КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 423682 томов
Объем библиотеки - 575 Гб.
Всего авторов - 201883
Пользователей - 96124

Впечатления

кирилл789 про Князькова: Три дня с Роком (СИ) (Любовная фантастика)

долго ржал и плакал.) шикарная вещь.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ANSI про Стрельников: В плену телеспрута (Публицистика)

Теперь всё это в наших странах (((

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
медвежонок про Ватников: Готские войны (Альтернативная история)

Непонятно, зачем и почему надо выкладывать тексты Высоченко под загадочным псевдонимом? Вся трилогия есть на сайте, называется "Кесарь земли русской".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Селена: Служанка с Земли: Радужные грёзы (Любовная фантастика)

ей 33 и она по профессии - хирург, работает секретаршей, таская кофе шефу. считаем: поступила в академию в 18, училась 6, ординатура 2, проф.практика (никто к самостоятельному столу не пустит) лет 5, итого - 31 год. а в 33 - уже секретаршей?
а как же: "сколько внутренностей я на операционном столе видела"??? ГДЕ??? стол-то ентот?
а если не работала после ординатуры - то ты не хирург, из стажёров ушла. и, знаете что, дамочка афтарша? умение воткнуть иголку с ниткой, чтобы зашить края раны - это медсёстринское умение, а совсем и не "хирурга". в которого вдруг секретарша во второй половине вашего первого опуса с чего-то превратилась. хоть бы начало своего собственного написанного перечитала.
и, знаете что, афторша? эпилепсию хирурги не лечат. лечат эпилептологи или неврологи, это СОВСЕМ другой участок организма - МОЗГ называется. ну, в вашем случае: с буквой "Х".
а когда укусила змея, недоумочная писучка, надо не "присасываться к ранкам", а сначала соединить две точки укуса разрезом. ножичком чикнуть. а потом уже сосать. гугл в один клик выдаст: "первая помощь при укусах змей", ничего ни хирургического, ни делопроизводительного изучать не надо.
но стошнило меня на том, что "крутая" хирургша-секретарша, побежав устроить скандал князю, начала мыть ему волосы, блеять "я...я...", согласилась бросить своего жениха, переспать с этим князем не то, что до свадьбы, а даже до объявленной помолвки.
знаете, кто себя так ведёт? вот с этим "да ему щас скажу! да я ему щас устрою!", и сдувается? подстилки. понаехавшие из райцентра в крупный город. но уж никак не принцессы.
млядь. вас не блокировать надо, а законом запрещать, дур таких.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Михаил Самороков про Каменистый: Шесть дней свободы (Боевая фантастика)

Написано Каменистым. Аля Холодова - вымышленный автор.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Деревянко: Пахан (Детективы)

Комментируемый рассказ-И.Деревянко-Пахан
В очередной раз прошел «по развалам» и обнаружил там («за смешную цену») старый сборник «шикарной» (по прежним меркам) серии «Черная кошка»... Помню «в те времена», к кому ни зайди — одним из обязательных атрибутов были «купленные для полки» серии книг... В основном либо на «любоФную» тему, либо на бандитскую... А уж среди них — это издательство не могло никого «оставить равнодушным»)) Ну а поскольку мне до сих пор хотелось что-то купить из Леонова — я «добрал» его том, (этой) книгой Деревянко... о чем в последствии не пожалел!

Справедливости ради — стоит сказать что у этой серии была «прям беда» с обложками)) Вечно они куда-то девались, а вместо них... эти книги приобретали довольно убогий вид из-за дурацких аляповатых иллюстраций (выполненных черным) на извечно-философскую тему «пацанских разборок»... Но тем не менее — даже в этом «красно-черном» виде книги этого издательства все равно узнаются на прилавках «влет».

Теперь собственно о содержимом. Эта книга (как и многие другие произведения автора) представляют из себя сборники рассказов и микрорассказов о быте суровых 90-х ... (и не много не мало) карме которая неотвратима!

Причем — с одной стороны, эти рассказы можно принять и за «черноюмористические», однако это лишь первое и обманчивое представление... С другой — чисто «за воровскую тему» автор и не пишет (хоть об этом вроде бы, все его книги). Автору как-то удается «стаять на грани» и использовать «благодатную и обильно удобренную почву» блатной тематики с элементом (как я уже говорил) некой (не побоюсь этого сказать) почти «сказочной» темы справедливости. Почему сказочной? Наверно потому что почти в каждом рассказе автора присутствуют не совсем фентезийные, но вполне «реальные» черти, ад, и «все такое». Что-то вроде осовремененного «Вия»)) При этом все это довольно «мирно и органично» соседствует с бытом кровавых разборок и прочего «дележа пирога» на руинах страны. В общем — не знаю «как Вы», а я «внатури» считаю что автор писал больше фантастику, чем детективы))

Таким образом - «конкретным любителям» жестких разборок и терок за власть (и прочие призы) «это чтиво сразу не пойдет», да и любители (собственно) детектива так же местами подразочаруются... но автору фактически удается «отвоевать собственную нишу» в которой все это смотрится... просто шикарно («черт возьми»)) Что-то вроде Лукьяненских «Дозоров», но в гораздо более примитивном виде...

По автору — любой выбор влечет «наказание» или освобождение, любой грех (рано или поздно) наказывается, и грешники попадают в место «очень затасканное и прозаичное», но тем не менее — очень пугающее... Данная «сортировка душ» так или иначе свойственна рассказам автора... Конечно все это можно отнести за счет «его черного юмора», но в те времена когда каждый пацан (еще) мечтал стать «крутым пацаном», а каждая девочка элитной... кхм... эти рассказы (надеюсь) «поставили хоть кому-то голову на место», т.к автор черезчур красочно описал что скрывается за «вкусной оберткой успешной жизни» и что таится внутри...

P.S Небольшое замечание по этому рассказу — лично я считаю что наврядли бы ГГ (при указанном времени отсутствия) кто-то бы ждал целых 8 месяцев... Давно бы поделили и забыли о прежнем хозяине... И в случае его воскрешения из мертвых... В общем «печалька»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Каттнер: Прохвессор накрылся (Юмористическая фантастика)

Комментируемый рассказ-Хогбены-Профессор накрылся

Совершенно случайно полез искать продолжение одной СИ и в процессе поиска (искомой аудиокниги), нашел сборник рассказов про Хугбенов, и конкретно этот «Профессор накрылся»)). Как ни странно - но похоже я эту СИ вообще не комментировал — в связи с чем срочно «исправляю данную ситуацию))

Если исходить из того что у меня есть — эта СИ представляет из себя серию довольно таки немаленьких рассказов в которых главные герои (явно мифического происхождения) рассказывают про всякие забавные случаи, которые (порой) возникают у них в результате вынужденного проживания с «хомо-сапиенс-обычным»...

Сразу нужно сказать, что несмотря на свою «мифичность и необыкновенные способности» здесь не идет речь о каких-то супергероях (которые плодятся в последнее время с неимоверной скоростью). Это семейка (почти как некий мафиозный клан) старается «тихо-мирно» жить в соседстве с людьми и «не выпячивать» свои особые способности... и совершенно другое дело, что это (у них) получается «слабо»)) Конечно — в том городке, «все давно уже знают», однако и воспринимают это как должное... как что-то вроде чудачества или как местную достопримечательность.

Сами герои (этой семейки) большей частью (чисто внешне) не отличимы от людей, но порой «выкидывают» что-то такое, что просто не укладывается в какие-то рамки и относится к разряду «чудес»... Кстати — не совсем понятно как, но автору удалось как-то «органично вписать» существование этой семейки в реальном мире (без стандартной мотивировки в виде «Ельфов» или всяких магических предметов)... Органично в том смысле — что несмотря «на происходящее» все это не кажется чересчур странным или излишне пафосным (применительно «к ареалу обитания» реального среднестатистического городка «из буржуазного и загнивающего Запада»).

Конкретно в этой части ГГ (один из родственников семьи) пытается решить вопрос — что же делать с неким профессором, который грозится «предать факт их существования огласке»... Убить? Так вроде и нельзя: «квоты» закончились, да и «шериф заругает»... в общем — проблема!))

Вообще — вся эта ситуация множится и усугубляется всякими нелогичными действиями (персонажей) и не менее неадекватными способами их решения. Логика как класс — отсутствует напрочь, и как мне кажется это (как раз) именно то что (по мнению автора) должно произойти в случае попыток «научного познания» всяческих «феноменов»... Полный бардак и хаос!!!))

Тем не менее (как ни странно), это все же не укладывается «в простой образчик» юмористической фентези (который можно прочитать и забыть) или «очередную сказку про Карлсона на крыше и Ко»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Монстр или герой? (fb2)

- Монстр или герой? [СИ] (а.с. Монстр-1) 1.26 Мб, 288с. (скачать fb2) - Фея Луны

Настройки текста:



Монстр или герой?

Глава 1

Глава 1

«А теперь к новостям. В западном районе города Х сегодня открылся проход, через который на улицы города проникли монстры классов Низший Раб, Обычный Раб, а также несколько монстров класса Вожак. Против них выступили отряды из гильдии Белого Тигра, возглавил которые третий заместитель, Александр, маг A-ранга. Несколько раненых, потерь нет. Среди гражданского населения никто не пострадал».

— Это хорошо, — произнёс молодой человек, вздохнул и выключил телевизор. Дальше, вероятно, будут обсуждать награды, которые отряд получил за уничтожение монстров. Он это слушать не хотел — завидно.

— Серёжа, — донёсся до него голос матери с кухни, — иди кушать.

— Иду, — устало произнёс он и встал с дивана.

Вроде бы ещё недавно его жизнь была совсем обычной. Это произошло чуть больше четырех лет назад. Тогда он ещё был старшеклассником: готовился к госэкзаменам, к поступлению в университет, играл в игры, заглядывался на девочек… Готовился к вступлению в общество в качестве обычного его члена, как вдруг мир изменился.

В этот мир пришла магия, пришла единая система, пришли статусы, навыки и характеристики, а вместе со всем этим пришли и монстры.

Сергей дома делал уроки, когда вдруг перед его глазами возникло обведенное в голубую рамку сообщение: «Убивайте монстров, станьте сильнее и защитите свой мир!»

Это сообщение было словно из дополненной реальности — неосязаемое, но вполне реальное, будто он в игре. Следом за сообщением, как только оно было прочитано, перед глазами всех людей на Земле возник статус. Сергей увидел свой:

«Имя: Сергей;

Возраст: 17;

Сила: 4;

Ловкость: 5;

Выносливость: 5;

Интеллект: 7;

Дух: 6;

Живучесть: 2;

Мана: 70.

Навыки:

Владение мечом: Ранг D;

Сопротивление магии: отсутствует;

Сопротивление ядам: отсутствует».


Как стало позже известно, средний показатель какого-либо атрибута у обычного взрослого человека равнялся десяти, плюс-минус несколько единиц в зависимости от личных способностей.

Прочитав сообщение, Сергей, равно как и все остальные, испытал сильное недоумение, а от статуса вообще впал в ступор.

«Владение мечом? D ранг?»

Немногим позднее он узнал, что навыки получили все. Каждый человек имел свой навык, при этом разнились и ранги. Кто-то из его одноклассников получил магию B-ранга, у кого-то удар мечом A-ранга. Люди более удивительные получили навыки ранга S.

Позднее стало известно, что ранг навыка оценивал потенциал человека и либо открывал ему путь в светлое будущее, либо ставил на этом самом будущем крест. Как можно было понять, Сергей относился ко второй категории.

В мире начался небольшой хаос, к которому прибавилось то, что повсеместно начали открываться проходы, а немного позднее — порталы.

Через проход в этот мир проникали опасные монстры. С Низшими Рабами, как называла их система, сражались обычным огнестрельным оружием, однако позднее стало ясно, что толку от него немного.

Обычный Раб —— существо рангом выше — проворнее и имеет более крепкую кожу. Человеку было тяжело попасть в такую тварь, а пуле тяжело было ранить. Как итог, все начали переходить на навыки, которые применялись на основе маны, внезапно появившейся в мире.

В то время Сергей, как и все дети его возраста, продолжил обучаться в школе, власти всех стран объявили мобилизацию и начали противостоять угрозам.

Сначала проходы, потом порталы. Как оказалось, порталы открывали путь в подземелья. Люди какое-то время попытались игнорировать первое подземелье —— это привело к тому, что портал превратился в проход, и из него вышел огромный отряд сильных монстров, которых вёл уже Вожак. На тот момент не существовало людей, способных открыто сражаться с тварями уровня Вожака, поэтому игнорирование портала дорого обошлось человечеству.

Но всё было не так плохо, ведь эта битва принесла им много полезных знаний. Например, из убитого Вожака, тело которого рассеялось, выпала экипировка. Это была первая магическая экипировка в мире, она имела редкий ранг. Помимо этого, люди обнаружили десятки рун, падавших также с Вожаков и Обычных Рабов.

Руны — черные камни с огненными иероглифами. Каждая такая руна содержала в себе таинственную силу, которая могла дать человеку либо рост характеристик, либо новый навык. С этого момента начался бум — все стремились заполучить такие невероятные вещи и стать сильнее.

Государства быстро адаптировались под положение в мире и выпустили ряд законов, среди которых было увеличение срока службы в армии до четырёх лёт.

Однако сама служба в армии также претерпела изменения. Молодые солдаты после пары месяцев военной подготовки возвращались домой и продолжали службу по типу посменной работы.

Разделенные по отрядам, закрепленные по районам, они патрулировали улицы и первыми сообщали о появляющихся проходах или порталах.

Также во время службы в армии на молодых людей заглядывались представители гильдий и кланов, которые либо появились, либо возродились после изменения мира.

Приход монстров и магии сильно затормозил технологический прогресс, порталы мешали заводам работать. Тем не менее, интернет и электричество никуда не делись.

«Ещё семь месяцев службы» - вздохнул Сергей и сел за стол, где ему уже налили суп. Рядом с полной тарелкой был майонез и хлеб.

Несмотря на происходящее в мире, его семья жила довольно неплохо — благодаря отцу. В отличие от него и матери, глава семейства, Александр, получил целительный навык ранга B, а потому был очень востребован. Мать Сергея, Елизавета, получила ещё большую ерунду, как и сын. Её навык был самого худшего ранга — F. Если человек получал навык F-ранга, его даже не брали в армию. Такие люди и продолжали поддерживать обычную жизнь городов — работали на производствах, на стройках, в дорожной полиции и т.п.

Сергей был близок к тому, чтобы завершить свою военную карьеру поступлением в университет. За прошедшие четыре года с момента явления системы он не стал круче, как того хотел. Его самооценка стала гораздо ниже, и он принял реальность.

Он не обладает потенциалом.

Он слаб.

Его судьба — пойти лепить пельмени, строить дома или попытаться пробиться на юрфак или журналистику. В принципе, сейчас и в естественнонаучных дисциплинах было всё не так плохо, но с ними было плохо у Сергея, поэтому это направление отбрасывалось сразу.

В принципе, с его соображалкой у него не самые плохие перспективы, тут лишь одна проблема — он не хотел сдаваться. Да, даже несмотря на то, что потенциал у него близок к нулю, что в обществе он практически никто, Сергей не хотел сдаваться.

Считается, что ранг навыка говорит о том, что и естественный рост сил будет ограничен. Система показала людям их характеристики, но не дала уровни — как в игре качаться никто не мог, но путей становления сильнее хватало.

Во-первых, руны, упомянутые ранее. Сергей хотел получить такие, но, к сожалению, как солдат больших прав он не имел — вся добыча в битвах их отряда уходила начальству. В бесперспективного Сергея никто вкладываться не хотел, поэтому дорогостоящие даже сейчас руны отходили парням с большим потенциалом — как минимум тем, кто обладал навыком хотя бы -ранга.

Во-вторых, тренировки. Просто качая мышцы и сражаясь с монстрами, можно получить рост того или иного атрибута.

— Сына, — обратилась к нему мать ровно в тот момент, когда он положил первую ложку супа в рот и закусил хлебушком, — как ночь прошла?

Сегодня он патрулировал город ночью, домой пришёл примерно в десять утра.

— Как обычно, — прожевав хлеб, ответил Сергей монотонным голосом, глазами уткнувшись в тарелку, — бродил по городу, чуть подмёрз. Разок наткнулись на проход — Вожак, существ десять Обычных Рабов и около двадцати Низших. Мы и сами управились.

Вспоминая ночь, Сергей невольно сжал ложку сильнее и согнул её. Он был зол. С такой большой пачки монстров упало около десяти рун, а с вожака ещё и меч нормального ранга. Естественно, ему не досталось ничего — фигой перед носом помахали. Облегчал обиду лишь тот факт, что не его одного обделяли — у них большая часть отряда такие же, как он, неудачники.

Руны и оружие увезли в казармы. Что с ними сталось — неизвестно.

«А ведь я могу стать сильнее… могу».

Живя четыре года, Сергей изменил взгляды на мир и на свое будущее. Он хотел стать сильнее, хотел чувствовать себя в безопасности, хотел перестать быть чьей-то пешкой. Хотел, чтобы с его мнением считались.

— Будь осторожнее, — заговорил обычно тихий отец, — готовься к поступлению в университет, пока есть время. Не трать его зря на несбыточные мечты.

Сергей поднял глаза и бросил на отца необычный взгляд. Ответом ему были холодные слова:

— Не думай, будто я слепой. Мы с матерью знаем, чего ты хочешь, но с твоим потенциалом это невозможно. Твоя судьба — мирная профессия.

Слова отца были довольно болезненными, но правдивыми. Самые влиятельные люди мира, самые богатые — вся элита нынешнего мира состояла из высокоранговых людей, и, к сожалению, он не мог к ним присоединиться. Если бы он получил навык хотя бы А-ранга… Хотя бы А… Всё могло быть иначе, но отец был прав. Его судьба — окончить службу и пойти в университет.

Сергей кивнул, делая вид, что понимает, но на уме у него было другое.

«Эти полгода… Я не сдамся»

Доев суп, он отправился в свою комнату. Рядом с кроватью в деревянных ножнах стоял небольшой меч типа гладиуса, который щедро подарила ему армия, когда узнала о его навыке.

«Обычный меч гладиатора».

«Ранг: Плохой;

Сила: +1;

Прочность: 5/9».

Этим оружием можно убивать существ не сильнее обычного раба, с вожаком он уже не справится. Благодаря своему навыку Сергей легко управлялся с мечом, словно всю жизнь изучал искусство владения им. Благодаря этому, а также потому что с ним всегда был большой отряд, он умудрялся выживать.

Однако было ясно, что вскоре он станет бесполезен.

Монстры, как ни странно, прогрессируют вместе с людьми. Со временем открываются существа новых рангов. Сейчас человечеству уже известно о существовании тварей ранга Легендарный Вожак. Первый такой монстр появился в подземелье, где с ним и сразились. Он полностью уничтожил отряд одной из самых сильных гильдий мира, в котором даже присутствовали наемники S-ранга.

Что будет дальше — неизвестно.

«Имя: Сергей;

Возраст: 21;

Сила: 14;

Ловкость: 12;

Выносливость: 15;

Интеллект: 11;

Дух: 8;

Живучесть: 5;

Мана: 110.

Навыки:

Владение мечом: Ранг D;

Сопротивление магии: отсутствует;

Сопротивление ядам: отсутствует».

— Что за дерьмо, — глядя на свои характеристики, он не мог не ругаться.

За четыре года он не получал рун, а потому его характеристики росли только из-за сражений с монстрами и практики. Как итог, он сейчас несильно отличался от хорошего спортсмена старого мира, но был далек от приличных воинов.

— Я должен стать сильнее, — сжал он кулак и посмотрел в потолок, после чего закрыл глаза и задремал.

Его тело приблизилось к пределу естественного усиления. Грубо говоря, тут его потенциал и заканчивался. Всё.

Чтобы стать ещё сильнее, он должен был добыть руны. Как их добыть? Убить монстров. Он убивал монстров, но руны не получал — всё гребло под себя государство.

Оставалось одно решение — выйти самостоятельно, примазаться к какому-нибудь отряду, оттянуть на себя монстра, убить его и надеяться, что выпадет руна. Если выпадет руна — сразу разломать её и получить бонус усиления, а потом убегать.

Почему убегать? Потому что такие самоволки не совсем законны.

«Но я готов рискнуть».

С этими мыслями он провалился в сон. В дневное время выходить не вариант. К тому же, он сильно устал.

Наилучший вариант — ночь.

Сергей уже четвертый год патрулировал улицы этого города, причём чаще ночью. У него был достаточный опыт для выживания.

Можно наткнуться на проход, но лучшим выбором, наверное, будет подземелье.

Он совершит подобное впервые и надеялся на удачу, надеялся, что это изменит его судьбу.

Что выйдет в итоге — бог знает.

Глава 2

Глава 2

На улице было ещё темно. Солнечные лучи лишь начинали проникать в комнату сквозь не закрытые шторами окна, знаменуя тем самым рассвет. Было примерно четыре-пять утра.

Сергей лежал на диване. Недалеко стояла бледная мать, рядом с сыном сидел отец. Сын был весь в крови, на груди сквозь разорванную одежду можно было увидеть пять глубоких ран, оставленных длинными когтями.

— Не ной, — холодно произнёс отец и поднёс обе своих руки к ране: — Легкое исцеление.

Навык B-ранга, лёгкое исцеление, применение которого стоит 50 единиц маны. Александр использовал его ежедневно, но ещё ни разу на собственном сыне. Хоть внешне он и оставался невозмутимым, его старые руки немного дрожали, выдавая истинные чувства.

Теплый свет упал на грудь парня, он протяжно застонал, раны перестали кровоточить, но этого явно было недостаточно.

Мать ахнула и отступила назад. Подобные картины в этом мире не в новинку, но видеть собственного сына не то же самое, что видеть раненым чужого человека.

— Легкое исцеление, — повторил отец.

На этот раз рана начала закрываться, но и второго раза оказалось недостаточно. Александру пришлось применить навык ещё два раза, прежде чем рана приняла приемлемый вид. Остался красный большой шрам с рубцами. Ранение ещё напоминало о себе болью, но более не представляло опасности. Отец выдохнул, вытер пот со лба, поднялся, отступил назад и плюхнулся в кресло.

Он потратил половину своего запаса маны. Стоит отметить, что гильдия, на которую он работает, снабдила его неплохим количеством рун, повышающих интеллект и дух. Сила его магии, количество маны и скорость её восполнения у него были гораздо выше, чем у обычных людей.

У Сергея сейчас было сто десять единиц маны, а у отца, видимо, более четырёхсот.

-Рассказывай, — отдышался отец и обратил холодный взор на сына. Сергей, видевший страх матери и отца, испытал чувство вины, а потому не посмел смотреть на них. Он поднял глаза и начал рассказывать:

— Я вышел вечером на прогулку.

— И взял с собой меч?

—Кхм… Да…

Разумеется, Сергей решил немного приврать, но его ложь была видна насквозь. В общем, он решил привести свой план в жизнь — присоединиться к какой-нибудь группе, собирающейся уничтожить монстров из прохода, оттянуть на себя монстра и украсть руну.

Что может быть проще?

Что ж, проблемы начались сразу.

Во-первых, проход найти не так просто — они не открываются на каждом повороте. Они могут открыться сразу в нескольких местах, могут открыться последовательно с периодом в несколько часов, а могут не появляться несколько дней.

Сергей бродил половину ночи и лишь ближе к утру наткнулся на проход. Из него вышел один Вожак, десять Обычных рабов и два десятка Низших.

Рядом, к счастью, оказался военный патруль, вёл который старший сержант, имеющий боевой навык А-ранга. Имеющие щиты солдаты начали прикрывать солдат-магов, остальные подняли огнестрельное оружие, которое против этих тварей всё ещё можно было использовать.

Поскольку это был отличный шанс, Сергей не стал от него отказываться. К сожалению, ведомый жаждой силы, он слишком пожадничал и выбрал противника, который был ему не совсем по зубам.

Имея характеристики на уровне тренированного человека, а также обладая навыком D-ранга, Сергей неплохо справлялся с Низшими рабами в патрулях, а также неплохо показывал себя против Обычных рабов. Однако в каждом противостоянии сильным противникам он участвовал не один— его прикрывали.

Один на один до сих пор против Обычных рабов он не сражался, этой ночью это был первый раз.

Он переоценил себя и недооценил противника.

В качестве Обычного раба выступил высокий, метра под два, мускулистый монстр с фиолетовой кожей, длинным хвостом, толстыми ногами и длинными руками с когтями. Его лицо чем-то напоминало орочье, но было ещё более отвратным и более квадратным, с плоским носом.

Владение мечом — пассивный навык, который дал Сергею опыт и умение владения мечом. На этот навык он и опёрся в своей атаке. Его движения были хороши — монстр сразу же получил несколько ранений и завопил от боли.

Ещё выпад, и из шеи твари потечёт черная кровь. Преисполненный уверенности, Сергей решился на последний выпад, которым вонзит меч в шею и добьёт противника.

К сожалению, монстр его атаковал раньше. Он словно вложил все силы в этот удар — парень оказался неготовым. Ему могли вскрыть грудную клетку и убить, но оставили лишь глубокие раны от когтей на груди.

Напуганный до смерти, Сергей не остановил свою атаку— им овладел навык, который и завершил дело. Монстр умер, исчез в клубах дыма, а на его месте появилась долгожданная руна. Забыв о боли, забыв, что руну он обязан отдать военным, Сергей схватил её, сунул в карман и дал дёру. С его груди ручьем текла кровь, ноги стремительно слабели.

Честно говоря, ему сильно повезло — вожак сильно занял военных. Если бы не это, его догнали бы и арестовали.

С трудом, но Сергей добрался до дома, потеряв много крови. Там его встретили родители. Мать чуть не рухнула с инфарктом, увидев окровавленного дрожащего сына. Благо, отец имел навык исцеления.

Сергей примерно это и рассказал, но с толикой лжи и без лишних подробностей.

— Оно того стоило?

Отец успокоился, слушая сына. Сергей довольно улыбнулся и сунул руну в карман, после чего, довольный и гордый собой, вытащил руну с горящим символом.

— Ради какой-то паршивой руны усиления ты чуть не отдал жизнь? — отец не разделял радости сына, равно как и мать. Они смотрели на него с осуждением.

Сергей не ответил на этот вопрос. Он чувствовал себя виноватым, но ничего не мог поделать — его гордость, его нутро требовало силы.

— Чёрт с тобой. Поступай как знаешь. Если тебя также ранят, ползи в больницу, я больше не буду тратить на тебя ману, — произнёс холодно отец и покинул комнату. Он не одобрял безумное желание сына стать сильнее, не хотел видеть его на поле боя. Почему тот не прислушивается к нему?

Разумеется, он немного погорячился, но о сказанном не жалел. Александр надеялся, что парень призадумается.

Зря.

***

— М-да, ну и морда, — Сергей зашёл в ванную и посмотрел на свое лицо.

Его голова была обритой, как и у любого другого солдата. Уши из-за такой причёски убого торчали, немного смущая его. Из зеркала на парня смотрел простоватый на вид молодой человек, с самым обычным лицом, на котором уже начали отрастать усы.

«Нужно побриться».

Взяв бритву, пройдя по лицу помазком с пеной, он в несколько движений избавился от выросшей за ночь щетины. В то же время он разглядывал красный шрам от когтей, красиво выделяющийся и всё ещё напоминающий о себе лёгкой болью.

«Мне нужно быть осторожней. Отец действительно может больше меня не вылечить».

Ему сильно помогла бы живучесть — поднятие этого показателя. Если хорошенько поднять живучесть, то можно вообще забыть о целителях — тело будет само регенерировать, причём довольно быстро.

Только вот как сделать это?

Руны, разумеется, можно и купить, но цены на них были баснословные. Руна повышения живучести на единицу могла обойтись ему в сотни тысяч рублей. Их семья жила в достатке, но сотни тысяч на свободные расходы не имела. К тому же, лишь единица больших изменений не принесёт.

Поэтому на данный момент покупка рун сразу же отбрасывалась — денег нет. Остаётся лишь надеяться, что этой ночью его улов будет более удачным.

Да, сегодня он решил идти вновь, ведь хоть и с ранением, но руну он получил:

«Малая руна усиления:

Сила: +1»

Так себе, но лучше, чем ничего. Тем более, учитывая тот факт, что тренировками он силу более поднять не мог. Сжав эту руну, Сергей получил долгожданное усиление. Его сила возросла на целую единицу.

«Хм… Так вот оно как происходит».

Как только руна разрушилась, через руку в его тело вошла теплая энергия, которая разошлась по мышцам. Усталость как рукой сняло, он почувствовал прилив энергии, стал более бодрым. При этом большой разницы в силе не заметил. Всё же единица — слишком мало.

Покинув ванную комнату, Сергей, вздохнувший с облегчением, узнав, что отец наконец ушёл на работу, прошёл в зал, взял свою одежду, попорченную монстром, и бросил её в стирку. Почти всю, кроме маски.

Темная, по типу врачебной, только более плотная, предпочитаемая ценителями аниме-культуры — прошлой ночью именно она скрывала его лицо от лишних глаз, будет скрывать и этой. Меч валялся где-то под диваном, одежды другой полно.

«Не буду ночью задерживаться, завтра служба целые сутки».

Сергей рассчитывал этой ночью поймать похожим образом хотя бы одного монстра, утащить ещё одну руну и рвануть домой отсыпаться.

«Ну а сейчас… Спать»

Прихватив самые нужные вещи, он отправился в комнату, где встретил обеспокоенную мать. Собственно, Елизавета не сказала ничего нового. Отец был груб, она старалась быть более мягкой. Сергей, чувствуя себя перед ней виноватым, оправдался:

— Я поступил глупо, решив атаковать слишком сильного монстра. Больше такого не повторится, обещаю.

Женщине ничего не оставалось, кроме как отступить. Их сын всегда был слишком упёртым и гнул свою линию. Годы лишь усугубляли эту его черту.

***

Как и было запланировано, с наступлением темноты Сергей вышел в город. На нём в этот раз была немного другая одежда: берцы, спортивные штаны, темная кофта с капюшоном, маска на лице и меч за спиной, державшийся на кожаном ремне, перекинутом через плечо.

«Проход… Проход… Где проходы?»

Выйдя на улицу, он начал бесцельно бродить. Час, два, три — вновь ничего, словно монстры отказались нападать, узнав, что на улицу выходит именно он. Было бы забавно, если бы не так грустно.

Близился рассвет.

«Если сейчас не уйду — не успею отдохнуть. В патруле умру от усталости».

Сергей уже собрался возвращаться, как вдруг ночные улицы заполнил шум сирен. Довольно знакомый шум, говорящий об одном — где-то открылся портал в подземелье, портал опасный.

Обычным людям в это время говорят быть настороже, в то время как для представителей гильдий это сигнал бедствия.

Армия не берётся за подземелья, поскольку опасность там гораздо выше — разбирались с ней гильдии, частные организации, преследующие одну цель — обогащение.

Осмыслив всё это, Сергей вновь почувствовал жуткий прилив жадности, уже навредивший ему однажды.

Подземелье — это ещё даже лучше, чем проход. Почему? Очень просто.

В подземелье, скорее всего, войдёт большая и сильная группа, цель которой — уничтожить босса как можно скорее. Вероятно, на падающие с Обычных рабов и Вожаков руны во время зачистки они даже смотреть не будут, оставят на месте и соберут на обратном пути. В конце концов, босса нужно уничтожить как можно скорее, иначе подземелье превратится в высокоуровневый опасный проход, через который бог знает какая тварь придёт в мир.

«Проникнуть в подземелье, пройти по их следам и утащить несколько рун… Хотя бы попытаться».

Им от этих рун ни горячо, ни холодно. Ему они жизненно необходимы.

Сергей понимал, что воровать нехорошо, сердце не одобряло, но разум вёл.

«Я должен стать сильнее».

Глава 3

Глава 3

«Русский мир» — сильная гильдия, главный штаб которой расположился в городе Х. Она имела в своем распоряжении четырех наёмников ранга S, включая главу гильдии.

Создал гильдию с таким необычным названием Владимир Моисеев, бывший военный, получивший навык танка S-ранга. Владимир — человек не совсем обычный. Его взгляды на мир отличались от большинства. Он всецело ненавидел религию, доминирующую в его стране, и уважал корни, считая тех, кто сейчас строит церкви, бесами.

В гильдию он брал только русских, людей славянской внешности. Языческим богам не поклонялся, не был религиозен, но при упоминании о христианстве мог набить морду. Из-за этого у них была далеко не лучшая репутация.

Другие трое S-ранговых были его заместителями. Они не придерживались взглядов Владимира, были атеистами и держались в гильдии по двум причинам.

Первая — хороший контракт.

Вторая — хороший танк.

Что не говори о Владимире, но роль «танка», того, кто провоцирует врагов на себя и принимает урон, он выполнял просто прекрасно.

К сожалению, сегодняшней ночью его не было в городе — отбыл в столицу для встречи с главами других гильдий. Кто бы знал, что именно в это время откроется мощный портал, причём недалеко от штаба гильдии.

Когда штаб получил оповещение, там присутствовали все заместители и пятнадцать бойцов А-ранга. Ниже рангами «Русский мир» не принимал, желая оставаться элитой. Взяв всех, заместители повели отряд в подземелье.


***

— Смотри… — восхищенно указал пальцем солдат из оцепления, один из тех, кто не подпускал гражданских к порталу, — это же Владимир Горин, заместитель «Русского мира».

— Я слышал, его цепная молния S-ранга даже Вожаков обращает в пыль одним ударом.

— А это… Это же Валерия Кравченко? Обладает навыком огненного шторма?

— А… третий кто?

Горин и Кравченко заметно выделялись своими доспехами и оружием, а вот третий заместитель, Николай Щедрин, в виду особенностей своего навыка массам был не особо знаком. Люди искренне завидовали их навыкам S-ранга, забывая, что к этому времени из рун они добыли и другие, не менее полезные навыки и умения — пассивные или активные.

— Теперь понятно, почему вызвали нас.

Военные обнаружили портал и, разумеется, проверили его. Как только они вошли внутрь, то увидели перед собой огромных монстров. Перед глазами вылезли сообщения:

«Обычный раб».

«Вожак».

Низших рабов не было вообще, каждый второй — Вожак. Это значило, что существовала большая вероятность встретить легендарного Вожака ещё до комнаты босса. Кто же их тогда будет ожидать на месте босса? Тварь какого ранга?

— Справимся ли мы с этим подземельем? Может, подождём главу? — замялся Геннадий.

Даже для них существовал большой риск лишиться тут жизней. Умирать не хотел никто. Валерия покачала головой:

— Если мы не зачистим подземелье в течение нескольких часов, то кто знает, что за тварь выйдет из прохода. Ещё сильнее босса. Давайте дойдём до комнаты босса и посмотрим, что за сволочь там засела, а потом уже будем решать, отступить или сразиться.

— Ты, — Николай обернулся и обратился к одному из своих людей, — попроси военных обратиться к другим гильдиям за поддержкой.

Таким образом, они решили идти внутрь.

***

Сергею понадобилось почти двадцать минут, чтобы пешим ходом найти портал. Шёл он на шум скапливающихся зевак.

— «Русский мир» вошёл туда десять минут назад, — услышал он людей по приближению, — а на поддержку им пришли люди из гильдии «Белый тигр». Я слышал, вёл их лично гильдмастер — воин S-ранга.

— Получается, там уже пять S-ранговых внутри?

Сергей удивился вместе с людьми. Что же это за подземелье такое, что понадобилось аж пять S-ранговых, не считая десятков воинов А-ранга?

Пробившись сквозь десятки людей, он увидел довольно плотное кольцо оцепления. Многих из солдат, прямо сейчас ограждающих людей от портала, он знал.

Удивившись, он глянул на портал.

«Большой. Больше обычных».

Примерно пятнадцать метров в высоту, метров десять в диаметре, круглой формы сгусток голубоватой энергии, который со всех сторон выглядел одинаково из-за искажения пространства.

«Наверное, там сейчас десятки рун лежат на земле, — сглотнул он набежавшую слюну жадности, — Но как мне проникнуть внутрь сквозь оцепление? Представиться членом гильдии? А если удостоверение спросят? Попросить впустить товарищей?»

Сергей сильно задумался. Он мог бы попросить кое-кого из присутствующих, но солдаты стояли слишком плотно — его не самую законную просьбу мог услышать посторонний. Представиться членом другой гильдии тоже не так просто — выглядел он странно, у него могли спросить документы, а дальше — горы проблем.

«Что же мне делать?»

Сергей пробрался в первые ряды и начал отходить от центра толпы, жадно всматриваясь в портал, который никак не представал ему боком, хоть он и шёл по кругу. Вдруг его взгляд уловил странную картину.

К линии солдат подошёл странный человек в обычной одежде со скрытым, как и у него, лицом и использовал какой-то навык. С десяток солдат покрыла темная дымка, они тряхнули головой и застыли. Стоявшие перед таинственным незнакомцем солдаты расступились и пустили его, и он легко проник в портал.

«Что это был за навык? Он пришёл сюда с той же целью?»

У Сергея быстрее забилось сердце. Такой шанс возник перед ним — грех не воспользоваться. Не стоя, как истукан, он быстро рванул вперёд и, пока солдаты всё ещё были загипнотизированы, проник внутрь. Две секунды — и он прошёл через портал.

Разумеется, были люди, которые заметили его странные действия, но пришедшие в себя солдаты не помнили о произошедшем, а потому тупо пялились на возмущающихся.

***

Как и предсказывали заместители «Русского мира», ещё до комнаты им встретился Легендарный Вожак, монстр, с которым даже бойцам S-ранга непросто иметь дело. Но, тем не менее, они справились.

Успешно дойдя до комнаты босса, они вдруг встали, увидев перед глазами системное сообщение:

«Мифический Король».

О существах такого ранга ещё никто не слышал. Вероятно, это первое появление, а может, прямо сейчас по всему миру открылись порталы с боссами такого ранга, но никто их не убил. Это значило, что если они уничтожат эту тварь, то получат крайне ценные награды.

Если не удастся, то в город выйдет тварь ранга «Мифический король», но более сильная, чем та, что находится сейчас в комнате.

—Мы должны убить его, — вытерев холодный пот со лба, произнёс Геннадий Горин. — Нельзя его оставлять. Не сейчас.

— Я согласна с тобой, — произнесла бледная Валерия, — но идти туда не хочу. Чувствуешь… что-то зловещее? Я никогда и ничего подобного до сих пор не ощущала.

Им понадобилось около десяти минут, чтобы дойти до комнаты босса, но вот идти внутрь они боялись. Действительно, что-то уж больно зловещая здесь энергия.

Вероятно, наёмники «Русского мира» отступили бы, если бы не прибытие бойцов из «Белого тигра». Ещё один воин S-ранга в латных доспехах с парой легендарных предметов, а также два десятка бойцов А-ранга и десять — ранга B. Здесь были и бойцы, и целители, и маги — на любой вкус и цвет. Причём каждый обладал как минимум несколькими навыками и большим запасом маны.

Таким составом против них не один босс не устоит.

Прибавив уверенности, они объединились и напали на босса.

Когда они вошли в комнату босса, до конца подземелья дошёл таинственный человек, благодаря которому и Сергей смог попасть внутрь.

Босс представлял собой серого змея, плюющегося фиолетовой энергией. Все поначалу действовали осторожно, но потом обнаружили кое-что странное: босс — слабый. Очень слабый. Что за ерунда?

Змей погиб от их рук менее чем за две минуты. Он не ранил никого, никого не убил. Казалось, его специально ослабили к их приходу. Что происходит?

Змей умер, его тело рухнуло на землю с сильным грохотом, а рядом не появилось ожидаемых предметов более высокого ранга. Только руна. Одна руна.

— Что за нафиг? — выругалась Валерия, глядя на «добычу». — И это всё?

Подойдя ближе, они присмотрелись и с удивлением обнаружили, что это была руна навыка.

— Почему она фиолетовая?

Обычные руны имели пламенные символы. Здесь же был изображен дракон, сияющий фиолетовой энергией. Вместо прилива жадности присутствующие испытали более сильное недоумение. Всё это слишком странно.

Не успели они её поднять, как вдруг рядом с руной во вспышке темной энергии появился таинственный человек и схватил её. Наёмники ранга S отреагировали моментально, остальные на секунду задержались.

— Ты ещё кто?!

В ответ им человек лишь ухмыльнулся и вновь применил свой навык. Он растворился в дыме и переместился на десять метров в сторону, после чего помчался к выходу. На его действия первым отреагировал Николай Щедрин.

Многие считали его убийцей номер один, а всё благодаря его основному навыку S-ранга — молниеносным шагам.

Словно молния, он переместился назад, перекрыл путь врагу и атаковал его. Быстрые кинжалы этого мужчины задели врага, слегка ранили, но не убили. Ответил таинственный человек взрывом энергии, который отбросил Николая назад и заставил его сильно врезаться в стену темного подземелья.

Вторым отреагировал Геннадий Горин. Его основной навык — цепная молния. В данной ситуации он не очень подходил, поэтому он обратился к навыку А-ранга:

— Ледяное прикосновение.

Навык не смертельный, поражающий врага ледяной магией, ранящий и замедляющий. Четвертой отреагировала Валерия, которая атаковала подбитого врага огненной магией. Тут же с мечом в руках выскочил наёмник из гильдии «Белого тигра».

— Жалкие людишки, — прошипел враг и вытянул руку и прокричал: — Вечная ночь!

Темная энергия вырвалась из его руки и атаковала разумы всех присутствующих людей. К сожалению этого человека, наёмник S-ранга уже успел активировать свой навык:

— Вихрь Клинков.

Несмотря на то, что разум каждого был пленен темной энергией, из-за чего примерно на тридцать секунд все будут погружены в сон, навык воина продолжил действовать. Вокруг мужчины, находящегося от врага в трех метрах, появились энергетические клинки, которые один за другим нанесли мощные удары в тело.

—Аргх! — выругался враг, вынул из-за пояса кинжал и вонзил его в шею наёмника S-ранга, главы гильдии «Белого тигра», после чего, весь израненный, рванул к выходу, держа в руках то, за чем он сюда пришёл, за чем был вызван госпожой.

***

Сергей первый раз вошёл в подземелье и увидел глубокую пещеру с одним ходом, с закругляющимся путём, уходящим куда-то вглубь вниз. По бокам висели факелы, освещающие путь, воздух отдавал каким-то зловонием.

Сразу от начала пути он увидел трупы Вожаков, много трупов. Рядом с ними лежали руны.

Их было много, видимо-невидимо.

«Я не могу унести все. Нужно выбрать лучшие».

Таким образом, зная, что у него есть ещё минут пятнадцать, Сергей начал поднимать руны и осматривать их, даже не зная, что судьба, которую он так хотел изменить, сама идёт к нему в руки.

Глава 4

Глава 4

До сих пор до конца не было известно, что собой представляют подземелья, но ученые на основе имеющихся данных сделали определенный вывод.

Подземелья — искусственно созданные подпространства, которые исчезают и перестают существовать после зачистки. В ходе операций люди пытались исследовать их, пробиться сквозь стены — найти хоть какие-то зацепки принадлежности этих пространств к какому-то миру, но не нашли ничего. Стены подземелья заканчивались, дальше начиналась пустота.

Можно было бы сделать предположение, что подземелье находится где-то в космосе, но обратное доказывали некоторые факты.

Например, абсолютная непроглядная тьма — света вообще нет.

Во-вторых, отсутствие там пространства. Однажды человек ступил туда и исчез, его не смогли найти, не смогли выловить — пойти следом никто не рискнул. Подземелье после зачистки исчезло, а человек так и не вернулся. С тех пор какие-либо исследования прекратились, ученые лишь продолжали строить теории.

В конце концов, появилась ещё одна, говорящая о том, что подземелья всё-таки находятся в каком-то мире, из которого все эти твари и идут сюда. Поводом для этих мыслей стал тот факт, что тела убитых в подземелье монстров не исчезают, в то время как тела мертвых тварей снаружи рассеиваются клубами фиолетового дыма. Примерно то же самое произойдёт, если тело попытаться вынести из подземелья.

Некоторые извращенные биологи пытались изучать мертвых монстров, пока у них было время — несколько часов. Ничего интересного, кроме нелюбви к вторгающихся существ свету, они не обнаружили.

— Тьфу, как воняет, — выругался Сергей, взяв первую попавшуюся руну. Она была в черной крови убитого монстра. Их тела очень сильно мешали и вызывали небольшие рвотные позывы.

Как только рука парня коснулась руны, перед его глазами вылезло системное сообщение:

«Средняя руна магии:

Интеллект +3

Дух +1».

— Вау. Средняя руна даёт прибавку к двум атрибутам.

Сергей искренне удивился и испытал сильную зависть к тем, кто может такое получать свободно. Какие у них сейчас характеристики?

Точно сказать сложно.

Если честно, его немного мучила совесть за то, что он здесь занимается бесстыдным воровством, но знание одного факта уменьшало это чувство вины.

Эффект рун слабел со временем. То есть, вероятно, маги S-ранга не получат никакой прибавки, использовав эту руну. Они либо отправят её в гильдию, либо на продажу. Ничего страшного не произойдёт, если он утащит штучки три-четыре. Они ему сейчас жизненно необходимы. Стоит лишь немного стать сильнее, дальше руны он сможет добывать сам.

Столь ценную руну, которую можно продать за сотни тысяч, а может, даже за полмиллиона рублей, Сергей отбросил в сторону. Он сюда пришёл не ради наживы, а ради усиления.

«Сейчас она для меня бесполезна».

— Хм, а это что?

«Руна исчезновения, ранг F».

Сергей был настолько поражён, что только через минуту понял, что это руна навыка. Ранее он их не встречал. Как только он присмотрелся внимательнее к пылающему символу в форме затаившегося человека, перед ним возникло описание навыка:

«Вы сливаетесь с окружением, снижая вероятность того, что вас заметят. Действует до любого движения. Стоимость 20 единиц маны».

— F-ранг?

Ранг озадачил парня. Навык действительно хороший, только вот ранг у него самый низкий. От такого навыка грех отказываться. Кто знает, где оно ему может пригодиться.

Недолго думая, парень с силой сжал каменную руну и сломал её. В этот же момент теплый свет окутал его тело. В отличие от пассивного навыка, в случае с активным его тело не получило ни знаний, ни опыта. Он просто должен мысленно произнести название навыка, и он активируется.

-Ух, — Сергей вздохнул и вытер со лба выступившие капли пота. Слабым людям вроде него было трудно изучать навыки — тело нагружалось, а выносливости мало.

Немного отдышавшись, он спешно продолжил исследование. Больше в начале подземелья навыки ему не попадались, но вот подходящих рун — предостаточно. Выбрав четыре лучших, он положил их в четыре свободных кармана и решил, что этого хватит.

«Не стоит быть слишком жадным. Я получил даже больше, чем хотел».

Сергей мог бы использовать руны прямо здесь, но после разрушения каждой ему будет необходим небольшой отдых. На это времени он, к сожалению, не имел. Хозяева этого добра могли вернуться в любое время.

Повернувшись боком, он последний раз глянул на десятки рун, так и просившихся в карманы, сглотнул слюну, подавил жадность и сделал шаг в направлении выхода. В этот момент из глубин пещеры послышался шум, а через мгновение оттуда выпрыгнул окровавленный человек.

«Что-то не так».

Сергей разглядел старого знакомого, благодаря которому попал сюда. Внешне это точно был человек, только вот кровь, текущая из его ран, — черная.

Выбежавший из глубин увидел, что перед входом стоит человек, державшийся за оружие.

«Откуда он взялся?»

Время на выяснения не было. Он быстро терял силы и слабел. У него был навык низкоуровневого гипноза, который действовал на цель спокойную и ничего не подозревающую. В данной же ситуации, когда парень напротив него уже вынул меч, гипноз применить нельзя. Он мог бы погрузить его сознание во тьму, как с теми наёмниками S-ранга, но на такой высокоуровневый навык у него уже не оставалось сил — слишком много раз он применял навык перемещения. Его шаг в тень сожрал у него всю ману.

Выбора нет.

Вынув из-за пояса кинжал, он собрался убить парня в ближнем бою.

«Черт! Опасно!»

Инстинкты Сергея забили тревогу. Он видел скорость бегущего на него человека — гораздо быстрее него, видел оружие у того в руках.

«Он хочет меня убить. Не дамся!»

«Исчезновение!»

Стоя прямо перед выходом, он применил свой новый навык и слился с выходом, исчезнув с виду.

Раненный, ослабленный и немного уставший враг, думавший, что в этом подземелье все сильные, решил, что исчезновение — высокоуровневый навык движения. Стремительно приближаясь к выходу, он начал осматриваться, надеясь быть готовым ко всему.

Прошло две секунды с момента применения исчезновения, враг добрался до позиции Сергея. Он стал ещё более осмотрительным, не понимая, почему он до сих пор не засёк врага.

Он бы мог засечь его, если бы смотрел вперёд, но, к счастью, он крутил головой, что и спасло Сергея.

До сих пор он стоял и не двигался, но в нужный момент владение мечом, его пассивный навык D-ранга, заставило его сделать необходимые в этой ситуации движения.

Вынутый меч он вытолкнул вперёд и заставил врага, двигавшегося на большой скорости, самому налететь меч.

Враг двигался слишком быстро, был ранен и отвлечен. Это и сыграло решающую роль в выживании Сергея.

Меч пронзил грудь врага, а парень, столкнувшийся с движущимся врагом, полетел на землю. Он чуть не вылетел из подземелья, сильно ударился головой о камень, но остался жив — что не скажешь о враге.

— Кха... Ты... Моё задание... Госпожа... — прохрипел он, сплюнул черную кровь прямо на лицо своего убийцы и умер. Его глаза закатились.

Сергей вздрогнул: «Я убил человека?»

Он очень испугался, на него нахлынуло сильное чувство вины. В этот момент лежащее поверх него тело с мечом в груди начало увеличиваться в размерах и видоизменяться.

Секунды три спустя на нём лежал огромный человекоподобный монстр с фиолетовой кожей неизвестной расы. Система никак его не идентифицировала.

Через мгновение его тело начало рассеиваться, как у монстров снаружи подземелья, фиолетовые клубы дыма поднялись вверх и растворились в воздухе подземелья.

Всё, что от него осталось, — кровь на лице и теле Сергея, а также странного вида руна на груди. Немного придя в себя, парень начал подниматься и заметил эту самую руну.

Она сильно отличалась от других — чуть меньше в размерах, темнее цвет камня, странного вида рисунок и свет руны другой.

«Я не ни разу не слышал, чтобы руна была фиолетовой».

Необычайно привлекательным был и рисунок дракона, словно говоривший, что навык здесь нереально крутой.

«Может, это навык S-ранга?»

В конце концов, это подземелье зачищали с помощью четырёх S-ранговых наёмников. У парня был слишком низок интеллект и дух, он был слишком слаб, поэтому ощутить нечто зловещее, исходящее от этой руны, в отличие от сильных наёмников, он не мог.

Прикосновение к этой руне вызывало лишь мороз по коже.

Сергей взял её рукой, чтобы увидеть, что же такое этот таинственный враг украл.

Его ожидало нечто необычайное. Схватив руну, он увидел следующее сообщение от системы:

«Неизвестная руна».

Никакого описания к ней не давалось. Что это значит? Не успел парень задуматься над этим, как вдруг до его ушей снова донёсся шум из глубин подземелья.

Точно же! Он эту руну украл!

Вспотев, ощутив озноб на коже, Сергей вскочил на ноги, расстегнул кофту, засунул подмышку руку с руной, и прыгнул в портал.

Сергей был весь в крови своего врага. В левой руке был покрытый черной кровью меч.

Выпрыгнув из портала первым, он моментально привлёк к себе внимание. Используя всю силу, что у него была, он рванул куда глаза глядят. Ошеломленные солдаты расступились перед ним и пропустили.

Они никогда ещё с таким не сталкивались, а по внешнему виду Сергея решили, что он был испуганным наёмником одной из гильдий, который решил сбежать с поля боя. Они сами с ним разберутся.

«Далеко от S-ранговых я не уйду».

Сергей это прекрасно осознавал. Секунд через десять после него из портала выскочил Николай Щедрин, обладающий навыком молниеносного шага. Осмотревшись, мужчина крикнул:

— Куда он побежал?!

Солдаты, пропустившие Сергея, заметно побледнели и указали ему направление. Там, куда они указывали, была асфальтированная дорога, ведущая по улице вниз в частный сектор города, где и проживал Сергей.

Николай, долго не думая, рванул в ту сторону, надеясь нагнать вора.

Перепуганный Сергей в это время, не знавший, что S-ранговые ищут не его, а убитого им человека, пробежал метров тридцать от толпы и прыгнул в кусты, где применил свой навык исчезновения.

Солнце начинало восход, он должен был вернуться домой, отдохнуть и поесть, после чего отправиться на службу. Но парень об этом не думал, сейчас его голову занимали мысли только о таинственной руне, которую он держал перед глазами.

Разрушить её, тем самым изучить, или нет?

Глава 5

Глава 5

«Хочу стать сильнее».

Первый раз Сергея посетила эта мысль через полгода после появления системы. Сидя перед телевизором, сделав уроки, он смотрел новости, где рассказывалось об убийстве наёмниками S-ранга твари, которая вырвалась из портала, превратившегося в проход.

Люди, собравшиеся там, ликовали. Наёмники сияли, привлекали к себе внимание и выглядели как герои. В тот момент Сергей захотел стать таким же, как главный герой того дня.

Второй раз эта мысль посетила его в первом бою после поступления на службу в армию. Со дня появления системы прошёл почти год, всё это время он учился, и государство не допускало его до битв. Будучи обычным человеком, он туда и не рвался.

Желание стать сильнее, чтобы защитить себя, овладело им и мотивировало сражаться изо всех сил. Спустя какое-то время ему пояснили, что его потенциал — нулевой, вкладываться в него никто не будет, а все драгоценные руны будут уходить людям более талантливым.

Возбуждение от невероятности происходящего сменилось отчаянным холодом, но он не сдался.

Сергей был очень упертым, поэтому опускать руки не стал. На тренировках он выкладывался вдвойне, в бою старался проявить себя, за что несколько раз получил нехилые ранения — в общем, делал всё, чтобы командование оценило его заслуги и поверило в него. К сожалению, реальность оказалась жестокой.

Сейчас, два года спустя, он решился на отчаянный шаг — воровство. Стоит отметить, что воспитали его парнем добрым и совестным. Если рядом человек будет нуждаться в помощи — он не откажет. Пошёл он на этот шаг только из-за полного отчаяния.

Если в ближайшие полгода он не станет гораздо сильнее, то от боевого пути придётся отказаться полностью. Он этого не хотел.

Сергей хотел поднять характеристики. Ранее у него была одна причина для этого, что же сейчас?

Сейчас он не столько восхищался, сколько завидовал — завидовал сильным известным наёмникам, у которых благодаря воле случая теперь было всё: власть, известность, женщины, деньги.

Сергей так же хотел всё это, но зависть — не единственная причина, побуждавшая его идти вперёд. Были ещё.

Например, он всё ещё хотел стать известным, получить признание других, хотел стать в глазах людей героем. Это юношеское желание значительно угасло со временем, но всё ещё оставалось в глубинах его души.

Или, например, его мотивировала развиваться собственная гордость. Но, даже отбросив всё это в сторону, у него была ещё одна причина хотеть силы.

Со временем монстры в порталах становились опаснее, будущее таит в себе неизвестную опасность, которая Сергея очень волновала. Сейчас — всё нормально, но что будет потом?

«Буду ли я всегда под защитой?»

Сергей по жизни не любил надеяться на других, предпочитая всё делать сам. Здесь примерно то же самое. Вместо того чтобы надеяться на других, он желал защитить себя и свою семью сам.

Всё это вместе заставляло его идти на риски, но риски имели свои плоды. В первый раз, чуть не лишившись жизни, он получил малую руну усиления, увеличил свою силу на единицу.

В этот же раз улов был гораздо жирнее. Помимо прекрасного навыка и неизвестной руны усиления из подземелья маленький воришка утащил четыре руны увеличения атрибутов, которые жгли карман и требовали немедленно их использовать.

Сергей просидел в кустах минут десять, после встал, выйдя из состояния невидимости, и осмотрелся. Портал исчез, обычные люди расходились, но вот военные оставались. Они распределялись для поисков.

Немного испугавшись, Сергей сунул руну поглубже, поправил маску, скрывающую лицо, тихо приблизился к дому и скрылся во дворах, после чего окольными путями отправился домой. Ему пришлось ещё несколько раз использовать исчезновение из-за патрулей, но до дома он всё же добрался.

«Я дома», — вздохнул он с большим облегчением, тихо закрыв за собой дверь. Чувствуя слабость в ногах из-за волнения, он поспешил в зал, где рухнул в кресло и поднял глаза к потолку.

Из-за спешки он не заметил, что дверь в комнату родителей была открыта. Родители не спали, всю ночь грызли ногти от переживаний. Возвращение живого сына домой будто камень с души сбросило.

Выглянув из комнаты, они увидели, что на нём была кровь — кровь черная. Сергей уже снял маску и отбросил меч.

Лицо покрывала грязь, но, в целом, выглядел парень более-менее. Только убедившись, что их сын в порядке, родители окончательно успокоились. Отец вернулся в кровать и попытался поспать перед работой, а вот мать отправилась на кухню.

Сергей, услышав её шаги, выпрямился и посмотрел на часы:

«Шесть утра, седьмой час... На службу к девяти... Есть немного времени»

Грустно вздохнув, он снял с себя кофту, снял футболку и отправился в ванную комнату, где смыл со своего лица всю дрянь и немного надушился, чтобы не вонять.

Только после этого он вернулся в зал и достал из карманов кофты и штанов четыре руны, положив их на диван.

«Средняя руна живучести:

Живучесть +3;

Сила +1».

«Средняя руна боевой подготовки:

Сила +2;

Выносливость +2».

«Средняя руна усиления:

Сила +3;

Выносливость +1».

«Средняя руна быстрого бойца:

Сила +2;

Ловкость +2».

На их использование у Сергея ушло минут сорок. Каждая руна усиливала не мгновенно, а в течение нескольких минут. После этого время тело покрывалось потом, чувствовало усталость — нужен был небольшой перерыв для использования всех.

Сергей сильно вымотался, но изучил всё. Как итог, его статус неплохо так преобразился:

«Имя: Сергей;

Возраст: 21;

Сила: 23;

Ловкость: 14;

Выносливость: 18;

Интеллект: 11;

Дух: 8;

Живучесть: 8;

Мана: 110.

Навыки:

Владение мечом (Ранг D);

Исчезновение (Ранг F);

Сопротивление магии: отсутствует;

Сопротивление ядам: отсутствует».

Вот теперь изменения стали более заметными. Сергей заметил прирост силы, почувствовал после отдыха прилив энергии — возросла выносливость. Также он почувствовал зуд на шраме, оставленном ему Обычным рабом сутки назад. Благодаря повышению живучести улучшилась собственная регенерация тела.

— Прямо сейчас я смог бы сражаться с несколькими Обычными рабами одновременно... наверно. На Вожака, к сожалению, идти ещё рано, но и этот результат — уже неплохо.

Теперь он может присоединиться к патрулям и воровать у них монстров без риска для жизни — круто.

Когда он полностью отошёл от использования последней руны, начал идти восьмой час. Примерно через один час тридцать минут ему нужно будет выходить на службу. Но перед этим...

Сергей обратил свой взор на таинственную руну.

Неизвестно, что она ему даст. Может, там навык S-ранга, а может — дрянь. Он уже полтора часа думал, что с ней делать. Итогом всех размышлений стал один вывод:

— О вредоносных рунах ещё никто не слышал. Все они что-то дают. Что-то даст и эта. Считается, что, сколько в меня ни вкладывай рун усиления, очень скоро они потеряют свою эффективность. Что ж, с моим потенциалом — хуже не будет.

Сергей решил всё-таки разрушить эту руну и посмотреть, что получится. Он всем сердцем надеялся, что там будет навык S-ранга, но морально готовился к тому, что руна окажется какой-нибудь пустышкой.

Он использовал её не сразу. Сначала восстановил силы плотным завтраком, приготовленным успокоившейся матерью.

-Итак, — взял он руну и закрылся в комнате, — к чёрту всё — была не была.

Сев на кровать, он разрушил руну и прислушался к ощущениям. Целую секунду ничего не происходило. После из осколков камня вырвался фиолетовый газ, который сформировал образ небольшого дракона.

Дракон встал на задние лапы, распахнул крылья и взревел, после чего бросился на Сергея.

Парень застыл, не имея возможности пошевелить даже мускулом — тело не слушалось.

Дракон из фиолетовой энергии врезался ему в голову и рассеялся, а мир в глазах парня потемнел.

...Убей...

...Уничтожь...

...Остальные — ничто...

...Всё ради госпожи...

...Ты — монстр...

... Ты — пожиратель...

...Дьявол...

Сергей слышал жуткие голоса людей, видел черные реки крови, видел трупы, много трупов существ различных рас. Его разум захватывало желание убивать, он впервые в своей жизни жаждал крови.

...Подчинись воле госпожи...

...Всё ради неё...

Голос продолжал наговаривать, а картинки сменялись. В один момент Сергей вдруг очутился в каком-то мире. В его руках был знакомый окровавленный меч, а под ногами разрубленные тела знакомых ему людей — родителей, родственников, одноклассников, сослуживцев.

...Ты убил их всех...

...Ты убийца...

...Монстр...

Говорил голос, пытаясь свести Сергея с ума. К счастью, Сергей был силён духом и имел добрую натуру. В нечто подобное он попросту не мог поверить. Ужаснулся, покрылся холодным потом, поддался желанию убивать, но себя не потерял, благодаря чему усилием воли в какой-то момент смог разорвать клетку, в которой был заперт его разум, и смог вернуться в реальность.

— Ха-а-а-а... — выдохнул он и рухнул на кровать.

Всё его тело покрывали ручьи пота, он был бледен как смерть, руки дрожали. Перед глазами неожиданно появилась картина того, как он убивает человека — разрубает напополам мечом. Теплая кровь капает на лицо.

«Убить».

Он вспомнил, как пару часов назад убил таинственного человека, выкравшего из подземелья руну. Желание убивать, вновь начавшее одолевать его, в несколько раз усилилось.

«Не хочу!» — мысленно закричал он, тряхнул головой и схватился за уши. Силой воли он начал прогонять все дурные мысли, постепенно приходя в себя.

— Что это было?

Сергей вдруг понял, что эта таинственная руна чуть не свела его с ума.

«А может, она даже что-то изменила во мне? Я не хочу никого убивать! Не хочу!»

Ему вдруг стало страшно. Возможно, он долго был бы погружен в эти мысли, но кое-что отвлекло его — системные сообщения.

«Навык «Пожирание», ранг (???) изучен».

«Внимание. Системе не удалось идентифицировать навык — будьте осторожны».

«Бездна смотрит на вас».

Сергей захлопал глазами, с абсолютным непониманием смотря на эти сообщения. С чего ему удивляться в первую очередь. С чего орать?

Слишком много невероятных и пугающих событий произошло с ним за последние...

«А сколько сейчас времени?»

Сергей перевёл взгляд на часы и увидел, что прошло около получаса.

«Дерьмо. Скоро нужно выходить».

Тряхнув головой, он решил сначала разобраться во всём, а потом уже идти на службу.

Итак, навык — пожирание.

Сергей открыл свой статус. В нём произошли небольшие, но очень значимые изменения:

«Имя: Сергей;

Статус: Вы одержимы...

Возраст: 21;

Сила: 23;

Ловкость: 14;

Выносливость: 18;

Интеллект: 11;

Дух: 8;

Живучесть: 8;

Мана: 110.

Навыки:

Владение мечом (Ранг D);

Исчезновение (Ранг F);

Пожирание (Ранг ???);

Сопротивление магии: малое сопротивление;

Сопротивление ядам: отсутствует.

«Пожирание части души. После убийства врага есть шанс получить прибавку к характеристикам или заполучить навык убитого. Применимо ко всем расам, владеющим какой-либо энергией».

— ...

Глава 6

Глава 6

Сергей переводил взгляд с системных сообщений на статус и обратно. Его мозг начинал перегреваться, внутри росло беспокойство.

Чему ему удивляться больше? На что в первую очередь обратить внимание? И, главное, где найти ответы на бесчисленные вопросы, атакующие его сознание прямо сейчас?

Во-первых, это странное поглощение разума, этот голос, пытающий свести его с ума.

Во-вторых, не идентифицированный системой навык.

В-третьих, сообщение о том, что на него смотрит бездна.

В-четвертых, статус одержимости. Он одержим? Кем?

В-пятых, малое сопротивление магии — откуда? С чего вдруг? Как оно действует? Это пассивный эффект?

В-шестых, пожирание части души, применимое ко всем расам, владеющим какой-либо энергией…

«Это значит, что я могу забрать навык убитого человека?»

Сердце парня пропустило удар, он стал обильнее потеть. Внутри него появилось желание выйти на улицу прямо сейчас и убить кого-нибудь, лицо изменилось в злой улыбке.

«Шлёп!»

Придя к осознанию отвратительности своих мыслей, он ударил себя по лицу и отбросил всю эту гадость.

— Столько вопросов… и ни одного ответа.

Желая найти хоть какие-нибудь ответы, Сергей взял свой смартфон и обратился к интернету. Он вводил вопросы о статусе одержимости, о бездне, странных системных сообщениях и необычных рунах. Ничего, кроме литературы о бездне, он не нашёл — никто, видимо, с таким до сих пор не сталкивался, либо информация была попросту засекречена.

— Как же мне не везёт, — Сергей бросил телефон на кровать, сел на стул, выдохнул и уставился в потолок. Происходящее ему не нравилось, но назад пути не было — только вперёд.

«Буду надеяться, что это – тот самый шанс, которого я так жаждал. Нужно лишь справиться с этими вспышками желания убивать».

Он уже заметил за последние десять минут, что тварь, которой он одержим, постоянно вызывает у него желание убивать, пытаясь пленить разум. Если он не будет осторожным — ему конец.

Решив пока не действовать неосмотрительно, он немного успокоился и, наконец, посмотрел не вверх, а вперёд. Взгляд вдруг упал на часы – восемь пятьдесят.

— Чёрт! Твою ж мать! Опаздываю!

***

Получив прирост к ловкости, хоть и небольшой, Сергей стал немного быстрее. Помимо этого, возросла и его выносливость, благодаря чему в воинскую часть он прибыл в последнюю секунду. Благо, располагалась она не так уж и далеко — в соседнем районе.

В светлое время открытие порталов и проходов — редкость. К тому же, в это время активничали гильдии, большие и маленькие, а потому солдаты имели много свободного времени. Несмотря на отсутствие потенциала у парней вроде Сергея, армия всё же хотела их сделать сильнее. Денег жалко, но обычные тренировки также могли дать рост характеристик.

Из-за этого первую половину дня солдат гоняли по тренировочному полю — бег, силовые упражнения и прочее. Вторая половина дня посвящалась искусству ведения боя. Совсем хилых парней с навыками ранга F отправляли стрелять из огнестрельного оружия, парни вроде Сергея практиковались с тренером — ближний бой и холодное оружие по специализации.

Благодаря возросшей выносливости и живучести не спавший всю ночь Сергей, отошедший от последствий усиления рунами, не был в ужасном состоянии и имел даже силы на тренировки. Тренировался он сегодня с особым энтузиазмом, ведь впервые за долгое время он стал сильнее, причём почти в два раза — умопомрачительный рост сил за одну ночь.

Сергею пришлось этот самый рост сил продемонстрировать во время тренировки.

До прихода системы мир становился всё более цивилизованным. Все страны либо уже перешли, либо готовились перейти на армию контрактную. Исключением не была и Россия. В это время дедовщина была практически искоренена, оставаясь лишь в военных частях далеких от столицы регионов.

К сожалению, даровав каждому человеку силу, разделив людей на ранги, система вернула в армию эту самую дедовщину. До сих пор из-за наличия хоть и небольшой, но всё же силы и мирного характера Сергею удавалось избегать больших конфликтов. Он встревал в какие-то стычки, пререкался с «дедами», но все эти конфликты не доходили до насилия.

Однако сегодня всё пошло не как обычно…

Разогретый отличной тренировкой Сергей выглядел неплохо на фоне своих товарищей. Сказывалось повышение выносливости.

Их отряд разделился на две части, первые ушли на стрельбище, вторые пошли в спортзал, где будут отрабатывать удары и броски. Ничего не предвещало беды, всё было довольно обыденно, как вдруг.

— Эй ты, урод,— вдруг услышал он знакомый грубый голос, — иди отдельно от нас, ты мне не нравишься.

Говорившим был парень, имеющий несколько навыков А-ранга. Однако его основной навык, полученный от системы — ранга B. Виктор, сын брата главы гильдии «Русский мир». Из-за родственных связей он получал в части лучшее обращение, получал от части иногда руны, в которых особо не нуждался — отец неплохо снабжал его.

Слова были направлены к парню, пришедшему на службу в их часть неделю назад. Сие действо — попытка показать, кто тут старший, пока рядом нет командования. Сергей тоже проходил через подобное — ему удалось не привлечь к себе большого внимания. Довольно обычное дело, только вот парень попался довольно ненаблюдательный и бойкий.

— Тебя забыл спросить, где мне идти, — холодно ответил молодой человек. Вероятно, он только окончил школу, погулял летом и в армию пошёл осенним призывом, то есть сейчас.

Виктор ухмыльнулся, но промолчал.

Их отряд из примерно пятнадцати молодых людей вошёл в спортзал, где их встретил предпенсионного возраста крупный тренер в военной форме. Только он собрался организовать тренировку, как вдруг Виктор вышел к нему и шепнул пару ласковых на ушко. Пообещав блага от «Русского мира», он уговорил тренера отложить практику на десять минут. Тренер, понимая происходящее, лишь сказал:

— Без лишней крови.

Виктор кивнул. Не первый раз, как всё делается — знает. Как только лишние глаза ушли, будущий член гильдии «Русский мир» подошёл к молодому парню и кивком головы указал ему на середину спортзала. Парень вышел.

— Как звать тебя, борзый? — с холодной улыбкой обратился к нему Виктор.

— Я не обязан тебе представляться. Есть что сказать — говори, нет — свободен.

У Виктора дёрнулась бровь:

— Хорошо, очень хорошо. Значит, старших уважать не хотим. Не пожалей об этом.

Виктор встал в боевую стойку, парень ответил тем же.

Сергей грустно вздохнул, видя это. Виктор имел рост около метра девяноста, был наполовину выше своего оппонента и был чуть крупнее. Молодой парень, который был младше на три года, не выглядел испуганным совсем. Его холодный взгляд наполняла решимость.

«Глупо», вздохнул про себя Сергей.

Мускулатура сейчас не играла никакой роли, на первых ролях были характеристики, а этому парню их явно недоставало.

Виктор сделал быстрое движение правой рукой в половину своей обычной скорости. Молодой парень резко отреагировал, попытавшись выставить блок. В этот момент ему прилетел удар в полную силу по правому боку.

Парня практически согнуло от силы такого удара, он заметно побледнел и даже что-то выплюнул. Виктор поднял ногу и, пользуясь возможностью, нанёс мощнейший удар в живот, от которого парня даже подбросило на полметра вверх. Рухнув, мальчишка задрожал и согнулся калачом.

Дальше были кашель, слюни, немного крови и стоны. Вид был довольно жалким. К несчастью новичка, Виктор не собирался останавливаться.

Подняв ногу, он собрался его пинать. Видя это, праведный Сергей больше не мог оставаться стоять в стороне — это неправильно.

— Виктор! — выкрикнул он, выйдя из строя. — С него хватит, остановись.

Виктор остановился, опустил ногу и повернулся к нему, будучи удивленным и раздраженным:

— Это приказ?

— Просьба.

Сергей смотрел на него довольно холодно. С поднятием характеристик он стал более уверенным в себе. Виктору этот взгляд не понравился. Рассвирепев, он нанёс удар ногой в спину парня, чем отбросил того на целый метр. Там будет большой синяк.

Сергей немного поморщился, но продолжил смотреть на Виктора холодно. Он разозлился, на его эмоции начало что-то давить внутри:

«Он ведет себя слишком надменно. Кто он такой? Убей его! Вырви внутренности! Отруби руки и ноги! Убей! Убей!» — повторял голос, от которого у Сергея потемнел разум.

— Не смотри на меня так, — холодно произнёс Виктор, собравшийся заставить Сергея отступить своими словами, — мне не нравится этот взгляд.

— Мне насрать, что тебе там не нравится, — с довольно ужасной улыбкой произнёс Сергей.

В обычном состоянии он никогда бы не произнёс этих слов, но сейчас, когда его кукушка поддалась внутренней тьме, он их выплюнул, тем самым навлёк на себя беду.

— О-о, вот как. Хорошо, я тебя понял.

Виктор вновь встал в боевую стойку. Тем временем Сергей начал приходить в себя. Жажда крови была подавлена, но не ушла окончательно, что в совокупности со злостью заставило его принять боевую стойку.

Виктор повторил с Сергеем то же самое. Сначала замахнулся в голову, а потом ускорил руку и попытался ударить в бок.

К счастью, Сергей это предсказал, а потому вместо блока отступил назад.

«Ну и скорость», изумился он. Насколько ловкость Виктора превосходит его показатель ловкости?

Виктор, которому не понравилось произошедшее, перешёл в нормальный ближний бой. Блоки сменялись уклонением.

Удивительно, но Сергей умудрялся вовремя всё это сделать. К тому же, его сила позволяла ему оставаться на ногах после мощнейших ударов. Конечно, они не проходили для него безболезненно. Удары причиняли огромную боль, выжимали из него силу. Виктор был явно сильнее него.

— Вот и причина твоей дерзости, — холодно улыбнулся Виктор, — ты стал сильнее. Но этого всё ещё недостаточно.

Виктор решил сделать несколько ударов по ноге, а когда у Сергея будет снижена оборона — провести чистый удар в живот.

Первый удар в ногу, второй… Вот он готовил третий, но тут Сергей вдруг срывается с места, уходит вправо и… исчезает.

Виктор, смотря в правую сторону, видел перед собой смутные очертания полупрозрачного тела. Сергей перед ним не исчез полностью. К счастью, этого хватило, чтобы ошеломить его.

Перед глазами всего строя Виктор получил один из самых сильных ударов в лицо за последние месяцы. Его оттолкнуло назад, появилось головокружение. Прикусив губу, сплюнув кровь, он разозлился окончательно и рванул на Сергея.

— Навык, значит?! — холодно выкрикнул он и провёл серию ударов.

Раз в блок, два в тот же самый блок — болезненный стон, три — в бок, Сергей отлетает назад и падает. Собирается быстро встать, получает по лицу.

—У меня тоже есть навык.

Виктор усмехнулся и замахнулся рукой, которую вдруг покрыло серебряное свечение. Сергей, который полностью пришёл в себя, ужаснулся и подумал об отступлении.

—Что здесь происходит?! — вдруг раздался крик. Виктор моментально остановился и отменил навык, весь отряд повернулся в сторону голоса. Через вход к ним вошёл старшина. — Драка!? Опять?

Ледяной взгляд старшины был направлен на Виктора. Уж кто-кто, а он не собирался делать этому негодяю поблажки, только лишь потому он чей-то там родственник.

— Нет, старшина, — виновато улыбнулся Виктор и почесал затылок, — спарринг.

Когда он улыбнулся, то ощутил боль — удар Сергея не прошёл бесследно.

— Ага, — старшина посмотрел на всё ещё свернувшегося калачом молодого парня, а потом на Сергея с кровью у губ и ссадиной на лице, — матери своей это рассказывать будешь. В последний раз предупреждаю, ещё одна драка — переведу тебя в столицу.

— Что? Нет… Не надо…

Виктор заметно побледнел. В столицу не хотел никто, ибо в тамошних войсковых частях рулили гильдии и дети сильнейших наёмников. Он там, ввиду того, что его отец не очень силён, будет как минимум шестёркой.

— Объяснительную мне на стол сегодня. Где, блять, ваш тренер?!

— Здесь я, старшина! Здесь! — выскочил из своей каморки бледный тренер, мысленно ругавший себя за то, что пошёл на поводу у Виктора.

— Здесь он… — ругался старшина, — ты меня задолбал. Все эти ваши стычки меня задолбали. Я задолбался по ним отчитываться. Думаете, руководство довольно всем этим? Последнее предупреждение вам обоим. Богом клянусь, если вы ещё учудите нечто подобное, под трибунал отдам!

— Есть!

— Есть!

Виктор и тренер, бледные и напуганные, отдали честь.

— Вернуться в строй! — приказал старшина, после чего посмотрел на Сергея и парня позади него. Сергей уже стоял на ногах, бледный парнишка, внешне не избитый совсем, поднялся следом. Старшина вздохнул и кивком указал им на строй.

— Сегодня ваш отряд будет без ночного патруля, у нас задание, — начал он свой рассказ. — За городом на пути к поселению монстры повредили линию электропередач. Под руководством наёмников из гильдий мы выедем за город и будем охранять работников, которые будут производить ремонт. При возможности зачистим местность. У вас есть час на обед и отдых. Разойтись!

Солдаты направились в столовую. Сергей, чья гордость сегодня была уязвлена, шёл неспешно. Рядом с ним вдруг появился Виктор:

— Мы ещё не закончили.

И ушёл вперёд.

Глава 7

Глава 7

Столовая военной части города Х представляла собой большое помещение с десятком длинных столов и лавок. Обеды выдавали на руки через подносы.

Сергей взял свой суп, второе и чай, после чего направился в заднюю часть столовой, где сел один. Подсаживаться к нему никто не спешил.

«Лицо болит… и бок… и рука».

Виктор лупил, будто молотом. Сейчас, остынув и прогнав злобные мысли из головы, Сергей осознал, что лишний раз с ним сталкиваться не хочет, по крайней мере, сейчас. Чтобы дать ему отпор, нужно стать сильнее.

И стать сильнее нужно скорее, ибо месть этого злыдня явно не за горами.

Полный мрачных мыслей, Сергей не растерял аппетит и продолжил есть как ни в чём не бывало, иногда морщась от боли. Вдруг перед ним на стол опустился поднос, напротив сел тот самый парень, за которого он заступился.

— Женя, — протянул он руку и улыбнулся.

— Сергей, — немного удивленный, протянул он в ответ руку.

Евгений был почти на голову выше Сергея, но при этом на три года младше. Он имел немного странную форму лица, вероятно, раньше он носил длинные волосы — лысая голова ему совершенно не шла. Парень дружелюбно улыбался.

— Спасибо, — произнёс он искренне, не притронувшись к обеду, — выручил… И извини, из-за меня и тебе досталось.

— Ничего страшного, — отмахнулся Сергей. Несмотря на всё, это был полезный опыт оценить свою силу. Возмездия от Виктора он не боялся, потому что знал, что скоро станет ещё сильнее, — но в следующий раз лучше лишний раз промолчи. Мы не на улице, здесь решают не личные навыки, а характеристики. У богачей их побольше будет, а Виктор как раз из богачей.

—Хорошо, спасибо за совет, — спокойно произнёс Евгений и наконец взял в руки ложку. — А этот козёл, Виктор, какой навык он получил от системы?

— Не знаю, — пожал плечами Сергей, — знаю лишь, что B-ранга. Помимо этого, у него наверняка есть несколько навыков А-ранга. Поэтому с ним лучше вообще не связываться.

— Пф, — фыркнул Женя, — всего лишь B-ранга. Рано или поздно, но я превзойду его и напомню о сегодняшней обиде. Я покажу ему, кто тут урод.

Обиженный парень последние слова говорил уже более тихим голосом.

— У тебя навык А-ранга? — вдруг удивился Сергей и с толикой зависти посмотрел на товарища.

— Ага. Темная Молния — А-ранг.

Евгений ухмыльнулся и поднял два пальца. Несмотря на свою комплекцию, он не был бойцом ближнего боя. Он — маг.

Он только недавно поступил на службу, о нём знают только члены комиссии. Высшему командованию лишь предстояло получить его документы для размышлений о том, как парня использовать следующие три года. Поэтому прямо сейчас должной поддержкой он не обладал. Но это временно.

Не пройдёт и месяца, а он начнёт уже получать от армии руны, а может, даже начнёт получать приглашения в гильдии.

«Везёт ему. Эх, если бы я получил навык хотя бы B ранга…»

— А у тебя какой навык?

— Владение мечом, — помрачнел Сергей и опустил взгляд, — D-ранг.

— Понятно.

Евгений вздохнул и понимающе улыбнулся, не став продолжать разговор в этом направлении. Сергею не суждено было стать кем-то выдающимся в будущем, Женя уже понял это. Вполне вероятно, что после службы в армии его не возьмёт ни одна гильдия, и он пойдёт в университет или работать.

Но, тем не менее, на время службы он может стать ему неплохим другом. Так думал Женя о своём спасителе.

***

После обеда солдаты отправились в казармы отдыхать. Из-за недавнего конфликта за ними приглядывали старшие, поэтому Виктор отомстить не имел возможности. Час прошёл спокойно. Сергей и Евгений тихо беседовали, обсуждали некоторые события, способы прокачки и прочее. Так время отдыха прошло, их отряды начали собирать в ЗИЛы для вывоза за город. Покидая казармы, Сергей увидел наёмников из гильдии, которые пришли к ним для руководства операцией.

Виктор показательно вышел из толпы и поприветствовал одного из наёмников в доспехах, явно полученных от системы. Этим человеком оказался отец Виктора.

«Опять «Русский мир». Как мне на них не везёт».

Поведут юных солдат за город для восстановления линии электропередачи пятеро наёмников A-ранга, все из гильдии «Русский мир».

— Это его отец? — спросил Женя, идущий рядом с Сергеем. Они оба заметили Виктора, вышедшего из толпы.

— Не знаю, — честно ответил Сергей, — я никогда его не видел.

— Это значит, что у нас будут проблемы?

— Вряд ли, — Сергей ответил неуверенно, — как-то многовато свидетелей. К тому же, из армии сильные наемники тоже будут. Он может найти нас в любое время в более подходящем месте.

— Надеюсь, ты прав.

Парней вооружили мечами и посадили в машины, после чего отправили за город. Путь занял минут пятьдесят. Они могли бы достигнуть этого места и побыстрее, но ремонтники немного задержались — им необходима была некоторая техника.

По прибытии на место шесть десятков солдат во главе с пятью наёмниками из гильдии узнали, почему. Один из столбов около трассы был разломан пополам, провода, разумеется, были разорваны. Прежде чем начать работы по восстановлению кабелей, рабочим придётся восстановить столб.

ЗИЛы встали в одну линию, ребят заставили образовать круг и ждать. Если покажутся монстры — атаковать.

— Мда, — Женя посмотрел на свой меч, — плюс один к силе. Лучше бы на интеллект и дух дали оружие. Бестолочи.

«Имя: Евгений;

Возраст: 18;

Сила: 6;

Ловкость: 4;

Выносливость: 6;

Интеллект: 8;

Дух: 7;

Мана: 80.

Навыки:

Темная Молния (Ранг А);

Сопротивление магии: отсутствует;

Сопротивление ядам: отсутствует.

===========================

Темная Молния — выстрел стремительно быстрым разрядом молнии черного цвета. Оказывает сильное разрушительное влияние на физическую материю. Может задеть несколько целей, но при переходе на каждую новую теряет в мощи. Сила навыка зависит от показателя интеллекта. Стоимость: 50 единиц маны.

=========================

Евгений обладал довольно мощным навыком, только вот использовать он мог только один раз. Потом придётся ждать какое-то время, пока не накопится нужное количество маны. Поэтому прямо сейчас он очень нуждался в рунах с интеллектом и соответствующей экипировке. К сожалению, он не вышел из богатой семьи, а потому не мог себе для начальной поддержки купить рун. Надежда оставалась лишь на командование армии и поддержку гильдий.

— И долго мы ждать будем вот так? — тихо спросил он, немного осмотревшись.

Солдаты окружили рабочее место большим кругом, наёмники с военными более высокого звания остались в центре круга. Там был и Виктор, время от времени бросающий враждебные взгляды на своих обидчиков.

— Не знаю, — вздохнул Сергей, которому тоже не было особо интересно вечером стоять где-то за городом и ждать приближение опасности.

Долго ждать не пришлось. Очень скоро из близлежащих лесов на запах людей начали выходить монстры. Низшие рабы и Обычные рабы — десятки тварей, число которых и не думало уменьшаться.

— Стрелки, приготовить оружие! — отдал приказ старший сержант, бросив на землю окурок. Парни, стоящие неподалеку от Сергея и Жени, подняли свои автоматы — всего человек десять, не более. Вооруженных огнестрелом было больше, но пока что хватит и этих.

Монстры начали приближаться, получая в лоб пули. Низшие рабы падали замертво, а вот Обычным нужно было не меньше трёх попаданий в голову или сердце для смерти. Разумеется, долго они стрелять не могли и не собирались.

После падения четырех десятков монстров старший сержант отдал следующий приказ:

— Всем встать в одну линию. Мечи к бою!

В круге больше не было необходимости, монстры большим числом показались с одной стороны. Очень скоро три десятка бойцов ближнего боя образовали одну линию. Позади них встали стрелки и несколько что-то умеющих парней с магическими навыками. Наёмники из гильдий и старшие военные всё ещё оставались на дороге.

— Вот чёрт, — выругался Женя, видя всё это, — мы должны рисковать своими жизнями, а они заберут все руны себе?

По пути на поле боя в машине сержант объяснил ему и новичкам, как дела проходят в армии. Солдат не имеет права поднимать рун, все они принадлежат наёмникам и армии.

— Привыкай, — вздохнул Сергей и вынул меч из ножен. Его взгляд вдруг похолодел, он стал более сосредоточенным.

В голове появился знакомый и противный голос, вновь начавший мутить ему разум:

«Развернись! Убей их всех! Забери руны себе!»

Голос был проигнорирован.

В их направлении выбежали новые твари, Низшие рабы и Обычные рабы, Сергей долго оставался на месте, но в нужный момент сделал шаг вперёд и сделал резкое движение мечом. Меч быстро и легко вошёл в грудь Низшего раба, первый противник пал.

Женя, стоявший позади него, удивленно наблюдал за этой картиной.

— Ты чего встал?

Парень вдруг обнаружил, что Сергей встал как вкопанный, несмотря на то, что к нему прямо сейчас приближаются два монстра, один из которых — Обычный раб. Рядом с Сергеем был только Женя, поскольку стоящий справа солдат начал медленное сражение с Низшим рабом. Его характеристик явно не хватало, чтобы легко захватить жизнь этой твари.

— Чёрт! — выругался Евгений и вытянул вперёд левую ладонь: — Темная Молния!

Вспышка темной энергии, электрический разряд. Быстрая молния прошла мимо Сергея и вошла в тело Обычного раба, после чего разделилась на две части и ранила Низших. Обычный раб пал замертво, а вот на Низших энергии не хватило.

Видя это, Женя выхватил меч и собрался помочь другу, но тут вдруг Сергей сделал шаг вперёд и одним плавным движением срубил две головы.

— Спасибо, я немного отвлёкся на уведомления системы.

«Что это за уведомления такие, что могут отвлечь тебя в момент смертельной опасности?» — задался мысленно вопросом Женя, но не стал произносить этот вопрос вслух.

Сергей действительно получил интересные уведомления. Во-первых, после убийства низшего раба сработал навык «Пожирание».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба. Сила +1»

«Внимание! Вам доступна эволюция:

Требования:

Осколки душ — 1/1000.

Осколок души Легендарного Вожака — 0/1»

Сергей не сильно удивился действию своего нового навыка. Его удивило второе сообщение, которое относилось к навыку пожирания. Оказывается, он может измениться, эволюционировать. Но… эволюционировать… во что?

Учитывая то, как прошло поглощение руны с пожиранием, Сергей начал опасаться этой эволюции.

«Нет, у меня и так всё хорошо. Никаких эволюций мне не надо» — принял он для себя решение.

Глава 8

Глава 8

Эволюция с помощью системы. О таком до сих пор никто не слышал. Нигде в мире информации об этом не найти.

Сергей уже начал предполагать, что с ним произойдёт, если он пройдёт эволюцию — сойдёт с ума или превратится в какого-нибудь монстра. Ему и сейчас вполне неплохо, желать большего вредно для здоровья.

Слишком уж он напугался после использования неизвестной руны, отдача от поглощения которой до сих пор пыталась свести его с ума.

К тому же, вставал вопрос о душе Легендарного Вожака. Где он возьмёт такую? Когда он сможет убить тварь такого уровня? Нынешнему ему и с обычным Вожаком не совладать, а на сволочь такого высокого ранга ходят уже могущественной группой с наёмниками S-ранга.

«Нет. Обойдусь» — произнёс он снова мысленно, придавая себе решимости, и рванул вперёд. Бой продолжался.

***

Из леса в больших количествах показывались Обычные и Низшие рабы, начинали проявлять себя Вожаки. Парни с огнестрельным оружием сдвинулись ближе к трассе. Они уже не стреляли только вперёд, а прицеливались к монстрам, которые угрожали жизни бойцов.

Стоит отметить, что как минимум половина из загнанных сюда бойцов ближнего боя уступали даже Сергею, недавно поднявшего себе характеристики. Эти парни либо сражались в парах, либо по одному, но всегда брали на себя не больше одного монстра. Бой не был быстр и часто затягивался.

На них со стороны мог налететь Низший или Обычный раб, от них спасал огнестрел.

На дороге наёмники более высокого ранга выжидали Вожаков. Как только появлялся один, они отдавали команды:

— Виктор, — произнёс Михаил, отец парня, наёмник из «Русского мира», — тот твой.

Парень, послушно кивнув, дал сигнал своим товарищам. Вместе они спустились с трассы в поле, быстро прошли сквозь ряды Обычных и Низших рабов, легко убивая мешающихся, и добрались до Вожака.

Низшие рабы и Обычные рабы имели тела, отдалённо схожие с телами людей — по крайней мере, у них были руки, ноги и одна голова. В редких случаях присутствовал хвост или рога, но это уже исключение. Вожаки уже были ближе к монстрам внешне.

С пятиметровой тварью, внешне походящую на гидру, парень вступил в ближний бой. Его прикрывали два парня, другой боец ближнего боя, опирающийся на скорость, и парень с магическим навыком.

— Двойной удар!

Виктор, избежав головы гидры, которая намеревалась оттяпать ему руку, под прикрытием поддержки огненной магии товарища прошёл вперёд, подобрался к брюху и задействовал навык B-ранга, которым его одарила система и который определил его потенциал.

Правую руку, занесённую для прямого удара как в каратэ, окутал серебряный свет. Этот навык значительно усиливал удар, но его главная особенность не в этом.

Кулак Виктора успешно коснулся упругой неприятной серой кожи злобной гидры. Появилась рана, кулак углубился на пять сантиметров внутрь. Его ноги продавили землю, звук удара разнёсся по округе, тварь издала болезненный вопль.

Нанеся удар, Виктор отступил назад. Третья голова монстра, не занятая никем, решила его атаковать. В этот момент сработал настоящий эффект навыка.

Удар Виктора повторился. Ровно в тоже место, ровно та же сила удара. Одна разница — кулак был невидим для глаз, он был создан из энергии.

Поэтому навык назывался двойным ударом. Виктор очень гордился этим навыком, считая его своим коронным ударом.

Первый удар убрал защиту, второй нанёс большие повреждения. Гидра, отвлекшись на боль, получила по мордам огнём. Действовать начал третий парень, вытащивший из ножен два небольших меча.

Быстро пройдя вперёд, он начал наносить множество небольших ран, которые сильно истязали монстра.

В итоге Вожак пал и выронил из себя руну усиления среднего ранга, а довольный Виктор вернулся к отцу.

— Неплохо, — кивнул он удовлетворенно и перевёл свой взгляд на поле боя. Помимо Виктора, с вожаками сражались и другие солдаты. Иногда от скуки в дело вступали наёмники А-ранга.

— О, — вдруг кто-то из наёмников поймал взглядом Сергея, явно выделяющегося в толпе, — а он неплох.

Взгляды людей, собравшихся на трассе, сосредоточились на обычном солдате с мечом, действующим крайне необычно. Он ушёл вперёд от линии солдат и начал активно нападать на Обычных рабов, игнорируя Низших. Каждый Обычный раб падал от одного его точного удара. Особенно выделялась его скорость, бесстрашие и мастерство владения мечом.

Рядом с ним действовал довольно посредственно Евгений. У парня, несмотря на габариты тела, не было таких высоких показателей силы и ловкости, и не было умения владения мечом. Действовал он неловко, неумело, грубо, но со своей задачей справлялся. Низшие рабы падали от его рук.

Мана постепенно восстанавливалась.

— Кто он? — один из наёмников «Русского мира» обратился к сержанту, командующему взводом Сергея.

— Он? — удивился сержант. — Думаю, я вас разочарую. У парня навык D-ранга — владение мечом.

Взгляды наёмников тут же наполнились разочарованием. Они уже подумали, что нашли перспективного новичка. Виктор презрительно хмыкнул.

— Темная Молния! — вдруг обратили они внимание на крупного парня, следующего за Сергеем.

Женя до этой секунды выглядел человеком с ещё более низким потенциалом, но тут наёмники и военные увидели его навык.

— Ого, — искренне восхитился кто-то, — а этот навык — хорош. Действительно хорош.

— Согласен, — вдруг подал голос отец Виктора, — как минимум, это B-ранг. Может даже, А. Этот парнишка перспективный. Если хорошенько вложиться в него, то можно получить очень хорошего мага.

Виктор от слов отца поморщился. Ему не понравилось услышанное. Хорошенько вложиться — значило потратить на одного бойца десятки, а то и сотни миллионов рублей на то, чтобы вывести бойца на передовой уровень.

Людей полно, все с навыками, все жаждали усиления, а руны падали не с каждого монстра. Поэтому с каждым уровнем руны увеличивались в цене в несколько раз. Например, одна руна высокого ранга может обойтись миллионов в двадцать рублей. Стоимость также определялась тем фактом, что руны высокого ранга падали с Легендарных Вожаков. Добыть такую не так уж и просто.

Именно из-за этого армия отбирала у призывников всё, распределяя ресурсы на людей с потенциалом. Перспективные люди получали ресурсы бесплатно, но должны были рисковать жизнью взамен.

«Неужели отец хочет порекомендовать этого гада дяде?»

Виктор вздрогнул, подумав о своем дяде — главе «Русского мира». Евгений подходил под его критерии. Он вполне может вложить в него десятки миллионов и начать брать в подземелья. Если это случится, Евгений очень быстро сможет ему отомстить. Дядя вряд ли станет вмешиваться в подобное, а отец уже будет бессилен.

«Да пошёл он в жопу!» — мысленно прокричал Виктор, испугавшись собственных мыслей.

Он вдруг вспомнил, что Женя — маг. Маг, каким бы сильным он ни стал, не сможет отомстить ему. Виктор лишь немного уступал А-рангу. Они не в игре, у магов реального мира не было ни щитов, ни скачков, ни страха, ни чего-либо ещё. Физическое превосходство будет решать всегда, а у него на руны физического усиления будет приоритет.

Если он захочет отомстить магией, то тут будет большой риск убить. Молодой парнишка точно на такое не пойдёт, ведь наказание за это очень суровое.

В некоторых странах за убийство человека введена смертная казнь, в России же дела обстоят немного хуже. Законодательство имеет несколько мер наказаний: пожизненное заключение или штрафбат.

Штрафной батальон состоит из людей, которых забрасывают в самые опасные точки — сражайтесь там, как хотите без поддержки. Выживете — найдём ещё работу.

Поэтому преимущество всегда будет на стороне Виктора.

— Попытайся заманить его к нам в гильдию, — успокоившийся парень вдруг услышал голос отца.

Виктора перекосило. Ему не хотелось этого делать, но выбора не было. Он принял решение:

1) Он попытается замять их конфликт с Евгением и завербовать в гильдию. Примет приглашение — все обиды будут забыты, он ему даже чем-то компенсирует избиение.

2) Откажет — до конца службы Виктора будет терпеть издевательства.

3) Сергей всё равно получит своё.

***

Постепенно число слабых монстров уменьшалось, с другой стороны, Вожаков лишь прибывало. Стало понятно, где-то в лесу затаился Легендарный Вожак. Возможно, не один.

Оставлять их здесь нельзя, нужно уничтожить. Солдаты уровня Сергея ввиду своей бесполезности отступили к трассе по приказу, на поле боя вышли сильные наёмники.

Михаил, отец Виктора, и другие наёмники из гильдии «Русский мир», а также военные А-ранга. Вместе они образовали могущественный отряд из двадцати человек, которые при поддержке призывников уровня Виктора ворвались в ряды Вожаков и устроили кровавую баню. Монстров сметала массовая магия и навыки ближнего боя, руны падали на землю одна за другой. У простых людей типа Жени от жадности глаза выпадали из орбит.

Тем вечером Сергей впервые увидел Легендарного Вожака – существо, которое ему требуется убить для эволюции. Это был огромный монстр, вышедший из леса. Своим огромным телом он ломал деревья, его дыхание поднимало ветер.

Случившаяся там битва была крайне жестокой. Случилось так, что люди из «Русского мира» запросили поддержку из гильдии. Минут через пятнадцать прибыл глава «Русского мира» лично и помог разобраться проблемой. Все эти пятнадцать минут два десятка наёмников лишь сдерживали монстра, дразнили его своими атаками и отводили подальше от рабочих, которые работали с дрожащими руками.

Когда прибыл Владимир Моисеев, ситуация на поле боя резко переменилась. Этот с виду обычный мужик был с ног до головы закован в латы, в его левой руке был большой, толстый и явно тяжелый щит, в правой — одноручный топор.

Глава гильдии «Русский мир», вероятно, самый лучший танк в стране. Под его руководством Легендарный Вожак пал минут за десять.

Бой походил на битву с боссом в какой-нибудь игре, было лишь два отличия: тварь могла изменить поведение, поскольку была разумной и права на ошибку не было.

В итоге всё закончилось хорошо. Солдат ближе к ночи вернули домой. Обычно они должны были бы заступить на ночной патруль, но сегодня им позволили отдохнуть, забрав за это один выходной.

Обычно Сергей ходил на службу сутки через двое, в этот раз у него будет только один выходной.

— Эх, — вздохнул парень, рухнув на кровать и открыв статус:

«Имя: Сергей;

Статус: Вы одержимы...

Возраст: 21;

Сила: 35;

Ловкость: 26;

Выносливость: 31;

Интеллект: 23;

Дух: 18;

Живучесть: 16;

Мана: 230.

Навыки:

Владение мечом (Ранг D);

Исчезновение (Ранг F);

Пожирание (Ранг ???);

Сопротивление магии: малое сопротивление;

Сопротивление ядам: отсутствует».

— Вы одержимы… — недовольно пробормотал он, — и что это значит?

Сергей замечал за собой вспышки безумия, время от времени желал уничтожать всё и всё, в моменты волнения и злости слышал странный голос, побуждавший его на отвратительные вещи.

— Как мне избавиться от этой херни? Может, в церковь сходить?

Сергей действительно рассматривал этот вариант. Может быть, на днях он посетит её, но не сегодня.

Он хорошенько поднял выносливость, благодаря чему даже сейчас, с двумя сутками без нормального сна, чувствовал себя более-менее. Все его показатели прилично возросли. Удивительно, но с монстров не выпадали навыки, а вот атрибуты выпадали абсолютно случайно.

Сегодня ему несколько раз подряд выпал дух. Сергей этим был недоволен. Все знали, что дух отвечал за скорость восполнения маны.

Почти никто не знал, что показатель духа также влиял на волевые качества человека.

«Мне это не нужно, ведь у меня нет навыков».

Сергей тоже не знал.

«Блин. Мне нужны новые навыки. Боевые навыки. При этом в подземелье мне нельзя — убьют, что делать?»

Ответ нашёлся только один:

«Нужно искать подземелья более низкого ранга».

У подземелий тоже был свой ранг. Ни система, ни люди не давали порталам ранги, но отличать уже научились.

Обычно военные просто заглядывали внутрь, изучали монстров у входа и прикидывали по имеющемуся опыту уровень босса.

Самый слабый босс — Вожак. В первых порталах все финальные монстры в подземелье имели ранг Вожака. Сейчас стали чаще попадаться подземелья с Легендарными Вожаками. Более того, несколько раз уже зарегистрировали появление подземелий с боссом-мифическим королём.

«Все знают, что за городом порталы открываются чаще, и ранг у них ниже. Я мог бы там попытать счастье, но идти в одиночку — тоже самоубийство. Мне нужны товарищи, как минимум один. Может, мне позвать Женю?»

Полный размышлений, Сергей переоделся, натянул на лицо черную маску, закрывающую половину лица, взял свой лёгкий меч и вышел в город.

Ему всё ещё требовалось стать сильнее.

Глава 9

Глава 9

Гильдия — частная организация, компания, коммерческое объединение с конечной целью заработка. Конечно, «частность» гильдий — только на словах. Некоторые прямо организованы правительством либо подконтрольными правительству людьми, другие открыто говорят о сотрудничестве с правительством, за что получают соответствующие блага.

С регистрацией гильдии в государстве нет никаких проблем. Не сложнее, чем получить статус индивидуального предпринимателя. Вследствие этого зарегистрированных гильдий — пруд пруди, однако на слуху единицы. Этому есть одна причина: отсутствие финансирования и проблемы поиска подземелий для накопления денег.

Все талантливые бойцы отбираются лучшими гильдиями ещё с армии. Незамеченных — единицы.

Многие гильдии, организованные кругом друзей без должных договоров, часто распадались из-за ссор, когда им на руки попадали деньги, либо распускались до первого боя ввиду нехватки людей.

Несмотря на то, что у организаторов таких гильдий высокие ранги навыков, характеристик им зачастую недоставало. Отсутствие финансирования на покупки рун приводило к тому, что они пытались выбивать руны сами и тут же сталкивались с давлением крупных гильдий.

Чтобы выжить, мелкая гильдия либо должна шнырять по окраинам, надеясь первой войти в подземелье, которое, дай бог, не окажется подземельем с боссом — легендарным вожаком, либо селиться в посёлках городского типа и деревнях, где конкуренция отсутствует, либо пытаться выходить на охоту за пределы города, где риск даже ещё выше ввиду неограниченного числа монстров неизвестных рангов.

Вследствие этого число желающих создавать собственные гильдии с каждым днём падало до удивительного малого числа. Государство вело по телевидению пропаганду государственных предприятий — армии или подконтрольных правительству гильдий. Гильдии создавали себе имя через интернет.

В общем, ситуация более-менее успокоилась в сравнении с изначальным бумом, когда в каждом городе гильдии ежедневно регистрировались десятками. Сейчас на это решались либо люди богатые, миллиардеры, либо люди сильные — наёмники минимум А-ранга.

***

Через обязательный призыв в нынешнее опасное время проходили не только не только мужчины, но и женщины. Каждая девушка, достигшая совершеннолетия, шла в армию.

Первоначально это решение вызвало массовые протесты. Выступали не столько девушки, сколько их родители. Как итог, в отношении девушек в России были приняты следующие упрощения:

1) Срок службы вместо трёх лет, как у мужчин, составлял всего год.

2) У женщин были отдельные воинские части.

Отчасти такие решения были приняты из-за того, что во многих важных профессиях преобладали девушки — врачи, учителя, воспитатели и т.п.

Лена Кузнецова — дочь мэра города Х. Девушка, на удивление родственникам, получила от системы S-ранг. Как и все, она должна была пройти службу в армии, но отец воспользовался связами и отмазал её. Согласно документам в личном деле, она закончила службу в прошлом году, но на самом деле даже не появлялась в воинской части.

На самом деле она очень хотела, но отец её не пускал, вследствие чего между ними возник конфликт. Назло ему она сбежала из дома и попыталась попасть в женскую воинскую часть, где должна была уже несколько месяцев проходить военную службу, но её не пустили — прогнали.

Не желая сдаваться, не желая сидеть на месте, имея такой талант, такой потенциал, она решилась на создание гильдии. Отец начал ей мешать — бесполезно. Гильдия «Свобода» была официально зарегистрирована месяц назад.

В качестве первых членов собрались её старшие подруги, двоюродный брат и несколько парней из соцсетей, на них запавшие. Создав наконец гильдию, Лена столкнулась с суровой реальностью. Во-первых, денег нет. Во-вторых, подземелья либо слишком тяжелые для их уровня, либо заняты армейскими патрульными, которые пустят туда только представителей гильдий.

Долго думая, она ввиду низких характеристик группы, ещё толком в сражениях не участвовавшей, решила лишний раз не рисковать и попытать счастье в городе. Как Сергей, они шныряли по улицам в надежде найти свободный проход, не портал, из которого монстры выходят в город. Сумеют захватить первыми — руны заберут себе.

Первое время им не сильно везло. Днём порталы практически не открывались, а ночью активизировались военные со своими патрулями. Либо открывался сильный портал, либо проход, который успевали захватить военные. С проходами разбирались призывники — в них ничего сложно не было. Мог иногда появиться вожак, но с ним расправлялись старшие сержанты, следящие за взводами.

После двух неудачных дней, прикинув, что да как, Лена решила действовать наглее. Разрешив товарищам отдыхать день, она решила выйти ровно с заходом солнца. Прикупив небольшой грузовик, она посадила одного из членов за руль и приказала гонять по улицам.

Два часа им не попадалось ничего, на третий улыбнулась удача — проход, и рядом никого. Он будто ждал, неожиданно появившись в двадцати метрах впереди в свете фар. Автомобиль со скрипом затормозил, члены гильдии «Свобода» вышли наружу.

Четыре девушки не были вооружены: у трех из них были боевые навыки магического типа, у четвертой — навык исцеления. Парни, с другой стороны, все уже прошли через призывную. От армии у них осталось оружие — легкие мечи с прибавкой либо единицы к силе, либо единицы к ловкости.— Встаньте в ряд, — скомандовала неопытная Лена.

Честно говоря, это будет её второе сражение. Она немного нервничала, но отступать не собиралась. Каждый день гибли люди в неизвестном количестве. Многие рисковали жизнью, чтобы другие могли мирно существовать.

Она не могла себя простить за бездействие, когда у неё такой потенциал.

Имя: Елена

Возраст: 18

Сила: 2

Ловкость: 4

Выносливость: 3

Интеллект: 10

Дух: 13

Мана: 100

Навыки:

Волна Смерти (Ранг S)

Сопротивление магии: отсутствует

Сопротивление ядам: отсутствует.

===========================

Волна смерти — вперёд выпускается быстро бегущая волна темной энергии. Любой, кто оказывается на пути этой волны, получает колоссальные повреждения от магии смерти. Скорость движения волны зависит от показателя духа, высота волны, дальность распространения и смертоносность зависят от показателя интеллекта. Стоимость 100 единиц маны.

============================

Молодые парни, выхватив мечи из ножен, выступили вперёд и встали в один ряд. На них злобно посмотрели низшие и обычные рабы, после чего зарычали и бросились в атаку.— Молния! — прокричала девушка рядом с Леной.

Голубая вспышка электрического заряда попала в обычного раба. Раб пал замертво, а девушка заметно побледнела. Ручки у неё задрожали, но она подняла их для создания новой молнии.

Их было всего восемь человек, а монстров из прохода как минимум в два раза больше. Проход ещё не закрылся, рабы продолжали прибывать.— Атакуйте все! — приказала Лена и приготовилась сама. Её навык, использующий всю её ману, будет иметь максимальную эффективность, когда больше монстров соберётся у них на пути. У девочки от вида безумных кровожадных монстров и у самой руки тряслись, но решимость при этом никуда не убывала.

Парни подняли мечи, выступили вперёд и применили первые навыки. Низшие рабы пали.

Другие две девушки, обладающие боевыми навыками, применили свою магию вслед за третьей подругой, пускающей молнии. Рабы падали замертво. В мгновение ока погибло двенадцать рабов, с них упало три руны.

К сожалению, гильдии «Свобода» рано было радоваться, ибо монстров ждало подкрепление. Все присутствующие здесь имели довольно низкие характеристики, вследствие чего обладали малым запасом маны и выносливости.

Парни не обладали силой, которая нужна для убийства обычного раба с одного удара, поэтому бои затягивались.

Сияющий проход терял яркость. Было видно, что он вот-вот закроется. К сожалению, на дороге всё ещё оставалось около пятнадцати монстров.

«Плохо», — подумала Лена, видя, что монстры, благодаря их количеству, начали огибать линию парней. У девушек заканчивалась мана, поэтому более они убивать не могли. Ситуация становилась всё более опасной, а у них заканчивались силы.

«Похоже, пора и мне потратить свою ману»

Парни впереди, уже уставшие, начинали получать первые ранения и быстро отступать назад. Вид собственной крови их сильно пугал. К счастью, у них был целитель. Лена вышла немного вперёд и стала готовиться к применению своего навыка, как вдруг… показался вожак.

Вожак — огромный, в сравнении с рабами, монстр, с виду отвратительного вида зверь, чем-то напоминающий медведя. Одним своим рыком он сбил двух парней, потерявших запасы выносливости, с ног.

Лена закусила губу и подошла к линии парней. На неё замахнулся обычный раб. Девушка подняла ладони и приготовилась применить свой единственный навык, который, как считала она, может спасти её из любой ситуации. В этот момент рядом с ней кто-то появился.

***

Сергей спешно бродил по городу в поисках проходов. Будет хорошо, если он за ночь убьёт хотя бы несколько монстров. Просто отлично, если получит хотя бы одну руну. К сожалению, ему не сильно везло. Открывались в основном порталы, проходы были большой редкостью и в большей степени доставались военным взводам, в бой которых он попросту не мог вмешаться.

«Стоит попробовать ближе к окраинам сходить», — принял он решение и в скором времени наткнулся на группу молодых людей, которые активно противостояли монстрам из прохода. Магия выпускалась ежесекундно, но каждый последующий выстрел сопровождался задержкой до тех пор, пока магия не закончилась.

Смотря на это со стороны, смотря на выдохшихся раненных парней, Сергей сразу определил, что это очередная молодая гильдия пробовала силы в первом бою. Им не повезло наткнуться на проход с вожаком.

Двое парней, получившие глубокие раны, отступили назад и задрожали. Целительный свет окутал их тела, но решимость вернуться в бой им это не давало — они хотели сбежать. Довольно симпатичная девушка вышла вперёд к монстрам и подняла руки. В этот момент Сергей решился вмешаться. Если ещё и она потратит всю магию, то кто убьёт вожака?

Быстро рванув вперёд, он в мгновение ока появился перед ней и быстрым движением меча обезглавил не ожидавшего атаки обычного раба.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба. Сила +1; Ловкость +1»

Убив первого монстра, пользуясь замешательством молодых людей, Сергей рванул вперёд и уничтожил ещё пятерых, ослабив давление на группу. Вылеченные парни вернулись в строй к товарищам, четвёрка образовала единую линию и пошла вперёд.

Сергей отступил назад, не став смотреть на выпавшие руны, и приблизился к девушке, собиравшейся атаковать:— У тебя сильная магия?

— Д-да, — неуверенно ответила она, немного смущенно смотря на неизвестного человека перед ней со скрытым лицом.— Тогда атакуй вожака. Моих сил не хватит, чтобы убить его в одиночку, но я могу попробовать воспользоваться ранениями, которыми ты ему нанесёшь.

Девушка посерьёзнела и согласно кивнула, после чего выбежала вперёд, к линии своих парней, и прокричала мысленно:

«Волна Смерти!»

Мгновение спустя перед ней появилась волна темной энергии, высотой один метр и шириной один, пошедшая вперёд со скоростью быстро бегущего человека. Стоявшие на пути этой волны низшие и обычные рабы мгновенно погибали, обращаясь в клубы фиолетовой энергии.

Волна быстро дошла до вожака и атаковала его в лоб и правую ногу. Монстр дико взревел, встал на задние лапы, после чего ударил ими в землю. Его мерзкую фиолетовую кожу разъело, открывая внутреннюю черную плоть. Потекла кровь темного цвета, воздух наполнил отвратительный запах.

Благодаря тому, что волна попала ещё и в голову, хорошенько повредив ему черепушку, зверь на какое-то время потерялся в пространстве, чем и воспользовался Сергей.

Как только волна коснулась монстра, он уже выдвинулся к нему. Когда монстр поднялся на задние лапы, он ушёл чуть в сторону и зашёл с боку. Земля громыхнула, монстр опустился на лапы, в это же мгновение сверкнул меч.

Сергей попытался пронзить им шею вожаку, но меч вошёл лишь на десять сантиметров.

«Не хватает силы», — понял он, вынул меч и попытался ещё.

Пассивный навык предоставлял ему умение атаковать в одну точку, чем он и воспользовался. В этот раз меч вошёл почти наполовину. Озлобленный монстр, начавший впадать в безумие от боли, приходил в себя.

Он крутанул головой и своими фиолетовыми глазами посмотрел на Сергея. Парень понял: ещё мгновение — и смерть.

«Исчезновение!»

Сергей применил свой новый навык и исчез в темноте. Раненый зверь, одурманенный магией смерти, потерял его из виду. Носом чуял, разумом осознавал, что враг здесь, но ничего поделать не мог с этим.

Воспользовавшись замешательством монстра, Сергей решил рискнуть и сделал последнее точное движение.

Наконец меч пробил толстую шею. Кончик меча на десять сантиметров показался с другой стороны.

Тварь взревела, захрипела, изрыгнула кровь и упала, а Сергей увидел системное сообщение:

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака. Дух +4»— Твою мать, — выругался Сергей, увидев полученные характеристики. Потеряв настроение, он вынул меч из монстра. В следующее мгновение громадное тело рассеялось, оставив после себя руну.

«Руна навыка», — одним взглядом Сергей опознал руну, после чего присел и коснулся её рукой. Перед его глазами всплыло приятное системное сообщение:

«Руна навыка, C ранг:

Смертельный удар»

Смертельный удар — усиливает следующую атаку на тридцать процентов. Стоимость 50 единиц маны.

«Отлично!» — Сергей, долго не думая, быстро сломал эту руну и заполучил навык, после чего встал и вздумал дать дёру. Он чувствовал себя наглым воришкой, но, можно сказать, руна — плата за спасение, ведь без него этот отряд погиб бы.

Только он сделал несколько шагов, как вдруг Лена крикнула:— Стой!

Сергей, вздрогнув, подумал, что на него сейчас наедут за кражу руны, поэтому не обернулся, но всё же остановился и решил выслушать.— Ты… ты не хочешь присоединиться к нашей гильдии?— ?

Сергей развернулся и вопросительно на них посмотрел.

Лена не была уверена, но догадывалась, что перед ней либо призывник, либо парень, службу окончивший. По голосу он был молод, а на поясе висел короткий меч, точно такой же, как у парней из её гильдии.

Она не была уверена насчёт его потенциала. Собственно, это её сейчас и не волновало. Характеристики Сергея выше, чем у кого-либо в её гильдии. Сейчас кого-то прокачанного найти без имени очень тяжело, поэтому Лена сделала этот решительный шаг. Ради этого она даже была готова отдать ему все свои руны.

К счастью, или к сожалению, рунами характеристик Сергей сегодня не особо интересовался. Одной лишь руной навыка он уже был очень счастлив.

Услышав предложение этой незнакомки, Сергей сильно удивился и задумался:

«Они неопытные новички. Либо в ближайшее время гильдия распустится, либо займёт свою нишу где-то внизу рейтинга гильдий. Мне пока что гильдия не нужна, но мы могли бы помочь друг другу…»— Хм, — развернулся он и убрал меч в ножны, — в данный момент я не сильно заинтересован во вступлении в неизвестную гильдию. Честно говоря, у меня есть некоторые жизненные обстоятельства, которые навешивают на меня определенные ограничения — я не могу ходить в подземелья каждый день. Если вам интересно, мы могли бы посотрудничать какое-то время.

«Он — призывник, проходит службу, я уверена»

Лена поняла, почему Сергей не захотел вступать к ней в гильдию. Он, вероятно, получал поддержку от армии и уже получил предложения от гильдий более крупных.

«Хм. Он прав, мы действительно можем использовать друг друга. Пока что. Он ещё раз подумает над моим предложением, когда узнает, что я S-ранга»

Лена была уверена, что со своим невероятным навыком, нахватавшись рун усиления, она ещё удивит этого парня и заинтересует своей гильдией. Нужно лишь время, чтобы лучше узнать друг друга.

Лена считала, что Сергей обладает навыком как минимум B-ранга, а возможно, даже А. Ей нужен такой «паровоз», а Сергею нужна такая временная поддержка. — Хорошо, оставь мне свои данные для связи.

Сергей передал ей айди аккаунта своего мессенджера и быстро удалился, в то время как парни из гильдии Свобода продолжали сражаться, ведь там ещё оставались некоторые монстры.

Глава 10

Глава 10

— Ух, — Сергей вздохнул, войдя в свою комнату, — это было неплохо.

Он минут за двадцать добрался до дома, тихо пробрался в него, стараясь не шуметь, и вошёл в свою комнату. Ему казалось, что он прошёл незамеченным, но это было не так. Стоило ему пройти мимо двери в комнату родителей, как вдруг она на мгновение приоткрылась. Послышался вздох.

Мать, видимо, очень сильно переживала после того, как сын вернулся домой в ранах и крови.

«Видимо, мой слух и внимательность улучшились», — заметил он в этот момент и осторожно прикрыл дверь, после чего скинул с себя лишнее и добрался до кровати.

Рухнув в мягкую холодную постель, он первым делом вызвал статус:

Имя: Сергей

Статус: Вы одержимы...

Возраст: 21

Сила: 36

Ловкость: 27

Выносливость: 31

Интеллект: 23

Дух: 22

Живучесть: 16

Мана: 230

Навыки:

Владение мечом (Ранг D)

Исчезновение (Ранг F)

Пожирание (Ранг ???)

Смертельный удар (Ранг С)

Сопротивление магии: малое сопротивление

Сопротивление ядам: отсутствует

==============================

— Похоже, я смогу нанести всего четыре усиленных удара своим новым навыком, а потом… придётся ждать. М-да. Интересно, как быстро восстанавливается моя мана?

Недавно он использовал исчезновение, которое стоит двадцать единиц маны, и за прошедшее время затраченная мана уже восстановилась. Не так всё плохо.

Немного подумав в этом направлении, он вдруг ткнул пальцем в показатель духа. Вбок вышла полоска, показавшая следующие данные:

«Регенерация маны: 5 единиц в минуту»— Оу, — удивился парень, — это значит, что новый смертельный удар я смогу использовать уже через десять минут? Неплохо.

Учитывая, что битвы иногда длятся дольше, а этот навык ему понадобится только против вожаков, он находился в довольно хорошем положении. Тем более учитывая тот факт, что в ближайшее время он свой показатель интеллекта поднимет.

Сергей закрыл свой статус и посмотрел в окно рядом с кроватью. Темно. Глубокая ночь. На улице опасность, а он дома в тепле.

Прямо сейчас можно было бы выйти на улицу, попытаться найти монстров для пожирания, но…

«Я не хочу»

Сергей уже не пылал так сильно жаждой силы. Ввиду последних событий мотивации в нем поубавилось.

«Лучше отдохнуть»

Стоит заметить, что он не спал нормально почти два дня. Несмотря на постоянное повышение выносливости, ему требовался хороший отдых. Поэтому, получив желаемое, Сергей решил сегодня отоспаться.

«Ты доволен моей силой?»

Раздался до боли знакомый и противный голос, когда сознание парня начало проваливаться в сон. В его воображении появилась странная картина.

Он, маленький и незначительный, предстал перед огромным черным драконом с фиолетовыми глазами. Дракон смотрел на него как на незначительную грязь.

«Ты заполучил мою силу, но всё ещё остаёшься таким слабым. Отвратительно»— Пошёл ты, — выругался слегка напуганный Сергей и отступил назад.

«Все люди такие грубияны? Ты ругаешь того, чью силу заимствуешь»— Мне она не нужна, забирай обратно.

Сергей внешне был бледен.

«О-хо-хо, — дракон рыкнул и издал смешок, — я могу её забрать, но готов ли ты её отдать?»

Сергей умолк. Он смотрел на дракона и не мог сказать нужных слов.

«Ты врёшь не только мне, но и себе самому. Тебе не просто нужна моя сила, тебе нужно большее. Я могу указать тебе путь, если ты готов меня выслушать»

Сергей молчал. Этот дракон, неизвестно как появившийся в его сне, был прав. Он врал самому себе. Эта сила, сила пожирания, дала ему то, чего он так желал. Он не мог от неё отказаться так легко, даже несмотря на сопутствующие риски.

Видя молчание парня, дракон опустил голову и заговорил:

«Ты неплохо пожираешь силу рабов, но ты можешь получить гораздо больше за людей. Убивай людей, забирай их силу — это путь, который даст тебе желаемое»

Услышав это, Сергей отступил ещё назад и побледнел ещё сильнее:— Я не хочу этого, иди к черту!

Сергей понимал внутри, что если начнёт убивать людей — потеряет себя. К тому же, против убийства людей выступали и его моральные устои. Сергей — не тот человек, который ради силы готов убивать других. Как бы его ни соблазняли, он не согласится.

Видя это, казавшийся спокойным и надменным дракон впал в ярость. Фиолетовая энергия заполнила пространство, Сергей начал закрывать уши от безумного рёва. Его разум атаковали кровожадные мысли:— Человечишка! Вор! Ты получил то, что предназначалось не тебе. Не желаешь слушать меня? Я заставляю тебя сожалеть! Помяни мое слово! Друзья, близкие, любимые — все падут от твоей руки!

Последнее словно отдавалось эхом, когда перед глазами парня всё померкло. Несколько мгновений спустя он открыл глаза, сделал выдох и быстро поднялся.

Бледный, в холодном поту, он слегка дрожал. Почувствовав что-то влажное под носом, Сергей провёл там пальцами и увидел кровь.

«Что за чёрт?»

Он вдруг очень сильно испугался.

«Эй, ты! — закричал он мысленно, — я готов отказаться от этой силы! Забирай!»

Но дракон его уже не слышал. Сергей посмотрел в окно и увидел рассвет. Немного успокоившись, он решил отбросить эти беспокойства и опять уснуть. В этот раз дракон его не побеспокоил, и он наконец смог хорошо отдохнуть.

***— Тебе разве не надо сегодня на службу? — с толикой недоумения спросила мать, когда следующим днём Сергей вышел на кухню. Проспал он практически до обеда. Пока он совершал утренние водные процедуры, на перерыв домой вернулся отец.— Вчера выезжали на операцию по восстановлению линии электропередач. Дали выходной. На службу завтра, — кратко ответил Сергей, у которого из-за беспокойной ночи разболелась голова.

Он старался не думать о словах дракона, надеясь, что все это — лишь страшный сон. Пока он сдерживает себя, пока он не переходит черту, дракон на него никак не повлияет. Сергей верил в свою волю, верил в себя.— У тебя как дела? — перевела Елизавета взгляд на мужа, последнее время выглядевшего обеспокоенно.— Не очень, — вздохнул он, не очень-то желая притрагиваться к обеду, — народ каждый день гибнет, в основном — молодые парни. Мы наблюдаем странную активность монстров, с каждым днём сдерживать их становится всё сложнее. Мне кажется, что в скором времени все деревни и малые поселения будут уничтожены, а города будут отделены друг от друга не только расстоянием, но и монстрами. Слишком уж их много становится… и среди них появляется много сильных… Мне, честно говоря, страшно за наше будущее. Знаешь, сын…

Александр перевёл свой взгляд на сына. Ещё пару дней назад он ругал его за безрассудность, пытался отговорить его от попыток стать сильнее, но сейчас, когда в мир пришёл мифический король, Александр понял некоторые вещи. Дальше будет только хуже. — Пока идёт твоя служба в армии, ты должен стать как можно сильнее. Но только не рискуй, пожалуйста. Я попытаюсь раздобыть тебе несколько рун. Хочется надеяться, что я ошибаюсь в своих домыслах, но…

Александр работал на правительственную гильдию и имел доступ к определенной информации. Общественность ещё не была осведомлена, но, например, в Тайге завёлся Мифический Король — существо, на которого нужен целый рейд из S-ранговых.

***

Обед прошёл довольно мрачно. Отец скоро вернулся на работу, а Сергей сел на диван и включил телевизор, где в новостях освещали достижения мировых гильдий.

«И что на него нашло?»

Он близко не воспринял слова отца, но тот поднял ему немного мотивацию. Действительно, неизвестно, что случится завтра, стоит быть готовым ко всему и в случае чего-то надеяться только на себя.

Только он пришёл к этой мысли, как вдруг его телефон пикнул. В мессенджер ему пришло сообщение:— Сергей, значит? Очень приятно, Лена. Ты вчера спас нас в пятом микрорайоне.

Сергей хлопнул себя по лбу. Он хотел сохранить полную анонимность, но его имя уже так скоро раскрыли. Он совсем забыл, что в данных профиля имеется немного личной информации.— Взаимно, — набрал он сообщение в ответ.— Как у тебя сегодня со свободным временем? Не занят?— Нет, не занят.— Прекрасно! Как насчёт выехать с нами за город? У меня появилась неплохая идея.— Днём? — смутился Сергей. День — далеко не лучшее время для поисков порталов и проходов, ибо монстры не любили Солнце — появлялись реже.— Да, — ответила девушка почти сразу, — мы отправимся в посёлок Z, двадцать километров за городом. Его охраняют только военные, небольшая военная часть. Гильдий там нет. Мы можем попытать счастья в этом месте. Есть большая вероятность, что в течение дня там откроется портал посильного для нас уровня.— Ну… — отправил Сергей короткое сообщение и перевёл взгляд на часы — 13: 30. Он планировал выйти на прокачку вечером, но, в принципе, можно и днём. Кто знает, может, им действительно повезёт.— Хорошо. У вас есть автомобиль? — вспомнил он про небольшой грузовичок, чуть меньше газели.— Верно. Где нам тебя забрать?— Минут через тридцать буду на остановке у Энергосбыта.

Сергей выбрал место, не сильно далекое от своего дома. Отослав последнее сообщение, он вернулся в комнату, переоделся, прихватил маску, повесил меч на пояс и отправился на улицу. Маску на лицо пока что надевать не стал.

Глава 11

Глава 11

Сергей шёл в направлении Энергосбыта по дворам, почти не привлекая к себе внимание. Лишь начав подходить к нему, получив необходимость перейти дорогу, он всё же вышел на тротуар. Там он уже был в своей черной маске.

Выглядел он, мягко говоря, подозрительно: серая кофта с капюшоном и длинными рукавами, темные спортивные штаны и черная маска. На поясе, благодаря ремню, висел небольшой меч.

В это опасное время, когда каждый человек обладал навыками, такой внешний вид для обычных людей не выглядел странным, ведь теперь на улицах людей можно было увидеть мужчин и женщин в магической экипировке — латы, щиты, кожаные доспехи, посохи, секиры и прочее.

Для обычных людей — он непримечателен, но то же самое не касалось полиции. Полицейские сегодня получали огромное финансирование и проходили лучшую подготовку, ведь в это опасное время и бандиты обладали навыками.

Если Сергею не повезёт привлечь их внимание, его могут остановить, спросить документы, узнать причину, по которой он вышел на улицы города днём с оружием. Государство требовало регистрировать оружие, даже полученное от системы. То же самое касалось и других предметов экипировки.

Сергей на полученный меч также имел документ — небольшую карточку с персональным номером, по которой его меч можно определить при желании. Этот же номер вырезан на рукояти.

Делалось это якобы ради безопасности. Благодаря этому правительство организовало единую систему зарегистрированной экипировки. Можно было войти в интернет и узнать, какие вообще магические вещи бывают. Разумеется, о хозяевах там ни слова.

Что ж, парень спокойно перешел через дорогу и без каких-либо проблем добрался до остановки. Не мешая маршрутным такси, там припарковался небольшой микроавтобус, примерно на десять мест.

Снаружи стояла молодая девушка, на которой был легкий спортивный костюм. У неё были короткие белые волосы, что довольно сильно выделяло её среди других девушек. Сергей присмотрелся к её лицу и не смог не подумать:

«А она красивая»

Она могла бы очаровать его, не будь он слишком озабочен проблемами своего внутреннего мира. — Серёж, — ярко улыбнулась она и махнула рукой, завидев парня в капюшоне. Сергей смутился и помахал ей рукой в ответ.— Привет, — поприветствовал он её и неприлично уставился на выделяющиеся волосы. В темноте, во время боя, он не обратил на это внимания, но сейчас не смог удержать взгляд.

Увидев его пристальный взгляд, девушка хихикнула и указала на них пальцем:— Они стали такими, когда я получила свой навык. Раньше у меня были очень красивые черные волосы.— Тебе идёт. Очень необычно, — искренне похвалил он.

Девушка ещё раз хихикнула и открыла пассажирскую дверь микроавтобуса, внутри ожидали семь членов гильдии «Свобода».— Вас вчера было больше, — заметил Сергей, начав заходить внутрь.— Двое парней покинули гильдию, — улыбка пропала с лица Лены, — хоть мы и вылечили их ранения, но, видимо, психологически произошедшее им было перенести труднее. Надеюсь, они вернутся, как отойдут.— Вот как, — кивнул Сергей и, слегка согнувшись, вошёл внутрь. В этот же момент перед его лицом появилось лицо другой улыбающейся девушки, не менее милой, но уже с длинными густыми черными волосами:— Да они просто трусы, и в гильдию они вступили только чтобы подкатить к нам. Такие товарищи мне не нужны. Я — Оля. Первый заместитель.

Девушка протянула ему руку. Сергей признал в ней ту, что вчера бросалась молниями. Перед применением навыка около её лица была электрическая голубая вспышка, освещающая лицо.

Вслед за Олей с Сергеем поспешили знакомиться и другие. Только секунд через тридцать он смог уйти в заднюю часть микроавтобуса, заняв свободное место. Секунд через десять спустя рядом с ним села Лена, глава гильдия. Двигатель завели, микроавтобус тронулся.— Ох, сегодня, надеюсь, мы наконец зачистим первое подземелье, — произнесла девушка по имени Вера, второй заместитель гильдии.— Может, даже экипировку выбьем. Ух… мне бы что-нибудь на интеллект, — добавила Оля.— Размечтались, — усмехнулась третья девушка.— Почему сразу размечтались, — вставила слово Лена, — если найдём низкоуровневое подземелье, то легко его пройдём. Возможно, даже без помощи нашего паровоза.

Она перевела свой блестящий взгляд на Сергея. Вчера он спас их и ушёл, не взяв ни одной из драгоценных рун усиления. С нескольких десятков монстров им упало девять рун общей стоимостью под два миллиона рублей.

Если бы это было без встречи с Сергеем, она бы распределила их между двумя-тремя людьми, чтобы получить крепкий авангард. Благодаря его появлению она эти руны распределила между всеми девятью участниками сражения. Каждый получил по руне.

Поскольку сейчас у них был Сергей, она решила наращивать потихоньку всю гильдию. Очень жаль, что получившие по руне парни вышли из гильдии.

Сергей, какое-то время смотревший в окно, вдруг перевёл взгляд на Лену, взгляд которой был устремлен вперёд, на лобовое стекло автомобиля, через которое можно было видеть город.

Справа красавица, впереди ещё две красавицы.

«Это они так пытаются меня завлечь в гильдию?» — подумал он, а потом вспомнил приветственные слова, вспомнил свое не самое красивое лицо и отбросил эти мысли.

Лена иногда поглядывала на Сергея. Не закрытая маской часть лица полностью подтверждала её теорию: он — призывник, ещё не вступивший в гильдию. Она очень нуждалась в сильных товарищах, поэтому очень хотела завлечь Сергея. Но как это сделать? Один раз он ей уже отказал.— К чему эта скрытность? — мило улыбнулась она, решив сначала наладить отношения. — Ты ведь не находишься в розыске?— К чему, говоришь?

Сергей вдруг задумался. Прямо сейчас он не шёл на воровство, у него было вполне честное и законное сотрудничество с гильдией. Скрывать себя не имеет смысла.— Мне так спокойней, — ответил он, решив всё же пока остаться инкогнито. Меньше знают — крепче спят.— Тю, — надула губки она и вдруг вставила: — вступай ко мне в гильдию.

Лена не любила юлить, ей нравилась прямолинейность. Если вторая сторона не идёт на контакт, тогда она сама проявит инициативу.— Зачем мне вступать в твою гильдию?

Простой вопрос, но он вогнал Лену в ступор. Действительно, прямо сейчас у него не было причин идти в её гильдию вообще. Немного подумав над этим, она вдруг усмехнулась и выпятила грудь:— Потому что мой навык, который ты видел вчера, относится к рангу S. Сейчас мы слабы, но со временем легко выбьемся наверх гильдейских рейтингов России. Это твой шанс заполучить хорошее местечко с отличным контрактом, в уже развитых гильдиях это будет сделать гораздо труднее.

Сергей повернул голову и с ожидаемым удивлением, а также толикой зависти, посмотрел на эту беловолосую девушку. Он верил ей. Волна смерти вполне могла иметь S-ранг. Значит, и её дальнейшие слова имеют под собой основу.— Хорошо, — вдруг улыбнулся он и прищурился, — я вступлю в твою гильдию, если ты угадаешь ранг моего первого навыка. У тебя три попытки.

Девушка почти подскочила на месте, остальные в автобусе навострили уши:— А-ранг! — выкрикнула она и возбужденно на него уставилась.

Сергей, ожидавший такого ответа, в ответ покачал головой.— S-ранг! — с удивленным тоном воскликнула она.

Сергей вновь покачал головой.— B? — уже не столь уверенно и не столь радостно спросила она. Снова отрицательный ответ. Все члены гильдии уставились на Сергея с неверием.— Всё верно, — спокойно произнёс Сергей, — среди вас всех, мой потенциал самый низкий. Сейчас я сильнее, но это только сейчас. Ваше будущее более перспективное. Поэтому подумай ещё десять раз, нужен ли я вам такой.

Лена вдруг замолчала, в микроавтобусе образовалась неловкая тишина, нарушаемая лишь тихой музыкой. Автомобиль иногда встряхивало, поскольку они выбрались к окраинам города и выбрались на плохой асфальт.

«У него С-ранг?» — Лена смотрела на Сергея, не веря своим глазам. Она желала выбить свою гильдию наверх. Поэтому даже сейчас отбирала основных членов по рангу. Её младший брат, сидящий впереди, обладал B-рангом, а у водителя ранг А. У третьего парнишки был ранг С, но это был навык танка. Прокачав его на максимум, они могли бы найти ему экипировку и ещё долго использовать.

В случае же с Сергеем, он очень быстро придёт в негодность.

У каждого человека был предел в характеристиках, которые он мог получить с помощью рун. Чем ниже ранг, тем меньшее количество рун он сможет поглотить. Кто знает, может, он уже достиг предела?

«Может, поэтому он вчера не взял ни одной руны усиления?»

Лена пришла к своим выводам и решила повременить с приглашением в гильдию. Если за время их сотрудничества он станет сильным для убийства вожаков, она сможет сделать его постоянным членом без зазрения совести. Если нет — придётся поработать вместе и разойтись.

***

Поселение Z, население примерно 3500-4500 человек. В этом пгт были пекарня и пивзавод, что делало это поселение важным для государства. Военные здесь хорошо выполняли свой долг благодаря отличному финансированию. Они не особо нуждались в рунах, а потому тепло встретили просьбу Лены, дочки мэра города Х.

Микроавтобус через минут тридцать-сорок уже разъезжал по улицам этого поселения и выискивал порталы. На улицах было достаточно людно, в разных сторонах можно было увидеть военных, отдыхающих, но находящихся в боевой готовности.— Эх, — вздохнула Лена, — три часа и ни одного портала. Ужас. Даже проходов не видно.

Начала она ныть из-за жары в микроавтобусе. Все устали. — У нас почти бензин закончился, — подал голос водитель, молчавший до сих пор.

Было получено предложение остановиться у ближайшего магазина и перекусить, после чего отправиться на заправку.

Кто бы знал, что именно там минут через пять откроется портал, который они так долго искали.— О, — произнёс один из парней, жуя булочку, когда в метре от него появился сгусток голубой энергии, быстро увеличивающийся в размерах и образующий вертикальный круг. Лена подбежала к нему, сунула внутрь голову и увидела низших рабов.— Бросайте жрачку! — закричала она, высунув голову с блестящими глазами. — Это наш клиент!

Глава 12

Глава 12

Булки, соки, молоко — вся пища, которую команда жадно поедала в последние две минуты, полетела в фургончик.

Сидевший на последнем сидении Сергей, лицом повернувшийся к шторе, успевший лишь утолить жажду, осторожно положил откусанную булку и сок, вернул маску на лицо и выскочил из автомобиля.

«Надо действительно перестать быть скрытным», — подумал он, испытывая некоторые неудобства. Вероятно, это уже произошло бы, маска уже была бы сброшена, не будь ему так неловко делать это.

Группа довольно быстро вошла в портал. Переместились они в подземелье гораздо меньших размеров, чем то, в котором Сергей получил неизвестную руну. Встретили их низшие рабы — слабейшие из монстров.

Леонид, наёмник гильдии «Свобода», обладающий навыком ранга А, вышел вперёд и встал в стойку. Как самый старший, он решил продемонстрировать, что и он чего-то стоит.

«Мне уже двадцать пять, я обладаю навыком А-ранга. Может, я уступаю этому типу в маске, но явно сильнее других»

С решимостью в глазах он сделал шаг вперёд и мысленно прокричал:

«Рассекающий удар!»

Система выправила его стойку и направила удар по дуге. Меч прошёл через грудные клетки сразу трех низших рабов и принёс им смерть. Рун рядом с их телами не появилось.

«Какой хороший навык», — подумал Сергей и двинулся немного в сторону. Монстров хватит всем, он хотел на пути к боссу подземелья стать как можно сильнее:

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба. Ловкость +1»

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба. Сила +1; Интеллект +1»

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба. Выносливость +1»

В отличие от Леонида, которому после применения навыка пришлось отступить назад для передышки, Сергей легко продвигался вперёд. Он не использовал навыки, а значит, не тратил ману. Выносливости у него было в данный момент времени как у быка.— Я тоже что-то умею! — усмехнулся младший брат Лены, выскочил вперёд и атаковал другого низшего раба.— Кровавый удар! — применил он навык ранга B. Легкий меч в его руках начал светиться, он заметно ускорился и пошёл по особой траектории, успешно войдя в сердце монстра. Равно как и Леонид, он после атаки отступил назад. В этот момент на него выскочил низший раб. Благо, в бой вступил третий парень и прикрыл его:— Провокационный удар! — навык С-ранга, соответствующий названию. Много урона он не наносил, но заставлял пораженную цель концентрировать на себе внимание.— Молния!

И этот монстр пал.

Они начали успешно и легко проходить подземелье.

***— Так это комната босса? — Лена остановилась и подняла глаза.

Подземелье низкого уровня представляло из себя небольшой витой туннель, наполненный монстрами. Все они защищали комнату босса, место, где монстр подготавливался к эволюции с последующим проникновением в мир людей.

В зависимости от ранга эволюция затягивалась, а значит, у людей было больше времени для предотвращения. На подземелье, в котором сейчас находился Сергей, давался час. До комнаты босса они дошли за двадцать пять минут. За это время им упало всего десять рун. Две из них ушли Оле, пускающей молнии, две взяла Лена и одну Вера — это руны с интеллектом и духом.

Сергей взял одну руну с прибавкой силы на единицу, две отошли Леониду, оставшиеся парни получили по одной.

Особой прибавки к силе группа не получила, но маги гильдии увеличили свой запас маны и стали сильнее. — Идём, — Сергей довольно решительно толкнул большие двери и открыл двери в комнату босса, где их ожидал монстр.

«Вожак», — увидели все системное сообщение, когда им на глаза попался монстр. Сильно от вчерашнего он не отличался, был таким же крупным лысым отвратительным зверем с горящими фиолетовым пламенем жуткими глазами, в которые совсем не хотелось смотреть.

Сергей был немного взволнован. Это не первый и не второй раз, когда он входит в подземелье, но в комнате босса он точно впервые.

Зверь, как ни странно, не двигался. Он стоял и смотрел на них, ждал, будто тянул время. Сергей, немного нахмурившись, подумал:

«Вчера я победил исключительно благодаря магии Лены. Может, стоит попробовать справиться без её помощи? Заодно новый навык опробую»— Лена, — обратился к беловолосому лидеру гильдии, — не вмешивайся пока что, но будь наготове.

Следом он перевёл взгляд на её прекрасного первого заместителя, красивую девушку с длинными черными волосами, также нацепившую на себя спортивную одежду:— Оля, — пальцем он указал в сторону, — отойди туда. Ты начнёшь бой своей молнией.— Ксюша, — обратился он к третьему боевому магу гильдии «Свобода», девушке более полноватой, — ты её поддержишь. Можешь встать рядом.

Сергей оставил Веру, целителя, рядом с Леной и продолжил объяснение своего плана:— После ваших магических атак в бой вступлю я и атакую в полную силу. Само собой разумеется, он переключится на меня. В этот момент в бой вступишь ты, Ваня.

Сергей дал указания молодому танку, который не имел защитных доспехов и защитных навыков — только провокацию.— Ударь его раз своим навыком и беги к выходу. Лёня, Саша, — Сергей посмотрел на бойцов ближнего боя, — вы вступаете после Вани. Атакуйте резко и максимально мощно. Думаю, нам не понадобится много времени чтобы умертвить эту сволочь. План понятен?— Звучит вроде просто, — произнесла Лена, — но что мы будем делать, если после отступления Вани вожак не умрёт?— Будет странно, если после стольких атак он не умрёт, — улыбнулся Сергей, — но, если этого не произойдёт, у нас есть могучий лидер гильдии. Поэтому ты стоишь именно здесь, и поэтому из этой точки начнёт движение Ваня и в эту же точку вернётся после совершения атаки.— Хорошо, давайте попробуем, — кивнула девушка, все с ней согласились. План всем понравился. Сергей вынул свой меч и посмотрел на девушек, отошедших в сторону. Он дал им сигнал кивком.

Оля и Ксюша вытянули вперёд руки и активировали свои навыки:— Молния.— Стрела Тьмы.

Голубая вспышка, монстр получил в бок магическую атаку. Его кожу вскрыло и поджарило, но серьёзной раны не вышло. Рядом секунду спустя ударила стрела тьмы. Несмотря на то, что у молнии и стрелы тьмы был одинаковый ранг, последняя магия обладала большей разрушительной мощи, но меньшей скоростью движения.

Появившаяся от стрелы тьмы рана разошлась больше, открыла плоть и заставила чудовище взвывать от боли. Кровожадный взгляд пал на девушек-магичек, зверь бросился на них. В этот момент выступил Сергей:— Смертельный удар!

Опираясь на свой огромный показатель ловкости, который превосходил общий показатель ловкости всей гильдии «Свобода», Сергей приблизился к идущему на девушек медведю и сделал нисходящий прямой удар, попавший прямо в шею. Сергей прямо чувствовал, что в момент удар его руку переполняла сила.

Если вчера ему приходилось сильно попотеть, чтобы со всей силы вогнать меч на десять сантиметров, то сегодня, с повышенным показателем силы и применением навыка, он нанёс действительно серьезную рану. Черная кровь большим ручьем хлынула на землю.

Вожак повернулся мордой к Сергею и попытался цапнуть его. Парень прыгнул влево, заставляя и монстра повернуться туда же.— Провокационный удар! — раздался резкий крик. Наконец в бой вступил Ваня. Он задел мечом правую лапу зверя, оставив неглубокую царапину, но его навык сработал. Всё внимание переключилось на него. Видя быстро поворачивающуюся тварь, Иван испугался, бросил меч и рванул назад.

Разумеется, убежать от вожака он бы не смог. В этот момент девушки снова ударили в него магией и выступили Леонид с Александром. Они атаковали монстра в область высокой шеи, которая находилась в двух метрах над землей, но не смогли нанести серьёзного урона.

В этот момент к ним поступил Сергей и вновь атаковал в то же самое место, повторяя свой навык:— Смертельный удар!

Его руки покрыл серебряный свет, а падающий сверху вниз меч углубился в рану и задел кости. — Молния!— Стрела тьмы!

Леонид и Александр, не сумев толком ранить Вожака, быстро отступили назад вслед за Ваней. Остался один Сергей и магички.

Чудовище взвыло, потеряв ещё больше, и попыталось атаковать того, кто нанёс ему больше всех урона — Сергея. К счастью, его показатель ловкости позволил ему уклониться от пасти монстра.

Он отступил немного назад, отступил и монстр, неожиданно уклонившись от стрелы тьмы. Молния всё же попала, но эффект был всё таким же незначительным.

Вдруг, неожиданно для всех, монстр засветился фиолетовой энергией и поднялся на задние лапы, после чего резко опустился.

«Это навык!» — осенило Сергея. Он уже слышал, что монстры рангом повыше обладали навыками, но он и подумать не мог, что вожак в подземелье будет обладать таким. Вот первый просчёт.

Вожак ударил лапами о землю и распространил по ней свою энергию. Началось землетрясение, все попадали, не имея возможность встать.

Сергей в том числе. Он не мог ничего сделать.

Пока землю трясло, тварь рванула вперёд, раскрыла пасть и цапнула Сергея за плечо. Дернув головой, она попыталась оторвать ему руку. К счастью, повышенные характеристики Сергея не позволили монстру сделать это.— Ах ты свинья! Черт! Больно! — взвыл Сергей, чувствовавший внутри себя движение клыков из огромной пасти жуткого зверя. Разгневанный, не имеющий возможности встать, находящийся во власти монстра, он сжал крепче меч и ещё раз активировал свой навык:

«Смертельный удар!»

Поскольку его рука как раз находилась в области шеи, а смертельный удар не ограничивал пользователя в атаках, в этот раз был совершен прямой усиленный удар. Меч вошёл в горло монстру как минимум наполовину.— Серёжа!— Сергей! — закричали испуганные девушки, когда действие навыка босса прекратилось. Они поднялись на ноги. Оля и Ксюша атаковали сразу, а вот Лена замешкалась, ведь на пути действия её навыка оставался товарищ.

Молния и стрела тьмы попали в старые раны, раскрывая их ещё сильнее. Зверь ослабил хватку пастью, и Сергей оттуда выпал. Изнывая от боли, но поддерживаемый яростью и адреналином, Сергей поднялся и толкнул меч.

К счастью, вожак немного опустился из-за полученных ран.— Смертельный удар!

На это движение, на толчок находящегося в горле меча, ушли последние остатки маны.

Из боковой глубокой раны хлынуло ещё больше крови, ноги монстра ослабели. Он захрипел, изрыгнул кровь и вскоре бессильно рухнул. Сергей увидел перед глазами системное сообщение:

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души вожака. Сила +3»

«Поздравляем! Вы успешно зачистили подземелье низкого ранга. Заберите награды»

Сергей рухнул на землю, из его ран ручьем хлынула кровь. Вера спешно подбежала к нему и положила руки на спину:— Малое исцеление!

Кровь остановилась, но этого явно было недостаточно. У Сергея помутнело в глазах, он оказался на грани потери сознания.— Малое исцеление! — повторила девушка.

В этот раз магия уменьшила боль и приободрила. Рядом с ним появились обеспокоенные товарищи:— Ух, черт, — выругался Леонид, видя глубокие раны, затягивающиеся прямо у него на глазах.

Небольшую роль тут сыграла повышенная живучесть Сергея, она активизировалась под действием целительной магии.

Когда у Веры закончилась мана, Сергей смог встать. Всё его тело болело, но смерть ему не грозила.— Прости, — виновато произнесла девушка, — вечером моя мана восстановится. Мы могли бы встретиться, и я закончу начатое.

Произнеся это, она немного смутилась и слегка покраснела. Ей показалось, будто она этими словами пригласила его на свидание.— Ничего страшного, — отмахнулся Сергей, — у меня есть знакомый целитель. Давайте уже посмотрим награды.

Рядом с трупом огромной твари, босса подземелья, появились награды за прохождение. Меч, руна навыка и пять рун усиления, три из которых были среднего ранга.

«Руна навыка, С ранг:

Огненная вспышка»

=================

«Меч наёмника»

Ранг: Нормальное

Сила +3

Ловкость +1

Прочность 15/15

Глава 13

Глава 13

Оружие и броня, выпадающие с боссов подземелья, привязанные к системе, обладают своим рангом и характеристиками, которые усиливают владельца при ношении. Низший ранг – плохой, дальше идут: нормальный, редкий, уникальный, легендарный. Возможно, существуют предметы рангом выше, но до сих пор открыты были только эти.

Кто знает, может мифический король, недавно ставший появляться отовсюду, принесёт в мир экипировку нового ранга.

Сергей посмотрел на выпавший меч, потом перевёл взгляд на свой меч, выданный армией, в данный момент висящий на поясе:

«Обычный меч гладиатора»

Ранг: Плохое

Сила +1

Прочность: 2/9

«Похоже, он скоро развалится».

Этот меч не был первым оружием Сергея. Первый меч у него разрушился в начале этого года, продержавшись примерно год.

-Я хочу этот меч, - произнёс он и поморщился, всё ещё чувствуя боль от ран.

-Ты сделал наибольший вклад, забирай, - произнесла Лена, наклонилась и подняла его, после чего передала Сергею. Этот клинок отличался от меча армии не только характеристиками, но и внешним видом – был тоньше, длиннее и немного тяжелее.

Только взяв его в руку, Сергей ощутил прилив сил.

«Нужно купить для него рукоять…ох…а ведь ещё и зарегистрировать надо».

Чтобы у него не было проблем с законом, экипировку нужно зарегистрировать в государственной системе экипировки, получить документы и уникальный номер. Геморроя море, толку никакого.

«Ничего не поделаешь», - вздохнул он и опустил меч.

Лена в этот момент подняла руну с навыком. Она вопросительно посмотрела на Сергея:

-Хочешь?

Парень отрицательно покачал головой. В данный момент магические навыки его не интересовали, ибо он обладал повышенными силовыми характеристиками. Лидер гильдии не стала настаивать и передала руну второму заместителю гильдии Вере Мизулиной. Она обладает навыком исцеления ранга В и теперь будет иметь боевую магию, с которой сможет, в случае чего, защитить себя.

Дальше руны усиления, пять штук. Три руны усиления были среднего ранга. Одна из них повышала живучесть, вторая подходила силовикам, а третья - магам. Четвертая руна малого ранга, повышала выносливость, а пятая - интеллект на единицу.

Сергею предложили руны на выбор, и он взял одну – на живучесть, после чего сразу разрушил её. Его не до конца залеченные раны сразу же защипали, началась регенерация.

Руна на силовика ушла Леониду, магическую руну получила Оля. Малая руна на выносливость ушла танку, а пятую отдали Ксюше. Лена оставила себя без добычи в этот раз.

-Что ж, - произнесла беловолосая девочка, - вероятно, больше нам тут ловить нечего. Наш главный боец выведен из строя, возвращаемся в город и попытаем счастья на проходах.

Все с ней согласились.

***

Сергей вернулся домой под вечер. Вошёл он не спешно, успел до возвращения отца с работы. Незаметно от мамы, пройдя в свою комнату, он бросил два меча в угол и подошёл к шкафу, на котором висело зеркало. В зеркале он увидел себя.

Серая кофта была разорвана, на ней оставались большие следы засохшей крови. К ношению она более не была пригодна, родителям показывать её нельзя. Свернув, парень бросил её под кровать вместе с футболкой и вновь посмотрел на себя.

На подкачанной груди исчезли шрамы от когтей обычного раба, будто их там и не было, но четыре дырки от клыка и следы от зубов вожака всё ещё оставались, напоминая о себе болью. Сергей чувствовал щипание.

«Похоже, мои раны сами по себе заживут в скором времени».

Он был доволен своим решением поднять показатель живучести. Улыбнувшись, он рукой открыл шкаф и с удивлением обнаружил, что у него почти не осталось кофт. На полке лежала последняя.

«Надо выйти и купить себе одежды».

Сергей надел кофту и рухнул на кровать, решив немного передохнуть. В следующее мгновение он вызвал статус:

Имя: Сергей

Статус: Вы одержимы...

Возраст: 21

Сила: 42

Ловкость: 31

Выносливость: 34

Интеллект: 26

Дух: 25

Живучесть: 19

Мана: 260

Навыки:

Владение мечом (Ранг D)

Исчезновение (Ранг F)

Пожирание (Ранг ???)

Смертельный удар (Ранг С)

Сопротивление магии: малое сопротивление

Сопротивление ядам: отсутствует

==============================

Статус отображался без учета предметов экипировки. Что сказать, благодаря своему навыку он отлично прокачался за несколько дней. Этого всё ещё недостаточно, чтобы сразиться с вожаком один на один, но он уже далеко не беззащитен.

Ещё два дня назад, лежа точно также на кровати, имея свободное время, он подскочил и побежал бы искать проходы, но сейчас его взгляды чуть-чуть изменились. Например, его очень сильно пугала сущность, которой он якобы был одержим. Как избавиться от этой твари?

«Чёрт. Ладно».

Тряхнув головой, он встал, взял из стола немного денег, положил их в карман брюк, дошёл до ванной, чтобы смыть следы недавнего покорения подземелья, после чего вышел в зал, где встретил мать. Она с облегчением выдохнула, увидев его в полном здравии:

-Далеко собрался? – спросила она, повернувшись в направлении кухни. Скоро муж вернётся, нужно приготовить ужин.

-В торговый центр. Хочу пару кофт прикупить.

-Денег надо?

-У меня есть.

Мать полностью успокоилась, видя, что на улицу он собрался без оружия, и со спокойной душой удалилась на кухню. Сергей вышел на улицу и отправился в сторону церкви, которых в городе Х было полно. Вследствие последних событий, люди всё чаще ударялись в веру, ибо ничем другим происходящее описать не могли.

Вечером четверга там было не так много людей, но всё же были. Сергей довольно легко вошёл в храм, где увидел священника, который по очереди разговаривал с обеспокоенными людьми. Парень встал в очередь и принялся ждать. Очередь сокращалась быстро, и в скором времени остался только он один. Батюшка подошёл к Сергею и тепло спросил:

-Что беспокоит тебя?

-Я… - замялся парень и отвёл взгляд, - мне кажется, что я одержим. Можете ли вы помочь мне с этим?

«Если система всем выдала навыки, то может батюшка получил нечто соответствующее своей профессии?».

-О, - удивился священник, - могу ли я узнать, почему ты так думаешь?

-Кхм, - Сергей замялся ещё сильнее, ему было крайне неловко поднимать эту тему, - так написано в моём статусе. А ещё… ещё я время от времени слышу голос, который призывает меня к жестокости… Честно говоря, я в смятении.

Батюшка сильно удивился, поднял руку и похлопал его по плечу:

-Не бойся. Я вижу, ты силён духом. Не поддался злу и даже смог прийти в себя. Это уже говорит о многом. Давай попробуем помочь тебе.

-Очищение, - мягко произнёс серобородый священник, и тело Сергея накрыл теплый солнечный свет.

Батюшка церкви в этом районе обладал навыком ранга C – очищением. Эта магия снимала яды и проклятия. К сожалению, одержимость Сергея не относилась ни к тому, ни к другому, поэтому очищение на нём никак не сработало.

-Ну как? Статус всё ещё говорит, что ты одержим?

Сергей вызвал табличку со своими атрибутами и посмотрел на строчку под именем, она всё также противно находилась там. Церковь не помогла.

«Чёрт», - мысленно выругался он. В этот момент он услышал ехидный смех в голове и вздрогнул. Взгляд священника изменился.

Сергей посмотрел на него, натянуто улыбнулся и кивнул:

-Да, спасибо вам, одержимости больше нет.

Священник ему не поверил, но виду не подал:

-Здесь всегда рады помочь страждущим. Не спеши уходить, останься ненадолго. Ты крещёный?

-Э-э, ну да.

-А где твой крестик?

Сергей пожал плечами и немного смутился. Священник рукой указал на лавочку:

-Подожди здесь, я дарую тебе новый. Носи и не снимай.

Парень смутился, но противиться не стал. Пройдя в сторону, он сел на лавочку. Священник тем временем удалился в боковую комнату.

«Блин, как мне от этой фигни избавиться?».

Глаза парня ходили по храму, осматривали икону за иконой. Вдруг его взгляд упал на небольшой киоск в углу, где он увидел свечи, крестики и маленькие иконы. Сергея перекосило.

«Разве он не должен был взять крестик там?».

Похожее выражение лица было и у бабушки, которая стояла за стойкой.

-Что-то чудит батюшка, - подала она голос, увидев взгляд Сергея, - все крестики-то тута. Чё-ита вдруг он пошёл в кабинет?

Бабка усилила подозрения в Сергее. Он покосился в сторону двери и подумал:

«Он там не в психушку звонит?».

Холодок пробежал по спине парня, сам побежал следом. Его повышенный показатель ловкости позволял ему сейчас бегать быстрее самых лучших спортсменов мира, поэтому с территории храма он удалился в мгновение ока.

Раны отдавали сильной болью при таком беге, но он не обращал на это внимания. Только добравшись до первого этажа торгового центра, забежав в туалет, он наконец остановился и начал отдыхиваться, стараясь успокоиться.

«Твою ж мать, как больно», - выругался он, схватившись за левый бок. Сергей приподнял тонкую кофту и увидел на следах от укуса небольшие следы крови. Он продолжал тяжело дышать, ранки щипало. Вскоре кровь перестала идти. Сергей смыл кровь и подумал:

«Мне нужно быть более осторожным в будущем. Рисковать не стоит».

Если честно, после такого серьёзного ранения от вожака в Сергее поубавилось мотивации становиться сильнее. Где-то глубоко в нём усилился ранее зародившийся страх к боли.

Если бы не возросший показатель духа, который сделал его более крепким психически и более волевым, он, вероятно, опустил бы руки и прекратил искать себе проблемы. Ещё неделю назад такое ранение убедило бы его отказаться становиться сильнее и сосредоточиться на подготовке к поступлению в университет.

Такое вот влияние имел показатель духа, и Сергей об этом даже не подозревал.

Он хорошенько отдышался, привёл себя в порядок и отправился по магазинам, где купил пять кофт, две с капюшоном. Он не взял больше таких, потому что рассчитывал сбросить маску до новых серьёзных ранений.

Когда Сергей вернулся домой, отец уже был дома - пришёл с работы. Парень отнёс пакеты с одеждой в комнату, а потом, вызвав отца на веранду, попросил его подлечить.

Ворчливый отец, ранее обещавший его более не лечить, не увидевший ничего серьёзного, один раз применил на нём свой навык исцеления. Это помогло очень сильно, живучесть Сергея вновь активизировалась. Теперь точно стало ясно: завтрашним утром он будет как огурчик.

Успокоившись на счёт своего состояния, Сергей поужинал с семьёй, немного посмотрел новости, где описывались не самые приятные события в мире и после отправился спать.

Завтра утром ему на службу на целые сутки. В этот раз лучше отдохнуть и выспаться.

Глава 14

Глава 14

В эту ночь Сергей опять плохо спал. Ему снились очень плохие сны, полные смертей. Он видел мир в огне, людей в крови, видел мертвых близких и друзей… Видел себя монстром. Хоть ему и снились ужасные вещи, он не просыпался, словно что-то удерживало его в мире сновидений, желая показать ему больше ужасных вещей.

«Ты – монстр».

Эти два слова он услышал не менее двадцати раз за ночь и все от близких или знакомых. Эти два он слышал за миг до пробуждения. Проснулся он в восьмом часу утра, холодный пот покрывал всё тело парня, что заставило его пойти в душ.

Будучи напуганным, он встал под теплым душем и лбом уперся в стенку. Так Сергей пытался успокоиться и прийти в себя.

«Как мне избавиться от одержимости? Как мне прогнать эту тварь?».

Он уже был уверен, что в нём сидит какой-то злой дух, возможно, дух дракона, который медленно, но уверенно сводит его с ума, ну, или пытается это сделать. Церковь не смогла ему помочь.

«Может, мне стоит поискать людей с навыком какого-нибудь экзорцизма? Это ведь ненормально».

Сергея не столько пугали сны, сколько его реальное состояние. Только за вчерашний день, у него было пять вспышек кровожадности, которые он, благо, практически сразу подавил, не поддавшись им, а ведь ему очень хотелось поддаться желаниям и начать убивать больше.

«Наверно, мне стоит практиковать самоконтроль. Почитаю об этом на досуге в интернете».

Успокоившись, приведя себя в порядок, он покинул душ, надел военную форму, позавтракал с семьёй, прихватил армейский меч, пока что, не смея трогать новый, и отправился в военную часть, куда прибыл минут через пятнадцать. Обычно он шел быстрее, но сегодня никуда не спешил.

-Оп-па, привет, - перед входом в часть Сергей встретил своего товарища, также идущего на службу.

Женя неплохо отдохнул за последний день и сегодня выглядел свежо.

-Как провёл вчера день? – спросил он после небольшого зевка. Они подошли к КПП и предъявили документы.

-Тренировался, - расплывчато и отчасти правдиво ответил Сергей, - связался с одной гильдией, они взяли меня на подработку.

-Рунами будут делиться? – удивленно спросил Женя.

-Ага.

-Круто. Рад за тебя. А гильдия хорошая?

Женя задал последний вопрос немного смущенно, поскольку сильные гильдии явно не будут делиться с кем-то вроде Сергея рунами.

-Новая, - махнул рукой Сергей, - в ней и десяти человек не насчитывается, но лидер – S ранга.

-О. Может представишь им меня?

Женя явно заинтересовался. Сергей посмотрел на него и подумал:

«Будет неплохо сходить несколько раз с ним в подземелье».

Они знакомы едва два дня, но Сергей начал проникаться этим товарищем, считая его почти что другом.

-Спрошу в выходные, - улыбнулся он.

-И сразу сообщи. Я тебе потом номер телефона оставлю.

-Идёт.

За неимением проблем, поскольку воровством он больше не занимался, Сергей начал подумывать снять маску. Лена вряд ли откажется от парня с потенциалом, как у Жени, а Женя, вероятно, хочет со своим рангом получить хорошее местечко в новой, но перспективной гильдии. Сергей же хотел взаимодействовать с товарищами и наладить хотя бы с одной гильдией хорошие отношения.

Как уже упоминалось ранее, усиление имеет предел, у каждого ранга он свой. Сергей достиг предела обычными методами, но как скоро он достигнет предела усиления рунами? А есть ли предел у пожирания?

Когда это случится, будет неплохо иметь товарищей, к которым в случае чего можно обратиться. Тем более, становясь сильнее, Сергей начал подумывать о походе в подземелья рангами повыше.

«Если не смогу вырваться к верху силой, стоит хотя бы заработать денег на жизнь перед опусканием рук».

Сергей всё ещё отказывался пройти эволюцию, предлагаемую навыком. Уж лучше мирная жизнь, чем рисковать душой. Вдруг… он действительно станет монстром.

***

День в военной части был как всегда скучным. Сержант пытался загонять их тренировками. Кого-то вроде Жени загонять легко, а вот Сергею с его силой, ловкостью и выносливостью, увеличенными рунами и пожиранием было довольно скучно. Примерно также себя чувствовали бойцы типа Виктора, но Сержанту до этого не было никакого дела.

Прошла половина дня, случился обеденный перерыв и послеобеденных отдых в казармах. Там произошёл маленький инцидент. Виктор вызвал Женю поговорить и официально пригласил его в гильдию «Русский Мир».

Стоит отметить, что от такого предложения во всей части готовы были отказаться единицы. Женя, как оказалось, вошёл в число этих единиц. Его гордость не позволяла ему принять предложение этого негодяя, поэтому племянник главы «Русского мира» получил довольно резкий и грубый отказ.

Перерыв закончился, и их отправили в спортивный зал для боевой практики. Виктор наконец напомнил о своей обиде, когда тренер распределял партнеров на спарринг:

-Тренер, - выкрикнул он, - я хочу с ним в пару.

Пальцем Виктор указал на Сергея. Ему хотелось ещё и проучить Женю, который, как оказалось, абсолютно точно не вступит в «Русский мир», но сначала Сергея. Этот обидел его сильнее.

Тренер, помнящий, что между ними случился конфликт, косо посмотрел на Виктора:

-Чему ты научишься в спарринге с ним?

Получивший взбучку от старшины, тренер более не хотел угождать Виктору.

Парень в ответ улыбнулся и сказал:

-Его физические показатели намного выше, чем у других здесь. Он отлично подходит мне для спарринга.

Тренер удивился и посмотрел на Сергея. Тот посмотрел на него в ответ и вздохнул:

-Я не против.

Если бы это было раньше, он бы попытался уклониться, но за последние дни с его личностью произошли некоторые изменения. Во-первых, он стал более волевым. Во-вторых, существо внутри - непонятный демон, которым он был одержим, давил своей энергией на мозг парня, пытаясь увеличить агрессию Сергея. Это ему отчасти удавалось.

Видя согласие обеих сторон, тренер решил не препятствовать. Достав из коробки две пары перчаток, он бросил их им и сказал:

-Навыки не использовать, иначе будете наказаны.

-Понял? – Виктор злобно оскалился, - никаких навыков.

-Как бы тебе в этот раз навыки не пригодились, - спокойно ответил Сергей и подобрал мягкие боксерские перчатки. Он видел их впервые. Видимо, тренер боялся новых инцидентов и решил принять меры предосторожности.

-Трепло, - выплюнул Виктор и подобрал свои.

Тренер начал распределять другие пары, в то время как Сергей и Виктор, сняв рубахи, оставшись в белых майках, вышли на маты. Все понимали, что сейчас что-то произойдёт, поэтому настороженный тренер других на маты не пустил.

-В стойку, - произнёс он, встав между парнями немного позади.

Сергей поднял кулаки на уровень лица, немного расставил ноги, сделав стойку более устойчивой. Виктор сделал тоже самое.

-Бой! - дал сигнал тренер.

Виктор первым сделал шаг с мощным прямым ударом. Сергей встал крепче и закрыл лицо обеими руками.

Перчатка с большой силой ударила по рукам, какое-то время после отдавая сильной болью. Любой другой в этом зале, за исключением тренера, был бы отброшен, но Сергей лишь чуть сдвинулся назад. Место удара покраснело.

Почти весь зал вздрогнул от звука удара. Все сослуживцы понимали, что им от такого быстрого и сильного удара не выстоять, но Сергей стоял. Их взгляды по отношению к нему изменились, наполняясь уважением.

-Неплохо, - произнёс Виктор, захвативший инициативу. Он подтянул правую ногу вперёд, сделал маленький шажок левой и совершил серию быстрых ударов. Два в лицо, один в руки и ещё один в бок. Сергей пытался защищаться, и ему это как-то даже удавалось.

Вдруг раздался звук ещё одного мощного удара. Сменить темп боя попытался Сергей, прыгнув назад, сделав шаг левой ногой и нанеся прямой удар. Виктор выставил защиту.

Наблюдатели были ошеломлены. Со стороны им показалось, что этот удар ничем не уступал в силе удару Виктора. На самом деле, это было не так. Противник был ошеломлен силой, но не более. Удар был слабее.

Сергей стал сильнее с их предыдущей схватки, но и Виктор не сидел на месте. Придя в себя, он резко замахнулся и ударил Сергея по лицу, заставив того отступить назад и раскрыть защиту. Следом пошли мощные удары в грудь. Своё нападение он попытался завершить апперкотом, но Сергей вдруг прошёл вперёд и вцепился в него.

Виктор превосходил его физически всё ещё достаточно, чтобы через несколько секунд вырваться из этой хватки, но большего Сергею и не нужно. Получив возможность, он сразу же атаковал коленом в живот.

Один удар. Второй. Третий.

Хоть они и сражались в стиле бокса, это не был боксерский матч, поэтому правила их никак не ограничивали. Нанеся Виктору достаточный урон коленом, Сергей попытался провести апперкот. Виктор успешно отступил назад и избежал мощнейшего удара в подбородок.

-Ах ты! – Виктор рассвирепел и бросился на Сергея, перестав себя сдерживать. Он более не ограничивал себя боксом. Свое нападение он начал ногой, которая прилетела Сергею в грудь и отбросила его назад, почти заставив упасть.

Ошеломленный атакой такой силы, Сергей не сумел предотвратить следующую атаку. Виктор сделал два шага, левой ногой подпрыгнул и хорошенько заехал ему по лицу. В глазах у парня поплыло.

Сергей рассвирепел следом, его глаза приобрели фиолетовый цвет.

-Сдохни! –выкрикнул он неосознанно, уклонился от удара и нанёс мощнейший удар врагу по лицу. В момент удара он пришёл себя и вдруг увидел, что его кулак окутывает фиолетового цвета энергия, которая после удара вошла Виктору прямо в голову.

Неосознанно, Сергей нанёс ему ещё два удара в грудь. Эти удары также сопровождались выбросами энергии.

Парень сильно испугался и начал останавливаться. К счастью, этой энергии никто кроме него не заметил.

-Стоять! – закричал тренер, - прекратить бой!

Сергей почти сразу остановился, начав тяжело дышать. У него сильно болели руки и лицо, на губе была кровь.

Примерно также выглядел Виктор, но вот тоже самое не относилось к его состоянию. Если Сергей смог подавить прилив ярости и желания убивать, то вот Виктор с этим справиться не смог. Фиолетовая энергия, вошедшая с ударами в его тело, сделала свое дело.

Виктор потерял над собой контроль. Игнорируя приказ тренера, он, безумно рыча, подбежал к Сергею и попытался его атаковать. Тренер не бездействовал. Он подбежал, схватил Виктора сзади и попытался остановить.

-Архгх! Ар! Отпусти!

-Успокойся! Спокойно! - кричал тренер. Виктор какое-то время сопротивлялся, но его ярость, вызванная энергией, постепенно утихла. Он успокоился, и, тяжело дыша, произнёс:

-Всё, я успокоился. Извините, тренер.

-К черту твои извинения. Иди отсюда, остынь и отдохни.

Тренер прогнал Виктора из спортивного зала. Сергей, напуганный увиденным, смотрел на уходящего парня и не двигался, его руки были подняты до тех пор, пока его враг не скрылся за дверьми.

Перед тем как выйти, Виктор последний раз посмотрел прямо на Сергея. Ему не понравился взгляд, которым его одарили.

Глава 15

Глава 15

«Ах, черт, всё тело болит».

Как только Виктор вышел, Сергей смог успокоиться. От мощного удара у него распухло лицо, немного кровоточила губа и изнывало всё тело. Там, вероятно, будут синяки.

Получив разрешение от тренера отдохнуть, Сергей снял перчатки, сошёл с матов и сел на лавочку в краю спортзала. Вдруг он почувствовал приятное пощипывание в местах, где его тело болело. Первой, довольно таки быстро, зажила губа.

Повышенный показатель живучести работал лучше, чем любое лекарство.

Расставив пары для спаррингов, тренер подошёл к Сергею и предложил отправиться в медпункт, но Сергей отказался, спросив разрешение вернуться в казармы. Получив положительный ответ, он встал, посмотрел на спарринг Жени и их сослуживца, который не был таким кровожадным, поскольку был направлен на отработку приёмов, и, наконец, вышел из спортивного зала. Боль постепенно исчезала.

Выйдя на улицу, он насладился приятным вечерним ветерком и вдруг взглядом поймал Виктора, который злобно пинал дерево, пытаясь прийти в себя.

«Вот же черт!» - воскликнул он и спешно направился в казармы. Добравшись до своей койки, он рухнул на неё и закрыл глаза.

Перед его глазами пронёсся недавний бой.

«Что это было?».

Он помнил ту вспышку безумия, неожиданно захватившую его. Он не контролировал тело и искренне жаждал разорвать Виктора на куски. Уже только одна эта мысль заставляла его дрожать при вспоминании. Ещё больше его пугала фиолетовая энергия, которую он выпустил во время тех ударов.

Сергей уже догадался, что в нормальном состоянии, когда он спокоен, как удав, этого не произойдёт, но в этой схватке он слишком поддался эмоциям. Встает вопрос, насколько всё серьезно?

Имела ли эта энергия разовый эффект, увеличивший между парнями вражду, или эта странная энергия что-то щёлкнула в мозгу Виктора. Что если этот же злой голос появится в голове Виктора? Что если он будет сводить его с ума?

«Надеюсь, что это не так».

Сергей, конечно, не любил Виктора и, честно говоря, даже терпеть не мог, но большой ненависти не испытывал и большого зла не желал. Он не хотел становиться с ним кровными врагами, не хотел, чтобы монстр внутри него свёл их в смертельной схватке. Не надо.

-Господи, помоги, - произнёс он и выдохнул.

«Никто тебе не поможет», - подал признаки жизни монстр ехидным голосом, заставив Сергея практически подскочить с кровати.

Парень покрылся холодным потом, осмотрелся, попытался воззвать к демону, но тот продолжил его игнорировать.

-Ну ты и свинья, - произнёс он и вернулся на кровать, решив отбросить плохие мысли.

В данный момент никто не мог ему помочь, но это не повод отчаиваться и опускать руки раньше времени.

***

«Дома», - с улыбкой и каким-то облегчением произнёс Сергей, открыв дверь.

На часах было около половины восьмого утра. Вечер и ночь прошли без особых происшествий. Вечером после отдыха их отправили патрулировать ночной город, предварительно разделив взвод на группы.

Сергей возглавил одну из небольших групп, в число его подчиненных вошёл Женя, благодаря чему ночь прошла достаточно весело и беззаботно. Им повезло один раз наткнуться на проход, за который Сергей не получил ничего – ему даже не удалось вступить в бой. В северной части города открылся большой портал, который, разумеется, был отдан гильдиям. Как стало известно позже, босс этого подземелья – мифический король. Что с него упало? Бог знает. Две гильдии, участвовавшие в рейде, оставили это в секрете, но выходили они жутко довольными.

Сергей – один из солдат, которые ограждали портал в подземелье от обычных людей. Когда лучшие воины сильных гильдий города Х вышли, толпа их встретила вспышками камер и ликованием. Этим вечером их покажут по федеральным новостям.

В этот момент Сергей испытывал лёгкое чувство зависти. Эти люди лишь получили навык выше рангом и вот чего добились, в то время как он уже третий год в армии низших рабов убивает и город патрулирует.

Честно говоря, с недавнего времени жажда денег и жажда признания у Сергея сильно уменьшились, сменившись желанием богатой спокойной жизни. Он хотел спокойно и крепко спать, веря в завтрашний день. Как оказалось, добиться этого гораздо труднее, чем добиться известности на уровне СНГ.

«Однажды я также буду выходить из подземелья и встречать меня будут более громким ликованием», - вдруг подумал он, представляя интересные сцены возможного будущего, пытаясь хоть как-то развлечь себя этой ночью.

Сергей, несмотря на свое положение, всё равно видел свое будущее лишь ярким пятном. Его оптимизм не мог быть подавлен выходками какого-то демона.

«Эх, - он вздохнул ещё раз, войдя в комнату, - воспользуюсь-ка я интернетом».

Парень включил компьютер и, ожидая загрузки, переоделся и умылся. Сев за компьютер, зевнув лишний раз, показывая тем самым свою усталость после тяжелых суток службы, он начал задавать поисковой системы вопросы:

-Система. Навыки экзорцизма.

-Система. Навыки успокоения.

-Как изгнать демона?

Ничего подходящего поисковик ему не выдал. Порывшись немного в результатах, он лишь нашёл статью о навыке «Экзорцизма», которым обладал некий китаец. К сожалению, это была боевая магия света, которая жгла противников. Говорят, этот навык по каким-то причинам наносит вред даже людям.

Не получив ничего дельного в важных вопросах, Сергей ушёл немного в сторону по запросам и нашёл одну интересную статейку: мужчина среднего возраста из южной части России рассказывал о том, как на него повлиял показатель духа.

Так уж вышло, что он охотился в открытой местности в одиночку. Ему очень часто выпадали руны с духом, и он не хотел их продавать, желая увеличить регенерацию маны. Он увеличил показатель духа таким образом более чем на сорок единиц, очень скоро достигнув предела усиления.

Примерно в это же время окружающие начали замечать изменения в нём, замечал их и он сам. Мужчина стал более уверенным в себе, более психически устойчивым и спокойным. В комментариях к этой статье многие пользователи подтверждали полученную информацию, утверждая, что они, будучи магами, собирали руны на интеллект и дух, в следствие чего заметили следующие изменения:

1) Улучшилась скорость мышления.

Интеллект не делал людей гениями, в момент появления системы он рассчитывался на основе ума и знаний людей. Узнавая что-то новое, читая и занимаясь саморазвитием, интеллект можно было повысить, но не очень намного. Прибавка от рун немного улучшала память и скорость мышления, не более.

2) Маги стали более волевыми, твердыми, упертыми. На них уже было не так просто надавить, к тому же, их было труднее вывести из себя.

Эта статья только набирала популярность на интернет-форумах, для выхода на уровень официальной, подтвержденной соответствующими людьми, информации ей понадобится время. Сергею это не было важно.

Он не заметил больших изменений в себе, но почувствовал, что дух, на данный момент - единственный способ обезопасить себя и людей его окружающих.

«В следующий раз я обязательно возьму одну или две руны на дух – откажусь от рун на силу».

Боевые атрибуты он вполне мог повысить пожиранием, для Сергея после этой статьи на первый план встал дух и его скорейшее повышение в несколько раз. Чем больше, тем лучше.

-Хоть что-то хорошее, - произнёс Сергей, взял в руку смартфон и рухнул на кровать, предварительно выключив компьютер.

Разблокировав практически разряженный телефон, он увидел несколько сообщений от Лены, отправленные вчерашним днём.

12:05 Лена: Привет. Занят сегодня?)

12:10 Лена: -Тут?)

12:13 Лена: Ответь, когда освободишься ;).

Похоже, она после второго сообщения догадалась, что в этот день Сергей на службе, поэтому более не стала его беспокоить. Улыбнувшись, Сергей быстро набрал ей сообщение:

7:55 Сергей: Тут. Сегодня свободен.

Убрав телефон, поставив его на зарядку, он повернулся на бок и быстро уснул, желая немного отдохнуть после целых суток активности. Как всегда, сон у него был крайне неприятный и жуткий, из которого он часа три-четыре не мог выйти. Разбудил его писк телефона. Открыв глаза, вытерев со лба холодный пот, он встал, тряхнул головой, желая забыть всё то, что приснилось ему, и, зевнув, взял в руку телефон:

11:34 Лена: Привет. Знаешь парк Сосновая Роща в западной части города? Сейчас там всё не очень хорошо. Я договорилась через отца, чтобы это место выдали нашей гильдии под зачистку. Он поможет нам гильдия Белого Тигра. Интересует?

11:34 Сергей: Я в деле. Когда? Во сколько?

11:35 Лена: Сегодня, 15:00. Можем встретиться там же, у энергосбыта, – мы заберём тебя.

Сергей прочитал последнее сообщение и вдруг задумался ненадолго. Немного подумав, он сунул руку в карман висящих на стуле около кровати штанов и вынул оттуда номер Жени.

11:35 Сергей: У меня друг - маг с навыком А ранга, интересуется вашей гильдией.

11:35 Лена: Беру!!!

Сергей ухмыльнулся и позвонил другу, решив его обрадовать. Он также сообщил ему, что в три часа планируется поход в парк на окраине города для охоты. Женя, разбуженный звонком, подскочил от радости и пообещал прийти вовремя.

Поскольку план на день был получен, дальше спать парень отказался. Вместо этого он вышел в ванную, хорошенько отмылся и дождался прихода отца, после чего они семьёй пообедали. После обеда Сергей обратился к отцу с просьбой:

-Пап, дай мне денег. Тысяч десять, пожалуйста.

Александр вопросительно посмотрел на него. Эти деньги для него, целителя, работающего на гильдию, не были огромными. Пару раз в месяц их семья могла позволить бросить такие суммы на ветер. Тем не менее, отец хотел знать, на что пойдут деньги.

Сергей убежал в комнату и вернулся с новым мечом, у которого не было ножен:

-Ножны купить хочу.

-О, - отец сильно удивился, увидев оружие нормального ранга и его характеристики, - где ты его взял?

-Получил в подземелье, упало с вожака.

Сергей указал пальцем на крестообразную металлическую гарду с покрытой кожей рукоятью, где не наблюдалось идентификационного номера – оружие не было зарегистрировано.

-Ты уже можешь сражаться с вожаками? – искренне удивился отец.

Сергей гордо кивнул и ещё раз задал свой вопрос. Отец, довольный развитием сына, похлопал его по плечу и сказал:

-Дам. Только, пожалуйста, прошу тебя, не рискуй слишком сильно. То, что ты можешь сражаться с вожаками, ещё не значит, что тебе нужно это делать. Родителям не должно хоронить детей, и мы с твоей матерью этого не хотим.

-Не переживай, - кивнул Сергей, - пока что я не планировал туда идти.

Отец вынул пару купюр из внешнего кармана и передал сыну со словами:

-Сходи и зарегистрируй меч.

-Как раз собирался сделать это после обеда.

Сергей ни слова не сказал о своих планах с гильдией «Свобода». Он вернулся в комнату, немного оделся, посмотрел на маску, лежащую на столе, и решил оставить её там.

Поскольку у него был план по улучшению самоконтроля, он решил более не скрывать свою личность. Его связь в гильдии «Свобода» может также объяснить для армии слишком быстрый рост его характеристик.

«Сначала в министерство по работе с наёмниками, там же где-то должны продаваться стандартные ножны, потом на остановку к энергосбыту», - спланировал он для себя маршрут и в 13:05 вышел из дома с мечом в руке.

Глава 16

Глава 16

Министерство по работе с наёмниками в городе Х представляло с собой единое здание, большое как в длину, так и в высоту. По размерам оно превосходило даже здание правительства региона.

Всё, что касалось системы, на официальном уровне происходило здесь. Здесь можно было зарегистрировать гильдию, подать документы на вступление в правительственные гильдии или полицию, зарегистрировать экипировку и т.п.

Сергей шёл по улице и привлекал к себе много внимания. Так на него не таращились, когда он шёл с закрытым лицом с мечом на поясе. Привлекало людские глаза новое оружие, которое парень лениво закинул на плечо.

Будучи без ножен, он создавал на окружающих людей своеобразное давление – кто-то чувствовал угрозу, а кто-то зависть. Меч сильно выделялся и одним внешним видом показывал принадлежность к системе. К тому же, люди могли чувствовать его слабую ауру, которым обладала вся экипировка, начиная с ранга Нормальное.

Это также говорило об уровне силы хозяина, что создавало особое впечатление в глазах обычных людей.

Не удивительно, что на пол пути Сергея остановила полиция.

-Так-так, чего это с оружием по улице расхаживаем? Предъявите ваши документы и документы на оружие.

Сергей, немного смущенный ситуацией, произошедшей с ним впервые, достал паспорт.

-А на оружие, Сергей? – косо глянул на него полицейский в серой форме.

-Иду его регистрировать, только выбил.

Парень развернул оружие и показал хранителям правопорядка рукоять, на которой не наблюдалось следов внешнего вмешательства – абсолютно новая и нетронутая.

Полицейские из любопытства посмотрели характеристики меча, присвистнули и сказали:

-Мы внесём в базу данных информацию о том, что остановили вас сегодня с незарегистрированным мечом Нормального ранга. Если вас остановят в другой день с этим же оружием без идентификационного номера, то у вас будут проблемы. Всего доброго.

Полицейские вернул Сергею паспорт и отпустили с миром.

Если бы это было раньше, он, вероятно, сильно занервничал во время проверки документов, но сейчас держался вполне уверенно и выглядел спокойным, что также создало у полицейских о нём хорошее мнение.

Итак, Сергей добрался до министерства по делам наёмников, прошёл через пропускной пункт и направился вдаль первого этажа, где проходила работа с экипировкой. Для регистрации экипировки оружия был выделен один кабинет на всё министерство. Призывники получали уже зарегистрированное оружие, которое шло от правительственных гильдий. Даже если правительственная гильдия шла на целенаправленный фарм за пределы города, оружие падало с монстров минимум ранга вожака, причём с небольшой вероятностью.

Поэтому здесь чисто физически не могла скапливаться очередь. Когда он пришел, перед ним у кабинета стояли два парня: один с щитом, другой с секирой. Парень молча встал за ними и принялся ждать.

-Серёга? – вдруг услышал он едва знакомый голос.

Обернувшись, он увидел парня, одетого в такую же повседневную одежду, но с кольцами на руках как минимум нормального ранга. Одно, возможно, даже редкое. В невысоком спортивном темноволосом парне своего возраста Сергей признал бывшего одноклассника:

-Вова? – удивился он, не ожидая такой встречи.

Взгляд Сергея невольно опустился на белый пакет, в котором была тканевая экипировка. Возможно – плащ.

Его бывший одноклассник занимал очередь в соседний кабинет для регистрации экипировки.

-Ага, - сделал он шаг в направлении Сергея и протянул руку, - давно не виделись. Как у тебя дела?

Вова опустил взгляд на меч в руке своего одноклассника.

-Ну, неплохо, - немного замялся Сергей, - всё ещё на службе, полгода осталось. У тебя как? Ты закончил службу досрочно?

Поскольку все страны мира сейчас находились в военном положении, военная служба могла быть прекращена преждевременно. Этим в основном пользовались подконтрольные правительству гильдии, чтобы забрать себе в ряды потенциальных ребят. Обычные гильдии могли забрать бойца, выплатив государству соответствующую рангу компенсацию.

-Меня выкупила гильдия «Спустившихся с небес».

Вова, несмотря на смущающее название, выпятил грудь. Сергей косо на него посмотрел. Название казалось ему смутно знакомым, но вот припомнить такой гильдии он не мог.

-Ты что? – удивился Вова, - не слышал? «Спустившиеся с небес»! Лучшая гильдия страны! Ну?

Вова искренне недоумевал. Их гильдия официально насчитывала десять наёмников S-ранга, но все знали, что их было там гораздо больше. В столице России с трудом можно было найти человека, который не слышал бы об этой гильдии.

-Ты совсем не интересуешься происходящим в мире? – покосился на него Вова после отрицательного ответа, - хотя… да…

Вова вдруг смутился и вспомнил о ранге бывшего одноклассника:

-Ты ещё не получил приглашение в гильдию?

-Было одно, - честно ответил Сергей.

-В новую?

-Ага.

Они проболтали ещё какое-то время, после пришла очередь Сергея зайти в кабинет. Там он быстро представил меч, заполнил все необходимые документы и отдал оружие в мастерскую минут на десять, где ему с помощью станка на металлической части рукояти выбили идентификационный номер.

Примерно в 14:00 Сергей на руках уже имел документ на оружие. Вова сейчас как раз ушёл его получать.

«Нам больше не о чём говорить», - подумал парень и решил не ждать своего бывшего одноклассника, с которым они, вероятно, больше и не встретятся даже. Сергей вышел из здания министерства и прошел немного по тротуару, найдя в скором времени лестницу на цокольный этаж.

Именно там продавались некоторые вещи для наёмников. Там Сергей присмотрел себе ножны. Все ножны для мечей производились не системой, а людьми. Благо, система выдавала оружие стандартных размеров в зависимости от типа.

-Хочу эти, - указал пальцем он на деревянные ножны, покрытые кожей, к которым были прибиты металлические полоски, обрамленные узорами.

Его не особо интересовал внешний вид. Особенность этих ножен в том, что их можно повесить за спину, только закрепить надо ремешком.

Обошлись они ему в девять тысяч рублей.

-Так-то лучше, - немного поковырявшись, Сергей закинул себе меч за спину и теперь чувствовал себя как-то по-особенному. Более уверенно, что ли.

С грозным оружием за спиной, парень медленной вальяжной походкой направился к энергосбыту, прибыв туда к 14:40. Через пять минут прибыл взволнованный Женя:

-А ты не рано? – спросил он, протянув Сергею руку.

-У меня были дела в городе. Закончил раньше, чем планировал.

-Ясненько, - в компании Сергея Женя чуть расслабился. Тут его глаза поймали торчащую из-за спины рукоять меча, - а это что? Обалдеть. Где взял?

-Выбил на днях с подземелья. Пол часа назад зарегистрировал.

-Ну даёшь. Мне б тоже что-нибудь выбить с бонусом на интеллект. Маны нихрена не хватает.

-Если повезёт, - улыбнулся в ответ Сергей и взглядом поймал знакомый грузовик, приближающийся к их остановке, - получишь сегодня пару рун. Не экипировка, но хоть что-то.

-Может даже в гильдию вступлю.

-Может быть.

Кивнул Сергей и развернулся. Женя увидел остановившийся перед ними фургон и встал с лавки. Открылась передняя дверь автомобиля, оттуда выскочила Лена, моментальная очаровавшая Женю. Девушка с толикой недоумения посмотрела на них, смутилась и начала крутить головой, ища Сергея.

-Мы тут, - подал он голос и ошеломил девушку. Она узнала голос.

Лена тупо уставилась на него, не скрывая своего изумления. Он наконец перестал носить маску и скрывать лицо. Девушку это сильно обрадовало. Она загадочно улыбнулась, ничего не ответив, подошла ближе и приблизилась лицом к лицу с Сергеем. Секунд пять-десять она всматривалась в него своими глазками, прежде чем произнести:

-Я думала, ты симпатичнее.

Её слова заставили Сергея стыдливо покраснеть. Он надулся и ответил:

-Ты тоже не идеал красоты.

-Врёшь, - усмехнулась девушка, медленно переводя взгляд на Женю, - на свете нет никого красивее меня. Правда? – спросила она уже второго парня.

Женя смутился и слегка кивнул, заставив её хихикнуть.

-Лена, - протянула она руку, - глава гильдии «Свобода». Твой друг нам немного рассказал о тебе. Будем рады видеть в наших рядах.

-А-ага.

Женя попался на крючок.

Лена ярко улыбнулась, повернулась и открыла фургон. Показались мордочки Оли, Ксюши и Веры. Женю пленили.

-Я вступаю в эту гильдию, - тихо произнёс он, не успев познакомиться с девчонками.

Глядя на это, Сергей лишь покачал головой.

***

-С чего это вдруг «Белый Тигр» решил вам помочь? – спросил Сергей Лену, когда фургон тронулся. Девушка, ранее казавшаяся беззаботной, стала серьёзнее:

-У них большие проблемы. Слышал про недавний инцидент? «Русский мир» и «Белый Тигр» пошли вместе зачищать портал. Точно неизвестно, что там произошло, но главу «Белого Тигра» убили. Он был единственным наёмником S ранга в этой гильдии. С его смертью, там начался хаос – гильдия сдаёт позиции, членов переманивают, но не это их главная проблема. Гильдия из столицы «Спустившиеся с небес» пытается их выкупить. Собственно, такое же предложение поступало и мне. Мы отказываемся. На меня почти не давят, а вот «Белый Тигр» испытывает сильное давление. Новый глава этой гильдии в срочном порядке ищет новых членов S ранга. Если честно, «Белый Тигр» очень хочет поглотить нас. Думаю, именно поэтому они вызвались нам помочь.

«Опять «Спустившиеся с небес?» - удивился Сергей, услышав знакомое название.

-А почему они не хотят быть выкупленными этой гильдией? Я слышал, что «Спустившиеся с небес» – лучшие в стране.

-Хороший вопрос, - кивнула Лена, - ответить на него сложно, не будучи членом гильдии, но я попробую предположить. О сохранении самобытности и речи быть не может, ведь без наёмника S ранга они сильно теряют в конкуренции на порталы, эту версию отбрасываем сразу. Я бы сказала, им не хочется становиться частью именно этой гильдии – что-то с ней не так.

Сергей с ещё большим недоумением посмотрел на неё. Лена продолжила пояснять:

-Знаешь, ещё года два назад об этой гильдии говорили все, сейчас же о них можно услышать только на ютубе. Каким-то вот таким странным образом сильнейшая гильдия страны пропала с медиапространства. Я считаю, у них тёрки с правительством, и «Белый тигр» не хочет в это влезать.

«Господи, как всё сложно» - вздохнул Сергей, запомнив услышанное, но пока решил не придавать этой информации большого значения

Глава 17

Глава 17

В гильдии «Свобода» очень тепло встретили Сергея, открывшего свое лицо. Лена ещё приглядывалась к нему, терзаемая сомнениями о приеме, а вот Оля, Ксюша и Вера уже видели его одним из них.

В это хорошее настроение отлично вписался Женя, который сразу же заявил о своих намерениях стать членом гильдии. У хитрой Лены уже были с собой документы, так как Сергей предупредил её заранее, поэтому «тепленький» Женя подписал контракт уже в машине, окруженный четырьмя красавицами.

Он даже не смотрел на бумаги, которые подписывал, ему было всё равно, слишком уж его очаровали дамочки. К счастью, молодая Лена, не извращенная властью и богатствами, дала ему хороший контракт, такой же, как и всем другим.

Он обязывал Женю ходить с ними в подземелья, а также обязывал подчиняться лидеру группы, с которым он будет ходить. Экипировка и руны, выбитые им, будут принадлежать лидеру группы, именно он и будет решать, что с ними делать. Взамен ему обещали большую зарплату.

Разумеется, прямо сейчас эти правила не действовали, даже зарплата выплачиваться не будет. Причина проста: всё выбиваемое с монстров, все дорогостоящие руны и вся экипировка, будет распределяться между ними для укрепления гильдии.

***

-Парк Сосновая Роща, - произнёс Леонид, остановил фургон и заглушил двигатель.

-Наконец-то, - произнесла нетерпеливая Оля и потянулась.

Ребята начали выходить из автомобиля, Сергей привлекал внимание всех членов гильдии, так как видеть его без маски им было непривычно.

-Е-хе-хе, - толкнула его в бок Оля, - я слышала ваш разговор с нашей злыдней на остановке. Не слушай её, я думаю, что ты внешне как минимум середнячок.

Сергей немного смутился из-за её слабого комплимента, повернулся, чтобы ответить. В этот момент девушка сама приблизила голову к его уху и шепнула:

-Если бы ты был рангом повыше, я бы уже стала твоей девушкой, - быстро отстранившись, она подмигнула ему и поправила свои длинные волосы. Сергей не стал комментировать её одновременно приятные и неприятные слова. Вместо этого он повернул голову, чтобы вдруг обнаружить приближающуюся к ним большую группу людей.

В их главе шёл высокий надменный блондин, звенящий латами. С ног до головы он был закован в латы, только шлема не хватало. За спиной висел щит, с пояса свисал короткий, но широкий меч.

-Лена! – крикнул он, увидев милого лидера гильдии Свобода, вышедшей вперёд Сергея.

-Он мне уже не нравится, - тихо шепнул Женя, вставший рядом с Сергеем.

-Мне тоже, - кивнул тот в ответ.

Жене, простому как пробка, очень не нравился взгляд, которым тот одаривал их прекрасного лидера. Сергей же знал этого блондина, пару раз видел по телевизору. Он считал его напыщенным индюком.

-Василий, - натянуто улыбнулась она, - как дела у вашей гильдии?

Со стороны улыбка казалась искренней, но это только для тех, кто её плохо знает.

-Так себе, - остановился блондин в метре от Лены и протянул ей руку, - спустившиеся с небес открывают в нашем городе отделение своей гильдии. Сволочи. По имеющейся у нас информации, в город Х прислали аж четырех наёмников S-ранга. Их теперь можно считать сильнейшей гильдией нашего города. Все лучшие порталы в пределах города достанутся им.

-За пределами города тоже неплохо, если что.

-Опасность выше, а шанс выпадения хороших предметов ниже, - с печальным вздохом произнёс он и вдруг схватил ладонь Лены, после чего обхватил её своими ладонями, скрытыми латными перчатками, - что насчёт моего предложения? Мы дадим тебе место заместителя и отличное финансирование. Уже завтра своими характеристиками ты сможешь потягаться с лучшими магами нашей гильдии, через месяц тебе не будет равных.

-Вот козёл, - буркнул тихо Женя, которому ещё больше не нравился вид того, как его прекрасного лидера держат нежно за руку и пытаются забрать в другую гильдию.

-Что ты сказал? – перевёл на него Василий свой холодный взгляд.

-Что слышал, - холодно парировал Женя. Он понимал, что Василий может набить ему морду, но гордость не позволяла ему уступать.

Василий отпустил руку Лены и решил подойти к своему обидчику, чтобы сказать пару ласковых. В этот момент лидер гильдии «Свобода», согласная с Женей, решила вмешаться:

-Я не хочу распускать свою гильдию. Хочешь объединиться со мной – вступай в мою. Я дам тебе хороший контракт.

Василий заметно поморщился. Правда была в том, что он хотел сохранить за собой лидерство, ведь лидерство над гильдией – это власть, известность и огромнейшие деньги.

-Лен, - состроил он искренне доброжелательное выражение лица, - сколько членов «Белого Тигра» перейдут в след за мной в безымянную гильдию? Потери будут катастрофическими, исчисляемые сотнями миллионов рублей. При таком раскладе, мы даже экипировку не сможем удержать.

-А сколько у вас так ушло людей? У скольких из них вы смогли удержать экипировку? Уж извини, но ваша “гильдия” находится слишком в шатком положении. Мне нравится держать всё под контролем. Пусть при вашем поглощении мы потеряем много людей, но вступят к нам товарищи, которым можно доверять. Я пока что не имею цели открывать филиалы по всей стране и накапливать влияние.

Лицо Василия приняло очень неприятный вид. Столь категоричный отказ ему не нравился.

-Вы куда? – вдруг отвлекла его Лена от плохих мыслей вопросом. Повернув голову, он вдруг увидел, что два парня идут ко входу в парк, огороженный большим забором. Разумеется, это были Сергей и Женя.

После вопроса Лены, на них обратили внимание все. Парни остановились. Сергей обернулся и спокойно ответил:

-Я сюда пришёл за рунами. Мне, честно говоря, лень слушать ваши споры. Если вам времени не жалко, можете поговорить ещё, ну а мы пойдём убьем пару монстров.

-Ага, - поддакнул Женя.

-Я с вами! – выскочила Оля, странным образом улыбнувшись, следом за ней побежали и все остальные.

-Поговорим как-нибудь потом, - улыбнулась виновато Лена и через пару секунд уже исчезла. Василий холодно смотрел ей в спину. Он хотел обругать её, обругать очень сильно, думал даже о том, чтобы заставить её силой, но не решался на этот шаг – какие-то остатки его хороших качеств не позволяли ему сделать это. В итоге, он перевёл холодный взгляд на парней, которые подошли к военным, охраняющим парк, о чём-то нехорошем подумал и произнёс:

-Давайте оставим их без рун. Будьте осторожны, в глубине парка может водиться Легендарный Вожак или чего похуже.

***

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба! Сила +1!».

Первое уведомление этого типа Сергей увидел лишь через пятнадцать минут после входа в парк. Из-за оцепления военных, охраняющих границы парка огнестрелом, монстры практически не выходили наружу, скрывшись в глубинах.

Это с одной стороны создавало безопасность для окружающих частей города, но с другой - неизвестность, ведь один бог знает, что там внутри происходит.

Как итог, им пришлось немного углубиться внутрь парка по асфальтированной дорожке, прежде чем они наткнулись на первых монстров. Он отдал их товарищам из гильдии, рун не упало.

Парк Сосновая роща представлял из себя большой кусок земли, в котором вообще не вырубали деревья. Маленький лесок, так сказать, полный высокой травы, берёз, сосен, лип. Одна его сторона выходила на город, через которую наёмники вошли, а другая заканчивалась у реки, отделяя это опасное место от обычных людей.

-Вот свиньи, - выругался Женя, повернув голову.

Основной причиной, по которой гильдия «Свобода» не получила до сих пор ни одной руны, заключалась в наёмниках «Белого Тигра». Эти товарищи, выстроившись в длинную линию, подбирали большую часть монстров, оставляя Лене и её товарищам единицы.

Расстояние между членами «Белого Тигра» в этой линии было не менее двадцати метров, каждый из них обладал оружием как минимум редкого ранга и первоклассными доспехами. Убивать обычных рабов для них – трата времени, ведь руны с них они не смогут поглотить. Тем не менее, они убивали их всех, забирая всю добычу себе.

Встречались им и вожаки, причём не единожды. Чем глубже они уходили в парк, чем опасней становился путь. Василий несколько раз приближался к ним, предлагая Лене свою защиту, косвенно намекая на то, что её товарищи – слабаки.

Лена отказывалась.

Так могло ещё долго продолжаться, но вдруг раздался дикий вой. Показался Легендарный Вожак. Взгляды членов «Белого Тигра» наполнились жадностью. Линия начала собираться круг. Воспользовавшись шансом, Лена приказала удалиться от этого места подальше.

Минут через пять они вышли к берегу реки, который с другой стороны охранялся военными.

-Вот блин, - ударила Лена себя по ноге, - как же не везёт. Мы должны получить из этого похода хоть что-то. Эти негодяи сейчас заполучат как минимум экипировку редкого ранга, а может и выше.

Только она произнесла эти слова, как вдруг в стороне открылся проход. Первым монстром, вышедшим из этого прохода, оказался обычный раб.

Проходы отличались от порталов не только тем, что одни выпускали, а другие впускали, но также и монстрами. Выйти могли другие расы, но не в этом самое важное отличие.

Боссом подземелья не могли быть два вожака, но из прохода парой вполне могли выйти. Судя по первым монстрам, здесь именно так и будет.

Взволнованная Лена, увидев этот проход, приказала:

-Собраться! Вот он наш шанс!

Сергей облизнулся. Это был и его шанс.

Глава 18

Глава 18

Отряд Лены из девяти человек, включая Сергея и Женю, быстро выстроился в одну линию. Монстры неспешно покидали проход и бросали на них свои агрессивные взгляды.

За пятнадцать секунд проникло пять обычных рабов. Каждый мог оставить после смерти малую руну усиления. Лена, несмотря на опасность, не хотела упускать этот шанс, ибо этот проход – их шанс стать в мгновение сильнее.

- Мы должны уничтожить их до появления первого вожака, - заметил Сергей, уже не раз видевший такие проходы, - или будет плохо.

-Хорошо, я сделаю это, - Лена собралась выйти на расстояние действия своей магии и применить волну смерти.

- Стой! – остановил её Сергей.

«Я должен пожрать этих монстров. Да и магия Лены на этих существ будет потрачена впустую».

-Я разберусь с ними.

Быстро схватив рукоять меча за спиной, он вынул оружие из ножен и рванул к проходу. Своими характеристиками Сергей приближался к тому, чтобы на равных сражаться с вожаками, обычные рабы, хоть и в большом количестве, не были для него проблемой.

Видя приближение врага, гуманоидные монстры с фиолетовой кожей, внешне напоминающие каких-то орков, сразу же активизировались. Их попытки сопротивляться были тщетны.

Достаточно опытный, обладающий прекрасным оружием, которое повышало силу и ловкость, Сергей ворвался в их ряды как смерть с косой, каждым движением забирая жизнь.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба. Сила +1; Дух +1».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба. Ловкость +1; Выносливость +1».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба. Дух+ 1; Живучесть +1».

За обычных рабов Сергей в данный момент времени получал по единице на два случайных атрибута, что было довольно неплохо. Менее чем за двадцать секунд он уничтожил пятнадцать обычных рабов, значительно усилив себя. Он стал на шаг ближе к тому, чтобы в одиночку убивать Вожаков.

-Отступай назад! – скомандовала ему Лена, когда пал последний монстр. Сергей, немного уставший, быстро отпрыгнул назад и начал быстро дышать, пытаясь восстановиться.

Он убил довольно много монстров, но в целом был полон сил. Выносливость сильно страдала от применения навыков, обычное махание мечом не могло её исчерпать так скоро. Поэтому прямо сейчас, когда из портала готовился выйти Вожак, Сергей был полностью готов.

-Волна Смерти! – закричала Лена, когда из прохода показалась голова монстра, похожая на голову волка, но более огромную и более отвратительную, с отсутствующей шерстью. За прошедшие дни она неплохо подняла свои характеристики, поэтому и сила волны возросла соответствующе:

Имя: Елена

Возраст: 18

Сила: 3

Ловкость: 5

Выносливость: 4

Интеллект: 17

Дух: 18

Мана: 170

Навыки:

Волна Смерти (Ранг S)

Сопротивление магии: отсутствует

Сопротивление ядам: отсутствует

=======================================

Показатель маны девушки увеличился почти в два раза. Соответствующе выросло и требование к применению навыка. То есть, раньше Волна Смерти стоила 100 единиц маны, а теперь 170. Как и раньше, она сможет применить его только один раз.

Лена решила пойти на этот шаг, чтобы сохранить силы своих товарищей для битвы со вторым монстром, ибо убийство одного вожака в подземелье им далось слишком тяжело.

Стоило девушке вызвать навык, как вдруг её руки окутали нити темной энергии. Мгновение спустя впереди появилась трехметровая волна из темно-серой энергии, которая очень быстро понеслась в направлении вожака, вышедшего примерно наполовину. В центре этой волны сформировалось человеческое лицо, которое начало издавать жуткие волны.

Опасное чудовище вышло из прохода полностью, и его тотчас накрыло усиленной волной смерти. Вожак взревел, испытывая сильную боль от воздействия магии смерти. Такова была разница в рангах навыков. Показатель интеллекта Лены был меньше более чем в два раза показателя силы Сергея, но урон у Волны Смерти был намного выше.

Твари разъело почти всю кожу, повредило внутренние органы, от боли монстр чуть не сошёл с ума. Как только волна исчезла, рядом с Вожаком появился Сергей и обездвиженному монстру нанёс последний удар.

Поскольку монстр и так выглядел мертвым, не защищаясь и не сопротивляясь, Сергей вновь не стал использовать навык, а вогнал новый, более острый и более прочный меч вожаку прямо в черепушку.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака. Живучесть +4».

«О, неплохо», - подумал Сергей. Он надеялся, что ему получится увеличить показатель духа, в котором он сейчас так сильно нуждался, но выпала живучесть. Что ж, это тоже хорошо.

-Давай назад, - крикнула Лена, выводя Сергея из мыслей. Парень отпрыгнул назад и продолжил отдыхать. Сейчас начнётся самая серьёзная битва.

Второй вожак появился не сразу. Интервал появления у этих монстров был немного повыше. Членам Гильдии Свобода пришлось ждать десять секунд с момента возвращения Сергея в отряд, приблизившийся к проходу.

Девушки разошлись по сторонам, парни вышли немного вперёд. Сергей ушёл совсем в сторону и встал в стойку, готовясь рвануть в любой момент. Наконец второй монстр появился.

Внешне эта тварь ничем не отличалась от предыдущего вожака. Высунувшаяся из прохода голова начала ворочать головой, не видя рядом тех, кто здесь должен быть. Монстр догадался, что всех его союзников убили, а потому впал в ярость. Фиолетовый свет окутал тело, тело проникающего в наш мир Вожака немного увеличилось в размерах.

-Атаковать! – закричала Лена, которая сейчас была абсолютно бесполезна. Девушка потратила всю свою магию на волну смерти, а её физические показатели, немного повышенные домашними тренировками, были абсолютно бесполезны.

-Стрела Тьмы!

-Молния!

Атаковали Ксюша и Оля. Первая магия попала в шею, заставила монстра остановиться на секунду. Появилась небольшая кровоточащая рана. Тварь не успела взреветь от боли, как вдруг ей в лоб ударила молния. На лбу появилась небольшая дымящаяся ранка.

Вожак взревел, его глаза налились кровью. Как только он показался полностью, вдруг раздался голос третьей девушки:

-Огненная вспышка! – пискнула целитель Вера, решившая опробовать недавно полученную магию С ранга.

К сожалению, поток огненной энергии с низким показателем интеллекта не возымел на девушку никакого эффекта, зато привлёк внимание Вожака.

Неожиданно для всех, в направлении Веры чудовище сделало рывок, причём рывок не обычный - это был навык.

Появившись перед девушкой, монстр сделал быстрое движение лапой. Порвалась одежда, когти прорвали мясо на руке до костей, вскрыли грудь, заставляя кровь выходить во все стороны.

Упавшая на землю Вера взревела от боли, а Вожак вознамерился добить её, зубами вцепившись в шею. Раскрытая пасть с большими клыками направилась в цель, в этот момент, к счастью, среагировали парни.

-Провокационный удар!

Закричал Ваня, находившийся к Вере ближе всех. Монстр, подчиненный этим навыком, остановил свою атаку и начал поворачиваться к парню, который завладел его агрессией.

-Стрела тьмы!

-Молния!

Девушки повторили свои навыки.

Лена, не страшась монстра, подбежала к Вере и начала оттаскивать её назад. Раненная девушка, чуть не сошедшая с ума от боли и страха, вся бледная и дрожащая, начала применять к себе целительную магию.

-Кровавый удар! – появился под боком у вожака Саша и попытался вонзить свой короткий меч в брюхо монстра, который игнорировал его в следствие действия танковского навыка. Там и подтянулся Леонид, который атаковал в кровоточащее место, в рану, созданную стрелой тьмы.

Их мечи, несмотря на повышение силы, не вошли глубоко, а, следовательно, не нанесли большого урона, только привлекли к себе лишнее внимание. Магия девушек тоже особо не сработала – небольшие кровоточащие раны есть их нынешний предел.

Рано гильдии «Свобода» было тягаться с вожаками без поддержки Лены. К счастью, был ещё Сергей, начавший движение одновременно с Ваней.

С момента применения навыка Вани прошла секунда, и появились Леонид с Сашей, прошла ещё секунда, и присоединился Сергей.

Стоит напомнить, что монстр ранга Вожак, помимо большой силы, обладал ещё и большой ловкостью, поэтому, приди Сергей позднее, похожая на волка тварь разорвала бы всех парней.

-Смертельный удар!

Как всегда, бил Сергей в шею. Здесь уже была довольно приличная рана, которую оставила Ксюша, и по которой ударил Леонид. С новым мечом, с возросшим показателем силы, Сергей обрушил на тварь мощнейшую атаку. Меч дошёл до костей, кровь ручьем хлынула на землю.

Наученный горьким болезненным опытом, Сергей после атаки быстро отступил назад. В том месте, где он был мгновение назад, появилась пасть врага. Если бы он не ушёл, его бы цапнули и опять ранили бы, возможно, даже смертельно.

«Пронесло», - подумал испугавшийся парень, который последнее время боли побаивался и пошёл в наступление. Он подошёл к монстру, который игнорировал атакующих его девушек с заканчивающейся маной и приготовился к очередной атаке. Вожак полностью сосредоточился на Сергее, ибо предыдущей атакой он чуть не убил его. Наиболее опасная цель всё же приоритетна.

«Нужно завершить этот бой одной атакой».

Сергей, опираясь на возросший показатель выносливости, быстро дернулся влево, прошёл два метра и использовал навык:

«Исчезновение!».

Монстр чуял его носом, но из виду потерял. Сильное ранение и вытекающая неостановимым потоком кровь сделали свое дело – его реакция замедлилась. Воспользовавшись ошеломлением, Сергей быстро повернулся и прыгнул вправо, избегая отвернутой пасти и заводя меч в открытую раненную шею:

«Смертельный удар!».

Предыдущая атака была вертикальной. Поскольку крепкая кожа и плоть были вскрыты, Сергей собирался нанести прямой удар.

У него всё получилось.

Меч не просто легко вошёл в шею, он вошёл полностью, по самую рукоять, после чего упёрся в окровавленную плоть.

Вожак захрипел, попытался дернуть головой, испытал сильнейшую боль, совершил попытку нападения лапой, от которой Сергей успешно уклонился, и упал на землю, через десять секунд, умерев. Тело рассеялось, а меч остался лежать в луже крови.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Живучесть +4!».

Тяжело дышавший Сергей подошёл к мечу и подобрал его. Рядом лежали выпавшие с Вожака руны. Он захотел заговорить о разделении добычи, повернул голову и вдруг увидел Веру, которая потратила всю ману, но не смогла залечить себя полностью. Она лишь закрыла раны и немного уменьшила боль.

- Как ты? – сочувствующе спросил он, понимая, что она сейчас чувствует.

Девушка, поддерживаемая Леной, подняла голову и натянуто улыбнулась:

- Жить буду.

Эти слова дались ей тяжело, поскольку никогда в жизни она ещё не страдала от такой сильной боли. Внутри девушки зародился сильный страх, она дала себе слово держаться позади других и более не соваться в бой – это не её.

- Это хорошо, - вздохнул с облегчением Сергей, - если хочешь, я попрошу отца помочь тебе, он тоже целитель B ранга.

- Будет очень мило с твоей стороны, - ответила мягко улыбнувшаяся Вера.

Вдруг глаза девушек распахнулись. Лена ужаснулась и спросила:

- Почему проход не закрывается?

Ответ показался секунды через две.

На самом деле было не два вожака, а три.

«Вот чёрт!» - закричал мысленно Сергей.

Сейчас появится ещё один Вожак, вероятно, самый сильный, а у них нет целителя, маги истощены, танк бесполезный, а у бойцов нет урона.

К тому же, сам Сергей находился не в лучшем состоянии. Его показатель маны снизился на половину после этого боя, но больше всех пострадала выносливость, сильно уменьшившаяся после прыжков и применения навыков.

«Хватит ли меня на это сражение? Может, стоит отступить?».

Сергей оглянулся и не обнаружил рядом товарищей из «Белого Тигра», с которыми они должны зачищать это место вместе. Пока он думал, Вожак показался практически полностью. Выбора не осталось.

«Придётся биться».

Глава 19

Глава 19

От Вожака даже Сергей не смог бы сбежать, не говоря уже о товарищах из гильдии свобода, которые вообще не могли бежать из-за раненной Веры.

«Боишься?» - вдруг раздался в голове парня до боли знакомый голос.

«Можешь не отвечать. Я чувствую твой страх. Тебе не победить это существо, в битве с ним тебя ждёт только смерть. Хочешь умереть? Не хочешь? Выход есть. Пока Вожак не вышел, убей своих товарищей и заполучили их силу».

- Иди к черту! – выругался в слух Сергей. На мгновение у него вспыхнули зрачки. Этот проклятый демон не упускал шанса направить его на темную дорожку.

«Блин, эта тварь всё же права. Как мне пережить эту схватку?» - спросил Сергей сам себя, видя увеличивающееся в размерах тело Вожака, которое окутывают нити фиолетовой энергии.

- Женя! – вдруг он выкрикнул в слух и повернул голову. Его друг, как оказалось, совсем не участвовал в битве, его запас маны был полон.

- Я тут! – выскочил он вперёд.

Если честно, увидев первого вожака, парнишка сильно переволновался, а рывок второго, вид разрываемой плоти Веры и вид крови заставили его струхнуть. Он чувствовал себя бесполезным, а потому не счёл нужным вмешиваться.

- Поможешь мне, - сухо произнёс Сергей и слегка согнул ноги.

- Ваня. Маны ещё на один удар хватит?

- Да!

- Будь наготове.

«Ух… попробуем. Лишь бы сил хватило».

- Дружище, - Женя убрал меч в ножны и подошел ближе к Сергею, - у меня, конечно, сильная магия, но боюсь я, как и девушки, не смогу нанести ему большого вреда. Мой показатель интеллекта слишком низок.

- Лена, - вдруг спросил Сергей, когда Вожак уже почти полностью показался, - как ты относишься к тому, чтобы отдать все выпавшие руны с интеллектом вашему новому магу А ранга?

- Не против. Действуйте, - кратко ответила Лена, которая совсем за это не беспокоилась. Поскольку их бросили товарищи по гильдии, в которых она уже вложилась, Лена немного изменила условия контракта, которые Женя не прочитал. Если он захочет бросить их, ему придётся платить большую компенсацию.

- Дай меч! – крикнул Сергей, видя, что вышедший вожак выбирает себе цель, - быстро!

Женя резко отреагировал и вырвал из ножен меч, бросив его товарищу. Вышло немного косо и неуклюже, но Сергей всё же его поймал правой рукой.

Его правая рука была свободна благодаря тому, что свой меч он отпустил, тот прямо сейчас падал на землю. Схватив оружие друга, Сергей сделал шаг вперёд и метнул лёгкий меч Жени прямо в Вожака.

Монстр тем временем выбрал свою цель – Леонида, стоявшего немного в стороне, но всех ближе к нему. Прилетевший меч, закрутившийся в воздухе, ударил чудовище по голове тупым местом. Эта быстрая атака не нанесла никакого урона, но свое дело сделала. Вожак перевёл взгляд на Сергея.

- Быстро выискивайте нужные руны! - закричал Сергей, схватил меч и рванул в сторону. Вдруг тело монстра покрыл свет, оно расплылось во взглядах других. Вожак совершил рывок в направлении Сергея, который ушёл метров на десять в сторону от девушек.

- Смертельный удар!

Уйдя на достаточное расстояние, он развернулся и сконцентрировался на приближающейся твари. Она была необычайно быстра, почти неуловима для людей. Сергей к обычным людям не относился, его показатель ловкости позволял ему уклоняться, хоть и с трудом, что в нужный момент он и продемонстрировал.

Уйдя в бок от пасти, он выставил в сторону меч и прошел таким образом вперёд. Его руки были укреплены навыком, благодаря чему оружие смогло войти монстру в лапу на пять сантиметров и пройти вперёд к брюху, где углубилось до пятнадцати.

Много крови, но мало толку. Такое ранение для чудовища ранга Вожак ничего не значило, лишь чуть уменьшило подвижность. Что ж, на большее Сергей и не рассчитывал. Он полностью завладел агрессией монстра, смотревшего на него налитыми темной кровью глазами, в то время как Женя и Леонид пробрались к лужам крови, где находились выпавшие им руны.

Они присели и начали безумно перебирать их.

- Лёня! На силу – твои! – крикнула Лена, которая даже не смотрела в их сторону. Её сильно беспокоил Сергей, взявший на себя Вожака. Мимо них прошёл Ваня, дрожащими руками держащий меч. В любой момент он готов был выполнить приказ.

Вожак тем временем зарычал, черная кровь окропила землю. Сергей, сосредоточив внимание монстра на себе, рванул вперёд, заставляя Вожака разворачиваться. Собачья пасть твари размером с медведя вскоре смотрела герою в спину.

«Сейчас будет рывок», - подумал парень и прыгнул в сторону. Он ошибся. Чудовище раскрыло пасть и создало луч энергии, который прошёл вперёд и пробил несколько деревьев, оставляя в них дыру диаметром сантиметров пятнадцать.

«Ух», - сделал глоток холодного воздуха Сергей, видя это. Некоторые вожаки и такие навыки могли выдать. Нужно будет иметь ввиду.

Парень поднялся и схватил меч обеими руками. Вожак готовился совершить рывок и повалить врага на землю.

- Ваня! Давай!

Крикнул Сергей, приготовившись к прыжку. Молодой парень с легким мечом рванул к Вожаку, который ещё не колыхнулся, и нанёс ему легкое ранение:

-Провокационный удар!

Сергей сделал рывок в следующее мгновение. Вожак, находящийся под навыком усиления, рыкнул, быстро повернулся к Ване и ударил его лапой в грудь, оставляя на теле молодого парня серьёзные раны. Он собирался наброситься на него и добить, но тут до монстра добрался Сергей:

-Смертельный удар!

Поскольку его положение сейчас было более удачным, ведь монстр стоял к нему боком, Сергей сосредоточился на одном месте для нанесения удара, раненной им лапе. Меч вошёл гораздо глубже, чем в прошлый раз и даже повредил кость.

Монстр взревел ещё сильнее, встал на задние лапы и обратился к внутренней энергии. Земля вокруг него задрожала, Сергей быстро отступил назад.

Женя и Лёня тем временем поглощали руны.

Руны на силу, ловкость и выносливость сопровождались отдачей и легким истощением, поэтому Леонид не смог разрушить слишком много рун. За данное ему время он увеличил силу на десять единиц и прямо сейчас страдал от боли в руках. Как только боль пройдёт, он сможет присоединиться к битве.

Руны на интеллект, дух и живучесть тоже обладали отдачей, но не такой серьёзной. Например, поглощение рун на интеллект сопровождалось головной болью, усиливающейся с каждой разрушенной руной. Женя смог поднять интеллект до двадцати единиц, за что получил сильную головную боль, из-за которой прямо сейчас он держался за голову и не мог пошевелиться.

Парень не кричал, хотя ему очень хотелось. Он отчасти сдерживал себя, но также его отвлекло системное сообщение, которое говорило ему, что его терпение не напрасно.

«Ваш показатель маны достиг 200 единиц. Стоимость навыка Темная Молния повышена до 100 единиц. Сила навыка повышена».

- Парни! Помогайте! – крикнул Сергей, отступающий назад. Его лоб был покрыт потом, а сам он тяжело дышал. Показатель выносливости приближался к нулю. Если бой затянется ещё на пару минут, он не сможет держать меч.

Вожак прекратил действие защитного навыка, встал на три лапы и повернулся к Сергею. Он более не мог применить навык «Рывок», а потому попытался убить его выбросом энергии из пасти – мимо.

Ещё одна попытка – мимо.

Хоть Сергей и уклонялся, с каждым разом сделать это было всё тяжелее, ведь его выносливость убывала. Наконец, головная боль Жени ослабла достаточно, чтобы он смог встать и нацелиться на Вожака, который прекратил свой залп и собрался начать погоню.

- Темная Молния!

Из ладони парня вырвалась темного цвета молния, которая незаметно сверкнула, приблизилась к телу врага, быстро ударив в не раненный бок. Поскольку других целей рядом не было, Вожак встретил полную силу навыка.

Темная вспышка, разряд, собачий вой, дым от раны, льющая на землю кровь, падающие внутренности. Усиливший себя рунами на интеллект Женя жахнул от души, рана получилась очень глубокой.

После удара Женя ударил себя по щекам, поскольку в следствие перегрузки, помимо головной боли, он стал испытывать сонливость. Тем не менее, его хватило на вторую молнию, которая ударила чуть выше, ближе к шее.

Урон по раненному Вожаку был колоссальным. Две дыры в теле, из которых кровь текла рекой, и уничтоженная правая передняя лапа, которой монстр не мог двигать.

Несмотря на всё это, чудовище всё ещё оставалось опасным. Сергей прошел к нему в сторону и увидел на себе кровожадный взгляд твари. Она хоть и не собиралась больше нападать, но защищать жизнь не переставала. Напади в лоб – убьёт.

«Как бы мне пройти для атаки?» - задался вопросом уставший Сергей, краем глаза глянувший на землю. Его крепкий друг сидел на земле недалеко от раненного стонущего Вани. По внешнему виду мага можно было сказать, что на ещё одну атаку он не способен. Жаль.

«Попробую использовать исчезновение», - подумал Сергей и медленными шагами пошёл к монстру. В этот момент от отдачи перестал страдать Лёня. Парень вытер со своего большого лба пот и крикнул:

- Я помогу тебе.

В следующий миг товарищи могли наблюдать, как он оббегает монстра и забегает к нему сзади. Раненный Вожак, лишившийся многих чувств из-за боли, не обращал на него внимания. Полный ненависти взгляд не спадал с Сергея. Возможно, благодаря этому Лёня смог зайти к тому сзади и вонзить меч прямо в тело, причём на всю глубину.

-Сдохни, сволочь! – крикнул он и пнул монстра в брюхо, после чего начал отступать. Повысив силу на десять единиц, Леня не получил достаточной мощи для нанесения столь серьёзного удара. Он воспользовался созданной Женей раной.

Ошеломленный мечом внутри себя монстр не стал реветь от боли, сил не было. Он отпрыгнул назад и попытался атаковать Леонида. В этот момент Сергей сделал свой последний ход.

Просто рванув вперёд, он подобрался к передним лапам и поднял меч вверх:

«Смертельный удар!».

Отвлеченному, практически забитому монстру ничего не оставалось, кроме как принять этот удар головой. Острие меча прошло через горло и вошло в мозг.

Вогнав меч по рукоять, Сергей отступил назад и выдохнул, после чего начал наблюдать падение тела монстра на землю и его исчезновение.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака. Дух +4».

Увидел он вдруг системное сообщение. В следующее мгновение ему на глаза попались выпавшие руны. Собираясь посмотреть добычу, он вдруг услышал мучительные стоны их молодого танка.

Примерно в это же время вдали показались первые члены «Белого Тигра», которые за прошедшее время уничтожили Легендарного Вожака и закончили с зачисткой большей части парка.

Глава 20

Глава 20

Дела у «Белого Тигра» шли не так хорошо, как могло показаться.

Во-первых, им было очень тяжело противостоять монстру с рангом Легендарный Вожак, поскольку у них не было бойцов S ранга. Тем не менее, они всё же смогли убить вышедшую против них тварь, поскольку убивали их раньше.

Вне подземелий монстры слабее Легендарного Вожака не оставляли после себя экипировку, а вот монстры этого ранга и выше уже что-то могли оставить. «Белому Тигру» не повезло – им упала экипировка.

«Плащ смертной стужи:

Ранг: Уникальное

Интеллект + 16

Дух + 10

Активный навык: заморозить всех противников в радиусе пяти метров

Прочность 30/30».

Обычно легендарные вожаки и экипировку давали легендарную, но, поскольку монстр находился вне подземелья, гильдии «Белого Тигра» досталась экипировка рангом ниже – уникальная.

Стоит такая вещичка миллионы рублей, возможно, даже больше десяти. Так почему же им не повезло?

Всё очень просто. Ряды «Белого Тигра» уже давно не едины. Не все люди принимали Василия, первого заместителя своим новым лидером. Недовольство внутри людей росло, а преданность организации держалась исключительно на контрактах.

В общем говоря, когда выпала экипировка, её захотели все, не только маги, но и бойцы ближнего боя. Последних интересовала перепродажа.

Василий проигнорировал эти желания и отдал экипировку на свое усмотрение близкому товарищу. Собственно, это позволял делать ему контракт, в условиях которого четко прописано, что вся экипировка делится лидером группы.

К сожалению, после смерти лидера, не все захотели следовать этому контракту, в следствие чего случился конфликт. Как итог, Василию пришлось выгнать людей из гильдии, причём выгнать с имеющейся у них экипировкой.

- Чёрт, - выругался он и ударил кулаком дерево, чуть не сломав его, - неужели нам придется распустить нашу гильдию?

- Не ной раньше времени, - подошёл к нему друг и похлопал по плечу, - избавимся от мусора, но наша сила, экипировка и репутация останутся при нас. На плаву удержимся.

- Да к черту это плаванье, - выругался Василий, сняв с себя шлем и бросил его вперёд, - нам нужен рост, расширение. Я не хочу руководить мелкой низкосортной гильдией. Черт, у многих гильдий в худшем случае есть один боец S ранга, а у нас ни одного. Нам нужно лицо, которое будет держать на себе нашу репутацию и заманивать людей. Лена подходит идеально… только она, сволочь, не хочет вступать к нам. Блин. Что за невезуха!

Василий развернулся и с ненавистью посмотрел на бывших членов «Белого Тигра», которые по дорожке шли к выходу из парка.

- Короче, собирайте руны и идем дальше. Пора бы уже завершить зачистку парка. Пока мы тут теряем время, гильдия Лены получает руны.

- Много ли они могут получить? Им, вероятно, даже вожака не убить.

- Тем более нужно их найти. Их смерть плохо скажется на нашей репутации.

***

- Все живы!? – крикнул Сергей, сделав выдох-вдох и улыбнувшись.

Он обернулся и увидел товарищей из гильдии, собирающихся около их молодого танка Вани. На ногах была и Вера. У девушки выделялись розовые, покрытые кровью шрамы на руке и животе. На рваной одежде была засохшая кровь.

Целительница была бледнее смерти, но ходить могла, хоть и страдала от боли.

- Вроде живы, - ответила ему Лена и перевела взгляд на Веру, - как у тебя с маной?

- Восстановилась немного, - ответила девушка и прикусила нижнюю губу. Эту магию она хотела использовать на себе, чтобы избавиться от боли, но ей придётся потратить её на Ваню.

- Малое исцеление.

Ваня издал громкий стон, его раны закрылись, кровь более не текла. Тем не менее, он всё ещё находился в тяжелом состоянии, не способный даже ходить.

- Забираем руны и уходим, - сказал Сергей, поднявшийся на ноги, - мой отец должен вот-вот вернуться с работы. Он нам поможет.

Все согласились с ним и отошли от Вани, начав быстро собирать всё то, что им выпало. Сергей вернул свой меч в ножны и нашёл меч танка, которым в начале боя отвлек монстра на себя. После того как Леня и Женя поглотили по десятку рун, здесь почти ничего не осталось – несколько новых рун с последнего Вожака и штук пять с предыдущих монстров.

Собрав все это в портфель, который принесла с собой Ксюша, ребята собрались вокруг Вани, начав думать об его транспортировке. Примерно в это время до них добрались члены «Белого Тигра».

- Кто это вас так потрепал?

- Вожаки, - кратко ответила Лена и холодно на него посмотрела, - есть целители в отряде?

Лицо Василия перекосило. Для зачистки парка они взяли одного целителя, и тот решил покинуть гильдию по собственному желанию после убийства легендарного вожака, даже всю экипировку оставит. Собственно, зачем ему париться, если целителя с навыком А ранга любая гильдия с руками и ногами оторвёт. У этого парня даже контракт был более мягким, чем у любого другого члена гильдии.

- Нету, - сухо ответил он и взглядом окинул местность. Много черной крови и два раненных. Тут же последовали вопросы, - Вожак был не один? Как вы справились?

Лена ему не ответила. Она и её товарищи были слишком заняты, ведь им нужно было максимально осторожно поднять Ваню и пронести через весь парк к автомобилю. К счастью, у него не было сломанных костей.

- Давайте к нам в штаб квартиру, наши целители ему помогут, - натянуто улыбнулся Василий.

- Обойдёмся, - фыркнула Лена, не желавшая разговаривать с ним. Если бы поганая гильдия «Белого Тигра» не пыталась отнять у них ресурсы, если бы они работали сообща как единое целое, всего этого бы не произошло. Она сильно обиделась на Василия.

Видя это, парень попытался загладить вину:

- Да ладно тебе, никто ведь не умер. Я понимаю, что мы поступили безответственно, но у нас в гильдии сейчас действительно тяжелые времена. Ты же видишь, нас стало меньше. Несколько предателей покинуло нашу гильдию прямо во время зачистки. У нас действительно нет целителей.

- Я не обижаюсь. Просто, оставь нас в покое. У нас сейчас другие заботы, - Лена ответила менее враждебно, но всё ещё холодно.

- Лен, - вздохнул Василий, идущий рядом с ней, - сколько лет мы друг друга знаем? Почему ты не хочешь поддержать меня? Я готов дать тебе всё – деньги, руны, людей. Пожалуйста, что угодно, только вступай к нам в «Белый Тигр». Ты нам очень нужна.

- Если я тебе очень нужна – вступай в мою гильдию, других вариантов не рассматриваю.

Ненадолго между ними воцарилось молчание, нарушаемое стонами Вани. Ребята приближались к выходу из парка, рядом с Леной всё ещё шел молчавший Василий, за ним плелись его верные товарищи, всё ещё отказывающиеся бросать свою первую гильдию.

- Лен, - обратился он к девушке последний раз, - ты точно не передумаешь?

Девушка остановилась и раздраженно на него посмотрела.

- Я давно решила развить свою собственную гильдию, я не отступлюсь.Повторюсь: либо бери своих друзей и вступай в мою гильдию, либо прими щедрое предложение «Спустившихся с небес», а меня оставь в покое. У меня нет твоих амбиций, мне и так нормально.

- Я не хочу к «Спустившимся с небес», очень не хочу, - раздраженно, почти крича, ответил Василий.

- Почему? Только не говори, что из-за проблем с правительством. Когда тебя это пугало?

- А ты сама не видишь, не осознаешь происходящее? «Спустившиеся с небес» – не просто сильнейшая гильдия в стране. Эта гильдия ещё и самая многочисленная. Их сила сейчас как минимум равняется силе правительства, армии и правительственным гильдиям, вместе взятым. Их не просто так перестали показывать по ТВ. Боюсь, они готовятся к захвату власти. Я не хочу принимать в этом участие, потому что я вне политики. Мне десять раз плевать, кто греется на троне под Солнцем. Срать на них с колокольни что повыше, я хочу быть независимым.

- Так и будь, - спокойно ответила Лена, - я тебе не мешаю. Пожалуйста, если не хочешь вступать в мою гильдию, то оставь меня в покое.

Сказав это, Лена прошла мимо и села в фургон, после чего члены гильдии «Свобода» покинули парк Сосновая Роща, оставляя «Белого Тигра» в разочаровании.


***

- Господи боже мой, это что?

Елизавета потеряла дар речи, увидев группу молодых людей перед своим домом. Возглавлял эту группу её сын. Она видела бледную девушку, напуганную и раненную, видела окровавленного стонущего парня, которого прямо сейчас заносили к ней домой. Что происходит?

- Мам, - Сергей вошёл в дом и спросил её, - отец уже вернулся?

- Нет ещё, - ответила ошеломленная мать, - но должен скоро вернуться.

Сергей перевёл взгляд на часы в зале, которые мог увидеть через коридор. Время 16:58. Действительно, должен вернуться в течение двадцати минут.

- Заходите, - обратился парень к товарищам, - отец скоро вернется домой.

Ваню занесли в зал и положили на диван, Вера села недалеко от него.

- Извините нас за беспокойство, - обратилась Лена к матери Сергея.

- Да ничего, располагайтесь, - будучи всё ещё ошеломленной, ответила Елизавета.

- Мам, - решил немного объясниться сын, - это мои товарищи из небольшой гильдии. Мы сегодня вместе зачищали Сосновую Рощу и немного пострадали. Нашему целителю не хватает маны, я хотел попросить отца о помощи.

- А, - женщина пришла в себя. Ей не нравилось, что её сын бегал и сражался с монстрами, но нынешняя жизнь этого требовала, - конечно. Присаживайтесь, пожалуйста, я налью вам чаю.

Елизавета с симпатией посмотрела на девушек, понадеявшись, что одна из них окажется подругой её сына и скрылась на кухне.

Девять человек разместились в зале, Лена села на пол и открыла портфель.

- Давайте пока что поделим руны. Ваня, тебе, как самому пострадавшему, первому. Какие руны хочешь?

- На… ловкость, наверно, - ответил неуверенно парнишка, благодарный лидеру гильдии за то, что его усилия оценили.

- Конечно, - Лена начала рыться в рунах и нашла целых три на повышение ловкости. Одна средняя и две малые. В общей сложности они давали прибавку на пять к ловкости и двум к силе.

Девушка положила их рядом с Ваней и перевела взгляд на Веру:

- С тобой понятно. Вот, держи, - целительница получила две руны, упавшие с последнего вожака. Средняя руна повышала интеллект на две единицы и дух на единицу, а вторая руна давала ещё единицу к интеллекту.

Вера разрушила их практически сразу. Примерно в это же время восстановилась мана для очередного исцеления, которое она вновь применила на Ваню. Выглядел он теперь гораздо лучше и практически не стонал.

- Так, - произнесла Лена, вытряхивая из портфеля последние руны, - осталось три руны. Одна на силу, другая на ловкость, а третья… о! Навык!

«Руна Рывка, D ранг».

Как становится ясно из названия, в руне с пылающим изображением клинка был навык сближения.


Глава 21

Глава 21

Каждая руна навыка, даже низкого ранга, стоила баснословных денег. Каждый сейчас обладал навыками, поскольку очень много людей могло добывать себе дорогостоящие руны, рубль слегка подешевел, что только повышало стоимость.

Лена показала навык, который можно легко продать от десяти миллионов рублей. Однако, несмотря на такую стоимость, о продаже никто не думал. В это опасное время опасность подстерегает на каждом углу. Портал легко может открыться у стен дома, а военные или полиция не всегда рядом.

В данный момент гильдия «Свобода» желала лишь одного – стать сильнее, чтобы при зачистках больше не иметь раненных. Только тогда можно подумать о продаже ненужных ресурсов.

- Руна навыка Рывок, Д ранг. Кто хочет? – Лена улыбнулась и подняла руну, показывая её всем.

- Это навык последнего Вожака? – спросил Саша, младший брат Лены, обладающий навыком B ранга Кровавый удар.

- Думаю, да, - кивнула Лена и начала бросать взгляды на парней. Первым ответил танк Ваня, который после третьего исцеления Верой уже чувствовал себя не так плохо:

- Мне не нужно, спасибо.

Рывок для его роли прекрасно подходил, но вот Ваня, честно говоря, теперь побаивался идти в лоб. К тому же, ему и так дали много рун, поэтому он оставался довольным.

- Не мой стиль, - отмахнулся Саша, который относил себя к классу убийц.

- Мм... не, спасибо, - подумал Леонид, которому этот навык вполне мог подойти.

Этот навык действительно хорош, только вот есть одно «но» - с этим навыком придётся быть инициатором боя. Леониду нравилась его текущая роль, менять её он не хотел. К тому же, он и так повысил свой показатель силы почти в два раза.

Взгляды товарищей собрались на Сергее:

- Я хочу, - кивнул он, с большим интересом, смотря на руну. Этот навык его действительно интересовал.

- Бери.

Лена, относящаяся к Сергею как к члену гильдии, хоть у них и не было контракта, легко передала дорогостоящую руну. Парень моментально её разрушил, его тело окутал теплый свет:

«Навык «Рывок» изучен».

Парень поспешил прочитать описание.

«Рывок – вы устремляетесь к противнику и оглушаете на одну секунду. Стоимость 30 единиц маны».

От прочтения описания у Сергея заблестели глаза. Этот навык должен быть как минимум на ранг повыше с таким эффектом. Если у него будет побольше сил, то за секунду оглушения он вполне будет способен убить Вожака, разве это не слишком круто?

Сергей погрузился в собственные мысли, Лена разделила оставшиеся руны, не взяв себе ни одной. В зал вошла мама Сергея и принесла чай. Поскольку людей было слишком много, принесла она не всем, придётся идти второй раз.

- Матушка, - вдруг обратилась к ней Оля, выводя смущенного Сергея из размышлений, - давайте я помогу вам.

- О-хо-хо, благодарю.

Сергей чуть не подпрыгнул на месте, видя уходящих на кухню Олю и Елизавету. Обращая внимания на это, вспоминая их первое знакомство и её недавние слова… она запала на него?

Перед тем, как скрыться в коридоре, который вёл на кухню и в комнату родителей, Оля обернулась и подмигнула Сергею, лишь усиливая эти подозрения.

Парень присмотрелся к ней. В спортивном костюме с облегающими штанишками отлично выделялась спортивная фигура. У девушки было милое лицо, красивые черные волосы, приятный характер.

Конечно, они знакомы всего несколько дней, но Сергей успел почувствовать к ней симпатию, как к человеку. Ему нравилось иногда перекинуться с ней парой слов. Конечно, точно такие чувства он испытывал к симпатичной беловолосой Лене, но она, кажется, не была заинтересована в нём.

Сергей вдруг почувствовал желание встать, подойти к девушке, бросающей ему намёки, и обнять, после чего предложить встречаться, но это желание было сразу же задавлено обстоятельствами.

«Ещё неизвестно, что со мной будет дальше. Не стоит мне сближаться с другими людьми, пока я не буду уверен в том, что однажды не убью их в приступе безумия».

Он не собрал много духа, угроза одержимости никуда не делась, он всё ещё слышал чертов голос и иногда поддавался жажде крови. Боясь самого себя, Сергей решил повременить с желаниями.

«К тому же, мы знакомы всего пару дней. Нам стоит узнать друг друга получше».

Сергей, честно говоря, не очень понимал, почему он вдруг понравился этой девушке. Она стала проявлять симпатию с тех пор, как он снял маску. Не уж то у него настолько красивое лицо?

Если он действительно ей нравится, то она сможет немного подождать.

- Вот ещё чай, - вывела из мыслей Сергея появившаяся в зале мать, за ней шла Оля. В этот раз обе дамы несли подносы. У Оли на подносе было четыре кружки, а у Елизаветы две.

- Сколько же у тебя заварки ушло на весь этот чай? – не удержался Сергей от вопроса, за что поймал гневный взгляд матери. Ему пришлось заткнуться. Девушки хихикнули и поблагодарили Елизавету. Женщина вдруг опомнилась и убежала на кухню, вернувшись с печеньем.

- Итак, - села она на пол между Сергеем и Олей, - расскажете о себе?

- Лена Кравченко, лидер и основатель гильдии «Свобода», - девушка с короткими белыми волосами подняла руку первой.

- Кравченко? Знакомая фамилия, - задумалась на мгновение Елизавета, - кажется, у нашего мэра такая же фамилия?

- Это мой отец, - немного смущенно ответила Лена. Мать Сергея ахнула, сильно удивившись этой информации. Она и подумать не могла, что Мэр позволит своей дочке бегать по подземельям и рисковать жизнью.

- А я её младший брат, Саша, - поднял руку семнадцатилетний невысокий парнишка с темными волосами, развалившийся в кресле у телевизора.

- Господи боже, - ахнула Елизавета сильнее и ненадолго умолкла, - неужели ваши родители не против всего этого?

- Конечно они против, - равнодушно ответила Лена, - отец даже отмазал нас от службы в армии.

- Но… тогда…?

- Но мне плевать, - улыбнулась Лена, - я не хочу сидеть в стороне, обладая навыком S ранга. Я не хочу дома лежать на диване, пока каждый день гибнут люди, обеспечивающие нам мирную жизнь. Я сказала отцу, что откажусь от него и сбегу из дома, если он продолжит мне мешать.

Елизавета, удивленная таким ответом, разочарованно покачала головой.

- А я просто помогаю ей, - вставил слово Саша.

Мнение об этих двоих у матери Сергея изменилось в худшую сторону.

- Леонид, - решил прервать образовавшуюся тишину самый старший патлатый боец гильдии «Свобода» и водитель, - двадцать пять лет, прошёл срочную службу в армии ещё до прихода системы, закончил университет по специальности системный администратор, потом родина потребовала с меня ещё год службы в армии, там получил неплохое обучение и меч в подарок.

- А в гильдию как попал? – поинтересовался Сергей.

В ответ пальцем Леонид показал на Олю:

- Увидел на её стене в соц. сети объявление о наборе. Я на тот момент сидел без работы дома. Решил попробовать.

- Вы – друзья?

- В одном университете учились, пересекались в деканате.

На этом рассказ Леонида закончился, представиться решила Оля:

- Оля Лукьянова, двадцать два года. Преподаватель математики. Подрабатывала в семье Лены репетитором. Там и познакомились.

- Ксения Макарова, - подала голос полненькая девушка, - двадцать один год, студентка педагогического института. Меня Оля пригласила лично, так как мы были хорошо знакомы до основания гильдии.

- Вера Мизулина, восемнадцать лет. Учились вместе с Леной школе. Как вы, наверно, уже догадались, обучение не продолжила и не планирую.

- Иван Пахмутов. Семнадцать. Одноклассник Саши, - представился танк гильдии «Свобода».

Елизавета покачала головой. Что-то эта компания ей уже не так нравилась. Молодые безрассудные ребята, которые сражаются с монстрами и рискуют жизнями. Куда смотрят их родители?

Вздохнув, она вдруг посмотрела на своего оболтуса и поняла ситуацию в семьях этих ребят. Они с Александром столкнулись с точно такой же проблемой - их упертый сын отказывался к ним прислушиваться. Среди всех присутствующих, наибольшую симпатию Елизавета испытывала к Оле, поскольку та имела хорошее образование и вполне могла рассчитывать на хорошую престижную работу.

- Кстати говоря, - задалась соответствующим вопросом мать Сергея, посмотрев на Олю, - а почему ты работе в школе предпочла вступить в гильдию?

- Школа скучна. Много нагрузки, много ответственности, мало свободного времени. Я не хочу такой жизни, по крайней мере сейчас, - улыбнулась в ответ Оля.

Елизавета стала испытывать меньше симпатии и к ней, уже не считая её столь хорошей кандидаткой на роль девушки сына.

- А я Женя! – подал голос крупный парень, о котором все забыли, - мне восемнадцать. Сейчас прохожу срочную службу, мы с Серёгой из одной части, там и познакомились.

Елизавета косо на него посмотрела. Женя не выглядел на восемнадцать. Этот просто выглядящий кабан внешне казался старше Сергея, хотя на самом деле был на три года младше.

На этом представление закончилось, дальше мать Сергея поинтересовалась тем, как её сын ввязался в эту компанию. История оказалась довольно интересной.

Примерно в это время вернулся отец. Он сильно удивился присутствую стольких молодых людей и не стал отказывать раненным:

- Вам повезло, - произнес он, садясь рядом с Ваней, - сегодня почти не было раненных, так что я полон маны.

На самом деле, он использовал сегодня исцеление минимум четыре раза, но его атрибуты в последнее время изменились. Гильдия, на которую он работал, вложилась в него, дала десять рун на увеличение духа. У него всё ещё был небольшой запас маны, но она теперь очень быстро восстанавливалась.

Александр применил навык исцеления к Ване шесть раз. Его мана на этом закончилась, но дальнейшее лечение молодому танку не требовалось. Он поднялся, практически не чувствуя боли, - мог даже бегать и сражаться.

- Спасибо, - поблагодарил парнишка от всего сердца.

- Да не за что, - ответил отец Сергея, переведя взгляд на Веру, - если и тебе требуется исцеление, то подожди немного, мне нужно восстановить ману.

- Не нужно, - благодарно улыбнулась Вера, - я уже достаточно подлечила себя за прошедшее время. К завтрашнему дню я буду полностью здорова, даже шрамов не останется.

Александр не стал настаивать.

- Что ж, - Лена встала и сделала объявление всей гильдии прямо здесь, - нам нужно отдохнуть и отойти от сегодняшнего сражения. Этим вечером и завтрашним днем я вас беспокоить не буду, вечером попытаюсь собрать группу для патруля города. Участие по желанию.

Затем она повернулась к родителям Сергея и поклонилась:

- Спасибо за помощь и гостеприимство.

- Я, наверно, отдохну, - поднял руку Сергей. Товарищи и родители удивленно на него посмотрели. Парень смутился:

- Что такое? Я не могу устать?

- Тогда, как насчёт погулять со мной завтра?

Вдруг подошла к нему Оля, удивив всех. Вера, которая тоже была немного заинтересована в Сергее, разочаровано опустила голову. Ей недоставало решимости. Лена и Ксюша лишь немного удивились.

- Э, - смутился Сергей и почесал затылок, - можно, наверно.

- Отлично! Тогда я напишу тебе завтра. Оставь мне свой номер.

Оля решила взять всё в свои руки, пока была возможность. Она получила желанный номер телефона, и члены гильдии «Свобода» покинули дом своего товарища.

Сергей, немного взволнованный предложением Оли, вернулся к себе в комнату, рухнул на кровать и открыл статус:

Имя: Сергей

Статус: Вы одержимы

Возраст: 21

Сила: 54

Ловкость: 45

Выносливость: 46

Интеллект: 32

Дух: 34

Живучесть: 29

Мана: 320

Навыки:

Владение мечом (Ранг D)

Исчезновение (Ранг F)

Пожирание (???)

Смертельный удар (Ранг С)

Рывок (Ранг D)

Сопротивление магии: малое сопротивление

Сопротивление ядам: отсутствует

Глава 22

Глава 22

-Кха! Ах! Черт!

Молодой крепкий парень проснулся от жуткого сна, простыня под его спиной и ногами была мокрой от пота. Вот уже два дня его мучили жуткие кошмары, от которых ему было не по себе.

«Что же это такое? - парень ударил себя по лицу и постарался прийти в себя, - это началось после дуэли с тем ублюдком. Точно… это он виноват. Скотина. Сволочь. Ублюдок. Тварь. Сука!».

Со всей своей силой молодой человек ударил руками дорогую кровать под собой и сломал её, рухнув в пролом.

«Ты прав, это он во всем виноват» - раздался в его голове жуткий голос, не оставляющий его в покое уже два дня.

«Отьебись», - выругался парень и встал.

В этот момент в его комнату вошли родители:

- Виктор! - произнес Михаил, одетый в деловой костюм. Он собирался на совещание в гильдию, - что ты творишь? Вчера весь день занимался какой-то хернёй, сегодня уже с утра шумишь и… кровать сломал?

Рядом с отцом стояла красивая женщина лет тридцати пяти с виду, на которой были легкие дорогие доспехи из кожи. В отличие от Михаила, у женщины было другое, не менее важное дело. Прямо сейчас она тоже смотрела на сына неодобрительно.

- Отстаньте, - холодно произнёс Виктор и повернулся лицом к окну своих апартаментов. Его семья жила почти в самом центре города, где из высокого здания открывался прекрасный вид на город.

- Ты как с нами разговариваешь? – возмутился отец и сделал шаг в комнату, его ладони превратились в кулаки.

Он хотел проучить бесполезного сына, из-за которого на него наехали в военной части и который не сумел завербовать молодого мага. Причину провала Михаил узнал вчера, также узнав о том, что Женю забрала молодая неизвестная гильдия.

На пол пути его остановила жена.

- Молодой человек, - холодно она посмотрела Виктору в спину, - ты всё ещё сидишь на нашей шее, поэтому, пожалуйста, прояви немного уважения.

От холодного голоса матери у парня пробежался холодок по спине, он растерял всю невозмутимость. Он мало боялся отца, ибо привык от него иногда получать, но вот мать… с ней лучше не связываться.

- Извините, - буркнул парнишка и опустил голову, не смея повернуться лицом к родителям.

Михаил махнул рукой:

- Сходи в спортзал, остуди голову. Если продолжишь психовать – отправим к докторам.

Затем мужчина посмотрел на часы в комнате и произнес:

- Дорогая, мне пора. Увидимся вечером.

- Мне тоже уже пора. Идём вместе до парковки.

Родители оставили Виктора в комнате. Парнишка выдохнул, когда они ушли, и посмотрел на кровать:

«Что со мной происходит?» - задался он вопросом.

Он попытался мыслить разумно, но вдруг фиолетовая энергия появилась в его глазах и избавила сознание от ненужных мыслей. В итоге парень фыркнул, обиженно посмотрел в сторону родителей и принялся одеваться.

В это же время по привычке он заглянул в статус:

Имя: Виктор

Возраст: 21

Сила: 61

Ловкость: 52

Выносливость: 53

Интеллект: 14

Дух: 9

Живучесть: 15

Мана: 140

Навыки:

Двойной Удар (Ранг B)

Мощный удар оружием (Ранг B)

Вихрь клинков (Ранг А)

Кровопускание (Ранг B)

Расправа (Ранг А)

Сопротивление магии: отсутствует

Сопротивление ядам: отсутствует

=======================================

Как можно заметить, статус Сергея уже не сильно отличается от статуса Виктора. Разница незначительна. Тогда почему один еле выживает в битвах с Вожаками, а другой легко их убивает? Ответ кроется в экипировке.

Боевая Экипировка Виктора вся минимум уникального ранга. Её бонусы увеличивают все его показатели как минимум в два раза. Также у Виктора больше боевых навыков высоких рангов, которыми он может наносить больший урон.

Этот парень, как и Сергей, пошёл на службу в восемнадцать лет. Как и Сергей, он учился в школе, когда в мир пришла Система. Виктор получил навык B ранга. В то время его семья, имевшая собственный бизнес, хорошенько закупилась рунами, в те времена, продававшиеся не так дорого, благодаря чему смогла обрести хорошую силу.

Благодаря родителям Виктора, Владимир Моисеев, брат Михаила, смог основать «Русский Мир».

В общем, Виктор вырос чуть избалованным, надменным, что и привело к тому, что в военной части он любил ставить себя выше других. Однажды это привело к столкновению с нашим героем, а дальше история нам известна.

Виктор пытался себя успокоить, но он был зол. Зол на всё и вся, но особенно сильно его гнев реагировал на воспоминания о бое с Сергеем. Он не понимал почему, но ему очень хотелось избить того, выбить зубы, сломать нос, бить, пока он не станет молить о пощаде, а потом задушить, убить, лишить жизни.

Не будучи плохим человеком, Виктор пытался противиться, но его воля всё время слабела. Отчасти так было из-за низкого показателя духа и отчасти из-за самой личности.

Сергей сам по себе был мирным, спокойным и не враждебным при получении навыка пожирания, благодаря чему смог удержать над собой контроль и не сойти сума. Дальше его самоконтроль вырос благодаря повышению показателя духа. Виктор имел буйную, агрессивную натуру, в следствие чего воздействие чужеродной энергии на него было большим.

«Нужно выпустить пар».

Виктор пришел в домашний спортзал, начал тягать железо и бить груши. Чем сильнее он махал кулаками, тем более яростным становился. Спорт не помогал.

В итоге, он решил выйти на прогулку, чтобы свежий воздух прочистил ему голову.

***

9:35 Оля: Доброе утро. Спишь?

Сергея, спавшего сегодня необычайно крепко, разбудил писк телефона. Сообщение в мессенджер пришло от девушки, пригласившей его вчера погулять.

9:36 Сергей: Доброе. Только проснулся.

9:36 Оля: Я разбудила тебя? :(

9:36 Сергей: Ничего страшного. Я обычно встаю гораздо раньше.

9:37 Оля: Погуляем сегодня? :)

9:37 Сергей: Конечно. Есть предложения?

9:38 Оля: Я бы в центр сходила… там есть парк, кафешки… можно в кино.

9:38 Сергей: Я не против. Где и когда встретимся?

9:40 Оля: Предлагаю в часиков одиннадцать у церкви в вашем районе. Я живу в десяти минутах от этого места, и оттуда нам будет по пути в центр.

9:41 Сергей: Давай немного дальше, может, у входа в торговый центр?

9:42 Оля: Замётано!

Сергей, вспомнив последний поход в Церковь, смутился, а потому предложил перенести место встречи. Договорившись с девушкой о прогулке, он убрал телефон в сторону и сходил в ванную, где принял душ, почистил зубы и надушился.

Из ванной его провожала мама лёгким хихиканьем, которая знала, что у сына свидание. Парень вошёл в комнату и оделся, после чего вышел в зал:

- Господи, - ахнула мать, - ты вынарядился будто бомж, собравшийся идти собирать банки. Оденься нормально.

- А эта одежда чем ненормальна? – смутился Сергей, посмотрев на свои спортивные штаны и темную легкую кофту.

На нём со школы другой одежды не бывало. Мать схватила кухонное полотенце и замахнулась:

- Дурак! Ты на свидание с красивой девушкой собрался, а оделся будто алкаш за пивом! Иди нормально переоденься, или не пущу никуда.

- Это не свидание, мы просто погуляем по центру, - парировал Сергей, которого смущало слово «свидание». В конце концов, у него до сих пор не было этого опыта.

- Ты – свинья! – замахнулась Елизавета полотенцем, - быстро переоделся!

С матерью спорить было бесполезно. Сергей вернулся в комнату, нашел там приличные брюки, которые надевал последний раз в прошлом году на свадьбу брата и сменил ими спортивные штаны.

- Уже лучше, - прокомментировала мать его внешний вид. Темные брюки с легкой кофтой смотрелись чуть лучше, хоть и всё ещё колхозно.

- Рубашку не надену, - сразу добавил Сергей и спешно направился к выходу. Возмущенная мать уже не стала его останавливать. Парень прихватил кроссы получше и свалил, сверкая пятками.


***

Оля пришла минут за пять до назначенного времени, Сергей за десять. Девушка была в джинсах, белой блузке и розовой кофточке. Её длинные черными волосы были завиты и распущены. Выглядела она потрясающе.

- Привет, долго ждёшь? – смущенно улыбнулась она, помня, что сама пришла раньше.

- Минутку, - улыбнулся ей Сергей, волнующийся, но держащий себя в руках. Раньше он бы, вероятно, пару раз заикнулся на свидании с такой красивой девушкой, но сейчас держался уверенно, даже бросил комплимент:

- Хорошо выглядишь.

Это лучшее, на что он был способен.

- Ты тоже ничего, - окинула она его взглядом.

- Идём? – улыбнулась вдруг она и взяла парня за руку, - я знаю неплохое кафе в десяти минутах от сюда, там очень вкусный кофе и пирожные.

Так началась их лёгкая прогулка. Они выпили кофейку, съели по кусочку торта, потом добрались до зоопарка, открытого в этот жаркий летний день. Пройдя через зоопарк, они направились прямо к центру города, где расположился большой парк.

В этот день он был под охраной военных и полицейских, так как существовала вероятность открытия там, в людном месте, прохода.

Неловкость между Олей и Сергеем исчезла, они держались уверенно и разговаривали. В какой-то момент парень вдруг сказал:

- Мне кажется, что я тебе нравлюсь.

- Это так, - еле заметно покраснев, ответила Оля.

- Но я не понимаю почему.

Девушка остановилась, выдержала небольшую паузу и ответила искренне:

- Ты мне кажешься загадочным. Я не верю в то, что ты сказал тогда Лене. Можно сказать, меня тянет к тебе любопытство. Ну и ты вроде неплох.

- И это всё?

- А тебе нужно что-то ещё?

Оля своей улыбочкой и невинным взглядом вогнала Сергея в тупик. Он прекратил задавать вопросы, решив сойти с этой темы. Девушка, пошедшая вперёд, издала еле слышимый вздох разочарования.

Она практически прямо сказала ему о своей симпатии, но не услышала того же самого в ответ.

«Я ему не нравлюсь? Или он слишком глупый?».

Между парочкой установилось неловкое молчание, которое продлилось до входа в самый большой из открытых парков города.

Там Сергей встретил того, кого встречать не хотел – Виктора.

Глава 23

Глава 23

Во всех гильдиях крутились огромнейшие деньги, поэтому каждая гильдия облагалась налогами.

Тридцать процентов от дохода платили частные гильдии, пятнадцать - правительственные организации. Таким образом власть заманивала молодые объединения под свое крыло, пытаясь наращивать силу.

Первоначально налоги шли в региональный бюджет, где некоторая сумма оттяпывалась и шла в бюджет федеральный. При этом, региону оставались огромнейшие деньги, которые шли на улучшение инфраструктуры, выплату зарплат бюджетникам и прочие мелочи.

Парк около центра города, в который пришли Оля и Сергей, был обновлен менее года как раз на эти деньги.

Зоны отдыха, газон, автоматический полив травы, ухоженная лесная зона для прогулок, кафешки, детские площадки - только этим уже парк привлекал огромное число посетителей, не говоря уже о многих других интересных вещах.

Парочка вошла в парк через главный вход - огромную, просто гигантскую каменную арку с историческими памятниками наверху.

- О, - решила первой заговорить Оля после продолжительного молчания между ними, - музыка играет. Может, пойдём туда? Там на набережную выйдем.

- Давай, - поддержал её предложение Сергей.

- У тебя есть какие-то предложения? Не всё же мне предлагать, - слегка надула губки девушка.

- Я тут впервые, - смутился в ответ парень, - и с девушкой впервые гуляю.

Оле добавить было нечего, ответ её смутил и даже как-то обрадовал. Так они и побрели по асфальтированной дорожке в северо-западном направлении, не говоря друг другу ни слова. Кругом ходил народ, много людей, семьи с детьми и парочки, все веселились.

Кто-то балдел на травке, читая книгу в тени, кто-то фотографировался у деревьев, кто-то сидел в кафе, укрываясь там от солнца, а Сергей и Ольга шли на шум музыки. Очень скоро они вышли на ограниченный кустарником большой кусок земли с искусственным газоном, на котором собралось гораздо больше людей.

Играла современная молодежная музыка, на сцене кто-то пел, но народ привлекало не это.

Над сценой висела огромная вывеска:

«Спустившиеся с небес».

- Опять они, - удивился Сергей и начал водить глазами по местности.

Всюду можно было увидеть стенды, увешанные различной информацией. В округе можно было увидеть мониторы, которые показывали записи различных сражений. Там была даже битва с невероятным монстром - мифическим королём.

Гильдии использовали разные способы для своего прославления. На территории города было достаточно закрывать порталы, СМИ сами рассказывали о них. Зачастую на ТВ или в соц. сетях покупалась реклама.

К сожалению, в виду некоторых обстоятельств, у спустившихся с небес не было доступа к ТВ и социальным сетям, блоггеры также в большинстве своем без объяснения причин отказывались делать рекламу, поэтому приходилось действовать вот так.

На памяти жителей города, «Спустившиеся с небес» - первые, кто вообще додумался устроить шоу с целью саморекламы в парке. На этом шоу были свои ведущие, которые рассказывали любопытным и заинтересованным о своей гильдии всё.

Как оказалось, не один Сергей о них ничего не слышал, что стало большим удивлением для приехавших в город Х«Спустившихся с небес».

Они называли себя сильнейшими, но их почти никто не знал. Люди с хорошей памятью вспоминали, что видели когда-то их в новостях, возможно года два назад.

- Вова? - удивился Сергей, заметив недалеко от сцены молодого парня.

- Твой друг? - спросила его Оля.

- Бывший одноклассник.

В прошлый раз этого невысокого парня с короткими темными волосами он встретил в министерстве по работе с наёмниками, когда регистрировал меч. В тот раз Владимир был одет в повседневную одежду, сегодня же на нём была отличительная экипировка мага как минимум уникального ранга - роба темного цвета, немного нелепая шляпа, посох, кольца. По испускаемой экипировкой ауре можно было предположить, что какая-то из вещей в его руках имеет легендарный ранг.

Молодой член гильдии «Спустившихся с небес» прямо сейчас рассказывал собравшимся зевакам об их невероятном лидере, рядом с ним для этого стоял большой монитор.

- Вячеслав Кондратенко - основатель нашей гильдии. Несмотря на возраст, 42 года, его можно по праву назвать сильнейшим бойцом ближнего боя в стране. Он себя классифицирует как убийца, пользуется легкими кинжалами и кожаной экипировкой. Вот, смотрите, это его навык ранга S.

На экране можно было увидеть некрупного воина со скрытым лицом, который сделал шаг к монстру, как минимум легендарному Вожаку, судя по виду.

- Это Легендарный Вожак, - дал комментарий Владимир.

Темные кинжалы сверкнули в руках бойца, в следующее мгновение он вдруг исчез в тени. Возле громадного тела монстра можно было увидеть теневые вспышки, после каждой из которых открывалась рана.

Получивший не менее десяти длинных и глубоких ран монстр обессилел настолько, что вернувшийся на свое место Вячеслав прыгнул на него и легко прикончил, вонзив два кинжала в громадную черепушку, тварь не сопротивлялась.

Массивное тело с грохотом и ударной волной рухнуло на землю, а Вячеслав прыгнул к снимающему и произнёс:

- Вступай в нашу гильдию, стань одним из нас.

Показанное впечатлило всех, даже Сергея и Олю. Кто бы мог подумать, что о столь сильном человеке они не знают ничего. Как так получилось?

Пока остальные недоумевали, находясь в восхищении, Сергей хмурился:

«Кажется, тот парень из белого тигра говорил, что они планируют захват власти».

Разумеется, сейчас подобное можно сказать о любой сильной гильдии. Без доказательств слова Василия - ерунда. Тем не менее, у Сергея о них уже сложилось нехорошее мнение.

- Мы открываем филиал в городе Х, принимаем всех с рангом B и выше. Давайте защищать наш город вместе.

- Наш? - удивился кто-то из толпы.

- Я сам родом из этого города, три года назад закончил школу номер двадцать два. Потом поступил на службу здесь. Вскоре о моих способностях узнали, и меня выкупили из армии «Спустившиеся с небес». Мне пришлось переехать в столицу. Я очень рад вернуться домой.

Вова подкупал жителей города своими словами, устроенное организаторами шоу создавало лишь положительное мнение о гильдии. Многие были ошеломлены, узнав, что у них более десяти бойцов ранга S.

- Хочешь с ним поздороваться? - спросила Оля, глаза которой бегали по стендам. Там была информация о других членах S ранга и о самых значительных вкладах гильдии в защиту страны.

- Не, - махнул Сергей рукой, - мы никогда не были близки. Давай пойдём дальше.

Парочка, не желавшая знать много об этой гильдии, решила продолжить свою прогулку. Оля начала потихоньку расспрашивать Сергея об его прошлом, таким образом они наконец достигли набережной:

- Я была здесь последний раз год назад, - произнесла она, решив прекратить череду вопросов, - здесь всё также хорошо.

Набережная представляла из себя покрытый плиткой берег реки, огороженный каменным забором, на котором по одной стороне люди шли пешком, а другая была выделена под велодорожку.

- Не хочешь взять велосипед в прокат? - усмехнулась девушка, пальцем указав на стоящие в ряд велосипеды.

- Предпочитаю ходить пешком, - честно ответил Сергей.

- Ну, - вновь надула губки девушка, - только я задаю вопросы. Может ты меня о чем-нибудь спросишь?

- Зачем ты пошла учиться в педагогический? Всегда хотела стать учителем?

Вопрос девушке понравился. Она немного расслабилась и встала рядом с Сергеем, после чего они продолжили путь:

- Не совсем так. Этого хотели мои родители, да и мне математика всегда легко давалась. Поэтому, избежав срочной службы, я и поступила.

- Избежала? - удивился Сергей.

- Сейчас катастрофически не хватает учителей. Студенты-педагоги могут избежать службы в армии. Ты не знал?

- Нет, - честно ответил парень, после чего спросил, - но, раз ты не пошла работать, разве тебя не должны призвать на службу?

- Должны, - улыбнулась Оля, - но мне немного помог отец Лены.

- Ну вы даёте, - усмехнулся Сергей и, немного помолчав, спросил:

- Тяжело было учиться?

- Только практика в школе порой выводила из себя, а так - нормально.

- Ты после нескольких практик решила, что в школе работать не будешь? - усмехнувшись, спросил Сергей и своим вопросом попал в цель.

- Я не умею ладить с этими негодяями, - полноценно надувшись, ответила девушка, - уж лучше с монстрами сражаться.

- На месте учеников, я бы радовался тому, что на практику пришла такая молодая и красивая девушка.

Вставил он комплимент и смутил девушку. Свидание вернулось к приятной атмосфере, которая была до разговора перед парком. К сожалению, долго ей продержаться не было суждено. На встречу по набережной шёл Виктор.

Они признали друг друга сразу.

- Ты. Стоять, - холодно произнёс тот, когда Сергей попытался его обойти. Виктор сделал шаг назад и преградил парню путь.

- Кто ты? - холодно спросила Оля, недовольная вмешательством какого-то хмыря в её свидание, только получившее романтическую атмосферу.

Виктор её проигнорировал, его злой взгляд удерживался на Сергея:

- Что тебе нужно? - спокойно спросил Сергей.

Он отчетливо помнил, что во время тренировочного боя в Виктора из его тела попала злая энергия, которая, вероятно, разожгла в нём ярость. Неужели, она до сих пор не утихла?

«Я не должен с ним драться».

Сергей хотел избежать конфликта, дабы их вражда не переросла во что-то большее. Дело нешуточное.

- Ты ведёшь себя непорядочно, - холодно произнёс Виктор, глаза которого пылали гневом.

Всё утро он как-то себя сдерживал, но вот сейчас, увидев причину своего гнева, он практически потерял над собой контроль. Его нутро кричало, выло - напади, избей, но остатки здравомыслия требовали оснований для этого.

- Хорошо. Дальше что?

Вопрос Сергея вогнал на секунду Виктора в ступор. Мгновение спустя он начал быковать:

- Да ни что. Ты кем, мать твою, себя возомнил, а? Считаешь, что ты лучше меня? А!?

Виктор толкнул Сергея. Его крики начали привлекать внимание, Оля испуганно ахнула и сделала шаг назад:

- Полиция! - закричала она, начав крутить головой. Парк хорошо охранялся, где-то рядом должны быть стражи правопорядка.

- Заткнись, сука! - Виктор, окончательно потеряв над собой контроль, попытался её ударить. Его рука была поймана Сергеем:

- Успокойся! - крикнул он, - что с тобой происходит!?

Сергей не заметил, но через его ладонь в Виктора вновь проникла злая энергия. Поскольку тот уже был заражен, вновь дожидаться состояния ярости для монстра внутри не представлялось нужным.

Эту хватку и крик мозг Виктора, зараженный злой энергией, воспринял как акт агрессии.

- Тварь! Двойной Удар!

Виктор, вырвав руку из хватки, атаковал Сергея, причём атаковал навыком. Это было крайне неожиданно и крайней серьёзно. Покрытый светом кулак залетел парню под дых.

Мощнейший удар почти заставил его согнуться и немного отбросил назад, а второй удар, созданный уже навыком, согнул Сергея. Боль была неописуемая.

Разъяренный Виктор, не обращающий внимания на несущихся к ним со свистками полицейских, замахнулся для очередной атаки. Видя это, Сергей отступил на несколько шагов назад:

- Рывок!

Он не хотел драться, но выбора уже не было, он не хотел быть избитым. Применив рывок, парень неожиданно и стремительно понёсся на Виктора. Сознание того затмило на секунду странной энергией. Виктора оглушило.

Воспользовавшись этим, Сергей замахнулся и нанёс ему свой сильнейший удар в челюсть, от которого тот упал и потерял сознание.

- Ты как!? - подбежала к нему Оля, начав осматривать его и руками водить по телу.

- Я в порядке, только живот немного болит, - смутился Сергей и приподнял футболку. Там остался темно-красный след от кулака Виктора, который, вероятно, скоро превратится в большой синяк. Девушка ахнула, увидев это, и враждебно посмотрела на находящегося без сознания парня:

- Кто он?

- Задира из моей военной части.

- У тебя будут с ним проблемы из-за сегодняшней стычки?

- Вряд ли, -ответил Сергей неуверенно. Он смотрел на бессознательного Виктора и не знал, что делать. Этот козёл вряд ли его будет слушать. Единственный способ избежать дальнейших проблем - прекратить службу в армии.

Как это сделать?

Можно, например, попросить Лену выкупить его у армии.

Сергей немного задумался и не заметил, как их окружили пятеро полицейских. Они бы уже скрутили Сергея, но Оля вовремя всё рассказала им. Окружающие свидетели, коих было достаточно, подтвердили её слова. Виктор появился неожиданно и напал первым.

Завершением свидания стала поездка в отделение полиции для дачи показаний.


***

Виктора должны были задержать на пятнадцать суток, но, благодаря вмешательству отца, отпустят уже утром. Эту ночь молодой боец проведёт в обезьяннике.

У парня появилось время и место, чтобы подумать. К сожалению, думать в правильном направлении он не собирался.

После сегодняшней дуэли его разум охватило ещё большее безумие, он был на грани сумасшествия.

- Этот парень... откуда у него такая сила... эти навыки... урод...

Виктора от злобы практически трясло. Он грыз ногти и думал. Сергей - обладатель D ранга, никто не стал бы вкладываться в него. У его семьи не могло быть денег, нужных для усиления на такой уровень.

Ища повод испортить ему жизнь, Виктор пришёл к одному выводу: «Он ворует у армии руны. Верно. Другого способа стать сильнее у него нет. Нужно сообщить об этом командованию. Ха-ха. Сволочь. Ты сядешь в тюрьму... а там я уже найду способ с тобой поквитаться».

Этой ночью камера для преступников полнилась безумным смехом. Злая энергия всё же свела парня с ума, сделала его одержимым.

Глава 24

Глава 24

Сергей с Олей покинули местное отделение полиции, куда их привезли вместе с Виктором. Последний был закован в наручники.

Показания уже были получены от свидетелей, от Сергея требовалось лишь написать заявление и дать отчёт своим действиям. Стоит напомнить, что на сегодняшний день в России было запрещено просто так использовать навыки на улицах, тем более их запрещалось применять по отношению к людям. В отношении таких случаев давно уже были добавлены статьи в уголовный кодекс.

Сергей, как находящийся на службе срочник, должен был помимо всего прочего написать ещё и объяснительную, так как его действия - абсолютная самооборона без применения лишней силы, особо удерживать его никто не стал.

Поскольку обошлось без последствий, Виктору впаяли всего пятнадцать суток. По крайней мере, так сказали Сергею перед уходом. Этим наказанием парень остался удовлетворён.

«Надеюсь, за это время он успокоится».

Сергей понимал, что их конфликт постепенно перерастал в непримиримую вражду, конец которой положит смерть одного из них. Он не хотел убивать Виктора, не только из-за законодательного наказания, но и из моральных соображений.

«Наверно, мне придётся покинуть армию».

Он был на грани принятия этого решения, с каждой секундой всё больше убеждаясь в том, что это нужно сделать. Существовала лишь одна проблема, которая не позволяла ему окончательно решиться - солдат не мог выкупить себя сам.

Это ограничение было введено с несколькими целями, основные:

1) Избавить солдат от соблазна воровать руны.

2) Сохранить бойцов, сражающихся с монстрами.

Этот ход использовали правительственные гильдии для заключения контракта с потенциальными ребятами. Женя был в шаге от такого контракта.

«Не хочется мне просить Лену…», - подумал Сергей, выходя на улицу из отделения.

Ему очень не хотелось это делать, но контакты с Виктором необходимо прекратить. Злая энергия без источника должна ведь рано или поздно исчезнуть, верно?

Это единственный вывод, к которому он сумел прийти за прошедшее время.

- Извини, - тихо произнёс он, остановившись и обернувшись. Позади него стояла немного уставшая Оля, свидание которой оказалось испорченным. Девушка улыбнулась в ответ:

- Ничего страшного, мы ведь не последний раз гуляем. Так ведь?

- Конечно, сегодня было довольно весело. Если захочешь, мы обязательно ещё раз так прогуляемся.

- Опять я должна тебя звать? – надула губки девушка и обиженно на него посмотрела.

- Нет-нет, в следующий раз приглашу я, конечно же я, - ответил смущенный Сергей, невинно улыбнувшись и почесав затылок.

- Так-то лучше. Буду ждать. Идём домой?

- Идём.

Только они сделали несколько шагов, как вдруг Оля вновь проявила инициативу. Она что-то недовольно буркнула себе под нос и взяла его за руку.

Сергей сделал пол шага ближе к этой девушке. Ему нравилось в её компании, нравилась её настойчивость, нравился её аромат, нравилась её красота, нравилась её игривость. Девушка быстро и уверенно занимала место в его сердце, Сергей чувствовал, что ещё чуть-чуть, и он влюбится.

Парень полностью осознавал свои чувства, понимал он и чувства девушки, которая проявляла их так открыто. К сожалению, прямо сейчас он не был готов к отношениям. Сначала нужно решить проблему со своим нутром. Поэтому он не проявлял инициативу и не спешил, позволяя всему идти своим чередом.

- Увидимся завтра? – спросила Оля, когда они до места, на котором встретились для свидания.

- После завтра, - поправил её Сергей, - завтра у меня служба.

- Ах, точно, - девушка разочарованно вздохнула.

- Увидимся, - Сергей с толикой нежелания отпустил руку девушки, и они расстались, отправившись по домам.

Олю вечером ждал смс-террор от подруг, нечто подобное ждало и парня, вернувшегося домой. Первой на него бросилась мать с вопросами. Она редко проявляла активность, поскольку ей было плевать на всех этих монстров и уровни, а вот о свидании сына она пыталась узнать всё.

Сергей раз пять поправил её, говоря, что это не было свиданием, но он уже сам в эти слова не верил.

Как только родители оставили его в покое, пришёл черед друзей, друга, если быть точнее. Со своими старыми друзьями Сергей практически не поддерживал контакты, поскольку их всех разделила жизнь. Кто-то поступил в университет, кого-то выкупила гильдия, а кто-то погиб во время прохождения срочной службы.

Первым ему написал Женя:

17:22 Женя: Ну, как прошла свиданка?

17:23 Сергей: Неплохо погуляли.

17:23 Женя: И всё?

17:24 Сергей: Ну да.

Больше здоровяк вопросов не задавал. Потом ему написала Лена, засланная Олей. Она также поинтересовалась свиданием, задала больше вопросов, чем успела поднадоесть.

Вечер для Сергея прошёл необычайно спокойно. Он наконец смог расслабиться, отдохнуть и даже забыть о монстре внутри него, который искал шанса сделать из него зло.

Парень полноценно расслабился, а злодей внутри него не мог этого допустить, поэтому ночью нанёс ещё один удар плохим сном.

В этом сне Сергей видел Виктора, сошедшего с ума, глаза которого испускали фиолетовый свет. Он испытывал прилив злобы и адреналина, чувствовал непреодолимое желание убивать.

В этом сне он голубыми руками убил Виктора, забил кулаками до смерти, почувствовал вкус крови, почувствовал, какого это - забирать человеческую жизнь.

«Этого не избежать, - говорил голос в его голове, - ты уже монстр».


***

- Блин, как же спать хочется.

Из-за демона внутри парень совершенно не выспался, из-за чего страдал сейчас на службе. На часах 13:00, начиналась вторая половина дня. Командование, не зная, чем их занять, гоняло парней по тренировочному полю.

Для Сергея со своей нынешней силой все эти пробежки, турники и тяга железа – трата времени, поэтому лицо его помимо сонности показывало ещё и дикую скуку.

С другой стороны, Женя рядом с ним был красным, как рак. Его очень сильно загоняли, парень с трудом передвигался. Для него все эти тренировки имели результат, характеристики росли.

- Калинин! – кто-то вдруг обратился к Сергею по фамилии, - тебя вызывает командование.

Парень обернулся и увидел, что Сержант пальцем указывал ему на главное здание.

- Что им надо? – задался вопросом Женя, бегущий рядом с ним.

- Кто знает, - пожал плечами в ответ Сергей, - меня впервые вызывают.

Закончив круг у выхода со стадиона, Сергей остановился и спокойным шагом отправился к командованию. Что его могло там ждать? Сергей сделал несколько предположений и ни одним не попал.

Его привели в кабинет по типу аудитории для призывной комиссии, за поставленными в ряд партами сидели высшие военные чины города, все в погонах и наградах. Они холодно смотрели на вошедшего Сергея. В стороне на стульчике можно было увидеть Виктора:

- Ты разве не должен быть в обезьяннике? – достаточно громко спросил Сергей.

- Отставить разговоры! – скомандовал усатый мужчина в центре собравшихся, окинув вошедшего парня практически ледяным взглядом, - встаньте как следует. Начнём дисциплинарное разбирательство.

Сергей выровнялся, встал где требуется и начал слушать. Его брови от услышанного лезли на лоб.

- Сергей Калинин, 21 год, Д ранг. Поступил на службу в 2018 году, за это время никак себя не проявил. В последнее время внезапно стал сильнее настолько, что оказался способным побежать лучших бойцов нашей части. Всё верно, Федор Александрович?

- Так точно, - отозвался мужчина с краю, в котором Сергей признал тренера, - недавно между ним и Виктором произошёл бой практически на равных.

- К этому делу стоит также добавить информацию об их вчерашней стычке в парке, - добавил другой военный, - по нашей информации, он обладает как минимум двумя активными навыками, о которых в личном деле никакой информации нет.

Сергей косо глянул на Виктора, который сидел здесь бесстыдно и не сводил с него взгляда, полного ненависти. Неужели тот действительно пошёл на это, лишь бы насолить ему. М-да…

- Калинин, вам есть что сказать? – обратился главный из присутствующих к Сергею, когда они озвучили информацию по делу. Парень холодно на них глянул:

- Хотелось бы для начала узнать, почему он здесь. За нападение на меня в общественном месте и применение навыков он должен находиться пятнадцать суток в обезьяннике.

- К делу это сейчас никакого отношения не имеет. Отвечай по заданному вопросу. Дело серьёзное, если мы пропустим это дальше – тебя ждёт трибунал.

Сергей сжал кулаки. Он чувствовал злобу и разочарование. Эти чувства злая энергия в нём усиливала, вызывая сильную обиду на командование.

- Хороший вопрос, - съязвил он, - как это вдруг я стал сильнее, когда вы делали всё, чтобы этого не происходило. Я понимаю ваше недоумение, но даже не думайте обвинять меня в воровстве рун. Вы достали все документы на меня? Там числится меч нормального ранга, который я недавно зарегистрировал? Тоже скажете, что я его украл у армии? Интересно – как, предположите, пожалуйста. И с рунами. Мои сила, ловкость и выносливость сейчас превышают сорок единиц. Вы должны понимать, что для такого повышения характеристик нужно шестьдесят рун низкого ранга. Это число немного уменьшится, если использовать руны среднего ранга, но, скажите, пожалуйста, как бы я, будучи незамеченным, смог бы всё это украсть? Я, что, по-вашему военный склад ограбил?

Громкий ответ Сергея лишил военных дара речи. Они не думали в этом направлении. Действительно, их всё время охраняли. Украсть такое количество рун с поля боя попросту невозможно. К тому же, меч нормально ранга. Ладно руны, но меч…?

- Не кипятись так, - махнул рукой главнокомандующий, - лучше объясни нам тогда, где ты всё это взял.

- Он их украл! – крикнул Виктор, которого трясло от желания напасть на объект ненависти.

- Молчать! – крикнул на него военный, после чего перевёл взгляд на Сергея, - слушаю.

Парень, высказавшись, немного успокоился. Разочарование в военных у него осталось, но такой сильной обиды больше не было.

- Я в последнее время работаю с молодой гильдией. Они все талантливые ребята, но им сильно недостаёт характеристик. У нас что-то вроде контракта.

- Как называется эта гильдия?

Военные, уже убедившись, что у них не воровали, перестали так холодно смотреть на Сергея, теперь ими двигало любопытство и интерес.

- Гильдия «Свобода», основатель Елена Кравченко. Могу вам дать её номер телефона.

- Кравченко? – нахмурились вдруг военные, - Лена? … Дочка Мэра?

- Она самая.

Командование заметно побледнело.

Глава 25

Глава 25

Мэр, как градоправитель, которому в сегодняшнее время была подконтрольна как минимум вся полиция, обладал большим влиянием. Военные не собирались с ним конфликтовать.

Собственно, на конфликт с Сергеем никто не напрашивался. Он, хоть и в грубой форме, но полностью объяснил источник своей силы, у командования не оставалось вопросов.

- Итак, по итогам дисциплинарного заседания, - после недолгих обсуждений проговорил главный, - мы решили временно снять с Сергея Калинина обвинения. Полностью они будут сняты после официального ответа от Гильдии «Свобода», мы отправим датируемый сегодняшним днём официальный запрос руководителю этой частной организации.

- Что!? – вскочил Виктор, не верящий услышанному. Он был крайне возмущен снятыми обвинениями.

- Моисеев, заткнись - холодно обратился к нему командующий, - ты забыл, где находишься? Встать ровно! Армия – не место, где твоя семья может пальцы гнуть, тебе об этом не раз говорили. Я объявляю новое дисциплинарное заседание в отношении твоего поведения в военной части и незаконного применения навыков к людям.

Виктору, трясущемуся от ярости, пришлось заткнуться. Похоже, он действительно жутко надоел командованию, надоел настолько, что они готовы были поругаться с «Русским Миром».

- Сергей, - обратился к нему другой военный с погонами высокого звания, - поскольку ты сейчас силён настолько, что способен сражаться с вожаками, мы решили дать тебе звание младшего сержанта.

- На этом всё, можешь идти.

- Есть.

Сергей был немного удивлен окончанием этого заседания, у него даже появилось звание, не менявшееся с первого года службы. Похоже, его силу оценили, но, к сожалению, было слишком поздно. Парень был полон намерений завершить срочную службу, и для этого он нуждался в Лене. Она единственная, кто согласится выкупить кого-то вроде него.

Выйдя на улицу, Сергей увидел сослуживцев из своей роты, уставших, идущих к столовой. Парень поспешил к ним присоединиться.

- Зачем вызывали? – поинтересовался любопытный Женя.

- Дали новое звание. Теперь я младший Сержант.

- О-о. Поздравляю, - парнишка похлопал Сергея по плечу, а потом задался вопросом, - и что это тебе даёт?

- Да так. Чуть жалование повысят, смогу командовать небольшим отрядом – больше ничего, наверное.

- Больше ничего, - подтвердил недалеко идущий Сержант, - но и это – уже достижение. Поздравляю, младший сержант.

- Благодарю.

Дальше случился обед, вечерняя тренировка, практика в спортзале, а ближе к темноте военные вышли в город на патруль. За ночь открылось несколько проходов и один портал, военным достался лишь один проход, всё остальное зачистили гильдии.

При зачистке слабого прохода Сергей уже действовал как младший сержант, ему выдали под ответственность небольшую группу людей, за битвой которых он наблюдал, будучи готовым вмешаться в любой момент.

Ночь прошла спокойно. Виктор не появлялся Сергею на глаза, позднее до солдат дошёл слух о том, что он получил некое дисциплинарное взыскание. Легко за нападение он не отделался.

Уставший Сергей вернулся домой и завалился спать. Днём на телефон ему пришло сообщение от Лены. Она звала его на прокачку.

12:55 Сергей: Иду.

Через часик фургон гильдии «Свобода» подъехал к дому и забрал его. Парень сел на свое обычное место позади. Обычно там садилась Лена, но в этот раз, на удивление всем, туда села Оля. Она ничего не сказала ему, кроме слова привет.

Взгляды всех присутствующих начали собираться на этой парочке, из-за чего оба были вогнаны в краску.

- Куда едем? – спросил он, решив разрядить обстановку.

- Помнишь ПГТ, в котором мы недавно зачистили подземелье с позволения военных? – спросила ехидно улыбающаяся Лена, продолжающая на них пялиться.

- Помню, - ответил Сергей, пытающийся сохранить невозмутимый вид. Ему, в целом, это удавалось, а вот Оля выдавала смущение. Тем не менее, девушка не собиралась отсаживаться.

- Так вот, выехать из этого посёлка можно по двум дорогам. Через одну мы въедем, а вот другая ведёт в деревню. Туда мы и направляемся. До недавнего времени эта деревушка была живой.

- До недавнего времени?

- Ага, - вздохнула Лена, переставшая на них пялиться, - защитой деревни занимались местные с небольшой поддержкой военных. Какое-то время назад там открылся проход, монстры уничтожили всех. Военные потом зачистили деревню, но соваться туда больше никто не хочет. Я думаю, мы там неплохо поживимся.

- Военные, значит, не хотят туда соваться? – задумчиво переспросил Сергей, а потом сам себе ответил, - и правильно делают. Это довольно опасно. Бог знает, что за твари там сейчас скрываются.

- Именно поэтому мы едем туда днём, - подмигнула ему Лена.

В её словах была логика. Ночью их там сожрут и костей не оставят, но днём монстры вне проходов были не так активны, солнечный свет их раздражал.

Какое-то время спустя они въехали в пгт, где заехали в магазин и взяли немного еды. После автомобиль прямым ходом отправился к деревне. На выезде из посёлка военные предупредили их об опасности, попытались остановить, но Лена была непреклонна.

Обычных людей военные не пропустили бы туда, но Лена обладала гильдейской лицензией, благодаря которой солдаты не имели право её останавливать. Фургон свободно миновал пропускной пункт и выехал на полевую дорогу.

Вокруг – золотое поле, где-то вдали начинался лес. Монстров, к счастью, нигде не было видно. Автомобиль неспешно ехал по неровной дороге вперёд, очень скоро показалась деревня.

- Остановимся здесь. Разверни машину.

Лена приказала оставить машину на въезде, мордой в обратную сторону.

- Выходим, всем быть наготове.

Ребята покинули фургон и собрались в две линии. В первой были бойцы ближнего боя – Лёня, Ваня и Саша. Несмотря на последние события, все трое выглядели довольно уверенно. Видимо, повышение характеристик помогло им перебороть страх. Среди этой троицы немного выделялся Ваня, не имевший такого высокого боевого духа.

- Вам бы пополнить ряды гильдии, - заметил Сергей, решивший идти во второй линии с магами.

- Было бы неплохо, - кивнула Лена, - но достойных ребят найти очень трудно, всех расхватывают правительственные гильдии и военные. Без имени нам ловить нечего.

Стоит заметить, что основная масса людей не так уж и рвалась рисковать жизнью. Не у каждого жажда денег преодолевала инстинкт самосохранения и страх.

- Ну, - улыбнулась Лена, решившая дополнить свой ответ, - нам и так пока что неплохо. Мы уже стали значительно сильнее. Смотри!

Лена решила немного похвастать перед Сергеем.

На входе в деревню первые дома шли в два ряда, они шагали по главной улице по начавшей медленно зарастать дорожке. Вдруг им показались первые монстры, перебегающие куда-то в тени домов. Лена приказала Лёне и Саше действовать. Парни резко метнулись к дому и напали на обычных рабов, легко прикончив их.

На шум боя и запах людей начали выходить другие монстры. Можно было услышать рычание из домов с разбитыми окнами и сломанными дверьми. На солнечные места монстры в большинстве своем не рисковали выходить, но некоторые выбегали.

- Лезвие Ветра, - вдруг вытянула руку Лена и применила навык. Из воздуха перед ней сформировалось короткое лезвие, которое быстро переместилось к обычному рабу, несущемуся к ним из дома напротив, и перерезало горло. Монстр пал замертво.

- Мы времени не теряли, пока вы с Женей были на службе, - гордо выпятила она свою небольшую грудь, - вчера мы неплохо поохотились, каждый получил немного рун.

Сергей заметил, что Лёня и Саша стали быстрее. Кажется, в противостоянии вожакам они уже не будут столь бесполезны. Ваня, получивший в последний раз много рун на ловкость, в этот раз неплохо атаковал мечом, умудряясь даже справляться с обычными рабами. Похоже, вчера он забрал себе все руны на силу.

- Эм, - вдруг задумался Сергей, - у тебя навык, я думаю, ранга Б. На кого вы охотились?

- Мы за городом разбили стаю обычных рабов и отступили до появления Вожака. Руну с этим навыком подарил мне отец.

- А мне ничего не подарил! – обиженно буркнул младший брат Лены, медленно возвращающийся к ним. Кажется, первая волна монстров на входе в деревню была уничтожена.

Они убили около десяти монстров, выпали две малые руны и одна средняя, они разделили их между собой.

- Идём дальше, - дала команду Лена после разделения добычи, - посмотрим, что там в глуби.

- Знаешь, - заметил Сергей, начавший осторожно осматриваться, - я бы трижды подумал. Учитывая количество обычных рабов, думаю, здесь должен быть Вожак, возможно не один. А учитывая тот факт, что здесь давно не было военных…

- Не будь занудой, - махнула рукой Лена, - мы будем держаться солнечной стороны и не станем задерживаться. К тому же, с каких пор ты стал бояться вожаков?

Сила их гильдии неуклонно росла, с присутствием Сергея, вожаки не представляли им угрозы. Шанс появления Легендарного Вожака минимален. Волков бояться – в лес не ходить.

- Как знаешь, - вздохнул Сергей и ещё раз осмотрелся. В случае чего, у него был шанс спастись, в отличие от этих ребят.

Так они и продолжили путь в глубь деревни. На них время от времени нападали слабые монстры, Сергей не успевал на них нападать. Он особо и не рвался, зная, что шанс ему всё равно представится.

В отряде в какой-то момент установилась неловкая тишина, которую Сергей решил нарушить вопросом, очень его беспокоившим.

- Лена, - тихо обратился он к девушке, - ты можешь меня выручить?

- Что такое?

- У меня некоторые неприятности в военной части. Я хотел бы закончить срочную службу.

- Мне нужно выкупить тебя? – подняла брови беловолосая девушка, не ожидавшая такой просьбы.

- Я сам добуду нужное количество рун, которое запросит армия за меня. Выручишь?

- Но ведь тогда по закону тебе придётся вступить в мою гильдию, - хитро улыбнулась девушка.

- Но закон не обязывает меня там оставаться, - хитро улыбнулся в ответ Сергей.

- Вот как значит, - надула губки девушка, - хорошо. Я помогу тебе, всё равно я также думала о выкупе Жени, но у меня одно условие.

- Какое?

- Контракт. Мы заключим контракт сотрудничества. Свой оставшийся срок службы ты посвятишь моей гильдии.

- Эм, - недовольно посмотрел на неё Сергей, - я ведь сам оплачу выкуп. Тебе не стыдно?

- А что такого? – невинно заморгала Лена, - ты всё равно работаешь с нами, что изменится?

Изменится то, что Сергей более не будет иметь право забрать себе что-то из выпавшего с монстра без разрешения Лены. Это правило – самое зло гильдейского контракта.

Сергей понимал это, но говорить не стал. Большого выбора у него не было. Уж лучше так, чем лишний раз сталкиваться с Виктором.

Глава 26

Глава 26

- Так не пойдёт, - произнёс вдруг Сергей, когда они приблизились к перекрестку, являющимся центром деревни. Здесь были плиты вместо дорог, ведущие непонятно куда, неподалёку расположился разбитый продуктовый магазин, деревянное здание банка, автобусная остановка и здание администрации. Немного вдали можно было увидеть белый храм с золотыми куполами.

- Что не так? – лишь улыбнулась Лена в ответ, начав осматриваться кругом. На их шум из домов выходили монстры ранга Раб, с ними справлялись Лёня, Саша и Ваня, девушкам не приходилось вмешиваться.

- Я сам оплачиваю свой выкуп, а ты просишь с меня полгода работы. Нечестно. Имей совесть.

- Бу-у, какой ты зануда. Чем тебе не нравится наша компания? Разве тебе не нравится Оля? Ты хочешь нас бросить?

Лена состроила обиженное выражение лица, переместилась к рядом идущей Оле, вытянувшей уши к их разговору, схватила её за руку, положила голову на плечо девушке и заставила её посмотреть на Сергея. От вопроса Лены у неё покраснело лицо.

Парень тоже смутился, но не до красноты. Вместо ответа на вопрос, он строго посмотрел на гильдмастера и произнёс:

- Не уходи от темы. Я не согласен на полгода.

- Четыре месяца.

- Нет.

- Три.

- Не-а.

- Бу-у, - вновь надулась Лена и отпустила Олю, краснота которой стала сходить с лица, - два месяца – моё последнее слово.

- Это всё ещё много.

- Плевать. Я больше не уступлю.

Лена, видя, что Сергей очень хотел покинуть армию, решила не упускать своей выгоды. Она была уверена, что парень согласится на её условия, поскольку он уже неделю с ними ходит по подземельям, и она не ошиблась.

Сергею пришлось согласиться с этим предложением. В течение недели они заключат контракт сроком на два месяца, на этот срок он будет одним из бойцов гильдии «Свобода».

«Что ж, всё не так плохо. Если решу свою проблему, может стану постоянным членом в их гильдии или уйду на покой».

Сергей старался не думать о плохом, а потому думал только о хорошем. Он свято верил, что проблема с одержимостью когда-нибудь будет решена. Тогда настанет время выбирать:

1) Продолжить опасную жизнь наёмника.

2) Поступить в университет и попытаться жить мирной жизнью.

Из-за пережитого в последнюю неделю, парень теперь склонялся ко второму варианту. Опасность и геройство его более не сильно привлекали.

- Чёрт! Вожак! – вдруг воскликнул Лёня, стремительно отступающий назад. Вместе с ним отступали Ваня с Сашей. Из длинного здания с одним этажом, наполовину разрушенного, раньше бывшего продуктовым магазином, вырвался огромный монстр, не менее двух метров в высоту, внешне напоминающий какую-то обезьяну, гориллу, не имеющую шерсти. У неё были черные глаза.

- Серёж, - дала команду Лена, - начинай!

Сергей уже вынул меч и первым делом осмотрелся. Был один Вожак, могут быть и другие. Этот чертов монстр, агрессивно смотрящий на них, ещё и громко ревел, привлекая внимание всех тварей в округе.

Только парень собрался применить первый навык, как вдруг эта обезьяна подпрыгнула на месте, переместилась вперёд на пять метров, оказавшись почти на пол пути к группе, и вдруг кулаками начала колотить землю.

Земля задрожала. Ребятам показалось, будто началось землетрясение. Никто не смог устоять, упали все, этого монстр и добивался. Когда упали все, тварь прекратила бить землю, выбрала себе цель и рванула на неё.

В этот момент Сергей, более устойчивый к воздействию из-за высоких характеристик, всё же применил свой навык.

- Рывок!

Парень, сидевший на земле вследствие падения, под действием навыка стремительно поднялся и перехватил начавшего движение Вожака. Навык заставил его остановиться, невидимая сила оглушила зверя.

- Смертельный удар!

Воспользовавшись ситуацией, Сергей атаковал в грудную клетку, мимо костей, под углом в тридцать градусов точно в сердце. Меч успешно вошел наполовину, нанёс серьезнейшую рану, только вот сердца на предполагаемом месте не оказалось.

Вышедший из оглушения монстр взревел и замахнулся лапой. Сергею пришлось срочно отступить. Он был в доле секунды от получения мощнейшего удара, способного раздробить все кости в теле. После взмаха лапой зверь издал громкий стон, на землю капнула красная кровь, в этот момент его атаковали маги:

- Стрела Тьмы!

- Молния!

- Лезвие Ветра!

- Темная Молния!

Все четыре атаки попали прямо в грудь, в рану, открытую Сергеем. Парень, отступивший назад и вставший в боевую стойку, с удивлением наблюдал за тем, как монстр страдает от колоссального урона.

Похоже, вся гильдия стала сильнее. В частности, выделялся урон у Лены и Жени, эти двое имели самый высокий показатель интеллекта. К сожалению, такого количества урона не хватило для умерщвления врага.

Обезьяна упала на колени, кулаками ударила оземь, выплюнула кровь. От её раны в груди диаметром сантиметров тридцать исходил дымок, кровь тоже текла, но в небольшом количестве.

- Рывок!

Пока его не добили Лёня и Саша, готовящиеся к атаке, Сергей решил забрать свое. Он стремительно подобрался к полумертвому монстру и активировал ещё один навык:

- Смертельный Удар.

Поскольку монстр был оглушен и сейчас практически лежал на земле, Сергей смог атаковать в голову, а если быть более точным - в глаз. Меч пронзил зрительный орган, прошёл через мозг и вышел через шею.

Монстра тряхнуло, он захрипел, харкнул кровью и последний раз вздохнул.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака. Сила +4».

Тело монстра рассеялось, кровь на мече осталась. Сергей присел на мгновение, увидел появившуюся на асфальте у магазина руну и произнёс:

- Похоже, у нас тут руна навыка.

Только он захотел поднять её, как вдруг со всех сторон послышалось рычание. Несколько пар темных глаз смотрели на них из магазина через разбитые окна, некоторые монстры показались в тени домов.

- Там! - крикнул кто-то и указал пальцем на трехэтажное деревянное здание банка. Через разбитые окна можно было увидеть монстров ранга Раб - обычные и низшие.

- Так, - дала команду Лена, - соберитесь. Опасных монстров не видно, попробуем сразиться.

Лёня ушёл от магазина немного влево и встал лицом к монстрам, вышедшем из домов, мимо которых они прошли. Там были только рабы, они даже при большом количестве ему, обладающему навыком массовой атаки, не представляли большой угрозы, благодаря возросшим характеристикам.

Саша и Ваня отошли вправо, встав лицом к зданию банка, окна которого уже были выбиты. Человекоподобные монстры смотрели на них и рычали как звери. Сергей развернулся к магазину. Он смотрел внутрь и также видел рабов.

- Молния! - крикнула Оля и атаковала обычного раба, стоящего напротив Лёни. Монстр получил серьезнейшее ранение, но не погиб. Действия девушки спровоцировали тварей, они решились игнорировать ненавистное Солнце и бросились в атаку.

- Темная Молния! - крикнул Женя.

Из его рук вырвалась молния темного цвета, которая добралась до идущих к ним монстров со стороны Леонида и уничтожила всех. Возросший показатель интеллекта увеличил в разы мощь навыка А-ранга.

Лёня, видя, что ему даже действовать не пришлось, повернулся к Саше и Ване, на которых рабы пошли большей волной. Как оказалось, выглядывали чудовища не только через окна. Первые существа выбежали со двора.

Ваня встретил Низшего Раба мечом и прикончил его атакой.

- Коварный Удар! - Саша атаковал обычного.

Лёня присоединился к ним через секунду и рассекающим ударом уничтожил сразу трех тварей. Девушки и Женя принялись их прикрывать. В этот момент монстры выскочили из магазина. Сергею даже напрягаться не пришлось, чтобы уничтожить их. Несколько легких движений и твари пали.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба! Живучесть +1; Дух +1».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба! Выносливость +1».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба! Выносливость +1».

Неплохие прибавки к характеристикам.

Большая атака пришлась на Лёню, Сашу и Ваню, но они легко справились с волной рабов, за что последовала награда - не менее десяти рун усиления.

- Чёрт, фух, - Леонид вытер пот со лба, когда они закончили. Он хоть и стал сильнее в несколько раз, но вот выносливость не поднял совсем. Применение навыка его изматывало.

- Я тоже чуть устал, - натянуто улыбнулся Саша и повернулся к Лене, - неплохая добыча. Может, пора домой, пока мы не наткнулись на что-нибудь опасное?

- Ты просто хочешь играть, - махнула на него рукой Лена, - пока всё идет неплохо. В самую глубь не пойдём, давай свернем вон там и сделаем круг, выйдем к машине.

Девушка тоже немного переживала из-за возможной опасности, но жажда наживы была сильнее.

- Где руна навыка? - спросила она через секунду и посмотрела на Сергея. Парень охнул, убрал меч в ножны, развернулся и приблизился к магазину, где был убит Вожак. Только нагнувшись за руной, он вдруг почувствовал опасность, опасность такую, которую не мог игнорировать.

В следующее мгновение картинка перед его глазами поплыла. Через секунду тело парня врезалось в здание банка и пробило доски.

- Кха! - кашлянул он кровью, будучи наполовину вбитым внутрь, и опустил глаза, на его грудной клетке было пять круглых дырок, из которых потекла кровь.

- А-а!

Закричала одна из девушек, другие побледнели и встали в круг. Все, даже сам Сергей, увидели лишь тень, которая вылетела из магазина, ударила парня и скрылась в тени.

- Легкое Исцеление! - крикнула Вера. Кровь из ран перестала течь. Молодой человек, пересиливая мучительную боль, поспешил выйти на Солнце, подальше от тени.

- Что это была за тварь? - спросила напуганная Лена, бледная и слегка дрожащая.

Напуганный Сергей, находящийся в шоковом состоянии, перевёл взгляд на магазин и увидел там в тени фигуру, очень похожую на человеческую, но это был не человек.

- Похоже, мы наткнулись на Легендарного Вожака.

Только его слова сорвались с уст, как вдруг монстр выскочил из тени вновь. В этот раз атакованным был Леонид. Парень получил похожие ранения, но перенёс их тяжелее.

Тварь вернулась в тень магазина и своими черными глазами без радужек уставилась на группу людей. Теперь её могли рассмотреть все.

Человеческое тело, абсолютная черная кожа, отсутствие одежды и гениталий, длинные острые когти, мужское лицо без волос. Легендарные Вожаки в большинстве своем были монстрами, но и такие исключения встречались.

Тварь вдруг встала в стойку, словно приготовилась для новой атаки. Только она собралась прыгать, как вдруг на всю деревню разнёсся громкий звук бьющихся колоколов. Шёл он от церкви.

Услышав этот звук, Легендарный Вожак испугался и отступил, скрылся в неизвестном направлении.

- Бли-ин, - издал болезненный стон Сергей, коснувшийся руками груди и спины, - я, похоже, чуть не умер.

- Легкое исцеление, - применила магию второй раз Вера, на этот раз Леониду, рухнувшему перед зданием банка.

- Я тоже, - усмехнулся Леонид, чуть ли не плачущий от боли.

- Нам нужно вернуться, - вздрогнул Ваня, побледневший и испугавшийся до смерти.

Колокола продолжали звенеть. Лена подняла голову, присмотрелась к верхушке храма, отчетливо видимой с их позиции, и увидела там человека, машущего им рукой. Церковь находилась в направлении, по которому она предлагала пройти ранее.

- Похоже, Легендарный Вожак боится звона колоколов, - заметила она и вздохнула, - возвращаться тоже опасно, эта тварь уже приметила нас. Предлагаю добраться до храма, восстановиться там и потом одним рывком добраться до нашей машины.

Несмотря на критическую ситуацию, Лена не паниковала.

- Парни, - посмотрела она на Сашу и Ваню, - соберите все руны. Быстро!

- Вера! Ещё по одному исцелению парням!

Секунд через пятнадцать звон колоколов начал утихать, что напугало группу. Они даже передумали идти к храму, но, вдруг обернувшись, увидели на пути, по которому они сюда пришли, большое число монстров. Рабы их не пугали, но вот попавшийся на глаза Вожак...

- Идём в храм!

Словно услышав приказ Лены, человек на храме усилил звон колоколов, что придало ребятам уверенности. Сложив все руны в рюкзаки, они обошли магазин, вышли на широкую улицу и рванули бегом по её центру в направлении церкви. Выходящих из домов рабов они игнорировали.

Текущая цель - добраться до Храма.

Глава 27

Глава 27

Легендарный Вожак - крайне могущественный монстр, обладающий при этом довольно высоким интеллектом. Исследующие этих монстров люди, вскрывавшие их тела, полагают, что эти существа даже способны произносить речь. Почему они этого не делают - непонятно.

С тварями такого ранга сегодня сталкиваются как минимум наёмники А-ранга, Ранг B уже в такие битвы не лезет.

На сегодняшний день в мире не зарегистрировано ни одного человека рангом С и ниже, который поучаствовал бы в битве с Легендарным Вожаком. Людям с таким потенциалом попросту не хватало характеристик. Многие с таким низким потенциалом в определенный момент достигли предела и не смогли получить нужный минимум характеристик, при котором уже вполне реально хотя бы коснуться врага атакой.

Никто из группы Сергея на данный момент этого минимума не достиг, поэтому им нельзя было вступать в бой. Группа гильдии «Свобода» со всех ног неслась к Церкви, находящейся в восточной части деревни, если вход, через который ребята вошли, считать южной стороной.

- Быстрее! - крикнула Лена, видя, что из домов выходит всё больше монстров. Там можно было увидеть даже Вожака.

Вера прямо на ходу применяла магию исцеления. По просьбе Сергея, поскольку у него уже активизировался высоченный показатель живучести, она сосредоточилась только на Леониде.

Ещё до того, как они добрались до стен храма, парни пришли в норму. Девушка-целитель на какое-то время осталась без маны.

Наконец группа достигла церкви. Территория храма была ограждена металлическим забором с вратами. К счастью, врата никто не закрыл, они свободно проникли внутрь.

За ними к территории храма, не обращая внимания на утихающий звон колоколов, подбежали и монстры. Стоило им ступить на земли церкви, как Лена вдруг остановилась и развернулась:

- Волна Смерти!

Девушка обратилась к своей магии ранга S. Волна темной энергии, в центре которой можно было увидеть серую голову мертвеца, понеслась за проходящую через ворота толпу монстров.

Раздался мучительный вой мертвых, магия смерти охватила всех врагов. Её главная особенность - умерщвляющая сила не уменьшалась при количестве целей. Все, кто попадал под волну, получали одинаково мощный урон.

Низшие рабы исчезали сразу под её действием, будто их сдувало ветром, обычные рабы выдерживали секунду и также умирали. Вожаки, коих в толпе было аж целых три, выжили, но получили такие раны, что их можно было убить одной атакой, что, собственно, ребята и сделали.

- Молния!

- Стрела тьмы!

- Темная Молния!

Сергей не успел сделать и шагу, соответственно, прибавок к характеристикам за их убийство не получил. Очень жаль.

- Фух, - Лена, немного уставшая из-за своего навыка, каждый раз забирающего всю её ману, оперлась руками о колени, слегка нагнувшись, выдохнула и лениво выпрямилась, - больше никого не видно? Давайте соберём добычу.

Ребята осторожно подошли к вратам и начали собирать руны, выпало чуть больше десятка. Предварительно они осмотрелись, убедившись, что опасность им пока не грозит, и только после этого спешно похватались за руны.

Примерно в это время из-за их спин раздался незнакомый мужской голос:

- Девушка, вы владеете очень нехорошими силами, но стоит признать, они эффективны.

Обернувшись, товарищи увидели мужчину средних лет с короткой грязной бородой, тело которого покрывала черная простенькая ряса. На ней можно было видеть следы повреждений и засохшую кровь.

- Священник? - удивилась Лена, прекратив собирать руны, - это вы звонили в колокола? Что вы забыли в этом богом забытом месте?

- Богом забытом месте? - немного смутился мужчина, - могу задать вам тот же вопрос.

- Как я могу обращаться к вам?

- По имени. Алексей. Давайте зайдём внутрь храма, здесь всё ещё опасно. Как я могу обращаться к вам?

- Лена.

- Хорошо, Елена, расскажите мне, пожалуйста, что вы забыли в этом, как вы выразились, богом забытом месте?

- Охота, руны. Мы - гильдия, - кратко ответила Лена и переспросила, - а вас как занесло сюда?

- В этом храме вёл службу мой отец, - ответил священник, когда они наконец вошли через нетронутые железные двери внутрь, - и я должен был, но не успел. Вернулся, а деревни уже нет. Теперь вот выбраться не могу. С тем демоном, который ранил вас, я бьюсь уже два дня. К вашему счастью, он сейчас ранен моей магией, а потому не может находиться долго на свету. Сейчас мы в безопасности, но к темноте он вновь активизируется. Я могу защитить себя, но вот вас... не уверен. Нам нужно что-то придумать.

Пока Алексей говорил, группа прошла в храм, отчасти пострадавший из-за некоторых событий, но хорошенько прибранный священником, благодаря чему там можно было хоть сейчас собирать людей и проводить службы.

- Отчего вы так на меня смотрите, молодые люди? - удивился священник, обратив внимание на взгляды парней - Саши, Вани и Лёни.

- М, просто... - начал отвечать младший брат Лены, - от вас слышать что-то о магии довольно необычно. Сегодняшние священники связывают свои навыки с силой божьей и примерно также называют.

- Но если не от бога, тогда откуда взялась вся эта система? Мне неведомо, откуда идут эти демоны и что им нужно, но я уверен в одном: система, данная нам богом, это сила для защиты своего дома и близких.

Сказав это, немного разошедшийся священник посмотрел на Лену:

- Девушка, вы сказали, что бог забыл это место. Поправлю вас. Бог никого и ничего не забывает. Вполне возможно, что это он вас послал ко мне на помощь.

- Да ну, это вряд ли, - смутилась девушка и отвела взгляд.

- Тогда почему вы решили приехать именно в это место?

Лене сложно было ответить на поставленный вопрос, поэтому она решила сменить тему, задав более интересующий её вопрос:

- Вы сказали, что смогли ранить эту гадину. У вас S ранг?

- Совершенно верно, мне дарована была сила уничтожения зла, относящаяся к S рангу.

Его ответ удивил всех. Встретить человека с навыком S ранга нынче очень трудно. Лена решила добавить вопрос:

- И вы не состоите в гильдии?

Её глаза во время произношения этих слов загорелись. Встретить сильного человека с S рангом, да ещё и без гильдии, сегодня практически невозможно.

- Гильдии собираются лишь с одной целью - зарабатывать деньги. Меня обогащение не привлекает. Изначально я планировал осесть в этом месте, вести службу и оберегать деревню. Теперь же... хм... наверно, отправлюсь в путь по стране, буду уничтожать демонов и искать себе новый дом.

- У меня есть для вас более интересное предложение.

- Ваша гильдия? - окинул он ребят, севших на пол, взглядом, - извольте. Как я уже сказал...

- Да-да, - перебила его Лена, - деньги вас не интересуют. Я это понимаю. На данный момент мы не коммерческая гильдия. Существуем уже больше месяца, но не продали ещё ни одной руны, всё для укрепления себя. Мы ездим по таким вот местам и зачищаем их от монстров, вы могли бы нам помочь. Мы предоставим вам крышу над головой и еду.

По лицу Алексея было видно, что это предложение его заинтересовало. Ребята чуть не ударили себя полбу, ведь он отказался от денег, но заинтересовался работой за еду.

- Я подумаю, - вздохнул он, ещё раз окинув их взглядом, - об этом можно поговорить позже. Сейчас нужно найти способ покинуть деревню до темноты. Я уже пытался пару раз и чуть не умер, этот демон жаждет отомстить.

- Я тоже очень хочу уйти отсюда, - кивнула с согласием Лена, - но у меня нет идей. Мы беспомощны против Легендарного Вожака.

Священник ещё раз вздохнул:

- Я понимаю, он очень быстр. Мне не хватает немного времени, чтобы нанести ему смертельное ранение. Если бы кто-то из вас мог задержать его хотя бы на секунду... но, похоже, никто без риска жизни это сделать не сможет.

Все замолчали, погрузившись в размышления, тут вдруг Сергей подал голос:

- У меня есть навык Рывок. Я могу им оглушить монстра на секунду, но у меня не хватает реакции. Эта проблема решается повышением ловкости. Думаю, мне нужно повысить ловкость минимум единиц на двадцать - тридцать, чтобы сделать это.

- Можно попробовать, - приободрилась Лена. Мужчина с сомнением посмотрел на них:

- Вы уверены? У вас есть с собой мобильные телефоны? Может, лучше вызвать поддержку?

У них вполне были шансы пережить ночь внутри храма, но проблема в том, что монстр регенерирует, а у них нет продуктов.

- У кого-то есть с собой телефон? - переспросила Лена, начавшая смотреть на всех членов своей гильдии. Ребята отрицательно качали головами.

- М-да. Выбора не остаётся, давайте посмотрим, что тут у нас есть. Вываливайте на пол.

Портфели быстро расстегнули, несколько десятков рун образовали кучку. Сергею начали отбирать руны с ловкостью, а он их спешно поглощал. Одна, две, три, пять...

- О, руна навыка, - воскликнула вдруг Оля, выхватив из кучки выделяющуюся руну с пламенной картинкой. Перед её глазами всплыло системное сообщение:

«Руна кольца льда, ранг С».

Она передала описание этой руны всем. Ребята быстро догадались, что внутри находится магия заморозки. Как оказалось, теперь не только Сергей мог помочь в убийстве Легендарного Вожака.

- Итак, кто хочет? - спросила Лена, забрав руну навыка у подруги. Все маги гильдии уставились на неё с горящими глазами, даже целитель Вера.

Сергей игнорировал руну навыка, игнорировал девушек, игнорировал всё. Прямо сейчас он был очень сильно шокирован и немного напуган. Благодаря собранным рунам в короткий срок, он значительно повысил ловкость. Его высокая выносливость позволила ему поглотить больше мелких рун в короткий срок. Прямо сейчас увеличиваемый атрибут перевалил за семьдесят единиц. Разрушая очередную слабую руну, выпавшую с обычного раба, парень вдруг увидел системное сообщение:

«Провал. Поглощение не удалось, руна разрушена».

Испугавшись, он схватил среднюю руну:

«Средняя руна быстрого бойца

Сила +2

Ловкость +2».

Когда он разрушил её, то узнал, что поглотил лишь половину от указанного. То есть, Сергей получил со средней руны всего единицу силы и единицу ловкости.

Похоже, его тело начало достигать своего предела усилением рун. Черт! Черт! Черт! А что с пожиранием?

Парень был шокирован и напуган.

Глава 28

Глава 28

В последнее время Сергей уже почти не жаждал силы и не стремился к стремительному развитию. Вернее, былые желания в нём остались, но они сильно погасли и отошли на второй план, на первый вышло желание избавиться от одержимости.

Когда до парня дошло, что ограничение системы действует и на него, он очень сильно испугался. Неужели он не сможет стать сильным и известным? Невольно парень открыл статус и бросил взгляд на навык Пожирание, под которым скрывался квест.

«Вам доступна эволюция:

Требования:

Осколки душ – 152/1000.

Осколок души Легендарного Вожака 0/1».

Неужели ему придётся пройти эволюцию?

«Нет. Она мне не нужна».

Даже если ему больше не стать сильнее, Сергей отказывался проходить эволюцию. Принятие навыка чуть не свело его с ума и вызывало дрожь по телу при каждом воспоминании, что же будет при эволюции? Что значит "эволюция"? Вдруг он потеряет человеческий облик? Или потеряет себя? Какой тогда будет смысл во всей этой силе?

«Не загадывай раньше времени, человечишка. Ха-ха...ха...ха...», - вдруг раздался в его голове до боли знакомый голос, заставивший его вздрогнуть. Парень разозлился и стиснул зубы. Эта тварь внутри него испортила всю его жизнь, свела с ума Виктора и продолжает изводить его.

«Боже, как же мне избавиться от этого демона?».

Ответа, конечно, не последовало. Однако, была реакция из вне. В момент, когда монстр заговорил с Сергеем, и когда тот разозлился, его тело на мгновение испустило злую энергию.

Никто этого не заметил, кроме священника Алексея, обладающего самым высоким показателем интеллекта среди присутствующих. Это заставило его нахмуриться и настороженно присмотреться к парню.

- Пусть берёт Женя, - вдруг раздался голос Лены, решившей, кому отдать новый навык. Этот голос вывел и Алексея, и Сергея, обоих, из собственных размышлений. Они перевели взгляд на радостного здоровяка, который моментально разрушил руну и получил навык заморозки.

- Отлично! - крикнул он и сжал кулак, - этой твари не уйти. Стоит Серёге её оглушить, и я сразу использую заморозку.

- Серёж, - вдруг вспомнила о нём беловолосая дама, - как у тебя с рунами? Устал?

Поглощение рун, увеличивающих физические показатели, сильно нагружали тело, вплоть до сильной боли. По мрачному выражению лица парня девушка решила, что его уже мучает боль. Всё же, он поглотил очень много рун.

- Нет, - вздохнул он и рукой отодвинул четыре руны, - забери это. Я больше не могу их поглотить.

Не сразу, но смысл его слов всё же дошёл до всех. Ребята посмотрели на него с сочувствием и не стали сыпать соль на рану. Сергей закончил с поглощением последних рун и открыл статус:

Имя: Сергей

Статус: Вы одержимы

Возраст: 21

Сила: 61

Ловкость: 82

Выносливость: 52

Интеллект: 36

Дух: 39

Живучесть: 32

Мана: 360

Навыки:

Владение мечом (Ранг D)

Исчезновение (Ранг F)

Пожирание (???)

Смертельный удар (Ранг С)

Рывок (Ранг D)

Сопротивление магии: малое сопротивление

Сопротивление ядам: отсутствует

=====================================

Его показатель ловкости вырос в два раза, это значит, он стал быстрее в два раза, в два раза улучшилась и его реакция. Сергей чувствовал, что и его мироощущение улучшилось, он стал более чувствителен к окружению. Ощущения потрясающие.

Полностью всем этим насладиться ему не давала боль, которая пришла с большим количеством рун. Желая поглотить всё сразу, парень терпел её нарастание до сих пор, поэтому сейчас молча страдал.

- Дайте мне пол часика, - встал парень и повернулся к группе, - мне нужно отдохнуть, потом можно начинать.

После этого он ушёл немного в сторону и лениво развалился на холодном полу, взгляд устремив к раскрашенному потолку Церкви. Несколько минут его никто не беспокоил, группа постепенно разделилась на микрогруппы, Лена продолжила миссию по вербовке священника в гильдию. Вдруг к парню подошла Оля и села рядом.

- Что? - первым заговорил Сергей, уставший от её пристального взгляда.

- Ничего, - улыбнулась она и невинно захлопала глазами.

Парень вытаращился на неё, не поднимая головы, и ничего не ответил. Секунд пятнадцать между ними держалась тишина, нарушаемая смешками со стороны. Девушка вдруг отвела взгляд и тихо произнесла:

- Ты обещал меня гулять позвать...

- Ты всё ещё хочешь этого? - немного удивился Сергей, находящийся в плохом настроении. Вид этой девушки и лёгкий разговор с ней принесли нужное ему утешение. Он расслабился и забыл о страхе и боли.

- Не то чтобы хочу... - скрутила она губы трубочкой и постаралась скрыть выступивший на щеках румянец, - но ведь ты обещал.

- Обещал, значит позову, - улыбнулся он, вздохнул и закрыл глаза. Выдержав небольшую паузу, он, приоткрыв один глаз, тихо спросил:

- Как насчёт завтра утром? Свободна?

- Пока ничего не планировала.

- Значит завтра идём гулять.

- Куда? Ты ведь не хочешь заставить меня генерировать идеи? Ты приглашаешь - ты веди.

- Завтра что-нибудь придумаю, - усмехнулся лишь Сергей, видя её наглую моську, и закрыл глаза, - нам нужно ещё пережить этот вечер.

- Действительно...

Оля вздохнула и легла недалеко от него. Она подошла к нему с искренними намерениями, чтобы подбодрить, видя мрачную мину парня, но за этим мотивом скрывался ещё один. Она сама очень сильно нервничала, ведь где-то там на них вёл охоту монстр, движение которого она разглядеть не может.

Они собираются противостоять ему невесть как, собираются рискнуть жизнью и положиться на священника, уровень сил которого не знают. Она очень боялась. Разговор для поддержки нужен был и ей. Она получила нужное приободрение и в следующие тридцать минут не издала ни звука.

- Я готов, - произнёс вскоре Сергей, вставший с пола и привлёкший к себе внимание всех, - давайте попробуем.

- С богом, - поднял руку Алексей.

- Выбора нет, придётся рискнуть, - усмехнулась рядом стоящая Лена, - с богом.


***

Группа молодых людей и боевой священник покинули стены храма и бесшумно прошли через открытые ворота. Перед ними встал выбор: пойти направо, выйти тем же путем, через который они сюда пришли, или пойти налево, выйти из деревни в поле и обогнуть её на открытой местности, чтобы добраться до автомобиля.

Долго ребята не думали. Путь до открытой местности, где им сейчас, под Солнцем, ни один монстр не будет страшен, был короче. Туда ребята и рванули. Первые секунд десять пути их никто не беспокоил, но вскоре на шум бегущих людей из мертвых, частично разрушенных, начавших зарастать домов, появились монстры - рабы, обычные и низшие. Для гильдии «Свобода» они не стали препятствием.

С ними хотел разобраться Сергей, но не стал, ибо испугался узнать правду о пожирании. Впереди бежали Лёня и Саша, своими мечами после усиления легко разбирающиеся с монстрами низкого ранга.

Редко выпадающие руны уже никто не собирал, поскольку теперешняя цель - выбраться, спастись. У самых жадных представителей гильдии из глаз текли слезы от осознания потерь. За минуту они перевалили за миллион рублей.

- Он здесь! - вдруг крикнул Алексей, бегущий позади. Сергей среагировал в одно с ним время.

Парень повернул голову и увидел фигуру, догоняющую их в тени домов. Она двигалась очень быстро, Сергей с трудом, но рассматривал её.

- Дай ему обогнать нас, - скомандовал Алексей, - остановиться!

Группа гильдии остановилась в одной кучке, близко прижимаясь друг к другу. С одной стороны, вышел священник, с другой, не вынимая меча из ножен, встал Сергей.

На две секунды нагнавший их монстр вдруг забежал на территорию дома через открытые врата и скрылся.

- Где он? - шепотом спросила Вера, дрожащая от страха. Присутствие столь опасной твари и память о крови товарищей, не способных оказать сопротивление, нагоняли на неё ужас. Не в лучшем состоянии были и другие девушки.

Сергей застыл и уставился на дом перед ним, в котором монстр и скрылся. Он терпеливо ждал и дождался. Неожиданно на невероятной скорости из окна вылетела тень, не создав ни звука, и переместилась в дом, напротив. Всего два человека заметили её перемещение.

«Блин, если даже с таким показателем ловкости мне тяжело реагировать на движения легендарного вожака, то сколько нужно для победы?».

Задался он вопросом, опечалившись ещё сильнее, и сделал два шага вперёд. Парень решил стать приманкой. Видя это, Алексей толкнул Женю на его место и сам встал рядом, будучи наготове.

Долго монстра ждать не пришлось. Как оказалось, своей целью тварь выбрала Сергея.

Парень увидел выпрыгнувшую из окна фигуру, которая приземлилась на пол пути к нему, и мысленно произнёс:

«Рывок!».

Дальше уже действовал не он, но навык и повышенный атрибут ловкости. Тело само начало движение в направлении монстра, невидимая сила оглушила монстра на секунду.

Сергей появился перед врагом через половину секунды и со всех ног рванул назад. На его месте через пол секунды появился Женя:

- Кольцо Льда!

- Священный огонь!

Женя, что называется, успел в последний момент. Помог ему в этом Алексей, вытолкнувший его из группы в тот же момент, когда Сергей начал движение.

Легендарный Вожак, попавший под свет Солнца, собрался рвануть в тень, но тут его ноги сковал лёд. Тварь громко закричала отвратительным голосом, будто пенопластом начали водить по стеклу, и попыталась вырваться. Много времени, чтобы разбить лёд такого слабого мага, ей не понадобилось. К счастью, Алексей, начавший вовремя собирать энергию, успел нанести свой удар.

Вокруг Легендарного Вожака появилась энергия света, яркая и теплая, которая собралась в единый поток и атаковала врага в грудь. Именно этой магией чудовище было ранено изначально, вследствие чего не могло и секунды выдержать на Солнце. В прошлый раз из-за своей скорости ему удалось избежать полной силы этого навыка S ранга, специально созданного под борьбу с тварями тьмы, в этот же раз атака полной силой ударила в прожженную грудь. Солнце лишь усилило атаку.

Противный вопль очень скоро исчез, а бессильное тело твари рухнуло на землю и исчезло в клубах фиолетового дыма. Враг умер, умер довольно легко. Он оставил после себя руну навыка, предмет экипировки уникального ранга и десяток усиливающих рун различного ранга.

Сергей, увидевший всё это, первым делом заглянул в статус, где обнаружил, что осколок души этого монстра не был получен.

Он вздохнул с облегчением, но где-то в этом вздохе скрывалось и разочарование, слабое, практически незаметное.

- Разделим добычу? - улыбнулась Лена, кажущаяся спокойной, но лоб у которой покрывали большие капли пота. Девушка посмотрела на священника, - вам что-то нужно из выпавшего?

- Ммм, - неуверенно посмотрел мужик на предметы, - не уверен. Нужно узнать для начала, что там.

Имя: Алексей

Возраст: 43

Сила: 25

Ловкость: 45

Выносливость: 31

Интеллект: 135

Дух: 168

Живучесть: 22

Мана: 1350

Навыки:

Священный огонь (Ранг S)

Массовое исцеление (Ранг А)

Кольцо света (Ранг B)

Сопротивление магии: отсутствует

Сопротивление ядам: отсутствует

=====================================

Глава 29

Глава 29

«Руна знающего все языки, ранг F».

Первым делом группа решила осмотреть руну с навыком, выпавшей из Легендарного Вожака. Как оказалось, камушек с пламенным изображением книги хранил в себе знание всех языков, вероятно, только языков Земли. Кто-то удивился, но большинство испытало разочарование.

- Неплохая штука, - кивнула Лена, не особо в ней заинтересованная - она сама знала два языка, что было более чем достаточно, - кто хочет?

- Я бы не отказался, - первым подал голос Сергей.

Хотевшие заговорить девушки замолчали, переведя на него свой взгляд. Они тоже так сильно не нуждались в этом навыке, а потому могли уступить.

- Она тебе нужна? - не скрыла своего удивления Лена.

- Ну, - смутился парень, - не то чтобы очень нужно... просто у меня всегда были проблемы с иностранными языками, а ведь я ещё думаю поступить в университет в следующем году. Да даже без этого она может оказаться полезной. Поэтому я хочу её.

- Кто-то ещё хочет? - девушка перевела взгляд на других членов гильдии «Свобода», посмотрела на священника Алексея. Никто не стал претендовать на вещь, которую хотел Сергей, поскольку парень пользовался уважением товарищей. К тому же, поскольку его тело начало достигать пределов поглощения рун, ему ещё и сочувствовали.

«Поздравляем! Навык Полиглот, ранг F, изучен!».

Несколько секунд после разрушения руны у парня болела голова, в это время его мозг полнился информацией. Теперь он мог в голове любое слово перевести на любой язык, какой только пожелает. Навык действительно невероятный, совсем непонятно, почему у него самый низкий ранг.

«Я уверен, он принесёт мне пользу».

- Так, теперь экипировка, - Лена подняла темный предмет и обнаружила, что это была вещь, напоминающая штаны:

«Поножи ручной работы:

Ранг: Уникальное

Сила + 20

Выносливость +14

Живучесть + 10».

- Это на танка, - Лена посмотрела на Ваню, - но и бойцам можно.

Лёня и Сергей напряглись. Всем троим эти штаны подошли бы идеально.

- Думаю, - выдержала паузу гильдмастер, - отдадим её Ване. Нам нужен крепкий инициатор. Забирай штаны.

Лёня разочарованно вздохнул, а Сергей почти не расстроился. Он итак много взял от этого похода. Самое главное, что они выбрались отсюда живыми. Почти выбрались.

- И как я в таком на улицу выйду? - смутился Ваня, взяв штанишки, покрытые темными металлическими чешуйками. Они покрывали ноги на сантиметров пять-десять от колен, будто длинные шорты. В кроссовках и кофте с ними в комплекте он будет смотреться максимально нелепо.

- Зато самое ценное будет под защитой, - усмехнулась рядом стоящая Оля. Лена тоже издала смешок и посмотрела на руны:

- Вам что-то нужно из этого? - посмотрела на она священника, - здесь есть руны высокого ранга.

- Давайте одну на интеллект и дух, - махнул рукой поп, которого добыча ценностью в десятки миллионов рублей не привлекала вообще.

- Хорошо, - Лена быстро нашла руну высокого ранга и без каких-либо сомнений отдала её этому мужику. Стоит напомнить, что такие руны в ценах начинаются от десяти миллионов рублей.

- Остальное в портфель, - улыбнулась хитро девушка, когда члены её гильдии жадно потянулись к другим рунам, - отложим их пока что.

- А? Почему? - возмутились девушки.

- Нам нужно выкупить парней из армии, - тоненьким пальчиком лидер гильдии указала на Сергея и Женю.

- Неужели так много надо?

- За Серёжу, разумеется, много не запросят. Думаю, там и пары рун хватит, ведь он практически закончил службу. А вот Женя... Даже представить сложно.

Лена тактично не упомянула, что из-за низкого ранга Сергей армии нафиг не сдался, поэтому его цена будет крайне низкой, а вот за Женю, потенциального мага, только поступившего на службу, цена будет заоблачной. К счастью, им повезло выбить эти превосходные дорогостоящие руны.

Усилением можно и пожертвовать разок, учитывая тот факт, что все они стали сильнее.

- Возвращаемся домой.

***

Группа Гильдии «Свобода», после уничтожения Легендарного Вожака, беспрепятственно покинула деревню. Наступил вечер, они добрались до пропускного пункта военных, отчитались о встреченных монстрах и поехали дальше. Очень скоро они были уже дома.

Лена забрала с собой священника, чтобы подписать с ним контракт и выделить ему жилье.

Мужчина согласился стать частью гильдии по нескольким причинам:

1) Присмотреть за безрассудной молодежью.

2) Очистить от нечисти окрестности города.

3) Присмотреть за Сергеем, который показался ему очень подозрительным и странным.

В процессе своей прокачки и небольшого путешествия Алексей успел повидать многое, но настолько злой энергии он ещё не чувствовал ни разу. Что это такое? Возможно, именно Сергей окончательно подтолкнул его к принятию этого решения.

Вечером парень ничего не делал. Он мог выйти на охоту, но не хотел. Если честно, ему очень не хотелось узнавать правду о пожирании. Имеет ли оно ограничение? Связано ли оно с ограничением на получение сил от рун?

Вместо полезных занятий, он впервые решил посмотреть информацию о местных и столичных вузах. Удивительно, но с имеющимися у него баллами по ЕГЭ, не самыми высокими, он вполне мог поступить даже в столицу.

Связано это было с тем, что сейчас далеко не каждый шёл учиться, так как мест хватало. Обучение в наше время стало полностью бесплатным, поскольку стране нужны были не только наёмники.

Следующим утром, как и обещал, Сергей отписал Оле и позвал её гулять. Встретились они на том же месте, но в этот раз пошли немного в другом направлении.

Парочка сходила в зоопарк, кино и посидела в кафе. Настала вторая половина дня, оба уже устали.

- Похоже, завтра мы тоже сможем погулять? - спросила Оля, когда они приблизились к набережной. Перед завершением свидания, они ребята решили ещё раз пройти здесь, на этот раз до конца.

- Надеюсь, - вздохнул Сергей, - Лена сегодня должна бы уже связаться с военной частью о моем выкупе.

Вдруг запищал телефон:

13:14 Лена: Серёж. Сегодня не успеваю, появились срочные дела. Сегодня никаких рейдов не будет, завтра тебе придётся последний раз сходить на службу. Прости, я действительно очень занята. У нас тут такое...

13:14 Сергей: Хорошо, ничего страшного. Что случилось?

13:15 Лена: «Белый Тигр» расформировали. Василий и многие его товарищи решили прийти к нам в гильдию.

- Ничего себе, - вслух удивился парень и показал Оле телефон. Девушка присвистнула следом. Похоже, их гильдия вырастет в несколько раз числом и раз в двадцать увеличит боевую мощь.

- Круто, - сухо произнёс Сергей. Теперь он больше не будет сильнейшим в гильдии и не будет иметь приоритет на экипировку. Ладно хоть его контракт будет длиться всего два месяца.

«Ну а потом... потом я, наверно, покину страну и поищу решение проблемы за рубежом, и, если не найду, вернусь и попытаюсь поступить в университет», - составил он в голове план на ближайшее будущее.

Ребята продолжили свою прогулку, прошлись по набережной и, поскольку рейдов сегодня не будет, решили задержаться в центре. Оля предложила зайти в крупнейший торговый центр, туда и они отправились.

Удивительно, но, помимо модных вещей, там можно было увидеть и экипировку, продаваемую гильдиями и даже руны. Парочка прошлась по этим местам и потеряла дар речи от цен. Меч, подобный тому, что носил Сергей, в магазине стоил три сотни тысяч рублей - со скидкой. Руна, которую Лена вчера отдала священнику с идентичными характеристиками, продавалась в магазине «Русского Мира» за пятнадцать миллионов рублей.

- Господи, откуда у людей столько денег?

Когда они всё же решили отправиться домой, на часах был пятый час, на улице в центре города произошло целое событие - открылся портал подземелья. Обычно доминирующий здесь «Русский Мир» не пришёл, «Белый Тигр» отсутствовал, и на закрытие пришли «Спустившиеся с небес», устроившие из этого настоящее шоу.

Удивительно, но их известность в этом городе росла с каждым днём. Здесь можно было увидеть много зевак, снимающих бойцов на камеры телефона, но представители СМИ отсутствовали полностью.

- Как думаешь, - тихо спросила Оля, когда они отошли на приличное расстояние от портала и людей, - то, что говорил Василий - правда? Неужели гильдия действительно может захватить власть в стране?

- Сможет ли - неизвестно, - вздохнул Сергей, которого беспокоил такой же вопрос, - но попытаться может. Честно говоря, я не очень доволен действующей властью. Если они хотят сделать всё мирно, флаг им в руки.

- А если они попытаются захватить страну силой?

- Не знаю, - пожал парень плечами, - но я не хотел бы сражаться с людьми и проливать кровь. Давай не будем об этом говорить. Кто знает, как всё обернётся.


***

Прогулка очень скоро закончилась, ребята разошлись по домам. Целый вечер парень бездельничал, потом лег спать и проснулся рано утром. Утро сразу же не задалось:

«Угх! Блин!».

Выходя из комнаты, парень запнулся о порог. Удивительно, что он, со своим показателем ловкости и реакцией, умудрился запнуться. Парень не обратил на этот факт внимания и лишь выругался.

«День начался не очень, - пробурчал он и начал собираться на службу, - что-то у меня нехорошее предчувствие на сегодняшний день».

Подумал он, лишний раз вздохнув. Сергей немного переживал, идя на службу. И предчувствие чего-то нехорошего лишь усиливало волнение.

Глава 30

Глава 30

- Как-то вас слишком… мало? – нахмурилась Лена, увидев людей из распущенной гильдии «Белого Тигра», пришедших к ней домой, где сейчас, прямо в её комнате, располагался офис гильдии «Свобода».

- К сожалению, - вздохнул Василий, сев на принесенный из большой комнаты стул, - это все, кого я смог завербовать. Другие решили либо сдаться под щедрыми предложениями «Спустившихся с небес», либо отправились в столицу искать другие гильдии.

Позади парня на стульях сидело пятнадцать человек. В доме у Лены было много стульев и много комнат, и вообще дом был громадным, всё-таки жильё Мэра города.

- Ну, - улыбнулась Лена, потянувшись рукой к документам, лежащим небольшой стопкой на столе позади неё, - вот ваши договоры. Ознакомьтесь, подпишите.

Договоры были розданы, молодые и немолодые люди принялись внимательно их читать. Там имелись пункты об ответственности, о доходах, о распределении экипировки и прочем. Лена использовала шаблон из интернета, немного поправив его под свои требования.

- Эм, - первым поднял руку Василий, блондин, сегодня одетый в повседневную одежду, - тебе не стыдно давать нам такие условия? Всё-таки мы – элита, вступающая в твою гильдию с собственной экипировкой. Могла бы хотя бы выплаты побольше предложить…

В ответ на это Лена лишь хитро улыбнулась:

- Ты не до конца понимаешь свое положение, - Лена встала в свободную стойку и начала демонстрировать превосходство, - видишь ли, я до сих пор не планирую делать из моей гильдии огромную организацию, тупо лень всем этим заниматься. Вы можете считать себя элитой, но члены моей гильдии тоже неплохие ребята, которые уже не так сильно от вас отстают. Вы нам не особо-то и нужны.

Слова Лены задели гордость присутствующих. Все пятнадцать человек холодно на неё посмотрели, Василий ответил:

- Лен, не неси ерунду. Назови хоть одного человека в твоей гильдии, который мог бы сравниться хотя бы с одним из нас? Нам для убийства Легендарного Вожака нужно не более трех человек, любых из присутствующих. Без нас твоя гильдия так и будет оттяпывать остатки, мы можем сделать тебе имя одним своим вступлением. За такую мелочь я не готов вступать в твою гильдию. Не можешь дать достойную нас зарплату – дай долю в гильдии. Мы не чужие люди, я помогу тебе с управлением при расширении, опыт есть.

Вот тут и крылись истинные намерения Василия. Он, бывший какое-то время мастером гильдии, изначально имея должность заместителя, не желал вступать в качестве обычного рядового. Поскольку с Леной они знакомы с детства, Васька намеревался выманить долю в гильдии, чтобы иметь власть. К его сожалению, у девушки не было амбиций, которые могли бы затуманить ей разум. Лена сохраняла здравомыслие, всегда имела холодный расчёт.

- Видишь ли, - усмехнулась она, - у нас недавно появился второй боец ранга S. Вчера с ним мы убили Легендарного Вожака нашим составом.

- Враньё!

- Не-а, - хитро улыбнулась девушка, зашла за стол и вытащила оттуда руну высокого ранга. Она бросила её парню в руки:

«Большая руна усиления:

Сила +15

Ловкость +12

Выносливость + 14».

Брови Василия полезли на лоб:

- Ранг S, говоришь? Неужели он настолько силён?

- Не совсем, - Лена вспомнила статус, который ей описал Алексей при подписании контракта, у священника не было секретов, - пока что выше среднего. Его ценность в том, что он обладает эффективнейшей магией против монстров. Я думаю, в будущем он станет нашим козырем.

Услышав это, Василий замолчал и задумался. Его товарищи нахмурились, удивленные услышанным. Гильдия «Свобода» теперь имела двух магов ранга S, это уже невероятно. С их вступлением гильдия выйдет на уровень первоклассных.

- Как я уже сказала, - холодно улыбнулась Лена, подойдя к другу и забрав из его руки руну, - у нас дела идут очень даже хорошо, в вашем присоединении нет никакой нужды, ибо мы планируем продолжить зачистку территорий за городом. Либо подписывай данный контракт, либо уходи. Уступать я не намерена.

- Но, этот гонорар оскорбителен, - возмутился Василий, которому нечем было отвечать.

- Тебе ли беспокоиться о деньгах? – усмехнулась девушка, - не делай из меня дуру. Даже без экипировки ушедших, ваша гильдия должна была иметь огромные накопления. Куда ты их дел?

Елена Кравченко - основатель гильдии «Свобода», любила держать ситуацию под контролем. Василий не мог ответить. Все деньги, что накопил «Белый тигр», были разделены между присутствующими с наибольшей долей у Васи.

Как и сказала Лена, сейчас он чертовски богат. Зачем ему большая зарплата?

- Если я тебя не устраиваю, иди к моей сестре в «Русский Мир».

Василий вздрогнул, вспомнив сестру Лены – ну её нафиг.


***

Первая половина дня для Сергея прошла довольно обычно – тренировка. Он встретился с Виктором, который получил наказание от командования и вернулся в армию. В этот раз злобный парень на него никак не реагировал, а игнорировал и даже не пытался заговорить. Собственно, вёл он себя так со всеми, чем заставлял окружающих недоумевать.

Такое поведение для Виктора было несвойственно, ибо он обычно улыбался, шутил, усмехался и дразнил других, иногда заходя слишком далеко. Из веселого задиры он вдруг превратился в мрачного одиночку. Почему?

Сергей догадывался, но не желал озвучивать свои догадки. Ему не хотелось верить в то, что злая энергия, полученная от него, изменила личность Виктора окончательно.

«А может, он наконец начал отходить… Сейчас нам нужно избежать любых контактов», - понадеялся он, не желая Виктору зла, ведь в происходящем с ним сейчас виноват он и его демон.

Тренировки закончились без происшествий, тихо прошёл и обед. Сергей ожидал, что дальше будет практика, но их роту вдруг собрали перед частью:

- Внимание! – крикнул старший сержант, выровняв солдат, - через двадцать минут вы, под наблюдением старших сержантов, отправитесь в парк Сосновая Роща. Несколько дней назад это место было зачищено полностью, но буквально за ночь оно наполнилось монстрами снова. Выделенные для охраны люди не справляются. Наша задача – избавиться от всех тварей, чтобы в парк могли ходить гражданские.

- Виктор, - перевёл старший сержант на бойца свой холодный взгляд, - по приказу командования, на ближайшее время ты отстранен от операций. Возьми метлу и иди подметать плац от листьев.

- Есть, - холодно ответил Виктор и вышел из строя.

- Остальные, взяли оружие и в грузовики. Выдвигаемся немедленно.

Сергей вздохнул с облегчением, узнав, что Виктора с ними не будет. Похоже, утреннее предчувствие было ложным. Или нет?

Почему-то беспокойство не оставляло парня. Неужели в парке появится сильный монстр? Получить ответ сейчас он не мог.

Пять десятков солдат, включая сержантов со всей части, погрузили в военные ЗИЛы и вывезли в город. Очень скоро военные прибыли на место назначения, где их ждали другие военные, ответственные за охрану парка.

- Итак, - скомандовал старший, - сержанты, соберите отряды из пяти человек и разделитесь. По имеющейся у нас информации, там не должно быть монстра сильнее Вожака. На случай чего, всем сержантам выданы рации. При опасности отступайте и трубите тревогу, все мы будем рядом. Итак, кто готов, можете идти.

Военные ЗИЛы встали там же, где в прошлый раз припарковался автомобиль гильдии «Свобода». Собственно, этот вход с аркой ныне был единственным входом в парк, другие закрыли высокими стенами.

Сергей вышел вперёд, к нему сразу же подошёл Женя. Сейчас парни, причём оба, обладали высокой репутацией. Один мог победить самого Виктора, а другой был магом с А-рангом. Желающих вступить в группу Сергея хватало, парень легко отобрал трех крепкий парней, и они в числе первых вошли в парк.

- Пойдём к реке? – повернулся он к товарищам.

Женя и остальные согласно кивнули. Неспешным шагом пошли по асфальтированной дорожке, минут через пять выйдя на берег реки, где раньше располагались общественные мангалы. Как оказалось, пришли они туда не зря, на них налетели монстры, рабы.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба. Сила +0».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба. Выносливость +1».

Сергей, наконец решившийся узнать правду, взмахом меча убил двух монстров. Системные сообщения его поразили. Похоже, что у пожирания и у рун был один общий предел.

- Блин, - выругался он, заставив товарищей косо на него глянуть.

«Похоже, придётся мне всё же идти в университет. Что ж, пока есть возможность, нужно стать максимально сильным для самозащиты и накопить денег».

Он морально готовил себя к этому, благодаря чему принял свое положение довольно легко. Не смогу стать сильнее? Ну и ладно. Накоплю денег и поеду исследовать мир в поисках излечения.

- Эм, ты кто? – вывел его из мыслей голос одного из товарищей.

Обернувшись, Сергей увидел к ним медленно идущего человека, на котором была экипировка нормального и уникального ранга, с превосходным мечом на поясе. Он шёл на них неспешно и молчал.

Сергей посмотрел ему в глаза, увидел безудержную ярость, увидел фиолетовый свет и догадался – это был Виктор.

- Отойди от него! – крикнул Сергей и вынул из ножен свой армейский меч плохого ранга с пониженной прочностью.

Только его слова сорвались с уст, как вдруг человек сделал резкий шаг вперёд, схватил парня за горло и отбросил в сторону. Лоб Сергея покрылся холодным потом. Виктор даже взял экипировку, чтобы разобраться с ним. Насколько сильно его поразила злая энергия?

- Женя! – крикнул Сергей, сорвав с пояса рацию и бросив её другу, - отступайте немедленно и зовите помощь!

- Но…

- Вы ему не противники! Быстро!

Виктор вынул из ножен меч и холодно произнёс хриплым голосом:

- Сегодня ты сдохнешь.

Чувствуя решительность неизвестного, Женя быстро отступил в сторону и активировал рацию. Виктор не смотрел на него, не смотрел и на других, отступающих в разные стороны. Его безумный взгляд не уходил с цели.

- Друг, - Сергей встал в боевую стойку, - неужели в тебе нет ни капли самоконтроля? Убийство человека – серьёзное преступление, подумай трижды, надо ли оно тебе.

- Заткнись. Умри!

Виктор пошёл в наступление с реальными намерениями убийства. Предчувствие Сергея сбылось. День действительно завершится плохо в любом из исходов.

Глава 31

Глава 31

Виктор сделал стремительный рывок в направлении Сергея. Он не обладал соответствующим навыком, а потому парня не оглушило. Имеющаяся у него экипировка в основном повышала силовые характеристики, но и прибавка к ловкости имелась, благодаря чему он смог застать врага врасплох.

Виктор появился перед Сергеем в мгновение ока и сделал горизонтальный замах, намереваясь одним движением, опираясь на огромный показатель ловкости, снести ненавистной цели голову. К его изумлению, Сергей недавно значительно повысил свою ловкость, благодаря чему обладал необходимой подвижностью, и, главное, реакцией.

Увидев надвигающуюся опасность, осознав, что его этой атакой намереваются убить, Сергей сделал в нужный момент единственно верное решение – уклонился. Его армейский меч плохого ранга обладал слишком низкой прочностью. Виктор вполне мог разбить его оружие одной атакой.

Резко присев, Сергей избежал меча. Начав подниматься, он оттолкнулся и отпрыгнул на два метра назад, после чего встал на ноги, выпрямился.

Виктор, атаки которого избежали, оказался ошеломленным. Он пораженно посмотрел на отпрыгивающего Сергея, после чего его взгляд наполнился ещё большей ненавистью. Оружие парня покрылось алым светом, готовился навык.

Видя это, Сергей встал в защитную стойку и крикнул:

- Виктор! Одумайся! Мои друзья сейчас приведут военных. Мое убийство не спустят с рук даже тебе!

К сожалению, голос разума уже не мог достигнуть парня, зараженного энергией бездны. Виктор был окончательно потерян в злобе и ненависти.

- Кровопускание!

Он сделал новый рывок, сблизился с Сергеем и применил навык. Его руки обрели двойную скорость, а клинок описал кровавую дугу. На левой стороне груди парня появилось глубокое ранение, ушедшее на левую руку рядом с локтем.

- Агх…

Сергей стиснул зубы от боли и отпрыгнул, но сделал это слишком поздно. Рана была получена, причём очень серьёзная. Меч на руке дошёл до кости.

Его огромный показатель живучести активизировался практически сразу, поэтому прочувствованная боль значительно уменьшилась, а раны начало щипать. На мгновение ослабнув, через несколько секунд он ощутил прилив сил. На груди рана перестала кровоточить практически сразу, а руке понадобилось чуть больше времени.

«Где же они!?» - стиснул зубы парень и осмотрелся. Он видел отступивших, но не ушедших товарищей, которые с беспокойством смотрели на это противостояние. Женя у деревьев кричал в рацию.

«Черт! Как же долго!».

Сергей не заметил, но испытываемая им боль, нежелание Виктора прислушаться и происходящее в целом, всё это вместе вызывало в нём злобу, которая накапливалась и подпитывалась внутренним демоном. Тварь давила на то, что невозможно контролировать. Самоконтроль парня постепенно уменьшался.

- Рывок!

Понимая, что ему нужно ещё продержаться какое-то время, Сергей перехватил меч в раненную руку, с трудом сжав его, и рванул по зеленой травке на врага. Оглушив Виктора навыком, подобравшись к нему вплотную, Сергей замахнулся правой рукой и повторил удар, который нанёс Виктору в парке.

К сожалению, в этот раз того же эффекта не получилось. Во-первых, вследствие ранения Сергей оказался медленнее, из-за чего потерял время. Во-вторых, его показатель силы был меньше показателя силы Виктора в два раза минимум – это огромная разница, пропасть, будто между ребёнком и взрослым. Такова была мощь экипировки.

Ударив в подбородок, защищенный кожаным шлемом, Сергей не добился ничего. Голову врага лишь слегка отвело. Заметно побледнев, Сергей лишь успел выставить меч левой рукой для защиты. К его удивлению, Виктор тоже атаковал левой рукой:

- Двойной Удар.

Кулак пришёлся точно в живот, защититься Сергей не сумел. Первый удар от парня в доспехах отбросил Сергея почти на три метра и согнул его, второй удар энергией, добил и заставил рухнуть.

- Гха…больно… - прохрипел он и выплюнул немного крови. Этот удар повредил ему какие-то внутренности, отчего Сергей согнулся калачом и начал кашлять. Его показатель живучести магическим образом начал лечить всё это, благодаря чему внутреннее кровотечение практически сразу закрылось, а вот рана на груди, закрывшаяся несколько мгновений назад, начала кровоточить с новой силой.

К сожалению, против Виктора в доспехах Сергей практически не имел шансов.

- Теперь ты понимаешь? – холодно произнёс Виктор, сделавший в его направлении несколько шагов, - такова разница между нами. Ты, говно, посмотри на меня.

Виктор вытянул меч, направив кончик к лицу Сергея:

- Посмотри на меня, урод.

Сергей закрыл глаза, кашлянув лишний раз, выплевывая остатки крови. В этот момент ему в живот пришёлся удар ногой, отбросивший его в сторону на целых два метра. Начавшие заживать раны открылись вновь.

- Решив пойти против меня, ты совершил большую ошибку. Ты заплатишь мне за всё… заплатишь… да… ты должен заплатить…должен умереть…умри!

Виктор, постоянно повторявший плохие слова, словно пытавшийся убедить сам себя в необходимости столь кардинальных мер, подошёл к Сергею и поднял меч для вертикального прямого удара. Он намеревался вонзить меч парню прямо в череп.

«Я не хочу умирать, - подумал Сергей и посмотрел на Виктора взглядом, полным страха. Врагу этот взгляд понравился, вызвал на лице ухмылку, что задержало убийство, - не хочу умирать!».

Сергей попытался воззвать к силам, чтобы встать и атаковать.

«Почему я должен умирать от его рук?».

Неожиданно, но ответ пришёл:

«Ты не должен умирать. Не должен умирать от его рук. Сожми меч рукой крепче, встань и атакуй. Убей его и выживи сам. Ты не должен заботиться об его жизни, ведь в этом мире нет ничего важнее, чем твоя жизнь. Ты должен выжить, ты должен жить!».

Демон давил на подавленного Сергея, испытавшего страх смерти, мучавшегося от боли и познавшего отчаяние. Из-за ран и психического состояния, а также подготовленной демоном “почвы” в виде подпитанной энергией бездны ярости, Сергей дал слабину, ослабил волю, поддался злобе, которая быстро охватила разум.

Он сжал меч и подумал:

«Я не могу умереть сегодня».

- Хо, - дьявольски улыбнулся Виктор, - пытаешься сопротивляться? Бесполезно!

Вместо того чтобы добить, враг вонзил свой меч в левую руку Сергея, которая в данный момент и держала меч. Он прошёл насквозь, раздробил кость и вошёл в землю. Парень безумно взвыл, его глаза налились кровью.

Ещё никогда в этой жизни он не испытывал столь сильной боли. Виктор безумно улыбался, наслаждался страданиями. Не желая останавливаться, он вогнал меч глубже, попытался его покрутить.

Сергей кричал, кричал громко, извивался. Испытываемая им боль была неописуема. Он пытался вырваться, но за это получил мощный удар ногой, который отбросил его тело и причинил руке, которая была прибита к земле и не позволила телу улететь, ещё большую боль.

«Не хочу больше… не хочу…».

Боль сломила его окончательно. Он отказался её воспринимать, отказался от всех чувств, благодаря чему его разум окончательно захватила энергия бездны.

- Темная Молния! – вдруг раздался голос со стороны.

Женя, видевший приближение поддержки, но не желающий больше смотреть на страдания друга, подбежал и атаковал Виктора магией. К его удивлению, враг сумел уклониться.

- Я и тобой займусь, - усмехнулся он, посмотрев на Женю, а потом перевёл взгляд на Сергея. От увиденного Виктор потерял дар речи. Тонкий слой фиолетовой энергии покрыл тело парня, он хрипел словно зверь. Поднявшись на колени, он правой рукой схватил меч Виктора, вырвал его из земли, освободив левую руку, и встал.

«Неукротимый клинок:

Ранг: Уникальное

Ловкость +13

Сила + 9».

Оружие Виктора дало парню усиление. К сожалению, Сергей не мог прочувствовать это, поскольку прямо сейчас он себя не контролировал. Его глаза пылали фиолетовой энергией, он хрипло дышал и с жаждой убийства смотрел на врага.

- Ха-ха-ха, - рассмеялся Виктор и хватил меч плохого ранга, которым владел Сергей, - забавно. Твоё желание жить веселит меня… и злит.

Виктор встал в боевую стойку и посмотрел в глаза Сергея. Вдруг он застыл. Энергия в глазах парня вызвала у него страшные видения – другой мир, неведомых монстров. Ошеломленный всем этим, он не двигался.

- Смертельный удар, - хрипло произнёс и толкнул меч вперёд, совершив прямой удар.

Меч Виктора вошёл ему в грудь, пронзил сердце, прекратил жизнь. Накопленная в голове энергия бездны вышла наружу и вошла в тело Сергея:

«Поздравляем! Осколок души человека успешно поглощен».

«Вы приобрели навык Кровопускание».

«Ваш предел усиления немного увеличен».

«Бездна смотрит на вас».

«Бездна довольна».

«Небеса обратили на вас свой взор».

Посыпались уведомления одно за другим. Энергия бездны отступила, Сергей вернул себе самоконтроль. Увидев системные сообщения, он вдруг испугался и посмотрел мимо них на свою руку, которая сжимала меч, находящийся в груди Виктора, прямо сейчас падающего на колени.

Фиолетовый свет в его глазах погас, осталась лишь жалкая жизнь, угасающая следом:

- Ты… это всё ты… - произнёс он, прежде чем рухнуть на бок и умереть окончательно. Сергей выпустил меч из руки, но его вытянутая рука осталась в том же положении. Он пребывал в шоке, в ужасе, в страхе.

Огромная волна чувств настолько сильно ошеломила его, что он не двигался и никак не реагировал на окружение. К нему подбежал Женя, товарищи и военные, которые вскоре сняли шлем и опознали умертвленного Виктора.

Сергей продолжал стоять и смотреть в пустоту.

Он поддался злу, совершил убийство, забрал человеческую жизнь.

«Ха-ха... – раздался в его голове смех, - прими это – ты больше не человек, ты – монстр. Всё это только начало. Тебе никуда не деться от своей участи».

Забрав жизнь Виктора, Сергей получил не только психический удар, но и заработал огромнейшую вонючую кучу проблем.

Глава 32

Глава 32

С инцидента в парке Сосновая Роща прошло два часа.

Сергей сидел в военной части, сидел в наручниках. Прямо сейчас готовилось срочное заседание с запросом по поводу произошедшего, парня готовили к передаче военному суду.

- Серёг, ты как? - обеспокоенно спросил Женя, сидящий рядом с ним. Он не отходил от него ни на минуту и даже здесь сопровождал. Под охраной, разумеется, находился только Сергей. Его стерегли два крепких сержанта, ибо у других людей в части не хватило бы сил удержать парня, если бы он собрался бежать. К удивлению некоторых, бежать он не собирался.

С самого момента убийства он молчал и всё смотрел в пустоту.

«Он шокирован из-за той боли...или из-за факта убийства? Странно. Мы ведь каждый день убиваем. Не людей, но всё же... Кстати говоря, что это был за навык?».

Женя сильно недоумевал и задавался вопросами. Он видел спину друга, покрытую фиолетовой энергией. Попытка прочувствовать эту энергию вызвала у него холодок на спине и чувство опасности. Большего он получить не мог вследствие низкого показателя интеллекта.

Женя задавался правильными вопросами. Сергей, конечно, был шокирован убийством Виктора, но в ступор на два часа он впал не из-за этого.

Он был напуган даже не последствиями своих действий, глубочайший страх в нём вызывало другое.

Безумнейшая боль, какой он не испытывал никогда, усиленная энергией бездны, вместе со страхом смерти сломили его волю. В тот момент парень, чувствовавший безмерное желание убивать, жаждущий крови и насилия, не чувствовал более ничего.

«Я потерял себя».

Вот что его беспокоило.

Никто не овладевал его телом, под силой демона пало сознание. В тот момент он чувствовал ненависть ко всему миру, чувствовал желание убить всех и каждого.

«Если бы я сразу же не взял себя в руки, то кроме Виктора могли пострадать и другие».

Сергей прекрасно осознавал, что в тот момент он мог убить не только Виктора, но и Женю и членов своей группы, а также прибывших на подмогу военных. К счастью, он этого не сделал.

До сих пор он не обращал внимания на системные сообщения, на полученные после убийства Виктора плюшки. На всё это ему было плевать, ибо были вещи поважнее.

- В порядке я, - хрипло ответил он другу, тряхнув головой и окончательно придя в себя, - только всё тело болит.

Взгляд Жени невольно упал на грудь товарища - прорезанную рубаху с засохшей кровью, под ней можно было увидеть наполовину затянувшуюся рану. Левая рука у Сергея прямо сейчас была перевязана и нефункциональна.

Его подлечили по пути в часть, но полученного лечения было явно недостаточно. К сожалению, прямо сейчас это никого не беспокоило, так как у них в части произошёл наихудший из возможных инцидентов - один из срочников убил сослуживца, причём члена одной из крупнейших гильдий страны.

У военных был приказ свыше избегать всяких конфликтов с гильдиями из-за тяжелой ситуации в стране, поэтому прямо сейчас всех подняли на ноги. Военная часть на ушах стояла.

- Не переживай сильно, - решил утешить друга Женя, - я уже связался с Леной, всё ей объяснил. Она должна прибыть с минуты на минуту.

Настроение эта новость парню не улучшила, он вновь погрузился в самобичевание. Помимо всего прочего, его мучило чувство вины, ведь он не хотел убивать Виктора, и безумным он стал по его вине.

«Мне нельзя ввязываться в конфликты с людьми. Вообще. А лучше лишний раз не взаимодействовать».

Парень начал приходить к определенным выводам. Он уже понял для себя, что совершенно точно не хочет умирать и в тюрьму тоже не хочет. Сергей постепенно приходил к осознанию, что ему хочется мирной спокойной жизни, но как всего этого добиться?

Подумать над этим немного успокоившийся Сергей не успевал, дверь в зал для заседаний открылась.

- Вводите, - раздался холодный голос главнокомандующего.

Сергея подхватили, подняли с лавки и помогли ему войти внутрь. Раны у него благодаря лечению и живучести более-менее зажили, но психологическая травма от урона осталась. В совокупности со страхом и чувством вины получалось так, что он еле плёл ногами.

В зале заседаний, обычно использовавшемся для переговоров, был круглый стол, за которым собрались абсолютно все высшие военные чины города Х. Сергея усадили на стул перед столом на фоне. Все собравшиеся смотрели на него враждебно.

- Калинин, значит, - холодно произнёс командующий, сняв с головы фуражку, показав лысую голову, - зачастил ты к нам.

- И всё не по тем поводам, - добавил молодой старшина.

- Рассказывай, что произошло. Юлия Александровна, записывайте.

Командующий обратился к зрелой женщине-секретарю, сидевшей в задней части зала за партой, которая зафиксировала показания парня.

Сергей поднял голову и вздохнул, начав рассказывать монотонным голосом:

- Он появился неожиданно и напал на нашу группу. Я попросил товарищей вызвать подмогу и вступил в бой. В пылу сражения случилось то, что случилось.

Он был краток.

Разумеется, такой ответ командование не устроил.

- Твои товарищи сообщили нам, что именно ты был его целью. Можешь нам это объяснить?

- Никак, - поджал Сергей губы.

Его мучило чувство вины, но рассказывать о своей ситуации он не имел намерений - жить хотелось. Парня предостерегал инстинкт самосохранения, последнее время просто бьющий тревогу.

- Гхм, - насупился командующий и перевёл взгляд на старшего сержанта, - нападение в парке не было их единственной стычкой?

- Так точно, - кивнул тренер, вспомнив свой косяк, - пару раз они сцеплялись в спортивном зале.

- Кто был инициатором?

- Виктор.

- Гхм, - кашлянул командующий, - каждый раз Виктор. Сергей, тебе есть что сказать?

- Нет.

- А должен бы говорить, ведь сейчас решается твоя судьба. Не сходится история. Факт самообороны, конечно, зафиксирован, но мотивы Виктора - парня самодостаточного, успешного, из хорошей семьи с хорошим будущим, нам не ясны. Не может человек просто вот так взять и начать преследовать кого-то вплоть до попытки убийства.

- Он почти убил меня, - хмуро пробормотал Сергей.

- Почти, но не убил, а пал от твоих рук. Нас там не было, мы не можем смело утверждать, что такие меры были необходимы для самозащиты. Если продолжишь молчать, то отправим твоё дело в столицу военному трибуналу с соответствующими вопросами, большинство таких дел там заканчивается лишением свободы. Твоя судьба, вероятно, штрафотряд.

Сергей вздрогнул, явно напуганный угрозами, но свой страх не показал. Высокий показатель духа позволял в данной ситуации в текущем состоянии сохранять хотя бы внешнее спокойствие.

Командующий, не слышащий нужных слов, захотел продолжить, но вдруг открылась дверь. Первой вошла девушка в строгой одежде, выделявшаяся своими короткими белыми волосами.

Из-за этих волос, её узнавали нужные люди. Командование моментально признало её. Подавленный Сергей повернул голову и удивился:

- Лена?

Конечно, он знал, что гильдмастер идёт ему на помощь, его удивило не её появление, а внешний вид. Строгая одежда, юбка и блузка, очень ей шли. До сих пор он мог любоваться ей только в спортивной форме.

Девушка кивнула ему, прошла и встала рядом:

- Можно мне стул?

Следом за ней вошёл крупный человек в черном костюме, сразу привлекший внимание военных:

- Елена, - обратился к ней главнокомандующий, - что вы здесь забыли?

- С этим человеком, - присаживаясь на поданный стул, девушка пальчиком указала на рядом сидящего парня, любопытно её разглядывающего, - у нас подписан контракт. Он является членом моей организации. Можно сказать, принадлежит моей семье.

Девушка чуть приврала. Они ещё не подписали контракт, но подделать дату в договоре - не проблема.

- Хорошо, - нахмурился командующий, - а этот человек? Посторонним запреще...

- Юрист моего отца. Он здесь на случай осложнений в переговорах, - мило улыбнулась девушка и кивком попросила мужчину сесть в задней части зала.

- Итак, - не позволила она военным вставить слово, - можете мне объяснить, пожалуйста, почему мой человек сидит здесь в наручниках, словно бандит какой-то?

- Он убил человека. Прямо сейчас мы решаем...

Лена вновь перебила командующего, сделав тон своего голоса холодным и властным:

- Неизвестного человека. Он должен был оставаться в части, но пришёл в парк, пришёл в боевой экипировке, скрыв лицо. Соответственно, имел злой умысел, пытался убить. Евгений, другой член моей гильдии, бывший членом группы Сергея в парке, видел, что другого выбора не было. Ваша поддержка шла слишком долго. Я считаю, что вы незаконно удерживаете его здесь, превышаете полномочия, боясь нарваться на конфликт с гильдией «Русский Мир». Если вы немедленно не освободите моего человека, мы завалим соответствующие суды всеми возможными жалобами.

- Трибунал в любом случае должен рассмотреть его дело, - ещё сильнее насупился командующий, - его судьбу уже не нам решать. Если в военном суде решат, что он не виновен - значит так тому и быть.

- О-ой, - наигранно ухмыльнулась Лена, - если дело уйдёт в суд, то мы добьёмся рассмотрения там парочки вещей:

Первое: почему Виктор, напавший на Сергея в парке, получивший наказание в виде пятнадцати суток, сейчас находится на свободе, причём в военной части.

Второе: почему вы, зная об этом, не вернули его обратно.

Третье: почему командование, видя, что между Виктором и Сергеем зародился конфликт, никак не вмешалось. У меня есть показания, что ваш тренер, например, помог пару раз состояться бою между парнями.

На лбу командующего, равно как и у других военных в зале, выступил пот большими каплями. По названным Леной поводам их могут хорошенько вздернуть.

Лена, видя эффект своих слов, решила добить их:

- Ну и ещё. Как так вышло, что на охраняемую территорию проник неизвестный? Я считаю, что в произошедшем вина лежит исключительно на вас и на вашей халатности.

Командование мысленно проклинало Лену. Не будь она дочкой Мэра, её бы даже сюда не пустили. Но она пришла, и даже привела одного из лучших юристов. Если они начнут противостоять ей, то в дело вступит уже он.

Имея такую основу в виде названных Леной моментов, он им доставит пахучую кучу проблем.

- Генерал, - шепотом обратился к командующему прапорщик, - может, ну его нафиг? Закроем дело, передадим парня гильдии Елены. Пусть она сама разбирается с гневом «Русского Мира» - нас это уже никак касаться не будет.

Не сразу, но генерал всё же принял нужное решение, чтобы гильдия «Свобода» и армия разошлись с миром. Командование имело приказ от правительства - избегать конфликта с гильдиями. Этот ход позволил им решить проблему сразу с двумя гильдиями и при этом избавиться от следов собственных косяков.

Сергея в скором времени освободили. Немного погодя Лена выдала за Сергея плату - три руны Среднего Ранга и пять малых. На этом его срочная военная служба подошла к концу.

Этим же вечером парень подписал временный контракт с гильдией «Свобода», на два месяца став её неотъемлемой частью.

Проблем и последствий он избежал, наверное...


Глава 33

Глава 33

- Вот, подпиши здесь, - улыбнулась Лена, вынув из папки контракт.

Сергей, поставивший на стол стакан с апельсиновым соком, взял бумагу и глазами пробежался по ней, поймал взглядом основные пункты, убедился, что контракт временный и после подписал. Выплаты и прочее в данный момент его никак не интересовали.

- Всё ещё переживаешь из-за случившегося? - вздохнула девушка и отвела взгляд к окну кафе, в котором они расположились, - Виктор сам виноват, зря ты себя накручиваешь.

- Это не так, - вздохнул Сергей, - вина полностью лежит на мне. Ты не поймёшь.

- Не объяснишь - не пойму, - улыбнулась Лена и взяла его за руку, - Серёж. Мы ведь уже не чужие люди. Товарищи, можно сказать, друзья. Мы знакомы не так давно, но уже прошли вместе через огонь и воду. Поговори с кем-нибудь из нас, можешь со мной, можешь с кем-то ещё, тебе станет легче.

К сожалению, искренние слова Лены не достигли сердца Сергея, ибо в данный момент оно было закрыто. Парень решил временно отгородиться от всего, ему нужно было время, чтобы подумать, а подумать было о чём.

- Давай на этом закончим, - произнёс он и встал, - завтра мне нужен выходной. Послезавтра готов приступить к работе.

- Тебя отвезти? - вздохнула девушка, расстроившаяся из-за того, что он не открылся ей.

- Сам дойду, прогуляюсь.

- Хорошо, тогда я напишу тебе послезавтра.


***

Сергей вышел из кафе и медленным шагом направился домой по самому длинному пути. Всё это время он думал о произошедшем и будущем.

Да, он убил Виктора, да, только он виноват в этом, но парень не собирался до конца убиваться этим. Раньше, возможно, он желал бы себе смерти, но сейчас всё изменилось.

Он познал мучения пыток, увидел смерть перед глазами - это заставило его осознать: он очень хочет жить. Инцидент с Виктором ему придётся забыть.

Удивительно, но стоило ему подумать об этом, как вдруг чувство вины пропало, будто кто-то насильно лишил его этого чувства. Разумеется, на это парень не обратил никакого внимания. Он не замечал, но его нутро медленно менялось под воздействием энергии бездны. Она проникала ему в мозг ежедневно, ежечасно, ежесекундно, но раньше не имела необходимого воздействия из-за крепкой воли и высокого показателя духа.

К сожалению, сейчас Сергей был слишком подавлен, в следствие чего демон активизировался, пытаясь добиться больших эффектов, пока была возможность, ибо парень стремительно возвращался к полному самоконтролю.

- Хм...бульвар, тут вроде шаурму неплохую делают...

На пол пути домой парень вдруг вспомнил, что хочет есть. В ресторан быстрого питания он заходить не спешил, перешёл на бульвар и сел на ближайшую лавку.

Задрав голову, он посмотрел на вечернее небо, закрыл глаза и задал сам себе вопрос:

«Как Виктор заразился злой энергией?».

Ответ пришёл воспоминанием их недавней стычки в спортзале.

«Я пару раз ударил его, и ничего не произошло. Тогда разозлился я, разозлился и Виктор. В тот момент и произошёл выброс злой энергии...Кхм...».

Обдумывая эти мысли, парень начал приходить к определенным выводам:

Во-первых, ему нужно любой ценой избегать конфликтов с людьми. До конца не ясно, как это всё работает, но одно точно ясно - любой, кто попытается с ним закрутить конфликт, будет заражен злом, что приведет к трагическим последствиям.

Во-вторых, ему нужно было научиться большему самоконтролю, а для этого нужно ещё больше поднять показатель духа. Возможно, даже злой человек, напавший на него, не будет заражен, пока Сергей не даст волю чувствам. Пока что эта мысль - лишь гипотеза, но она имела под собой основу.

В-третьих, будет не лишним встать на путь одиночки, но пока это не представлялось возможным из-за контракта с гильдией «Свобода».

В-четвертых, стоит избежать рисков для жизни. Рисковая ситуация - это тот случай, когда чувства выходят из-под контроля, когда демон получает лазейку для получения контроля над разумом.

И, наконец, нужно избегать ситуаций, когда жизни грозит опасность, либо рисковать только при отсутствии рядом других людей, иначе им может грозить опасность.

Сергей продолжал сидеть и думать. Постепенно он принимал себя таким, какой он есть. Так вечер и прошёл в размышлениях. Паренек прикупил шаурмы, пришёл домой и закрылся в комнате. Родители не знали о произошедшем и рассказывать им Сергей не стал - не надо.

Весь вечер он не выходил из комнаты, так и уснул в одежде на кровати. Ночью его мучили тяжелые сны. Демон активизировался, он пытался порушить парню психику. К счастью, эту атаку она умудрилась выдержать.

Утром не выспавшийся парень после длинной ночи проснулся с чувством, будто с убийства Виктора прошла целая вечность. Настолько долго у него длился вечер и ночь.

- Так...и что же там за системные сообщения мне пришли?

Решив наконец отбросить события вчерашнего дня, парень впервые обратился к статусу и принялся вспоминать сообщения, что пришли ему после убийства Виктора:

«Вы приобрели навык Кровопускание».

«Ранг Б, - удивился он, опустив взгляд на свою грудь. Именно туда этим навыком атаковал Виктор, оставив глубокую кровоточащую рану. Навык вне всяких сомнений полезный, - значит, из убитых людей пожирание берёт только навыки и...?».

«Ваш предел усиления немного увеличен».

«Значит ли это, что какое-то время я вновь смогу усиливаться рабами и рунами низкого качества? А если убью больше людей, то смогу расширить предел?» - задав этот вопрос, парень вдруг ударил себя по щеке. Как такие слова вообще могли сорваться с его уст!? О таком даже думать нельзя!

Решив избавиться от опасных мыслей, парень вспомнил последние три сообщения от системы:

«Бездна смотрит на вас».

«Бездна довольна».

«Небеса обратили на вас свой взор».

«Про бездну я уже видел... что за хрень эта бездна - непонятно. Зачем ты на меня смотришь? Довольна?».

Ненадолго он потерял дар речи. Похоже, демон внутри делает всё, чтобы Сергей встал на сторону интервентов.

Он не был бы так сильно шокирован, если бы не последнее сообщение. Небеса? Это ещё что за...? Бог?

Сергей вспомнил слова священника Алексея. Система, скорее всего, пришла от бога. Если бог обратил на него внимание, может он ему поможет?

Внутри парня, вдруг ставшего немного набожным, появилось тепло надежды. У него был шанс на спасение.

Остался лишь вопрос - как донести до этих небес свое желание спастись, или как добиться у этих небес аудиенции?

«Похоже, небеса противостоят бездне. Если я буду противостоять бездне более активно, то может быть встречусь с теми, кто сможет меня избавить от этой дряни».

«Ты смешон», - раздался в его голове насмешливый голос. Он не боялся мыслей парня.

«Пошёл ты, - выругался Сергей, вскакивая с кровати, - вот увидишь, я избавлюсь от тебя, а следом выброшу меч в мусорное ведро и поступлю в университет. Ну а пока этого не случилось...».

Сергей схватил ножны с мечом, закинул их за спину и пулей вылетел из комнаты. У него появилась мотивация мочить монстров.


***

Из дома парень выбежал через минуту, даже не позавтракав. Цель - парк Сосновая Роща, а если быть более точным - мост рядом, ведущий за пределы города.

Обладая высоким показателем ловкости и выносливости, Сергей решил бежать бегом. По пути он заглянул в фастфуд и взял себе завтрак. На пол пути ему пришло сообщение от Оли, решившей пригласить его погулять. Ответ был следующим:

8:42 Сергей: Вечером если только, сейчас занят.

Ему понадобилось тридцать минут, чтобы выйти за пределы города. Парня интересовали лесные окраины.

«Уже сейчас я имею достаточно сил, чтобы как минимум оглушить Легендарного Вожака. Надеюсь, мне он не встретится в этой вылазке, но если даже встретится, то как минимум после десятков обычных монстров. Мои характеристики возрастут достаточно, чтобы я мог спастись».

Сергей решил выйти в лес в одиночку по двум причинам:

Первая: проверить системное сообщение об увеличении предела поглощения.

Вторая: привлечь ещё больше внимания небес в надежде на спасение. Возможно, прямо сейчас они решают, друг он или враг. Сергей хотел доказать им, что друг.

Ради этого он решил устроить на окраине леса бойню, результат которой - хорошая прокачка.

«А рука-то не болит, однако», - заметил он, спускаясь с дороги в лесную зону. Ещё вчера кость левой руки у него была раздроблена. Вспоминая о перенесенной боли, парень морщился. Военные дали ему лишь поверхностное лечение. Благо, Лена привезла с собой Алексея, который применил к нему целительную магию А-ранга, усиленную высоким показателем интеллекта. От ран не осталось и следа.

«Так, и где же вы?».

Остановился парень, вынул правой рукой меч из ножен за спиной и осмотрелся. Впереди высокие кусты, муравьи, осина и ели, но не было видно монстров.

Похоже, военные подчистили окраины. Присматриваясь к окружению, став серьёзным, Сергей начал идти медленно внутрь.

«Совсем вглубь уходить не буду. Пройду метров пятьдесят - сто вперёд и поверну в направлении города».

Днём монстров в пределах города было не отыскать, зато в лесах их всегда было полно. Никто точно не знал, сколько монстров обитает в округе, известно было лишь одно - леса очень опасны.

Тем не менее, многие группы ездят сюда для зачистки и прокачки.

Сергей не стал бы идти сюда, не будучи уверенным в своей безопасности. Он выбрал спуск в этом месте не случайно. В стороне виднелись военные грузовики.

Похоже, военные здесь прокачивали своих новобранцев. Поскольку его военная часть никогда не захаживала в эту сторону, то, скорее всего, здесь на охоту вышли женщины-срочницы.

Осматриваясь, прислушиваясь к окружению, Сергей вдруг увидел низшего раба, бегущего в его направлении с левой стороны. Сделав рывок, он замахнулся мечом и легко обезглавил монстра.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба. Выносливость +1».

«Отлично», - улыбнулся он, видя системное сообщение. Пожирание вновь начало работать.

Прямо сейчас Сергей был как никогда мотивирован. Он хотел стать сильнее, хотел увеличить свой показатель духа, хотел привлечь внимание небожителей, о которых ему сообщила система. Он хотел спасения.

Поскольку церковь оказалась бесполезной, а его молитвы не вызывали никакого эффекта, то уничтожение монстров Сергей нашёл единственно верным решением.

Сергей надеялся, что, встав на этот путь, когда его дух станет непоколебимым, а сила таковой, что никто не сможет представлять для него угрозу, демон не сможет никак воздействовать на него. Чтобы не случилось после безумной прокачки, эффект будет только положительным.

«Я буду избегать любых проблем», - наивно думал он, даже не зная, что проблемы сами идут к нему, и избежать их не получится.

Глава 34

Глава 34

«Спустившиеся с Небес» – сильнейшая гильдия страны. Этот факт не оспаривала ни одна другая гильдия в России. Они попросту не смели называть себя сильнейшими. Правительство уже какое-то время, не менее года, убирало любую информацию из СМИ, в следствие чего сейчас о них мало кто помнил.

Желая бороться с этим, «Спустившиеся с Небес» начали расширения, посылали сильнейших бойцов в крупные города страны для открытия там филиалов. Прямо сейчас гильдия насчитывала десятки тысяч членов, все B-ранга и выше.

Основатель - Вячеслав Кондратенко, человек, до прихода системы возглавлявший оппозицию. Он пытался в свое время сместить действующую власть. Возможно, ему это удалось бы со временем, но, к сожалению, система пришла и забрала на себя всё внимание народа, объединила людей и заставила забыть о политике.

Вячеслава в скором времени выгнали из правительства. Правительство считало, что таким образом избавилось от него – фиг там. Мужик основал гильдию и собрал там сторонников. Он не сразу попал в их поле зрения, вследствие чего участники смогли окрепнуть настолько, что правительство не могло им указывать.

На тайных заседаниях высших чинов долгое время обсуждался вопрос об уничтожении «Спустившихся с Небес». Правительство рассматривало идею бойни, но не могли её принять. На тот момент эмблему гильдии носило более шести сотен первоклассных бойцов, лучших в стране, среди которых не менее десяти S ранга. Напрашиваться на битву с такой силой в столице тоже самое, что вызвать цунами в каменных джунглях.

Мало того, что разрушения и жертвы будут неописуемыми, они ещё и действия свои оправдать не смогут, именно поэтому власть пошла на контрмеры по задержке роста гильдии. Они запретили всем распространять информацию о гильдии, пытались угрожать родственникам «Спустившихся с небес», раскидывали новобранцев по правительственным гильдиям и делали многие другие вещи.

Это действительно замедлило их рост. За прошедшие два года гильдия в столице взяла всего три сотни новых людей, но все эти люди – элита.

Силы власти за это время тоже выросли, поэтому они чувствовали себя более спокойно. Высшие чины ждали нужного момента, а именно ошибки Вячеслава, чтобы уничтожить их махом, избавиться от опухоли на теле государства, которая беспокоит их вот уже несколько лет.


***

- Слава, к тебе пришли, - крикнула пожилая женщина из прихожей.

- Пусти их, - крикнул мужчина из своей комнаты.

Трое молодых людей, возраст которых приближался к третьему десятку, вошли в квартиру, разулись и прошли в комнату.

Здесь со своей мамой проживал таинственный и опасный глава гильдии «Спустившиеся с Небес», Вячеслав Кондратенко.

Заместители застали его за компьютером. Мало кто знал, но этот человек, бывший политик, очень увлекался играми и любил время от времени поиграть, что и продолжал делать в это нестабильное время. Прямо сейчас на мониторе можно было увидеть дуэль.

- Слушаю, - произнёс Вячеслав, не отводя глаз от монитора. Он корчил морды, напрягался, зажимал различные кнопки для активации нужных навыков. При этом он мог слушать своих подчиненных, внимания хватало.

- Идиот, - тихо произнесла мать, медленно прошедшая через комнату, - уже почти пенсионер, а жены нет – господи…всё в игры свои играет.

- Не выдумывай, - крикнул ей Вячеслав, смущенный этим бурчанием в присутствии своих людей, - у меня есть подруги, я присматриваюсь.

Мать остановилась, возмутилась, развернулась, сунула голову в проход и холодным голосом произнесла:

- Сыкло.

Вячеслава чуть не перекосило. Он замешкался на мгновение, из-за чего проиграл дуэль. Глянув одним глазом на монитор, он посмотрел на мать и прошипел:

- У нас важная встреча.

- Тьфу на тебя.

Люди Вячеслава не первый раз наблюдали эту картину, поэтому смешки умудрялись сдерживать.

- Итак, слушаю, - холодно лидер гильдии посмотрел на своих людей.

- Мы открыли сорок пять филиалов в стране и смогли завербовать несколько бойцов S ранга. Если так и продолжился, то, думаю, очень скоро мы сможем перевалить за отметку в пятьдесят тысяч.

- Превосходно, продолжайте. Операторское оборудование и студия готовы?

- Почти, с арендой возникли проблемы, пытаемся найти и выкупить.

- Я так понимаю, все арендаторы сначала соглашались, а потом отказывались?

- Ага.

- Всё понятно. Покупка собственного помещения – правильное решение, но и тут у вас могут возникнуть проблемы. Будьте осторожны.

Подчиненные отчитались о проделанной работе, отчитались о блоггерских каналах, созданных с двумя целями:

Первая: пиар гильдии и отдельных личностей.

Вторая: ответные действия против власти.

- Честно говоря, - задался вопросом один из людей, - я не до конца понимаю смысл наших действий. Все наши планы выполняются грубой силой, а её у нас предостаточно. Зачем весь этот пиар, все эти разоблачения, каналы и прочая фигня?

Вячеслав полностью отвернулся от монитора, встал из-за стола, сделал несколько шагов по своей невзрачной комнате, небогатой, несмотря на огромное состояние владельца, и ответил:

- Захват власти сегодня – не проблема. Проблема – её удержание. Нам нужна поддержка народа для оправдания действий, иначе мы, помимо общественного порицания, столкнемся с другими крупными гильдиями, для которых страна – желанный кусок. В общем говоря, работайте. Немного осталось, скоро мы достигнем наших целей. Эти бандиты будут сидеть в тюрьме.


***

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба. Сила +1».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба. Ловкость +1; Выносливость +1».

Сергей, мотивированный стать сильнее, чтобы демон более не мог захватить его разум, неспешно и осторожно продвигался лес. Как и обещало системное сообщение, его предел повысился. Низшие рабы давали характеристики, за обычных прибавка шла в полном размере.

К сожалению, это счастье продлилось недолго. После десятого монстра его вновь встретило неприятное сообщение от системы:

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души низшего раба. Ловкость +0».

Похоже, чтобы получать бонусы и дальше в полном размере, навык Пожирание должен заполучить новые осколки человеческих душ. Разумеется, Сергей даже не думал делать это.

«Обойдусь».

Парень продолжил углубляться в лес, начиная всё меньше обращать внимание на низших рабов, его целью теперь были только обычные. Ранее дававшие прибавку к двум атрибутам монстры теперь увеличивали только один:

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души обычного раба. Дух +1».

К сожалению, чем глубже Сергей уходил, тем меньше становилось монстров, а должно быть наоборот.

«Нехорошо, - подумал он и решил более не рисковать, - уходить мне ещё рано, посмотрю, что там у военных».

Сергей решил проверить сторону, в которой припарковались военные ЗИЛы. Где военные, там есть монстры. Долго их искать не пришлось. Менее чем через минуту Сергей услышал звуки боя, секунд через десять после этого увидел вспышки магических навыков, через десять секунд после этого увидел и военных.

«Девушки – срочницы».

Как он и предполагал изначально, в эту сторону на прокачку выехали девушки из женской военной части. Сергею всегда было любопытно, как у них всё устроено. Теперь увидел.

Группа девушек, разделенная на ближний и дальний бой, сражалась с монстрами, а старшие неподалеку следили за ними и охраняли на случай опасности.

Удивительно, но здесь были и мужчины.

Парень внимательно присмотрелся к красивым девушкам в зеленой военной форме, с собранными волосами, с соответствующими головными уборами. У них было оружие, причём разных рангов, получше, чем у мужчин срочников, выделялись и другие предметы экипировки от системы.

Удивительно, но у женщин оснащение было гораздо лучше.

«А может это просто элитный отряд?».

Сергей перевёл взгляд на чудовищ, которых они пытались забить толпой, и покачал головой. Группой из десяти дам они противостояли семи обычным рабам.

Возможно, их было больше, но к моменту прихода Сергея осталось лишь семь.

«Ловить мне здесь нечего», - подумал парень, вздохнул и повернулся к сражающимся боком, собираясь уйти. Вдруг женщина лет тридцати с погонами старшего сержанта сделала движение рукой:

- Цепная молния!

Сражавшиеся с девушками твари были моментально уничтожены. Сергей удивленно смотрел на исчезающих в клубах фиолетовой энергии врагов, когда вдруг его окликнули:

- Эй, ты! Кто таков!? Что забыл здесь!?

Женщина-сержант спешными шагами направилась в его направлении, также поступили и другие старшие. Девушки испуганно повернулись в его направлении и подняли оружие.

Увидев это, Сергей натянуто улыбнулся, повернулся к ним и поднял руки:

- Свой. Просто мимо проходил, не реагируйте так бурно, я не опасен.

- «Мимо проходил» в лесу? – съязвила женщина, которая, видимо, командовала здешней тренировкой, - большей ерунды сказать не мог? Если ты ходишь здесь один, то ты ещё как опасен.

Военные смотрели на него с подозрением. Сергей медленно опустил руки:

- Я из мужской военной части, вчера закончилась моя срочная служба. Решил поискать здесь руны, чего вы в самом деле? Я же не монстр, человек. Живой.

- В наше время, - фыркнула женщина, - стоит опасаться даже людей. Знаешь сколько людей умертвили такие вот мимо проходящие бандиты?

- Я не бандит, - Сергей медленно сунул руку в карман и вынул оттуда идентификационную карточку члена гильдии «Свобода», - вот. Я наёмник из гильдии, я действительно сильный, поэтому вышел сюда один.

Враждебность и настороженность военных снизилась. Женщина подошла ближе, осмотрела лицензию и ответила более дружественно:

- «Свобода»? Никогда о такой гильдии не слышала. Впрочем, неважно. Здесь проходят тренировки новобранцев нашей части, прошу тебя удалиться. Лес большой, броди в другом месте.

- Хорошо.

Сергей кивнул и начал медленно отступать. Мысленно он ругался, поскольку пришёл в эту сторону зря. Похоже, ему стоит вернуться в город и выбраться на вылазку с гильдией. Лена хорошо умеет находить места для прокачки.

Только парень сделал несколько шагов назад, как вдруг на том месте, где цепная молния уничтожила обычных рабов, появился сгусток энергии, расщепивший пространство.

Почувствовав таинственный холод, девушки пискнули и отпрыгнули назад. Секунд через двадцать там открылся портал в подземелье. Если его не закрыть в ближайшее время, в лесу появится монстр не слабее Легендарного Вожака.

Сергей с жадностью посмотрел на вход в подземелье, военные недовольно на него покосились. Парень перевёл на них взгляд, улыбнулся и сказал:

- Я уже не хочу уходить.

Глава 35

Глава 35

- Молодой человек, - женщина-сержант насупилась, - это наше подземелье. Уходи.

Сергей смотрел на открытый портал и видел возможности: много монстров, много рун. Разумеется, главная прелесть подземелий не в этом. Подземелья гарантированно давали один предмет экипировки за проход.

Понявший необходимость стать намного сильнее, оценил преимущество предметов и возжелал их. Если босс не будет Легендарным Вожаком, то кто его остановит?

Поскольку портал открылся средь бела дня в глуши, то, скорее всего, там будут несильные монстры. В городах открывались пути в более сложные подземелья.

Как можно пройти мимо такого шанса?

- Женщина, - Сергей недовольно посмотрел на неё, - вы носите погоны Сержанта, но, похоже, с уставом не знакомы. Новобранцам запрещено входить в подземелья. Посмотрите на них, - парень рукой обвёл девушек-срочниц, - они запищали лишь от появления портала, внутрь им идти рано. Теперь, глядя на старших, сколько вас тут? Пятеро? Вы уверены, что сможете впятером зачистить подземелье? А если там внезапно окажется Легендарный Вожак? Ваши погоны подсказывают мне, что монстр такого уровня вам не по зубам.

Парень в последнее время стал более уверенным в себе и более твердым, незыблемым, благодаря чему держался спокойно и даже умудрялся создавать психологическое давление на другую сторону.

- Ты хочешь один? - задал провокационный вопрос мужчина средних лет - младший сержант.

- Мы можем войти вместе, - улыбнулся Сергей и обвёл взглядом присутствующих, - если вы, конечно, меня не боитесь.

- Мы тебя не боимся, - фыркнула хмурая женщина средних лет, - но осторожность ещё никому не навредила.

- Тогда, что вы намереваетесь делать? - усмехнулся парень в ответ, - ваших сил, возможно, недостаточно для зачистки этого подземелья. Будете вызывать подкрепление? Долго.

«Блин, - выругался Сергей мысленно, - мне нужно попасть в подземелье. Плевать на руны, но...».

- Повторюсь, - холодно хмыкнула враждебная женщина, - уходи. Мы сами разберемся с порталом, это уже дело военных.

«Придумал».

- У меня есть для вас интереснейшее предложение, - Сергей сделал несколько шагов к порталу, привлекая к себе внимание всех, - подземелье должно быть пройдено в любом случае. Можно поступить следующим образом: вы вызываете подкрепление, говоря, что обнаружено неизвестное подземелье, а потом мы все вместе зайдём в портал. Я буду идти первым, буду уничтожать всех, а девчонки пускай собирают выпавшие руны. Если встретится Легендарный Вожак - отступим, в ином случае пройдём вместе до конца.

- Уничтожишь всех монстров? - подняла бровь женщина. Абсолютно все удивились и посмотрели на него как на дурака. Парень улыбнулся им:

- Всех, кто рангом ниже Легендарного Вожака.

- И в чём твоя выгода? - покосились на него.

- Я хочу несколько рун на выбор и гарантированный предмет экипировки, если выпадет.

Вот и вскрылись намерения Сергея. Руны ныне для него стали малозначительными. Выбить их он сможет в любое время, а вот экипировка... учитывая, что теперь он на контракте с Леной... экипировка для него сейчас - желанная роскошь.

Военные на него недоверчиво покосились. В целом, он просил не так уж и много. Хотя экипировка, конечно...

- Но ведь мы... - захотела возразить вновь женщина, но Сергей её тут же перебил:

- Можете зачистить сами, да. А могу зачистить я. На законодательном уровне порталы никому не принадлежат. Я сейчас могу туда прорваться и начать зачистку, вы будете меня останавливать? Я предлагаю мирное решение пути - не будьте жадными.

Он говорил честно. Высокий показатель ловкости вполне позволял ему пройти мимо этих людей, ворваться в подземелье и уйти далеко внутрь к сильным монстрам. Сергей торговался с ними, поскольку не желал конфликта. Всё можно решить мирным путём.

К счастью, его аргументы были услышаны:

- Стой здесь, - проговорила женщина и достала рацию, - я поговорю с командованием.

Женщина отошла в сторону и отдалённо объяснила ситуацию. Она не сообщила, что посторонний всего один, описала Сергея «гильдией, претендующей на подземелье».

Военные запросили название гильдии их условия. Очень скоро было получено одобрение. Таким образом, группа из двадцати трёх человек, не считая Сергея, решила покорить подземелье в лесу.

Как всегда, портал искажал пространство, поэтому он не имел сторон. Он выглядел, как вертикальный диск голубой энергии, парящий в паре сантиметров над землёй, имеющий диаметр пару метров. Вследствие искажения пространства, войти в подземелье можно было с любой стороны. С какого ракурса не встань, там будет перед.

- Заходим, - скомандовала женщина и вошла первой. Следом за ней вошёл Сергей, только после этого внутрь попали остальные - младшие сержанты и девушки-срочницы.

- О...

Каждый, войдя в подземелье, издавал одинаковый звук удивления. Различия были в силе удивления.

- Что-то не так, - сразу же нахмурился Сергей, осмотревшись кругом.

Типичное подземелье представляло собой уродливый темный тоннель, ведущий к комнате босса. Картина, представшая перед их глазами, подземелье никак не напоминало. Зеленые луга, бескрайние просторы под голубым небом. Здесь не было ничего, кроме земли и короткой зеленой травы.

- Это подземелье? - восхищенно вопрошали девушки.

- Что происходит? - задались вопросом более опытные люди.

- Никогда такого раньше не видел, - нахмурился Сергей, - наверно, нам стоит выйти.

Стоило его словам выйти из уст, как вдруг портал за их спинами исчез.

Выхода нет.

- Что!? - испугались присутствующие. Обернувшиеся девушки начали расходиться и паниковать, они с ужасом смотрели по сторонам, пытаясь найти выход.

Сергей не паниковал, но страх испытывал. Страх перед неизвестностью.

- Что нам делать? - тихо спросила женщина сержант, находящаяся в растерянности перед ситуацией.

Вдруг перед глазами всех вылезло системное сообщение:

«Вы попали на территорию Повелителя Теней. Докажите своей силой, что достойны сражения с ним».

«Первая волна! Приготовиться!».

Пока молодые люди ошеломленно глазами вписались в серые слова системы, вокруг них начали появляться порталы, через которые в это «подземелье» к ним хлынули монстры.

- Волна...хм... Два, три, пять... - начал считать Сергей, которому более-менее удавалось не паниковать и мыслить холодно.

- Четырнадцать. Десять низших рабов и четыре обычных. Слабоватенько.

Сергей немного успокоился и перевел взгляд на всё больше паникующих союзников:

- Рано сдаваться. Подземелье началось с низших рабов. Сколько волн будет – не понятно, но вероятность появления Легендарного Вожака здесь крайне низка. Соберитесь.

Старшие сразу взяли себя в руки. Действительно, первыми к ним вышли низшие, причём в таком количестве. Легендарный Вожак появиться не должен.

- Встать в строй! Бойцы вперёд, маги назад! Отставить панику! Мы выберемся отсюда!

Крик женщины-сержанта подействовал гораздо лучше, чем слова Сергея. Паникующие девушки, всё ещё испытывающие страх, быстро собрались в две линии.

Младший сержант-мужчина посмотрел на Сергея:

- Ты обещал уничтожить всех монстров.

Девушки быстро повернули голову к парню, их глаза заблестели надеждой.

- Я могу, - кивнул он в ответ, - но вам не кажется, что в данной ситуации лучше сохранить выносливость сильнейших?

- Мы ещё не видели твоей силы, - буркнула женщина, - но правда в твоих словах есть. Девчонки, давайте-ка, соберитесь.

Порталы закрылись, человекоподобные нагие твари с фиолетовой кожей, черными глазами и оружием в руках двинулись на девушек-срочниц.

«Надеюсь, подземелье нового типа не будет сложным», - вздохнул Сергей, вдруг испугавшийся сам за себя. Что если на грани жизни и смерти он вновь потеряет контроль над собой? - Нет. Такого точно не произойдёт».

В мире ещё не было зафиксировано случая, когда вход в подземелье закрывался.

Будучи потенциально опасным, Сергей дал самому себе клятву - не рисковать, держать себя в руках и не дать кому-либо из присутствующих умереть.

Они все должны выбраться из этой передряги живыми.


***

Тем временем, не один Сергей встрял. Вчерашним днём «Русский Мир» терроризировал военных из-за смерти одного из своих парней.

Владимир Моисеев - основатель гильдии, приходящийся убитому дядей, в скором времени отступил, получив всю информацию об инциденте. Он не собирался давить на убийцу, зная, что вина лежала на его племяннике.

Однако, родители Виктора не успокоились. Получив объяснение от военных, они не могли поверить ушам. Их сын взял экипировку для подземелий, скрыто выбравшись с территории военной части, пробрался на место зачистки для умышленного убийства? И при всей своей силе потерпел поражение?

Они отказывались в это верить.

Убитые горем, они пытались узнать личность убийцы. Военные, не желая иметь больших проблем, сказали лишь одно:

- Он был выкуплен гильдией «Свобода». Ищите информацию там.

Имея лишь этот кусок информации, на следующий день прямо с утра, взяв с собой людей, родители пришли к дому Мэра за правдой и правосудием.

- Где он!? - крикнула безумная женщина на вышедшую к ним Лену, - где этот убийца!?

Родителей Виктора совсем не смущал тот факт, что они заявились к Мэру. В текущем состоянии им было плевать на личности оппонентов. Им нужен был Сергей.

- Убийца - ваш сын, - холодно хмыкнула Лена в ответ.

- Ах ты дрянь!

Рявкнула женщина, подняла руку и активировала навык. В этот момент священник, стоящий в стороне, поднял посох. Мощная магическая энергия заполнила улицу, родители на него покосились:

- Даже вы покрываете убийцу?

- Я видел, - вздохнул Алексей, - что ваш сын сделал с нашим пареньком. Страшно описать словами. Не знаю, что за бес вселился в вашего сына, но я допускаю, что наш парень сделал это ради спасения собственной жизни. Вы убиты горем, я вас понимаю, но одумайтесь, ненависть - путь в никуда.

- Пошёл ты нахер, - выругался отец Виктора, окончательно разъяренный, - выдайте нам убийцу. Или ждите последствий.

Глава 36

Глава 36

Первую волну молодые красавицы-срочницы снесли молниеносно, благо, характеристики позволяли. Лёгкая победа над волной монстров позволила им окончательно успокоиться. У них был шанс на спасение.

Вторая волна лишь больше прибавила им уверенности, поскольку состояла преимущественно из обычных рабов.

На вторую волну потратили немного больше времени, но в итоге снесли и её. Девушки могли наблюдать награду, что осталась лежать подле неисчезающих трупов.

- Девчонки! - решила подбодрить своих людей женщина-сержант, - скорее всего, за опасность ситуации и открытие нового типа подземелья, все эти награды мы сможем забрать себе. Я поговорю с командованием.

- Ух-ху! - воскликнули девчонки, подняв вверх мечи и руки.

Сергей стоял и смотрел на них стороны. Ситуация, конечно, разворачивалась неплохо, но почему не указывалось количество волн? Что ещё за Повелитель Теней?

«Приготовиться! Третья волна!».

Военные отошли немного в сторону, поскольку место, в котором они появились, было завалено трупами всяких монстров так, что ступить некуда.

Удивительно, но отошли люди, и сместились порталы. Они точно также открылись вокруг группы, что не очень-то и обрадовало всех.

Дамочки ближнего боя образовали круг, внутри которого собрались все остальные: девушки с навыками дальнего боя, сержанты и Сергей. Первыми из шести окруживших их порталов вышли обычные рабы, в большом количестве - более пятнадцати злобных тварей, напоминающих лысых орков с фиолетовой кожей и черными глазами. В руках у них было тяжелое ржавое оружие, тело частично покрывали рваные одежды или поломанные доспехи.

Они хрипели, мычали, издавали неприятные звуки и смотрели с ненавистью на живых.

- Вожак! - воскликнул мужчина, увидевших выходящего из одного портала врага, в размерах превосходящего остальных.

Внешне он напоминал огромную фиолетовую гориллу без шерсти, даже передвигался также, но к семейству обезьян точно не относился. Об этом говорила, как минимум, его огромная квадратная голова с хищной пастью.

- Так, не паниковать! - дала команду суровый сержант, увидев страх и неуверенность, вновь охватившие молодых воительниц.

Только её слова сорвались с уст, как вдруг перед ними промелькнула тень. Старшие смутно смогли разглядеть фигуру движущегося, а вот молодые не увидели ничего. Это был Сергей, решивший наконец присоединиться к веселью.

Его огромный показатель ловкости помог ему очень быстро миновать союзную линию, парень наполовину подобрался к Вожаку, и, не позволяя тому отреагировать, активировал навык:

- Рывок!

Монстра, собравшегося издать рык и ударить кулаками по земле, оглушило невидимой энергией на секунду. Сергей появился перед ним через мгновение:

- Смертельный удар!

Меч, окутанный белым светом, прямой атакой вошёл на всю глубину, но тварь не погибла.Этого было недостаточно.

Чудовище вышло из-под эффекта оглушения, взвыло от боли и попыталось ответить. К счастью, вожаки уже не представляли парню угрозы. Он легко избежал лапы, уклонился от пасти и нанёс ещё один удар - контрольный:

- Смертельный удар.

В этот раз он атаковал в шею, так удачно появившуюся перед ним после того, как монстр попытался загрызть его. Меч нормального ранга легко вошёл в шею этой твари по самую рукоять. С обратной стороны показалась небольшая часть наконечника, покрытая черной густой, дурно пахнущей кровью.

Парень резко выдернул меч, задрожавшая тварь издала предсмертный крик и громко рухнула на землю, окропляя зеленую траву своей гадкой кровью.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Сила +3».

Пожирание даже за вожаков стало давать меньше характеристик, что, конечно, очень расстраивало, но Сергей не обратил на это внимание, поскольку был готов к такому раскладу.

Парень уставился на свой меч, потерявший немного в прочности, покрытый черной кровью и задумался:

«Почему я не убил его одним ударом? Силы не хватило?... Неправда. Дело в навыке».

Показатель силы парня не так уж и сильно отставал от ловкости, благодаря чему он легко подавлял этих могущественных тварей, которых ещё недавно боялся. К сожалению, для убийства одной атакой нужно было попасть в жизненно важный орган, который был либо скрыт в глубине огромного тела, либо нельзя было дотянуться из-за высоты здоровяка. Смертельный удар лишь в названии был смертельным, на деле же просто усиливал атаку.

«Мне нужны хорошие боевые навыки ранга B и выше», - пришёл он к выводу.

У него было полученное от Виктора кровопускание, но этот навык не подходил для быстрого убийства, а Сергей желал убивать быстро.

«Наверно, стоит подкопить денег и попытаться купить боевой навык», - думал он.

В это время обычные рабы вокруг него стремительно уничтожались преисполнившимися боевым духом дамочками, сверкающими своим маникюром. Мгновенное убийство Вожака, а для них это выглядело как мгновение, произвело на всех сильное впечатление, в частности на сержантов, которые не до конца верили в силу парня. По их спинам стекал холодный пот. Если он захочет убить всех, никто не сможет его остановить. К счастью, у этого честного молодого человека не было плохих намерений.

Очень скоро волна была уничтожена. Группа запертых здесь людей увидела новое сообщение от системы:

«Приготовиться! Четвертая волна!».

В этот раз первыми вышли вожаки, сразу трое. В след за ними появились обычные рабы численностью десять особей.

Видя, что сержанты напряглись и приготовились, Сергей вновь сделал ход. Он быстро приблизился к трем вожакам и атаковал левого:

- Кровопускание!

Меч вспыхнул красным светом и прошёл вертикально по телу огромного медведя, черная кровь бурным потоком хлынула наружу. Монстр взвыл, с желанием убийства посмотрел на Сергея и попытался атаковать. Его след уже простыл. Ко второму Вожаку парень переместился без рывка, но это никак ему не помешало:

- Кровопускание!

- Рывок!

- Кровопускание!

Прошло не более пяти секунд, три вожака были поражены кровопусканием, которое было для них крайне болезненно и вредно вследствие высокого показателя силы и интеллекта.

Кровь и сила оставляли их.

Сергею не составило труда в одиночку убить каждого.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Дух +3».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Живучесть +3».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Ловкость +3».

Чтобы расправиться с ними, Сергей потратил много выносливости и, главное, маны. К счастью, он всё ещё не испытывал большой усталости, а мана быстро восстановится благодаря огромному показателю духа.

«Приготовиться! Пятая волна!».

Удивительно, но из порталов вышли только пять вожаков. Все были огромными монстрами самых разнообразных видов: кто-то напоминал обезьяну, кто-то орка, кто-то представлял собой образ йети. Главное отличие - в этот раз монстры применяли навыки.

Сержанты прекратили бездействие и взяли на себя по монстру. Их сил было вполне достаточно для убийства монстра такого ранга один на один, но на это требовалось время. Сергей решил не ждать и помочь им, как итог:

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Ловкость +3».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Живучесть +3».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Интеллект +3».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Ловкость +3».

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Вожака! Дух +3».

Он забрал все осколки душ, получив неплохое усиление. Кругом валялись трупы монстров, рядом лежали десятки рун, но это богатство, которое можно было уже оценить под сотню миллионов рублей, сейчас не волновало никого.

Пятая волна - пять вожаков. Что будет в шестой? Кто придёт из портала? Каков уровень повелителя теней? Выживут ли они?

Помрачнели от этих мыслей все, даже Сергей начал волноваться.

- Дальше будет волна с Легендарным Вожаком? - тихо спросил он сам себя. Его голос был услышан всеми, слова вызвали неслабую панику. Девушки начали собираться близ него, надеясь на защиту и спасение. Сейчас они были совершенно бессильны.

- Пресвятая Дева, великая и непорочная Богоматерь! Услышь меня, грешного и недостойного раба Божия, услышь и не оставь меня в горе и опасности. Приди и покрой меня своим святым покровом, укрой от зла и укажи путь ко спасению...

Вдруг кто-то начал молиться. Сергея перекосило. Небеса же наблюдают за ним. Неужели они не помогут ему в столь тяжелый час?

Переполненные страхом люди вдруг увидели системное сообщение:

«Поздравляем! Своей силой вы доказали, что достойны встречи с властителем этого места, Повелителем Теней!».

Вдруг волна темной энергии прошлась по этому бесконечному пространству. Живая зеленая трава стала черной и мертвой, земля сухой. Небо закрыли тучи, подул холодный ветер.

Вокруг стало серо, мрачно, ужасно. Трупы убитых врагов начали исчезать, выпавшие руны оставались. Недалеко от скучковавшихся людишек открылся большой портал.

Портал открылся огромный, гораздо больше всех предыдущих.

- Что же за тварь оттуда выйдет? - спросил бледный мужчина лет тридцати, военный, присевший на землю. Было видно, как у него дрожат руки.

Все ожидали, что выйдет тварь не менее десяти метров в высоту. Эти ожидания шли от высоты портала. На удивление, вышел не какой-то громадный монстр, а некто, с ног до головы закованный в черные латы:

- Человек?

Задалась вопросом женщина-сержант. В следующее мгновение все увидели системное сообщение:

«Эволюционировавший Вожак».

Ранг монстра удивил абсолютно всех. Эволюционировавший Вожак? Это что ещё за хрень? Новое подземелье дало нового монстра? Насколько он силен? Насколько опасен?

- Девушки, - прошипел Сергей, крепче сжав меч в правой руке, - все назад.

Портал закрылся, враг сделал несколько шагов вперёд и заговорил звонким голосом:

- Людишки! Вы решили помешать мне попасть в ваш мир, проникли на мою территорию. Ваши усилия похвальны, но здесь вас ждёт лишь одна участь - смерть.

Стоило последнему слову сойти с уст врага, как он вдруг сделал необычное движение рукой. Серый мир вдруг наполнили тени, десятки теней, которые поднялись с земли, обрели тело, форму и силу.

«Как же нам не везёт», - подумал Сергей и начал осторожно присматриваться.

Ему нельзя в этой битве быть на грани жизни и смерти, иначе он мог сойти с ума и позволить энергии бездны заразить всех присутствующих.

Ситуация крайне неприятная, положение почти отчаянное. Остаётся лишь надеяться, что этот новый тип монстра слабее Легендарного Вожака, иначе у них нет шансов.


Глава 37

Глава 37

Эволюционировавший Вожак - новый тип монстра, прошедший через эволюцию. Сила твари такого ранга находится между Вожаком и Легендарным Вожаком. Сильнее одного, но слабее другого.

Сергей и его союзники полагали, что они первыми наткнулись на такое чудо. На самом деле это не так. Прямо сейчас люди по всему миру сталкивались с подобными порталами и новыми монстрами.

Появление новых типов подземелий и новых типов монстров говорило о том, что система развивалась. Это значит, что ситуация ухудшалась. Человечеству, занятому обогащением, лишь предстояло это осознать.

Сергей вообще не думал в этом направлении, ибо его разум был занят мыслями о собственном выживании и сохранении контроля.

По его приказу, девушки-срочницы, напуганные до крайности, отступили далеко назад. Они бы побежали куда-нибудь, но бежать было некуда. Это огромное серое пространство сейчас им казалось бесконечно малой клеткой, тесной и страшной, в которой и шаг сделать было трудно.

Вперёд девушек вышли пять сержантов - две женщины и трое мужчин.

- Возьмите на себя тени, - скомандовал Сергей, вышедший немного вперёд, - я оценю силу этого монстра.

Все осознавали, что Сергей сейчас был самым сильным из присутствующих. Если кому и оценивать силу монстра нового ранга, то только ему. Парень, трезво оценивающий свои возможности, решил пойти на этот шаг, поскольку считал себя ответственным за жизни присутствующих.

«Не дам никому умереть. И сам не умру».

Окинув взглядом десятки людских теней, имевших материальное черное тело, Сергей перевёл взгляд на Повелителя Теней и крепче сжал меч в руке.

Слегка согнув ноги, парень вырвался вперёд и ушёл немного в бок. Тени пришли в движение и пошли ему на встречу. Двигались они довольно быстро, но недостаточно. Сергей легко обошёл приблизившихся к нему монстров и применил навыки:

- Рывок!

- Смертельный удар!

Он, конечно, не рассчитывал завершить бой этим ударом, хотя надежда снести голову имелась, но то, что произошло дальше, очень сильно его поразило. По идее, из-за эффекта навыка Рывок, Эволюционировавший Вожак должен быть под эффектом оглушения, а именно стоять и не двигаться. В целом, полсекунды так и было.

Когда Сергей приблизился к врагу и замахнулся, собираясь нанести горизонтальный удар по шее, существо вдруг исчезло. Вернее, не так, его оглушенное тело вспышкой темной энергии поменялось местами с тенью, находящейся далеко в стороне.

Набравший скорость меч легко прошёл сквозь материализованную тень, даже не почувствовал её и уничтожил. Из-за того, что сопротивления не было, а Сергей атаковал изо всех сил, ему пришлось наполовину провернуться и испытать сильную боль в некоторых частях тела.

Примерно в это же время позади него началась битва с тенями. Как оказалось, уничтожить тень можно было одной сильной атакой.

Женщина-сержант цепной молнией разом уничтожила четыре тени. Другая дама, что помоложе, младший сержант, атаковала магией низкого ранга - звездный огонь.

Каждая их атака уничтожала тени, но при этом отнимала много маны. Стоит отметить, что их навыки сами находили цель. То же самое не касалось мужчин с холодным оружием. Их навыки ближнего боя требовали попадания по цели, и попасть должен был человек.

Как оказалось, эти хрупкие тени обладали скоростью и силой, близкой к монстру ранга Вожак. Их спасала хрупкость монстров, но те брали количеством.

Ещё одна проблема состояла в том, что сколько они бы не убивали, теней меньше не становилось. В общем, это будет та ещё битва.


***

После первой неудавшейся атаки Сергей развернулся. В то мгновение ему посчастливилось заметить приближающуюся к нему тень, что замахнулась кулаком. Легко уклонившись от удара, он сделал легкое движение мечом и уничтожил вторую тень.

- Будьте осторожны! - крикнул он, краем глаза посмотрев на союзников, - они очень опасны.

В это же время он заметил, что уничтожаемые тени появляются из земли немного в стороне. Похоже, они бесконечны. Нужно разобраться с их повелителем, или у них так закончатся силы.

«Они продержатся ещё какое-то время...но успею ли я за это время разобраться с главным врагом?».

Повелитель теней, видимо, может меняться местами с тенями. Как часто он может делать это? Если бесконечно - им конец.

«Должно быть какое-то ограничение».

- Рывок!

Сделав несколько шагов, парень применил навык сближения и вновь атаковал Повелителя Теней. Удивительно, но на этот раз он не исчез.

- Смертельный удар!

Меч, покрытый тонким слоем белого света, направился прямо к шее врага, которую плотно облегал странный черный металл. Раздался металлический лязг, полетели искры. Монстра чуть отбросило в сторону, но меч не пробил защитные доспехи. Прочность оружия снизилась на пять единиц.

- Взрыв Тени! - ответил Эволюционировавший Вожак, оставшийся стоять на ногах.

Перед глазами парня всё потемнело, в следующее мгновение он почувствовал сильный удар по груди, будто по ней ударили большим молотом. Молодой человек отправился в полёт назад.

В глазах всё ещё было темно, грудь ныла от боли. Сергей видел перед собой только системные сообщения:

«Получен урон от темной магии».

«Вы обладаете малым сопротивлением. Урон снижен».

Взрыв тени разорвал ему одежду, повредил кожу. Появилась кровь, но на этом всё. Живучесть активировалась тотчас, раны защипало, кожа начала восстанавливаться на видимой глазу скорости.

«Агх...Больно...Но это не та боль».

Сергей вспомнил мучения, которые доставил ему Виктор, и сразу же заставил вскипающий разум остыть.

Рухнув на землю, он начал видеть. Перед ним возникла тень и занесла кулак для удара по голове. В последний момент, дернувшись в сторону, он избежал удара, но не взрывной волны. Куски земли поднялись во все стороны, энергия подбросила его тело. Тень телепортировалась вперёд и попыталась атаковать его снова. Будучи уже готовым, Сергей ответил на это мечом и уничтожил тень.

Союзники тем временем продолжали противостоять наступающим теням, но их мана и выносливость стремительно заканчивались. Один из мужчин получил удар под дых и выплюнул кровь, ему серьёзно повредили внутренности. Если бы девушки-срочницы не подлечили бы его сразу, он мог даже умереть.

- Рывок! - поднялся на ноги Сергей и вновь атаковал Повелителя Теней.

«Сейчас он исчезнет».

Зная об этом, он не стал применять навык, но мечом замахнулся. Как и ожидалось, перед ним возникла тень, на которую продолжил действовать эффект оглушения, повешенный ранее на повелителя.

Не желая тратить на это существо время, Сергей сильно топнул по земле, остановился, ужасно напрягая ноги и тратя много выносливости, обернулся и повторил:

- Рывок!

Его высокий показатель духа позволял ему применять эти навыки невысокого ранга почти бесконечно, но тело при этом терпело нагрузки и страдало. Полученный ранее урон пользы также не приносил.

У Сергея уже началась одышка, ноги напоминали об усталости легкой болью. Если враг в скором времени не будет повержен, он лишится всех сил.

На это парень не обращал сейчас никакого внимания. Приближаясь к врагу, он думал, думал очень быстро:

«Смертельный удар даже в области шеи не пробил доспех, лишь оставил небольшую царапину. Блин. Что же мне делать?».

Сергей уже понял, что эта тварь не могла непрерывно меняться с тенями местами. Сейчас она никуда не денется, но оставалась одна проблема - доспех. Что с ним делать?

«Смертельный удар слишком слаб. Что ж, остаётся попробовать только это...».

- Кровопускание!

Благодаря тому, что женщина-сержант выскочила немного вперёд и применила подряд две цепные молнии, пространство заметно опустело, что позволило Сергею беспрепятственно сражаться с повелителем. Будучи занятым и оглушенным, он не мог поднимать тени, поэтому сейчас их было не так много.

- Поможем ему! - закричал мужчина сержант и посмотрел на девушек-срочниц, - атакуйте тени магией!

Пока его союзники уничтожали остатки теней, действуя слаженно, Сергей замахнулся вспыхнувшим красным светом мечом и нанёс тяжелый вертикальный удар.

Раздался металлический звон и громкий стон монстра. Меч прошёлся по латному нагруднику сверху вниз, прорезал его и оставил неглубокую рану, из которой показалась черная кровь.

«Отлично! Добить его!».

- Смертельный удар!

Меч вспыхнул белым светом. Сергей, опираясь на свой пассивный навык Д-ранга, прицелился в открытую рану и собрался совершить прямой удар. К сожалению, в этот миг враг вышел из-под эффекта оглушения.

- Взрыв Тени!

Атаковал он знакомой магией. Практически восстановившаяся грудь получила новый урон, а парня вновь отбросило назад. Потемнение в глазах, боль, сообщения от системы, всё то же самое.

- Гадкий человек, - прохрипел враг, - ты заплатишь мне за кровь кровью.

Собравшись дать команду атаковать, он вдруг с удивлением обнаружил, что теней не осталось. Вытянув руки в сторону, он собрался разом поднять всех уничтоженных, но его отвлекли.

- Молния!

- Огненный взрыв!

Практически сразу в него полетела магия от женщин-сержантов, которая хоть и не нанесла должного урона, но свое дело сделала. Монстр отвлёкся и тени не призвал.

Сергей, терпя боль и усталость, рухнул на землю и сразу же вскочил:

- Рывок!

Применение этого навыка причинило ему сильную боль, ведь у него имелись открытые раны, да и тело уже страдало от перенагрузки, но парню было плевать, поскольку либо сейчас, либо никогда. Вновь оглушив врага, который не призвал ни одной тени, Сергей стрелой устремился вперёд, выставив перед собой меч острием вперёд:

- Смертельный удар!

Попав точно в щель шириной три сантиметра, меч пронзил грудь, прошёл тело насквозь и остановился, упёршись в латную поверхность с обратной стороны. Сергей остановился, встал в более устойчивую позицию, согнул ноги, закричал и толкнул меч:

- Умри уже наконец!

Чуть отодвинув меч назад, он толкнул его с новой силой в ту же точку и, наконец, пробил нагрудник. Черная кровь ручьём хлынула на землю, враг захрипел, закашлял, выругался еле слышно и умер.

Тело Эволюционировавшего Вожака с мечом в груди рухнуло на землю, Сергей упал на задницу рядом. Он тяжело дышал.

- Ух... ноги болят...

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души Эволюционировавшего Вожака. Живучесть +5».

«Подземелье пройдено. Получите свои награды».

Недалеко от них открылся портал, ведущий обратно на Землю, а рядом с трупом только что убитого Повелителя Теней появились награды - три руны высокого ранга, одна с навыком, десяток средних, несколько мелких, и, главное - предмет экипировки.

Это были перчатки Легендарного Ранга.

Глава 38

Глава 38

- Все живы? - крикнул Сергей, показав лёгкую спокойную улыбку.

Кризис миновал, а он справился с ситуацией, и не позволил демону хоть как-то повлиять на его чувства. Что может быть лучше? Ещё больше поднимала настроение превосходная добыча. Сергей ещё не оценил её, но одного поверхностного взгляда было достаточно, чтобы так думать.

- Живы, - выдохнула женщина-сержант, окинув взглядом присутствующих. После этого она, как и все остальные, рухнула на землю и принялась восстанавливать дыхание. Союзники не устали так сильно, как Сергей, но они испытали сильный стресс, вследствие чего сейчас нуждались в небольшой передышке. Конечно, каждый хотел прямо сейчас рвануть домой, но вот только ноги не слушались.

Они пережили слишком большую опасность.

- Отлично, - Сергей лишний раз выдохнул и потер бедра. Мышцы очень болели, он перенапрягся в этом бою непрерывным использованием навыков.

- Давайте соберем добычу и свалим отсюда, - предложил он и со старческим мычанием начал подниматься, - помните о нашей договорённости?

- Господи, - махнули на него рукой, - бери что хочешь.

Парень церемониться не стал, ибо он рисковал и напрягался здесь больше всех. Вероятно, зайди военные сюда без него, они бы погибли.

Первое, что попалось ему на глаза рядом с трупом Эволюционировавшего Вожака, из груди которого всё ещё торчал меч Сергея, так это перчатки - черные латы, с кровавыми сияющими жилками, идущими от кончиков пальцев к руке.

«Рукавицы Повелителя Тени:

Ранг: Легендарное

Сила +45

Ловкость + 30

Интеллект + 52

Пассивный эффект: повышает сопротивление темной магии

Прочность: 90/90».

Усиление невероятное. Только увидев эти атрибуты, Сергей жадно возжелал перчатки. Он уже решил, что никому их не отдаст.

Видя его реакцию, военные немного пожалели о своем решении отдать ему экипировку, но ничего не сказали, была договоренность.

«Нужно будет их зарегистрировать завтра или даже сегодня».

Долго не думая, парень быстро натянул эти рукавицы, покрывшие всю кисть, запястье и ушли на сантиметров пять- десять выше по руке. Выглядели они довольно круто, но с повседневной кофтой из дешевого магазина не сочетались.

- Хорошие перчатки? - не скрывая зависти, спросил один из сержантов, когда все поднялись на ноги и начали собирать добычу.

- Очень, - кивнул Сергей и потянулся к следующему интересующему его предмету - руне навыка.

«Руна взрыва тени, ранг B».

У парня по телу побежали мурашки. Наконец ему выпал боевой навык высокого ранга. К сожалению, это была магия, но всё же.

Присмотревшись к руне, Сергей сначала нахмурился, а потом обрадовался:

«Собственно, а какая мне разница? У меня интеллекта и духа столько, что любой маг позавидует. Этот навык станет превосходным дополнением к моему арсеналу».

Парень сразу же её разрушил, тело окутал темный свет, название навыка появилось в статусе.

«Взрыв тени - обжечь противника темной энергией и отбросить. Может вызвать головокружение и дезориентацию. Стоимость 150 единиц маны».

«О-хо-хо», - удивился Сергей, увидев стоимость применения навыка. Его исчезновение требовало всего двадцать единиц маны, смертельный удар - пятьдесят, рывок - тридцать, кровопускание - сотню.

Похоже, взрыв тени будет самым дорогостоящим навыком.

- Всё выбрал? - подошла к нему женщина-сержант, ныне полностью дружелюбная, - навык плюс легендарная экипировка. Стоимость твоей добычи превышает всё, что ты нам оставил.

Она не пыталась давить на Сергея. Если бы он захотел больше рун, его никто не остановил бы. К счастью военных, Сергей ныне плевать хотел на руны усиления, ибо он действительно был рад своей добыче.

- Забирайте всё остальное, - махнул он рукой на руны высокого ранга и схватил рукой меч.

«Меч наёмника»

Ранг: Нормальное

Сила +3

Ловкость +1

Прочность 2/15

«М-да. Нужно добыть где-то новое оружие... Купить? М! Я неправильно мыслю».

Сергей вспомнил, что теперь у него был контракт с гильдией. Там имелись два пункта по поводу экипировки:

Первый: вся добыча с монстров принадлежит гильдии и распределяется командиром отряда.

Второй: гильдия обязуется предоставить наемнику необходимый минимум экипировки.

Это значит, что ответственность по нахождению для него оружия лежит на хрупких плечах Лены. Раз уж она решила привязать его к организации на два месяца, то пускай несёт за это ответственность.

Улыбнувшись, он тряхнул мечом, попытавшись избавиться от крови врага, и убрал оружие в ножны, после чего неспешным шагом по серой безжизненной земле направился к порталу, ведущему домой.

- Стой! - окликнула его одна из девушек, - не уходи без нас.

- Хорошо, - кивнул он и остановился.

«Вместе пришли, вместе уйдём».


***

11:02 Сергей: Привет. Занята?

11:03 Лена: Не особо. Ты сейчас где?

11:03 Сергей: Иду в министерство по работе с наемниками. У меня к тебе есть небольшое дело.

11:04 Лена: ?

11:04 Сергей: Мой меч скоро сломается, мне нужно новое оружие.

11:04 Лена: Постараюсь решить этот вопрос в ближайшее время. Зачем ты идёшь в министерство?

11:04 Сергей: Регистрирую новую экипировку :). Потом расскажу.

«Я тут прикрываю его задницу, - пробурчала Лена, убирая в сторону телефон, - а он, похоже, с кем-то в подземелье успел сходить. А ведь говорил, что нуждается в отдыхе...».

Вздохнув, Лена подошла к окну своей комнаты и посмотрела на улицу. Перед вратами их частного дома всё ещё стояли люди с оружием.

Если бы не поддержка новых членов гильдии, Василия и его людей, пришедших к дому своего нового лидера в экипировке, здесь могла начаться самая настоящая бойня. К счастью, до драки дело не дошло. Однако, шумиха поднялась невероятная. В стороне можно было увидеть несколько автозаков с полицейскими в экипировке, а также представителей СМИ.

Подумав немного, она вновь подошла к столу и взяла в руки смартфон:

- Алло, Оль, привет. Серёжа сейчас в министерстве по работе с наёмниками. Иди туда и забери его куда-нибудь подальше от центра города и моего дома. Чем дальше, тем лучше. Желательно на весь день. Вопрос жизни и смерти.

Оля, смущенная просьбой Лены, немного поинтересовалась о ситуации и согласилась выполнить просьбу подруги. Через минуты её уже не было дома.

Бросив телефон на стол, Лена подошла к своей большой кровати, рухнула на неё и посмотрела в потолок:

- Блин...Как же мне решить этот конфликт миром?... Гадство! Этих безумцев ни люди отца, ни Вася напугать не могут. Дерьмо!

Девочка несколько раз ударила кулачками по кровати и закрыла глаза. Она начала тяжело вздыхать и усиленно думать. Вдруг идея пришла сама собой.

- Сестра!

Валерия Кравченко, старшая сестра Елены Кравченко и старшая дочь Мэра город Х и заместитель Владимира Моисеева, основателя гильдии «Русский Мир». Если кто и может угомонить безумцев из «Русского Мира» в данной ситуации, то только она.

Таким образом, казалось Лене, она нашла выход из сложившейся ситуации.


***

Тем временем под окнами дома Мэра.

- Дорогой, - хрипло обратилась Анна, мать Виктора, к мужу, - неужели нам придётся взять дом Мэра штурмом?

- Хотелось бы, - ответил мужчина, - но это невозможно. Не сейчас.

Его холодный взгляд прошёлся по бывшим членам «Белого Тигра» и по стражам правопорядка, полиции.

За прошедшее время, а стоят они тут почти два часа, их головы немного остыли. Если в девять утра они были готовы идти с боем до конца, то теперь они осознавали последствия своих действий. Тем не менее, ни один не желал отступать. Виктор - их единственный сын, зачать которого они смогли с большим трудом из-за болезни Анны. Они очень дорожили парнем, а потому почти сошли с ума от горя.

- Они скрывают от нас убийцу, - прошипела женщина, налитыми кровью глазами посмотрев на Василия и его людей, - я устала стоять тут и бездействовать.

- Не действуй сгоряча, - положил ей на плечо руку муж, - начнутся проблемы с законом, и ты можешь забыть о правосудии.

- Тогда что нам делать? Так и будем здесь стоять?

- Есть решение, - достав сигарету, вдумчиво проговорил Михаил, отец Виктора, - командование отказывается нам выдавать убийцу. Причина понятна, но мы могли бы поговорить с парнями из той части. Кто-то должен проговориться или дать хотя бы зацепку.

Успокоившись и подумав, Михаил выдал неплохую идею. Анна одобрила. Они решили отступить, оставив у дома Мэра людей. Пройдя несколько шагов, Анна вдруг произнесла:

- Кстати говоря... ты помнишь, когда мы Витю из полиции забирали? Как нам сообщили, наш сын напал на сослуживца в парке, тот его избил. Может быть...

Михаил ударил себя по лбу, услышав эти слова. Почему они раньше об этом не подумали?

Глава 39

Глава 39

Сергея подвезли военные до города, поэтому в министерстве по работе с наемниками он оказался довольно быстро. Люди на улицах и внутри помещения встретили его изумленными взглядами. Многие нагло таращились.

Стоит отметить, что внешний вид парня был неприглядным: кофту и футболку прожгло взрывом тени, поэтому его торс сейчас мог наблюдать каждый. На ножнах меча за спиной можно было увидеть засохшую кровь.

Идя вперёд с сияющими перчатками на руках, он вызывал у окружающих недоумение, зависть и уважение. Ему нравились эти взгляды.

В этом месте сейчас он мог выполнить две задачи:

Первая: зарегистрировать экипировку

Вторая: сообщить миру о новом типе подземелий и новом ранге монстров.

Выполнять Сергей решил только первую, так как вторую выполнят за него военные и сделают это в лучшем виде. Тратить время незачем.

Именно поэтому он прошёл на первый этаж в знакомом направлении и встал в очередь. Перед ним было человек пять, все с экипировкой различного ранга. Удивительно, но в двух очередях, одна в кабинет для регистрации оружия, Сергей имел наивысший ранг выпавшего предмета, чем он мог гордиться.

«Статус», - произнёс он, начав скучать. Лучше лишний раз пробежаться по циферкам своего статуса:

Имя: Сергей

Статус: Вы одержимы

Возраст: 21

Сила: 71

Ловкость: 97

Выносливость: 58

Интеллект: 53

Дух: 51

Живучесть: 45

Мана: 530

Навыки:

Владение мечом (Ранг D)

Исчезновение (Ранг F)

Пожирание (???)

Смертельный удар (Ранг С)

Рывок (Ранг D)

Полиглот (Ранг F)

Взрыв Тени (Ранг В)

Кровопускание (Ранг В)

Сопротивление магии: малое сопротивление

Сопротивление ядам: отсутствует

=====================================

Атрибуты не хило возросли. Стоит отметить, что статус не учитывает бонусы от экипировки, их нужно подсчитывать в уме. Если просуммировать бонусы от имеющейся у него сейчас экипировки, выйдет следующее:

Сила: 119

Ловкость: 129

Интеллект: 105

Таких показателей должно хватать на противостояние Легендарному Вожаку. Как минимум, этот монстр не сможет убить Сергея легко. Как можно заметить, интеллект парня перевалил за сотню, что значит у него теперь было более тысячи единиц маны. Учитывая показатель духа, благодаря которому магическая энергия восстанавливалась со скоростью двадцать единиц в минуту, он мог использовать большую часть своих навыков постоянно. Выносливость быстрее закончится.

«Ещё бы меч получить нормальный, и я точно должен суметь завалить Легендарного Вожака».

Имея приподнятое настроение, Сергей совсем позабыл, что его тело приближается к пределу усиления.

- Серёга? - вновь в этом месте его окликнул знакомый голос.

Закрыв статус, парень повернул голову и увидел в более короткой очереди знакомого товарища - бывшего одноклассника Вову, мага А-ранга, который сейчас был заместителем главы отделения гильдии «Спустившиеся с небес» в городе Х.

- Я смотрю, - посмотрел на руки Сергея невысокий молодой человек, поправив свои темные волосы, - дела у тебя идут в гору. Перчатки регистрируешь?

Вова присмотрелся, и его глаза вдруг чуть не выпали из орбит:

- Легендарные!? У тебя!? - он недоверчиво на него посмотрел, - откуда утащил?

- В подземелье сегодня добыл, - ответил Сергей, пальцем указав на свой прожженный взрывом тени торс, - жизнью рисковал.

- Да ну, - показал искреннее неверие Владимир, косо на него посмотрев, - а серьёзно?

- Я серьёзно, - сухо ответил Сергей, которого чуть задело недоверие бывшего одноклассника. Вову такой ответ не устраивал:

- Врёшь ведь. Ты же не украл её? Может, твоя группа погибла, но добила босса?

Эти слова напомнили Сергею о темном пятне его прошлого – воровстве рун в подземелье, за что он поплатился связью со злом. Он, конечно, опускался до мерзостей, но пределы знал, от его действий никто не пострадал. Поэтому сейчас его, возмужавшего, слова бывшего одноклассника задели. Взгляд парня похолодел:

- Я получил её честным путем. Никто в моей группе не умирал, и я ни у кого не крал.

Сказав это, он повернулся к чужому для него человеку боком, не желая больше продолжать этот разговор. К сожалению, Вову слова Сергея лишь раззадорили:

- Я тебе не верю. В нашей стране не существует людей, которые стали бы разбрасываться экипировкой стоимостью под сто миллионов рублей.

- Почему ты не хочешь принять тот факт, что я добыл эти перчатки сам?

Сергей начал испытывать раздражение. Он пообещал себе в следующий раз проигнорировать этого нахала и больше не общаться с ним.

Взгляд Вовы, до этого показывающий недоумение, похолодел. Он выпрямился и надменно заявил:

- Потому что ты – Д ранг. Что бы ты о себе не думал, как бы не старался, твой потолок слишком низок. Перчатки в твоих руках падают только с Легендарных Вожаков. С твоей силой, даже если какой-то безумец зачем-то вложился в тебя, ты не мог принести пользу в битве. Я не могу…

Сергей устал слушать эту фигню, сделал несколько шагов в своей очереди и перебил его:

- Эти перчатки выпали не из Легендарного Вожака – это раз. Иди в задницу и больше никогда со мной не разговаривай – это два.

Раньше он может и стал бы выслушивать всё это, но сегодня он уже был далеко не тем, кем раньше. Сергей постепенно менялся под влиянием обстоятельств и повышения характеристик. Постоянно пытающаяся изменить его энергия бездны оттачивала характер парня, словно точило тупой клинок, делая его острым.

Услышав такие слова, Вова потерял дар речи. Он не знал, как ему на это реагировать. Перейдя от недоумения к раздражению, а от раздражения к гневу, парень всё же нашёл подходящие слова, только вот к этому времени его бывший одноклассник уже вошёл в кабинет для регистрации экипировки.

Перчатки, поскольку не являлись опасным оружием, намного быстрее прошли регистрацию. Парню не выдали документ, поскольку предметы одежды их не требовали, но идентификационный номер для базы на латы набили.

В случае чего, полицейский на улице мог списать этот номер и через интернет проверить владельца.

Именно поэтому обычная кража предметов системы исключалась полностью.

Когда Сергей вышел из кабинета, Владимир как раз вошёл в свой. Очередь для регистрации оружия была меньше, парень должен был войти раньше, но одноклассник слишком ошеломил его грубыми словами, а потому он тупо простоял в нескольких метрах от двери, находясь в своих мыслях.

Стоит отметить, что с Владимиром с самого прихода системы не смел никто грубо разговаривать, ибо он пользовался огромным уважением.

- Оля? – удивился Сергей, увидев девушку на выходе из здания, - ты что тут делаешь?

Она улыбнулась ему, поправила свои черные длинные волосы, выпятила бюст и помахала рукой:

- Мимо проходила и заметила тебя. Какое приятное совпадение, не так ли?

- Действительно, - смущённо ответил Сергей, находя её слова и поведение странными.

Она не была сильно накрашена, как на их прошлой прогулке, но оделась достаточно прилично в красивое темное платье, будто на свидание собралась.

- Я помню, что мы договаривались на вечер, - мило улыбнулась она, начав порхать ресницами, - но, может, пойдём сейчас погуляем, ты не занят? Мне ну о-очень скучно.

- Ну, - отвел глаза Сергей от напрашивающегося на взгляд бюста, - вроде не занят, но мне нужно сходить домой и переодеться.

Пальцем он указал на свой голый торс.

- Ты ходил сражаться с монстрами без нас? – надула губки девушка, увидев латные рукавицы на его руках.

- Скорее – выпустить пар.

- Мы же товарищи, мог хотя бы меня взять с собой, - повернула она голову в сторону и сыграла обиженную даму.

- В следующий раз – обязательно, - Сергей вздохнул с легкой улыбкой, будучи очарованным этой дамой.

Она поддерживала его тогда, когда он нуждался в поддержке. Девушка была веселой и приятной в общении, вытягивала его, домашнего бегемота, на улицу, приводила его скучную жизнь в движение. Он чувствовал, что постепенно начинает влюбляться.

К сожалению, одна проблема до сих пор не позволяла ему пойти в наступление.

«Скорее бы избавиться от этого проклятого навыка».

Сергей побаивался пассивного влияния своего навыка на окружающих. Лучше лишний раз потянуть, чем рискнуть и лишиться того, кто тебе дорог.

Оля вздохнула, повернулась к нему, улыбнулась нежно и взяла за руку:

- Идём!

- Эм, - смутился парень, когда девушка повела его за собой, - мой дом в другой стороне.

- Нам не нужно к тебе домой. Одежду купим по пути.

- Мне бы перчатки убрать, не ходить же в них по улицах.

- Купим портфель.

- Мне не нужен портфель.

- Купим портфель для меня!

Сергей искренне недоумевал из-за её действий, но позволял ей делать всё, что вздумается. Он наслаждался её компанией и проводимым со столь красивой девушкой временем, желая оставить как можно больше приятных воспоминаний.

Оля своим теплом прогоняла холод из его сердца, собравшийся там из-за недавних событий. Рядом с ней ему становилось спокойнее.


***

Прогулка затянулась. Оля провела парня через все парки города, они зашли в несколько торговых центров, прикупили много одежды. Парочка посетила несколько кафе, ресторанчиков. Они даже дошли до пляжа, который недавно был введен в рабочий режим. Купаться, разумеется, двое не стали, но по берегу реки прошлись с удовольствием.

Оля рассказывала Сергею о своей жизни в университете, о сложностях сессии, о забавных моментах во время учёбы. Рассказала она немного и о Лене, удивив парня тем, насколько умной их беловолосая мадам оказалась.

К сожалению, всё приятное когда-нибудь заканчивается. Близился вечер, ребята очень устали гулять. Когда они приняли решение разойтись, они как раз проходили по бульвару, в области, близкой к дому Сергея.

Девушка ненавязчиво попыталась напроситься на чай, парень намёк понял и пригласил.

Таким образом, в шестом часу они пришли в частный сектор города, где и располагался небольшой домик Сергея.

- Потом я тебя провожу, - сказал он, глянув на уставшую девушку. Она старалась этого не показывать, но такую усталость было невозможно скрыть.

- Я лучше вызову такси, - с натянутой улыбкой ответила она. Каждый шаг сейчас ей давался с большим трудом.

Неспешно они подошли к дому. Сергей приметил внедорожник, что стоял на противоположной стороне асфальтированной дороги. Таких машин в его районе отродясь не было.

Конечно, большого значения он ей не придал, а зря. Как только они приблизились к дому, из машины вышли двое людей в экипировке с оружием, в мужчине Сергей признал отца Виктора, поскольку уже видел его раньше. Женщину рядом он не узнал, но догадался об её личности.

- Стой, - остановил парень Олю дрогнувшей рукой, на его спине появились капли пота.

Эти люди… он очень не хотел встречаться с ними. Стыд и чувство вины, которые он заглушил, вновь напомнили о себе. Парень заметно побледнел.

Видя такую реакцию, Михаил, подошедший к нему, холодно спросил:

- Это ты убил нашего сына?

Оля сделала два шага назад и незаметно достала смартфон.

Глава 40

Глава 40

Родители Виктора, глянув на Сергея, почувствовали в нём что-то странное. Их уровень позволял им чувствовать странную энергию парня, чувствовать опасность, исходящую от него. Это лишь повысило их уверенность в том, что именно он убил их единственного любимого сына.

Поскольку в них ещё оставалась капелька благоразумия, так как они не сошли с ума окончательно, родители не напали сразу, а решили поначалу узнать правду.

«Расскажет, - холодно вспыхнули глаза Анны, - так или иначе», - женщина вполне была готова пойти на пытки.

- Вы – его родители? – с тяжелым вздохом спросил Сергей, кинув на них мрачный взгляд. Чувство вины за содеянное никуда не делось. Оля тем временем спешно тыкала по экрану смартфона, набирая короткие сообщения.

- Как же ты догадался? – съязвила мать, как бы напоминая, что они произнесли слово “сын”, задавая ему свой вопрос.

- Так значит, - холодно произнес Михаил, - это всё-таки ты.

Сергей чуть не ударил себя по лбу. Он слишком разволновался и ненадолго потерял над собой контроль.

«Собраться!».

Крикнул он мысленно, тряхнул головой и взял себя в руки.

- Чего молчишь? – раздраженно спросила Анна секунд через пять молчания, - сказать нечего?

- Что вы хотите услышать? – холодно спросил Сергей.

Да, это он заразил Виктора злом, да, от его рук пал Виктор, но и на этом парне лежала часть вины. Если бы он его не задирал, ничего бы не случилось. Сергей пришел к этому осознанию только сейчас, и это помогло ему уменьшить удушающее чувство вины.

- Что мы хотим услышать? – хрипло переспросил отец, сдерживая мать, что собралась наброситься на парня и разбить ему лицо, - твою версию событий того дня.

Оля тем временем закончила набирать сообщения. Лена была в курсе происходящего здесь. Это позволило ей немного успокоиться, но ненадолго. Она вдруг подняла голову и увидела глаза родителей, которые смотрели на убийцу своего сына. Там была безграничная ненависть, тьма, злоба, желание убийства. Переполненные чувствами, они каким-то образом себя сдерживали, но девушка догадывалась, что они планируют сделать.

Встав Сергею за спину, скрывшись с глаз Михаила и Анны, которым до неё не было никакого дела, она открыла небольшой красный рюкзак, купленный ей, что на спине Сергея, и открыла его.

Взяв левую руку парня, она оттянула её назад, вынула левую перчатку и помогла парню её надеть. Родители Виктора не заметили этого, или не хотели замечать, или им не было до этого никакого дела. Реакции никакой не последовало. Сергей, сохранивший на лице невозмутимость, начал рассказывать:

- В тот день мы по приказу отправились на зачистку парка. Виктора в наказание оставили в военной части что-то там подметать. Мы ребятами вошли в парк, разделились группами и пошли в разные стороны. Моя группа ушла к реке. Там, неожиданно, на нас напал человек, лицо которого закрывал шлем. Никто даже не догадывался, что это был Виктор.

Парень решил немного приврать. В тот день он по сияющим фиолетовым светом глазам определил личность противника, но объяснить этого не мог. Честно говоря, ему вообще не хотелось вновь вспоминать тот день, но родители убитого им имели право знать хотя бы часть правды.

Пока он говорил это, Оля успела нацепить на него обе перчатки. Прилив сил придал ему уверенности. Сергей не был точно уверен в мощи людей напротив, но знал, что они сильны и опасны.

- Прям таки не знал, - вновь съязвила Анна, которая не хотела верить ни единому слову.

Михаил не добавил комментария. Шлем Виктора действительно скрывал лицо.

- Он напал на вас – что произошло дальше?

- У нас завязался длинный бой. На других он не обращал никакого внимания, нападал только на меня.

- Ты смог одолеть нашего сына, который был полностью экипирован?

- Я не мог одолеть его в равной битве, а он, намереваясь убить, не спешил с этим. Виктор начал мучить меня, истязать оружием. Он слишком увлёкся пытками, за что и поплатился. У меня появился шанс, и я им воспользовался.

Продолжая рассказ, Сергей не убирал руки из-за спины, не желая показывать перчаток. Он всё ещё надеялся, что всё закончится миром, но с каждой секундой эта надежда угасала.

- Ты убил его, - холодно окончила Анна, - убил моего единственного сына.

Женщину затрясло. Родить сына когда-то было её единственной мечтой, они с Михаилом предприняли много попыток, чтобы сделать это. Кто бы мог подумать, что она вот так его лишится.

- Ты что-то недоговариваешь, - произнесла она, впившись в него налитыми кровью глазами, - напал на тебя – начал истязать. С чего бы ему так поступать? Зачем нашему сыну заниматься зверством?

Сердце Сергея ёкнуло. Мотивация Виктора – слабое место истории.

Увидев небольшое изменение лица парня, Михаил сделал шаг к нему спросил:

- Ты либо знаешь больше, чем говоришь, либо врёшь с самого начала.

- Та ситуация действительно требовала от меня радикальных мер, - сглотнул слюну Сергей, видя, что Михаил медленно встает в устойчивую позицию и поднимает руки, ладони которых уже превратились в кулаки.

Убрав руки из-за спины, он успел лишь моргнуть глазами. Мужчина в экипировке от системы, отчасти легендарной, по большей части уникальной, приблизился к нему и замахнулся кулаком.

«Мне не уклониться», - успел подумать парень, подняв руки. Он закрыл лицо и принял удар кулаком на латные перчатки.

Огромнейшая сила причинила ему сильную боль и отправила в полёт. Оля успела только взвизгнуть и повернуться. Сергей пролетел почти десять метров и рухнул на асфальт. Издав болезненный стон, он быстро встал и холодно посмотрел на своих оппонентов.

Несмотря на вину перед ними, он не собирался позволять себя избивать, и уж тем более не собирался умирать. Не для того он выживал и становился сильнее всё это время.

- Выдержал, - хмыкнул Михаил, рукой потянувшись к мечу на поясе, - а ведь мой показатель силы сейчас переваливает за две сотни.

У Сергея от осознания разницы по спине пробежался холодок. Мужчина вынул короткий одноручный меч из ножен и направил его на парня:

- Я удивлен. Сын говорил мне, что у тебя всего лишь Д-ранг, но твоих сил, оказывается, более чем достаточно, чтобы расправиться с Виктором. Кто тебя поддерживает? С чего началась ваша вражда? Зачем ты убил нашего сына? Отвечай, или я тебя обезглавлю прямо здесь.

Михаил и Анна более не верили тому, что Сергей оборонялся. Их гнев теперь был направлен не только на Сергея, но и на военных и гильдию «Свобода», которые по какой-то причине солгали им. Не мог Сергей с такой силой быть подавленным Виктором, даже если тот был при всей своей экипировке.

- Убийство не было намеренным, - осторожно ответил Сергей, страдающий от боли в руках и вынул из-за спины меч, - просто за прошедшее время я стал сильнее.

- Прошло два дня, - холодно сказала Анна, в руках у которой показались два кинжала с зелеными гравировками, - похоже, нам нужно на тебя надавить.

Женщина сделала шаг вперёд, потом прыгнула влево, прыгнула вправо и вдруг исчезла. Появилась вновь она уже у парня за спиной, её кинжал легко вошел тому в правый бок, пронзив какие-то внутренние органы.

Сергей взвыл от боли, Анна начала вынимать кинжал и вдруг вогнала его обратно, причинив ему ещё больше боли.

- Говори! – крикнула она, - говори правду!

Оля, стоявшая в стороне, ужаснулась этой картине и подняла руки, направив их на Анну.

- Уйди от него! Молния!

Она не побоялась атаковать опасную женщину, способную убить её одним ударом. Увидев направленный на себя навык, она вынула кинжал из тела Сергея, заставив того рухнуть на колени, и, исчезнув, перенеслась вперёд. Молния прошла мимо и ударила дерево.

- Не мешай нам, - рядом с Олей появился Михаил и ударил её по шее, заставив девушку потерять сознание.

Из окна происходящее увидела мать Сергея, Елизавета. Она кричала в трубку полиции.

- Не трогай её! – хрипло крикнул Сергей, начав подниматься. Его показатель живучести активизировался на полную. Кровь остановилась, а внутренние органы начали стремительно восстанавливаться. Его жизни ничего не угрожало.

Михаил, холодно улыбнувшись, поднёс острие меча к горлу девушки.

Чувство вины немного подкосило волю парня, энергия бездны постоянно влияла на него, меняла личность. Он не обладал таким самоконтролем, как думал. Стоило ему испытать мучительную боль, как вдруг его начала охватывать ярость.

Попытка угрожать жизнью Оли разозли его ещё сильнее. Демон не охватил его разум, но некоторые условия были выполнены. Резко подняв руку, парень крикнул:

- Взрыв Тени!

«Цель уязвима к силе бездны. Магическая атака была усилена».

Всплыло перед глазами парня системное сообщение. Михаила атаковало небольшое облако фиолетовой энергии, которое должно быть черным. Сергей испугался и раскрыл рот.

Мужчина получит атаку от парня, имеющего интеллект выше сотни – мощную атаку, способную сильно ранить Легендарного Вожака. Его легендарные доспехи разрушались под воздействием этой энергии, мужчину отправило в полёт.

- Ах ты, тварь! – воскликнула Анна, замахнулась ногой и нанесла парню мощнейший удар ногой, который отбросил его тело на несколько метров в сторону. Челюсть сломало.

- Дорогой! Ты как!?

Подбежала светловолосая Анна к мужу, рухнувшему на землю после пяти метров полёта. Михаил откашлялся кровью, посмотрел на неё и произнёс:

- Жить буду, - он бросил взгляд на свою грудь. Доспех был уничтожен, открытые раны поджарило.

Анна прищурилась. Михаил выглядел очень странно. Взрыв действительно не нанёс ему большого вреда, весь урон взял на себя легендарный доспех.

Тогда почему он был так бледен? Почему дрожал?

Ответ крылся в эффекте взрыва тени. В обычном случае он просто лишил бы атакуемого зрения на короткий период времени и дезориентировал, но в этот раз, будучи приправленным энергией бездны, взрыв тени, или правильнее сказать, взрыв бездны, вызвал у него жутчайшие кратковременные видения, в которых он видел страшные картины и чувствовал неописуемую боль.

Вдруг дрожь прекратилась, хоть лицо и осталось бледным. Мужчина поднял голову, сжал кулак и холодно произнёс:

- Убьем его.

Радужки глаз Михаила стали ярко – фиолетовыми, они сияли.

Глава 41

Глава 41

Взглянув в глаза своего мужа, Анна застыла. Перед её глазами пронеслись тысячи картин: убийства, пытки, моря трупов и крови.

Михаил, приподнявшись, вдруг схватил её за руку. Женщину затрясло, энергия бездны проникла и ей в разум. Она заразилась.

Обычно такого бы не произошло, но, как и муж, Анна была сейчас уязвимой. В итоге, злу подчинилась вся семья Моисеевых.

Анна помогла Михаилу подняться, они странным образом ухмыльнулись друг другу и повернулись к своей цели.

Сергей лежал на обочине и кашлял кровью, всё его тело изнывало от боли. Своим ударом Анна не только сломала ему челюсть, но и открыла рану от кинжала, только начавшую заживать.

Со стороны спины вновь потекла кровь. Парень стонал от боли и дрожащими руками пытался подняться. Показатель живучести активизировался настолько, что начал заимствовать ману для ускорения восстановления.

Этот процесс был вызван стойким желанием парня жить.

«Я не умру здесь».

Чудом развернувшись, он увидел своих врагов, стоящих перед ним на расстоянии метра. Оба они безумно улыбались, две пары глаз горели фиолетовым огнём.

Сергей на секунду ощутил укол вины, но потом вспомнил их предыдущие действия и понял:

«Они были безумными и без моего воздействия».

В данном случае парень мог себя оправдать, ведь эти двое пытались убить его и без захвата разума энергией бездны. Можно сказать, они его смертельные враги до гроба. Тем не менее, парень не хотел их убивать.

Прямо сейчас его сдерживали остатки нравственности, до которых демон внутри него ещё не добрался. Нельзя убивать людей, ибо не люди его враги. С ними должна иметь дело полиция.

И хоть Сергей думал так, он всё равно был готов пойти на радикальные меры, ведь сейчас главное - выжить. Нет ничего важнее сохранения собственной жизни, ибо никто не знает, что его ждёт там, в ином мире.

«Моя душа попадет в ад? Или чего похуже? ... Бездна?».

Сергей задавался этими вопросами. Он уже верил в существование души, в существование бога, творца единого, понимал, что существует и противоположная сторона.

Вопрос: что будет с его душой после смерти? Может быть, она вообще будет сожрана навыком, дающим ему силу? Или он переродится каким-нибудь злым демоном?

...

Сергей страшился этой неизвестности, а потому хотел жить ещё сильнее.

- Ты трус, - произнёс Михаил, посмотрев ему в глаза, - дрожащая тварь, всеми силами цепляющаяся за жизнь. Ты её не достоин.

Это были не собственные мысли мужчины, они шли от демона, который искал способ, любую лазейку, через которую парня можно было бы сломить. И Сергея они задевали, ибо это правда. Он всеми силами цеплялся за жизнь, боясь умереть.

«Что я могу сделать в этой ситуации?» - задался он вопросом, посмотрев на своих противников.

Мужчина с короткими темными волосами и блондинка, на обоих доспехи из темной кожи, дающие им большую прибавку к характеристикам. Нагрудник Михаила практически уничтожил взрыв тени, поэтому сил у мужчины поубавилось, но, даже так, он был сильнее Сергея раза в два. Тоже самое касалось и Анны, которая уступала в силе мужу, но всё равно обладала огромной мощью и была чертовски опасной.

Что он мог противопоставить им, чтобы выжить?

«Я должен сбежать», - подумал он и вдруг его глаза поймали бессознательное тело Оли. Девушка в этой отчаянной ситуации не побоялась вступиться за него, чем сильно тронула сердце парня.

«Я не могу её бросить... но что мне делать...что я могу сделать!?».

Михаил поднял меч и направил его к горлу парня, который прямо сейчас стоял на коленях.

Только он сделал замах, чтобы прорезать парню горло, дабы пролить кровь ненавистного человека, как вдруг из дома Сергея выбежала женщина.

- Остановитесь! Прекратите! Молю!

У парня чуть не выпали глаза, когда он увидел её. Это была его мать, напуганная до безумия картиной.

Сергей тихо постанывал всё это время, был весь в крови, лужа крови собралась под ним, но раны на самом деле были не столь серьезны. Кровотечение остановилось вновь, была восстановлена и челюсть не без помощи маны. В целом, он мог говорить, мог встать и бежать. К сожалению, от этих людей бежать бесполезно.

- Дорогой, - ухмыльнулась Анна, кинув на Елизавету жестокий взгляд, - может, заставим его испытать наше отчаяние? Смерть - слишком легкая участь для этой твари.

Как бы демон не влиял на сознание людей, у них всё равно оставались личные мотивы, которые он мог лишь усиливать или извращать. Вот и в данном случае сыграли темные стороны личностей родителей Виктора.

Михаил улыбнулся в ответ и вдруг сделал резкое движение. Сергей не успел отреагировать, ногой его толкнули на землю, поднятый меч пронзил ему бедро и пригвоздил к земле. Сергей взвыл от боли и начал хрипеть, с ненавистью уставившись на врагов. Его дыхание с каждой секундой становилось всё сильнее. Смотря на это с наслаждением, Михаил и Анна неспешно подошли к бессознательной Оле и за волосы приподняли её голову. Женщина облизнулась и обнесла кинжал, покрытый кровью Сергея, к горлу девушки.

Елизавета, напуганная до смерти, шокированная ситуацией, упала на землю и потеряла сознание. На голове у неё от увиденного выступила седина.

- Смотри, - Михаил обратился к Сергею, что смотрел на них безумным взглядом, - она умрёт на твоих глазах, умрёт по твоей вине.

- Не трогай её! - крикнул парень, попытавшись сдвинуться - боль меч причинял неимоверную.

- Смотри, - ухмыльнулась Анна и сделала легкое движение, с горла тонким ручейком потекла кровь.

Сергея затрясло. Он терял над собой контроль.

«Сила! Мне нужна сила!» - кричал он мысленно.

Парень уже позабыл о самосохранении, сейчас он думал лишь о спасении Оли и матери. Ради этого он был готов пойти на всё. Демон откликнулся на его просьбу и практически предоставил необходимые парню силы, но в этот произошло нечто, что порушило планы.

Явилось подкрепление гильдии «Свобода».


***

Религия.

До прихода системы в мир, он был наполнен атеистами, но сегодня, спустя четыре года, верующие доминировали в мире. Некоторые виды религий видоизменились, эволюционировали, а другие остались неизменными.

Некоторые христиане называли происходящее, опираясь на информацию от самой системы, вторжением демонов в мир, а систему - поддержкой бога. Мусульмане недалеко ушли от этих представлений. Буддисты остались верны своим идеям, на них появление системы почти никак не повлияло.

Активизировались мелкие религиозные организации, были созданы новые. К сожалению, не все из них почитали бога.

Нашёлся в мире, что обратился ко злу и злом услышан был. Он стал основателем тайной секты, что несёт в себе идею разрушения мира. Этот человек начал собирать людей: безумных, сумасшедших, отчаянных - тех, кто ненавидит этот мир, тех, кто желает видеть мир в огне, тех, кому нравится сеять хаос.

Не то чтобы их было много, но секта умудрилась за четыре года разрастись до приличных размеров. При этом, об их существовании мир до сих пор не знал, поскольку открыто они до сих пор не выступали, а вербовка в секту происходила после личных встреч.

Люди из этого объединения были настолько же едины, насколько злы. При этом, их поддерживала бездна, она снабжала навыками и информацией.

Именно таким образом они узнали, что человек, укравший то, что предназначалось им, находится в России, в городе Х.

Именно Сергей стал той причиной, по которой главный офис этой секты было решено перенести из Америки в Россию. На него готовилась самая настоящая охота.

Глава 42

Глава 42

Сергей был на грани потери себя. Он был готов отдать всё, чтобы спасти дорогих ему людей. Пользуясь этим, демон практически отравил его разум безумием. К счастью, в последний момент пришла поддержка.

Лена, получившая сообщение от Оли, находилась сейчас дома на другом конце города. Она физически не смогла бы добраться в такой срок, но тоже самое не касалось парней из «Белого Тигра».

Половину дня люди «Русского Мира» стояли под домом Мэра города, но, когда Лена дозвонилась до своей сестры, заместителя их гильдии, им пришёл приказ об отступлении, и они отступили, оставив дом девушки в покое.

Василий со своими людьми ещё какое-то время побыл дома у подруги, после чего получил предложение от военных по зачистке подземелья.

Находясь на полпути, он получил приказ Лены, приказ срочный - явиться по такому-то адресу, чтобы помочь человеку из гильдии.

Они двигались по городу не спешно на автомобилях, но этот приказ заставил их покинуть транспортные средства. Почти каждый член «Белого Тигра» обладал высокими показателями и отличной экипировкой, что позволяло им передвигаться в городе намного быстрее там, где скорость машин ограничивали знаки, светофоры и другие ТС.

Благодаря этому, до дома Сергея бойцы ближнего боя добрались в считанные минуты, маги подъезжали.

- Нужно пробудить её, - сказал Михаил, видя, что парня трясёт.

Анна кивнула и отвела кинжал. Мужчина захотел ударить девушку по щеке, в этот момент произошло то, чего не ожидал никто.

В клубах дыма за спиной Анны появился человек с кинжалами, который занёс их для атаки.

- Берегись!

Муж оттолкнул женщину в сторону и сам прыгнул назад. Появившийся в клубах дыма человек схватил Олю, что начала приходить в себя, и быстро исчез.

Сергей, смотревший на это, не видел движений неизвестного, но Михаил и Анна видели. Они смогли оценить уровень пришедшего. Смотря за ним, несущимся в тени домов, они вдруг поймали взглядом и других людей, в том числе блондина-Василия.

- Так-так, - проговорил надменный парнишка, медленно идя в направлении Анны и Михаила, - значит, нападаем на наших людей? Ещё и пытками занимаемся?

- Не твое дело, - фыркнул Михаил, смотрящий на Василия своими пылающими фиолетовым светом глазами, - хочешь остановить нас? А силенок хватит?

Василий недоумевал. Если они хотели отомстить, могли бы просто убить парня. Зачем его пытать? Зачем наносить вред другим? К тому же, он впервые видел фиолетовые глаза у людей. Что тут происходит?

Вопросы переполняли его, но он не собирался на них зацикливаться. Вместо этого молодой человек дал сигнал своим людям.

Оля очнулась и встала на ноги, обеспокоенно смотря на происходящее с расстояния пятидесяти метров от Михаила. Сергей тем временем успокоил себя, угомонил демона. Далось это ему не так просто, он приложил максимум усилий. Ещё чуть-чуть, и он набросился бы на союзников. Это состояние его напугало до чертиков.

Будучи бледным, продолжая успокаивать себя, он схватил меч Михаила и усилием вырвал его из земли, тем самым освободив ногу. Кровь резко хлынула наружу, а парень взвыл от боли и сжал зубы.

«Как я устал...», - произнёс он мысленно.

Страдания от боли и пытки врагов, внутренние атаки демона, кошмары, атаки совести, чувство вины... парень чувствовал себя ужасно.

Тем временем Василий:

- Угрожаешь мне? Ты?

Молодой человек был надменным и гордым, а стоящая за спиной сила позволяла ему действовать так. Когда слова сорвались с уст парня, улицу уже перекрыли его люди, вставшие в один ряд. Все носили экипировку минимум уникального ранга, все выглядели угрожающе. С их силой стоило считаться.

Михаил закусил нижнюю губу, закусил так сильно, что на подбородок начала стекать кровь. Боль помогла вернуть ему самоконтроль, фиолетовый свет в глазах потух, что не осталось незамеченным.

Осмотревшись, он бросил взгляд на Сергея и сказал:

- Сегодня тебя спасли. Но так не будет всегда. Продолжай жить.Живи и знай, что мы где-то рядом, что однажды мы придём за тобой или твоими близкими. Живи в страхе. Холодно улыбнувшись, он вдруг схватил свою жену, взял её на руки и прокричал:

- Героический прыжок!

Михаила и Анну закрыл собой электрический кокон, после чего на глазах у всех они поднялись к небу и ракетой устремились вдаль. На самом деле, они улетели не так далеко, как это выглядело, но, тем не менее, навык свою функцию выполнил.

Героический прыжок - редчайший навык побега А-ранга, который бесполезен в подземельях, но, как оказалось, имеет огромный потенциал для применения во внешнем мире.

Главный его недостаток - стоимость. Применение такого навыка стоит более пятисот единиц маны. Михаилу пришлось закупаться рунами на интеллект ради него. Оно того стоило.

- М-да, - присвистнул Василий, подходящий к Сергею, взгляд которого был направлен туда, куда сбежали Михаил и Анна, - сделать этих людей своим заклятым врагом. Вот так неудача. Как говорится, земелюшка тебе пухом.

- Иди ты в задницу, - прошипел в ответ Сергей и начал подниматься.

Его показатель живучести активизировался и сожрал половину маны, благодаря чему кровотечение из сквозной раны на ноге остановилось. Тем не менее, боль никуда не делась.

Не обращая внимания на возможные последствия своих действий, Сергей пошёл к дому, где лежала его мать, потерявшая сознание. Бок отдавал болью, нога ныла и отказывалась шевелиться. Сергей, покрытый кровью, издававший стоны и хрипы, медленно умудрявшийся идти, походил на зомби.

- Может я выразился грубо, - вздохнул Василий, с толикой жалости посмотрев на него, - но мои слова не лишены смысла. Нам их не догнать, а найти - та ещё проблема. Думаю, «Русский Мир» предоставит им укрытие. Однажды они действительно могут прийти за местью, а нас рядом может и не оказаться.

Сергей не замедлился, прошёл мимо парня и ответил:

- Ты мне предлагаешь убить себя или что?

Вася нахмурился. Действительно, что он мог предложить ему в этой ситуации? Ненадолго бывший лидер гильдии «Белый Тигр» замолчал. Когда Сергей сошёл с асфальта на зеленую травку перед домом, он задал свой последний вопрос:

- Их глаза... Что это было?

Сергей еле заметно вздрогнул, услышав этот вопрос. Взгляд Василий уловил эту реакцию.

- Не знаю, - ответил раненный молодой человек почти сразу и попытался ускориться. Василий, сделавший для себя определенные выводы, не стал больше его донимать. Обернувшись, он дал сигнал своим людям:

- Давайте дождёмся Лену. Передайте сообщение военным: мы отказываемся от подземелья. Тем временем, пришедшая в сознание Оля подбежала к Сергею и подхватила его под плечо, желая помочь ему идти.

- Серёж, ты как? - дрожащим голосом спросила она.

Девушка была бледна и напугана. Сергей осмотрел её, увидел, что ранка на шее закрылась. Тем не менее, место выреза у пыльного платья было покрыто небольшим количеством крови.

- Жить буду, - натянуто улыбнулся он, наконец успокоившись окончательно, - бывало и хуже.

Очень скоро пришла в сознание мать, минут через двадцать домой вернулся отец. Тем же временем приехала Лена со всеми членами гильдии и полиция.

Сергею пришлось объясняться, рассказать родителям о том, что он убил человека в военной части.

Полиция объявила Михаила и Анну в федеральный розыск. «Русский Мир», как и ожидалось, ради сохранения репутации открестилась от этих людей, частично в этом роль сыграла сестра Лены, Валерия - заместитель брата Михаила, нынешнего главы «Русского Мира».


***

Полиция взяла показания свидетелей и уехала, в доме Сергея остались только основные члены гильдии.

- Итак, начнём наше собрание, - официозно произнесла Лена, плюхнувшись в старенькое кресло подле телевизора в зале.

- Серёж, - посмотрела она на своего подчиненного, - ты в дерьме.

Сергей покосился на неё. Девушка не обратила на такую реакцию никакого внимания и продолжила:

- Судя по всему, тебя они в покое не оставят. Ситуация неприятная, и, главное, жуть какая опасная. Пока этих сумасшедших не арестуют, тебе на улице появляться опасно. Я попрошу отца подключить к этому спец. службы, поэтому много времени занять это не должно. Возможно, тебя попросят стать приманкой.

- Разве это не опасно? - вставила слово Елизавета, минут пятнадцать назад узнавшая, что её сын убил сослуживца.

- Ещё как, - кивнула Лена, с сочувствием глянув на неё, - но выбор у нас небольшой. Наша гильдия может защитить Олю, - лидер гильдии бросила на подругу взгляд, - тебе лучше переехать ко мне.

- Серёж, - посмотрела она на своего подчиненного, - мы можем дать защиту и тебе. Поселишься со священником Алексеем. С поддержкой от полиции и спец. служб вам ничего не будет угрожать.

- Что касается твоих родителей, - сделала она паузу, немного подумав, - я бы предложила на это опасное время увезти их в столицу. Поселить в каком-нибудь районе под другими именами и выделить охрану. Пока преступники не будут пойманы. Вы, наверно, будете находиться даже в большей опасности.

- Серёжа тоже с нами мог бы... ему незачем оставаться здесь...

Мать посмотрела на сына взглядом полным беспокойства. Парень закрыл глаза и задумался. Слова Михаила раздавались у него в голове время от времени и не давали ему покоя.

Трус. Прячешься. Цепляешься за жизнь. Крыса.

«Я не хочу прятаться», - подумал он и продолжил рассуждения, - в целом, кажется мне, мои характеристики даже выше, чем у них, но... всё решает экипировка. Если добуду экипировку, они не будут представлять мне угрозу».

Пока он добывает экипировку, Анна и Михаил могут начать действовать. Возможно, свое дело сделают спец. службы. Если он спрячется с родителями в столице, то бог знает насколько всё это затянется. Сергей четко осознавал - Михаил и Анна не будут знать покоя, пока не уничтожат его. Учитывая их навыки и возможную поддержку «Русского Мира», просто так их не словят.

Сергей не хотел сидеть без дела, не хотел прятаться. Лучше стать сильнее и, при возможности, самому решить проблему.

Таким образом, он решился:

- Я останусь.

Глава 43

Глава 43

Оружие Михаила, меч уникального ранга, которым Сергея прибили к земле, был оставлен врагом.

«Острый Пронзатель».

Ранг: Уникальное

Сила +14

Ловкость +21

Интеллект + 10

Прочность 54/60

Ранги предметов и оружия шли в следующем порядке: Плохое, Нормальное, Редкое, Уникальное, Легендарное и т.д.

Как можно заметить, этот меч принадлежит четвертому рангу - очень даже неплохо. Такое оружие может оцениваться в миллионы рублей. Сергей очень хотел забрать это оружие себе, так как нуждался в чем-то подобном, но, к сожалению, его мнения никто не спрашивал.

Прибывшая полиция осмотрела меч, списала идентификационный номер с рукояти, пробила его по базе данных и выяснила, что Острый Пронзатель принадлежит не Михаилу, а гильдии «Русский Мир». Теоретически, если бы меч принадлежал лично Михаилу, в данной ситуации Сергей мог бы забрать его себе. К сожалению, ему не повезло. Прибывшие по вызову юристы от «Русского Мира» показали соответствующие документы и забрали меч. Вели они себя очень холодно и даже враждебно по отношению к Сергею.

«Я, наверно, теперь всю их гильдию могу считать своими врагами», - подумал тогда парень, понявший, что мирной жизни у него с этой гильдией не будет.

Поскольку потасовка происходила в частном секторе, имелись некоторые кадры от простых людей, были сообщения свидетелей, интернет полнился статьями. «Русский Мир» сделал официальное заявление по этой новости, открестившись от своих бывших членов, но Сергей ясно понимал, что они припомнят ему ещё эту обиду.


***

Родители Сергея оказались шокированы тем фактом, что их сын кого-то убил. Они задали много вопросов и получили много ответов. Поскольку Сергей часть информации утаил, они в конце концов забыли о содеянном и встали на его сторону, дав ему свою поддержку. Благодаря этому они смогли узнать, что сила их сына значительно возросла, что теперь даже монстр ранга Легендарный Вожак его не сможет убить.

Разговор о личной силе парня начался после того, как он сообщил родителям, что не поедет в столицу. Не сразу, но они приняли его решение. Им пришлось, ибо парень был непреклонен.

- Лена, - обратилась Елизавета к лидеру гильдии «Свобода», принявшая решение Сергея далеко не сразу, - я надеюсь на вас. Мать убедили тем, что её сын будет под круглосуточным наблюдением парней из «Белого Тигра», тех самых, кто пришёл ему на помощь и прогнал убийц.

Таким образом всё и завершилось. За вечер отец Лены, воспользовавшись связями, устно договорился о защите семьи Калининых и об их перевозке в столицу. Местные военные предоставили автомобиль и нескольких людей, Лена добавила пятерых наемников из гильдии «Белого Тигра». Они сопроводят Александра и Елизавету в столицу, где передадут уже подготовленным спец. службам. Их поселят в тихий дальний район города, где они будут жить под охраной до того момента, пока Михаил и Анна не будут арестованы или убиты.


***

- Что ж, тут не хоромы, но тоже неплохо. Располагайся, друг мой, - улыбнулся Алексей, проведя Сергея в дом, снятый для него Леной. Она предоставляла ему еду, жильё и руны для усиления, а взамен священник работал на их гильдию.

Собственно, в отличие от других членов гильдии, у этого мужчины были особые условия - он мог отказаться выполнять приказ, мог сам предложить место для зачистки, мог в любое время без последствий гильдию покинуть.

Алексею, в принципе, делать под началом Лены было нечего. Из-за последних событий, они не выбирались в нужные ему места, поэтому он скучал и думал об уходе. Удерживал его в гильдии Сергей.

- Здесь довольно неплохо, спасибо, - ответил ему парень, войдя в дом.

Частный дом Мэра находился на другом конце города, в элитном секторе, где все дома дорогие. Именно тут Лена и сняла своему трудяге домик, причем приличный домик.

- Как ты себя чувствуешь? - спросил Алексей, когда Сергей рухнул в кресло и уставился в потолок.

- Неплохо, - сухо ответил Сергей, продолжая смотреть в потолок.

- Знаешь, - сел священник в другое кресло, - поговорить с кем-то никогда не поздно. Выговорись, тебе станет легче.

- Сергей, - обратился он к нему, видя, что парень не хочет открываться, - я ведь вижу, что тебя что-то сильно беспокоит. Выговорись, обещаю, тебе станет легче. Я хорошо умею слушать.

Уставший парень опустил на него свой пустой взгляд и заговорил язвительно:

- Что-то беспокоит?! Недавно я сразился насмерть с товарищем по службе и испытал то, чего вы, Алексей, никогда не испытывали. Своим мечом он раздробил мне кость руки в кашу, нанес много ранений и практически убил. Мое выживание - чудо. Сегодня я вновь всё это пережил. Мало было этого, по моей вине чуть не погибла Оля и слегка пострадала мать. Если бы Оля не вызвала поддержку, всё могло закончиться гораздо серьёзнее. Сейчас хрен знает где бродят два безумных маньяка с чудовищной силой, жаждущие убить меня. Как, интересно мне, вы догадались, что меня что-то беспокоит?

- Не надо злиться, - вздохнул Алексей, - я хочу помочь.

Священник присмотрелся к парню ранее и обнаружил, что его тело окружает странная аура, которую он уловил ранее. Эта аура стала немного сильнее. У него, человека с высокой магической чувствительностью, эта энергия вызывала мурашки по телу. Алексей, изучая всю эту ситуацию, слушая показания Сергея о двух инцидентах, отметил для себя то, что парень чего-то недоговаривает. Он знает больше, чем говорит. Его нутро полно беспокойства, и причины кроются явно не в произошедшем. Его беспокоило что-то ещё. Беспокоило очень сильно.

Именно до этой правды пытался докопаться священник, но Сергей был непреклонен:

- Вы не можете мне помочь.

В этот вечер парень не произнёс ни слова и даже не ел, не было аппетита. Он немного беспокоился о родителях.

Поскольку город Х находился не так уж и далеко от столицы, Александр и Елизавета прибыли туда ночью. Сыну они отправили смс-ку по прибытии в новую квартиру.

Этой ночью из столицы в город Х был отправлен отряд из элиты современного Российского Спецназа, куда отбирают лучших из лучших. Их задача - поймать и обезвредить Анну и Михаила Моисеевых. Если других путей не будет - ликвидировать.


***

- Эй, доброе утро, соня! - крикнула Лена, войдя в дом к Сергею и Алексею. Доблестные мужи крепко спали, несмотря на то, что на часах было девять утра. Обычно священник вставал гораздо раньше, но в этот раз решил поспать подольше.

Девушка прошла по залу, где эти двое спали, и открыла шторы, впустив в дом солнечный свет. Сергей проснулся первым.

- М, что такое? - продрал он сонные глаза и посмотрел на красавицу-гильдмастера с недоумением.

Он опять не выспался. Ночью его изводили жуткие кошмары.

- Вставай и пой, у нас есть работёнка, - ярко улыбнулась Лена и дала сигнал подруге. В комнату вошла смущенная Оля и передала приподнявшемуся Сергею, всё ещё скрывающемуся на небольшой кровати под одеялом, меч:

- Это подарок от Василия, - прокомментировала Лена, - хоть и подержанный, но он хорошо тебе послужит.

Сергей проснулся окончательно и поспешил взять оружие в руки:

«Вершитель Судеб»

Ранг: Уникальное

Сила +19

Ловкость +17

Прочность 45/60

Пассивный эффект: раны, полученные от оружия, причиняют двойную боль.

- Спасибо, - проговорил Сергей, удивленно смотрящий на характеристики своего нового оружия. Благодарил он от всего сердца.

- Пожалуйста, - улыбнулась Лена и начала дергать его, - поднимайся уже. Сейчас поедем за город, будешь цену оружия отрабатывать.

Сергей и Алексей очень быстро собрались и вышли на улицу. Новый меч, предоставленный ему вместе с подходящими ножнами, теперь висел у него на поясе.

У дома их ждал знакомый фургон, но там стоял не только он.

- А это кто? - задался вопросом Сергей, посмотрев на темный автомобиль, стоявший рядом.

- Твоя охрана от правительства, - улыбнулась Лена, успевшая переговорить с ними, - можешь подойти и познакомиться, если хочешь. Теперь они будут сопровождать тебя круглыми сутками.

- Обойдусь, - махнул парень рукой и первым залез в фургон, - давайте быстрее. Я хочу сегодня получить несколько рун усиления.

- Зачем тебе? - искренне удивилась Лена, сев рядом.

- Стать сильнее? - покосился на неё парень и глупо глянул.

- Но разве твоё тело не начало достигать своего предела?

Сергей заморгал глазами. В это время взгляды всех в фургоне собрались на нём - Оли, Лены, Жени, Саши, Леонида, Веры, Ксюши, Алексея - всех, кто был с ним в деревне в тот день, когда ему передали десятки рун повышения ловкости.

Сергей не смог поглотить их все. Это можно было списать на слишком большую усталость, но все решили, что тело всё-таки приблизилось к пределу.

- Нет, - натянуто улыбнулся он, - я ещё могу усиливать себя рунами среднего ранга и выше.

- При этом, - заметила вдруг Лена, - ты смог справиться с Эволюционировавшим Вожаком?

Члены гильдии уже знали о Легендарных Перчатках товарища. Парень рассказал им и о новом типе подземелья и новом виде монстров. Постепенно сам себя Сергей загонял в ловушку.

- Мне помогли военные, - с ещё большей натяжкой ответил он.

- Ещё чего расскажешь, - ухмыльнулась Лена, когда фургон наконец тронулся, - сдается мне, где-то ты привираешь. Может быть, ты с самого начала нам врал?

- А я никогда не верил, что у тебя ранг Д, - вставил слово Женя, - вы с Виктором одногодки, но ты парень не из богатой семьи, с чего-то вдруг стал сильнее его.

- Ух-ху-ху, - захихикала злобно Лена, посмотрев на Сергея жадным взглядом, - кажется, нам нужно пересмотреть наш контракт.

- Идите вы, - махнул он на них рукой, явно не ожидавший такого поворота. Он думал, что его потенциал оставался маленьким, но, видимо, сам навык пожирания увеличил пределы его тела, приравняв к парням минимум B-ранга.

Вот же неудача.

Глава 44

Глава 44

Общеизвестен был тот факт, что люди по рангам имели разный предел усиления - это знание бралось не из воздуха. Сначала люди сами приходили к тому, что в определенный момент времени руны теряли эффект.

Потом некоторые группы ученых пытались проводить исследования. К сожалению, ресурсы для исследования, руны, имели и имеют огромную стоимость, поэтому многого такие группы не достигли результата. Такими исследованиями ученые определили предел одного ранга, низшего - ранга F. Как оказалось, человек с таким потенциалом не сможет поднять характеристики выше тридцати единиц. Конечно, существовала небольшая погрешность из-за индивидуальных особенностей некоторых особей, но в целом - это так.

Узнав об этом исследовании и его результате, некоторые люди начали выкладывать рассказы в интернет о себе и личном опыте, что привело к распространению информации о людских пределах. Так, например, считается, что человек с рангом Д не сможет поднять свои атрибуты выше пятидесяти единиц плюс минус какая-то погрешность.

Товарищи Сергея не знали точных показателей Сергея, но были уверены, что как минимум его ловкость должна находиться в районе ста единиц. Только это уже изумляло и вызывало вопросы.

Сто единиц - это показатель рангов С-В, а ведь парень утверждает, что он всё ещё может усиливать себя. Это значит, что его потенциал равняется как минимум В- рангу, а возможно даже принадлежит к рангу А. Именно поэтому товарищи, постоянно замечающие странности, задавались вопросами.

- Обманул нас, значит, - буркнула Оля, надув губки. Она была не очень довольна новым знанием.

- Обманул нас, - начала ёрничать Лена, - своих друзей. Тебе не стыдно?

Сергей молчал, уставившись в окно. Сказать ему было нечего. Сидящая рядом с ним беловолосая девушка, видя это, надула губки и спросила:

- Скрывать правду - дело, конечно же, твоё, но я, честно говоря, не до конца понимаю: зачем? Не хотел вступать в мою гильдию?

Сергей, решивший наконец закрыть эту тему, пошутил в ответ:

- По другой причине. Расскажу за миллиард рублей.

- Где я тебе столько возьму? - возмутилась девушка.

- Неужели твоя гильдия настолько бедная? - уставился на неё парень с неверием, чем сильно смутил.

Девушка слегка покраснела, надула губки, насупилась. Прошло несколько секунд, думающая о чем-то Лена пришла к одной мысли и вдруг хитро улыбнулась:

- Хорошо, ловлю тебя на слове. Скоро я дам тебе этот миллиард, а ты расскажешь мне взамен всю правду без утайки. Мне действительно любопытны твой ранг и причины, по которым ты его скрывал.

Сергея перекосило. Он вдруг понял, что слишком продешевил, ибо миллиард рублей - не так уж и много, примерно три-четыре зачистки подземелья с Легендарным Вожаком. Хоть их группа и не могла совершить такие зачистки, но существовала группа Василия, которой Легендарные Вожаки ныне нипочём.

«Хм, а могу ли я рассказать ей всё?» - вдруг задался парень вопросом. Лена не была ему чужим человеком, человеком доверенным, но не самым близким.

В данный момент времени она не тот человек, которому он был готов открыться. Тем не менее, со временем всё может измениться. Сергей решил отложить мысли по этому поводу. Он страшился раскрывать правду о себе, но очень хотел выговориться. Возможно, именно Лена станет той, кому он откроется в первую очередь. Время покажет.

- Куда мы едем? - задал он интересующий его вопрос, когда автомобиль подобрался к охраняемому военными выезду из города.

- Есть в нашем регионе одна деревушка, в километрах тридцати - сорока от города. Говорят, там сегодня всё не очень хорошо. Алексей там поговорит с местными, а потом мы выйдем в лес, поищем подземелья, - ответила ему Лена и уставилась на дорогу. В фургоне постепенно сформировалась тишина, изредка нарушаемая шепотом девушек.


***

В виду ситуации в стране, когда на трассу вместо оленя в любом месте мог выбежать опасный монстр, многие дороги не ремонтировались уже более четырёх лет. Состояние у них было соответствующее, поэтому до деревушки ехали ребята полтора часа.

Всё это время за ними следовал автомобиль спец. служб. Как уже было сказано выше, на дорогу вполне могли выбежать монстры, и они выбегали. К счастью, в основном это были монстры рангов Раб. С ними разрешили порезвиться целителю Вере, что села на переднее сиденье к водителю. Высунув руку из окна, она применяла свой единственный боевой навык С ранга:

- Огненная вспышка.

Поскольку и этой девушке перепало за последнее время рун на интеллект и дух, сила её магии значительно возросла, благодаря чему она своими вспышками легко уничтожала нечисть.

Стоит отметить, что дороги не пустовали, несмотря на ситуацию в мире. На многих трассах можно было увидеть военных, сопровождение фур с товарами и гильдейский транспорт. Поезда стали ездить намного реже, поскольку им требовалась отличная защита, а вот воздушный транспорт и корабли обрели огромную популярность, поскольку в воздухе и воде опасности пока не было.

В общем, группа гильдии «Свобода» без остановок добралась до деревни, по пути встретив один военный ЗИЛ и грузовой продуктовый автомобиль, который шел из деревни в город.

В этом месте, как оказалось, жило несколько сотен человек. Преобладают люди среднего и пожилого возраста, но можно было увидеть и молодых. Оборону деревни от монстров, которые могли прийти со стороны леса или из портала/прохода, внезапно появившегося на их территории, они осуществляли в основном своими силами.

Практически каждый здесь обладал боевыми навыками, руны распределялись между собой. За четыре года даже пожилые люди смогли проникнуться положением и подстроиться под него. Военные города Х иногда помогали им, здесь постоянно находился кто-то из части.

Губернаторы по всей стране пытаются всеми силами переселить деревенских в города, поскольку обеспечивать жизнь в отдаленных населенных пунктах с малым числом жителей тяжело и невыгодно. Многие переезжали, соблазняясь бесплатным жильём, что им обещали выдать, но жители этой деревни отказываются.

Они не хотят покидать родные края. Они считают, что смогут защитить дом даже своими силами. Они не верят в то, что государство подарит им квартиру в городе.

Именно к этим людям приехал Алексей, ведомый исключительно беспокойством. Он намеревался переубедить людей.

Чтобы достичь своих целей, он даже прихватил смартфон с фотографиями своей деревни, которая находилась примерно в пятнадцати-двадцати километрах отсюда, о которой люди из этих мест должны знать. На её примере Алексей планировал убедить людей в необходимости переезда в более людное и в более охраняемое место, ибо и эту деревню в любой момент может настигнуть та же участь.

На узких улицах было много людей, вид и шум автомобилей собирал зевак. Священник вышел к народу и привлёк ещё больше внимания. Мужчина начал свою длинную речь, в то время как его товарищи остались подле автомобиля.

Примерно в это время к ним подошли люди из спец. служб: крепкие мужчины с выделяющейся осанкой, одетые в повседневную одежду. На поясах у них было огнестрельное оружие, которое можно было использовать против обычных людей.

- Прошу заметить, - сказал один из них довольно холодно, смотря на Лену и Сергея, - в наши обязанности не входит защита вас от монстров. Попадете в опасную ситуацию - пеняйте на себя.

Сказав это, они вернулись к автомобилю. Лена показала им язык и пробурчала:

- Как бы вам наша защита не понадобилась.

Сказав это, она вновь окинула свою группу взглядом. Сильнейший человек в их отряде - Алексей, вторым по силе шел Сергей. Третьей она считала себя:

Имя: Елена

Возраст: 18

Сила: 14

Ловкость: 18

Выносливость: 29

Интеллект: 84

Дух: 63

Мана: 840

Навыки:

Волна Смерти (Ранг S)

Лезвие Ветра (Ранг B)

Скачок (Ранг С)

Сопротивление магии: отсутствует

Сопротивление ядам: отсутствует

==================================

Их отряд мог быть ещё сильнее, возьми она людей из «Белого Тигра», теперь напрямую ей подчиняющихся, но они сегодня в них не нуждались. Монстров могут уничтожить сами, а на случай нападения убийц у них было сопровождение людей специального подразделения.


***

Алексей потратил на деревенских около тридцати минут. Удивительно, но люди слушали его внимательней, чем лично приезжавшего сюда губернатора. Слова священнослужителя казались им убедительными, а фотографии из уничтоженной деревни шокирующими. Рассказ был приправлен личными впечатлениями и пояснение обстоятельств, приведших к смерти поселения.

Как итог, Алексей умудрился заставить всех как минимум серьёзно задуматься. Некоторые прямо в тот же час решили попытаться переехать. На этот случай у них были люди из военной части города, через которых они могли связаться с городом и запросить помощь.

- Я пока что закончил, - подошёл священник к членам своей гильдии, стоящих подле фургона под чьим-то домом. Само собрание проходило на парковке у магазина.

- Хорошо, - кивнула Лена и предложила, - оставим машину на окраине деревни и выйдем так?

Деревня заканчивалась полем, которое можно было пересечь минут за десять-пятнадцать, а дальше начиналась лесная зона, состоящая преимущественно из берёз и осин. С её предложением согласились все. Сергей, молчавший до сих пор, невольно положил руку на меч и улыбнулся. Он был в предвкушении битв, повышения характеристик и добычи.


***

Тем временем, пока гильдия «Свобода» удалялась в лесную зону на встречу опасности, страна готовилась к переменам.

«Спустившиеся с небес» набирали авторитет и влияние в регионах и, опираясь на свой авторитет в столице, быстро раскрутили себе блоггерский канал на популярном видеохостинге.

Люди ожидали там увидеть достижения гильдии. Первое время так и было, но сегодня, когда количество подписок перевалило за один миллион, они сделали нечто неожиданное. Они опубликовали эксклюзивный видеоматериал, на котором была показана трагедия в маленьком городке годичной давности. В тот день по вине некомпетентного командования погибли тысячи людей. Приправлено это было вырезками с телевидения, где показывалось, что виновный в произошедшем не только не понёс наказания, но и недавно получил повышение по званию.

Это видео было первым из серии разоблачений и расследований, цель которых одна - лишить власть авторитета.


Глава 45

Глава 45

Гильдия «Русский Мир» имела четырех бойцов ранга S, что на федеральном уровне было довольно круто. Удивительно, но недавно они заполучили ещё бойцов высочайшего ранга, не одного, а сразу двух.

Откуда? Никто не знает. Даже для членов гильдии эта информация оказалась засекреченной. Собственно, народ не возмущался, ибо присоединение аж двух человек ранга S к ним выводило гильдию на уровень сильнейших в стране, в первую десятку как минимум. «Спустившихся с небес» им не переплюнуть, но другие гильдии будут смотреть на них минимум с уважением.

Будучи крупнейшей гильдией города Х, «Русский Мир» имел «Дом Гильдии» - крупную резиденцию за городом, напоминающую замок с высокими стенами, в которой решались все дела гильдии, в которой их члены могли жить. Такое вот общежитие наёмников средневекового типа с современными условиями внутри.

Частная территория за пределами города, закрытая высокими стенами, охраняемая сильнейшими людьми. Стоит ли гадать, куда сбежали Михаил и Анна?

Верно, именно сюда они и пришли, поскольку идти им больше было некуда.

Глава гильдии, брат Михаила, в этот день отсутствовал, но мужу с женой это никак не помешало войти внутрь и занять одну из комнат. Никто их не прогонял, никто на следующий день не пошёл в полицию. Информация об их прибытии в это место в следующие дни не разглашалась.

- Итак, - холодно произнёс Владимир Моисеев, сев за свой стол, - вы двое всё-таки меня не послушали?

Его жуткий взгляд упал на Михаила и Анну, заставив мужа и жену вздрогнуть. У Владимира была очень тяжелая рука.

- Но... - попытался вставить слово Михаил, но тут же был перебит:

- Я вам сказал - к парню не лезть. Да, мне тоже жаль Виктора, но в произошедшем он виноват сам.

- Брат, - остро отреагировал Михаил на такое заявление, - он убил нашего единственного сына!

В данный момент глаза мужа и жены не испускали свет, радужки их глаз не были фиолетовыми. Это значило, что сейчас они держали себя в руках. Тем не менее, влияние зла на темноту их нутра никуда не делось. Изменения, произошедшие с их внутренним миром, были безвозвратными. Что ж, вероятно, они и без влияния бездны преследовали бы Сергея.

- Он сам виноват! - Владимир ударил кулаком по столу. Обычный стол от силы такого удара развалился бы в пыль, но этот, сделанный на заказ, выдержал. Звук удара разошелся по крепости гильдии.

- Владимир, - злыми глазами на главу гильдии посмотрела Анна, - ты действительно веришь, что твой племянник просто так попытался совершить попытку убийства? Ты ведь его хорошо знал!

- Знал, - кивнул Владимир, - у паренька был буйный нрав, но он вряд ли стал заходить так далеко только из личных обид. Тем не менее, он зашёл - это неоспоримый факт, военные предоставили мне достаточно доказательств. Как бы я не любил племянника, закрыть глаза на его преступление я не могу. В это опасное время люди не должны убивать людей, я не одобряю его действий, какой бы мотив его не побудил на это, поэтому я ушёл в сторону и вам сказал сделать тоже самое. Виктор попытался убить сослуживца и поплатился за это. На этом всё.

- Но...

- Я всё сказал! - Владимир повысил голос и ударил кулаком по столу, - не лезьте к парню. Вы понимаете, что натворили!? Вы забыли законы нашей страны!? За вас, блять, подразделение Альфа взялось! Хотите в тюрьму на пожизненное? Или вообще умереть? Меня и гильдию за собой не тащите. Мой вам совет - берите частный самолёт гильдии и валите куда-нибудь подальше, желательно нахрен из страны. Здесь вам больше нет места.

- Ты нам не поможешь? - нахмурился Михаил.

- В вашей мести? - верно угадал мысли брата Владимир, - нет. Вас должны отдать полиции, мое нутро говорит сделать это, но я тоже не без греха, поэтому бездействую. Уходите, покиньте Россию и начните жизнь заново. Вы ещё не так стары, чтобы обрубать все концы.

Владимир искренне сочувствовал брату и его жене, поскольку знал, скольких усилий им стоило, чтобы зачать Виктора и родить его. Именно поэтому, хоть и в грубой форме, он советовал им самое верное решение в текущей ситуации - покинуть страну на частном самолете гильдии.

К сожалению, голос разума уже не мог достигнуть этих людей. Они пали перед злом, пали навсегда.

Михаил и Анна на следующий день покинули дом гильдии, взяв хороший автомобиль, и отправились в неизвестном направлении.


***

- Блин, везёт тебе, - присвистнул Женя, поравнявшись с Сергеем, посмотрев на его оружие и перчатки с завистью, - два дорогущих предмета экипировки. Я тоже хочу.

Сергей перевёл на него взгляд и усмехнулся:

- Разве у тебя плащ не уникального ранга?

Товарищ заметно покраснел. Ему было стыдно носить этот предмет экипировки, ведь с этой красной накидкой за спиной он походил на супермена в спортивном костюме. Но с этим плащом он теперь мог в одиночку победить Вожака и даже потягаться с Эволюционировавшим Вожаком.

Имя: Евгений

Возраст: 18

Сила: 15

Ловкость: 16

Выносливость: 32

Интеллект: 72

Дух: 45

Мана: 720

Навыки:

Темная Молния (Ранг А)

Кольцо Льда (Ранг С)

Сопротивление магии: отсутствует

Сопротивление ядам: отсутствует.

=======================

Ребята болтали обо всём и ни о чём. Золотое поле было быстро пересечено, очень быстро показался лес.

- Блин, как же жарко, - Саша, младший брат Лены, приподнял кепку и вытер лоб от пота, - ох уж этот август...

Сейчас было часов одиннадцать - двенадцать, Солнце светило и пекло. Монстров сейчас не встретишь, порталы средь бела дня не открывались в обычных местах, им требовалась тень. Лес - идеальное место, где портал подземелья мог открыться и выпустить в мир сильного монстра, что и было целью появления порталов.

Ребята думали, что им придётся долго искать подземелья, но, к своему удивлению, первый портал обнаружили через минуту после входа в лесную зону. Он одиноко стоял между деревьев, искривляя пространство своим наличием.

- Удача! - хлопнула в ладоши Лена, подпрыгнув на месте пару раз.

- Уверена? - покосился на неё Сергей, - меня на днях эта "удача" чуть не погубила.

Парень намекнул своему прекрасному гильдмастеру о том, что это подземелье может оказаться ловушкой с монстром неизвестного ранга. Девушка посмотрела на него и посерьёзнела:

- Ты прав, - вздохнув, она перевела взгляд на товарищей и спросила:

-Что будем делать? Есть предложения?

Первым вставил слово хмурый священник:

- Неизвестно нечисть какого ранга выйдет, если мы не зачистим портал. Это может сказаться на нас, если мы немедленно не уберемся отсюда. Это может отразиться на деревенских, либо принести кому-либо неприятности в будущем. Я считаю, мы должны войти внутрь. Конечно, желательно иметь бы сильную поддержку на всякий случай.

- Предлагаете позвать Василия и его людей? - насупилась Лена. Она не очень хотела связываться с этим парнем, даже учитывая тот факт, что у них уже был контракт.

- Необязательно, - улыбнулся священник и кивком головы указал на пятерых бойцов от правительства, что тихо сопровождали их до сих пор. Взгляд девушки прояснился. Лена широко улыбнулась им, помахала рукой и крикнула:

- Мальчишки! Айда с нами в портал!

Пришедшие за защиту Сергея люди были в возрасте от двадцати семи до тридцати пяти лет. Их лица приняли неприглядные выражения, когда девочка восемнадцати лет назвала их мальчишками.

- Не пойдёте? - надула она губки. Бойцы кивнули ей в унисон.

Сергей присмотрелся к ним. По идее, они должны быть сильны достаточно, чтобы победить Михаила и Анну. Каков их потенциал, если они пришли сюда без экипировки?

Присмотревшись внимательнее, он понял, что ошибается. На пальцах обеих рук мужчины носили кольца минимум уникального ранга, были даже легендарные. У всех под кофтой на запястьях скрывались кожаные наручи.

Как оказалось, они были вооружены до зубов, но всё их вооружение было скрыто от глаз людских.

«С такими даже на Легендарного Вожака не страшно», - подумал Сергей и перевёл взгляд на Лену, которая решила всеми силами их убедить:

- Идёмте! Если вам придётся вмешаться - мы компенсируем вам это рунами.

Даже у этих людей были соблазны. Предложение Лены было очень даже заманчивым, поэтому бойцы спец. подразделения согласились. Наконец группа гильдии «Свободы» вошла в портал.

Как только Сергей увидел представшую глазам местность, он вслух выругался:

- Дерьмо...

Все остальные удивленно осматривались в бескрайние зеленые просторы. Мгновение спустя портал за их спинами исчез, а перед глазами появилось системное сообщение:

«Вы попали на территорию героя Алукарда. Докажите своей силой, что достойны сражения с ним».

«Первая волна! Приготовиться!».

На бескрайних зеленых лугах начали хаотично открываться порталы, число которых в мгновение ока перевалило за двадцать.

Вышедшие монстры - три десятка обычных рабов и один Вожак.

Увидев первую волну, Сергей помрачнел. Похоже, боссом этого подземелья будет либо чертовски сильный Эволюционировавший Вожак, или несколько тварей этого ранга, либо Легендарный Вожак.

Глава 46

Глава 46

- Это новый тип подземелья, - с тяжелым вздохом произнес Сергей.

- Мы заметили, - печально улыбнулась Лена, подозревающая об угрозе, нависшей над ними.

Бойцы спец. подразделения помрачнели и встали ближе друг к другу.

- В тот раз было точно также? - задалась вопросом Оля, вставшая к Сергею ближе.

- Всё тоже самое, но первая волна была значительно слабее.

- И при этом у вас вышел Эволюционировавший Вожак? - спросила Лена, - насколько силён монстр такого ранга?

- Намного сильнее обычного Вожака, - немного подумав, ответил Сергей, - но, если я смог одолеть его лишь с небольшой поддержкой союзников, то он на порядок слабее Легендарного Вожака.

- Судя по твоим словам, - натянуто улыбнулась Лена, - мы в дерьме.

- Ну да, - усмехнулся ей в ответ парень и посмотрел на монстров, что собирались вокруг них в кольцо.

Монстры были довольно необычными. Низшие рабы, самые слабые, обычно представляли из себя безумных тварей, имеющих тела схожими с человеческими.

Обычные рабы - это зачастую представители других раз, человекоподобных, но от людей всё же отличных.

Вожаками становились уже разумные монстры, чудного вида звери неизвестного человечеству Земли вида.

Что же было необычного в обычных рабах, окруживших ребят из гильдии «Свобода»?

Несмотря на свои ранги, все монстры были неотличимы от людей. Главная особенность вторгающихся монстров - полное отсутствие волосяного покрова. Монстры ранга Раб зачастую были наги, не имели при себе даже оружия.

Вышеописанное - распространенное явление. Исключения случались, сегодняшнее подземелье - тот случай. Сегодняшних врагов выделяли грязные рваные волосы, доспехи, высохшая кожа и издаваемые звуки - отвратительные хрипы. Сияя фиолетовыми глазами, они походили на поднятую армию нежити.

Тоже самое касалось существа ранга Вожак. Внешне этот монстр выглядел как крупный человек в мятых, пробитых, частично заржавевших латах. По его внешнему виду можно было сказать, что когда-то он был рыцарем.

Вид этих существ мог навести наблюдателей на определенные выводы. К сожалению, сейчас им было не до этого.

- Сильнейшим лучше бы сохранить силы, - заметил Сергей и отступил назад. Парни на него покосились:

- Выпендриваешься?

- Недооцениваешь нас?

Он лишь улыбнулся им в ответ и помахал рукой, намекая, что рабы уже несутся на них.

- Рассекающий удар.

Первым в бой вступил силовик Леонид, второй по возрасту парень, уступающий лишь священнику Алексею. Его навык B-ранга, опирающийся на большой показатель силы, идущий от личных характеристик и неплохой экипировки нормального и редкого ранга, легко уничтожил сразу семерых обычных рабов.

Стоит отметить, что на уровне Леонида, когда сила перевалила за сто единиц, рассекающий удар создал небольшую энергетическую волну, задевший трёх дополнительных врагов. Исключительно оружием молодой человек задел только четырех врагов.

Начав бой, Леонид и не задумал останавливаться. Сделав рывок вперёд, ворвавшись в отряд врагов, он повторил свою атаку:

- Рассекающий удар!

Тем же временем в бой ворвался младший брат Лены, Саша:

- Призрачный шаг!

- Кровавый удар!

Парнишка, опираясь на навык перемещения А-ранга, который недавно подарил ему отец, легко пробрался в задние ряды врагов и начал вырезать их быстрыми атаками. Благодаря тому, что Лена распределила роли и не выносила руны из гильдии, все стремительно набирали силу в одном направлении. Саша опирался на скорость движения и скорость атак.

Со своим нынешним показателем ловкости, отчасти идущим от экипировки, он был вторым по скорости в гильдии, уступая лишь Сергею.

Этих двоих было более чем достаточно, чтобы разобраться с рабами. Более того, они вполне могли потягаться и с Вожаком, но Сергей не хотел упускать характеристики.

Он применил навык Рывок и зарубил врага одним ударом. Показатель силы и крепкое оружие теперь позволяли делать ему это даже без применения навыка, настолько он стал сильнее.

«Поздравляем! Вы успешно поглотили осколок души вожака! Сила +3».

Саша и Лёня быстро добили остальных, первая волна закончилась.

- Давайте сместимся немного, - предложил Сергей, попытавшись стряхнуть с меча черную густую кровь врага - не получилось.

Поле боя было усеяно тремя десятками трупов, они будут мешать им дальше. Его предложение было принято, товарищи отошли назад. Появилось системное сообщение о второй волне, порталы сместились и стали открываться на том же расстоянии.

Вновь показались обычные рабы, но теперь их было ещё больше - почти пятьдесят тварей. На это число обычных рабов пришлось пять Вожаков. Как и в предыдущей волне, все были людьми с волосами в доспехах, что выглядело довольно необычно и странно.

В этот раз показать себя решил Алексей. Его собственный показатель интеллекта недавно приблизился к ста семидесяти единицам, выданные ему предметы экипировки: ожерелье и пара колец уникального ранга позволили этому атрибуту перевалить за две сотни и начать приближаться к двум ста пятидесяти. В этом направлении мужик был самым настоящим монстром в рясе с золотым крестом на пузе.

- Отдохните чуть-чуть, - произнёс он, отозвав молодых ребят назад, - я тут разберусь.

Алексей вышел значительно вперёд, привлек орду монстров к себе, вытянул руки вперёд, подождал немного, когда твари придут в движение, и мысленно крикнул:

«Кольцо света».

Ну а дальше произошло нечто невероятное. Этот навык имел всего лишь В ранг, но с двумя сотнями интеллекта он превратился в настоящую магическую бомбу. И без того светлое пространство наполнилось жгучим ярким светом. Союзники чувствовали тепло, а вот враги сгорали под его воздействием. Удивительно, но одной атакой священник уничтожил всех. Стоило это действо ему четырехсот единиц маны.

Когда зажмурившиеся товарищи открыли глаза, они не поверили увиденному. Алексей не просто убил всех монстров, он их уничтожил, заставил сгореть, причём не только живых врагов. Даже трупы из предыдущей волны сгорели под воздействием магического света.

- Старик, - присвистнул и восхищенно выкрикнул Саша, - а ты действительно крут.

- Я не старик, - немного поморщился мужчина и отступил назад.

- Обалдеть сколько рун, - с блестящими глазами Лена уставилась на зеленое поле, покрытое малыми и средними рунами. Их было не менее трех десятков.Дольше порадоваться ей не дало сообщение о третьей волне. В этот раз пришли вожаки, десятки вожаков.

- Что ж, - показательно хрустнула Лена кулачками, - я тоже хочу себя показать.

- Ты ж без маны останешься, - заметил Сергей, вспомнив о том, что её основной навык тратит всю энергию Лены.

- Не-а, - усмехнулась девушка, - теперь он требует только половину моей маны. Так что не парься и смотри.

Враги не собрались в одной куче, они были распределены по дуге, только собираясь образовать круг. Каждый вожак мог использовать какие-то навыки. Если враги возьмут инициативу в свои руки, то им не поздоровится. Именно поэтому Лена решила потратить немного своих сил.

- Волна Смерти! - прокричала она, выбрав траекторию с наибольшим количеством врагов. В следующее мгновение подземелье наполнилось мучительными воплями мертвых людей, душ, что обитают в этом месте, запертые навечно.

Навык Лены забрал много вожаков, но не всех. Сергей подключился к драке и сумел забрать несколько осколков душ. Вожаков с другой стороны отвлёк на себя Ваня, молодой, возмужавший танк гильдии «Свобода», который теперь носил латные доспехи редкого ранга. Парень стал достаточно сильным, чтобы вожаки не могли его убить.

Оля и Женя воспользовались своими навыками, на этом третья волна закончилась.

Товарищи вновь отступили назад. Показалось сообщение о четвертой волне. Учитывая, какой вышла третья волна, ребята приготовились и напряглись. В этот раз к бою приготовились все.

Наконец портал открылся. Да, всего один портал, портал большой. Сергей узнал размеры и догадался:

- Эволюционировавший Вожак.

Его слова заставили людей сильнее напрячься. Все уставились на портал в ожидании. Вдруг в уши всех проник холодный голос, принадлежавшей женщине лет тридцати:

- Вы пришли сюда, чтобы убить принца Алукарда - защитника северного королевства и признанного миром героя? Не позволю.

Из портала вышла высокая женщина в доспехах с мечом на поясе. У неё были длинные темные волосы, собранные в косу, и огромное мускулистое тело. Также она выглядела немного более живой, чем предыдущие монстры, хотя глаза также сияли фиолетовым светом.

- Сергей, - обратился к нашему парню священник, - оглуши-ка её на секунду.

Молодой человек посмотрел на мужчину с недоумением, увидел, что женщина достает из ножен меч, начавший сиять фиолетово-красным светом, и применил свой навык:

- Рывок!

- Священный огонь, - лениво произнёс в следующее мгновение Алексей, до того, как Сергей успел приблизиться к врагу.

С неба спустился толстый луч света, окутанный белым огнём. Секунду спустя врага не стало, на месте девушки остались лежать высокоранговые руны и предмет экипировки.

Немного напуганные молодые люди, по спинам которых стекал холодный пот, изумленно начали таращиться на Алексея. Даже Сергей был сильно удивлен мощью этой атаки.

- Со мной бог, - пошутил священник, подняв всем настроение.

- Кажется, - произнёс Сергей, остановившийся на половине пути, - с неё выпала экипировка. Посмотрим?

Стоило его словам сорваться с уст, как вдруг перед глазами всех появилось одинаковое сообщение:

«Поздравляем! Вы привлекли внимание падшего героя Алукарда».

«Падший герой? Принц? Защитник?» - задался вопросами отвлёкшийся Сергей, забывший о лежавшей неподалеку экипировке.

Вдруг подул холодный ветер. Солнце исчезло, на небе возникла полная луна. Открылся огромный энергетический портал голубого цвета. Вдруг раздался мягкий веселый голос, принадлежавший молодому мужчине:

- Ох...Я чувствую этот приятный запах молодых женских тел. О да... нет ничего слаще менструальной крови девственниц.

В следующее мгновение, ещё до того, как принц вышел из портала, луна на небе стала красной.

Глава 47

Глава 47

Произнеся вульгарное вступление, Алукард наконец вышел из портала. Энергетический занавес исчез, позволяя людям рассмотреть свою фигуру в свете кровавой луны.

Алукард - человек с серой кожей, золотыми волосами и кроваво-красными глазами с вертикальными черными, будто кошачьими, радужками. Безумный взгляд, злая улыбка, тонкие черные губы и острый нос. Падший принц носил новенькие черные ботинки, обтягивающие брюки из кожи и развевающийся за спиной кровавый плащ, который на животе стягивался ремнем. В таком виде грудь оставалась открытой. На плече у него красовался длинный и очень широкий меч. В ширину его темное оружие превышало два десятка сантиметров.

- Так-так, - продолжая ухмыляться, он окинул добычу взглядом и сосредоточил взгляд на девушках, - какие красивые и невинные.

Враг облизнулся и начал принюхиваться. Вдруг его лицо перекосило:

- Какая мерзость. Одна из вас уже давно потеряла свою невинность. Отвратительно.

Своими словами Алукард вызывал у девушек всё большее отвращение. Они считали его гадким и мерзким. Каждая мадам из гильдии «Свобода» в данный момент желала ему умерщвления, особенно та, которая не была девственницей.

- Ты... отвратительный, - проговорила вслух Лена, вставшая в боевую стойку. Её лицо пылало краснотой гнева.

- О-у, - прищурился Алукард и вдруг облизнулся, - какая милашка. Тебя оставлю напоследок.

- Лезвие ветра! - девушка в ответ атаковала магией B-ранга.

Она понимала, что перед ней чертовски сильный и опасный монстр, Легендарный Вожак, которому она всё ещё не ровня. Тем не менее - это не повод сдаваться. Её магия быстро полетела в цель. До сих пор никто не избегал этой атаки, поскольку лезвие летело довольно быстро. Что ж, когда-нибудь это должно было случиться.

Не использовав никакие навыки, Алукард просто сделал быстрый шаг в сторону и легко избежал атаки, опираясь исключительно на собственную скорость.

Девушки, Лёня и Ваня не видели движений врага, но тоже самое не касалось остальных: Алексея, Александра, Сергея и бойцов спец. подразделения. Они видели движения довольно отчётливо.

- Рывок!

Сергей решил перестать бездействовать. Схватив новый меч обеими руками, он рванул на врага.

Обычно рывок оглушал противника в момент применения навыка, из-за чего секунда оглушения действовала уже в тот момент, когда Сергей ещё приближался. Сейчас было всё тоже самое с одним малым отличием.

Алукард вышел из-под эффекта оглушения через половину секунды.

Раздался металлический лязг. Мечи столкнулись. В этот миг из оружия Алукарда вылетел небольшой шарик темной энергии, вошедший Сергею в голову.

Враг легко отразил атаку парня и ударил его ногой, заставив отлететь назад.

- Темная Молния!

Женя решил поддержать друга. Применив свой навык А-ранга, он вызвал электрический разряд темного цвета. Презрительно фыркнув, Алукард отпрыгнул назад, смотря на приближающуюся магию как на мусор.

Молния достигла места, где мгновение назад был падший принц, и вдруг сменила направление. Особенность навыка Евгения была в том, что она могла сама искать цель.

Бывшему герою ничего не оставалось, кроме как принять этот удар. Чтобы не получить серьезный урон, он сделал движение левой рукой:

- Кровавый щит.

Из темно-красной энергии перед ним появился небольшой тонкий щит, который, на удивление, полностью отразил магическую атаку Жени и последовавшую за ней атаку Оли. Две молнии не заставили Алукарда даже поморщиться.

Тем временем упавший на травку Сергей тряхнул головой, увидев перед глазами системные сообщения:

«Вы попали под воздействие проклятия тьмы».

«Вы обладаете малым сопротивлением к магии, эффект снижен».

«Ваш предмет увеличивает сопротивление темной магии, эффект проклятия дополнительно снижен».

Вокруг было темно, свет кровавой луны освещал бескрайнее пространство подземелья. Сергей начал подниматься, в глазах у него на мгновение всё потемнело. Когда он вновь начал видеть, перед ним уже появился Алукард:

- Удар Смерти!

Из-за воздействия проклятья у Сергея вновь всё потемнело в глазах. Он инстинктивно выставил перед собой меч и встретил сильнейший удар, который дал его рукам большую нагрузку и вновь отправил в полёт.

- Волна смерти! - крикнула Лена, поняв, что нужно действовать.

Волна серой энергии из мертвых душ, центром которой был огромный кричащий миг, сформировалась в мгновение ока. В высоту она не превышала двух метров, но её ширина превысила тридцать метров. На эту атаку девушка потратила практически всю свою энергию.

Алукард, которому в этот раз не хватало скорости для обхода быстро идущей волны, лишь ухмыльнулся в ответ и воткнул меч в землю:

- Кровавая сфера!

На его лице сохранялась надменная улыбочка до тех пор, пока волна не столкнулась с ярко-красной полупрозрачной сферой, защищающей его тело со всех сторон. Сила этой волны, которую он высокомерно решил встретить в лоб, превзошла все его ожидания.

- Грх...

Издал он стон и напрягся, начав противостоять магии смерти. Тем временем Алексей напрягся:

- Священный огонь!

Он обратился к магии S-ранга, которой уже некогда убил Легендарного Вожака. Поскольку враг столь недальновидно встал под атакой магии Лены, тоже между прочим S-ранга, священник решил не терять шанса уничтожить эту тварь.

Прежде чем успел моргнуть кто-либо, с неба спустился яркий луч света, объятый небесный огнём, и ударил прямо в сферу, атакуемую магией смерти. Алукард издал болезненный вопль, его тело начало гореть под силой энергии света. Он вызвал всю имеющуюся у него магию и начал противостоять магии. Энергия волны смерти рассеялась, священный огонь потерял часть своей силы в момент уничтожения кровавой сферы. Волна кровавой энергии разошлась во все стороны, когда Алукард наконец смог преодолеть священный огонь. Подземелье тряхнуло, самые слабые упали.

- Рывок!

Сергей, отошедший от удара и поднявшийся на ноги, заранее приблизился к Алукарду и начал выжидать. Когда действие двух сильнейших магий закончилось, атаковал он.

- Смертельный удар!

Оглушив падшего принца, парень, находящийся в пяти метрах от врага, резко к нему приблизился и вонзил меч в сердце. На этом Сергей не остановился, поскольку уже набрал импульс. Его меч вышел из спины врага, Алукард начал падать на землю. Сергей давил на рукоять своим весом.

- Умри! - крикнул он, когда острие меча вошло в землю. Он придавил врага практически полностью, в этот момент произошло нечто невероятное.

Алукард сильно пострадал от святой магии и магии смерти. Его кожу прожгло во многих местах, а большая часть энергии была потрачена. Сергей своей атакой практически добил его.

К сожалению, это не был конец.

Алукард мощными руками схватил парня за плечи и притянул ещё ближе к себе. Он резко раскрыл пасть, обнажил клыки и вонзил их в шею молодого человека.

- Тварь!

Воскликнули союзники, подняли руки и остановились. Алукард закрывал себя телом Сергея, они не могли атаковать его.

Пойманный вампиром парень в этот момент испытывал сильнейшую боль и потерю сил, в его глазах темнело. Ему не хватало сил, чтобы вырваться. К счастью, Алукард не собирался пить всю его кровь. Остановившись секунды через две, он толкнул парня вверх и сильно ударил его ногой, заставив Сергея отлететь к товарищам.

В следующий миг вампир вырвал меч из груди и поднялся, рана на груди затянулась мгновенно. Ухмыльнувшись, рукавом размазав кровь с губ по лицу, он надменно произнёс:

- Меня не так просто убить.

Сказав это, Алукард вдруг хищно улыбнулся и исчез со своего места. Получив резкое усиление от свежей крови, он переместился в центр отряда гильдии «Свобода» и громко произнёс:

- Пакт Крови!

Всех, за исключением бойцов спец. подразделения, отошедших в сторону, накрыло волной кровавой энергии. Между вампиром и людьми образовалась связь, порожденная нитью красной энергии. Алукард начал выкачивать из них ману.

Перед глазами каждого появились системные сообщения:

«Вы попали под воздействие пакта крови».

«Вы парализованы».

«Вы теряете 10 единиц маны в секунду».

Алукард стремительно восстанавливал силы. К счастью для ребят, он не мог в это время атаковать, иначе они все были бы уже мертвы.

Бойцы спец. подразделения посмотрели друг на друга и кивнули. Они начали расходиться и образовывать круг. В отличие от ребят из гильдии «Свобода», они этого вампира не боялись и не считали угрозой, до сих пор. Теперь считали. Только они задумали напасть, как вдруг пакт крови охватил и их - они оказались тоже парализованы, мана покидала их тела.

- Подождите, - улыбнулся им надменный Алукард, начавший вальяжно расхаживать из стороны в сторону, - ваша очередь настанет.

Окинув всех взглядом, он посмотрел на Сергея и произнёс:

- Твоя кровь - дерьмо. Ты как-то связан с бездной?

Парень в этот момент на свои системные сообщения:

«Вы обладаете сопротивлением к темной магии, эффект паралича ослаблен».

Подняв глаза, он выругался:

- Пошёл ты.

И начал подниматься. Его ноги дрожали, тело с трудом выполняло команды, но всё же двигалось. Алукард изменился в лице:

- А ты крепкий.

Если парень преодолеет эффект паралича, ему придётся отменить пакт и атаковать. Алукард не хотел этого, ибо он восстановил слишком мало сил. Нужно потянуть время.

Заглянув в злые глаза парня, он вдруг усмехнулся:

- Ты напомнил мне кое-кого. Меня в молодости. Когда-то я был таким же упорным трусом.

- Трус? - Сергея, практически выпрямившегося, перекосило, когда вампир его так назвал.

- Верно. Ты - трус. Боишься умереть, боишься потерять близких, боишься чего-то ещё. Тебя переполняют страхи. Когда-то я был принцем, сыном великих родителей, надеждой королевства, звездой континента. Как и ты, я боялся потерять близких, боялся не оправдать ожидания других, боялся смерти, очень боялся. Когда в наш мир пришла бездна, мы оказались не готовы.

Сергей тем временем выпрямился. Его тело всё ещё не преодолело эффект паралича, но он уже не думал об этом. Его немного увлёк рассказ принца.

- Меня называли героем, но я не мог никого спасти. Тогда я пришёл к выводу: злу может противостоять ещё большее зло. И тогда я стал вампиром. Я побеждал бездну, но тем временем полученная от зла нашего мира сила побеждала меня. Я поддался жажде крови и стал врагом людей. В конце концов, мой мир пал, а я закончил вот здесь.

- Какая печальная история, - равнодушно произнёс Сергей. Алукард лишь улыбнулся в ответ и вдруг спросил:

- Знаешь, к чему я это рассказал?

Сергей, заметивший, что паралич исчез, покачал головой и крепче сжал меч, встав в боевую стойку. Алукард ухмыльнулся в ответ:

- Я почувствовал через твою кровь, что ты тоже связался с какой-то гадостью. Похоже, ты уподобился мне. Знай, у этого пути лишь один конец, и ты его уже увидел.

- Ты ошибаешься, - покачал Сергей головой после вздоха, - я не такой как ты. Мой мир не находится на грани уничтожения и злой силы я не искал.

- Это уже не важно, - злобно улыбнулся Алукард, - ведь я уже восстановился.

В следующий миг пакт крови был рассеян, люди смогли вздохнуть с облегчением. Алукард вдруг изменил форму: волосы стали черными, тело покрыла темная дымка, под глазами появились черные круги, а радужки глаз приобрели ярко-желтый цвет.

- Когти хаоса!

Враг сделал резкое движение рукой и вызвал четыре кровавых когтя, которые прошли по воздуху и атаковали Сергея. Его грудная клетка была вскрыта, парня отправило в полёт.

- А теперь вы, - враг перевёл взгляд на людей из гильдии «Свобода» и выбрал свою следующую цель - священника Алексея.

Глава 48

Глава 48

Сергей рухнул в стороне от своего отряда.

Из его шеи, пронзенной клыками вампира, текла кровь. Его грудную клетку вскрыло когтями хаоса в четырех местах, они также жутко кровоточили. Активировалась живучесть, началась стремительная регенерация, подпитываемая маной. Помимо безумной боли, от которой парню хотелось выть, его охватило ещё и бессилие, берущее начало от пакта крови, поглотившего значительную часть его маны.

Бог знает, сколько он пролежал бы в таком состоянии, если бы не помощь Алексея:

- Массовое исцеление.

Мужчина до того, как вампир атаковал его, успел применить навык исцеления А-ранга, который подействовал на всех присутствующих в разной степени, больше всех - на Сергея.

От всех ран в мгновение ока не осталось и следа. Порожденная пактом крови слабость исчезла у всех. Сергей увидел дополнительное системное сообщение:

«Проклятье тьмы снято».

Тем временем Алукард, что перевёл всю свою магическую силу в физическую мощь, тем самым войдя в свой боевой режим, наконец атаковал беззащитного священника. По- крайней мере, вампир думал, что Алексей беззащитный. На самом деле это не так.

Бойцы спец. подразделения, на каждом из которых было как минимум по три легендарных предмета, вследствие чего их основные характеристики давно перевалили за две сотни, наконец сделали свой ход.

Стоило Алукарду возникнуть за спиной Алексея, мужчины тотчас пришли в движение. Они молча распределились и зашли на вампира с разных сторон.

- Взрыв Кулака!

Крупный боец, скинувший с себя пиджак, применил свой сильнейший навык. Он был на расстоянии одного метра от врага. Его быстро движущиеся кулаки не достигали врага, атака шла от энергии. Каждый взмах рукой создавал три энергетических руки, которые на чудовищной скорости атаковали врага. Учитывая скорость движения рук бойца, чья ловкость превышала двести единиц, энергетических рук было очень много.

Первые из них задели Алукарда, нанесли ему серьезные повреждения. Разумеется, падший принц не собирался умирать под этой атакой. Придя в себя, он применил особый навык, что растворил его в клубах дыма и перенес на пятнадцать метров назад. Появившись в стороне, он кашлянул кровью. Попавшие по телу удары нанесли ему серьезный урон. Алукард наконец посерьёзнел и даже испугался. Не успел он должным образом отреагировать, как на него напал следующий боец:

- Выжигающее Инферно!

Второй боец, одетый в повседневную одежду, резко приблизился к раненому Алукарду и занёс кулак, внезапно покрывшийся огнём, для мощного удара.

Как и предыдущий атакующий, он обратился к одному из лучших навыков А-ранга. Ещё до нанесения удара, область перед ним покрылась пламенем.

- Проклятый смертный! - взревел Алукард, чувствующий угрозу жизни. Он переправил всю магию на физическое усиление, поэтому не мог сейчас вызывать защитную магию крови. От движущегося кулака уклониться он тоже не мог, враг был слишком быстр.

Оставалось лишь попытаться заблокировать. Отбросив меч, Алукард слегка наклонился вперёд и закрыл лицо и грудь руками, приняв защитную стойку, как в боксе. Выжигающее Инферно пришлось ему точно на руки, произошёл взрыв.

Наблюдающие люди увидели, как в месте столкновения начинает появляться пламенный крутящийся шар, начавший давить на Алукарда и жечь его плоть. Боец уже отступил назад:

- Добейте его!

Алукард ревел, пытался сопротивляться давящей на него силе, но не мог. Враг слишком превосходил его.

Бойцы спец. подразделения Альфа были отобраны из лучших. С приходом системы все они получили навыки А-ранга, кто-то даже S. Разумеется, правительство не стало отпускать таких в гильдии. Лучшее из того, что добывала армия и правительственные гильдии шло им: руны характеристик высокого ранга и лучшие навыки.

Некоторых из бойцов группы Альфа уже прокачали до предела. Разумеется, тем, кто пришёл охранять Сергея, до предела было далековато. Именно поэтому они соблазнились возможностью получить руну высокого ранга. Если их боец сейчас добьёт Алукарда, то они смогут забрать себе всю добычу с Легендарного Вожака.

К счастью, сильнейших маг гильдии «Свобода» успел сделать свой ход. Поскольку Алукард был подавлен Выжигающим Инферно, который прожёг ему грудь и руки, Алексей решил, что это его шанс.

- Священный огонь! - применил он свой навык быстрее, чем успел среагировать любой из бойцов спец. подразделения. С неба сошел луч света, что ударил вампира, прибил его к земле и покрыл тело святым пламенем. Вампир, усиливший физическую сторону, стал ещё более уязвимым к магии, поэтому навык сделал своё дело. Алукард сгорел, оставив после себя только прах. Мгновение спустя рядом с ним появилась добыча.

Взгляды всех присутствующих собрались на этой добыче.

- Ух-ху, - воскликнула Лена, с блеском в глазах посмотрев на бойцов спец.