КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 426009 томов
Объем библиотеки - 582 Гб.
Всего авторов - 202731
Пользователей - 96503

Впечатления

poruchik_xyz про Чжан Тянь-и: Линь большой и Линь маленький (Сказка)

Это старая версия книги, созданная на облегченном редакторе. Сегодня я залил более качественную версию - если решите качать, скачивайте её!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
imkarjo про Усманов: Выживание (Боевая фантастика)

Грибы? Грибы в весеннем лесу! Белые. Хочу, хочу, хочу.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Уиндэм: День триффидов (Научная Фантастика)

Чем больше я читаю данную книгу, тем больше понимаю что это — «книга пророчество»... И не сколько в реальности угрозы «непонятного метеоритного дождя (после которого все ослепнут) и не сколько в создании неких «шагающих растений» (которые станут Вас караулить на площадке возле подъезда)... Нет! На мой (субъективный) взгляд — пророчество этой книги в том, как именно должен себя вести (случайный) индивидуум выживший после катастрофы вселенского масштаба. Автор как бы говорит нам, что:

- уже через 5 минут после катастрофы, начинают действовать другие законы (жизни) и вся цивилизационная мораль не только «летит к черту», но и становится основной причиной смерти. Конечно полная «отмороженность» ГГ (спокойно наблюдающего как красивая женщина выпрыгивает из окна) мне совсем не импонирует, но если задуматься над тем что именно должен делать герой (единственный «зрячий» посреди города слепых) начинаешь чуть-чуть понимать его точку зрения...

- и конечно (на самом деле) я бы хотя-бы попытался помочь (остановить, отговорить), но автор тут же дает нам примеры того как «добрые самаритяне» мновенно становятся «вещью» в руках толпы отчаявшихся (и слепых) людей... Думаю в этом отношении автор так же прав и в случае «дня Пи...», любой человек обладающий полезными навыками (умением, ресурсами) мновенно превратиться в объект торговли (насилия, рабовладения и тп), поскольку выживание не может не означать отмену «всех конституционных прав» (по мысли сильного или того кому терять больше нечего). В финале книги нам дается дополнительный пример того как «объявившиеся спасители» мгновенно начинают «строить» (выживших) главгероев (обосновывая это разными моральными соображениями и необходимостью выживания «всего человечества»). При этом — мотивировка по сути совсем не важна... важно лишь то, принимаешь ты приказ «от новых господ» или находишь в себе силы «послать их на...»;

- что же касается «нездорового» (но вполне оправданного) цинизма ГГ (а по сути автора) к миллионам слепых сограждан (оставшихся «один на один» в условиях анархии), то по автору — либо Вы «пытаетесь тянуть в одиночку» весь тот груз который (худо-бедно) раньше исполняло государство (всех накормить, всех построить и всех уговорить), либо Вы равнодушно набираете «гору хабара» и попытаетесь «тихо по английски» уйти с места событий... По типу — а что я могу? И самое забавное (при этом) что стать трупом (пусть и действуя из самых благих побуждений) гораздо проще именно «спасая толпу», а не игнорируя ее...

- так же в этой книге автор пытается донести до читателя, что никакой «сурвайв» одиночек просто невозможен (в плане предстоящих десятилетий) и что выжить (в обозримом будущем) сможет только большая группа (община) построенная по принципу четкой иерархии... Данный факт еще раз подтверждает (предлагаемый соперсонажем) способ решения «демографической проблемы» — взятие «под опеку» зрячими — незрячих только при условии полезности (например «в жены для гарема», как это принято в прочих «отсталых странах»). Не хочешь? Ну и иди на все четыре стороны... и попытайся выжить со своими «передовыми взглядами на сексизм, феминизм и прочими незыблем-мыми правами женщин»)) Как говорится — ничего личного... в группу вступают только те люди кто полностью «осознает масштаб грядущих жертв», и никакая оппозиция (мнящая себя кем угодно, но по факту являющаяся лишь индивенцами) более никем содержаться не будет... просто потому что «дураки уже вымерли». В книге автор неоднократно продолжает разговор «о равноправии полов» (кто кому «что должен» в условиях «пиз...ца») и о том что «в новом обществе» нет места приспособленцам, или (даже) «просто хорошим людям» которые не обладают абсолютно никакими (полезными для выживания) навыками.

- в группе «новой формации» конечно должны быть люди, которые занимаются умственным трудом (а не физическим), плюс это учителя, медики и тп... Но все эти «преимущества» отдельных лиц должны быть строго регламентированны (и что самое главное) оправданы результатом (их труда) по отношению к другим «работающим членам общины»... А остальные «работающие в поле» (в свою очередь) должны иметь возможность прокормить «лишние рты» (не задействованные в производственной цепочке). Уже это одно показывает неспособность выживания малых групп, а в конечном счете означает их вырождение (через одно-два поколение). ;

- сразу стоит сказать что представленная (автором) проработанность факторов апокалипсиса (первый — метеоритный дождь и второй триффиды) мотивированны вполне убедительно и не выглядят «дико» (даже по прошествии времени). И конечно (хоть) происхождение «данного вида» мутантов несколько... хм... Однако то что «причина всеобщего конца» обязательно грянет из закрытых военных лабораторий (как следствие именно военных разработок) тут автор (думаю) попал «прямо в точку»;

- еще одним «предвидением» (автора) стала (описываемая им), неспособность освоения «нынешним поколением» длинных передач (обучающего или просвещающего характера), не более 1 минуты — дальше «мозг отключается» и информация не усваивается... Блин! А ведь этот роман написан не пару лет назад... и даже не 10 лет назад... Он написан в 1951-м году!!!!!! Бл#!!! В это время еще тов.Сталин прекрасно жил и поживал!!! И никакого жанра «постапокалипсиса» еще не существовало и в помине...

- В общем (автор) очень емко разложил «все сопутствующие» катастрофе явления, которые могут помочь или помешать «выживанию индивидуума». Когда читаешь эту книгу — возникает множество мыслей, но (думаю) я и так уже (несколько сумбурно) изложил некоторые из них... Еще одной (разницей) по сравнению с «более современными собратьями», стало то (что автор) дает описание не только «первого года» после катастрофы, но и последующего десятилетия — очень красочно изобразив все то, что останется от «вечно доминирующего человечества», спустя 5-10 лет после катастрофы.

P.S Я тут совсем недавно купил (с дури) очередную «шибко разрекламированную весчЬ» (которой предрекали место «САМОГО ВЕЛИКОГО ТВОРЕНИЯ» десятилетия... П.Э.Джонс «Точка вымирания» (цикл «Эмили Бакстер»)... По ее поводу я уже высказался отдельно — однако (если) поставить два этих произведения и сравнить... Думаю что «шикарная книга П.Э.Джонс'а, лауреат чего-тотам» от стыда «должна сгореть» прямо на глазах... Это как раз тоже аргумент к вопросу «о вырождении»))

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
1968krug про SilverVolf: Аленка, Настя и математик (Порно)

super!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Витовт про Престон: Сборник "Отдельные триллеры". Компиляция. Книги 1-10 (Триллер)

Как и обещал, выполнил обещанное, приятного чтения!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Витовт про Престон: Циклы: "Уаймэн Форд" и "Джереми Логан". Компиляция. Книги 1-9 (Триллер)

Переделанный вариант предыдущего файла. Сделана разбивка на два цикла (пока). Позже сделаю отдельные триллеры, отдельной компиляцией. Дело в том, что в старом варианте существует проблема со ссылками. Вот этот огрех и хочу исправить. Этот файл без проблем! Sorry!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Инквизитор - не женская профессия (fb2)

- Инквизитор - не женская профессия (а.с. Верхний мир) 251 Кб, 65с. (скачать fb2) - Шарлотта Жемчуг

Настройки текста:



Шарлотта Жемчуг Инквизитор — не женская профессия

От автора

Действия книги происходят во вселенной произведения — «Попутный ветер или не сломай меня». Герои пересекаются, но данная история однотомник.

Чтобы вы хоть немного понимали, что происходит.

PS: простите, если здесь есть заядлые читатели за спойлеры, но вы и так все бы поняли в самом начале, хотя нет, серьезно НЕТ!

У-ха-ха! (злобный смех) все запутано:

Diable — дьявол

mon cher — моя милая

adorablement — восхитительно

Ennemi — враг

mon ma chrele — моя дорогая

mon amour — моя любовь

Traits — черт

aime — любимая

ГЛАВА 1. Переполох.

— Зачем вдруг инквизитор понадобился герцогу? — бурчала я и поспешно застегивала пуговицы на непышном простеньком темно-синем платье. Мне приходилось по долгу профессии нередко путешествовала с одиннадцати лет и сейчас уже год, как осела в герцогстве Одэй. По дару решила забросить профессию, слишком опасно, но работа прачкой конечно непочетно, хотя спокойно, а небольших сбережений с работы инквизитора хватило на первое время. Как он узнал о моем прошлом? Я же пыталась не афишировать это!

Иссиня-черные волосы никак не хотели собираться в тугой пучок пряди все время норовились выбиться из прически, но мне удалось их укротить.

— Кима (кима — почтительное обращение к девушке) вы заставили нас ждать. — мужчина, видимо слуга герцога Одэя и принес мне новость о срочном желании его Светлости лицезреть меня.

— Прошу прощения, знаете, ко мне ни каждый день врываются рано утром в дом и говорят, что меня ждет его Светлость! Зачем герцогу понадобилась простая прачка? — был еще шанс улизнуть от сомнительной чести.

— Не стройте из себя дуру, вам не идет. — Да, как он смеет?! Ладно, смеет, но все равно обидно. — Инквизиторов в последнее время крайне проблематично найти, но надобность появляется все чаще. — я заперла калитку, а не представившийся мужчина протянул руку, и мы сели в экипаж. — Позвольте утолить любопытство. Почему вы отказались от работы инквизитора? Вам сразу бы пожаловали новые земли, титул, вознаграждение и…

— Все бы досталось моей семье, потому что при некоторых условиях я могла бы не выжить, а зачем мне титул, если я отказалась от своего?

Оставшийся путь до замка герцога, в котором я не бывало ни разу мы преодолели быстро и молча, лишь изредка я пыталась прожечь своего спутника взглядом, но знаете взгляд — это тоже искусство.

Даже если вы не умеете им пользоваться, то я вас научу. Надо смотреть на человека поверх его головы или чуть выше его глаз, иначе он посчитает вас равными. Сейчас мне эти знания незачем. Я все равно отказалась от имени своего рода и отныне я никакая не графиня, а просто Кристи Фезерли, без разных приписок титулов и очереди к престолу, хотя в последней строке скорее было бы трехзначное число, что радовало. Никогда не мечтала связать свою жизнь с политикой. Сейчас уже у королевства есть наследники. По словам многих сильный некромант белокурый принц, которому не больше года и принцесса с иссиня-черными волосами, трехлетняя стихийница, но крохи смертоносного дара имеет. Мне нередко приходилось слышать байки о королевской семье во время путешествий, что удивительно не было ни одного человека, коий осмелился нелицеприятно высказаться о Нендрийском роде. Но такая преданность — это восхитительно. Сама не осознала, как нервно комкаю подол платья, но быстро разгладила складки на юбке ладонями и в голове вспышками пронеслись воспоминания:

«-Дорогая, ты не можешь здесь оставаться. — мама протянула мне саквояж и посадила в карету.

— Мама, я не хочу! — одиннадцатилетняя я пыталась выбраться и вырывалась.

— Кристи Рэйнб! — отец казался строгим и даже капельку жестоким, но до этого дня он ни разу не повисел голос на свою маленькую графиню.

— Папа, я хочу остаться!

— Тебе нельзя. — меня сжали в объятьях, а по щекам текли слезы. — Ты знаешь к чему это приведет.

— Я не хочу, я не обязана!

— Ты именно обязана, милая. — я помню, как у маленькой девочки не было сил сопротивляться. Меня все же усадили в карету и отправили на встречу неизвестности. Одну. Ведь только так я смогла бы сохранить силы.»

Что делать, если сила инквизиторов стала проклятьем? Только я найду человека близкого душой, как мне нужно мчаться от него, как можно дальше. Магия переходит от инквизитора к самому дорогому для него человеку. А называемся мы так лишь потому что можем впитывать остатки заклинаний и очищать магический фон места, а после потери сил становимся просто колдунами с тем количеством силы, которое успели впитать, но во мне сила двух инквизиторов. Мамы и папы, но почему они не позволили с ней смириться? Они сказали, что это вековой долг перед родиной, я решилась избежать его, причем в прямом смысле. Я просто бегу. Впервые я так долго оставалась в одном городе, но никого не подпускала близко. Теперь еще и внешность мешала отталкивать людей. Около десятка поклонников простой прачки, не дурно, правда ли?

— Кима. — за размышлениями я пропустила момент, когда остановилась карета и мне подал руку ким. Я ее приняла и присвистнула про себя, осмотрев замок. Вы только взгляните на это строение! За свои двадцать лет я видела дворцы королей, замки графов и резиденции императоров. Не буду спорить, что были и роскошнее, больше, но этот замок внушал восхищенный страх. Огромные витражные окна, лестница из черного камня и двери, открывающиеся со скрипом лакеем, царила готика. Хозяин явно бывал в замке самого короля Нендрии.

— Его Светлость ожидает вас. — я усмехнулась, темного мага нужно звать скорее — его Темнейшество. Мы поднялись по лестнице, мои каблуки громко отражали звук от мраморных плит. Мы остановились перед резными деревянными дверьми.

— Здесь я должен вас покинуть. — мою руку отпустили, а лакей открыл дверь, как позже узналось в кабинет герцога.

Я сделала пару шагов и легкий книксен уже отработанным движением.

— Вы из Эртиля? — герцог сразу уловил мои манеры.

— Да ваша светлость из присоединенной части Нендрии. — после союза королевы Шарлотты из рода Эртиль и короля Сийнара из Нендрийского рода два королевства объединились и уже пару лет, как называются Нендрией, герцогство же находится на самой границе королевства. Одэй Марселиус темный маг, но до некроманта ему недалеко. Так запустить магический фон уметь надо! Ходили слухи, что он демонолог, но никто не воспринимал это всерьез.

Герцогу на вид было не больше тридцати пяти. Пепельные волосы, достающие примерно до плеч, убраны в тугой низкий хвост черной лентой, а проницательные зеленые глаза пытались уловить мой каждый вздох, серый пиджак должен был бы делать более невзрачным своего хозяина, как и черная рубашка, но было в точности наоборот.

— Присаживайтесь. — он указал взглядом на бежевое кожаное кресло, а сам с момента моего появления в кабинете даже не встал с места за своим рабочим столом.

— Благодарю. — я заняла место и тогда герцог начал уже деловой разговор.

— Кристи Рэйнб…

— Фезерли. — шепотом исправила я, он недовольно сверкнул глазами, заметно, что не привык, когда ему перечат. А я отметила, как великолепно вписываюсь в темный интерьер и с радостью бы растворилась только бы не видеть этот взгляд!

— Я был удивлен, что в моем герцогстве живет инквизитор, но проверка дает свои плоды. Вызвал я вас для прямого исполнения ваших обязанностей. Приступите завтра с утра, а пока на время работы вы будете гостьей в моем замке. Вопросы?

— Возражения не принимаются? — голос все же дрогнул.

— Мне не отказывают mon cher. — я не стала заострять внимания на его странных, неизвестных мне наречиях, хоть я и знала пару языков.

— Я понимаю ваша Светлость. — я уже косилась на выход. — Могу быть свободна?

— Ступайте. — я вышла из кабинета и в голове металась исключительно одна мысль: «Надо бежать».

Я успела вспомнить путь к выходу, как меня заставил вздрогнуть голос служанки.

— Кима, ваши вещи доставят через пару часов, а пока я покажу вам вашу комнату.

— Простите, но я сама могу собрать свои скромные пожитки. — от одной мысли, что к моему будут прикасаться, передернуло и так я практически не имею шансов на побег.

— Это приказ его Светлости. — горничная опустила глаза в пол. — Прикажете сообщить ему об этом? — было жаль молодую девушку, ей наверно лет шестнадцать, точно не больше, но за себя было еще обиднее.

— Не стоит. — я повернулась и постучалась в кабинет, из которого вышла минуту назад. Мне магией открыли дверь, по телу от темной волны пробежали мурашки, я сделала шаг в кабинет без разрешения и заметила, как темнеют глаза кима. — Ваша Светлость… — теперь был его черед перебивать.

— Вы не выйдите из замка, пока не выполните свою работу. Вы думаете, что сможете в очередной раз сбежать? Ваш дар — не ваш выбор, кима, но позвольте выполнять ваш долг перед родиной! Вы, как аристократка, хоть и бывшая должны понять, что имеете лишь иллюзию свободы! — его слова били наотмашь, в уголках глаз выступили слезы, я молча развернулась и вышла. Слышала, как за мной оглушительным хлопком закрылась дверь, и как было горько осознавать, что он прав. Вот так сразу без лишних любезностей он растоптал мои надежды, готовился к этому разговору? Вряд ли, он просто хорошо умеет играть на слабостях, на столько, что это укрепляло мои недавние решения и ни капли сомнения не попали на весы раздумий.

Наверно на этом моменте и пошло в моей жизни во второй раз все ни так, как я планировала. Впервые это случилось, как только меня забрали вот и теперь забрали от размеренной и, как мне казалось обычной жизни.

ГЛАВА 2. Побег.

Согласитесь, все истории начинаются с того, как я мирно жила, никого не трогала, неприятности в определенный момент подстерегли меня сами. Но я не против дать им отбой!

Ночь и нужна для того, чтобы чувствовать себя безнаказанными и подарить чудо на незаметность, так и в моей истории.

Комнату мне выделили в гостевом крыле. На удивление темным был лишь витраж и солнечный свет ложился разноцветными пятнами темно-фиолетового, глубоко-зеленого и лазурного. Витражная мозаика не имела определенного рисунка или смысла, но напоминала калейдоскоп. Огромная кровать с балдахином, диван, журнальный столик и уборная с фарфоровой ванной.

Жутко хотелось спать, ведь сегодня в моих планах было понежиться в постели до обеда после ночной смены.

Окно не открывалось, зато соседней комнатой была библиотека, а там находился выход на балкон. Высота второго этажа не пугала особенно с двумя пятиметровыми шторами, которые я завязала с усердием.

Замок будто вымер к полуночи, но я не обманывала себя и была незаметнее тени.

Впервые на своей памяти приличная кима сбегает через окно от мужчины! Руки предательски дрожали. Я зацепила один конец моей самодельной «веревки» за диван, здраво рассудив, что он весит больше хрупкой меня. За день я лишь выпила чашку чая, кусок в рот не лез.

Я начала аккуратно спускаться, руки ослабли уже после первых десятка секунд, и я просто съезжала вниз, больно прикусив губу, что не вскрикнуть от жжения в руках и страха. Когда я уже видела каждый камешек на земле, услышала голоса и вцепилась сильнее в ткань, но меня подвела обувь. Балеток упал на землю с оглушительным, как мне казалось звуком (до этого я слышала исключительно стук своего сердца), я увидела тени в свете факелов, как мои руки решили прекратить эту пытку и ослабили хватку, тогда я упала…прямо на…двух мужчин. Один не устоял на ногах, что смягчило мое падение. Рядом я увидела вспышки магии и лишь успела закрыть лицо ладонями, заметила, что бровь разбита, хотя не понимала, как так вышло и что по щеке скатывается алая капля.

— Кима, что вы здесь делали? — передо мной стоял герцог, явно готовящийся ко сну, но разглядеть я успела шелковый халат и свободные брюки. На вопрос лишь всхлипнула. Хотелось расплакаться. Воззвать к небу и спросить почему я такая невезучая, но любое слово звучало, как жалобный стон. — Я вам больше благодарен, чем зол. — мне подали руку, я с помощью кима Одэя встала на ноги. Но мир стремительно начал менять свою плоскость, меня придержали. — Фезерли, вам стоило быть аккуратнее, хоть я и должен вас отблагодарить за поимку двух наемников.

— Наемников? — голова гудела и не хотела работать.

— Наемники, наемники. — подтвердил герцог и только сейчас я поняла, что ким меня почти держит, а иду я босиком, ногам стало зябко.

— И зачем вы только свалились на мою голову? — Марселиус заметил мои неловкие переступания и подхватил на руки, сейчас не казалось неприличным лежать на руках у взрослого неженатого герцога.

— На наемников, на голову наемников. — устало поправила его я. Он лишь хмыкнул. — А, я могу вернуться домой?

— С чего это? — он смотрел снова жестко, высокомерно.

— В качестве благодарности. — пролепетала я, сжавшись.

— Как вас отблагодарить я решу позже, а пока пошлю слугу за целителем. Отдыхайте. — он поставил меня на ноги у моей комнаты, рядом сразу же оказались служанки. Они засуетились, втянули меня в комнату, вымыли и переодели. Пострадавшей оказалась еще и платье с бедром. Кровь над бровью запеклась, вид я имела не лучший. И без того бледная, фарфоровая кожа была белой, только не по-аристократски, а болезненно, под глазами припухшая от слез кожа, несмотря на то, что я не помню, когда плакала. Волосы черным шелком спускались ниже пояса, я расчесывала их щеткой, когда в дверь постучались. Я надела халат и отворила двери, на пороге была женщина средних лет с медицинской сумкой — целительница.

— Здравствуйте. — я кивнула женщине, она попросила меня присесть, затем обработала раны и магией залечила ушиб.

После ее ухода, как только моя голова коснулась подушки я заснула, но было такое чувство, что уже через секунду меня разбудила горничная, раскрывая шторы и впуская лучи в мою временную обитель. Даже игры в прятки под одеялом не спасли от участи утра.

Горничная принесла мои балетки, которые я успел потерять во время полета. Черные туфли были отчищены до блеска, за это я поблагодарила отдельно. К слову мое платье тоже успели заштопать, а я имела выбор из еще четырех нарядов. В итоге решила, что надо хоть как-то выделяться из обстановки (хотя иногда это приводит к плачевному) и надела бежевое платье на завязках со спины. Я и сама справлялась неплохо, но девушка — Вита помогла мне и даже решила сделать прическу, я не была против, было любопытно посмотреть у себя на голове что-то кроме распущенных волос, косы, хвоста или пучка. Через пять минут у меня на голове красовалась высокая причёска и пару черных локонов по обе стороны.

— Спасибо. — мне понравилось отражение в зеркале. Только темно-синие глаза смотрели без блеска, а утомленно. На улице светило солнце, в конце лета начинала портиться погода и лить частые дожди, но с утра лишь дул легкий ветер. Это я могла заметить по колышущимся веткам ивы, стоящей неподалеку от беседки. Беседка…вчера я ее даже не приметила.

Из нее выходил герцог Одэй с дамой. Витражные стекла показывали все в другом цвете, но я заметила белокурые волосы, убранные в причудливые косы, дорогое яркое платье и высокомерно вздернутый носик, было в ней что-то смутно знакомое, но я видела много людей на своем пути и решила не заострять на этом внимание. Поспешила отойти от окна, чтобы меня не приметили и не обвинили не дай Темная, в шпионаже.

— Кима, вас приглашает на завтрак его Светлость. — я вышла и проследовала за лакеем в просторную залу, переделанную под столовую.

Гобелены окружали со всех сторон на них были храбрые рыцари, благородные и достопочтенные кимы, я на секунду замерла, а затем вспомнив о приличиях присела в книксене, в реверансе расхаживать перед кем-либо я не была намерена.

— Присаживайтесь. — слуга мне отодвинул стул, и я села за круглый стол, накрытый на трех персон. Справа от меня была та самая кима, смотрела на меня открыто говоря брезгливо, но любопытство я уловила, а слева и сам герцог. — Я благодарен вам за вчерашнее. На них был невидимый полог, а на вас, как я понял такая магия не особо действует. Но сам факт, куда вы собирались в это время…

— Подальше от этого места. — твердо сказала я, а что? Он меня не убьет, не покалечит, я этому гаду живой нужна. Только вот сомневаюсь, что в мой резерв влезет еще столько магии и я не лопну от нее. В прямом смысле. Силу от фона магического я получаю, а вот выплескивать ее не могу, будто все мои способности под печатью.

— Ким Марселиус! — взвизгнула эта девица. — Она еще и дерзит! — а я узнала этот гадкий писк! Но, что она делает в графском по меньшим меркам платье? Дина. Она была служанкой, моей ровесницей. Смекалистая, симпатичная, дочь кухарки. Мы даже дружили. Странно, что я ее не узнала, но видно вещи дороже золотого делают из нее совсем другую куклу, покладистее.

— Дина? — моя выдержка была прежней, сейчас я лишь вопросительно приподняла черную бровь.

— Кристи…ты же мертва и… — Ооо! Так она тоже меня помнит, так вот какая легенда у графа и графини Рэйнб. Она быстро взяла себя в руки и сказала: — Диналия Рэйнб, я ученица графа и его наследница. — душу больно кольнуло, захотелось расцарапать ей лицо, но за что? За то, что заняла мое место? За то, что у нее было все, чего лишилась я? Но я разжала кулаки в бессильной ярости и старалась больше не смотреть на нее.

— Вы меня позвали только для этого? — мне не терпелось покинуть залу.

— Нет, хотелось бы поговорить о твоей работе. Ты готова приступить сегодня? — я кивнула, чем раньше начну, тем быстрее закончу, мне не льстил переход на неофициальное общение с его стороны. — Все должно быть готово к нашей помолвке. — я уловила, как Дина блеснула улыбкой, а вот герцог почему-то не отличился никакими эмоциями. С королем, как я знаю отношения у приграничных не лучшее, но заставить жениться он не мог, не та мораль, только после самой свадьбы обычно представляют свою жену при дворе и все. Но это лишь из моих познаний. Ким Марселиус вряд ли не зал, что у нас одна фамилия с его невестой на двоих, ведь тогда он ошибся, при первой встрече. Может ли это что-то значит? Возможно надеялся на лояльность с моей стороны.

— Сколько у меня времени?

— Две недели, жалование вам выпишут по окончанию работы. — не много не мало. Я поднялась с места, рассудив, что беседа закончена. — Вы не останетесь на завтрак?

— Благодарю, я не голодна. — Ничего, как-нибудь зайду на кухню, там выпрошу завтрак все же там магический фон тоже надо проверить. Отлично! С этого и начну!

— Кима Фезерли! — меня окликнул тот самый мужчина, коий забирал меня из дома, как только я покинула залу. Только сейчас я обратила внимание на его внешность. Русые волосы ближе к светлым были зачесаны назад и не доставали даже до плеч. Высокий, наверно выше меня на голову и руки…я заметила яркое пятно…краска! Неужели он художник или лишь имеет подобное хобби? Это интриговало, я даже позабыла о неожиданном знакомстве.

— Да? Прошу прощения, но я не знаю вашего имени.

— Ким Винсент Сенри. — он галантно поцеловал мою руку, причем взялся не той, на которой я приметила след от краски. — Меня просили передать вам план замка и чернилами отмечены места с особо сильным магическим фоном. Везде вы можете свободно ходить. Прошу прощения, но у меня еще много дел. — его именно просили, а не приказали. Отметила я. Вы только подумайте, конечно он скорее граф или барон. Наверно секретарь его Поганости, ой простите! — Светлости.

Так и начался мой первый рабочий день в замке герцога Одэя.

ГЛАВА 3. Работа словно праздник.

Все происходило размеренно и обычно. Сила вновь наполняла, как только я раскрыла для нее свой резерв. Главное было вовремя захлопнуть эту дверь.

После пары посещений кухни меня там приняли, как родную. Теперь меня все ждали и называли местным аналогом моего имени — Кристиночка. Но случился и конфуз.

Я ходила вдоль стеллажей библиотеки, читала интересный роман в красивом ярко-красном переплете и собирала искорки магии, как с балкона послышался отклик:

— Эй, там! — я усмехнулась Дина все никак не избавиться от деревенских привычек. Жаль…но в ее оправдание, что она это сказала елейным голоском. — Я еще долго должна ждать? — я решила, что стоит ее поставить в известность, что в этом крыле кроме меня и ее никого нет, хотя я не имела ничего против того, чтобы она сорвала голос, но мешать мне читать никто не смеет.

— Диналия Рэйнб, в библиотеке никого. Не стоит повышать голос. — я пыталась быть сама любезность, но ядовитые нотки проскальзывали.

— А ты будто призрак! — всплеснула руками она.

— Я не прислуга, кима. Впредь будьте сдержаннее. — гадкая девчонка! Да, как она может. Я развернулась и слышала лишь гневное сопение в спину, удивлена, что она не набросилась на меня в эту же секунду. Но в душе зрели мысли…может она готовит пакость изощреннее.

Я поспешила удалиться от этого места, как можно дальше, хотя это было сложно, как я говорила выделенная мне комната находилась по соседству.

После этого случая я видела Дину исключительно в компании герцога. Пока что графиня готовила замок к помолвке. Благоухающие цветы были везде и пьянили ароматом, он стал уже ненавистным мне. Каждый раз в душе кололо, возможно из-за обиды и того, что она заняла мое место, возможно из-за переполнения резерва и некстати начавшейся аллергии на пионы.

Когда я сидела на лестнице (как я поняла, то под ней находиться тайных ход и там все запущенно с магическим фоном) и в очередной раз чихнула, но надо сказать вполне тихо и прикрыв нос ладонью, то мне сверху протянули белоснежный платок. Я подняла взгляд и поспешила подняться.

— Ваша Светлость. — приветствовала я в легком книксене, как снова чихнула.

— Добрый день, Кристи. Возьмите, вам нездоровится? Вызвать лекаря? — я приняла щедрый дар из рук Марселиуса и вздрогнула от секундного соприкосновения нашей кожи даже с толикой азарта восприняла его взволнованный взгляд. Краем глаза я заметила, что на этаже ниже командует невеста герцога и указывает на какую-то оплошность человеку, стоящему на стремянке. Она бросила взгляд на нас, а я спешила уделить все свое внимание Одэю.

— Нет, все в порядке, просто мучает аллергия.

— Позвольте узнать на что? — и в правду его переживания греют душу. Приятно строить иллюзии о заботе от такого человека.

— Пионы. — я махнула рукой чуть выше головы герцога. — Они по всюду, но благо кроме чиха ничем не утомляют.

— Я непременно прикажу заменить их.

— Не стоит, право! — мне стало неловко, даже щеки слегка обдало жаром. Ну, не дура ли?

— К вашей причине меня всегда раздражал их запах. — он смешно сморщил нос. — Не буду отвлекать вас от работы, mon ma chrele, а пока поищите более безопасное для вас место.

— Благодарю. — мне поцеловали руку, а я еще пару секунд стояла и смотрела в след мужчине. Как можно быть столь разногранным? За три дня он говорил со мной второй раз, и то вчера только поздоровался.

Но взгляд герцога Одэя…

Это пугало, что мне нравится, КАК он на меня смотрит, тело начинало колотить в едва заметно дрожи, постоянные взгляды, постоянные испытания. Не хватало только влюбиться в мужчину, который никогда не ответит взаимностью, даже не так. Мужчину, который никогда не будет воспринимать в какой-то мере, как равную, я могу стать только игрушкой.

Я понимала, как это неправильно. Наяву видеть герцога, а грезить другим. Я понимала что по-настоящему сердце принадлежит другому, тому, кого я вряд ли еще когда-нибудь увижу.

ГЛАВА 4. Как противостоять себе.

Дни бежали с моей скоростью, во время побега от правительства. Не переживайте, это было в соседней империи, а не в родном королевстве.

Сроки поджимали, а расчищена от лишней магии была половина замка. Я решила доложить об этом герцогу. Если и выполнять работу, то на совесть.

— Ваша Светлость. — меня поприветствовали кивком и указали на кресло. Одэй был сам не свой на первый взгляд. Слегка растрепанные волосы, похожие по цвету на лучи серебряной луны, расстегнутые верхние пуговицы белоснежной рубашки…корректнее сказать, что он был более домашним, но сосредоточенным. Изумрудные глаза кима быстро пробегали по бумагам.

— Скажи мне Кристи. — он поднял уставший взгляд на меня, откинулся на спинку сиденья и швырнул бумаги на стол. — Кто придумал помолвки? — он усмехнулся, на мой растерянный взгляд.

— Возможно боги, а возможно и древние племена, думаю вам стоит проконсультироваться в библиотеке, изучив древние обряды. — я пожала плечами.

— Ты невозможна… — мне показалось или звучало это с восхищением? Я опустила глаза. — По какому ты вопросу?

— Я обязана доложить, что я вряд ли успею за два дня обойти вторую половину замка.

— Оставайся на дольше, приходи на празднество. Диналия твоя сестра, в какой-то степени. — а до меня дошло, там будут и родители. — Почему она говорила, будто ты мертва? — Марселиус спросил прямо, что было не совсем культурно, но это отрезвляло в болоте лицемерии.

— Меня отправили из дома на первое задание в одиннадцать. Мне рассказывали легенды о инквизиторах, со мной делились мельчайшими подробностями их работы, но я все воспринимала, как сказку. В остальном моя жизнь ничем не отличалась от жизни моих ровесников графов и графинь. Понятно, что я не вернулась бы обратно, но я надеялась, что обо мне знают и помнят, а меня…похоронили. Я хоть и предполагала такой вариант, но стало больно, что меня заменили, в прямом смысле, моей подругой, всего лишь дочерью кухарки. Простите, ким, я не хотела оскорбить Диналию. — герцог промолчал, но слушал сосредоточено. — Я оставила имя рода за пределами королевства, мечтала о том, чтобы мой след запутался и больше не увидеть тех, кто отправил свою дочь в свободное плаванье в таком возрасте.

— Чем это не шанс отомстить им? — Одэй коварно улыбнулся.

— Что вы имеете в виду? — мне нравилось направление мыслей герцога.

— Устрой им что-нибудь. — он скучающе пожал плечами и откупорил бутылку вина, которое вскоре разлил в два бокала. — Только не затронь других гостей, там будут весьма уважаемые персоны.

— Конечно. — я пригубила вино и понимала, что мне практически развязали руки. Нет, мне бы и ранее никто не запретил, но теперь мое воображение имело новые краски и пищу для размышлений.

После моей работы и в ее время я могла придумывать коварные планы, но ничего не шло в голову. Нельзя было даже спокойно посидеть в одной из многочисленных гостиных, потому что в последний день прибывали гости и завершали приготовления к помолвке. Хотя я не уверена, что готовились именно к ней, походило на глобальную свадьбу, по меньшей мере королевской семьи.

Меня загнали в мои покои. «Чтобы под ногами не мешалась» — так это прокомментировала невеста.

— Кристи. — в комнату вбежала Вита. Я не видела ее уже пару дней, она была нужна на кухне, где теперь было полштата челяди. Она в руках несла объемную и по прерывистому дыханию девушки тяжелую ношу. — Вам велел передать герцог. — Она положила коробку на журнальный столик передо мной и осталась рядом. Я усмехнулась, Вите было любопытно, что там такое, как и мне.

Я открыла коробку и замерла на пару секунд. Алое…алый цвет буквально завораживал. Я приподняла и увидела платье более подробно.

Пышным наряд нельзя было назвать, но восхитительным оно бы наименовалось по праву. Пару слоев юбки, верхний из которых по подолу имеет россыпь блестящих крошечных камней. Плечи оголены и ворот имеет весьма смелый сердцевидный разрез. Под платьем лежали черные туфли на высоком каблуке и конверт, который я поспешила раскрыть, пока девушка расхваливала и любовалась нарядом.

«Думаю, что вы будете главной местью для графа и графини Рэйнб. Я уверен, что в этом с тебя будет невозможно свести глаз, mon cher.» — на губах расплылась улыбка, тут еще и официальное приглашение… Как же он прав!

В день N для меня и день помолвки для герцога и Диналии я смогла буквально выволочь с кухни Виту. Кухарка — Стелла отдала ее лишь на полчаса.

За это время меня успели нарядить в подарок герцога. Я даже надела свои рубиновые серьги, кои хранила на черный день. Вита уже придумывала, чтобы сотворить с моими волосами, но я уверила ее, что мне прекрасно с распущенными. Тогда воспользовавшись крохами магии, девушка завила мне крупные локоны. Все же я никогда не выглядела так…ярко. Вита пару минут восхищалась и затем убежала снова на кухню.

Я вышла из комнаты и сразу столкнулась с парой взглядов. Гостевое крыло давно не пустовало, к полудню прибыли все гости. Я испытывала сладкое предвкушение перед встречей с семьей Рэйнб. Теперь не моими родственниками, но когда-то близкими.

Я стояла на балконе огромной залы. Успела помахать карточкой приглашения перед возмущенной с виду Дины. А затем прочитать по губам Марселиуса неизвестное, но явно красивое слово:

— adorablement. — я улыбнулась, но через силу. Вывел из равновесия наряд невесты. Красный, но смотрелся бледнее, почти коралловый. Вроде бы и так похожи, но настолько разные. В общем я запуталась и сама, поэтому стоит подойти и поздороваться с графом и графиней Рэйнб.

Сейчас они разговаривали со своей…наследницей и ее женихом, пока что неофициальным. И были немногими, кто дольше приличий не задержал на мне взгляд. Я не теряла лицо, только не при такой игре.

Виновники торжества удалились и уже переговаривались с другими гостями, но я видела внимательный взгляд герцога.

— Граф, графиня. — от моего голоса родители вздрогнули и повернулись с одинаковым выражением лица — полного шока. Мне показалось или где-то за моей спиной пытался подавить смех Одэй? Я не смогла удержаться от улыбки.

— Кристи? — прошептала мама и порывалась приблизиться, но я сделала останавливающий жесть.

— Фезерли, Кристи Фезерли, графиня. — я видела, как каменеет лицо отца, и он берет под руку мать, желая увести ее подальше, но…

— Мы думали ты погибла. Последние сведенья о тебе были в Миднайтии. Там тебя разыскивали и…о милая, я счастлива, что ты жива! — она снова порывалась обнять меня, но я шагнула назад. В душе клокотала обида, частичное желание поддаться детскому порыву и гордость, стоявшая стеной и защитившая от поступков, о которых я возможно пожалею.

— Простите, но я разве с вами знакома? Ну конечно! — я тихо рассмеялась. — Мы должны были часто пересекаться на официальных мероприятиях.

— Ты повзрослела. — отчеканил отец, именно отчеканил, ведь только так можно было описать те железные слова, кои я ждала от него всю свою жизнь, но попала ли в них капля восхищения? Отнюдь, ни грамма!

Наша перепалка зашла в тупик, но ситуацию спас или наоборот усугубил ким Винсент.

— Дорогая? — он притянул меня за талию. Я быстро сориентировалась, не подав виду, но аккуратно освобождаясь от его рук. — Граф Сенри, миледи. — он поцеловал руку матери. И поприветствовал графа. — Милорд. Простите, нам пора! — меня в прямом смысле уволокли к столам, не дав родителям опомниться.

— Спасибо, но не стоило. Вы зря вмешались. — я отступила на шаг.

— Вы великолепно выглядите. — мне поцеловали руку, но я на это почти не обратила внимания, так же, как и на то, что проигнорировали мое замечание. Началась основная часть. — Позвольте сопроводит вас, Кристи. Помолвка герцога скоро начнется. — я не имела ничего против.

— Вы давно знаете герцога, ким? — нужно было завести разговор.

— С самого пер…рождения. — я не обратила внимания на его оговорку, акцент у графа был, но едва заметный. — Куда вы направитесь после?

— Без понятия. — честно ответила я. — Но надо уже решаться. Я здесь не задержусь больше, чем на три дня. И давайте на «ты». — не переношу строгий этикет.

— Конечно. — он улыбнулся уголками губ. — Можешь отправиться со мной. Мое графство находится не так далеко, как можно подумать. Порталы помогают сократить путь.

— Была бы вам признательна, но не хочется становиться обузой в дороге. — мне и впрямь было неловко.

— Брось, мне приятна твоя компания. — я улыбнулась в ответ. А про себя думала: «Не худший вариант. В него я по крайней мере вряд ли влюблюсь, зато он уже на крючке.»

Не подумайте, я не роковая и все из этого выходящее, просто рассматриваю жизнь с реальных сторон. В двадцать уже многие вышли замуж или хотя бы невесты. Если до двадцати трех лет не найти себе супруга, ты будешь считаться старой девой. Такое негласное правило существует в нашем обществе.

В зале, предназначенной для мероприятий такой значимости было множество гостей. Все встали по двум сторонам от ковровой дорожки. По ней должна пройтись невеста к своему будущему мужу. Я бросила взгляд на противоположную от выхода стену. Герцог был серьезен. Губы поджаты и кулаки сжаты. Даже глаза выдавали напряжение и беспокойство.

Идеальный костюм, впервые вижу на нем все полностью черное, но это контрастирует с волосами цвета лучей месяца и кожей кима. В душе снова что-то всколыхнулось. Я поспешила отвести взгляд. Ну разве приятно смотреть на человека, который тебе нравится и скоро станет окончательно и бесповоротно не твоим?

— Все в порядке? — Винсент оказался близко, у самого уха, это заставило вздрогнуть.

— В полном. — меня взяли за руку. Дрожи не было, но чувствовать тепло и поддержку оказалось не лишним. И, когда я успела проникнуться к нему доверием?

Заиграла тихая музыка, но у меня в голове бил набатом ритм сердца. В голове не укладывалось, как она может идти к герцогу, счастливая…замена…

Скорее это была обида невероятной силы. На глазах тонкая пелена слез, но я быстро ее смахнула и лишь улыбнулась. Натянуто и играючи.

* * *

Марселиус Одэй

Какая Диналия по счету? Десятая или одиннадцатая? Не суть, все впервые зашло настолько далеко. Раньше демоны пожирали души при моем первом знакомстве с потенциальной невестой, а, что же сейчас? Может брезгуют к душе урожденной простолюдинке?

Не буду скрывать, что они порывались, но пару раз их будто что-то отпугивало, они боязливо поджимали хвосты и драли подальше. (История умалчивает о том, что у демонов нет хвостов и они не привыкли отступать…)

Почему именно тогда, когда мне не придется искать оправдания перед родственниками погибшей, не придется искать новую жертву, встретилась она?

Своенравная, независимая, а главное такая свободолюбивая? Но демоны не покушались на Кристи. Я скосил в глаза в ее сторону. Сложно было не заметить ее ауру, кто еще мог так кричать изнутри? Неужели из-за меня?

Тварь внутри, кою принято называть демоном заворочалась и расплылась в самодовольной улыбке. Усмирить его не получалось.

Но вот, что делает Шарген рядом с ней? Демон совсем слился с обществом, как только получил тело графа. За это его невозможно винить. Но я найду причину, чтобы отрубить этому поганцу руки. Он посягает на чужое, может демоническое, но чужое!

* * *

Кристи Фезерли

Официальную часть незачем описывать, зато потом начались танцы. Я бездумно отработанными движениями кружила с Винсентом по залу, он пытался меня приободрить. Мне даже показалось, что он понял причину моего расстройства.

— Мне дурно. — после пары танцев голова начала кружиться и воздух будто уплотнился.

— Пойдем на свежий воздух. — граф вывел меня в сад. Солнца не было видно, все небо запеленали в своих объятьях облака. Было около пяти вечера. Мы присели на скамейку. От сюда была слышна лишь приглушенная музыка. Начался вальс. Я помню, как сама со смехом учила вальсировать Диналию. На душе опять стало погано! — Не стоит переживать из-за герцога. — я недоверчиво посмотрела на кима, будто он что-то скрывал. — Он не самый приятный человек. Не знаю, чем он обладает таким, что благородные кимы не могут отвести от него взгляда. Поверьте, он вас не достоит. Одэй любит гулянки, не буду скрывать, что и не в самых пристойных заведениях его видят нередко. Но все ему удается скрыть за маской обаяния.

— Зачем вам клеветать на своего товарища?

— Незачем, я глаголю тебе исключительно правду. Мне бы не хотелось, чтобы такая невинная душа попала в его руки.

— Вы плохо меня знаете. — я невольно сама перешла на «вы», он усмехнулся, его жесты и взгляд заставил поежится. Сейчас я видела его превосходство. Такое, что ощущается буквально подкожно. Взгляд темных глаз проникал и тревожил инстинкты самосохранения, но мне не хотелось уходить.

Что за наваждение!? Чувствовала себя, как роза со срезанными шипами. Жажду уколоть, но нечем.

— Ты позволишь мне исправить эту оплошность? — от надобности отвечать меня отвлекло отсутствие музыки.

— Что случилось? — почему-то это встревожило, оказалось не зря.

— Оставайся здесь. — Винсент на секунду сжал мою руку, но затем подскочил с места и отпустил меня. — Я проверю.

На месте мне сиделось восхитительно! Одинокая жизнь научила не лезть в самое пекло.

ГЛАВА 5. Раскрываем карты.

Состояние подземелья оказалось слишком близко к прорыву. Там была очередная тайная комната или что-то вроде того. Марселиус нехотя пустил меня туда, только после того, как более десяти гостей упали в обморок. Самый гостеприимный хозяин, должна вам сказать!

— Кристи.

— Ммм? — я даже не посмотрела на него, даже если бы и хотела, то не могла. Идти на каблуках в темноте по лестнице уже какую минуту мне не нравилось.

— Вы же понимаете, что все происходящее в лаборатории там и должно остаться? — меня уверенно вели вперед, так это еще и лаборатория…но видимо ему есть, что скрывать.

— Надеюсь, увиденное не заставит меня ужаснуться. — нервно улыбнулась я, но мое лицо и не могли видеть.

— Вы не ответили на мой вопрос.

— Я не дура, ваша Светлость. — почему-то мне показалось, что он улыбнулся.

— Дамы вперед… — герцог отступил в сторону. (вроде бы в право) Свет неожиданно ударил в глаза, это заставило зажмуриться. Через пару мгновений я уже более ли менее видела и…не вскрикнула. Резные полки из красного дорого дерева, а на них…

В общем слухи не врут. «Основы демонологии», «Виды демонов», «Руны. Правила начертания» и подобное. Я бы присвистнула, если бы умела и, если бы в глазах не начал плыть весь мир. Меня поддержал Марселиус.

— Справишься?

— Все в порядке. — я начала работу.

— Присядь. — меня буквально за руку подвели и усадили в кресло. Сам Одэй сел, что для его статуса неприемлемо — на широкий подлокотник.

— Это надолго. — после десяти минут молчания сказала я.

— Я все равно вас не оставлю одну.

— Ваша Светлость, мне неудобно, когда человек вашего положение ко мне обращается на «вы». — демон меня побрал сегодня всем раздавать разрешение на неофициальное обращение. Ой! В таких местах и демона припоминать!

— Вам это не льстит?

— Увы. — я развела руками.

— Как скажешь, Кристи. Тогда, и я…

— Нет герцог, не стоит. — я не хотела переходить черту.

— Тогда красное или белое? — Марселиус подошел к шкафу и достал две бутылки, будто проигнорировал мою реакцию.

— Красное. — я была не прочь немного расслабиться. Так прошло…две бутылки, но голову алкоголь не вскружил.

— Думаю, тебе не стоит больше работать. — сказал герцог, когда я наконец закончила и наверно выглядела, как человек в лихорадке. Щеки горели, как и все лицо, я знаю, что в глазах играли искры магии, которые не могут вырваться наружу.

— Тогда я завтра же уеду. — заметив пристальный взгляд герцога я почему-то смутилась своей решительности. — Я должна уехать. — проговорила более тихо.

— Ты ведь вернешься? — образовалась странная струна в душе, позвякивавшая от тоски и отчаянья…но по чему или по кому? Эта струна была готова оборваться в любую секунду. Он все это время хмуро смотрел на меня, затем подался вперед. Я инстинктивно отшатнулась так, что вжалась в спинку сиденья. Одной рукой он схватился за спинку кресла, второй — за подлокотник. Таким образом меня буквально заточили в живую клетку. — Поставим вопрос иначе, ты хочешь вернуться? — его голос, как и взгляд были напряженными.

А я откровенно запаниковала, не боялась, когда за мной была погоня из полусотни вампиров, а сейчас сердце сбилось с привычного размеренного ритма! А герцог не торопил, но давил на меня.

Могла бы я сейчас переступить слепую гордость и страх, сказать: «Глупое сердце рвётся к вам и это сильнее меня!», но я промолчала. Признаться, в этом себе оказалось неожиданно просто, а вот сказать в слух…

Я нервно прикусила губу и кивнула. А потом, дабы от меня не потребовали ответ вновь, подалась вперед. Обхватила ладонями его лицо и поцеловала в губы.

Не первый поцелуй в моей жизни, но такой…робкий, нерешительный, как я вообще на это пошла!?

Горячая ладонь с подлокотника переместилась мне на талию, ким подался ближе, а затем настойчиво перехватил инициативу. Теперь я полностью расслабилась, прикрыла глаза и поняла: пообещала гораздо больше, чем требует разум. А он кричал в сопротивлении. Главным аргумент был весок: у него есть невеста. Эта мысль не заставила взвыть, когда Марселиус отстранился, чтобы мы не перешагнули грань между нежностью и страстью.

Мы смотрели друг на друга и тяжело дышали, я облизала пересохшие губы и только потом поняла, что буквально нажала на спусковой крючок.

— Не стоит. — я отвернулась.

— Кристи? — он недоумевал, как ему могли отказать. Я даже всхлипнула и подавила порыв разрыдаться.

— Я покину дворец завтра же.

— Куда отправишься? — он отстранился, и я смогла вздохнуть полной грудью.

— Возможно я составлю компанию киму Винсенту Сенри.

— Будьте осторожны с ним.

— У него сомнительное прошлое? — предположила я, на расстоянии чуть больше метра ощущала его терпкий запах. Он отрезвлял в замке цветов, интересно, как ким еще не пропитался им? В лаборатории был влажный и приятный воздух.

— Сомнительное существование. Берегите себя. — моей руки коснулись его губы. Я непонятно от чего вздрогнула. Ну, не дура ли? Только что упоительно целовались, но это не повод падать в его объятье по щелчку пальца герцога. Он прошел к выходу, я направилась за ним. Поднимались мы в гробовой тишине, но он крепко держал меня за руку, было…безопасно и даже уютно. О чем это я? Путь будет безопасно и уютно Диналии с герцогом Одеем!

Нас ждали в зале четыре человека, тайный ход Марселиус не показывал ни одному из гостей.

— Кристи, все в порядке? — меня придержал Винсент. Ноги подкашивались, и сила в прямом смысле этого слова вскружила голову!

— Да, все хорошо. — Диналия же с родителями собрались около Марселиуса. Диво картина! — Я уеду раньше, завтра на рассвете.

— Чем раньше, тем лучше. Я скажу извозчику. — его глаза сверкнули на Марселя, будто сейчас граф набросится на кима, но вместо этого он лишь сжал мою ладонь, побывавшую в плену уже о двоих мужчин за день. Я отпустила глаза, подол платья оказался весь серым. Винсент проследил за моим взглядом и махнул рукой. Поднялся столб пыли, который устремился к семейке герцога, а меня граф поспешил увести. Я откровенно забавлялась крохотной местью, мне еще и платье магией отчистили!

Граф проводил меня до моих покоев, поцеловал руку и удалился. Я же осталась в смешанных чувствах. Решила, что стоит попрощаться с теми, кто был добро ко мне все эти дни.

— Вита, Стелла! — упреки не помогали, я еще раз обняла мою уже бывшую горничную и кухарку, пока остальные лишь грустно улыбались в стороне. Они были моей компанией последние десять дней. И непонятно от чего рыдали на моем плече. Я сама успела к ним привыкнуть и не проронила ни слезы только из-за привычности процедуры. Но меня впервые восприняли, как…противопоставление. Как что-то совершенно противоположное их новой госпоже — Диналии Рэйнб. По началу это злило, особенно то, что нас сравнивают, а потом уже льстило моему пошатнувшемуся самолюбию. Я стала подобием местной героини, после того, как прислуга узнала о том, как я якобы дерзила этой фальшивке.

— Возвращайся. Мы всегда будем рады тебе. Куда ты отправишься сейчас? — спросила Стелла.

— В Графство Сенри. — я допивала земляничный чай, щедро налитый мне уже в третий раз за ужин.

— У графа прислуживает моя сестра и племянник. Передай им от меня — привет, если повстречаешь.

— Конечно. — я улыбнулась.

Покинуть это место хотелось, как ничто другое, несмотря на приятные знакомства, но от чего сердце покалывает и глаза блестят от соленой пелены на них, когда под цокот копыт я отдалялась от замка герцога Одэя?

— Теперь ты можешь вздохнуть полной грудью. — Винсент сжал мою руку.

— Наверно ты прав. — я отвернулась к окну кареты и уже через секунду увидела вспышку, как и почувствовала всплеск магии. Я пыталась разглядеть, что произошло.

— Это портал. Запамятовал сообщить, что путь до графства займет меньше получаса. — сам он начал стремительно меняться. Ногти на руках превращались в черные когти, короткие темные волосы длинной шевелюрой разбросаны по плечам и само телосложение изменилось так, что в карете стало тесно.

Я взвизгнула, когда по ладони пробежали ручейки моей собственной крови из-под когтей…возможно демона…

— Твоя кровь пьянит силой. — его голос стал более глубоким, а я замерла не в силах произнести и слова от испуга. Он поднес мою руку к своим губам и жадно впился поцелуем, а затем слизнул алую жидкость, не сводя с меня янтарных глаз. — Ммм… — он облизал свои губы. — С привкусом страха невероятный колорит. Ты будешь моей фавориткой из шести или пяти. Посмотрим, кто остался жив, меня мучает любопытство какой ты будешь среди первых. — я попыталась одернуть руку, что отдало только большей болью. — Я не люблю строптивых. Отныне ты выполняешь лишь мои желания, забудь о соблазнах свободы, я могу дать большее. — я в бессильном порыве замотала головой, по щекам текли слезы. — Ну что ты… — его слова, как речи безумца колыхали сознание и мешали избавиться от эмоций и очистить разум. — Я не люблю слезы, мне нужно чтобы ты улыбалась. — карета повернула, и я с трудом не упала на демона, зато мою руку уже по локоть распороли когти. — Не бойся. — от провел другой рукой по моей ране, и она затянулась. — Ты мне еще нужна. — его губы прошлись по моей шее, а шнуровка на спине была разрезана, будто горячее масло. Я закрыла глаза и все, что я слышала это то, как бешено колотиться мое сердце и мысли комком крутятся в голове.

Одной рукой я судорожно нащупала ручку двери кареты и толкнула ее. Я бы выпала и размазалась об колеса экипажа, но меня за ворот в миллиметре от бегущей подо мной земли удержал демон и с ревом рванул обратно. Дверь за мной захлопнулась, и я поняла, что лучшим была участь смерти, чем взгляд демона.

— Ненормальная! — прошипел он мне лицо и наконец отцепился от меня. Я обхватила себя руками, несмотря на отсутствие шнуровки платье держалось за счет длинных рукавов, а его бордовый цвет маскировал кровь. — Но ничего, и не такие ломались. — он усмехнулся и вытер руки белоснежным платком, который вскоре превратился в багровый. — Отныне ты зовешь меня господином и мое настоящее имя — Шарген.

ГЛАВА 6. В отпуск, в Ад.

— Ваша Темнейшество. — так все же существует такое обращение! Около полусотни человек склонилось перед демоном. Меня же Шарген крепко держал за руку. Замок по планировке и снаружи был, как отражением дома Одэя. Даже сад, через который меня протащили.

— Представляю вам свою новую фаворитку. Прошу бояться и жаловать! — он хищно улыбнулся. — Кристи Фезерли, инквизитор.

— Мой господин! — в ноги демона (как я предполагаю) упала девушка. Ее красота была настолько ослепительна, что начинала пугать. Огненно-рыжие волосы и крупные миндальные глаза в обрамлении пушистых черных ресниц. Из одежды на ней было полупрозрачное платье, расшитое жемчугом по вороту. В ней было что-то отдаленно знакомое…неужели она сестра Стеллы? Дородной женщины с такими же восхитительными, хоть и короткими волосами и похожими, и измененными из-за полноты кухарки чертами лица. — Молю! Не заменяйте меня более невинной и сильной кровью. Я верно служу вам более пяти лет! — девушка рыдала.

— Дафна не позорь ни себя, ни меня. — она встала с колен, но отпустила глаза в пол. Пол к слову был ничего так. Он состоял из мозаики различных плетений всех оттенков алого и черного, что делало замок настоящим обителем зла. Слово темнота я специально избежала. Проблема в том, что я придерживаюсь элементарной идеологии: темное — не значит плохое. Если бы я составляла словарь и объясняла слово «плохо», то я бы непременно описала происходящую прямо сейчас ситуацию. Тут в голове всплыла мысль: я считала его художником, а это была кровь. Наивность губит…

Я видимо слишком абстрагировалась от происходящего, раз сама не падаю в ноги к Шаргену. Поэтому пора начать трястись за свою жизнь.

— Правда, зачем вам я, у вас есть более верная слуга. — мой голос звучал не так уверенно, после моих слов все покосились на меня еле заметно, но, как на умалишённую.

— Милая. — Шарген схватил меня за подбородок и его речи вновь были шипением. — Будь добра молчать, а ты… — он презрительно кинул взгляд на Дафну. — не верна мне, мальчишка, коий живет во дворце не моей плоти и крови. Убирайтесь! Сегодня я милостивее, чем обычно. Отхватить такой куш ни каждому дано. — он снова посмотрел на меня, на его губах была улыбка. Я невольно побледнела. — Я не был в своем дворце долгое время. — демон окинул взглядом своих подданных. — Мне нужен подробный отчет. — его слова звучали набатом и отражались от зеркальных стен. — Проводите фаворитку в ее покои. Я скоро буду. — последние слова он прошептал мне прямо на ухо, меня обдало волной жара, я вздрогнула и поспешила удалиться за слугами.

Вот я и встретила свой поддельный рай из него хотелось сбежать, испариться, хотелось просто перестать существовать.

— Госпожа, если вам что-то понадобиться, звоните в колокол. — женщина поклонилась и удалилась за резными позолоченными дверьми. Вот я и докатилась…теперь я еще и госпожа! Несмотря на то, что обращение было обыденным в некоторых местах, сейчас это казалось мерзким.

Невероятных размеров покои, красный, золотой, серебряный. В круглой комнате была огромная кровать и по всюду лежали подушки различных форм и размеров, низкий серебряный стол со сладостями, фруктами и вином в бутылках, оплетённых соломенными узорами. Но я откровенно пялилась на стену, по которой бежал настоящий, то есть искусственный водопад. Потолки были в три моих роста, в покоях свет разливался неравномерно, что оказалось неудивительно. Отсутствие люстр, окон давали о себе знать. Я ходила, как в полудреме. Одна дверь вела в роскошную уборную, оказавшейся ненамного меньше спальни.

Когда же я распахнула вторую дверь, то мне в лицо устремился свежий поток ветра, он отрезвлял и оставлял послевкусие веры в лучшее, в свои силы.

ГЛАВА 7. Поддельный Рай.

Выход всегда есть, хотя бы один — смерть. Но этот вариант я решила оставить на худшее время. Я быстро скинула с себя платье, которому уже ничего не поможет и шагнула в бассейн ванны. Я зажмурилась, чтобы не видеть багровую воду, бежавшую с моего тела. В шкафу, замаскированном под зеркала я обнаружила лишь с десяток сорочек. Шелк, который выпадает из рук и буквально струиться сквозь пальцы. Самым приличным были выходные платья, даже не то что приличными, они были великолепными! Но я не собиралась задерживаться здесь на долго.

В итоге я довольствовалась кремовым платьем с длинными рукавами пышными юбками. Туфли на каблуке не надела специально, на них далеко не убежишь.

Я поняла, что меня тут держат не для роли прачки, кухарки или посудомойки. Я здесь, как наложница…

Человек счастлив тогда, когда у него есть мечта, цель и есть все, чтобы ее достичь. У меня разум в порядке…относительном, все конечности на месте. Значит нужно просто бежать, дальше, но сначала скрыться и обдумать все.

Я знала только одно такое место, если конечно это и впрямь копия замка и его не переделали для ежедневных нужд. Лаболатория.

Но, кто сказал, что мне позволят сделать хоть шаг из покоев? Охрана была повсюду.

* * *

Марселиус Одэй

От мыслей о том, что Кристи испытывает ко мне какие-то чувства на душе становилось непривычно тепло и тревожно, сердце сбивалось с ритма и демон рвался наружу. Хотелось вскочить, пойти куда угодно, лишь бы не сидеть на месте.

Кто знал, что Шарген поедет в Подземный Мир, а не к своему создателю — моему кузену Райну!? Еще и прихватит инквизиторшу с собой!

Да, это тот самый Райн Нендрийский. Родной брат короля, но об этом не слова.

Готов ли я бросить ради нее все, разом?

Глупый вопрос, герцогство не в счет, а так кроме жизни ничего не стоит под ударом.

Возможно она же мертва и обескровлена или полностью подавлена, да демон знает, что этот сумасшедший может с ней сделать!?

От этих мыслей пришлось менять рубашку ведь та, что я застегивал безвозвратно разорвана на тряпки. Моей спины коснулись женские руки и плавно провели пальцами вверх. Но мне сейчас было не до невесты. Демонов ничего не сдерживало и у них начинались споры, кто заберет душу Диналии. Я не собирался вмешиваться в их разборки. Отгоняла их только сила, таящаяся в Кристи.

Что странно я задумывался, что будет, если я получу силу инквизиторов и запечатаю магию, но отчего-то это было неважно и казалось сущим пустяком.

* * *

Кристи Фезерли

Можно сказать, что я на чудо везучая!

Демона не было уже два дня. Охрана расслабилась, и горничная уже не тряслась от одного моего вида. Я же думала…

Бежать? — Куда? Как?

Скрыться в лаборатории? — Как долго мне там сидеть и свободна ли она?

Но там были книги, вдруг в них есть что-то полезное?! То, что поможет сохранить кровь, жизнь, достоинство.

Успела я выяснить немного. Но это точно не наше королевство и слава Темной не Миднайтия. К слову о ней…

Там я была еще в семнадцать лет, о таких, как я ничего не знали. А вы понимаете, что такое больше привлекает. Вампиры, живущие там быстро взяли меня в оборот. Кровь на пробу…опять поток силы в венах. Но король — Антуан быстро ослабил хватку, и я убежала почти перед его носом. До этого он твердил:

— Если любишь — отпусти. — так и спали оковы и я спокойно покинула уже не маленькое королевство, а настоящую империю одиноко императора. Погоня была, но не под алым флагом Антуана, а отдельными службами, желающие получить силу.

Все же он меня любил. Меня…в то время простую графину, семнадцатилетнюю девчонку любил сам король великой империи.

Но в защиту своей родины Миднайтия отступала от Эртиля примерно шесть лет назад. Мирные договоры стали дороже жизней тысячного войска, за ними стояло взаимное уважение.

Мне нередко вспоминались его зеленые глаза, но взгляд вампира ни капли не был похож на взгляд изумрудных глаз герцога Одэя. Император смотрел мудро, глубоко и казалось, что не сводил взгляд и не моргал время от времени, а Марселиус же был холоден. Даже самый прекрасный изумруд может не выражать ровным счетом ничего. Теплые руки казалось почти мертвого существа снились каждую ночь…я не настолько невинна, как вы можете себе представить.

Но я отвлеклась, хотя я всегда думала о нем, может в тайне, а может просто сопротивляясь самой себе и искала похожего. А вот образ Одэя не всплывал в памяти каждую минуту, что казалось несправедливым в какой-то степени.

* * *

Антуан Миднайтский

След Кристи был потерян пару дней назад. Демоны…кто бы сомневался, что девочка станет для них удачной подпиткой. Голову разрывали мысли о худшем. Я три года наблюдаю со стороны. Знаю о каждом ее переезде, каждом знакомстве, о каждом случайном порезе.

Она когда-то поступила мудро, скрывшись, не поворачивая назад. Я не смог с этим справиться.

Столица была страшна, когда смотришь на нее через бокал густой крови, не повторю этого и никогда не увижу истекающую кровью Кристи. Сийнар с Шарлоттой были приглашены только сегодня и сейчас мы спокойно сидели в гостиной, как мне пришли такие вести. С Нендрийскими монахами мы с недавних пор в теплых отношениях, время для вампира значит ни так много, четыре года…приблизительно. Сий знал о инквизиторше, она ведь подданная его королевства.

Трехгодовая выдержка дала сбой.

— Мне нужно завершить все дела сегодня же. Я отправляюсь в Подземный Мир.

— Сколько вампиров брать в охрану? — спросил мой друг и лучший воин по совместительству, он и принес мне очередные новости.

— Только вы втроем. Выезжаем на рассвете. Секунда промедления может стоить жизни.

— Твоей? — скучающе спросил Сийнар.

— Кристи. — некромант будто вздрогнул, как и Шарлотта. Она тоже была в курсе, хоть и не посвящена в такие подробности, как ее муж. Моя тройка проверенных их тайной канцелярии никогда не подводила.

— Будет нужна помощь обращайся. — Шарлотта была готова протянуть руку помощи даже, когда пришлось бы идти против самих демонов. Я кивнул.

— Я напишу брату.

— С ним уже связались, твой кузен — Одэй. — Сийнар высказал свое удивление в общении двух братьев. Затем гости рассудили, что здесь они только мешаются, я не стал этого отрицать и король с королевой покинули мой дворец.

Настроен я был жестко и жестоко. Что демон — невольная душа, раб может противостоять правителю империи? Но Кристи будет лучше без меня, даже если мне передастся ее дар, но чувствует ли она что-то ко мне? У нее было время забыться, но все же, если… я потеряю силы. Несмотря на то, что ими я пользуюсь намного реже, чем своей природой вампира, а ее никому не остановить.

* * *

— Должен быть выход! — рыкнул я на Нендрийского герцога. Сейчас его тонкая шея находилась в моей власти.

— В Подземном Мире я бессилен…кхе…кхе… — прохрипел он. Я отбросил его в другую сторону кабинета и схватился за голову. Но был вариант договориться, ни такой уж он и беспроигрышный, но…козырей в рукавах слишком мало.

— Как попасть в этот Мир? — я бросил взгляд уже на герцога Одэя. Он не меньше проявлял инициативы, чем я. В моих донесениях не говорилось, что моя девочка его тоже зацепила, а это было видно. К слову, первым, что я увидел, войдя в кабинет — это бескровный труп невесты герцога. Его демон тоже требовал подпитки, а вот сила Кристи могла вскружить голову, рядом с ней ты забываешь обо всем, а она лишь вольная птичка, которую никогда не удержать в стенах даже самого огромного дворца.

— Нужно пройти ритуал, а до этого стоит отправить письмо демону, он может подумать, что мы идем войной. Вы согласны, Ваше Императорское Величество? — я чуть не скривился от такого обращения, но кивнул и принялся строчить весть для этого гада.

* * *

Кристи Фезерли

Вот я и решилась. Крадусь по замку и даже те, кто меня видят старательно делают вид, что у меня паранойя и я не права. Как я говорила удача сопутствовала мне долгое время и сейчас не покинула меня. Стена с тихим скрипом отодвинулась и открыла прямоугольный проход. Я улыбнулась…такая паутина бы не появилась за жалкие пару дней. И уже с большим воодушевлением шагнула на первую ступеньку, проход за мной закрылся.

Идти в темноте, без сопровождения, через паутину в компании пары крыс, как я понимала по писку было некомфортно, но вскоре появился едва заметный свет. Наконец-то кладезь знаний был в моих руках. Нужно торопиться.

Сложнее всего оказалось найти что-то несвязанное с чистым потоком магии. Но мне удалось, зелья! Я вырвала лист с сонным зельем и противоядием… у меня уже и план был готов. Я просто поражаюсь сама себе.

Ценные бумаги я убрала в глубокий разрез декольте и направилась наружу. Благо платье я надела почти черное и вся грязь не будет так сильно бросаться в глаза. При выходе, к свету я вновь привыкла не сразу. Все же пару минут пришлось потрать на то, чтобы привести себя в порядок и затем с чистой совестью я вернулась к себе, нужно было пересмотреть все компоненты.

В моих покоях меня ожидал сюрприз…демонический и гадкий сюрприз.

— Как прогулялась? — Шарген полулежал на моей кровати, я же стояла, как вкопанная у двери.

— Неплохо. — слова отказывались звучать громко.

— Завтра к нам пожалуют гости. Ты будешь представлена им чуть позже, но поверь именно они смогут оценит твое достоинство… — он хищно улыбнулся. — Но я сегодня не буду тебя изматывать, ты должна быть в лучшем виде к завтрашнему дню. Тебя подготовят. До скорого. — он в мгновение ока оказался рядом и поцеловал мою руку, только не привычно в тыльную сторону ладони, а прямо на запястье в дрожащие вены.

Нужно было бы разрыдаться, но не при прислуге же?! Может это и есть шанс? Я быстро перепрятала бумаги под одну из тумб. Меня почти начищали до блеска в ванной, принесли новое платье, слава Темной приличное и ближе к вечеру меня оставили отсыпаться перед тяжелым днем. Я сразу полезла к записям. Многие травы я просто не знала, где взять! Но для сонного зелья созрел план. Я выглянула, у моих дверей теперь стояло три стража. Они сразу обратили на меня внимание.

— Попросите принести мне лекарство от бессонницы. — стража на секунду замерла. — Поторапливайтесь! Завтра такой день! Я не могу заснуть! — тогда один из них сразу сорвался с места и уже через пару минут ко мне вошла служанка с подносом, а на нем было две склянки. Двойная удача!

— Госпожа, это — она указала на склянку с зеленоватой жидкостью — сонное зелье, пейте его сразу в кровати, вы мгновенно погрузитесь в сон, а это — она указала на вторую. — Чтобы завтра утром вам было легче просыпаться и не болела голова. — она поклонилась и поставила поднос на столик. Как только она удалилась я принялась думать, куда поместить противоядие. На дне склянок был состав и совпадали почти все элементы, надеюсь, что какой-то цветок со сложным названием не играет роль.

В ванне я быстро освободила одну крохотную склянку от ароматических масел и даже придумала куда можно это пристроить в моем наряде.

Спрятав свое «оружие», я начала было думать о том, как сбежать из замка, но время было позднее и в сон склонило почти мгновенно.

В итоге я решила, что буду действовать по старинке — импровизацией. Хотя я и читала, что нужен специальный ритуал, чтобы попасть в Верхний Мир. Но с этим я разберусь, как только получиться сбежать из замка.

Если там будет два демона и, как мне дали понять, мое достоинство — кровь, то оба будут пробовать ее. Мне сказали уже готовиться к выходу.

Я аккуратно нанесла немного снотворного на шею и запястья. Так, чтобы отключиться позже, чем демоны. Затем сделала глоток противоядия и выпила оставшуюся часть снотворного.

Надеюсь, что это поможет мне продержаться еще час или чуть больше.

Я посмотрела в зеркало. Все же обожаю это делать, не из-за моей самовлюбленности, а из-за того, что зеркало покажет все, как есть, не искажая, не подсластит пилюлю, а сдаст твое состояние с потрохами. Я вздрогнула, когда в зеркале увидела еще и отражения Шаргена.

— Великолепно выглядишь. — он провел рукой по моей спине, у меня пробежали мурашки от волнения. Лишь бы все получилось! А пока, я решила отвлечься на то, что помогала успокоится всем женщинам мира — на наряд.

Платье глубоко-фиолетового цвета, пышные кружевные юбки, длинные рукава раструбом. Костюм демона был иссиня-черным. Такого же цвета, как мой наряд — галстук и волосы, убранные в низкий хвост. Я шумно вздохнула. Вложила свою ладонь в руку демона и направились в залу.

ГЛАВА 8. Выбор не за тобой.

Я смиренно опустила глаза вниз, играя воспитанную игрушку. Но из-под полуопущенных ресниц я увидела лицо, которое так и не смогла забыть. Это заставило застыть на пару секунд, а затем я смогла увидеть и герцога Одэя, и вправду лучшие дегустаторы крови собрались. Я видела, как император еле заметно дернулся.

Шарген сел в огромное кресло и притянул за талию, как хорошая девочка я должна была бы сесть на колени к своему господину, но я пристроилась лишь на широком подлокотнике, демон не портил спектакль. Я убрала за ухо черную прядь, выбившуюся из высокой прически, теперь я уверена, что Антуан узнал свой подарок. Рубиновые серьги я отказалась заменять дымчатым сапфиром. Не знаю, почему но мне хотелось дать понять, что я его помню. Он не злодей моей истории, ни в коем разе.

— Господа. — Шарген обвел взглядом присутствующих. Охраны на таких встречах нет, но при входе я заметила трех проверенных, братьев близнецов-вампиров у дверей. — Вам, как истинным ценителям вкуса настоящей крови, я хотел бы предоставить возможность испробовать истинную силу. Имеет слегка терпкий, но невероятный вкус…

Он провел когтями по моей шеи, но почти не касаясь кожи, а затем перешел на руку, слегка поднял рукав и медленно вспарывал тонкую кожу когтями. Я отвернулась, но все равно видела поджатые губы Антуана и холодный взгляд Одэя.

Так из моей вены наполнили бокалы, благо, что не полностью, а меньше половины. Затем мою рану залечили и подали мне платок. Я стерла уже спекшуюся кровь и начала следить за действом.

Первым опустошил чашу демон, как мне и надо было. Затем вампир, в это время не отводя взгляда от меня, а потом и Одэй.

Мои глаза уже слипались, но надо было ждать, пока противник будет вне битвы.

Вот он откинулся на спинку кресла и…неужели все прошло, как по маслу?

Только вот остальные тоже отключились. Я достала из туфли крохотную колбу и ни секундные сомневаясь влила содержимое в Антуана.

Темнота быстро поглотила меня.

* * *

Антуан Миднайтский

Только я поразился ее уму и в глазах стало все кружиться, как она использовала противоядие на мне!

Как только я открыл глаза, то увидел падавшую Кристи и подхватил ее. Хотя может она ведет свою игру и знала, что я ее не оставлю, но нет…слишком она открытая. Если будет играть, то прямо перед тобой, если и будет бить ножом, то не в спину.

На звуки вбежали проверенные.

— Хватайте герцога и на выход. Нужно скрыться. — не знаю, как нам удалось без лишних глаз выбраться через окно, но уже через пять минут мы были на лошадях и пробирались через густой хвойный лес. Сколько времени это заняло я не знаю, но Кристи стала дышать прерывисто на моих руках и приоткрывать затуманенные глаза.

Я прижал ее только еще ближе, чтобы она ненароком не упала, а сам видел, как сгущаются сумерки и светятся одинокие огни…Деревня!

Марселиус уже проснулся и все время бросал взгляд на мое сокровище. Хотелось на него оскалиться и рыкнуть, но я с трудом подавил свое желание.

Почему-то я не ожидал, что в деревне окажутся люди. Нас они испугались, как вестников Хаоса и поэтому мы отправились к старейшине. Кристи так и не проснулась, но признаки жизни подавала. На руках с ней, я внушал большее доверие.

Нам выделили по три комнаты в разных избах, накормили, даже один предложил крови, подумав, что мы демоны, но я отказался. Другие последовали примеру своего императора. Я остался с Кристи, как распределились остальные меня не волновало.

Поднос с теплой едой стоял на тумбе рядом с двуспальной деревянной кроватью. Моя девочка уже проснулась, но мы оба продолжали молча лежать. Кристи была частично заточена в мои объятья и не пыталась выбраться.

— Ты как? — спросил я тихо и заметил, как вздрогнула от неожиданности девушка.

— Все хорошо. Где мы? — она подняла синие глаза и посмотрела на меня. Я освободил ее из кольца своих рук. А сам думал: «Народ ее примет, может и с трудностями, но когда их не было?! А вот сама Кристи не согласиться жить все пару тысяч лет взаперти, ей нужны новые места, новые люди.»

— В деревне, но все еще в Подземном Мире. — она села смотрела на меня пару секунд, будто не решалась что-то сказать, но я смелее. Накрыл ее губы своими…

Как же она мне нужна, как лекарство, как давно…

* * *

Кристи Фезерли

Я грезила об этом годами, как неожиданно сильно он мне был нужен!

Поцеловал жарко, жадно, одним прикосновением снимая все сомнения о том, что позабыл свою маленькую Кристи и говоря насколько скучал, тоже не спал по ночам, боялся, отчаянно хотел увидеть, а главное — верил.

Но готов ли он сделать меня своим надежным плечом и сам всю жизнь быть опорой? Но я не готова быть правительницей.

Я привыкла, что иду по течению, но, как я скучала, как мне нравилось ощущать жар его тела, как мне нравилось проводить руками по его груди и забыться на пару минут. Чувствовать, как ослабляется корсет и платье рухнуло, будто занавес. Пытаться быть тише, потому что мы не одни в этом доме и затем наблюдать, как медленно и осторожно Антуан спускается вниз и боится меня спугнуть, а я лишь трясусь в жажде продолжения. Я чувствовала, как хочу быть настолько близкой, что и миллиметр воздуха не просочился между нами, между нами была только обоюдная страсть, скрываемая в самых потаенных уголках тела на протяжении годов. Но насытиться друг другом не удавалось.

Я поцеловала его в губы, и сама поспешила избавить его от брюк. Обхватила мужчину двумя руками за шею, прижалась к его груди настолько сильно, насколько это возможно. Тогда он и приступил к утолению жажды, я прикусила губу, не в силах терпеть эту чувственную, но такую желанную пытку. Он плавно двигался, я кусала губы, но сквозь тихий стон то время и прорывалось его имя…

— Антуан…

Я замирала от каждого движения, разрывала себя изнутри еще сильнее и чувствовала сладкую боль во всем теле и привкус греха на губах. Не знаю, сколько прошло блаженных минут, когда я лежала на груди у спящего вампира и выводила причудливые узоры на его плече. Сейчас было спокойно, но лишь внешне, внутри же все разрывалось на части сопротивления.

Платье, в котором я была ранее путешествовать точно не будет удобно. Мне даже дали простое, из коричневой плотной ткани и мягкие черные балетки и накормили завтраком. Антуан еще не проснулся, но и я занялась всем с раннего утра. Сна не было, хоть я и подремала час, целый день сна дал свои плоды. Нам досталась комната в избе семьи, там было двое детей, все они заметно остерегались гостей. Я поспешила это исправить, но мне кажется, что удалось не очень хорошо…М-да, а. если они еще и ночью слышали?

Я заплетала косу из влажных после помывки волос, когда проснулся мой вампир.

— Доброе утро. — он облизал губы и был бледен. Я пересела к нему на кровать и загнула рукав с протянутой руки.

— Кристи, я никогда не буду пить твою кровь, вчера это было мерой для игры. Он плавно перехватил меня за талию и приблизил к себе. — Не смей мне больше предлагать, ладно? — я кивнула и вновь прильнула к нему.

— Куда мы теперь?

— Герцог проведет ритуал и откроет портал в Миднайтию. — казалось бы, что теперь некуда спешить и все, что ты искал прямо сейчас у тебя в объятьях, но почему-то сердце не могло найти покоя. Я еще раз взглянула на Антуана, по телу вновь расплылась волна нежности от его взгляда. Интересно сколько ему лет? Сорок? Пятьдесят? Или счет идет на сотни и тысячи лет? Выглядит он не старше тридцати.

Мы наконец смогли вырваться из рук друг друга и вышли на улицу. Был тепло, хоть воздух и наполнялся свежестью. Антуан видимо знал, где остальные и вел меня к ним.

Марселиуса я заметила сразу, как и он меня. Секунда и теперь я плене рук Марселиуса. Но мгновенно его почти отшвырнули от меня. Я понимала, кто это…Антуан.

Я поспешила одного ненормального императора, оторвать от другого герцога самоубийцы. И сколько мужчин, которых я знала долго! Тройка вампиров лишь стояли в стороне и бездействовали. Марсель начал изменяться, а до меня запоздало начало доходить то, что я читала про демонологов. Они ведь частично не люди!

— Остановите их, они же убьют друг друга! — на мои крики и звуки бойни собрались и жители деревни. А вот вампиры не отреагировали, как я ожидала.

— Кристи, ты сама знаешь, что в это лучше не ввязываться. Не наша и не твоя битва. — ответил Родион и продолжил с братьями наблюдать действие, а я уже видела кровь, она смешалась, и я не понимала на чьей стороне победа.

Мимолетная влюбленность к Марселю все равно не переросла бы ни во что большее, а вот мысли об Антуане заставляли задуматься об отсутствии будущего.

— Я прошу вас! Хватит! — но меня отшвырнуло волной заклинания, а слезы не переставали литься. Только, когда оба заметили, что я пострадала оказались рядом. Их было не узнать. Герцог не был прежним, а стал отражением Шаргена, Антуан не сильно изменился, но заметно. Окровавленные кончики клыков и проступившая сеть вен на лице отпугивала. Я не приняла помощь ни от одного из них.

— Отправьте меня в Нендрию. — я отряхнулась и прошествовала к тройке из тайной канцелярии императора.

— Он ведь с ума сходил. — доверительным шепотом сказал Титан — второй из братьев.

— Каждый твой шаг знал. — подтвердил Архан.

— Еще и слежка была. — со вздохом заключила я.

— Три года Кристи! Три! Ты не представляешь, как он себя истязал и каждый день ждал, пока зайдет кто-то из нас передаст ему новые вести. — пытался докричаться до моей совести Родион.

— Почему бы вам просто не сшить донесения и не создать книгу о моих похождениях! — возмутилась я.

Вся тройка синхронно фыркнула и отвернулась.

Я тоже. Прошло около десяти минут, как подошли два «соперника» и объявили, что все готово к перемещению.

А попали мы…в замок Нендрийского короля. Антуан где-то успел раздобыть новую рубашку, как и Одэй, но выглядели они все равно…побито.

— Я конечно тебя уважаю, но ты бы мог…предупредить. — по лестнице чинно спускался король и затем за ним показалась отчего-то радостная королева, если бы не происхождение, то я уверена, что она бы точно бежала в припрыжку.

— Ваше Величество. — я присела в реверансе.

— Право! Кристи! Для тебя я просто Шарлотта! — наша королева порывисто меня обняла, а я просто стояла в полном шоке. Она и впрямь была красива настолько, сколько о ней говорили. Белокурые волосы, убранные в элегантную прическу, платье цвета морской волны и чисто-голубые глаза.

— Мама! Папа! — на лестнице показалась маленькая принцесса. Уже сейчас она держала себя по-королевски. Смотрелась на диво мило в розовом пышном платьице и с крохотной диадемой в черных волосах. Король подхватил ее на руки.

— Милая, у тебя сейчас урок танцев. — Сийнар Второй строго посмотрел на дочку, а все с умилением и легкими улыбками продолжали наблюдать эту сцену. — Лотта. — он обратился к своей супруге. — Не пугай так Кристи Фезерли. К слову рад с вами познакомиться.

— Очень приятно, Ваше Величество. — я снова присела в реверансе.

— Не стоит, просто Сийнар, а теперь Ваше Высочество! — он серьезно посмотрел на принцессу, если я не ошибаюсь, то ее зовут Лилия. — Соблаговолите пройти в бальный зал. — уже с трех лет девочку учат быть принцессой!

— Только, если вы будете вальсировать со мной. — Тонкий голос Лилии все равно звучал величественно. Сийнар Второй напущено тяжело вздохнул. Пожал плечами и видимо…отправился вальсировать…я попала в параллельную реальность.

— Антуан признавайся, когда свадьба? — королева теперь обратила все свое внимание на императора.

— Шарлотта! — он страдальчески закатил глаза. — Мне нужно будет разобраться с кое-чем. Ты не против, что Кристи пару дней поживет у вас?

— Конечно не против! — раз это параллельная реальность, то я ведь могу ответить?

— А Кристи не нужно спросить? — я сверкнула глазами на Антуана, скелеты…м-да у некромантов у всех прислуга одинаковая, зато не затратное, успели принести каждому по бокалу с кровью и сейчас один из них протягивал мне вино, но я отказалась.

— Ты не понимаешь… — вздохнул он, затем оказался рядом и взял меня за руку. Вокруг нас появился темный полог, теперь нас никто не видел, никто не слышал. — Я разберусь с Поземным Миром.

— Война? Но, как вы выиграете на их территории.

— Я бы не назвал войной нападение лишь одной стороны и нашу безоговорочную победу. — в душе я все равно на него была обижена.

— Зачем ты так с Марселем? Он тоже переживал. — я видела, как глаза императора наполняются кровью.

— Сейчас я мечтаю разбить ему лицо потому что оно тебе нравится, сломать его пальцы, чтобы он к тебе никогда больше не прикасался, вырвать язык, чтобы ты никогда не слышала его голос и избавиться от герцогских глаза, чтобы он не смел любоваться тобой. Да, что герцог! Я готов вступить в схватку с ветром, за то, что он дул тебе в лицо. — Он поцеловал мои руки, полог был снят, и вампиры отпарились к залу телепортации. Сама была один раз в этом дворце до этого, от того и знала где и что примерно находится.

— Антуан! — окликнула Шарлотта императора, пока я не могла и слова вымолвить. Он обернулся. — Я позабочусь о Кристи, но пообещай не вступать в схватку с ветром. — Антуан едва заметно усмехнулся и скрылся. Поднялся легкий бриз, именно бриз, несший соленный воздух. Королева может управлять двумя стихиями: воздухом и водой, а сейчас видимо что-то задело ее эмоции.

— Кристи, он тебя любит, хоть и вряд ли в этом признается. Ты же знаешь, как у него много врагов. — она жестом дала понять, чтобы я следовала за ней, а сама продолжила говорить. — Он боится. Боится, что ты станешь его слабостью, которой будет легко воспользоваться. И ты его любишь, мне знаком этот взгляд. Ты призналась в этом себе, но тебе что-то мешает. Утоли мое любопытство, что же это, или кто? — я взглянула назад. Герцога уже не было. — Одэй? — королева приподняла бровь.

— Я не знаю, Ваше Величество. — как же она прорицательна

— Шарлотта, просто Шарлотта. Я же просила. — я кивнула.

— Просто это неправильно. Он любит, но готов ли сделать кем-то большим, чем любовницей? И я могу лишь догадываться о его намереньях. Поверьте, у меня сейчас даже нет рода! Только придуманная фамилия! И я сама не готова всю жизнь прожить в стенах дворца. Я всю свою жизнь меняла место, лица, а теперь…

— С титулом проблем не возникнет.

— Не стоит. Мне он не нужен.

— Как знаешь, что мое предложение в силе. По поводу большего…он к этому готов. Но ты…поверь, когда ты на самом деле проникнешься чувствами, то тогда для тебя не будет существовать «но». Просто свыкнись. — она улыбнулась, и мы вошли в просторные покои. Удивительно, что не было ничего черного или темного.

— Ты же из Эртиля, так? — я утвердительно кивнула. — Мне самой пришлось долго привыкать к темноте этого дворца, поэтому были созданы такие комнаты. Я не представляю, как ты находилась в Миднайтии, где кроме багровых штор все черное, тебя под кроватью не поджидали монстры?

— Нет, монстр ожидал меня на кровати. — мы рассмеялись.

— Могу сказать тоже самое про себя, только в прошедшем, настоящем и будущем. Я приглашу модельера, она тебе подберет что-нибудь из готового. На тебе будет чудно смотреться красный, я тебя уверяю. И мы будем смотреться, как огонь и вода. — не думала, что королевы, такие…беззаботные. Это показалось странно, но не могло не радовать. И вправду интересно, что за стихия проснется, когда…если печать будет снята.

— А пока будь моей гостьей, мне Сийнар давно говорил, что стоит каждой королеве иметь пару фрейлин. Побудь в роли одной из них.

— Поверьте, мне привычнее роль прислуги, к примеру няни.

— Восхитительно! Тогда ей ты и будешь. — я улыбнулась, как у нее все просто!

Через час я, как и сказали вышла в красном платье и с высокой прической. Шарлотта повосхищалась с принцем Дэном на руках, а затем передала его мне. Мальчик был спокойным и некапризным. Шарлотта поспешила к парламенту, а я направилась уложить малыша. У Лилии была другая няня и поэтому два часа, пока спало его высочество я могла тоже расслабиться. Детская делилась будто на две части, светлую и темную. Смотрелось контрастно и странно красиво.

Я вспоминала слова Антуана. Вдруг он что-то сделает с Марселиусом? Я к нему чувствую лишь симпатию, но Одэя жаль и моя совесть такого не простит…а вот с чувствами к Антуану нужно бы разобраться. Но сегодняшняя ночь…только в его объятьях я по-настоящему в безопасности и спокойна. Теперь я претендую на роль больше, чем любовницы и подопытной мыши, два в одном…

Шарлотта права, если помнить, как он меня отпустил. Чего ему это стоило, то я смогу закрыть на это глаза и вообще…Я буду императрицей, у меня будет хотя бы одна подруга — Шарлотта и мы будем на равных. Наверно она поэтому так радовалась моему приезду. Тогда точно! Антуан еще и обсуждает меня с ними. Я вздохнула и посмотрела в кроватку.

У человека и вампира могут быть дети, я скажу вам больше — я хочу детей, но благо, что у меня не родился бастард. Я не смогла бы простить себя, за будущее такого ребенка. Но мой первенец все равно родится с заблокированной магией. Потом он или она повзрослеют, найдут себе кого-нибудь…но я точно не отправлю своего ребенка из отчего дома. Никогда. Мои мысли ушли куда-то далеко. Я погладила малыша по головке, на ней были уже первые золотые кудряшки и уловила движение у дверей. Повернулась и поняла одно — опасность, я не знаю этого человека, и он точно не прислуга.

ГЛАВА 8. Опасность найдет тебя сама.

Взмах рукой и магические светильники гаснут, впитать магию оказывается больно, если делать это быстро. Шторы были закрыты, для того, чтобы солнечные лучи не попадали в глаза малышу во сне. Я хватаю ребенка, принц начинает хныкать, но я лишь прижимаю его теснее. Бегу на память к двери в кромешной тьме. Чудом не сношу стол, зато чувствую острую боль в плече, но преодолевая ее прорываюсь к двери и выбегаю на спасительный свет.

К двери уже несется стража, Дэн начал уже рыдать в голос. Конечно, маленького принца разбудили и испугали, еще и пару капель крови с плеча попали на простыни, кои я случайно прихватила. Но вскоре принц вновь успокоился.

— Кристи! — ко мне несутся король и королева, а я уже осела на мягкий ковер и легонько укачивала малыша, хоть перед глазами и плясали черные пятна.

— Все в порядке, это моя кровь. Принц не пострадал. — король забирает наследника на руки, а Шарлотта прижимается ко мне, но это отдает болью в верхней части левой руки.

— Если бы там была не ты… — она всхлипывает, а у меня не нашлось даже на это сил.

— Лотта! — ее рукой отстраняет король. — Кристи, я обязан вам жизнью, вы сможете пройти в лазарет? Сейчас половина целителей заняты другими, у некоторых тяжелые травмы.

— Все хорошо, только скажите дорогу.

Руку мне перевязали, напоили лекарствами. Сказали, что если я так буду нервничать, то меня положат в палату на пару дней в лечебный сон, а днями я разбрасываться не собиралась.

Вот лежу я в своих покоях, все думают, что я сплю, а я думаю о том, что было два дня назад. Подземный Мир, лишь грезы об Антуане, а ведь сейчас и тогда могли быть мои последние минуты. Удивительно, как часто мне удается ходить по лезвию…

В голову ударило осознание того, что я могу не успеть сказать императору. Если бы это было так, то я бы корила себя до скончания веков.

Дверь медленно приоткрылась и в нее бесшумно шагнул Антуан. На моих губах расплылась улыбка, а вампир, заметив, что я не сплю более стремительно подошел и сел на край перины.

— Тебя нельзя и на пару часов оставить. — он провел рукой по моей щеке, и я потерлась об нее, как котенок. Но заметила и капли крови на рукаве Антуана и подняла вопросительный и тревожный взгляд. — Это не моя кровь. — я про себя усмехнулась, сегодня я говорила обратное.

Далее я села на кровать и набрала в грудь побольше воздуха.

— Антуан, мне нужно тебе… — меня перебили.

— Нет, сначала я. — он так же втянул воздух и начал. — Кристи, с твоим образом жизни — он улыбнулся — и моим, я каждый день боюсь, что могу не успеть тебе это сказать. — все же, как мы похожи. — Я тебя люблю и таю эту любовь долгие годы. Я всегда был рядом, если ты и думала, что нас разлучают километры. Я полюбил тебя с первой твоей улыбки, с первого доверчивого взгляда. — а я плыла на волнах его бархатного голоса, который вещает мне о сокровенном. — Я знаю, что тебе нужно время и слишком много стоит «но» в нашей истории. Кристи Фезерли, ты выйдешь за меня? — передо мной возникло кольцо с ограненным рубином, как в моих серьгах. Я должна была бы ответить, сказать, как сильно его люблю и я, согласиться стать его женой, но меня хватило только на жадный поцелуй, теперь слова не требовались, почти.

— Это да? — он на секунду отстранился от меня и осмотрел своими зелеными глазами, в которые я влюблена до беспамятства, когда это сорочка успела сползти с плеча?

— Безоговорочное. Я тебя люблю. — мне хотелось оповестить об этом весь мир, что я наверно и сделала, когда мои руки прижали к изголовью кровати, а самый любимый человек впился губами в мою шею. Я поспешила расстегнуть пуговицы рубашки Антуана, но руки плохо слушались, тогда я при помощи вампира разорвала ткань и теперь уже был мой черед. Хотелось сделать все мучительно медленно, истязающе, чтобы он проникся…руки переместились ниже, теперь я слышала и его стон и в нем проскальзывало, то мое имя, то тягучее:

— Милая…

Руки мужчины были по всему телу, я зарылась пальцами в черные шелковые волосы, как и вампир в мои. Губы были полураскрыты ловя каждый миг воздуха, когда их освобождали из плена и дыхание не так сильно сбивалось от головокружительных ласк.

— Я тебя люблю. — шептала будто в безумном бреду, укрытая только простыней и слушая размеренное дыхание Антуана.

Он поцеловал меня в висок и обдал струей теплого дыхания ухо, из-за этого по телу пробежали мурашки.

Все же то, что было у нас с герцогом просто акт попытки забвения от одного настойчивого вампира.

— Антуан?

— Да, милая. — я еще больше растаяла от такого обращения.

— А, если бы я вышла замуж за эти три года, чтобы ты делал?

— Ты бы не вышла замуж. — он пожал плечами, в таком положении это казалось забавным. — Я бы его не убил, тебе было бы тогда больно. Но замуж ты бы все равно не вышла.

— Да, ты ревнивец! — рассмеялась я.

— Еще какой… — мои губы вновь накрыл поцелуй. А потом тело пронзило болью и с губ сорвался вскрик.

— Кристи? — меня за плечи схватил Антуан. А внутри все переворачивалось, вся сила, живущая внутри требовала выхода и теперь ее сдерживала только я…не было печати или запретов. Теперь мое проклятье не пропало, а передалось…Антуану. Но я ясно видела его и, как он пробовал призвать магию, ему не удалось.

Разочарования или досады на его лице я не видела, зато заметила, как с рук срываются искры.

— Кристи соберись! Ты это можешь контролировать! — его голос звучал сквозь пелену восторга и паники одновременно.

— Как? — я наконец собралась с мыслями и теперь сидела на кровати и пыталась не спалить все вокруг огненными искрами.

— Представь, что магию что-то сдерживает. Замок, платина или стена. Достаточно представить, не давай силе просочиться. — я вспомнила ощущения, кои хранила всю свою жизнь, и сила прекратила поток.

— Мне жаль. — я чувствовала вину перед вампиром, теперь сила ему не доступна. Он накинул на меня халат и обнял.

— Что ты такое говоришь? Я впервые счастлив. — он мягко отстранил меня и заглянул в глаза. Серьезно, но нежно. Он поцеловал меня в лоб и стер слезы с моих глаз. — Зачем мне магия? Я вампир, у меня штат подчиненных магов. — я улыбнулась сквозь слезы. — Нам надо домой. — теперь до меня дошел смысл этого слова.

Могла ли я назвать раньше домом любую комнату, где я не жила, а просто существовала? Конечно же — нет. А теперь мы отправимся в Миднайтию и этот замок я смогу называть домом со спокойной душой, зная, что где бы я не была — туда вернусь с любимым человеком или к любимому человеку. Меня будут там ждать, всегда.

Я кивнула и поспешила одеться, а вот Антуану пришлось искать рубашку по всему дворцу.

ГЛАВА 9. В любви не бывает больно.

— Антуан, тебя просят срочно вернуться во дворец. — сказал король Нендрии даже не отрывая глаз от отчетов. Шарлотта скорее всего была с детьми.

— Мы туда и направляемся. — тогда Сий и взглянул на нас, король улыбнулся и прищурил глаза в мальчишеском жесте.

— Я все равно ожидаю приглашение на помолвку первым. — Антуан усмехнулся и повел меня дальше к комнате порталов, я же непонятно от чего покраснела.

В Нендрийском замке Антуан чувствовал себя свободно. Хорошо, когда даже у главного человека империи есть друзья. И у меня будут, правда?

В Миднайтии…дома и впрямь было темно, но в какой-то степени привычно. Антуан не отпускал мою руку.

— Ваше Императорское Величество, вас срочно просят подойти во второй зал. — я знала, что вроде бы бальная зала предназначена для военных нужд. А войны император редко, когда прекращал и никогда не проигрывал.

— Это ненадолго, а потом займемся твоей магией, ладно? — он был серьезен.

— Конечно. — вампир мне ничем не обязан, я не могла от него чего-то требовать, да и не хотела. Мечталось только отдавать всю себя Антуану и не требовать ничего взамен. Делать счастливым его и понимать, что только от этого я могу радоваться.

* * *

Красивые платья, дворец блистает, как и мои глаза. Чувствую всепоглощающую нежность от его прикосновений и понимаю насколько счастлива!

Моя свадьба, настоящая свадьба!

* * *

СПУСТЯ ГОД

Конечно! Война же не идет с Подземным Миром на протяжении года и Антуану нечем заняться, кроме того, как отчитывать меня. Я уже мысленно собралась к долгому повествованию правил безопасности и села в кресло.

— Кристи, сколько раз я тебе повторял!? — он впервые ненамного, но повысил голос. Я только сложила руки на груди и показательно смотрела с вызовом вампиру в глаза. — Нельзя, ты императрица, а не маленький шаловливый ребенок. — в конце на удивление короткой триады я начала строить из себя собственного адвоката.

— Все было под контролем. Ты знаешь, что я наложила иллюзию! — было до слез обидно. Я даже до центра не доехала, как мне перегородили дорогу императорские всадники и пришлось возвращаться. Если я в безопасности, так зачем устраивать очередной отчет? У Великого Антуана нет на меня времени! По щеке скатилась слеза от обиды.

Муж присел на корточки и взглянул в мое лицо с тревогой. А затем провел рукой по щеке.

— Я ведь переживаю, Кристи ты отвечаешь не только за себя. — я приподняла бровь, а вот Антуан махнул рукой и создал темную сферу. У него открылась магия, вновь. Как можно настолько сильно любить того, кто еще не родился? Хорошо, что магия инквизиторов не может попасть к одному человеку два раза.

— Как давно ты узнал? — голос не хотел слушаться, Антуан поцеловал меня в висок, а я вроде бы должна радоваться…но шок переполнил мой спектр эмоций.

— Шарлотта сказала, я даже не понял, что именно в этот момент смог управлять магией. Просто будь осторожнее. — он поцеловал меня и задержался на пару секунд, а затем ушел.

Он оставил меня в такое время…возмущения не было, было только понимание того, что я ему не нужна настолько, как это было раньше. Он получил наследника и на этом разве все? Больно было везде, к чему только может прикоснуться любовь. Но я же прожила здесь год, значит и дальше смогу! Но перед этим нужно навестить подругу. К ней-то я могу отправляться, только надо предупреждать мужа. Что я понятное дело не собираюсь делать.

Но видимо Лотта меня опередила, потому что в зале телепортации на меня побежал Дэн, маленький принц подрос.

— Тетя Клисти! — у малыша еще не получалось выговаривать букву «р». Я подхватила Его Высочество.

— Привет! — мальчик радостно повис у меня на шее, как обезьянка. В дорогом пиджаке и вообще по-королевски одетый, от такой картины было забавно. — Лотта, какая ты после этого подруга? — я посмотрела на нее с укоризной.

— Я думала, что тебе будет приятнее, когда сообщит Антуан. — она пожала плечами и ни капли не жалела о своем поступке.

— Ты просто не знаешь в каком контексте мне это преподнесли. Мол, теперь никаких вылазок! Ты еще и ребенка подвергаешь опасности. — теперь это звучало иначе, еще хуже…будто ему было на меня все равно, или не будто?

— Ты преувеличиваешь, лучше пойдем в парк, а вы Ваше Высочество соизвольте слезть. — я отпустила погрустневшего мальчика. — Лилии исполняется пять на следующей неделе. Бал тебе не помешает!

— Особенно, если я приду без мужа. Он полностью погряз в этой войне! Я даже иногда не знаю в каком он Мире! — Лотта покачала головой и похлопала меня по плечу.

— Все будет в порядке, думаешь он тоже знает, как себя вести? У всех разные способы радости. Я думаю, что Антуан просто совсем запутался, где можно показывать эмоции, а где — нет. — я не видела смысла с ней спорить. В итоге мы сидели в саду, наблюдая, как Дэн пытается играть с Титаном в фехтование. Именно играть, принцу предоставили меч, коим он не сможет нанести ни себе, ни другим увечий. И двухлетнему мальчику нравилось бегать за взрослым вампиром, время от времени кидая или ударяя его игрушкой. — Хватит так на все смотреть! — не выдержала Лотта и со звоном поставила фарфоровую чашку на столик.

— Как?

— Что и конец света не покажется горем! Тебя срочно надо развеселить!

— В стенах этого дворца? — я усмехнулась. — Как ты себе это представляешь?

— Просто займись делом, хочешь, можешь помочь с праздником для Лилии? Это такая дата! Я сама ничего не успеваю. Вот на часок к тебе выбралась.

— Почему бы и нет… — я вздохнула, дело и впрямь могло помочь отвлечься, если бы муж мне разрешил!

Только я подошла к порталу, как меня остановил Родион.

— Кристи, Антуан не разрешил тебе перемещаться чаще двухстороннего прохода за три дня.

— Аргумент? — я начинала закипать и чувствовала, как сила медленно выходит из-под контроля.

— Здоровье, частые переходы виляют на магический фон.

— Сийнар тоже запрещал, когда я была в положении. Не переживай, мы что-нибудь придумаем, а пока у Дэна по расписанию дневной сон. Не расстраивайся. — она меня обняла, как и принц, когда я присела. А затем покинула дворец. И какая она после этого подруга?

— И да, поздравляю. — я улыбнулась искреннему Родиону, но улыбка получилась вымученной и отправилась в сторону кабинета Антуана. Нужно хоть немного понять границы.

— Милая? — вампир оторвался от карт и обратил внимание на меня. Я подошла и уже привычно села на колени к императору. Он жадно вдохнул воздух у моей шеи, а затем тревожно заглянул в глаза. — Что-то случилось? — увидев его весь запал пропал и сейчас не хотелось ссориться.

— Почему мне нельзя к Шарлотте?

— Кристи… — он закатил глаза. — Ты сама знаешь, какое там скопление магии и тебе нельзя проходить через портал больше двух раз в три дня. — то есть один — исправила его я про себя. Двухсторонний проход.

— А раньше тебя это не волновало! — он проникся моей мыслью.

— Я всегда за тебя переживал, но сейчас вдвойне. Просто не натвори глупостей. — он еще и думает, что я глупостей натворю!

— Ты мне нужен. — я знала, что этот расчетливый до костей мозга император не будет читать между строк. — Ты стал дальше, и я тебя вижу только по ночам, а иногда и вовсе не вижу. — ну вот, опять слезы на глазах. Продолжала я, не дождавшись реакции. — Ты меня больше не любишь? — Год! Целый или какой-то никчемный год!

— Даже не смей о таком думать. Я тебя люблю, любил и никогда не перестану любить. — он поцеловал меня в кончик носа. — Хочешь, весь завтрашний день мы проведем вместе? Я закончу с планом одной битвы и сразу освобожусь. — я кивнула и решила, что мне заняться тоже особо нечем и осталась в кабинете. Села в привычное кресло и взялась перечитывать бумаги. Я заметила, как за секунду Антуан вытянул какую-то папку из тех, что были у меня в руках.

— Что там? — взыграло любопытство.

— Тебе не понравится. — но меня уже было не остановить, я перегнулась через стол, но стопку только отодвинули.

— Антуан! Не мучай беременную женщину! — в итоге мне конечно же отдали заветный трофей, но следили за реакцией. Я пробежалась по заглавию отчета.

«Отказ в эвакуации 62 % жителей Поземного Мира» далее были приведены цифры, в тысячах, миллионах. Я взглянула на Антуана, старалась не показать ничего во взгляде, как и император. Далее была приведены причины: «1) Смешение крови поселения с демонами; 2) Затрата большего процента казны; 3)Кадры, не требуемые для работы»

Я кинула документ на стол и вышла. В душе кипела несправедливость. Из-за чего? Вы правы, что империя не обязана эвакуировать жителей своего соперника. Но так было и со мной! Это разбудило воспоминания.

Я находилась в то время в Зумбрии, Миднайтия начала войну, понятное дело, что победа оказалась легкой. Правительство добровольно отдало часть земли, в это время там была и я. Оставить в живых было принято решение только тех, кто будет полезен. Тогда и прознали про мои способности. А осмотр почти тысячи человек (финал конкурса на выживание) проводил сам на то время еще король. Он и решил под свое крыло спрятать семнадцатилетнюю девочку. Запуганную, растерянную, но несломленную!

Я не знаю, что за привычка оставлять мало народа, но так только самые гениальные умы очутились именно здесь или в Нендрии.

Какой я сделала выбор и нужно ли его было делать? — Бежать, все, что остается. Вы видели Лилию из Нендрийского рода? Четырехлетняя девочка с утра до ночи учится и не имеет детства, хотя бы такого, какое было у меня!

Игры со сверстниками, куклы, долгое времяпрепровождение с родителями. Наверно глупо и не удастся, но время подготовиться есть. Я не желаю жизни в золотой клетке для меня, а главное для моего…нашего с Антуаном ребенка.

Мужа я любила, так же страстно и много, как раньше! Только он остыл или показывал чувства порывами — это не скрылось от моих глаз.

Куда отправиться? Я стояла и разглядывала карту в галерее, никогда не понимала зачем, но она там висела среди сотен восхитительных работ.

Вот Миднайтия, чуть выше Нендрия, через пару королевств Зумбрия. Посмотрим что-то теплее, например, королевство Золотых Песков! Суцад! Была там один раз с него и стоит начать, а потом осесть, может в этом же королевстве, просто забравшись подальше. Или наоборот прятаться в самом видном месте. От пыльной работы я отвыкла, так почему бы не поработать переводчиком? Всегда нужно между прочим. Я размышляла, а сама, не замечая этого проводила рукой по еще незаметному животу. Зачем быть императрицей, если можно быть счастливой?

ГЛАВА 10. Побег 2 или новое начало, строй заново.

День с Антуаном не задался из-за того, что его не было в этот день в Верхнем Мире в извинение мне оставили букет и записку. Записку! Сейчас бы самое то скрываться, но не все продумано, нужно еще пару мгновений, чтобы насытиться окончательно всем этим.

Но, кто самый наивный? Конечно же — Кристи! Потому что я не знаю, как разорвать кровную связь. Все же побег отменяется или нет? Существуют артефакты, голос разума подкинул вариант — простой разговор. Может не стоит так рубить с плеча? План решила оставить в стадии: в процессе, но частично заморожен.

Через два дня мне разрешили попасть к Шарлотте, все было в порядке и мне нравилось выбирать цвет ленточек, цветы и видеть, как кружиться малышка в блестящем платье, а потом обморок. Да наверно, такое было бы, если бы я случайно чихнула!

Сразу домой, врачи у постели и слава Темной Антуан рядом! Я сама перепугалась сначала, потому что, что мне оставалось делать, когда у моей постели столько народу, будто я умираю или того хуже…я чувствовала, как от лица отхлынула краска.

— Кристи, никогда так меня больше не пугай. — лекари только опустили глаза, когда я пришла в себя и Антуан поцеловал мои руки и не отводил глаз. Наверно такого взгляда я и ждала, чтобы окончательно понять, что не смогу без него прожить, но какой ценой? В голову сразу полезли дурные мысли.

— Что случилось? — от моего воображения голос звучал шепотом.

— Таврион. — практически дал команду император. Вперед выступил один из целителей.

— Плод — тогда вампир оторвал взгляд от меня и в прямом смысле рыкнул на парня. — Ребенок — исправился он и продолжил: — забирает много магических сил, как и любой зарождающийся маг или не человек, а у вас, Ваше Императорское Величество оба спектра. Вам будет нужна ежедневная магическая подпитка и присмотр лекарей, конечно же эмоциональный фон тоже очень важен. — он шагнул назад в «ряды» своих коллег.

— Для подпитки тебе уже готовят специальный артефакт, а пока получай магию от меня. — только сейчас я заметила, что он ни на секунду не разорвал контакт наших рук. — Если на этом все, то можете быть свободны. — все сразу ринулись к выходу, а Антуан решил, что пришло время стабилизировать отношения. — Кристи, я полный дурак, никогда не думал, что ты так переживаешь из-за нас. Я обещаю — всегда быть рядом. Буду в Верхнем Мире тоже всегда. И поверь — ты тоже мне нужна, как никогда. — я не знала, как на это реагировать. — Не молчи, дай пощечину, накричи. Но лучше не надо, тебе нельзя нервничать. Так что?

— Нет. — Антуан нахмурился.

— Что нет?

— Ты не дурак, как иначе ты был бы императором? — я рассмеялась сквозь счастливые слезы, потянулась к мужу и почувствовала вкус его губ на своих. После свадьбы это право было мое единоличное и официальное, потом пришла вспышка озарения, даже не говорите, что я глупая! (с вами за такое муж не знаю, что сделает) Слишком много было за последние дни. — У нас будет ребенок… — выдохнула я ему в губы. А затем и начались мечтания.

— Я хочу девочку. — сказала я.

— Лучше мальчик, а то представь себе, что за нашей принцессой еще и Дэн будет бегать.

— Мне ее жаль, у нее такой строгий отец! Если не принц второго по величию государства, то, кто будет достойным кандидатом? — почему-то я была уверена, что это девочка, несмотря на то, что нашей малышке нет и двух недель.

* * *

— Я готова!

— Ты уверена, что хочешь пойти?

— Антуан, мы с тобой это уже обсуждали. Из тебя получится прекрасный лебедь! — я со смехом надела на мужа полумаску, а он на меня.

— Только ради тебя. — хорошо, что маска не на все лицо, иначе, как бы удалось целоваться? Идея с лебедями пришла мгновенно, в итоге мне начали шить белое платье, но я отказывалась. Вы только представьте! Не хочу затемнять именинницу, поэтому буду сама тенью. Воздушная ткань имитировала черные перья и алые ленты корсета, кои я еще не долго смогу себе позволять смотрелись контрастно. Наряд Антуана отличался от привычного мне только маской из перьев, как и у меня. Празднество было в каком-то роде маскарад, но детский. Лилия будет бабочкой, жду не дождусь увидеть маленькую принцессу в таком образе.

Портал привычно сверкнул, и мы погрузились в мир прекрасных, пышных и до невозможности ярких платьев. Я чуть не споткнулась об комок серпантина, но меня придержал вампир. М-да…на детский, хоть и королевский праздник не стоило надевать таких каблуков.

— Кристи, дядя Антуан! — в голос сказали бедные малыши, их видимо заставили встречать гостей. За нами выходили еще семьи, большая часть была с детьми, но сейчас принцу и конечно же виновнице торжества принцессе было не до этого. За нами зашел Архан, мы посмеялись, что только ему могли доверить маленького пегаса.

Дети восторженно открыли ротики. Конечно же было обидно принцу, что сестре достается такое количество подарков, а ему еще ждать и ждать. Поэтому затем зашел Титан и Родион. Одни из самых сильный и лучших воинов империи тащили за собой упирающегося пони!

Пусть мальчик и не будет на нем кататься, зато в свободное время, которого невероятно мало сможет за ним ухаживать и в прямом смысле выращивать. Пока к Шарлотте и Сийнару подходили гости, здоровались, поздравляли и вручали подарки я наблюдала реакцию детей, Антуан взял меня под локоть и отвел с траектории других порталов. К слову родители именинницы оказались «очень» оригинальны и были кошками с ушками и хвостами. И как грозный некромант на это пошел? Принц же был в костюме тигровой окраски. Вампиры сказали, что отведут подарки в конницу. Дети погрустнели, но когда им напомнили про прибытие других детей сразу ринулись к специальной комнате я видела план мероприятия. Все же расти в таком окружении сложно, хорошо, что детям выпадает случай просто быть детьми.

— Тебе удалось их покорить. — шепнул на ухо император. Я пожала плечами.

— Все дети любят животных, думаешь иначе зачем нужно было устраивать это. — я обвела взглядом происходящее. За какими-то костюмами и масками я не могла признать многих высокопоставленных персон. Перед нами же кивали, расходились, приседали в реверансах и другое. Третий выход в свет после свадьбы. Но и на этом спасибо.

Мы проходили мимо детской комнаты, а там…

— Ты не посмеешь!

— Еще как посмею! Я первый наследник! — утверждал какой-то мальчик.

Они уже меряются титулами. Кошмар!

— Это нормально. — пожал плечами Антуан и отвел меня дальше к бальному залу. — Один раз я в шестилетнем возрасте вцепился в шею какого-то короля, за то, что он запретил мне находиться со взрослыми и хотел отправить к другим детям.

— Что стало с этим королевством? — спросила я скорее для галочки, ответ я подразумевала.

— Королевства больше нет, а король к этому времени уже умер от старости, а не от потери крови. Меня успели в прямом смысле оттащить.

— А полувампирам нужно пить кровь?

— Да, но намного меньше. Еще не совсем вампиры имеют только быструю реакцию, а вот про силу и быстроту я не уверен. Но я думаю, что у нас будет исключение. — я не могла не согласиться, у самого сильного вампира конечно же должно быть все не как у всех!

Только мы зашли, как по залу расплылась мелодия. Антуан протянул мне руку, я с улыбкой ее приняла, и мы направились проводить этот вечер с пользой.

* * *

Теперь все свое свободное время, а его было много, я уделяла детской и одному из проектов.

И да, врачи подтвердили, что это девочка. Шарлотта шутила, как сделать союзом не простой договоренностью монахов, а именно кровным. Все понимали, что это шутка. Насильно выдавать замуж наших детей никто не собирался. Но было бы не плохо, если честно.

Теперь на мне все время находился специальный медальон с магией, а я подумала, что это и вправду выход! Представьте себе, если магию в кулоне перенастроить на хозяина, не имеющего собственной силы или закрытой, то он сможет ей управлять!

Так был шанс устранить одну проблему в жизни дочери, а над второй еще шла активная работа. Это была Академия. Никто не будет знать статуса или рода в этом учебном заведении, на ее территории это неважно. Так можно получить настоящих друзей и простую жизнь! Но эта работа требовала многих лет, хотя с горем пополам его одобрил муж, а Шарлотта была в полном восторге!

Еще о том, что мы с Антуаном ожидаем ребенка, знало не больше десяти человек. Мы с мужем, Шарлотта, Сийнар, тройка проверенных, горничная и иллюзионист. Последний каждый день накладывал на меня чары, скрывающие округлившейся живот и даже саму ауру. Антуан утверждал, что так безопаснее. Корсеты пришлось спрятать в дальний угол шкафа и перешить все платья, но об этом швея сразу забыла, магия.

И вот день, когда Антуан поехал подписывать договор с Подземным Миром, для этого ему нужны были и проверенные. Я сидела в саду и просматривала списки лучших профессоров Верхнего Мира. За чашечкой чая это удавалось легко, но полил ливень и мне пришлось перенести свои посиделки в гостиную. Дождь, как и ветер только набирали силу. Я бы посмеялась, что это из-за того, что Лилию или Шарлотту кто-то разозлил. Мама и дочка имели одинаковые силы.

Ко мне постучались, я разрешила войти. В комнату вплыла служанка.

— Ваше Императорское Величество, к вам гость. Герцог Марселиус Одэй. — я была удивлена, но сказала:

— Приму его.

В комнату вошел герцог. Когда-то длинные волосы у него были подстрижены так, что не доставали до плеч. В зеленых глазах привычно танцует холод свой причудливый танец.

— Добрый вечер, герцог. — мне поцеловали руку, когда я поднялась со своего места, хоть это и не требовал этикет.

— Добрый вечер, Ваше Императорское Величество. — он еле заметно усмехнулся. — роли меняются.

— Что вас привело в Миднайтию? — я приказала принести еще чашку чая.

— Ничего кроме живого любопытства. — я приподняла бровь и сделала еще глоток горячий напиток разливался по телу приятным теплом. — Мне принесли слухи о вашем проекте. Академии.

— Вы желаете в нем принять участие?

— Если вы не против. — я улыбнулась, сторонники не помешают. — Но главное это выбрать преподавательский состав.

— Вы совершенно правы! — я положила бумаги на стол ближе к Марселю. Вы только подумайте, если бы не он, то мы с Антуаном могли бы никогда не встретиться, а так и кружить в мечтах. — Здесь самые лучшие профессора и лучшие умы Верхнего Мира! — наши кресла стояли почти вплотную.

— Разве профессор Зорей заместитель главы по магическим сплетениям?

— Видно опечатка, он с недавних пор глава, нужно будет обновить сведенья. — я тоже склонилась над записями с карандашом, подобно Одэю и затем я почувствовала, как шею что-то укололо и сознанием начало медленно уплывать. Вот гад! — было последней мыслью.

ГЛАВА 11. Вновь раскрываем Карты!

Голова нещадно раскалывалась. Я схватилась за неё и почувствовала, как шея отяжелела. Ожерелье, изумруды, серебро, но магия ощущалась. Я попробовала его снять или расстегнуться, но мне только обожгло пальцы. Я сразу почувствовала, что не могу использовать магию, иллюзия оказалась снята, а я сама в камере комфортного пребывания, если такие существуют!

Мягкий ковёр, подобие лежанки, на котором я и очнулась. Было прохладно и сыро, но такая комбинация в воздухе помогла быстрее отрезвить разум. Я потрогала шею, да, след от укола и впрямь имелся.

Как я могла мило беседовать с Марселем, когда он задумал такой план?!

Освещал крошеную комнату бледно-желтый светильник на магическом камне. Кроме многочисленных одеял и подушек (мне это напомнила комнату в Подземном Мире) ничего не было, а еще и дверь.

Ручка металлической двери повернулась, и я увидела герцога.

— Ты уже очнулась? — его голос звучал иначе. Я сидела на лежанке и пыталась рассмотреть в тусклом свете силуэт похитителя. — Не бойся. — по правде говоря я не боялась за себя, но мне было за что бороться. — Я никогда не причиню тебе вред. — он сел на корточки рядом и провёл по моим волосам, накрутив прядь на палец. Я попыталась отшатнуться, но мне не дали. — Не сопротивляйся, я же знают, что ты меня любишь, может и в тайне, но поверь — я намного лучше какого-то императора, во всем. — последние слова он прошептал, меня обдало волной страха, на сколько хватит магического медальона? Ведь это ожерелье не блокирует медальон с магией и подачу хотя бы моих сил к малышке? Он уже потянулся к моим губам, но я отвернулась. — Я дам тебе время, не пренебрегай им. Если ты меня не полюбишь по-настоящему, то я тебя заставлю. А теперь пойдём. Связь кровью я ослабил, для этого тебе и пришлось быть здесь около двух дней. — Два дня…я бросила взгляд на кулон, он не отдавал привычным блеском, но я рассчитывала на то, что крохи сохранились. — Твой медальон пуст, пойдём, не стоит здесь оставаться, ты можешь простудиться. — то есть он не читал мою ауру, раз говорит…более ли менее спокойно. И сейчас тоже не заметил в складках юбки моего положения, но только я встану, и он это узнает, как и при первой чтении ауры. Поэтому терять нечего. Мне подали руку, я послушно ее приняла и с опаской смотрела на сделавшееся хищным лицо Одэя, но не было ожидаемой ярости.

— Стоило догадаться, но не переживай и на таком сроке можно безболезненно избавиться от нелюбимого ребёнка. Я читал об этом в твоей записке — тогда дар речи и появился вновь, я одернула руку.

— Не смей! — голова закружилась от нехватки сил. — Ты не знаешь Антуана! Он найдёт лазейку!

— Если он не уважает твоё желание, то конечно, хотя с новыми фактами… — он вновь бросил взгляд на живот. — Суть в том, mon amour, что я нашел записку от твоего имени, ты всегда жаждала свободы.

— Ты не прав! Он все равно не отступит. А ты- безумец! — проклятая записка, когда такие мысли лезли в голову?

— Не могу не согласиться. Я рассчитывал этот побег по секундам в течении долгого времени, года, может чуть меньше и тут мало, что зависит от меня. Демон все еще теряет от тебя голову. — я застыла, вы просто никогда не видели сумасшедших людей. Вам они никогда не угрожали, причем не только вам. Лихорадочный отблеск в когда-то холодных глазах, а ведь во дворце все казалось иначе! Движения более резкие и порывистые.

Меня схватили за руку и потащили к выходу. Что удивительно, ни жажды, ни голода, ни других потребностей я не испытывала.

Мы вышли в залу, настоящую залу, видимо я все-таки не была в каком-то подземелье, так как лестницы мы не проходили.

Меня усадили за круглый стол, на нем стояло множеством блюд, накрытых серебряными крышками. А в прислуге была, та самая рыжеволосая девушка, Дафна, если я не ошибаюсь. Сопротивляться не было смысла и сил. Марселиус, пока не сел напротив, а лично налил мне в кружку чай и провел над ней рукой, я успела заметить крохи магии, но они испарились, не долетев до напитка. Видимо ребенку не хватало сил. Марселиус тоже мог понять, что произошло, тогда просто отошел дальше и проделал такой же маневр. Дафна открыла крышки и удалилась, я проводила ее слегка любопытным взглядом.

— У нас с ней общий сын. Из-за этого пришлось ее приютить. — он поставил чашку на место. Уже растворенную магию нельзя было вычислить или убрать.

— Что это?

— Безболезненный способ. — я взяла чашку за ручку и выплеснула все содержимое через стол на Одэя. Тот поставил щит. — Я тебе это прощу только из-за любви, — тогда он передал другую чашку, перед этим конечно же поработав с ней тоже.

— Как ты не понимаешь? Я ни за что это не выпью! — в душе клокотала злоба.

— Объяснись. — он еще и смеется!

— Я никогда не избавлюсь от своего ребенка! Ты только что мне сказал, что где-то неподалеку и твой сын, ты не можешь к нему ничего не чувствовать, иначе бы не пустил их с матерью сюда. Ты не понимаешь, что творишь Марсель, меня все равно найдут. У тебя еще есть шанс просто вернуть меня в замок.

— Ладно, оставь ребенка, я готов потерпеть пару месяцев. — я выдохнула про себя, но он не внял моим словам и подозрительно быстро сдался. — Раз он важен для тебя, то я не хочу делать тебе больно, это скажется на твоих эмоциях, к тому же демон не против твоей новой ауры, а это главное. — говорил он так, будто у него раздвоение личности.

Сколько прошло времени, пока меня вызволили? Ведь в плохую концовку этой истории я отказывалась верить! Представьте себе, мне даже подзаряжали медальон пару раз в месяц. То есть прошло…могла я судить только по малышке, что прошло около трех месяцев. Не буду скрывать, что иногда надежда меня покидала. А вдруг он смирился? — думала я, а потом вспомнила о том, как три года подряд он следил за каждым моим шагом, и вера в лучшее медленно возвращалась вновь. Марсель меня почти не навещал последние дни, я даже подумывала о том, что его нет в замке и как-нибудь решиться на побег.

И вот в один день я почувствовала, будто бабочки порхают в животе. Малышка, моя малышка…это тронуло до слез. В последнее время слишком много может меня до них довести, по правде говоря.

В этот же день я поняла, что замок содрогается. Его я успела полностью исследовать и это не было замком герцога в Нендрии. За приделы комнаты мне вообще нельзя было выходить без охраны, а на улицу мне ход был закрыт я даже не знаю, где этот самый ход, но окно с четвертого этажа, на котором и находились мои покои можно было открыть. В лицо сразу попал порыв ледяного воздуха, зима. А вот за окном было войско. Не знаю сколько человек или вампиров, но не в этом была суть. Возглавлял его конечно же он!

Внутри все перехватило. Я же верила, я знала! Любимые зеленые глаза быстро заметили меня идо меня донесся голос:

— Две минуты, мы взламываем защиту. — на губах против воли расплылась улыбка. Я не отрывала взгляда от Антуана, а он от меня, только временами я видела, как он шевелит губами и ему кто-то отзывается с других сторон замка. Видимо спрашивает про защиту. Затем я услышала звуки уже за своей спиной. Это был Марсель. Вновь безумие залило его глаза, он не задумывался ни на секунду, а я не успела среагировать.

— Ни мне, так никому! — и в меня полетел зеленый сгусток силы. В книгах рассказывают, как при падении перед глазами успевает пронестись вся жизнь и замедляется время и скажу вам только одно — правда это все, только кто бы вам об этом рассказал. Думаю, что мало кому повезло выжить…

Но удача иногда благосклонна, жаль, что так редко, но я не очень жалуюсь. Я успела отделаться легким испугом, как меня подхватило облако магии, затем оно растворилось и так наверно было около десятка «облачков», которые быстро впитывались в меня. А затем я уже была на руках Антуана. Я прижалась к любимому всем телом и лишь всхлипывала, даже слезы со страха отказывались литься.

— Кристи, Кристи… — он покрывал мое лицо поцелуями. — Милая, все в порядке, две минуты, и мы дома. Как же я надеялся. — а мне до безумия не хотелось даже на секунду отрываться от мужа. Я не знала, как вести себя сейчас, как скорее всего и Антуан.

Когда он забирался на коня меня попытались сделать дальше от него, представляете? Я на это не была готова. В итоге мы ехали в карете, и не две минуты, а намного больше.

— Я ведь, как последний дурак поверил написанному, выучил на изусть. — он улыбнулся и положил руку мне на живот. Потом как-то неловко рассмеялся, почувствовав толчок, как и я, а потом стал серьезнее. — Мне жаль. Я буду корить себя за то, что не был в момент, когда этот… — он лишь шумно втянул воздух. — когда он тебя похитил и, когда она… — он снова приложил руки к нашей малышке. — впервые зашевелилась.

— Это не твоя вина. — мне, как никогда нравилось слушать его голос, вдыхать запах исключительно моего мужчины, сидеть в его объятьях…Что-то похожее я чувствовала при расставании с Антуаном в семнадцать лет, но в два раза меньше, или в миллион раз, я без понятия.

— Представь себе в записке было сказано следующее: «Антуан, я всегда знала, что такой Мир не для меня. Ты хотел меня привязать к себе. Тебе это удалось, но ненадолго. Я возвращаюсь домой. Я возвращаюсь одновременно никуда, но я повсюду. Знай, что я все равно тебя люблю. Ты понимаешь, что не удержишь меня. Я не смогу жить, зная, что у нашей девочки может быть вся такая жизнь. Не пытайся меня икать. Антуан, ты сам понимаешь, как лучше. Ведь, если любишь, то просто отпусти…» — на глаза набежали слезы. — Не плачь, все позади. Ему не удалось меня одурачить этой запиской.

— Это писала я, по собственному желанию. В день, как только узнала, об Эвите.

— Эвите?

— У меня было много времени, чтобы подумать над именем. Но тебя не волнует, что я писала такое?

— Волнует, но ты никуда не сбежишь. Даже, если захочешь. Только по тому, как дочка росла я смог восстановить кровную связь. Эвита… — он будто пробовал имя на вкус. — Мне невероятно нравится. Просто знай, что теперь вы с Эвитой от меня не убежите и я обещаю, что сделаю все, чтобы мои девочки были счастливы.


Оглавление

  • ГЛАВА 1. Переполох.
  • ГЛАВА 2. Побег.
  • ГЛАВА 3. Работа словно праздник.
  • ГЛАВА 4. Как противостоять себе.
  • ГЛАВА 5. Раскрываем карты.
  • ГЛАВА 6. В отпуск, в Ад.
  • ГЛАВА 7. Поддельный Рай.
  • ГЛАВА 8. Выбор не за тобой.
  • ГЛАВА 8. Опасность найдет тебя сама.
  • ГЛАВА 9. В любви не бывает больно.
  • ГЛАВА 10. Побег 2 или новое начало, строй заново.
  • ГЛАВА 11. Вновь раскрываем Карты!