КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 435255 томов
Объем библиотеки - 601 Гб.
Всего авторов - 205521
Пользователей - 97390

Впечатления

dr_Sushong про Осадчий: Терминатор 1965 (СИ) (Альтернативная история)

Автору спасибо, надеюсь продолжение будет.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Келлерман: Цикл романов "Алекс Делавэр". Компиляция. Книги 1-16 (Триллер)

Уважаемые книгоделы!
Сделайте пожалуйста для детей сборник писателя Свен Нурдквист и именно серию его книг о "Петсоне и Финдусе". Они все разбросаны и перепутаны, начать читать все книги с ребенком - проблема вечная.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бушков: Волчье солнышко (Научная Фантастика)

В отличие от первого рассказа данного сборника («Континент»), этот производит впечатление некого черновика-клона... Почему клона? Потому что идея обоих рассказов почти идентична... Если в «Континенте» местом безумства и иррациональности становится некая «Зона отчуждения» (образовавшаяся неведомым образом), то здесь (в рассказе «Волчье солнышко») ГГ просто отправляется в параллельный мир, который практически ничем не отличается от персонажей «Континента» (разве что всяких демонических и мифических обитателей там поменьше). А в остальном... все тоже самое: дикая иррациональность всего и вся, тупая нелогичность происходящего, расстрелы и репрессии за неосторожное слово, невиданный маразм управленцев, засилье идеологий и опричнины... В общем — ничего нового.

И так же как в «Континенте», в жизни «попаданца» (а его так смело можно назвать)) происходит череда нелепых и дурацких событий, в которых он (конечно же) теряет свою (негаданно открытую) любовь, ценой разгадки некой тайны... и расплаты с главным злодеем (в финале).

Как и в «Континенте» ГГ просто мечтает вырваться «домой», туда где нет этой дикости и смешения эпох феодализма и межконтинентальных ядерных ракет. И ему все это (так же) кажется лишь дурным сном, галлюцинацией и бредом... И даже самые светлые минуты (близости «с ней») ГГ готов не раздумывая разменять «на разгадку этой гребанной тайны».

Самое забавное — что в обоих рассказах ГГ (чудом вырвавшийся наконец-то обратно) тут же осознает, что весь этот сумашедший мир был (совсем) не «мороком» (или дурным сном)... Этот мир действительно «был»... (или «есть») хоть он живет по каким-то извращенным законам и правилам... но все же эти правила (как оказалось) были не так уж безумны... по сравнению с логичностью и незыблемостью жизни «реального мира».

Единственным отличием финалов этих рассказов, является то что, (в этом) ГГ (полностью осознавший свою потерю) находит несколько «неудачный способ» навсегда покончить с прежней реальностью... Реальностью в которой он (как оказалось) больше не сможет жить — т.к «побывав в чуждом ему мире», он все же не смог, не стать его частью... А это значит что в своем «родном мире», ему отныне (просто) нету места.

В целом все так же печально... но после первого рассказа «Континент», все это видится (все же) несколько... приевшимся (что ли). И если «Континент» я перечитывал уже раза 3, то этот рассказ подобного впечатления (уже) не производит, хотя (повторюсь) только за саму идею «переноса попаданца в неизведанное» (написанную автором году аж в 1981-м) уже надо громко поаплодировать!))

P.s Совсем забыл — вот самый понравившийся отрывок))
«...Какой я? – подумал он. – А черт его знает, какой я. Я – опытный физик, неплохой инженер, который плыл по течению ТАМ, в том мире, потому что ничегошеньки не зависело там от Д. Батурина, канд. ф.-м. н.». А бороться за то, чтобы от него что-то зависело, казалось бессмысленным, и жизнь колыхалась, как обрывок газеты в зеленоватой стоячей воде, лениво и бесцельно. И здесь приходится плыть по течению, нас очень хорошо научили плыть по течению, расслабясь, мы делаем это уже без всякого протеста и ропота душевного, не забыв поблагодарить всех кого следует и лично…»

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Ефременко: Милосердие смерти (Медицина)

Какое-то очень уж грустное чтение... Сводится, в общем-то, к "как здорово, что я уехал из рашки в Германию - тут и свобода, и врачи, и медицина... а в России вы все сдохнете, там не врачи, а рвачи, которые вас в гроб загонят... Был один суперврач - я - да и тот уехал..."

Из интересного - ихтамнет - не Донбасское изобретение, когда в Сербию военврачи ехали - "Мы были никем. В случае попадания живыми в руки врагов сценарий был следующим. Мы были уже давно уволены из армии, вычеркнуты из списков частей и подразделений и находились на гражданской службе. Мы просто решили заработать шальных денег, поработать наемниками."

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Терников: Завоевание 2.0 (Альтернативная история)

Ну что сказать... Почему-то вспомнилось у О.Генри: "иду на перекресток, зацепляю фермера крючком за подтяжку, выкладываю ему механическим голосом программу моей плутни, бегло проглядываю его имущество, отдаю назад ключ, оселок и бумаги, имеющие цену для него одного, и спокойно удаляюсь прочь, не задавая никаких вопросов" - вот такое же механическое описание истории испанских открытий в Новом Свете, обрывающееся - хотелось бы сказать, на самом интересном месте, но - увы! - интересных мест не наблюдается.

Дотянул с трудом, скорее из принципа...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про Михайлов: Низший-10 (Боевая фантастика)

Цикл завершён!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Молитвин: Рэй брэдбери — грани творчества и легенда о жизни (Эссе, очерк, этюд, набросок)

С одной стороны — писать «аннотацию на аннотацию», как-то стремно, но с другой стороны — а почему бы и нет)).

Честно говоря, сначала я подумал что ее наличие объясняется старой-старой советской привычкой, в конце книги писать всякие размышления и умствования «по поводу и без». Что-то вроде признака цензуры — мол книга действительно «правильная» и к прочтению товарищей признана годной!))

Однако все мои худшие ожидания все же не оправдались, П.Молитвин (сам как довольно известный автор) поведает нам: как и чем жил Р.Бредбери «до и после». В этой статье нет места заумствованиям или «прочим восторгам». Перед нами (лишь на минутку) «пролетит» жизнь автора, его удачи, его помыслы и его стремления...

В целом — данная статья является вполне достойным завершением данного сборника, который я начал читаь примерно в феврале 2019-го)) И вот так — рассказик, за рассказиком и... )) И старался читать их с утра (перед выходом на работу). Как ни странно, но если читать что либо подобное (перед тем, как погрузиться в нервотрепку и проблемы) создается некий «буфер» в котором вполне возможно «выживать» и во время этой самой... бррр! (работы))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).

Истинный наследник (СИ) (fb2)

- Истинный наследник (СИ) [Приключения чародея] (а.с. Дневник подруги чародея-3) 330 Кб, 88с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Олечка Миронова

Настройки текста:



Дневник подруги чародея 3. Истинный наследник. Олечка Миронова

Продолжение трилогии вышло короче, нежели я рассчитывала, но по моему пусть она лучше будет короче. чем писать туда нечто несуразное.

Глава 1. Королевство Лалабек

Когда первый испуг после битвы в Элефоре прошел, Дармен понял что они находятся в довольно таки холодном месте, а потому быстро наколдовал своим спутницам теплую одежду. Тут повсюду лежал снег, но не было столь холодно, как в ледяных землях.

- Почему ты не сказал? – первой пришла в себя Элия и тут же набросилась на брата с вопросами.

- Не сказал чего? – искренне недоумевал Дармен чем он так взбесил сестру.

- Что ты владеешь всеми стихиями драконов. – выпалила на одном дыхании Элия и пристально посмотрела на чародея.

- Я владею стихиями? О чем ты, Элия? – Дармен по-прежнему не понимал, о чем говорила сестра.

- Ты отправил в верховного и хранителей поток ветра, при этом идеально управляя им – это стихия ветра, дракона воздуха. Потом ты изменил погоду за один миг убрав наведенные мною тучи, это стихия дракона воды. – пояснила Элия, которой не верилось в то, что брат не понимает, ей казалось он просто водит ее за нос.

- И что в этом удивительного? Я же чародей, это просто магия. – отмахнулся от Элии волшебник.

Элия будучи умной и расчетливой девушкой быстро поняла что Дармен не догадывается о таившийся в его крови силе и решила его больше по этому поводу не просвещать. «Лучше если он будет считать себя просто волшебником, вдруг он станет моим врагом.» - пронеслось в голове у девушки, но в слух она сказала совсем другое:

- Ты прав, прости. Просто эта битва и побег в новый мир сильно меня взволновали, вот я и перенервничала, начала всякую ересь собирать.

- Понимаю, для тебя это действительно феноменальное событие, разделившее жизнь на до и после. – сочувственно произнес чародей, даже не догадываясь об истинных чувствах своей сестры.

Дармен, Энджин и Элия сидели возле разрушенного колодца, теперь уже думая в какую сторону им пойти, ибо в какую не глянь, кроме гор ничего.

- Ну давайте хоть куда-нибудь уж пойдем. – произнесла Элия, поднимаясь с камней, которой не терпелось освоиться в новом мире.

- Да, идемте, не до ночи же нам тут сидеть. – поддержал Дармен.

- Вы уверены, что стоит вот так идти неизвестно куда? Может мы просто перенесемся туда, где уже бывали. Ну, я хочу сказать, туда, где безопасно. – сказала Энджин, не сдвинувшись с места, девушку пугали высокие горы, она никогда раньше их не видела, впрочем как и Дармен с Элией, это место для всех было новым.

- Мы можем это сделать, но разве не интереснее будет узнать, куда нас выбросило? По всему это доселе не известное мне место, и я хочу узнать где нахожусь, так что, идем. – мило начал, и строго закончил Дармен.

Энджин нехотя поднялась и поплелась сзади за восхищающимися видами Дарменом и Элией.

- Какие они высокие, кажется, что если на них забраться, можно пройти по облакам! – говорила Элия.

- Если бы облака были плотнее, то наверное это было бы возможно. – вторил сестре Дармен.

Слушая их милую беседу и смех, Энджин почувствовала себя лишней, так как на нее никто не обращал внимания. Девушке казалось, что чародей ее больше не любит, не зря же он так легко согласился тогда отпустить ее, все его внимание отныне занимала сестра. Что впрочем было не удивительно, она его настоящая семья и никуда с годами не исчезнет. А Энджин? Она была по сути никем, ни жена, ни невеста. Просто он делил с ней ложе и путешествовал, тихая безропотная девушка всегда готовая прийти на помощь. Не пристало все это для благородной леди, но девушка переступила через себя, свою гордость и мораль, наплевала на свое положение в свете и все ради любимого, а теперь видела, что наскучила чародею.

И вот наконец-то им повстречался путник, пожилой мужчина, что вел осла с телегой. Дедушка слегка напрягся от странного вида чужаков.

- Доброго пути, старче! – добродушно поздоровался Дармен.

- И вам, доброго странники. – сказал старик, который размышлял, как это чужаки могли оказаться в этом месте.

- А не скажите ли вы нам, куда это нас ноги привели? – спросил Дармен как можно добродушнее, так как понимал, что его черный мрачный вид явно пугал старика.

- Вы в королевстве Лалабек. – ответил старик.

В один миг Дармен побледнел еще больше, а потом громко рассмеялся. Старик посмотрел на странную компанию, махнул рукой и пошел дальше.

- Может мне кто-то объяснит, что в его словах смешного? – спросила Элия явно ничего не понимая.

- И мне. – тихо произнесла стоящая поодаль Энджин.

- Конкретно в словах ничего, а вот я недотепа, мог бы и сам догадаться, где мы. Не зря колодец переместил нас именно сюда. – сказал Дармен, с трудом переставая смеяться, а потом уже спокойно объяснил. – Королевство Лалабек славится на весь мир своими гадалками, сюда едут со всего мира, что бы узнать свою судьбу, погадать на суженного, ну-у, или узнать когда на голову свалится несметное наследство. В общем, гадалки, как вам известно, это очень давние потомки волшебников и чародеев, которые потеряли способности к магии, и все, что они могут, это лишь заглядывать в будущее. Волшебники же в свою очередь это дети драконов и смертных, и как вы понимаете, не зря драконы построили портал именно здесь, рядом со своими потомками.

- Интересно, я вообще не знала, что такое гадалка. – призналась Элия впервые услышав слово.

- Не что, а кто. Просто вы исчезли гораздо раньше, чем они появились. – пояснил Дармен, после чего зашагал прочь. Так и не обратив ни какого внимания на Энджин, а тоска в ее сердце тем временем продолжала нарастать.

А они все шли вдоль каньона, горы тянулись далеко, насколько хватало взгляда. Но, стоило им зайти за большую гору, как все кардинально изменилось. В ущелье гор расположилось небольшое королевство. Но не оно удивляло, а то что погода стала в точности противоположной. Не так как это было на пути к землям драконов, а резко – из зимы в лето. Дармен щелчком пальца убрал ранее наколдованные вещи, больше в них не было нужды.

Маленькие домики расположились вдоль горной реки и несмотря на беспочвенные камни тут по всюду была зелень. Деревья росли по всюду, в каждом дворе, а цветочных клумб было не видно, это выглядело странно, такое милое королевство и ни единого цветочка. По обоим берегам стояли светлые однотипные одноэтажные домики с соломенными и черепичными крышами. Окошки на удивление были небольшие, что так же выглядело странно.

- Лалабек. – объявил Дармен, что и так было всем ясно, впрочем, потом он добавил еще несколько слов. – Никогда раньше здесь не был, хотя всегда хотел.

- Почему не был? Тебе ведь открыт весь мир, ты мог переместиться куда угодно, у тебя были сотни лет. – спросила Элия.

- Я сильный чародей, но видеть свое будущее я не могу. А вот они его увидеть могут, и я боюсь того, что они могут мне поведать. – признался Дармен.

- Ты что боишься будущего? – с удивлением спросила Элия.

- Да. – честно сказал Дармен.

- Да чего там боятся? Ты бессмертен, и можешь наколдовать себе все. Что захочешь. Весь мир принадлежит тебе. – возмутилась Элия.

- Бессмертие, еще не означает счастье, и мир вовсе не принадлежит мне. А то, что я обладаю магией, и как ты выражаешься, могу наколдовать себе все, что захочу, это будет не более чем иллюзией. – возразил сестре Дармен.

На первый взгляд Элия и Дармен казались похожими, но чем больше они узнавали друг друга, тем более различными были. То, что Дармена давно перестало интересовать, например власть, влияние, Элия наоборот только начинала открывать для себя.

- Идемте. – сказал Дармен.

И вся компания пошла вперед, через реку по небольшому деревянному мостику, хотя неподалёку виднелся большой каменный мост, по которому вероятно ездили экипажи, которых тут порой бывало не мало. Королевство хоть и затерялось в горах, но было слишком известным, высокородные особы частенько сюда наведывались. Чародей шел вдоль улицы и продолжал рассматривать домики по прежнему гадая почему у тех столь крошечные окошки.

Они остановились возле торгового лотка, где продавали булочки. Дармен зная что торговцы самые болтливые на свете люди, не замедлил озвучить свои мысли в слух:

- Занятная у вас архитектура, вроде обычные домики, а окошки крохотные.

- Так знамо чего, из-за холода, что б лишнее тепло не выходило. – ответил булочник с недоверием посмотрев на странника.

- Но ведь холодно там. – чародей указал на горы за пределами ущелья. – А тут тепло.

- Да что вы, это только днем, а ночью температура опускается и мороз усиливается везде. – ответил булочник нерадивому путнику. Дармен тут же все понял, и правильность окошек, и отсутствие цветников – растения просто замёрзнут, а деревья по-видимому вечнозеленые не боятся холодов.

- А не скажите ли нам, где тут у вас можно согреться на ночь тогда? – спросил Дармен.

- Вон там, третий дом слева – постоялый двор. – любезно сказал булочник.

- Спасибо. – ответил Дармен, и резко развернувшись столкнулся взглядом с Зухрой.

- Чародей! – воскликнула Зухра не веря своим глазам.

- Зухра? Что ты здесь делаешь? – спросил Дармен.

- И что это я могу делать в Лалабек? – саркастически переспросила гадалка.

- Ах, ну да. – чародей быстро понял свою ошибку. – Мы ищем где остановится.

- Идемте ко мне домой, мне нужно вам многое рассказать. – сказала Зухра.

Дармен протянул руку сестре, и та ему свою, они зашагали за гадалкой, напрочь позабыв о Энджин. Дом Зухры был не большой, как теперь стало понятно, чтобы его было легче согреть в морозы, которые в горах порой были очень сильными.

Зухра провела гостей на кухню которая представляла собой небольшое бревенчатое помещение, внутри которого находилась большая печь, огонь в которой уже был разведен. Круглый стол с цветком посередине стоял возле крохотного окошка, сквозь которое с трудом проходил дневной свет, но благо в помещении были зажжены свечи. Стулья, представляющие собой лишь спилы стволов деревьев обрамляли стол, на которые гости и сели, Элия при этом недовольно фыркая. Вся эта убогость по сравнению с дворцом ее дедушки – угнетала. Дармен косо посмотрел на нее, он не любил когда кого то осуждали за бедность, потому как сам дома вовсе не имел и порой голодал целыми днями. Но даже сейчас узнав о своем великом происхождении он не стал презирать других и очень надеялся не найти это дурное чувство у своей сестры. Зухра налила всем горячего чая с булочками, она была гостеприимной хозяйкой.

- Спасибо. – сказала улыбаясь Энджин, она помнила как та прибыла год назад в замок Марамолли и нагадала ей жизнь с человеком королевской крови, только вот тогда она даже предположить не могла, как можно было истолковать те пророческие слова. А вот Элия ее радости не разделяла и  посмотрела на нее с укором.

- За что ты ее благодаришь? Мы драконы, она обязана нам прислуживать, это ее долг. – сказала Элия, к счастью именно тогда, когда Зухра вышла, что бы принести побольше поленьев для камина, пора готовиться к ночи.

Дармен, который слышал весь этот разговор между девушками не смог промолчать, и на этот раз его гнев пал на сестру:

- Она ничего не обязана, и приютила нас из чисто добрых помыслов, а ты живешь в каком-то вымышленном мире. Здесь нет твоих слуг. И вообще, советую помалкивать о своем происхождении.

- Но… - продолжила возмущаться Элия.

- Да и кому-кому, а вот тебе не пристало кичиться своим происхождением, ты кажется, родилась не застав эпоху величия драконов. И сама всего лишь полукровка.

Чародей уже начинал жалеть о том, что взял сестру с собой. В Элефоре, под влиянием своего прадедушки она была тихой, доброй, а здесь, во внешнем мире он видел как девушка меняется, становясь эгоистичной, властолюбивой и непомерно высокомерной.

- Сама судьба вас послала ко мне. – сказала Зухра садясь за стол.

- У вас что-то случилось? – спросил заинтересовавшись Дармен.

- Случилось, только не у меня. – с тяжелым вздохом посмотрев на Энджин произнесла Зухра.

- Я тебя не понимаю. – переводя взгляд одной женщины на другую вторил чародей.

- Я так и думала что вы ничего не знаете. Недавно у нас соседка Лейсон ездила в королевство Энерей, и посетила там небезызвестное вам графство Бурдоро. – на этих словах Энджин встрепенулась, как-никак больше года она не была в родных землях. – Так вот жить там стало невыносимо при новом правителе. Налоги с благородных подняли, да до такой степени, что некоторым пришлось отдать фамильные драгоценности. Крестьяне вынуждены работать не покладая рук с рассвета и до заката, даже детей выгнали в поля. А у одного графа, так и вовсе землю отобрали.

- Это невозможно, мой папенька никогда бы так не поступил с вверенными ему жителями! – возмутилась всегда спокойная и тихая Энджин.

- А кто говорит о вашем папеньке? Графством управляет Элеонора Марамоли. – ответила на это гадалка.

- Что?! – хором в один голос воскликнули Дармен и Энджин.

- Как эта… - он хотел сказать ругательное слово, но посмотрев на возлюбленную не стал его произносить, все же речь шла о ее матери. – Женщина может управлять целым графством? Она бежала из Бурдоро год назад опазореная и всеми презираемая, откуда теперь такая власть? И главное, что меня сейчас волнует – Питер Маромоли, где он?

Зухра посмотрела на возлюбленную пару сидящаю напротив нее, понимая, что её ответ сильно ранит их сердца, но должна была все рассказать до конца.

- Граф Марамолли находится под арестом в темницах короля Энерей. Ваша матушка – сказав это Зухра посмотрела прямо в глаза Энджин. – Она обманула короля применив свои женские чары, обвинив при этом своего супруга в преступлении былых лет.

- О, это Элеонора может, чего-чего, а строить козни она мастер. – подметил чародей соскакивая со своего места и начиная мерить шаги и без того маленькую кухню, отчего от его развивающегося при ходьбе длинного черного плаща начинало рябить в глазах.

- Дармен, не говори так. – возмутилась Энджин, пытаясь защитать мать.

- Ну, а что, вполне в духе твоей маменьки, или ты уже забыла что она с тобой сделала? – пристально смотря на возлюбленную, спросил Дармен.

- Помню. – только и смогла тихо вымолвить девушка, понимая правоту возлюбленного, ведь если бы не он, даже страшно представить что бы сейчас с ней было, и все из-за планов маменьки.

- Вот сиди тогда и помалкивай. – приказным тоном сказал Дармен. Он часто затыкал рот девушке, если так можно выразится. В целом они отлично ладили и хорошо подходили друг другу. Вспыльчивый, расчетливый, резкий Дармен всегда привык быть главным, его слово закон, а вот Энджин с точностью да наоборот доверчивая, покладистая, тихая, готовая подчинится и быть лишь тенью. Повелевающий и исполняющая, звезды сошлись, и судьба столкнула их в объятия друг друга. Для кого-то эта пара покажется странной, но разве имеет значение мнение окружающих, если они счастливы вместе.

За этим разговором все позабыли о Элии, которая сидела с растерянным видом, ибо абсолютно не понимала о чем шла речь, ведь она была далека от происходящих в Энерей событиях.

Дармен продолжал мерить шагами комнату, и в какой-то момент он опустил руку в карман плаща, тот самый в который давеча положил флакончики с зельем взятыми в Элефоре и его палец больно кольнул осколок стекла. Чародей не подал вида, но его сердце на миг замерло, пропустив удар, флакончик с жизненно необходимым зельем разбился, по-видимому, он пострадал во время битвы возле волшебного колодца. Пальцами он аккуратно пощупал второй флакончик, он был невредим. Но который разбился и какой остался он не знал, и до поры до времени решил это не выяснять, во всяком случае, не при посторонних.

- Что мы будем делать? – тихо подала голос Энджин.

- Ну для начала навестим мисс Помпи, а там посмотрим. – тут же взялся за дело черный чародей, ведь судьба королевства Энерей больше не была ему чуждой. Почему именно королевства, если речь шла лишь о графстве? Да потому что Дармен слишком хорошо знал Элеонору и понимал, что на мелкой добыче она не остановится.


TTT


Этой ночью компания решила заночевать в королевстве Лалабек, Дармен хотел ещё раз поговорить с Зухрой и выяснить как можно больше подробностей. Если он изначально будет знать как можно больше о происходящем, то сможет заранее подготовиться. Когда разговор был окончен, гадалка неожиданно спросила:

- Хочешь, я тебе погадаю, на будущее?

- Нет. – усмехнувшись ответил Дармен.

- Отчего же, ко мне едут со всех королевств за этим, а ты тут и не хочешь? – недоумевая, произнесла Зухра, а потом, пристально посмотрев в глаза чародея догадалась. – Ты хочешь, но ты боишься. Великий черный чародей боится своего будущего. Занятно.

- Вы правы, я боюсь того что впереди. Особенно сейчас.

- Это все равно произойдет, я просто скажу, что именно будет раньше, нежели оно случится. Дай гляну? – Зухре и самой интересно, никогда она еще не заглядывала в будущее тех, кто были её предками - магов. Дармен еще какое-то время поколебался в нерешительности, а в этом состоянии он пребывал крайне редко и решился, наконец-то сняв кожаную перчатку, протянув руку гадалке.

Зухра взяла его бледную ладонь в свои и рассмотрела её, линии судьбы оказались поврежденными, ведь его руки, как и шею, часть груди покрывали шрамы от ожогов которые он некогда боялся показать Энджин. Но к его счастью, любимая как приняла тогда это спокойно на руинах старого замка Энерей, так и продолжала жить, не замечая их.

 Гадалка накрыла своей рукой его, закрыла глаза пытаясь прочесть глубже, то что не может быть повреждено физической оболочкой. По еле уловимым движениям мышц на лице, было заметно, что женщине открылись картины будущего. Потом она резко выпустила руку мужчины и широко распахнула глаза. В них читался ужас, казалось, женщина потеряла дар речи, она лишь как безмолвная рыба открывала и закрывала рот.

- Что там? – спросил Дармен, которого напугала реакция гадалки.

- Нет… не… - качая головой из стороны в сторону невнятно говорила Зухра. – Этого не может быть.

- Что не может быть? – чародей начинал злиться, а это плохо ибо в гневе он страшен.

- Я ничего тебе не скажу. Я не могу. – наконец-то нормально ответила Зухра, а потом окончательно придя в себя с улыбкой добавила. – Но все будет хорошо.

Дармен поняв что больше ничего не добьется от гадалки покинул помещение, отправившись спать. Но росток паники в его мозгу был посеян, и теперь как хороший садовник он начинал его выращивать.


TTT


Энджин уже готовилась ко сну, когда в комнату, словно мышка прошмыгнула Мила. Девушка стала взрослее и еще краше с их последней встречи, теперь она вышла замуж и сама стала полноценной гадалкой. Энджин обрадовалась, увидев Милу, она помнила, как тогда была на нее зла, ведь предсказание было неверно растолковано.

- Никогда бы не подумала что встречу вас здесь. – сказала Мила присаживаясь рядом.

- Я вижу сама бы никогда не подумала бы что окажусь тут. – Улыбаясь, ответила Энджин, она часто улыбалась, тяжелое время было позади и она жила счастливо.

- Я вижу, мое предсказание сбылось. – так же заразившись радостью от собеседницы улыбаясь сказала Мила.

- Да, я доверилась ему как вы и сказали, и все в итоге закончилось хорошо. – сказала графиня вспоминая прошлое.

- О, нет-нет, я не об этом, - тут же спохватилась молодая гадалка. – Я имела ввиду что вы ждете ребенка королевских кровей.

Энджин словно молния прошибла, она мысленно вернулась на год назад, и действительно Мила тогда ей сказала: «Он любит тебя, и сделает счастливой. Через короткое время ты будешь носить под сердцем малыша королевской крови». Эти слова по кругу теперь крутились у нее в мозгу, а она давно о них позабыла.

- Ты еще не знаешь о том что беременна. – догадалась Мила по выражению лица Энджин.

- Я даже не думала об этом. Хотя действительно в последнее время я чувствовала себя странно, но списывала на плохое самочувствие и стресс. – призналась Энджин.

- Береги его. – сказала Мила положа руку на живот Энджин. – Он станет первым магом, родившимся за последнюю тысячу лет.

- Мой ребенок будет магом? – опешила Энджин, вытаращив глаза на Милу.

- Да, а разве может быть иначе, учитывая, кто его отец? – вопросом на вопрос ответила гадалка.

Дармен вошёл в комнату, когда девушки разговаривали и те быстро умолкли. Энджин не хотела ничего говорить любимому, а Мила вообще не стала вмешиваться, все же это не её дело, а потому быстро ушла.

Когда чародей уснул, Энджин достала свой дневник, подаренный Дарменом во время плавания в Агабаю, и начала писать:

« Дорогой дневник, сегодня со мной столько всего произошло. Меня хотели убить, отправив в земли Лабаратти, потом побег, магический бой, перемещение через портал, новость о возвращении маменьки и заключение папеньки… Чумовой день. Но все это ничто по сравнению с тем, что я узнала о том, что я беременна. Я стану мамой волшебника. Мне радостно и страшно одновременно».

Глава 2 Нечестная игра

Как только графиня приехала в замок Марамолли, она тут же приказала созвать всех слуг в большом зале. Она редко бывала в нем, это одно из немногих помещений, которое было обставлено по вкусу её супруга, графа Питера, а потому по её мнению было напрочь лишено стиля и шарма.

Большой зал, некогда центральный салон представлял собой серость и унылость. Каменные стены были нечем не замаскированы, лишь отполированы. Деревянные потолки уходили до самой крыши образовывая просторное чердачное пространство по центру. С двух сторон шли внутренние балконы, перила которых изготовлены из редкого мазийского клеша, который согласно легенде произрастал в садах великих драконов и Питер им очень дорожил. С потолка на цепи спускалась люстра с множеством свечей, но увидеть их было невозможно, они находились под толстым матовым стеклом и лишь плавно отдавали свой свет, наполняя зал полу мрачным свечением. Но это сейчас, ночью, днем же тут было ярко, солнечный свет проходил сквозь большие окна, обрамлённые коричневыми шторами.

По краю дальней стены находился бар с множеством бутылок и всевозможных бокалов, граф Марамолли частенько тут встречался со своими друзьями благородного происхождения, но мог и без зазрения распить рюмку бренди с дворецким или управляющим. В отличии от своей супруги Питер ценил труд верно подданных и не считал унизительным пребывать в их обществе.

Элеонора села на диван стоящий по центру зала, как и еще четыре  кресла, а между ними находился небольшой столик, на который только что управляющий положил книгу учета, приказанную немедленно принести. Графиня вольготно потянулась, ибо слуг для нее как людей в прямом понимании этого слова не существовало, и взяла книгу в руки.

 - Что встали бестолочи? – толи сказала, толи спросила графиня у непонимающих слуг, зачем их подняли посреди ночи и собрали всех тут. А собрали к слову абсолютно всех: экономка, камеристка, кухарка, лакей, батлер, паж, садовники, егеря, горничные и даже конюхи. – Камин растопите.

Горничная тут же поспешила выполнить приказ, камин был огромный и дров нужно много, но хрупкие девушки привыкли таскать тяжести, их сословие никогда не обделяли тяжелым трудом.

Графиня начала листать домовую книгу учета и смотреть перечень жалований, а так же список необходимых рабочих обязанностей каждого из присутствующих слуг. Приступила она к самому низу иерархии, а именно посудомойкам:

- В ваших услугах я более не нуждаюсь.

- Но леди, куда мы пойдем? – тут же залепетали девушки.

- И расчет вы так же не получите, он пойдет в счет долга за разбитые вами тарелки. – с самодовольной улыбкой произнесла Элеонора.

- А кто же будет мыть посуду? – спросила экономка Сьюзи, которая отвечала за порядок в имении.

- Кухарка. – безапелляционно сообщила графиня, и на лице той самой вышеупомянутой кухарки отобразился ужас. В её обязанности и так входило приготовить еду для всех живших в замке, из-за чего приходилось вставать в четыре часа утра, чтобы у господ к завтраку были свежие теплые пончики. А теперь еще и мыть посуду за всех, она просто не успеет. Но высказывать все графине она не могла, не ровен час и её выгонят.

- Дворецкий, батлер и камердинер что ж в ваших услугах я тоже больше не нуждаюсь. – довольно произнесла графиня переводя взгляд с одного на другого. Казалось она питается исходящей от них энергией, энергией страха. Сейчас каждый из присутствующих тут испытывал его, их судьбы менялись на глазах и не в лучшую сторону, и самое печальное, по абсолютно независимым от них причинах.

- Но леди Марамолли, я проработал в этом замке не один десяток лет, еще граф Стефан отец вашего супруга меня нанимал… - начал говорить престарелый дворецкий, но был перебит полным ненависти, словно плевок в душу, высказыванием графини:

- Тогда тем более тебя следует заменить, а то я смотрю у тебя от старости появились проблемы с памятью, раз забыл передать приглашение на бал. И меня абсолютно не интересует, кто и когда кого здесь нанимал, сейчас хозяйка и все будет по моим правилам.

Все слуги замерли, так как поняли, их мелкие шалости были замечены, графиня обо всем догодалась. И теперь они ничего не смогут, леди будет делать что захочет, и даже король ей не указ.

- Но в чем моя вина? – осведомился камердинер, который действительно не был ни в чем замешен, так как с момента ареста хозяина замка не занимался прямыми обязанностями.

- Ты прав, твоей вины нет, просто в твоих услугах больше нет нужды в этом доме. Мой супруг сюда более не вернется. – отчеканила графиня, еще больше вызвав панику среди прислуги. У них была надежда на возвращение Питера, он всегда за них вступался. – Хотя подожди, место кучера сейчас тоже освободится, займешь его.

Такого унижения Роб Вильям не ожидал, он уже десять лет трудился на должности камердинера, а это как известно очень статусная работа, многие о ней могут лишь мечтать. У него была собственная комната в замке, он носил дорогие наряды и всегда следил за внешностью графа. Благодаря своей профессии он мог путешествовать, сопровождая хозяина, а теперь простой конюх в униформе…

Постепенно очередь на увольнение росла, а деньги из казны не убавлялись, так как все были выгнаны без жалования. Графиня постоянно находила ту или иную причину, чтобы не заплатить, как оказалось у нее феноменальная память, и ни одна из тех маленьких проказ за последние дни не осталась не замеченной.

Наконец дело дошло до горничных, те уже стояли белее муки от страха, ведь лишится должности при управляющем замке, значит потерять все, потом только в поля. Либо просить отпустить в другой замок, но и здесь толку мало, ведь их хозяйка – хозяйка всего графства и уж она-то позаботится, что бы никого из них не взяли на хорошую должность, а быть может и вообще никуда не взяли.

- Оливия, Мариина, Дюна, Фиона и еще кто-то кого я не запомнила, вы тоже все уволены. – с растянутой улыбкой и чувством собственного превосходства произнесла Элеонора.

Надежда остаться в доме была до последнего , пусть за сущие гроши и с двойной нагрузкой, но зато с крышей над головой и всегда с едой, но теперь они рухнули. Некоторые девушки расплакались, тем самым еще больше распалив взбалмошную графиню, она ненавидела проявление эмоций, и всегда учила свою дочь быть сдержанной. Вот только своенравная девица никогда не слушалась и своим поведением нарушила все её планы. Впрочем если не учитывать год скитаний, то не так уж все и плохо. Настоящий правитель графства мертв, дочь исчезла в неизвестном направлении с нищим чародеем.… Никаких помех на пути к властвованию больше не было. Ну, разве что король Зимак Энерей, но она и тут что-нибудь придумает, убрав его со своего пути. В общем, начиналась не жизнь, а сказка.

- И да, вы покидаете дом немедленно. – вставая с дивана произнесла графиня.

- Но ведь ночь на дворе, куда же они пойдут? – не выдержав спросила кухарка, которая была очень добродушной женщиной. Когда Энджин жила в замке, она всегда подкармливала её сладостями в тихую, потому что маменька ей запрещала.

- Знаешь, почему ты осталась на прежней должности, потому как найти хорошую кухарку сложно, что б готовила не стряпню. Но все же возможно, а потому следующий раз думай прежде чем будешь рот открывать. – отчитала графиня женщину, которая по её мнению должна ей ножки целовать за снизошедшую милость.

Делать было нечего и уволенные слуги пошли собираться, а уже утром на площади глашатай объявил о том, что в замок нужны новые слуги. Все жители графства уже знали об истинном лице лживой графини, но тем не менее в поле работать никому не хотелось и потому выстроилась большая очередь из желающих наняться. Многие думали, что возможно не все так плохо как говорят, и по любому служить при замке всяко лучше чем работать в полях на которых и раньше-то было не сладко, а теперь и подавно из-за последних указов.

Управляющего так же было решено поменять, и графиня временно назначила на эту должность свою мать Сибиллу Дороне, которая для всех была по-прежнему всего лишь обычной нанятой горничной. Сей назначение было нужно лишь для того, чтобы кто-то мог нанять новых слуг, потому как у самой графини не было на это никакого желания.

После обеда графиня запланировала визит к королю, ей необходимо извинится за вчерашний вечер и объяснить причины данного происшествия. Вчера король предпочел ей другую женщину, и теперь нужно как-то вернуть его расположение.

- Его высочество, король Зимак Энерей готов вас принять. – сообщил рыцарь дежуривший возле дверей кабинета короля и Элеонора поправив прическу вошла в кабинет.

Обстановка была как и прежде, разве что в этот раз король стоял у окна и смотрел куда-то в даль, казалось он смотрел за горизонт как будто кого-то ждал, и его мысли так же были далеко отсюда.

Элеонора сделала реверанс, хотя на нее никто не смотрел, но так было положено по этикету.

- Ваше высочество, мне право очень неловко за вчерашнее опоздание… - начала тут же извинятся графиня, но её перебил сильный и властный голос правителя:

- Это уже в прошлом. Забудем.

- Во всем виноваты нерадивые слуги, но я вчера же всех уволила… - стала оправдываться графиня, но король взмахом руки приказал замолчать, и еще более твердо, нежели первый раз произнес:

- Хватит, я сказал довольно. Вы только и можете, что слуг обвинять, они у вас вечно в чем-то виноваты. А может, виноваты вы, например, в том, что вы плохая мать?

- Что простите? Я не понимаю вас, а причем здесь это? – опешила от слов короля графиня.

- Вот где сейчас ваша дочь? – спросил король уже более спокойно, хотя внутри у него все кипело. Он уже устал ждать появления легендарного чародея, а может он уже  здесь просто он не знает.

- Я не знаю. – призналась Элеонора и это была чистая правда, она правда не знала даже приблизительного местонахождения дочери. В последний раз она видела её в замке Марамолли с этим жутким чародеем в день, когда покинула его.

- Вот и какая ты после этого мать? Значит так, когда твоя дочь объявится, я хочу её видеть. – приказал король и Элеонора совсем запуталась в своих мыслях. У нее в голове был лишь один вопрос, зачем его высочеству её дочь? Но будучи умной, она его не задала, просто ответив:

- Как прикажите, ваше высочество.

- Я надеюсь, мы поняли друг друга и ты меня не разочаруешь, проговорил король подойдя к графине, но при этом даже не поцеловав её. Как женщина она его особо никогда не интересовала, просто фишка на пути к цели, будь на её месте сейчас Энджин, было бы куда интереснее, подумал король.

Леди Энджин Бурдоро, при упоминании этого имени в памяти короля тут же вспыхнули воспоминания бала, на котором была объявлена помолвка его дочери. Ведь на том балу юная еще графиня Марамолли танцевала с чародеем, надо же, он был так близко только руку протяни и можно ухватить. Но он глупец, принял волшебника за наследного принца соседнего королевства, мужчина, безусловно умеет бросать пыль в глаза.

 - Я поняла. – робко ответила Элеонора прервав размышления короля, и тот уже не обращая никакого внимания на льстившую женщину вышел прочь из кабинета, показав тем самым, что аудиенция окончена.

Глава 3. Покинуть обитель.

Солнце снова светило и на небе было ни облачка, лишь мокрая трава напоминала о проливном дожде, который одним взмахом руки остановил Дармен. Вывороченные стволы деревьев, поломанные ветки, от волшебного вихря поднимающиеся на ноги жрецы приходили в себя после битвы, верховный в силу возраста пострадал больше всех, битва отобрала много энергии. Но все же Пармен нашел в себе силы скомандовать:

- В колодец, за ними. Они никому не должны рассказывать о нас.

Один из жрецов тут же прыгнул в колодец и начал болтыхаться в воде, портал не сработал. Верховный понял, что беглецы не глупы и разрушили выходную точку, а значит больше порталом воспользоваться невозможно.

- Владыка, простите нас, не уберегли. – склонив голову сказал хранитель колдуна, один из тех что пошел за соком в поселение. – Она обманула нас.

- Мы даже предположить не могли, она ведь ваша внучка. – подхватил второй.

- Вы безусловно виноваты, но признаюсь я и сам такого от Эмми не ожидал. – тяжело вздохнул верховный дракон.

- Что мы теперь будем делать? – спросил Жакар, тот самый дракон Леса, что варил эликсир для Дармена и прекрасно знал, что они задумали бежать, воспользовавшись волшебным колодцем, но никого об этом не предупредил. Даже наоборот, всю дорогу сюда тормозил владыку, а во время битвы нарочито промахивался, при этом незаметно для всех «пакостничая» драконам. Целитель хотел, чтобы пара покинула Элефор, потому как всецело восхищался чужаком не побоявшемся прийти сюда ради любви. А уж после этой битвы, когда он увидел его силу и мощь, а также способность владеть всеми стихиями зауважал еще больше.

  - Мы отправимся во внешний мир и вернем Дармена с Элией сюда, после чего избавимся от смертной девчонки. – зло произнес Владыка, а Жакар понадеялся, что к этому моменту Дармен уже даст Энджин эликсир бессмертия.

Все бившиеся отправились в обратный путь к замку, Парион всю дорогу размышлял, как так вышло, что его правнук владеет всеми стихиями. Безусловно, в мире драконов такое встречалось, но крайне редко и тот, кто был наделен такими силами, становился верховным. Парион уже стар, даже по меркам бессмертных и ему действительно пришло время уступить власть, но среди драконов не было всестихийника. _к_н_и_г_о_ч_е_й._н_е_т_ Сейчас казалось сама судьба направила Дармена в Элефор в нужное время и час, но он не был драконом. Как так получилось, что в обычном чародее пробудилась сила древних, в нем крови драконов уже лишь на треть… Размышления, это лишь предположения рождаемые в голове, а есть бесспорные факты и он их видел собственными глазами.

В замке было тихо, никто не знал о побеге Эми и чужаков, было принято решение молчать дабы не вызвать паники. Вот только шило в мешке не утаишь и уже к вечеру весь Элефор знал  о случившимся.

Вернутся в земли смертных было решено завтра утром, а сегодня разработать стратегию действий, в таких вопросах нельзя быть поспешным.

Драконы приняли свой естественный облик и полетели через земли Лабаратти, будучи выше холода они без проблем преодолели данное препятствие. Конечно, можно было просто распечатать ледяные земли, но была опасность, что за время их отсутствия кто-то может проникнуть в Элефор.

Они приняли человеческий облик только непосредственно перед деревней Ларокки, что бы их приняли за обычных людей. Пройдя несколько метров, бессмертные наткнулись на невидимую стену, сквозь которую не могли пройти. Это была та самая защита, поставленная Дарменом, что бы Бубаки не проникли в деревню.

- Я сейчас её уберу. – грозно сказал верховный и сделав взмах рукой повторяющий контур горизонта. – Готово.

Но не тут-то было, стена, как была, так и осталась, владыка повторил вновь и вновь, но чары черного чародея не снимались.

«А он силен» - пронеслось в голове у Жакара, который стал его поклонником и мысленно сравнил Дармена с Парионом, при этом не в пользу последнего.

После седьмой попытки владыка сдался, и решил больше не позориться перед своим народом. Они просто пошли вдоль стены, ведь где-то она заканчивается. Парион уже не размышлял о внуке, он начинал бояться силы, с которой доселе не сталкивался.

Только спустя час великие драконы смогли выйти во внешний мир, стена пала в глухом лесу и они побрели по нему в поисках какого-нибудь населенного пункта, дабы узнать, где они находятся. Лес был непроходимым, много поломанных старых деревьев, густых кустарников, лесная чаща была не дружелюбной, казалось все вокруг против их возвращения.

Но все же им улыбнулась удача и они вышли к небольшой деревне. Маленькие одноэтажные домики утопали в цветах. Драконы пошли по широкой дороге мощенной камнем, она была старой и сквозь стыки везде пробивалась растительность, придавая ей тем самым изыска.

Великие подошли к первому домику, он был из серого камня, с мышиного цвета крышей, сквозь которую торчали пять печных труб и из них шел дым. Из окон золотился свет, а под ними цвели кустарники шиповника и гортензий. Драконы направились внутрь палисадника и прошли сквозь цветную арку с двумя фонарями по бокам. Кенара, дракониха воды постучала по синей двери и она отворилась немедленно, на пороге возникла женщина средних лет, явно давно заметившая приближение незваных гостей.

- Здравствуйте. – поздоровалась первой Кенара.

- Здравствуйте. – так же одним словом ответила хозяйка дома и пристально посмотрела на стоящих у порога чужаков. Её взгляд упал на необычную одежду пришедших, они были в туниках, не длинных, едва ли доходивших до колен, в то время как на хозяйке было пышное платье в пол.

Кенара и сама поняла, что они слишком отличаются, а значит, первоначальный план затеряться в толпе рушится. Поняв затруднительное положение, верховный сам нарушил затянувшееся неловкое молчание:

- А скажи нам добрая хозяйка, где мы?

- Вы в Лестоне. – ответила женщина по прежнему с подозрением смотря на пришедших.

- А Лестон деревня, какого королевства? – уточнил Владыка.

- Лестон это не деревня, Лестон – это королевство. – вытаращив на путников глаза сказала хозяйка дома. Ей было страшно, что они не знают, где находятся.

Владыка оторопел от такого ответа, раньше он знал все королевства и Лестона среди них не было. С момента когда он запечатал Элефор прошла тысяча лет, войны изменили расположения и названия королевств. Мир в который ступали драконы был новым, совсем не таким как когда они его оставили: другая архитектура, одежда, манеры общения.

- Далеко ли отсюда до королевства Энерей? – спросил Парион.

- Далековато, оно считай на другом конце мира. Вон там, на юге. – показав рукой ответила женщина.

Энерей было одним из немногих королевств не изменившего своего названия, владыка помнил, как Дармен упоминал его когда говорил о девушке. Он решил начать поиски именно от туда.

- Спасибо, хозяйка. – поблагодарила Кенара.

- Вы наверное устали с дороги, видно что давно в пути, раз даже потеряли ориентированность. И идти вам еще далече. Давайте я вас чаем напою, накормлю, отдохнете, а там и в путь дальше отправитесь. – спохватилась хозяйка.

Парион посмотрел на женщину и понял, что есть в мире еще добрые люди, приняла их за обычных путников и предложила кров. Он не ожидал такого, ведь когда покидал внешний мир был уверен в повальной алчности, корысти и злобе людей. И Энджин он принял именно за такую, хотя видел другое, но отгонял от себя мысли вспоминая прошлое. Теперь он размышлял над тем, что может он не прав.

- Спасибо вам, добрая хозяйка, но нам некогда, нужно спешить. – вежливо отказался Парион от предложения.

- Да хранят вас великие драконы в дороге и пусть будет легким ваш путь. – пожелала женщина и закрыла дверь уйдя обратно в дом.

Великий не поверил своим ушам, их только что вспомнили, и это прозвучало так легко, обыденно, будто бы их так постоянно вспоминали. Из чего получалось что их никто не забывал, люди все это время верили в них, передавали легенды из поколения в поколение.

- Далековато. – сказал Жакар оценивая расстояние. – И мы доберемся туда значительно позже беглецов.

Драконы могли туда переместится, прошло слишком много времени с их последнего визита туда, а значит четко представить место место назначения невозможно. Лететь гораздо быстрее, нежели идти туда пешком, но их могут заметить в небе. Но и пеший поход не желателен, их внешность разительно отличается от людей. Драконы все имели бледную кожу, были светловолосыми, да и одежда у них другая, наколдовать новую они не могли, ибо магией не обладали в полной мере, лишь управлением стихиями. Как некогда Элия взломала замок на башне где хранились книги, она просто направила точечный поток воздуха в личину и силой ветра щёлкнула его, назвав это магией.

После разумений Владыка пришел к выводу, что люди все же в большинстве своем остались такими, какими они их помнили, а потому медлить с поисками нельзя, Элия была под угрозой. Выйдя за деревню, оказавшись в глухом безлюдном месте, драконы приняли свой естественный облик и взмыли высоко в небо, стараясь при этом лететь над лесами, где было маловероятно, что их заметят.

Глава 4. Долгожданная встреча

Утро для беглецов началось поистине чудесно, сегодня за долгое время им впервые ничего не угрожало, Дармен с Энджин были почти счастливы. Радость происходящего омрачали события, происходящие за многие ярды отсюда, в далеком королевстве Элефор.

- Это просто кошмар какой-то, вонючая дыра, мне пришлось спать на матрасе набитом колючей соломой. – возмущалась Элия, когда вся компания двинулась прочь из Лалабек.

- Сестренка, не бухти, все ведь хорошо. Драконы далеко отсюда, мы в безопасности, на мелочи жизни просто не обращай на них внимания. – отмахивался чародей. В какой-то степени он понимал Элию, она всю жизнь провела в Элефоре, где было идеально, и теперь мир людей казался ей жутким.

- Из мелочей все и складывается, я это терпеть не собираюсь. – возразила Элия в голове которой, словно пчелы роились мысли, и если Дармен обладал способностью читать их, они бы ему точно не понравились.

Дармен остановился и протянув руки взял Элию и Эжнджин, он решил переместиться в родное королевство возлюбленной. Все трое закрыли глаза, яркая вспышка, сотни радужных огоньков, и вот они уже стоят на руинах старого замка Энерей. Нет ничего удивительного в том, что магия перенесла их именно сюда, это место в котором чародей бывал чаще всего, да и в свете последних событий лучше выбрать безлюдное место.

- Уже все? – опешила Элия, она не ожидала такого перемещения, у нее всегда был слепящий свет, а у брата это получалось спокойно. Энджин без страха открыла глаза, к перемещениям с возлюбленным она довольно быстро привыкла, а вот там, в Элефоре, когда это проделала Элия – её сильно напугало.

- Мы на месте. – подтвердил Дармен.

- Но что это? – спросила дракониха, оглядывая развалины, она ожидала увидеть нечто другое.

- Первый замок Энерей, он был разрушен еще при… - чародей задумался, не зная какое слово лучше подобрать, точнее как верно назвать человека. – При моем отце. – в конечном счете закончил он, а потом добавил. – За последний год я узнал больше о своей семье, чем за всю прошедшую, длинною в тысячу лет.

Элия вновь недовольно фыркнула, только теперь от зависти, она как и Дармен была полукровка, но в ней была обычная человеческая кровь, в то время как в брате – королевская. И ей было абсолютно все равно, каким варварским путем она ему досталась. Девушка вообще как оказалась не отличалась состраданием.

- Ну пойдемте что ли к вашей леди. – сказала Элия желая покинуть руины замка и увидеть новый.

- Не так быстро сестренка, посмотри на себя, ты тут же привлечешь внимание, а нам это не нужно. – сказал чародей и взмахнув рукой изменил одежду сестры на пышное платье, что сейчас носили в Энерей.

- Как вы только в этом ходите. – вновь высказала свое недовольство Элия, ибо корсет её душил.

 - Это носят все леди. – ответила Энджин, которой тоже надоело вечное недовольство их невольной спутницы. – Впрочем, я тоже от него отвыкла, так как в дороге надевала простое крестьянское платье. – на последок она решила все же воодушевить.

- Уж лучше пусть будет некомфортно, но зато статусно, чем как простолюдинка. – ответила Элия и Дармен вновь с укором на неё посмотрел, ему определенно не нравились происходящие в девушке изменения.

- Пойдемте, навестим одну милую старушку. – сказал чародей давая Энджин руку, и та сразу все поняла.

***

Компания странных людей все же привлекла внимание окружающих, стоило им выйти к деревне, как бы Дармен этого не хотел. Две роскошные блондинки с распущенными волосами, что не принято в обществе и мужчина с ног до головы в черном, чьи черные как смоль волосы разлетались по ветру при каждом шаге. Они стали диковинной, на которых все стали смотреть и никто не узнавал покинувшую год назад графство Энджин. или узнавали, но не хотели признавать?

Они так и шли вперед, пока перед ними не возникла не весь, откуда появившаяся женщина, она встала прямо перед Энджин и злобно сказала:

- А вот и вторая вернулась. Что теперь с маменькой вместе нас мучать будете.

Народ начал обсуждать Дармена, Элию и Энджин со всех сторон и у каждого была злоба в глазах, ярость. Люди явно были против их нахождения тут.

- Теперь еще хуже станет. – крикнул кто-то из толпы и Дармен тут же повернул голову в его сторону.

- Еще и чародея привела, одного он уже убил в прошлом году…

- Теперь за нас примется. – вторил из толпы, было видно что их довели до крайности.

- О чем вы? – робко спросила Энджин, которая абсолютно не понимала происходящего.

- Зря стараешься, в таком состоянии они навряд ли смогут тебе адекватно ответить. – сказал любимой Дармен, который понимал еще немного и толпа ринется на них.

За этой перебранкой никто не заметил, как Элия быстро изменила погоду, и небо заволокло грозовыми тучами, дождь полил с неистовой силой и люди обступившие странников быстро разбежались.

- Я так смотрю вашей помощи тут заждались. – сказала Элия Дармену. – Пойдемте отсюда, поищем что-то более интересное.

- О чем ты? Куда пойдем? Мы уже пришли и должны во всем разобраться. – злясь сказал чародей, который промок до последней ниточки.

- Да в чем тут разбираться? Они ненавидят вас. – возразила гордая Элия.

- Они ненавидят потому, как не знают, кому верить. Люди доведены до отчаяния, а ты хочешь их бросить. – чародей решил попробовать достучатся до совести сестры, но тщетно.

- Это не мои проблемы. – безапелляционно сказала Элия.

- Тогда нам не по пути. – так же однозначно сообщил Дармен, и Энджин в ужасе приложила ладони ко рту, она не думала что ссора между братом и сестрой так далеко зайдет.

- Что ж это ты принял решение. – сказала в укор брату Элия и развернувшись зашагала прочь.

- Останови её. – тут же взмолилась Энджин, ей было страшно за дракониху, боялась что та пострадает.

- Нет. – коротко и пресекая все возражения сказал Дармен, в отличие от наивной девушки он уже понял что его сестра не так проста как хочет показаться. И уж чего-чего, а не пропадет она точно, слишком много эгоизма.

Чародей взмахнул рукой вмиг вернув прежнюю погоду, а затем вторым взмахом высушил одежду. Взявшись за руки, возлюбленные пошли дальше к небольшому домику, опутанному азалиями. Энджин улыбнулась, они снова были вдвоем и как раньше шли вперед навстречу приключениям.

Дармен постучал в дверь, и та не замедлила открыться, на пороге возникла улыбающаяся старушка, которая вместо приветствия тут же заключила их в объятия. У мисс Помпи на глазах выступили слезы радости и она чуть ли не втащила в дом чародея и юную леди.

- Где ж вы пропадали мои дорогие? – спросила накрывая на стол, она всегда была добра к странной паре и никогда не осуждала их за безбрачный союз, который был недопустимым в королевстве. Просто она понимала, что чародей жил в другом времени, видел мир и не признавал правила, она ценила его вековую мудрость и закрывала глаза на то, что считала неважным. Для нее было куда более важно счастье Энджин, которое она испытывала рядом с чародеем, нежели была бы она сейчас в браке с виконтом.

- Долго рассказывать. – с улыбкой отозвался Дармен садясь за стол, Мисс Помпи стала для него верным другом, которому он мог все рассказать.

- Я отправила вам письмо с голубем, но вы не пришли. – сообщила старушка.

- Должно быть, он погиб, замерз в ледяных землях, раз он летел за ними. Мне жаль. – сказал Дармен предположив почему он не получал письма.

- Ледяных землях? Так ты был в Элефоре? – ахнула мисс Помпи. Нет, она, конечно, верила в чародея, но все же это мифический элефор, страна их богов, там живут лишь великие драконы и никто не смеет ступать туда.

- Да, был. – без особого энтузиазма сообщил чародей у которого от данного путешествия остались не особо приятные воспоминания.

- О, великие драконы! – воскликнула старушка, она была поражена, что ему удалось воплотить мечту многих в реальность.

- О, великий я. – меж тем произнес Дармен, даже особо не заметив этого, мыслями он был далеко. При упоминании о Элефоре, он задумался, как бы Элия не натворила глупостей, и кто бы из-за нее не пострадал, а то с её высокомерием вполне возможно.

- Что, прости? – уточнила старушка, не поняв его слов.

- Я потомок драконов. – без какого-либо чувства превосходства сказал чародей.

- Этого не может быть! – воскликнула мисс Помпи, слишком многое сходится на черном чародее. Он потомок королевского рода, он бессмертен, а теперь еще и принадлежит к роду великий драконов.

- Еще как может, у меня при этом оказывается есть прадедушка, сестра, она сейчас в Энерее кстати. – возразил Дармен.

- Ты поистине уникален. – заключила мисс Помпи.

- Так ладно, хватит обо мне, что у вас тут происходит, а то слухи уже до Лалабека дошли. – закрыл тему своей персоны чародей.

- Ох, дорогие мои, тут такое… - и старушка все рассказала так внезапно, но в тоже время ожидаемо, посетившей её паре.

- Значит эта стерва действительно вернулась. – размышляя вслух Дармен с чашечкой травяного чая в руках.

- Дармен! – тут же оборвала его мисс Помпи, кинув в сторону Энджин.

 - Да-да, леди Элеонора. – поправился чародей, который терпеть не мог вышеупомянутую леди. Хотя несколько сотен лет назад он с удовольствием служил подобным ей – лгал в угоду нанимательных, обманывал, клеветал, плел интриги и убирал с пути ненужных людей. Не за одежду он прослыл черным чародем, если у кого-то руки в крови, то он за века в ней вымыть весь.

- Но почему они злятся на нас? – спросила Энджин, которая до сих пор делила мир только на белое и чёрное, у нее либо хорошо, либо плохо. Впрочем именно этой своей искренностью, бескорыстием, доверчивостью она и нравилась чародею. Именно её детская наивность когда-то и побудила его помочь ей и с тех самых пор они больше не расставались.

- Они ждали вас, надеясь что вы поможете, но вы не приходили и многие решили что вам всё равно что тут  происходит. – объяснила старушка, и тут же поспешила добавить. – Но есть еще те кто на нашей стороне, те кто верит в вас.

- И мы постараемся не подвести. – пообещал Дарменн.

- Я конечно не хочу нагнетать ситуацию еще больше, но мне кажется что на честный суд над Питером Марамолли можно не рассчитывать. – смущенно сказала старушка стараясь не смотреть на Энджин, все же речь шла о её папеньке.

- Я это и так уже понял. – соглашаясь сказал чародей. – А потому намереваюсь начать именно с того, что устрою нашему дорогому графу побег.

Мисс Помпи от неожиданности даже рот раскрыла, ей такое в голову даже не приходило, нарушить приказ короля. Да что там нарушить, вломиться в королевский замок и похитить заключенного, пусть и невинного. Энджин же наоборот просияла улыбкой, она знала что чародей справится без проблем.

Глава 5. Побег.

Вот уже прошло три дня с момента возвращения Дармена в Энерей, он все это время обдумывал план побега. Королевские темницы Энерей не просто так названы, они находятся в катакомбах замка и отменно охраняются. Чародей понимал, что если пойдет туда, то велики шансы, столкнуться с его высочеством, а видеть родственника он не желал.

Великие драконы были благосклонны, как ранее сказал бы Дармен, но теперь после встречи с ними он предпочитал употреблять два других слова «госпожа удача». В замке устраивают большой прием по случаю рождения внучки короля и там сегодня собирается весь свет, а значит все внимание будет приковано к бальному залу. Идеальный момент, что бы совершить задуманное.

После заката чародей обратился в ворона и полетел на спасение, он приземлился на ветку вековой ели неподалеку от замка и отчетливо слышал звуки музыки доносившиеся из открытого окна. Это было ему на руку, если придется «пошуметь» то возможно никто внутри зала ничего не услышит.

Ворон обогнул замок и приземлился прямо перед двумя стражниками вмиг вновь став мужчиной, отчего охраняющие дверь войны были в ступоре. Чародей применил заклинание сна и стражники, погруженные в мир грез рухнули на землю. Дармен перешагнул через них и открыл дверь, не беря при этом ключей, отперев по обыкновению магией.

Длинный серый коридор тянулся сначала горизонтально, а потом стал резко уходить вниз. Факелы на стенах плохо освещали лестницу, но Дармен все равно не упал бы, ибо магическое зрение позволяет увидеть больше обычного человеческого. Но так как быть неприметным он не привык, то подняв глаза на огонь, мгновенно сделал его ярче, факелы вспыхнули с неистовой силой, наполнив помещение светом.

Дармен шел впереди и слышал, как ему на встречу идут стражники обеспокоенные поведением факелов. Чародей приготовил магические сгустки, создав их на ладонях, и стоило противникам показаться отправил заряды в них. Стражники замертво упали на пол и чародей вновь перешагнув через бездыханные тела, пошел вперед, ни один мускул на его лице не дрогнул от содеянного. Идя сюда он знал жертвы неизбежны, но выбора не было, на войне как на войне.

Чародей подошел к нужной камере и увидел вдали мужчину лежащего на голом каменном полу, лица было не видно, но это и не нужно было, он знал, что это Питер Марамолли, чувствовал его энергию. Заключенный не обращал никакого внимания на Дармена, не обернулся он и когда щёлкнул засов двери.

- Питер. – позвал чародей, но по-прежнему безрезультатно.

Чародей постоял какое-то время на пороге камеры и наконец, решившись, переступил его. Дармен ненавидел темницы, сам никогда в них не бывал, но стольких туда отправил, причем и невинных в том числе.

Он подошел к лежащему на боку графу, тот не обратил на него никакого внимания, лишь смотрел в стену перед собой. Дармен испугался за его сознание, не помутился ли рассудок как некогда у старичка волшебника, что был заперт в замке Бурдоро.

- Питер, это я. – вновь сказал чародей, согнувшись на корточки рядом с заключенным.

Граф Марамолли медленно повернулся, он узнал Дармена, но отчего-то не радовался его приходу. Наоборот, на его исхудалом лице отобразился ужас.

- Уходи. – проговорил тихо, но нечетко граф.

- Вот те на. Я его спасаю, а он меня прогоняет. – возмутился чародей.

- Уходи. – вновь повторил Питер, а затем громче и жёстче. – Немедленно уходи.

- Да, что с тобой? – не понимал чародей, его злила реакция отца любимой девушки.

- Это ловушка. – сказал заключенный и поспешил объяснить. – Им нужен ты, а не я.

- То есть как? Не понял. – чародей был в растерянности, он ведь убил своего врага в прошлом году. Наследники виконта, почуяв силу с позором бежали.

- Меня поймали найдя самый глупый предлог, заточили в темницу и стали ждать когда ты придешь спасать. – граф вспомнил недавние слова короля, когда тот приходил его навестить.

- Обсудим это позже, когда я тебя отсюда вытащу. – безапелляционно заявил Дармен.

- Право слово, я думал у тебя хватит ума чтобы сюда не приходить. – как-то разочарованно сказал граф Марамолли.

- По твоему мне нужно было оставить тебя здесь? – гневно спросил Дармен и посмотрел с сочувствием на графа. Тот и правда представлял плачевное зрелище, стоило подняться, так он еле стоял на ногах, вся одежда в лохмотьях, грязная.

- Ты не должен рисковать из-за меня. – гнул свое Питер.

- Они ничего мне не сделают. А если попытаются, я сравняю с землей замок, потребуется – весь Энерей. – абсолютно спокойным голосом сообщил Дармен. Но все же от его слов по спине графа побежали мурашки, он давно понял, черный чародей безжалостен и слов на ветер не кидает. И тем не менее он спокойно принимал тот факт что этот человек выбор его дочери, более того, он твердо знал, что пока Энджин с Дарменом с ней ничего не случится. Питер видел, как волшебник любил юную графиню, бояться его стоит лишь врагам.

Чародей взял за руку Питера Марамолли и намеревался перенести их из темницы прямиком в дом мисс Помпи. Он четко представил комнату, как обычно делал в такие моменты, вот только всполоха ярких вспышек не последовало. Дармен повторил данное действо несколько раз, но переместится так и не получалось.

- Что-то не так? – догадался граф.

- Да, я не могу нас перенести отсюда. Такого раньше никогда со мной не было. – признался чародей.

Дармен обошел камеру, но ничего необычного не нашел, тогда он вышел в коридор и попробовал снова., вновь безрезультатно. Это место не хотело его выпускать. Чародей не рассчитывал, что им придется выбираться самостоятельно, как людям обычным, это добавляло им некоторых неудобств. По правде говоря, очень больших проблем.

Подельники тихо шли по коридору, когда услышали топот многочисленных ног несущихся в их сторону. По-видимому, кто-то заметил отсутствие охраны у главной двери, ведущей в катакомбы, и теперь сюда спешили все стражники замка. И вот из-за угла показались первые смельчаки, в которых тут же полетели сгустки магической энергии, мгновенно сбив их на землю. Ситуация повторилась несколько раз, пока прибывший отряд не был полностью ликвидирован.

Путь был свободен, Дармен и Питер пошли вперед, но продвинулись не много. Лишь до двери. Стоило им попытаться выйти наружу, как встретил новый отряд, точнее несколько отрядов, да еще с пушками, нацеленными прямо на вход.

Стражников было очень много. По-видимому, появление Дармена действительно ожидалось. Чародей понимал, один он бы без проблем выбрался, но граф Марамолли был обузой и если сам он бессмертен, то жизнь последнего висела на волоске.


TTT


Энджин мерила шагами комнату, она очень переживала за Дармена, все же тот отправился спасать её папеньку. Прошло уже довольно много времени, а возлюбленный до сих пор не вернулся.

- Не переживай, он обязательно вернется. – успокаивала девушку мисс Помпи, которая догадывалась о причинах её волнения.

- Он обещал в это время уже быть здесь. – смотря на часы и теребя платье отвечала Энджин.

- Милая, в таком деле нет определённого времени, его просто невозможно рассчитать. Он ведь не знал с чем там столкнется, как быстро найдет графа Марамолли, и вообще, как все пойдет. Не волнуйся, мы ведь знаем, что для нашего Дармена нет невозможного. – попыталась успокоить графиню вновь старушка.

Энджин прислушалась к словам мудрой женщины и села за стол что бы наконец-то выпить давно остывший чай. Девушка успокоилась, она и правда считала любимого непобедимым.

 Во всей этой суматохе мисс Помпи так и не спросила у чародея удалось ли ему раздобыть эликсир бессмертия, а с Энджин она не решалась заговорить на данную тему.

По прошествии еще часа Энджин вновь начала паниковать, только на сей раз её волнение передалось и мисс Помпи. Старушка понимала, все пошло не по плану, но насколько сильно она даже не догадывалась.


TTT


Чародей начал отбивать атаки, и понимал, им нужно идти вперед, вот только стражников становилось все больше. Сложилось впечатление, что сейчас их сюда собрали со всего королевства.

Стоя в дверном проеме коридора, они были в безопасности, но стоит им выйти в открытое место, как стражники его схватят. Да он отобьёт нескольких стражников, отразит атаки лучников, но у него не сто рук, он не сможет противостоять им всем. Какой-нибудь преданный человек короля обязательно подкрадется сзади, и он почему-то был уверен, что они обязательно рванут на них всей толпой.

- Мы не можем быть тут вечно! – гневно воскликнул Дармен, отправляя в обратный путь летевшие в его сторону стрелы.

Ожесточенная битва шла уже около трех часов, когда терпение чародея закончилось и он, дав знак Питеру оставаться на месте, резко побежал вперед, в открытое со всех сторон место, прямо в руки стражников.

Дармен выскочив в центр, остановился и закрыл глаза, он призывал силы природы. Возможно, может показаться, что на это ушло много времени, но это не так, все заняло доли секунд. Неожиданно из неоткуда подул сильный ветер, мгновенно превращаясь в ураган который все сметал на своем пути.

Ветер образовал столб и все закручивал внутрь себя, ветки деревьев, хлипые постройки, ломал крышу темницы, и спустя несколько минут ничего не осталось кроме Дармена. Он как величественный господин стоял посреди творящегося хаоса, лишь полы его плаща, как и волосы, слегка колыхались, ураганный ветер обходил его стороной.

Питер стоял, плотно прижавшись к косяку двери, и смотрел на чародея, гадая, сколько еще силы в этом человеке. Граф и раньше знал, что волшебник могущественен, но что бы настолько не представлял.

Все стражники исчезли, как и ветер пропал так же внезапно, как и появился. Дармен стоял и равнодушно оглядываясь по сторонам наблюдая за содеянном, потом он махнул Питеру и тот с опаской подошел к чародею.

- Нам стоит поспешить, не думаю что король даст нам много времени. – спокойным и в тоже время ледяным голосом произнес Дармен, по нему не было видно какие чувства он испытывал.

- Да-да, конечно. – вторил ему граф поспешил за уже направившемуся в сторону чародея.

Дармен сделал всего несколько шагов, как понял, что он может переместиться. Волшебник протянул руку графу и краем глаза заметил спешивших сюда высокородных особ, что сегодня присутствовали на торжестве, по-видимому, их внимание привлек шум вызванный ураганом.

Чародей взял руку Питера Марамолли и начал представлять место их прибытия, когда из толпы в его сторону полетел магический сгусток. Перемещение уже началось, а потому снаряд не достиг своей цели, но все же Дармен успел увидеть того кто его пустил, точнее ту что запустила, потому что это была женщина. Блондинка в несвойственных этому месту одеждах стояла сразу возле короля и гневно смотрела на брата.

- Ох, Элия… - тихо проговорил Дармен и реальность рассыпалась на множество ярких радужных блесточек.

Глава 6. Дом у ручья.

- Дармен! – радостно воскликнула Энджин. – Папенька!

Девушка в порыве чувств кинулась к переместившимся мужчинам, чтобы обнять их, но была остановлена сильной и властной рукой Дармена. Чародей резко схватил Энджин за локоть, не дав ей подойти ближе, и моментально перенес их из дома мисс Помпи. Старушка даже не успела спросить, чем вызвана такая спешка.

Когда радужные огоньки пропали, и зрение вновь могло четко видеть, Питер понял что находится в лесу, который показался ему знакомым. Энджин не понимая происходящего, озиралась вокруг. И только Дармен знал чем вызвано такое внезапное перемещение.

- Зачем мы здесь? – спросила Энджин, ведь они договорились после выручки папеньки поговорить с графиней остаться у мисс Помпи и только после отправиться в другое королевство. Сейчас она видела, все прошло не по плану.

- Нам нужно спрятаться. – сказал чародей, который никогда не был трусом, а сейчас его слова прозвучали именно трусливо.

- Зачем? – вновь спросила возлюбленная, которая часто не понимала происходящего в мире. Даже несмотря на все то, что с ней произошло, она продолжала верить, что мир хороший и добрый, и сколько чародей не пытался переубедить её в обратном – безрезультатно.

- Затем, что все гораздо сложнее чем ты думаешь. Может уже пора повзрослеть и научиться видеть вещи в их реальной ипостаси? – сорвавшись Дармен накричал на Энджин, он никогда раньше себе такого не позволял.

Энджин была его любовью, лучиком солнца в пасмурный день, да что там, она была всем его миром. Дармен был вспыльчив, деспотичен, груб в общение, но с любимой девушкой старался избегать этого, дабы не обить её, но сейчас сорвался и наговорил того, чего не хотел.

- Кто та светловолосая женщина возле короля? Она ведьма? – спросил озадаченно Питер. – Я видел, как она сотворила нечто неподвластное человеку.

- Нет, она не ведьма. Она моя сестра. – признался Дармен и посмотрел по сторонам. Они стояли на лесной тропинке, он запомнил это место когда они шли от разрушенного замка Энерей в сторону Бурдоро. Небо было не видно, его скрывали кроны могучих деревьев, этот лес был столь же стар как сам чародей.

- Великие драконы! У тебя есть сестра? Но раз ты волшебник, тогда тем более получается, что она ведьма. – умозаключил Питер Марамолли.

- Ох, граф, все намного запутаннее. И кстати о великих драконах, это ты помянул не зря, она и есть дракониха. – как-то отрешенно глядя в никуда произнес Дармен. Сейчас его внимание было приковано к тропинке, ему стоило найти пути отхода, их наверняка уже ищут по всему королевству.

- Я совсем запутался, твоя сестра великий дракон? Но как это возможно? – растерянно говорил Питер, а потом его глаза округлились от изумления. – Если твоя сестра дракон, то ты тоже великий дракон?

Дармен тяжело вздохнул, возвел руки к небу и прикрыв глаза дабы успокоиться, произнес:

- Я не дракон, но во мне действительно есть кровь великих драконов. – как можно понятнее попробовал объяснить чародей, но посмотрев на графа понял, что его слова ничего не прояснили, даже наоборот, еще больше озадачили. – Моя бабушка великая дракониха была, а дедушка уже обычным, из чего получилось что мама полукровка. Кто отец вы и так знаете.

На последних словах он мерзко поморщился, ибо ненавидел человека, являвшегося его отцом. После того как он узнал всю правду о своем происхождении, он презирал то, что в его жилах течет кровь убийцы его матери, даже несмотря на то что она королевская.

- Ты странный человек, Дармен. – проговорил Питер, наконец, обняв дочь.

Граф вспомнил с какой легкостью чародей разгромил стражников, как он управлял ураганами, который снося все на своем пути не оставил при этом и царапины на Дармене. Питер подумал, что это неспроста, и чародей явно приуменьшает свои возможности, что-то от драконов в нем определенно было.

- Нам нужно уходить. – сказал чародей. – Стражники наверняка уже наведались к мисс Помпи, и не обнаружив нас там начнут искать.

- Как они узнают, что нужно идти к мисс Помпи? – не понимая спросила Энджин.

- Элия наверняка все рассказала королю. – предположил Дармен. – Что она вообще там делала.

- Твоя сестра против тебя? – прямо спросил граф Марамолли.

- По-видимому, да. – признал волшебник. – В Элефоре она была другой, сдерживаемой дедушкой подчинялась, но стоило ей оказаться во внешнем мире, как она кардинально начала меняться. Я заметил сразу, но не придал значения и теперь мы по разные стороны.

- Ты был в Элефоре? – не поверил ушам граф, так как все жители королевства знал, его не существует, это миф.

- Да, мы там были. – ответил чародей, и пошел по тропинке вперед.

По дороге Дармен рассказал Питеру о Элефоре, ледяных землях, драконах, но разумно промолчал о цели своего визита в мифическую страну. Он до сих пор так и не посмотрел, какой именно флакончик разбился, боялся как никогда в жизни.

Они шли бесшумно, словно ночной гепард на охоте. Им было не к чему что бы их заметили, горожане и так недружелюбно настроены, а после битвы которую видел весь свет то и того подавно.

Спустя полчаса тропинка вывела их к большому дому, что спрятался в деревьях. Светлый, двухэтажный с небольшой крышей, он выделялся среди леса, как фламинго посреди аистов, но даже не это привлекло внимание, а огромная водяная мельница, приделанная к дому. Дармен не ожидал увидеть жилище посреди лесной чащи, но тем не менее уверенно зашагал по узкому дощетчатому мосту через небольшую речушку, которая и давала энергию для мельницы.

Энджин завороженно смотрела на место, оно и вправду было прекрасно. Одинокий домик посреди безлюдного леса утопал в зелени, кроны вековых деревьев давали прохладу, журчание реки радовало слух. «Вот бы и нам жить в таком месте». – подумала подруга чародея. У них ведь по прежнему не было дома, чародей всю жизнь скитается от королевства к королевству, с той лишь разницей, что теперь делал это вместе с Энджин. У девушки в прочем дела обстояли не лучше, раньше она была графиня Марамолли, но как выяснилось позже, граф Марамолли не являлся её отцом, и теперь далеко не факт что она будет наследницей, а учитывая что официально она и вовсе замужем, то все имущество семьи Марамолли достанется единственному наследнику младшему брату Джозефу. Есть конечно еще земли её покойного супруга, но она никогда там не поселится и ни монетки не возьмет из его состояния. Вот получалось, что они оба бездомные и все что у них есть это они же друг у друга. Впрочем, если сравнивать все богатства мира, то это было самое дорогое.

Чародей стоял у входа в домик, когда дверь открылась ему навстречу, едва не ударив по носу. На пороге стоял пожилой мужчина и смутно кого-то напоминал, но кого именно и где он его видел, Дармен никак не мог припомнить. Зато подошедший сзади Питер проблем с памятью не имел:

- Лостоф, что вы здесь делаете?

- Ох, господин я теперь живу тут, это дом сына Генри. – потупив взгляд ответил Лостоф, и Дармен вспомнил при каких обстоятельствах видел мужчину. Видел он его в тот самый единственный день который официально провел в замке Маромолли, в день когда выгнали Элеонору. Пожилой мужчина был управляющим в замке графа.

- Но почему здесь? Отчего покинул замок? – недоумевал Питер. А Дармен уже догадался, ведь добровольно с такой должности не уходят.

- Меня выгнали, как и Генри. Всех выгнали, только кухарка то и осталась. Графиня не оставила ни одного верного вам слугу, всех наняла угодных ей. – сообщил управляющий, и Питер гневно сжал кулаки. Будучи в заточении он ничего не знал.

- Как она посмела? Вы всю жизнь служили в замке, еще при моем батюшке. – Питер был в гневе, управляющий всегда был для него уважаемым человеком, он ценил его и воспринимал гораздо более выше нежели других слуг. На Лостофе держался весь замок, он отвечал за траты, прислугу, праздники, порядок, да что там, можно сказать он заменял хозяина. А теперь его выгнали на улицу. Элеонора знала, как предан, был своему делу управляющий, и все равно унизила его.

- Мне было некуда идти. Но к счастью Генри меня не оставил, а его сын с радостью нас приютил. – сказал Лостоф и это было чистой правдой, у управляющего действительно не было иного дома кроме замка Марамолли, и родных у него тоже не было.

- А где же Генри? Я так по нему соскучился, мой добрый друг. – спросил граф про своего камердинера нигде не слукавив. Он очень много времени проводил с ним, ведь Генри был его компаньоном и сопровождал во всех поездках, следил за гардеробом и развлекал своего господина сплетнями. Если кто-то думает, что только дамы в салонах сплетничают, то он очень ошибается.

- Генри ушел валить лес, рук совсем не хватает, к выходному нужно доставить новый обоз хороших бревен, иначе наказания не избежать. Я бы и сам пошел подсобить, но от меня больше неприятностей чем толку, слишком я уже стар для этой работы. – объяснил управляющий.

- Что значит доставить лес к выходному? Сейчас ведь не время налогов. – недоумевал граф Марамолли.

- Ну ты как бы многое пропустил. Сейчас время налогов каждый день. – зная происходящую ситуацию ответил Дармен.

- Подождите, но зачем так много всего? – спросил Питер, прикинув в голове сколько тогда должно быть продукции.

- все идет на строительство нового замка Бурдоро, леди Элеонора посчитала, что правящей семье нужен новый. Говорят по своим масштабам и роскоши он не уступит королевскому, а некоторые и вовсе поговаривают что затмит его. – сообщил новую для всех без исключения новость дворецкий.

- Эта тварь уже правящая семья? Я бы на месте короля беспокоился за собственный трон. – высказал накипевшее Дармен. Он ненавидел Элеонору уже задолго до того как впервые столкнулся с ней лично, хоть Энджин и отзывалась о маменьки с уважением и благоговением, со стороны чародей понимал – графине безразлична судьба дочери, главное собственная выгода.

- Я столько лет с ней прожил, но даже не заметил этих амбиций. – опустошенно заявил Питер, если бы его глаза открылись раньше, многово можно было избежать.

- Лис, он на то и лис, что бы искусно водить всех вокруг пальца. – как-то отрешенно произнес Дармен, сев на мост и свесив ноги к воде. Он смотрел на колесо вращающейся мельницы и о чем-то думал. В его голове мысли роились словно пчелы. И он уже не слушал разговоры мужчин, все его внимание было обращено к бегущей воде, но её казалось он не видел. В такие моменты он являл собой исполинскую мощь, наполненную вековой мудростью, ветер сдувал волосы с плеч, обнажая старые шрамы, которые не могла убрать ни одна магия.

- Элеонора правит графством Бурдоро только потому, что она единственная подходящая по возрасту. Был еще Питер, но она убрала его со своего пути оклеветав, Джозефин слишком мал, а Энджин исчезла в неизвестном направлении. – нарушил свое молчание чародей, и так и не взглянув на обращенные в его сторону взгляды продолжил озвучивать вслух свои мысли. – Но если пропавшая вдова вернется официально? По праву наследования власти она первая и единственная, в таком случае Элеоноре придется передать возложенные на нее временно исполняющие обязанности истинной хозяйке.

- О чем ты? – спросила Энджин, поняв, что речь о ней, и явно ничего хорошего не сулит.

- Ты вернёшься в графство, скажешь что, наигравшись, я тебя бросил. Тебя им обвинить не в чем, так как я выгнал тебя, ты больше для меня не представляешь интереса, потому манипулировать тобой у них не получится. Поревешь, походишь грустной несколько дней и вернёшься в свет. – объявил приказным тоном Дармен.

- Нет. – воспротивилась девушка, а её папенька в очередной раз убедился в мудрости тысячи лет волшебника, сам бы он до такого не додумался. – Я не оставлю тебя.

- Мне нужно время, прежде чем я смогу что-то придумать и сделать. Сейчас у меня его нет, плюс Элия, она ведет свою игру. Если так пойдет и дальше, то спасать будет нечего. Ты выиграешь для нас время. Обещаю потом все снова будет как раньше. – объяснил ситуацию Дармен. – Тебе просто нужно отобрать борозды правления у своей маменьки.

- Я не смогу. – покачав головой произнесла Энджин. – Я не умею править.

- Сможешь. – настаивал чародей. – Неужели ты думаешь, что я бы выбрал себе слабую девушку? Только стань еще чуточку сильнее и напористее и у тебя все получится.

Если честно. То волшебник и сам не очень верил в свои слова, зная мягкий характер девушки, но сейчас ему нужно было убедить её в обратном. Прибавить веры в себя, силы духа, укрепить внутренний стержень. Сейчас юная графиня была его единственной надеждой. Раньше он бы просто бросил все и отправился в другие земли, но не теперь, когда рядом друзья, нуждающиеся в его помощи, которых у него никогда не было. Он не может их подвести. Да и Элия представляла не дюжею опасность для королевства, даже одна дракониха способна но многое.

Энджин отошла к большому дубу и села под кроной дерева прислонившись к могучему стволу достав свой дневник.

«Дорогой дневник, час от часу не легче, папу спасли, но теперь я должна расстаться с Дарменом и отправиться к маменьке. Мне очень страшно, я не смогу долго играть ту роль которую от меня хотят, мне просто не хватит на это сил. А еще могут заметить, что я уже не одна. Ох, я так и не сказала Дармену, а теперь и не могу, есть дела поважнее. Что же мне делать, как быть сильной, если я не умею?»

Глава 7. Власть имущие.

Проснувшись утром в отвратительном настроение, потому как на вчерашний королевский бал её не пригласили, Элеонора Марамолли решила отыграться на новых слугах, тем самым выплеснув на них бушевавшую внутри нее злобу. Лежа на постели с нежно сиреневым бельем пахнущим розами, она думала с чего бы ей начать, и именно запах ей и подсказал. Она уже не раз говорила, что бы постель обрызгивали лавандовым маслом, но вчера снова горничная все напутала. Элеонора вообще была разочарована  в новых слугах. Они вроде проявляли верность, но по факту были такими неумехами, что все приходилось проверять. А это лишняя морока. Она даже пожалела, что разогнала старую прислугу, нужно было всего-то хорошенько выпороть и наказать жалованием, и они бы стали тише ниже травы. Но графиня тогда погорячилась и теперь за это расплачивалась.

Стук в дверь оповестил о приходе камеристки, она каждое утро помогала леди Элеоноре одеваться, причесывала её и сообщала последние новости.

- Войди. – крикнула по-прежнему лежащая в постели хозяйка замка, пока еще старого, но уже скоро достроят новый и она с радостью туда переедет.

- Доброе утро, леди Элеонора! – сделав книксет, поприветствовала хозяйку горничная Бьянка, которую выше упомянутая графиня никак не ожидала увидеть, она ведь ждала камеристку. – Вам письмо от королевского гонца, велено немедля передать.

«Ах вот как, одумался значит, извиняется небось за то что не прислал приглашение». – тут же пронеслась мысль в голове графини.

Горничная подошла к постели с серебряным подносом, на котором лежал конверт, запечатанный королевской сургучовой печатью. Графиня лениво взяла конверт, не торопясь распечатала его и начала читать:

«Вы испытываете мое терпение, графиня немедленно явитесь во дворец. Мои лакеи вас сопроводят.

Его высочество Замок Энерей.

Элеонора тяжело взглотнула, поняв, что в письме не извинения, она вновь чем-то рассердила короля, и столь официальный тон точно не сулит ничего хорошего для нее. Даже экипаж закладывать не нужно, повезут как под конвоем, по-видимому, что бы ни возникало мысли сбежать.


TTT


          Дармен дал время Энджин, что бы попрощаться с отцом и перенес её на руины первого замка Энерей, он находился недалеко от имений Марамолли, а значит, девушке не придется долго идти, и это самое безопасное место относительно того, что их никто не увидит, в эту глушь практически никто не забредал.

          - Тебе пора. – сказал Дармен обнимая девушку, ему не хотелось её отпускать, но и выбора у него не было. Она была сейчас его единственным козырем.

          - Я не хочу уходить, мне будет тебя не хватать. – призналась Энджин, которая настолько привыкла к чародею, что он был для нее как воздух.

          - А ты не закрывай на ночь окно, обещаю прилетать, как тогда перед твоей свадьбой, помнишь? – напомнил Дармен любимой девушке, как тогда когда она ею еще не была, он черным вороном влетел к ней в комнату.

          - Хорошо, я буду тебя ждать. – в ответ пообещала Энджин.

          - Договорились. – сказал чародей и поцеловав девушку исчез.

          Энджин пошла в сторону графства, ей даже не нужно было играть роль убитой горем графини, у нее на сердце действительно была боль, отчаяние, страх.… Казалось все самые жуткие чувства, и эмоции сейчас поселились у юной графини в голове. Она и сама не заметила, как по щекам потекли слезы, она просто шла вперед и вспоминала все то что произошло с ней за последний год, все путешествия и приключения, а теперь она вновь возвращается в замок Марамолли… одна. Но кое-что все же изменилось, год назад она была маленькой трусливой девочкой, а сейчас сюда шла сильная молодая женщина, которая не могла подвести свой народ. Жители графства со всех сторон высыпали на улицу, прислуга и благородные, все смотрели на Энджин, просто молча стояли и провожали непонимающими, озадаченными и встревоженными взглядами в спину. А девушка продолжала идти вперед к своей цели и плакала, она не собиралась утирать слезы, наоборот думала о самом грустном, чародей велел ей горевать, что ж сейчас она выглядела напрочь разбитой.

          Девушка подошла к замку Марамолли и хотела было беспрепятственно войти внутрь, но ворота были заперты, а навстречу ей вышел новый дворецкий:

          - Чего тебе нищенка? – спросил он, явно не узнав Энджин или вовсе не зная её, ведь при ней он тут не служил, а горожане не все знали девушку в лицо.

          - Я не нищенка. Немедленно открой ворота. – как можно увереннее произнесла Энджин, даже сама подивившись откуда в голосе взялись приказные нотки, особенно в таком состоянии.

          - Тут милостыню не подают, иди дальше. - вновь отмахнулся дворецкий.

          - Да как ты смеешь так со мной разговаривать? Ты хоть знаешь кто я? – выпалила девушка в несвойственной ей манере, но вспомнила как это делала маменька.

          - Помяни мое слово вот придет хозяйка и прикажет тебя выпороть, если и дальше будешь путаться под ногами и создавать шум. – угрожающе сообщил дворецкий, который явно уважал свою госпожу и её методы.

          - Если ты меня сейчас не впустишь, то я прикажу маменьке выпороть тебя. Я живу в этом замке, я – Энджин Ма… - начала было говорить девушка, но осеклась, вовремя вспомнив и не договорив до конца, быстро поправившись. – Бурдоро.

          - Ты? Бурдоро? Ну, тогда я – король Энерей! – звонко рассмеялся дворецкий, не поверив девушке.

          - Энджин! сестренка, я так рад тебя видеть! – привлеченный шумом выбежал из замка Джозеф и тут же бросился обнимать сестру.

          Глаза дворецкого медленно поползли на лоб, он наконец-то начал понимать, что только что нахамил благородной леди, и не кому-нибудь, а своей хозяйке. Осознание того, что наказание неизбежно вызвало в нем дикий, первобытный страх.    Дворецкому захотелось превратиться в полевку и незаметно убежать, но так как это было невозможно, он жалобно произнес:

          - Прошу меня простить, я не знал как вы выглядите. Извините меня, госпожа.

          - На первый раз прощаю, так и быть. – сухо ответила Энджин и вместе с братом вошла в замок.


TTT


          Леди Элеонора шла по королевскому коридору и думала, что её по обыкновению поведут в кабинет его высочества, но она ошиблась, её путь лежал в тронный зал. Сегодня Зимак Энерей неспроста выбрал именно этот зал, он хотел возвыситься над графиней и тем самым указать ей на её место. Король сидел на троне, когда парадные двери распахнулись, и в зал неспешно вошла графиня Марамолли, из чего он понял, его психологический трюк удался. Сегодня ему нельзя никому ни на ноту дать усомнится в своей власти, ведь прислонившись к трону, стояла Элия, подарок судьбы, как он её назвал.

          Несколько дней назад ему сообщили о странной неместной девушке, разгуливавшей по королевству, и Зимак завлеченный рассказал о красавице велел немедленно её сюда привести. И каково же было его удивление, когда девушка при попытке схватить её воспользовалась магией. Только подумать, не какая-то там целительница из древних легенд, а сильная как волшебник, хотя женщинам такие силы чужды.  Тогда король вопреки своим же правилам сам приехал к девушке, уж больно ему не хотелось упускать столь диковинную игрушку, а увидев её – понял, что ей не место в темнице и решил сменить тактику, стал благоговейным и заполучил симпатию красавицы. Последним же шоком короля было то, что незнакомка заявила будто она великий дракон, и увидев недоверие на лице короля обратилась в первородный облик.

          При более детальном изучении, оказалось, что у них один общий враг – Дармен, королю он нужен для получения силы, а Элии он мешает как таковой, ставит границы, которые она соблюдать не собирается. Конечно, для получения необходимой силы можно было бы использовать и Элию, но он сразу отказался от этой идеи, с драконихой в союзниках можно добиться куда большего чем с мертвой.

          И вот теперь Элия стояла рядом с правящим королем, который считал себя отныне самым могущественным и их взоры были устремлены на Элеонору.

          - Ваше высочество. – сделав реверанс поприветствовала короля графиня, не забыв при этом про себя отметить что рядом с королем новая молодая особа. И по тому как она держалась, очень значимая. Зимак не боялся её демонстрировать, посему фаворитка. «А со мной всегда тайно встречался» - промелькнуло в голове у графини, но от этих мыслей её отвлек голос короля?

          - У меня много терпения, но оно не безгранично.

          - Я не понимаю о чем Вы, мой сир. – абсолютно искренне не понимала Элеонора, она ничего не сделала чем бы могла вызвать гнев.

          - Я кажется тебе говорил, займись дочерью, найди её. – напомнил король.

          - Я искала, но она словно сквозь землю провалилась. – солгала графиня, она этого не делала и не собиралась. Энджин никогда её не заботила.

          - Значит плохо искала. Чародей сегодня ночью объявился и похитил твоего ненаглядного супруга. – констатировал факт Зимак Энерей, а Элия облаченная в современные одеяния королевства Энерей, изысканной фарфоровой куклой молча наблюдала за разворачивающейся на её глазах сценой.

          - О, драконы! – воскликнула Элеонора, и тут же поняла, что ничем хорошим для нее это не обернется. Элия, при упоминании великих драконов улыбнулась, но более никак не отреагировала. Они с его высочеством решили пока подержать в тайне истинное происхождение девушки.

           - Если чародей здесь, то и дочь тоже. – предположил Зимак, как показалось Элеоноре, но король-то наверняка знал что она здесь, Элия сообщила ему все. – Найди её. И  пока ты не приведешь её ко мне, я отлучаю тебя, отныне тебе запрещено появляться во дворце.

          - Как вам будет угодно, ваше высочество! – склонив голову, робко сказала графиня.

          - Ты можешь идти, это все. – закончил аудиенцию Король.

          Графиня Марамолли поклонившись, вышла из тронного зала и незамедлительно собралась покинуть дворец, но к её огорчению у королевского экипажа был приказ только доставить её сюда, про обратную дорогу не было сказано. Элеонора в бешенстве пошла к городским экипажам, которые вызвали у нее омерзительно чувство, но выбор был невелик – или пешком или на общей карете. Ехать пришлось еще и не одной, а с каким-то мужчиной явно ниже её по статусу и сильно, так как у всех состоятельных людей были свои экипажи, а то и несколько.

          Злая и раздраженная леди Элеонора сунула монетку извозчику и пошла в свой замок, еще не подозревая об ожидающем её там сюрпризе.

Глава 8. Драконы в Энерей.

Парион скомандовал снижаться недалеко от замка Энерей, прямо перед лесом. Обратившись людьми, великие драконы отправились пешком сквозь непроходимую лесную чащу, впрочем, непроходимую лишь на первый взгляд. Стоило дракону леса Ориону взмахнуть руками и ветки деревьев тут же распустились, открывая свободный проход.

          Великие драконы двинулись вперед, туда где, по их мнению, находился замок Энерей, они надеялись, заручившись поддержкой местного правителя отыскать Дармена, Элию и Энджин. Но каково же было удивление верховного когда вместо шикарного дворца, он обнаружил не менее величественные его руины. Первой мыслью что проскочила в его голове была та, где он решил, что Дармен разрушил замок, показав свою силу, но быстро отогнал её заметив что руинам уже не одна сотня лет.

          - Владыка! – окрикнул его Саймон, дракон огня. – Но что это? – спросил он, обводя руины руками.

          Этот замок устоял в великой битве магов, когда другие здания, словно карточные домики одно за другим складывались. И вот теперь видя его таким, драконы гадали, что за великая сила смогла его разрушить.

          - Это время – словно прочитав мысли своих товарищей, произнес Парион. – Самая могущественная и самая беспощадная сила на земле.

          Оно меняет облик до неузнаваемости, оно может уничтожить. А может возвысить. Перед временем ничто не устоит.

          Великие драконы стояли и смотрели на руины первого замка Энерей, они прибывали в растерянности, не зная, что же теперь делать.

          - Королевство не может существовать без главного замка, значит, он где-то есть. Мы отправимся вперед и найдем его, а дальше, как и собирались, заручившись помощью короля в поимке беглецов, найдем их и вернем в Элефор. – твердо и уверенно сказал владыка, дабы прекратить искорки паники среди драконов. Нет они безусловно великие, но сейчас после стольких лет жизни в изоляции.

          Они неспешно двинулись в глубь леса, по тропинке, считая что та выведет их в королевство, но меж тем лишь все дальше от него удалялись.

♥♥♥

          Дармен шел по лесной тропинке, у него не было какой-то определенной цели назначения, он просто думал о происходящем, составлял план дальнейших действий, когда ему на встречу вышли драконы.

          Сказать, что чародей удивлен, не сказать ничего он был шокирован увидеть великих в Энерейском лесу. Драконы остановились, как и Дармен, они смотрели друг на друга и никто не решался заговорить первым, никто не применял силу.

          - Трусливые улитки покинули свою раковину? – пренебрежительно спросил Дармен, который больше не чувствовал ни уважения, ни восхищения перед великими драконами.

          - Да как ты смеешь! – взревел Парион и уже было взметнул вверх руку желая призвать силы и наказать нерадивого внука, но вовремя вспомнил, что в том куда больше силы, и возможно он просто не совладает с ней, тем самым еще больше потеряв доверие у соплеменников. А потому, он решил оставить все в рамках устной перебранки. – Я прощу тебе данное высказывание, только потому, что ты нашей крови, и оскорбляя нас, ты в равной степени оскорбляешь и себя.

          - Ах-ха-ха! – рассмеялся в ответ Дармен. – Да я смотрю, старик, ты совсем из ума выжил.

          - Хватит паясничать, мы пришли за тобой и намерены вернуть тайны Элефора в Элефор. – сообщил цель визита верховный дракон.

          - Ну если вы хотите сохранить тайны Элефора, то вы малость припозднились, ибо ваша драгоценная внучка уже разболтала их. – надменно и довольно сообщил чародей.

          - О чем это ты? Где Элия? – спохватился Парион.

          - Теплым крылышком прикрывает трон короля, дабы тому на головку лучик не упал, да не пробил её. – несуразно высказался чародей.

          - Я тебя не понимаю. – абсолютно честно заявил верховный дракон и пристально посмотрел на оппонента.

          - Да где уж вам понять…Ваша внучка предала и вас, когда бежала, и меня, когда оказалась здесь. Она словно обезумевшая стала твердить, что она великая, а все люди её рабы. И по воле судьбы, её мировоззрение целиком и полностью совпало с правящим королем и теперь эта парочка  готовит план по захвату мира. – объяснил Дармен и подошел в плотную к Париону, что бы видеть его глаза и продолжил уже глядя в них. – Но вам ведь нет ни какого дела до этого, вы заперлись в своем идеальном мирке, живете в сказке, и потому я буду разгребать все это и спасать королевство от диктаторов. Что к слову будет нелегко, когда один из них великая дракониха, а второй пытается стать чародеем.

          Парион опустил глаза, не выдержав взгляда Дармена, он понимал, что тот прав и ему было стыдно. И он поймал себя на мысли что, что-то в последнее время ему постоянно стало стыдно, а значит пришло время что-то менять. И как минимум, начать с исправления собственных ошибок.

           - Мы поможем тебе. – сказал Парион, вновь подняв взгляд и прямо посмотрев на внука, он понял, что именно ему суждено сменить его на посту верховного, ибо тот обладал всеми необходимыми качествами.

          Верховный дракон уже до этого заметил, что Дармен владеет всеми стихиями, потом он понял, что тот достаточно силен, а теперь он видел что еще храбр, отважен и справедлив, готовый бросится на защиту своему народу.

          - Хотел бы я тебя послать на Элефор, да только мне одному её не одолеть, так что помощь принимается. Но с одним условием. – тут же оговорил чародей.

          - Каким? – спросил верховный спокойно, хотя внутри у него все кипело от ярости. От того что внук ему еще условия ставит.

          - Я главный, и все что я скажу, должно выполнятся безоговорочно. – твердо сказал Дармен.

          Парион молчал, он понимал, что согласиться, значит потерять влияние на драконов, отдать власть другому. Отказаться, тоже упасть в глазах соплеменников, это значило бы, что из-за собственной гордыни он отказал нуждающемуся в помощи. Дракон пребывал в затруднённом положение и не знал, как поступить, палка обоями концами лежала не в его в пользу. Напряжение других драконов нарастало, и он это чувствовал, а потому принял единственное правильное решение, ведь как никак, рано или поздно ему всё равно придется передавать власть внуку:

          - Я согласен.

          Жакар довольно улыбнулся ему нравилось происходящее и он с удовольствием отправился в это приключение, и теперь с не меньшим предвкушением ожидал того момента когда бок о бок с симпатичным ему чародеем будет биться за справедливость. Целитель понимал, перемены неизбежны и их время пришло. Дармен повел драконов к домику у  реки, где его ждали бывший дворецкий и Питер Марамолли. Стоило им приблизится, как на лицах последних появилось изумление, непонимание, страх и интерес. Неудивительно, что странная компания Дармена вызвала столько эмоций, их вновь выдавала одежда и бледность кожи из общепринятых норм в королевстве.

          - Познакомьтесь, это Питер, он граф, а это его дворецкий. – сказал чародей, указав на растерянных мужчин, а потом махнув рукой произнес. – А это великие драконы.

          Теперь эмоций на лицах бывших обитателей замка Марамолли стало еще больше. Они разглядывали легендарных драконов и не верили что все это в действительности происходит сейчас с ними.

          - Вы настоящие. – промямлил граф. – Настоящие, те самые о ком нам рассказывали в детстве и кому мы поклонялись. И я стою здесь рядом с вами. Это похоже на сон. Сначала я встретил чародея, теперь вас.

          - Вы хорошо знаете моего внука? – спросил Парион, от чего у Питера глаза на лоб полезли.

          - Он отец Энджин. – ответил за графа Дармен.

          - В-внука? – заикаясь, спросил граф.

           - Да-а, это длинная история, я как-нибудь за бутылкой хорошего вина расскажу. – вновь вклинился Дармен и продолжил. – Сейчас нужно думать о другом.

          - Да-да, ты абсолютно прав. – подтвердил граф.

          Дармен рассказал Драконам о происходящем в графстве Бурдоро, и что потворствовала всему леди Элеонора, которой он бы с радостью снес голову с плеч. Он не может этого сделать из-за Энджин, а по сему нужно найти ту золотую середину, в которой и графиня понесет достойное наказание, и король распрощается с троном, и при всем при этом еще и Элию на место поставить.

          Парион был огорчён рассказом внука, он не ожидал такого от внучки, с которой прожил несколько сотен лет. В его голове не укладывалось, как она могла предать, перейти на сторону деспота. Он не понимал, что спровоцировало тягу к поклонению и подавлению в ней, ведь в Элефоре она была доброй, порядочной и учтивой.

          Так Дармен и оставил верховного за этими размышлениями, а сам вновь пошел в сторону леса по тропе, как утром, в надежде, что больше его не отвлекут и он сможет подумать над планом действий.

          Но его надеждам снова было не суждено сбыться, его нагнал целитель, который варил для него эликсиры. Дармен конечно был ему благодарен, но его снова отвлекали, и потому злобно спросил:

          - Чего тебе?

          - Хочу задать тебе несколько вопросов, что бы убедится. – ответил идущий на шаг позади Жакар.

          - Убедится в чем? – остановившись, уточнил чародей.

          - В том что ты владеешь всеми стихиями. – глядя прямо в глаза Дармену сказал Жакар.

          - Да что вы все сговорились что ли? Элия от стресса тоже что-то подобное говорила, потом признала, что глупость сморозила. Теперь вот ты, вроде взрослый человек, а на всякую ерунду тратишь время, не о том сейчас нужно думать.

          - Это не займет много времени. Обещаю, я сразу отстану. – неунимался Жакар.

          - Ну хорошо, спрашивай. – сдался Дармен, решив что лучше с этим побыстрее закончить и отвязаться от него.

          - Ты можешь сотворить дождь? – первый вопрос целителя, на который он и так знал ответ.

          - Да. – Дармен взмахнул рукой и рядом закапал дождь, не намочив при этом собеседников.

          - Это стихия воды. – подтвердил Жакар и задал следующий вопрос когда Дармен убрал дождь. – А можешь создать огонь?

          - Да. – и новый взмах рукой, беседующие оказались окружены горящим кругом.

          - Хорошо, это стихия огня. А можешь создать порыва ветра. – новый вопрос целителя.

          А у Дармена новый взмах рукой, и налетел ураган. Он стал ломать ветки растущих рядом деревьев, задул полностью огонь, а потом исчез так же внезапно, как и появился. Чародей молча смотрел на целителя, да ответ тут и не нужно было произносить вслух, и так все было понятно.

          - Отлично! Это стихия воздуха. – чуть ли не захлопал в ладоши от радости Жакар и задал последний четвертый вопрос. – А ты можешь заставить что-то вырасти из земли?

          Дармен щелкнул пальцами и рядом с ними выросли и расцвели кусты роз, как когда-то при первой его встречи с Энджин. Так много времени прошло с того дня, а он все помнил поминутно, ведь именно тогда он понял, что этой девушке суждено стать для него всем…

          - Стихия земли. Ты владеешь всеми четырьмя. Тебе подвластна вода, огонь. Воздух и земля. Ты особенный, даже среди нас великих драконов таких счастливчиков нет. Тебе суждено стать верховным драконом, ибо тебе подвластно все. И да, ты прав, решив, что тебе лучше не знать о таящейся внутри тебя силе. Как и обещал, более задерживать не буду. – сказав это Жакар развернулся и зашагал прочь.

          Чародей остался стоять один на лесной тропинке, и теперь в его голове было куда больше мыслей, и они путались, он не знал, что ему делать, что будет важнее обдумать. Но все же он нашел главное, нужно спасти Энерей, ведь пока он в беде Энджин далеко от него, а он не может без нее жить.

Глава 9. Нежданная встреча

- Леди, там, в гостиной… - залепетала горничная вышедшая навстречу Элеоноре только что вошедшей в замок, но под её злым взглядом тут же умолкла.

- Что там? – спросила графиня, уже начиная, злится еще больше на новую служанку, которая не отличалась сообразительностью.

- Там… - начала было говорить она, но тут же вновь смолкла не зная как будет правильнее назвать имя гостьи.

- Да что там? Скажи уже наконец. – совсем взревела графиня, от былой стойкости которой не осталось и следа, а ведь раньше она прекрасно совладала с эмоциями в любой ситуации.

- Там леди Бурдоро. – на одном дыхание выпалила девушка.

- Какая еще леди Бурдоро? – не понимая спросила графиня, она знала только трех женщин семьи Бурдоро, это Люсия Бурдоро, и две невестки погибшего виконта, но все они покинули графство более года назад, сбежали как крысы с тонущего корабля, стоило чародею их припугнуть. А учитывая как они это делали, навряд ли они когда-либо вернутся, а даже если и это произойдет, то у нее им точно делать нечего. Если только Люсия вновь заручилась поддержкой короля и приехала сообщить об этом. – Это Люсия Бурдоро?

-  Нет, леди. Приехала Энджин Бурдоро. – ответила горничная.

В Элеонору словно молния ударила, она застыла на месте не в силах пошевелиться, в глазах потемнело, а уши перестали улавливать шум происходящего вокруг. Её дочь вернулась, и раз так, ей придется передать бразды правления ей, так как именно она законная представительница правящей семьи. Ну почему она вернулась сейчас, так не вовремя. Еще король все время о ней спрашивал.

Графине ничего не оставалось кроме как, собравшись с духом отправится в гостиную на встречу с дочерью. Она шла словно на ватных ногах, очень непривычное ощущение для неё, но сейчас мечты об идеальном мире рушились.

- Энджин, доченька! – пустив наигранную слезу, Элеонора стремительно вошла в малую гостиную, где к ней сразу подбежала Энджин.

- Маменька, я так по вам соскучилась! – искренне призналась девушка, даже не подозревая, что мама за все это время ни разу о ней не вспомнила.

 - Я тоже по тебе так скучала… - словно в театре на сцене играла леди Марамолли, но не откладывая решила задать столь волнующий её вопрос. – Надолго ты к нам?

- Навсегда, маменька. – и второй раз за последние пол часа Элеонору вновь прошибла невидимая молния, отчего она моментально отстранилась от дочери.

- А как волшебник? – отстраненно спросила графиня, хватаясь за последнюю надежду, что возможно тот уедет и дочь удастся уговорить пойти за ним.

- Он меня бросил. – разревелась девушка, которая слишком хорошо училась играть у своей матери.

- То есть, как бросил? – не могла понять графиня, которая никак не рассчитывала на такой поворот событий, даже с её расчетливостью.

- Вот так маменька и бросил. Соблазнил, развлекся и выбросил. Я теперь опозорена… - и вновь яростные слезы по щекам девушки, которой было тяжело оговаривать чародея, но так было нужно, и она старалась во имя королевства. – Но ничего, я управляю целым графством, эта история быстро забудется, а жадные до власти женихи найдутся.

Элеонора даже дар речи потеряла от таких слов, она всегда видела в своей дочери тихую и безропотную девушку, а теперь та предстала ей расчетливой женщиной. Да у Элеоноры прям день открытий.

- Ты собираешься остаться в графстве? – с последней надеждой уточнила Элеонора.

- Да, маменька, мне же больше не куда идти, да и зачем, если мой покойный супруг оставил мне столько земель и власти. Но что мы все обо мне? Где же папенька? – девушка сделала вид, что не знает о заточение отца.

- Он…он…- Элеонора никак не могла найти подходящие слова. – Он в темницах королевского замка, мне так жаль дорогая.

- Что вы такое говорите? Как он мог там оказаться? – негодующе спросила девушка.

- Это все король. Мы с твоим папенькой померились и собрались жить в мире и покое, как раньше. Но однажды, когда мы ужинали, к нам просто ворвались королевские стражники и не объясняя причин увезли его с собой во дворец. Я разумеется утром же просила аудиенции его высочества, что бы разобраться в причинах, но к сожалению мне было отказано. – врала сочиняя на ходу леди Элеонора, благо в этом у нее был большой опыт.

- Неужели вы таки и не разобрались в этом маменька? – продолжала Энджин играть в разворачивающимся спектакле.

- Что я могу, дочь моя? Я всего лишь женщина, король волен, не отчитывается ни перед кем в своих действиях. – разведя руками в жесте покорности произнесла графиня. – Но может король послушает тебя?

- Хорошо мы завтра же съездим во дворец. – решительно ответила Энджин даже не поняв, что она как рыба на крючке захватила наживку, ведь король дал четкое распоряжение, как только Энджин появится немедленно доставить её во дворец.

♥♥♥

Как только наступило утро, Энджин и Элеонора незамедлительно велели закладывать карету и после завтрака отправились во дворец. Подруга чародея уже  и забыла, какого это ездить в экипаже, ведь с волшебником они передвигались исключительно на своих двоих или просто перемещались сквозь пространство, а потому сейчас она предавалась ностальгии.

Несмотря на раннее утро, во дворце уже было полно народу, все занимались своим делом. Дворецкий немедленно доложил о прибытии двух леди королю и те тут же были вызваны в кабинет, войдя в который Энджин не была удивлена увидев Элию.

- Ваше высочество. – произнесла графиня Марамолли сделав реверанс и дочь незамедлительно повторила за ней.

- Энджин! – воскликнул радостно король, предвкушая уже скорую встречу с чародеем, уж через эту девушку он точно до него доберется. – Я так рад вновь видеть тебя здесь, во дворце. Как сегодня помню день, когда впервые вас увидел.

И тут король не лукавил, он действительно запомнил красивую молодую девушку на балу, собственно из-за слишком пристального внимания к ней он и не заметил чародея. Что ж, больше он такой ошибки не повторит.

- Ваше высочество, я тоже рада вновь оказаться во дворце, это для меня большая честь, но к сожалению события что привели меня сюда отнють нельзя назвать приятными.

- У вас что-то случилось моя дорогая? – услужливо осведомился Зимак Энерей.

- Да случилось, мой папенька пропал, по слухам говорят что его по вашему приказу увезли и теперь держат в темницах. – честно сказала Элия. Ведь по слухам именно так и говорили.

- Да, это действительно так, и когда я понял что все обвинения против него лживые и намеревался его освободить своим личным указом, но он сбежал. Более того, ему помог в этом небезызвестный вам Дармен Вилибраско. – пристально посмотрев на девушку, произнес король.

- Мне ничего об этом неизвестно. – тут же возразила Энджин.

- Лжёшь» - воскликнула Элия. – Ты все врешь, ты с самого начала знала, где твой отец, и вы с Дарменом готовили его побег.

- Как я уже говорила, мне были известны лишь слухи, потому я и приехала, что бы их прояснить. А насчет побега мне ничего не известно, чародей бросил меня. – и девушка вопреки правилам разрыдалась.

- Что значит, бросил? – растерялся король.

- Мы поспорили с ним сильно. Он говорил что-то, что в графстве ввели новые правила, это возмутительно. А я ему сказала, что не ему судить, он никто, благородным виднее как с простолюдинами нужно вести, потому как они совсем обленились. Я сказала, что маменька все правильно делает, а он ответил, что тогда я могу идти к ней, и что мы с ним не ровня, и что я ему больше не нужна… - всхлипывая, несуразно объяснила девушка.

У Элеоноры глаза на лоб полезли от этих речей, она снова поразилась своей дочери, но подвоха не заметила, быстро решив, что это наконец-то её правильное воспитание заработало, дав такие результаты. Элия же напротив не верила не единому слову, но аргументов возразить у нее не было.

- Если он вас бросил, зачем ему похищать вашего папеньку? – спросил король, и Элия быстро встрепенулась, радуясь, что вот оно, на чем ложь Энджин будет раскрыта.

- Полагаю что бы отомстить мне. – посмотрев прямо в глаза короля ответила леди Бурдоро. – Он ведь черный чародей от него можно ждать чего угодно. Ваше высочество я прошу у вас защиты. – после этих слов девушка упала на колени возле ног Зимака Энерея и тот безапелляционно поверил в искренность девушки, ведь все знали, нет более честной девушки в королевстве чем Энджин.

- С сего момента, вы под моей защитой. Любая угроза в ваш адрес будет восприниматься как посягательство лично на меня. – довольный собой произнес король.

Да, он понимал, что через девушку ему уже не добраться до чародея, но при этом он помнил, что место фаворитки при дворе с некоторых пор свободно и он был бы не против что бы ей стала Энджин.

Остаток дня прошел спокойно, девушка вела себя тихо, и вечером оказавшись у себя в комнате, она по обыкновению взяла карандаш и начала писать:

«Дорогой дневник, кажется все получилось и мне поверили . было очень сложно говорить то, что не хочешь но я смогла. Если и дальше все пойдет по плану, то думаю скоро все закончится».

Глава 10. Бал в королевском замке

Все королевство гудело, король вознамерился провести бал по случаю представления новой жительницы. Всем было интересно кто она, хотя слух о новой фаворитке короля начал ходить еще пару недель назад, многие видели блондинку подле Зимака Энерея, но доподлинно кто она, было не известно. И вот сегодня вечером король официально объявит, что это за женщина и какое место при дворе занимает.

Элионора и Энджин разумеется были приглашены на бал, хотя раньше их семью на такие мероприятия не допускали, но благодаря родству с семьей Бурдоро, членом которой теперь являлась Энджин, двери дворца стали для них открыты. И вот не успела вчера Элеонора приехать с строительства своего нового замка, как нужно было спешить в еще один замок. Леди Марамолли очень ждала того момента, когда сможет сама пригласить его высочество в свой замок, который по масштабам уже сейчас превосходил королевский, а ведь внутренняя отделка и облагораживание территории еще впереди. Элеонора не зря подняла налоги, все средства шли на материалы замка, по ее личному замыслу, он должен был стать самым выдающимся в королевстве. Сейчас же она прибывала в состоянии эйфории, королевские балы ее манили с детства и только спустя столько лет ей удалось воплотить мечту в жизнь. Она надела сиреневое платье с ворохом кружев и воланов, они были как раз на пике моды, хотя давно уже не соответствовали ее статусу, слишком чопорно она в нем смотрелась, словно на корову нацепили седло, только ни одна горничная никогда не решилась бы об этом сообщить своей леди.

Энджин наоборот выбрала более сдержанный наряд, темно-синее платье со шлейфом, которое своим маленьким декольте оставляла в девушке какую-то тайну, отчего приковывала взгляды куда больше чем маменькино. Из украшений девушка остановила свой выбор на сапфирах, дорого, но ей и нужно было показать свой статус, все же это именно она владелица графства. Прическу затянула в тугой пучок, не оставив ни одного свободного локона, ей в прошлый раз не понравилось как на нее смотрел король и потому решила быть сегодня скромной, впрочем она всегда такой была.

♥♥♥

Дармен начал свое утро с несвойственной ему привычки, он стоял перед зеркалом и пытался выглядеть сносно, или точнее говоря приемлемо для большинства других людей. Черный плащ валялся на полу подле его ног, а он сам сегодня был на удивление прекрасен, все женщины на балу точно были бы его. Одной из способностей чародея была возможность менять лица, но только с согласия человека в образе которого он хотел предстать и сегодня этим человеком был целитель Жакар, а потому в комнате сейчас их находилось двое.

- Так необычно видеть себя со стороны. – сказал Жакар рассматривая Дармена в абсолютно новом и несвойственном ему амплуа.

- Поверь, куда необычнее смотреть на себя в зеркало и видеть там другого человека. – улыбаясь, впервые за последние дни произнес чародей.

Сегодня у него действительно была причина для улыбки, на балу он увидится с Энджин и если ему повезет, то даже сможет перекинутся с ней парой слов. Это не было его прихотью, у них был план на сегодняшний день, но все же это маленькое, но крайне приятное совпадение не могло не радовать.

- Ну вот и готово. – сказал Дармен щёлкнув пальцами, и на его и без того роскошном фраке появилась россыпь драгоценных камней.

- Любишь ты пафос. – контактировал факт Жакар.

- Ах-ха-ха! – рассмеялся чародей. – Я люблю роскошь, и когда-то давно я не был ей обделен, но ее цена оказалась для меня слишком высока, и теперь я довольствуюсь иллюзией. – на последних словах мужчина горько усмехнулся, явно вспоминая свое, порой не очень радужное прошлое, и уж точно не слишком порядочное.

- Быть может все еще изменится. – задумчиво сказал Жакар.

Чародей поднял с пола излюбленный плащ, и в его кармане звякнул флакончик с эликсиром, он уже хотел посмотреть так какой-же остался, но решил не портить себе сегодня настроение, вновь оставив на следующий раз. Он просто по-прежнему боялся того, что там увидит.

Дармен не сильно торопился, он намеривался просто перенестись сквозь пространство сразу непосредственно к замковой территории, в то время как Энджин и Элеонора уже во всю тряслись в экипаже, ведь путь был долгим, и прямо скажем не особо комфортным. Накануне прошел дождь и дороги размыло, отчего колеса вязли в грязи и порой казалось что на повороте и того гляди занесет.

Экипаж остановился еще на подъезде к замку, потому как там выстроилась целая вереница экипажей, и как назло дождь вновь пошел усиливаясь при этом с каждой минутой, отчего дамы выходящие из карет сразу пачкали подолы своих платьев, благо верхнюю часть от дождя прикрывали слуги огромными зонтами, но тем не менее их наряды были испорчены. Энджин, которая прожила довольно долгое время на островах, давно привыкла к тому, что не везде женщины носят такие строгие платья, в других землях они одевались едва прикрываясь, а потому без какого либо зазрения совести подняла подол своего платья до колен и смело пошла вперед к парадной лестнице, услышав за спиной негодование и непонимание других женщин королевства. Так ей было все равно на мнение окружающих, она сегодняшним вечером была единственной в чистом и сухом платье, отчего поймала на себе много недовольных взглядов.

Бальный зал был украшен в традиционные цвета Энерея, красно-золотистые и являл собой истинную роскошь. Трон был пуст, король еще не появился, и девушка облегченно вздохнула, но не надолго, король появился от куда его совсем не ждали. Его высочество Зимак Энерей внезапно ухватил девушку за руку, оказавшись за ее спиной и резким движением развернув к себе, припал поцелуем к тыльной стороне ладони, ничего такого чтобы выходило за рамки этикета, но тем не менее по девушке пробежал холодок, сопровождаемый мурашками, которые король и заметил, растолковав по своему.

- Ох, милочка, да вы зазябли! – сказал Зимак, и немедленно потащил Энджин к камину.

Девушка хотела упираться, но тогда это нарушило бы играемую ею роль, а этого нельзя было допускать и она любезно пошла под руку с королем к камину. Его высочество подозвал официанта и тот немедленно подошел неся два бокала с шампанским, который один король взял себе и один протянул Энджин. Девушка с улыбкой приняла бокал, и старалась быть мила, хотя в душе с удовольствием покинула бы бальный зал.

- Вы уже обустроились? – спросил король у девушки.

- Спасибо, да. Я вернулась в замок родителей, и намереваюсь остаться жить там. – сообщила Энджин.

- Ваша матушка строит новый замок, до меня уже дошли слухи, что он великолепен, полагаю, вам недолго останется ютиться в родовом замке Марамолли. – сказал осведомленный о всех новостях и сплетнях король.

- Вы абсолютно правы, ваше высочество. – сказала девушка, мысленно ища пути куда-нибудь уйти, главное подальше от собеседника.

Двери в бальный зал отворились и церемониайстер объявил о визите принца Вангорского, отчего король сразу встрепенулся и обратил свой взор на вошедшего, он не ждал на своем балу столь высокопоставленное лицо соседнего королевства. Принц явно явился из очень богатого королевства, его одежда была из дорогих тканей, и расшита драгоценными камнями. Весь его облик так и кричал о его богатстве, которое тот явно не намеривался скрывать. Зимак Энерей был вынужден оставить свою спутницу и направится к новому гостю, его следовало поприветствовать по всем правилам, все же дипломатические отношения очень значимы.

- Не ожидал вас тут увидеть, право я растерян. – сказал король Зимак Энерей.

- Я и сам не собирался к вам, мой путь лежит в Агабаю, но когда я узнал, что его высочество король Энерей дает бал, то решил взять на себя наглость явится на него без приглашения. – сообщил принц Вангорский.

- Ну что вы, какая наглость! Я только рад вашему визиту, новые лица, а то старые право приелись уже. – с усмешкой сказал король Зимак.

- Ну, миледи у камина явно не стара. – встречной усмешкой ответил принц.

- О, да у вас глаз наметан! – подметил король, в очередной раз убедившись, что его желание сделать Энджин фавориткой беспроигрышно. – Но спешу вас огорчить, она уже леди. – сказал король, явно не желая делится.

- Надо же, кому-то повезло, заполучить такую куколку. – горько позавидовав сказал принц.

- Она вдова. – поспешил сообщить король, вовремя подумав, что красивых девушек в королевстве много, а залетный принц один, и перед ним лучше у служиться, вдруг удаться заключить выгодный договор и он с него получит доход.

- Ооо… - протянул незваный гость. – Такая юная, и уже вдова. Что же случилось?

- Вы не поверите, чародей убил ее супруга. – заговорщицким шёпотом сообщил король Энерей.

- Чародей? Они же все вымерли давным давно. – сказал всем известную истину принц.

- Я тоже так думал. Но один чародей жив до сих пор, и не просто чародей, а черный чародей. – продолжал рассказывать Зимак, которому беседа явно приносила удовольствие. – Он убил супруга девушки и похитил ее. Но к счастью той удалось вырваться.

- Какая печальная история. – подметил принц. – Что ж, пойду утешу бедняжку. – с этими словами принц Вангорский обогнул короля и пошел в сторону камина, где до сих пор стояла Энджин.

Принц подошел к девушке и стал нагло, даже как-то платонически разглядывать девушку, отчего той даже стало как-то не по себе. Она хотела уйти от его взгляда, но понимала что это был бы мовитон, да еще при этом на глазах всего высшего света королевства, поэтому пришлось стоять и терпеть, она старалась не смотреть на незваного гостя, в надежде что не найдя взаимности потеряет к ней всякий интерес и ретируется.

- Здравствуйте, леди… - начал говорить принц, и запнулся не зная имени девушки.

- Леди Бурдоро. – согласно этикету подсказала Энджин.

- Мне очень приятно с вами познакомится, леди Бурдоро. – сказал принц Вангорский и поцеловал ручку девушки. – Меня зовут Кристиан Вангорский. – представился в ответ принц далекого королевства.

- Мне тоже. – вежливо ответила девушка, совсем не смотря на мужчину, и принципиально уводя взгляд в сторону.

В зале все затихло, король прошел к трону и объявил первый танец, полилась тихая музыка, гости стали разбиваться на пары и выходить в центр для танца.

- Приглашаю вас. – сказал принц протягивая руку леди, и та тяжело вздохнула, этого она боялась больше всего, теперь еще и танец терпеть его.

- С удовольствием. – треклятый этикет, Энджин пришлось выйти в зал с принцем, которой тут же нагло прижал ее к себе, гораздо более вольготно, нежели того допускали правила.

- Мне кажется, вы позволяете себе лишнего. – сделала замечание девушка, не выдержав наглости не званного гостя.

- А мне кажется раньше тебе это нравилось. – возразил мужчина.

- О чем вы? Я вас впервые вижу. – возразила девушка.

- Если ты внимательнее на меня посмотришь, а не на роспись полов, то может поймешь. – выходя из себя, скорее прорычал, нежели сказал принц.

- Жакар? – уточнила Энджин уже пристально посмотрев на партнера по танцу, и припомнив целителя.

- А ты что, успела и с ним позволить себе вольности? – усмехнулся принц, явно будучи уверенным в честности и верности девушки.

- Дармен? – догадалась Энджин, но не верила своим догадкам, слишком они ей казались не реальными.

- Ну наконец-то. – вздохнул чародей под прикрытием.

Энджин заулыбалась и впервые пожалела о своем чопорном наряде, перед ней был единственный человек перед которым хотелось блистать. Но обратно уже не воротить, и ей придется меркнуть на фоне других красавиц.

- Что загрустила? – спросил чародей заметив перемену на лице своей подруги.

 - Вокруг столько красавиц… - девушка попыталась объяснить, но чародей ее перебил, явно поняв о чем она с первых слов.

- Их для меня не существует, ты центр моей вселенной. – сказал мужчина, когда музыка перестала играть и танец был окончен, а потом нагло поцеловав ту в губы покинул ее, так и оставив стоять посреди зала.

Девушка в смятенных чувствах покинула центр и вернулась к камину, на нее смотрели другие гости, со стороны все выглядело так, как будто бы ее бросили только что, и при этом скомпрометировали. Король тоже смотрел в сторону Энджин, но сделал для себя абсолютно другие выводы, девушка позволила незнакомому принцу такую вольность, то что говорить о нем, когда он засыплет ее подарками. Впрочем, думать об этом ему было некогда, пришло время представить свою гостью.

- Мои дорогие верноподданные, я безмерно рад вашему присутствию на сегодняшнем мероприятии. Как было сообщено в приглашениях, старая легенда оживет на ваших глазах, и это вовсе не пустые слова. Много веков назад великие драконы покинули наши земли, но случилось чудо и, дракониха, одна из них -  вернулась! – после этих слов короля по залу пробежался взволнованный шепоток. – Да-да, вы не ослышались, драконы снова в Энерей, и я рад представить вам одну из них – Элия, дракон воды. – гордо сообщил Зимак, на возникшую непонятно откуда за его спиной девушку.

- Признаться, я ожидала большего. – сказала выше представленная дракониха, осматривая собравшихся в бальной зале.

- Мы очень рады вам. – осмелившись сказала одна из дам.

- Рады? И по вашему это все? Где подношения великим драконам? Я снизошла до вас. А в благодарность ничего? – продолжала негодовать Элия, которая явно рассчитывала на другой прием.

- Но нам никто не говорил, что нужно было захватить с собой дары. – сказал граф Фортез, на чьей земле сейчас строится новый замок Бурдоро.

- Пожалуй, это мое упущение. – спохватился король.

- Ну хорошо, тогда я буду ждать дары завтра. – задумавшись сказала дракониха. – На первый раз прощаю.

Среди гостей вновь прошел шепоток, люди и так были не довольны поднятыми налогами, нагрузкой на крестьян, которые теперь только хуже стали работать изнывая от усталости. Теперь же получалось, нужно нести дары, явно не маленькие и не дешевые этой девице, при этом скорее всего на постоянной основе.

- А как вы докажите, что вы именно из великих драконов, мы видим обычную девушку и не более. – сказал граф из графства Бурдоро, коем от новых правил досталось больше всех.

Элия рассвирепела от такого отношения к себе, и потому с удовольствием выполнила просьбу незнакомца, вмиг обратившись драконом с роскошной серебристой чешуей, все в зале дружно ахнули. Кто-то верил, кто-то нет, но увидеть дракона во плоти стало шоком для всех. Элия, пользуясь моментом выплеснула из горла пламя и подожгла габардины. Огонь быстро перекинулся на стоящие рядом шторы и они запылали, люди бросились в рассыпную, и только чародей стоял на месте пристально смотря на резвившуюся и упивающуюся своей властью дракониху. Элия заметила Жакара, как она поняла по его внешнему виду и тут же вызвала дождь, прямо под крышей замка, ведь стихия воды подчинялась ей безоговорочно, после чего вновь обратилась человеком.

- Целитель, что вы здесь делаете? – спросила она у Жакара, быстро подойдя к тому. – Вы же все остались в Элефоре. – девушка искренне недоумевала.

- А ты думала, что сбежишь одна и тебя никто не остановит? – спросил Дармен, всячески стараясь не выдать своего истинного лица.

- И кто же меня остановит? – наигранно спросила девушка.

- Быть может верховный? – предположил чародей, и проследил за реакцией сестры.

- Этот старик? Да что он мне сделает, и если уж на то пошло, его силы иссякли, мой братец куда его сильнее. – сообщила Элия.

- Вы с ним действуете за одно? – осведомился «липовый» Жакар, которому действительно был интересен ответ Элии.

- У нас вышла небольшая размолвка, но это поправимо. – сообщила Элия, а чуть погодя добавила. – Присоединяйся ко мне, хватит этим смертным считать себя правителями, пришло время все вернуть на свои места.

- Я никогда не буду с тобой на одной стороне. – сказал чародей. – Идем со мной, и верховный тебя простит. – он попытался в последний раз решить проблему мирным путем.

- Ты как был пресмыкающимся, так им и остался. Передай дедуле, что он мне больше не нянька. – сказала дракониха. – но так и быть, учитывая нашу многовековую дружбу, я дам тебе спокойно уйти. – Элия была абсолютно уверена, что перед ней целитель, дракон леса Жакар.

Чародей в последний раз взглянул на Энджин, и пошел прочь из бальной залы, ему не нужен был сегодня скандал, он выяснил намерения сестры и сделал для себя некоторые выводы. Король Энерея так жаждал абсолютной власти, а теперь сам стал пешкой в игре, впрочем, как и сам Дармен.

Глава 11. Тайны больше нет

Дармен, так и не замеченный королем, не разоблачённый сестрой, вернулся в домик у ручья, который превратился в неприступную крепость по борьбе с королем. На Энерей уже опустилась глубокая ночь, и из-за туч вышла полная луна, когда Дармен, уже приняв свой истинный облик сидел на мосту и смотрел на серебрившуюся воду. Мужчина опустил руку в карман плаща и наконец-то набрался смелости извлечь от-туда флакончик с зельем, бросив на него всего один единственный взгляд, он понял, что судьба распорядилась иначе, нежели планировал он. В его руках лежал флакон с эликсиром смерти. Дармен тяжело вздохнул и по его щекам потекли слезы, он не плакал сотни лет, считая себя сильным, и вот сейчас, когда понял, он прожил сотни лет в одиночестве, ему остается лишь короткая человеческая жизнь с Энджин, если конечно он собирается провести ее именно с ней. Конечно собирается, неважно каким способом, но он решил что проведет свою жизнь только с этой девушкой, той что вытащила его из плена тьмы, той что дала надежду, и если она будет короткой, то пусть будет таковой, ему больше не нужна вечность без нее.

♥♥♥

Утром приехал посыльный, который передал послание дворецкому, а тот в свою очередь горничной, и вот теперь последняя несла его на подносе в сторону покоив хозяев.

- Ты куда? – спросила Элеонора служанку, увидев что та несет послание.

- Несу послание от его высочества. – ответила горничная, сделав кликнет.

- Дай сюда. – приказала леди Марамолли, вот только горничная не торопилась выполнить приказ.

- Оно не вам, леди Элеонора. – ответила тихо горничная, которая была в смятение. С одной стороны хозяйка приказала отдать послание ей, и ослушаться она не имеет права. Но с другой стороны, это послание предназначалось другому человеку, и отдать послание леди Элеоноре она не может.

- Для кого послание? – растерялась хозяйка замка, не меньше своей горничной.

- Для леди Бурдоро. – ответила горничная.

Элеонора побледнела белее снега, в ней сражались сразу несколько чувств, любопытство – что такого король мог написать ее дочери, злость – почему король написал ее дочери, зависть – король написал ее дочери, а не ей. Она с трудом поборола желание вырвать у служанки послание и прочесть его, ее остановило только то, что если король об этом узнает, то ей снова не поздоровится.

- Тогда неси скорее, что стоишь. – скомандовала Элеонора.

Девушка заторопилась к Энджин, и нерешительно постучав в дверь ждала ответа, горничная боялась девушку, потому как не знала истинное лицо той. Энджин всегда была добра, но сейчас ей приходилось играть другую роль, которая давалась ей с трудом, а каждый новый день, она ждала когда все это закончится.

- Войди. – раздалось из-за двери и горничная вошла.

- Вам письмо, леди. – сказала горничная.

- Дай сюда. – скомандовала Энджин и протянула руку, горничная тут же подбежала и вручила послание.

Энджин сорвала сургучовую печать его высочества и развернула послание. Оно было коротким, но полным лести.

«Дорогая, Энджин, на вчерашнем балу вы затмили всех своей красотой! Я не мог уснуть, всю ночь думая о вас, вы прелестны как бутон розы, нежны как фиалка… Не посчитайте за наглость, но я бы хотел видеть вас сегодня во дворце, разумеется в любое удобное для вас время. Зимак.»

Послание было подписано просто именем, без титула, что говорило о личных интересах, и о том что король хотел расположить девушку к себе, явно давая понять, что не относится к ней словно к неразумному планктону, а ставит на ровне с собой. Вот только Энджин такой поворот событий совсем не радовал, скорее наоборот, выбивал из колеи.

- Закладывайте экипаж. – приказала Энджин, которой совсем не нравилось распоряжаться так.

Горничная немедленно покинула апартаменты и отправилась выполнять поручение, Энджин же осталась стоять в недоумение. Она понимала, проигнорировать данное предложение нельзя, но и ехать не хотелось. Она мысленно собралась, и вызвав горничных принялась собираться.

Когда Энджин спустилась в гостиную, там в кресле сидела леди Элеонора, стоило дочери войти, как та немедленно поднялась и быстро подошла к ней.

- Куда это ты собралась? – спросила графиня Марамолли, заметив дорожный наряд девушки.

- Во дворец, король желает меня видеть. – ответила Энджин.

- Я еду с тобой. – тут же подхватила Элеонора и уже было направилась на верх, что бы переодеться, как дочь ей возразила.

- Ненужно, маменька. Я давно уже не маленькая девочка, и мне более не нужно сопровождение, тем более что его высочество ясно дал понять, он желает видеть только меня, а не вас. – сказала Энджин и поспешила покинуть замок.

Карета с леди Бурдоро подъехала к  замку, где на встречу тут же вышел дворецкий, и встретив девушку проводил ее в кабинет короля, ее приезда ожидали.

- Ваше высочество. – поприветствовала Энджин и сделала реверанс.

- Радость моя! – воскликнул король, и подошёл к девушке, которая была сегодня в простеньком, но довольно милом платье излюбленного ее цвета – голубом. – Вы приехали.

- Я не могла иначе, когда мой сир желает меня видеть. – как можно любезнее сказала Энджин.

- Вы самая красивая девушка в королевстве. – сказал король, обходя ту вокруг. – Самая прекрасная.

- Спасибо, ваше высочество, но вы мне льстите. – сказала Энджин.

- Ни капли, моя дорогая! – вновь воскликнул король, и подошел еще ближе к девушке.

- Мне право неловко… - Энджин попробовала отступить на шаг, но не получилось, король схватил ее за талию.

- Неловкость со временем пройдет… - сказал король, еще плотнее прижимая к себе девушку, а потом попытался поцеловать ее, но она увернулась.

- Вам не стоит этого делать. – попыталась вразумить короля девушка, все еще пытаясь высвободиться.

- Почему же? – недоумевал король, его вполне все устраивало, он уже какой день грезил увидеть Энджин своей фавориткой.

- Просто не стоит, отпустите меня. – девушка стала с силой биться в его цепких руках, но что она могла, хрупкое создание и сильный мужчина.

Дверь кабинета распахнулась и туда вошла Элия, по лицу которой вмиг растянулась довольная улыбка, чего не скажешь о короле.

- Тебя стучать не учили? – рявкнул Зимак Энерей.

- Ты глупец. – произнесла Элия, опускаясь в кресло.

- О чем ты? – спросил король, наконец-то отпустив Энджин, и та стояла на месте, не в силах покинуть кабинет, слишком была напугана, да и разрешения уйти никто не давал.

- Неужели ты не видишь, что она до сих пор хранит верность моему драгоценному братцу? – произнесла Элия, которая пристально смотрела на подругу чародея.

- О, милая, это не к чему, он же тебя бросил, разбил тебе сердце. Я с тобой так не поступлю… - начал говорить король, который снова попытался подойти к Энджин, но тут он услышал за своей спиной смех Элии.

- Нет, ты еще больший глупец, чем я думала. – хохотала дракониха. – Они не расставались, просто тебя дурака, вокруг пальца обвили. Ладно, так и быть, я расскажу как все было. Я думаю так, Энджин отправили сюда шпионить, подслушивать и докладывать все непосредственно Дармену, а тот в свою очередь на основе известных ему фактов строит планы. – предположила Элия, полностью угадав реальность.

- Но…Но… - король не знал что сказать.

- А потом появились драконы, и теперь их силы превосходят наши, и у нас нет ни единого козыря в кармане, и все между прочим из-за тебя. Я ведь тебя сразу предупреждала, не верь ей. – сказала Элия.

- Как она могла общаться с ним? Мои люди ищут его везде, он не мог остаться незамеченным, будь в Энерее. – сообщил король.

- Он чародей, для него нет невозможного. – напомнила дракониха, которая уж точно знала, что брат у нее очень могущественный.

- Что же нам теперь делать? – спросил король, они общались, словно Энджин тут и вовсе не было.

- Ее нельзя больше отпускать, если не ошибаюсь, темница, где находился ее папенька - свободна. – сказала Элия.

- Ее в темницу? – опешил король Энерей. – Такую … - он хотел сказать красавицу, но не успел.

- Потом натешишься. – грозно сказала Элия, и король понял, с ней лучше не спорить.

♥♥♥

Дармен, как и делал это уже несколько раз, обратившись вороном прилетал к свой любимой девушке. Но сегодня все было не так, он прилетел поздним вечером, когда девушка обычно уже пребывала в своих апартаментах, сегодня ее не было. Впрочем, его это не удивило, она ведь могла задержаться внизу, например в гостиной принимая припозднившихся гостей, или общаясь с братом.

Дармен бесцеремонно развалился на постели девушки, вспоминая, как когда-то сделал это впервые, отчего у Энджин щеки стали пунцовыми, и она очень смущалась, но вопреки всему шла с ним на контакт. С того момента минуло много времени, и он за него сильно изменился.

Когда девушка не появилась и ночью, он забеспокоился не на шутку, и впреки своему правилу, не читать ее дневник, раскрыл его на последних страницах, но ничего там не нашел, ни слова о том, куда она могла подеваться.

Чародей решился на разговор с младшим братом возлюбленной, он не был ни его врагом, ни его другом, но он надеялся на честный ответ мальчика. Джозеф спал в своей постели, и мужчина его аккуратно разбудил, и стоило мальчику проснуться как тот зажал ему рот рукой.

- Если не будешь кричать, я отпущу. – сказал чародей, мальчик кивнул, и он отпустил.

- Кто вы и что делаете у меня в комнате? – спросил Джозеф.

- Я Дармен, ты забыл меня? Я был в вашем замке год назад. – напомнил мужчина, и мальчик вспомнил его.

- Вы бросили мою сестру. – сказал мальчик.

- На самом деле это не так. Где Энджин? – задал единственный волнующий вопрос чародей.

- Она уехала еще утром, ее вызвали во дворец. – немного помедля ответил Джозеф, явно обдумывая, можно ли доверять черному чародею. – И она до сих пор не вернулась.

- Они догадались. – сказал Дармен.

- Догадались о чем? – не понял мальчик.

- О том, что я тебе только что сказал. – думая о своем, ответил чародей. – То, что мы с твоей сестрой не расставались было тайной, и теперь ее узнали.

- Это плохо? – спросил вновь Джозеф.

- Кажется твоя сестра в опасности. – честно сказал Дармен.

- Вы поможете ей? – тут же забеспокоился брат возлюбленной.

- Конечно, и помогу и позабочусь о ней. – сказал Дармен. – Могу я тебя кое о чем попросить?

- Да. – ребенок закивал головой в знак согласия.

- Слушай все, о чем будет говорить твоя мать, смотри куда она поедет, что будет делать. – сказал чародей, делая из ребенка шпиона, и судя по реакции последнего, он был не против, так как недолюбливал свою мать.

- Я все сделаю. – сказал Джозеф.

- Замечательно. – сказал чародей и уже собирался уйти, когда мальчик спросил.

- Вы знаете, где мой папа?

- Да, он в безопасности, и ты скоро с ним увидишься. – пообещал чародей, обращаясь в ворона и покидая замок Марамолли.

Глава 12. Верховный владыка

Несмотря на то, что давно ночь, Дармен полный ярости и решительности, отправился в замок короля Зимака Энерея. Стремительно ворвавшись во дворец, чародей магией оглушил стражников, после чего словно вихре влетел в покои короля, которые очень слабо охранялись. Зимак явно не ожидал такого вторжения, потому как все силы бросил на охрану темницы с Энджин, ожидая, что чародей наведается туда.

- Где Энджин? – взревел черный чародей, восставая над трясущимся в постели королем.

- К сожалению, не в моей постели, так что ты ошибся адресом. – съязвил король, но Дармен, даже не применяя магии схватил того за горло, отчего кожа черных перчаток холодными тисками сжала горло, перекрывая поток воздуха, и тот закашлялся, начав барахтаться, словно рыба выброшенная на берег.

- Я повторяю вопрос, в последний раз, где Энджин? – яростно спросил чародей.

- В темнице… - с трудом прохрипел король.

- Ты жалкая тварь, хрупкую девушку запер в темнице… Какой ты король… - произнес Дармен, наконец отпустив Зимака, и тот кашляя пытался отдышаться.

Чародей развернулся, потеряв всякий интерес к жалкому подобию короля и пошел прочь, и уже у самой двери услышал доносящиеся ему в след слова Зимака:

- Ты пожалеешь об этом, я тебя уничтожу.

Дармен не обратил ни какого внимания на эти слова и устремился в сторону темниц, а всех встречающихся ему на пути стражников безжалостно уничтожал разрядами молний. Сейчас он был слишком свиреп для того что бы выбирать простые заклятия, и шел на пролом.

Запертые двери темниц чародей распахнул так, что металлические воротины сорвались с петель и отлетели на несколько метров вперед. Стражники, увидевшие это, оказались умнее тех, что дежурили на верху, они просто бросились бежать прочь.

Дармен вошёл в темницу, где сидела перепуганная Энджин, девушка немедля бросилась к нему на встречу. Она провела тут всего несколько часов, но по ощущениям, будто несколько дней, и была безумно рада своему спасителю.

- Тебя совсем одну нельзя оставить, тут же попадешь в неприятности. – игриво отчитал чародей свою подругу.

- Прости, они догадались… - попыталась оправдаться девушка.

- Это уже неважно. – сказал чародей беря возлюбленную за руку, и уводя прочь из камеры.

Они шли вперед  и не встретили на своем пути ни единого стражника, и только выйдя на поверхность к ним подобралась целая армия созванная королем.

- Как предсказуемо. – произнес чародей, который помнил как тоже самое уже было когда он спасал отца Энджин, и судя по стражникам они тоже помнили, у каждого была веревка привязанная к крюку и вбитая в землю. – Ох, ну я-то не люблю повторяться.

Энджин сильнее сжала руку любимого волшебника, она мысленно уже представляла ихнюю смерть, ведь их только двое, а стражников сотни. Читай книги на Книгочей.нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK. Дармен уверенно сделал несколько шагов вперед взмахнув рукой, и вмиг похолодало, да не просто похолодало, а стало морозно. Чародей продолжил идти вперед, земля под его ногами оставалась зеленой, но зато все вокруг покрылось инеем, заморозившим всех стражников заживо, они были покрыты коркой льда, и не могли даже и пальцем пошевелить. Та же участь постигла и короля, Дармен и Энджин прошли мимо всех и покинули территорию замка.

- Они что, все погибнут? – спросила девушка, когда они отдалились от замка и замерзших стражников, она не могла поверить в то, что любимый их всех убил, и теперь вот так просто шел и улыбался. Она конечно знала на что способны черные волшебники, но никогда не видела этого воочию, и предпочитала не думать о любимом с этой стороны, создав для себя иллюзию, где он добрый и невинный.

- Тебе что их жаль? – спросил Дармен, внезапно остановившись.

- Они ведь люди, живые. – скомкано произнесла Энджин. – Да и всего на всего выполняли приказы.

Чародей ничего на это не ответил, лишь обнял девушку, и мир вокруг них вмиг превратился в миллиард цветных искорок. Когда они погасли, пара уже стояла возле ручья в лесу. Дармен поцеловал девушку, и потом прошептал ей на ухо:

- Моя магия развеялась, когда я переместил нас.

После этих слов он отошел от девушки и пошел прочь, ему срочно нужно было поговорить с драконами.

♥♥♥

Парион уже несколько дней обдумывал сложное для него решение, он понимал, что уже слишком долго занимает пост верховного дракона, и пришло время передать его, но претендента не было. Сейчас он появился – его правнук, но он не жил с ними все прошедшие столетия, он не знает их правил и обычай, да и если бы он их узнал, то не стал бы подчиняться и соблюдать их. Дармен был слишком независим, слишком высокомерен и властен, он привык жить как хозяин и не терпит никакого посягательства на свою свободу, даже если она обусловлена всего лишь нормами поведения. Чародей обладал слишком сложным и тяжелым характером, да и не являлся драконом вовсе, но ему удивительным образом подчинялись все четыре стихии, что давало ему право на место верховного.  Все слишком запутано, еще ни разу не было, что бы не дракон занял место владыки, но других претендентов не было.

Сегодня настал момент, когда Парион решился на принятие решения, он еще колебался, но когда почувствовал происходящее в замке Энерей, сомнений больше не осталось.

Дармен приближался к верховному, который стоял в окружение других драконов, несмотря на поздний час, ни один из них не спал. Чародей обвел взглядом компанию, и решил немедленно приступить к разговору.

- Сегодня они посадили в темницу Энджин, то что я это просто так не оставлю, думаю уточнять не нужно? – проговорил властно Дармен, подойдя к драконам, а точнее встав в самый центр образованного ими круга.

- Что ты предлагаешь? – спросил Парион, от решения которого зависело все.

- Напасть на замок, поймать Элию и вернуть ее в Элефор, с королем я разберусь сам. – сообщил план действий чародей.

- Что ж, значит будет это твоим первым повелением в новом статусе. – проговорил Парион.

- Не понимаю. – спросил Дармен, пытаясь понять что тот имел в виду, но безуспешно.

- Я тоже. – неожиданно поддержал Жакар, который за последнее время сильно сблизился с чародеем.

- Я уже довольно давно занимаю должность верховного правителя, и будем честными, я стал слишком стар для этой миссии, хоть года и идут для нас иначе. Мне стало тяжело нести это бремя, я давно хотел передать его, но было некому, ни один из драконов не может управлять всеми стихиями, а это обязательный факт, потому что верховный в случае ошибки, должен будет усмирить любую стихию. – объяснил владыка. – С сего момента, ты верховный правитель драконов и Элефора.

Драконы были поражены решением своего правителя, но возражать не стали, понимали, что он прав, и кроме его внука никто не сможет занять эту должность. Парион смотрел на чародея, и ждал, что тот начнет отказываться, будет протестовать, но к его удивлению ничего этого не было.

- Хорошо. – сказал Дармен. – В таком случае, утром мы нападем на замок.

Произнеся свое решение Дармен пошел прочь, и уже в спину услышал:

- Как прикажите, владыка.

Возможно не все драконы поддержали решение Париона, но никто не осмелился высказать в слух свои возражения, особенно после того, как Дармен уже не раз продемонстрировал свои силы. А потому все единогласно приняли своего нового верховного правителя.

♥♥♥

Утро началось рано, несмотря на то, что все легли поздно. Драконы, Энджин, бывшие слуги замка Марамолли и его граф собрались возле домика, и ждали распоряжения Дармена, которое не заставило себя ждать.

- Часть из вас полетит, и будет видеть обстановку сверху, думаю после моего ночного визита король сильно увеличил свою охрану. – сказал свои предположения Дармен.

Четыре дракона тут же взмыли в воздух, а остальные пошли пешком по направлению к замку Энерей. Они могли просто переместиться туда, но сейчас в чародеи сыграло его честолюбие, и он решил пройти по королевству демонстрируя свою силу, свое превосходство над королем. По дороге до замка к ним присоединились жители Энерея, как простолюдины, так и благородные его представители. Слишком много недовольных Зимаком и Элеонорой стало в последнее время, и люди были готовы идти за кем угодно, лишь бы избавится от их тирании. Но когда жители увидели в небе великих драконов, они воспрянули духом, и все былое недовольство Энджин, вмиг прошло.

Перед замком Энерей выстроилась армия гвардейцев, но ни один из них не решался нападать, все помнили предыдущие визиты чародея, в особенности то, чем они заканчивались. Драконы, что шли по земле тоже обратились и взмыли в воздух, образовывая плотное кольцо вокруг дворца. Дармен беспрепятственно прошел через замковую территорию и вошел в сам дворец, где в холле так же было полно стражников, но они лишь испуганно смотрели на него, драконы в небе пугали их не меньше.

Зимак, словно трусливая мышь прятался за спину Элии, которая пыталась держаться из последних сил, все еще фыркала и нагоняла страх, хотя уже понимала, она проиграла.

- Вам не одолеть меня. – говорила Элия.

- Все кончено, сестра, сдавайся. – сказал властно Дармен, в его голосе не было ни капли намека на примирение.

- Нет, я буду править этим миром, я великая дракониха. – твердила Элия, в тот момент когда Зимак Энерей достал кинжал и подставил его к горлу девушки.

- Вы дадите мне уйти, иначе я ее убью. – сказал король, вращая своими испуганными, и в тоже время полными решительности глазками.

Дармен не успел и слова ответить, как Элия резко вывернулась, выдернула у короля кинжал, и в одно мгновение вонзила тот прямо ему в сердце.

- Глупый, смертный, меня невозможно убить. – сказала Элия безжалостно смотря на умирающего короля.

- Что ты наделала? – взревел Дармен, он безусловно хотел отомстить королю за все, но не убивать того, он давно понял, что можно все решить иначе, а теперь сестра убила его, и при этом не испытывала ни йоты раскаяния.

- Ничего такого, чего бы ты, мой дорогой братец не сделал. – сообщила гордо девушка, в которой в последнее время появилась некая тяга к зверствам.

Дармен понимал, Элия права в произнесенных словах, но при этом он все равно испытывал к ней некое отвращение, какое испытывал и по отношению к себе, но Энджин смогла изгнать из него это чувство. Возможно, когда-нибудь Элия тоже поймет. Что была не права, но на это потребуется много времени, а пока… Дармен взмахнул рукой, образуя вокруг девушки огненный круг, который не мог позволить той сбежать, огонь взмыл до самого потолка образовав надежную клетку.

Многочисленные горожане собрались возле замка, и часть из них, что была посмелее смогла пройти прямо в холл, наблюдали над расправой над своим королем. По лицам людей не возможно было прочитать какое-то единение чувств, кто-то был напуган, кто-то смотрел с облегчением, кто-то ликовал, а кто-то был в смятении. Король Зимак Энерей погиб, так и не оставив после себя наследника, у него была только дочь, но она вышла за муж и больше не жила в этом королевстве, а супруга не могла наследовать престол. Великий род Энерей прервался, это как заклинание повторяли жители королевства, пока женщина из толпы не сказала обратное.

- Нет, не прервался, есть еще один наследник короля Энерей, который должен был получить власть многим раньше, сын Альберта Энерея. – сказала мисс Помпи.

Снова по толпе пробежался шепоток, люди начали вспоминать кто это за король и вспомнили, что правил он почти тысячу лет назад, что не забыли сообщить вслух.

- Этого не может быть, сын Альберта Энерея должен быть давно мертв. – сказал граф Фортез.

- Но он жив. – возразила мисс Помпи, и указав рукой на Дармена добавила. – И сейчас он стоит перед вами.

После этих слов в замке и на его территории повисла тишина, казалось даже пчелы перестали жужжать. Все взоры были устремлены на Дармена, кто-то знал что он чародей, а для кого-то он был загадкой и его видели впервые. Такого изучающего взгляда на себе Дармен не мог припомнить, ему даже стало неловко, хотя это чувство он давно похоронил в себе.

- Вы наследник короля? – спросил все тот же граф Фортез.

- Да, это правда. – сказал чародей.

- Владыка, какие будут распоряжения? – спросил один из драконов опустившись на землю и обратившись человеком.

В этот момент нужно было видеть выражение лиц людей, населяющих королевство Энерей, казалось их глаза стали больше, а рот потерял способность закрываться, а разум при этом абсолютно перестал доверять ушам. Заметив перемену, Дармен тяжело вздохнул и произнес всего несколько слов:

- Да, и это тоже, я еще владыка великих драконов.

- Да здравствует, истинный наследник! – крикнул кто-то из толпы, и затем это подхватили другие. - Да здравствует, истинный наследник! Да здравствует, истинный наследник!

♥♥♥

Леди Элеонора Марамолли находилась в своем замке, когда услышала шум на улице, а выглянув в окно самой высокой башни, заметила что по городу идет большая толпа в сторону королевского замка, а по небу летели огромные драконы, которых она всегда считала выдумкой и никогда не поощряла тягу дочери в поклонении им. Первым ее желанием было поехать туда и посмотреть, что происходит, но она быстро поборола в себе это, и отправила служанку разузнать что там за шум.

И вот теперь, с улицы доносились слова: Да здравствует, истинный наследник! Элеонора и без прислуги поняла, что король Зимак потерял власть, и его место занял кто-то другой, впрочем она не видела в этом проблемы, уж с ее то талантом обольщения, она и к нему найдет подход, кем бы тот не был. Но какого было ее разочарование, когда горничная вернулась и сообщила ей все, что удалось разузнать:

- Чародей Дармен новый король Энерея, и верховный правитель драконов.

Леди Элеонора молча и без столь важного для нее этикета медленно сползла на колени и села прямо на полу, ее ноги стали словно ватные, и более не держали ее. Она так жаждала быть родственницей короля, что «продала» свою дочь старому виконту, но план не удался, неизвестно откуда взявшийся черный чародей все испортил. Энджин угораздило в него влюбится, а она всеми силами пыталась помешать тем отношениям, чародей ее возненавидел, и никогда не простит то, как она поступила со своей дочерью. Вот же насмешка судьбы, теперь она получается практически родственница короля, короля, который ее ненавидит, презирает, и самое страшное, что тот абсолютно прав в своем к ней отношении. А уж что Дармен с ней сделает, когда узнает, что она оклеветала своего мужа, Питера Марамолли, отправив того в темницы, ей даже подумать страшно.

- Соберите мои вещи и закладывайте карету. – сказала графиня Марамолли, и слуги вмиг побежали выполнять приказ.

Сибилла, подошла к своей дочери и помогла той подняться, впервые за долгие годы не услышав от той недовольства или хамства, только сейчас Элеонора осознала что потеряла все. Больше ее никогда не примут в свете, а если чародей найдет ее, то наверняка убьет, да даже если он пощадит, то обычный люд ее растерзает, и даже Энджин ей не поможет, после всего, что она совершила, поэтому в ее голове была единственная мысль : бежать. Перед глазами Элеоноры пробежала вся ее жизнь, она вдруг осознала, что жизнь у нее была довольно не плохой, но она все испортила, испортила так, что уже ничего не исправить.

Экипаж был заложен уже через час, Элеонора и Сибилла навсегда покидали королевство Энерей, здесь им больше не будет покоя.

13. Истинный наследник

Уже месяц Дармен жил в королевском дворце и по праву занял престол короля Энерей, и за это время даже успел сделать несколько первых указов, например отменил все последние повышения налогов, изменение рабочего дня простолюдин, за что жители его безмерно полюбили. Но он по прежнему не мог решиться на одно самое важное решение, которое он должен был принять не как король, а как верховный правитель драконов и решить судьбу драконихи, своей сестры и при этом остаться беспринципным.

Сегодня для чародея был самый важный день его жизни, то, чего он боялся и чего жаждал больше всего на свете, его первая, и он надеялся единственная официальная свадьба с любимой девушкой, со смертной Энджин. Перед этим он все же решил закончить с тяготившим его вопросом, и уже с утра отправился в темницы, где под особыми чарами находилась Элия в ожидании своего приговора. Ее преступления были очень тяжелы, она предала стаю, позволила твориться беззаконию и убила смертного, и самое страшное было то, что она ни капли не раскаялась.

Дармен шел по освещенному факелами длинному коридору в темницу сестры и нес в руках два бокала, в них было одно из лучших вин королевства Энерей, и в этом не было ничего удивительного для стражников, охраняющих узницу, все решили что чародей хотел выпить с сестрой за свою свадьбу.

Дверь отворилась, и мужчина шагнул в темноту помещения, которую тут же наполнил светом огня, отчего отчетливо увидел свою сестру, которая сильно изменилась, она похудела, осунулась и была грязной, что уж говорить, заключение еще ни кого не украшало.

- Ну надо же, кто явился! – тут же съязвила Элия. – Ваше высочество, или мне лучше называть, вас Владыка? – после этих слов девушка горько усмехнулась, она уже давно поняла, что ее брат станет верховным, но до последнего надеялась на то, что они с ним будут на одной стороне, даже была уверена в этом. – Мне вот интересно, как ты с таким прошлым, смог так возвысится?

- Как ты правильно заметила, прошлым, которое там и осталось. – спокойно сказал Дармен, он умел скрывать свои истинные эмоции, и когда внутри него бушевало пламя, окружающие видели лишь холодный лед в его глазах.

- Тогда, может ты и мои последние поступки оставишь в прошлом? – неожиданно спросила Элия, она хоть ни капли и не раскаялась, а сидеть в темнице не хотелось, и Дармен прекрасно понимал, сестра перед ним разыгрывает спектакль, и тем не менее он решил ей в нем подыграть.

- Может. – сказал без эмоционально новый король Энерей. – И может выпьем за это? – предложил он, так и держа два бокала в своих руках.

- Уже празднуешь свою свадьбу? – спросила Элия, которая хоть и находилась в заключении, несмотря на это была в курсе всех последних новостей, а все благодаря длинным языкам стражников.

- А почему нет? – вопросом на вопрос ответил Дармен, при этом широко улыбаясь, а улыбался он редко.

Элия, не замечая подвоха, взяла из его рук бокал с вином, и они распили его продолжая болтать ни о чем. Дармен даже смеялся, девушка льстила, не будь рядом решеток, можно было подумать что они просто мило пьют вино в каком-нибудь салоне или приеме. Но все хорошее когда-нибудь заканчивается. Чародей взмахнул свободной от бокала рукой и снял все защитные чары, которые сдерживали магию Элии.

- Ты освобождаешь меня, брат? – предвкушая побег спросила Элия, думая при этом как хорошо она обвила во круг пальца доверчивого братца, но она совсем забыла, что Дармен не ее дедушка, и с ним это не выйдет.

- Нет. Я тебя только что казнил. – все с той же улыбкой на лице вынес приговор верховный правитель драконов.

Элия выронила из руки бокал, побледнела белее снега и в ярости решила вызвать свою стихию, но безуспешно, она пыталась вновь и вновь, но все безрезультатно, по ее лицу потекли слезы, она была в отчаяние.

- Я лишил тебя магии, и ты стала смертной. – озвучил суть приговора чародей и покинул темницу своей сестры. Его слова действительно означали смертный приговор, дракониха не сможет жить без магии, она превратится в нечто, напоминающее увядающей цветок.

Дармен всегда был безжалостным, он не просто так назывался черным чародеем, когда-то он творил сущее зло, теперь же его хладнокровие было во имя справедливости, и раз для того чтобы оно восторжествовало ему потребовалось казнить собственную сестру, он сделал это без малейшего угрызения совести. И только он один знал, что сегодня он казнил не только Элию, но и себя, он отдал ей свой последний эликсир влив в бокал с вином, последнюю надежду на жизнь с Энджин. Все вернулось к тому с чего начиналось, бессмертный чародей и смертная юная девушка, которая принесет ему боль, впрочем сегодня он не собирался об этом думать, жители королевства жаждали праздника, и он им его даст.

♥♥♥

Коридоры и тропинки во дворе были засыпаны лепестками роз, неотъемлемый атрибут всех свадеб аристократов. Энджин второй раз в жизни шла по ним босиком, входя в беседку во дворе королевского дворца вместе с Дарменом, только с одной огромной разницей, в прошлый раз она шла как овечка на бойню, а сейчас светилась от счастья. Свадьбу специально решили провести на свежем воздухе, что бы как можно больше народу, простолюдинов и аристократов смогли наблюдать самую грандиозную свадьбу века.

Утопая по щиколотку в лепестках роз, они подошли к человеку, одетому в белую мантию, она символизировала свет и новое счастье. Только теперь это был не жрец, а уже знакомый ей Жакар, дракон леса и целитель, они имели полное право проводить такие церемонии, собственно когда-то много тысяч лет они это и делали, потом появились жрецы. Драконы сами проводили бракосочетание только в очень редких случаях, например таком как сейчас, когда женился король.

Жакар, одетый в праздничную церемониальную мантию взял кубок, который оплетал керамический дракон, это была дань предкам, и кубок был очень древним, передавался из поколения в поколение, когда-то его тоже так держал дракон, и вот все снова вернулось на свои места, спустя столько лет. В этом кубке был особый напиток, его называли свадебным, и готовили исключительно для церемонии бракосочетания, так как ингредиенты в нем были крайне редкими. Дракон поднял кубок над собой и начал говорить на древнем языке, потом, он опустил кубок, и спросил у Дармена:

- Вы по-прежнему желаете заключить союз с леди Энджин Бурдоро? – как бы той самой Энджин не нравилось это имя, она принадлежала к роду Бурдоро и должна была на всех официальных мероприятиях использовать именно его. Впрочем, сегодня все поменяется.

- Однозначно, да. – ответил чародей, ему хоть и нравилось происходящее, он понимал, это всего лишь спектакль для населения, ведь не может король жить с незамужней девушкой, в остальном же они с Энджин были счастливы и без соблюдения всех традиций, которые всегда противили чародею.

Жакар кивнул в знак согласия и протянул кубок чародею, который немного отпил с него, после чего вновь вернул дракону.

- И вы по-прежнему согласны заключить союз с королем Энерей, чародеем Дарменом Фелибраско, верховным правителем драконов и владыкой мира? – спросил Жакар, не без нотки гордости за друга перечисляя все его теперь многочисленные титулы. Вот так, ничем не приметный, самовлюбленный, эгоистичный черный чародей поднялся до высот, о которых даже не смел мечтать.

- Да. –громко и радостно ответила Энджин, и так громко, что даже крестьяне толпившиеся поодаль могли ее расслышать.

Теперь Жакар протянул кубок ей, и она тоже сделала глоток, а затем он сам допил содержимое кубка, и радостно произнес:

- Волей драконов, объявляю вас супругами.

И теперь предстояла самая приятная для Энджин часть, чародей должен был ее поцеловать. Она по прежнему называла его именно чародеем, пусть он стал королем, владыкой, для нее он всегда останется ее чародеем.

- Сейчас нужно идти к гостям, но у нас с тобой еще вся ночь впереди. – шепнул волшебник на ухо своей возлюбленной, которая затянула поцелуй чуть дольше, нежели того требовали правила.

Вот ирония, именно эти слова ей год назад сказал виконт и они вызвали тогда в ней ужас и панику, сейчас же из уст Дармена – лишь сладкое предвкушение.

Сразу после бракосочетания, Энджин наконец-то призналась Дармену что ждет ребенка, хотела сделать это еще месяц назад, но никак не могла найти время, и вот теперь решила, что лучше момента не найти.

- То есть… - новый король Энерей выглядел очень рассеянным, редкое для него состояние, он не был готов такое услышать.

- Гадалка сказала, он будет чародеем. – радостно сообщила Энджин. – Спустя столько лет вновь родится волшебник.

- Надеюсь, белый волшебник. – сказал Дармен, который очень хотел бы чтобы его сын не стал как и он черным чародеем. Впрочем, даже Дармен во тьме нашел путь к свету.

Праздник был богатым и радостным, много угощений, много развлечений, на которые драконы не поскупились. К слову о драконах, они все до единого вернулись из Элефора, правда некоторые только ради свадьбы верховного, после чего вновь покинут земли смертных, а другие навсегда останутся в Энерее.

Но несмотря на всеобщую радость в глазах Дармена все же блуждала печаль, он невольно все равно возвращался к мысли о смертности своей теперь уже жены, стоило ему на нее взглянуть. И именно в тот момент когда он в очередной раз загрустил, к нему подошел Жакар, неся в руках бокалы, которыми любезно поделился с Чародеем и Энджин, не забыв при этом один оставить себе.

- Желаю вам счастья. – сказал целитель и приподняв бокал в знак единения, выпил его, как и новоиспеченные супруги.

- Мне нужно отойти. – смущаясь сообщила девушка и оставила мужчин.

- Как тебе мой подарок? – спросил Жакар.

- Не понимаю, о чем ты? – вопросом на вопрос ответил чародей, мысленно вспоминая что подарил Жакар, но к своему стыду ничего не мог припомнить.

- Ну ты и глупец. – сказал Жакар, ставя свой бокал на столик рядом. – Я только что повторил твой утренний трюк, а ты и не заметил.

Дармен только сейчас понял всю курьезность происходящего, Жакар подмешал что-то в бокалы. А что именно он даже боялся подумать.

- Она теперь бессмертна. – сказал Жакар смотря на удаляющуюся фигуру девушки. – Как ты и хотел.

- Но как? Эликсиров было два, один разбился, а второй как ты и сказал я подмешал Элии, даже не буду спрашивать как ты узнал. – сказал чародей.

- Я летал в Элефор и сделал новый. – сказал Жакар. – Надеюсь, ты больше не будешь грустить, а будешь счаслив и станешь по истине достойным правителем как королевства Энерей, так и Элефор.

С этими словами целитель покинул Дармена, как раз перед самым возвращением Энджин, которая сразу же заметила перемену во взгляде Дармена.

- Что-то случилось? – обеспокоено спросила она.

- Да. – ответил владыка. – У нас с тобой впереди целая вечность.


Оглавление

  • Дневник подруги чародея 3. Истинный наследник. Олечка Миронова
  • Глава 1. Королевство Лалабек