КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 426891 томов
Объем библиотеки - 585 Гб.
Всего авторов - 203036
Пользователей - 96642

Впечатления

кирилл789 про Эльденберт: Звезды падают в небо (Любовная фантастика)

фто я мофу скафафь пфо эфо. гфыфуфая нофти гефоифя эфо сафое фто, фто сфоит фифать.
всё поняли, две дуры, вот это написавшие, что я хотел сказать? ВОТ И Я НИ ХРЕНА НЕ ПОНЯЛ, П О Ч Е МУ я ДОЛЖЕН вот ТАКОЕ читать в тексте!!! и д и о т к и. набитые идиотки.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Эльденберт: Танцующая для дракона (Любовная фантастика)

харассмент, половое недержание и стокгольмский синдром.
он её растирает ногой с плевками, а она в него влюбляется до мокрых трусов, как только видит. как свежо! как оригинально!
нечитаемо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Любопытная про Рамис: Попаданка для двух драконов (Любовная фантастика)

Читать не стала , пробежалась только.
В мыслях только одно – автор любитель мжм?? Ну ладно , тут то два мужа- ХА!
А в другой книжонке… Скажу честно - НЕ читала ( и другим не советую!!), посмотрела начало и окончание. У ГГ аж 3 мужа и прямо все так любят ГГ , ну , и наверное не только любят…...
Две писанины всего... Наверное , в 3-й писанине у ГГ будет уже пяток , не менее , мужей..А то и гарем..
Ну-ну , мечтать аффтар не вредно. Вредно такое читать..
Ф топку и в черный список.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Platinum007 про Онищенко: Букеты. Искусственные цветы (Хобби и ремесла)

Наши флористы использовали некоторые советы вполне успешно для магазина kvitolux.com.ua
Можно черкнуть идеи вполне интерестные.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Шукшин: Я пришел дать вам волю (Историческая проза)

Очень сильный роман!

Рейтинг: +4 ( 5 за, 1 против).
кирилл789 про Эльденберт: Ныряльщица (Социальная фантастика)

эту вещь хвалили, поэтому и потратил время на прочитку конца первого опуса, начал читать вот это, простите, а что это за "потрясающий" рассказ о великой хамке-нищебодке?
её спасли от смерти, ей хотят и пытаются помочь, причём разные люди. то, как это хамло хамит - слов нет. и конца этому хамству в опусе нет и нет.
НЕЧИТАЕМО, дамки с непроизносимым псевдонимом.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Эльденберт: Бабочка (Социальная фантастика)

я дочитал до пропажи старшей сестры и "финансами распоряжалась только она. денег у нас нет", и понял, что читать не буду.
4 сестры потеряли родителей, живут в хибаре, две работают, две только учатся. живут где-то в преступном районе. и что, "умница старшая сестра" и "умница вторая сестра, работающая и учащаяся в академии, куда принимают только лучших", не смогли просчитать вариант что с кем-то из них что-то случится? раз разгуливают с шокерами?
им что, зарплату на карточки начисляют? в средневековье-то этом иномирском? ни фига, ничего такого не написано. что, старшая сестра так хорошо захерила бабло с двух зарплат в их хибаре, что не найдёшь? и никому не сказала?
мне в моём реальном мире таких дур хватает выше головы, чтобы я тратил время на написанных идиоток. хорошо, что заблокировано.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Преврати Мой мир в Наш (fb2)

- Преврати Мой мир в Наш 429 Кб, 130с. (скачать fb2) - Шарлотта Жемчуг

Настройки текста:



Шарлотта Жемчуг Преврати Мой мир в Наш

        ГЛАВА 1

       Высокие шпили замка пронизывают облака, во дворе слышны голоса, пение птиц и журчание ручья. Солнечные лучи согревают кожу и слепят глаза. Я на пороге нового этапа в жизни.

       Все артефакторы, как я выплескивают свою магию в неживые предметы: украшения, медальоны, тетради, столы и другое, но со мной что-то пошло не так. Я отдаю свою силу тому, что сделала природа в изначальном виде. Так я могу зачаровать цветок, воду и даже живое существо. У меня получалось пару раз с насекомыми, но ушло невероятное количество сил, после этого я провалялась два дня в кровати и больше не экспериментировала. Мои родители –граф и графиня Рингельские, были невероятно раздосадованы, что я не пойду по их стопам. Они ювелиры-артефактники, но им не оставалось ничего, кроме того, как отправить меня на факультет артефактов, где я с завтрашнего дня на особом счету. Я буду создавать не то, что все остальные на практике и большая часть теории для меня будет бесполезна, из-за этого я не смогу работать по диплому. Я мечтаю стать парфюмером. С помощью цветов и эликсиров создавать невероятные ароматы с магическими свойствами. Сейчас уже не существует алхимиков или зельеваров, они стали бесполезны. Эликсиры варят целители и то, только для лечения других, но не я. Я бы могла пойти к целителям, но и там бы я была далека от способностей остальных, все с рождения обладают особенным даром и мой –артефактника. И вот, в семнадцать лет меня отправили сюда.

       Я на пороге Фиренской Академии Магии!

       За мной плывут два саквояжа, которые изготовил для меня отец. Один приятно позвякивает, в нем компоненты для зелий, которые по своей природе являются не меньшим артефактом, нежели другие. Во второй, самой огромной сумке, одежда, украшения, предметы гигиены и всякие мелочи для учебы.

       Я слилась с общим потоком студентов, у некоторых, так же опоздавших по каким-либо причинам были аналогичные саквояжи. Все было пропитано магией! Здесь были факультеты стихийников, целителей, некромантов и мой-артефактников.

       Узнать, кто есть, кто было легко. Все целители ходят в серебряных мантиях, некроманты в черных, стихийники под цвета своих способностей и мы в мантиях бронзового цвета. Почему такой достался именно артефактникам, спросите вы, но ту все намного проще, чем вы думаете, просто такой цвет сложно будет замарать, по такой же причине некроманты в черном.

       Я поднялась по лестнице, а затем протиснулась сквозь студентов к завтрашнему расписанию и распределению по комнатам. Пробраться к заветной бумажке оказалось сложно, в данном заведение в основном обучаются дети аристократии, поэтому все дамы были в пышных юбках, хоть и не таких, как полагается при дворе. На официальную часть я опоздала, поэтому придется знакомиться с соседкой сейчас.

       Я направилась к четырехсотой комнате. Четвертый этаж- этаж артефакторов. Я поднималась к своей комнате и дивилась, я буду жить и учиться в настоящем замке. Огромные гобелены, высокие потолки с золотыми люстрами, повсюду окна в пол, которые дают обзор на все части местного сада.

       Перед своей комнатой я стояла уже практически с открытым ртом. Мое временное жилище оказалось в самом конце коридора, но это и радовало, меньше будет шума. Ключ мне не выдали, сказав, что оба комплекта изначально находились в комнате. Я расправила несуществующие складки на не очень пышной темной юбке и поправила блузку.

       Я уже занесла руку над дверью, как она отворилась и на пороге показалась девушка.

       -Ты моя соседка? –нежным, но воодушевлённым и решительным голосом спросили меня. После моего кивка произошло нечто…странное…девушка как будто принюхалась и сказала: -от тебя пахнет фиалкой, ты сама выглядишь, как фиалка, это твои настоящие волосы?

       Я снова кивнула, а затем решила начать нормальное знакомство:

       -Я Оливия, но для друзей просто Лив. А тебя как зовут?

       -Ой, проходи, это же и твоя комната тоже! –засуетилась девушка. –меня зовут Бьянка, я из клана Ночных волков. –после ее представления стала понятна ее манера общения, оборотням всегда позволялось больше, чем другим, а ее внешность…вроде бы ничего особенного, но смотрится удивительно чудно! Темно-русые волосы, карие глаза, высокая, но ненамного, чем я. Оборотница была одета в изумрудное платье, что невероятно ей было к лицу!

       Я вошла в комнату, которая будет служить мне верой и правдой на протяжении всего обучения. Обстановка оказалась скромненькой, но практичной. Комната немаленькая, сделанная в бежевых тонах. Такое чувство, что выполнена зеркально, только с одной из сторон имеется еще одна дверь, ведущая в ванную. А так, каждому был предоставлен письменный деревянный стол, стул, небольшая, но мягкая кровать, шкаф-артефакт, который по своей природе практически бездонный и полки над столами, которые уже заставлены учебниками и другой нужно литературой. Со стороны изголовья кровати находится окно, из него прекрасно видно сад, особенно маленькую аллею с фонтаном в ее центре. Под раскидистыми деревьями, которые находятся по периметру всего сада есть скамейки, некоторые заняты парочками, компанией друзей или просто одинокими старшекурсниками, которые освежают знания за прошедший год.

       -А что это у тебя так пахнет? –поинтересовалась соседка, отвлекая меня от созерцания вида, открывавшегося из окна.

       -А, это. –я указала на свой саквояж с эликсирами. -Да так, компоненты для артефактов. –отмахнулась я.

       -В смысле? А почему они пахнут и вообще я взяла только украшения и камни. Это что, запах…фиалки и…мяты? –не поняла меня соседка, но учуяла мои духи и содержимое, при этом ее ноздри смешно раздувалась.

       -Я не совсем артефактор. –решила посветить соседку. Я не видела в этом тайны, завтра об этом будет говорить весь университет, в этом я была уверена.

       -В смысле? –последовал закономерный вопрос.

       -Ну я могу превращать природные предметы в артефакты, в частности воду и растения. –за семнадцать лет я привыкла описывать свои способности более ли менее кратко и понятно.

       -А ты можешь показать? –воодушевилась соседка и села на свою кровать напротив моей.

       -Конечно. –такая реакция была у каждого, я не стеснялась, что не как все. Хотя мне пытались это внушить, ведь это здорово отличаться от остальных хоть чем-то!

       Я открыла чемоданчик, и вся комната содрогнулась от чиха. Не от моего конечно, к запаху своих зелий я привыкла, а от чиха Бьянки.

       -Ну вот! –сокрушенно пробормотала я. –зелья запоминания разбилось, а я сделала всего один флакон! Думала, что хватит! Его всего пару капель в неделю нужно!

       Я была раздосадована! Я такие надежды возлагала на зелье, больше всего расстраивало, что я очень глупо не собрала достаточно Ум-Цветка, который является ключевым компонентом зелья.

       Из моих раздумий меня буквально вышвырнул еще один чих Бьянки.

       -Так! –сказала я. –у тебя аллергия. –в это время я закрывала сумку и открывала окна. –на что она может быть?

       -Я не знаю…Пчи! У меня очень хорошее обоняние, может дело в этом?

       -Может. –призналась я, думая о том, что в комнате мне нельзя будет заниматься и нужно искать свободную лабораторию или мастерскую, пока не придумаю формулу от резкого запаха, хотя в основном запах и действует, как начало реакции на зелье. Каждый мой эликсир уникален в своем роде, каждый рецепт придумываю я, опираясь на действия растений и своей магии.

       Я бросила еще один взгляд на окно, но уже с другого ракурса и увидела край теплицы! Вот оно! Я смогу посадить пару редких трав, взятых с собой или мне предоставят хотя бы стол для занятий!

       Я быстро попрощалась с Бьянкой, сказав, что меня ждут великие дела. Потому что, это так и было! Ну сами подумайте, какая удача! Подхватила свой чемоданчик и вышла из комнаты. Обратный путь на улицу я запомнила хорошо, уже через пару минут я стояла напротив вожделенного места, которое могло мне обеспечить долгую независимость от количества ингредиентов.

       Уже у входа можно было понять, что навес теплицы является артефактом. Скорее всего она имела защиту от вредителей, дождя, вредного солнца, порывистого ветра и смертельного для растений холода. Похожее строение, только поменьше была у меня дома.

       Воротца входа оказались приоткрыты. Я вошла и врезалась в парня, который являлся целителем, это свидетельствовала его мантия.

       -Ой, простите! –сказал он, ловя меня.

       Мы оказались…в не самой пристойной позе, через пять секунд, как только прошло легкое оцепенение, я поспешила встать на ноги и огладить одежду, только сейчас поняла, что забыла надеть мантию!

       -Все в порядке? –спросил меня целитель.

       -Да, более чем, благодарю. –мне не терпелось сразу перейти к делу. –ты не знаешь, кто здесь главный? –в стенах академии не принято оглашать титулы и вести светские беседы, но трудно перестроить и себя к новому окружению.

       После моих слов парень сразу как будто посерел.

       -В этом году я. Но почему именно четверокурсники? У нас же экзамены! У стихийников Игры, меня уже взяли в команду! –я не знаю, что такое игры, но наверно об этом говорили вчера и мне стоит позже спросить у соседки.

       -Так значит ты. –решила я уточнить.

       -Я…-со вздохом признал парень.

       -Отлично! Тогда я хочу тебя спросить, можно я посажу пару растений, они совершенно безвредны, но мне бы хотелось, чтобы их не трогали. Я сделаю, все, что ты попросишь! –все это я выпалила на одном дыхании.

       -Так-то ли все? –с прищуром спросил он.

       -Ну…-я невольно смутилась и покраснела, это ненадолго поубавило мой пыл. –в пределах приличного.

       -Отлично! Тогда ты будешь очень прилично помогать мне поливать другие растения, а тебе я отведу дальний стол! –целитель по-видимому был доволен сделкой, как и я. –Кстати, я даже не представился. Я- Таврион, но для тебя просто Рион. –и мне, как положено по светским правилам поцеловали руку, которую ловко перехватили.

       -Я Оливия, но можно просто Лив. -Рион невольно внушал доверие и располагал к себе на столько, сколько это было возможно после минуты знакомства. –я знаю, что я поступаю очень нагло, но у тебя не будет свободного уголка для работы? –робко спросила, боясь услышать отрицательный ответ.

       -Конечно будет! В этом году теплица в разы больше, чем в прошлогоднем, а ты увлекаешься травами? Это очень полезно для целителей, вот на втором курсе они тебе очень понадобятся! –рассказывал целитель увлечено.

       -Нет, я не целитель. Я артефактор, но…-я набрала в грудь побольше воздуха, чтобы повторить заученную фразу. -я могу превращать природные предметы в артефакты, в частности воду и растения.

       -Это как? –недоуменно спросил Рион, но и такая реакция не была в новинку.

       -Пойдем к тому свободному месту, и я покажу. –со вздохом сказала я, осознав, что все-таки придется потрать магию, но радовало, что уже завтра она восстановится до возможного максимума.

       Мы проследовали через огромную оранжерею, было множество знакомых мне трав, все они имели целебные свойства, но были и неизвестные. Увидев, как жадно я смотрю по сторонам Рион махнул рукой и сказал:

       -Спрашивай если, что-то нужно найти или не знаешь, я уже здесь обосновался, даже можешь брать то, что тебе пригодиться, только не в огромных количествах, но я думаю, что тебе и незачем. А что ты хочешь посадить?

       После его слов о том, что я могу брать какие-нибудь растения из оранжереи я буквально сияла!

       -Ну мне нужна Ум-трава, мята, но она у вас есть, Фрогроу и…

       -Что? Фрогроу? –переспросил меня, резко остановившийся Рион. –Ты хоть знаешь, что это?

       -Конечно, это один из сильнейших ядов, который в малом количестве делает мои зелья сильнее практически вдвое, но с ним иногда надо долго возиться, вплетая в него крошечные линии силы и…

       -Ты мне сказала, что твои растения безопасны! –все никак не унимался парень, перебив меня.

       -Оно более чем безопасно, оно несет вред только при заварке его в кипятке с каплей раствора северного папоротника. У вас здесь ходят профессора?

       -Конечно, но только по первому коридору, там еще таблички и описание растений и каждой, они показывают их студентам, а в этом только можно собирать компоненты для домашних и классных работ.

       -Ну вот, а Фрогроу не отличается ничем от мальвы, разве, что у него цветки помельче и вообще разве кто-нибудь здесь бывает без тебя? И ты должен будешь проводить здесь все время? Я думала это работа отдельного человека.

       -Ладно, спрячем мы твой яд. –покладисто согласился Рион, с которым мы были знакомы не больше пяти минут. –а так, я практически здесь живу. –пока мы говорили мы успели пройти небольшое расстояние и стояли у стены. Справа оказалась дверь, а с другой стороны металлический лабораторный стол, стул и около него пару пустых горшков и ящиков с землей. Рион указал на дверь. –там моя комната, а это рабочее место, но оно мне не нужно, живу я один, так что места и стола хватает. –затем целитель подошел к множеству сосудов для растений. –выбирай хоть что, это запасные.

       Я нашла два средней величины ящика и Рион поставил их около стола. В это время я поставила чемоданчик на стол и начала расставлять содержимое. При появлении пары редких ингредиентов, мой новый друг присвистнул.

       Я понимала его реакцию и не смогла ни улыбнуться. Только на моей родине, окружённой лесами и зеленью может расти такое...великолепные, а главное полезные в своих свойствах цветы. Я ехала из самой Сайнории, это графство, находящиеся ближе к югу, в Сайнории приживаются практически любые растения и появляются новые виды различных трав. Уже в ближайшие дни мне должны привезти ещё два чемодана с ингредиентами, а то, что я взяла сейчас это так, на первый день, что я и сообщила Риону, после моих слов он выглядел...шокированный в большей мере, чем это возможно, конечно же в хорошем смысле.

       Но что было после того, как он увидел том «Магические растения»! Его руки сами потянулись к заветной книжке, которую мне подарили на поступление. Из пары тысяч страниц я успела перелистал практически все. Хоть мои родители и артефакторы-ювелиры, но они по официальному статусу граф и графиня и работают лишь для своего удовольствия. Как уже говорила Бьянка, все остальные артефакторы взяли с собой драгоценности и камни, в нашем деле нет низших слоёв населения, они бы просто не смогли себе позволить материалы для обучения, хотя сама учебы бесплатна для всех, кто имеет дар. Так вот, я так же, как и все взяла несколько драгоценных камней и ювелирных изделий, некоторые из них уже в готовом виде артефакта. Все это мне вручили родители, сказав, что ни одному артефактору без этого никуда. Я решила не отказываться и взять подарок.

       Я немного отвлеклась. Рион листал томик, а я навела порядок на своём новом рабочем месте, выложив пару повторяющихся ингредиентов и всего того, что у меня было более, чем в избытке. Позже прибралась в самой сумке-коробке. Она стала такой после того, как ее содержимое уменьшилось. Это ещё одна особенность, сумка меняет свой размер в зависимости от объема внутренностей. Очень удобно. Когда сумка с тихим хрустом. Поменяла форму целитель обратил на это внимание и нащупав второй стул рукой сел на него с округлившимися глазами. Я развела руками:

       -Мои родители артефакторы

       Затем я подошла к ближайшей клумбе и указала на красивый розовый цветок.

       -Можно?

Рион кивнул и я, не срывая цветка начала его зачаровывать. Вплетала тонкие нити силы между лепестков и ножки цветка, а затем оторвала ниточку магии, что связывала магию, идущую из меня к цветку, и крупный розовый бутон взмыл на высоту моих глаз и начал кружиться, то открывая, то закрывая лепестки. На все это мне понадобилось не больше минуты.

       Затем цветок немного осел на землю и его лепестки начали менять цвет и переливаться. Я подхватило свое творение и положила на стол, перед потерявшим дар речи Рионом.

       Затем я снова прикоснулась к артефакту и бутон послушно закрыл свои лепестки и превратился в плотный небольшой жгут капельнообразной формы. Его я вручила в руки, так еще и не отошедшего целителя, тот пробормотал:

       -А как…

       -Пока, что никак, но выпусти немного силы и я привяжу тебя к нему, когда ты захочешь он сможет открываться.

       Рион видимо сообразил, что он как бы кавалер и вообще старшекурсник и сказал:

       -Спасибо, но я смогу потом это перевязать на другого мага?

       -Я не знаю, скорее всего нет, потом мне скажи на кого, и я сделаю.

       -Спасибо. –выдохнул счастливый, как ребенок Рион.

       -А у тебя есть пустые коробки, без земли? –задумав, решить бытовые вопросы в первую очередь.

       -А? –тряхнул головой целитель, как бы отгоняя не нужные мысли. –Да конечно, тебе двух хватит? –после моего утвердительно кивка мне принесли коробки, туда я уместила ингредиенты и попрощалась с Рионом. Позже, когда я уже вышла из оранжереи я поняла, что еще меньше пяти часов вечера и решила приготовить основу для эликсира запоминания.

       Она делалась довольно легко, но был неотъемлемый компонент, вода, которая является основой должна зачаровывать прямо в источнике. Я направилась по кругу сада и вскоре наткнулась на небольшой ручей, который перетекал в пруд.

       Я устроилась прямо около него, расстелила небольшую тряпицу из сумки и сев на нее, разложила необходимые компоненты. В цветы Амми я начала вплетать сохраняющее заклинание и после по лепесточку опускала в склянку, затем я зачаровала пару необходимых трав и пришло время приступать к источнику.

       Я села на колени и мягко водила руками над водой, стараясь не перепутать нити силы и вплести их между потоками ручья так, что он не унесет зачарованную воду дальше. Я поражалась как все благосклонно сложилось. Знаете, бывает солнце, которое ослепляет и мешает, бывает, которое нежно обволакивает теплом –как сейчас. Бывает сильный порывистый ветер, который обязательно унесет с собой листы с рецептами и пару лепестков ингредиентов, а бывает, как сейчас прохладный и практически незаметный. Что можно сказать про воду? Она бывает податливая, а бывает, что норовит перевернуть все потоки вверх головой и тогда приходиться начинать все сначала по несколько раз, бывает вода, которая охотно расступается под моим воздействием и как бы разрешая играться с ней, что и происходило пару секунд назад, пока в меня не полетела…вода!

       Водная змейка стремительно бросилась на меня, уже раскрывая свою пасть, как живая, но я даже не успела испугаться, как мой цветок-артефакт распался и каждый из пурпурных лепестков окружил меня, создав некую сферу защиты, за доли секунды, как змея ударила по мне и осела лужицей, а сфера дрогнула и лепестки превратились в прах, который позже развеял легкий ветерок.

       Я даже не вскрикнула, а лишь проронила скупую слезу по моей заколке, которая практически спасла меня. Сколько сил было отдано на ее создание! Сколько терпения! И все из-за этой водной гадины! Я посмотрела на ручей…Ну конечно! Еще и артефакт распался, хорошо, что магия еще была привязана ко мне и вернулась в резерв, а не понеслась к пруду стремительным потоком.

        Я вздохнула и встала со своего импровизированного сиденья, затем отряхнула и разгладила успевшую смяться юбку.

       -Как ты это сделала? Ты разве тоже водница и вообще! Как тебе доступен такой уровень и… -сказал парень, направляющийся ко мне из-за пары раскидистых деревьев.

       -Так это ты сделал? –спросила я. Уже думая о том, какую степень возмущения он заслужил и будет ли он вообще ее слушать.

       -Нет, это мой партнер по спаррингу, мы тренировались, прости, что задели. Но сейчас не о том! –вдохновенно вещал парень. –у тебя такой уровень магии, раз ты смогла на первом курсе остановить атаку старшекурсника! Ты обязана пройти пробы в нашу команду!

       -Стоп! –прервала совершено запутавшаяся я. –я не стихийница. И вообще, что это за игры, которыми все так грезят?

       -А кто ты? –недоверчиво прищурясь, спросил водник. В начале он выглядел таким серьезным, сильным и большим, но вот такое выражение лица растворило его образ в пух и прах!

       -Я артефактник. –выдохнула я. –Так мне вообще кто-то расскажет про игры и кстати я потеряла сильнейший из своих артефактов и разрушила зачарование из-за этой змеюки! -грозно на столько, на сколько это было возможно сказала я. Но вряд ли это получилось, ведь злость никак не сочеталась с моей внешностью. У меня густые фиалковые волосы, которые спускаются чуть ниже плеч, молочная кожа и нежно-сиреневые глаза. А сейчас у меня в волосах еще запуталось пару цветочков, которые поднял воздух при уничтожении моего цветка-артефакта. В общем, не самый воинственный вид.

       -Игры? О них говорили вчера, но тебя я не помню на открытии, но не в этом суть. –рассудительно говорил парень. –каждый год проходят Игры, это соревнование, в котором могут участвовать те, кто пройдет отбор у капитанов. За выигрыш тебя может ждать неплохая работа или хотя бы практика при дворе. Капитанами являются старшекурсники, желающие участвовать. Я –один из капитанов. –с гордостью сказал парень, так кстати и не представившись. –в каждой команде три человека. У меня осталось только одно свободное место. Но я честно говоря хотел собрать команду стихийников…-парень на пару секунд прекратил говорить и нахмурился, как бы рассуждая о чем-то, а затем окинул меня придирчивым взглядом, таким, что я невольно обхватила себя руками и поежилась. –а тот артефакт, что тебя защитил сделала ты?

       -Да. –уже понимая, что будет сказала я.

       -Ладно, все же всем придётся из первого курса участвовать в отборе. Но ты бы была не плохим козырем, правило гласит, что нельзя использовать никакие артефакты, только те, что сделали мы сами или член команды. Я думаю, что все же стоит подумать. –затем капитан снова оглядел меня с ног до головы. Фи! Как некультурно и неприятно быть, как на витрине! Я решила вести себя достойнее водника:

       -Я- Оливия Рингельск. –сказала я с гордо поднятой головой и наконец перестав обнимать саму себя.

       -Я Даниэль Фридж. –затем мне галантно поцеловали руку и ни осталось не следа от того невоспитанного водника. –Прошу прощения, но вынужден вас оставить. –светским тоном вещали мне, от такого контраста я была в шоке. –Я должен закончить тренировку. Надеюсь на завтрашнею встречу. –с этими словами Даниэль удалился.

       Я нервно хихикнула. Что за сумасшествие происходит здесь? Но мне придётся учиться еще четыре года в стенах университета и придется привыкать. Я вздохнула своим мыслям и опять села на тряпицу и начала заново плести нити силы. Но руки против воли тряслись и пришлось два раза переделывать рисунок, а на третий, когда я была уверена в том, что все получилось, при отрывании линии силы пару ниток спутались и весь рисунок стал бесполезен. Я поняла, что сегодня мне не светит сделать основу для артефакта и поэтому собрав вещи, пошла в комнату.

       Бьянки в комнате не оказалось. Я решила разобрать свои вещи и, когда с этим было покончено мой желудок негромко дал мне понять, чего он хочет. Я причесала еще влажные после ванны волосы и пошла на поиски столовой. Заняло это прилично времени, но несмотря на это народ только подтягивался на ужин. Почти все, кто пришел сидели группами или парами. Я восхитилась залом. Он был огромен, казалось, что занимает половину замка, но это было не так. За окнами уже темнело, хоть только и начало осени, но уже скоро все покроется золотой коркой. Столовая мягко утопала в свете магических люстр, весь зал был сделан в благородном коричневом и бежевом цвете, такой интерьер смотрелся одновременно роскошно и просто.

       Я прошла дальше к раздаче. За ней стояла дружелюбная старушка-гоблин в милом переднике в цветочек. Ни для кого не секрет, что гоблины лучшие повара. В моем графстве был целый штат великолепных кулинаров.

       Гоблинша поместила мне на поднос причудливый салат из зелени, компот от которого еще шел легкий аромат и овощи с говядиной. Выглядело все более, чем сносно. Я поблагодарила повариху и отправилась на поиски места.

       На свое счастье и свой же тяжелый вздох я увидела пустующий стол практически в самом углу столовой. Туда я и направилась. Раньше у меня было невероятное количество, так называемых друзей, хотя лучше их не было бы вовсе. Все девочки-графини моего возраста бегали за мальчиками и искренне не понимали моего стремления учиться в академии. А я почти все время проводила в лаборатории или в саду, там я могла полностью отдаваться своему делу сутки на пролет. Это была настоящая страсть к своему занятию!

       Но я не скучаю по, тем недалеким временам. Ведь если я выучусь я смогу на законных правах создавать новые виды артефактов и запатентовывать их! Возможно я стану великим артефактором! А то, что это получиться при моем желании, у меня не оставалось сомнений.

       Я съела салат и уже насытившись, лениво ковырялась вилкой в тарелке. Я еще раз осмотрела столовую и всех студентов, находящихся в ней. В основном все сидели по цвету мантий, исключением было пару столов со стихийниками. Парни сидели и дружно смеялись, сердце кольнула зависть…Я понимала, что сейчас на новом месте все в моих руках и я смогу измениться, у меня будут подруги, друзья…но я не повторяю ошибки прошлого, те ошибки, о которых я предпочитаю не вспоминать.

       На мое удивление ко мне вполне дружелюбно шла Бьянка с двумя девушками. Ну выглядят они мягко говоря неплохо. Понятно по мантиям, что они стихийница, маги земли. Интересно, когда с ними уже успела подружиться моя соседка и вообще, какую цель они преследуют, направляясь ко мне.

       -Можно сесть? –спросила Бьянка и приземлилась около меня после моего неуверенного кивка. Стихийница сели напротив, всем своим видом выражая радость, вот только от чего, для меня остается неизвестностью.

       -Я Аврора Минорская, а это моя сестра Лилия Минорская. –сказала одна из девушек. Все же девушки оказались хороши собой и очень похожи друг на друга, что я сразу и не приметила. У обеих пшеничные волосы, яркие голубые глаза. Все же такое ощущение, что они сошли с модных показов, но по поводу внешности я не комплексовала. Я полностью довольна собой и не использую ни грамма косметики, хотя ее у меня целая коробка. Меня устраивают мои длинные завитые ресницы и темные брови, которые контрастно смотрятся с моими волосами и глазами, но это лишь подчеркивает мою индивидуальность и пухлые розовые губы в том числе не вызывают недовольства.

       Девушки смотрели на меня осторожно и с интересом, как бы ненавязчиво. Они ждали моей ответной реакции на знакомства. Я выдавила из себя улыбку, не знаю почему, но настроения совершенно не было.

       -Я Оливия Рингельск, но можно просто Лив. –сказала я, наблюдая, как многие за соседними столами в открытую смотрят на меня с округлившимися глазами. Ну вот! Опять будет пол университета таких вот, искателей золотой жилки и выгодных знакомств.

       -То есть твои родственники владеют Рингельской ювелирной компанией? –переспросила Лилия.

       -Да. –выдохнула я. Наверно со стороны казалось, что я сожалею об этом, хотя частично так и было. Некоторые возможно приписали меня к ненормальным, ну, а как иначе? Наследница огромной ювелирной фирмы, я ведь должна быть горда своим родом и положением. Все захотят со мной дружить и будут…увы, лицемерить. В этой жизни мало, что меняется.

       -Они наверно тебя сколькому научили! –горестно вздохнула девушка с соседнего стола, явно завидуя мне.

       -Увы. –развела я руками. Теперь уже даже парни с самых дальних столов перестали смеяться и обратились в слух. Видимо я уже с сегодняшнего дня стану диковинкой университета, а не с завтра, как я рассчитывала. - я могу превращать природные предметы в артефакты, в частности воду и растения.

       Видимо мало, кто, что понял, кроме артефактников. Ко мне подошли два парня в бронзовых мантиях и попросили:

       -А ты бы не могла показать. –было видно, что ему было не ловко.

       Я решила не устраивать представление в столовой и поэтому интригующе сказала:

       -Я сегодня потратила слишком много сил, а завтра профессор обязательно сам попросит продемонстрировать. Давайте завтра. –с этими словами я встала, ведь сейчас самое, то красиво уйти! Под всеобщие взгляды подхватила поднос и отнесла к столу, а затем вышла. Странно, но при входе я не слышала, как оглушительно звучит стук моих каблуков по мраморному полу, а сейчас мгновения до выхода переросли в тягучую жидкость, а звук, как будто отражался о стены и ударял прямо по ушам.

       Как только я скрылась опять начались разговоры, уверена, что главной темой являюсь я. Опять! Ну не могла я представиться без родового имени! Это было бы некультурно, ведь Минорские представились, как подобается.

       Душу обжог неприятный холод, ведь я знала, что не может быть иначе! Знала и верила…против воли по щекам потекли слезы, только потом я поняла, что иду по улице. Бледный серебристый луч луны сопровождает меня, освещая узкую дорожку, а я иду в никуда, лишь по одному известному мне маршруту. Так я и оказалась в оранжерее.

       Я дошла до конца коридора и осела на стул. В одиночестве и скрытой от чужих глаз, мне оказалось намного легче. Слезы закончили свой поток, но на, что я артефактник, если не собрала их в пробирку. Слезы –один из ценнейших материалов, для меня, практически на ровне с кровь, хотя я никогда не использовала ничего подобного, просто не было необходимости.

       -Лив? –сказал сонный голос за спиной, я вздрогнула и обернулась.

       Это оказался Рион. Сонный целитель был не в пижаме и с помятым лицом, из-за чего я сделала вывод, что он заснул над конспектами.

       -Меня не разбудил даже голод, а тут я слышу всхлипы и уже решил, что схожу с ума, а тут ты. –Рион выглядел беспокойным. –Что-то случилось?

       Так у меня и появился друг. Рион молча выслушал, затем присвистнул, когда я назвала свою фамилию. Я опять вздохнула и к глазам подбежали слезы, но видимо целитель подумал, что я так расстроилась из-за того, что не умею свистеть и клятвенно пообещал научить меня. Я рассмеялась. Все же я рада, что существует на планете такой человек и я его знаю.

       Затем Рион вынес чашки и чайник с готовым отваром, и мы еще часик сидели и болтали ни о чем. Я переживала, что я ему мешаю или ему просто со мной неинтересно, но каждый заинтересованный взгляд собеседника уверял в обратном.

       Затем я уже начала собираться к себе, но Рион меня остановил и предложил проводить. Я сказала какими слухами это чревато и на том мы и разошлись. На мое удивление парень не обиделся, я посчитала это началом неплохой дружбы.

       Когда я пришла в комнату уже было около девяти, время еще детское, но по коридорам мало, кто бродит. Видимо все решили речь пораньше перед первым учебным днем. Я зашла в комнату, дверь оказалась не заперта. Бьянка уже расчесывала волосы, сидя на кровати и чуть не подпрыгнула, приметив меня.

-Лив! Где ты была? Мы тебя обыскались. –с искренним беспокойством спросила обортница.

       -У пруда, мне нужно было побыть одной. –сказала я, так как не хотела раскрывать мое маленькое убежище.

       -Понятно, все хорошо?

       -Да, только я устала, спокойной ночи. –сказала я, уже переодеваясь в ночнушку, переодевание заняло не менее десяти минут, хоть я и не носила корсеты, как делали этого многие.

       -Спокойной. –сказала соседка, отложила гребень на тумбу рядом с кроватью и погасила светильник на своей стороне, я сделала то же самое.

       Как только моя голова коснулась подушки, я уплыла в мир сновидений.


ГЛАВА 2

       День начался со звонка колокольчиков на моей руке, их можно назвать своеобразным будильником. Как только я тряхнула рукой, звук прекратился, я села на кровать и посмотрела на часы. Было уже семь утра, еще полтора часа до первой пары.

       Моя соседка тоже проснулась, все же слух у нее великолепный.

       -Доброе утро! –с улыбкой сказала я, потягиваясь.

       -Доброе, а, что это был за звук? –зевнув спросила меня Бьянка.

       По ходу того, как мы умывались и одевались я объяснила предназначение своего браслета. Его я никогда не снимала. Браслет был сделан из редкой разновидности агата и белого золота. Он повторял миниатюрную форму колокольчиков, с фиалковыми, как и мои волосы- лепестками-агатами. Весь секрет был в том, что золото заливалось поверх растения, тонким слоем. Такие у меня были кольца и кулоны. В основании были запечатаны растения или вода, но такие артефакты работали намного слабее.

       Браслет мне помогал делать отец, его задумкой являлись и миниатюрные часики по середине. В общем не вещь, а золото! В самом прямом смысле. Собирались мы до неприличия долго. Бьянка внушала мне, что в первый день мы должны быть на высоте и заставила меня одеть фиолетовое платье, которое было на пару тонов темнее волос. Платье доходило до локтя и не было таким длинным, как привыкли все видеть, в том числе и пышностью оно не отличалось. В общем-то многие мои вещи были в фиолетовых и сиреневых тонах. Даже моя комната в Сайнории полностью сделана в сиреневом, золотом и фиолетовом.

       В моем гардеробе соседка с моего разрешения отрыла темные туфли на каблуке, вскоре я была готова. А Бьянка, которая помогала мне –нет. Я уговорила оборотницу не делать мне макияж и прическу, зато я не забыла нацепить новую заколку-артефакт, которая была ярко-пурпурного цвета. В итоге мы позавтракали в комнате, у меня с собой имелся чайник и запас сушеной ромашки, а у соседки печенье.

       Отражение в зеркале мне понравилось, а когда и Бьянке ее, то мы вышли. На нашу радость у нас оставалось еще двадцать минут! Честно говоря, я была уверена, что мы опоздаем. Мантия очень гармонично смотрелась с нашими нарядами, но увы, соседка не предупредила, что все внимание будет направлено на нас и когда мы были уже у нужной аудитории я не поверила глазам! Пол университета, если не меньше пришли сюда. Причина была элементарной, до безумия. Они пришли посмотреть на мою магию! Я поблагодарила сама себя за то, что не забыла свой чемоданчик, в котором уже лежали не только ингредиенты и все необходимое и пару тетрадей с ручкой с несколькими повседневными мелочами.

       Как только мы прошли передо мной расступались в спину понеслись слова, шепот…

       Радовало то, что ничего плохого вроде бы не было. И вообще, почему им так интересно? Они в этом разбираются? Это так важно?

       Но с этим вопросом я не успела разобраться, как появился он…тот, перед кем расступались так же, как передо мной, он чувствовал себя, как король, снизошедший до остальных. Направлялся вперед со своей свитой…

       Хорош…зараза.

       Как же погано ощущать то, когда мужчина знает насколько красив и умеет этим пользоваться.

       Его негласной свитой являлись два парня. Было видно, что они не считают себя ниже своего предводителя. Смотрели они не менее властно. Все были стихийниками, но управляли разной магией. У парня справа –магия земли, у него светло-русые волосы и неплохая мускулатура, хотя у всей тройки с этим делом было все в порядке. Стихийник справа был воздушником, у него светлые волосы, волосы –это наверно единственное отличие, которое я успела приметить у свиты <<короля>>. Сам парень одет в алую мантию, не оставалось вопросов, какой магией он владеет –огонь. У огневика были черные волосы и пронзительные зеленые глаза, в них играли алые искры. Парень усмехнулся, заметив мое внимание. По одной его походке можно сказать, что людей он особо не жаловал, исключением были его друзья, хотя правильнее все же сказать приближенные.

       Все замерли при его появлении, но простите необразованную меня, я не знала, что он главный в этом университете, поэтому спокойно прошла в аудиторию, которая уже была заполнена артефактниками, за столом сидел профессор, было видно, что он не доволен скоплением народа, но при моем появлении сразу посветлел и направился ко мне.

       -Графиня Оливия Рингельск! Как я рад вас видеть! –засуетился старичок, я немного смутилась.

       -Ну что вы, профессор. Я же лишь студентка, просто Оливия.

       -Как скажите. –мне галантно поцеловали руку. Я не любила светские порядки и думала, что в университете не имеет значение происхождение, но видимо ошибалась. Профессор быстро подошел к столу и сгреб все документы в ящик, а потом знаком пригласил меня ближе. –я думаю, что о вас уже прознали другие. –в его глазах играл легкий азарт. –прошу, я не буду против если во внеурочное время, как сейчас, жемчужина моего факультета поставит стихийников на место.

       Я немного удивилась с какой детской интонацией это было сказано, но решила не разочаровывать учителя.

       -Хорошо. –с этими словами я поставила чемоданчик на стол и выгрузила пару компонентов. Я уже знала, что буду делать. –тогда можете впустить остальных, я думаю места хватит. –по поводу мест я оказалась права. Артефактников ни так много, как стихийников или целителей, поэтому места хватило практически всем, только примечательная тройка стояла, подперев стену, вместе с Даниэлем, Рионом и еще парой рябят. Даниэль и Рион подмигнули мне практически одновременно. Я даже слегка покраснела, но решимости не потеряла. Сейчас на меня смотрят дети высокопоставленных баронов, графов, возможно даже герцогов!

       Только втянув еще пару раз воздух для спокойствия, я сказала:

       -Мне нужно по представителю от каждой стихии! –мой голос прозвучал, как гром средь ясного неба. Некоторые даже вздрогнули, но ко мне направились конечно же те, кто остался стоять. Трио и Даниэль. Все встали справа от меня в своеобразную шеренгу. Тогда я и начала творить. Достала пару уже зачарованных цветков и две веточки лозы, которые никогда не засохнут за счёт нитей силы в них. Я решила опробовать то, что создавала на протяжении пары лет. Если не сработает, то я ничего не теряю кроме репутации, а репутация — это то, о чем я думаю в последний момент.

       Пара легких пасов и у меня в руке четыре бутона, все выглядят безжизненными, нежно-зеленого цвета, как будто недавно только их сорвали с молодых растений, но это не так.

       Затем я встала напротив стихийников так, что мы стояли боком к аудитории.

       -Создайте пожалуйста сферы. –сказала я не так уверенно, как хотелось бы. Возможно я на пороге открытия.

       Самое интересное в том, что линии силы с бутонов я не оторвала, в этом и есть весь секрет.

       -А теперь бросайте их в меня. –наверно это прозвучало, как <<ну давайте же, убейте меня!>>. Стихийники стояли и смотрели друг на друга в легком смятении, все, кроме огневика, хищный взгляд был направлен четко на меня и вот, он запустил огненный шар, его примеру последовали и остальные, опоздав лишь на десятые секунды.

       Во мне проснулся нездоровый азарт. Миг и я подбросила бутоны вверх и нитями силы направила их в сферы. И вот! Это маленькое чудо! Бутоны поглотили сферы, стихийники стояли с открытыми ртами, вы не поверите, но в том числе и огневик, а затем они поверглись в больший шок!

       Я наполнила бутоны, которые так и весели в воздухе своей силой, и они стали в разы больше. Затем против воли я хмыкнула, наверно со стороны это казалось очень кровожадно, но все же что было дальше… а дальше уже не маленькое чудо неслось на стихийников и при расстоянии меньше, чем пара сантиметров, бутоны выпустили магию! Понятное дело, что каждый из парней успел поставить щит, но они еще пару секунд стояли, не решаясь их убрать.

       -Как вы видите, –уже с самой счастливой улыбкой на свете вещала я аудитории. –я использовала магию стихий против их же хозяев, за счет перехвата силы.

       На последнем ряду раздались аплодисменты, а затем и хохот. Все обратили свой взгляд на источник звука. Это оказался профессор.

       -Браво графиня Оливия Рингельск! Я поражен! –с этими словами профессор спускался, пробираясь среди толпы студентов.

       -Благодаря профессор. –затем я не смогла сдержать еще более радостной улыбки и направилась к столу, где осталась моя сумка, пока я собирала ингредиенты обратно ко мне подошел Даниэль и сказал:

       -Ты обязана после пар прийти на пробу в команду. –было видно, что водник поражен.

       -Поддерживаю! –сказал Рион. –ты была на высоте!

       -Спасибо. –Риону я действительно была рада и благодарна на вчерашнюю поддержку.

       -Расходимся! –крикнул профессор, хлопая, тем самым привлекая внимание. –Через минуту звонок!

       Все поспешили, подхватив свои сумки. Когда царил непонятный поток студентов, спешащих на пары ко мне направился огневик с усмешкой сказав:

       -А ты не так проста, малышка. –выдохнул парень мне прямо в ухо. –встретимся на отборе.

       С этими словами он ушел, а у меня так и остались мурашки по спине от его тона. Как же неоднозначно! Скорее неприлично, чем неприятно, но над этим я подумаю позже.

       Я направилась за парту, рядом со мной хотели устроиться все, я даже горько рассмеялась про себя. Точно так же, как и раньше…ничего не меняется и отличается одновременно.

       Затем начались пары, после третьей все поспешили на обед, и я слилась с общим потоком, складывалось такое ощущение, что все забыли про утренний случай, но я ошибалась.

       Мы с Бьянкой шли в столовую болтая о прошлогодних балах и платьях, впрочем, ни о чем. Но при моем появлении мир как будто замер и все начали подзывать к себе, но я не обращала внимание ни на одного. Я целенаправленно шагала с подносом, чемоданчиком и высокоподнятой головой к вчерашнему месту.

       Там уже были Аврора и Лилия. Девчонки приветливо улыбнулись и поздоровались. Они не говорили том, что я сделала утром, я была им благодарна за это. С ними было спокойно, вроде, как даже уютно и говорили мы опять же ни о чем-то важном, а о таких пустяках, обсуждая которые можно было забыть все остальное.

       Даже стихийники меня не беспокоили, ну только если их взгляды, назначение которых я не могла определить. Но я все же решила сходить на отбор после пятой пары, меня уговорила Бьянка, оказалось, что у нее есть старший брат, который когда-то участвовал в Играх и она мечтает сделать тоже самое, я решила, что компания соседке не помешает.

       Следующие пары были практикой, и я села на последнюю парту, чтобы не мешать остальным. Так в итоге я подготовила пару ингредиентов к пользованию, лепестки охотно поглощали силу, но я не чувствовала усталости. На мое удивление, бутоны, поглотившие сферы отдали мне часть энергии стихийников, которую они вложили в заклинания. Так у меня был полон весь мой немаленький резерв до краев!

       В конце, когда я упаковывала каждый листик в отдельный сосуд ко мне подошла Бьянка и сказала:

       -Ну что, пошли на отбор, там наверно будет полно народу!

       Я посмотрела на браслет-часы и ахнула, уроки прошли слушком быстро, вот, что значит, полностью уйти в любимое дело. Я собралась и мы направились на третий этаж –место стихийников.

       Народу оказалось и вправду немало, но меня это не пугало, только при нашем появлении, как будто этого и ждали все, началось.

       -Приветствую всех, кто решил пройти отбор в команды на пятьдесят третьи игры в истории Фиренской Академии Магии! –сказал громко, но спокойно огневик. Я думала, что все будет проводиться профессорами или другим персоналом, но нет.

       -Сначала нужно бы представить капитанов команд и уже отобранных участников.

       Так вперед вышло восемь парней-стихийников и каждый начал представляться, я все равно не запомнила имена, кроме Даниэля и имени самого огневика, хотя я думаю он и не нуждался в том, чтобы его представляли. Николас Фридж, стоп…Фридж. То есть он брат Даниэля? Я задала этот вопрос Бьянке, на, что она пояснила, что они двоюродные братья, но Николас все же стоит впереди по праву на наследство.

       Затем началась суматоха. Разделили всех по цвету мантий. Что примечательно, что у каждой команды уже было набрано по меньшей мере два человека, то есть не хватало одного, а также на отборе нет некромантов, но это объяснялось легко, они очень далеки от социума и предпочитают меньше общаться и больше посвящать себя работе. Из правил было понятно, что в каждой команде должно быть по четыре человека, включая капитана.

       Те, кто уже был зачислен в команду стояли рядом с капитанами и помогали в выборе, складывалось ощущение, что я на базаре. Стало неприятно, но деваться некуда. После стихийников остались целители и артефактники, все это время мы с соседкой сидели на диванчиках, располагавшихся вдоль стен и наблюдали. После того, как все стихийники ушли, стало в разы больше места и меньше народу. Из нашего факультета было всего-то девять человек включая нас с оборотницей, а из целителей только двое. Оказалось, что Рион уже входит в команду какого-то рыжего парня. Я была за него рада.

       Осталось лишь две ненаполненные команды, как это не удивительно, но это была команда Николаса и Даниэля, почти все предпочли иметь в составе лишь стихийников, мне казалось это был неплохой ход. Настал наш час, я не понимала, как мы должны показать свои силы, но видимо я зря об этом подумала, потому что, как только мы все вдевятером вышли, два капитана странно переглянулись и на каждого понеслось по огненному и водному заклинанию, кто-то завизжал, кто-то упал в обморок, но стихия на самом деле ни коснулась никого. Я же лишь глухо застонала, когда моя очередная заколка осела прахом у меня на руках.

       -Опять?! –потянула я. Думая о том, что таких украшений у меня осталось около двух точно. Я посмотрела на остальных и поняла, что ни на ком, кроме меня не было защиты. Это заставило удивиться.

       -Ого, так малышка еще и защищаться умеет? –присвистнул Николас. Сейчас он казался слишком невозмутимым, холодным, несмотря на огонь в глазах.

       -Да Ник. –сказал довольный Даниэль. –И я беру ее к себе в команду.

       -Ага, еще чего. –так же спокойно отозвался огневик. –Она в моей команде или хочешь опять сыграть?

       -Ну давай. –с вызовом сказал Даниэль. Я не понимала, о чем они, пока не увидела, как водник достает из кармана монетку, но стихийники играют иначе!

        Монетка была брошена и одна сторона вспыхнула красным, а вторая голубым, парни перевешивали стихии друг друга. Искры летели во все стороны, по вечно вращающейся монете было видно, какая борьба идет, но двоюродные братья ничем не выдавали напряжения. В итоге монета упала в руки Даниэлю с алым свечением и потухла, а Николас усмехнулся.

       -Дан, надо как-нибудь ради приличия подраться, а не решать все монеткой. –водник согласно хмыкнул, но был мрачен. -Ну что, малышка, поздравляю, со входом в команду.

Я скривилась и знаете, мне так обидно стало, я не знаю почему, но просто так горько…

       -Как говорит мой отец. –сказала с самым спокойным видом я, только на который была способна. -<<Волк слабее тигра и льва, но в цирке он не выступает.>>

       И вот теперь, самое то, красиво удалиться. В спину мне прозвучало насмешливое Даниэля:

       -М-да…придется тебе помучиться братец.

       Что было дальше я не слышала, я просто вышла из зала и с глухим хлопком закрыла за собой дверь.

       Я быстрым шагом направилась в комнату. Честно говоря, я забыла о Бьянке, но она меня догнала и заставила идти в другом темпе.

       -Не понимаю, чего ты так зла, знаешь, я говорила со старшекурсницами, так они все только и мечтают о том, чтобы Николас бросил на них взгляд, а ты? Ну чего ты так взъелась? –причитала соседка.

       -Ты не понимаешь. –пробормотала я. –меня все время воспринимают, как что-то выгодное, ты не представляешь, как от этого мерзко на душе…

       Бьянка сделала то, что могла служить вместо тысячи слов, она просто обняла меня и больше не говорила на эту тему, я думала о том, что у меня появился второй друг в академии, не считая Риона. Но тему с общением пришлось поднять, когда соседка настойчиво тянула меня на ужин. Меня вразумило лишь то, что бегать от всех вечно я не смогу и если не пойду, то остальные подумают, что я слабая…а вот этого я уже не могла допустить!

       Так я надела платье темно-зеленого цвета, которое имело короткую по дворцовым меркам юбку и открывало плечи. Такое раньше я могла позволить носить себе, только дома, но сейчас мне хотелось скрыть за юбками и кружевами то, что творится у меня на душе. Я надела ободок под цвет платью, который также являлся и артефактом и только когда Бьянка охнула от моего вида и начала в шутку меня отчитывать в том, что она будет некрасивой баронессой в моем свете, мы отправились на ужин.

       Мы пришли одни из первых, что меня порадовало и заняли наше привычное место, сидели мы вдвоем, так как Аврору и Лилию взяли в команду, они были уже на четвертом курсе и очень неплохо управляли магией земли. Столы были рассчитаны на шесть человек. Поэтому мы уселись на лавочки напротив друг друга с соседкой. Вроде бы и взглядов я словила немного и вообще все началось хорошо, но к столу подошли они…

       Команда огневика, которая неофициально является и моей тоже. Каждый из них выглядел идеально, как всегда, впрочем, …

       Николас подсел ко мне и совершенно нагло приобнял за талию, я прямо-таки подпрыгнула от такого, но потом с самой доброжелательной улыбкой повернулась к Николасу, который смотрел на меня с победной ухмылкой и положила свою руку на его, предварительно нажав на камешек, находившийся в часах-артефакте. Огневик одернул руку, но не издал не звука боли, за это я его даже молчаливо зауважала. Потому что артефакт бьет, как маленькая молния и я вам скажу, как человек, который проверял его работоспособность бьет больно…

       -Как дела дамы? –спросил маг земли.

       Я не ответила, зато Бьянка все еще открывавшая беззвучно рот, сказала:

       -Знаете, было не так уж и плохо до того, как вы пришли.

       -В самом деле? –отозвался воздушник. –Мы пришли только для того, чтобы развеселить вас.

       -Вот именно. –поддержал маг земли.

       -Как вы видите, ваша затея не увенчалась успехом. –уже успокоившись сказала я.

       -Ну что ты, мне кажется, тебе понравилось использовать артефакты против меня. –сказал Ник. –разве я не прав, малышка?

       -Ты не прав в том, что я малышка и на каких снованиях вы вообще здесь? –спросила с вызовом я.

       -Ну как же, ты в моей команде хочешь ты того или нет, ты прошла отбор и теперь мы все связаны до конца года. Кстати со следующей недели вместо четвертого, пятого и шестого занятия ты идешь на тренировку, я узнавал у профессора.

       Теперь пришла моя очередь открывать рот, как рыбе…

       -Я так и думал, что ты не расстроишься. Тебе же бесполезна практика.

       -А почему это, она обязана быть в вашей команде, если ей не хочется? –спросила с прищуром Бьянка.

       -Она пришла на отбор, следовательно, уже тогда давала согласие на то, что будет участвовать в Играх. Но если тебе не нравиться чем-то наша команда, то ты можешь отправиться в другую, но я думаю ждать тебя будет только Даниэль. –последнее было сказано уже напрямую мне.

       -А от чего такая уверенность, что я не уйду? –с долей скептика вопросила я в ответ.

       -Ну как, ведь лучше быть в команде победителей, чем в команде побежденных. Или я не прав?

       -Я считаю, что не прав. –фыркнула я.

       -Так пересчитай. –отозвался Николас в ответ.

       Следующая часть ужина прошла в молчании, только под конец воздушник спохватился.

       -Точно, дамы, как некультурно, ведь мы даже не представились друг другу!

       -Право! –воскликнул светским тоном его приятель. –Я – граф Уландий Пришский, но для вас просто Улан.

       -Я же. –взял право голоса его сосед. – граф Антуан Норнский, но для вас так, как вы пожелаете. –все было сказано таким тоном, с таким лицом, что я была шокирована контрастом поведения…снова!

       -Я же хоть и не нуждаюсь в представлении, но скажу. Я –герцог Николас Фридж. –при звучании его имени, по залу волной прокатилась тишина, а потом и глубокий голос самого огневика.

       -Рада знакомству. –пролепетала Бьянка. –Я –Бьянка, я из клана Ночных волков. –это соседка сказала уже с нескрываемой гордостью.

       -Я – графиня Оливия Рингельск, но я подразумеваю, что вы и так в курсе. –сказала я. Вы не представляете, как сейчас хотелось держать светские приличии, а не просто приятелями, хотелось держать, хоть иллюзию дистанции, а все из-за того, что было понятно –молодому герцогу Николасу Фриджу не отказывают, ни в чем и никогда.

       После того, как мы с Бьянкой допили чай, и я смогла убедиться в том, что она не меньше меня покинуть это сборище неудавшейся аристократии, то я поднялась и сказала:

       -Нам наверно пора, благодарим за компанию. –мы практически успели ретироваться, как Ник остановил.

       -Нам уже тоже, мы вас проводим. Так ведь парни?

       -Конечно, знаете, кто у нас только не ходит, охотясь на прекрасных дам! –поддержал идею воздушник.

       -А мы, как доблестные защитники обязаны вас сопроводить.

       Я понимала, что отказываться бесполезно, но видимо не Бьянка.

       -Что вы. –сказала она, пытаясь вывернуться из захвата двух стихийников, которые взяли ее под локти. –Мы сами вполне можем за себя постоять.

       -Не глупите. –теперь уже и меня держали, при чем так, как будто это я держусь за огневика. –Нам не трудно.

       Так мы и направились к выходу. Я залилась краской потому что поняла одно –все это время я не слышала ни звука, кроме наших разговоров, также я сидела спиной к остальным, и я более, чем уверена, что моя спина успела поймать взгляды всех присутствующих. Особенно мне не понравился взгляд одной из девушек, она была из огневиков и в роскошном золотом платье, которое делало из нее скорее попугая, чем яркую личность. Девушка смотрела и наверно была даже в силах испепелить взглядом, но почему-то не прибегла к этому.

       Уже в дверях Николас наклонился к самому уху и сказал:

       -Не нравиться внимание, малышка? –затем смешок прямо мне в ухо. –Привыкай, теперь ты публичная фигура.

       На его слова я не отреагировала, потому что в это время пыталась справиться с мурашками, которые теплой волной пробежали по телу.

       После недолгой паузы я ответила, так же, как и он на ухо.

       -Не уверена, что надолго.

       -Посмотрим. –раздалось мне в ответ, причем сказано это было с вызовом.

       -Кстати! –раздалось веселое за нашими спинами. Пока мы шли, я и Ник успели выйти немного вперед, а теперь мы поравнялись и я смогла видеть страдальческое лицо Бьянки. –Лив. –затем маг земли немного смутился, я поняла почему, он уловил от чего-то недовольный взгляд огневика. –Ну если тебя можно так называть. –после моего кивка, Антуан продолжил более бодро. –Ты не могла бы нам к завтрашнему дню написать то, что тебе понадобятся для артефактов.

       -Для начала нужно определиться с самими артефактами и с их силой. –поразмыслив сказала я. Меня уже не смущали прохожие, кто видит нашу <<идиллию>>, я понимала, что моя репутация безвозвратно испорчена! –я накидаю варианты, но я думаю, что не стоит торопиться, через неделю и займемся этим.

       -Я согласен. –вклинился Ник. Ну конечно! Ему же надо, чтобы последнее слово осталось за ним. –Оливии надо втянуться в учебу, на первой тренировке все обсудим.

       К этому моменту мы практически подошли к нашей двери. Я видела, что Бьянка с радостью выпорхнула из сетей стихийников и практически выдергивая меня за руку и открывая дверь ключом, говорит:

       -Благодарим за то, что проводили! Было приятно познакомиться, всем до свидания! –последнюю фразу она сказала со звуком закрывающейся двери. Я сразу рухнула на кровать, а Бьянка сползла по двери и осела прямо на пол и шумно выдохнула.

       -Я попала. –сказала я, понимая весь масштаб случившегося.

       -Я тоже, но не настолько сильно. –сказала соседка, глядя в никуда.



        ГЛАВА 3

       Утро выдалось великолепным! Вчерашний вечер был неотложно сделан запретной темой в нашей комнате, а общалась я только с Бьянкой. Так я даже нарядилась в фуксия блузку, ворот которой кокетливо завязывался на бант и в юбку. Сегодня у меня было настолько воздушное настроение, что хотелось обнять весь мир! Бьянка моего оптимизма не разделяла, потому что с самого утра сидела и разбирала камни, которые взяла с собой, сегодня на практику были нужны именно они, а со вчерашнего дня она не приготовила.

       Я в горных породах не разбиралась поэтому ничем не могла помочь. Мы так и решили завтракать в комнате, так уходило меньше времени и приходилось вставать чуть позже, к тому же чайных отваров я могу готовить до бесконечности, а при истекании запаса печенья можно и в город ненадолго сходить.

        Я посмотрела в окно и увидела экипаж моего графства! Сегодня привезли все, оставшиеся в моей лаборатории! Я поспешила попрощаться с Бьянкой, описав ей всю прелесть прибытия экипажа, и подхватив мантию с чемоданчиком, и открыла дверь.

       У меня на лице было абсолютно счастливая улыбка, она не сошла даже когда я увидела Николаса, подпиравшего стену.

       -Я тоже рад тебя видеть. –хмыкнул он. –я так понимаю вы едите в своей комнате, а то я тебя жду с самого утра.

       -Привет. –поспешно ответила я, а потом, когда смысл его слов дошел, то я немного смутилась. –прости, но не могу говорить, ко мне приехал экипаж. Надо дать команду, куда его разгрузить.

       -Понятно, я с тобой. –а затем Ник протянул мне руку, находившуюся у него за спиной. Там были цветы…бутоны Ум-травы! Откуда он только узнал!

       -Спасибо! –а затем я поцеловала его в щеку, а пока огневик немного ошарашено смотрел на меня я немного покраснела, все-таки чтобы его поцеловать мне пришлось практически подпрыгнуть. –От куда ты только узнал, что именно ее мне надо?

       -Да так, спросил у Тавриона. Поинтересовался, что ты выращиваешь. –мне было самой неловко от того, как я рада подарку, поэтому я еще раз поблагодарила Ника и направилась вниз, но меня снова подцепили за руку и теперь мы уже вдвоем спускались к выходу. Подарок я быстро убрала в сумку, а ее саму перехватил в свободную руку Николас, я не возражала.

       К счастью нам практически никто не попался, хотя думаю, что это не сыграло бы большой роли для моей и без того сломленной репутации.

       На самом выходе Ник ослабил хватку и тогда, я практически понеслась к до боли знакомому гербу. Кучером был добродушный старик Бринсон. Именно он возил меня в различные леса или луга для особо ценных трав. Он для меня был, как второй дедушка. Когда я к нему прибежала Бринсон подхватил меня и закружил, как маленькую, но уже через миг поставил на землю и серьезно, но со смехом в глазах сказал:

       -Графиня Оливия Рингельск. –затем взгляд брошен за мою спину. –ваши вещи прибыли, куда распорядитесь их выгрузить? –я посмотрела назад и увидела Николаса, который, как бы невзначай прогуливается неподалеку, но я думаю, что Бринсон успел его приметить еще со входа.

       Я указала на оранжерею и сказала:

       -Там, в конце второго коридоре, вы увидите металлический стол. Распорядитесь, чтобы этим занялись охранники, а сами постарайтесь расставить все компактно. Ладно?

       -Сию минуту, графиня. –после Бринсон удалился, а Ник наоборот приблизился.

       -Что же это такое было? –спросил ледяным голосом капитан, что никак не вязалось с его стихией.

       -В смысле? –не поняла я. Теперь настала моя очередь глядеть вопросительно.

       -Зачем ты позволила поднять себя? –уточнил Николас.

       -Ты что, блюститель чести молодых графинь? –в свою очередь я также решила уточнить.

       -Нет. –невозмутимо ответили мне.

       -Вот и прекрасно, потому что это мой приятель, которого я знаю практически с рождения и ему дозволено такое. –меня начал раздражать этот допрос и мое непонятное оправдание.

       -Что ж, я думаю пора возвращаться. –заключил огневик.

       Взглянув на часы, я поняла, что он прав и попрощавшись с кучером направилась на занятия. Я была счастлива! И наверно ничего не могло бы испортить мне настроение! По пути мы с огневиком говорили о погоде, балах, о том. Когда мы первый раз появлялись при дворе и о многом другом, чем говорят светские лица.

       После мы отстраненно попрощались, уже заходя в кабинет я увидела, как на Нике буквально повис тот самый <<попугай>>, знаете, может быть мне и было бы обидно или неприятно, но я лишь видела, как Ник пытается практически скинуть ее с себя, хотя я уверена, что многие видели именно то двоемыслие, что хотела совершить девушка.

       Я направилась в аудиторию, где меня уже ждала Бьянка. Ей я поведала все, что успело случиться за время ее отсутствия и практически на моих последних словах прозвенел звонок.

       Следующие занятия прошли быстро. Но ждало неизведанное…совместный с командой обед. Бьянка стойко пообещала не оставлять меня одну, хотя я видела в этом немного корыстные цели такие, как общение с Уланом. Но об этом я все же не зареклась, хоть и видела, как она на него смотрит, но за один день все же не стоит судить.

       При выходе мой чемоданчик, уже во второй раз перехватили и взяли меня под локоть, Улан, как я и думала поступил так же с моей подругой и лишь Антуан шел в относительной свободе, как же я ему завидую!

       При спуске на лестницу мы увидели уже знакомую девушку-попугая, которая целенаправленно шла к нам, ну то есть к Нику. Она практически схватила его вторую руку и сказала:

       -О! Вы направляетесь на трапезу? Вы не возражаете, если я присоединюсь? –и не дав нам времени на ответ. –Чудненько! Я так и думала, а чего вы такие грустные? –показательно нахмурилась она. –Ник, почему ты не развлекаешь дам?

       Николас лишь на нее посмотрел, честно говоря мне страшно представить, как, потому что девушка резко побледнела, хотя была и так изрядно в модных на сей день белилах.

       Затем ее под руку подхватил Антуан и начал вещать что-то неопределенное о погоде. Было видно, что огневичка его не слушает, а потом она, пробормотав, что-то удалилась.

       -Пронесло! –выдохнул Антуан, а потом добавил: -Ник, ты бы с ней по нормальному поговорил, а то так и не отлипнет.

       -Ты думаешь я не пробовал? –практически рыкнул мой спутник. –она и так не отстанет, до нее все никак не доходит!

       -Ты думаешь? –сказал Улан. Складывалось такое чувство, что эти трое забыли о нашем существовании, но я не имела ничего против, если это не помешает раскрыться ситуации.

–Мне кажется Сильвия умнее, чем показывает другим. Она просто пытается тебя вернуть. –вот теперь, все сложилось должным образом.

       -А ты думал я без тебя не понял? –спокойно, но с долькой сарказма спросил Ник.

       Для тех, кто мало, что понял: видимо у Ника с этой Сильвией, были отношения, которые уже закончились. Но девушку не покидает надежда на их возвращение.

       Ну это было все, что я смогла вынести из беседы, к этому времени мы уже добрались до столовой и обед прошел вполне мирно.

       Неловкость от столь близкого общения с парнями была, но не воспринималась слишком резко, как вчера. На практике я наконец сделала зелье для запоминания, причем в тройной дозе! Бутонов оказалась более, чем достаточно, хоть они и были не раскрытыми и пришлось потратить больше сил, чем обычно, из-за того, что за водой я так и не вышла, но немного цветков у меня еще осталось. Из остатка я смогу сделать духи с великолепным запахом, хотя Ум-цветки далеко не единственный ингридиент.

       В итоге у меня есть три флакончика с зельем. Я решила один оставить себе, другой Бьянке, которая, как оказалась реагирует чихом только на большее скопление трав и третий- Нику, все же он меня снабдил главным ингредиентом. Почему-то мысли о том, что можно бы отдать эликсир Риону даже не возникло, но это и неудивительно, так как с Николасом я встречалась намного чаще, чем с целителем.

       Антуан с Уланом опаздывали на ужин, Бьянка с моего разрешение подсела к Авроре с Лилией и сейчас мы с Николасом сидели друг напротив друга в молчании. Когда такое поведение стало уже неприличным я достала из саквояжика склянку с эликсиром и протянула Нику.

       Он спокойно спросил: -Что это? –а затем повертел в руках.

       -Это зелье для запоминания. Нужно применять около двух капель раз в неделю, для этого мне и нужны были Ум-цветы, еще раз спасибо. –искренне сказала я.

       -Не за что. –пожал плечами, убирая зелье в свою сумку Ник. –тебе спасибо, теперь я еще не скоро забуду нашу практику. –хмыкнул парень и сверкнул на меня зелеными глазами, но, что в них отражалось я не могла понять.

       -Какая практика? –уцепилась я за нить разговора, продолжая есть между фразами.

       -До конца недели мы будет бродить по лесу вместе с некромантами из четвертого курса. Они будут успокаивать нечисть, а мы их защищать если что. Но нам сказали, что мы будем пользоваться полтарами.

       Я немного округлила глаза, я и сама пользовалась таким способом передвижения лишь раз и то при отправлении сюда, но он смог меня перекинуть до столицы, а дальше пришлось уже нанимать экипаж. В это время визави продолжал:

       -Мы будем отправляться утром и приезжать к вечеру, поэтому…-огневик развел руками. –придется тебе выживать без нас некоторое время.

       -О боги! –сказала с наигранным вздохом я. –это будут худшие дни в моей жизни!

       -Уже скучаешь по нам? –спросила Антуан присаживаясь рядом и сразу же напоролся на глаза огневика. Казалось, что их взгляд скрестился со слышимым лязгом, как сабли в руках дуэлянтов.

       -Конечно. –ответила я. –Вот думаю, как успеть наладить свою репутацию, за время вашего отсутствия. Думаю, общество не воспримет благоприятно сей факт, что я ужинаю в обществе трех кавалеров.

       -Зря ты так считаешь! –сказал Улан. –Ты только присмотрись на кавалеров и тогда поймешь, что это ни так уж и плохо! –воздушник сел напротив меня.

       -Я даю слово, что попробую! –с самым серьезным видом сказала я.

       -Слово графини? –усмехнулся Ник.

       -Нет! –поддела я его. –Слово графина с соком!

       -Ник, прости, но этот бой, за ней. –рассмеялся Антуан и Улан с ним же.

       -Да малышка…-пораздумав с улыбкой сказал огневик. –мы определенно тебя портим!


ГЛАВА 4

       Утро выдалось пасмурным. Уже пол сада заволокла золотая пелена. Осень нещадно уничтожала все, что было создано рукой весны и лета. Я вздохнула и вспомнила о том, что вечером надо бы наведаться в оранжерею и проверить, как прошло дело с разгрузкой и заодно проведать Риона.

       Мы с Бьянкой вышли одновременно. Я сегодня была в синем платье с серебряным узором по подолу, а соседка в нежно-желтом. Поэтому мы одновременно ахнули, когда увидели перед дверью три маленьких букета.

       Один из них так точно принадлежал мне! Потому что это были цветы Восточного папоротника, того вида, что я посадила в оранжерее. У других двух букетов была записка.

       Я аккуратно подняла букет с папоротником, который перекрещивался с ветками полевых цветов, получилось невероятно красиво!

       Бьянка подняла крайний и засияла, казалось, что тучи уйдут и на их место придет солнце, как только что случилось с настроением соседки.

       -Улан? –спросила я.

       -Нет, один целитель, мы с ним вчера познакомились. –не отрывая взгляда от букета сказала Бьянка.

       Я подняла третий букет и на открытке прочитала, что было выведено каллиграфическим подчерком: <<Хоть я и нашел такой ключ к тебе, как травы, цветы и прочие ингредиенты для твоих артефактов, но я подумал, что немного классики не помешает.>> и подпись: <<Малышке, от Н.Ф.>>

       Из комнаты выглянула с хитрющим видом оборотница.

       -Ну что, от Николаса?

       -Да. –ответила я в смешанных чувствах, от того с опозданием и протянула открытку подруге, а сама пошла ставить растения в воду.

       Я решила, что Бьянке стоит доверять. Но после прочтения она вздохнула.

       -Знаешь, у меня просто подпись и написано от кого, а у тебя…-Бьянка зажмурила глаза и с мечтательной улыбкой добавила. –это точно любовь Лив!

       Я лишь промычала, что-то не членораздельное в ответ. Как бы мне и не хотелось бы в это верить, но я не спешила прыгать от счастья из-за знаков внимания Ника. Хотя нужно ему отдать должное, на протяжении всей учебной недели я его не видела, но цветы мне доводилось получать ежедневного и два раза с ними было еще пару редких трав, возможно это и заставило мое сердце немного растаять.

       Но я тогда не подразумевала, что он лишь пытается меня приручить, как дикого зверька.

        ***

       Закончилась первая учебная неделя, мы с Бьянкой специально сделали все задания заранее и намеревались провести завтрашний день в городе. Я впервые выйду туда самостоятельно, хотя соседка относится к баронессам и ее можно считать за мою провожатую, а меня за ее.

       Обсуждая, что мы купим и по каким лавкам пройдемся завтра мы прошли в столовую. Из-за разговора я даже не сразу заметила, что наш стол не пустует. Не знаю, радоваться или нет, но мы направились к нашему негласному месту трапезы.

       За столом сидели не то хмурые, не то так уставшие стихийники. Мне стало их искренне жаль.

       -Привет! –сказала я и уже сама сев на сторону Ника.

       -Привет! –вроде бы радостно, но очень уж вяло промычали парни.

       Мне было интересно их расспросить о том, чем они занимались и стоило бы ради приличий это сделать, но я бросила еще раз взгляд на моих сокомандников и решила, что надо задать лишь один вопрос.

       -Я могу быстро зачаровать зелье восстановления. До оранжереи дотяните?

       -А может завтра? –спросил с мольбой во взгляде Антуан.

       -Простите, но если хотите быть на ногах оба выходных, то придется сегодня. Его надо пить на ночь.

       -Я не против. –подал голос Ник. Теперь я поняла, что еще не понятно, кто кого будет за руку придерживать. –Только если тебя это не затруднит. –добавил он.

       -Все нормально, после ужина отправимся на место. –я улыбнулась. Не знаю почему, но мне хотелось быть полезной для них, при том, что, пожалуй, они не считают меня просто выгодной знакомой.

       В оранжерею мы пошли все –впятером. Бьянка сказала, что одну она меня не бросит и уже сама подхватив Улана и Антуана под руки, как я в то время Ника, мы направились в мою временную, маленькую лабораторию.

       Все время пути Ник норовился перехватить меня так, как будто он меня практически держит, но я безмолвно противилась.

       Когда мы дошли я уже совершенно неприлично была счастлива! Теперь небольшой уголок превратили в отдельную комнату, с помощью пары шкафов, коими огородили мою территорию.

       Шкафы были сквозные, поэтому на них помещалось множество всего, теперь коробки стояли разобранными, а на каждой полке находились растения, вода, бутоны и другое. Рабочее место было прибрано в том числе. Теперь у стены находился стол с двумя стульями и крошечной кушеткой рядом. Я поражалась, как возможно в таком месте уместить столько всего!

       Я указала ребятами на кушетку и два свободных стула, а сама начала прохаживаться вдоль полок, чтобы разобраться с расположением всего, что находиться здесь. Уже через пару минут я переплела силы пары трав и ромашки для вкуса. В основном я не очень важно какая именно трава или цветок будут служить для чего-либо, но бывает, что какие-то из растений можно просто усилить, какие-то более охотно поддаются для зачарования, чем другие для этого свойства.

       Затем из огромной, позвякивающей коробки я достала три пробирки и набрав туда эликсира, закупорила.

       После я отдала по одной каждому из стихийников.

       -Выпейте уже в кровати. –наставляла я. –после этого вы быстро заснете, но проспите, как обычно и сил у вас будет больше, как физических, так и магических.

       -Думаю завтра мы проспим до обеда…-потянул, зевая Улан.

       -Если так, то не теряйте нас. –сказала Бьянка, которая сегодня была молчалива. –мы завтра собирались в город.

       -Одни? –невозмутимо, с приподнятой бровью спросил Ник.

       -А что такого? –легко ответила я, прибирая в маленькой лаборатории.

       -Даже я не знаток. –ответил за Николаса Антуан. –Но, разве подобает графине и баронессе разгуливать по городу одним?

       -Да ладно тебе! –сказала Бьянка –Что такого, думаю, что мой род, как и род Лив, это не замарает.

       -Не замарает. –повторил Ник. –Но, как насчет безопасности?

       -В городе с нами вряд ли, что случится, к тому же ты испортил весь сюрприз! –шуточно обвинила я его. –Я хотела подарить Бьянке браслет-артефакт, как у меня заколки…были. –после этого я все же с обидой посмотрела на Ника.

       -Ну согласись, –начал пояснять он, –проверить на ком есть защита было умным ходом.

       -Умным, но нельзя было просто спросить и попросить продемонстрировать так, чтобы артефакт сохранился?

       Ник лишь пожал плечами. –Так было быстрее.

       С этим я уже не могла поспорить к тому же нас прервал Таврион.

       -Привет! –сказал он мне через окошко шкафа, но потом видимо увидел других и слегка помрачнев добавил: -Всем привет! –после этого парень зашел к нам.

       -Рион? –удивилась Бьянка. Видимо мой приятель, тот самый целитель, что подбрасывал цветы под дверь.

       -Привет Бьянка! –искренне удивился Рион, все же надо ему что-то делать со зрением, а то увидел сначала только меня, потом парней и в самом конце- мою соседку.

       Оборотница слегка покраснела, хотя раньше я не замечала за ней робости или скромности.

       -Ну…нам наверно пора. –сказала за всех я. –мы пойдем.

       Я решила, что надо бы оставить их наедине, к счастью стихийники мою затею поняли и не стали препятствовать.

       Мы вышли, а соседка попросила возвращаться без нее. При входе в здание замка я спросила у уже порядком сонных парней

       -Вы сами дойдете?

       На меня посмотрели очень…воинственно, хотя сонный взгляд красных глаз вряд ли можно было назвать так.

       -Понятно, доброй ночи!

       -Приятных снов! –сказал мне отряд зевком и только Ник, который все же держал меня за руку притянул к себе прошептал на ухо:

       -Спокойной, малышка, спасибо!

       Они ушли, а я так и осталась стоять на лестнице…Лив! Ты же знаешь, что к хорошему это не ведет, никогда! Хотя…

       Я глубоко вздохнула и направилась в комнату, следует подготовить одежду, продумать список покупок и сколько денег взять.

       Сидела я уже около часа и не могла ни считать, ни думать! Это меня выводило из себя!

       В голову лезло лишь одно слово: <<малышка>>

       Я обхватила руками вспыхнувшие щеки. Только ни это! До меня кажется дошло, я влюбилась!

       В таком состоянии меня и застала Бьянка. Было такое чувство, что ее душа, как воздушное сладкое пирожное!

       Но увидев меня она нахмурилась и сказала:

       -Я значит влюбилась, а тут ты. –шуточно возмутилась она. –чего грустишь? –спросила она, подсаживаясь ко мне.

       -Я видимо тоже. –прошептала я.

       -Что тоже? –нахмурилась Бьянка.

       -Влюбилась…

        ***

       Утро радовало великолепной погодой!

       Для нас она была важна сегодня, ведь никому не захочется гулять под дождем, который в последнее время не редкость.

       Большинство студентов осталось и так же, как и мы решили прогуляться по лавкам. Но те, чьи поместья находились не далеко, могли себе позволить пребывание в родных стенах.

       Я надела мятное платье с сиреневыми узорами на рукавах и топе и удобные темные туфли для длительных прогулок. Волосы Бьянка мне закрепила сзади цветком-артефактом, я в свою очередь подарила ей зачарованный росток лозы, который защищает не меньше, только носится в виде браслета.

       За дверьми нас уже ждали, я невероятно удивлена, что они не пытались поторопить или как-то обозначить свое присутствие, все же настоящие кавалеры.

       У дверей был Ник и Рион.

       -Чудно выглядите дамы! –сказал Рион в своей шуточной и озорной манере.

       -Как всегда малышка. –с легкой улыбкой сказал Ник практически шепотом. –Графиня Оливия Рингельск. –он подступил ближе и подставил локоть, я без промедления приняла предложения. -Какая программа? –продолжил мой спутник.

       -Мы планировали зайти в кондитерскую и чайную лавку, а затем в ювелирный. –ответила я.

       -А зачем тебе в ювелирный? –спокойно спросил Николас.

       -Не мне, Бьянке нужно пару камней.

       -Понятно. –кивнул Ник. –И все?

       -Вроде бы да. –ответила я.

       -Значит всего лишь дополнительно пару лавок с платьями и несколько бутиков с обувью. –задумчиво проговорил Рион.

       -Это в лучшем случае! –хмыкнул Ник.

       -Мы не собираемся ходить долго. –с долей обиды возразила соседка, которую, как меня Ник, держал Рион.

       -А я думал…-продолжил Рион. –для чего вы два дня освободили.

       -Вдруг что-нибудь забудем! –ловко отмахнулась от его замечания Бьянка.

       -Вы ничего не забудете! –сказал Рион. –ведь нам придется пройтись практически по всем лавкам.

       -Не нравится, так не ходите! –сказала баронесса. –мы вас не просили.

       -Да... –как всегда невозмутимо вещал Ник. –им будет не просто…-в это время он обращал только ко мне, потому что моя соседка с целителем в шутку ругались.

       -Это точно. –подтвердила я, а потом поинтересовалась: -ты выглядишь бодрым, не знаешь, как Улан с Антуаном? Артефакт подействовал?

       -Я к ним не заходил, но еще вчера предупредил, что меня не будет. А я чувствую себя прекрасно.

       -Почему ты мне вчера не сказал?

       -Ты бы начала говорить о том, какая ты самостоятельная и далеко не беззащитная. –парировал Ник. –но прояви тактичность малышка. Я же пытаюсь за тобой ухаживать.

       И все…где мой алый занавес, потому что мне надо присесть и спрятать свои округлившиеся, от его заявления глаза и пылающие от смущения щеки. Ну допустим, что он мне тоже нравится, что я понимала, что он за мной ухаживает, но говорить об этом так? На прямую? И вроде бы, и не некультурно, и он сразу обозначил свои действие…но почему тогда это ввело меня в такой туман мыслей?

       Об этом я успею подумать наедине с собой. А сейчас не время…

       Мы сели в карету, которую еще с утра заказал Ник. Рион с Бьянкой по-видимому поссорились уже на первых минутах нашей маленькой поездки, поэтому оба выразительно смотрели в окно.

Мы уже были за воротами, как экипаж дрогнул, и мы с оборотницей практически упали, на сидевших напротив парней. Ник меня практически подхватил и получилось так, что я сижу у него на коленях. Но у нас была ситуация куда приличнее, чем у Риона с Бьянкой. Ее поймали, только так, что губы целителя и моей соседки оказались в опасной близости от ее, но парень не испугался и мимолетно поцеловал Бьянку.

       -Все же надо было брать отдельный экипаж. –глубокомысленно заключил огневик, все еще держа меня.

       -На обратном пути так и поступим. –с ну очень серьезным видом сказал Рион.

       Я наклонилась к уху Ника:

       -Может ты меня отпустишь?

       -А зачем? –спросил Ник, так, что голос звучал серьезно, а в зеленых глазах играли искорки смеха.

       -Ну не знаю…-сказала я, усевшись поудобнее.

       -Я тоже не понимаю, чего ты этим добьешься малышка.

       -Ну ладно. –ответила я и приоткрыла шторку окна, за которым бежали торговые ряды, продуктовые лавки, я успела увидеть даже что-то наподобие театра или концертного зала.

       Мне в ухо шумно хмыкнули, я даже чуточку вздрогнула. За разглядыванием пейзажа я не заметила, как огневик положил голову мне на плечо.

       -А куда мы едем? –поинтересовалась Бьянка, которую между прочим отпустили. Хотя я и не жаловалась…и это говорит девушка, которая покраснела от признания в ухаживании.

       -В центр, от академии к нему меньше десяти минут. –отозвался Рион.

       -Тогда почему мы не пошли пешком? –задала вопрос оборотница, который интересовал меня не меньше.

       -Из-за ночных дождей размыло дорогу и можно проехать только по колее. –сказал Ник.

       Остальную часть пути мы провели в очень неловком молчании…

       Но, когда мы остановились, то нас снова тряхнула и я практически вцепилась в Ника, тот лишь легко улыбнулся и пересадил меня напротив, после вышел, подавая мне руку. Похожею операцию, только при отсутствии нескольких пунктов проделали друзья.

       Когда я вышла открылся невероятный вид!

       Центральная площадь оказалась большой, по середине огромный фонтан в виде каменного дерева. Дерево стоит на серебряном круге, с его раскидистых ветвей капает вода и создает замысловатую мелодию при попадании на серебряное <<блюдце>>.

       -Нравится? –спросил Ник, притягивая к себе за талию.

       -Очень…-выдохнула я.

       -Ладно! –Ник подставил мне локоть. –Куда для начала? –этот вопрос прозвучал для всех.

       -О, я вижу чайную лавку! –сказала Бьянка, указывая направо. И вправду, справа от нас находился чайный ларек. Старый деревянный домик, насквозь пропитанный ароматами трав и пряностей.

       Бьянка уже на входе начала чихать поэтому мы решили сходить с Ником вдвоем.

       Я выбрала и купила пару пакетиков с чаем, пока огневик рассматривал вина в соседнем зале. В итоге я вышла счастливая с тремя пакетиками трав, а Ник не менее радостный с двумя бутылками вина. Затем наш путь лежал через кондитерскую, в которой мы закупились на добрые три коробки, причем по три коробки у меня и Бьянки, но их все-равно несли наши спутники.

       После мы зашли в лавку с сыром, так как Николас сказал, что вино без него не пьется. Там мы так же пропали на четверть часа, если не дольше.

       После двух часов прогулки, когда мы с Бьянкой успели обойти еще и ювелирный ларек, кавалеры нам принесли напиток, напоминающий лимонад. Затем мы еще немного посидели на скамейке у центрального парка, а после решили разойтись, ну не в смысле девочки налево, а мальчики направо, а я с Ником и Бьянка с Рионом.

       -Предлагаю отправиться в академию. –сказала я, критично оглядывая скамейку с горой покупок на ней.

       -А я думал все девушки романтичные. –смотря на меня, сказал Ник.

       -Увы, прости, но я практичная, но если так хочешь романтики, то тебе ее и в академии хватит. –пожала плечами я.

       -Хорошо, желание леди закон. –усмехнулся Ник. –секунду, я найду нам экипаж и вернусь.

       -Как скажет герцог. –вздохнула я и не смогла удержать улыбки.

       Ник вернулся через пару минут, я в это время успела изучить все складочки юбки и поправить прическу.

       -Прошу. –сказал Николас, подхватывая сумки.

       Мы сели в экипаж, в который огневик уже успел загрузить покупки.

       -Ты когда-нибудь была при дворе? –спросил Ник.

       -Конечно, раза три точно, а ты?

       -И я. Но во время обучения нам разрешено отклонять приглашения, но летом меня точно вызовут.

       -Я не помню ни одного важного мероприятия, кроме дня рождения императрицы в середине лета. –подумав, ответила я.

       -Да, но меня пригласят раньше. Я заканчиваю академию в этом году и меня должны будут представить ко двору, как герцога, почти вошедшего в права на наследство.

       -Нашу семью скорее всего тоже. Обычно отец зачаровывает подарок для императрицы. Он считает это великою честью. Императрице нужна защита ведь, как ты наверняка знаешь у нее нет способностей.

       -Должно быть граф Рингельск невероятно талантлив? –спросил Ник.

       -Да…но он делает артефакты лишь для императорской фамилии или для семьи, свои работы он не продает.

       -А как они отреагировали на твой дар?

       -Они скорее были удивлены, чем разочарованы. –парировала я. –но они точно не считают, что это плохо, когда ты другая, когда ты не похожа на остальных. –в этот момент в ушах стояли смешки ребят из школы, когда они узнали, что я не могу зачаровывать украшения. Многие дети говорили о том, что я подкидыш и у таких родителей, как мои, не могла появиться дочка, не являющаяся сильным артефактором, как все…

       -Я тоже так считаю…-сказал Ник, проведя ладонью по моей щеке и смахнув слезу.

       Только тогда я поняла, что слишком сильно ушла в воспоминания.

       Приехали мы быстро. Затем, когда Ник достал все сумки, мы отправились к главному входу, только у главной лестницы я поняла, что мы, что-то забыли.

       Я остановилась и оглядела спутника, который нес около пяти коробок, так будто они ничего не весят.

       -Что-то не так? –приподнял бровь огневик.

       -Мне кажется, чего-то не хватает.

       Тогда и Ник оглядел себя, а затем поставил свою ношу на первую ступеньку и сказал:

       -Вино! Я положил его под сиденье. Я мигом. –Тогда Ник отправился к выходу.

       Я осталась стоять, а из-за поворота лестницы вышла Сильвия, саркастично хлопая.

       -Умница, с виду вроде бы вся такая нежная, невинная, как фиалка, а так…просто постельная игрушка герцога? –при каждом своем слове она подходила все ближе.

       -Что ты несешь? –пыталась спокойно сказать я.

       Сильвия приподняла бровь.

       -Не делай вид, что не знаешь, о чем я. Если такому, как Ник не понравилась я, значит в тебе он смог разглядеть лишь одно. –следующую фразу она проговорила почти мне в лицо. –отсутствие достоинства. Теперь ему не надо снисходить до ухаживаний и прочего? Он получил, что хотел не правда ли?

       -Закрой свой рот. –сказала я сквозь зубы. Ее слова были обыкновенной клеветой, но больно теребили старые раны.

       -Думаешь, что тебе все можно. –продолжала вещать огневичка. –Жемчужине факультета артефакторов, хотя сама ты, артефактором не являешься…

       Последние слова были лишними, но до этой стервы дошло, что пора уходить и она, не говоря больше ни слова, вышла.

       Я сидела на лестнице и пыталась успокоить все, что творится у меня на душе, потока слез не было, но пару капель скатились по щеке.

       -Знаешь. –из-за этого голоса я вздрогнула, но так и не обернулась. –всегда легче сказать, что ты устал, чем признать, как тебе одиноко и попросить обнять.

       -О чем ты? –спросила я. А Николас уселся рядом и обнял меня за плечи, но я резко передернула ими и тогда он убрал руки.

       -Просто скажи, ты устала? –и взгляд такой…пронзающий до души, мой разум требовал послать его подальше, а сердце кричало от согласия.

       Я не ответила, но я думаю мой ответ был не важен.

       Через секунду его руки легли на мои пылающие от такой близости щеки, а затем…был поцелуй. Короткий, нежный, такой, что я задалась вопросом- серьезно? Ник и нежность? Это возможно совместить?

       После, когда мой визави отстранился раздался звук пощечины.

       -За что? –невозмутимо спросил Николас, отпустив меня из кольца рук.

       -За украденный первый поцелуй. –почти крикнула я, не беспокоясь о том, что нас кто-то услышит.

       -Тогда ладно, за это можно. –пожал плечами и приложил руку к красной щеке.

       Затем на меня посмотрели зеленые глаза самого бессовестного мага на свете! О нет –подумала я. Мне казалось, что я сейчас медленно утону в этом омуте, но остатки разума позволили отвернуться.

       Знаете, в этот вечер я впервые узнала вкус вина и его поцелуя.

       И только могла удивляться насколько мягкими и настойчивыми одновременно могут быть его губы, насколько мягкими оказываются его волосы, если зарыться в них пальцами…

       До меня не как ни могло дойти, что с этими прикосновениями, поцелуями, мой мир…медленно рушиться.

       Уже было поздно, когда Ник ушел, а я осталась в комнате с распухшими губами и с совершенно ужасной прической.

       Весь вечер мы пили вино, но сыром увлекались меньше, чем поцелуями и мимолетными прикосновениями...

       Как позже сказал Ник:

       -Даже самое лучшее вино оставляет привкус горечи, если пьешь его не с тем человеком. –с этим я не могла поспорить.

       Уже, когда я переоделась и разложила покупки по местам пришла Бьянка. Вид она имела…аналогичный с моим.

       -Я вижу все прошло отлично. –спросила с улыбкой я.

       -Да…-потянула такая же счастливая соседка. Когда мы увидели друг у друга влюбленно-глупые улыбки, мы рассмеялись.

       -Знаешь, а мы ведь даже не гуляли, а сразу поехали в академию. –сказала я, ставя чайник.

       -Мы прогулялись до фонтана и немного в парке, а потом решили, что с коробками мы далеко не уйдем и вернулись.

       -Бьянка. –сказала я. –как считаешь, это нормально, что мы учимся ровно неделю и у нас уже есть парни.

       -Ну что ты такое говоришь! –всплеснула руками оборотница. –мы с тобой невероятные светские девушки. –и она в шуточном жесте поправила прическу. –у нас просто обязана быть толпа поклонников!

       Я решила, что зря затеяла этот разговор и что ничего серьезного от влюбленной Бьянки я не добьюсь. В итоге мы поговорили о покупках за чашечкой чая и после решили лечь спать, намереваясь завтра выспаться.


ГЛАВА 5

       -Привет! –раздался голос за моей спиной, а потом мне на плечи легли сильные руки, я не смогла сдержать совершенно глупой улыбки, сколько поменялось со вчерашнего дня. Я здесь меньше недели, а уже…

       -Привет! –я доплела артефакт и сейчас уже собирала со стола инструменты. С самого утра я в оранжерее.

       -Что делаешь? –спросил Ник, наклоняясь к моему уху.

       -Подготавливала компоненты для артефактов, которые буду делать на Игры.

       -А как же оговорить список? –меня развернули лицом к себе.

       От близости я не могла вымолвить ни слова, но все же собравшись с мыслями, ответила:

       -С вами нужно только обсудить силу, и я работаю над многоразовой защитой.

       -И как же ты всему этому училась? Некому ведь было тебя наставлять.

       -Некому. –подтвердила я, уже убирая все со стола. –Но это работает на уровне рефлекса, только нужно сделать один раз методом проб и ошибок, а потом уже руки делают сами, главное это следить за нитями силы.

       -Интересно…-проговорил Ник, как будто задумавшись, но затем вопросил: -какие у тебя планы сейчас?

       -Я собиралась сходить к ручью, мне нужна была вода из источника, но это не к спеху.

       -У нас еще весь день впереди, поэтому пойдем. –отозвался огневик

       -Хорошо, только подожди, надо взять склянку. –после того, как я подготовилась и хотела сообщить об этом Нику я замерла. Вот знаете…смотрю на бессовестного мага, на его густые, мягкие темные волосы, в которые я вчера перебирала во время поцелуя, не о чем ни думая…и просто на просто краснею!..

       Как только я смогла справиться со смущением мы отправились к ручью.

       -А как ты узнала о способностях? –спросил Николас, когда мы уже подходили к нужному месту.

       -Знаешь, это вышло совершенно случайно. Родители пытались меня научить вплетать силу в одно из колец, это было на улице и рядом росло неимоверное количество цветов. Так моя сила и потянулась через них, но по правде говоря, тогда я мало, что понимала. Мне было всего пять лет.

       -Артефакторов так рано начинают обучать? –уточнил стихийник.

       -Не всегда, но говорят, чем раньше нити силы начнут тебя слушаться, тем ты сильнее, я научилась в пять, а ты?

       -В шесть. –удивил меня Ник, причем говоря так, как будто это в порядке вещей, обычно у стихийников способности просыпаются к десяти годам, если не позже. –но это было во время покушения на нашу семью. Что удивительно, никто из моей семьи кроме брата не является магами огня. Но Марку в то время было два года, а стихия отца –земля, мало чем могла помочь. А мать у меня целительница. В общем я перехватил силу и потушил огонь.

       -Удивительно. –сказала в шоке я. –Кстати я думала, что почти всегда способности передаются по наследству.

       -Да, но не у нас. В моем роду успели побывать все, от стихийников до некромантов. Честно говоря, я не очень интересовался почему так получилось, я просто знал, что это в порядке вещей.

       -Понятно…-потянула я, не зная, как реагировать. К тому же мы уже стояли около ручья.

       Я села на колени и подобрала юбки платья, которые расположились вокруг меня. В итоге я чуть не замочила подол. Когда я выпустила силу рядом со мной сел Ник и заглядывал через плечо на мою работу, а я…я просто не могла работать. Как это сделать, ощущая близость его тела и тепло дыхания?

       После попытки четвертой рассерженная я повернулась и сверкнула глазами на огневика.

       -Что-то не так? –невозмутимо поинтересовался он.

       -Да, ты не мог бы сесть подальше. –с долей раздражения сказала я.

       -Я тебе мешаю? –спросил Ник, улыбаясь и щуря глаза.

       -Не поверишь, но да.

       -Как скажешь малышка. –Тогда Ник навис надомной и мимолетно поцеловал и только тогда отстранился.

       Нет, ну надо же быть таким! Теперь я точно не смогу собраться с мыслями!

       В итоге я резко встала я направилась к оранжерее, чтобы убрать склянку.

       -Ну малышка! –раздался смеющийся голос огневика. –Не обижайся, ну кто знал, что ты так воспримешь и…

       Ну нет! Я практически задохнулась от возмущения, стало понятно, что самолюбие у него не страдает, но потом я посмотрела на этого герцога и мысли вылетели из головы, потому что мои губы снова накрыл поцелуй…

       -Как проведем этот день? –слегка хриплым голосом спросил Ник, так и не отпуская меня из кольца рук.

       -Так, как захочешь ты.

       -Договорились…

       Знаете, я могла ожидать всего, но не то, что мы будем весь день в парке или на поляне, говорить обо всем и ни о чем одновременно. В конце Николас напомнил о завтрашней тренировке, но потом проводив, сказал, что все равно зайдет утром за своей малышкой…

       Теперь даже, как он меня называет не раздражает, а наоборот, звучит так уютно.

       Но все же отголоски моего разума говорили мне, что так не может быть Лив, ни так быстро, а душа пела, перекрикивая этот зов.

        ***

       Утро наступило неожиданно.

       Я проснулась не выспавшейся, знаете, бывает такое, когда с самого утра понимаешь, что день не задался. Бьянка была не в лучшем настроении.

        В итоге прическа получилась только с раза пятого, шнуровка на платье отказывалась завязываться, и я чуть не пролила на соседку чай.

       День смело можно было бы назвать неудачным если бы не тот, кто ждал у входа.

       -Доброе утро, малышка. –затем меня совершенно некультурно поцеловали, а Бьянка со своим кавалером, который ее так же ждал на нас хитро посмотрели.

В последнее три дня у меня было чувство, что я, как сумасшедшая, но только по одному человеку. Все слишком резко меняется при его появлении…

       Затем были лекции, на которых на меня смотрели не лучшим образом. Девчонок можно понять я же как будто отхватила лучшего из лучших, но сейчас не об этом.

       За обеденным столом снова были я, Ник, Улан и Антуан.

       -Всем привет! –сказал Антуан при нашем с огневиком появлении.

       -Привет! –ответила я.

       -Готова к тренировке? –поинтересовался все тот же Антуан.

       -Конечно. –ответил за меня Ник и совершенно возмутительно за талию притянул ближе к себе.

       -А вы, как я вижу время, зря не теряете. –как-то не по-доброму сказал Улан.

       -Тебе, что-то не нравится в том, как мы проводим время? –сказал Ник и в его голосе появились знакомые, но такие отталкивающие холодные нотки.

       -Да! –крикнул Улан, да так, что все разом посмотрели на нас, после этого парень вскочил и направился к выходу.

       -Что это с ним? –спросила я.

       -День наверно не задался. –пожав плечами, ответил маг земли.

       -Часто у него, так день не задается? –поинтересовался Ник.

       -В последнее время –да.

       После обеда мы направились на тренировочный полигон.

       Там уже сидел Улан.

       -Простите, нужно было спустить пар, много всего навалилось. –сказал он.

       -Все нормально. –похлопал его по плечу Ник.

       Зал оказался огромным. Высокие потолки и трибуны казались неимоверного размера! Я увидела в углу рабочее место, как у меня в оранжерее, а затем бросила вопросительный взгляд на Ника.

       -Все будет проходить здесь, я первый записался на этот зал, остальные будут в обычных тренировочных, а стол это для твоей работы. –сказал огневик. –предлагаю сначала разобраться с артефактами, а уже потом со стратегией. Хорошо?

       -Давай. –ответили воздушник и маг земли.

       Затем мы все направились к столу и на него Ник сгрузил мой чемоданчик, который вызвался таскать.

       -Нужно сначала определиться. –начала я. –какие нужны защитные или для атаки, если оба вида, то надо их совмещать.

       -Я думаю в основном для защиты. –сказал Улан.

       -Можно сделать так, что при активации защиты удар зеркалится.

       -А ты сможешь? –уточнил Антуан.

       -Моя малышка все сможет. Так ведь?

       -Да…-сказала я. –Но это может занять немало времени, поэтому лучше со структурой начать уже сейчас.

       -Хорошо, ты тогда занимайся артефактами, а мы выработаем стратегию.

       С этими словами Ник меня поцеловал и ребята отправились на трибуны и там, сев, склонились над какой-то бумажкой.

       Я же выбрала пару веток лозы и начала работать с ними.

       Ветки извивались под воздействием моей магии и мягко светились золотистым, после того, как я поставила защиту мне нужно было приступить к эффекту <<зеркала>>. С этими оказалось сложнее, хоть и работала я с такими не первый раз. Было необходимо чтобы отражающаяся сила была перехвачена под контроль хозяина артефакта, а то своя магия не может покалечить своего же владельца. Первую ветку, которая была сделана для меня я привязала к своей силе и решила опробовать. Перед тем, как просить атаковать меня я взглянула на часы. За работой я провела чуть больше двух часов.

        Когда я обратила внимание на парней, то замерла от восхищения. Еще никогда я не видела атаки стихийников, так близко. Воздушные плети Улана со свистом извивались и нападали на Антуана, параллельно отмахиваясь от ударов Ника, хотя с этим было не так удачно. Антуан зелеными сферами пытался закидать огневика, а щитом прикрывался от атак воздушника. Ник же был закрыт, как будто в огненный кокон и пускал огненных змей между воздушными плетями.

       Смотрелось все невероятно эффектно! Стихийники работали по кругу, я не знала, как привлечь внимание и стоит ли, но за меня решил случай. Одна из огненных змей все же подкралась слишком быстро к Улану, но не задела. Видимо ее отозвал Ник, потому что он же сказал:

       -Улан –ранен.

       После все представлении, как будто испарилось и я, прикоснувшись к лозе, которая только этого и ждала, чтобы обвить мое запястье, отправилась к парням.

       По пути я сняла практически незаметную заколку, которая служила моей защитой. Пока я шла меня немного шатало, все же было опасно делать так много артефактов за раз.

       -Лив, все в порядке? –спросил встревоженно Ник, идя навстречу.

       -Да. –ответила я. –просто потратила много сил. Надо опробовать защиту. –после этого я дала ему свою заколку, а сама отошла на пару метров. –атакуй, только для начала не сильно.

       -Может лучше испробуем на другом? –спросил Антуан.

       -Нет, я уже привязала артефакт к себе, чтобы остальные закрепить за вашей магией у меня не хватит сил. Ник атакуй и сожми в другой руке заколку, это защита.

       Николас бросил еще один взгляд на меня, видимо надеясь, что я передумаю, но не увидев ни доли сомнений запустил на меня такую же атаку, только послабее, как минуту назад на Улана.

       Лоза слегка нагрелась и впитала огонь, а потом выпустила его же, только слегка золотой и через секунду ударила по огневику, отбросив его на пару метров,

        Но Ник смог устоять.

       -Вау! –сказал Антуан. –Это же ключ к победе!

       -Да. –сказал Улан, а потом добавил, похлопав по плечу. –Ты молодей Лив.

       -Малышка! –сказал совершенно шокированный Ник. –ну ты и даешь! Я же испугался за тебя!

       После этого Ник стремительным шагом подошел ко мне и обнял, а я лишь обмякла у него в руках.

        ***

       -Я думаю у нее магическое истощение. –услышала я голос Ника, он казался слишком далеким, но таким близким, было такое чувство, что я хватаюсь за него в темноте.

       -Да. Ты прав. –сказал кто-то, но голос казался знакомым. –Я быстро, у меня было где-то восстанавливающие зелье.

       Ник промолчал, но я слышала шаги, через пару секунд я начала понемногу ощущать и свое тело, как я поняла меня кто-то держит и этот кто-то огневик.

       -Весь лазарет забит? –спросил второй голос.

       -Да, в первый день тренировок все успели искалечиться. –отозвался Ник.

       -Как всегда. –продолжил второй голос, я не могла понять это был Улан, Антуан или все же Рион? Наверно последний, но голова отказывалась работать.

       Затем в меня влили пару капель чего-то горького, но приятно пахнущего. Зелье наполняла пустоту внутри оставляя тепло, через минуту я смогла приоткрыть глаза, но лишь на немного, все тело, как будто было налито свинцом, в том числе и веки.

       -Малышка. –тихо сказал Ник, который нависал надомной. –Ты меня слышишь? –сил на ответ не было, к тому же глаза снова начали закрываться.

       -Отнеси ее в комнату, ей надо восстановиться и на протяжении дней трех не использовать магию и это как минимум. –сказал Рион.

       -Хорошо, еще раз спасибо.

       -Обращайся.

       И я почувствовала, как Ник вместе со мной встал и опять несет меня, но теперь уже по известному маршруту –в мою комнату.

       Я поняла, что мы вышли на улицу, когда мои руки тронул холодный ветер, но вскоре я поняла, что была во что-то закутана, но все равно было зябко, зато я чувствовала тепло, исходящее от огневика. Поэтому я попыталась, как можно плотнее прижаться к нему.

       Почувствовав движение, Ник немного перехватил меня и укутал практически с головой. Я улыбнулась, но думаю улыбка вышла усталой, хоть и искренней, а затем я снова окончательно погрузилась в тьму.

        ***

       Я открыла глаза.

       Чувствовала я себя в разы лучше.

       -Спокойной ночи, малышка! –сказал Ник, а моих губ коснулся мягкий поцелуй.

       -Спокойной. –сказала, улыбаясь я, а потом до меня дошло, что я не в своей комнате и не в лазарете. –А мы…

       -У меня. –закончил Ник. –я живу один, моего соседа отчислили еще на втором курсе, а другого так и не подселили.

       -Понятно. –сказала я, совершенно глупо краснея.

       -Уже вечер, но завтра два выходных. –продолжил Ник, сидя на краю кровати. –есть планы на эти дни?

       -Да. –сказала, сев я. –Я собиралась закончить ваши артефакты.

       -Никаких артефактов, на неделю забудь о магии. –настойчиво, но заботливо сказал огневик.

       Я прищурилась и сказала:

       -А я слышала, что три дня.

       -Это, как минимум! –сказал Ник. –А ты чего подслушиваешь?

       -Я уже не могу подслушать, что говорят обо мне и при мне, только в бессознательном состоянии?! –хихикнув сказала я.

       -Ну ладно. –смилостивился он. –Разрешаю.

       -Спасибо тебе, о благородный герцог. –воскликнула и я поцеловала Ника в щеку, на мое действия Ник мягко схватил меня и пересадил на колени. Да так, что я даже ойкнуть не успела. Позже мои губы настойчиво ласкали, как и мое тело, я чувствовала жар, исходящий от огневика. Когда поцелуи спустились до шеи, то у меня хватило воли сказать: -Ник. –практически взмолила я, было не понятно, мой стон просил его продолжить или остановиться. –мне кажется, нам не надо торопиться.

       -Да. –хриплым голосом сказал Ник, отпуская меня, но я так и оставалась у него на коленях. –ты права, прости, с тобой мне намного хуже удается держать себя в руках.

       Когда я наконец встала и подошла к зеркалу я отметила лихорадочный блеск в глазах и нездоровый румянец, а также в глаза бросались практически алые, припухшие от поцелуев губы.

       Шнуровка платья, в котором я так и проспала была развязана, я не поняла, когда именно. При наших с Ником…ласках или еще им вечером, чтобы мне легче дышалось…

       -Я наверно пойду…-сказала я, завязывая платье.

       -Не получиться. –сказал огневик. –комендантский час, но если ты так жаждешь уйти от меня, то ладно.

       -Я не хочу от тебя уходить, но, что подумают те, кто увидит, как утром я выхожу из твоей комнаты?

       -Что у тебя было магическое истощение и я, как герцог Фридж просто обязан был спасти даму и принести ее…

       -Звучит не правдоподобно, но ладно, тогда отвернись. –сказала я, переставая мучатся с лентами платья.

       -Уже. –сказал Ник. Мне показалось подозрительным, что он так быстро согласился. Я стянула с себя платье и осталась в одной камизе. Благо сегодня я решила надеть более закрытое, которое не носится без нижней рубашки.

       После я взглянула в зеркало и ойкнула, эта комната была такого же строения, как моя с Бьянкой, то есть напротив одного зеркала стоит другое и Ник все видел. Но я решила не смущаться и глядя прямо на него подняла платье и выразительно повесила его на стул, а потом пошла к кровати.

       В кровать мне не хотелось, все же полдня спала. Сначала на руках у Ника, а потом в его комнате. Затем я заметила движение и посмотрела в сторону хозяина комнаты, тот переодевался и тогда я все же смутилась и отвернулась к стенке. Ник хмыкнул.

       Вот лежу я час, два, три и сон никак не идет…

       Ну вот просто глаза слипаются, а заснуть нет. Когда пошел третий час раздался усталый голос Ника:

       -Ну малышка, я тебя между прочим на руках носил, спасал, караулил у постели и устал. А ты сопишь, как ежик. Иди ко мне.

       Я посомневалась и решила все же не двигаться.

       -Понятно. –со вздохом сказал Ник и раздался легкий скрип кровати. –Извольте подвинуться графиня Рингельск. –шуточно и устало попросили меня. Кровать немаленькая, я подвинулась и перевернулась. Ник лег рядом со мной и притянул к себе, так, что я практически уткнулась носом в его грудь. –Лив, ну ты же не одна спишь, поделись одеялом.

       Я была немного шокирована подобным, но привстала на руках и набросила половину одеяла на Ника.

       -А теперь спи. –сказали мне на ухо.

       Как бы это не было удивительно, но я практически сразу заснула, а проснулась от того, что лежать стало не очень удобно. Кровать вздохнула, я посмотрела вниз и обнаружила, что почти лежу на огневике. Я постаралась слезть, но меня практически пересадили на край кровати.

       -Доброе утро. –сказала я.

       -Добро утро. –ответил Ник потягиваясь.

       Я посмотрела на время.

       -Мы бессовестно проспали завтрак, скоро обед. –сказала я.

       -Ну и ладно, выходные для этого и нужны, правда?

       -Да…-сказала я в смешанных чувствах, затрудняясь понять смысл <<этого>>.

       -Малышка?

       -Ммм? –спросила я, заплетая косичку из непослушных волос.

       -Так чем займемся?

       -Не знаю, чем ты, но для начала мне нужно к Бьянке. Мне кажется она всю академию перевернула в поисках меня.

       -Согласен, а потом что? –с хитрым прищуром спросил Ник.

       -Не знаю, но я решила взвалить это на твои герцогские плечи.

       -Ну раз эта ноша на мне, то тогда мы едем в город.

       -Договорились, я скоро. –сказала я, завязав последний бант на платье.



       Спустя пять месяцев

       Вы не знаете, как выглядит счастье?

       Тогда я вам расскажу, но помните, что оно имеет свойство заканчиваться.

       Я быстро восстановилась после истощения и уже тогда всерьез принялась за артефакты, совершенствовала я их практически каждый день, но по правде говоря огромного прогресса не было.

       С Ником все было, как раньше, только теперь я не то чтобы радуюсь при его появлении, а свечусь. Острая необходимость в его постоянном присутствии рядом отпала, но наверно я просто привыкла.

       Улан стал сам не свой, такое чувство, что он, что-то скрывает или чем-то недоволен, но спросить на прямую стихийники не спешили и я не решалась.

       Бьянка по-прежнему с Рионом. Я невероятно за них рада, все же они подходят друг другу, как-то раз мы сидели в комнате вчетвером: я, Ник, Бьянка и Рион. Так с этой парочкой не соскучишься, мне кажется, что мы смеялись целый вечер.

       На каникулы не было смысла ехать домой, обратный путь занимает около недели и поэтому дома толком и не удастся побыть. Так же думали все из моей команды в том числе Бьянка с Рионом.

       Так моя жизнь вошла в свое русло, кого-то может раздражать рутина, но я вам скажу одно –такой легкости, как сейчас у меня никогда не было, но все же одно тяготило мою душу.

       Я перестала ощущать то, к Нику, что было в начале, но на смену пришло другое чувство. Я стала понимать, как мне с ним привычно, просто и безопасно. С ним я могла делиться всем и именно он мог меня поддержать, всегда…

       Теперь я задавалась вопросом: я его только сильнее полюбила или наоборот –разлюбила?

       Все же наверно это и называется любовь, но я представляла ее себе другой, хотя…откуда мне знать.

       Но этот вопрос усложнил случай.

       Через неделю будет праздник, посвященный первому дню весны. А именно сегодня у меня День Рождения.

       Утром я нашла под дверью корзину с цветами, а на столе аудитории коробку клубники. И где он только ее достал в это время? В ней была записка:

       <<Малышка, прости, что не могу с утра поздравить тебя лично с именинами, но обещаю, что сделаю это перед тренировкой. Не опаздывай, поздравляю, твой Ник.>>

       Я направлялась на тренировку, в последнюю неделю у стихийников была аттестация, которую сдавал и Ник. Поэтому он проводил со мной меньше времени и не встречал по утрам.

       Уже коснувшись ручки зала, остановилась, услышав голос.

       -Ник, но так не может продолжаться! Как ты не понимаешь!? –крикнул Улан.

       -Улан успокойся, я тебя в это не впутываю, а лишь прошу еще порцию приворотного зелья. Эффект должен окончательно закончиться на следующей неделе, хоть и мало, что изменилось. –невозмутимо сказал тот, кого я считала близким человеком.

       -Ник, зачем тебе все это? Лив и так будет в нашей команде, даже если не будет влюблена в тебя.

       -Ты можешь дать какие-нибудь на это гарантии, Улан поправь и достань шар, он под потолок улетел. –подал голос Антуан.

       А я…

       Я была не в силах слушать это. Я лишь тихо отступила от двери и смахнув, невольно появившиеся слезы отправилась в противоположную сторону. Другая бы на моем месте устроила скандал, разбирательство, но я -графиня Оливия Рингельск, и я обязана быть выше этого, я обязаны быть выше его подлости.

Ведь за работой не так сложно забыться правда?

       Я шла, в ушах шумело, сердце неприятно ныло.

       Идиотка, я же знала, что все не бывает, так идеально. Но зачем позволила себе поверить в сказку? Зачем?

       Под конец я практически бежала и глотала свои слезы.

       Я решила пойти на практику артефакторов, лучше бы работалось в оранжерее, но когда Ник поймет, что я не приду, то первым делом отправиться туда. Оставаться с ним наедине не хотелось, мне ни хотелось его видеть, ни слышать голос, ни чувствовать его прикосновений…

       Хотелось, чтобы все это оказалось сном, но…увы…

       В уборной я привела себя в относительный порядок, благо в моем чемоданчике для работы были не только ингредиенты.

       Успела я под начало, постучавшись вошла.

       -О! –воскликнул профессор, когда все уже погрузились в работу в огромной лабораторной, здесь у каждого было свое рабочее место. –Оливия, я думал у вас тренировки или это на день именин вы решили пожаловать к нам?

       -Да, вы не против, если я присоединюсь?

       -Хорошо, как раз позанимаешься по теме, потому что она у нас свободная. Занимай любое место, мне нужно на семинар, поэтому сегодня вы одни, но если что, то обращайтесь к другим преподавателям. И кстати с Днем Рождения! –с этими словами профессор вышел, и мастерская наполнилась шепотом и звоном драгоценных камней.

       Бьянка жестом призвала меня занять свободное место, но я лишь криво улыбнулась и покачала головой.

       На ее непонимающий взгляд я одними губами сказала <<все потом>>.

       Я заняла последний стол и разложила вещи.

       Затем я решила перебрать все мои артефакты, не успела я начать, как у дверей раздался голос:

       -Оливия, вот где ты, а я тебя жду в зале. –сказал Ник, идя ко мне. Сейчас не хотелось разбираться в отношениях и вообще вряд ли когда-либо захочется, а он продолжал: -я думал, что все перенес в зал, тебе чего-то там не хватает.

       -Да, мне не хватает отсутствия гордости чтобы там находиться... –зло сказала я и все же на глаза набежало пару капель.

       -Лив. –уже как-то осторожнее сказал Ник. Только сейчас я поняла то, что на людях он ведет себя и вправду, как герцог. Сдержан, никогда не называет меня малышкой при всех, по-особенному наглый, всегда идеально выглядит, сейчас на его темных волосах было пару снежинок, видимо он все же сначала искал меня в оранжерее…, казалось бы, почему я буду против его присутствия? Мне кажется, что многие девушки после моей реплики были готовы покрутить мне пальцем у виска. –что случилось, расскажи кто это сделал?

       -За последние десять минут много чего, вспомните, что вы –герцог Николас Фридж делали в это время. Это сделал тот, кого я считала самым близким человеком здесь, тот кого я любила и люблю. Но ведь разлюбить не сложно, да? –сказала я, а слезы не переставали бежать ручьями и все-таки я впервые призналась себе и даже ему в своих чувствах.

       -Лив, я все объясню. –видимо быстро понял Николас.

       -Нет. –я горько усмехнулась. –вы не должны мне ничего доказывать, вы вообще мне ничем не обязаны.

       -Малышка просто выслушай меня. –его голос звучал холодно и твердо, как металл, такой голос не приемлет возражений. Я отметила, что он при всех назвал меня малышкой, видимо решил, что это растопит мое сердце.

       -Николас, я прошу тебя просто уйти, поверь о произошедшем никто не узнает.

       -Оливия…

       -Нет, просто уйди. Ладно?

       Я в последний раз посмотрела в его глаза, изумрудные, чистые когда-то, но сейчас в них играл огонь, настоящий пожар, я посмотрела назад и поняла, что мы находимся в огненном куполе. Я подошла к Нику, тот зажмурился и вздохнул, призывая стихию уняться, но видимо это была тщетная попытка.

       Я прикоснулась к нему, провела рукой от плеча до груди, сама не понимая, что делаю.

       -Зачем ты так со мной? –прошептала я.

       Ник промолчал, но внимательно смотрел на меня, сейчас в пламени взгляда я не могла определить, что он чувствует.

       -Я тебе этого не прощу. –так же тихо произнесла я, а затем плавно отстранилась. –ты же понимаешь, что такое не прощают?

       В этот момент Ник отвернулся и прошел сквозь огненную стену, а затем весь купол опал и было слышно лишь то, как оглушительным хлопком закрылась дверь.

       Ко мне, подхватив юбки платья подбежала Бьянка.

       -Лив, что произошло?

       -Мы поссорились с Ником. –в каком-то загипнотизированном состоянии ответила я, все еще смотря на дверь. Не знаю, чего я ждала, пока он вернется, опровергнет все что я услышала? Я не знаю, но кровь лишь глухо стучала в висках и отдавала ноющей болью на сердце.

       -Сильно? –спросила соседка.

       -Навсегда. –ответила пересохшими губами я.

       -Может тебя в комнату проводить? Тебе нужно успокоиться.

       -Да, пожалуй, ты права. –затем я вышла из оцепенения и начала собирать все в сумку.

       Бьянка на меня настороженно смотрела всю дорогу и иногда пыталась завести разговор, но я отвечала односложно и думала о своем.

       Я даже не думала, как это будет больно…

       Я пережила предательство друзей, то как от меня отвернулись некоторые родственники или наоборот стали одаривать меня подарками только из-за дара.

       Но как пережить такое…предательство, того, кого я по-настоящему любила, того, кто просто играл со мной…

       А верить в это было так приятно, до боли…

       Когда мы пришли я села на кровать и закуталась в одеяло, меня не смутили даже пышные юбки и туфли.

       -Лив. –тихо позвала меня Бьянка. –тебя можно оставить одну?

       По правде говоря, до меня даже не дошло, что она имеет в виду, а потом заверила соседку, что все хорошо и мне просто нужно побыть одной.

       Я переоделась в домашнее платье, намереваясь сегодня никуда не идти, затем расплела волосы и расчесала их, в зеркало на меня смотрела уже не я.

       Пропал блеск в глазах и лицо выглядело слегка припухшим после слез. Волосы отрасли с момента поступления, я хотела их снова обрезать, но Ник уверял меня, что так я еще великолепнее. Сколько еще лжи он мне сказал? Каково ему было играть на протяжении пяти месяцев?

       За окном лежал снег, последний месяц зимы оказался невероятно холодным, несмотря на защиту оранжереи особо чувствительные растения погибли, но Нику удавалось где-то достать целые.

       Как бы я не старалась не думать об этом…, любая тема приводила бы к нему, к его улыбке, которая казалась искренней, к его искрящимся счастьем глазам…

       Интересно, ему было хотя бы приятно со мной, хоть на немного, хоть на сотую от того, как была счастлива я?

       Я вздрогнула, мои мысли прервал стук в дверь. Я, не думая, о том в каком виде нахожусь открыла ее. За ней были Улан и Антуан, оба парня выглядели ни на шутку перепуганными.

       -Лив, там Николас, он крушит все вокруг! –сказал, запыхавшись Улан.

       -Ты должна его остановить! –сказал Антуан.

       Я лишь горько улыбнулась.

       -Прошу прощения сиры, но я ничего не должна, как ни герцогу Николасу Фриджу, как ни вам. Всего хорошего! –затем я закрыла дверь.

       Мне все равно, они же допустили это, хоть Улан и не одобрил, но остановить не смог. Пусть там, за дверью, меня называют стервой и бесчувственной, но меня это не волнует.

       Я села на подоконник и уткнулась носом в колени. Слезы уже иссякли, а вот эмоции нет. Не знаю сколько я так просидела, но, когда пришла Бьянка я вздрогнула. Чувствовала себя запуганным зверьком, которого все бросили.

       -Лив. –соседка коснулась моего плеча. –тебе надо поесть, пойдем на ужин.

       -Спасибо, я сыта. –а затем я повернулась к ней лицом и сказала: -Ты когда-нибудь была сыта болью?

       -Лив! –меня снова обняли. Наверно потому что моя речь походила на слова безумца, коим я сейчас являлась.

       -Ты ведь и вообразить не можешь, что он делает.

       -Что? –со всхлипом спросила я, все же слезы не закончились…

       -Он сжег практически весь тренировочный зал, благо трибуны целы, все зачаровано. Я там была. Все было в плакатах на твой День рождения, но уже их нет…что ему надо было сделать чтобы вы так поссорились?

       -Мы не поссорились. –сказала я, начиная плакать по новой. –мы расстались.

       -Нет, нет, нет. –сказала Бьянка и села рядом со мной. –вы же любите друг друга, так что произошло?

       -Вот именно, я ни разу не слышала, чтобы он признавался мне в любви. –сказала я, понимая, что соленый ручей никогда не закончится. –обещаешь, что никому не скажешь? –спросила я и с надеждой посмотрела на соседку.

       -Клянусь. –заверила она.

       -Все это время он использовал приворотное зелье и через неделю его действие сойдет на нет. –сказала я на одном дыхании.

       -Что? –переспросила Бьянка.

       -Именно то, что ты услышала, конечно, я не могла влюбиться в такого негодяя!

       -Через неделю посмотрим. –сказала соседка уже более осмыслено, а на мой непонимающий взгляд пояснила. –Раз через неделю закончится действие зелья, то откроются настоящие чувства. Ну это я знаю по некоторым книгам.

       -Не совсем так. –уже более вдумчиво ответила я. –зелье, симулирующее какую-то эмоцию, перестает действовать если на смену нему приходят настоящие. –сказала я, а потом мои я посмотрела на Бьянку.

       -Он еще и по-настоящему меня влюбил, гад! –сказала я, подпрыгивая с места.

       -С чего ты взяла? –теперь не понимать пришло время соседке.

       -Я уже пару месяцев думаю над тем, что такого изменилось в моем к нему отношении! А это видите ли не зелье! –моему возмущению не было придела.

       -Через неделю узнаем точно, ты же его не разлюбишь за это время?

       -Это мы еще посмотрим. –зло сказала я. –посмотрим!


ГЛАВА 6

       Я решила, что надо просто выбросить эти полгода из головы и начала наряжаться. Я надела мое излюбленное платье фиалкового цвета с россыпью золотых цветков по подолу и рукавам.

       Затем с помощью артефакта и Бьянки я завила волосы, а чуть позже уложила их в прическу так, что пара прядей образовывали цветок сзади, а остальные были распущены.

       Бьянка улыбалась мне почему-то сочувственно, но я уже все решила…

       На завтрак мы отправились впервые.

       Бьянка пожелала мне удачи и пошла к Авроре с Лилией, а я целенаправленно приближалась к столу Даниэля.

       -Привет. –сказал он, когда я оказалась практически около него.

       -Привет, можно присесть? –спросила я.

       -Конечно, прошу. –сказал Даниэль и я села напротив, рядом с каким-то парнем, второй сидел, напротив.

       -Вы так и не нашли четвертого? –как бы невзначай спросила я.

       -Не нашли, а что, есть кандидатура? –задал вопрос водник.

       -Да, я. –с вызовом сказала я. Только теперь я увидела со своего места Ника, я не могла не бросить на него взгляд, как не могла и не обратить внимания на то, что его глаза снова пылают.

       Дан проследил мой взгляд и увидев Ника, хмыкнул.

       -Поссорились? –задал вопрос воздушник, сидящий рядом.

       -Нет, расстались. –ответила я, кто бы знал, как тяжело мне дался этот равнодушный тон. Но потом я подумала, а вдруг они испугаются Ника?

       -Тогда прошу, тренировка сегодня после обеда. –сказал Дан, опровергнув мои мысли.

       -Отлично. –улыбнулась я и продолжила завтракать.

       На парах мы встретились с Бьянкой и обсудили все. Она на мое удивление пыталась меня отговорить от смены команды.

       -Бьянка, как ты не понимаешь, я не могу ни то чтобы находиться с ним в одной команде, а и в одной комнате!

       -Лив, ну ты же сама знаешь, что делаешь это для того, чтобы его позлить.

       -С чего ты взяла? –возмутилась я.

       -Ну как, ты бы в жизни не надела в академии это платье и ни сделала такую прическу. Я видела, как ты на него смотрела. Лив, хватит, это не приведет к ничему хорошему!

       -Не смеши меня! –сказала я, осознавая, что в чем-то она права. –как я должна теперь вести себя? Страдать? Плакать по нему? Прости, но это выше меня.

       Бьянка лишь вздохнула и сокрушенно покачала головой.

       На обеде Ника и его команды не было, а мы все перезнакомились.

       У Дана в команде было три стихии: вода-сам Даниэль, земля-Ясон и воздух-Меркурий.

       -Ну что. –сказал Дан, когда мы пришли в тренировочный зал. Он отличался лишь более низкими потолками и отсутствием трибун. –будем переделывать тактику, у нас около двух с половиной месяцев, надо действовать. Оливия. –теперь капитан обратился ко мне. –есть идеи?

       -Да, была еще одна неплохая, но команда Николаса о ней знает поэтому я придумала другую. Если ты водник, то я могу зачаровать воду на какие-нибудь свойства и твои удары станут в разы эффективнее. А остальным можно просто сильную защиту. На себе я оставлю предыдущие артефакты. Он отнимает много сил, но я смогу зеркалить некоторые удары –это и была тактика той команды.

       -И правда, хорошая стратегия, но тут многое играет эффект неожиданности, поэтому давай попробуем.

       -Хорошо. Но я думаю, что я буду готова только на следующей неделе. Поэтому я пойду в оранжерею.

       -Ладно, тогда до ужина. –сказал Ясон.

       -До ужина. –ответила я и направилась к выходу.

       Сначала я заскочила в комнату, чтобы взять накидку. Она оказалась на подоконнике, а под ней коробка с артефактами, на самом верху лежал тонкий стебель лозы. Это был артефакт Ника. Первым моим порывом было выбросить его, но потом я решила, что бедный артефакт не виноват в том, что его хозяин такой подлец и решила его просто убрать подальше.

       Так неделю я и провела за работой, редко сидела без дела и уже меньше времени общалась с Бьянкой или Рионом.

       Но ровно через неделю, когда должно окончательно закончиться действие зелья я ничего не почувствовала…серьезно, казалось, что совершенно ничего не изменилось.

       Я как обычно пошла на обед, поздоровалась с ребятами из команды и уже по недельному ритуалу взглянула на Ника и сердце защемило.

       Из-за чего? Причина была яркая, даже слишком, радостная, улыбающаяся и победно глядящая на меня. Это была Сильвия.

       Ник по правде говоря был хмурым, я знала, что в такие моменты его лучше не беспокоить, надо просто быть рядом, а не грузить его разговорами и своими проблемами. Но Сильвия была другого, кардинально другого мнения. Ей хотелось внимания, она его буквально требовала.

       Но моих сил хватило только для того, чтобы молча уткнуться в тарелку.

       -Все нормально? –спросил Меркурий, сидевший рядом.

       -Да, все в порядке. –ответила я, сумев улыбнуться.

       Я пропускала через себя эмоции, скрытые в движениях, взгляде. Нельзя носить в себе такое, чревато сумасшествием.

       -Ты все еще что-то к нему чувствуешь? –спросил Дан. Показалось в его голосе была доля жалости ко мне.

       -Не знаю. Все слишком сложно, в любом случае уже поздно о чем-то жалеть.

       -Поздно? Ты так решила из-за этой. –Ясон кивнул в сторону Сильвии. –Не смеши меня. Где ты и где она? Он же просто ожидает твоей реакции, как ты его, когда пришла в нашу команду.

       -Вы серьезно так подумали? –возмущенно спросила я. –У вас была единственная незаполненная команда.

       -Ну на реакцию ты все равно обратила внимание. –парировал Ясон.

       -Сейчас не об этом. –сказал Меркурий. - Хочешь мы ей что-нибудь гадкое сделаем?

       Я рассмеялась, но по щеке скатилась слеза. Я быстро смахнула признак своей слабости и сказала:

       -Спасибо, но не будем опускаться до такого. Я вам очень благодарна, правда. Вы, как старшие братья. Я невероятно рада, что у меня есть вы. –сказала я и заметила, как брутальные, сильные маги покраснели…право! Милое зрелище.

       -Ты говори если что, мы тебе обязательно поможем. –сказал Дан. Я благодарно улыбнулась и бросила еще один взгляд на Ника, тот смотрел прямо на меня, ни то зло, ни то с досадой, но я быстро отвела взгляд и увлеклась беседой с командой.

       В зал мы отправились после посещения оранжереи.

Стихийники несли по сумке с артефактами. Я была на высоких каблуках и споткнулась, поднимаясь по лестнице, меня подхватил Дан, а сверху, как по сценарию спускался Николас с командой, в том числе с Сильвией под ручку. Он на секунду замер, как и мы в неоднозначном положении. А потом прошел мимо. Все же и он великолепно умеет держать себя в руках. Когда я поправила наряд и команда Ника скрылась я сказала:

       -У тебя могут быть из-за этого проблемы? –спросила я у Дана.

       -Вряд ли, он не такой мелочный. Кстати, после того, как ты вступила в нашу команду он избавил меня от своего мимолетного общества. Поэтому я наоборот должен сказать тебе спасибо.

       Я снова улыбнулась. Все в последнее время, каждое движение и взгляд был отработан, мое равновесие нарушил сегодняшний обед, но я быстро прихожу в форму.

       -Как считаете. –начал Ясон. –Надо что-то менять из-за появления Сильвии?

       -Вряд ли. –сказал Дан. - огневик из нее никакой, она может быть только обузой для них, но точно не шагом к победе.

       -Ладно. –сказала я, доставая артефакты. –Давайте привяжем защиту, а потом опробуем зачарованную воду.

       Все согласились. С привязкой я справилась быстро, а вот с водой оказалось сложнее.

       -Это –значительно уменьшает силы на минуту, это –делает противника невнимательным, это –замораживает на пару секунд, но придется вложить очень много сил. У тебя есть артефакт для резерва?

       -Да и резерв сам не маленький поэтому давай пробовать. –сказал водник.

       -Хорошо, но только не используй на нас, свойства зелий я проверила, от тебя требуется только умение ими управлять. –после этого я по очереди открывала каждую из склянок.

       Сначала дело шло не очень, но потом Даниэль приноровился и уже более легко управлял зельями.

       -Лив, это же гениально! –сказал Меркурий.

       -Спасибо, а теперь нужно придумать, куда их положить так, чтобы их не увидели. Мне кажется, что эффект неожиданности не бывает лишним.

       -Ты права. -а потом пошел в другой конец зала, где была в дверь в кладовую, оттуда он вынудил пару пакетов. –Это ваша форма, я надеюсь, что всем подойдет, Лив твои размеры я говорил на глаз поэтому если что-то не так, то скажи.

       -Хорошо.

       -А теперь давайте померим. Только вот как… -задался вопросом капитан.

       -Я сегодня в непышном, это займет меньше времени и места, чем обычно. Я могу в кладовке, а вы здесь.

       -Ну если тебе удобно. –сказал Дан.

       -Все нормально. –я подхватила пакет и направилась в сторону двери.

       Комнатка оказалась ни такой маленькой, как я думала. Я ловко развязала шнуровку и придерживая платье достала все, находящееся в пакете.

       Там было что-то наподобие костюма для верховой езды. И мои любимые брюки, жаль, что их я могу носить очень редко.

       Темно-синие кожаные, обтягивающие брюки, голубой топ, как безрукавный лиф от платья, в котором открывается декольте на пару миллиметров и под тон брюк -пиджак без пуговиц, а на ноги надевались короткие коричневые сапожки на невысоком каблуке. Все было…мягко говоря откровенным, но мне понравилось, волосы я собрала в высокий хвост. Мне было интересно, как я выгляжу, но зеркала, как вы понимаете здесь не было. Моя мать –любительница светских приемов, новшеств и правил упала бы в обморок при моем виде. Но не время смущаться.

       Когда я закончила я громко спросила:

       -Вы все?!

       -Да! –недружно ответили мне.

       Я вышла, парни смотрели, открыв рты.

       -Ну, как вам? –спросила я, сделав круг на месте.

       -Ты великолепна! –ответил, наверное, за всех Меркурий.

       Парни же были в аналогичной форме, только более свободной и в голубых рубашках. Я подошла к Дану и отогнула пиджак. Парень сглотнул, я улыбнулась. Как говорила одна моя подруга, которая была большой любительницей привлечения внимания мужчин -<<одежда –это лишь ножны для опасного оружия>>.

       -Я думаю если к пиджаку пришить на подобие карманов, то самые маленькие из моих склянок войдут. Я думаю всего будет девять пробирок по три каждого зелья. Должно хватить.

       -Я тоже так думаю, у тебя есть с собой склянки, чтобы я уже завтра отдал в ателье.

       -Да, конечно. –затем я достала пустой сосуд и отдала Дану.

       -Завтра будет тренировка? –спросила я же, просто по его логике того, что он уходит к портному водника не будет.

       -Нет, завтра у вас выходной. Поэтому можете переодеться и идти.

       Я решила, что будет легче закутаться в мантию, так я и сделала, а платье спрятала под накидкой, которую повесила на руку.

       Так до комнаты я дошла спокойно, в ней уже была Бьянка.

       -Привет! –сказала я и скинула мантию.

       -Вау! Лив, это твой костюм?

       -Конечно, тебе нравится?

       -Очень, но тебе не кажется, что это весьма…открыто?

       -Есть немного. –призналась я. –но выглядит все равно великолепно!

       -Согласна. –выдохнула соседка, а затем попросила еще повертеться перед ней.

       Затем я переоделась и села за уроки. Скоро экзамены, к тому же те, кто участвуют в играх сдают их еще раньше.

       Когда пришло время ужина, и мы начали собираться Бьянка сказала:

       -А ты уже видела, ну эту…Сильвию.

       -Да, а что? –спросила я, надеюсь мой голос не дрогнул в этот момент.

       -Просто, я думала… -сказала соседка, а потом немного замешкалась. –Да ничего… -отмахнулась она.

       Я решила не развивать разговор, и мы начали обсуждать то, как будем сдавать экзамены, а также Бьянка рассуждала какую прическу мне сделает. В итоге остановились на двух вариантах. На завитых или на двух причудливых косах. В общем больше нежелательную тему Бьянка не поднимали.

       Ребята из команды были какие-то мрачные.

       Я сразу заподозрила неладное.

       -Что случилось? –спросила я.

       -Да так. –сказал Дан, отмахнувшись.

       -Что случилось? –более настойчиво повторила я.

       -Ник прижал его. –выдал капитана Ясон.

       Я удивленно посмотрела на водника.

       -Ничего серьезного, но гордость пострадала. –пояснил Фридж.

       Я смутилась, не хотелось бы, чтобы из-за меня у парней появились проблемы. И вообще зачем это Нику? Для уравновешивания своей самооценки? Я уже ничему не удивлюсь.

       -Простите, я не думала…

       -Да ничего, кто же мог знать, что он у нас такой…серьезный бывает. –сказал Дан.

       Я попыталась улыбнуться.

       -Не переживай, не маленькие. –сказал Меркурий.

       В этот момент я поняла, как мне на самом деле с ними повезло.


ГЛАВА 7

       Экзамены я сдала легко. С теорией вопросов не возникло, а на практику я попросила прийти Даниэля и продемонстрировать управление зельями. Я думаю не стоит говорить, что все происходило под грифом секретно. Благо профессор лишь пожелал победы и отправил дальше по списку сдачи.

       Затем были тренировки. В последний месяц решили меня погонять по физической подготовке. Я была не против использовать еще один повод надеть брюки. Все тренировки происходили в зале. Дан уверял, что ни в коем случае нельзя это делать при всех, вдруг, кто-то поймет тактику или методы. В общем теперь начался ужесточенный контроль.

       Из-за вечной занятости я практически не думала о Нике. Это и к лучшему.

       Зато Сильвию я слышала до невозможности часто, что не могло не раздражать. Но ко мне она не лезла и на этом благодарю.

       Игра должна состояться в воскресенье, а в пятницу после обеда, когда я уже повернула в сторону зала парни меня остановили.

       -Многие команды собираются в таверну, недалеко от академии. Перед Игрой хотя бы развеяться, небольшая вечеринка. Ты с нами? –сказал Дан.

       -Не вижу смысла отказываться. –ответила я. –Через сколько сбор?

       -Ну часа хватит? –спросил Ясон.

       -Вполне, а можно взять соседку?

       -Конечно, ну тогда у ворот через час. –подытожил Дан.

       -Да, я побежала. –сказала я, уже поднимаясь по лестнице.

       В комнате уже собиралась Бьянка.

       -Ты идешь на вечеринку? –спросила соседка.

       -Да, а тебя уже Рион пригласил, а то я тоже собиралась. –поняла я.

       -Рион. –подтвердила Бьянка. –У вас через сколько выход?

       -Через час.

       -У Риона тоже, идем вместе. –ответила она, рассматривая содержимое шкафа.

       -Да, как думаешь за час уложимся? –спросила я, занимаясь аналогичным делом.

       -Ну попробуем. –неоднозначно ответила соседка.

       В итоге уже через минут сорок я было одета в фисташковое платье с темно-фиолетовыми манжетами на рукавах, не доходящих до локтя . Волосы я оставила распущенными.

       Бьянка же надела персиковое платье с нежно-желтыми вставками на подоле и заплела высокую прическу, таким умением я не отличалась, раньше у меня были короткие волосы и заплетаться не было необходимости. Хотя в любом случае я вряд ли бы умела управляться с волосами, прически мне делала бы моя няня, которая с моих одиннадцати моя же гувернантка.

       Наверно она проводила со мной больше времени, чем родители. Ее я называю просто –Элизабет. По ней я, пожалуй, по-настоящему соскучилась.

       Дома я буду примерно через две недели, если, считая время пути и пару непредвиденных дней.

       К назначенному времени мы вышли к воротам, там уже были стихийники из моей команды и Рион с рыжим парнем –капитаном их команды, как я понимаю.

       -Впервые вижу девушек, не опаздывающих куда-либо. –сказал Рион и поцеловал Бьянку в щеку, та сразу же зарделась.

       -Конечно, наша Лив такая. –сказал Дан и подставил мне локоть, который я приняла.

       -А кто еще не пришел? –спросила я.

       -Так из нашей команды Лилия с Авророй. –ответил рыжий. Сейчас я не могла назвать стихию или дар каждого, так как все были в городской одежде.

       -Вы идите. –сказал Рион. – Минорские всегда опаздывают.

       -Да, но маги земли из них великолепные. –сказал капитан.

       -Ладно, тогда встретимся на месте. –сказал Дан, и мы направились к выходу.

       За все время пребывания в академии из нее я не выходила без Ника, а за последние два месяца и вовсе замкнулась этих стенах, хоть Бьянка меня и звала с ней и Рионом, но мне не хотелось нарушать их идиллию.

       В конце осени мы часто ходили пешком, когда холода окончательно не окрепли и дорогу не замело снегом. Почему эти воспоминания, так манят к себе? Кто бы мне ответил на этот вопрос?

       -Какой план на день? –спросила я, силясь отвлечься разговором.

       -Сначала мы хотели посидеть в таверне, ее мы арендовали до середины ночи, а потом пойти на набережную. А уже завтра отсыпаться и набираться сил перед Играми. –ответил Меркурий.

       -Хорошо, а что будем делать на набережной? –поинтересовалась я.

       -Демонстрировать, как мы сильны противникам. –усмехнулся Дан.

       -Я думала, что никто не хочет открывать свои собственные способности. –удивилась я.

       -Да, но мы будем просто развлекаться. Расслабься. –сказал Ясон и я решила последовать его совету.

       В таверне играла музыка, но пришли мы одни из первых.

       Сначала мы за стойкой и парни потягивали вино и другие спиртные напитки, а мне налили, что-то наподобие шампанского, но и с него все же мир начал немного кружиться.

       К часам семи зал полностью заполнился народом. Ник с командой тоже был здесь, но он вряд ли приметил меня. В этом ему могла помешать Сильвия, все время крутящаяся рядом. Вскоре заиграла музыка, которую знали, пожалуй, все аристократы лет с шести.

        Я просто не могла сидеть и поэтому направилась к кругу, который уже успели выстроить студенты, за собой я потащила и Дана, который до этого не мог меня заставить танцевать.

       Мы встали в рисунок и как по команде начались первые аккорды.

       Шаг к партнеру, от него, поворот. Взмах руками и несколько па по кругу, а затем смена партнеров.

       Все проходило, как в тумане, картинка начала медленно выравниваться на четвертом партнере, коим оказался Ник.

       Взгляд был равнодушным, но не движения. Время как будто замерло, вместе и с нашими взглядами. Я спросила то, что волновало меня больше всего на протяжении последних месяцев.

       -Скажи, стоила ли игра свеч?

       А затем последний поворот и танец заканчивается, а Ник, так и застыл после моих слов. Я сделала легкий книксен и направилась на свое место, вместе с Даниэлем.

       -Ну что, поговорили? –спросил Ясон, сидящий справа.

       -Ты, о чем? –спросил Дан, который не мог видеть наш с Ником танец.

       -Лив танцевала с твоим братом. –пояснил Меркурий, опять пригубив бокал.

       -Да поговорили. –равнодушно ответила я. –Я задала ему вопрос, но внятного ответа, так и не получила.

       -И вопросом ты не поделишься…-скорее не спрашивал, а уточнял Дан.

       Я лишь развела руками, давая понять, что ничего серьезного в этом нет и да, что я не посвящу их в суть вопроса.

       В десять мы отправились на набережную. Под конец весны темнело поздно, поэтому шли мы в относительном свете.

       Набережную я видела не впервые, но в лучах алого заката…

       Это непередаваемо!

       Пляж, чем-то походил на императорский, только при дворе весь берег в крупных камнях, на которых можно было устроиться и любоваться волнами и как солнечные лучи играются в них. Но это мне позволялось до шестнадцати, а сейчас я уже не маленькая девочка –фиалка, как меня впервые назвал император, сейчас мне нужно отстаивать репутацию и свое имя при дворе.

       У воды оказалось прохладно, Дан, который все это время вел меня под локоть накинул на меня пиджак, я его поблагодарила одной улыбкой, а после началось настоящее представление!

       Первыми вышли воздушники, из нашей команды конечно же проявил себя Ясон, также из знакомых мне был Улан.

       Стихийники создали воздушные иллюзии птиц, драконов, а Улан даже феникса! Эту прекрасную птицу мне доводилось видеть лишь однажды и то, в заповеднике. Представление длилось не больше десяти минут, а потом вышли маги земли. Они рисовали своей магией невероятные узоры, смотрелось конечно не так эффектно, как у воздушников, но все же…

       А после вышли водники. Дан отпустил меня и подмигнул, а затем почти все водники выстроились лицом к морю.

       Секунда и из воды начали появляться водные змеи, рыбы и даже драконы, которого поднял Дан. Все же он является самым сильным из водников и ему нечего доказывать остальным, хотя покрасоваться он любит, это заметно…

       Водные фигуры кружили над морской гладью, то взмывая вверх, но ныряя и снова возвышаясь над водой, обдавая многих брызгами, но на нас с Ясоном и Меркурием ничего не попало. Я более чем уверена, что это заслуга нашего капитана и Ясона, ведь как иначе объяснить, что перед нами то вставала невидимая воздушная пелена, то капли разворачивались и летели в противоположную сторону.

       Я так увлеклась зрелищем, что не поверила, когда водная гладь опять успокоилась и водные фигуры исчезли. Дан вернулся до неприличия счастливым.

       -Знаете, –сказала я, немного наклонившись к парням. –это было великолепно.

       Теперь моих сокомандников не могло смутить такое заявление, а они лишь удовлетворённо хмыкнули.

       Теперь пришла очередь огневиков.

       Вышли конечно же Николас с Сильвией и еще трое ребят, кстати командир команды Риона оказался магом огня.

       Секунда и в воздух взмыли спирали алых оттенков и начали с треском расходиться кругами. Ну это было что-то наподобие фейерверков. Самым долгим и эффектным конечно же была стихия Ника, а самым блеклым…Сильвии…я даже не удивилась и не злорадствовала.

       Все же пару бокалов алкоголя сделали свое дело и когда стали вызывать артефакторов и целителей, коих было только четверо считая меня я вышла, предварительно сняв браслет-артефакт и пиджак Дана. Парни, которое были осведомлены, что это значит попытались меня остановить, но я была непреклонна.

       Чем славятся артефакторы?

       Все невероятно просто. Мы можем великолепно управлять линиями силы, но, чтобы пользоваться своей собственной магией нужно иметь невероятную выдержку и сильный резерв, благо у меня были другие способы.

Артефакторы стояли, переминаясь с ноги на ногу, не зная, что делать, вместе с одним из целителей, а Рион принялся что-то чертить на земле.

       Я же, я просто дала волю силе, такой томящейся и долгое время закованной под свойствами браслета.

       Золотые нити проходили через меня и срывались с кончиков пальцев. За время нашего нахождения здесь уже потемнело и поэтому золотые крапинки, как светлячки кружили над студентами. Легкий взмах рукой и магия устремляется ко мне, чтобы закружиться водоворотом вокруг меня, пару секунд оглушительной тишины, в которой я слышу только легкий треск своей магии, из-под полуприкрытых ресниц я вижу удивленные и восхищенные физиономии молодой аристократии, моя магия прорывает воздух своей силой и все волшебство пропадает, устремляясь прямо в меня.

       Когда было магическое истощение, нужно было только снять браслет и все восстановилось бы, ведь этот артефакт блокирует часть моего резерва для моей же безопасности, но именно сейчас я чувствовала эту силу, как продолжение себя…именно сейчас я поняла, что властна над ней целиком…

       Пару секунд, чтобы насладиться очередным внутренним насыщением, и я направляюсь к своей команде. Они смотрели восхищенно…все кроме Дана, тот был недоволен и глядел с упреком.

       Он протянул мне мой артефакт, который я взяла, а потом налила силой так, что он разлетелся с оглушительным звоном.

       В нем не было необходимости, теперь я в совершенстве управляю всем своим резервом.

       -Ты уверена в этом? –спросил Дан.

       -Да, полностью. –ответила я.

       Когда я снова обратила свой взор на середину, то ни одного из артефактников или целителей здесь не было, а все смотрели на меня.

       Но вкус власти и шампанского слишком пьянит, поэтому я лишь подняла руку вверх и магия, опять почувствовав свободу вырывается из меня.

       На мое удивление она не тратиться, а потом снова возвращается, что дает мне полную свободу действий. Кто-то охнул, кто-то застыл, а Меркурий мне сказал:

       -Лив, глаза.

       -Что с ними? –спросила я, все еще улыбаясь и держа сгусток своей силы в руке, крутя его между пальцев.

       -Они светятся золотым. –сказал перепугано Ясон.

       -Все под контролем. –ответила я и отпустила магию.

       Она проходила сквозь толпы, по кругу, некоторые отпрыгивали от нее, как от чумы, а я управляла одним взглядом, не чувствуя ни усталость, ни пустоту. Потому что не было ни одного из этих чувств.

       Создавалось такое ощущение, что я вижу другими глазами, глазами самой магии.

       Когда мой взгляд остановился на Нике и Сильвии, которая лихорадочно жалась к своему спутнику я направилась прямо на них, но мне помешал щит огневика. Я чувствовала, что меня трясут за плечи, убеждая прекратить, но я лишь отмахнулась.

       Я слышала шепот и возгласы из толпы, но ни это было центром моего внимания, а то, что я видела щит по ниточкам. Сама того, не понимая я стала видеть, как своими глазами, так и магией. Я направилась через толпу, которая расступалась передо мной, встала в метрах пяти от огневиков и улыбнулась. В этот момент я не понимала, что на меня нашло. Сейчас улыбка не была милой, как всегда, а казалась злобной, это я могла понять и сама, но было слишком приятно, поэтому не хотелось прекращать.

       Пас рукой и щит распался на аналогичные искры с моими, только алого цвета и эти самые искры теперь наполнили ряд моих.

       Затем я поняла, что Сильвия упала на руки к Нику и только тогда разжала, невольно сжавшиеся кулаки и искры полетели опять в меня.

       Только через минуту я поняла, что произошло. Стояла оглушительная тишина, а я отвернулась и побежала в сторону академии. Хорошо, что парни не последовали за мной.

       Так я в темноте дошла до тренировочного зала и упала прямо в его центре. Слез не было, было лишь одно понимание –я чудовище. Но та я, которой понравился вкус силы утверждала обратное…

       Так я сидела еще немного, а вокруг меня играл вихрь золотых искр, среди которых было и пару алых.

       Неужели у меня есть способности демонов? Ведь только они могут поглощать силу других. Этой расы практические не осталось, но те, кто жив не относятся к аристократии, а если и пробились в нее, то их не пускают во двор. Разумеется, скоро новость о моих способностях долетит до самого императора и меня точно вычеркнут из списка гостей, если не из списка графских родов.

       Вскоре я собралась с мыслями и направилась в комнату. Коридоры пустовали и было не понятно, все уже вернулись или нет.

       Когда я пришла в комнату там не было никого. Я переоделась и легла в кровать, но сон не шел. Тогда я села на подоконник и на рефлексе призвав силу крутила ее в руках. Ребята только подтягивались ко входу.

       Все что-то обсуждали, хотя, не буду обманывать саму себя. Они обсуждали меня.

       Я решила не смотреть на это и включила свет, а затем направилась к зеркалу. Складывалось такое чувство, что что-то изменилось.

       Лицо заострилось, волосы стали ярче, их уже нельзя было назвать нежно-сиреневыми. Сейчас они были лавандовыми. В глазах впервые играл золотой огонек, вперемешку с фиолетовым. Не было страшно…

       Я чувствовала власть в своем взгляде, движениях…

       И мне это нравилось, я открыла шкаф и поняла, что ни одно из платьев не устраивает меня. Зато у меня имелись брюки и обтягивающие черные штаны, которые я могла носить с блузками, но сейчас они вызывали отвержение. Я взяла одно платье, топ которого был темно-фиолетового цвета, а верхняя часть расшита мелким золотым бисером.

       Я нашла ножницы и отрезала лиф платья, а затем с помощью швейного набора и магии подровняла и подшила низ. Теперь мой наряд походил на мой костюм для Игр, пиджак черного цвета у меня имелся.

       Наряд был готов через час и тогда я почувствовала усталость.

       Я бросила взгляд на соседнюю кровать и подумала о том, что Бьянка вряд ли придет если и придет, то не одна.

       Неужели я перестала быть ранимой маленькой девочкой?

       И это смогло поменять лишь обуздание силы? Зато послезавтра я всем покажу на Игре…

       С этими мыслями я все же выключила свет и попыталась заснуть.


ГЛАВА 8

       Когда я проснулась Бьянки не было в комнате. Не составило труда понять, что она у Риона или Авроры с Лилией.

       Я надела топ, сделанный вчера, кожаные, обтягивающие черные брюки, черный пиджак и туфли на высоком каблуке фиолетового цвета. Волосы оставила распущенными.

       Отражением я была до неприличия довольна, но на секунду меня посетили сомнения. Стоит ли так показываться на людях и привлекать к себе внимание? Я решила, что хуже не будет. Затем уже у выхода мой взгляд зацепился за коробку на подоконнике. Вверху лежал все тот же браслет-артефакт Ника. Ледяное сердце кольнуло, как раскаленным железом.

       Я взяла злополучный стебель лозы и положила в карман пиджака.

       Затем решила дойти до оранжереи или встретиться с ребятами из команды или с Бьянкой и Рионом.

       Надо было объясниться хотя бы перед ними. Я вышла из академии. Все, кто мне встречался по пути шептались за моей спиной. Как в первый день, только теперь вряд ли в хорошем смысле.

       Но, как не удивительно меня это не волновало. Уже на полпути к оранжерее путь перегородили три парня с Сильвией. По их уверенным физиономиям я могла понять, что они старшекурсники.

       -Что-то не так? –спросила с вызовом я. Кто-то бы заволновался если бы остался наедине с тремя стихийниками и какой-то девчонкой за нелюдным углом, в том, что они стихийники я не сомневалась. Но отсутствием лишних глаз я была только рада.

       -Да, говорят ты на сестру нашу напала. –пояснил средний и каждый из них зажег по огненной сфере в руках.

       -Можно вопрос? –спросила я и не дожидаясь ответа сказала: -Все огневики такие наглые? Или это только мне попадаются?

       Парни сразу заискрились магией, как и их родственница. А я поняла, что меня так и тянет впитать их магию, как только раньше я не чувствовала такого?

       -И что, теперь вы нападете на девушку? –усмехнулась я, продолжая держаться уверенно. –Или до чего еще вы готовы опуститься, защищая эту стерву. –спросила снова с вызовом я, уже крутя в руке сгусток магии.

       -Чего вы ее слушаете? –взвизгнула Сильвия. –Нападайте.

       А ее братья будто бы только и ждали приказа.

       Секунда и в меня полетело пару безобидных сфер. Безобидными я их назвала из-за того, что магии в них было мало, что я и озвучила, когда перехватила над ними контроль.

       -Ну мальчики! –на моих губах расцвела улыбка, а вот Сильвия заметно побледнела. –Вы на меня сил пожалели! –затем я демонстративно поцокала языком. –Так-так-так…

       После этого я подошла к парням, которые уже сделали новое заклинание и к Сильвии, которую окружал тоненький щит.

       Секунда и та магия, которая еще не успела сорваться с их рук витает над моей ладонью, вместе с остатками щита.

       -Лив? –как гром средь ясного неба прозвучал голос Ника за моей спиной. Я вздрогнула и обернулась.

       -Да? –будничным тоном спросила я.

       -Что ты делаешь? –поинтересовался в той же манере Ник. Видимо мы оба усовершенствовали самообладание.

       -Да так, тут хотели напасть на порядочную графиню. –начала увлеченно рассказывать я. –Но…увы! –и я развела руками, над которыми кружили золотые и алые искры.

       -Лив. –Ник шагнул ко мне. –Это не ты…

       Его слова снова кольнули душу, но возмущения было больше.

       -Откуда ты знаешь? –спросила я, уже на повышенном тоне. –Может ты никогда не видел меня собой!?

       -Нет, Лив. –уже более твердо произнес огневик. –Просто пойми, что тебе можно быть слабой и…

       -Простите герцог. –твердо сказала я. –Но это непозволительная роскошь в наше время. –С этими словами я впитала магию в себя, сейчас этот процесс казался настолько привычным и приятным…и отправилась дальше, пройдя через родственничков Сильвии и нее самой.

       За моей спиной послышались охи и ахи.

       -О, Николас! Ты мой герой, кто знает, чтобы сделала эта демоница!

       -Не говори ерунды. –сказал раздраженно, по моему мнению, Ник. –Лучше объясни зачем вы сюда сунулись.

       -Ну ты бы не стал серьезно говорить с дамой, ты ведь такой благородный, а она! Она просто не понимает иначе!

       -Это ты не понимаешь! –рыкнул Ник. –Ты просто не можешь не провоци…

       На последних словах я вошла в оранжерею.

       Уже со входа я увидела Бьянку с Рионом, которые о чем-то говорили, но при моих первых шагах замолкли и обратили внимание на меня. Звук каблуков был оглушительным, но меня это не волновало. Я видела только запуганное лицо Бьянки.

       -Ты меня боишься…-выдохнула я, остановившись в паре метров от нее.

       -Нет. –твердо сказала соседка или правильнее сказать бывшая соседка. –Мне просто не понятно, почему ты не сказала мне.

       -Я и сама не знала, клянусь, я…-я сделала шаг, но уловила, как Бьянка вздрогнула и прижалась к целителю.

       -Ладно…-я вздохнула, призывая уняться чувства. –Простите меня, за все…

       И я вышла. Теперь я поняла, что сила имеет свои недостатки, но главным плюсом является то, что я больше не завишу от остальных…

       Так я и направилась искать Дана. Первым делом я зашла в тренировочный зал и не прогадала.

       -Лив! –вскочил Ясон. Парни до этого выглядели мрачными, но сейчас их настроение сильно не улучшилось.

       -Вы хотите, чтобы я ушла? –без лишних предисловий спросила я.

       -Нет. –ответил, направляясь ко мне Дан. –С чего ты это взяла? Запретить участвовать тебе никто не может, но теперь весь удар будет направлен на тебя и нужно поменять тактику.

       -Я смогу отбиться. –сказала я. –Ведь травмы причинять можно, главное, чтобы не смертельные. Я читала правила.

       -Да, но ты с силами меньше суток, ты уверена? –спросил маг земли.

       -Если вы восстановитесь до завтра, то можем попробовать. –сказала я.

       -Давай. –сказал Дан и скомандовал: -на позиции!

       Парни окружили меня. Выплеск силы Ясона сзади и после одного паса рукой он у сползает по стенке, затем Меркурий и Дан…

       Все-таки самое приятное то, что силами можно пользоваться бесконечно.

       -Ладно. –сказал, улыбаясь Дан и отряхиваясь. –А если активировать артефакты?

       -Не стоит. –сказала я, помогая парням встать на ноги. –Они привязаны к вашей силе, а это будет слишком.

       -Тогда ладно. –сказал Дан. –Думаю, что можем расходиться. –и затем у дверей. –Лив, попытайся не ввязываться ни во что.

       Я лишь фыркнула, за кого это меня принимают!?

       После десятиминутной тренировки я направилась в библиотеку. Там я была лишь пару раз за год, но расположение отделов помнила.

       Я быстро нашла табличку с подписью: <<расы>>.

       Затем, сев за стол я начала изучать огромный фолиант.

       Я быстро нашла раздел про демонов и углубилась в чтение.

       Оказалось, что силы демонической крови проявляются к восемнадцати годам, что меня не удивило, ведь именно столько мне исполнилось в конце зимы.

       Главной способностью является впитывание силы и ее отдача. Другой признак крови демонов –это изменение привычных способностей. А вот об этом я не знала! Кроме того, что демоны опасны для социума ничего полезного больше не сказали.

       Я убрала книгу на место и направилась на обед. Там я еще раз встретилась с парнями, а потом отправилась в комнату.

       Бьянки там не было, как и ее вещей, но я не удивилась…

       Я принялась обрезать все платья без рукавов, которые я взяла с собой. Так у меня было еще четыре топа на следующие дни. По моим расчетам должно хватить до дома.

       На ужин я решила не идти, а перекусить фруктами, которые были в избытке у меня на столе.

       Затем, когда я переодевалась из кармана выпал артефакт Ника. Я решила, что сил в избытке и доделала его, а потом повесила еще пару чар для отвода глаз. Не знаю почему, но я решила завтра отдать браслет ему, к тому же для этого нужно будет лишь прикоснуться стеблем к Нику, а привязка на него уже была сделана. За последний сутки можно пересчитать по пальцам те действия, о совершении которых я думала.

       Так я закончила подготовку к завтрашней игре, нервозности не было, потому что я была настроена на победу.

        ***

       Я проснулась рано. Еще только солнце ползло по одеялу моей кровати.

       Я достала из шкафа одинокий костюм, многие вещи я уже разложила по сумкам. Волосы оставила распущенными, затем перекусила и уже в восемь спустилась в зал, там мы с ребятами и собирались встретиться. Коридоры не пустовали. По ним ходили ребята в форме различных цветов, я даже смогла увидеть Сильвию! Которая не соизволила надеть даже юбку, а красуется в пышном платье!

       Я лишь подивилась ею, понятное дело в плохом смысле и отправилась дальше. Парни уже были в сборе. Без лишних разговоров мы оговорили тактику по новой, и я активировала артефакты.

       К пол девятому мы уже спускались в главный зал.

       Почти все были здесь, в том числе и зрители. Каждая команда была одета в свой цвет и тон, как у нас –синий, а у Ника –красный. Когда мы шли на свое место, я слегка задела Ника и стебель мгновенно два раза оплел его запястье. Ник вздрогнул и посмотрел сначала на руку, а потом на меня. В его глазах читался немой вопрос, но я отвернулась и больше не обращала на него внимания.

       Прошло минут пять, когда голос ведущего провозгласил:

       -Приветствую вас! Сегодня вы находитесь на сорок третьих Играх в Фиренской Академии Магии! -зал взорвался овациями. –Сегодня! Лучшие из лучших будут бороться за шанс на великое будущие! Сегодня в общем бою столкнется двенадцать команд! Не будем терять не минуты! –затем прошло представление команд. –А теперь, объявляется десятисекундная готовность, разойтись по местам!

Мы побежали в круг позиции, который находился чуть правее центра, как мы и собирались по стратегии. Мы встали спинами друг к другу.

       -Удачи. –сказала я.

       -Еще не передумала, что в нашей команде? –усмехнулся Дан.

       -Никогда. –сказала я с улыбкой, почувствовав, как многие уже приготовили силы к пользованию.

       -Три!

       -Два!

       -Один!

       А затем все как будто происходило в замедленной съемке. Около десяти сфер несутся на меня, я разворачиваю половину одним лишь взглядом, от остальных удалось уклониться. Каждая попала в цель, минус десять. Каждый, кто получает удар выбывает…

       На поле все больше места и есть, где разойтись. Затем атаки в мою сторону прекратились, но у меня осталась и своя магия. Пару пасов руками и еще несколько выбывают. Удар и я в сантиметре отбиваю удар в спину, но силовая волна дошла до меня, и я падаю, пару секунд чтобы прийти в себя, в ушах звон. На меня несутся еще несколько ударов, но их отклоняет щит Дана, в то время и с его стороны есть атаки, которые отбиваю уже я.

       Ясона и Меркурия не видно, скорее всего они выбыли. Разворот и теперь остается всего девять участников на поле. Вся команда Ника и он в том числе, Я, Дан, Рион, Аврора и Лилия.

       Девчонок из игры вывожу я, в то время, как Дана задевает Ник. Теперь я одна и некому прикрыть спину. Я выпускаю магию на полную, теперь она кружит вихрем вокруг меня, отпускаю и из игры вышел Антуан. Я оборачиваюсь, на меня летит темно-зеленая сфера Риона, я понимаю, что шанса убежать нет, а моя магия не успеет. Секунда и передо мной Ник. Нет, он не выставил щит, просто не успел, а вот моя магия успела вернуть Риону должное. Ник падает. Внешних ранений нет, но понять, что все не так просто можно. Остается на поле лишь я, Ник у моих ног, Улан и Сильвия.

       Я падаю на колени к Нику, понимая, что не чувствую от него сил, совершенно никаких. Магия из-за эмоций становится бесконтрольная и я замечаю лишь то, что Сильвия и Улан выбывают, но с поля не исчезают.

       Я выиграла…

       Но радость — это то, что я могу чувствовать сейчас в последнюю очередь.

       Складывается такое ощущение, что я слышу только свой шум в ушах. Я сижу, а на коленях у меня голова Ника. Я бормочу что-то неразборчивое, пытаясь призвать его в себя, но тщетно…

       Я замечаю, как ко мне несется Дан, Улан и Антуан. Парни отодвигают меня. Целители бегут за ними. Все, как в тумане. Я прорываюсь к ним, но Дан меня хватает. Я пытаюсь отбиться магией, но рука становиться прохладной, как и все тело постепенно. Мне что-то вкололи, видимо успокоительное или снотворное, но вскоре, я обмякла в руках у водника.

       Я открыла глаза. Белые потолки и стены слепят глаза…

       -Доброе утро. –добродушно говорит медсестра.

       -Я…

       -Да, вы вырывались, и магия видимо вышла из-под контроля поэтому пришлось вас усыпить до утра.

       -А что с Ником?

       -С кем? –не поняла целительница.

       Я села. На удивление голова не кружилось и в глазах не темнело, тогда я встала и пояснила:

       -Николас Фридж.

       -А, да мы все еще не знаем, что с ним. На него использовали заклинание стазиса, но он так и не приходил в себя.

       -Его можно проведать? –спросила, одеваясь я.

       -Только с разрешения его родственника –Даниэля Фриджа.

       -Хорошо, спасибо.

       -Если понадоблюсь зовите, а так, уже можете быть свободны.

       Я еще раз поблагодарила целительницу и направилась на поиски палаты Ника. Найти ее оказалось просто. Вот мой совет: идите на крики Сильвии. Всегда помогает!

       -Да, как ты смеешь! Я его невеста! –кричала она в дверь.

       -Какая невеста? Ты бы еще вдовой его представилась! –крикнул из-за двери Дан, его голос сложно было узнать. Звучал он устало, видимо не первые минуты прогоняет огневичку.

       Когда Сильвия увидела меня, то началось:

       -Ты…-зашипела она. –Это ты во всем виновата!

       На меня бросились излюбленным способом всех дам. Ногтями вперед. Я лишь создала пару искорок на руки, и Сильвия сразу поубавила жажду моей крови.

       -Лив? –выглянул Дан.

       -Мне можно войти? –спросила, немного смутившись я. –Я знаю, что он вряд ли это одобрит, но…

       -Конечно. –сказал Дан, больше не выслушивая мои оправдания.

       Сильвия орала еще что-то на тему того, как меня такую стерву пускать, а ее королеву за дверьми оставить!

       В палате, вдоль стены, напротив койки Ника стояли стулья. Там сидели Улан, Антуан и Дан. По взглядам было понятно, что они здесь со вчерашнего дня.

       -Привет. –вяло со мной поздоровались парни, я им не ответила. Я лишь застыла, глядя на Ника. Он казался невероятно бледным и осунувшимся, к его руке была приставлена капельница.

       -Можете отдохнуть. –сказала я, не отводя взгляда от Ника. –Я посижу.

       -Не стоит… -сказал Дан и намеревался что-то продолжить, но я опередила.

       -Идите, приходите, как сможете. –парни решили не упрямиться и вышли, но у самой двери, где все еще стояла я Дан сказал:

       -Теперь ты понимаешь, мы готовы убить за тебя, а он умереть.

       Затем дверь захлопнулась. Я подошла к Нику и села на край кровати. Провела рукой по его щеке, зачесала назад мокрые волосы и тихо плакала…очень тихо…примерно через десять минут я начала говорить:

       -Я слышала, что те, кто находиться в стазисе или коме тоже все слышат. –сказала я, пытаясь совладать с голосом. –Не знаю правда это или нет, но слушай…зачем ты это сделал? Может ты это сделал по инерции не задумываясь, а может наоборот продумал каждую мелочь, но все же…спасибо тебе. Я не могу уверять, что я сделала бы тоже самое на твоем месте…хоть я тебя любила, люблю и я уверенна, что буду любить…но ты не переживай, я стараюсь разлюбить, честно… -слезы все же катились по щекам. –Ты не представляешь сколько всего мне пришлось пережить без твоей поддержки, и ты не представляешь, как это сложно…теперь я не могу пить вино, потому что все еще помню твою фразу: <<Даже самое лучшее вино оставляет привкус горечи, если пьешь его не с тем человеком>>. А я и по сей день уверена, что все оставляет горечь без тебя…

       Я еще долго говорила, поток слов лился из меня…я не могла закончить. Я описывала все свои эмоции, первый день без него, тот злополучный обед, когда я увидела его вместе с Сильвией, как я подумала в каком он настроении…Мне даже на секунду показалось, что он улыбнулся, но видимо у меня уже галлюцинации…Затем я села немного ближе к нему и увидела артефакт…

       Он был похож на засохшую ветку, но не спадал с руки и не рассыпался.

       Я коснулась него и наполнила силой, но спустя секунду он снова стал сухим. Я попыталась еще несколько раз, но все было одинаково, тогда меня посетила мысль, а вдруг вся сила уходит в Ника? Перед глазами уже появлялись темные круги и этот вопрос я решила задать врачу или Дану, так я и заснула, сидя около огневика…

        ***

       -Лив! Лив! –меня тихонько потормошили за плечо. Я открыла глаза, оказалось, что это был Дан. –Иди, поспи, я посижу.

       -Нет. –сказала я, потирая глаза со сна. –Я останусь.

       -Тебе нужно поесть. –настойчиво сказал водник.

       -Я не голодна, лучше смотри, что я тебе покажу! –затем я слезла с кровати, все же Даниэль смотрит и напитала силой браслет и все повторилось вновь.

       -И что это? –непонимающе спросил водник.

       -Я думаю, что сила, которую я вкладываю в артефакт передается Нику. Мы обязаны попробовать.

       После этого мне принесли поднос с едой, также пришли Улан с Антуаном. Академия пустовала, многие уже разъехались, в том числе и Сильвия.

       К вечеру зашел врач и я ему показала, что происходит.

       -М-да…это может сработать. –сказал старичок с факультета целителей. –Силы стремительно пополняются. Я по правде говоря не силен в артефактах, но попытка не пытка, как говориться…

       После этого я ночевала на протяжении пяти дней в палате Ника…

       Мне приносили еду парни и делились своей силой, которую позже я отдавала Нику. Явного прогресса не было, но я сердцем чувствовала, что мы на верном пути…

       Дан всячески старался меня вразумить и дать отдых хотя бы надеть, даже вынес, когда я заснула, но я только попросила его так больше не делать и вернулась обратно.

       На шестой день, когда я снова вливала силу в артефакт он не погас заново! Стебель хоть и был желтоватым, но не засохшим, это означало, что артефакт копит теперь силу в себя, а не в Ника!

       Я уже намеревалась подскочить и позвать Дана, как уловила едва заметное движение руки Николаса. Я встала, как вкопанная, потом он приоткрыл глаза, я подошла, села на край кровати и провела тыльной стороной ладони по щеке Ника, за это время, там успела появиться щетина.

       -Ник. –тихо сказала я, когда взгляд еще туманных глаз переместился на меня я продолжила: -ты меня слышишь?

       -Лив? –раздалось хриплое мне. Я поняла, что в Ника мы и могли только что вливать супы и каши, а сейчас он чувствует жажду. Я поднесла к его губам заготовленный стакан, когда Ник осушил его до дна, то сказал уже знакомым голосом: -Это правда ты?

       -Ник, все хорошо, это я, Лив.

       -Не может быть. –сказал он, обводя меня взглядом. –Это была ты…уйди, я прошу оставь меня…

       -Но Ник, ты меня прогоняешь…- я не могла найти слов.

       -Я выполнил когда-то эту просьбу и прошу тебя о взаимном.

       Я мужественно сжала кулаки и не проронила не слезы до того, как выбежала за дверь осела у стенки, не зная, как прекратить поток слез.

       -Он очнулся? –спокойно и как-то без эмоционально спросил Дан, садясь около меня на корточки. Я лишь кивнула. –То-то и оно…я не мог тебя сутками выгнать из этой палаты, а у Николаса это получилось практически мгновенно.

       Я решила не слушать его дальше.

       -Мне надо ехать. –твердо, но сквозь слезы сказала я. –Меня ждут в графстве. Передавай Нику, что я желаю…ему скорейшего выздоровления. Всего хорошего и…спасибо тебе за все, Дан.

       -Я не буду тебя останавливать. –сказал Ник, обнимая меня за плечи. –Удачи Лив и помни, что всегда можешь на меня рассчитывать.

       Я улыбнулась и направилась в комнату.

       Там я переодела легкое платье на заготовленный неординарный костюм с брюками и топом, а затем спустилась вниз и попросила привратников у ворот найти мне экипаж до телепорта, а затем меня должен ждать личный.

       Я упаковала то, что еще не успела в сумки и отправилась к выходу. Карета уже стояла на месте. Многие обращали внимание на мой наряд, но я не уделяла этому внимания. Когда я договорилась с кучером о цене и загрузила багаж, то мы тронулись…

       Знаете, такое чувство, что мимо пролетает карета, запряженная стремительной тройкой и вот…в этой карете вся твоя жизнь, надежды, мечты и планы, а они…просто проезжают мимо…слишком быстро, даже не дав спокойно проститься…

       Нет, слез не было, была лишь легкая апатия, меня даже не интриговало то, как отреагируют родители на мои способности, как воспримут это при дворе…сейчас казалось, что все медленно, но верно теряет значение…

       Так я спокойно доехала до телепорта, а уже там меня ждал личный экипаж. Ехать с того места оставалось около пяти дней, поэтому стражи, ждавшие меня, делали все быстро, хоть телепорт и находиться подальше от поселений, чтобы ненароком магия не вышла из-под контроля.

        Я уже села в карету, как услышала ржание лошадей и крики людей, затем послышались звуки стрельбы и лязг оружия. Я намеревалась выйти, но дверь, как и вся карета оказалась замороженной, видимо для моей безопасности, но я знала, что со мной вряд ли что-то случиться. Легкая паника была, но здравые мысли приходят только тогда, когда отступают эмоции. Я поглотила силу льда, которую вложил один из водников стражей и выбежала из кареты.

       Следов битвы не было, был лишь десяток разбойников, стоящих в полукруг от меня и бездыханные тела моих стражей за ними, но на это я решила не обращать внимание. В середине находился мужчина в алых одеждах, в то время, как остальные были в черных. Не трудно было догадаться, что он предводитель шайки.

       -Графиня. –сказал тот самый предводитель и сделал шуточный поклон, а затем в его руке появился огненный шар. Ну почему мне так не везет на огневиков? Шар начал расти, по-видимому все ожидают моей реакции…ну…будет им реакция…

       Я приподняла бровь и поманила пальцем шар, он, послушно рассыпавшись, направился ко мне. Тогда алые искры начали кружить вокруг моего запястья.

       Теперь на меня полетело десятки шаров! Но правильно я думала…теперь, когда эмоций практически нет, разум главенствует надо мной. Собрала первую волну шаров и выставила щитом перед остальными, когда атаки закончились я вышла из поднявшейся дорожной пыли, брезгливо отряхиваясь, затем подняла взор на растерянных разбойников.

       -Кто-нибудь еще хочет попробовать? –невозмутимо спросила я.

       -Один из разбойников нервно сглотнул и заорал:

       -Демоница! –тогда все побежали в разные стороны.

       Я бы могла их остановить, но по правде говоря растерялась и решила, что теперь они точно со мной не свяжутся, как и другие отряды грабителей и убийц.

       Теперь насущим вопросом стало то, как добраться до города. Лошади остались, но неосёдланные, в общем я решила, что после учебы многие пользуются порталами и стоит просто подождать. Я села на порог кареты и ждала…но потом, минут через десять я поняла, что я наверно не очень похожу на графиню в брюках и задумала быстро переодеться. Выбрала дорогое платье из сумок, которые успели раскидать разбойники и быстро, и качественно, как могла переоделась. Теперь на мне красовалось пепельно-фиолетовое платье с золотистым подолом и воротом. Я даже усмехнулась, теперь графиня Рингельск может похвастаться и таким умением, как переодевание в карете, причем скоростным. Не успела я об этом подумать, как портал засветился и зашумел.

       Оттуда появилась карета, по правде говоря не хуже моей прежней, поэтому я решила, что это графиня или граф. Я встала около кареты, даже не думая изображать печаль или страх. Этого почти не было, лишь было жаль тех стражей, но в их сторону я сознательно не смотрела.

       Карета остановилась и из нее выпрыгнул златовласый юноша, наверно мой ровесник, затем он направился ко мне и только теперь до меня дошло.

       -Томас Чентер? –спросила я.

       -Оливия Рингельск? –спросил, улыбаясь граф, которого в последний раз я видела лет в десять –Оливия, что произошло? Вы не пострадали?

       -О нет, -ответила я. –мне удалось справиться с разбойниками, я думаю вы уже прознали про мою кровь.

       -Конечно, но вы столько пережили, я просто обязан сопроводить вас до города и помочь отыскать экипаж. –было видно, что Томас делает это искренне.

       -Благодарю, это было бы великолепно с вашей стороны.

       После этого мои вещи погрузили во вторую карету Томаса, и мы направились к городу, ехать предстояло весь день.

       -Я даже не представляю, каково было вам все это видеть, Оливия. –сказал граф.

       -Ну что вы, можно на <<ты>>. И да, вы правы зрелище и впрямь ужасающее, но я старалась не смотреть.

       -Мне так жаль и да, вправду, давай на <<ты>>.

       -Ты едешь с учебы? –спросила я.

       -Да, я закончил первый курс воздушной академии, а как я знаю ты училась на артефактора?

       -Да. –подтвердила я, совершенно не удивленная такой осведомленностью, я думаю, что уже пол аристократии знают о том, какие у меня способности.

       -Что будешь делать на следующий год?

       -Продолжать обучение. –ответила я, слегка удивившись вопросу.

       -Разве? Я думал, что с такими способностями редко появляются при дворе и вообще выходят в свет.

       - Не вижу ничего в своих способностях опасного для других, как и в самой себе. –ответила не возмущено я. Честно говоря, возможно и я бы так подумала если…если бы это все происходило не со мной.

Позже мы говорили на совершенно отвлеченные темы, в основном о дворе, светских сплетнях и другом. Как ни странно, но Томас не просил показать способностей, наверно боится…

       Мы пару раз останавливались и перекусывали в придорожных тавернах и уже под вечер были в городе. Мы остановились в отеле. Такое место бывает только в крупных городах. Это, как более комфортная таверна. Денег у меня было в избытке, поэтому я решила, что и впрямь впервые побуду в этом заведении. Ключ мне выдала миловидная девушка, а вещи донес специальный работник, которому я уже по привычке дала серебряный. Томас остановился в соседней комнате, мы решили встреться утром. Я помылась в купальне, переоделась в ночную сорочку и легла спать, даже не подумав над тем, что я не поужинала.


ГЛАВА 9

       Утро выдалось пасмурным, уже из окна комнаты я видела капли моросящего дождя. По правде говоря, при пробуждении я не сразу осознала где я. Но решила не вспоминать, как и кого рядом я видела самого первого в последние дни и поэтому я затолкала, воспоминая поглубже и отправилась в трапезную на первом этаже. Томас еще не проснулся, я заказала завтрак, который мне вскоре подали, а после я спросила у управляющей экипаж. Та его заказала и сказала, что он прибудет через четверть часа.

       Когда карета прибыла я написала Томасу записку, где поблагодарила его за помощь и отправилась дальше, благо дальнейшее путешествие было без происшествий…

       На последней перед домом остановкой я переодела брюки на платье, но волосы так и не убрала. Когда мы въехали на территорию графства в приоткрытое оконце кареты дунул родной запах зелени и хвои. Сразу стало легче дышать и мыслить. На карете не было фамильных знаков поэтому меня народ толком и не приветствовал, лишь некоторые, кто сумел разглядеть в окне. Все были обязаны знать семью тех, под чьим управлением находиться земля, на которой они живут и работают. Некоторые целенаправленно не замечали меня. Это значило, что новость о моей крови расползлась по всюду или мне просто казалось... Теперь появился интерес узнать, что на это сказал император, ведь он не мог не отреагировать.

       Я подъехала к огромным воротам, за ними высился четырехэтажный замок моей фамилии. Две боковые башни над которыми развивается герб графства, огромные окна третьего этажа и в частности моих покоев, огромные золоченые двери входа, в которых стоит няня и отец.

       Я улыбнулась и быстрым шагом, но таким, каким позволено ходить графини направилась к ним. Отец обнял меня и поцеловал в макушку.

       -Оливия, я так рад, что ты снова дома.

       -Я тоже отец. –сказала я и обнялась с Элизабет –моей няней.

       -А где же мама? –спросила я, когда было высказано, как я повзрослела и похорошела.

       -Ей не здоровиться. –ответил отец. –После того, как она узнала о твоих способностях. Ты сама, как себя чувствуешь? И где у тебя артефакт силы? –при последнем вопросе отец строго посмотрел на меня.

       -У меня все великолепно, артефакт мне больше не нужен, я прекрасно управляю своей силой и не нуждаюсь в дополнительном контроле.

       Гувернантка с графом Рингельск посмотрели на меня возмущенно, но я проигнорировала их взгляд.

       -Я хочу повидаться с мамой, проводишь меня? –спросила я у папы.

       -Конечно, Элизабет распорядись, чтобы приготовили ванну Оливии с дороги.

       Затем мы зашли в родные стены. Наше родовое поместье никак нельзя назвать особняком, это самый настоящий замок, все сделано роскошно в ярких, но одновременно и сдержанных тонах, все как будто искриться светом и золотом! Это меня всегда поражало, а после такой долгой разлуки я была готова наслаждаться вечность дизайном. Мы поднялись на второй этаж по крученой лестнице и зашли в покои матери, та лежала на кровати.

       -О! Детка! –сказала она, подпрыгивая и направляясь ко мне. –Я чуяла, что-то неладное, материнское сердце меня не обманет! –сказала она, обнимая меня. –Я так переживала! Ты… -меня взяли за руки, а потом взгляд стал из сочувственного и ласкового в строгий. –Где твой артефакт, контролирующий силу?

       -Мне он больше не нужен и да, без него я себя чувствую просто великолепно! –повторила я уже второй раз за день.

       Затем взгляд мамы был направлен на отца.

       -Ты ей не сказал? –спросила мама, по ее ничего не выражающему тону мало, что можно было понять. –Лив, просто мы хотели заблокировать твои силы, переделав артефакт и…

       -Что? –возмутилась я. Мне даже нечего было сказать, я вырвала свои руки из родительских и вышла из покоев, дверь хлопнула за мной по дуновению магии. Я точно знаю, что только теперь я стала сильной и могу рассчитывать на себя, мне не нужна ничья забота и опека. А они? Они хотят отобрать у меня то, что делает меня собой? Это тоже самое, если бы у них пропал дар!

       Я сама не поняла, как оказалась на пороге своих покоев, но это меня порадовало.

       Я вошла в гостиную из которой было еще две двери в кабинет-лабораторную и спальню.

       В спальне я услышала, как служанка набирает воду в ванной комнате.

       Я села на кресло. Удивительно, но я успела отвыкнуть от подобной роскоши, как и от фиолетового и сиреневого цвета, но эти оттенки успокаивали, но посмотрев в зеркало я все же увидела золотистые искры на фиолетовой радужке глаз. Я разделась и оставшись в одной камизе, села на кровать, стала думать…обо всем и одновременно ни о чем, расматривая и крутя золотые искры магии в руке, то пропуская и перебирая их пальцами, то заставляя согревать кожу ладони.

       Я даже не заметила, как закончила служанка и вышла из ванны, я это поняла лишь по звуку, падающего таза.

       -Ой! –пискнула девушка, которая казалась чуть старше меня. Затем она подхватила таз и присев в неумелом реверансе вышла из комнаты.

       Я направилась в ванну, там я пролежала долгое время, мне показалось, что даже задремала. Когда я вышла в комнате на кушетке сидела Элизабет.

       -Оливия, я так рада, что ты вернулась, до нас дошли слухи, что на твою карету напали разбойники — это правда? –спросила моя гувернантка, ей дозволялось больше, чем всем, наедине она могла называть меня на ты и по имени.

       -Да, но труда отбиться от них не составило. Не переживай, все было в порядке. –сказала я, расчесывая волосы, в отличие от многих аристократок все гигиенические процедуры я предпочитала проделывать сама, только на балы прически мне делали и надевали до невозможности пышные платья с корсетом.

       -Лив, просто мы все переживали и твой дар…-она опустила глаза. –Твои родители думают, что лучше его заблокировать, к тому же тебя с семьей приглашает ко двору уже послезавтра, но я думаю это тебе скажут граф и графиня за ужином.

       -Ты не знаешь зачем? –спросила я, расстроенная коротким пребыванием дома.

       -Я знаю, что это связано со способностями и на этом все.

       Позже из меня выпытывали, как проходила моя учеба на что я неохотно отвечала, само собой, что о Нике я не упоминала.

       Через час меня пригласили на трапезу. Придерживая пышные синие юбки, я направилась в трапезную.

       Там уже сидели граф и графиня Рингельск.

       Я присела, и мама спросила:

       -Как учеба прошла, я слышала, что у вас проходят какие-то Игры, но они для курсов постарше, ты собираешься участвовать? –я была немного удивлена вопросом, я думала они осведомлены о моем участии, хоть и общались мы с ними мало, мне раз в месяц приходили открытки с письмами и я односложно отвечала, что у меня все хорошо, но много времени уходит на учебу.

       -Я уже участвовала и выиграла. –сказала я, на этой фразе у моей эмоциональной родительницы выпала вилка из руки и со звоном упала на мраморный пол. –Я думаю не стоит объяснять, как…

       На этом тема с Играми была закрыта, я вообще не говорила ничего по поводу способностей, раз они, так на них реагируют.

       -Я думаю, что твоя гувернантка уже сообщила тебе, что мы отправляемся во дворец. Император желает видеть тебя, уже послезавтра выезжаем, я знаю, что ты устала с дороги, но таковы сроки. Мы все же думаем, что стоит заблокировать твои силы. –последняя фраза была сказана жестко и поддерживалась строгим и решительным взглядом.

       -Я не согласна. –спокойно сказала я.

       -Оливия? –возмутилась мама.

       -Я уважаю любое ваше решение, кроме этого, так уважайте и мое. Я уверена, что не стоит этого делать, без моего контроля мои силы никому не причинят вреда.

       -Я сказал, что ты заблокируешь силу и точка! –сказал отец и ударил по столу, да так, что сок из бокала чуть не выплеснулся.

       -Вы сделаете это силой? –спросила я. –Против моей воли? –мой голос не дрогнул, я ведь была уверена в ответе, но оказалось напрасно…

       -Сделаем если потребуется! –сказал уже мама. Я посмотрела на них и не нашла ни грамма сомнения на лицах.

       -Что ж…-сказала я, отодвигая десерт. –Попробуйте. –затем я встала и направилась в сторону выхода.

       -Ты как ведешь себя с родителями? –раздался за моей спиной голос отца.

       Я повернулась, я ушла ни потому что не хотела спорить, а потому что моя сила рвалась на свободу, я уже не впервые замечаю, как сила сама бежит из меня, но не под чувствами и эмоциями, а для того, чтобы защитить меня.

       Сейчас в моих глазах играли золотые искры, отливая в фиолетовый.

       -О боже! –вскрикнула родительница. –Твои глаза, Оливия!

       -Я знаю. –сказала я. –А теперь, прошу меня простить, но мне надо удалиться.

       После этого я направилась в свои покои, все же я устала с дороги, там была Элизабет, которую я освободила, и сама ушла в спальню, чтобы погрузиться в мир сновидений.

       Проснулась я от чувства, какого-то опустошения. Только когда я села я поняла, что не так.

       Шея казалась тяжелее и прохладнее прикоснувшись я почувствовала, что на шее весит цепочка с маленьким камешком. Но заблокируются ли у меня силы при артефакте если я могу впитать его силу?

       Попробовала. Вышла плохо. Теперь силы была доступна, но в небольшом количестве, так я просидела около часа, когда впитала последние крохи магии и смогла снять магическую застежку.

       Я была до неприличия довольна собой и зла на родителей. Ко мне постучалась Элизабет, чтобы сделать прическу. Я ее впустила, и она замерла, увидев цепочку в моих руках.

       Не знаю почему, но я ее спросила:

       -Это сделала ты?

       -Оливия, я…я…хотела, как лучше. –заикаясь ответила она. Все же я попала в точку.

       -Ладно -сказала я, пытаясь совладать с гневом. –можешь уходить, я сама.

       Наверно если бы я так сказала год назад, то меня бы никто не послушал, но не сейчас, хотя год назад я вообще вряд ли бы выгнала кого-либо, даже служанку.

       Я надела обтягивающие черные штаны, сливовый топ, у которого был самый откровенный вырез, пиджак и высокие каблуки.

       Когда я вышла прислуга старалась держаться дальше и не смотреть на меня. Цепочку, которую я обнаружила на себе утром я надела обратно.

       Я зашла в трапезную, и мама наверно бы снова упала в обморок, но к счастью сдержалась.

       -Дочь. –сглотнув сказала она. –Что это на тебе?

       -Я сама шила. Не правда ли, чудно смотрится? –не дожидаясь ответа я сняла цепочку и положила перед папой. –Спасибо, но я не увлекаюсь украшениями.

       -Ну и как ты ее сняла? –со вздохом и как-то провокационно спросил отец.

       -Я могу впитывать в себя магию, не забывай, я могу дезактивировать любой из артефактов. –затем я посмотрела на поникшие родительские лица. –Я, пожалуй, позавтракаю в своей комнате.

       В этот раз меня никто не хотел останавливать.

       Весь день я собиралась, пришлось делать это самой, веди никому кроме Элизабет я не могла доверить это дело, а сейчас и ей не в силах.

       Получилось около пяти сумок, которые сами по себе больше в два раза, чем кажутся. Опять же артефакт. Пришлось взять все приличные платья, но и один свой костюм я припрятала на дно саквояжа. Затем шла сумка с артефактами и ингредиентами. Работать не хотелось, поэтому я взяла всего понемногу, если нас приглашают во дворец в самом начале лета, то вряд ли мы вернемся до конца празднования именин императрицы.

       Под вечер я сидела в кресле в гостиной и потягивала легкое шампанское, читая книгу. Хотя по правде говоря, сейчас было бы уместнее пить вино, но я думаю, что в этом случае сердце побеждает рассудок.

       -Оливия? –позвала мама, заходя в мои покои.

       Я отложила книгу, выражая, тем самым свое абсолютное внимание.

       -Да? –спросила я.

       -Ты еще не собралась? Элизабет сказала, что ты не хочешь ее видеть.

       -Я собралась сама, сумки уже у парадного входа, платье я приготовила приличное, поэтому не переживай. А Элизабет не поедет с нами. –заключила я. –Я не могу не доверять своей гувернантке.

       -Хорошо, тогда она приедет, как горничная. Император никогда не против того, чтобы гости приезжали со своими слугами.

       Я на нее удивленно посмотрела.

       -Элизабет согласилась на такую должность? –это было невероятно, ведь и сама гувернантка, которой чуть больше сорока из баронского, но обедневшего рода.

       -Она сама это предложила, но сейчас не об этом. –она подсела ко мне на ручку кресла. –Лив, ты же понимаешь, что нас пригласили только из-за твоих способностей, прошу, не натвори глупостей.

       Я промолчала, я решила, что это будет лучше, чем возмущаться и говорить, за кого она меня принимает?!

       -Вот и славно. –видимо родительница приняла молчание, за согласие. –Я знала, что ты одумаешься. –меня поцеловали в лоб и только тогда мама направилась к выходу. –До завтра, отдохни перед дорогой.

       В голове крутилось лишь одно имя, одно лицо и одни фразы о том, как меня прогнали, все же он меня не любит…

       Я осталась снова одна, мысли путались, хотелось рвать и метать, но причина оставалась неизвестной. Но не время разбрасываться чувствами, надо собраться с мыслями, уже завтра я прибуду ко двору и узнаю, что решил император.

       Он может выгнать меня из империи, может предложить хорошую работу, может, как отобрать, так и присвоить новый статус при дворе. Вариантов не счесть и каждый может привести к чему-то грандиозному.

        ***

       Мы уже около трех часов ехали в карете, мы ехали с родителями втроем. Наши с мамой пышные юбки едва поместились.

       Сейчас я разглаживала складки на сливовом платье, так как родители сразу одергивали, если я начинала не специально пользоваться магией.

       И вот, мы уже проехали через два портала и шпили императорского замка уже были видны из оконца экипажа.

       Я поправила замысловатую прическу, которую мне сделала служанка, что-то похожее мне делала Бьянка. Пару прядей переплетались сзади, а остальные были свободны и завиты. Платье было вправду роскошным. Верх был дымчатого цвета и переходил в нежно-фиолетовый подол. А сам лиф был без рукавов и выгодной формы, чтобы подчеркнуть все достоинства фигуры.

       Ехали мы практически в тишине, родители лишь редко наставляли перед разговором с императором, так как правитель дал понять в письме, что разговор состоится с ним с глазу на глаз.

       Мы уже подъехали, как было около часа дня. Ворота открылись при нашем приближении и нас снова встречало великолепие дворца!

       Резиденция императорской семьи была, как всегда великолепна. Мощенная камнями дорога к парадному входу, по бокам разноцветные яркие цветы и сам огромный сад с множеством оранжерей, теплиц и закрытых садов. Присутствует даже небольшой парк на восточной стороне. Само же здание отличалось своим величием. Беломраморные колонны при входе, золоченные двери и пятиэтажный замок, с множеством башней, а на северной стороне есть выход к морю. Я буду обязана найти еще хотя бы денек для прогулки к нему.

Я залюбовалась и не сразу поняла, что мы уже на месте. Дверь открыл лакей и протянул руку, мне предстояло выходить первой, как я и сделала, со всей грацией графини. Затем мы с родителями проследовали ко входу, где нас уже ждали, чтобы проводить к императорской семье.

       Мы шли, а я дивилась, как я давно здесь не была. Замок внутри был еще роскошнее, чем снаружи. Множество гобеленов, картин, статуэток на каждом этаже и повороте, высокие потолки и огромные узорчатые люстры из хрусталя.

       Когда мы дошли к залу, в котором нас ждал император родителей попросили пройти в одну из комнат отдыха, а передо мной открыли дверь. Один вдох, дежурная улыбка и я делаю шаг, возможно к новому будущему, возможно к новой жизни…


ГЛАВА 10

       Пару шагов и я вижу сам зал. Огромный сделанный в нежных тонах, где в преимуществе песчаный и золотой. На небольшом возвышении по середине сидит правитель, с императрицей и их наследником. Все выглядят невероятно властно и внушают невольное уважения.

       А перед ними стоит, как бы это было не парадоксально…Николас. Николас Фридж собственной персоны. Знаете, сердце неприятно заныло, но я не обратила внимание. Я прошла вперед и сделала глубокий реверанс.

       -Оливия Рингельск. –сказал император, его голос отражался от стен и возвращался прямо в душу. –Мы рады вас видеть, проходите. –я подошла ближе, так и не бросив больше взгляда на огневика. Теперь было такое чувство, что я на суде, а императорская семья –это судьи, которые в праве вынести любой приговор, даже смертельный. Но такие мысли я гнала прочь, сейчас я настроена серьезно. –Я наслышан о ваших способностях, но не могли бы вы их продемонстрировать? Для этого необходимо что-либо?

       -Да, ваше высочество, для того чтобы показать все грани дара мне нужен источник магии. –сказала я, как можно с большим уважением.

       -Хорошо, Николас. –затем император бросил взгляд, на Ника, как и я.

       Николас послушно создал сферу, а я не могла поверить глазам! Сфера была из четырех цветов, четырех стихий. Но до меня дошло быстро, что это сделала я, передавая магию Улана, Даниэля и Антуана к нему.

       Но лица я не потеряла, а лишь, как недавно поманила магию пальцем, и она охотно потянулась ко мне, тогда я старалась не смотреть в глаза Нику. Я покрутила магию по руке и оставила ее там, ожидая реакции правителя.

       -Чудно. –сказал он и потер руки. –Оливия, это великолепно! Герцог говорит, что способность ко всем стихиям ему привили вы.

       -Это было сделано не нарочно, ваше высочество. –но мою реплику проигнорировали.

       -Я желаю, чтобы ты создала для императрицы хоть одну способность.

       -Я не могу быть уверена в результате, я раньше никогда такого не делала. –ответила я, слегка шокированная его предложением.

       -Глупости. –отмахнулся он, а затем снова посмотрел на Ника. –Оставь нас, мы оговорим твою работу позже. –Ник слегка склонил голову, а затем вышел, тогда император встал со своего места и продолжил. –Оливия, оставь сомнения, я даю нечто большее. Я выбрал тебя в невесты Маркесу. –Все! Туше! Но на самом деле, я лишь слегка застыла…затем посмотрела на наследника. Он и вправду неплох собой, золотые волосы, сам по себе сильный маг земли на пару лет старше меня, нагловат, избалован, в общем, я бы крикнула свое несогласие, но с императором не спорят. –Ты представляешь, какой это шанс для тебя. -продолжал вещать император так, будто пытался меня уговорить, хотя этого не требовалось, он мог бы просто заставить. –Вы с детства гармонично смотрелись друг с другом, я уверен, что вы найдете общий язык.

       -Несомненно, –сказал сам Маркес с гадкой улыбкой, такой, что не предвещала ничего хорошего. –Оливия, как насчет прогулки?

       Не успела, я открыть рта, как за меня ответила императрица.

       -Что вы, девочке нужно отдохнуть с дороги, ступай. –я сделала короткий реверанс и удалилась. За дверью я выдохнула, ко мне подбежала горничная, которая собиралась меня проводить в мои временные покои…а вдруг и не временные? Из соседней комнаты вышли родители и бросили на меня вопросительный взгляд, но не успела я ничего сказать, как их пригласили в зал.

       Я ругала саму себя! Все пошло не по сценарию, наверно лучше казнь, чем заточение во дворце…но я же найду выход? Я же справлюсь? Но что я могу против правителя? Интересно, а смогу ли я справиться с парой десятков охранников? Вот это очень интересный вопрос.

       Покои оказались огромными для гостевых, но немного меньше, чем мои в графстве.

       Ничего примечательного в них не было. Я практически упала в кресло и разрыдалась, как маленькая девочка. Выходить замуж? И за кого? За того, кто считает тебя намного ниже его по статусу, за того, кто использует тебя, как оружие?

       Отказаться? Тогда либо будут угрожать, причем не мне, а родителям, либо выгонят из государства с ничем. Я попыталась собраться с мыслями, но все было тщетно. Отвлечься подумать о хорошем, и я поняла одно…прошла неделя с того дня, как Ник меня прогнал, а я почти о нем не думаю, хоть и сердце тяготит. Я ведь старалась разлюбить, думала, что получилось, удачно, но…а вдруг я просто придумываю себе оправдание?

       В дверь постучались, я не ответила. В дверях показалась Элизабет.

       -Оливия, что случилось? –и она без моего разрешения зашла и закрыла дверь, а затем села напротив меня. –Расскажи, что сделает император?

       -Меня…-очередные всхлипы. –Меня…выдают замуж, за…Маркеса.

       Элизабет замерла, а потом прям-таки засветилась!

       -О! Оливия, это же великолепно, представь, ты будешь императрицей! –она говорила еще что-то, а я на нее смотрела с откровенным ужасом, как она может видеть в этом хорошее?

       -Ты не понимаешь. –остановила ее я. –Я его не люблю. –я сказала эти слова раздельно, выделяя каждое. Элизабет замерла, а потом в уголках ее глаз, где уже залегали первые морщинки появились слезы.

       -Оливия, скажи, ты кого-то любишь, так ведь? Прошу, я клянусь, что даже под пытками не выдам твою тайну. –я на нее недоверчиво посмотрела. А потом ответила:

       -Люблю, но прости, я тебе не могу назвать имени…

       -Помни только одно, кто бы это не был ему очень повезло, что ты предпочла его будущему императору, хотя бы сердцем.

       Я снова заплакала, даже гувернантка понимает, что мне не выкрутиться и за сколько минут решилась моя судьба? Пять или может семь? Я направилась в уборную, чтобы привести себя в порядок. Затем я разобрала с помощью Элизабет вещи, все это происходила в молчании, которое прерывали то ее всхлипы, то мои, по-видимому ей было меня жаль…а я уже отвыкла быть слабой. Примерно через час пришли родители.

       -Милая, мы так за тебя рады! –воскликнула мама, еще до тех пор, пока лакеи не закрыли двери. –Ты просто не представляешь! Ты будешь императрицей! –а затем она бросилась обниматься. –Я знала, что ты понравишься сейчас императору еще больше, а Маркес! Он же светиться! –тут я бы добавила нахальством и наглостью, но решила промолчать, к тому же ее объятья начинали душить. Элизабет ушла в мою спальню, пока мы говорим. Я мягко освободилась и посмотрела на отца, ожидая поддержки и она последовала, только не в той форме.

       -Ты же не хочешь, да? –спросил он с серьезным видом, я покачала головой, а на глазах опять появились слезы. Отец подошел, обнял меня за плечи, усадил на диван и сам сел рядом. Что было с лицом мамы я не видела, но уверена, что она в шоке. –Я знаю, я уверен в том, что ты влюблена, на тебе же нет лица, где наша жизнерадостная Лив? –я посмотрела на него с удивлением. С графом Рингельск мы никогда не были близки, а сейчас, оказывается он понимает…

       -Папа, что мне делать? –спросила я в отчаянье.

       -Прости, но я ничего не могу придумать, мы можем ему отказать, но возможно тогда тебя выгонят из империи, а может и просто заставят силой…прости, но тут я бессилен. Нам придется оставить тебя до празднования именин императрицы. Она потребовала редкий камень, но его огранять во дворце опасно, он сам по себе магический, а кроме меня это никто не сделает, а мама, как супруга обязана поехать со мной, но с тобой останется Элизабет и этот…-отец нахмурился- герцог, он учился с тобой в академии, ходят слухи, что благодаря тебе у него теперь четыре стихии. –я кивнула. –Не переживай, все наладиться, нас отправляют уже сегодня вечером, но все же я думаю наша разлука запланирована. Если тебя будут обижать, то не бойся…применяй силы, не давай себя в обиду, я знаю, ты справишься. –на последних фразах весь платочек был на свозь промокшим. –Не люблю долгих расставаний, пока, Лив, мы тебя любим. –затем меня поцеловали в лоб и крепко обняли, а слезы, так и текли по щекам.

       Мама без слов просто обняла меня и вышла, мне кажется она просто не осознала, что произошло. Как закрылась за родителями дверь, вошла Элизабет.

       -Все наладиться, ты справишься, просто нужно подождать, вдруг ты его полюбишь? –успокаивала она меня, но, по-моему, безуспешно.

       Вечером меня пригласили на ужин вместе с фрейлинами ее величества. Я ведь не официально невеста Маркеса. А почти все мечтают быть приближенными императорской семьи, в фрейлинах ходят даже герцогини.

       Элизабет сделала мне высокую прическу, затем я надела бледно-голубое платье с длинными рукавами. Наряд был самый, что ни на есть приличный. А знаете почему?

       Я вам расскажу…просто фрейлины только этим и занимаются, что сплетничают, участвую в интригах, а и конечно ничего не делают, и бродят по замку или сидят в специальной комнате для отдыха.

       Лишний сплетни мне сейчас ни к чему, хотя может девушку с плохой репутацией наследник не сможет назвать невестой?..

       Но этот вариант я отмела, сейчас я сама незаметность и спокойствие.

       Я направилась в зал для трапезы. Он оказался небольшим, но все десять фрейлин сидели за одним круглым столом, сейчас около них хлопотала прислуга. Я неспешно вошла и села на свободное место.

       -Добрый вечер. –сказала я, когда взгляды были обращены на меня. Почему-то многие смотрели на меня с откровенной ненавистью, причем лишь юные, поэтому я сразу начала кое-что подозревать. Вдруг по замку ходят слухи о том, какое предложение мне сделал император?

       Видимо да, потому что меня почти все проигнорировали. Мы поужинали, кстати блюда были не хуже, чем у нас в графстве. Затем все разошлись, а ко мне подошла одна из фрейлин среднего возраста.

       -Я решила, что вы не осведомлены. –начала она. –Через пару дней будет бал, во дворец приезжают иностранные гости.

       -Благодарю. –сказала я, а затем направилась в сторону своих покоев. Ну бал же — это не плохо, там можно развеяться. Но мысли от Ника уходили не далеко, отнюдь не далеко…

       На протяжении следующих четырех дней я не пересекалась с императорской семьей и с Ником. Много времени я проводила в комнатах отдыха, многие из них параллельно являются библиотеками. Фрейлины по вечерам пили вино, а я отказывалась, говоря, что не пью. Хотя я просто решила сохранить что-то от предыдущей жизни, в жизни, где было так лучисто и легко…но я ему не нужна, почему эти воспоминания так тянут и проклятое сердце не может понять, что оно тщетно рвется к Нику?

       Так и наступил день бала. Празднество начиналось в ужин, а после можно было танцевать до утра, хотя мало, кто выдерживает столько времени, но при дворе, так принято.

       Я надела пышное золотистое платье, по подолу которого были расшиты камнями золотые и фиолетовые цветы, платье открывает плечи и продолжение золотистого рукава доходит до локтя. Наряд оказался чудесным! Волосы мне завила Элизабет и уложила в незамысловатую прическу, а затем затянула корсет моего невероятно пышного платья. Туфли я надела сливовые, такие чтобы было удобно танцевать хоть всю ночь. Элизабет мне накрасила глаза и губы.

       Отражение в зеркале мне понравилось, ну мне понравилось все, кроме моих блеклых глаз. В них ничего не отражалось, ни счастья, ни горя. Тогда я поняла, что моя магия может их подкрасить, я призвала немного силы и теперь в глазах были золотые крапинки.

       Элизабет всплакнула, когда увидела мое отражение и начала говорить, какая я красивая и взрослая. Я выслушала все ее эпитеты о себе и когда мне пожелали удачи вышла. Я вдохнула по глубже. Я уверена, что все будет хорошо. Бал, как бал, ничего не произойдет, но интуиция шепчет другое…


ГЛАВА 11

       Я вошла в зал, раньше мне не доводилось в нем бывать. Позже я поняла, что из данного зала есть еще около шести дверей, каждая из которых ведет в другой зал. Все утопала в роскоши и золоте, я была не исключением. Подол платья будто сиял! От камней и самого платья отражался свет магических люстр. Народу было много, но ни так, чтобы было тесно. Праздник уже начался поэтому королевская семья сидела на аналогичном возвышении. При моем появлении скучающий Маркес улыбнулся и направился в мою сторону. Только не это! Просто один танец и все…всего лишь танец! –твердила я себе, но видимо мир решил иначе.

       -Графиня Оливия Рингельск. –сказал будущий император. Все делали вид, что не смотрят на нас, а девушки резко прикрылись веерами и взирали из-за них. –Вы сегодня потрясающе выглядите, как всегда!

       -Благодарю, ваше высочество. –сказала я, стараясь держаться отстранено.

       -Подарите ли вы мне свой первый танец? –спросил Маркес, причем с хитрым взглядом и далеко не доброй улыбкой. Но я решила, что это у меня развилась фобия на подозрения поэтому согласилась:

       -Это было бы огромной честью, ваше высочество.

       Мы направились в цент паркета. Там уже стояло несколько пар и в тот самый момент, когда заиграли первые аккорды музыки я поняла, что было ни так. Играла кобаретта. Один из самых откровенных танцев, в нем партнеры практически прижаты друг к другу. Я была уверена, что такое при дворе не танцуют, радовало одно, в середине танца есть смена партнеров. Я зло глянула на Маркеса, который притянул меня к себе.

       -Привыкайте, Оливия. –хмыкнул этот гад мне в ухо. –И не надо на меня ту глазками светить, я уже понял, что ты не из покладистых, но я тебя приручу. –Затем еще пару па и когда мы отстраняемся и наши руки снова должны встретиться я выпускаю щепотку магии, и она касается наследника.

       -Надеюсь это не будет считаться покушением на жизнь будущего императора. –сказала я.

       -Посмотрим, сегодня еще много времени, чтобы это узнать. –я нервно сглотнула, а в глазах Маркеса появился нездоровый блеск, но благо мелодии пришло время менять партнеров.

       Обход одного, второго, третьего, четвертого и я останавливаюсь напротив Ника…я даже не удивлена.

       Мелодия продолжается, и он притягивает меня к себе. Не понимая, что делаю я положила свою голову ему на грудь. Мы и так стоим вплотную, хоть и платье не дает это сделать за гранью приличного.

       -Лив? Что-то случилось?

       -Мой мир рушиться, Ник. –сказала я, продолжая его обходить, как нужно в танце.

       -Скажи, кто это сделал. –сказал он, настойчиво опять притягивая к себе. Я горько усмехнулась, прямо, как в прошлый раз. –Это тот напыщенный принц? –я промолчала. –Лив? –спросил Ник жестко, но так, чтобы слышали только мы.

       -Ник, это не твои проблемы, поверь мне. Я справлюсь.

       -Ты не понимаешь, все что связано с тобой –это мои проблемы, которые буду решать я. –Я посмотрела на него с нескрываемым удивлением. –Лив…-он мягко улыбнулся. –Ты так и не поняла, почему я тебя прогнал. –а затем сказал, не дожидаясь ответа: -Я понял, что ты любишь меня настолько, что можешь не отпустить.

Я слышал каждое твое слово, пока находился без сознания. Но я причинил тебе слишком много боли и не хочу делать больно вновь. –Я застыла. Танец закончился, а мы так и стояли вместе. –Я тебя люблю Лив. Всепоглощающе и безумно. –затем он наклонился ко мне, но я его остановила. -Ты права не здесь. –после этого он предложил мне руку, и я ее приняла, все еще находясь в шоковом и зачарованном состоянии.

       Он вывел меня из зала в сад, а затем зашел через парадные двери в дворец и поднялся на верхние этажи, затем открыл одну дверь и втянул меня туда. Я даже не поняла, как все произошло.

       Как мои губы захватили в плен, а во всей мне появилась сладкая, тягучая боль. Я не знаю, как скоро его поцелуи спустились мне на шею и вскоре ни меня ни его было не остановить. Сейчас с губ срывалось лишь одно имя…его...а с губ Ника тихое –малышка.

       Он проклинал корсеты, а я пуговицы на рубашках. Но когда с ними было покончено я поняла, как мой мир медленно превращается в НАШ, а потом все стремительнее и стремительнее и этого уже не исправить.

       Я совершила то, о чем никогда не пожалею и я в этом уверена. Под конец я лежала на груди Николаса и слушала тяжелое дыхание.

       -Я тебя люблю. –прошептала я.

       -Я тоже. –а затем еще пару упоительных поцелуев, а после я повернулась к Нику и задала очень важный вопрос.:

       -Зачем ты тогда использовал приворотное зелье?

       -Я был уверен, что в моей команде ты останешься только, если будешь влюблена в меня, а я был убежден в то, что такая, как ты не сможет полюбить такого, как я. И какого было мне, когда я на самом деле полюбил тебя, но знал, что твоей движешь приворотное зелье.

       Я не стала уточнять какого и какую, я просто устроила поудобнее и спросила:

       -Ты будешь жалеть?

       -Ну да…-сказал он с усмешкой. –То, что наша первая брачная ночь не подарит мне сюрпризов.

       -Ник. –позвала я, чтобы сказать то, что разрушило мою жизнь. –Император меня выдает за Маркеса. –сказала я, заново переосмысливая это.

       -Что? –спросил Ник, уставившись на меня.

       -Это была наша первая и последняя ночь вместе. –не удержала всхлипа я.

       -Я вызову его на дуэль. –решительно объявил мой самый любимый человек в Нашем мире.

       -Ник! –возмутилась я. –Я не прощу себе, если с тобой что-то случиться! Больше не будем говорить на эту тему, ладно? –он неохотно согласился, и мы говорили о многом…о другом, о том, как мы оба около полугода не пили вино и о том, как мне незаметно выскользнуть из его комнаты.

        ***

       -Ты совершенно не умеешь затягивать корсет! –объявила я Нику.

       -Ну извини! –возмущался он за моей спиной. –Зато я готов его еще тысячу раз развязать. –я невольно залилась краской. –Не думал, что после этого ты еще когда-нибудь будешь смущаться. –а затем меня поцеловали в висок.

       Примерно через полчаса, когда мы привели себя в пристойный вид, мы вышли. Легенда была такая: мне стало дурно, и я попросил Николаса, как моего друга, проводить меня. Осталось лишь воплотить план, предстояло пройти через коридор и спуститься на лестницу.

       Мы справились, а затем…вы не представляете, каких усилий мне стоило отпустить его руку и не смотреть ему в след. Я закрыла двери. Элизабет в комнате не было, видимо она решила не дожидаться меня. Я развязала платье, переоделась и посмотрела в зеркало. В глазах играли искры золота, будто кружились по радужке глаз. Счастливой я была, но, как я говорила ранее…с счастьем нужно быть осторожнее, оно имеет свойство заканчиваться.

        ***

       Утром я проснулась от того, что занавески окон распахнула Элизабет. Я потянулась и было такое чувство, что я готова обнять весь мир!

       -Доброе утро! –сказала Элизабет, тоже улыбаясь.

       -Доброе! –сказала я и соскочила с кровати.

       -Как прошел вчерашний бал?

       -Великолепно! –сказала я уже из уборной.

       После того, как я оттуда вышла я села на банкетку, перед Элизабет, чтобы она заплела меня.

       -Ты вся светишься. –сказала она. –Рассказывай, что вчера произошло, это сын императора, так на тебя повлиял?

       -Нет. –сказала я, все еще не в силах избавиться от глупой улыбки.

       -Это он? –спросила с удивлением гувернантка, а только улыбнулась еще шире, хотя думала, что это невозможно. –Только не говори…

       -Да. –сказала я уверенно, зная, что о таком Элизабет не расскажет.

       -Но у тебя же есть жених! –возмутилась она.

       -Он не официальный и я сама понимаю, что это была первая и последняя ночь…-вот я и нашла способ за пару секунд испортит себе настроение.

       -Лив…надеюсь ты понимаешь, что это было зря.

       -Нет. Я никогда не пожалею об этом Элизабет, чтобы ты знала. Я всегда буду верна ему, хотя бы сердцем.

       Элизабет поджала губы и продолжила укладывать мне прическу уже молча, а я поняла, что теперь точно не разлюблю Николаса, а знаете почему? Об этом нужно будет сказать через пару дней…

        ***

       -Ваше высочество! –все фрейлины подскакивали со своих мест, в том числе и я, но я старалась держаться более чинно.

       -Приветствую вас дамы! –сказал Маркес, а затем он остановил свой взор на мне. –Прошу прощения, вы не оставите нас с графиней Оливией Рингельск на пару слов. –всех сдуло, как по дуновению ветра, а я осталась стоять, предполагая худшее. Вдруг он узнал о том, что было неделю назад?

       -Оливия? –обратился ко мне Маркес с долей беспокойства. –Вы так сильно жаждите узнать дату помолвки, что разнервничались? –только сейчас я поняла, что до белых костяшек сжимаю книгу в руках, а потом я осознала и значение его слов и посмотрела на него вопросительно. –Бал, в честь помолвки устраивается через неделю, платье вам пришлют заранее для примерки. Жажду нашей скорейшей встречи –затем он взял мою руку и поцеловал ее. –Будущая императрица…

       После этого он удалился, а я поспешила обтереть лиловую перчатку салфеткой. От его жеста было откровенно мерзко, я оставила книгу и последовала к выходу, там уже шептались фрейлины, но приметив меня затихли. Все же они знают о нашей с Маркесом помолвке, я даже не удивлюсь если кому-то наследник это рассказывал лично, в постели.

       Я направилась в свои покои, там сидела Элизабет и что-то вышивала. Она выглядела счастливой, а также на столе лежало три письма.

       Я подхватила их и устроилась в кресле. Так…первое было от Даниэля, второе от Риона и третье от Ника!

       Я открыла конечно же сначала письмо Николаса: <<Здравствуй, малышка. Надеюсь, что у тебя все великолепно, но спешу тебя обрадовать и тем, что на бал, устраиваемый через неделю приехал Даниэль и Рион. Я думаю ты будешь рада их видеть, как и меня, сегодня на ужине в твоей гостиной. Надеюсь это не испортит твою репутацию, с императором я согласовал данный визит. До вечера, я тебя люблю…>>. Я просто расцвела от этой новости, а затем поспешила открыть письма Дана и Риона. В них говорилось аналогичное, но понятное дело без романтического подтекста.

       До ужина оставалось меньше часа. Я вызвала слуг, которые, как оказалось уже знали о нашей встречи, все быстро накрыли, и я стала ожидать. Элизабет я отпустила.

       Парни пришли вместе. Я была им рада, но больше всего Нику, который, как только закрылась дверь подхватил меня и впился в мои губы. Нас не смущали даже парни, только когда Дан аккуратненько кашлянул, дабы привлечь наше внимание Ник ослабил хватку.

       -Всем привет! –сказала я.

       -Привет. –сказал Дан, а Рион так и замер у дверей.

       -Рион? –спросил Николас у него, приподнимая бровь. Рион немного отпустил глаза.

       -Лив. –начал он. –Можно с тобой поговорить. –а затем взгляд на Дана и Ника. –Наедине.

       Я отступила от Ника.

       -Конечно. –уже немного нервничая, сказала я и мы направились в спальню, там, когда закрылась дверь Рион уже более уверенно сказал:

       -Лив, это ребенок Ника? –я сначала приподняла брови, а затем до меня дошёл смысл, сказанного. Я осела на кровать, с округлившимися глазами.

       -Ты…-сказала я запинаясь. –Уверен?

       -Каждый целитель, закончивший академию уверен в таком. Так Николаса?

       Я кивнула, а затем улыбнулась. Да я была счастлива, но, что делать дальше? Я ведь практически невеста наследника!

       -Все хорошо? –спросил Таврион у меня, сев передо мной на колени.

       -Да…просто, как Нику и…

       -Хочешь, я могу сказать.

       -Нет. Я должна это сделать сама.

       Тогда я уже более решительно подошла у двери, а затем открыла ее. Ник стоял около нее и с беспокойством смотрел на меня. За мной вышел Рион.

       -Дан, нам пора. –сказал он и они с водником, не задавая лишних вопросов, вышли.

       А мы с Ником, так и стояли напротив друг друга, по его сосредоточенному лицу было видно, что беспокоиться за меня.

       -Ник…-начала я. А потом вдохнула по глубже и смотря прямо в его глаза, сказала: -У нас будет ребенок.

       Секунда шока и Ник подхватывает меня на руки и начинает кружить, а вместе с этим покрывая мое лицо поцелуями.

       -Мы с тобой сегодня же уезжаем в мое герцогство. –сказал он, с совершенно сумасшедшей улыбкой. –Никакой император не сможет нас разлучить! Лив! –затем еще пару поцелуев. –Ты не можешь себе представить, как я тебя люблю! –Я хотела возмутиться, потому что еще, как могу, но не стала.

       -Но, как мы уедем? Я думаю император дал установку не выпускать меня из дворца.

       -Глупости! Мы поедем вдвоем, до герцогства через полтар около полутора дней пути.

       -Ник. –сказала я, когда меня наконец соизволили опустить. –У тебя будут проблемы…

       -Какие у меня могут быть проблемы, малышка? Я самый счастливый человек на земле и если кто-то захочет отобрать мое счастье, то я отберу его! –прозвучало угрожающе для кого-то ненормального, который захочет разлучить меня с Николасом.

       -Тогда надо взять только самое необходимое. –начал самый настоящий герцог очень расточительно. –Если поедем с сумками, то могут заподозрить неладное и твою гувернантку придется отставить, но не переживай, о ней позаботиться Даниэль. Я позову твою. –затем Ник поцеловал меня в щеку. –Собери не больше одной сумки, можешь взят только для артефактов. Ехать ни так долго, как кажется. Как же я тебя люблю. –а затем исправился. –вас.

       После Ник подарил мне еще пару поцелуев и ушел, а через минуту прибежала Элизабет.

       -Оливия! Все в порядке?

       -Более чем. –сказала я, собирая различные артефакты и предметы первой необходимости в не большую внешне, но огромную внутри сумку.

       -Оливия! –возмутилась она. –Объясни, что происходит!

       Я остановилась, а затем с нескрываемой улыбкой подошла к ней, взяла за руку и присела на кровать, Элизабет сделала тоже самое.

       -Элизабет, у нас с Ником будет ребенок. –гувернантка побледнела. –Мы с ним скоро уезжаем. Ты отправишься обратно в графство совсем скоро, брат Николаса позаботиться об этом. У нас все будет великолепно, а сейчас лучше помоги мне на два дня собраться.

       Элизабет без лишних слов начала носиться по комнате и собирать пару необходимых вещей. Благо сумка вышла небольшая, надела я закрытое темно-фиолетовое платье и темную мантию сверху, увы, но даже капюшон не смог скрыть мои волосы, хоть на улице и было темно. Примерно через час в дверь постучался Ник.

       Он взял сумку, я быстро простилась с Элизабет, и мы отправились к выходу. Там мы встретили только Даниэля и Тавриона и то, по разным сторонам коридора, Ник им только коротко кивнул. Видимо наш незаметный выход обеспечили именно они.

       Мы сели в карету у самого входа. Теперь оставалось главное…выехать за ворота.

       -Все будет хорошо? –спросила я, прижимаясь к Нику.

       -Будет по-разному. –с улыбкой ответил Ник, часть экипажа теперь освещал лишь серебристый луч луны. –Но я буду рядом. –я улыбнулась в ответ, а мой любимый обнял меня.

       Пару секунд цокота копыт и карета останавливается у ворот, и я слышу голос стражей. Двери открываются. А Ник мягко отпустил меня, а затем двери кареты открылись.

       -Здравствуйте герцог Фридж. –сказал крупный мужчина в белоснежной форме стража. –Прошу прощения, но его величество подавало приказ не выпускать графиню Рингельск.

       -Извините. –начал Ник. –А графиня является заложницей двора? –видимо страж не ожидал такой наглости потому что его глаза сверкнули серебристым, воздушник. Как я понимаю мои глаза сейчас горят золотым, ну, а что поделать? Я переживаю.

       -Нет, но приказ императора…-начал страж.

       Секунда и страж заморожен. Я с удивлением смотрю на Ника.

       -Он не хотелось по-человечески, значит будет, по-моему, –пояснил Ник. –Трогай! –крикнул он извозчику, и мы проехали дальше. Я даже вдохнула полной грудью, все же в резиденции императора я чувствовала себя заложницей, как правильно выразился Николас.

       Затем он придвинул меня ближе к себе, и я уместила голову ему на плечо, а он обнял меня и только сейчас я почувствовала себя в абсолютной безопасности и совершенно счастливой и любимой, что повторял мне Ник каждую минуту.

       Я приоткрыла глаза и в них ударил лучик солнца, что сразу прекратил Ник, аккуратно, не тревожа меня, прикрыв шторку. Я села и потянулась на столько, сколько это давали габариты кареты.

       -Доброе утро. –сказал Ник и поцеловал меня, теперь я поняла, что на самом деле я готова обнять весь мир, а мой мир — это Николас.

       -Доброе. –затем я посмотрела на Ника, он выглядел уставшим. –Ты спал?

       -Немного. –неохотно ответил стихийник, а мне стало неловко и жаль Ника, он же не спал из-за меня… -Лив, что случилось? –спросил Ник, в то время, пока я пыталась сдержать слезы.

       -Тебя жалко. –всхлипнула я и обняла Ника.

       -Лив! Я конечно слышал, что беременные эмоциональные, но не настолько же! –сказал он с улыбкой, а затем взял мое лицо в ладони и заглянув прямо в глаза, спросил: -Ну что мне сделать, чтобы ты не плакала?

       -Поспать. –совершенно серьезно сказала я. Ник рассмеялся, а потом откинулся назад и закрыл глаза, а я наблюдала за ним.

       -Я делаю что-то не так? –спросил Ник, силясь не засмеяться. Тогда я немного подтолкнула его так, чтобы его голова лежала у меня на коленях. –Ну ладно. –улыбнулся Ник. –Тебе лучше знать, как мне удобнее спать. –я решила проигнорировать это и начала перебирать его волосы.

       Вскоре его дыхание стало ровным, все же он не спал всю ночь. Я посмотрела в окно, видимо мы уже проехали через полтар, потому что теперь за окнами бежали хвойные деревья леса. Видимо мы уже на севере и близко к герцогству Ника. Я ведь даже не знаю, где оно находиться! Я знаю только то, что у него есть младший брат –тоже огневик. Герцог Фридж –маг земли и герцогиня Фридж –целительница. Но я думаю, что Николас мне еще успеет что-нибудь рассказать. Я и сама снова задремала и проснулась только тогда, когда мы остановились. Ник уже проснулся.

       -Мы уже приехали? –спросила я.

       -Нет, сделаем небольшую остановку. Но мы уже близко, видимо все же успеем за день. Этот извозчик знает эти места, как свои пять пальцев. Поэтому возможно уже сегодня мы будем ночевать в замке.

       Затем дверь экипажа распахнул извозчик и мы с Ником вышли. На улице великолепно пахло хвоей и смолой, а напротив нас находился небольшой трактир. Размять ноги после пути было приятно, сначала мы немного прошлись, видимо у Ника было аналогичное желание.

       -Ты как? –спросил Ник.

       -Все чудесно, а что? –спросила я.

       -Ну…-сказал Ник.

       -Все в порядке. –перебила его я, поняв, о чем он. –Если мы едем к тебе, может ты расскажешь о твоей семье? Иначе будет неловко…

       -Ты им понравишься и да, не моей, а нашей семье.

–уверенно сказал Ник. –Особенно сестре. Она артефактор, ей только пятнадцать. Когда она услышала о твоих волосах, то начала бредить этим цветом! –рассмеялся Ник, а я с удивлением посмотрела на него. –Да, кстати только Виолетта знает о нас, ну до нашего расставания. Я писал ей в письмах. И только вы с Виолой называете меня Ником. Вы обязательно подружитесь, а это поверь мне уже половина успеха. –я улыбнулась.

        –А твой брат? Кажется, Марк.

       -Он сейчас на практике в университете. –я немного поникла, только теперь я поняла, что больше не смогу ни учиться, ни работать. Ник правильно понял мои мысли. –Ты хотела работать, доучиться?

       -Да, но думаю это не главное. –сказала я. –Ты же мне не будешь запрещать заниматься артефактами?

       -Ну только если они не будут вставать между нами. –усмехнулся Ник.

       Затем мы направились в таверну. В уборной я привела себя в порядок. Ник уже сидел за резным столом. Ы таверне витал запах дерева, смолы и выпечки. Мы позавтракали…или пообедали…в общем затем мы снова сели в экипаж и отправились дальше.

       -Как думаешь, за месяц ты, графиня Рингельск, герцогиня Фридж и Виола сможете договориться по поводу нашей свадьбы? –Ник спросил это очень серьезно, а я невольно улыбнулась от этого вопроса.

       -Ну не знаю… -потянула я. –Наверно успеем, хотя я не могу утверждать.

       -Так и быть. –Ник притянул меня за талию ближе. –Я тебе помогу.

       -Вы невероятно благородны, герцог. –выдохнула я ему в губы.

       -И вы будущая герцогиня. –а затем нас снова поглотили поцелуи.

        ***

       -Лив, когда ты переживаешь у тебя глаза, светятся. –сказал Ник, пытаясь меня успокоить. –все будет великолепно. –но эти слова не вселили в меня уверенность. Я думала о многом: во-первых, они точно знают о моих способностях, во-вторых они знают о моем статусе, который ниже их. Я поняла, что я сама себя накручиваю и попыталась успокоиться. –Не переживая, я оставлю тебя на растерзание только Виоле. –рассмеялся Николас.

       -Знаешь. –сказала я обвинительно. –Это успокаивает. –но все равно я глубоко вдохнула и постепенно начала успокаиваться. Я с Ником, я его люблю, он любит меня. У нас все будет великолепно.

       Через пару минут мы остановились, и я услышала скрежет ворот, а затем и увидела. Солнце только заходило за горизонт, сейчас по небу разливался алый закат. Мы заехали на территорию резиденции, и я забыла обо всех переживаниях. Это бал поистине замок! Великолепные сады, фонтан, оранжерея, качели на которых сидела девушка, невероятно похожая на Ника.

       -Это Виолетта? –спросила я у него. Он улыбнулся, было видно, как он любит свою сестру.

       -Да. –кстати мне кажется, что она не сильно отличается ростом и комплекцией от меня. Девушка сразу, как увидела карету спрыгнула с качелей и побежала к дверям величественного белокаменного замка. Намереваясь первой встретить брата.

       Мы остановились. Ник желая подбодрить сжал мою ладонь и улыбнулся.

       Я ему, затем двери открылись и вышел Николас, а затем он подал мне руку и вышла я. Мне кажется для его сестры это был шок.

       -Ник, а это…

       -Да Виол. Это Оливия, будущая герцогиня Фридж.

       -Мама дорогая…-сказала Виола и видимо, тем самым накликала, но к счастью не беду…

       -Николас! –сказала, как я поняла герцогиня Фридж, а затем увидев меня, как-то нервно сглотнула. –графиня Оливия Рингельск?

       -Мама. –начал Ник, не отпуская моей руки. –Это Оливия, моя невеста.

       -Но вы должны быть при дворе. –сказал герцог Фридж, выходя следом.

       -Оливию хотели выдать за Маркеса, и мы уехали. –мать Ника побледнела, когда Ник сказал это с самым будничным тоном.

       -Как я понимаю император об этом не знал. –по делу начал говорить герцог Фридж.

       -Не знал, но это не помеха.

       -Почему же? –не понимая, спросила Виолетта.

       -Ну причин множество. –деловито сказал Ник. –Но мы только приехали, может поговорим за ужином?

       -Конечно! –всплеснула руками герцогиня и засуетилась, ища слуг, дабы раздать им указания.

       Виолетта сразу подошла ко мне.

       -Я Виолетта, но можно просто Виола. –сказала она с улыбкой и неким азартом в глазах.

       -Я Оливия, но можно просто Лив.

       -Виола. –сказал Ник. –Ты не могла бы помочь Оливии после дороги. У тебя есть какие-нибудь платье на Лив?

       -Всенепременно! –сказала она, практически отбирая меня у Ника.

       -Тогда под твою ответственность сестра, Лив твою сумку принесут в покои! –крикнул Ник уже нам в силу.

       -У тебя просто великолепные волосы! –начала говорить Виола. –Сказать по правде я до последнего не верила в это, и ты вправду можешь создавать из растений артефакты, выкачивать силы и наоборот, как Нику.

       -Правда, но знаешь с силами Ника получилось, как-то случайно.

       -Вы с братом, так чудно смотритесь! Вы так любите друг друга!

       -Почему ты так считаешь? –с улыбкой поинтересовалась я пока мы поднимались по винтовой золотой лестнице.

       -Ну как же! Он мне сам говорил, а ты предпочла Ника будущему императору! Знаешь, ты правильно сделала. –я рассмеялась, но не могла ни согласиться.

       -Сначала выберем тебе платье, а потом тебя отведут в твои покои. –сказала она, открывая двери своей гардеробной.

       Чего там только не было, по правде говоря в графстве моя гардеробная была не меньше, но в ней преимущественно были миллион оттенков фиолетового. А здесь! Все было разделено на цвета радуги. Ну я думаю для вас не стало сюрпризом, что мы с сестрой Ника сразу отправились в конец зала, к фиолетовому.

       -Я думаю, что тебе по размеру должны подойти все, выбирай, какое нравится. –затем она загорелась идеей, это сложно было не увидеть. –Я тоже надену платье сиреневого оттенка! –я согласилась, что это неплохая мысль, считая то, что у Виолы волосы темные, так же, как и у Ника и темно-фиолетовый или сиреневый на ней смотрелся бы красиво.

       Я выбрало закрытое платье в пол с розовыми кружевами по подолу и манжетам, а на ноги удобные черные туфли, которые все равно не видно из-под платья, также еще пару мелочей, затем меня проводили в мои покои.

       Только не сказали, что это не мои покои, а наши с Ником.

       Ник уже сидел переодетый и свежий.

       -Я думал вы никогда не покинете гардеробную. –сказал он, застегивая запонки и направляясь ко мне. –Уборная там. –Ник указал на одну из многочисленных дверей в его покоях, которые были сделаны в темно-синих и серебристых цветах.

       Я направилась в уборную, не забыв прихватить платье, туфли и нижнее белье, так же позаимствованное у Виолы.

       Я быстро, как могла привела себя в порядок и уже переодетая вышла к Нику.

       -Малышка, ты меня поражаешь. –улыбнулся он, а затем я снова оказалась в кольце его рук. –Ты потратила на все двадцать три минуты.

       -Долго? –спросила я. Ник рассмеялся.

       -Ладно, через минут десять мы спустимся на ужин. И не надо делать такой перепуганный вид, пока ты со мной тебя не съедят. –снова рассмеялся Ник. А я просто наслаждалась его смехом, улыбкой и просто им, тем от чего никогда не смогу отвыкнуть. –Как думаешь, стоит сейчас сказать про ребенка? –спросил меня Ник, что было немного удивительно.

       -Я думала, что ты скажешь сегодня, а есть какие-нибудь причины скрывать?

       -Просто думал, что ты не хочешь удара по своей репутации, незамужняя и…

       -Все отлично, Ник. –затем Ник снова меня поцеловал, а я подумала, что завтра проснусь с распухшими губами, а потом я поняла, что завтра я проснусь вместе с Ником и настроение сразу улучшилось, а предвкушение прибавилось.

       -О чем думаешь? У тебя опять глаза светятся. –я посмотрела на кровать, которая уже оставалась за нашими спинами и Ник уже закрывал дверь, поняв мой намек жених, я ведь мог его так называть, тоже улыбнулся.

       Мы спустились к трапезному залу, но там нам сказали, что ужин будет на веранде. Ник не очень обрадовался этой новости в отличие от меня.

       -Ты не хотел ужинать на веранде? –спросила я.

       -Я просто знаю зачем это. –ответил Ник. –Там множество растений, которые ее буквально окутывают и тебя обязательно попросят показать способности, потом начнут говорить, как это необычно.

       -А что в этом плохого? –так и не понимая, его умысла спросила я.

       -В последствии из тебя вытащат всю возможную информацию и в итоге вполне безобидный вопрос перерастет в допрос.

       -Мне нечего скрывать, и я не вижу в этом ничего трагичного. Ты же сказал, что пока ты рядом меня не съедят и это главное, или ты хочешь забрать свои слова назад? –спросила с улыбкой я.

       -Не переживай. –Ник улыбнулся в ответ. –Я приму весь удар на себя. –За разговором мы не заметили, как со второй лестницы спускается Виола.

       -Ловите меня! –крикнула она. –Наш Ник умеет улыбаться! Оливия, как у тебя это получилось? –спросила она, подхватывая Ника под руку, с другой стороны.

       Я лишь пожала плечами, а Ник тоже решил промолчать. Затем уже через минуту мы были на веранде, которая находится на заднем дворе. Ее колонны, были окутаны цветами, а посередине стоял огромный круглый стол, за которым уже сидели герцог и герцогиня Фридж.

       Ник отодвинул нам с Виолой стулья и когда мы сели за стол начала говорить герцогиня.

       -Оливия, я слышала, что у тебя есть необычные способности, как артефактора, так и кровь демонов. Ты не могла бы нам показать, а то мы все, кроме Николаса увидим это впервые.

       -Конечно. –сказала я, а затем поманила один из цветов к себе. Я практически не создавала артефактов после проявления сил, но оказалось, что теперь это дается мне значительно проще. Пару линий сил, затягиваю и отпускаю цветок. Он летит прямо в центр стола, возвышается над ним, а затем из него начинают идти золотистые искры, получается, как маленьких салют.

       -Чудно! –сказала вдохновленная герцогиня. –А кровь демонов, тебе для этого нужен источник силы? –герцогиня выглядела и вправду пораженной, как и многие.

       -Да, но я думаю, что не стоит. –сказала я. –Мне бы не хотелось забирать у вас силы.

       -Глупости, они быстро восстанавливаются. –сказала герцогиня.

       -Хорошо. –сказал герцог с легкой улыбкой. –Тогда попробуй мои. –в глазах был хитрый прищур. Он создал сферу, не отрывая линии силы. Я улыбнулась и поманила пальцем сгусток энергии, который охотно направился ко мне, а затем стал золотистым в моих руках. –Удивительно. –сказал герцог, со слегка округлившимися глазами. –Но я же не отрывал силу от себя.

       -Это и не требуется. –сказала я. –достаточно того, что вы ее выпустили, я могу также и вливать силу обратно, если вам необходимо, то я могу продемонстрировать.

       -Было бы любопытно. –сказала герцогиня. Не знаю почему, но я понимала, что даже если я просто буду смотреть на герцога, то у меня получиться вернуть ему силу, все происходило на инстинктах, но вскоре золотистые искры уже были в герцоге Фридже.

       -Невероятно. –сказала Виолетта. –А ты знаешь, что-нибудь любопытное по простое артефактике?

       -Да, я думаю, что и те плетения, что использую я на растениях будут работать на камнях и украшениях, я могу позже тебе показать.

       -Было бы здорово. –сказала она и тогда подошли слуги с подносами.

       Перед нами выставили огромные тарелки с тушеными овощами и изысканным мясом с ягодным соусом. Но несмотря на то, что с таверны во рту не было и крошки голода не было, а наоборот, есть совершенно не хотелось. Наверно это из-за беременности.

       Все ели, а я ковыряла только вилкой в овощах. Ник смотрел с беспокойством, а на остальных я не смотрела, только когда с оглушительным звоном из рук герцогини выпала серебряная вилка все направили взоры на нее, а она то на меня, то на Ника. А мне хотелось стукнуть себя полбу! Она же целитель!

       -Николас, ты нам ничего не хочешь сказать. –Николас посмотрел на меня видимо и сам все понял.

       -Вы же целительница? –робко спросила я, герцогиня улыбнулась, а с непониманием смотрели только Виола и герцог, для них Ник и сказал:

       -У нас с Оливией будет ребенок. –герцог впал в ступор, зато сестра Ника не растерялась.

       -И вы хотели мне сказать самой последней или вовсе не сказать!? –спросила возмущенно она.

       -Ну Виол, ты же сама знаешь, что рассказала бы всем.

       -Ну и что. –поубавила она свой пыл. –Все равно обидно.

       После этого все стали какие-то счастливые и лучистые, я честно говоря не понимала, как это связано с нашим с Ником ребенком, но решила потом спросить у него.

       -Предлагаю написать письмо императору, в которым ты распишешь все причины твоего поступка по пунктам. –сказал герцог, когда все принялись уже за десерт, который привлекал меня больше, чем мясо.

       -Мне кажется он поймет. –согласился Ник. А мне было неудобно быть проблемой, но Ник сам виноват, я же не заставляла его полюбить меня и не вливала в него приворотное зелье и вообще ничего такого ни делала. Я просто была сама собой, такой, какой он меня полюбил.


ГЛАВА 12 ЭПИЛОГ

       -Ты что, здесь должны быть желтые цветы! –воскликнула герцогиня Фридж.

       -Тут они совсем не подходят! –воспротивилась моя мама. –Тут обязаны стоять розовые! Они лучше подходят к интерьеру.

       Я лишь сидела на кресле, в уже практически законченной детской комнате и вздыхала, попивая чай.

       Сзади ко мне подошел Ник, я даже вздрогнула, что чуть не выплеснула напиток на него. А он положил ладони на мой уже округлившийся живот.

       -Как мои малышки? –спросил он, целуя меня в щеку.

       -Отлично, только не понимают зачем розы на подоконнике в детской, я лично за фиалки.

       -Фиалки…-потянул Ник. –А может так и назовем будущую герцогиню Фридж.

       -Мне нравится. –ответила я, снова целуя Ника.

       Император принял наше письмо еще около полугода назад и смирился, только при том условии, что я пообещаю не устраивать против него революции, что я и сделала. Виола готовится к экзаменам, на следующий год есть предстоит поступать в академию, а я готовлюсь к тому, чтобы быть мамой. Все идет своей чередой в герцогстве Фриджей.

       Я счастлива, но я больше не напоминаю себе о том, что счастье имеет свойство заканчиваться, теперь я уверена, что если счастье держат в руках оба, то оно никуда не денется.







Оглавление

  • Шарлотта Жемчуг Преврати Мой мир в Наш