КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 426889 томов
Объем библиотеки - 585 Гб.
Всего авторов - 203034
Пользователей - 96642

Последние комментарии

Впечатления

кирилл789 про Эльденберт: Звезды падают в небо (Любовная фантастика)

фто я мофу скафафь пфо эфо. гфыфуфая нофти гефоифя эфо сафое фто, фто сфоит фифать.
всё поняли, две дуры, вот это написавшие, что я хотел сказать? ВОТ И Я НИ ХРЕНА НЕ ПОНЯЛ, П О Ч Е МУ я ДОЛЖЕН вот ТАКОЕ читать в тексте!!! и д и о т к и. набитые идиотки.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Эльденберт: Танцующая для дракона (Любовная фантастика)

харассмент, половое недержание и стокгольмский синдром.
он её растирает ногой с плевками, а она в него влюбляется до мокрых трусов, как только видит. как свежо! как оригинально!
нечитаемо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Любопытная про Рамис: Попаданка для двух драконов (Любовная фантастика)

Читать не стала , пробежалась только.
В мыслях только одно – автор любитель мжм?? Ну ладно , тут то два мужа- ХА!
А в другой книжонке… Скажу честно - НЕ читала ( и другим не советую!!), посмотрела начало и окончание. У ГГ аж 3 мужа и прямо все так любят ГГ , ну , и наверное не только любят…...
Две писанины всего... Наверное , в 3-й писанине у ГГ будет уже пяток , не менее , мужей..А то и гарем..
Ну-ну , мечтать аффтар не вредно. Вредно такое читать..
Ф топку и в черный список.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Platinum007 про Онищенко: Букеты. Искусственные цветы (Хобби и ремесла)

Наши флористы использовали некоторые советы вполне успешно для магазина kvitolux.com.ua
Можно черкнуть идеи вполне интерестные.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Шукшин: Я пришел дать вам волю (Историческая проза)

Очень сильный роман!

Рейтинг: +4 ( 5 за, 1 против).
кирилл789 про Эльденберт: Ныряльщица (Социальная фантастика)

эту вещь хвалили, поэтому и потратил время на прочитку конца первого опуса, начал читать вот это, простите, а что это за "потрясающий" рассказ о великой хамке-нищебодке?
её спасли от смерти, ей хотят и пытаются помочь, причём разные люди. то, как это хамло хамит - слов нет. и конца этому хамству в опусе нет и нет.
НЕЧИТАЕМО, дамки с непроизносимым псевдонимом.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Эльденберт: Бабочка (Социальная фантастика)

я дочитал до пропажи старшей сестры и "финансами распоряжалась только она. денег у нас нет", и понял, что читать не буду.
4 сестры потеряли родителей, живут в хибаре, две работают, две только учатся. живут где-то в преступном районе. и что, "умница старшая сестра" и "умница вторая сестра, работающая и учащаяся в академии, куда принимают только лучших", не смогли просчитать вариант что с кем-то из них что-то случится? раз разгуливают с шокерами?
им что, зарплату на карточки начисляют? в средневековье-то этом иномирском? ни фига, ничего такого не написано. что, старшая сестра так хорошо захерила бабло с двух зарплат в их хибаре, что не найдёшь? и никому не сказала?
мне в моём реальном мире таких дур хватает выше головы, чтобы я тратил время на написанных идиоток. хорошо, что заблокировано.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Иомарант (fb2)

- Иомарант [СИ] 2.45 Мб, 268с. (скачать fb2) - Джейн Плот

Настройки текста:



1. Иомарант

То утро было особенно прекрасным, одно из трёх светил показалось из-за холмов, освещая пурпурно-бирюзовый цветочный склон своим нежным золотым сиянием. Вдалеке заблестели золотые крыши величественного и прекрасного Аллара, главного города Иомаранта. Город потихоньку просыпался ото сна, торговцы начинали открывать свои лавки, таверны готовились к приёму утренних посетителей, заманивая запахом свежей выпечки и роматисового чая.

Аделина любила встречать рассветы вне стен замка, хоть её старшие братья всегда ругали её за такие прогулки. Она была рада, что сумела незаметно покинуть замок и убежать на свой любимый холм, с которого восход казался ей красивее, чем откуда-либо ещё. Она лежала на траве и вдыхала сладкий запах нежно-розовых маленьких цветов роматиса, усыпавших весь холм, когда из-за горизонта показалось второе солнце, и под алыми лучами копна её длинных кучерявых огненно-рыжих волос заблестела ещё ярче. Аделина подумала, что ей нужно поспешить обратно в замок до восхода голубого светила, иначе братья снова будут её отчитывать. Она поспешно встала и побежала в сторону королевского замка, затем лишь на мгновенье остановилась и обернулась, чтобы ещё раз взглянуть на рассвет золотого и алого светил. Бирюзовые глаза юной принцессы заблестели от восторга, ведь красота окружающего мира ценилась жителями Иомаранта превыше всего остального.

Принцесса Аделина Аллар была девятой наследницей престола Иомаранта, самой младшей в королевской семье. Ей было всего одна тысяча триста лет, в то время как возраст самого старшего её брата, короля Илая, превышал сотню миллионов. Илай Аллар был коронован шестьсот пятьдесят лет назад после смерти их отца, однако фактически его правление началось в день рождения Аделины тысячу триста лет назад, когда их мать умерла во время родов. По неясным причинам её тело не выдержало огромного потока магической энергии, излучаемого новорождённой принцессой, в тот же трагический день король сошёл с ума от горя и больше не смог исполнять обязанности правителя. Спустя шесть столетий король умер, оставив после себя лиловый шар в небе и престол своему старшему сыну.

Иомарант был небольшим древним миром, и являлся Вселенной замкнутого типа, включающей в себя всего одну населённую планету и три гигантских звезды, освещающих мир золотым, алым и голубым светом. Когда жители Иомаранта умирали, их тела превращались в небольшие сгустки энергии и улетали в пространство за пределами трёх светил, откуда их свет можно было видеть по ночам. Иомаратцы не были сильной расой, они не отличались большой магической силой или телепатическими умениями, хотя каждый из них обладал некоторыми магическими способностями. Члены королевской семьи обладали большей силой, чем остальные жители Иомаранта, так как они хранили в себе потоки энергии всего их мира. Иомарант входил в союз шестидесяти девяти миров, нацеленный на дружеские политические и экономические отношения, тем самым обезопасив себя от нападок более сильных империй.

Как только на горизонте показались голубые лучи третьего солнца, Аделина незаметно забежала на задний двор королевского замка. Только она обрадовалась, что успела вернуться к завтраку, и братья не заметили её отсутствия, как через мгновенье натолкнулась на возникшего из ниоткуда старшего брата. Повезло, что это был всего лишь Криц, седьмой принц Иомаранта, который всегда относился к ней с заботой и пониманием.

– Сестрёнка, откуда так спешишь? Опять сбегала из дома на рассвете? Если наш мерзкий брат король узнает, придется долго выслушивать его наставления, а это скучно… – медленно проговорил Криц, лениво потягивая свой утренний чай.

– Прости, – тихо сказала Аделина, подняв голову, чтобы взглянуть в лиловые глаза принца. – Просто утро сегодня было таким красивым и беззаботным, я хотела почувствовать запах того роматисового поля и увидеть город с холма.

– И как ты можешь так рано вставать? Я бы всё отдал, чтобы поспать ещё часок, – Криц небрежно собрал свои светлые волосы в пучок и зевнул.

Аделина любила проводить время с Крицем, он был очень добрым и спокойным, порой слишком беззаботным и беспечным. Он был намного младше короля Илая и был седьмым наследником престола, однако его роль в королевстве была огромна. Криц Аллар всегда отличался своими умственными способностями, он был отличным аналитиком и стратегом. Он идеально говорил на языках всех дружественных и враждебных миров, с которыми Иомарант когда-либо вступал в контакт, всегда вёл переговоры и встречи, будучи талантливым дипломатом.

– Вижу, ваши королевские задницы уже проснулись! С добрым утром!  – навстречу к ним вышла высокая молодая девушка крупного спортивного телосложения в элитных платиновых доспехах воина, закрывающих верхнюю часть её тела. Из-под ярко-красного широкого атласного пояса, повязанного поверх коричневых кожаных штанов, висело множество мелких ножен с кинжалами. За её спиной виднелись две рукоятки изогнутых иомарантских мечей, несколько клинков находились в ножнах поверх высоких кожаных сапог. Рельефные руки девушки были покрыты традиционными татуировками воина, некоторые пряди светлых длинных распущенных волос были заплетены в тонкие косички, украшенные металлическими зажимами.

– Нимерия! Хорошо, что встретили тебя! – радостно воскликнул Криц. – У меня есть для тебя несколько поручений, завтра мне нужно отправиться на совет миров Братства, у нашего альянса появился новый союзник, я хотел бы узнать об этом мире побольше. Ты должна сопровождать меня как личный воин, пожалуйста, сделай сегодня все приготовления к путешествию.

– Будет сделано, мой принц! – твёрдо ответила Нимерия.

В сопровождении своего брата и его личного воина, Аделина направилась к замку. Едва они успели приблизиться к воротам, как услышали громкий взрыв, и небо над их головами окрасилось в багровый цвет.

– Что происходит? – испуганно закричала Адель.

– Быстро внутрь, оба! – крикнула Нимерия, молниеносным движением распахнув тяжёлые ворота и толкнув туда Крица и Аделину.

– Скорее к Илаю! – командным тоном сказал Криц, направляясь вверх по небольшой лестнице в тронный зал.

В зале они обнаружили короля Илая, сидящего  на полу напротив большого окна, через которое можно было видеть сотни огненных магических снарядов, летящих по небу прямо в сторону города.

– Илай! Это нападение? – спросил Криц, пытаясь скрыть испуг в голосе. – Как они проникли на наши территории так незаметно? Кто это может быть?

Илай ничего не ответил, продолжая с закрытым глазами сидеть на полу. Нимерия вплотную  подбежала к окну в попытке защитить членов королевской семьи, готовая встретить огненные снаряды и принять удар на себя. Криц поднял руку над головой и выпустил из ладони поток зелёных искр, превратившихся в светло-зеленый щит вокруг них. Аделина в ужасе смотрела на небо, не в силах пошевелиться и чувствуя себя абсолютно бесполезной. В полном оцепенении она думала о смерти тысяч жителей, и вдруг она увидела, как все летящие в их сторону энергетические огненные шары разбиваются в небе об изумрудно-зелёную ауру.

– Это щит? – прошептала Адель.

– Я возвел защитную ауру в небе вокруг всей планеты, – тихо сказал Илай, – но это не гарантирует полную безопасность.

Король открыл глаза и встал с пола, окутанный зелёными потоками энергии. Он будто находился в центре небольшого  энергетического шторма. Его длинные светлые волосы развивались в этом смерче, полы длинного золотого  плаща распахнулись в разные стороны, словно крылья. Он выглядел ненамного старше Крица, худой и высокий, с красивыми утончёнными чертами лица, но в его изумрудных глазах читались мудрость и сдержанность.

В следующую минуту в зал вошёл военачальник, крупный лысый мужчина средних лет в элитных платиновых доспехах.

– Докладывай, – спокойно обратился к нему Илай.

– На наши территории вторглась враждебно настроенная империя, наши сенсорные маги предположили, что это мир Иридас.

– Иридас? – воскликнула Нимерия. – Но как? Они ведь только что вступили в альянс, мы же с ними союзники!

– Для того и вступили, всё понятно, – сказал Криц. – Скорее всего, они изначально планировали это нападение. Они вступили в альянс для того, чтобы наши союзники подписали контракт о ненападении и не смогли нам помочь.

– Что за бред? Они ведь сами же и нарушили этот контракт! – удивилась Ним.

– Иридас – очень могущественная империя, да и сама их раса крайне сильна, – задумался король. – Мне изначально показалось странным то, что они вступили в альянс таких мелких миров, как наш.

– Выходит, они нарушили соглашение, но сами рассчитывают… – Нимерию прервали звуки взрывов новых разбившихся о щит огненных снарядов, – … рассчитывают, что альянс не станет нам помогать?

– Верно, – ответил Криц. – Никто в здравом уме не пойдёт против Иридаса, а теперь у наших так называемых друзей будет весомый повод отказать нам в поддержке, это соглашение о ненападении – лишь предлог для таких трусов, и неважно, что оно уже нарушено.

– Ты делаешь поспешные выводы, брат мой, – сказал Илай и снова сел на пол, скрестив ноги. – Я сделаю зов помощи, он должен дойти до монархов всех миров содружества в течение пяти минут. Генерал, продолжайте держать оборону. Есть известия про остальные города Иомаранта?

– Там мирно, мой господин, – ответил военачальник.

– Значит их цель – город Аллар, скорее всего, им нужен замок. Криц, займись эвакуацией замка, а затем помоги нашим братьям защитить мирных жителей. Аделина, Нимерия, идите с Крицем. Я останусь здесь.

– Но братик, – Аделина опустилась на колени и обняла короля. – Их целью можешь быть и ты.

– Не волнуйтесь за меня.

– Будет сделано, брат! – Криц взял Аделину за руку, и они покинули королевский зал вслед за генералом.

Аделина была страшно напугана и растеряна. Всё, что она могла сделать, это бездумно следовать за старшими и не мешать им. Она куда-то бежала за Крицем и Нимерией, стараясь не смотреть в окна на пылающее небо. Коридоры замка были полны людей: стражники, прислуга, просто местные люди, все они искали здесь укрытия, но Криц снова и снова приказывал всем покинуть стены замка. Глаза людей были полны страха и отчаяния, и Аделина чувствовала собственную ничтожность, не в состоянии успокоить их или сказать хоть что-нибудь внятное. Всё вокруг было как в тумане, она страшно устала бежать по длинным коридорам и залам, и вот она увидела перед собой главные ворота, ведущие во двор.

– Вроде, все покинули замок, – сказал Криц. – Я останусь здесь с Илаем. Ним, уведи Адель к остальным, помоги защитить жителей в убежищах.

– Я – твой воин-защитник, а не Аделины! – крикнула Нимерия. – И останусь с тобой до конца!

– Прошу, защити мою сестрёнку, – Криц положил руку на плечо Нимерии, затем обнял Аделину.

– Хорошо, – сухо ответила Нимерия и направилась к воротам вместе с принцессой.

Внезапно главные ворота заполыхали голубым огнём и прямо перед девушками возникли трое мужчин. Все трое не носили доспехов, на одном была простая рубашка и кожаные штаны, в руках он держал секиру. Позади стоял очень крупный высокий мужчина с длинными завязанными в хвост светло-синими волосами, на нём был длинный белый плащ из плотной ткани, украшенный чёрными и синими драгоценными камнями. Парень, стоявший посередине, носил похожий плащ, но из серебряной ткани с голубыми вышивками и камнями. Он выглядел немного моложе остальных, его взъерошенные волосы были голубого цвета чуть выше плеч. Это помогло Нимерии определить, что, возможно, двое с голубым оттенков волос – братья, их длинные богато украшенные плащи указывали на принадлежность к королевскому роду, отсутствие доспехов и оружия говорило о высокой магической силе. Она решила сначала напасть на того, что был с секирой, так как он показался ей самым слабым. Молниеносным движением Нимерия метнула кинжал, который попал мужчине прямо в горло. Он упал на колени в тщетных попытках остановить бьющую фонтаном кровь. В следующее мгновение она обнажила мечи и прыгнула на парня в серебряном плаще, но в ту же секунду в его руках появились мечи, созданные из энергетической массы голубого цвета.

– Какое враждебное приветствие, – с ухмылкой сказал парень, продолжая блокировать удары Нимерии снова и снова. – Не нужно было убивать нашего воина.

– Вас сюда никто не звал! – крикнула Нимерия, продолжая атаку.

Аделина подбежала к Крицу, не зная, что ей делать. Криц создал магический щит вокруг своей сестры и поспешил на помощь к Нимерии.

– Зачем вы здесь? Кто вы? – Криц сделал длинный прыжок и за мгновение оказался возле здоровяка, приставив кинжал к его шее.

– Криц, не болтай, мочи его! – выпалила Нимерия.

– Черчин, – парень в серебряном плаще обратился к своему крупному брату на их языке, – уходи в город, я здесь сам справлюсь. Возьми ещё воинов, убейте остальных шестерых до поглощения, этих двух я убью сам, Кристиан наверху, он убьёт короля. Мирных жителей постарайтесь не трогать, их манна нужна нашему императору.

– Ага, разбежались! – Криц понял большую часть его слов и со всей силы воткнул кинжал в горло Черчина, но в следующее мгновение тот исчез, а на кинжале не осталось ни капли крови.

– Не судьба, – рассмеялся принц Иридаса, смахнув с глаз пряди голубых волос – ничего личного, мы просто выполняем приказ императора.

– Да’Мир, так тебя зовут? Ты – первый принц Иридаса, верно? – спросил Криц, отпрыгнув назад и закрыв собой Аделину.

– Очень приятно, – принц отвесил поклон, едва не пропустив атаку Нимерии. – Ну, всё, у меня нет времени на возню с вами.

Да’Мир убрал магические мечи, после чего одним взмахом руки отбросил Нимерию в стену и направился в сторону Крица. Глаза захватчика горели голубым пламенем, на пальцах искрились синие магические разряды. Криц собрал остатки сил и, вытянув руки перед собой, создал энергетическую волну, которая ударила по Да’Миру. Врата позади него сошли с петель и вылетели во двор, не выстояв силы удара Крица, стена начала рушиться, но Да’Мир лишь на пару секунд замедлил свой шаг. Криц почувствовал сильное давление, и упал на колени, не в силах больше стоять на ногах, из его носа брызнула кровь, перед глазами всё поплыло. Да’Мир медленно приближался, не ослабевая ментальное давление. Криц потерял зрение, но слышал приближающиеся шаги и шорох длинного плаща о каменный пол. Покрыв себя слоем манны, Криц атаковал Да’Мира копьём, созданным из горящего лилового пламени, но тот лишь отмахнулся от него, словно от мошки. Он подошел к Крицу, опустился перед ним на колени и достал из ножен кинжал с белой рукоятью, покрытый магическими символами Иридаса. Быстрым движением Да’Мир вонзил кинжал в грудь Крица.

– Нет! – Криц услышал крик Аделины. – Прошу! Нет!

Седьмой принц Иомаранта был повержен, из его груди вырвался яркий луч света, но кинжал в его сердце будто бы не давал этому свету полностью покинуть тело.

– Криц! – закричала Нимерия, пришедшая в сознание от криков Адель.

Ним побежала в сторону Да’Мира, атакуя его десятками метательных ножей, но всё было тщетно, ножи замирали в нескольких сантиметрах от имперского принца и падали вниз. Он медленно поднял правую руку, голубые искры сорвались с его пальцев и полетели в её сторону.

Внезапно перед Нимерией появился незнакомый мужчина в длинной атласной мантии цвета морской волны и принял удар на себя. Разряды магии Да’Мира подбросили неизвестного спасителя в воздух и швырнули в стену, но тот сумел затормозить в воздухе и, расправив руки в стороны, левитировал под потолком. Вокруг него клубились энергетические массы, потоки магии развивали полы его мантии в разные стороны и создавали золотое свечение вокруг. Нимерия, наконец, смогла разглядеть неизвестного. Он выглядел достаточно молодо, очень длинные тёмно-коричневые волосы были заплетены в десятки тугих кос и собраны в высокий хвост. Золотые глаза блестели невероятной магией, Нимерия ещё никогда не видела существо прекраснее и могущественнее. На бронзовой коже лица были нарисованы ветвистые узоры от линии глаз до висков, несколько золотых колец украшали слегка заострённые уши.

Он атаковал Да’Мира порывом ветра с золотой пылью, отбросившим принца в другую сторону зала. Пылинки оставили на теле и одежде Да’Мира множество мелких порезов, он едва смог устоять на ногах, весь истекая кровью.

– Ты ещё кто такой? – крикнул Да’Мир, пытаясь приблизиться к Аделине, но потоки ветра не давали ему сделать ни шагу.

Принц пытался ослабить ветер своей магией, создавая давление вокруг себя, но от этого золотая пыль незнакомца только сильнее ранила его, образуя вокруг небольшие вихри. Да’Мир начинал терять самообладание, он выпустил несколько магических зарядов в сторону незнакомца, которые угодили в стены и окна зала. Незнакомец выпустил облако золотой манны, направив его на принца, но тот защитился голубым энергетическим щитом, поглотившим в себя всю золотую энергию. За пару секунд Да’Мир создал гигантский искрящийся голубой шар и направил его в неизвестного мага, маг создал такой же шар золотого цвета и столкнул его с голубым. Столкновение двух сфер сопровождалось громом и чередой электрических разрядов, бьющих во все стороны. Аделина и Нимерия начали терять сознание от нехватки воздуха, магическая мощь вокруг была настолько велика, что воздух разрядился. Заметив это, незнакомец выставил руки перед собой и превратил обе сферы в энергетические потоки, влившиеся в его тело. За несколько секунд он полностью поглотил невообразимое количество манны, после чего опустился на пол.

– Принцесса, – тихо сказал он, подойдя к Аделине. – Меня зовут Кива, я миртиец, мы пришли по просьбе вашего короля Илая. Остальные миртийцы помогают вашему народу покинуть территории Иомаранта. К сожалению, мы не можем остановить процесс разрушения вашего мира, но мы готовы принять ваш народ на своих землях. Идёмте со мной, я вас перенесу. – Кива протянул руку Аделине.

– Нам нужно защитить Илая! Пожалуйста, помогите ему! И нужно защитить Крица, он может быть ещё живым! – Аделина отказалась от руки спасителя и направилась в сторону лежащего на полу Крица.

Да’Мир молниеносным пространственным скачком оказался возле принцессы и, прижав её к себе, исчез.

– Что за дура! – воскликнула Нимерия. – Как нам теперь искать её?

– Не волнуйся, – спокойно ответил Кива, – они далеко не ушли, я чувствую её здесь, в замке. Идём наверх!

Кива взял руку Нимерии, и они перенеслись в тронный зал замка вслед за похитителем.

В зале царил полный разгром, в окнах были выбиты стёкла, полуразрушенные стены едва держали позолоченный потолок. Король Илай, объятый зелеными потоками своей манны, парил в воздухе, в десяти метрах напротив него под потолком левитировал другой маг. Длинные синие волосы, собранные в высокий хвост, явно указывали на его принадлежность к правящей семье, хотя крупные пряди волос на его висках были чёрного цвета. Длинный тяжёлый плащ из тёмно-серебряной парчи был украшен теми же синими и голубыми драгоценными камнями, что и у двух других братьев.

– Очередной принц, чтоб их всех! – выругалась Ним. – И тоже колдует!

Имперский маг наращивал мощную энергетическую волну синего цвета в своих руках, направив её на короля. Илай смог сдержать волну, отразив её похожей волной зелёного цвета.

– Судя по всему, это Кристиан, их Архимаг, – ответил Кива. – Нам нужно найти вашу принцессу, идём.

– Ты не поможешь нашему королю? – удивилась Нимерия. – Останься здесь, я пойду на поиски Аделины.

– Назови моё имя, когда найдешь их, – согласился Кива, создав золотой магический шар в своих руках. – Так я пойму, где вы.

Кива атаковал Архимага мощной волной золотой пыли, но тот удержал волну второй рукой. Кристиан оказался намного сильнее своего брата, Кива атаковал его снова и снова, но не мог нанести ему ни единого повреждения. Илай направил на Кристиана череду зеленых магических стрел, которые в следующую секунду были отражены Архимагом и полетели в миртийца.

– Прости! – крикнул Илай, обращаясь к едва успевшему уклониться Киве.

– Илай, я – Кивалар из Мирта, мы всё сделали, как ты просил!

– Вам еще и болтать сил хватает? – изумился Архимаг на ломаном языке Иомаранта, после чего усилил свой натиск.

Весь воздух наполнился электрическими разрядами, синие молнии, исходящие от Архимага, летели во все стороны, вся комната заполыхала синим пламенем. Кива метнул несколько кинжалов в Кристиана, но они так и не долетели до своей цели, сбитые его искровыми разрядами. Всё, что смог сделать Кивалар, это создать вокруг себя защитный барьер. Он создал энергетический смерч и направил его на Архимага в попытке отвлечь, а сам подбежал к Илаю. Едва он успел взять Илая за руку для того, чтобы перенести в безопасное место, как за спиной короля возник Да’Мир и вонзил в его сердце кинжал, похожий на тот, которым он убил Крица.

– Где девчонка? – спросил Кристиан своего брата.

– Не знаю, – буркнул Да’Мир. – Она вырвалась в момент телепортации и убежала, нам нужно найти её, она последняя.

Лежащего на полу короля объяло изумрудное свечение, из места ранения показался луч света. Кивалар понимал, что помочь он уже не в силах, биться с двумя братьями он тоже не смог бы, и он переместился на первый этаж, оставив после себя огромный столб ранящей золотой пыли в ветряном вихре. На первом этаже он увидел Нимерию и Аделину, сидящих возле тела Крица.

– Где Илай? – спросила принцесса.

– Мёртв, – Кивалар без замедления схватил обеих девушек, и они переместились в лес неподалёку от города Аллар.

В лесу их ждала молодая волшебница, одетая в длинное простое платье коричневого цвета, тёмно-русые распущенные волосы были растрёпаны, в руках она держала деревянный посох без наконечника.

– Вы долго, – спокойно сказала она. – Это все, кого удалось спасти?

– Нет! Нам нужно вернуться за Крицем и Илаем! – крикнула Нимерия. – Они не могут быть мертвы! Это всего лишь раны, любой маг способен залечить такие!

– Они оба мертвы, мне жаль. Линахтар, – Кива обратился к девушке с посохом, – что с остальными?

– Часть людей сбежали куда-то самостоятельно, но нам удалось переместить большую часть населения на территории Мирта. Все члены королевской семьи были убиты какими-то странными кинжалами, мы не смогли их спасти. Их тела не получается перенести через портал, скорее всего, эти кинжалы мешают телепортации, но и вынуть их мы никак не смогли.

– Ясно, – ответил Кива, – готовимся уходить отсюда, открывай портал.

– Идём, мы последние, – Линахтар повела их вглубь леса. – Видите голубое сияние на небе? Иридас уже начал поглощение этого мира.

Девушка на секунду остановилась перед деревом, сняла с него гусеницу и продолжила свой путь. Аделина хотела остановить их, вернуться в замок и помочь братьям, но Кивалар очень крепко сжимал её руку.

– Стойте! Какое ещё к чёрту поглощение? – Нимерия силой вырвалась из хватки Кивалара. – Стойте, я сказала! Нам нужно вернуться в замок, прошу!

– Я же уже говорила, – тихо ответила Линахтар, подставив свой посох маленькой птичке, которая пересела на него с ветки дерева. – Невозможно вынуть кинжалы и перенести тела через портал. Наша магия действительно смогла бы излечить ваших монархов и вдохнуть в них жизнь, если бы только у нас было на это время. Если мы задержимся здесь еще на несколько минут, будем поглощены вместе с остальным миром. Портал в Мирт уже близко, я его открыла.

– Почему мы должны верить вам? – закричала Нимерия. – Я сама попробую вынуть кинжалы, что в этом сложного?

Последние слова Нимерии были заглушены звуком молнии, ударившей в землю прямо перед её ногами. Через лес к ним бежали Кристиан и Да’Мир.

– Бегите, – сказала Линахтар, – вон за тем камнем портал, закройте его после себя. Я перемещусь сама.

Кивалар схватил девушек, и они побежали к огромному валуну, за которым они увидели пространственный портал – большую круглую воронку золотого цвета, ведущую в другой мир. Перед тем, как сделать шаг в портал, Аделина обернулась и увидела, как Линахтар ударила посохом о землю. Вокруг миртийки поднялся вихрь ветра и золотых потоков манны, поднимающий в воздух опавшие листья.

2. Мирт

Аделина и Нимерия сидели в прекрасном саду на заднем дворе королевского замка Мирта, окруженные цветами и деревьями, которых они никогда раньше не видели. Небо над ними было золотистого цвета, хоть солнца нигде не было видно. Белые стены замка, казалось, утопали в тёплом золотом свечении, мраморные тропинки сада сверкали золотистым блеском. Аделина всегда мечтала увидеть другие миры, но она никогда не покидала Иомарант, её старшие братья считали её слишком юной для межмировых путешествий. Однако в этот момент, сидя на мягких стульях за мраморным столом в неведомом мире, у неё не было никакого желания смотреть по сторонам, каким бы прекрасным этот мир ни был.

– Добрый час! – мягким тихим голосом сказала молодая девушка, внезапно возникшая перед ними. Аделина даже не заметила её появления в саду.

Девушка была довольно красивой, волосы цвета золотой пшеницы были заплетены в длинную косу, она была полностью окутана длинным плащом тёмно-золотого цвета.

– Доброе утро… – прогремела Ним низким голосом, затем взглянула на небо и добавила, – добрый вечер.

– Сейчас середина ночи, – улыбнулась девушка. – Через минуту вам принесут ужин, прошу прощения за задержку, должно быть, вы очень устали.

– Середина ночи? – удивилась Ним. – Почему тогда вокруг так светло?

– В Мирте всегда светло, – с улыбкой ответила девушка. – Позвольте мне представиться, меня зовут Дахаэр Амарис Архад, можно просто Эр.

– Амарис Архад? – пробурчала Нимерия. – Если я не ошибаюсь, Амарис – это имя вашего королевского рода, а Архад – принадлежность к правящему клану. Ты тут принцесса что ли?

– Рада знакомству, Ваше Величество, – воскликнула Аделина, вскочив со стула и внезапно осознав, что перед ней стоит сама королева Мирта.

– Рада знакомству, Аделина. Давайте опустим формальности, я бы хотела обсудить с вами последние события в вашем мире.

– Да что тут обсуждать? – воскликнула Нимерия, воткнув клинок в каменную поверхность стола. – Эти уроды напали на нас и уничтожили весь наш мир! Крицу вонзили кинжал в сердце прямо у меня на глазах, короля Илая тоже убили, но я не верю, что наша королевская семья могла так просто умереть! Они еще живы! Их держат в заложниках, мне нужно их найти и спасти!

– Прошу не портить наши столы,– в сад неспешно вошёл Кива, после чего медленно присел за стол напротив Нимерии. – Король Илай и семь принцев мертвы, Иомарант полностью исчез, будто его никогда и не существовало. Скорее всего, правители Иридаса превратили Иомарант и всех членов семьи Аллар в сгусток энергии и переместили его на свои территории. Всех членов семьи, кроме вас, юная принцесса, а это значит, что им не хватает вашей энергии для составления всего пазла, что бы они там не собирали. Они будут искать вас, и ваше нахождение в Мирте подвергает наш мир большой опасности. Мы не в состоянии пережить еще одну войну, мы едва оклемались от нападения Вес-Анткайланена в прошлом году и не можем позволить себе воевать с Иридасом, не менее могущественной империей.

– Да как ты смеешь? – воскликнула Нимерия, молниеносно подставив клинок к горлу Кивы. – Ты кто такой, чтобы выгонять нашу принцессу? И не смей говорить, что они мертвы! Криц жив, я это чувствую!

– Простите, я не представила вам своего дядю, – спокойно сказала Дахаэр мелодичным голосом, будто не заметив клинка Нимерии. – Это Кивалар Амарис Архад, младший брат моего усопшего отца. Но вы уже виделись с ним и с моей двоюродной сестрой в Иомаранте.

– Нимерия, прошу! Успокойся! Он спас нас и перенёс в Мирт, – воскликнула Аделина. – Прошу, Кива, Эр, простите нас! Мы немедленно покинем ваши территории. Кстати, Линахтар осталась там, с ней всё будет в порядке?

– Она только что вернулась с несколькими вашими птичками, – заверила королева.

Нимерия не спешила опускать оружие, буравя взглядом Кивалара. Тот, откинувшись на спинку стула, молча ухмылялся, не сводя глаз с воительницы.

– Иомарант, как мир, мёртв, или превращён во что–то иное, – холодно сказал Кива. – В любом случае, рад доложить, что большая часть населения Иомаранта была спасена нами и сейчас мы расселяем их в Тордоновом лесу здесь неподалёку, им потребуется время на адаптацию к новому миру и к новой планете. Мы согласны предоставить им кров и защиту, как и просил Илай. Как мне кажется, вашим врагам не нужно было мирное население, они не убили ни одного жителя, они скорее охотились за правящей семьёй. В вас, Аделина, заключено то, что им так нужно. Скорее всего, это некий тип магической энергии, назовём это манной, которая им нужна по каким–то причинам.

– Я благодарна вам за спасение моего народа, – сказала Аделина, низко поклонившись. – Пожалуйста, позвольте мне увидеть мой народ!

– Невозможно, – отрезал Кивалар. – Никто не должен знать, что вы живы и находитесь здесь.

– Моя принцесса хочет видеть свой народ, – медленно сказала Ним приказным тоном, поднявшись со стула и поднеся клинок вплотную к шее Кивы.

– Я думаю, вам нужен отдых, – спокойно ответил Кивалар, приблизившись лицом вплотную к лицу Нимерии так, что её клинок прошёл сквозь его шею, не оставив никаких повреждений.

– Чёртовы колдуны! – выпалила Нимерия.

– Довольно! Ваш ужин уже несут, – спокойно сказала королева, после чего трое придворных слуг вошли в сад и поставили на стол несколько блюд.

Королева поблагодарила их на миртийском языке, что показалось Нимерии странным. Неужели в этом мире действительно все так добры друг к другу? Ним убрала клинок в ножны, присела на стул и начала осматривать блюда с едой.

– Одна трава! Что это вообще? Нам принесут мясо? – пробурчала Нимерия, наколов кусочек какого–то неведомого ей овоща на кинжал.

– Мясо? Что это? – поинтересовалась Дахаэр.

– Мы не едим тела живых существ, – поморщился Кива. – Не хочешь есть нашу пищу, сиди голодной.

– Ну что вы! – воскликнула Аделина. – Простите моего воина, она совсем невоспитанная, мы очень благодарны вам за всё! Нимерия, ешь!

– Ну… – Нимерия неохотно сняла зубами непонятный плод с острия кинжала, медленно прожевала его и проглотила. – Съедобно. Спасибо. Мы и сами могли бы добыть себе еду.

– Убивать живых существ Мирта строго запрещено. Убийство любого живого существа карается смертью, – грозным тоном предупредил Кивалар.

– Карается смертью! – рассмеялась королева. – У нас никогда не было подобных прецедентов, никто никогда за всю историю Мирта не пытался убить живое существо! Не беспокойтесь, Кива только что придумал этот закон! Мы, миртийцы, ценим жизнь превыше всего, не зависимо от размера или происхождения существа. Будь то крохотный баламур, гигантский азалм или миртиец, мы ценим жизнь в одинаковой мере. Мы все бессмертны и обладаем невероятной магической силой, однако тот, то посмеет забрать чью–то жизнь, навсегда останется проклятым и утратит своё бессмертие и силу. Хотя, это всего лишь легенда, никто никогда не проверял, правдива ли она.

– Баламур… азалм… – пробурчала Нимерия, не имея ни малейшего понятия, о чем говорила королева.

– Завтра я познакомлю вас с лесом и его живыми существами, а пока отдыхайте, – сказала королева Дахаэр.

– А вот и я! Всем привет! – в сад вбежала переполошенная девушка с растрёпанными светлыми волосами.

– Это Анастасия, наша … – сказал Кивалар, сделав паузу и задумавшись, – наша кузина, она наполовину миртийка, наполовину черносветка.

– Черносветка? – с удивлением воскликнула Аделина, вытаращившись на Анастасию. – Вы житель того самого Чёрного Света? Блэклунда?!

– Я… Я просто Стейси! – с улыбкой сказала Анастасия.

– Она будет здесь присматривать за вами, – продолжил Кива, – а в случае опасности укроет Аделину в Блэклунде.

Блэклунд, жемчужина всех миров, по некоторому мнению, самый удивительный и сильнейший мир в Глобальной Вселенной, имеющий нескончаемое количество союзников, у которого имеются отдельные миры с военными империями, а также семь проекций в семи разных измерениях. Мир, созданный и управляемый великими древними богами, разделенный на бесчисленное множество королевств и империй во главе с Центральным Соединённым Королевством Блэклунда, базирующимся на огромной планете.

– Простите мне мой восторг! Мы так далеко находимся от Чёрного королевства Блэклунда, что могли о нём только слышать, – призналась Аделина. – Анастасия, вы королевская особа в Блэклунде?

– Нет, нет, – засмущалась Анастасия. – Я и сама там не так часто бываю! Хотя, признаю, я знакома с парой их богов! В Блэклунде нет единого королевства, есть множество различных территорий и рас, однако они все находятся под покровительством их местных сильнейших существ, они называют их богами. У каждого высшего бога есть своя звезда, в которой сконцентрирована вся его мощь и энергия. По правде, у знакомых мне богов нет звёзд, так как они не являются высшими, но зато у некоторых из них есть луны.

– А почему Блэклунд называют Чёрным Светом? – спросила Ним.

– Говорят, потому что там темно ночью… – задумчиво ответил Кива.

– Во всех нормальных мирах темно ночью, придурок! – выпалила Нимерия. – Стейси, что это на тебе надето? Странные штаны.

– Это просто старые джинсы с футболкой. – Анастасия почувствовала себя не в своей тарелке.

– Традиционная одежда Чёрного Света?

– Ну… Можно и так сказать…

– Анастасия, – королева обратилась к своей кузине, – проводи наших гостей в их покои, а у меня еще много дел. Доброй ночи.

Дахаэр бесшумно покинула сад. Она выглядела словно грациозная волшебная фея, хоть в её глазах и была видна сильная усталость. Этот бой и спасение населения Иомаранта дались ей нелегко, за что Аделина была безмерно благодарна.

Анастасия проводила Аделину и Нимерию в их комнаты. Двери их комнат были расположены друг напротив друга, что успокоило Нимерию, так как она не хотела оставлять Адель одну.

Войдя в свои покои, Аделина увидела большое окно, из которого струился золотой свет. В центре просторной комнаты у стены стояла большая кровать, напротив неё был шкаф. За шкафом была резная перегородка, за которой стоял письменный стол в окружении книжных полок. Рядом со столом была дверь, ведущая в ванную комнату, посередине которой стояла большая ванна, а сбоку умывальник и стопка полотенец на небольшой тахте. Принцессе показалось удивительным то, что ни один предмет мебели не был изготовлен из дерева.

Аделина упала на кровать, чувствуя страшную усталость и изнеможение. У неё не было сил даже на то, чтобы заплакать. Она крепко уснула в надежде, что следующим утром проснётся у себя дома в Иомаранте, а весь прошедший день окажется лишь кошмарным сном.

Аделину разбудили яркие лучи миртийского солнца, бьющие через плотные занавески. Она медленно встала с кровати, постепенно приходя в себя. Подойдя к окну, девушка раздвинула шторы и открыла окно. Свежий воздух освежил её мысли, сладкий цветочный запах ударил в нос. Из окна своей спальни она увидела белые невысокие стены замка и город, находящийся за ними. Кажется, был уже разгар дня, люди в городе занимались своими делами, бегая туда-сюда, словно муравьи в своём муравейнике, их жизнь шла своим чередом. Она медленно опустилась на пол и горько расплакалась, не в силах больше сдерживать эмоции. Она думала о своей семье, о своём доме, о своём народе. Как бы ей хотелось сейчас снова оказаться на том холме, покрытом цветами роматиса и увидеть золотые крыши Аллара, сверкающие под лучами солнц. Казалось, прошла целая вечность с того злополучного утра, когда её дом был уничтожен. Теперь она – единственный представитель правящей семьи Иомаранта, ей нужно быть сильнее и попытаться возродить свой мир, чего бы это ни стоило.

Адель уверенно поднялась на ноги и направилась в ванную комнату, её волосы были спутаны, лицо испачкано копотью, вся одежда покрыта кровью. Золотая ванна стояла прямо посередине, но нигде не было видно источников воды. Задумавшись, Аделина присела на край ванны, и та сама начала наполняться тёплой водой, аромат цветов и пряностей заполнил всё вокруг. Приняв ванну, девушка нашла чистую одежду, которую ей оставила Анастасия. Она надела длинное шёлковое платье изумрудного цвета и золотую накидку, после чего вышла из спальни и оказалась в коридоре, ведущим в общий зал.

– Да какого чёрта?! – раздались крики Нимерии, она сидела за одним столом с Киваларом и о чём-то громко спорила с ним.

Придворные слуги бегали из стороны в сторону, расставляя блюда с едой и наливая вино в бокалы.

– Что здесь происходит? – спросила Аделина.

– Ваше Высочество! – мягко сказал Кивалар. – Прошу к столу, ваш завтрак уже готов! Мы с Нимерией спорим о качестве миртийского вина, она утверждает, будто вино в Иомаранте намного вкуснее.

– Вина Иомаранта больше нет! Как и всего остального, – грубо ответила Аделина, присев за стол.

Нимерия внезапно изменилась в лице, в её глазах заблестели слёзы. Стиснув зубы, она ударила кулаком по столу и залпом выпила бокал вина.

После обеда Кива показал гостьям замок, сад и город. Мирт был удивительно красивым миром, даже красивее их родного Иомаранта, солнце здесь светило каким-то особенно тёплым золотым светом, все жители улыбались и проявляли невероятную доброту. Ближе к вечеру к ним присоединилась Дахаэр. Королева повела их в близлежащий лес, наполненный ароматами неизвестных цветов, растущих вдоль тропинки. Вокруг летали маленькие сиреневые и голубые существа, баламуры, размером с большую бабочку, с пернатыми крыльями и пушистым тельцем. Из-за тёмно-зелёного ствола гигантского дерева показался белый олень, покрытый перьями, а его ветвистые рога блестели золотом.

– Когда-то наш мир  был сильным и влиятельным королевством. Наша раса была известна своей необычайной магической силой, несравнимой с чьей-либо еще из известных нам рас, – мелодично начала свой рассказ Дахаэр, медленно двигаясь по тропинке вдоль леса. – Наше магическое искусство и по сей день остается одним из самых могущественных, опасных и скрытых. Мы – миртийцы, и когда-то  все соседние королевства боялись произносить это слово. Мы не были захватчиками  и никогда не причиняли вред другим мирам, но не всем было дано понять природу нашей силы.

Великим Проклятием миртийцев пугали детей и юных дам, но через миллионы лет  дети выросли,   дамы постарели, и только в книгах  можно было найти те редкие истории и рассказы, в которых упоминалась наша раса.

Шло время… Картинки на страницах выцвели  и пожелтели, мы стали легендой. Детям всё реже читали на  ночь сказки о миртийцах, волшебных опасных существах с  золотыми глазами, пока книги те не превратились в  пыль, не выдержав потока времени.

Я думаю, каждая империя имеет тот переломный момент в истории, после которого в ней наступают неизбежные  и необратимые перемены. Мирт – не империя, это всего лишь небольшое королевство, мир в одну планету, но  у нас такой момент  тоже  был.    В ту древнюю эпоху, когда нас считали  кровожадными монстрами, правил король-бог Аррис–Мхар Мирт, пятьсот пятый монарх и первый бог королевства Мирт. Он сел на  трон  юным мальчиком, ему тогда не было  и тысячи лет, но уже вскоре он провозгласил себя единым  божеством и проклял каждого,  кто имел что-либо против его  нового титула. Но правление его длилось недолго. Император далекого, ныне не существующего мира Жарх–Фвар пожелал выразить свое несогласие с выбранным Аррисом–Мхаром титулом бога и с многомиллиардной армией осуществил нападение на Мирт. Наше население в те времена было сравнительно небольшим, около двух миллиардов миртийцев, и, разумеется, у нас  не было никаких шансов уцелеть в той войне. Тогда Аррис–Мхар воззвал к Великому Разуму Мирта и попросил у него совета. Древняя энергия мира пробудилась в ту ночь, плазма внутри планеты забилась, словно сердце, и Разум ответил королю. Наше королевство пережило ту ночь,  мир Жарх–Фвар же был стёрт из истории, словно никогда не существовал. Но цена  той победы была велика, миртийцы были прокляты своим собственным миром: женщины умирали, едва успев родить дитя, любовь для нас стала проклятьем, а смерть – утешением. Сейчас наше население не достигает и миллиона человек. Миртиец может любить лишь один раз  в жизни, и только от истинной  любви могут родиться дети. Часто через два-три года после рождения ребенка мать умирает, исполнив свое основное предназначение. Не каждый мужчина способен выдержать такое горе, ведь наши эмоции и чувства гораздо сильнее, чем у других рас.  Если мы любим, то самозабвенно, если ненавидим, то яростно, если нам  больно, то боль эта невыносима.  В течение жизни цвет волос миртийца меняется и становится от серебристого до пепельно-белого, в зависимости от тех эмоциональных потрясений, что он перенёс.

В ту  проклятую ночь победы Мирта Аррис–Мхар отдал свою жизнь взамен на энергетический  щит, «окруживший» наш мир. У Арриса  не было ни жены, ни детей, однако династия Архад не прервалась, ведь это означало бы  конец всему живому в мире. Власть перенял его дядя, Урхан Архад, которому  не нужны были ни титулы, ни  корона,  был он уже очень старым  и, кажется, не до конца  осознавал своё положение. Однажды вечером он взял свой  посох и пошел на  прогулку к Озеру  Покоя. Опустившись к  воде и сделав глоток, монарх испустил дух и с успокоением отошел  в золотые глубины Мирта. На смену Урхану пришел его старший сын, пятьсот седьмой король Мирта, Нарис, которого тоже сложно было назвать молодым. Так и началась длительная эпоха правления старцев. На смену умершему  от старости отцу  приходил его седовласый сын. Разумеется, среди пятидесяти древних старцев  находилась пара  молодых и сильных правителей, но в целом они не сыграли никакой  роли в  истории моего мира. Меня зовут Дахаэр Амарис Архад Мирт, я тысяча девяносто первый монарх Мирта, дочь короля Мавахара и королевы Айр–Изайлы,  и я  хочу, чтобы история меня  запомнила.

3. Двенадцатый  город (Воспоминания Дахаэр)

– Эр, ну  где ты  там? Хватит  учиться, идем гулять! – я услышала в своей голове голос Линахтар, полный скуки и тоски.

Линахтар, моя единственная подруга  и двоюродная сестра, очень любила  прогуливать школу. Будучи дочерью Верховного Мага, моего дяди Алазара, она всегда питала интерес к магическому искусству, запретным книгам, другим  мирам и прочей ерунде. Я же никогда не любила магию, хотя и знала, что её нужно учить. Мне всегда говорили, что  придет  время, когда я займу престол, и вся энергетическая мощь Великого Разума нашей планеты вместе с силой всех её обитателей будет жить во мне. Но я думала, что этот момент наступит в каком–то далеком будущем, и что у меня впереди целая вечность, чтобы научиться управлять этой силой. Поэтому я очень любила прогуливать школу вместе с сестрой.

– Лин, подожди минуту, учитель смотрит прямо на меня! – я  отправила ответное телепатическое  сообщение для  Линахтар, глядя на учителя большими невинными глазами.

Как только урок был окончен, я выбежала из школы, словно из тюрьмы,  и направилась в сторону леса. Миртийцы  тесно связаны с природой, поэтому мы любим леса, сады, парки, в  общем, живописные места, где можно уединиться с самим собой и подумать о смысле жизни. У нас с  Линахтар было одно тайное место, где нас  никто не мог  найти, там мы с  ней и встретились.

– Эр, я тебя уже два часа жду! Мы же договорились  сегодня пойти в Двенадцатый  город!

– Прости, но тот учитель такой  милый! У него такие красивые глаза, что я  не могу оторвать от них взгляд!

– Дахаэр! Он ведет теорию правовых актов, как ты вообще можешь там  находиться, это так скучно! И кстати, разве это не у учителя истории  красивые глаза?

– У того глаза интригующие! А у этого – красивые! – я мечтательно вздохнула. – Что мы будем делать в Двенадцатом городе? Ещё раз напомни …

– Нам нужно найти там тоннель в другой мир! – воскликнула Лин с энтузиазмом и решимостью.

– Точно, и как я могла забыть… – я взяла яблоко и со скучающим видом  принялась его жевать, глядя, как Линахтар пытается заплести свои вечно растрёпанные волосы в косичку.

– Там  столько неизведанного, в других мирах! – Лин подпрыгивала на месте в предвкушении нашего путешествия. – А мы ничего о них не знаем. Наверное,  никто даже не догадывается  о нашем существовании!

– Пусть и дальше не догадывается! Тебе мало тех фолиантов по истории, которые нам приходится читать? Вокруг нас одни враги, которые желают нам смерти, так все говорят.

– Я верю, что не все существа – монстры! Давай  уже переместимся в Ларан!

Мы взялись  за  руки и переместились в Двенадцатый город Мирта, город магов Ларан. Все города Мирта, а их всего двенадцать, представляют собой  острова, неподвижно стоящие в воздухе над золотой энергетической плазмой планеты. Помимо основных городов  на планете много и других земель, но они находятся в постоянном движении.   Иногда под одними островами парят  другие острова, большие и маленькие. Бывает, пролетает над тобой совсем крошечный  клочок земли, а  на нём дом стоит, детишки бегают, кому–то нравится  постоянно находиться в движении  и всю жизнь летать над двенадцатью городами. А бывает, посмотришь вниз и увидишь большой «водяной» остров, а вода с его краёв льётся куда–то вниз лазурным водопадом.

Переместившись в Двенадцатый город через энергетические пространственные тоннели нашего мира, мы оказались в тёмном пустом помещении. В Ларане была ночь, небо освещали два из пяти спутников нашей планеты: розовая Имархада и золотой Ксепрус.

– Что за темень? – Линахтар раздвинула плотно закрытые шторы, и в комнату пролился ночной свет. Еще  одна особенность нашего мира – это отсутствие темноты, наши ночи окрашены  золотым и розовым светом спутников.

– Что это за место, и что мы скажем, если нас обнаружат?

В следующую секунду мы услышали шаги за дверью, но прятаться было некуда, разве что за занавески. Двери распахнулись, и в комнату вошел молодой парень. Увидев нас, он открыл рот и выпучил глаза, словно чёрта увидел.

– Что… что вы делаете  в мужском монастыре??

– Мужской монастырь?? Лин, ты серьезно??

– Простите, мы ошиблись адресом, – Лин подошла к  юноше и закрыла двери за его спиной, – мы хотели попасть в Академию магии.

– Это мужской монастырь при Академии. Что вам здесь нужно?

– Ты девушек впервые увидел, красавчик? – я  подмигнула парню, приблизившись к нему  и стараясь лучше его рассмотреть. Он был среднего телосложения, с коричневыми волосами чуть выше плеч  и красивыми большими  огненно–оранжевыми глазами, спрятанными  под длинными  прядями чёлки.

– Нет… Я прошу вас уйти!

– Мы уйдем!  Как только ты покажешь нам портал в нижние миры! – Линахтар стояла на своем.

– Зачем вам?? – парень был вне себя от ярости. – Я сейчас позову профессоров! Сейчас же покиньте здание Академии!

– Послушай, моя подруга отсюда не уйдет, пока мы не вызовем сатану! – я вальяжно положила руку на плечо несчастного студента. – Поэтому  советую тебе помочь ей осуществить задуманное, иначе мы скажем, что мы – твои подружки, – я  засмеялась  и разорвала ворот его рубашки своим маленьким дорожным ножом.

– Ты думаешь, ты можешь делать все, что тебе хочется, наглая девчонка?!

– Я могу делать абсолютно все, что придет мне в голову! Поэтому проводи нас к порталу.

Парню ничего не оставалось делать, кроме как вывести нас в коридор  и мрачно побрести в сторону башни. Мы очень долго поднимались  вверх по винтовой лестнице,  и когда, наконец, оказались на самом верху, нам пришлось  выйти на крышу. Вид был потрясающий: множество длинных узких башен упирались в облачную гладь, освещенную золотым сиянием Ксепруса и нежно–розовыми  переливами Имархады, а  купольные крыши  зданий города  переливались в их свете. В тот момент   я поняла, насколько красив и велик Двенадцатый город.

– Сейчас вам нужно пройти по этому мосту, – юный маг указал нам  на узкий мостик, ведущий на крышу соседней башни. –  В той башне спуститесь на  тридцать четвертый этаж, там увидите длинный коридор…

– Стой! Ты  от нас  не отделаешься, провожай до конца! И сатану с  нами будешь вызывать!  Как тебя зовут, кстати? Я – Эр, а моя подруга – Лин.

– Странные имена…

– Так ты назовешь свое?

– Нет.

Упрямый маг молча повел нас на мост. Затем  мы долго спускались  до тридцать четвертого этажа и  брели по темным коридорам, пока не оказались в главном строении Академии миртийской магии.

– В этом здании повсюду ходят маги, и не только студенты, поэтому советую вам не открывать рот и не топать. Если мы попадёмся, я скажу все, как есть, и поверят мне, а не вам.

В этот момент я  случайно задела и разбила стоявшую вдоль стены  вазу с прахом девятисотого Верховного Мага Мирта. Нам пришлось бежать до конца коридора, а затем  наш провожатый открыл потайную дверь в стене, и мы оказались в  гробнице.

– Ты вообще  имеешь уважение к великим предкам? – гневно обратился ко мне наш гид. –  Ты хоть понимаешь, где ты находишься?

– Понятия  не имею, если честно. Нам до сатаны далеко ещё осталось идти?

– Избалованные дети! Это же гробница всех великих магов Мирта! Сейчас мы поднимемся на главную башню, и на самом её верху будет портал.

Портал действительно ждал нас на последнем этаже самой высокой башни Ларана, поэтому я, абсолютно выбившись из сил, с завистью наблюдала за энтузиазмом Лин.  Моя сестра была не просто талантливой волшебницей, она готовилась в будущем перенять титул Верховного Мага от своего отца, и хотя этот титул не является наследуемым, мой отец, король Мавахар, решил, что именно Линахтар должна стать следующим Верховным Магом.

– Он прекрасен! – воскликнула Лин, рассматривая врата пространственного портала.

– Теперь вы вызовите нечто, которое погубит весь наш мир? – студент Академии в  очередной раз пожалел о том, что  связался с нами.

– Нет, Эр все это придумала про сатану. Мы сами отправимся в другой мир! Я планирую переместиться в один из нижних миров, откуда Хаос взял свое начало.

– Абисс? – ужаснулся студент.

– Возможно…

 Пока  Линахтар размышляла над тем, куда бы нам  отправиться, стражники заметили наше присутствие в запретной башне,  и в следующую  минуту входная дверь  разлетелась в щепки. Затем последовал ряд магических атак, успешно отраженных Линахтар, и в помещение вбежали стражники с шестью профессорами Академии. Наш гид изрядно перепугался и, схватив нас за руки, прыгнул  в ворота портала. Я  зажмурилась от ослепительно яркого света, а когда открыла  глаза, увидела перед собой огромное стеклянное здание, мерцающее всеми цветами, оно было настолько высоким, что его верхние этажи утопали в облаках. Мы стояли посреди оживлённой дороги, и в следующее мгновенье нас едва не сбила машина. Так мы впервые увидели Центральный Блэклунд.

4. Врата

Аделина сидела у костра и наблюдала, как люди Мирта и Иомаранта весело танцуют вместе вокруг разноцветных костров. Людям нужно было расслабиться и забыть о пережитой трагедии хотя бы на одну ночь, поэтому сладкое пряное миртийское вино лилось рекой. Прошло двадцать семь ночей с тех пор, как народ Иомаранта был спасён от уничтожения и переправлен в Мирт, совершенно незнакомый и чужой для них мир. Трудности адаптации к новым условиям вызывали не только расовые, языковые и культурные отличия, но и элементарная физика. Плотность атмосферы и гравитация миртийской планеты немного отличались от той, на которой они жили в своём родном мире, и чем меньше в людях было врождённой магии, тем сильнее они ощущали эти перемены. Аделина не испытывала каких-либо неудобств, в отличие от Нимерии, которую постоянно мучила тошнота. Однако тошнота не мешала Нимерии допивать уже второй бочонок вина. Она угрюмо сидела в конце стола вдали от танцующей толпы и выцарапывала непонятные символы на его каменной поверхности одним из своих метательных ножей.

– Девочка, – к Аделине подошёл незнакомый мужчина средних лет, еле стоя на ногах, – ты с Иомаранта, как и я? Идём танцевать!

Аделина никому не говорила, кто она такая по приказу королевы, поэтому все думали, что она обычная рыжеволосая девушка, сидящая у костра. Она бы очень хотела поддержать свой народ и пообещать им спасение, но это подвергло бы их новый дом опасности.

– Спасибо, я лучше побуду здесь, – Адель вежливо отказала.

– Не нужно вот так грустно сидеть, тебе нужно повеселиться! – мужчина взял Адель за руки и резким рывком заставил встать.

– Какие-то проблемы? – за спиной мужчины неожиданно появилась Нимерия с кружкой в руке.

– Ним, всё в порядке, я просто иду танцевать, – Адель успокоила свою защитницу и повела напуганного спутника к большому лиловому костру, вокруг которого плясала толпа.

– А твоя подруга суровая! – заметил мужчина.

– Простите, если она вас напугала. Просто после всего, что произошло, она немного нервная.

– Все мы не спим по ночам, – признался мужчина, с трудом выговаривая слова после выпитого вина. – Но знаешь, девочка, мой брат был магом-сенсором в городе Браз, он утверждает, что не всех наших правителей убили, что младшая принцесса осталась жива, он чувствует её в Мирте! Пока она жива, жив и Иомарант!

– Иомарант жив! – поддержали хором иомарандцы, стоящие неподалёку и случайно услышавшие последнюю фразу незнакомца.

– Хотелось бы в это верить, – прошептала принцесса.

– Иомарант жив! Наш дом жив! – вокруг начали кричать люди Иомаранта, пьяные миртийцы их громко поддерживали криками и хлопками в ладоши.

– Знаешь, девочка, я ведь тоже маг-сенсор, и я тебе скажу вот что… – тихо сказал мужчина и раскашлялся. – Надо веселиться!

Музыканты начали играть громче, люди продолжали выкрикивать «Иомарант жив», и Аделину закружило в хороводе вокруг огромного лилового костра. Больше и больше людей присоединялись к хороводу, некоторые били в бубны, кто-то подпевал миртийским музыкантам, кто-то исполнял традиционные танцы. Во всём этом шуме и балагане Аделина почувствовала трепещущее тепло в своём сердце и крепче сжала руки собратьев, кружащих её в танце.

– Народ Мирта! – неожиданно крикнул мужчина на ломаном миртийском, остановившись и подняв руку Аделины вверх вместе со своей. – Спасибо вам!

Все вокруг поддержали мужчину и начали кричать слова благодарности на двух языках, музыканты перестали играть и вскоре шум стих. Миртийцы смущённо приняли слова благодарности, подняв вверх свои кружки с вином.

– Мой народ! – продолжил мужчина, обращаясь к своим собратьям. – Иомарант жив, ведь жива наша принцесса! И мы вернём себе наш дом!

– Иомарант жив! – выкрикнула Аделина. – Но не потому, что жива принцесса или король, а потому, что живы все вы! И пока жив хотя бы один из нас, наш мир продолжит своё существование! Иомарант – это не планета и не мир, Иомарант – это наш народ!

Повсюду раздались радостные крики в поддержку слов принцессы, люди продолжили бить в бубны и хлопать в ладоши. Музыканты вернулись к своим замысловатым инструментам, и вокруг костра вновь заиграла необычная музыка.

Нимерия внимательно наблюдала издалека за своей принцессой, периодически теряя её из виду. В очередной раз, когда Адель оказалась по другую сторону костра, Нимерия решила подойти ближе к ней. Допив остатки вина одним глотком, она встала из-за стола и направилась в сторону хоровода.

– Оставь её, – к Нимерии подошёл Кива и положил руку ей на плечо. – Здесь вы в безопасности, наш мир очень хорошо закрыт от посторонних. Самостоятельно перемещаться между мирами могут только некоторые члены королевской семьи, остальным приходится использовать для этого врата. У нас есть всего одни врата, они находятся в Двенадцатом городе и очень хорошо охраняются.

– Понимаю, – сказала Ним и присела обратно на своё место. – Я доверяю вам, но постоянно испытываю беспокойство. Я не смогла никого защитить, какой из меня воин.

– Ты сделала всё, что могла! – Кивалар присел рядом.

– Нет, не всё! – яростно ответила Нимерия. – Я должна попытаться найти Крица и других, они же не могли просто так исчезнуть!

– Иридас поглотил их, это заметили все наши и ваши маги.

– Куда поглотил? Во что? – рявкнула Ним. – Как поглотил, так и выплюнет! Я им всем глотки перережу!

– Поглотил в какую-то свою внутреннюю сферу, с этим мы ещё не разобрались. Теоретически, существует возможность вернуть Иомарант, но я не уверен насчёт всех его обитателей, которые были поглощены вместе с ним.

– Были и те, кто покинул мир самостоятельно, я должна их найти, ведь они могут быть в затруднительном положении. Но я не могу отсюда выйти, чёрт возьми! Я застряла в вашем долбаном мире! – выругалась Ним.

– Не волнуйся, мы послали несколько отрядов наших боевых магов на поиски иомарандцев. В любом случае, пока вам не стоит покидать территории Мирта, но вскоре Анастасия проводит вас в Блэклунд, где вы сможете спрятаться на какое-то время и запутать ваши следы. Не забывай, Да’Мир продолжает искать принцессу.

– Я не думаю, что он умственно отсталый и не догадывается, что она в Мирте, – съязвила Нимерия.

– Но пока мы его здесь не видим. Значит, он не хочет рисковать и вторгаться к нам.

– Ты и правду думаешь, что его пугает кучка пацифистов в каком-то богами забытом измерении? У вас вообще есть армия? Вы даже жука не можете прихлопнуть, какая с вами война?

– Очень сильных пацифистов! – заметил Кивалар. – И нет, у нас нет армии, но есть много достойных магов.

– Типа тебя? – Нимерия приблизилась к Кивалару и ухмыльнулась. – Вы вдвоём с нашим правителем, сильнейшим представителем нашей расы, не смогли одолеть какого-то сопляка!

– Но ведь это был Кристиан, их Архимаг, да еще и сын императора! – отметил Кива в своё оправдание. – Да’Мир, к примеру, не обладает и половиной его мощи.

– Этот Кристиан выглядит очень уж молодо, чуть старше нашей Адель.

– Я думаю, у них действует то же правило, что и у всех нас: чем больше в тебе манны, тем моложе ты выглядишь. Магическая энергия поддерживает молодость. Вот, например, Да’Мир, он ведь самый старший сын императора, наследник престола Иридаса, но он выглядит значительно моложе остальных своих братьев, за исключением Кристиана.

– И точно, – задумалась Нимерия, – рядом с ним был здоровый бугай, его младший брат, который выглядел намного старше.

– Потому, что этот бугай не обладает такой силой, как Кристиан и Да’Мир. Мы с Лин, кажется, видели этого здоровяка в городе, когда эвакуировали ваш народ. Когда я понял, что в замке остались два самых сильных брата, я решил прийти к вам на помощь, хоть король Илай и просил нас в своем сообщении не заходить на территории замка, а заниматься спасением жителей городов.

– Выходит, Иридас захватил весь наш мир с помощью небольшой кучки?

– Выходит, что так. Император Иридаса направил на захват Иомаранта шестерых принцев из семнадцати, с каждым был небольшой отряд воинов, человек по пять. Кстати, Кристиан – самый младший, семнадцатый, принц, ему около двух с половиной миллиардов лет.

– Сколько? – кашлянула шокированная Нимерия. – Столько вообще живут?

– Живут, – улыбнулся Кивалар. – Небесные тела, боги и некоторые расы. Миртийцы, кстати, тоже долгожители.

– Только не говори, что ты тоже возрастом с какую-нибудь звезду!

– Мне почти два миллиарда, я ведь брат отца нашей королевы.

– И королева Дахаэр – старуха? – в изумлении прошептала Ним.

– Нет, она ещё совсем молодая. Её молодость не нуждается в магической поддержке, в отличие от моей.

Нимерия молчала, глядя в яркие золотые глаза Кивалара, в глубинах которых она увидела одновременно и вечность, и быстротечность бытия, неведомую магическую мощь и силу, не подвластную времени. Эти глаза могли видеть рассветы и закаты целых цивилизаций, эволюцию миров, а сейчас они смотрели на неё. Нимерия с усилием отвела взгляд от лица Кивы и смущенно уткнулась глазами в пустое дно своей кружки.

– Значит, доклады не врут, – подытожила она, сменив тему, – наш мир был захвачен кучкой из тридцати человек. Неужели ты думаешь, что их хоть что-нибудь способно остановить?

– Я не знаю… – Кивалар откинулся на спинку стула и взглянул на небо. – Кстати, всё хотел спросить, как принцесса смогла сбежать от Да’Мира тогда в замке?

– Насколько я поняла, она смогла вырваться от этого монстра в момент перемещения. Когда он схватил её и начал перемещать в тронный зал на втором этаже, она сумела создать брешь в его перемещении и телепортировалась в соседнюю комнату, там она спряталась, а затем спустилась обратно вниз, где я её и встретила.

– Она сумела вырваться из его телепортационного тоннеля, в ней есть потенциал.

– Да, наверное, – вздохнула Нимерия. – Если ты не против, я пойду спать. Прости, что наговорила всего тут, я правда ценю всё, что вы для нас сделали и продолжаете делать.

– Да, я знаю, – улыбнулся Кивалар. – Отдыхай, я останусь здесь и прослежу за безопасностью Аделины.

– Правда? Спасибо! Тогда, доброй ночи. – Нимерия встала из-за стола и пошла в сторону замка.

Дойдя до внешней крепостной стены, Нимерия убедилась, что за ней никто не следит, и повернула к главным городским воротам. За воротами находился Первый город, главное поселение миртийцев, расположенное прямо у стен королевского замка.

– Двенадцатый город, значит, говоришь, – пробурчала Нимерия себе под нос, шагая по мощёным улицам.

Время было уже позднее и почти все лавки и таверны были закрыты, многие миртийцы находились на праздновании в лесу, поэтому улицы города пустовали. Нимерия направилась в главную гавань, от которой отходили большие летучие корабли и маленькие лодочки, паря над золотым плазменным океаном. Нимерия зашла на самый большой корабль и подошла к седовласому капитану, который распутывал длинный тугой трос, стоя рядом со штурвалом.

– Простите, – с трудом проговорила она на местном наречии, – мне нужно в Двенадцатый город.

– Что же, пожалуйста, – улыбнулся капитан, – располагайтесь, корабль отходит на рассвете. С вас два синих камня за минимальный объем груза.

– Только на рассвете? Сейчас же закат?

– Верно, придётся вам немного подождать, – капитан развёл руками и продолжил распутывать длинный трос, привязанный к корме судна.

– А сколько туда плыть?

– Вообще, восемнадцать ночей непрерывного лёта, но мы будем делать остановки в некоторых городах, поэтому не менее двадцати пяти ночей.

– А есть какой-нибудь более быстрый способ добраться? – с разочарованием поинтересовалась Ним.

– Ну … – задумался капитан. – Вы же можете просто переместиться. Или у вас большой груз?

– Груза нет, просто я там никогда не была. Я боюсь, что могу переместиться не туда, куда мне нужно.

– Тогда вам к мастеру телепорта.

– А где его можно найти?

– Идёмте, я вас провожу, – капитан бросил трос на палубу и направился к трапу.

– А вас не затруднит?

– Не беспокойтесь, я же вижу, что вы с Иомаранта, – капитан широко улыбнулся ей, показывая свои белоснежные зубы. – Мой народ миллиарды лет жил взаперти, вдали от других миров, и, конечно, мы вас побаиваемся. Но гостям мы рады в любом случае, так что я с радостью помогу, чем могу. Знаете, мы ведь с вами не такие уж и разные, две руки, две ноги.

– Я вам благодарна! – сказала Нимерия, направляясь вслед за капитаном по трапу.

Мужчина повёл её по узкой улочке между трёхэтажными каменными домами и вскоре завёл в небольшой переулок с двумя закрытыми лавками. Нимерия начала сомневаться в том, что капитан был таким уж добряком, и решила, что он задумал прирезать её в тёмном закоулке. Ей не было страшно, но от мысли, что ей придётся убить несчастного, она почувствовала грусть. В следующую минуту дверь одной из лавок распахнулась, и оттуда вышел молодой черноволосый парень в длинной тёмно-коричневой робе.

– Доброй ночи! – сказал парень тихим спокойным голосом.

– Я привёл к тебе гостью! – прогремел капитан. – Ей нужно в Двенадцатый город, не подкинешь?

– Поздно уже, на рассвете, – парень ушёл обратно в свою лавку и закрыл за собой дверь.

– Я дам красный камень! – крикнула Нимерия, после чего дверь резко открылась обратно.

– Идёт, – мастер телепорта взял свой посох и приготовился к перемещению.

– Спасибо вам ещё раз! – сказала Нимерия капитану и всучила ему два синих камня в знак благодарности, ей было так стыдно за то, что она позволила себе усомниться в его добрых намерениях.

– Не стоит, я же просто помог! – заявил капитан, не желая принимать плату. – За помощь у нас платы не берут!

Нимерия улыбнулась капитану и подошла к мастеру телепорта. Он положил её руку на навершие своего посоха, и в следующее мгновенье они стояли у высоких золотых ворот внутри Двенадцатого города.

– Добро пожаловать в Ларан, Двенадцатый город Мирта, – ровным скучающим тоном произнёс мастер.

– Благодарю, – Нимерия оплатила своё перемещение красным камнем. – Как добраться до врат перемещения между мирами?

Парень взглянул на неё глазами, полными равнодушия и тоски, и исчез.

– Ну, спасибо, какой участливый! – буркнула Ним и направилась в сторону крепости Верховных Магов.

Город Ларан был необычайно красив, старинные постройки и башни создавали атмосферу волшебства и величия, кроны высоких деревьев, растущих повсюду, были покрыты фиолетовыми и голубыми светлячками. Огромная крепость Верховных Магов стояла на вершине далёкого холма и переливалась красным и золотым сиянием под свечением лун. Вокруг крепости возвышались пять белокаменных башен, окруживших её, словно недвижимые защитники и всем своим видом дающие понять, насколько велика мощь миртийской магии. На вершине каждой из башен находился огромный энергетический плазменный шар золотого цвета. Эти сгустки энергии напоминали звёзды в миниатюре и излучали огромное количество света и магической энергии. Нимерия застыла в трепете, ощущая былое могущество Мирта.

Она зашла во двор крепости Верховных Магов, вокруг не было ни души. Затем она беспрепятственно вошла внутрь и оказалась в большом тёмном зале, освещённом лишь маленькими лиловыми огоньками, парящими под высоким потолком. Из зала Нимерия бесшумно проникла в длинный узкий коридор, ведущий в одну из башен, в конце которого её ждала бесконечная винтовая лестница. Она тихо поднялась на третий этаж башни и вошла в одну из комнат, которая оказалась совершенно пустой.

– Так я долго буду блуждать, нужно кого-нибудь найти, – сказала Ним самой себе, поднимаясь на четвёртый этаж.

– Стоять! – Нимерию остановил молодой миртиец в тёмно-коричневой мантии. – Кто вы?

– Доброй ночи! – радостно воскликнула Нимерия, широко улыбнувшись. – Я тут ищу портал.

– Что? Снова? – из-под капюшона мантии вспыхнули два огненно-оранжевых глаза. – Это священная территория магов! Прошу вас удалиться!

– Да я понимаю, я же и рада уйти отсюда, но только через портал! Пожалуйста, отведи меня к нему! – умоляла Нимерия.

– Портал закрыт и находится под строгой охраной! – рявкнул маг.

– Понимаю, – ответила Нимерия рассудительным тоном. – Я тебе заплачу! У меня есть красные камни, много красных камней!

– Ты за кого меня принимаешь? – процедил маг, теряя терпение.

– Золотой камень? У меня есть и золотые, они же самые ценные в Мирте, верно?

– Ты из Иомаранта? Что здесь делаешь? – сухо спросил парень, снимая капюшон.

– Так и знала! Золотые камни растопят даже самые сухие сердца, – ядовито подытожила Нимерия.

– Да не нужны мне твои камни, просто не ожидал здесь встретить беженцев. Ты знаешь наш язык, значит, общаешься с миртийцами. Почему пришла сюда одна?

– Ну, знаешь, мои миртийские друзья слишком сильно переживают за меня. Ведь я – принцесса Иомаранта, Аделина Аллар! – соврала Ним.

– Я слышал, Аделина ещё юна, – ухмыльнулся маг.

– Ну а я что, старуха по-твоему? – возмутилась Нимерия.

– Ну, я не знаю, но ты не выглядишь девочкой-подростком. Ладно, зачем тебе к порталу?

– Мне нужно попасть в ближайший к Иомаранту мир.

– Айкополис? Он ведь заброшен, там живут одни пираты и мутанты.

– Там могут быть остатки моего народа, они бежали туда до того, как миртийцы пришли на помощь.

– Значит, туда уже должны были отправиться наши боевые маги на поиски беженцев.

– Всё верно, но от отряда нет никаких вестей. Вот я и решила сама попробовать их найти.

– Допустим, я открою тебе врата выходного портала, но как ты планируешь вернуться? Входной портал в Мирт закрыт, никого не впускают, объявлено военное положение.

– Знаю, – выдохнула Нимерия. – Когда я найду остатки своего народа, я отправлюсь на поиски нашей королевской семьи, они помогут мне вернуться.

– Что же, приказ был никого не впускать, а вот выпускать разрешено, – маг начал подниматься по лестнице вверх, ведя за собой Нимерию.

– А ты быстро сдался, спасибо! Веди! – воскликнула Ним, следуя за ним на шестой этаж. Миртийская наивность, доброта и вечное желание помочь не переставали её забавлять.

На шестом этаже они вошли в зал, из которого перешли в длинный коридор, стены которого были увешаны портретами каких-то старцев. Они очень долго шли по этому, казалось, бесконечному коридору, который, наконец, привёл их в другую башню.

– Нам наверх, – бросил маг, устало поднимаясь по лестнице.

Нимерия совершенно не чувствовала усталости, для неё такие прогулки были обычным делом и не шли ни в какое сравнение с ежедневными физическими тренировками, которые у неё были в Иомаранте.

Они поднялись на тринадцатый этаж и вошли в очередной длинный коридор, увешанный очередными портретами миртийских деятелей. В конце коридора показался большой ярко-освещённый зал. Нимерия прищурилась от яркого света и вошла в зал вслед за своим проводником. Там их встретил высокий мужчина среднего возраста, одетый в длинную парчовую золотую мантию. Длинные волосы цвета пепла были собраны в высокий хвост, в руках он держал золотой посох с жёлтым плазменным шаром в его навершии.

– Господин Верховный Маг! – проводник присел на одно колено перед пепельноволосым мужчиной. – Я привёл вам гостью, она хотела сбежать через врата.

– Большое спасибо, Имарх, можешь идти, – Верховный Маг отпустил проводника и подошёл к Нимерии.

– Здрасьте, – буркнула Ним, не ожидая такой подставы.

– Приветствую! – обратился он к ней на чистом иомарандском языке. – Меня зовут Алазар Амарис Архад, я – старший брат Кивалара и отец Линахтар, с которыми тебе уже довелось познакомиться.

– Очень приятно, Ним, – сухо ответила она, уставившись в пол, словно провинившаяся маленькая девочка.

– Ответь, зачем тебе нужно покинуть наши территории?

– Я уже говорила тысячу раз! – взорвалась Нимерия. – Мне нужно найти Крица! И остальных!

– Ты его любила, понимаю, – с грустью промолвил Алазар, – но на данный момент он мёртв. Наши маги работают над поиском оставшихся жителей Иомаранта, тебе не о чем беспокоиться.

– Любила! – выкрикнула Нимерия. – Как и всех остальных в своём мире!

– Нет, его ты любила по-особенному, – Алазар улыбнулся, но его глаза были полны тоски. – Если ты так желаешь покинуть Мирт, мы не можем тебя здесь держать, я открою тебе врата. Но твоё возвращение может быть небезопасным для нас, так как за тобой охотится Иридас. Они подозревают, что мы скрываем у себя принцессу, но твои вылазки из Мирта и обратно подтвердят их догадки. Кроме того, они попытаются захватить тебя в плен и шантажировать тобой Аделину. Ты уверена, что мне стоит открыть портал для тебя? Пути обратно не будет.

– Уверена, открывайте! – сглотнула Нимерия.

– Как же Аделина? Даже не попрощаешься с ней?

– Она в хороших руках, я доверила её защиту вашему брату.

– Что же, мы все свободны в своих решениях. Я открою портал в мир Айкополис, в который ты так хотела попасть. Будь осторожна, там небезопасно. В тебе почти нет магии, ты чрезвычайно уязвима в бою с магами, но это даёт тебе преимущество остаться незамеченной, тебя практически невозможно отследить.

– Благодарю за совет.

Алазар стукнул посохом о каменный пол, и перед Нимерией открылся портал, похожий на тёмно-фиолетовую воронку. Она медленно ступила во врата портала, и её закружило в межмировом пространстве.

5. Айкополис

Нимерия стояла на высоком покрытым пеплом холме, с которого было видно несколько подкосившихся металлических построек. В следующее мгновенье её едва не сбил низко летящий полуразваленный корабль, с которого раздавались пьяные крики и вопли. Нимерия упала на землю, уходя от столкновения, после чего взглянула на серое небо, в котором парили сотни кораблей, дирижаблей и других неизвестных ей странных судов.

– Чёртовы пираты, – выругалась она себе под нос.

Взглянув на горизонт, она увидела лишь пустынные холмы и поля, покрытые золой и тёмно-серым щебнем. В ту же минуту начался снег, крупные снежинки грязно-белого цвета стали медленно падать на пепельную землю под ногами Нимерии.

– Да уж, – пробубнила Ним, ёжась от холода, – прямо все оттенки серого.

Не имея ни малейшего представления, куда идти, она решила проникнуть в одну из построек неподалёку. Внутри было тихо и безлюдно, на полу лежали запчасти кораблей и ветхих механизмов, словно постройка была давно заброшена. В углу она увидела лестницу, ведущую в подвальное помещение.

Спустившись вниз, Нимерия увидела пятерых мужчин, одетых в грязные кожаные куртки и рваные штаны. К мужчинам подошли два странных существа с фиолетовой кожей, похожие на больших осьминогов, стоящих на четырёх ногах-щупальцах. Нимерия скрылась за углом, стараясь не дышать, чтобы остаться незамеченной. Существа громко разговаривали с мужчинами на непонятном клокочущем языке, в их словах Нимерия услышала звук, похожий на слово «Иомарант». Неужели, ей померещилось? Но затем один из людей более отчётливо повторил название её мира, и Нимерия решила, что они должны что-то знать о беженцах её народа. Она сделала шаг в сторону двери, за которой находились пираты, решив раскрыть себя и допросить их. Но в следующее мгновенье она почувствовала чью-то руку на своём плече и, резко обернувшись, увидела Анастасию.

– Что мы тут делаем? – шёпотом поинтересовалась Анастасия.

– Что мы…? – напуганная Нимерия в шоке смотрела на миртийку, не в силах прийти в себя. – Что ТЫ тут делаешь, чёрт бы тебя побрал? Я тебя чуть не прирезала случайно!

– Я почувствовала, что ты покинула Мирт, и решила пойти за тобой на всякий случай.

– Ты всегда следишь за людьми?

– Это выходит случайно, я очень чувствительный маг-сенсор, прости.

– Стейси, ты слышала, о чём они говорили? Кажется, они упомянули Иомарант.

– Верно, – Анастасия подтвердила догадки Ним. – Эти двое кальмароголовых пытаются продать иомарандцев тем пиратам, насколько я поняла по их мыслям.

– Ты и мысли умеешь читать?

– Лишь намерения, желания и эмоции.

– То есть, мой народ у кальмаров? В рабстве?

– Кажется, да. Давай подождём и проследим за ними, – Стейси бесшумно села на пол.

– А чего мы ждём-то? – Нимерия села рядом с миртийкой. – Давай просто допросим их!

– Зачем? Они сейчас заключат сделку и приведут нас прямо к иомарандцам.

– А если нет?

– Если нет, то допросим! – Стейси собрала светлые волосы в хвост и застегнула пуговицы на длинной зелёной жилетке, надетой поверх на чёрную майку и тёмно-зелёные узкие брюки. За спиной миртийки висел длинный золотой лук без стрел.

Спустя несколько минут, девушки поняли, что пираты достигли соглашения с работорговцами по их громкому смеху. Мужчины вместе направились в сторону двери, за которой прятались Ним и Стейси, поэтому девушкам пришлось бежать вверх по лестнице и спрятаться на первом этаже за большим ржавым куском старого летучего корабля. Не заметив присутствия девушек, пираты вышли наружу и, скрипя снегом и пеплом под подошвами массивных ботинок, направились в сторону другого ветхого здания в трёхстах метрах от постройки. Нимерия и Анастасия подождали, пока пираты зайдут внутрь здания, и последовали за ними, стараясь оставаться незамеченными. Забежав внутрь здания, девушки увидели тяжелую металлическую дверь, за которой находилась лестница, ведущая вниз. Они тихо спустились по ржавым ступенькам в большое подземное помещение и увидели множество заполненных узниками камер.

– Боги мои! – прошептала Стейси, глядя на изнеможённых грязных людей в лохмотьях, глядящих на неё из-за решётки круглыми напуганными глазами.

– Идём! – поторопила её Нимерия. – Нет времени спасать всех, в первую очередь нужно найти и освободить иомарандцев!

– Нужно освободить всех узников, – сказала Стейси, проявляя миртийское сострадание. – Но сначала нужно решить, где нам спрятать такое количество беглецов, в Мирт нам путь заказан.

– Вот сначала освободим, а там и будем думать! – отрезала Нимерия, ускоряя шаг, чтобы не потерять из виду пиратов и кальмароголовых работорговцев.

Ним старалась не смотреть по сторонам и не замечать худых голодных рабов, ждущих в вонючих клетках часа своей продажи. Она думала лишь о том, что сможет спасти свой народ и найти своих принцев, в особенности одного их них.

В конце концов, они вышли к большому каменному залу с высоким потолком и балконом на втором этаже, огороженным металлическими перилами, переходящими в лестницу. В углу зала стояла небольшая группа связанных одной цепью истощённых людей в рваной иомарандской одежде.

– Это они! – воскликнула Ним. – Мой народ! Но почему их так мало? Я насчитала всего восемнадцать человек.

– Видимо, не всех схватили в плен, – предположила Стейси, внимательно изучая зал.

Кальмароголовые показывали пиратам товар, выводя иомарандцев вперёд одного за другим. Пираты покачали головами, после чего согласились на сделку и всучили работорговцам мешочек с платой. Фыркнув, Нимерия достала два метательных кинжала и метнула их в кальмароголовых, попав точно в шеи. Пираты не сразу сообразили, что происходит, уставившись на падающих замертво рабовладельцев.

– Ты что делаешь? – воскликнула Стейси.

– Агрх! – рыкнула Ним, достав мечи из-за спины, и кинулась с ними на пиратов.

Молниеносным прыжком она оказалась за их спинами, перерезав одному из них подколенные сухожилия правым мечом, а левый воткнув в спину рядом стоящему. Кружась, словно в танце, она убила четырёх пиратов за считанные секунды.

– Где остальные? – спросила Нимерия у истекающего кровью мужчины с перерезанными ногами. – Где остальные люди Иомаранта? Их должно быть больше!

Мужчина в ужасе смотрел на Нимерию, бормоча что-то на непонятном ей языке. Нимерия сплюнула и воткнула меч ему в сердце.

– Нас было двести сорок семь, – тихо проговорила пожилая узница, стоящая неподалёку. – Нас сразу поймали, как только мы оказались в этом мире. Разделили на группы по двадцать пять человек, больше мы не видели остальных. Семеро в нашей группе погибли от побоев и голода. Так что, мы все стоим перед вами.

– Простите, что так долго! – крикнула Нимерия, освобождая пленных от цепей и верёвок.

Неожиданно рядом с Нимерией упал мужчина с торчащей из груди плазменной стрелой зелёного цвета. Подняв голову, она увидела около тридцати пиратов, стоящих за перилами второго этажа. Некоторые из них уже начали быстро спускаться по лестнице, размахивая мечами и кинжалами.

– Я ими займусь, – крикнула Стейси, создавая стрелы при помощи магии и выпуская их из своего лука. – А ты выводи всех пленных к выходу.

Нимерия освободила всех иомарандцев и вывела их из зала, дав возможность Анастасии произвести залп стрел в ту сторону, где они только что стояли. Каждая плазменная стрела достигла своей жертвы, после чего пол зала был устлан телами пиратов.

– Я думала, ты не убиваешь, – присвистнула Нимерия, обернувшись и взглянув на неподвижные тела, – как и все миртийцы.

– Я наполовину миртийка, – ответила идущая позади Стейси. – Я ценю жизнь, поэтому мои стрелы не могут убить, они лишь полностью лишают жизненной силы на какое-то время.

– Так вся эта орава опять на нас нападёт? – возмутилась Ним.

– Нет, они так пролежат ещё часов пятнадцать, не меньше.

– А потом очнутся и продолжат морить несчастных в клетках! – воскликнула Нимерия, срывая замок на одной из камер, полной замученных узников. – И торговать людьми! Вселенная стала бы лучше, если бы мы их убили, поверь!

– Вселенная не станет лучше, если ты заберёшь чью-то жизнь, – спокойной ответила миртийка.

Анастасия встала посередине коридора, выставив руки перед собой, и в следующую секунду замки и цепи на всех камерах были сорваны вихрем её магии. Они с Нимерией поспешно выводили узников из клеток, стараясь никого не упустить, всего они насчитали около двухсот человек разных рас, среди которых были дети, мужчины и женщины разных возрастов. Когда все камеры были пусты, они направились вверх по лестнице в сторону выхода. Девушки осторожно выводили людей наружу на пепельное поле, узники с трудом передвигались и щурили глаза, непривыкшие к свету.

– Что это там? – спросила Нимерия, глядя в небо на большой быстро летящий в их сторону корабль. – И там! Ты посмотри, они летят к нам, где-то десять, нет, двадцать кораблей!

– Больше, – ответила Стейси, прищуриваясь. – Видимо, узнали о нас. Проследи, чтобы все взялись за руки, я постараюсь нас перенести как можно аккуратнее единой телепортационной цепью.

– Хорошо! – Нимерия стала обходить всех узников, хватая их за тощие запястья и сцепляя им руки, людей без сознания она просто перекладывала вплотную друг к другу.

Анастасия возвела барьер как раз за секунду до того, как по ним ударили огненными шарами с подлетающих кораблей. Шары разбились о невидимый щит и взорвались в воздухе. Уже через минуту несколько десятков кораблей окружили барьер со всех сторон, пытаясь прорвать брешь с помощью энергетических снарядов. С кораблей начали выпрыгивать пираты, вопя и размахивая саблями.

– Ним, скорее, – заорала Стейси, пытаясь перекричать весь шум, что творился вокруг. – Они не должны покинуть корабли, иначе будет сложнее с ними бороться.

– Да я пытаюсь! – взвыла Нимерия, бегая от одного пленника к другому. – Руки! Держитесь за руки! Вот так! Если нет рук, то хватайтесь ногами друг за друга, хоть чем-нибудь!

Анастасия в замешательстве смотрела на пиратов, молотящих по барьеру и выкрикивающих что-то на местном языке, взрывы снарядов и огненных шаров отражались эхом у неё в голове. Весь этот гул и грохот мешал ей сконцентрироваться на поддержании барьера и открытии портала, она начала терять контроль над своей силой.

Анастасия поднесла руки к своим вискам, после чего все корабли плавно снизились и оказались прижатыми к земле. Пираты буквально были вдавлены в пепельную землю и в палубы своих кораблей, не в силах пошевелиться и выдавить хоть какой-нибудь звук.

– Стейс… – Нимерия в шоке оглядывалась по сторонам. – У нас всё готово, вроде, можем отправляться.

Анастасия коротко кивнула и протянула Нимерии свою левую руку, не опуская правую от виска. Окинув быстрым взглядом всех узников, Ним взяла за руку стоящую рядом пожилую женщину и другой рукой крепко сжала пальцы Стейси. Внутри барьера поднялся вихрь ветра и золотой пыли, окружил их всех в плотное кольцо и перенёс сквозь ткань мироздания в другой уголок необъятной Глобальной Вселенной, в совершенно иной мир.

6. Блэклунд

Красное пылающее солнце медленно опускалось за горизонт, в Центральном Блэклунде стоял тёплый летний вечер.

Нимерия открыла глаза и увидела под ногами зелёный газон. Она всё ещё стояла в боевой стойке, крепко сжимая руки Анастасии и пожилой иомарандки. Подняв голову, она поняла, что они попали в какое-то живописное место. Вокруг росли деревья, тёплый воздух был наполнен цветочными ароматами, с небольшого пруда неподалёку раздавалось кряканье уток. Несколько молодых девушек стояли возле пруда и фотографировали друг друга на фоне прекрасного заката, влюблённые парочки сидели на белых деревянных скамейках, стоящих вдоль мощёной тропинки.

– Ним, – сказала Стейси, – руки можно отпускать.

– Точно! – нервно ответила Нимерия, ослабив хватку и оглядев всех бывших узников, переместившихся вместе с ней.

– Все перенесли телепортацию? – спросила Стейси, обращаясь к замученным людям, которые испуганно глядели на неё.

– Все, кого я могу вспомнить, находятся здесь, – с трудом проговорила пожилая женщина. – Значит, там мы никого не оставили. Но среди них есть разные расы, некоторым перемещение далось нелегко.

Анастасия коротко кивнула женщине и присела на газон, жестами призывая всех остальных последовать её примеру. Она сложила руки перед собой и закрыла глаза, в следующую минуту всех бывших пленников окутало золотое свечение, и раны на их телах начали излечиваться.

– Стейси, ты что делаешь? – удивлённо спросила Нимерия.

– Лечу больных и раненых, как видишь, – ответила Анастасия, не открывая глаз и продолжая концентрироваться на лечении.

– В тебе неиссякаемый источник манны, что ли?

– Ну, на две сотни человек хватит, – сказала Стейси, после чего открыла глаза и поднялась с земли. – Я могу вылечить раны и болезни, но большинство из них просто измучены голодом и жаждой, здесь уже моя магия бессильна. Нам нужно размесить их, накормить и сделать резидентами Блэклунда.

– Накормить двести душ? – ухмыльнулась Ним, достав кинжалы из ножен на длинных сапогах. – Да без проблем, вон там сколько уток!

Нимерия рванула к пруду, распугав гуляющих по парку людей, которые и без того с подозрением поглядывали в сторону их большой компании.

– Стой! – крикнула Стейси. – Здесь нельзя …!

Но Нимерия была уже возле пруда, поймав одну утку руками и убив двух других метательными кинжалами. В ту же минуту к ней подбежали двое полицейских, которые патрулировали парк неподалёку. Они попросили её убрать оружие и показать документы, но Ним стояла перед ними, прижимая дохлых уток к груди и не в силах понять ни слова.

– Нет, ну только не это! – взвыла Стейси, направляясь к Нимерии.

– Стейс, – возмущенно сказала Нимерия, – я ничего понять не могу, что этим ребятам нужно? Они хотят отобрать наш ужин?

– Это полиция, Ним, – вздохнула Стейси. – Здесь нельзя ловить уток! Это центральный парк, здесь не охотятся! Прошу, веди себя тихо, если не хочешь, чтобы наши освобождённые рабы снова попали за решётку! Вместе с нами!

– Так перемести нас отсюда! – предложила Ним.

– Здесь запрещены перемещения, это центр королевства! К тому же, это бессмысленно, наши перемещения внутри мира легко отследят.

– Дамы, – ещё раз повторил один из полицейских, – мы будем вынуждены вас арестовать!

– Простите нас! – Стейси обратилась к полицейским на своём родном языке, считающимся общим для большинства крупных центральных миров. – Это моя дальняя родственница, она не отсюда, даже языка не знает, она из дикого племени, поэтому пока не готова жить в социуме.

– Мы расценили её поведение как опасное для общества! – продолжил полицейский. – Согласно закону, мы обязаны изолировать всех, кто проявляет агрессию!

– Да, она убила уток! – спорила Анастасия. – Но вы не имеете права её арестовывать за это! Она представитель редкого племени! Вы же не притесняете этнические меньшинства?

– О чём вы разговариваете? – не недоумением спросила Ним, не понимая ни слова на общем.

– Смотрите прямо, я просканирую ваше лицо, – обратился к Стейси второй полицейский, доставая идентификационный сканер. – Или вы тоже из далёкого племени?

– Я местный житель, – Стейси взглянула на стража порядка, который направил на её лицо небольшой сканнер с камерой.

– Что это за штукой он в тебя тыкает?! – вскрикнула Нимерия, бросив уток на землю.

– Успокойся! – приказала Стейси, едва успев остановить её атаку.

– Что же, Анастасия Амарис! – сказал полицейский. – Получше приглядывайте за своей родственницей и заберите у неё всё оружие, пока она не причинила вред окружающим.

– Разумеется, офицер! – ответила Стейси твёрдым тоном.

– А кто все эти люди в странной одежде там, на газоне? – спросил второй полицейский, прищуриваясь. – Они с вами?

– Да, они со мной! – Анастасия начала по-настоящему нервничать, нужно было срочно что-то предпринять. – Вы позволите мне совершить один звонок?

– Только не уходите далеко, – согласился офицер и направился к толпе беженцев.

Стейси достала смартфон из внутреннего кармана своей жилетки и начала судорожно искать нужный контакт. Она выбрала контакт некоего Элла и стала ждать ответа, нервно слушая гудки, но ответа не последовало.

– Анастасия, – обратился к ней полицейский. – Прошу объяснить нам, кто все эти люди? Они не понимают нашего языка, и их нет в базе, никого из них! И почему они так выглядят… и пахнут?

– Понимаете… – медленно проговорила Стейси в попытке потянуть время и придумать какое-нибудь оправдание. – Это такой флешмоб! Эти люди пришли в парк в одежде бездомных, чтобы высказать свой протест против социального неравенства.

– Но они не граждане Объединённого Королевства Блэклунда!

– Верно, но ведь границы Блэклунда открыты для всех, в чём проблема?

– Проблема в том, что вы кажетесь очень подозрительными, – процедил второй офицер сквозь зубы.

– Дайте мне минутку, организатор флешмоба пока недоступен, – Стейси закрыла глаза, пытаясь определить местонахождение Элла своими ментальными сенсорами. – Я нашла его! Он в баре неподалёку, в двух минутах ходьбы! Если вы не возражаете, можем пройти к нему, чтобы вы смогли побеседовать.

– Ну, раз неподалёку, то идём, – согласились офицеры.

– Нам очень повезло, – обратилась Стейси к Нимерии, – тут неподалёку есть мой друг, который сможет нам помочь со всеми проблемами. Давай соберём людей и отведём их в бар.

– В бар? – переспросила Ним.

– В таверну, – уточнила Стейси. – Полицейские идут с нами.

Девушки собрали всех бывших пленников и отправились вместе с ними в бар «Металлический пони» в сопровождении двух офицеров. Бар находился через дорогу, напротив центрального парка. Полицейские помогли людям перейти через широкую шестиполосную дорогу, приостановив плотное движение машин.

Нимерия с беженцами и офицеры решили остаться снаружи у входа. Анастасия зашла внутрь и прошлась из одного конца бара в другой в поисках своего друга, протискиваясь между пьяными танцующими и прыгающими людьми. В баре было темно, людно и шумно, группа на сцене играла тяжёлый рок.

Наконец, Стейси увидела молодого человека, сидящего с кружкой пива за отдельным пустым столиком. Он был небольшого телосложения, гладкие чёрные волосы были небрежно собраны в пучок на затылке, переходящий в длинный хвост до пояса. На нём были чёрные джинсы, массивные ботинки на шнуровке и длинный чёрный жилет, надетый поверх на футболку с изображением электрогитары.

– Эллиан! – крикнула Стейси, подбежав к парню. – Помоги! Там полицейские, двести пленных и беженка с Иомаранта, за которой ведётся охота!

– Стейси, привет! – Эллиан улыбнулся белоснежными зубами, подставив стул своей запыхавшейся подруге. – Пивка?

– Элл! Ты слышал меня? Нужна помощь срочно, прошу тебя! Почему ты не отвечаешь на мои вызовы?

– А я не слышал, прости, – спокойно ответил парень, переведя взгляд чёрных глаз на сцену. – Эта группа очень хорошо играет!

– В общем, подойди к выходу и скажи полицейским, что ты – организатор флешмоба, пожалуйста!

– Да без проблем! Для тебя всё, что угодно сделаю, – Эллиан подмигнул и встал из-за стола.

Они подошли к офицерам, стоящим возле выхода из бара, и Эллиан поднял увешанную металлическими кольцами руку в знак приветствия.

– Я – организатор флешмоба! – признался он полицейским, в точности повторив слова Стейси.

– Добрый вечер! – офицер направил идентификатор на лицо Элла, после чего изумлённо уставился на небольшой экран сканера.

– Кто?! – второй полицейский повторил процедуру идентификации и остолбенел.

– Г-г-господин, – заикаясь, произнёс один из офицеров, – простите за беспокойство! Мы лишь пытались помочь!

– Надеюсь, мы не прогневали ваше тёмное божество? – промямлил второй полицейский. – Вы только скажите, мы сделаем всё, что вам понадобится!

– Анастасия, нам что-нибудь нужно от стражей закона и порядка? – Элл обратился к Стейси.

– Абсолютно ничего! – с радостью ответила Стейси. – Спасибо, что помогли перейти через дорогу!

– Тогда мы вернёмся к своей работе! – офицеры сделали низкий поклон и поспешно вышли из бара.

– Так, что там с теми беженцами? – спросил Эллиан.

– Их нужно накормить для начала! – задумчиво ответила Анастасия. – Как думаешь, здесь будет место для двухсот человек?

– Найдём, заводи! – сказал Эллиан и отошёл к барной стойке.

Стейси вышла к Нимерии и попросила завести людей в бар. Пленники послушно последовали внутрь, медленно волоча ноги и не поднимая взгляда. Им навстречу вышел администратор и повёл их в отдельный зал на втором этаже. Расположив всех за столами, администратор ушёл, следом вошли официанты, поставив на столы графины с водой и посуду. Пленники жадно смотрели на воду, но никто не посмел прикоснуться к графинам.

– Ну, выпьем! – громко сказала Нимерия, оглядев всех быстрым взглядом, после чего налила в стакан воды и залпом осушила его.

Некоторые пленники медленно потянулись к воде, оглядываясь по сторонам. Убедившись, что им действительно можно пить, люди с вожделением накинулись на воду.

– Откуда ты их притащила? – спросил Эллиан, присев рядом с Анастасией и Нимерией.

– Это рабы с Айкополиса, среди них есть и люди Иомаранта. Это мир, на который напали месяц назад.

– Я знаю, что это за мир, – резко ответил Эллиан и взглянул на Нимерию, – А это, видимо, беженка?

– Чего уставился? – огрызнулась Нимерия на миртийском языке.

– Ты кто? Почему охотятся именно за тобой? – Элл перешёл на миртийский.

– Я – Нимерия, личный воин принцессы Аделины.

– И почему же личный воин принцессы не подле неё?

– А ты кто такой? – вспылила Нимерия, хватаясь за рукоять одного из своих мечей.

– Ним, это Эллиан, – сказала Анастасия в попытке успокоить свою спутницу. – Он один из богов Блэклунда, представитель дипломатического альянса и покровитель чёрной магии. Он будет нам помогать!

– О нет! – Эллиан прервал Анастасию. – Нет, нет, нет! Я не буду вам помогать! Я не святой дух и не ангел, я – тёмное божество! Я не собираюсь ввязываться в политические распри каких-то далёких миров, до которых мне нет никакого дела!

– Но Элл! – воскликнула Стейси. – Я надеялась, что мы спрячем принцессу на твоей планете, нет места лучше!

– Чем это тебе моя чёрная луна приглянулась? – возмущённо ответил Элл.

– Принцесса будет там в безопасности! Твоя луна закрыта для всех, её ведь даже невозможно найти!

– Именно! – отчеканил Элл. – Она закрыта для всех! Всех!

– Постойте! Бог Блэклунда? – переспросила Нимерия, не до конца улавливая суть всего разговора. – А причём тут Блэклунд?

– А где мы сейчас, по-твоему? – удивилась Стейси. – Ты до сих пор не поняла, где мы? Добро пожаловать в Центральное Объединённое Королевство Блэклунда!

– Святые стрекозы! – с удивлением воскликнула Ним.

– Ну… Я рад, что мы все разобрались, где находимся! – сказал Элл, встав со стула. – Рад был познакомиться, пока!

– А как же все эти беженцы? – остановила его Стейси. – Им необходимо предоставить жильё, документы и средства к существованию на первое время.

– Я могу дать телефон социальной службы! – равнодушно ответил Элл.

– Они нуждаются в настоящей помощи!

– Я не благодетель! – резко ответил Эллиан, повысив тон.

– Тогда скажи это им! – воскликнула Анастасия. – Взгляни каждому в глаза и скажи это!

Эллиан оглядел всех изнеможённых грязных костлявых беженцев, жадно поедающих пищу, которую только что принесли официанты.

– Окей, – сдался бог. – Я куплю им дом с отдельными квартирами, занесу каждого в идентификационную базу и выдам по банковской карте с депозитом денег.

– Купишь такой большой дом? – изумилась Нимерия. – Тебе верующие делают крупные подношения, да?

– Да, а ещё жертвоприношения юных дам,– прошептал Элл с язвительной ухмылкой, наклонившись и приблизившись вплотную к лицу Нимерии, – таких, как ты.

Ним покраснела и резко отодвинулась от тёмного бога, после чего подвинула поближе к себе большую тарелку, на которой лежало пять запеченных куриных тушек.

– Спасибо, Элл, – мягко сказала Стейси, – ведь в глубине души ты очень добрый!

– Но никаких принцесс в моём доме! – заявил Эллиан. – Границы Блэклунда открыты, кто угодно может здесь находиться, но если Иридас узнает, что в укрывательстве принцессы вам помогают правители или боги этого мира, может начаться политический скандал. Так как я не последнее лицо здесь, я попросту могу втянуть Блэклунд в ненужную войну.

– Да кто пойдёт войной на Блэклунд? – удивлённо спросила Анастасия. – Это самоубийство!

– Тем не менее, нам лучше сохранять нейтралитет, или хотя бы создавать его видимость, – сказал Элл. – Я займусь вашими бездомными, вы пока можете отдохнуть, я сам справлюсь.

– Идём! – Стейси одёрнула Нимерию, доедавшую четвёртую курицу.

Девушки вышли из бара и пошли вдоль дороги по широкому тротуару, вымощенному серым мрамором. Солнце уже село за горизонт, и город озарился иллюминацией, загорелись вывески ресторанов, кафе и магазинов. На небе взошла Сильдара, серебряная луна Блэклунда. Мимо проезжали различные автомобили, как старые угловатые седаны, так и новые беспилотники без колёс, парящие над дорожным полотном в общем потоке машин. Невысокие деревья, увешанные тёплыми жёлтыми огоньками, росли вдоль тротуара.

– Стейс! – окликнула Нимерия, оглядываясь по сторонам. – А мы не выделяемся из толпы?

– В общем, нет, – ответила Анастасия, не сбавляя темпа ходьбы. – Здесь трудно выделиться.

– Но на всех этих людях надето ночное бельё, и у них совсем нет оружия.

– Это не ночное бельё, а просто комфортная одежда или спортивные костюмы! Посмотри вон туда, – Стейси указала на четырёх мужчин в длинных белых накидках, стоящих на тротуаре с другой стороны дороги. – Это белые маги в мантиях. А за ними дядька в чёрном плаще с большими серебряными наплечниками, видишь? Это какой-нибудь вампир или колдун.

– А это кто? – Нимерия уставилась на группку остроухих парней и девушек, сидящих за стеклом в придорожном кафе. – На них одежда, похожая на нашу!

– Это просто светлые эльфы, – ответила Анастасия. – В общем, ты видишь, что народ здесь самый разный. Поэтому мы выглядим как обычные жители этого мира. Но мечи и ножи на поясе я тебе советую спрятать, здесь не принято быть настолько увешанным оружием, это действительно привлекает внимание.

– Как же тогда защищаться?

– Обычно здесь не приходится защищаться, полицейский контроль работает почти идеально.

– Ну да, они только уток и охраняют! Прямо как миртийцы! – пробурчала Нимерия. – Ты знала, что в Мирте наказывают смертной казнью за убийство животных?

– Кто тебе такое сказал? В Мирте нет смертной казни, там не существует убийств, в принципе!

– Кива сказал, – ответила Нимерия. – А вот у нас стрекозы считаются священными! У вас водятся стрекозы?

– Водятся, если мы говорим об одном и том же.

Они дошли до автобусной остановки и встали в ожидании транспорта. Через две минуты подъехал большой чёрно-белый автобус, и Стейси поторопила Нимерию войти внутрь. Когда все зашли, двери закрылись, и автобус тронулся. В салоне было несколько человек, уткнувшихся в экраны своих смартфонов и планшетов. В самом конце автобуса стоял крупный мужчина в широкополой шляпе и длинном сером плаще, он был хорошо вооружён и не скрывал длинный двуручный меч, висевший за его широкой спиной.

– На что все смотрят с таким интересом? – спросила Нимерия, нагнувшись над молодой девушкой и уставившись в её телефон.

– Ним, выходим на этой остановке, срочно, – тихо проговорила Стейси, поглядывая на странного мужчину в плаще.

Анастасия и Нимерия вышли из автобуса и быстрым шагом направились к небоскрёбу, сверкающему в свете ночного города.

– Это что такое огромное? – Ним остановилась, с трепетом глядя на высотное здание. – Я не вижу крыши этого дома!

– Это бизнес-центр, здесь все здания высокие, – небрежно ответила Стейси, поторапливая Нимерию. – Скорее внутрь, там пункт телепорта.

Девушки зашли в небоскрёб через главный вход и оказались в просторном лобби, за приёмной стойкой возле входа сидели две приветливые девушки в белых блузках. Вокруг было много людей, несколько мужчин и женщин в деловых костюмах пили кофе и что-то обсуждали, сидя в белых квадратных креслах. Дети бегали вокруг аквариумов, украшающих всю дальнюю стену зала, остальные люди быстро шли в сторону широкого прохода с табличкой «пространственные тоннели». Войдя в коридор вместе с остальной толпой, девушки повернули направо и последовали знаку «внутренние направления».

– А там что? – поинтересовалась Ним, оборачиваясь назад и глядя на противоположный проход.

– Там внешние направления, для перемещения между мирами, – ответила Стейси, продолжая вести Нимерию вперёд.

– А мы куда идём?

– А нам нужно переместиться в соседний квартал, поэтому мы идём к телепорту внутренних направлений.

– А почему мы не можем сделать это самостоятельно?

– Потому что в центре запрещены перемещения, я же говорила! – сказала Стейси, подойдя к концу коридора и встав в конец очереди. – Энергетическое поле, из которого состоит пространство, называется тканью мироздания. Каждое перемещение создает в пространстве брешь, которая через какое-то время закрывается новой тканью. Проблема в том, что население одного только этого города больше населения всего Иомаранта, и если каждый будет постоянно телепортироваться, то ткань попросту не будет успевать восстанавливаться. Поэтому телепортация запрещена в центральных городах Блэклунда на этой планете и нескольких других.

– Выходит, все жители здесь обладают магией? – поинтересовалась Ним, сделав несколько шагов вперед.

– Не все, но большинство. Магией пользоваться можно, если она не угрожает обществу, но только не перемещениями, здесь очень строго отслеживают несанкционированную телепортацию. Во многих крупных бизнес-центрах и на вокзалах имеются такие вот пространственные тоннели для любителей перемещений. Это значительно экономит время, если тебе нужно попасть в другой город или, тем более, на другую планету. Но зачастую приходится стоять часами в огромных очередях, в тоннель запускают по пятнадцать человек, поэтому внутри города намного быстрее перемещаться на машине, метро или автобусе, – ответила Стейси, с трудом находя подходящие слова в миртийском языке и заменяя их словами из общего. – Сейчас нам повезло, очереди почти не было.

– Тогда я ничего не понимаю, – озадаченно спросила Нимерия, – зачем нам перемещаться в соседний квартал?

– Потому что в автобусе за нами следил тот мужик в сером плаще, ты не заметила его?

– Да обычный вроде, – пожала плечами Ним.

– Лучше перестраховаться, – сказала Стейси, заходя в тоннель вместе с остальными тринадцатью пассажирами.

Девушки зашли в длинное узкое помещение, похожее на капсулу. Тёмно-синие округлые стены коридора мерцали ярко-голубыми горизонтальными полосками, на тёмном полу появлялись и исчезали голубые мерцающие квадратики.

«Добро пожаловать в пространственный тоннель номер семьсот двадцать восемь, – сказал приветливый женский голос, – пожалуйста, займите свои места и выберете ваш пункт назначения на карте на стене рядом с вашим местом. Перемещение начнётся через тридцать секунд».

– Встань сюда, на чёрный кружок, рядом со мной, – Анастасия указала Нимерии на её место в капсуле. – Теперь ткни на открывшейся карте то же место, что и я.

Нимерия выбрала на голографической карте пункт номер семьсот двадцать девять и стала ждать перемещения. Через тридцать секунд девушки оказались в длинном коридоре, стены которого также мерцали голубыми полосками. Нимерию случайно толкнула женщина, спешащая к выходу из тоннеля вместе с остальной толпой людей.

– Не стой столбом! – крикнула Стейси. – Идём к выходу!

Нимерия поспешила к автоматически открывающейся двери, ведущей на улицу. Они вышли на небольшую площадь, окружённую парком и небольшими магазинчиками, неподалёку виднелись огни главной магистрали.

– Мы уже переместились? – спросила Ним, оглядываясь по сторонам. – Откуда там было столько людей? Нас же было пятнадцать изначально?

– Но в пункт назначения же прибывают люди из различных точек перемещения, – объяснила Стейси, быстро шагая по дороге вдоль небольшого парка. – Мы почти пришли!

Они подошли к небольшому трёхэтажному дому, простроенному в классическом стиле, с деревянными окнами и украшенными цветами балконами. Стейси открыла ключом парадную дверь, и они оказались в небольшом холле. Затем девушки поднялись на второй этаж по деревянной лестнице и оказались перед входом в квартиру Анастасии. Внутри был довольно уютно, светлые стены, деревянный пол и ничего лишнего.

– Здесь две комнаты, кухня и ванная, – Стейси поспешно показала небольшую квартиру. – И прости за пыль, если что, меня довольно давно здесь не было.

– Вижу, – ответила Нимерия, осматриваясь на кухне, – идеальный порядок и из посуды одна кружка. Здесь точно кто-то живёт?

– В основном я провожу время в Мирте, – Стейси пожала плечами. – Вот твоя комната, будешь спать на диване, там шкаф с одеждой, полотенцами и постельным бельём, разберешься.

Анастасия внезапно оперлась о стену, едва не потеряв сознание от усталости и большого расхода манны.

– Стейс! – Нимерия подбежала к миртийке и, взяв её за руку, повела в спальню. – Тебе нужно отдохнуть, мы же с тобой не спали двое суток! Хотя, если честно, я совсем потерялась во времени со всеми этими перемещениями между мирами.

– Да¸ думаю около того, – Стейси скинула с себя одежду и залезла под одеяло.

Нимерия нашла в шкафу длинную футболку, полотенце и большое двуспальное одеяло. Приняв горячий душ и переодевшись, она завернулась в одеяло и крепко уснула.

7. Путь домой

Четыре с половиной миллиарда лет назад


Пьяный я сижу на лавке

Застегнул штаны булавкой

И смотрю на драку за углом.

Посвящаю свою песню

Дорогой своей невесте -

Бочке эля у соседа под столом!


Скажем Хэй! Скажем Хэй!

Ведь нам вместе веселей!

Разнесём таверну точно до утра.

Выпьем эля на рассвете,

Будем бегать, словно дети,

И кидаться овощами в короля.


У меня любовь до гроба,

И мои друзья помогут

Мне украсть её из-под стола!

Ведь волшебник я умелый,

Украду невесту смело,

И останусь с ней до самого до дна!


Эллиан закончил петь и несколько раз громко ударил по струнам своей миндолы, но люди в таверне продолжали плясать и выкрикивать слова из припева. Эль, пиво и вино лились рекой, люди танцевали на лавках и столах. В конце зала всё никак не могли угомониться несколько разбойников, пытавшихся поделить награбленное, драка между ними не прекращалась уже больше часа, и владелец таверны вынужден был просить помощи у своих головорезов.

– Бард, спой нам ещё чего весёлого! – к Эллу подошёл крупный мужчина средних лет, слегка пошатываясь и расплёскивая содержимое своей кружки.

– Пару медяков, и я весь ваш! – Эллиан хитро улыбнулся.

– Один медяк, и ещё час весёлых песен!

– За один медяк я спою вам самую заунылую балладу! – проскрипел Эллиан, начав перебирать струны, а затем запел своим красивым мелодичным голосом.

Моряк по берегу ступал

И в кулаке песок сжимал,

Он каждый день встречал рассвет,

Но много лет не видел свет.


Моряк давно был слеп и стар,

Он всё, что было, растерял,

Над ним кружило вороньё,

Чёрное, как моря дно…


– На своих похоронах будешь петь себе баллады! – здоровяк прервал песню, наклонился и вылил половину кружки пива на голову Элла. – Я сказал, весели нас!

– Один медяк, так один! – Эллиан собрал в охапку свои длинные чёрные волосы и выжал из них пиво. – Я ж разве спорил?

Бард несколько раз ударил по струнам инструмента, после чего запел свою очередную задорную песню, заставив народ веселиться. Рассматривая нетрезвым взглядом ликующую пляшущую толпу, он заметил стоящего в самом дальнем углу таверны странника в простом длинном сером плаще. Этот тип всю ночь наблюдал за Эллом из-под низко надвинутого капюшона, но не приближался и ни с кем не разговаривал.

Закончив петь, Элл аккуратно поставил миндолу рядом со своим стулом. Залпом осушив кружку эля, он упал головой на деревянный стол и уснул. Проснулся он уже через пару минут, почувствовав, как кто-то украл его инструмент. Эта старенькая миндола была особенна дорога Эллиану, это был не просто музыкальный инструмент, с помощью которого он зарабатывал себе на жизнь последние семь сотен лет, это была его душа, его сердце и его единственная любовь во всём мире.

– Кто посмел взять мою миндолу? – крикнул Элл, резко встав со стула.

– А ты отбери, тупой бард! – рассмеялся один из посетителей, вскочив на стол и размахивая инструментом над головой.

Вокруг началась потасовка, каждый хотел заполучить себе миндолу, чтобы позлить барда. Вскоре потасовка переросла в настоящую драку, вора смели со стола, а несчастный инструмент грубо передавали из рук в руки, заливая его спиртным и похлёбкой. Эллиан взял в руки длинную лавку и, издав душераздирающий вопль, понёсся с ней прямо в толпу. Несколько мужиков схватили молодого барда и повалили его на пол. Элл размахивал кулаками в разные стороны, но успокоился, получив несколько болезненных ударов в лицо и живот. Затем бард увидел, как один из посетителей расколол миндолу на две части, ударив ею по стене таверны.

– Нет! – закричал Элл, пытаясь высвободиться из крепкой хватки пьяных дебоширов.

В следующее мгновенье, в таверне стало темно и мрачно. Огонь по-прежнему горел на висящих вдоль стен факелах, но исходящий от них свет будто поглощался чем-то неведомым и тёмным. Вокруг Эллиана заклубилась тьма, и народ резко расступился.

– Колдовство! – закричала женина, увидевшая тени вокруг барда. – Помогите!

Народ в ужасе начал бежать из таверны, вопя и размахивая руками. Эллиан встал с пола, держась за ушибленный бок. Он взял свой сломанный инструмент в одну руку и бутылку вина в другую и медленно поковылял к выходу.

Снаружи уже рассвело, тёплое солнце освещало своими яркими лучами молодую планету едва вставшего с колен Диатримеса, древнего мира, потерпевшего глобальную катастрофу около пяти тысяч лет назад.

– Эй, бард! – Элла окликнул странник в сером плаще.

– Чего тебе? – обернулся Эллиан, отхлебнув вина из украденной бутылки. – Ты наблюдал за мной с вчерашнего вечера. Думал, я не замечу?

– Ты столько пьёшь, что вряд ли замечаешь землю под своими ногами, – незнакомец снял капюшон, и длинные серебряные волосы рассыпались по его плечам.

– Эльф! – фыркнул Элл, глядя на заострённые уши и красивое утончённое лицо молодого странника.

– Не совсем, – странник наклонил голову, глядя на барда своими серебристыми глазами. – А ты, как я успел заметить, колдун?

– Днём колдую, ночью пою в тавернах, – Элл развёл руками. – Нужно же как-то зарабатывать себе на жизнь в это непростое время!

– Так, значит… – задумался серебряноволосый эльф.

– У тебя ко мне заказ? – устало спросил Эллиан, сделав несколько глотков вина. – Что тебе нужно? Могу сделать, чтобы корова давала молоко несколько лет подряд без быка, а курица несла яйца, могу заставить овец всегда находить дорогу к дому. За две серебряных могу изменить климат возле твоей фермы на год-другой и заставить все культуры безостановочно плодоносить. За два медяка предскажу судьбу, но только на три дня вперёд, не дальше.

– Я похож на того, у кого есть ферма с овцами? – медленно произнёс эльф. – Я, вообще, гораздо старше, чем кажусь. Я пережил Великий Конец, и из того поколения, кто ещё обладает магией.

– Какого чёрта тогда тебе от меня нужно? – Элл присел на большой камень, стоящий у пыльной дороги, и принялся рассматривать свою сломанную миндолу.

– Я просто не могу поверить, что ты так используешь дарованную тебе силу! – воскликнул эльф. – Коровы, овцы, куры! Ты же бог, почему ты позволяешь тупым пьяницам так с тобой обращаться?

– Дяденька, – Элл поднял свои чёрные глаза на серебряноволосого путника. – Ты головой приложился, кажется. Какой я тебе бог?

– Эллиантар! – незнакомец произнёс полное имя барда. – Ты семь сотен лет скитаешься по Новому Диатримесу, пытаясь стать ближе к людям. Я знаю о тебе всё! Знаю, что ты новое божество нашего молодого мира, знаю, что ты – маленькая планета, окутанная тьмой, которой всего лишь пять тысяч лет. Знаю, что наши тёмные божества создали тебя случайно, когда восстанавливали то, что осталось от разрушенного Диатримеса. Создав этот клубок тьмы, они отделили его от Нового Мира и оставили тебя на окраинах нашей галактики.

– А ты кто, собственно, такой? – безразлично спросил Элл, восстанавливая миндолу с помощью магии.

– Днём ты видишь свет звезды моего отца Сакрона, нашего Верховного Бога, а ночью ты видишь свет моей луны Сильдары, – эпично произнёс эльф. – Моё имя Акира Хикару Сильдара, я бог ночного света.

– Ну, – Эллиан встал с камня и внимательно осмотрёл свой восстановленный инструмент. – Приятно было познакомиться, брат! Бывай!

– Стой! – воскликнул Акира. – Я не просто так искал тебя все эти годы! У меня к тебе предложение!

– Не интересно, – отмахнулся черноволосый бард. – Проваливай!

– Может, хотя бы выслушаешь меня? – Акира положил руку на плечо Элла. – Можешь называть меня просто Кир.

– Да мне нет дела до того, как можно называть сынка Верховного Бога. Оставь меня в покое, у меня ещё много дел на сегодня.

– Я хочу даровать этому миру магию! – фанатично воскликнул Акира, пытаясь не отставать от быстро шагающего Элла. – Я хочу сделать свою планету источником магии для всех! Ты только представь! Люди будут жить дольше, будут осваивать новые миры, делать открытия, используя искусство магии! Представь себе, абсолютно каждый будет обладать волшебством!

– И? – Элл резко остановился. – Что в этом хорошего? Люди будут жить вечно, плодя огромное количество себе подобных. Мир умрёт от голода через пару сотен лет.

– Нет! – воскликнул Акира, воодушевлённый вопросом своего тёмного брата. – Вокруг нескончаемое множество подходящих для жизни планет! Люди освоят искусство перемещения и будут свободно перемещаться по нашей Вселенной!

– Так было в том Старом Диатримесе, в котором жил ты?

– Нет, но… – задумался серебряноволосый бог. – Так могло бы быть, если бы не Великий Конец!

– Я тебе скажу, почему это невозможно! Магия – тайное, сокровенное искусство, и оно должно оставаться неприкосновенным для обычных людей! Ты видел, что они сделали с моей миндолой? Они уничтожили её! Представь себе, что произойдёт, если каждый будет обладать священной божественной силой. Ты из ума выжил, дяденька?

– Мир изменится! Люди изменятся, когда их коснутся эти перемены! Они станут другими, мы дадим им знания! Первые несколько миллионов лет я предлагаю наделять магической силой лишь прошедших священное испытание, лишь тех, кто докажет нам свой высокий интеллект, свои способности и благие намерения.

– Да делай, что хочешь! – Элл безразлично махнул рукой. – При чём тут я?

– Магия, словно магнит, нуждается в двух полюсах! Не может быть баланса без чёрного и белого! Я – светлый бог, я не в силах создать необходимый баланс сил, но вместе с тобой и с твоим тёмным источником сил мы сможем подарить магию народу Нового Диатримеса!

– Ты совсем больной на голову, – Эллиан покрутил у виска. – Оставь меня в покое, и больше никогда не ищи!

– Эллиантар! Я искал тебя сотни лет, ожидая встретить могущественного тёмного мага! А кого встретил я? Пьяницу и неудачника, который применяет сокровенное искусство магии на козах! Я могу сообщить Высшим Богам, что ты создал себе человеческий аватар и почти тысячу лет скитаешься по миру, пугая честной люд! Как ты думаешь, что с тобой сделает Сакрон? А тёмные боги, которые случайно тебя создали?

– Вот же мерзкий тип! – Эллиан гневно взглянул на Акиру. – Чтоб тебя бездна поглотила!

– Я рад, что ты согласился! – светлый бог широко улыбнулся и обнял юного барда. – Тогда, в путь!

– О чём ты? – утомлённо спросил Элл.

– Видишь это? – у Акиры в руке материализовался серебряный посох, наверху которого сверкал большой белый кристалл. – Это то, что позволяет мне использовать источник моей магии, где бы я не находился, и этот же кристалл поможет мне распространить магию по всему миру! Тебе нужен такой же артефакт, но способный выстоять поток твоей тёмной энергии.

– И где его взять? – Эллиан допил вино и бросил пустую бутылку прямо на дорогу.

– Этот кристалл я нашёл в Верхних Мирах. Поэтому, полагаю, твой кристалл должен находиться в Нижних Мирах.

– Так мы спустимся в бездну или куда похуже? – ровным тоном подытожил Эллиан.

– Мы? – удивлённо воскликнул Акира. – Нет, это ты спустишься туда! К сожалению, я не смогу сопровождать тебя, мой источник магии слишком тесно связан с Верхними Мирами, а внизу я буду абсолютно бесполезен, и, скорее всего, не переживу такое путешествие.

– Замечательно, – буркнул Эллиан.

– Но я знаю, кто тебе поможет! Он сможет не только сопроводить тебя в Нижние Миры, но и обучить подлинной тёмной магии. Мы направляемся в графство Кайнтервайлд! Там живёт древний демон, который всего несколько столетий назад переродился в своём новом теле. Разумеется, я лишь слышал о нём, сам лично я с ним не знаком.

– Замечательно… – Элл закатил глаза и последовал за Акирой.

Так и началось долгое путешествие тёмного бога. Путь до графства занял чуть больше пятидесяти дней, и за это время Акира успел многому научить своего юного собрата. Эллиан каждый день открывал всё новые и новые магические способности, он нашёл внутри себя безграничный дар к волшебству, обнаружил в себе неиссякаемый источник магии и немного освоил умение контролировать эту силу.

Подойдя к границе графства Кайнтервайлд, путники решили остановиться на привал. Акира одним щелчком пальцев развёл костёр и принялся высушивать свой промокший от дождя плащ. Внезапно Эллиан атаковал светлого бога, запустив в него тёмно-фиолетовую энергетическую сферу.

– Усиливай контроль! – спокойно проговорил Акира, перехватив сферу и уничтожив её в своей ладони. – Перехватив контроль над твоей магией, я могу завладеть твоим телом и даже разумом!

Эллиан внезапно поднялся над землёй и начал кружить в воздухе, ведомый движением лишь одного пальца Акиры.

– Хватит! – Элл повис на дереве, зацепившись плащом за ветку. – Сними меня отсюда!

– Снимай себя сам! – Акира ухмыльнулся и медленно пошёл в глубь леса на поиски более удобного для ночлега места.

Повертевшись несколько минут, Эллиан, наконец, упал с дерева на землю. Встав на ноги и отряхнувшись, он выпрямился и увидел девушку, которая словно из ниоткуда появилась прямо перед ним. Она была одета в пышное цыганское платье с красными цветастыми юбками, увешанными множеством звенящих цепочек и колец. На груди девушки висели золотые и красные ожерелья с крупными бусинами.

– Путник, постой! – обратилась девушка к Эллу, глядя на него огромными изумрудными глазами, выделяющимися на смуглом покрытом веснушками лице.

– Чего тебе? – буркнул Эллиан, с трудом оторвав взгляд от её глаз.

– Хочешь, погадаю? – девушка собрала свои длинные кучерявые тёмные волосы и завязала их разноцветной лентой. – Я – гадалка!

– Нет! – Элл развернулся и пошёл вслед за Акирой.

– Я вижу, что ты идёшь домой! Твой путь будет долог и сложен, но ты придёшь туда, ты вернёшься домой! И твой дом никто не увидит, но все будут знать и почитать его.

– Послушай! – Элл обернулся и взглянул на гадалку. – У меня нет денег! А если бы и были, я бы тебе ни медяка не дал! Потому, что я иду вовсе не домой!

– Твой путь домой уже начался, просто ты об этом ещё не знаешь, – девушка прижалась к барду, внимательно разглядывая его лицо.

– Элл? – из-за большого дерева вышел Акира и с недоумением смотрел на них с незнакомкой.

– Ещё один путник! – девушка отстранилась от Эллиана и подошла к светлому богу. – А тебе погадать?

– Я вполне чётко вижу своё будущее, благодарю, – Акира положил руку на плечо Эллиана и увёл его в лес.

Присев у костра, Акира бросил травы в кипящую в котелке воду, чтобы заварить чай.

– Что за девушка? – спросил Акира у тёмного бога.

– Не знаю, ненормальная какая-то, – пробубнил Элл в ответ. – Попрошайка, скорее всего.

– Красивая попрошайка, – ухмыльнулся Акира, помешивая чай.

– А вот и я! – громко объявила себя гадалка, сев на бревно напротив магов.

– Я же говорил, у нас нет денег! – Эллиан развёл руками. – И судьбу нам тоже не надо предсказывать!

– Я поймала белку! – девушка кинула мёртвую тушку зверька прямо в костёр.

– Кто ж так готовит белок? – Акира снял с костра котелок, опасаясь, что следующая белка окажется прямо в нём. – Будешь чай?

– Пожалуй, – согласилась девушка. – Когда мы будем есть?

– Мы? – спросил Акира.

– Есть? – воскликнул Элл.

– Ну да, у вас же есть еда?

– На самом деле, мы в основном пьём чай или ягодные отвары, еды у нас с собой нет, прости, – дружелюбно ответил Акира. – Но ты только что спалила белку, которую могла бы съесть на ужин.

– А я вообще не представляю, как можно засовывать что-либо внутрь себя, – скривился Элл.

– Ну да, – ответил Акира с ухмылкой. – Зато ты прекрасно представляешь, как можно в себя что-либо вливать!

– Это другое! – воскликнул Элл, наливая чай в небольшие железные кружки.

– Значит, вы совсем не питаетесь, – медленно сказала девушка, приняв кружку с чаем из рук Элла. – Да вы прямо настоящие колдуны!

– Мы странствующие барды! – сказал Эллиан, указав на стоящую в стороне миндолу. – Я пою, а мой друг танцует!

– Что? – Акира подавился чаем.

– О, покажите мне ваш номер! – девушка радостно захлопала в ладоши. – Прошу!

Эллиан заиграл одну из своих быстрых песен, гадалка вскочила с бревна и принялась танцевать, размахивая широкими юбками. Подойдя к Акире, она взяла его за руки и потянула к себе, призывая присоединиться к танцу.

– Я сегодня не в форме, – серебряноволосый бог покачал головой, но девушка настояла на своём и заставила его подняться на ноги.

– А ты неплох! – рассмеялся Элл, глядя на неуверенные движения своего друга под звонкие струны миндолы.

Допив травяной чай, путники устроились на ночлег под большим деревом. Им пришлось отдать свои плащи девушке и спать на голой траве, но это их совершенно не заботило. С улыбками на лицах они втроём лежали на спине и смотрели на звёздное небо.

– Пожалуй, надо загадать желание! – рассмеялась гадалка. – Ведь я лежу между двумя молодыми богами! Я между двух лун!

– Что? – воскликнул Элл, не поверив своим ушам.

– Откуда ты знаешь про нас? – Акира резко подскочил, уставившись на гадалку.

– Так я же специально пришла проводить вас до особняка, я разве не говорила?

– Кто ты такая? – спросил Эллиан.

– А я что, не представилась? – с удивлением в голосе воскликнула девушка. – Простите меня, совсем забыла о манерах! Я Эсмира Кайнтервайлд! Добро пожаловать в моё графство!

– Так ты и есть перерождение великого демона? – ошарашено спросил Акира.

– Что? Я? – Эсмира звонко рассмеялась. – Нет, я его сестра. Родион ожидает вас, поэтому послал меня за вами. И ещё, называйте меня Эмми!

– Я Кир, а это Элл, – представился светлый бог, всё еще пристально глядя на девушку.

– Я знаю! – улыбнулась Эмми. – Я же гадалка! А теперь давайте спать, завтра к полудню мы будем уже на месте.

Элл и Акира проснулись на рассвете от громкого стука ложки о котелок и странного неприятного запаха.

– Эмми, что ты делаешь? – поинтересовался Акира, глядя на то, как девушка что-то яростно перемешивала в висящем над костром котелке.

– Я отправилась на охоту, но мне никого не удалось поймать, – ответила гадалка. – Зато я собрала орешки, и решила пожарить их нам на завтрак.

– Эмми… – Акира заглянул внутрь котелка. – Это беличий помёт.

– Огни небесные! – Эллиан скривился от отвращения, после чего сделал глоток эля и умылся водой из фляги.

– Ну, тогда давайте сегодня обойдёмся без завтрака! – улыбнулась Эсмира. – Кстати, Кир, почему бы нам не воспользоваться твоей магией перемещения?

– Что? – Эллиан подбежал к Акире. – Ты владеешь магией перемещения, а мы столько дней шли пешком по лесам?

– Но мне же нужно было обучить тебя основам волшебства! – объяснился Акира. – Иначе ты бы не успел всему этому научиться!

– Ты просто невыносимый! – прошипел Элл.

– Ладно, предлагаю собраться и переместиться особняк Кайнтервайлд, – сказал Акира, упаковывая посуду и фляги в дорожные сумки.

Они втроём взялись за руки, и Акира перенёс их во внутренний двор небольшого тёмного замка с остроконечной крышей и одной высокой башней.

– Как-то здесь жутковато, – признался Эллиан, рассматривая открывшийся перед ним мрачный пейзаж. – Этот древний демон, откуда он знал, что мы идём к нему?

– Я ему сказала! – ответила Эмми непосредственным тоном. – Я же гадалка!

– Ты видишь слишком уж далёкое будущее, – с сомнением в голосе ответил Элл.

– Все говорят, что я ведьма, – Эмми подмигнула тёмному богу и направилась к главному входу в поместье.

Открыв тяжёлую металлическую дверь, путники оказались в большом тёмном зале. Высокие окна были занавешены плотными тёмно-зелёными шторами, на потолке висел огромный чёрный канделябр без единой свечи, посередине зала стоял большой прямоугольный стол, заставленный старой покрытой пылью посудой. Единственным источником света был огонь в каменном резном камине в другом конце зала.

– Кир, – прошептал Эллиан, скрипя старыми деревянными половицами под подошвами сапог. – Кажется, мне пора!

– Стоять! – Акира положил руку на голову тёмного бога, остановив его побег. – Не бойся, это же всего лишь старый дом!

– Прошу прощения! – воскликнула Эмми, и повсюду раздалось эхо её голоса. – Мы давненько не прибирались!

– Давненько – это сколько тысяч лет? – Эллиан поморщился, убирая со своего носа паутину, в которую он случайно влез, проходя в глубь зала.

– Род! – закричала Эмми. – У нас гости!

– Юные боги Нового Диатримеса! – раздался низкий бархатный голос из темноты. – Рад приветствовать вас в своём скромном жилище!

– Господин! Я – Акира Сильдара! – Акира поклонился в знак почтения. – Это мой юный тёмный брат Эллиантар… Элл?

Элл успел сделать несколько шагов назад, и уже было приготовился к самому быстрому забегу в своей жизни, как его запястья коснулась тёплая рука Эсмиры.

– Не будь трусом! Мой брат не кусается! – добродушно сказала девушка.

– Трусость и нежелание сдохнуть – это разные вещи! – нервно произнёс Элл.

– Эллиантар, мой молодой господин! – демон вышел из тени и поклонился Эллиану. – Родион Кайнтервайлд, к вашим услугам!

Могущественным демоном оказался высокий смуглый мужчина на вид чуть старше Акиры, одетый в длинный чёрный плащ. Заострённые концы его продолговатых ушей, слишком больших даже по меркам эльфов, торчали из-под длинных прямых тёмных волос. Эллиана поразила исходящая от Родиона тёмная сила, колоссальная мощь, которую он прежде никогда не испытывал. Акира начал задыхаться от столь мощной тёмной ауры демона и отошёл на несколько шагов в сторону. Эллиан же, напротив, чувствовал себя, будто рыба в океане, окунувшись в кромешные волны этой первородной магии, питаемой очень тёмным и далёким источником.

– Утро доброе, дяденька, – Эллиан не знал, как ему стоит себя вести, ведь ещё недавно пьяницы и разбойники поливали его из своих кружек и закидывали тухлыми помидорами, а сейчас древний великий демон стоял перед ним в поклоне.

– Я готов сопровождать вас в Нижние Миры! – Родион выпрямился и оказался на полторы головы выше Элла.

– Как? – буркнул Эллиан, высоко задрав голову, чтобы увидеть лицо демона в темноте. – Прямо сейчас?

– Когда пожелаете, молодой господин, – учтиво ответил демон. – Вы, наверное, устали с дороги! Можете чувствовать себя как дома в нашей скромной обители!

Родион хлопнул в ладоши и под потолком зажглись сотни маленьких фиолетовых огоньков, осветивших своим тусклым светом паутину, ветхие шторы, пыльные канделябры и дырявый пол, и от этого обстановка в особняке стала ещё более жуткой.

– Если позволите, господин, – кашлянул Акира. – У вас тут немного, как бы сказать, мрачновато! Вы тяжело переносите дневной свет?

– Я к нему уже привык, иногда я даже гуляю в саду, но в темноте моим глазам гораздо привычнее. Если вам нужен свет, давайте откроем окна!

– Мы были бы вам очень признательны, – сказал Акира, выпрямив руки в стороны, и все шторы в зале разом распахнулись.

С помощью магии Акира собрал всю многовековую пыль в облако и поднял её вверх, превратив каждую пылинку в крошечный сверкающий серебром кристаллик. Через минуту среди фиолетовых огней под потолком витало яркое серебристое облако, освещая всё вокруг своим волшебным сиянием. Акира также применил восстановительную магию и залатал дыры в полу, чтобы Эллиан ненароком не провалился в одну из них.

– Ва! – воскликнула Эмми. – Братец, ты только посмотри! У нас теперь королевский дворец!

– Прошу за мной, – сказал Родион, с холодным безразличием взглянув на преобразования своей гостиной.

Демон повёл их в глубь особняка. Они молча спустились по крутой каменной лестнице и оказались в библиотеке без окон. Свечи тускло освещали небольшое помещение, забитое книгами, свитками и различными тёмными артефактами.

– Нет окон – нет проблем, – пробормотал Эллиан, со страхом озираясь по сторонам.

– Присаживайтесь! – сказал Родион сухим приказным тоном, указывая на пыльную кушетку. – Эллиантар, сколько вам лет? Вы родились в один день с Новым Диатримесом, верно?

– Да, верно, мне пять тысяч сто восемнадцать лет, но я очень долгое время существовал в виде планеты. В холодном безжизненном космосе нет понятия времени, поэтому четыре тысячи лет там пролетели для меня довольно быстро. Семьсот пятнадцать лет назад я создал себе это тело и перенёс в него своё сознание.

– Почему вы решили создать аватар и появиться именно здесь?

– С самого начала меня притягивал свет звезды нашего Верховного Бога, я тянулся к нему и немного переместился в пространстве. Затем я узнал, кто такие люди, и как они живут, и решил попробовать пожить среди них.

– Ты общался с другими богами?

– Нет, господин, они никогда не вступали со мной в контакт … Пока я не встретил Кира.

– Акира, – Родион повернулся к серебряноволосому богу. – Ты ведь жил ещё в Старом Диатримесе? К сожалению, мне не довелось пережить Великий Конец, я немного не успел и возродился в новом теле шестьсот лет назад. Как это было?

– К сожалению? – Акира поднял бровь. – Все, кого я знал, погибли! Мои друзья, товарищи, их близкие! Бэрн, Алисия, Эвиден… Их всех поглотило ничто!

– Тёмные боги разрушили ткань мироздания, я читал об этом, – подтвердил Родион. – Но ведь многих удалось спасти, почему ты не помог своим друзьям?

– Мой отец, Верховный Бог Сакрон, призвал меня к себе, и я помогал ему в создании нового мира на базе Диатримеса. Мы спасли всех, кого смогли, и переместили в новый мир. Но в числе спасённых не оказалось моих друзей, к сожалению.

– Я видел твою планету на небесах, Сильдару, в старом мире её не было видно так близко.

– Да, она теперь является луной и защищает тонкую ткань нашего мира. Она также связана энергетической цепью с лунами других основных планет.

– Но ты хочешь взгромоздить на небо ещё одну луну, я правильно понимаю? Ты не боишься, что тёмная энергия Эллиантара станет губительной для молодого мира?

– Напротив, она дарует полный баланс нашему миру. Катастрофа случилась по вине тёмных богов, они нарушили баланс сил! Я боюсь, что теперь светлые боги могут повторить ту же ошибку.

– Как вы защитили ткань мира?

– Высшие боги создали семь проекций Нового Диатримеса, назвав их именами цветов: синий, красный, зелёный, жёлтый, лиловый, серый и белый. Семь совершенно разных, но похожих, словно близнецы, миров с разной плотностью ткани мироздания: от чёрного до белого. Чёрным они назвали Новый Диатримес с самой тонкой тканью, в которой легко перемещаться из одной точки в другую и использовать магию. Белым Светом они назвали мир с самой прочной и толстой тканью, в котором невозможна никакая магическая активность. Все семь проекций существуют параллельно друг другу, тем самым защищая основной мир, в котором мы с вами сейчас находимся.

– И ты решил, что раз в среде Диатримеса можно легко использовать магическое искусство, почему бы не распространить его среди обычных людей? – спросил Родион, пытаясь дотронуться до кристалла в навершии серебряного посоха Акиры, но кожа на его пальцах задымилась и покрылась ожогами. – Почему ты считаешь, что дарованная вами магия будет полезна?

– Я просто подумал, это могло бы сделать наш мир могущественнее. После Великого Конца я решил странствовать и побывал во многих Верхних Мирах, таких, как Нурд, Иридас или Антлия. Знаете, что я там увидел? Развитые цивилизации! Они называют это технологиями! Огромные железные корабли, стеклянные здания, искусственный интеллект, телепорты и оружие! Оружие массового поражения, основанное на энергомассе!

– Возможно, для развития требуется не столько магия, сколько знания? – предположил Родион.

– Разумеется, знания нам тоже необходимы, но без магии многое представляется невозможным. Взять хотя бы продолжительность жизни нашего населения, что можно успеть изучить за сто-двести лет? Магия сделала бы жизнь своих обладателей долгой или даже вечной, и у людей хватало бы времени на изучение волшебства, и с помощью накопленных знаний они смогли бы делать новые открытия! Таким образом, магия ускорила бы процесс развития нашей цивилизации. Я боюсь, что грядёт война, и мы к ней не готовы!

– Что ж, война и вправду грядёт, – Родион подтвердил опасения Акиры. – Моя сестра видит будущее, как вы уже поняли. Но она также видела, что однажды Новый Диатримес станет великим миром с двумя лунами, с бесчисленными союзниками, военными базами и обширными территориями по всей Глобальной Вселенной. У нашего мира будет множество названий на разных языках, одно из них – Блэклунд, мир под чёрной луной.

– Звучит оптимистично, – ответил Акира. – Но нам нужно начать с малого! Я нашёл нашу чёрную луну грязным и пьяным, дерущимся с алкашами в какой-то вонючей таверне.

– Они отобрали мою миндолу! – воскликнул Эллиан в своё оправдание.

– Хорошо, что ты привёл мальчика ко мне, – тихо сказал Родион, внимательно рассматривая Элла. – И вы оба должны понимать, что находитесь почти в самом низу иерархии богов, и первое время вас никто даже слушать не станет.

– Я вообще не так давно узнал, что я – бог, – отмахнулся Элл.

– С вашего позволения, я бы поднялся наверх, – вяло произнёс Акира, изо всех сил стараясь не потерять сознание от огромного количества витающей вокруг тёмной энергии демона. – Нужен свежий воздух.

– Разумеется, – Родион поднялся со стула и вышел из библиотеки, чтобы дать светлому богу возможность отдышаться и прийти в себя.

Эллиан медленно прохаживался по библиотеке, рассматривая книги на неизвестных древних рунических языках, некоторые из которых жглись у него в руках.

– Элл, помоги, – прошептал Акира, не в силах больше сидеть среди книг и артефактов Нижних Миров.

– Вот старикашка немощный! – Эллиан подставил плечо своему другу и медленно повёл его наверх по лестнице.

– Я посмотрел бы на тебя, окажись ты на моей луне среди артефактов Верхних Миров!

– Нам с тобой нужно тренировать выносливость и устойчивость к другим видам энергии, – предположил Элл.

– Нам с тобой ещё очень многое нужно тренировать, жизни не хватит!

На следующий день Родион и Эллиан отправились в Згар, один из Нижних Миров. Небо над их головами было окрашено едким красным цветом, в воздухе летал пепел, и пахло серой. Эллиан начал задыхаться от недостатка кислорода, в его глазах потемнело, и он упал на серую землю.

– Эллиантар! – тёмный бог отдалённо слышал голос демона сквозь шум в ушах. – Ты – не твоё тело! Ты планета в другой Вселенной, и на самом деле ты сейчас находишься в космическом вакууме, а не в Згаре!

Эллиану пришлось на доли секунды перенести сознание в своё настоящее воплощение, в тёмную планету вдали от центра Диатримеса, прежде чем его разум осознал, что он находится в аватаре, и воздух ему вовсе не нужен для поддержания жизни. Элл открыл глаза и посмотрел на возвышавшегося над ним Родиона.

– Идём уже! – демон бесцеремонно схватил Эллиана на шиворот и поволок в сторону огромного чёрного замка.

– Куда ты меня тащишь? – хрипло спросил Элл, пытаясь прийти в себя.

– Я здесь жил когда-то очень давно, – Родион пинком открыл массивную створку резных железных ворот и затолкнул Элла на территорию крепости. – Нам нужно кое-что забрать.

Вокруг замка кишели мелкие демоны, на пиках остроконечной крыши восседали два массивных красных дракона. Увидев незваных гостей, демоны зашипели и кинулись в атаку, один из драконов издал боевой клич. Эллиан вскарабкался на верхушку высокой замковой ограды, где, зажмурившись от страха, жалел, что не взял с собой дубинку или хотя бы миндолу. Вспомнив уроки магии Акиры, Элл создал в правой руке тёмную энергетическую сферу и метнул её в одну из мелких тварей, пытавшуюся залезть на ограду и укусить его за ногу. В ту же секунду его сфера объяла существо чёрным пламенем и превратила в прах.

– Ках Ир Айнх! – прошипел Родион, и его низкий голос глубоким эхом раздался по всей территории крепости.

Демоны в страхе разбежались в разные стороны, драконы мгновенно взлетели в небо и скрылись из виду. Сказанные древним демоном слова вызвали у Элла такое трепещущее чувство ужаса, что он изо всех сил пытался побороть в себе желание присоединиться к куче нечисти и убежать от Родиона.

– Идём! – прогремел Родион, направляясь к входу в замок.

Эллиан неуклюже слез с ограды, разорвав себе штанину об один из пиков, и робко последовал за своим жутким спутником, на всякий случай, проверив прядь своих длинных чёрных волос, не поседели ли они ненароком.

– Это было какое-то мощное заклинание? – тихо спросил Элл.

– Нет, я лишь попросил их уйти, – прохрипел демон, открыв дверь замка. – Это древний язык, тебе обязательно придётся его выучить.

– Понял, – промямлил Элл, входя внутрь заброшенного строения. – А здесь всегда так мрачно? На небе когда-нибудь бывает солнце?

– Солнце? – гулко рассмеялся демон. – Здесь нет солнца.

– Понял, – сглотнул Эллиан, глядя на копающегося в груде книг Родиона.

– Все Нижние Миры непланетарны, – пояснил демон. – Вселенная у них другого типа, она слоевая.

– Слоевая? – Элл взглянул на демона непонимающим взглядом, чем вызвал у него раздражение.

– Многоуровневая! Мир состоит из бесконечной поверхности, которую ты видишь перед собой, здесь нет планет или звёзд, нет космического пространства, лишь поверхность. Каждый Нижний Мир состоит из нескольких уровней, которые, словно слои, расположены один над другим. Из одного уровня в другой можно попасть с помощью врат, или простым перемещением.

– Не слышал о таком… – буркнул Элл, взяв в руки один из древних свитков, который тотчас засветился алым сиянием в его руках.

– Ничего не трогай… – Родион обернулся на тёмного бога, и его глаза расширились от удивления. – Ты так легко активировал этот свиток?

– Да я просто взял его в руки! Сначала эти непонятные значки засветились, а потом и он весь, – Элл поспешил положить свиток обратно на место. – Я что-то испортил, да?

– Нет, всё в порядке, – ухмыльнулся Родион. – Просто обычно на изучение активации подобной магии уходят сотни лет. Теперь я уверен, что Акира не ошибся в своём выборе.

– А что мы ищем? – робко поинтересовался Элл.

– Карту, нужно понять, где искать камни, способные передавать твою энергию. Один камень будет на твоей луне, а другой у тебя в посохе.

– А можно мне захватить пару книг отсюда?

– Бери всё, что сможешь унести.

Эллиан принялся выбирать наиболее понравившиеся ему книги и набивать ими сумки. Родион, наконец, нашёл нужную ему схему и велел Эллу идти за ним на второй этаж по полуразваленной лестнице. С трудом волоча тяжёлые сумки, тёмный бог оказался в большом круглом помещении, стены которого были увешаны бесконечными стеллажами и полками, на которых лежали различные камни, минералы и кристаллы.

– Ну, давай! – сказал Родион.

– Что… давай? – спросил Эллиан, не понимая, чего от него хотел демон.

– Ищи свой камень! Наполни комнату своей энергией, чтобы камни почувствовали тебя.

– Это как? – кашлянул Элл, поставив тяжёлые сумки на пол.

– Ты что, никогда не чувствовал в себе прилив сил? Вокруг тебя ни разу не клубилась твоя тёмная энергия? Не плясали созданные тобой тени? Не мерк свет?

– Бывало несколько раз, когда меня сильно злили, – признался Элл, вспомнив недавний случай в таверне.

– Вспомни то чувство и выпусти свою энергию наружу! Однако помни, эмоции не должны влиять на твою силу, ты должен научиться контролировать свою магию, иначе однажды ты так всех вокруг случайно погубишь.

Контроль… Элл слишком часто слышал это слово в последнее время на тренировках с Акирой, теперь и Родион заладил то же самое. Эллиан сконцентрировался и вспомнил чувство, которое рождалось в нём, когда его силы выходили из-под контроля. Но на этот раз он полностью управлял своей энергией, не позволяя ей взять над ним верх. Закрыв глаза, Эллиан выпустил из ладоней сгустки тьмы, которые в тот же миг расползлись по всему помещению.

– Отлично! – похвалил его Родион. – Теперь попробуй притянуть к себе камни со стеллажей, посмотрим, какие из них тебе удастся сдвинуть с места.

К огромному удивлению Родиона, абсолютно все минералы и горные породы покинули свои места на полках и медленно поплыли по воздуху, окружив молодого мага со всех сторон.

– Что, прямо все? – удивлённо проговорил демон. – Ладно, теперь усиливай давление и постарайся разрушить все эти камешки! Уничтожь их!

– Вы уверены, что так надо? – недоверчиво спросил Эллиан.

– Да, давай! Направь на них всю свою силу!

Эллиан снова закрыл глаза, и на этот раз дал волю своей силе, направив энергетические волны на каждый вращающийся вокруг него минерал. В следующую минуту все камни и кристаллы треснули или вдребезги разбились, оставив после себя облака пыли.

– Кажется, я всё испортил… – Эллиан испуганно озирался по сторонам. – Простите…

– Я собирал эту коллекцию миллионы лет… – ошеломлённо проговорил Родион. – Ради этого момента! Ты даже не представляешь, какая сила дремлет в тебе!

– Да я особо не напрягался…

– Посмотри, – Родион подошёл к кучке разбитых камней и принялся что-то раскапывать среди осколков. – Вот он, единственный, способный выдержать потоки твоей энергии.

Эллиан аккуратно положил чёрный глянцевый минерал в свою ладонь и пристально всмотрелся в его глубины, в которых будто бы дымились сгустки тьмы.

– И что теперь? Возвращаемся? – спросил Элл.

– Нет, теперь нам нужно найти большой такой камень! – Родион внимательно изучал карты минералов. – И у меня плохие новости… Нам нужно в Абисс.

– Это бездна? Один из Нижних Миров?

– О, да, и, пожалуй, самый неприятный!

Родион поставил защитное поле на себя и на Эллиана, после чего переместился вместе с ним сразу на глубинные уровни бездны.

Сначала Эллиан ощутил гулкий звон в ушах, а затем толщи мироздания с невероятной силой обрушились на него, пригвоздив к земле. Вокруг царила кромешная тьма, но Эллиан отчётливо видел яркий силуэт стоящего перед ним Родиона.

– Тебе придётся часто сюда спускаться, – произнёс демон, используя телепатическую связь. – Так что привыкай к давлению.

Эллиан попытался поднять руку, но не смог. Он едва выдерживал на себе колоссальное давление, в то время как Родион двигался быстро и беспрепятственно, словно бы вовсе не замечая натиск бездны. Демон одной рукой поднял Элла с земли и, запрокинув его на своё плечо, направился к большой скале. Зайдя в пещеру, они оказались в глубоком тоннеле, ведущем к недрам горы. Эллиан безжизненно висел на плече Родиона не в силах пошевелиться, из его носа текла кровь, оставляя алый след на полу пещеры. В ушах молодого бога стоял невыносимый звон, перед глазами висела непроглядная тьма, он не имел ни малейшего представления, куда его тащит демон и как оттуда выбраться.

Вскоре они дошли до огромного чёрного сталагмита, будто вырывающегося из земли и стремящегося ввысь к куполу пещеры. Родион посадил Элла на пол, прислонив его спиной к каменному выступу, и принялся изучать минерал.

– Нам нужно хотя бы пять таких сталагмитов, тебе нужно переместить их на свою планету, – пояснил Родион, глядя на неподвижно сидящего Эллиана. – Ты слышишь меня? Давай уже привыкай к этому месту!

Эллиан ничего перед собой не видел: ни сталагмита, ни пещеры, лишь алые очертания Родиона, сила энергии которого была настолько велика, что её можно было увидеть даже в кромешной тьме. Эллиан попытался издать звук, но получился лишь слабый хрип.

– Ты должен использовать ментальную связь! – крикнул голос Родиона в его сознании. – Не пытайся говорить, я всё равно тебя не услышу.

Эллиан не мог сдвинуться с места, он едва находил силы, чтобы поддерживать себя в сознании. Собрав в себе последние крупицы энергии, Эллиан телепатически передал демону координаты своей планеты в Новом Диатримесе. Родион выставил руки перед собой и аккуратно переместил весь сталагмит из пещеры Абисса на планету тёмного бога.

Проделав те же действия с остальными тремя сталагмитами, Родион принялся искать последний, спускаясь всё глубже в недра горы. Эллиан по-прежнему болтался на широком плече демона, и с каждой минутой силы покидали его, а рассудок гас.

– Вот он, последний! – Родион направился к огромному конусообразному минералу, но быстро отступил назад и спрятался за каменным выступом. – Это плохо! Это очень плохо!

Вокруг сталагмита кишели бестелесные глубинные демоны, по внешнему виду напоминавшие серую рябь в воздухе.

– Взгляни на них внимательно! – Родион поднял Эллу голову и заставил посмотреть на полупрозрачные серые энергетические помехи. – Запомни! Никогда не вступай с ними в бой! Даже не пытайся! Эти создания намного сильнее нас с тобой вместе взятых, они бы уже давно захватили миры, если бы могли существовать где-нибудь ещё, а не только в среде глубинной бездны. Сейчас я незаметно постараюсь переместить нас вместе с минералом в Диатримес, но из-за резкого скачка давления ты потеряешь сознание. Ничего не бойся и постарайся контролировать давление своего тела.

Родиону удалось подняться вместе с Эллианом и последним сталагмитом из слоя Нижних Миров, и через несколько секунд они оказались в особняке Кайнтервайлд. Огромный минерал рухнул на деревянный пол, полностью проломив его и провалившись в подвал. Родион аккуратно передал безжизненного тёмного бога в руки Акиры, после чего грациозно присел в ветхое кресло и погрузился в глубокий беспамятный сон.

Эллиан очнулся лёжа на большой скрипящей кровати, которая стояла по центру пыльной комнаты. Он был окружён старыми выцветшими портретами неизвестных людей, на полу были раскиданы старые платья, дырявые занавески и покрывала. Эллиан повернул голову и увидел два огромных изумрудных глаза с вертикальными кошачьими зрачками, внимательно следивших за ним. Прищурившись, он увидел, что глаза принадлежали Эсмире, и немного успокоился.

– О, эта бесконечность твоих чёрных глаз! – девушка провела пальцем по лицу бога. – Ты так красив!

– Что? – хрипло произнёс Эллиан, не понимая, что происходит.

– Но твоё место не со мной и не здесь! – вздохнула Эсмира, положив голову ему на грудь. – Твоё призванье – стать луной!

Эллиан был несказанно рад услышать подобное предсказание, потому что это место нагоняло на него жуть, как и сама чудаковатая девушка. Он не привык к роскоши, всю жизнь спал в придорожных тавернах или на голой земле под открытым небом, но этот особняк казался ему совершенно непригодным для жизни, и ему хотелось поскорее его покинуть. Более того, путешествие в Нижние Миры с древним демоном оставило в нём неизгладимые впечатления, и всё, чего он хотел, это оказаться подальше от этой странной парочки и их зловещего особняка.

– Наконец-то ты очнулся! – в комнату вошёл Акира, снова застав Эмми и Элла в достаточно неловком положении.

– Ладно, я пойду приготовлю ужин! – Эмми встала с кровати и, размахивая пёстрыми юбками, поскакала к лестнице.

– Элл, между вами что-то происходит? – тихо спросил Акира, присев рядом со своим тёмным братом.

– Кир, она не в себе! – Эллиан покрутил у виска. – Валим отсюда, и поскорее! Я даже не надеялся, что вернусь живым!

– Родион рассказал мне о вашем путешествии. Знаю, что тебе было нелегко, – Акира положил ладонь на лоб Эллиана. – Но мы не можем сейчас уйти, друг мой! Мы должны довести дело до конца! Мы с Родионом вылечили тебя, но полное восстановление займёт больше года. Мы будем жить в этом особняке ещё многие тысячелетия, Элл. Родион будет обучать тебя языкам Нижних Миров и первородной тёмной магии.

– Зачем? – выпалил Эллиан. – Смысл от всех этих знаний, если жители нашего мира не смогут ими пользоваться? Первородной тёмной магией могут обладать только демоны или такие… такие, как я.

– В том и смысл, – раздался низкий голос Родиона, стоявшего в дверях. – Что только ты сможешь переписать первозданную магию и сделать её доступной для всех. А для того, чтобы перекроить бесчисленное множество схем и заклинаний, ты сначала должен сам разобраться в них.

– Только я? – воскликнул Элл. – Не правда, я – пьяница, бездомный нищий бард с пыльных дорог нашего захолустного мирка! Найдите настоящего бога, который будет поддерживать ваши безумные идеи!

– Ты и есть настоящий бог, Эллиантар! – Родион подошёл к кровати и положил на подушку чёрный глянцевый камень размером с яблоко, который Элл не смог разрушить в замке Згара. – Этот минерал, который мы с тобой нашли в глубинах бездны, называется Альд, и он будет проводником твоей энергии для всего Диатримеса. Мы установим те сталагмиты в самое ядро твоей планеты. Затем мы переместим её поближе к звезде Сакрона, нашему солнцу, и проведём энергетическую цепь с другими лунами планет Диатримеса.

– Альд… – задумчиво повторил Эллиан.

– Присядь, – повелел демон. – Выпусти свою энергию и придай ей форму посоха.

Эллиан с трудом поднялся с кровати, всё его тело жутко затекло и болело. Он закрыл глаза и выпустил клубящуюся тёмную энергию из своей левой ладони, которая за считанные секунды сформировалась в высокий чёрный металлический посох. Родион поставил круглый чёрный камень наверх посоха, и Эллиан закрепил его с помощью нескольких созданных им ветвистых металлических стеблей тёмно-серебряного цвета.

Так началось становление Альдары, чёрной луны Блэклунда. Эллиан провёл десятки тысяч лет в графстве Кайнтервайлд, обучаясь первородной магии Нижних Миров у древнего перерождённого демона. Эсмира, Родион и Акира стали для Эллиана добрыми друзьями, которые всю жизнь будут сопровождать его по нелёгкой дороге покровителя тёмного искусства. Эллиан научился всему, что мог дать ему Родион, и вскоре продолжил своё обучение, находя всё новые знания в опасных тёмных писаниях и книгах, за которыми ему приходилось спускаться в самые глубинные и потаённые уголки Нижних Миров. Изучив миллионы мёртвых языков и диалектов, Эллиан смог найти способ передачи этих знаний всем расам Диатримеса. Используя древние артефакты великих демонов, Эллиан сумел изменить схемы работы тёмной магии и адаптировать её к широкому использованию на территориях миров, не являющихся Нижними. Будучи существом, наделённым демонической силой, разумом бога и чувствами человека, Эллиантар Альдара стал тем самым проводником магической энергии между Нижними и Срединными Мирами. Изучив всё, что было возможно, Эллиан завершил свой путь домой, и вернулся на прекрасную тёмную планету в далёкой галактике, хранившую в себе его разум и душу. Он установил сталагмиты Альдары в ядро своей небольшой планеты и переместил её в Центральный Диатримес, став невидимым провожатым серебряной луны Сильдары.

Тем временем Акира продолжал своё дело и изучал магическое искусство Верхних Миров, переписывая и приспосабливая его к среде Диатримеса. Став проводником магической энергии между Верхними и Срединными Мирами, Акира Хикару Сильдара стал покровителем светлой магии и главой первого ордена магов. Новый Диатримес стал жить под двумя лунами, и вскоре жители этого молодого мира стали почитать обе луны, серебряную и чёрную. Молодые луны, хоть и находились в самом низу иерархии богов, были намного ближе к жителям мира, чем далёкие звёзды и даже чем алое солнце центральной планеты. Некоторые жители Диатримеса, практикующие тёмную магию, удостаивались чести видеть Альдару на ночном небе, и считали её невидимым покровителем и защитником их нестабильного мира. Вскоре люди начали называть Новый Диатримес другим называнием, означающим «мир под чёрной луной». Так название «Блэклунд» закрепилось в общем языке и стало неофициальным, но повсеместным называнием Нового Диатримеса.

8. Боги магии

Нимерия проснулась от шума кофеварки и приятного терпкого кофейного запаха. Утро было пасмурным, за окном шёл дождь. Нимерия не знала, столько времени она проспала, но ей совсем не хотелось выбираться из постели.

– Пора вставать! – Анастасия вошла в комнату с кружкой кофе в руках. – Нам нужно к Эллиану, он всю ночь занимался беженцами, просит подойти в их новый дом.

– Хорошо, – вяло проговорила Ним. – Тебе уже лучше?

– Да, всё, что мне было нужно – это сон, душ и кофе.

– Что такое кофе? – поинтересовалась Ним, принюхиваясь к напитку в кружке.

– Я сделаю тебе эспрессо, – сказала Стейси с тёплой улыбкой.

Крепкий чёрный кофе помог Нимерии прийти в себя после долгого сна. Затем ей пришлось переодеться в джинсы и рубашку, найденные в шкафу Анастасии, так как её кожаные доспехи привлекали к себе ненужное внимание. Стейси бережно расплела запутанные косички Нимерии и аккуратно уложила её светлые волосы. Через полчаса они вышли из дома и через парк направились в сторону автобусной остановки.

Они шли по узкой тропинке, ведущей вдоль парка к центральной дороге, когда на их пути возник тот самый мужчина в широкополой шляпе, с ног до головы укутанный в серый плащ.

– Уйди! – прогремела Нимерия и в следующую секунду уклонилась от просвистевшей мимо стрелы. – Стейс, сколько их?

– Восемнадцать, – тихо ответила Анастасия, усилив свои сенсоры и создав вокруг себя и Нимерии невидимый щит.

В следующее мгновенье на девушек обрушился шквал стрел со всех сторон. Нимерия поймала несколько стрел руками и запустила их обратно в стрелков, прячущихся в плотной листве деревьев. Стейси усилила броски Нимерии своей магией, чтобы стрелы точно смогли попасть в свою цель. Трое нападавших были обезврежены, но неподалёку открылся портал, из которого вышло ещё девять мужчин с пиратскими винтовками.

– Так это пираты из Айкополиса! – удивлённо воскликнула Стейси.

– Судя по оружию, да, я видела такие штуки у них вчера, – согласилась Ним, после чего грозно направилась к порталу.

– Будь осторожна, – предупредила Стейси.

Внезапно мужчина в шляпе сложил руки перед собой, и над его головой образовался искрящийся синий шар, ударивший молнией в Анастасию. Миртийка, выставив перед собой ладонь, отразила удар энергетическим щитом, но в ту же минуту ей на плечи запрыгнула женщина-пират, которая до этого скрывалась на ветвях дерева. Она обхватила шею Анастасии ногами, обутыми в длинные толстые кожаные сапоги с отворотами, и начала душить. Анастасия не ожидала такого нападения, её щит мог защитить только от резких атак, но удушье лишь проминало его. Она взглянула в сторону Нимерии, сражающейся с девятью пиратами, но в следующее мгновенье на неё обрушился электрический разряд, и в глазах потемнело. Колдун в шляпе и в сером плаще поднял руки вверх, готовясь к завершающему удару, женщина усилила хватку и продолжала душить. Анастасия постаралась успокоиться, но недостаток кислорода не позволял ей сконцентрироваться, и все её энергетические силы уходили лишь на то, чтобы не потерять сознание от удушья. Собрав в себе остатки сил, Стейси атаковала всех вокруг мощным телепатическим ударом, сотрясшим землю, от которого все пираты попадали с веток деревьев. Женщина, сидящая на её плечах, ослабила хватку, и Стейси сумела сбросить её, ударив кулаком в живот. Колдун потерял концентрацию и упал на землю, схватившись за голову от боли после ментального удара.

Нимерия тем временем старалась удержать пиратов ближе к их порталу, но они открыли огонь, как только увидели её. Нимерии ещё никогда не доводилось видеть огнестрельное оружие, поэтому медные винтовки с позолоченной рукоятью и шестерёнками возле спускового крючка вызывали у неё массу вопросов. Уворачиваться от пуль оказалось намного сложнее, чем от стрел, Нимерию ранили в ногу и в плечо, но несколькими прыжками она сумела подобраться вплотную к пиратам. В ближнем бою ей не было равных, но пулевые ранения сковывали движения резкой невыносимой болью. Она сумела обезоружить ближайшего противника, выбив у него из рук оружие быстрым движением ноги снизу, подпрыгнув и встав на руки, после чего она завершила атаку ударом ноги по лицу обезоруженного пирата. Схватив винтовку, она выстрелила в одного из пиратов, пытающихся её атаковать, но промахнулась, поскольку не смогла точно прицелиться, одновременно уходя от пуль. В следующее мгновение сзади на неё напал один из пиратов, пытаясь отрубить ей голову большой двуручной секирой, Нимерия успела упасть на землю и перевернуться на спину лицом к противнику, блокировав ногами удар секиры. Противник был силён, а на Ним не было привычных доспехов, но она сумела найти в себе силы и резким скручивающим рывком ступней вырвала секиру из рук пирата. В следующее мгновение Нимерия получила удар винтовкой по голове, и перед глазами всё потемнело. Она перекатилась влево, уходя от следующего удара пирата, стоящего позади неё, как вдруг увидела сгущающиеся чёрные тучи на пасмурном небе. Она решила, что это последствия удара по голове, но пираты тоже заметили это странное явление и в недоумении подняли головы вверх. В парке стало очень темно, чёрная пелена покрыла небо над ними, быстро сгущаясь и образуя подобие воронки.

В воздухе показалась парящая фигура человека, одетого в длинную чёрную мантию с глубоким капюшоном, из-под которого развивались длинные чёрные волосы. Когда человек опустился на землю неподалёку от Нимерии, стало видно, что это был мужчина. Полы плаща, полностью окутывающего мага, опустились и покрыли собой землю вокруг него, волосы опустились на грудь, переливаясь чёрным глянцем и ниспадая почти до колен. На его шее блестела серебряная застёжка плаща с руной, представляющей собой вертикальную линию и незавершённый круг в её верхней части и символизирующей орден чёрных магов Блэклунда.

Нимерия приняла боевую стойку, в растерянности ожидая возможной атаки со стороны чёрного мага. В следующий момент он поднял левую руку, увешанную кольцами из тёмного серебра с различными рунами, и все девять пиратов, с которыми пару минут назад сражалась Ним, взлетели в воздух, барахтаясь и вопя.

– Больше никогда не ступайте на земли Блэклунда! – тихо сказал маг красивым певучим голосом на общем языке, но его слова прозвучали у каждого в голове на родном диалекте.

Лёгким движением кисти левой руки чёрный маг бросил девятерых пиратов в их портал, после чего полностью закрыл его, сжав руку в кулак. Затем он неспешно направился в сторону Стейси, которая несколько минут назад атаковала всех стоящих вокруг неё мощным ментальным ударом. Колдун в сером плаще успел прийти в себя и встал перед чёрным магом, готовясь к нападению. Он поднял руки и направил на мага шквал ветра с разрядами молний, сорвавший капюшон с головы неизвестного. К удивлению Нимерии, неизвестным чёрным магом оказался Эллиан, который за день до этого произвёл на неё совершенно иное впечатление. Только сейчас она сумела разглядеть в нём необъяснимую привлекательность. Исходящая от него энергетическая мощь, идеальные черты лица и волосы, словно из чёрного шёлка, вызывали в ней непреодолимое чувство восторга.

Эллиан неторопливо шёл сквозь шквал ветра навстречу колдуну, не придавая большого значения летящим в него электрическим разрядам. Подойдя вплотную, Эллиан поднял правую руку и ладонью вобрал в себя всю магическую энергию колдуна, заставив его без сил упасть на колени. Семнадцать пиратов были полностью обездвижены, застыв вокруг Анастасии, словно статуи.

– Если вы ещё хоть раз зайдёте на территорию Блэклунда, – сказал Эллиан спокойным голосом, – я вас убью.

Бог магии с необычайной лёгкостью открыл портал, ведущий в Айкополис, и едва заметным движением руки отправил туда всех прибывших пиратов вместе с серым колдуном.

– Спасибо! – сказала Анастасия, подойдя к Эллу, и отряхиваясь от пыли и грязи.

– Я вас заждался, – ответил бог, – решил подъехать к вам и увидел, что у вас тут целый бой развернулся!

– Мог бы разобраться с ними и без всего этого пафоса! – ухмыльнулась Стейси.

– Я не сразу понял, что это лишь пираты, поэтому не хотел раскрывать себя. Думал, прикинусь простым магом, вот и натянул капюшон пониже.

– Простым магом? – кашлянула Ним.

– Идём к машине, я вас подвезу до дома беженцев, – Эллиан направился к главной дороге через парк.

Нимерия медленно похромала за Эллом, пытаясь скрыть свои раны, но боль была невыносимой. Анастасия остановилась, чтобы подождать Нимерию, и, обернувшись, заметила пятна крови на её джинсах и рубашке.

– Ним! – воскликнула Стейси, подбежав к подруге. – Прости, мы совсем не заметили, что ты ранена! Держись за меня! Дойдём до машины, и я тебя вылечу.

– Да всё в порядке! – буркнула Ним. – Эти царапины стыдно назвать ранением.

Анастасия взяла Нимерию под руку и повела вдоль парка, следуя за Эллианом. Дойдя до главной дороги, девушки увидели большой чёрный внедорожник, за рулём которого сидела молодая девушка и что-то листала в своём телефоне. Элл открыл заднюю дверь и помог Нимерии сесть в машину, Стейси села рядом и незамедлительно принялась вынимать пулю из её бедра с помощью магии.

– Гони! – сказал Эллиан девушке, сев на переднее пассажирское сидение.

– Привет! – радостно воскликнула симпатичная незнакомка, обернувшись назад, после чего показала правый поворотник и резко выехала на дорогу.

– Да ты вперёд смотри! – рявкнул Эллиан.

– Тебе, наверное, очень больно! – девушка продолжала вести автомобиль, глядя на раненую Нимерию на заднем сидении.

– Мы все умрём! – взвыл Элл и попытался выхватить руль у девушки, но она лишь покомфортнее развалилась на водительском сидении, отпихнув локтём Эллиана и прибавив скорость.

– Так что у вас произошло? – спросила девушка, поправляя небрежно уложенные чуть волнистые волосы тёмно-каштанового цвета. – На вас напали?

– Напала шайка пиратов с каким-то магом недоучкой, – отмахнулся Элл.

– И ради этого ты надел свой парадный костюм? – рассмеялась девушка, потеребив чёрную мантию Элла.

– Я думал, что на них напал кто-то из Иридаса, – пробурчал маг, – вот и появился при всём параде.

– Кстати, меня зовут Эстер, – девушка обратилась к Нимерии, взглянув на неё большими чёрными глазами. – Я – дочь Эллиана.

– Дочь? – вскрикнула Нимерия одновременно от удивления и от боли после вытащенной Анастасией пули из её плеча. – Вы выглядите ровесниками.

– Что ты, мне всего лишь семнадцать лет, а моему отцу четыре с половиной миллиарда! Просто он пользуется косметикой! – звонко рассмеялась Эстер, круто повернув на второстепенную дорогу. – А тебя как зовут? Я слышала, ты личный воин принцессы Иомаранта?

– Ним.

– А ты немногословна! – с улыбкой добавила Эстер, заехав в живописный район и остановившись возле пятиэтажного дома.

– Приехали! – с облегчением сказал Элл и вышел из машины.

Анастасия и Нимерия вышли вслед за ним и направились к главному входу в здание. На первом этаже располагался большой зал, обставленный диванами, столиками и книжными шкафами, где их встретила красивая брюнетка. Девушка была одета в чёрные рваные джинсы, невысокие кожаные сапоги на сплошной подошве и откровенный чёрный сетчатый топ, надетый поверх на короткую майку того же цвета.

– У нас всё готово! – сказала брюнетка, подойдя вплотную к Эллиану и схватив его за ворот чёрного плаща.

– Спасибо, Николь, – ответил Элл, немного склонив голову и с неподдельным обожанием взглянув в серые глаза девушки.

Нимерия испытала некий дискомфорт, ощущая летящие от них искры страсти, но не могла оторвать взгляд от этой парочки, оба были невероятно красивы и чувственны.

– Чего вылупилась? – рявкнула Николь на общем языке, взглянув на Нимерию.

– Какие проблемы? – прогремела Ним на миртийском, машинально доставая клинок из ножен.

– Тихо, – крикнула Стейси. – Спокойно!

– Мне кажется, они отлично понимают друг друга без переводчика, – рассмеялась Эстер.

– Ним, – Анастасия обратилась к своей подруге, – это Николь, жена Эллиана и моя сестра.

– У тебя есть сестра? – воскликнула Ним. – Я думала, ты сестра Кивалара!

– Да, Николь – моя двоюродная сестра. Кивалар и вся семья Амарис – мои родственники по другой линии.

– Как всё сложно… – остолбенела Нимерия. – Выходит, Николь – мать этой девочки?

– Нет, Эстер – дочь Эллиана от предыдущего брака. В общем, это долгая история! У Николь тоже есть взрослый сын от первого брака, Роко, он живёт в Мирте и женат на Линахтар.

– Линахтар – это девушка с длинной палкой, которая вывела нас из Иомаранта?

– Именно, и это был посох.

– Ладно, я всё равно ничего не поняла! – Нимерия махнула рукой и налила себе стакан воды из неподалёку стоящего диспенсера.

– Итак! – начал Эллиан. – Я расселил всех беженцев по квартирам в этом доме, у каждого теперь есть документ, удостоверяющий личность, и небольшая сумма средств на счету. Через несколько дней к ним будут приходить преподаватели, чтобы обучать их общему языку, а также я планирую договориться с некоторыми людьми по поводу рабочих мест.

– Спасибо, Эллиан! – поблагодарила Анастасия своего друга.

Через минуту в зал спустилась пожилая иомарандка, вслед за которой появилось ещё несколько беженцев.

– Мы хотели бы поблагодарить вас от всего сердца! – женщина взяла за руки Стейси и Нимерию. – Я пробыла в плену недолго, но некоторые из этих людей провели в камерах годы и даже века. Некоторые не умеют жить по-другому, и за всю жизнь познали лишь жестокость своих работорговцев, но мы все вместе будем учиться жить в этом новом мире!

– Не нужно благодарностей! – рявкнула Нимерия. – Я выполняю свой долг. Я могу лишь извиниться за то, что медлила. Я найду остальных жителей Иомаранта, обещаю!

– Живите счастливо в новом мире! – ответила Анастасия пожилой женщине на ломаном языке Иомаранта, поглядывая на Нимерию, которая неумело пыталась скрыть слёзы в своих светло-голубых глазах.

Со стороны диспенсера с водой неожиданно разнёсся грохот, на который обернулись все присутствующие. Нимерия, стоявшая ближе всех, незамедлительно приняла боевую стойку, но тут же увидела всклокоченную копну рыжих волос под упавшим диспенсером.

– Адель?! – воскликнула Ним, подбежав к лежащей на полу принцессе.

В следующее мгновенье Нимерия была сбита с ног и, упав на спину, оказалась придавлена к полу чем-то тяжёлым. Открыв глаза после секундного замешательства, она увидела перед собой смуглое лицо Кивы, покрытое орнаментными татуировками в области висков.

– Привет! – улыбнулся Кивалар, глядя на Нимерию янтарными глазами.

– Почему ты упал на меня? – робко спросила Ним, не в силах пошевелиться.

– Прости, – Кивалар отстранился от девушки. – Я переместил нас с принцессой как можно ближе к тебе.

Кива поднялся с пола, после чего взял Нимерию за руки и помог ей встать. Ним подбежала к принцессе, которая уже успела выбраться из-под диспенсера.

– Нимерия! – воскликнула Аделина, не веря своим глазам. – Это ты!

– Привет! – Ним с улыбкой обняла принцессу, но Аделина тут же резко оттолкнула её.

– Где мы? – спросила Аделина, отряхиваясь.

– В Блэклунде, – ответила Нимерия, недоумевая. – Ты не рада видеть меня?

– Как ты могла уйти и оставить меня одну? – со слезами на глазах воскликнула Адель. – Ты представляешь, как сильно я переживала за тебя?

– Прости, я же совсем ненадолго ушла! – оправдывалась Нимерия. – К тому же, тебе опасно было бы идти со мной!

– Но ты сбежала и даже ничего не сказала мне!

– Потому что я не могу сидеть сложа руки! – воскликнула Нимерия, не в силах сдерживать свой пыл.

– Лучше бы ты сидела тихо в Мирте! – выдавил Кивалар.

– Что ты имеешь в виду? – спросила Ним, повернувшись к миртийцу. – Мы со Стейси спасли всех этих людей! И узнали, где примерно искать остальных пропавших.

– Всё это похвально, – продолжил Кивалар, – но на Мирт напали.

– Что? – с ужасом в голосе спросила Анастасия, подбежав к Кивалару.

– Иридас напал на Мирт несколько минут назад. Чтобы скрыть принцессу, я перенёс её поближе к Нимерии, даже не догадываясь, что вы в Блэклунде. Ним, прошу, найди способ укрыть Аделину где-нибудь, а мне нужно возвращаться.

– Я иду с тобой! – сказала Стейси тоном, не терпящим возражений.

– Я так понимаю, вам не помешала бы помощь? – проскрипел Эллиан недовольным тоном.

– Но ты же сам говорил, что не будешь принимать участие в войне! – уточнила Стейси.

– А кто узнает, что я – это я? – ухмыльнулся тёмный бог.

– Помощь была бы кстати, – согласился миртиец.

– Кива, – продолжил Эллиан, – возвращайтесь в Мирт, я скоро перемещусь к вам. Я, кажется, знаю, кто сможет помочь девочке.

Кивалар коротко кивнул, положил руку на плечо Анастасии и телепортировался в Мирт, оставив после себя клубы золотой пыли. Нимерия сжала крупицы пыли в своей ладони, будто бы пытаясь тем самым удержать Кивалара, и испытывая горькое чувство вины, беспокойства и печали.

Эллиан подошёл к дочери и жене, обнял их, и в следующую секунду они исчезли. Беженцы начали расходиться по своим новым квартирам, и Аделина с Нимерией остались одни в большом зале первого этажа.

– Не переживай! – Аделина положила свою ладонь на сжатую в кулак руку Нимерии. – Это не твоя вина, они всё равно рано или поздно напали бы. Здесь только я несу ответственность за всё, что произошло. Я ещё давно обещала королеве Дахаэр покинуть Мирт, но не сдержала своё слово, вот теперь мы видим результат – страдают мирные люди.

– Адель, твоей вины здесь нет, Кива ведь обещал спрятать тебя в Блэклунде, мы ждали его решения.

– Надо было нам с тобой просто сразу уйти из Мирта самим, не дожидаясь Кивалара. Но сейчас уже бессмысленно об этом говорить.

В середине зала сверкнула яркая вспышка, и в клубах серебряного сияния возник высокий молодой мужчина, одетый в мантию белого цвета с серебряной застёжкой на шее, на которой был изображён символ ордена белых магов Блэклунда. Мужчина взглянул на девушек и тепло улыбнулся, сделав шаг им навстречу. Полы его мантии разошлись, обнажая голубые рваные джинсы и чёрные кеды с белыми носами.

– Приветствую, меня зовут Акира! – сказал белый маг, откинув назад прядь длинных сверкающих серебряных волос. – Эллиан попросил помочь вам!

– Чем вы волосы мажете, что они у вас так сверкают и растут до колен? – съязвила Нимерия, не желая признавать, что снова почувствовала то же необъяснимое влечение к незнакомцу, что до этого испытывала к Эллиану.

– Мы боги, – мягко ответил Акира, словно прочитав мысли Нимерии. – То, что вы видите – это лишь наши аватары, на самом же деле мы являемся космическими телами – звёздами или планетами. Чувства благоговения, восторга или влечения, которые вы можете испытывать к нам, абсолютно нормальны. Мы с Эллом, по сути, играем роль аккумуляторов и маршрутизаторов магической энергии для целого мира, поэтому вы чувствуете эти потоки манны внутри нас и тянетесь к ней.

– Ну, теперь-то конечно, – саркастично ухмыльнулась Ним, – всё встало на свои места. Значит, ты тоже бог?

– Верно, я бог белой магии Блэклунда.

– Благодарю за беспокойство, – Аделина низко поклонилась. – Я принцесса Иомаранта Аделина Аллар, это Нимерия, моя подруга и личный воин. Я хотела бы попросить вас забыть о просьбе Эллиана, мы не хотим доставлять вам проблем.

– Никаких проблем, – серебряноволосый бог заключил Аделину в тёплые объятия и погладил по голове.

Аделина ощутила невероятное тепло, доброту, комфорт и защиту, те чувства, которые она не испытывала уже очень давно.

– Ты руки то убери, – проскрипела Нимерия.

Акира широко улыбнулся, обнажив белоснежные зубы на утончённом эльфийском лице, и следом прижал Нимерию к своей груди. Почувствовав уют и заботу, Ним перестала сопротивляться и поддалась тёплым порывам едва знакомого ей человека. Когда Акира ослабил объятия, девушки обнаружили себя в большом светлом зале с белыми мраморными полами и высокими окнами на белых стенах. Они даже не заметили, как бог переместил их на свою луну.

– Чувствуйте себя как дома! Вы в моём скромном жилище, в оплоте белой магии и волшебства, – тихим бархатным голосом сказал Акира.

– Мы на белой луне? – поинтересовалась Нимерия. – Но Элл говорил, что не станет скрывать нас на своей луне!

– Поэтому мы находимся на моей! – пояснил Акира.

– Но Элл боялся, что наше нахождение на лунах может нарушить нейтралитет и привести к политическому скандалу между Иридасом и Блэклундом! – продолжила Нимерия.

– Ну… – задумался Акира. – Как-то я об этом не подумал! В любом случае, милости прошу! Не стану же я скрывать двух девочек на необитаемых планетах!

Нимерия поняла, что Акира, будучи сыном Верховного Бога Блэклунда, обладает большим почтением у всего населения Чёрного Света, в отличие от Эллиана, тёмную силу которого признавали далеко не все. Также, Акира явно был старше и могущественнее своего тёмного соратника, сила его магии ощущалась буквально повсюду, витая в воздухе серебряными частицами. Однако Акира уступал Эллиану в остроте ума и политической осведомлённости, он всегда держался особняком и не посещал собрания богов, касающиеся вопросов политики. Он жил лишь страстью к магии и волшебству, не желая принимать участия в управлении миром. Эллиан же, напротив, с присущим ему тщеславием грезил о могуществе и общественном признании, мечтая однажды занять место Верховного Бога Блэклунда.

Акира проводил Нимерию и Аделину на кухню, показав им микроволновую печь, чайник, холодильник и прочие предметы современного быта. Затем в кухню вошла красивая смуглая эльфийка с длинными волнистыми белоснежными волосами и подала гостьям две кружки ромашкового чая. Аделина низко поклонилась в знак благодарности и приняла кружку из рук прекрасной девушки.

– Спасибо! – сказала Ним на ломаном общем, после чего взглянула на Акиру. – Это твоя прислуга?

– Это моя супруга Эрика, – улыбнулся светлый бог, – здесь нет прислуги, мы живём вдвоём.

– В таком большом замке? – удивилась Ним.

– Он не такой уж и большой, – поскромничал бог, после чего повел девушек по лестнице на второй этаж.

Замок был невероятно красивым и светлым, мраморная лестница была огорожена белыми резными перилами с серебряными поручнями, на высоких потолках висели резные люстры из серебра. На втором этаже располагалось множество комнат и небольших круглых залов, стены которых были полностью увешаны книжными полками. Аделина упоённо смотрела по сторонам, она ещё никогда не видела такое количество книг в одном месте.

– Эти книги, о чём они? – восторженно спросила Аделина.

– Это всё книги о магии, – ответила Акира. – Эти книги безопасны для чтения, поэтому можете их брать, если хотите. Хотя, вряд ли среди них есть писания на вашем языке, но в седьмом зале, кажется, была древняя книга на миртийском. Прошу вас не заходить в закрытые залы, там хранятся опасные книги из Верхних Миров, прочтение которых может привести к потере рассудка или даже смерти.

– Так они ж закрыты, как мы зайдём? – буркнула Ним.

– Просто предупреждаю, не пытайтесь открыть закрытые на замок двери, для вашей же безопасности.

– Значит, белая магия тоже может быть опасной? – удивилась Аделина. – У нас в Иомаранте, как и в Мирте, нет деления магии на белую и чёрную, но я всегда думала, что опасной может быть только тёмное искусство.

– Конечно, любой вид магии может быть опасным в неопытных руках! Белая магия пришла в наш мир из Верхних Миров, от таких сверхмогущественных рас, как альвы, антлийцы, ангелы. Белая магия берёт начало в Верхних Мирах, многие из которых всегда были воинственными и даже кровожадными, к примеру, Иридас.

– Что? – воскликнула Адель. – Иридас входит в число Верхних Миров?

– Именно, поэтому воевать с ними бесполезно. Практически любой житель их мира по своей силе равен опытным боевым магам Блэклунда. Поэтому любого фермера Иридаса здесь сочли бы за бога.

– Так вот почему они захватили весь наш мир небольшим отрядом, – присвистнула Ним.

– Что же касается чёрной магии, – продолжил Акира, ведя своих гостей по коридорам замка, – она берёт свои истоки из Нижних Миров, таких, как Абисс, например. Очень давно, когда Блэклунд был молодым миром, и его население не обладало и граммом магической силы, мы с Эллианом решили принести в него магию. Я отправился в Верхние Миры, чтобы позаимствовать у них книги, писания и магические артефакты, которые помогли мне самому изучить их науку и даровать её моему миру. Эллиан же отправился в Нижние Миры в поисках книг и артефактов, откуда также доставил множество полезных вещей. Мы – боги среднего уровня, поэтому у нас нет звёзд, но зато есть небольшие планеты. Мы с ним решили сделать наши планеты аккумуляторами манны, светлой и тёмной, соответственно. Частично мы заимствовали энергию из Верхних и Нижних Миров, частично вырабатывали её самостоятельно. Затем нам необходимо было сделать наши планеты трансляторами магии для всех жителей Блэклунда, для этого нам пришлось приблизить планеты максимально близко к основной планете Центрального Королевства. Таким образом, Блэклунд получил две луны, одна из которых покрыта слоем светлой энергии, поэтому светится серебристым светом, а другая – слоем тёмной энергии, поэтому её практически не видно с поверхности.

– А как же остальные планеты Чёрного Света? – спросила Адель. – Как они получают доступ к вашей магической энергии?

– Вокруг них так же имеются спутники, выполняющие роль ретрансляторов, – Акира открыл дверь в большую комнату. – Вот мы и пришли, простите, что ваша комната так далеко от общего зала, но так будет лучше для вашей безопасности. Располагайтесь и чувствуйте себя как дома!

– Благодарю! – Аделина поклонилась Акире и зашла в дверь следом за Нимерией.

Помещение было светлым и просторным и состояло из четырёх комнат: общего зала с письменным столом, компьютером и книжными шкафами, большой ванной комнаты и двух спален, обставленных всем необходимым. Аделина выглянула в окно и увидела бескрайнее цветочное поле, простирающееся до горизонта. Слева на линии горизонта виднелось море, сверкающее под лучами золотого солнца.

– Это чё? – Нимерия водила указательным пальцем по большому плоскому телевизору, висящему на стене общего зала.

– Это телек! – Акира включил телевизор с пульта и выбрал музыкальный канал. – Мой замок очень стар, как и я сам, но современные технологии я люблю.

– Святые стрекозы! – прошептала Нимерия, глядя на танцующих участников поп-группы. – Это тоже твоя магия?

– Магия лишь генерирует электрический ток, необходимый для работы техники, – Акира подошел к столу и нажал на кнопку включения ноутбука. – Смотрите, это – компьютер, я думаю, в Мирте и Иомаранте нет подобных изобретений. Используйте вот эту мышь для того, чтобы управлять курсором. Вы найдёте море интересных вещей в интернете! Я, например, большой фанат компьютерных игр!

Нимерия и Аделина около пятнадцати минут молча слушали Акиру, который воодушевлённо запускал им одну игру за другой, обучая управлению. Затем Акира резко подскочил, будто бы вспомнив о чём-то важном.

– Ну, мне пора! Совсем забыл, что обещал Эллу помочь!

– Ты собираешься в Мирт? – спросила Нимерия. – Будь осторожен, чтобы тебя никто не узнал.

– Точно! – воскликнул Акира, скинув с себя белую мантию и оставшись в рваных голубых джинсах, кедах и серой клетчатой рубашке, одетой поверх на белую футболку.

Светлый бог небрежно заплёл волосы в длинную серебряную косу и в его руке появился высокий магический посох из серебра с большим белым светящимся кристаллом на навершии.

– Зачем магам эти штуки? – скривилась Ним. – Дубасить кого-нибудь?

– Я и сам их не люблю! Посох – это ретранслятор магической энергии, – пояснил Акира. – Так как я собираюсь в Мирт, который находится чрезвычайно далеко от моей луны, мне нужен мой посох. Но соглашусь, с ним крайне неудобно в битве!

В следующее мгновенье Акира исчез, оставив после себя серебряное свечение.

9. Битва за Мирт

Анастасия и Кивалар стояли на балконе восьмого этажа королевского миртийского замка. Вокруг бушевал бой, слышался свист летящих на город магических снарядов, разбивающихся о щит королевы Дахаэр, который огромным куполом ограждал весь жилой массив и парящие острова. Однако некоторые шары огня и молний пробивали щит и летели вниз на город, разрушая дома и постройки. Вокруг было невероятно темно, воздух был окрашен красным светом из-за магического щита, покрытого огнём противника и не пропускающего свет солнца.

– У Мирта нет армии, – сказала Анастасия с дрожью в голосе. – Кто же будет защищать мирных жителей?

– Мы! – Кивалар выпустил из правой руки магическую стрелу в летящий вниз огненный шар. – И несколько отрядов боевых магов.

Стрела принца пронзила шар и ещё несколько снарядов за ним, разбив их и не дав упасть на поверхность. Кивалар расправил руки и взлетел над балконом, пролетел примерно сто метров вперед и мягко опустился на крышу башни на стене замка. Он выпустил из рук клубы золотой пыли, разлетевшиеся по сторонам и превратившиеся в острые песчаные лезвия, искрящиеся в огненном зареве. Сотни лезвий разлетелись во все стороны, уничтожая на своём пути вражеские снаряды, летающие металлические белые дроны, а так же убивая вражеских солдат, высадившихся на землю. Анастасия не могла поверить своим глазам, увидев убийство солдат от руки Кивалара. Миртийцам нельзя убивать, это противоречит всей их природе, убийство любого живого существа сокращает жизнь миртийца и отнимает у него способность к исцелению.

Анастасия осталась на балконе замка и внимательно изучала щит на небе, пытаясь понять, как вражеские силы могли высадиться на земли Мирта. Усилив свои сенсоры, она увидела несколько десятков больших круглых белых космических кораблей, они были установлены на поверхности щита с внешней стороны и испускали невероятное количество разрушительной манны, которая и проделывала бреши в щите. Из кораблей вылетали тысячи маленьких белых дронов, на некоторых из которых десантировались вооружённые саблями воины империи Иридас. Воины были одеты в лёгкие доспехи белого цвета, сделанные из неизвестного материала, на груди каждого солдата блестел светло-голубой камень, предназначенный для усиления магических атак и исцеления воина. Каждый дрон был оснащён огнестрельным и энергострельным оружием, интеллектуально распознающим миртийцев и стреляющим по ним.

Анастасия подняла руки вверх и закрыла глаза, тысячи золотых нитей вырвались в небо из её пальцев и соприкоснулись со щитом королевы. Сияющие нити разошлись по щиту, словно прожилки, укрепив его и заставив пульсировать. Щит заблестел золотом, осветив всю землю под собой, все бреши были укреплены, и дроны с воинами больше не могли проходить сквозь него.

В следующую минуту Анастасия почувствовала приближающуюся магическую атаку сверху. Не открывая глаз, она заблокировала удар, но тот оказался слишком мощным и пробил её защитную ауру. Стейси сбило с ног шквалом ветра и синего пламени, она упала на колени, но не ослабевала свою связь с основным щитом, продолжая укреплять и усиливать его. Сев на пол в позе лотоса, она снова создала защитную ауру вокруг себя, на этот раз более плотную. Однако следующая атака принесла с собой мощный электрический разряд, тотчас пробивший её защиту. Следом за разрядом появился и его создатель, молодой парень с собранными в высокий хвост длинными светло-синими волосами с чёрными прядями на висках. На нём был длинный тяжёлый тёмно-серебряный плащ, украшенный синими и голубыми драгоценными камнями, по которому Анастасия узнала принца Кристиана, Архимага Иридаса.

– Прекрати усиливать щит! – сказал Кристиан без нотки акцента на общем наречии и выпустил из ладони комок чистой магической энергии синеватого цвета, ударивший в Стейси.

Анастасия приняла удар чистой манны, но не ослабила связь со щитом. Продолжая сидеть в той же позе, она взглянула в синие глаза Кристина, после чего атаковала его разум сильнейшим в её жизни ментальным ударом, надеясь убить Архимага на месте. Вокруг неё образовалась невидимая ударная волна, сметающая на своём пути всех дронов, сорвавшая ограду балкона и разбившая все окна поблизости. Пол балкона, на котором находились Анастасия и Кристин, покрылся трещинами, часть стены замка позади Анастасии была разрушена.

Архимаг чуть пошатнулся, отведя взгляд от Стейси, после чего поднял руки вверх и создал большой энергетический шар, сверкающий молниями. Стейси была поражена, Кристиан не только перенёс её мощнейший телепатический удар, но и ничуть не утратил сил. Она уже приготовилась принимать удар его энергетического шара, создавая ауру и поглощающую сферу вокруг себя, как вдруг на Архимага обрушился сильный порыв ветра. В следующее мгновенье мага атаковало энергетическое копьё синего цвета, сбив его с ног и уничтожив шар в его руках.

– Может, сначала сразишься со мной? – в воздухе на уровне девятого этажа парил молодой маг с тёмно-синими волосами, собранными в короткий хвостик. На нём была лёгкая кожаная броня и синяя накидка, застёгнутая брошью с изображением герба семьи Аир, правителей империи ветров, в которой базировались основные военные силы Блэклунда.

– Блэклунд вмешался? – удивился Кристиан.

– Я здесь как представитель Мирта! – парень выпустил ещё несколько длинных энергетических стрел из своих ладоней, заставив Кристиана уклоняться, после чего создал мощный шквал ветра, подняв им в воздух Архимага.

Кристиан висел в воздухе с ухмылкой на лице, практически не сопротивляясь потокам поднимающего его ветра. Поравнявшись с ветряным магом, Кристиан резко раскинул руки в стороны, и ветер вокруг него превратился в бушующее синее пламя.

– Роко, беги отсюда! – закричала Стейси парню. – Мой удар не нанёс ему никакого урона! Ветер тем более бесполезен против него!

В ответ Роко Аир лишь усилил потоки ветра вокруг пламени Архимага и окружил его смерчем. Кристиан усилил свою мощь, и огромный столп синего пламени с взрывным звуком вырвался вверх из ветряного вихря, но Роко продолжал удерживать мага внутри своего торнадо, несмотря ни на что.

– Лин, сейчас! – закричал принц ветров.

На балконе десятого этажа замка стояла Линахтар, дочь Верховного Мага Мирта Алазара, двоюродная сестра королевы Дахаэр и жена первого наследника Империи Ветров Роко Аира. Она стояла босиком в длинном простом платье светло-коричневого цвета, держа в руке неровный деревянный посох без навершия. Она три раза стукнула посохом и создала тысячи тонких золотых нитей, вплетая их в ветряной смерч своего мужа. Роко выставил руки перед собой и начал медленно сгибать пальцы, заставляя торнадо постепенно уменьшаться, но столп пылающего пламени из середины воронки сильно мешал ему охватить Архимага в кольцо. Роко резко сдавил сечения вихревых образований своего смерча, и Архимаг оказался туго стянутым золотыми нитями. Линахтар выставила руку вперед, выпустив из своей ладони песчаный вихрь, соединившийся с торнадо, и пламя Архимага начало уменьшаться.

Полностью погасив пламя, Линахтар взяла посох двумя руками и стукнула им о пол балкона. Через минуту с неба ударил яркий луч света, пробивший щит и на большой скорости стремящийся на поверхность. За мгновенье Архимаг разорвал связывающие его нити и создал вокруг себя плотную защитную ауру, сверкающую синими молниями. Луч со всей мощи ударил в Кристиана, едва не пробив его щит и создав вокруг него большое взрывное облако. За ударом последовала и ударная волна огромной силы, разрушившая стены замка на нескольких этажах. Роко и Линахтар успели подхватить Анастасию и поднялись на крышу замка, уходя от взрыва.

– Еле успели! – воскликнул Роко.

– Что это было? – в ужасе спросила Анастасия.

– Простите! – ответила Линахтар. – Я ударила по нему энергией нашего светила.

– Солнца? – переспросила Анастасия. – Ты представляешь, какие последствия это может повлечь?

– Не беспокойся, – отмахнулась Линахтар, взглянув вниз.

– Спасибо, что защитили меня, – тихо сказала Анастасия. – Мне было тяжело усиливать щит, не пропускать за него их корабли и отбиваться от этого психа.

– Для этого мы и пришли к тебе на помощь, тётушка, – улыбнулся Роко.

– Да он бессмертный, – воскликнула Линахтар, пристально глядя вниз на Архимага. – Он перенёс взрывной удар солнца, который точно уж должен был его убить!

– Где он? – прошептала Стейси.

– Приближается к нам, – тихо ответил Роко. – Стейси, продолжай помогать Дахаэр со щитом! Если ты сможешь полностью взять щит на себя, она сможет перейти в наступление.

– Хорошо, тогда я найду место поспокойнее, – Анастасия использовала магию перемещения и оказалась в лесу неподалёку от замковых стен.

Линахтар создала в правой руке сияющий шар из быстро вращающихся золотых нитей и запустила им в приближающегося снизу Кристина. Столкнувшись с Архимагом, шар опутал его нитями с ног до головы, не дав ему уйти от вскоре последовавшего электрического разряда Роко. Кристиан рывком разорвал опутывающие его нити и одним быстрым прыжком оказался на крыше рядом с миртийкой и её супругом. Кристиан атаковал залпом огненных и электрических шаров, мгновенно генерируя их в обеих ладонях. Линахтар без промедления создала сверкающий золотой щит для себя и для Роко, защитивший их от всех ударов. Следом атаковал Роко рядом широких ветряных лезвий, похожих на большие бумеранги, но Кристиан выставил руки вперёд, поглотив всю энергию ветра своими ладонями.

– Вы меня утомили! Где та, что укрепляла щит? – выкрикнул Кристиан, атаковав Роко огненным шаром.

– Подальше от тебя! – ответил Роко, поймав огненный шар правой рукой и запустив его в Архимага вместе со вторым сгенерированным им шаром из молний.

– Вы мне не интересны! – Кристиан поймал оба шара, скомбинировал их в один большой и запустил в Линахтар.

– Зачем же вы тогда напали на наш народ? – спросила Линахтар, опутав летящий в неё шар золотыми нитями и запустив его обратно в Кристиана.

– Нам нужна принцесса Иомаранта, – ответил Кристиан, поймав шар, разделив его на два и запустив одновременно в Роко и Лин. – Мы выставили свои требования, но Мирт отказался выдавать нам девушку.

– Её здесь нет! – ответила Линахтар, уклонившись от удара.

– Но вы знаете, где она! В Блэклунде?

– Не твоего ума дело! – Роко развёл руки в стороны и взлетел в воздух, создавая вокруг себя сильные порывы ветра.

Кристиан попытался атаковать ветряного мага разрядом молнии, но Линахтар моментально перехватила его атаку, притянув синий столп молнии к своей правой руке, словно к магниту, после чего обратила разряд Архимага против него самого.

Ветряной вихрь вокруг Роко становился всё сильнее, развивая его накидку и распустив всклокоченные синие волосы, упавшие ему на лицо. Вскоре вихрь превратился в смерч, который длинной воронкой уходил в небо и образовывал массивное вращающееся скопление туч прямо под щитом, не пропускающее его золотое свечение. Вокруг всего замка стало темно, небо наполнилось вращающейся тьмой с непрерывно сверкающими синими разрядами молний. Ветер вырывал деревья с корнями и безумным смерчем уносил их в небо, несколько башен были разрушены, шум ветра и гром полностью заглушали звон битвы за внешними стенами замка.

– Вы сами же рушите свой замок! – рассмеялся Кристиан, глядя на парящего в центре шторма Роко.

В следующее мгновенье Роко направил на Архимага несколько широких столпов молний, ударивших по нему с неба. Кристиан защитился созданным наспех щитом, после чего сгенерировал огромный шар синего пламени, направив его на Роко. Линахтар в то же мгновенье притянула огненную сферу к себе и резким движением руки отбросила её в строну, разбив об стену одной из башен. Затем на Кристиана обрушились два сверкающих молниями торнадо, наконец, причинив ему хоть какой-то урон.

– Детишки… – прошипел Архимаг, его глаза загорелись ярким синим сиянием.

С пальцев Кристиана начали срываться искры и неконтролируемые разряды молний, он явно начинал злиться и терять самообладание. Линахтар только теперь поняла, что до этого он бился с ними, едва ли используя десятую долю своей силы, словно не желая причинять им большой вред. В основном он лишь отражал их мощные атаки и сам атаковал относительно слабыми ударами, но сейчас он начал терять контроль над своей магической энергией.

Не поднимая искрящихся рук, Кристиан создал перед собой чёрную пульсирующую сферу диаметром не больше метра, которая начала поглощать в себя смерчи и молнии Роко. Лин попыталась перехватить управление сферой, но та оказалась слишком тяжёлой, невозможно было управлять ею или сдвинуть её с места. Наступила кромешная тьма, сфера будто поглощала в себя весь оставшийся свет вокруг, все последующие атаки Роко были затянуты в её тёмные бездонные глубины. Линахтар попыталась опутать Кристиана золотыми нитями, но они лишь неконтролируемо повисли вокруг сферы, после чего поглотились ею. Роко начало засасывать в сферу вместе с остатками его магии, сопротивляться силе этой тёмной материи было невозможно, его медленно притягивало ближе и ближе, опуская вниз. Линахтар стукнула посохом, высвобождая всю свою энергетическую мощь и направив её в Архимага, но чёрная сфера вобрала в себя её энергию без остатка.

В воздухе показался тёмный силуэт человека с большими крыльями, парящего на уровне крыши замка. Внезапно силуэт озарился красным свечением, им оказалась женщина с размашистыми орлиными крыльями коричневого цвета, окутанная алыми энергетическими вихрями. Её лицо было скрыто под широким капюшоном длинного чёрного плаща с короткими рукавами и широким кожаным поясом, затянутым на талии. В руках, одетых в длинные чёрные перчатки, она держала металлический посох серого цвета, заострённый внизу и украшенный чёрной сферой наверху. По её посоху Роко узнал в незнакомке свою сводную сестру Эстер, дочь Эллиана.

Эстер едва могла различать силуэты и разобраться в происходящем, но она сразу узнала знакомую энергию Роко и Линахтар и поспешила на помощь. Создав энергетический вихрь, она направила его алым потоком на Кристиана, но тёмная сфера моментально поглотила его. Эстер создала несколько алых шаров света и расположила их наверху, что позволило ей на мгновенье увидеть происходящее и разглядеть, что Роко медленно засасывает в сферу. Линахтар подлетела к своему мужу, пытаясь вырвать его из засасывающего потока, но в итоге сама оказалась в той же ловушке.

Эстер взяла посох двумя руками и начала бить крыльями, оставаясь при этом на месте. Перед ней начал образовываться тёмный сгусток, похожий на тот, что создал Кристиан. С каждым взмахом крыльев сгусток становился плотнее и тяжелее, вскоре став в полтора раза больше тёмной сферы Архимага и начиная затягивать в себя всё вокруг. Эстер с большим усилием передвинула свою сферу и разместила её прямо над сферой Архимага. Между сферами начало происходить сопряжение, Кристиан попытался увеличить свою чёрную дыру, но не успел, тёмная материя Эстер полностью поглотила его сферу и начала засасывать его самого. Эстер подлетела ближе и начала постепенно сжимать сферу, вбирая тёмную материю в чёрный круглый камень наверху своего посоха, пока та совсем не исчезла. Роко и Лин упали на каменный пол крыши, не в силах пошевелиться. Кристиан тем временем скрылся в полуразрушенной башне. Вокруг становилось светлее, золотой свет щита начал пробиваться через царивший вокруг мрак.

– Вы как? – спросила Эстер у своих друзей.

– Если бы не ты, нас бы уже не было! – ответил Роко, помогая своей жене встать.

– Где этот ненормальный? – Линахтар начала оглядываться по сторонам, но нигде не смогла найти Кристиана. – Ты могла бы убить его! Почему ты не позволила дыре затянуть его?

– Но она могла бы затянуть всех нас, – объяснила Эстер. – Опасно было оставлять её открытой даже на долю секунды, я едва успела сжать её!

В следующее мгновенье со стороны города прогремел взрыв, и пламя озарило щит, через который сумели пробиться несколько кораблей.

– Стейси и Дахаэр не сумели удержать щит? – удивилась Линахтар.

– Кажется, около пяти кораблей пробились, смотри, теперь щит снова целый! – ответил Роко, пытаясь найти брешь в щите.

– Идите, проверьте Стейси, защищайте город! – сказала Эстер. – Я тут сама справлюсь, постараюсь удержать этого мага здесь как можно дольше.

– Будь осторожна, он силён! – предупредила Линахтар.

– Как он выглядит? – спросила Эстер.

– У него длинные синие волосы и плащ с какими-то драгоценными камнями.

– Поняла! – бросила Эстер, после чего направилась внутрь башни, освещая себе путь алым энергетическим шаром в левой руке.

Роко и Лин переместились в лес, находящийся неподалёку, чтобы встретить там Анастасию. Оказавшись среди деревьев, они начали её искать, вокруг было темно, где-то вдалеке в лесу полыхал пожар, из-за дыма было трудно дышать.

– Бедные лесные животные! – воскликнула Линахтар, взбираясь на ближайшее дерево.

С верхушки дерева миртийка увидела бушующее пламя, которое пожирало тысячелетние деревья и заставляло всех животных обращаться в бегство. Лин сконцентрировалась и, получив контроль над огнём, полностью потушила его. Затем она возвела руки к небу и озарила весь лес золотым сиянием, в следующую минуту все мёртвые лесные жители были воскрешены.

Внезапно Линахтар была атакована дроном. Он незаметно подлетел к ней со спины, из его верхушки выдвинулись четыре ствола, два из которых стреляли обычными пулями, а другие два энергетическими зарядами голубого и сиреневого цветов. Лин моментально почувствовала приближающуюся опасность и на уровне подсознания соорудила вокруг себя защитную ауру, в ту же секунду синяя энергетическая стрела Роко вдребезги разбила дрон.

– Кажется, ты привлекла к нам ненужное внимание! – крикнул Роко своей жене.

– Идём, я вижу Анастасию и мирных жителей! – ответила Лин, и они побежали по лесу в сторону поселения.

Анастасия стояла на нижней ветви дерева, стреляя из лука энергетическими стрелами, которые сразу скопом разлетались по сторонам и поражали дронов и вражеских воинов. За деревьями стояли мирные жители Мирта, создав вокруг себя защитные ауры и в испуге глядя на бой.

– Миртийцы! Уничтожайте дроны! – крикнула Стейси. – Это просто груда металла, они не живые!

В доказательство своих слов она высоко подпрыгнула и голыми руками поймала одного из дронов. Она схватилась за его маленькие пушки и со всей силы выдернула их, обнажив провода и оторвавшиеся куски металла. Миртийцы начали перешёптываться, и вскоре каждый из мирных жителей начал выстреливать небольшими золотистыми энергетическими шарами и сбивать дроны.

– Стейси! Что со щитом? – крикнула Линахтар, одним взмахом руки подорвав десяток дронов вокруг.

– Я к нему ментально подключена, он усилен! – ответила Стейси, продолжая сыпать стрелами с дерева. – Но несколько кораблей всё же смогли пройти через него.

– Скорее всего, один из них корабль Да’Мира или даже императора, – предположила Линахтар, уничтожив ещё несколько десятков дронов.

– Пошли прочь на помойку! – ветряными вихрями и смерчами Роко унёс несколько десятков вражеских воинов в небо, создав там портал в Айкополис.

– Кстати, отличная идея! – возрадовалась Лин тому, что её возлюбленный выбрал достойную альтернативу убийствам.

– Лин, ты можешь уничтожить корабль? – спросил Роко.

– Нет, они все слишком далеко и высоко, – задумчиво ответила Линахтар. – Стейси, может быть, ты сможешь их расплющить?

– Я боюсь применять телепатию, я же подключена к щиту, – крикнула Анастасия, продолжая сбивать все вражеские объекты вокруг. – Я могу случайно повредить щит или, ещё хуже, уничтожить им нас всех.

– Ну, тогда упражняйся с луком! – ответила Лин. – Прикрой меня!

Линахтар закрыла глаза, развела руки в стороны и высоко запрокинула голову, через несколько секунд она выпустила тысячи нитей из своих пальцев и прикрепила каждую нить к дрону в радиусе нескольких десятков километров. Как только все нити закрепились, Линахтар использовала разрушительную магию взрыва, окутав каждый дрон жарким золотым сиянием, а затем высвободив огромное количество энергии, идущей через нити к дронам. Через пару минут большинство дронов на территории Мирта были уничтожены.

– Вот это ты даёшь! – воскликнул Роко. – Я точно не считал, но думаю, что отправил уже несколько сотен их воинов на курорты в Айкополис!

– Ты молодец! – Линахтар похвалила своего юного мужа, но в следующее мгновенье у неё перед глазами всё потемнело и ноги больше не держали её.

– Лин! – Роко поймал свою жену и мягко усадил под дерево, создав вокруг неё защитный барьер.

– Всё хорошо, просто манна кончилась! – спокойно ответила Линахтар. – Дайте мне десять минут, и я вернусь в строй!

– Отдыхай, ты и так уничтожила всех дронов! Я пока пойду ловить солдат! – ответил синеволосый принц ветров.

– Будь осторожен, – Лин нежно погладила супруга по щеке.

– Туры в Айкополис! – закричал Роко, запрыгнув на ветку дерева. – Только сегодня особые скидки!

Роко Аир быстро перемещался по лесу словно ураган, перепрыгивая с одного дерева на другое и закручивая вражеских воинов в свои опасные ветряные воронки, ведущие прямо в портал в грозовых облаках.

Тем временем, Кивалар создал большой защитный барьер вокруг города, но всё равно не сумел защитить всех жителей. Некоторые миртийцы были убиты летевшими с кораблей огненными шарами, дронами или от рук воинов империи. Кивалар не раздумывая уничтожал всех врагов, используя магию и свой длинный изогнутый меч. Несколько больших кораблей всё ещё находились в небе, высвобождая новых дронов и воинов, некоторые корабли почти без разбора метали огненные и энергетические снаряды по жилым массивам.

Кивалар, запрыгнул на низколетящий дрон, затем перепрыгнул с него на другой, уничтожив предыдущий энергетическим шаром, как вдруг тонкая золотая нить Линахтар прицепилась к дрону под его ногами. Кивалар едва успел отлететь подальше, используя свою силу левитации, как все дроны вокруг него взорвались. Резким рывком Кива смог долететь почти до поверхности щита, после чего запрыгнул на крышу большого круглого корабля, палящего снарядами во все стороны. Кивалар присел на одно колено, положив ладонь на гладкую белую поверхность судна. В следующую минуту вихрь из золотой пыли окутал корабль и подорвал его, корабль загорелся и с грохотом упал на землю. Кивалар успел подлететь вверх, откуда он увидел несколько торнадо Роко, соединяющих землю и грозовые облака, собравшиеся над лесом. Кивалар улыбнулся и направился к другому кораблю, чтобы уничтожить его.

За час до этого Акира телепортировался прямо в гущу сражения. Едва он успел моргнуть, как в него полетел расплющенный Эллианом дрон, от которого он едва успел увернуться.

– Ты чего так долго? – к Акире подошёл Эллиан, размахивая магическим посохом, словно обычным оружием.

Эллиан был одет как обычный миртиец, на нём были свободные штаны, заправленные в высокие кожаные сапоги, и туго затянутая поясом туника. Длинные чёрные волосы были собраны в высокий хвост, вот только на лице у него была синяя медицинская маска.

– Ну… Я учил гостей современным технологиям! – ответил Акира, в панике отскочив от сабли одного из воинов империи. – А ты что, болеешь?

– Да у меня дочь сражается лучше тебя! – рассмеялся Элл, ударив посохом по голове атакующего Акиру солдата. – Под маской я скрываю свой божественный лик! А ты почему одет как будто ты с Блэклунда?

– Ты мне сказал прийти в простой одежде, безоружным и с посохом! – воскликнул Акира, нервно отмахиваясь от дрона, словно от назойливой мухи. – Посмотри! Эта штука ещё и с пушками!

– Да это просто груда мусора! – Элл закатил глаза и со всей дури ударил по дрону посохом, полностью выведя его из строя.

– А почему ты не используешь магию? – поинтересовался Акира, поймав левой рукой чей-то летевший в него энергетический шар.

– Потому что нас могут узнать по нашей магии, идиот!

– Но какой тогда от нас толк? Палками бить все могут! – Акира поймал подлетевший к нему дрон и начал внимательно его изучать. – Он похож на мой робот-пылесос, только с пушками и летает!

– Ты что делаешь? – скривился Эллиан, глядя на то, как Акира аккуратно снимает верхнюю крышку дрона и изымает из него огнестрельное и энергострельное оружие.

– Кажется, теперь я вооружён! – ухмыльнулся Акира, положив посох на землю и взяв огнестрельное оружие в обе руки.

Эллиан снова закатил глаза и продолжил драться с воинами, ловко управляясь своим посохом. Акира метко стрелял по захватчикам из новоприобретённых автоматических винтовок, пока у них не кончились патроны и энергетический заряд.

– В этих пылесосах ещё и есть генератор нескончаемых патронов и энергии, ты представляешь? – восторженно воскликнул Акира. – Правда, я его случайно сломал.

– Да это же просто фантастика! – саркастическим тоном ответил Эллиан.

В следующее мгновенье землю сотряс мощный взрыв, щит загорелся ярким пламенем и через него прошли несколько больших белых круглых кораблей.

– Это какие-то слишком большие пылесосы! – изумился Акира. – Теперь-то нам можно пользоваться магией?

– Теперь можно! – воскликнул Эллиан, пафосно сорвав с лица медицинскую маску.

Один из кораблей опустился ниже и повис прямо над богами магии. Внизу корабля открылся люк, и выдвинулся трап, на котором стоял Да’Мир, первый престолонаследник империи Иридас.

– Это что за поп-звезда? – небрежно спросил Акира. – Смотри, какой у него плащик модный, весь в стразах!

– Это Да’Мир Иридас. И, кажется, мы сейчас будем с ним сражаться.

Акира молча поднял с земли свой посох и приготовился к бою. Да’Мир атаковал без замедлений, бросив сверху на богов энергетический шар огромных размеров. Акира одним движением пальцев отбросил шар обратно в корабль, с которого атаковал монарх. Встретившись с шаром, судно заискрилось, взорвалось и упало.

– Минус один! – самодовольно ухмыльнулся Акира, уклоняясь от летящих в него горящих обломков корабля.

Да’Мир спрыгнул на землю, материализовав в своих руках два меча, созданных из голубой магической энергии. Он напал на Эллиана, который едва успел отразить удар, превратив свой посох в большой двуручный меч чёрного цвета с зазубренным лезвием. Каждая атака сопровождалась мощными энергетическими выбросами и искрами, Эллиан снова и снова продолжал блокировать удары Да’Мира, но затем тёмный бог внезапно исчез и в следующее мгновенье появился в воздухе прямо над головой Да’Мира. Элл ударил по мечам монарха, приложив всю свою силу, и мечи вдребезги разбились, рассыпавшись на сотни тысяч мелких осколков. Да’Мир тотчас же защитился энергетическим щитом, который Эллиан не смог пробить.

Акира метнул энергетический шар в Да’Мира, пробивший его щит, и Эллиан в ту же секунду ударил по принцу мечом, ранив его в грудь. Да’Мир переместился за спину Эллиана, ударив его молнией. От удара Элл пролетел несколько метров и упал на тлеющие обломки корабля.

Акира атаковал принца залпом из сверкающих шаров белого цвета, созданных из чистой энергии. Да’Мир попытался отбросить их в сторону, но никак не смог на них повлиять, Акира не позволял ему как-либо воздействовать на летящие энергетические шары. Монарх защитился барьерами, но сферы Акиры один за другим пробивали его защиту. Да’Мир ещё никогда не видел, чтобы кто-то насколько идеально и естественно контролировал потоки энергии. Да’Мир развернулся и решил уйти на время, чтобы залечить рану на груди, но на его пути возник Эллиан.

– Куда это ты собрался? – медленно проговорил Элл, сгущая мрак вокруг себя.

– Вы кто такие? – спросил Да’Мир на общем языке.

– Он знает наш язык! – нервно воскликнул Элл.

– Так вы двое из Блэклунда! – догадался принц.

– Нет, тебе показалось! – Эллиан ударил Да’Мира мощным потоком тёмной энергии, отбросив его в сторону.

Боги подошли к лежащему на земле принцу, готовясь нанести последний удар, но тот внезапно атаковал ментальным ударом, который сбил их с ног и заставил схватиться за головы. Эллиан и Акира почувствовали себя на глубине бездны, придавленные её толщами, не в состоянии пошевелиться. Да’Мир неспешно поднялся с земли, отряхнул пыль со своего плаща, и взглянул на истекающее кровью лицо Акиры.

– Такой прекрасный контроль магии, – фыркнул Да’Мир. – И никакой выдержки!

– Мой друг тяжело переносит давление, – ответил Эллиан, поднявшись на ноги. – А вот я к нему быстро привыкаю.

К изумлению Да’Мира, тёмный бог довольно легко перенёс его ментальную атаку и спокойно стоял перед ним, выдерживая на себе давление, от которого обычные люди мгновенно умирали. Эллиан положил левую руку на чёрный шар в навершии своего посоха, и вокруг него заклубилась тьма, объявшая всё вокруг, словно тёмное бархатное покрывало.

– Кир, прости… – Элл обратился к своему серебряноволосому другу, после чего поднял левую руку вверх. – Высшие расы не в силах создать истинное давление бездны! Сейчас я покажу нашей поп-звезде, что такое давление!

Тьма начала сгущаться и клубиться вокруг Эллиана, ураганом вращаясь вокруг его руки. Да’Мир попытался остановить тёмного мага и сгенерировал в своей правой руке энергетический шар, но в следующее мгновенье его шар превратился в тлеющий огонёк. Тёмная энергия Эллиана уничтожила высшую магию Да’Мира и затушила его энергетическую сферу, словно зимний ветер свечу. Первый престолонаследник Иридаса почувствовал невероятно сильно давление, плавно прижимающее его к земле, из его носа и глаз хлынула кровь, ноги подкосились, и он упал на колени, прижавшись лбом к земле.

Королева Мирта Дахаэр стояла на крыше самой высокой башни своего замка и наблюдала за сражениями. Неподалёку всё ещё бушевали остатки грозовых облаков, звуки сражения не прекращались ни на минуту. Она видела тысячи золотых огоньков своего народа и вездесущие энергетические нити своей сестры, уничтожившие имперских дронов. Она видела десятки смерчей мага ветров, засасывающих вражеских воинов в портал, видела тьму Эллиана, клубящуюся над городом, словно дым, видела, как несколько прорвавшихся за щит вражеских кораблей один за другим были уничтожены Киваларом.

Она, наконец, смогла передать Анастасии полный контроль над щитом и накопила достаточное количество энергии для удара, который поставит точку в данном сражении. Уничтожение нескольких вражеских кораблей с внутренней стороны щита не означало, что Мирт находился в выигрышной позиции. За пределами щита всё ещё находились сотни кораблей империи, пытающихся прорвать брешь и войти внутрь защитного барьера. Они с Анастасией не сумеют поддерживать щит слишком долго, рано или поздно им придётся его снять, и тогда Иридас сможет напасть на них уже всеми своими силами.

Дахаэр закрыла глаза и сконцентрировалась, её золотые волосы блестели в огне сражений, королевские одежды из красного и золотого атласа были испачканы копотью. Она перенесла своё сознание в самые глубины планеты и обратилась к сердцу и разуму Мирта с просьбой даровать ей силу. Вокруг королевы поднялся ветер, распустив её длинные волнистые волосы и окутав её золотой пылью. Дахаэр возвела руки к небу, и щит засиял невероятно ярким золотым светом.

– Я, Дахаэр Амарис Архад Мирт, дарую жизнь всем павшим в этой битве миртийцам и населяющим эту планету существам.

Щит на небе стал ещё ярче, испуская лучи света в разные стороны и воскрешая людей и животных Мирта.

– Я, Дахаэр Амарис Архад Мирт, – королева снова подняла руки вверх, вознеся своё сознание к солнцу, – дарую смерть всем врагам моего королевства.

Щит на небе начал становиться намного плотнее и окутал собой абсолютно всю планету. В следующую минуту прекрасный золотой защитный барьер с внешней стороны покрылся страшным бушующим огнём, и через пару минут все вражеские корабли за щитом были уничтожены всепоглощающим пламенем миртийского солнца.

Битва была окончена. Дахаэр медленно опустилась на каменный пол, закрыла глаза и позволила своему разуму покинуть тело.

Пятью минутами ранее Кристиан Иридас едва успел уклониться от летящего в него комка алой энергетической массы, разрушившего стену позади него. Девушка с орлиными крыльями, одетая в длинный плащ с капюшоном, преследовала его по всей башне, метая энергетические и огненные шары. Каждый раз он едва успевал уйти от её меткой атаки, скрываясь за крутыми поворотами коридоров.

Очередной шар едва не настиг его прямо перед входом в небольшое помещение, Кристиан быстро забежал внутрь и прижался спиной к тёмной каменной стене. Он слышал шаги быстро приближающейся волшебницы и, создав в правой руке шар молний, не глядя, ударил им в неё. Эстер увернулась от атаки Архимага и скрылась за широкой колонной. Недолго думая, она атаковала его стеной огня, но тут же едва успела уклониться от ударившей в неё молнии. В следующую минуту их ослепил яркий свет, исходящий от щита и струящихся из него лучей.

– Это ещё что, – пробурчал Кристиан, почувствовав что-то неладное.

Архимаг незамедлительно переместился к своему брату Черчину, который находился в одном из кораблей по другую сторону щита и руководил битвой. Перемещение через щит стоило Кристиану немалых сил, поэтому он едва мог стоять на ногах.

– Брат! – воскликнул здоровяк со светло-синими волосами. – Что ты здесь делаешь?

– Черчин, что происходит? – тихо спросил Кристиан. – Что с их щитом? Где Да’Мир?

– Он где-то внизу, решил принять участие в сражении! – ответил Черчин. – Щит начал сверкать где-то с полминуты назад, кажется, он воскрешает миртийцев.

– Скорее уводи корабли!

– Но брат! Мы тогда проиграем сражение!

– Чёрт с ним, уводи корабли! – крикнул Кристиан. – Зови Да’Мира обратно!

– Его корабль был уничтожен!

– Ладно… – выдавил Кристиан, после чего выставил перед собой правую руку и разорвал пространство, создав в небе неподалёку от корабля большой портал, ведущий на территории Иридаса.

По приказу Черчина корабли начали отступать и улетали в портал один за другим. Кристиан закрыл глаза и плотно сконцентрировался, воздействуя на своего старшего брата магией поиска. Вскоре он, наконец, нашёл лежащего на земле окутанного тьмой Да’Мира, и рывком из последних сил переместил монарха на борт корабля.

– Черчин! Уходим! – крикнул Кристиан. – Сейчас!

Круглый белый космический корабль с тремя принцами на борту покинул территории Мирта, скрывшись в портале. В следующее мгновенье всё пространство над щитом заполнило жаркое пламя, ничего не оставившее после себя.

***

Да’Мир, Кристиан и Черчин шагали по длинному тронному залу, все важные лица империи уже собрались и ждали их. Голубой зал без окон был освещён белыми и голубыми энергетическими шарами, парящими под высоким куполообразным потолком, держащимся на двух рядах массивных колонн.

Прошёл почти месяц с тех пор, как они покинули территории Мирта, признав своё поражение. Вестей о том, где может находиться принцесса Аделина, всё ещё не было, искать её в Блэклунде было всё равно, что искать иголку в стоге сена. Зацепкой были лишь те двое сильных магов, с которыми бился Да’Мир, и, возможно, девушка в капюшоне, способная создавать антиматерию. Их личности всё ещё оставались загадкой для принцев, но их необычайно мощная для жителей Блэклунда магическая сила помогала принцам Иридаса сузить круг поиска.

Да’Мир занял своё место первого принца, наследника престола, в первом ряду, Кристиан встал справа от него, Черчин занял своё место позади братьев во втором ряду. Первый ряд подданных был для двух главных жён императора, трёх первых принцев, Архимага и Военачальника империи, остальные тринадцать наследников располагались во втором ряду, третий ряд был для имперских служащих, высокопоставленных министров и советников, которых было около двадцати человек. Далее располагались пятнадцать остальных жён императора, восемь его дочерей, остальные родственники, командиры армий и менее высокопоставленные чиновники.

Все стояли не шелохнувшись и смотрели на пустой трон, возвышающийся перед ними. Через несколько минут перед троном материализовался император, охваченный голубыми вихрями собственной энергии. Он выглядел немолодо, некогда голубые волосы побелели, короткая седая борода делала его лицо ещё более суровым, ярко-голубые прищуренные глаза выражали жестокость и жажду власти. Все подданные склонились перед императором, первые два ряда встали на одно колено в низком поклоне, остальные приглашённые пали ниц, прислонившись лбами к светло-серому каменному полу. Император неспешно занял своё место на троне, положив одну ногу на колено и раскинув в стороны полы длинного богато украшенного камнями синего плаща из плотной тяжёлой порчи.

– Имвай Иридас! – император прогремел лозунг империи хрипловатым голосом.

– Имвай Иридас! – прокричали подданные в поклоне.

– Встаньте, жалкие! – прошипел император. – Давайте же подведём итоги этого месяца! Торинд, подойди!

Все подданные встали, второй принц империи Торинд, стоявший слева от Да’Мира, подошёл к нижней ступени трона. Он был крупным высоким молодым мужчиной с короткими волосами голубого цвета и бородкой, в его синих глазах читалась та же злость и жестокость¸ что и у императора.

– Торинд, ты один меня радуешь! – проскрипел император. – Торинд со своей небольшой армией в одиночку выиграл девятнадцать сражений в этом месяце и захватил девятнадцать миров!

– Имвай принц Торинд Иридас! Имвай Иридас! – прокричала толпа.

– Благодарю, Ваше Величество! – громко сказал Торинд. – Все эти завоевания принадлежат только вам!

– Может, мне стоит сделать Торинда своим главным наследником? – император обратился к Да’Миру.

– Только если Ваше Величество желает утопить Иридас в крови! – холодно ответил Да’Мир.

– Тебе лучше помалкивать! – император повысил тон. – Вы втроём не смогли справиться с какой-то сбежавшей девчонкой! Вы проиграли кучке жалких миролюбов, у которых и армии то нет!

– Ваше Величество, – вмешался Кристиан, – но от вас не поступало приказа захватить Мирт. Когда мы туда прибыли, принцессы Иомаранта там не было.

– Разве тебе нужен приказ, чтобы захватить жалкий мирок, сопляк? – прошипел император.

– Просим прощения, Ваше Величество! – с холодной учтивостью ответил Да’Мир. – Миртийцы крайне сильная раса, более того, им помогали. Мы предполагаем, что их втайне поддерживает Блэклунд. С ними был парнишка из Империи Ветров, военной базы Блэклунда.

– Значит, втайне нападите на Блэклунд и их военную базу! – прогремел император. – Если вы мне не притащите девку Иомаранта в течение месяца, я поменяю права наследования престола!

– Да, Ваше Величество! Будет сделано! – Да’Мир, Кристиан и Черчин опустились в поклоне.

– Итисцилла! Подойти! – император обратился к своей младшей дочери, стоявшей почти в конце зала.

– Ваше Величество! – девушка поклонилась и уверенной поступью подошла к нижней ступени трона.

– Я тебе приказал захватить два захолустных мира, ты проиграла оба сражения! В прошлом месяце ты также ничем не выделилась!

– Прошу мне простить мои ошибки, Ваше Величество! – девушка встала на колени и низко поклонилась. – Имею дерзость просить у вас больше людей в мой отряд!

– Ты смеешь ещё что-то просить? – проскрипел император сквозь зубы, едва сдерживая свой гнев.

– Ваше Величество! – вмешался Да’Мир. – Мы можем помочь нашей сестре в захвате тех двух миров, нам пойдёт на пользу дополнительная военная практика!

– Разберитесь сначала со своими проблемами! Мне не нужны слабые наследники! – император поднял правую руку, и молодая девушка покрылась синим пламенем.

– Прошу, Ваше Высочество! – молила Итисцилла, рыдая от боли. – Отец!

Через мгновенье император полностью испепелил девушку, оставив от неё лишь горстку праха. Из конца зала выбежала рыдающая женщина, её мать. Она подбежала к тому месту, где стояла принцесса, упала на колени и трясущимися руками начала собирать прах своей дочери, выкрикивая её имя. Кристиан тихо подошёл к рыдающей женщине, аккуратно взял её за плечи и оттащил подальше от трона.

– Госпожа! – прошептал Кристиан. – Скорее покиньте дворец, в эту же минуту, пока стража ничего не знает. Ваши вещи мы передадим вам завтра, я найду вас. Постарайтесь не привлекать к себе внимание.

Шестнадцатая жена императора коротко кивнула Архимагу и скрылась в толпе зала, крепко сжимая в кулаках прах своей дочери.

– Потому что место женщин в спальне, а не в тронном зале! На этом всё! – император покрылся голубым свечением и через мгновенье исчез.

– Сестрёнка… – Черчин подошёл к остаткам праха принцессы, упал на колени и горько заплакал.

– И так будет с каждым! – прогремел Торинд.

– Пошёл вон отсюда, урод! – Да’Мир оттолкнул Торинда в сторону, не позволив подойти к Черчину.

– Говоришь, империя утонет в крови при моём правлении? А ты прав, братец! – прорычал Торинд, достав меч из ножен. – Твоя кровь прольётся прямо сейчас!

– Давай вали уже! – сказал Кристиан, создав шар молний в своей правой руке и ударив им пол перед ногами Торинда. – Следующий полетит в тебя!

Торинд с ненавистью взглянул на братьев, развернулся и вышел из тронного зала следом за основной толпой.

– Не верится, что нашей Ити больше нет… – прошептал Кристиан.

– Ну почему мы не миртийцы? – взвыл рыдающий Черчин. – Вы видели, как они подняли всех своих трупов? Чёртовы некроманты!

– Это другая магия, брат… – уточнил Кристиан. – Но неважно.

Солнце медленно садилось, тронный зал опустел. Если бы кто-то заглянул в двери зала в тот вечер, то увидел бы три мужских силуэта, сидящих на каменном полу и оплакивающих свою мёртвую сестру.

10. Поиски Кивалара

Аделина сидела на кухне, потягивала свой ромашковый чай и читала книгу, упорно пытаясь изучить общий язык. По полу беспорядочно катался белый робот-пылесос, которого Аделина поначалу побаивалась, но теперь уже привыкла к этому вездесущему чуду техники. Мимо пронеслась смуглая беловолосая девушка с длинными заострёнными ушами, одетая в фартук поверх на лёгкое летнее платьице. Она подбежала к плите и открыла крышку кастрюли, в которой закипел её любимый грибной суп.

– Эрика, прости, пожалуйста! – Аделина обратилась к девушке на общем языке, аккуратно стараясь подобрать нужные слова. – Я не заметила, что это начало варить!

– Ты не заметила, что суп начал кипеть? – Эрика мягко поправила слова принцессы. – Ничего страшного, я и сама о нём чуть не забыла! Позови, пожалуйста, Акиру и Нимерию, сейчас будем обедать!

– Да! – Адель коротко кивнула и побежала на второй этаж по белой мраморной лестнице.

Прошло два месяца с тех пор, как Аделина и Нимерия поселились на серебряной луне, находясь под покровительством бога белой магии Акиры и его супруги Эрики. Это счастливое время пролетело совершенно незаметно, дни были наполнены тёплыми семейными вечерами, весёлыми разговорами и чтением книг.

– Акира! – Аделина постучалась и робко заглянула в спальню светлого бога. – Вас Эрика зовёт!

– Минутку! – ответил Акира, судорожно пряча планшет под подушку и натягивая повязку на глаза.

– Ваша жена будет ругаться, если узнает, что вы снова играли! – тихо сказала Аделина на миртийском, помогая Акире встать с кровати.

– Поэтому давай это будет нашей тайной! – прошептал бог, медленно хромая к двери.

– Какой ещё тайной? – раздался громкий голос Нимерии из коридора.

– Он снова играл! – пожаловалась Аделина своей подруге. – Господин, ваше зрение так никогда не восстановится!

– Но у моей команды был рейд на босса! – взвыл Акира, опираясь на плечо Нимерии второй рукой. – А я сижу с завязанными глазами, как какой-то инвалид! Ненавижу Элла! Мерзкий противный тёмный божок!

– Но зато он победил Да’Мира своей последней атакой! – сказала Адель, ведя Акиру за руку вниз по лестнице.

– Не оправдывай его беспечные действия! Он мог убить и меня, и миртийцев! – негодовал Акира, крайне тяжело перенёсший последний удар Элла в их битве за Мирт. – Его магия имеет слишком тёмные истоки, которые пагубно влияют на высшие расы, в числе которых я тоже нахожусь!

– Чего ты причитаешь? – заметила Нимерия язвительным тоном. – Не подох, да и ладно, радуйся!

– Ты вообще сидела и играла в мою консоль, пока шла битва! – выпалил Акира.

– Я охраняла принцессу!

– Интересно, как Да’Мир перенёс этот удар? – задумалась Аделина. – Может, он тоже до сих пор не может восстановить зрение?

– Ну, конечно, давай пошлём ему весточку, мы же так переживаем о его здоровье! – саркастически заметила Нимерия.

– Вы знаете… – продолжила Аделина, помогая Акире сесть за стол на кухне. – Ведь он не такой уж и плохой человек, мне кажется.

– Ты издеваешься? – скривилась Нимерия.

– Я понимаю тебя, я тоже испытываю к нему ненависть, – тихо проговорила принцесса, уставившись в свою тарелку с супом. – Но тогда, в нашем замке в Иомаранте, он схватил меня и так крепко прижал к себе в момент телепортации, что я почувствовала его внутреннюю энергию. И она была светлой и… такой тёплой.

– Он погубил многие миллиарды жизней, тысячи миров, а ты утверждаешь, что у него светлая душа? – кашлянула Нимерия.

– Я понимаю, как глупо всё это звучит, простите меня! – пробормотала Аделина и продолжила молча есть свой суп.

– Мир не устроен из чёрного и белого! – заметил Акира. – Наши души окрашены различными цветами. Порой, тёмный путь человека достаточно лишь осветить, и он найдёт другую дорогу.

– Кстати, – заметила Эрика. – Они, скорее всего, тоже ещё не оклемались после поражения, большинство их сил и кораблей было уничтожено в Мирте, так? Да’Мир был тяжело ранен и, возможно, до сих пор не оправился. Может, ударить по ним в этот момент?

– Ты предлагаешь ударить по Иридасу? – поперхнулся Акира.

– Нет, конечно, – уточнила Эрика. – Только по Да’Миру и их Архимагу.

– Я бы лучше направилась в окрестности Айкополиса, чтобы продолжить поиски наших людей, они могут быть в рабстве.

– Но маги Мирта уже освободили несколько сотен иомарандцев, – перебила принцесса. – Я не думаю, что в окрестностях Айкополиса могли остаться наши люди.

– Возможно, ты и права, – согласилась Ним. – Надо бы поговорить с Кивой, ему тоже могло прийти в голову напасть на принцев.

– Ты волнуешься за него, да? – спросила Аделина.

– Вовсе нет! – выпалила Нимерия. – Просто, я надеюсь, что ему лучше. Королева Мирта всё ещё в коме, уже два месяца.

– Знаете, что меня больше всего выводит из себя? – Аделина закусила губу. – Я сижу и ничего не делаю, пока из-за меня страдают целые миры! Это чувство беспомощности просто сводит меня с ума! Меня перевозят из одного места в другое, как какую-то дорогую куклу!

– Адель, не говори так! – прервала Нимерия. – Само твоё существование уже наполняет жизнь иомарандцев смыслом и делает возможным восстановление нашего мира! Если Иридас заполучит тебя, то наш мир окончательно будет поглощён!

– Я это понимаю, – тихо ответила принцесса. – Именно поэтому я скитаюсь по мирам и прячусь, как крыса. Не беспокойтесь, я не собираюсь вступать в бой! Если они поймают меня, то все усилия и жертвы моих союзников будут напрасны. Да и толку в бою от меня никакого. Но я не хочу втягивать в эту войну ещё кого-либо, поэтому я решила, что нам с Нимерией лучше покинуть серебряную луну и прятаться в каком-нибудь отдалённом, но достаточно густонаселенном городе Блэклунда.

– Не говори ерунды! – сказала Эрика. – Нам здесь ничего не угрожает, Сильдара – настоящий оплот магии! Ты думаешь, сюда все подряд могут сунуться?

– Выходит, мы единственные люди на всей этой планете? – поинтересовалась Нимерия.

– Разумеется, – ответила Эрика. – Здесь у нас ещё водятся некоторые виды животных, и изредка проходят собрания белых магов.

– Эрика права, – согласился Акира. – Пока я не вижу смысла менять местоположение принцессы. Кстати, Аделина, я мог бы поучить тебя боевой магии, если ты пожелаешь.

– Правда? – обрадовалась Адель. – Я была бы очень признательна вам! У нас в Иомаранте нет понятия магии, мы просто используем данную нам энергетическую силу. Меня обучали боевым искусствам, но моя энергетическая сила ещё не раскрылась, я мало на что гожусь в бою.

– Я с радостью помогу тебе раскрыть твою силу, – улыбнулся Акира, поправляя бинтовую повязку на глазах.

– Вы и вправду уверены, что моё нахождение здесь не опасно для вас? – тихо спросила Аделина, в глубине души желая остаться у этих добрых людей, но страх подвергнуть их опасности был слишком велик.

– Конечно, – мягким голосом ответила Эрика. – Шанс нападения на Сильдару очень низок, но если такое и произойдёт, мы с мужем в состоянии постоять за себя.

– Как я могу связаться с Киваларом? – неожиданно спросила Ним.

– Магически отсюда никак, – ответил Акира. – Но ты можешь позвонить ему или написать!

– Свяжись с ним, пожалуйста, уточни о его планах.

– Минутку, – Акира снял повязку с одного глаза и зашёл в приложение в своём телефоне. – Тут написано, что последний раз он был доступен 6 дней назад. Попробую связаться с Лин.

Акира написал сообщение Линахтар с вопросом о самочувствии королевы Дахаэр и местонахождении Кивалара, следом за которым последовал звонок из Мирта. Акира положил свой стеклянный смартфон на гладкую белую поверхность стола и в ту же секунду в воздухе над столом образовался голографический образ экрана смартфона.

– Лин, привет! – поздоровался Акира, приняв видеозвонок.

– Всем привет! – ответила Линахтар озабоченным тоном. – Дахаэр всё ещё без сознания, магия и медицина пока не могут ей помочь, мы решили ждать, пока она самостоятельно сможет прийти в сознание. Она использовала слишком большую силу, которая, к тому же, противоречит природе нашей расы.

– Она связалась с духом Мирта, верно? – спросила Аделина.

– Да, – Линахтар опустила глаза. – Она использовала запретные силы планеты и звезды, которые может использовать только главный монарх Мирта. К тому же, она воскресила и убила слишком многих. В любом случае, Кивалар по закону должен был временно занять престол, но он исчез!

– Как это? Куда? – выкрикнула Нимерия, пытаясь засунуть голову в голограмму.

– Ним, это не портал, это просто изображение! – Акира аккуратно усадил Нимерию обратно на стул. – Кто же теперь занимает трон?

– Мой отец Алазар был временно снят с поста Верховного Мага и занял престол Мирта.

– Кто же, тогда, теперь Верховный Маг? – удивился Акира.

– Я… – вздохнула Линахтар. – У меня просто масса дел! Ещё и Кивалар пропал! Я подумала, если бы вы с Эллианом смогли поискать его…

– Конечно, мы поможем! – Акира подпрыгнул на стуле.

– Куда собрался? – Эрика мягко положила руку на плечо своего мужа. – Акира всё ещё не восстановился после боя, он хромает, плохо видит и испытывает тошноту. А вот Эллиан вполне здоров и готов прямо сейчас отправиться на поиски вашего сбежавшего принца. Я сейчас же с ним свяжусь!

– Акира, мне очень жаль! – сочувствующе отозвалась Линахтар. – Быть может, наша магия смогла бы восстановить тебя?

– Думаю, его восстановят суп и постель! А вы поберегите свою магию для ваших раненых, – улыбнулась Эрика, натягивая повязку пониже на глаза негодующего Акиры.

– Тогда, рассчитываю на вас! – Линахтар завершила вызов.

– Раз уж Акира останется здесь, – задумалась Нимерия, – то я могла бы помочь Эллу.

– Хорошо, иди, – улыбнулся Акира. – А я пока поучу Аделину защитной магии.

– Это такая честь учиться у самого покровителя магии! – воодушевлённо воскликнула Адель.

– Пусть сначала покровитель магии доест свой суп! – сказала Эрика нежным бархатным голосом, после чего позвонила Эллиану и вкратце рассказала о просьбе Линахтар.

– Нет! Нет и ещё раз нет! – внезапно на кухне появился Эллиан.

– Ты же говорила, что всякий сброд не может сюда попасть? – прогремела Ним.

– Что значит сброд? – крикнул Элл. – Я, вообще-то, тоже бог магии, и мне открыта дорога на Сильдару!

– То есть, ты отказываешься помочь Мирту? – спросила Эрика.

– Я уже говорил, – Эллиан по-хозяйски открыл холодильник и начал там что-то высматривать. – Я не намерен вмешиваться в дела других миров!

– Но ты уже вмешался, – спорила Эрика.

– То был жест моей доброй воли! – проговорил Эллиан, вальяжно взмахнув рукой и открыв найденную в холодильнике банку с колой.

– Ах, ты ж червяк! – подскочил Акира, создав белый энергетический шар в правой руке и запустив его в банку в руке Элла. – Закрой мой холодильник!

– Да чего ты такой жадный? – взвыл Эллиан, едва успев отразить удар Акиры.

– Ты посмотри, что ты со мной сделал! – Акира схватился за повязку на своих глазах.

– Кто ж виноват, что ты такой хилый старикан? – отмахнулся Эллиан, попивая холодную газировку.

– Это я хилый старикан? – не на шутку разозлился Акира. – Да я тебя одним ударом приложу!

– Прекратить! – крикнула Эрика жёстким суровым тоном, совершенно ей несвойственным. – Эллиан, ты идёшь на поиски Кивалара! Немедленно! Нимерия и Анастасия идут с тобой!

– Ладно… – ответил Элл поникшим тоном.

– Акира! – строго обратилась эльфийка к своему мужу. – Будешь обучать принцессу, и только попробуй снова начать играть в видеоигры!

– Окей… – печально согласился Акира.

– Вот это да! – Аделина взглянула на Эрику глазами, полными восхищения.

– Эти двое вечно устраивают перепалки, как два старых деда! – пожаловалась Эрика. – Вот и пришлось мне научиться их унимать!

– Я готова! – в дверях стояла одетая в доспехи Нимерия, незаметно для всех уже успевшая вооружиться до зубов.

– А она-то мне зачем? – простонал Эллиан. – Стейси хоть неплохой сенсор, а с этой мне что делать? Она же только ножики и умеет кидать!

– Она идет с тобой, – Эрика мрачно отчеканила каждое слово.

– Но мне придётся всюду присматривать за ней! – Элл схватился за голову. – А она даже нашего языка не знает!

– Не обсуждается, – Эрика отвернулась к принцессе и принялась ей что-то показывать на своём телефоне.

Элл закатил глаза и подошёл к Нимерии. На ней были тёмно-коричневые кожаные штаны и туго затянутый плотный кожаный корсет с металлическими вставками, на шее был толстый ремень с множеством металлических цепочек, соединяющимися с корсетом на груди. Длинные пшеничные волосы были заплетены в толстую косу, брошенную на бок. В длинной чёлке, закрывающей половину лица, были заплетены две тонкие косички, украшенные красными металлическими зажимами.

– Идём за Стейси, – устало проговорил тёмный маг, взяв Нимерию за косу и переместившись вместе с ней в Блэклунд.

В столице королевства стоял тёплый солнечный день. Нимерия и Эллиан оказались в парке неподалёку от дома, в котором жила Анастасия. Вокруг было много гуляющих людей, все лавочки были заняты, дети шумно бегали вокруг фонтана, две небольшие собаки гоняли напуганных голубей.

– Я написал Стейси, чтобы она подошла сюда, но нам придётся немного подождать её, – сказал Элл, присев на бортик фонтана и допивая банку колы.

– Как называется твоя тёмная планета? – поинтересовалась Ним.

– А что? – ухмыльнулся Эллиан.

– Да ничего, просто интересно. Я практически ничего не знаю про этот мир.

– Альдара, тёмная луна.

– Сильдара и Альдара, как красиво, – улыбнулась Ним. – Когда мы пойдём к тебе в гости?

– Никогда! – отрезал Элл. – Это запрещено даже Киру.

– Ну, а я тебе разрешу прийти в гости в Иомарант, когда мы его восстановим!

– Что-то я сильно в этом сомневаюсь, – пробурчал Эллиан, приминая пустую банку подошвой своих серых кед.

– Привет! – к фонтану подбежала Стейси, одетая в лёгкую миртийскую броню зелёного цвета, её светлые волосы были собраны в высокий хвост, за спиной блестел лук.

– Ну что ж, идём, – протянул Эллиан, лениво поднимаясь с бортика.

В следующее мгновенье длинная чёрная атласная мантия покрыла клетчатую рубашку и джины Элла. В его правой руке появился чёрный металлический посох, наверху которого сверкала чёрная сфера, обрамлённая тёмным серебром в виде ветвей старого дерева.

– Куда идём-то? – уточнила Анастасия. – Вы знаете, где примерно может находиться Кива?

– Это ты нам скажи, – сказал Элл, высвобождая пряди длинных чёрных волос из-под мантии.

– Всё, что я могу сказать, это то, что его нет в Блэклунде, – Стейси пожала плечами.

– Я… – задумалась Нимерия, глядя на свою левую ладонь, которой два месяца назад она пыталась поймать пылинки энергии Кивалара в их последнюю встречу. – Я чувствую кое-что.

– И? – нетерпеливо рявкнул Элл. – Что ты чувствуешь?

– Он в опасности, – ответила Ним. – Где-то очень далеко отсюда.

– Ты уверена? – спросил Элл.

– Но как ты можешь это почувствовать, Ним? – удивлённо спросила Стейси. – Ты же не сенсор. Даже я не улавливаю его энергию.

– Я не знаю, – выдохнула Нимерия. – Давайте переместимся куда-нибудь.

– Держитесь за меня, – Эллиан стукнул жезлом о землю, и они переместились в другое измерение.

– Айкополис? – скривилась Нимерия, глядя на серые пустоши перед собой.

– Я его не чувствую здесь нигде, – покачала головой Стейси.

– Его здесь нет, – согласилась Ним. – Он как будто где-то… выше.

– Выше? – спросил Элл. – Что значит выше?

– Неужели он в Иридасе? – Нимерия ужаснулась собственной догадке.

– В Иридас не так-то просто попасть! – удивился Эллиан. – Я не уверен, что смогу перенести нас туда. К тому же, в Верхних Мирах моя магия не так сильна.

– Надо было брать Акиру, – вздохнула Нимерия. – Он бы точно смог!

– Чего? – выпалил Элл. – Держитесь крепче!

Анастасия обеими руками обхватила плечо тёмного бога, Нимерия вцепилась в его мантию, готовая к дальнему перемещению. Следующие полминуты они видели перед собой длинный тоннель, вокруг мелькало множество огней, целые вселенные проносились мимо них, словно фонари мимо скоростного поезда в метро.

– Вот и всё, – тихо проговорил Элл. – Приехали!

Перед ними возник прочный энергетический барьер, не позволяющий пройти дальше.

– И что, мы так и останемся в телепортационном тоннеле? – забеспокоилась Стейси. – Это не безопасно.

– Он близко! Кива! – воскликнула Ним. – Я чувствую его!

Анастасия закрыла глаза и настроилась на энергетическую волну Кивалара, пытаясь почувствовать его местонахождение. Через несколько секунд она увидела его смутный силуэт, находящийся в высокой стеклянной колбе.

– И вправду! – Стейси открыла глаза. – Он в Иридасе.

– Погнали, чего стоим? – крикнула Нимерия, ударив мечом по барьеру.

– Я смотрю, у тебя совсем тяжёлый случай, – саркастически заметил Эллиан, глядя на тщетные потуги Нимерии снести энергетическую стену.

– Я не сдамся! – Ним снова и снова атаковала барьер, пока тот не активировался и не отбросил её в сторону мощным потоком магической и электрической энергии.

– Ним, прекрати! – Анастасия помогла Нимерии подняться с пола тоннеля. – Вдруг они заметят нас!

– Вы посмотрите, – заметил Эллиан. – Телепортационный тоннель здесь имеет пол и стены, имперцы же не просто так это сделали, а для удобства проходящих через барьер! Я уверен, что Иридас принимает посетителей. Давайте найдём главный вход.

– Хорошо, я попробую осмотреться! – Стейси закрыла глаза и постаралась почувствовать наибольшее количество людей в близлежащих тоннелях перемещения. – Нашла! Восьмой тоннель отсюда, справа, на сорок пять градусов.

– Давайте, только потише, – Эллиан взял девушек за руки и переместился в указанный Анастасией тоннель.

Они оказались в конце длинной очереди в несколько километров, ведущей к главному входу в империю Иридас. Вокруг было множество различных рас и народов: воины с мечами и саблями, работорговцы с набитыми людьми клетками, маги с кипой книг и артефактов, средневековые торговцы с деревянными повозками, высокотехнологичные андроиды, мужчины в деловых костюмах, буйные зверолюди, пьяные дворфы, учёные и прочие желающие попасть в Иридас.

– Святые стрекозы! – прошептала Ним. – Что им всем нужно в этой ужасной империи?

– Иридас – очень могущественный мир, – сказал Элл. – Естественно, у них налажены связи с другими мирами.

– И что, кем мы претворимся? – поинтересовалась Стейси. – Уличными бардами?

– Да мы тут до зимы стоять будем в этой бесконечной очереди! – ответил Эллиан. – Держитесь за меня! В следующее открытие врат прошмыгнём незаметно. Видите большую телегу перед вратами? Когда её пропустят, готовьтесь пройти вместе с ней!

– Я вообще отсюда ничего не вижу! – застонала Нимерия.

– Раз! Два! Тр… – едва успели открыться основные врата барьера, Эллиан и его спутницы проскользнули через них со скоростью света из самого конца очереди.

– Три! – прошептала Стейси, стоя в тёмном крошечном помещении, вплотную прижавшись к Эллу и Нимерии. – Где мы? Я чувствую себя в метро.

– Мы в главном замке Иридаса, – тихо ответил Эллиан. – Точнее, в его кладовке.

– Ты что, прямо в замок нас притащил?

– Ну а другой возможности не было бы! – оправдался Эллиан. – Теперь дело за вами, давайте искать Кивалара!

– Хорошо, – согласилась Анастасия. – Он должен быть в каком-то помещении с колбами, там не было окон, но были лампы на стенах и потолке.

– Значит, это должен быть подвал. Стейси, постарайся почувствовать его и переместить нас туда!

– Ладно, сейчас постараюсь настроиться, – Анастасия закрыла глаза и начала искать Кивалара, акцентируя внимание на подвальных помещениях замка. – Нашла!

В следующее мгновенье они оказались в длинном тёмном зале, вдоль стен располагались два ряда высоких колб, внутри которых находились полуживые обнажённые люди различных рас. Нимерия метнула кинжал в приближающегося стражника, ранив его в ногу. Анастасия тем временам выпустила стрелу и ранила второго смотрителя лаборатории. Внезапно раздался громкий звук сирены.

– Ищём миртийца, не отвлекаемся, – Эллиан медленно прохаживался вдоль колб, не оборачиваясь на атаки со стороны охраны, все летящие в него стрелы и шары падали на пол в метре от него.

– Легко тебе говорить! – крикнула Нимерия, блокируя летящие в неё стрелы двумя изогнутыми мечами.

Анастасия вышла в центр помещения и развела руки в стороны, после чего всех окруживших их воинов прижало к полу её ментальным давлением. Нимерия кинулась на поиски Кивалара, заметив, что несколько колб были разбиты, но осколков вокруг не было. Скорее всего, их разбил Кива перед тем, как его схватили.

– Это он? Без косичек не могу узнать, – Эллиан пригляделся к находящемуся в одной из колб мужчине довольно крупного телосложения с распущенными коричневыми волосами, которые широкими кольцами окутывали его тело с головы до пят, словно щит.

– Это точно он! – ответила Нимерия, ударив по колбе обоими мечами.

Стекло раскололось, не выдержав удара Ним, и жидкость внутри колбы фонтаном брызнула наружу. Второй удар мечей полностью выбил стекло колбы, и тело миртийского принца начало падать. Нимерия поймала Кивалара и аккуратно положила на каменный пол. В то же мгновенье на Анастасию обрушился шквал энергетических шаров, сбив её с ног и прервав её ментальную атаку.

– Маги налетели, значит, – лениво произнёс Эллиан, сгущая мрак вокруг себя. – Ним, защищай принца!

Вокруг тёмного бога образовались десятки медленно вращающихся небольших чёрных сфер, затем они внезапно разлетелись в стороны, поразив магов Иридаса.

– Ну, всё, идём! – сказал Элл, собираясь закинуть Кивалара себе на плечо.

– Стойте! – крикнула Стейси. – А как же все эти люди в колбах?

– Наша работа была найти миртийского принца, об остальном меня не просили!

– Ну, уж нет! – крикнула Стейси, выставив руки перед собой ладонями вперед. Через несколько секунд все колбы в зале взорвались, высвободив пленников.

– Миртийцы, – зарычал Эллиан. – Как же я ненавижу вашу сердобольность!

Эллиан едва успел поймать летящий в него голубой энергетический шар. Обернувшись, он увидел Да’Мира, стоящего наверху небольшой металлической лестницы возле входа в помещение.

– Так ты ещё не подох? – крикнул Элл, создав чёрную энергетическую цепь и ударив ею первого наследника империи.

– Вы вторглись на территории Иридаса! – Да’Мир поймал цепь одной рукой и пустил по ней электрический разряд, поразивший Эллиана. – Неужели, вы настолько глупы?

В ту же минуту шквал магических атак обрушился сверху на всех, кто находился в помещении. Высшие маги и имперские воины стояли на небольших металлических выступах прямо под потолком, осыпая пленников и незваных гостей магическими шарами и молниями. Анастасия соорудила щиты вокруг себя, Нимерии и Кивалара, а также вокруг лежащих на полу узников, выпавших из своих колб. Ним закрывала собой лежащего без сознания Киву, метая в атакующих ножи и круглые звездообразные клинки. Да’Мир медленно и вальяжно спустился по лестнице, наблюдая за тем, как Элл приходил в себя после удара электричеством.

– Ты говорил тогда, что моя раса не способна выдержать давление бездны? – продолжил Да’Мир, подойдя к Эллиану. – Но теперь ты, жалкое порождение тьмы, на территории Верхних Миров, что делает тебя крайне уязвимым, так?

Да’Мир с ухмылкой схватил Эллиана за ворот его мантии, сорвав серебряную застёжку с изображением знака чёрной магии Блэклунда. Мантия тёмного бога упала на пол, оставив его в рубашке, джинсах и кедах.

– Одежда типичного жителя Блэклунда, – неторопливо рассуждал Да’Мир. – Но твоя магия не типична для них, магия со слишком тёмными истоками… Теперь ещё этот знак Альдары на броши, чёрные длинные волосы, всё это говорит об одном.

– Все чёрные маги в моём мире обязаны носить такую брошь, это знак нашего ордера, – холодно ответил Эллиан, сгущая мрак и давление вокруг себя.

– Но не все чёрные маги способны пройти на территорию Иридаса, – Да’Мир развеял мрак Эллиана одним взмахом руки.

– Ты мне льстишь, – ухмыльнулся Элл, со всей силы ударив Да’Мира кулаком по лицу.

– Неужели ты готов пасть так низко, Эллиантар Альдара? – Да’Мир сплюнул кровь, после чего материализовал в своих руках два энергетических меча.

– Я же их уничтожил в прошлый раз! Новые сделал? – удивился Эллиан, переформировав свой магический посох в огромный двуручный меч чёрного цвета с тупым зазубренным краем с одной стороны и с острым лезвием с другой.

Эллиан атаковал Да’Мира рядом выпадов, которые тот успешно блокировал своими мечами, излучающими магическую энергию голубого цвета. Да’Мир сформировал энергетический вихрь, окружив им тёмного бога и блокируя его удары. Через несколько секунд голубой вихрь полностью охватил Элла в кольцо, стиснув его в своих потоках и не позволяя пошевелиться, чёрный меч превратился обратно в посох и упал на пол рядом с богом.

– Попался! – тихо проговорил Да’Мир, подняв с пола чёрный магический посох.

Жезл начал вибрировать в руках принца, излучая клубы тьмы и тёмной энергии из своего навершия. Да’Мир тотчас отбросил тёмный артефакт, кожа на его ладони покрылась кровавыми волдырями. В следующее мгновенье светло-голубой энергетический вихрь вокруг Эллиана начал темнеть, пока не стал совсем чёрного цвета и не расступился вокруг тёмного бога, развивая его длинные волосы и отражаясь блеском в чёрных глубинах его глаз.

– Значит, мне больше не стоит скрывать свою истинную мощь? – ухмыльнулся Элл, глядя в испуганные голубые глаза принца. – Раз уж меня узнали, то запомните, гады, принцессу мы вам не отдадим! Ещё раз причините вред моим союзникам, и я объявлю вам войну! Настоящую войну! И тогда бой в Мирте вам покажется детским представлением.

– Блэклунд не объявит войну моей империи, я никогда в это не поверю, – ответил Да’Мир.

– А что мне Блэклунд? – улыбнулся Эллиан, сметая чёрным вихрем стоящих под потолком магов и воинов. – Я и сам в состоянии всё здесь разнести!

– Что происходит? – тихо спросил Кивалар, открыв глаза.

– Кива! – Нимерия положила свои ладони на лицо миртийца. – Ты жив!

– Кивалар! – Эллиан пытался перекричать шум своего энергетического ветра. – Ты в состоянии создать портал?

– Сомневаюсь… – тихо ответил миртиец, с трудом встав на ноги. – Но попробую.

Кивалар сконцентрировался на разрыве ткани мироздания и создании телепортационного тоннеля в Мирт, используя частично энергию своего мира. Наконец, материя Иридаса разорвалась, образовав посередине помещения испускающую яркий свет трещину. Анастасия собрала всех пленников и направила их в пространственный разрыв, следом за ними туда ступили Нимерия и Кивалар.

– Стейси! – крикнул Элл. – Теперь давай здесь всё разнесём к чёрту!

Анастасия кивнула, с грустью глядя на закрывающийся портал в Мирт. Она медленно опустилась на пол и села в позе лотоса, скрестив руки на груди. Закрыв глаза и усилив свои сенсоры, она увидела приближающийся к ним с верхних этажей отряд воинов, вооружённых передовым оружием империи. Она атаковала их одним мощным ментальным ударом, заставив всех до единого упасть без сознания. За ними следовал небольшой отряд из девяти магов, которые были менее восприимчивы к телепатии и защищались магическими барьерами. Анастасия создала давление, придавившее их к полу и не позволяющее использовать магию.

Эллиан окутал Да’Мира чёрной воронкой, пожирающей его манну и жизненные силы.

– Попался! – проговорил бог, поднимая с пола свой плащ и закидывая его на плечо. – Ты прости, мне придётся убить тебя. Прощай!

Эллиан щелкнул пальцами, и вокруг него образовалась мощная взрывная волна, сметая все на своём пути. Да’Мир и лежащие на полу имперские воины и маги разлетелись в разные стороны, оказавшись прижатыми к раздробленным стенам. Волна разрушила все помещения в радиусе двух километров, разбивая стёкла, сокрушая каменные стены и проходы. Подземелье главного замка Иридаса было полностью уничтожено за несколько секунд.

– Стейси, нам пора, – Эллиан взглянул на свою подругу, но та была без сознания, из её носа шла кровь.

Тёмный бог бережно поднял Анастасию с пола и стукнул посохом по растрескавшемуся полу. Перед ним образовался портал, ведущий на Альдару, чёрную луну.


***

Кристиан лежал на большом красном диване в своих покоях и листал ленту новостей в телефоне, на полу стояла недопитая бутылка пива рядом с полупустой пачкой чипсов. Внезапно раздалась сигнализация о вторжении на территории замка, заглушившая своим звоном громкую музыку, игравшую из колонок Архимага.

– Кого там ещё принесло, – лениво пробурчал Кристиан на общем языке, не желая подниматься с дивана. – Без меня справятся.

Кристиан зашёл на сайт одной из популярных социальных сетей Блэклунда под именем Тиан и продолжил поиски принцессы Аделины, в надежде, что та решила приобщиться к современному обществу в интернете. Разумеется, он понимал, что такой вид поиска был наименее эффективным, но на всякий случай продолжал ежедневно просматривать страницы новых пользователей различных соцсетей. Допив пиво, он зашёл на страницу незнакомой девушки и с улыбкой на лице поставил несколько лайков к её фотографиям. Кристиан кинул пустую бутылку за голову и с нескольких метров попал в урну для мусора, искренне радуясь своему попаданию.

– Господин Архимаг! – в его голове раздался голос начальника охраны.

– Что там случилось? – Кристиан установил телепатическую связь со своим собеседником.

– Разрешите нам выделить дополнительный отряд Высших магов! В подземелье Его Величества Императора было совершено проникновение!

– В подземелье? – Кристиан нервно вскочил с дивана. – Делайте всё, что считаете нужным. Я скоро буду.

– Да, Ваше Высочество.

Подземелье всегда было закрытой частью замка, куда не позволялось входить даже принцам. Кристиан знал, что его отец проводил там какие-то эксперименты, так как часто видел выходящих оттуда учёных. Он даже собирался втайне изучить это место, но всё выжидал подходящий момент, чтобы сделать это максимально незаметно. Теперь тайник императора был раскрыт, туда проник кто-то извне. Император будет в ярости, скорее всего, все ответственные за охрану подземелья будут казнены.

Кристиан наспех накинул на себя плащ Архимага и переместился на первый этаж замка, забыв переобуть свои домашние тапочки. Он забежал в коридор, ведущий в подвалы и начал быстро спускаться по неровным ступеням длинной каменной лестницы. Спустившись в последний коридор, ведущий к подземелью, он наткнулся на отряд из девяти магов, лежащих прижатыми к полу. Сильное давление внезапно охватило его, заставив немного нагнуться. Кристиан сконцентрировался и нашёл источник давления, которым была Анастасия.

– Опять ты! – сказал Архимаг, нанеся девушке ментальный удар, от которого она моментально потеряла сознание.

Маги попытались встать, но были не в состоянии идти дальше, поэтому Кристиан позволил им остаться на месте и вызвал медицинскую помощь. Спустившись чуть ниже, он обнаружил несколько десятков воинов, без чувств лежащих на полу с признаками телепатического удара. Кристиан опустился на колени, чтобы проверить пульс одного из людей, как вдруг пол под ним задрожал и раздался громкий хлопок, после чего последовали оглушающие звуки разрушения, шумы взрывов и треск битого стекла. Пол под ногами Кристиана начал разваливаться, образовывались огромные трещины, куски каменной кладки проваливались и падали вниз. Архимаг переместил всех раненых на первый этаж замка и телепатически включил оповещение о срочной эвакуации. После он спрыгнул вниз через дыру в полу и увидел абсолютно разрушенное подземелье, двое имперских магов были мертвы, остальные ранены и без сознания. Пройдя несколько метров, Кристиан увидел своего старшего брата, лежащего в крови под грудой камней и стекла.

– Да’Мир! Ты меня слышишь? – Кристиан откинул в сторону придавившую брата часть стены, присел перед ним на колени и начал магически исцелять его раны, пульс был слабым, мозг принца был повреждён ментальным ударом.

Через несколько минут в подземелье переместились медики и забрали всех пострадавших наверх. Следом за медиками в подземелье переместился сам император.

– Архимаг! – император обратился к Кристиану.

– Имвай, Ваше Величество! – Кристиан склонился в глубоком поклоне перед отцом, не убирая руку с раненого тела своего брата.

– Что здесь произошло?

– Пока не знаю, я только что прибыл на место. Думаю, нам нужно дождаться, пока раненые придут в себя и расскажут то, что видели.

– Прочь! – император махнул рукой, подойдя к лежащему Да’Миру.

– Но, Ваше Величество, его нужно лечить несколько часов подряд, нельзя прерывать магию исцеления!

– Пошёл прочь! – взревел император, ударив Кристиана по лицу сапогом.

Император выставил руку вперед, и Да’Мира охватило яркое голубое сияние, вмиг излечив все его ранения и восстановив мозгую деятельность.

– Кто это был? – зашипел император, подняв Да’Мира за ворот порванной рубашки. – Отвечай, кто напал на замок?

– Я не знаю… – солгал Да’Мир. – Это были неместные, не из Иридаса.

– Ты даже предположить не можешь, кто мог это сделать? Кого из пленников они забрали? За кем приходили?

– Я не знаю, – прошептал принц, едва находя в себе силы говорить. – Они забрали всех разом, открыли портал неизвестно куда и исчезли. Затем здесь остался один человек, я никогда не видел его прежде, он разнёс подземелье одним щелчком пальцев. Это очень могущественный враг.

– Одним щелчком пальцев, говоришь? – задумался император. – Они забрали всех, чтобы запутать нас. Это уже второе проникновение в мою лабораторию, прежде сюда проник миртиец и освободил пленников Иомаранта. Уж, не за ним ли приходили его сородичи?

– Это были не миртийцы, Ваше Величество, – прохрипел Да’Мир. – Их было трое: воин, телепат и сильный маг с тёмной энергией.

– Ты, – император обратился к Кристиану. – Составь список миров, из которых были мои пропавшие пленники, обращай особое внимание на Нижние Миры, посети каждый из миров и убедись, кто мог совершить этот налёт. У тебя есть три дня!

– Да, Ваше Величество! – Кристиан опустился в поклоне перед исчезнувшим императором.

– Крис! – Да’Мир вцепился в плащ своего брата. – Перемести нас в то место!

Кристиан переместил себя и брата в их тайное место на необитаемой планете неподалёку от Центрального Блэклунда, где они обычно обсуждали друг с другом секретную информацию.

– Крис, это были они! – прошептал Да’Мир на общем языке. – Это был Эллиантар Альдара, бог магии Блэклунда, он действительно разрушил лаборатории одним щелчком пальцев! Я уже сражался с ним в Мирте, это именно он тогда лишил меня зрения и слуха почти на месяц!

– Зачем ты солгал императору? – спросил Кристиан.

– Потому, что если он узнает, что вмешались боги Блэклунда, он объявит всем им войну! Мы не выиграем в этой войне, я почти уверен! Я не хочу больше войн, брат!

– И что ты предлагаешь? Сдаться Блэклунду?

– Нет, на самом деле, Королевство Блэклунда здесь ни при чём, я так думаю. Тёмный бог решил действовать от себя лично, потому и скрывал свою личность.

– А вдруг ты не прав! – засомневался Кристиан. – Вдруг завтра войско Блэклунда и его союзников встанут у наших врат?

– Вот уж сомневаюсь! – престолонаследник закашлялся, сплюнув кровь. – Крис, нам нужно тихо убить Эллиантара, но так, чтобы о нашей причастности никто не узнал.

– Как ты это себе представляешь? Как можно убить бога? У него ведь даже тела нет, это лишь аватар!

– Я знаю, богов убить не так уж легко, но я в тебя верю!

– В меня? – выкрикнул Архимаг.

– Только ты и сможешь это сделать, Крис. Если не мы избавимся от врагов, то наш император избавится от нас, ты же понимаешь это? Убийство одного тёмного бога сможет спасти целые миры от лишнего кровопролития.

– Но как убить бога?

– У богов тоже есть тела, это их звёзды или планеты. Душа Эллиантара заключена в глубинах его луны, Альдары. Тебе нужно тайно пробраться на чёрную луну и уничтожить её. Тебе даже в бой не нужно с ним вступать!

– Брат, я прожил в Блэклунде много лет. Поверь, на эту луну ни то, что попасть, её даже увидеть невозможно!

– Придумаешь что-нибудь! – Да’Мир тяжело дышал, изо всех сил стараясь поддерживать себя в сознании.

– Хорошо. Что мне написать в докладе императору?

– Замети их следы, Крис.

11. Проникновение на Альдару

Анастасию разбудил телефонный звонок. С трудом открыв глаза, она приняла вызов от своей кузины.

– Николь, – прохрипела Стейси. – Сейчас четыре часа ночи!

– Прости, я просто не знаю, к кому ещё обратиться, – взволнованно протараторила Николь. – Ты не могла бы врубить свои сенсоры и отыскать Элла?

– Мне нужно найти, в каком баре твой муж на этот раз?

– Нет, сейчас другое. Около пяти часов назад Элл почувствовал призыв от одного из своих магов, – сказала Николь дрожащим голосом, – и отправился в бездну, чтобы помочь.

– Так… И? – Стейси старалась не уснуть.

– Его до сих пор нет! – вскрикнула Николь.

– Да что с ним может случиться? – небрежно ответила Стейси. – Элл спускается в бездну почти каждый день! Не волнуйся! Если он не вернётся до утра, отправим за ним Акиру.

– Акиру? В бездну? Ты в своём уме? Он там и пяти минут не выдержит со своей высшей магией.

– Ладно, отправим кого-нибудь другого! Ложись спать, завтра созвонимся.

– Чёрт! – выругалась Николь. – Тогда я отправляюсь за ним сама!

– Стой, – Анастасия тяжёло вздохнула. – Хорошо, сейчас спущусь в бездну и постараюсь отыскать его.

– Возьми меня с собой!

– Нет! Ты нужна мне на луне. Перемести меня на Альдару!

В следующее мгновенье Анастасия стояла в центре большого зала на первом этаже замка чёрной луны. К её удивлению, дизайн интерьера был выполнен в современном стиле с преобладанием серого, белого и чёрного цветов. Приглушённый свет, льющийся с многоуровневого белого потолка, освещал серые футуристические кресла, низкий квадратный столик и большой прямоугольный диван, стоящий посередине зала на белом глянцевом подиуме напротив тонкой стеклянной стены, которая на самом деле была большим телевизионным экраном.

– А у вас миленько! – присвистнула Стейси. – Я надеялась увидеть здесь повсюду пауков, летучих мышей и большой котёл в центре.

– За этим приходи в конце октября, – ответила Николь холодным тоном. – Что от меня требуется?

– Если я не вернусь через час, сообщи Акире, – Стейси крепко сжала пальцы Николь обеими руками. – Ты – мой маяк. В случае если я потеряюсь в бездне, я буду стараться переместиться к тебе.

– Хорошо, я буду ждать вас здесь!

Анастасия закрыла глаза и пробормотала короткое заклинание, которое перенесло её на первый уровень бездны. Она стояла посреди бескрайней пустоши, потрескавшаяся земля была окрашена красным цветом, на алом небе не было ни единого источника света, но всё же вокруг было достаточно светло, чтобы увидеть несколько десятков мелких демонов, выглядывающих на неё из багряного тумана.

– Пошли вон! – шикнула Стейси, и маленькие создания быстро разбежались в стороны, словно тараканы. – Похоже, Эллиан намного ниже…

Недолго думая, Стейси опустилась на несколько уровней ниже. С каждым новым уровнем перед ней открывались всё более мрачные виды, пейзажи становились пустыннее и темнее, а демоны больше и опаснее. Но беспокоили Анастасию не демоны, а давление, которое становилось всё сильнее. Чем ниже она опускалась, тем сильнее ощущала Эллиана, но тем сложнее ей было находиться в тех местах.

Спустившись, на первый уровень глубинной бездны, она, наконец, ощутила присутствие тёмного бога. Давление было в сто крат выше, чем на дне океана, бездна будто обнимала её своими толщами. Стейси усилила свой энергобарьер, но её магия с трудом выдерживала такую нагрузку. Вокруг царили непроглядная тьма и мёртвая тишина, но миртийка ощущала присутствие бестелесных глубинных демонов, которые больше были похожи на помехи в эфире, чем на форму жизни в классическом её понимании. Ведомая лишь своими магическими сенсорами, Стейси медленно вошла в пещеру и почувствовала там энергию трёх существ: раненого Эллиана, полуживого незнакомца и сверхсильного демона.

– Элл, – позвала Стейси, но звука её голоса не последовало, так как звуковые волны не могли распространяться в той среде.

В следующее мгновенье Анастасия увидела большой округлый силуэт, надвигавшийся на неё во тьме. Силуэт был похож на телевизионные помехи серого цвета. Несомненно, это был глубинный демон, лишённый тела, но его энергетическая мощь была настолько велика, что резонировала с пространством. Анастасия понимала, что сражаться с таким демоном было бы безумием, её манны едва хватало на поддержание защитной ауры и кислородного барьера вокруг себя. Она постаралась отбежать от демона в сторону, но плотность воздуха бездны позволяла ей лишь медленно и с усилием пробираться сквозь толщи пространства, она словно пыталась плыть в густом желеобразном океане.

Наконец, Анастасия нашла лежащего на холодной земле Эллиана, его энергия была на исходе. Рана, оставленная демоном на его животе, истекала кровью. Анастасия поспешила ко второму человеку, лежащему неподалёку, в нём едва теплилась жизнь. Нащупав в темноте тело незнакомца, она перетащила его к Эллиану, едва успев увернуться от атаки демона. Она взяла обоих раненых за руки и с большим усилием совершила перемещение на несколько уровней выше.

Оказавшись на территории неглубинной бездны, Анастасия и её спутники смогли вдохнуть пахнущий серой воздух, Эллиан начал приходить в себя. Переместившись ещё на два уровня выше, они оказались на небольшом островке посреди океана лавы. Их окружила стая небольших драконов, желающих ими подкрепиться. Анастасия выпустила в небо электрический разряд, который отпугнул драконов, но привлёк внимание существ покрупнее. Около дюжины огромных крылатых демонов летели в их сторону.

– Валим, – прохрипел Эллиан, крепко схватив Стейси за руку.

Они перенеслись ещё на три уровня выше, где их встретили необычные мелкие существа, похожие на хомячков. Стейси умилённо посмотрела на зверьков, когда один из них превратился в огромного склизкого монстра. Не раздумывая, Анастасия переместила себя и своих спутников на следующий уровень, который оказался пустынным и относительно безопасным. На этом уровне Стейси решила сделать небольшой привал, так как быстрый подъем из глубин бездны может иметь необратимые последствия.

В темноте она попыталась осмотреть рану Эллиана и остановила кровотечение с помощью магии. Незнакомый парень едва мог дышать, Стейси перевернула его на спину и едва смогла нащупать пульс. Его длинные чёрные волосы были спутаны и испачканы кровью и грязью, одежда студента академии чёрной магии была порвана, в руках он крепко сжимал книгу в чёрной кожаной обложке. Стейси разорвала на нём рубашку и остановила кровотечение из глубоких ран на груди и животе. Парень был высоким и худым, но достаточно крепким. Анастасия попыталась убрать волосы с испачканного копотью лица молодого мага, правильные точёные черты его лица на секунду показались ей знакомыми, но вокруг было слишком темно, чтобы рассмотреть незнакомца как следует.

Подъем занял около часа. Анастасия совершила последний прыжок на чёрную луну, переместив туда раненых, после чего потеряла сознание от нехватки манны. На первом этаже замка чёрной луны их ждали Николь, Эстер и Акира.

– Слава богам! – воскликнула Николь, подбежав к Эллиану.

– Я уже собралась спускаться за вами! – Эстер отложила в сторону свой посох и подошла к лежащей на полу Анастасии. – Что с ней?

– С ней всё будет хорошо, – сказал Акира, положив руку на лоб Стейси.

Миртийка покрылась серебряным сиянием и манна начала восполняться, найдя в Акире источник энергии. Серебряноволосый бог взял девушку на руки и перенёс в её дом в Блэклунде. Оставив Анастасию отдыхать и наполняться сил, он переместился обратно на Альдару.

– Пошёл вон с моей луны! – прохрипел едва стоявший на ногах Эллиан, увидев Акиру.

– Да, разумеется! – с улыбкой согласился Акира, закинув тёмного бога на плечо и направившись к спальне на втором этаже. – Как удобно, что ты мелкий коротышка!

– Поставь меня на пол! – с трудом проговорил Элл. – Сейчас же!

– Элл, зачем ты туда спускался?

– Чтобы спасти того студента. Он ещё жив, вообще?

– Что-то ещё поддерживает в нём жизнь, я осмотрю его позже.

Акира аккуратно положил своего тёмного брата на кровать и принялся лечить его раны с помощью магии.

– Как он? – прошептала Николь, стоя в дверях.

– Ранения, оставленные глубинными демонами, так просто не лечатся, – задумчиво ответил Акира, осматривая рваные раны на животе Элла. – Я бы не выжил после такого, но Эллиан – тёмный бог, с ним всё будет в порядке. Николь, промой пока его раны антисептиком.

– Хорошо! – Николь взяла бутылочку обеззараживающего средства и присела на кровать рядом со своим мужем.

Акира спустился на первый этаж, где Эстер, сидя на полу в луже крови, пыталась излечить раны юного мага.

– Я не уверен, что он выживет, – признался Акира, взяв на руки незнакомца. – Покажи мне пустую спальню, где его можно оставить.

– Идём, – Эстер провела Акиру в небольшой коридор под лестницей и открыла дверь в гостевую спальню. – Комната небольшая, но здесь есть всё необходимое.

– Отлично, – Акира уложил раненого на небольшую кровать, после чего достал из своей сумки бутылку антисептика и бинты. – Эстер, принеси таз с водой, и чистые полотенца. Промой его раны вот этим, пока я буду наверху.

– Что будет с моим отцом? – тихо спросила девушка, приняв антисептик из рук Акиры.

– Я зашью его раны, а потом энергия чёрной луны поможет ему восстановиться. Не волнуйся, он поправится.

Акира взял свою сумку и побежал на второй этаж. Подойдя к Эллиану, он надел хирургические перчатки, достал скальпель, щипцы, иглу и нитки, установил шар света над ранением и принялся внимательно изучать поражённые ткани на теле тёмного бога.

– Кир, это всего лишь тело, – Эллиан закашлялся. – Не беспокойся, создам новое, если это помрёт.

– Давай попробуем вылечить это тело, – улыбнулся Акира. – Мне предстоит делать похожую операцию твоему студенту, поэтому я хотел бы сначала попрактиковаться на твоей бессметной шкуре.

– Вот гад! Что там со мной?

– Начался некроз тканей вокруг ран из-за демонического яда. Тебе повезло, что у тебя в животе нет внутренних органов, иначе тонкий кишечник был бы уже поражён и начался бы отказ печени.

– А паренёк? Какое у него строение тела?

– Такое же, как у тебя, как ни странно, – Акира аккуратно срезал скальпелем поражённые участки кожи на животе Эллиана. – Кажется, из органов у него лишь сердце, лёгкие и желудок, перерабатывающий пищу в энергоплазму. Но проблема в том, что у него все они поражены.

– Что с моей плазмой?

– Поражен небольшой участок не сильно глубоко, сейчас я залезу рукой в глубь твоего тела и постараюсь удалить поражённую плазму, будет очень больно.

Николь взяла Эллиана за руку, после чего Акира погрузил свои пальцы в энергетическую плазму в теле тёмного бога и достал потёмневший комок тёмно-фиолетовой желеобразной субстанции.

– Готово! Элл, да ты герой, даже не пискнул! – Акира взглянул на тёмного бога, лежащего без сознания. – Отключился что ли?

– Он в норме?

– У него сильно поднялось давление, но в целом всё замечательно! Альдара вылечит его, – Акира зафиксировал щипцами медицинскую иглу и принялся зашивать раны Эллиана.

– Ты ещё и врач? – поинтересовалась Николь.

– Проживёшь с моё, и обучишься любым профессиям, – с улыбкой ответил Акира.

Закончив с ранами Эллиана, Акира снял перчатки и сложил окровавленные инструменты в небольшой футляр. Спустившись вниз, Акира принялся за ранения молодого адепта чёрной магии.

– Я промыла его раны, но кровь не останавливается, – обеспокоенно сказала Эстер. – Он не приходит в себя, давление повышено, пульс стал быстрее.

– Хорошо, я понял, – Акира положил руку на мокрый лоб незнакомца и ввёл его сознание в глубокий сон. – Эстер, следи за его показателями и старайся своей магией купировать кровотечения.

– Я этим уже час занимаюсь, – ответила Эстер, вытерев пот с лица молодого человека.

– Я сделаю надрез на его груди, – Акира надел чистые перчатки и взял скальпель. – Необходимо удалить повреждённую ткань на лёгком, сердце и желудке, затем я удалю часть повреждённой плазмы и кожу на его груди и животе.

– Что это? – Эстер увидела большой энергетический шар синего цвета в груди мага, от которого исходили энергетические потоки, словно паутина, вплетающиеся в его голубую энергетическую плазму.

– Видимо, это его сердце, – задумался Акира, энергетический реактор вместо сердца не является типичным для жителей Блэклунда. – Лёгкие тоже голубого цвета и созданы из энергетической материи. Странно, что у него вообще есть кровь. Но с другой стороны, мне будет проще работать, так как нет риска внутренних кровотечений.

Акира принялся аккуратно удалять повреждённые части необычных внутренних органов мага и извлекать из организма потемневшую энергетическую плазму.

– Нетипичный организм, да? – спросила Эстер, помогая Акире проводить эту долгую операцию.

– Весьма, – задумчиво согласился Акира.

– Ты раньше видел такое?

–Да, – Акира поднял глаза. – Видел.

Через три часа Акира закончил операцию и зашил раны на теле молодого мага, тщательно обработав их антисептиком и наложив бинты.

– Эстер, вколи ему антибиотик внутривенно, на всякий случай. Я пока пойду посмотрю, как там твой отец.

Эстер молча кивнула, взяла шприц и ввела антибиотик в вену на руке мага. Сняв перчатки, Эстер полностью раздела незнакомца, намочила полотенце и принялась отмывать копоть, кровь, пот и голубую плазму с его тела. Накрыв парня белой простынёй, она уснула сидя на полу у его кровати.

– Где я? – тихо спросил молодой маг, очнувшись через пару часов, он попытался приподняться на кровати и осмотреться, но его вырвало остатками плазмы и крови.

– Просто в желудке скопились остатки плазмы! – сказала Эстер, поддерживая молодого человека и вытирая его лицо полотенцем. – Ты в безопасности! Меня зовут Эстер.

– Я Тиан, – маг взял полотенце из рук девушки, после чего закатил глаза и потерял сознание, погрузившись в глубокий сон.

Следующий день был неспокойным и тяжёлым. Эллиан несколько раз приходил в себя, его тело боролось с ядом, и энергия чёрной луны постепенно излечивала раны и наполняла его манной. Адепт чёрной магии Тиан чувствовал себя гораздо хуже, его сознание было спутанным, температура тела сильно повышена. Эстер делала всё, что было в её силах, чтобы помочь ему. Вечером на чёрную луну пришёл Акира, чтобы проверить состояние больных.

– Как там Стейси? – усталым тоном спросила Николь.

– С ней всё в порядке, она дома, уже давно пришла в себя. Она не была ранена, просто устала.

– Это хорошо, – успокоилась Николь. – Эллу, вроде, стало лучше.

– Я сейчас осмотрю его. Паренёк уже умер?

– Нет, – удивлённо ответила Николь. – А должен был?

– После таких ран люди не выживают, но он принадлежит странной расе, поэтому тут сложно предугадать.

– Так он неместный? – спросила Николь, войдя в спальню к Эллу.

– Будьте с ним осторожны. Ты говоришь, он призвал Элла в бездну?

– Да, Элл услышал молитву покровителю чёрной магии.

– Ну, это обычное явление для покровителя чёрной магии, – ухмыльнулся Акира, осматривая швы на животе Эллиана. – Хотя, этому мелкому божку, видимо, никто никогда не молился прёжде.

– Заткнись! – прохрипел Элл. – Я услышал призыв и мольбу о помощи! Бог обязан помогать своим адептам в таких ситуациях.

– На адепте форма первокурсника академии высшей магии Блэклунда, – сказал Акира. – Как, ты думаешь, первокурсник смог оказаться в глубинной бездне, да ещё и призвать оттуда бога?

– Он жив? – спросил Элл.

– Как ни странно, пока да! Элл, у него вместо сердца энергетический реактор. Я думаю, это была ловушка! Он пытался убить тебя в бездне.

– Но какой смысл убивать моё тело?

– Возможно, его целью было попасть на Альдару?

– Давайте подождём и проверим, – Элл кашлянул. – Дайте ему оправиться.

– То ты никого не пускаешь на луну, то пригрел у себя змею! – удивился Акира.

– Давайте просто переместим его в Блэклунд? – предложила Николь. – Зачем нам враг в доме? Эстер постоянно рядом с ним, она может оказаться в опасности.

– Не волнуйтесь, он безобиден, пока ранен, – тихо сказал Элл.

– Ты с ума сошёл! – заявила Николь.

– Я тоже считаю, что оставлять его здесь безумие, – ответил Акира.

– Врагов лучше держать на виду, – прошептал Эллиан, погружаясь в сон.

Обработав раны Эллиана, Акира спустился на первый этаж и осмотрел Тиана. Раны на его теле быстро заживали, но общее состояние было тяжёлым. Ночью Акира покинул луну, оставив над Тианом светящийся энергетический шар, из которого постоянно лилась исцеляющая энергия. Эстер осталась рядом с незнакомцем, периодически обтирая его тело полотенцем и делая уколы антибиотиков и витаминов.

– Как выключить этот светильник? – тихо пробормотал Тиан, придя в сознание.

– Как ты? – подскочила Эстер, измеряя пульс, давление и температуру мага.

– Живой, – ответил Тиан хрипловатым голосом.

– Тебе что-нибудь принести? Может, воды?

– Если можно…

Эстер принесла стакан воды, незнакомец сделал несколько глотков и закашлялся.

– Ты поправишься, всё будет хорошо! – сказала Эстер, бережно поддерживая голову мага.

– Как можно убрать этот чёртов свет? – Тиан указал взглядом на энергетический шар, оставленный Акирой.

– Прости, это сфера с исцеляющей магией, она тебе необходима.

– Ладно, – Тиан нащупал на своем теле несколько швов и попытался сорвать повязки. – Что это? Меня вскрывали?

– Успокойся! – Эстер крепко сжала руки парня в своих ладонях. – Тебе сделали операцию, удалили повреждённую демоническим ядом плоть и плазму. Иначе ты бы умер.

– Где я нахожусь?

– У меня дома! Ты помнишь, как меня зовут?

– Путеводная звезда, – улыбнулся маг, – Эстер.

– Это хорошо! Тебя нашли на дне бездны, что ты там делал?

– Я отправился туда за книгой, она очень важна для моего ордена тёмных магов. Я решил, что если я найду её, то сыщу милость у моего бога!

– Кто твой бог?

– Эллиантар Альдара, мой покровитель,– парень попытался приподняться. – Где книга? Она была со мной?

– Да, вот она, – Эстер взяла книгу, которую она нашла в руках мага. – Это очень тёмная материя, как же первокурсник академии смог дотронуться до таких тёмных писаний? Даже я едва удерживаю её сейчас в руках.

– Я схватил её, а потом потерял сознание. Помню, как меня атаковал демон, защищавший книгу, я помолился перед смертью своему богу, а дальше уже ничего не помню. Как я здесь оказался?

– Как ты попал в глубинную бездну? – Эстер проигнорировала вопрос Тиана.

– Я воспользовался вратами в главной башне чёрной магии, – парень глубоко вздохнул. – Боюсь, что за это меня исключат. Месяц назад я вычислил координаты этой самой книги и указал их при перемещении, врата отправили меня по этим координатам. Если честно, я и понятия не имел, что это настолько глубоко!

– Ты не рассчитал свои силы, значит?

– Как-то так… Я думал, что на таких глубинах ничего и быть не может, уж тем более книг. Видимо, мне не стоит прикасаться к этим писаниям. Но, может быть, мой бог примет меня за эти заслуги в свой орден!

– Тебя чуть на тот свет не приняли! Если бы ни мой отец, ты был бы мёртв.

– Твой отец тоже маг? Это он вытащил меня из бездны?

– Да. А ты своим безрассудством подверг его опасности!

– Прости, я не хотел! Мы в Блэклунде?

– Да, но не в Центральном Королевстве.

– Где же тогда?

– Тиан, тебе нужно отдохнуть, да и мне тоже. Завтра тебе можно будет немного поесть, но сейчас спи.

– Ты всё это время была со мной?

– Да, но всё в порядке, сейчас я собираюсь пойти поспать. Если тебе что-нибудь будет нужно, зови.

– Мой телефон должен быть в кармане моей формы, можешь мне его передать?

– Ты думаешь, после такого путешествия он ещё работает? – ухмыльнулась Эстер, пытаясь найти телефон в куче грязной рваной одежды. – Вот он, держи.

– Спасибо! Спокойной ночи!

– Спокойной ночи, постарайся уснуть.

Маг коротко кивнул и улыбнулся девушке. Дождавшись, пока она выйдет из комнаты, Тиан разблокировал телефон и выбрал контакт своего брата. Он быстро набрал сообщение на языке Иридаса: «Бездна была плохой идеей, меня закинуло слишком глубоко. Меня кто-то спас, возможно, бог. Книга со мной, но я пока не знаю, где нахожусь. Сильно ранен. Продолжу действовать по плану, как только смогу. Не ищи меня».

Убедившись, что сообщение было отправлено, Кристиан удалил его из памяти телефона и закрыл глаза, не в состоянии больше поддерживать себя в сознании.

На следующий день Эстер проснулась почти в обед от запаха свежесваренного кофе, который ей принёс Эллиан.

– Отец! – Эстер вскочила с кровати, обеспокоенная здоровьем Элла.

– Всё в порядке, я принёс тебе кофе, – Эллиан с улыбкой сел на кровать рядом с дочерью.

– Как ты себя чувствуешь?

– Мне намного лучше. Я хотел спросить тебя об этом первокурснике, он тебе что-нибудь говорил?

– Да, его зовут Тиан, он учится в академии магии в Блэклунде. Он попал в бездну через врата в твоей главной башне, но не ожидал, что его закинет так далеко.

– Так вот кто это был! За день до этого в башню кто-то вломился. Что ему понадобилось в бездне?

– Какая-то тёмная книга, он нашёл её и принёс сюда, она в его комнате. Говорит, что искал книгу для тебя, чтобы ты принял его в орден чёрных магов. Сказал, что перед смертью просто решил помолиться тебе, видимо, не надеясь быть услышанным.

– Вот оно как, – задумался Эллиан. – А он уже знает, где он находится?

– Нет, я лишь сказала, что мы в Блэклунде, и что мой отец его спас, ничего не уточняя.

– Ничего не говори ему про мои ранения и про то, что нам помогла Стейси. Мои маги должны думать, что я самый сильный бог!

– Ты действительно веришь во всё, что он сказал? Это было очень похоже на ловушку.

– Мы должны внимательно слушать всё, что нам говорят, но не обязаны во всё верить, – улыбнулся Элл. – Просто ухаживай за ним, сделай это для меня.

– Мы что, оставим его на луне? – удивлённо спросила Эстер.

– Думаю, на пару недель. Внимательно следи за ним, и постарайся с ним подружиться.

– Но мне нужно в колледж, завтра понедельник.

– Я напишу записку директору, что у тебя корь!

– Да ну тебя! – рассмеялась Эстер, допивая свой кофе.

Спустившись на кухню, Эстер почувствовала вкусный запах куриного бульона и овощного рагу.

– Николь! – Эстер заглянула в кастрюлю с рагу. – Ты готовишь что-то вкусненькое?

– Один из минусов жизни с твоим отцом, – проскрипела Николь. – Сюда ничего не доставляют. Ни магазины, ни рестораны.

– А ещё он запрещает здесь перемещаться, приходится ходить по лестнице! – пожаловалась Эстер, наливая бульон в глубокую миску. – Утверждает, будто телепортация ослабевает защиту на луне!

– Послушай, ты будь осторожна с этим типом, ладно? – тихо сказала Николь. – Может, попробуешь утопить его в супе?

– Я думаю, это плохая идея! – улыбнулась Эстер. – Но я тебя услышала.

– Может, задушить его подушкой во сне? Я могу помочь!

– Николь, успокойся, он не причинит нам зла! – заверила Эстер. – Не волнуйся!

Войдя в комнату к Тиану, Эстер обнаружила его стоящим без одежды у большого панорамного окна. Он смотрел на бескрайние поля с сиреневыми и тёмно-фиолетовыми цветами, на текущую неподалёку реку, и на небо, окрашенное розовым и серебряным сиянием. Солнце было в зените, но оно не светило так же ярко, как на обычной планете, так как защитный барьер Альдары не пропускал много света. Чуть выше горизонта была видна огромная луна Сильдара, озаряющая небо серебром.

– Я на Альдаре, верно? – не оборачиваясь спросил маг.

– Верно, – ответила Эстер, поставив тарелку с бульоном на тумбу.

Она взяла чистую простынь и накинула её на обнажённого мужчину, затем аккуратно положила руки на его плечи и отвела к кровати.

– Почему я здесь? – спросил Тиан, присев на кровать и укутавшись простынёй.

– Потому что бог чёрной магии услышал твой призыв, спас тебя и перенёс сюда в тяжёлом состоянии, – ответила Эстер, заставляя мага поесть. – Мы решили, что тебе стоит побыть здесь, пока ты не поправишься.

– Я не хочу есть, спасибо за заботу, – тихо ответил Кристиан.

– Надо! – Эстер запихнула ему в рот ложку с бульоном.

– Ты дочь тёмного бога?

– Верно, я Эстер Альдара! Очень приятно! – Эстер заставила мага выпить ещё немного бульона. – А какое у тебя полное имя?

– Я Тиан, просто Тиан, – маг попытался согнуться в поклоне перед девушкой, но закашлялся. – Простите меня, моя богиня.

– Сядь ровно! – Эстер схватила мага за плечи и заставила разогнуться. – Кто твои родители?

– Моя мать мертва, госпожа.

– Мне жаль! Откуда она была родом?

– Она родилась в Блэклунде.

– А отец? – спросила Эстер непринуждённым тоном, продолжая кормить мага.

– Это допрос? – Кристиан отвернулся от очередной ложки.

– Я просто тебя отвлекаю пустой болтовнёй, – звонко рассмеялась девушка. – Не подумай ничего плохого, я всего лишь пыталась скормить тебе супчик, пока ты тут болтаешь.

– Прошу прощения, госпожа, я в плохих отношениях со своим отцом.

– Ничего, это ты меня прости, – девушка улыбнулась, забрав остатки бульона, и вышла из комнаты.

Вечером того же дня Эстер принесла Кристиану чистую одежду, но его не оказалось в постели. Услышав шум воды, она поняла, что он в ванной, и решила подождать. Она сменила постельное бельё и полотенца, проветрила комнату, но шум воды всё не стихал, заставив её волноваться. Она медленно открыла дверь в ванную и увидела мага, он лежал на полу душевой кабины, прислонившись спиной к кафельной стене. Подбежав к нему, она укутала его в полотенце и принялась залечивать открывшуюся кровоточащую рану на груди. Из её руки полился поток тёплой исцеляющей энергии тёмно-красного цвета, остановившей кровотечение. Она села на мокрый пол, оперев мага спиной на себя, и принялась ждать, пока он придёт в сознание.

– Я даже отмыться от всей этой копоти сам не могу, – тихо прошептал Тиан, придя в себя.

– Ничего! – тихо сказала Эстер, распутывая пальцами его длинные чёрные волосы. – Сейчас я тебе помогу.

Эстер намылила его волосы шампунем и, бережно расчёсывая, смыла с них остатки крови, грязи и пепла.

– Теперь мы оба мокрые! Проще было отрезать мои косы, – улыбнулся Тиан, пытаясь встать с пола.

– Это не страшно, высохнем, – девушка аккуратно взяла мага под руку и повела в спальню.

– Спасибо, но не стоило этого делать, моя госпожа! – сказал маг, присев на кровать, стараясь скрыть свои трясущиеся от озноба руки.

Эстер накрыла Кристина одеялом и села на кровать позади него. Взяв фен и расчёску, она принялась высушивать его прямые шелковистые волосы, ниспадающие на спину и бёдра.

– Вот и всё! – сказала Эстер, встав с кровати. – Принесу тебе ужин.

– Я не голоден, – Тиан укутался в одеяло и опустил голову. – Оставьте меня одного, прошу.

– Разумеется! – Эстер улыбнулась, выйдя из комнаты.

Кристиан чувствовал себя крайне некомфортно, ощущая тепло и заботу от людей, которых ему нужно убить. Он не хотел принимать от них ни капли заботы, ему хотелось лишь оказаться как можно дальше от этого места, но он не мог останавливаться на полпути, ведь до этого дня он и представить себе не мог, что так просто окажется на чёрной луне.

– А вот и я! – в комнату вошла Эстер, прервав тяжёлые мысли и самокопание Архимага. – Я принесла тебе немного рагу, бульон и горячий чай!

– Благодарю, – мрачно ответил Тиан, отвернувшись к стене.

– А ещё я принесла одежду, я её купила специально для тебя! – Эстер указала на лежащую на комоде стопку футболок, штанов и нижнего белья. – Но если тебе больше нравится ходить голым, то никто тебя не осудит! У нас дом открытых взглядов!

– Вы меня раскусили, – Тиан невольно улыбнулся, взяв тарелку с овощным рагу.

– Прости, но мне нужно осмотреть твои раны! – сказала Эстер, подождав, пока маг доел свой ужин.

– Не нужно, всё в порядке.

– Расскажи, почему у тебя такое интересное тело? – с любопытством поинтересовалась Эстер, снимая марлевые повязки с ран мага. – Я имею в виду твоё сердце.

– Я не знаю, я таким родился. – Тиан дернулся от боли. – А что с моим сердцем?

– Оно состоит не из плоти, а из энергии, это очень необычно! – продолжила Эстер, обрабатывая раны антисептиком и накладывая новые повязки.

– Я никогда не видел своё сердце! Если честно, вы меня заинтриговали.

– Сколько тебе лет, Тиан?

– Девятнадцать.

– Ты так молод?

– Ну, я же пока ученик первого курса академии, там все ребята почти моего возраста.

– Твои раны стали хуже, – сказала Эстер, укладывая мага в горизонтальное положение. – Сейчас будет немного горячо.

Эстер выпустила из ладони несколько алых энергетических шаров, которые начали кружить над магом и поливать его раны красным исцеляющим светом.

– Алая тёмная магия, где-то я это уже видел, – вслух задумался Кристиан, медленно погружаясь в сон.

– Видел, говоришь? – прошептала Эстер, выходя из комнаты мага.

Следующим утром Эстер проснулась рано, мысли о незнакомце не выходили у неё из головы. Она догадывалась, что это был вовсе не юный первокурсник, но когда она о нём думала, её сердце начинало биться чаще. Она спустилась на кухню, где встретила своего отца и Николь.

– Почему вы не спите так рано? – поинтересовалась Эстер, засыпая кофейные зёрна в кофеварку.

– Мы решили позавтракать! – ответил Эллиан, переворачивая блинчик на сковороде. – Как дела у нашего гостя?

– Скоро можно выписывать, ему значительно лучше, – ответила Эстер, надеясь, что Тиан вскоре покинет луну, и вместе с ним уйдут и её непонятные чувства.

– Вот и отлично, пускай валит отсюда! – проворчала Николь, заплетая в косу свои длинные чёрные волосы.

– Надеюсь, я не помешал? – Тиан стоял рядом с глянцевым кухонным островом серого цвета. – Я хотел бы покинуть это место, если можно.

– Тиан, верно? – Эллиан подошёл к магу, держа в руках лопатку для блинов. – Тебе уже лучше?

– Да, благодарю, я полностью восстановился.

– Садись, позавтракай с нами! – Эллиан подставил магу стул.

– Я не хотел бы злоупотреблять гостеприимством господина Эллиантара и его семьи.

– Эллиантар? – рассмеялся Элл, протягивая Тиану свою ладонь для рукопожатия. – Меня так уже пару тысяч лет никто не называл! Можно просто Элл или Эллиан!

– Господин? – Тиан ошарашено смотрел на тёмного бога, пожимая ему руку, после чего соскочил со стула и упал на пол в низком поклоне. – Простите меня, мой господин, я вас сразу не узнал.

– Встань! – Эстер подбежала к парню и помогла ему сесть на стул. – Раны, скорее всего, опять открылись!

– Так что, мой юный маг, придётся тебе задержаться у нас! – сказал Эллиан, поставив перед Тианом тарелку с блинами, политыми клубничным джемом. – Будешь жить здесь до полного выздоровления! А то вдруг ты особый любитель биться головой об пол в поклонах? Тогда тебе точно долго не протянуть с такими ранениями!

– Спасибо вам за спасение, господин! – сказал Кристиан, ковыряя блин вилкой. – Правда, спасибо, я этого не заслужил.

– Это моя работа – спасать неумелых магов и недоучек вроде тебя! – Эллиан поставил чашку чёрного кофе перед Архимагом. – Я того демона быстро прикончил, взял тебя и переместил на Альдару.

– Так сразу переместили, мой господин?

– В один момент! Разумеется, я стабилизировал давление с помощью магии, – соврал Эллиан.

– Ваша сила не ведает границ, мой господин!

– Ну, я же всё-таки бог! – сказал Эллиан, не скрывая тщеславие в голосе.

– Меня зовут Николь, я его жена, – черноволосая красавица пристально глядела на Тиана. – Особого отношения от меня не жди.

– Ну что вы, госпожа богиня, – Тиан склонил голову перед Николь. – Вы вправе делать всё, что пожелаете, отныне я ваш раб!

– Мне не нужны такие рабы! – Николь резко встала со стула и ушла наверх.

– Моя жена не ангел, – Эллиан развёл руки в стороны. – Но за это я её и люблю! Что там за книгу ты отыскал в бездне? Я могу взглянуть на неё?

– Да, мой господин, я принёс её специально для вас! Это будет бриллиант в вашей коллекции, – Кристиан повёл Элла в свою спальню.

– Что же, давай посмотрим! – Эллиан с лёгкостью взял в руки книгу.

– Отец, будь осторожен, писания очень тёмные, – предупредила Эстер.

– Я вижу, – Эллиан открыл книгу и начал внимательно изучать текст, написанный на языке Нижних Миров.

– Я потерял сознание, просто дотронувшись до обложки, – признался Тиан.

– У тебя энергия Верхних Миров, тебе нельзя такое трогать, – пояснил Элл.

– Верхних? – спросил Тиан, удивляясь такому точному наблюдению.

– Видимо, кто-то из твоих родственников был родом оттуда, – ответил Элл, задумчиво листая книгу.

В следующую минуту книга начала пылать чёрным пламенем, тёмный бог сжёг книгу прямо в своей руке.

– Мой господин, что это было? – Кристиан не мог поверить своим глазам.

– Прости, мой юный недомаг! – улыбнулся Элл. – В этой книге были спрятаны и активированы заклинания, которые за несколько недель или месяцев разрушили бы мою планету изнутри. Это очень тёмный вид магии.

– Прошу прощения, мой господин! Я не хотел причинить вам вред! – соврал Кристиан, готовясь вступить в неравный бой и принять смерть.

– Да ничего страшного! С кем не бывает! – рассмеялся Эллиан, похлопав парня по плечу. – Я и сам частенько тащу из бездны подобный хлам! Потом месяцами ищу, как дурак, что же разрушает ядро моей планеты.

– То есть, существует много подобных писаний, способных уничтожить вашу луну? – выдохнул Кристиан.

– Разумеется! – Элл махнул рукой. – Я уверен, ты не специально отыскал эту книгу и принёс её мне, мой юный глупый адепт! Идём, я расскажу тебе побольше о чёрной магии, хоть научишься чему-нибудь!

– О нет, это надолго! – Эстер попыталась остановить своего отца, но тот уже увёл Тиана в глубины своей библиотеки, чтобы похвастаться эксклюзивной коллекцией книг из Нижних Миров.

12. Измена

В Центральном Блэклунде наступило первое утро октября, вечно безоблачное небо Альдары было окрашено розовым светом восходящего солнца. Кристиан сидел на белом кожаном стуле за кухонным островом и наслаждался своим утренним капучино, любуясь лучезарной улыбкой Эстер. Она сидела напротив и о чём-то увлечённо беседовала со своим отцом, её волнистые волосы цвета тёмного шоколада переливались в лучах осеннего солнца. Тиан перевёл взгляд с её красивого лица на ниспадающие на плечи локоны и на хрупкую фигуру её девичьего тела под длинной белой рубашкой, расстёгнутой на груди.

– Ты чего пялишься? – Николь прервала его любование своим строгим тоном.

– Я просто, – тихо ответил Кристиан, не в силах убрать идиотскую улыбку со своего лица. – Просто задумался.

– Ну да, конечно, – Николь старалась не спускать глаз со своего гостя.

– Тиан, – Эллиан обратился к своему новоиспечённому адепту. – Я совсем не чувствую в тебе магическую силу. Что ты умеешь?

– Ну, я могу перемещать металлические предметы! – Тиан изобразил усилие и переместил вилку к ножу силой мысли.

– И это всё? – Элл вопросительно склонил голову. – Да, ты как певец без слуха!

– Ну, – задумался Тиан. – Я знаю заклинание отпугивания духов, для него мне нужна соль.

– Прибереги его для шабаша! Сегодня у нас будет урок настоящей боевой магии, – Эллиан хлопнул в ладоши, встав из-за стола. – Тебе, мой юный недоучка, будет очень сложно, но мы попробуем!

– Отлично! – Эстер радостно вскочила со стула. – Роко придёт сегодня на тренировку?

– Нет, – ответила Николь. – Он в Мирте помогает Лин.

– Роко – сын Николь, – пояснила Эстер, заметив вопрошающий взгляд Кристиана. – Хоть он мне и сводный брат, но я его обожаю!

– В Мирте? – робко уточнил Архимаг.

– Да, Мирт – это такой маленький далёкий мир, а жена Роко – их Верховный Маг. Иногда она тоже приходит к нам в гости и участвует в наших магических тренировках!

– Но сегодня их здесь не будет? – уточнил Кристиан, не желая встречаться с этой парочкой, ведь они-то точно узнают в нём Архимага Иридаса.

– Нет, – ответила Эстер, накинув свой боевой плащ. – А почему ты спрашиваешь?

– Просто было бы здорово поучаствовать в тренировке с Верховным Магом!

– Куда тебе до верховных магов, мой неумелый паладин? – Эллиан вальяжно положил руку на плечо Кристиана. – Идём!

– Куда? – поинтересовался Тиан, с трудом сдерживая в себе раздражение и желание спихнуть руку тёмного бога со своего плеча.

– Наши тренировки обычно проходят на заднем дворе, там у нас специально оборудованное место, – пояснила Эстер, выходя во двор.

Они вчетвером прошли через живописный парк с узкими тропинками, прудами и маленькими мостиками и оказались на большой тренировочной площадке. Там было несколько укреплений, крепостных сооружений и башен.

– Что же, – Эллиан начал тренировку. – Сейчас я хочу, чтобы каждый из вас создал энергетический шар средних размеров, способный поразить человека.

Эллиан прошёл мимо каждого и удовлетворительно покивал головой, оценивая большой темно-фиолетовый искрящийся шар Николь и алую сферу Эстер.

– Это что такое? – Элл взглянул на маленький голубой огонёк в ладони Кристиана. – Это всё, что ты можешь?

– Да, мой господин! – печально вздохнул Тиан, случайно затушив свой маленький шар.

– Как ты вообще поступил в Академию?

– Я сдал теоретические экзамены лучше всех!

– А как же практика? Ты абсолютно бездарен! – Эллиан закатил глаза и отошёл от Тиана. – Итак, ваша задача сохранять этот шар над головой до конца тренировки! Мы разделимся на две команды: мы с Николь в одной, и Эстер с Тианом с другой. Задача вашей команды обезвредить команду соперников! Если по вам попадут шаром три раза, вы выбываете с поля! Начали!

Кристиан с опаской озирался по сторонам, надеясь, что это действительно была лишь тренировка, а не западня. Эстер подошла к нему и крепко взяла за руку, уводя к защитному сооружению. Внезапно Тиан почувствовал летящий в него сзади большой тёмный искрящийся шар, он обернулся и рефлекторно поймал его одной рукой.

– Свой шар не можешь создать, а чужой так легко удерживаешь в руке? – выкрикнул Эллиан.

Тиан испуганно смотрел на тёмно-фиолетовую сферу Николь в своей руке, не зная, что с ней делать. Если он будет долго удерживать её в своей ладони, то раскроет своё умение управлять чужой энергией, а если он уничтожит шар, это будет значить, что он и вовсе превосходит Николь в силе. Поэтому, он просто выпустил шар из руки и упал на землю, словно опоссум, притворившись поражённым.

В следующее мгновенье из спины Эстер выросли большие орлиные крылья, и она закрыла ими себя и Кристиана от возможных атак. Склонившись над Архимагом, она положила руку ему на грудь и использовала исцеляющую магию.

– Стойте! – прокричала Эстер. – Тиан ранен, ему пока нельзя участвовать в тренировках.

– Пусть разомнётся! – настаивал Эллиан.

– Прошло всего две недели с его возвращения из бездны! – Эстер плотнее укутала мага своими крыльями.

– Ладно, – крикнул Элл. – Тиан, уходи с поля!

С помощью Эстер, Тиан поднялся с земли и медленно поковылял к границе тренировочной площадки, присев на землю под большим деревом. Внезапно он почувствовал на себе пристальный холодный взгляд Эллиана, но когда он поднял голову и взглянул на тёмного бога, тот изобразил улыбку и отвернулся к своей семье.

Тиан наблюдал за быстрыми и точными движениями Эстер, перелетающей с одного сооружения к другому на своих массивных крыльях. Обеими руками она создавала красные энергетические шары, пытаясь поразить ими своих соперников. Кристиан вспомнил битву в Мирте, и осознал, что Эстер была той самой неизвестной девушкой в капюшоне, с которой он сражался. Та же тёмная магия, энергетические шары и разряды алого цвета, те же коричневые орлиные крылья, сомнений быть не могло. Но на этот раз её магия вызывала в нём необъяснимые чувства восхищения и восторга.

После тренировки все разошлись по своим комнатам. Кристиан сидел на кровати с закрытыми глазами, ментально погрузившись в недра чёрной луны. Благодаря его умению скрывать и подавлять свою магическую энергию, его действия в глубинах небесного тела должны были оставаться незамеченными. Вот уже десятый день он пытался проникнуть в энергетическое ядро планеты, срывая один барьер за другим. Наконец, он разрушил последнюю преграду, и ему оставалось лишь отворить дверь, ведущую в центр Альдары, к самой душе и сущности её создателя. Жизнь древнего бога одного из самых влиятельных миров сейчас была в руках Кристиана, он мог разрушить ядро луны за долю секунды. Но в его мыслях постоянно мелькал образ, который он никак не мог выбросить из головы. Он думал лишь о ней – о прекрасной, заботливой и такой тёплой Эстер. Его сердце сжималось каждый раз, когда он вспоминал её бережные прикосновения, мелодичный голос и звонкий смех.

Не до конца осознавая свои действия, он покинул глубины тёмной планеты, так и не сорвав печать с последней двери, ведущей к душе Эллиантара. Он вышел из своей спальни в коридор и побрёл по лестнице на второй этаж. Услышав звуки музыки из одной из комнат, он тихо приоткрыл дверь и увидел Эстер, сидящую на краю кровати и играющую на гитаре незнакомую ему мелодию.

– Тиан, – Эстер с улыбкой повернулась к нему. – Входи, не стесняйся.

– Прости, – Кристиан смутился. – Мне следовало постучать.

– Ничего страшного, чувствуй себя как дома.

– Что ты играешь? – маг подошёл к девушке.

– О, эта старая песня моего отца! Она называется «Путь домой» и рассказывает о временах его становления покровителем магии нашего мира. Тогда он не хотел становиться богом, но Акира зажёг в нём интерес к магическому искусству. Эта песня рассказывает историю его пути к себе домой, домой на Альдару.

– Он ещё и песни писал? – удивился Тиан.

– Да, когда Блэклунд был совсем молодым миром и имел другое название, Эллиан не был известным божеством, он был простым бардом и скитался по свету.

– Но ведь он изначально был рождён богом, разве нет?

– Разумеется, но жизнь простых людей всегда привлекала его больше, чем холодный космос, в котором он появился на свет.

– Спой мне её, эту песню! – Тиан присел рядом с Эстер и приготовился слушать.

Четыре с половиной миллиарда лет назад была рождена маленькая тёмная планета в холодной пустоте космического пространства Чёрного Света, Блэклунда, но ядро этой планеты обладало неизмеримой магической энергией, породившей в ней разум. Позже на планете появилось розовое небо, мерцающие серебром реки, синие моря с золотыми побережьями и усеянные цветами бескрайние поля. Вскоре эта небольшая планета стала спутником более крупного гиганта, на котором рождались и исчезали различные цивилизации, предвестники нового могущественного королевства Блэклунда. Жители этого молодого мира стали считать планету своим невидимым тёмным защитником и назвали её луной. Когда две луны подарили магию жителям мира, это стало толчком к развитию и становлению маленького королевства самым влиятельным центральным миром во Вселенной.

– Вот такая песня! – Эстер убрала гитару после своего исполнения.

– Ты замечательно поёшь! – похвалил Кристиан, который уже давно влюбился в мелодичный голос этой девушки.

– Спасибо, – Эстер улыбнулась и взяла Тиана за руку. – А давай прогуляемся по Центральному Блэклунду?

– Как? – с удивлением спросил Кристиан. – Сейчас?

– Да, тебе же уже намного лучше! Покажи мне места, которые ты любишь!

– У меня нет особенно любимых мест, – замялся Тиан, понимая, что не был в Блэклунде уже целую вечность, и с его последнего визита этот мир изменился до неузнаваемости.

– Покажи, где живёшь, или где обычно бываешь, – настаивала Эстер.

– Ну, хорошо! Если честно, есть одно место, где я хотел бы побывать, – признался маг. – Но я там очень давно не был.

– Перемести нас туда! – восторженно проговорила девушка.

Кристиан коротко кивнул и переместил их в небольшой городок неподалёку от Найтгарда, столицы Центрального Королевства Блэклунда. Они оказались в тихом месте, окружённые небольшими трёхэтажными домами, стены которых повсюду поросли цветущими вьюнами.

– Когда-то там стоял дом, в котором я вырос, – сказал Тиан, глядя на небольшой парк в конце дороги. – Теперь здесь всё изменилось.

– Тиан, этому парку уже три с половиной тысячи лет, – сказала Эстер, глядя на табличку с информацией у главных ворот.

– Оу, наверное, я перепутал места, – соврал Кристиан.

– Каким был твой дом? – Эстер вошла в ворота.

– Это был простой деревянный дом в небольшой деревушке, – Кристиан с улыбкой погрузился в воспоминания о детстве. – Моя мать была колдуньей, поэтому у нас в саду всегда росло много различных трав, я до сих пор помню их запах.

– Но сейчас ты живешь с отцом, верно?

– Да. В детстве я мечтал увидеть своего отца, постоянно расспрашивал свою мать о нём, тем самым раздражая её, – они присели на ступеньку деревянной лестницы. – Позже я понял, что мы не просто так жили в богом забытой деревне, мы скрывались от моего отца. Я узнал, что когда-то моя мать была могущественной волшебницей, но потом забеременела мной и пропала.

– Как так?

– Мой отец – очень влиятельный человек, – продолжил Кристиан, сжав в руке горсть земли. – Когда мне было шесть, к нам в дом вломились его люди, чтобы забрать меня. Мать попыталась защитить меня, и они её убили.

– Мне жаль, – Эстер положила свою ладонь на руку Кристиана.

– Мне позволили увидеть своего отца только через несколько лет. Все детство я жил и мечтал лишь об одном – отомстить ему, я хотел взглянуть в его глаза и надеялся увидеть там хоть каплю раскаяния.

– Кто же он такой?

– Он глава большого поместья в Блэклунде, наша планета расположена далеко от Центрального Королевства, – соврал Кристиан, едва не забывшись. – В нашем доме нужно показать себя, добиться определённых успехов для того, чтобы тебе позволили взглянуть на отца. Я самый младший наследник, в меня никто никогда не верил, кроме моего старшего брата.

– У тебя есть братья?

– О да, у меня семнадцать братьев и восемь сестёр, и все от разных матерей, – Тиан задумался. – Семь сестёр.

– Как же ты смог увидеть отца?

– Я не просто смог увидеть его! Теперь моё место в первом ряду, справа от его первого наследника, – Кристиан горько ухмыльнулся. – Я долго учился и оттачивал свои навыки, чтобы отец заметил меня. В итоге я занял очень высокий пост в нашем… поместье. Ещё никогда за всю историю моей семьи младшие сыновья не удостаивались таких званий! И знаешь что? Он так ни разу и не назвал меня по имени! Я думаю, он попросту не знает его.

– Он не сказал тебе, почему его люди убили твою мать?

– Он даже не вспомнил, кем она была! – тихо сказал Тиан. – Её жизнь ничего не стоила для него.

– Зачем он вообще искал тебя?

– Потому, что все, в ком течёт его кровь, должны находиться в поместье.

– И что ты собираешься делать? Просто сбежать?

– Сбежать? – ухмыльнулся Кристиан. – Нет, я пока должен просто выживать и выполнять всё, что он от меня требует.

– Как же твои братья? Они довольны такой тиранией?

– Я общаюсь только с двумя своими братьями, и один из них – мой лучший друг. Я лишь надеюсь, что однажды брат займёт место отца в нашем доме, и всё изменится.

– Твой отец уже стар? Как скоро он уйдёт на покой, ты думаешь?

– У меня такое ощущение, что он вечен, – произнёс Кристиан с ноткой ужаса в голосе. – Никому не известен его возраст, но выглядит он уже постаревшим, несмотря на свою магическую мощь. Поэтому, мы можем лишь гадать.

Эстер молча слушала Кристиана, понимая, что именно в тот момент он был как никогда искренен и честен с ней. Она старалась не задавать лишних вопросов, которые заставили бы его солгать. В том парке ей удалось узнать большое количество информации о своём враге и познать глубину души своего друга. Жаль только, что друг и враг были в одном лице.

Они довольно долго сидели, разговаривая на различные темы, пока солнце не опустилось за горизонт. В сумерках Эстер увидела вывеску бара, находящегося неподалёку вдоль дороги, и они решили отправиться туда.

Внутри было довольно темно и людно, стены бара были увешаны плакатами с изображениями звёзд рок-музыки. В центре большого зала находилась сцена, на которой играла знаменитая в местных кругах группа. Эстер и Тиан подошли к барной стойке, за которой стоял пожилой мужчина в кожаной фуражке и разливал напитки посетителям.

– Пожалуй, попробую местного пива, – сказал Тиан и с интересом принялся изучать меню.

Присев за стойку, Эстер заказала два стакана пива и порцию солёного арахиса. Тиан сел рядом с девушкой и приготовился оплатить заказ, но понял, что в бездне растерял все деньги, которые успел обменять накануне в банке. Оплачивать безналичными средствами в данной ситуации было бы опрометчиво, поэтому он просто решил почувствовать себя бедным молодым студентом.

– У меня проблема, – сказал Тиан, приблизившись к Эстер, чтобы его было лучше слышно. – Кажется, я совсем забыл, что у меня нет ни монеты!

– Не волнуйся! – улыбнулась тёмная волшебница, взглянув в его синие глаза, которые были так близко. – У меня есть с собой немного денег.

– Почему ты не живёшь с матерью? – спросил Кристиан, отхлебнув пива.

– На самом деле, в основном я живу с ней, но в последнее время у нас натянутые отношения. Она обращается со мной, как с ребёнком, вечно старается от всего оградить. Мне больше нравятся отношения с отцом, он общается со мной на равных и всегда во всём доверяет.

– Любая мать всегда беспокоится о своих детях. Думаю, твоя не исключение.

– Ты не представляешь, что бы она сделала с моим отцом, если бы узнала, что он взял меня на настоящую битву! – рассмеялась Эстер. – Она бы его в клочья порвала!

– На битву?

– Да, я сражалась за наших друзей в Мирте три месяца назад. Отец посчитал, что для меня это будет хорошей практикой, и это действительно был очень полезный опыт! – рассказывала Эстер с восхищением. – Я в полной темноте сражалась с могущественным магом! Позже я узнала, что это был сам Архимаг вражеской империи!

– Не может быть, сам Архимаг, – пробормотал Кристиан, вспоминая битву в Мирте и Эстер, которая сумела создать тёмную материю и поглотить его сферу. – Может, закажем что-нибудь покрепче?

Через час они устали от громкой музыки и решили немного прогуляться по ночному городу. Направляясь к выходу из заведения, они поняли, что едва держались на ногах после крепких напитков. Взявшись за руки и поддерживая друг друга, они сумели пробраться через толпу и выйти на улицу.

– Пахнет прямо как раньше, – Кристиан закрыл глаза и глубоко вдохнул свежий ночной воздух, наполненный ароматами осенней листвы и растущих неподалёку диких трав.

– Ты скучаешь по тем временам? – тихо спросила Эстер.

– Никогда не задумывался об этом, – маг неспешно побрёл вдоль дороги, увлекая Эстер за собой. – Это было невероятно давно, словно в прошлой или даже позапрошлой жизни.

– В любом случае, всегда приятно побывать в местах из своего детства.

– Идём! – глаза Тиана загорелись. – Я покажу тебе место, где мы с мальчишками играли всё детство!

Взяв девушку за руку, Кристиан побежал в сторону парка, после чего они свернули в небольшой лесок.

– Здесь немного жутко, – призналась Эстер, пробираясь сквозь заросли в полной темноте.

– Не бойся, – Тиан создал небольшой шарик света перед ними. – Ты же со мной.

«Это меня и пугает», – подумала Эстер, осознав, что она посреди ночи следует за Архимагом враждебной империи в безлюдную чащобу леса.

Вскоре они вышли к небольшому скалистому холму, и Кристиан принялся внимательно его изучать.

– Вот она! – воскликнул Архимаг, глядя на тёмную пещеру у подножья склона холма. – Внутри должно быть очень красиво!

– Стой! – Эстер заметила большой запрещающий знак, который предупреждал об аварийном состоянии пещеры.

– Да брось, идём, – Тиан поднял шлагбаум и пригласил девушку войти на опасную территорию.

В пещере действительно оказалось красиво, миллионы бирюзовых светлячков устилали её невысокие своды. Пройдя чуть дальше, Эстер увидела небольшое озерцо с кристально чистой холодной водой.

– Раньше оно было намного больше, – сказал Кристиан, опустившись на одно колено и дотронувшись до голубой глади озера. – Вода всегда была до жути холодной, но мы всё равно здесь плавали.

– Не хочешь искупнуться? – рассмеялась Эстер, слегка толкнув мага.

– Только после тебя! – Тиан смочил руку в ледяной воде и обрызгал лицо своей подруги.

Эстер отбежала в сторону, попытавшись уклониться от брызг, после чего набрала полные ладони воды и запустила этот маленький водяной шар в Архимага.

В следующее мгновенье раздался грохот, и потолок пещеры резко обрушился. Едва Эстер успела сообразить, что произошло, как Кристиан закрыл её собой, крепко обняв и соорудив над ними защитный барьер. Они упали на землю и оказались под тяжёлыми каменными обломками.

– Представляешь! Этой пещере столько лет, но она обрушилась именно сейчас! – воскликнул Кристиан и негромко рассмеялся.

– Да, – усмехнулась Эстер, глядя на счастливое лицо Архимага в нескольких сантиметрах над ней. – Это было почти рискованно!

– Но видишь, ничего страшного не случилось! – Тиан с теплом посмотрел на девушку, не желая выпускать её из рук. – Надеюсь, аварийные службы возведут эту пещеру обратно.

– Мы и сами могли бы это сделать, – предложила Эстер, не желая высвобождаться из объятий Кристиана.

– Я уверен, они и без нас справятся! – Тиан немного приблизился к Эстер, словно желая прикоснуться к ней губами.

– Тебе не тяжело удерживать барьер? – девушка в смущении отвела взгляд от его лица и посмотрела наверх. – Всё же, там многотонный слой камня.

– Барьер? – Кристиан чуть было не забыл, что играет роль слабого первокурсника магической академии. – И вправду, нелегко его удерживать!

– Идём домой! – прошептала Эстер, прижавшись к Кристиану для того, чтобы переместиться вместе с ним на Альдару.

Они переместились в её спальню и, обнявшись, стояли в тёмной комнате. Перемещение давно было совершено, но Эстер не хотела отпускать Тиана, она обнимала его, положив голову на грудь и ощущая тепло его тела. Кристиан аккуратно дотронулся пальцами до её волос, блестящих в серебряном свете луны. Вокруг царило спокойствие и умиротворение, но почему-то его сердце готово было выпрыгнуть из груди, а воздуха не хватало. Он медленно опустил руку, дотронувшись до её шеи, затем провёл мизинцем по спине и крепко прижал к себе, обхватив её талию.

Эстер подняла голову и посмотрела на него своими выразительными карими глазами, обрамлёнными длинными чёрными ресницами. Она медленно развязала тугую ленту в его волосах, и они упали ему на спину.

– В твоих глазах… – прошептала она, не сводя с него взгляда. – Я вижу в них глубины вечности и долгие миллиарды лет.

Тиан положил руку на лицо Эстер и провёл пальцами по её щеке. Склонив голову, он поцеловал нежные губы девушки, прижав её к себе ещё крепче и ощутив быстрое биение её сердца. Пытаясь противостоять своему влечению, он немного отстранился и перевёл дыхание, но Эстер крепко обхватила руками его шею и страстно поцеловала в ответ. У Кристиана закружилась голова от охвативших его эмоций и желаний, которые было так сложно подавить внутри себя. Склонившись над девушкой, он медленно опустился вместе с ней на кровать, не переставая целовать её. Он скользил ладонью по её талии и бёдрам, обжигая её шею своим жарким дыханием. В какой-то момент, его разум очнулся, и с болью в сердце он осознал, насколько неправильными были его действия. Но Эстер продолжала целовать его, она прикасалась ладонью к его груди и плечам, расстегнув на нём рубашку. Кристиан больше не мог контролировать себя, он уже почти погрузился в омут своих эмоций и желаний. Осознавая остатками здравого смысла всю обречённость своих чувств, он атаковал самого себя мощным ментальным ударом, после которого потерял сознание и упал на кровать рядом с девушкой.

– Тиан? – обеспокоенно воскликнула Эстер, прощупав пульс на его шее. – Совсем пьяный!

Эстер с усилием перевернула мага на спину, сняла с него рубашку и ботинки, после чего легла рядом, бережно накрыв его одеялом. Она внимательно изучала его лицо, стараясь навсегда запечатлеть в своей памяти каждую деталь его внешности. Положив голову на плечо Кристиана, она ощущала тепло его тела, слушала его неровное дыхание и биение сердца. Она не хотела засыпать, чтобы не потерять те драгоценные минуты, что она могла так легко провести рядом с ним, прекрасно осознавая, что он вовсе не тот, за кого себя выдаёт. Несмотря на то, что он пришёл в их дом не с самыми добрыми намерениями, в тот момент она ощущала себя как никогда в безопасности. Окунувшись в эту безмятежность и тёпло, она наконец уснула.

Проснувшись утром в объятьях Кристиана, Эстер ощутила последствия прошлой ночи, а именно тошноту и страшную головную боль. Кристиан всё ещё крепко спал, и Эстер очень хотелось остановить это мгновенье, чтобы как можно дольше побыть рядом с ним. Но головная боль была невыносимой, и девушка встала с постели, аккуратно высвободившись из рук Архимага. Приняв душ и вылечив похмелье с помощью своей целительной магии, Эстер спустилась на первый этаж, чтобы сварить кофе. На кухне было темно и пусто, Эстер нарушила тишину раннего утра звуком работающей кофеварки.

– Дочь моя, – внезапно раздался голос Эллиана из-за спины девушки. – Когда я попросил тебя подружиться с нашим дорогим гостем, я не имел в виду спать с ним!

– Вчера мы слишком много выпили, – Эстер старалась звучать равнодушно. – Мы перенеслись на луну, и он уснул в моей спальне, что мне ещё оставалось делать?

– Я надеюсь, ты не влюблена в него?

– Со мной всё хорошо. Я узнала от него очень много важного и готова передать информацию вам с Акирой.

– Доброе утро, – на кухню вошёл Кристиан, случайно услышавший последнюю фразу девушки.

– Ты проснулся! – Эстер с теплом взглянула на мага. – Я хотела принести тебе кофе.

– Не стоит утруждаться, – проговорил Тиан холодным тоном.

– Как спалось? – Эстер подошла вплотную к Архимагу и передала ему кружку с кофе, после чего положила свои ладони ему на руки.

– Я проснулся в твоей спальне, прости, – Тиан аккуратно высвободил свои руки.

– Тебе не за что извиняться, – медленно проговорила Эстер, отдалившись от него.

– Я ничего не помню из вчерашнего вечера, – соврал Кристиан. – Надеюсь, я не сильно тебе докучал?

– Не волнуйся, у нас в доме много свободных комнат, я нашла себе место, – соврала Эстер, отойдя к окну и пытаясь сдержать слёзы.

– Мой юный бездарный кудесник! – громко и радостно проговорил Эллиан, пытаясь разрядить обстановку. – Я нашёл тебе новое призвание и место в жизни!

– Да ладно, – ровным тоном проговорил Архимаг, стараясь скрыть раздражение в голосе.

– Ты должен принять тот факт, что магия тебе никогда не светит! Просто смирись с этим! – Эллиан положил руку на плечо Тиана. – Но есть выход! Ты можешь стать фокусником! Вот, держи!

– Что это? – Кристиан с недоумением смотрел на высокую шляпу-цилиндр и несколько цветных платочков, связанных вместе в одну длинную радужную ленту.

– Это то, что тебе действительно под силу! – с радостью в голосе сказал тёмный бог. – Давай засунем их тебе в рукав, а потом ты их достанешь из него!

– И какой в этом смысл? – спросил Кристиан, позволив Эллу надеть на себя шляпу фокусника.

– Давай посмотрим правде в глаза, – Эллиан пристально взглянул на Архимага, облокотившись на его плечо. – Не всем быть верховными магами, кому-то нужно и народ развлекать! Твоя судьба работать фокусником в цирке!

– Благодарю за дельный совет, мой повелитель, – Тиан с трудом сдерживал в себе желание прикончить бога прямо на месте. – Кажется, передо мной открылось моё будущее.

– Только вот сейчас у нас с тобой проблема, – тихо проговорил Элл. – Ты обидел мою ненаглядную дочь! Я не знаю, что там между вами произошло, но я вижу, что она к тебе неравнодушна. Имей в виду, я мог бы выдать её за какого-нибудь Архимага, скажем, или за принца далёкой империи, но готов принять в нашу семью даже такого бездаря, как ты!

– Мой господин? – Кристиан поперхнулся. – О чём вы?

– Если ты ещё раз обидишь мою дочь, – Эллиан резко сменил тон, и теперь его голос звучал очень холодно и угрожающе, – перед тобой откроется иное будущее, и работа в цирке будет казаться тебе наградой!

– То есть, вы не против наших отношений с Эстер? – недоумевал Кристиан. – Или против?

– Мой юный маг-затейник! – Эллиан похлопал Кристиана по плечу. – Вчера кто-то открыл все двери в моём доме и забыл закрыть их за собой, ты не знаешь, кто это мог быть?

– Господин, у вас сегодня всё в порядке с головой? – поинтересовался Кристиан, медленно осознавая, о каких дверях говорил Эллиан.

– Сегодня у нас семейный ужин вечером, ты должен на нём присутствовать! – сказал Элл, после чего вышел во двор.

Кристиан в полном недоумении стоял посреди кухни, держа в руках кружку с недопитым кофе. К нему медленно приходило осознание того, что тёмный бог всё это время прекрасно знал, кем являлся Кристиан. Ему было известно о том, что вчера на Альдаре были разрушены все барьеры, ведущие к её ядру, вот о каких дверях он говорил. Эстер была рядом весь вечер, собирая информацию для своих союзников, значит, она была с ним лишь для этого. Но, в то же время, Эллиан сказал, что готов принять в семью Кристиана, и ему неважно, Архимаг он или нет. Или старый тёмный бог просто выжил из ума и начал бредить? Тиан достал телефон и написал сообщение Да’Миру, им нужно было встретиться.

Кристиан закрылся в своей спальне на первом этаже замка чёрной луны и лёг на кровать. Для того чтобы хозяин Альдары не заметил его отсутствия в доме, маг создал свою астральную проекцию и с её помощью переместил свой разум в их с братом тайное место, оставив своё тело лежать в спальне на луне.

Оказавшись в пустой комнате с белыми стенами, потолком и полом, Кристиан увидел двух своих братьев, стоящих в нескольких метрах от него.

– Крис! Я за тебя так беспокоился! – к магу подбежал его старший брат Да’Мир, одетый в серебряный имперский плащ с синими и голубыми драгоценными камнями.

– Здравствуй! – Кристиан обнял брата. – Прости, что заставил волноваться! В бездне меня изрядно потрепало какое-то глубинное чудовище!

– Малой, ну ты нас напугал! – к братьям подошёл Черчин, крупный высокий мужчина с бородкой и светло-синими длинными волосами, одетый в белый имперский плащ с чёрными и синими камнями. – Если бы ты не написал то сообщение, мы бы атаковали чёрню луну!

– Я знаю, потому и написал, как только смог!

– Но как ты оказался на луне? – с недоумением спросил первый принц.

– Эллиантар спас меня и доставил на луну. Хотя, я почувствовал, что он тоже был сильно ранен, думаю, нам помог кто-то ещё.

– Ты смог убить его? – прервал Черчин.

– Нет, – Тиан опустил глаза. – И не смогу.

– Что это значит, брат? – уточнил Да’Мир. – Он настолько силён?

– Можно сказать и так! – угрюмо буркнул Архимаг. – В его доме есть тайное оружие, которое остановило меня.

– Что это? – произнёс Черчин низким хриплым голосом. – У него там глубинные монстры живут, да? Чего ещё ожидать от тёмного божка!

– Его дочь, – тихо произнёс Кристиан. – Я не смогу убить бога, и уж тем более, причинить вред его дочери.

– Что? – вскрикнул Черчин. – Монстр – это его дочь?

– Да заткнись ты, тупица! – Да’Мир толкнул Черчина локтём. – Крис, ты не можешь предать свою империю ради девчонки.

– Я люблю её, – признался Кристиан, глядя в глаза Да’Мира.

– Я уважаю твои чувства, – тихо произнёс первый престолонаследник Иридаса. – Но ты уверен, что это стоит того?

– Я не знаю… – Кристиан сделал глубокий вздох. – У них была сотня возможностей прикончить меня, но они этого не сделали. Напротив, они вылечили меня от смертельных ран и оставили у себя. Обо мне с шести лет так никто не заботился! И сегодня я понял, что они всё это время знали, кто я такой!

– Может, они чего-то выжидают? – предположил Черчин.

– Возможно, – ответил Тиан. – Я должен быть сегодня на их семейном ужине, быть может, это ловушка?

– Мы будем готовы тебя прикрыть, в случае чего! – сказал Да’Мир.

– Хорошо, я оставлю вам небольшую лазейку на Альдару, – согласился Кристиан.

– Что же тогда нам делать, если ты не хочешь убивать тёмного бога? – Черчин схватился за голову. – Император нас испепелит! Уничтожит!

– Успокойся! – крикнул Кристиан. – Я предлагаю приступить к тому плану, который мы обсуждали после смерти Ити.

– Убийство императора? – Черчин округлил глаза. – Сейчас?

– Ты предлагаешь переворот в военное время, брат, – спокойным тоном ответил Да’Мир.

– У Иридаса всегда военное время! – воскликнул Тиан. – Мы так можем ждать удобного случая миллиарды лет! Мы должны действовать сейчас, иначе потом будет слишком поздно.

– Хорошо! – Да’Мир на удивление быстро согласился. – Всё, что нам нужно, это просто убить императора. Но за убийством последует оппозиция, Торинд однозначно возглавит её.

– Значит, сначала нужно прихлопнуть этого гадёныша! – с воодушевлением сказал Черчин.

–Нет, – перебил Да’Мир. – Если мы убьём его, император догадается о перевороте! Мы должны действовать быстро, нужно убить императора и Торинда одновременно. Уверен, что остальные наследники будут бездействовать. Они слишком сильно боятся Кристиана, чтобы идти против него.

– Они должны бояться тебя! – Архимаг положил руку на плечо брата.

– Нет! – отрезал Да’Мир. – Правителя должны уважать, а не бояться! А вот могущественный Архимаг во главе переворота звучит устрашающе!

– Тогда, я и убью императора! – холодно сказал Тиан.

– Это твоё право, ты ждал этого два с половиной миллиарда лет!

– Я убью Торинда! – кровожадно прохрипел Черчин.

– Хорошо! – согласился Да’Мир. – А я займу трон!

– Хорошо устроился! – ухмыльнулся Кристиан. – На самом деле, мы втроём не справимся с этим планом. У Императора хорошая защита и армия, я уже не говорю о его собственной неизмеримой силе. Допустим, все отряды магов пойдут за мной, в них я могу быть уверен, они не откликнутся на приказ императора, если он будет направлен против меня. Но нам нужно обезвредить личных воинов императора и не допустить противостояния армии и министерства.

– Согласен, нам нужна помощь! – сказал Да’Мир. – Как насчёт твоих новых друзей?

– Эллин мог бы помочь, – задумался Кристиан. – Также, можно попросить помощь у Мирта, этот переворот им будет на руку.

– В таком случае, давайте сегодня за ужином пригласим Эллиантара и королеву Мирта на встречу, скажем, через неделю.

– Я попробую сделать это сам! Постарайтесь не вмешиваться сегодня, – Кристиан исчез, вернув свой разум обратно в тело.

День прошёл довольно быстро, Эллиан попросил Тиана помочь на кухне, они вместе с Николь приготовили несколько салатов и запекли утку. Эстер вернулась домой ближе к вечеру с тремя пиццами и вином, и, не сказав ни слова, ушла к себе в спальню.

В шесть часов вечера подошла Элен, мать Эстер, красивая молодая женщина с волнистыми волосами цвета молочного шоколада. Следом за ней в гостиную вошёл бывший муж Николь, Уэйд Аир, отец Роко и монарх Империи Ветров, которая входила в состав Блэклунда и являлась военной базой Центрального Королевства. Уэйд был высоким статным мужчиной с длинными тёмно-синими волосами, заплетёнными в косу, в руках он нёс бутылку дорогого вина.

Кристиан надел найденные в шкафу брюки и чёрную рубашку, расчесал свои длинные чёрные волосы и вышел к гостям.

– Присаживайтесь! – Эллиан радостно всех поприветствовал, наливая вино по стеклянным бокалам. – Почти все в сборе!

– Элл, когда уже у тебя появится прислуга? – спросил император военной базы, аристократично принюхиваясь к вину в своём бокале. – И нормальная посуда.

– Могу нанять тебя, если пожелаешь! – ухмыльнулся Эллиан, присев за дальний край стола.

– Всем добрый день, меня зовут Тиан, – представился Архимаг, заняв место рядом с тёмным богом.

– Познакомьтесь! – Эллиан вальяжно облокотился на плечо Кристиана. – Это мой бездарный ученик, маг кудесник фокусник, а ещё парень Эстер!

– Что? – мать Эстер поперхнулась вином, изумлённо глядя на Тиана.

– Не подавись! – Николь с энтузиазмом начала хлопать по спине бывшую жену Элла.

– Добрый вечер! – Эстер спустилась в зал и присела за стол рядом с Тианом. – Отец всё выдумал, не слушайте его.

– Выдумал? – воскликнул тёмный бог. – Да этот юнец мне уже почти как сын!

– Благодарю, мой господин! – Кристиан попытался выдавить из себя благодарный тон.

– Вот, сыграем свадьбу, – мечтательно проговорил Эллиан. – И наша семья станет немного больше!

– Какую ещё свадьбу? – Элен вскочила со стула, сжав в руке вилку. – Чем моя дочь тут занимается в твоём доме?

– Ой, не будите в курице грифона! – проскрипела Николь, глядя, на горящие яростью глаза Элен.

– Аппетитная утка! – Уэйд принялся разрезать мясо птицы, не обращая внимания на застольные дискуссии. – Пожалуй, я возьму обе ножки!

– Тиан, чем ты занимаешься? – спросила Элен жёстким холодным тоном.

– Я маг, моя госпожа! – Кристиан слегка склонил голову. – Рад с вами познакомиться.

– Фокусник! – поправил Эллиан.

– Откуда ты? – Элен продолжила допрос.

– Я вырос здесь, в Блэклунде, – немного задумавшись, ответил Кристиан.

В следующую минуту в гостиной появились Роко и Линахтар, стоящие в клубах золотой пыли, которая вскоре рассеялась. Сначала Крис обрадовался новым гостям, которые перевели на себя внимание Элен, но затем он узнал в этой парочке своих недавних противников и изменился в лице.

– Простите, мы задержались! – Роко поцеловал свою мать.

– Да, дел было невпроворот сегодня! – Лин передала бутылку миртийского вина Эллиану и села за стол рядом с Элен, прямо напротив Кристиана.

– Ребята, познакомьтесь с моим новым адептом! – Элл восторженно взмахнул рукой. – Тиан!

– Привет! – Архимаг поднял руку в знак приветствия, не поднимая лица и стараясь скрыть его под прядями чёрных волос.

– Привет, Тиан! – улыбчиво сказал Роко. – Это такая большая редкость, чтобы Элл впустил на свою луну кого-то не из своей семьи! Ты, наверное, очень могущественный маг!

– Я не чувствую в нём ни капли магии, – тихо произнесла Линахтар. – Элл, что происходит?

– Всем вина! – громко сказал Эллиан, разливая вино по бокалам со странной триумфальной улыбкой на лице.

– Тиан, говоришь? – Линахтар внезапно атаковала Архимага заклинанием, развеивающим магию, после чего его волосы выше висков поменяли цвет с чёрного на светло-синий. – Или Кристиан?

– Ну, может моё полное имя и Кристиан, – ухмыльнулся маг, откинувшись на спинку стула. – И что?

– Ты думал, перекрасишь волосы, и тебя никто не узнает? – Лин вскочила со стула, глядя на Архимага.

– Да, я всё думал, лучше сменить цвет волос или же просто надеть очки, – мелодично проговорил Крис с язвительной ухмылкой на лице.

– Мой бездарный кудесник! – Эллиан попытался изобразить удивление в голосе. – Так ты оказался волком в шкуре овцы!

– Элл! – взорвался Кристиан. – Прекрати меня так называть! Если первые несколько дней я действительно пытался убить тебя, то оставшееся время я всеми силами старался не сделать этого!

– Ну, теперь-то ты поплатишься за всё, гад! – Линахтар выпустила из руки энергетическую волну, которая смела со стола половину блюд, но Кристиан успел увернуться от удара.

– Стойте! – закричал Уэйд, поймав бутылку вина и утку налету. – Роко, успокой свою женщину!

Роко, вместо того, чтобы последовать совету отца, атаковал Кристиана ветряными лезвиями. Архимаг одним движением пальцев растворил магию ветряного мага, но тем самым снял с себя заклинание магической невидимости, которое до этого времени позволяло скрывать его энергетическую мощь. На мгновенье он покрылся голубым свечением, и все вокруг смогли ощутить его несоизмеримую магическую и ментальную силу.

– Ты меня так не запугаешь! – Верховный Маг Мирта выпустила из пальцев сотни золотых нитей, опутав ими Кристиана и пригвоздив к стулу.

– Достали! – Эстер взяла единственную оставшуюся на столе бутылку вина и вышла из-за стола.

– Эстер! – Кристиан в одно мгновенье разорвал опутывающие его нити, словно паутинку, и направился вслед за девушкой, но тут на его пути возникла Элен, преградив дорогу к своей дочери.

– Послушайте! – сказал Архимаг, но его речь прервал сине-золотой энергетической шар Лин и Роко, который он едва успел отбросить в сторону, разрушив тем самым половину кухни.

Кристиан попытался обезвредить противников, направив в них сферы, поглощающие манну, но Роко купировал все сферы своими ветряными вихрями, а Линахтар ударила Архимага очередным энергетическим шаром, наполненным золотыми искрами и разрядами.

– Элл, – сказал Уэйд, пережёвывая утиную ножку. – Ведь ты всегда придерживался внешней политики невмешательства, или я не прав?

– Верно, – ответил Элл, пытаясь увернуться от летящей в него тарелки с салатом.

– Тогда почему на твоей кухне сейчас разворачивается битва двух верховных магов каких-то далёких миров?

– Я задаю себе тот же вопрос…– ответил Эллиан, встав со стула.

Внезапно свет погас, и вокруг воцарилась тьма, все почувствовали энергию хозяина чёрной луны, который имел абсолютное превосходство в силе, находясь у себя дома.

– Прекратить! – Эллиантар стукнул кулаком по столу, заставив Лин, Роко и Тиана взглянуть в его сторону. – Давайте выслушаем Архимага Иридаса.

– Простите меня и моих братьев за доставленные неудобства, – мягко сказал Кристиан.

– Неудобства? – вспылила Линахтар.

– Мы лишь выполняли приказы нашего императора, мы не желали зла миртийцам, нам просто нужна была принцесса Иомаранта.

– Я думаю, она вам нужна не для благих целей! – вставил Роко.

– Я не знаю всех целей своего отца! – продолжил Кристиан. – Я не знаю истинных причин, по которым он заставляет нас захватывать один мир за другим!

– Мы обнаружили, что Иомарант был поглощён! – Лин прервала Тиана. – Что за энергию собирает ваш император?

– Нам это неизвестно! – честно признался Кристиан. – Но без Аделины Иомарант не может быть полностью поглощён. Никто не знает истинных мотивов императора, он всё держит в строжайшем секрете!

– Ну и зачем же ты явился в мой дом, Архимаг? – спросил Эллиан.

– Мне было приказано убить тебя! – ответил Кристиан. – Я заманил тебя в бездну, где меня самого чуть не убили, затем я оказался здесь с книгой, которая должна была разрушить Альдару. Когда план с книгой тоже провалился, я начал разрушать луну изнутри.

– И тебе это почти удалось! – ответил Эллиан.

– Верно, но теперь я прошу вас о помощи!

– Ты просишь о помощи после нескольких попыток убить меня? – уточнил тёмный бог.

– Я, как Архимаг и престолонаследник Иридаса, прошу помощи у Мирта и магических орденов Блэклунда, – Кристиан склонил голову перед всеми. – И приглашаю вас на встречу для заключения договора о перемирии через шесть дней, координаты вы получите позже.

В следующую секунду Кристиан исчез, оставив после себя голубоватое свечение.

13. Союз

На следующий день после разоблачения Кристиана, Эллиан навестил серебряную луну и передал Аделине всю информацию, которую им с Эстер удалось узнать от Архимага. Акира решил принять участие в переговорах с империей, где Нимерия представляла бы интересы Иомаранта вместо принцессы. Связавшись с Миртом, они узнали, что королева Дахаэр пришла в себя, но всё ещё находилась в тяжёлом состоянии. Тем не менее, королева приказала Кивалару и Линахтар представлять Мирт на встрече с Иридасом для того, чтобы договориться о свободе для принцессы Аделины.

Шесть дней спустя Эллиан получил координаты места встречи, которым оказалась небольшая планета в заброшенном мире неподалёку от Айкополиса. Он передал координаты Николь и Эстер на случай, если эта встреча окажется ловушкой. В случае нападения Иридаса на богов и представителей Мирта и Иомаранта, Эстер должна была оповестить об этом Верховного Бога и Империю Ветров, что для Блэклунда означало бы начало войны с Иридасом.

Эстер осталась на серебряной луне для того, чтобы обеспечить принцессу дополнительной защитой. Сидя в библиотеке, она со скучающим видом наблюдала за Аделиной, которая упоённо читала книги об искусстве высшей магии.

– Послушай! – тихо произнесла Адель, оторвавшись от книги. – Ты не хотела бы тайно проскользнуть на это собрание?

– Хотела бы! – призналась Эстер, откусив кусок от яблока. – Но без тебя!

– Но мне кажется неправильным то, что мои союзники рискуют жизнями, решая мою судьбу!

– Твоя судьба никого не заботит, – резко ответила Эстер. – Решается судьба твоего мира.

– Но я считаю, что это моё право представлять своё королевство и решать его дальнейшую судьбу! – твёрдо произнесла Аделина.

– Ты издеваешься? За тебя уже и так многие пострадали, а ты собралась прямо в логово врага! Вот наши вернутся и расскажут нам всё, а пока сидим здесь и ждём.

– Давай отправимся туда, тебе же известны координаты для перемещения! – Аделина встала со стула и подошла к тёмной волшебнице.

– Мой ответ нет! – отрезала Эстер, перелистывая страницы одной из книг.

– Я приказываю тебе переместить меня на место встречи! – юная принцесса отдала приказ робким дрожащим голосом.

– Ты приказываешь мне? – Эстер подняла на принцессу свои карие глаза, переливающиеся алыми отблесками гнева.

– Отлично! – принцесса накинула на себя длинный простой плащ горчичного цвета с глубоким капюшоном.

– Что происходит? – Эстер встревожено встала из-за стола.

– Теперь я владею координатами! Спасибо! – сказала принцесса, совершив перемещение к месту встречи.

– Вот глупая девчонка! Пробралась мне в голову! – выругалась Эстер и последовала вслед за Аделиной.

Девушки оказались в одном из длинных лучеобразных коридоров, ведущих к основному круглому залу. В центре располагался большой круглый стол, за которым уже сидели Кивалар, Линахтар и Нимерия. Акира и Эллиан стояли неподалёку и о чём-то переговаривались между собой. Прижавшись к стене коридора, Эстер и Аделина наблюдали за двумя представителями империи Иридас, которые стояли в другом конце зала и тихо разговаривали друг с другом, они оба носили имперские плащи. Это были Да’Мир и Черчин, Аделина сразу узнала этих двух захватчиков, когда-то перегородивших ей ворота в замке Иомаранта. Внезапно большая белая пантера грациозно прошла мимо пролёта, в котором скрывались девушки, и, не обратив на них никакого внимания, подошла к Черчину, он склонился к кошке и нежно погладил её по голове.

Из соседнего пролёта в зал быстро вошёл Кристиан, извинился перед всеми за опоздание и занял своё место за круглым столом. Эстер увидела такого родного и любимого Тиана не в домашних тапочках, а в тёмно-серебряном имперском плаще, его светло-синие волосы были туго завязаны в высокий хвост, а в глазах вместо привычного ей тёплого дружелюбного взгляда читалось лишь холодное рациональное спокойствие.

– Меня зовут Да’Мир Иридас, я первый престолонаследник империи Иридас, – молодой мужчина с взъерошенными голубыми волосами чуть выше плеча начал официальную часть совета после того, как все заняли свои места. – Где же королева Мирта?

– Сегодня королевой буду я, – ответил Кивалар на общем языке, сложив руки в замок перед собой. – Кивалар Амарис Архад Мирт.

– Линахтар Амарис Архад Мирт, Верховный Маг Мирта, – холодно произнесла девушка слева от Кивалара.

– Я Нимерия Далвар, я представляю Иомарант! – громогласно объявила себя воительница, сидящая справа от Кивы.

– Акира Хикару Сильдара, – серебряноволосый бог коротко кивнул головой. – Представляю интересы магического содружества Блэклунда.

– Ну, раз тут принято представляться, – Элл вальяжно развалился на стуле. – Эллиантар Альдара, представляю интересы себя.

– Черчин Иридас, – объявил себя крупный мужчина с голубой бородкой, выбритыми висками и небрежно собранной в пучок копной длинных начесанных светло-синих волос. – Пятый престолонаследник империи Иридас.

– Кристиан Иридас, семнадцатый престолонаследник и Архимаг империи Иридас, – представился маг, сложив руки перед собой. – Нашим гостьям, должно быть, некомфортно стоять в коридоре, вы можете присесть с нами! Если пожелаете, конечно.

Аделина и Эстер стояли в пролёте, вжавшись в стену, словно надеясь слиться с ней и исчезнуть из этого места. Все остальные участники собрания с недоумением озирались по сторонам, не понимая, о каких гостьях говорил Архимаг.

В следующее мгновенье босая принцесса вышла в зал, сняв с себя капюшон и глядя на всех собравшихся испуганными бирюзовыми глазами. Эстер выпустила крылья и вылетела в зал, приземлившись прямо перед принцессой. Закрыв Аделину своими массивными коричневыми крыльями, Эстер приняла боевую стойку и материализовала в руках серый заострённый к низу металлический посох с чёрной переливающейся алыми энергетическими волнами сферой наверху.

– Что вы здесь делаете? – в один голос воскликнули Эллиан и Нимерия.

Да’Мир молча встал из-за стола и медленно подошёл к Эстер, протянув ей свою руку. Девушка взяла посох в одну руку, с гулким звуком ударив им о каменный пол, и приняла рукопожатие принца. Аделина робко показалась из-за крыла Эстер, глядя на своего врага. Да’Мир протянул вторую свободную руку принцессе, и, аккуратно сжав её пальцы в своей ладони, повёл девушек к столу и помог им расположиться.

– Мы рады видеть вас, принцесса Аделина! – произнёс Кристиан.

– Давай к делу, мой юный кудесник! – проскрипел Эллиан. – Вы просили у нас помощи, насколько я помню.

– Верно! – ответил Кристиан. – Мы хотели бы сообщить вам о том, что мы втроём готовим переворот в империи с целью захватить власть. Мы планируем убить императора и передать престол Да’Миру.

– Вы втроём планируете государственный переворот, я не ослышался? – переспросил Кивалар.

– Именно! – ответил Да’Мир. – Но наших сил для этого недостаточно, поэтому мы просим помощи у вас.

– Вам нужна армия или что? – Акира развёл руками.

– Нет, мы не планируем военный переворот, – ответил первый принц. – Всё, что нам нужно, это тихо убить императора.

– Так подмешайте ему яда в суп! – отрезала Линахтар. – Мирт не выделит вам военных магов для решения распрей внутри вашей империи.

– Чтобы вы понимали, – Да’Мир облокотился на поверхность стола, глядя на всех по очереди. – Император уже давно не человек, он никогда не спит, не потребляет воду и пищу, он сильнее вашего Верховного Бога Сакрона и вашего миртийского высшего разума. Он предугадывает ваши мысли ещё до того, как они пришли вам в голову! Нет никакого смысла сражаться с ним с помощью армии, наёмников или яда!

– Есть только один человек, способный прихлопнуть папашу! – в беседу вступил Черчин. – Это братец Крис! Он готовился к этому всю свою жизнь! Нам нужно только отвлечь на себя имперских воинов.

– Мы не просим у вас армий, – продолжил Да’Мир. – Мы видели вас в бою и знаем, на что лично вы способны! Поэтому мы просим поддержки лично у вас, у Эллиантара и Акиры, у Кивалара, у Линахтар и младшего Аира, и у той сильной миртийки.

– Допустим, мы согласимся! – предположил Эллиан. – Но какая нам со всего этого выгода?

– Ну, во-первых, мы, наконец, разрешим наш конфликт! – ответил первый принц Иридаса. – Будучи императором, я не планирую вести военную захватническую политику.

– Откуда нам знать? – ухмыляясь, проскрипел Элл. – Всё, что мы видели, это тебя во главе армий! Мы видели, как ты уничтожил Иомарант и пытался сделать то же с Миртом. Почему мы должны тебе верить?

– Мы можем заключить альянс, Иридас всегда будет поддерживать Мирт, – предложил Да’Мир.

– Был уже один такой альянс, – буркнула Нимерия. – Альянс, в который вы вступили незадолго до нападения на нас! В то содружество входили и Мирт, и Иомарант!

– Верно, – согласился Да’Мир. – Я вступил в тот альянс для того, чтобы остальные миры побоялись заступиться за Иомарант, я не хотел глобальной войны!

– Мы не рассчитывали, что Мирт вступит в бой с нами, – признался Кристиан. – Хотели тихо и без лишней крови захватить Иомарант.

– Что значит, без лишней крови? – крикнула Нимерия, сжав в руке метательный кинжал. – Вы на моих глазах убили принца и короля!

– Это было необходимо! – произнёс Да’Мир.

– Во что был поглощён Иомарант? – спросила Линахтар. – Чем он стал? Где теперь все его жители? Они мертвы?

– Мы не знаем, – ответил Кристиан. – Обычно мы захватываем мир, устанавливаем в их столице наш имперский флаг и уходим. Зачастую, мы даже в бой не вступаем, многие миры просто сдаются нам. Но в этот раз император приказал нам убить всю королевскую семью Иомаранта с помощью особых кинжалов. Когда все девять кинжалов поразили бы каждого члена правящей семьи, энергия Иомаранта поглотилась бы нашим императором.

– Но принцессе удалось скрыться, – продолжил Да’Мир. – И цепь из кинжалов не замкнулась, в итоге манна Иомаранта была поглощёна не полностью. Для завершения поглощения Иомаранта императору нужна энергия Аделины.

– Сколько ещё миров были захвачены подобным образом? – спросил Акира.

– Лично мы так захватили лишь один мир, – ответил Да’Мир. – Точнее, попытались захватить. Но я знаю, что наш брат Торинд успешно захватил подобным образом уже около семи миров.

– Император рвёт и мечет от того, что принцесса всё ещё жива, – проговорил Черчин хриплым голосом. – Если мы не приведём её в Иридас, он нас убьёт.

– Я так понимаю, если она умрёт не от вашего кинжала, поглощение не состоится, – задумался Акира. – Также я понял, что не все миры подходят императору для этой цели, а лишь избранные. Я могу увидеть список всех поглощенных миров?

– Точного списка нет, эта информация секретна даже для нас, – ответил Архимаг. – Но я могу сказать, что все эти миры были небольшими, древними и с очень большой потаённой мощью. Жители всех этих миров обладали первородной магической силой.

– Насколько я понял, вам не нужно было поглощать Мирт? – спросил Кивалар.

– Верно, – Да’Мир коротко кивнул головой. – Такого приказа не было, мы лишь пытались прорваться во дворец и найти принцессу Иомаранта.

– Так и чем Мирт не подошёл вашему императору? – продолжил Кива. – Маленький, древний и сильный, с первородной магией.

– Если ты думаешь, что император посвящает нас в свои планы, то ты не прав! – раздражённо заметил Кристиан. – Нас не спрашивают, какие миры поглощать, а какие просто захватить. Нам дан приказ, мы его выполняем! Решения императора неоспоримы!

– Имвай! – воскликнул Черчин, чем заслужил холодный взгляд своих братьев.

– Давайте успокоимся и подытожим! – мягко сказал Акира. – В основном Иридас захватывает миры с целью расширения своих территорий, но нам известно о восьми мирах с первородной магией, которые попросту исчезли с лица нашей всеобщей Глобальной Вселенной, будто их никогда и не было. Вся их энергия была поглощена вашим императором.

– Но человек не способен поглотить такое количество энергии, – заметил Эллиантар.

– Согласен, даже будучи богами, ни я, ни Элл не смогли бы поглотить энергию целого мира в свою планету, – кивнул серебряноволосый бог. – А тут целых восемь! И это лишь те, что нам известны! А я уверен, в общем счёте поглощений было намного больше.

– Он должен иметь какой-то накопитель для всей этой энергии, – задумался Эллиан. – Этот накопитель может быть в виде крупного небесного тела, например, звезды.

– К сожалению, пока нам это неизвестно, – признался Да’Мир.

– Вы просите у нас помощи в осуществлении государственного переворота, – продолжил Акира. – Взамен вы предлагаете Мирту вступить с вами в союз. Это всё?

– Вы должны понять одно, – прочеканил Черчин. – Пока император жив, он в покое вас не оставит! Если он нас испепелит на следующем совете, то вскоре к вам придут другие! И если это будет братец Торинд, я вам не завидую!

– Вы нас запугать решили? – Нимерия воткнула кинжал в поверхность стола, чем вызвала рычание пантеры Черчина.

– Вовсе нет, – спокойно ответил Да’Мир. – Мы просто обрисовываем общую картину. Мой брат прав, скорее всего, дело Иомаранта передадут Торинду, который достаточно глуп, чтобы развязать войну даже с Блэклундом.

– Хорошо, мы вас поняли, – ответил Акира. – Вы заключаете с Миртом договор о перемирии и становитесь союзными королевствами. Ещё будут какие-то условия?

– Если нам удастся свергнуть императора, мы не сможем свергнуть разом всё министерство, – ответил Кристиан. – Наш народ долгие миллиарды лет жил в страхе. Почувствовав слабость нового императора, в отсутствии министерства, могут начаться народные волнения, и наступит анархия! Для того чтобы угодить министрам, нам в любом случае нужно будет выполнить ряд условий, и одним из них будет выдача принцессы Иомаранта.

– Выдача кому? – Элл развёл руками.

– Даже не думайте! – вскипела Нимерия.

– Дело о сбежавшей принцессе Аделине стало слишком громким, – продолжил Да’Мир. – Разумеется, нам не нужно поглощение Иомаранта, как и убийство принцессы, но нам необходимо завершить захват Иомаранта, фигурально установить там флаг нашей империи.

– Так Иомаранта больше нет! – прогремела Нимерия.

– Фигурально, – повторил Да’Мир. – Захват Иомаранта был моим заданием, с которым я не справился. Мне нужно выполнить его, чтобы министерство приняло меня как нового императора.

– То есть, даже свергнув тирана императора, вы всё равно связаны по рукам и ногам этим вашим министерством? – уточнил Кива.

– Разумеется, власть императора не должна быть безграничной! – сказал первый престолонаследник. – Как уже сказал Крис, новый император должен показать свою силу и заручиться поддержкой министерства во избежание гражданской войны и анархии.

– Что насчёт других наследников? – спросил Акира. – Они поддержат нового императора?

– Проблемы возникнут лишь с Ториндом, вторым принцем, – ответил Да’Мир. – Черчин пообещал с ним разобраться, но мы хотели бы также заручиться вашей поддержкой в этом вопросе.

– Насчёт Торинда мы уже поняли, – продолжил Акира. – Что касается остальных? Вас семнадцать престолонаследников, но мы пока знаем лишь позицию четырёх.

– Остальные все до усрачки боятся Криса! – Черчин разразился хохотом, напугав свою кошку.

– Что? – ухмыльнулся Элл. – Мой маленький фокусник способен вызвать в ком-то чувство страха?

– Ты с ним не бился! – буркнула Линахтар.

– Остальные наследники просто пойдут за сильным, – согласился Да’Мир. – Пока мы с Кристианом будем вдвоём стоять во главе империи, никто не посмеет пойти против нас.

– Я согласна! – внезапно подала голос Аделина, не проронившая до сих пор ни слова. – Но с одним условием! После переворота вы позволите нам отыскать поглощённую императором энергию тех миров.

– Но ты же понимаешь, что мы не можем вам дать никаких гарантий? – обратился Да’Мир к принцессе. – Мы и сами с радостью бы отыскали этот энергетический накопитель, если он вообще существует. Даже если мы его найдем, вряд ли мы сможем возродить те миры обратно.

– Мы попробуем, – спокойно сказала Аделина. – А вы нам в этом поможете. Возможно, нам не удастся найти эту энергию и восстановить Иомарант, но я должна попытаться!

– Хорошо, обещаю, что помогу разобраться в этом вопросе, – ответил Да’Мир. – Но если Иомарант восстановится, он потеряет свою независимость и станет одной из колоний Иридаса.

– Иомарант будет зависимым миром под властью и флагом Иридаса, – согласилась Аделина. – Но у него останется право на самоуправление, то есть монарх останется прежним. Также, у народа Иомаранта останутся все те свободы и права, которые у них были прежде.

– Разумеется, – согласился Да’Мир. – Это соглашение мы сможем обсудить позже.

– Стойте! – Нимерия стукнула кулаком по столу. – Мы не отдадим вам принцессу! Этому не бывать!

– Она нам нужна лишь номинально, – ответил Кристиан. – Она поживёт у нас в империи пару сотен лет, а потом про неё все забудут, и она сможет идти, куда захочет! Она будет жить в своём собственном доме, мы гарантируем её безопасность.

– Почему мы вообще должны верить вам? – прогремела Нимерия.

– Я тоже не согласна с вашими условиями, – высказалась Линахтар. – Вы просите нас о выдаче принцессы и помощи в перевороте, а взамен вы снизойдёте до союза с Миртом! При этом, стоит учесть то, как вы соблюдаете правила альянсов! Замечу, что наш предыдущий союз не помешал вам совершить нападения!

– Я уже говорил, – перебил Да’Мир.

– Я не закончила! – Линахтар повысила тон. – Также, вы обязуетесь помочь в восстановлении Иомаранта, но ничего при этом не можете нам гарантировать! В таком случае, Мирт тоже может принять вашу просьбу, но мы не гарантируем, что в нужный день придём к вам на помощь, да и соблюдение правил альянса мы тоже гарантировать не можем!

– Я понимаю, вы нам не доверяете, – спокойным тоном произнёс Да’Мир. – Но подумайте сами, какой у вас выбор?

– Мы дальше будем защищать принцессу, вы не запугаете нас войной! – ответила Линахтар. – Мы отправимся к Верховному Богу Блэклунда, который предоставит ей убежище. Вы не посмеете напасть на Центральное Королевство, это будет настоящим безумием!

– Мы-то не посмеем, – ответил Кристиан. – Но мы не можем ручаться за братца Торинда и императора. У нас с вами небольшой выбор, мир или война. Мы можем довериться друг другу, осуществить наш план и заключить мир, все будут в выигрыше. Можем не помогать друг другу и разойтись сейчас на этой ноте. В таком случае, либо мы осуществим переворот без вашей помощи, но, в конечном счёте, всё равно вернёмся за принцессой, либо мы проиграем и умрём, и тогда к вам явится Торинд.

– Я уже огласила своё решение, – громко сказала Аделина. – Я согласна на ваши условия!

– Адель, ты уверена? – тихо спросил Кивалар. – Мы защищали тебя большой ценой всё это время.

– Верно! – ответила принцесса твёрдым голосом. – Вы защищали меня ради момента, когда я смогу защитить Иомарант! Если от моей свободы зависит судьба целого мира, я готова ею пожертвовать! Я готова отдать свою жизнь во благо моего королевства!

– Но Адель, это глупо, – тихо произнесла Эстер, сидящая слева от принцессы. – Мы не уверены, что Иомарант вообще можно будет восстановить. Конечно, есть небольшой шанс, что королевство вернётся обратно на своё место во Вселенной. Но вероятность того, что удастся воскресить его жителей, крайне мала! Королевство – это его народ, а не территории. Зачем тебе мёртвые земли под чужим флагом?

– Если есть хотя бы малая доля возможности того, что мой народ сможет вернуться к жизни, я ею воспользуюсь! – ответила Аделина. – Я готова отдать жизнь за то, чтобы воспользоваться этим шансом.

– Жизнь отдавать и не требуется! – ответил Да’Мир, глядя на юную принцессу восхищёнными глазами. – Но ты рассуждаешь, как истинный правитель!

– Она рассуждает, как маленькая девочка, которая решила поиграть в героя! – ответил Эллиан. – Но мы не вправе решать за неё. Я, кстати, тоже согласен на ваши условия.

– Если допустить, что вы действительно обязуетесь соблюдать условия нашего договора, то я тоже согласен, – сказал Акира.

– Я не соглашусь на эти условия! – отрезала Верховный Маг Мирта.

– Я согласен, – перебил Кивалар. – Мирт готов помочь вам свергнуть нынешнего императора.

– Что? – выпалила Лин. – Но я против!

– Я сейчас временно исполняю обязанности правителя Мирта, поэтому моё слово весомее твоего, – ответил Кивалар, глядя на свою племянницу.

– Ну, моё слово, видимо, вообще ничего не значит, – пробормотала Нимерия. – Только имейте в виду, что к принцессе прилагаюсь я!

– Что же, – Да’Мир оглядел всех сидящих за столом. – Рад, что мы пришли к данному соглашению!

– Теперь осталось оговорить план переворота! – медленно произнёс Кристиан. – Я убиваю императора, но Черчину необходимо в то же время убить Торинда и подавить его армию.

– Я помогу Кристиану убить императора, – сказал Да’Мир. – Нам также нужна будет помощь в битве с его личными воинами.

– Сколько у нас времени? – уточнил Акира.

– Около двух недель на подготовку, – ответил Да’Мир. – Мы планируем убийство на следующем заседании совета.

– Проблема в том, что там будут все! – вставил Черчин. – Все наследники, члены правительства, министры, высшие маги, элитные воины.

– А нельзя сделать это не на совете? – предложил Эллиан.

– Император крайне редко появляется где-либо за пределами тронного зала, мы не знаем, в какой части замка он обитает, у него нет личных покоев, – ответил Да’Мир.

– Но… – задумался Кристиан. – Он явился перед нами в прошлый раз в развалинах той лаборатории, которую разнёс Элл.

– Что это за лаборатория, кстати, была? – спросил тёмный бог.

– Мы не знаем точно, но там проводились опыты по извлечению манны из существ, обладающих первородной магией, – ответил Да’Мир. – Это была тайная лаборатория императора, мы о ней ничего не знали, пока туда не вторглись вы.

– Я там нашёл нескольких иомарандцев, – вставил Кива. – Пошёл по их следу из Айкополиса и оказался в этой лаборатории. Я освободил их и отправил в Мирт, но меня схватили имперцы в последнюю минуту, и засунули в какую-то мерзкую колбу!

– Мне жаль, – ответил Да’Мир. – Думаю, мой брат предлагает нам снова выманить императора. Но это скорее исключение, чем правило! Император вряд ли высунет свой нос ещё раз, да и к тому же, сначала туда сбегутся все воины и маги.

– Согласен, этот план не годится! – сказал Акира. – Остаётся нападение во время совета. С воинами управимся, но что насчёт ваших высших магов?

– За них не беспокойтесь, – заверил Архимаг. – Они полностью подчиняются мне. Я не могу просить их участвовать в перевороте из-за возможной утечки информации, но думаю, они примут нашу сторону в ходе битвы.

– Абсолютно все маги? – с удивлением уточнил Акира.

– Надеюсь, – Кристиан пожал плечами. – Проблема заключается в армии, которая буквально сразу же узнает о перевороте и выступит из военной базы в тронный зал. Тут нужна будет помощь той миртийки с телепатическими способностями, которая обрушила своё давление на воинов и магов у входа в лабораторию. Сойдёт и ментальный удар с широко зоной поражения.

– Стейси? – уточнил Эллиан. – Да, думаю, она сможет задержать армию.

– Она согласится? – спросил Да’Мир.

– Согласится, если я её попрошу, – заверил Элл.

– Вот план тронного зала с обозначением всех, кто будет в нём находиться в день совета, – Да’Мир положил на стол свой телефон, над которым образовалась большая трёхмерная голографическая схема зала. – Вы видите трон, на котором появится император, к нему ведут пять ступеней, у каждой из которых стоит по два его личных воина. По бокам от трона также расположены отряды его личной гвардии по пятнадцать человек с каждой стороны.

– Я вижу посередине дорожку, она ведёт прямо из главных ворот через весь зал к трону, – задумался Акира. – Вдоль неё есть охрана?

– Нет, прямо на ней воины не стоят. Но вот, видите, здесь вдоль всего зала по двум сторонам обозначены две антресоли? – ответил Да’Мир, указывая на схему.

– Что такое антерсоли? – буркнула Ним.

– Это верхние балконы такие, слева и справа, – пояснил Да’Мир. – На каждом балконе по четыре выхода со второго этажа. Вдоль балконов выстроены маги и лучники, восемь отрядов по десять человек в каждом.

– Итого, над тронным залом ещё восемьдесят воинов и магов? – уточнил Акира.

– Именно, – Да’Мир утвердительно кивнул. – Теперь обратите внимание на то, как все расположены. Мы с Кристианом, Ториндом и ещё одним братом стоим в первом ряду справа от прохода, в первом ряду слева будут стоять военачальник империи, моя мать и вторая жена императора.

– С кем из них придётся сражаться? – спросил Кивалар.

– Я думаю, их всех лучше обезвредить, – ответил первый принц. – Военачальника нужно просто ментально ударить, чтобы он потерял сознание. Вторая жена тоже может заступиться за императора, поэтому её нужно будет временно устранить. Третьего принца я возьму на себя. Черчин убьёт Торинда, он будет стоять во втором ряду среди остальных сыновей императора.

– Весь второй ряд занимают престолонаследники? – уточнил Акира.

– Верно, семеро за нами и ещё шестеро в левом ряду. У меня лишь одно условие ко всем вам, – добавил Да’Мир. – Не трогайте мою мать. Она первая жена императора, и в её руках достаточно много власти, которая поначалу может быть незаметна. Я имею в виду её влияние в министерстве и очень широкие политические связи. Она заступится за императора, однозначно, но, в конечном счёте, примет мою сторону.

– Как же нам с ней биться? – Эллиан развёл руками. – Что делать, если она нападёт первая?

– Постарайтесь просто обезвредить её, лишите её сознания лёгким ментальным ударом.

– Что насчёт защиты Торинда? – вспомнил Кивалар. – Вы говорили, у него будет личная защита.

– Да, его личные воины и маги обычно скрываются наверху на втором этаже и в конце зала среди толпы государственных служащих. Их нужно будет обезвредить любыми способами.

– В каком количестве? – спросил Кива.

– Точно не могу сказать, думаю, около тридцати-сорока человек.

– Итого, у нас к ста двадцати воинам императора прибавилось ещё сорок воинов принца, – посчитал Акира. – Не слишком ли много для нашего маленького отряда?

– Справимся! – отмахнулся Да’Мир. – Теперь, смотрите, в третьем ряду позади Черчина будут находиться семь главных министров империи, вряд ли они вступят в бой, скорее всего, они скроются за колоннами и будут наблюдать, постарайтесь их не задеть. В третьем ряду слева будут стоять семь наших сестёр, а за ними четырнадцать жён императора, они убегут, как только начнётся сражение, не нападайте на них и по возможности помогите сбежать.

– Хорошо, – согласился Кивалар. – Кто все остальные люди в зале?

– Далее идут командиры армий и государственные служащие, их будет около ста человек. Служащие сразу покинут зал, а вот командиры армий моментально начнут созывать армию, и в этот момент ваша миртийка должна будет перекрыть их телепатический сигнал.

– Выходит, если Стейси удастся перекрыть сигнал командиров, армия не явятся? – уточнил Кивалар.

– На всякий случай, путь следит за отрядами в округе, – уточнил Кристиан. – Если хотя бы один сигнал дойдет до войск, ей необходимо будет оглушить их телепатическим ударом, как мы и договаривались ранее.

– Значит, ей нужно будет находиться где-нибудь наверху, но не сильно далеко от зала.

– Да, – согласился Кристиан, изучая схему. – Над залом есть помещение с балконом, выходящим наружу, её позиция будет там.

– Давайте уточним, кто точно будет участвовать в перевороте? – Да’Мир взглянул на каждого за столом.

– Я, Стейси, Акира, – начал перечислять Эллиан. – Кивалар и Нимерия.

– Я с вами! – подала голос Эстер.

– Нет! – отрезал Кристиан. – Это слишком опасно. Я также сомневаюсь начёт участия Нимерии.

– Всё нормально, – прохрипела Ним. – Я справлюсь с вашими гвардейцами, займу место наверху, в конце правого балкона. Другой вопрос, не хотите ли вы заманить нас в ловушку? Перебьёте нас всех там и заберете спокойно Аделину, которая останется без защиты.

– Поэтому я пойду с вами, – ответила Эстер. – В надежде, что господин Архимаг не сможет убить вас вместе со мной.

– Если бы я планировал вас убить и забрать принцессу, то воспользовался бы сейчас этим шансом, – холодно ответил Кристиан.

– Неужели? – ухмыльнулась Ним. – Думаю, вам прекрасно известно об армии Империи Ветров на вашем заднем дворе.

– Вы меня недооцениваете, – ухмыльнулся Кристиан в ответ.

– Давайте ну минутку предположим, что мы доверяем друг другу! – предложил Акира. – Линахтар, вы с Роко планируете участвовать?

– Да, – немного подумав, сообщила Лин. – Но имейте в виду, принцы Иридаса, что наши смерти повлекут за собой необратимые последствия. Это будет означать войду с Миртом, Блэклундом, Империй Ветров и другими союзными мирами.

– Мы понимаем, о чём вас просим, – согласился Да’Мир. – Но если вы умрёте, то нас тоже убьют, мы в одной лодке.

– Что же, – прогремел Черчин, почёсывая свою бородку. – Выходит, что нас уже не трое, а одиннадцать. Позиция телепата-сенсора на втором этаже. Кивалар, воительница, Верховный Маг и Маг Ветра занимают позиции на антресолях и обезвреживают отряды магов, снайперов и воинов. Эстер будет скрываться в конце зала, твоя задача обезвредить личных воинов Торинда. Боги магии, вы должны незаметно оказаться по бокам трона императора и обезвредить всю его личную охрану, как только Кристиан начнёт атаку.

– Поняли, – небрежно ответил Эллиан.

Обсуждение более точных деталей плана длилось ещё около двух часов. Когда все нюансы были оговорены, Да’Мир встал из-за стола и пожал руку каждому участнику встречи. Аделина вернулась на Сильдару вместе с Акирой и Нимерией, Кивалар и Линахтар переметались в Мирт, Элл с дочерью отправились домой на Альдару.

Эстер сидела на кровати в своей спальне и тихо перебирала струны гитары. Внезапно на неё нахлынули воспоминания о днях, проведённых вместе с Тианом. Она надеялась, что увидев его другую сторону на этом собрании, она сможет подавить свои чувства и перестанет наконец рыдать по ночам. Но, к её разочарованию, она ещё больше погрузилась в свои эмоции. Незримая энергетическая сила, окутывающая Архимага Иридаса, теперь влекла её ещё больше, контрастируя с той его беспомощностью, которую она увидела в их первую встречу. Эстер отложила гитару и переместилась в парк, в котором они с Тианом были неделю назад.

Кристиан сидел на нижней ступеньке деревянной лестницы в парке Блэклунда, на месте которого два с половиной миллиарда лет назад стояла его родная деревня. Воспоминания из детства унесли его на узкие улочки между маленькими сельскими домиками, на поросшие высокой травой луга и пшеничные поля, в небольшой садик с лекарскими травами и к его черноволосой матери, смотрящей на него своими тёплыми глазами. Он едва заметил, как к нему подошла Эстер и присела рядом.

– Тиан, – тихо сказала девушка. – У нас так и не было возможности поговорить.

– Прости меня за всё, – ответил Кристиан, не в силах поднять глаза на Эстер. – Но о чём нам говорить?

– Я хотела сказать, что ни о чём не сожалею, – медленно проговорила Эстер, стараясь подобрать подходящие слова. – Я не жалею о наших отношениях, кем бы ты ни был.

– Какие у нас могли быть отношения, если всё, что я тебе говорил, было ложью?

– Ложью? Ты думаешь, я не знала, кто ты? Мы догадались, что ты из Иридаса ещё до того, как ты пришёл в себя. Мы знали, что ты один из принцев, но поначалу не были уверены, какой именно.

– Но тогда я вообще ничего не понимаю, – тихо произнёс Кристиан. – У вас был отличный шанс просто дать мне умереть, но при этом боги магии спасли меня, своего врага?

– Им нужны были ответы на вопросы, которые они надеялись получить от тебя. К тому же, твой брат рано или поздно пришёл бы за тобой, поэтому Эллиан решил оставить тебя на виду. Ты был нашим пленником, и даже не заметил этого! Ты думал, что захватил Альдару, а на самом деле, это Альдара захватила тебя.

– Значит, ты знала, кто я, и всё равно была рядом со мной в ту ночь? Но зачем? Я же всё тебе рассказал на этом самом месте, или ты надеялась узнать больше?

– Так значит, ты не забыл?

– Конечно, нет!

– Но ты был так пьян, что потерял сознание.

– Я атаковал сам себя ментальным ударом, чтобы остановиться.

– Зачем? – воскликнула Эстер. – Ты мог просто уйти!

– Не мог…

– Что ж, – вздохнула девушка. – Тогда до встречи в Иридасе.

– Прошу, не участвуй в перевороте! – попросил Кристиан убедительным тоном, наконец, подняв глаза на Эстер. – Я не смогу сражаться в полную силу, если буду думать о твоей безопасности.

– Не волнуйся за меня, – Эстер робко положила руку на плечо мага, ощущая исходящий от него запах озона. – Я сама могу о себе позаботиться. К тому же, я иногда бываю полезной.

– Прошу, давай расстанемся вот так, сидя под луной в парке, а не в реках крови!

– Расстанемся? – на глазах Эстер заблестели слёзы. – Я не хочу с тобой расставаться, и я знаю, что ты тоже этого не желаешь!

– Эстер, хоть мы на время пришли к согласию, мы всё равно остаёмся врагами! Я вернусь за Аделиной, и тогда, прошу, не стой у меня на пути. Наша игра в друзей зашла слишком далеко, я и сам чуть не забыл, что мы с тобой находимся по разные стороны.

– Кристиан… – Эстер подняла глаза и взглянула на Архимага. – Я люблю тебя!

– Ты… что? – Тиан ошарашено смотрел на девушку.

– Я понимаю, как глупо это звучит! – протараторила Эстер. – Мы с тобой знакомы всего три недели, и я вообще ничего не знаю об отношениях, я ведь ещё девчонка, а ты взрослый мужчина, но…

Кристиан прервал её слова поцелуем, крепко прижав девушку к себе обеими руками. Эстер обхватила его шею, ответив на поцелуй. Она плавно переместила их на чёрную луну, и они оказались в её спальне. Её пьянил исходящий от него свежий запах утра после дождя и грозы. Эстер стянула с мага имперский плащ, оставив его в рубашке. Проведя ладонями по его рельефным плечам, она ощутила силу и неведомую ранее мощь Архимага, которая сначала на мгновенье отпугнула её, но в следующую секунду девушка полностью окунулась в этот неизмеримый океан магической энергии и вверила себя своему возлюбленному.

Кристиан опустил девушку на белое одеяло, покрывая её лицо и шею горячими поцелуями. Он больше не мог противостоять своим чувствам, позволив этой волне тепла поглотить его с головой. Он медленно раздевал Эстер, ощущая в своих руках изгибы её тела.

– Только не вырубай себя на этот раз, – прошептала девушка, обжигая его губы своим горячим дыханием.

– Не буду…

14. Последняя битва

Главный тронный зал империи Иридас был полон, все стояли на положенных им местах в ожидании совета. Эстер стояла с высоко поднятой головой в предпоследнем ряду зала, стараясь вести себя естественно и затеряться среди государственных служащих. На ней была белая имперская мантия с двумя широкими голубыми полосками вдоль серебряных пуговиц, положенная государственным служащим низкого ранга. Её волосы были заплетены тугой косой и уложены вокруг головы. Эстер поразила строжайшая дисциплина, царившая в тронном зале, все стояли неподвижно ровно в полной тишине, устремив взгляды на пустой трон.

Анастасия давно заняла позицию на пустом балконе этажом выше. Нимерия, Кивалар, Линахтар и Роко, используя заклинание невидимости, заняли свои позиции среди боевых магов и воинов империи на втором этаже тронного зала. Эллиан и Акира также использовали заклинание невидимости и скрылись по разные стороны от трона среди приближённых императорских гвардейцев. Кристиан и Да’Мир, как обычно, стояли в первом ряду, справа от прохода, вместе с Ториндом и третьим принцем. Черчин занял своё место позади них во втором ряду.

– Что-то ты нервничаешь, братец, – прошипел Торинд, обращаясь к первому принцу. – Только не рыдай, как девчонка, когда император будет тебя испепелять.

– Благодарю за беспокойство, – холодно произнёс Да’Мир, пытаясь справиться с волнением.

В следующую минуту трон охватило голубое свечение, и на нём появился император Иридаса. Все люди в зале тотчас упали в низком поклоне, не смея поднимать взгляды.

– Имвай Иридас! – прохрипел император, развалившись на троне со скучающим видом.

– Имвай Иридас! – прокричали все в ответ.

Император поднял правую руку вверх, призывая всех встать, после чего все ряды подданных один за другим поднялись на ноги.

– Семнадцатый! – император обратился к Кристиану. – Отдай приказ всем магам покинуть территорию замка!

– Да, Ваше Величество! – ответил Архимаг, после чего, используя ментальную связь, приказал всем магам уйти.

– Да’Мир, мой первый сын, подойди! – император сделал паузу, позволив Да’Миру подойди к первой ступени трона. – Ты меня порадовал как никогда! Имвай Да’Мир Иридас!

– Имвай Да’Мир Иридас! – восторженно повторила толпа.

– Мой господин? – первый принц с недоумением посмотрел на своего отца.

– Хватит ломать комедию! – император внезапно перешёл на общий язык. – Мой первый престолонаследник, ты привёл к нам наших врагов! Наконец мы с ними расправимся! Семнадцатый, ты тоже постарался, имвай!

Кристиан понял, что император обо всём узнал, как только тот приказал распустить магов, которые могли бы встать на сторону своего верховного господина и помочь в уничтожении императора. Теперь, когда монарх решил настроить их союзников против них же самих, Кристиану оставалось лишь надеяться на то шаткое доверие, что было между ними.

– Ваше Величество, о чём вы? – спросил Кристиан, чуть выйдя вперёд. – Нам ничего не известно о врагах в наших стенах. По правде, мы хотели бы обсудить с вами лично несколько вопросов после совета, мы можем попросить вас об аудиенции?

– Аудиенции? – император разразился громким смехом. – Давайте начнём с девчонки в конце зала, ко мне её!

Гвардейцы схватили Эстер и привели её к первой ступени трона. Несмотря на попытку императора посеять раздор, она всецело доверяла Тиану, поэтому шла спокойно и размеренно. Она уже вычислила всех, кто показался ей похожими на личных воинов Торинда, и поставила на них свои особые метки.

– Архимаг! – император положил ногу на ногу. – Убей её, ты же так этого ждал!

– Нет! – Кристиан встал перед Эстер, закрыв её собой.

– Хороший выбор! – рассмеялся император, взмахнув рукой.

Кристиан покрылся голубыми языками испепеляющего пламени своего отца. Голубой огонь полностью охватил Архимага, обжигая его тело и сжигая плотную ткань его плаща. Через несколько секунд пламя стало тёмно-синим и начало кружить вокруг семнадцатого принца, будто исполняя безумный танец.

– Тиан! – воскликнула Эстер, попытавшись приблизиться к Архимагу.

Расправив орлиные крылья, дочь тёмного бога высвободилась из хватки имперских воинов, после чего одним взмахом руки заставила их разлететься в разные стороны. Она тщетно пыталась потушить синее пламя с помощью своей магии, но оно было слишком мощным и разрушительным, и она так и не сумела перехватить над ним ментальный контроль. Приблизившись к Кристиану, девушка ощутила нестерпимый жар пламени императора, который моментально опалил ей брови, ресницы и несколько перьев на крыльях. Одним прыжком Да’Мир оказался рядом с Эстер и, схватив её за плечи, отвел в сторону.

В следующую минуту огонь резко потух. Кристиан стоял целым и невредимым, но его длинный серебряный плащ потемнел и выгорел в некоторых местах. Он смог подчинить себе синее пламя и погасить его, хоть это и заняло немало времени. Архимаг поднял руки, и в тот же момент императора поразил фиолетовый столп молнии, вдребезги разбивший трон.

Началась паника, государственные служащие кинулись бежать из зала через главные ворота, следом за ними начали убегать жёны и дочери императора, пытаясь протиснуться через толпу. Принцы последовали их примеру и тоже решили покинуть зал, испугавшись противостояния между императором и Архимагом. Командиры армий тщетно пытались подать сигналы своим воинам, то Анастасия успешно их блокировала. Около двадцати воинов на втором полуэтаже зала крепко уснули, подверженные сонному заклинанию Кивалара. Роко и Линахтар начали бой с магами императора на балконе с другой стороны зала, опутывая их золотыми нитями и поражая вихрями ветра. Два мага успели сбежать вниз, направляясь на помощь своему императору, но Нимерия тотчас спрыгнула на первый этаж тронного зала и оказалась прямо перед ними. Одним молниеносным движением меча она поразила обоих магов ещё до того, как они успели опомниться.

Как только Архимаг обрушил на императора столп молнии, второй принц, Торинд, сорвался с места и кинулся на защиту своего отца. В тот же момент Черчин обездвижил его своей парализующей магией и, обнажив мечи, кинулся в атаку. Быстро совладав с обездвиживающим заклинанием, Торинд парировал атаку с помощью большого двуручного меча. Черчин несколько раз ударил длинными энергетическими клинками, но не сумел пробить брешь в защите своего брата. Маги и воины Торинда поспешили на помощь своему принцу, но оказались зажатыми в барьерах, которые в тот же момент были активированы Эстер. Охваченные алым сиянием, гвардейцы второго принца были не в силах пошевелиться и вскоре, оставшись без капли манны, остались лежать без сознания.

Тем временем император быстро пришёл в себя после удара молнии Кристиана и воспарил в воздухе над разбитым троном. Выставив руки перед собой, он создал полупрозрачный вращающийся куб светло-голубого цвета, который вырос за считанные мгновенья, поглощая всё, чего касался. Кристиан опутал куб синими нитями и, резко сдавив, уничтожил его. Затем он выпустил энергетический поток из своей левой ладони, который тотчас ударил о встречный тёмно-синий поток энергии императора. Войдя в резонанс, силовые столпы трещали и гудели, порождая множество разлетающихся в разные стороны искр.

Личная гвардия императора попыталась выступить в защиту своего монарха, но Эллиан и Акира возникли словно из ниоткуда, преградив гвардейцам путь к трону. Все воины были обезврежены за несколько минут с помощью сфер белой и тёмной магии, выпущенных из ладоней богов.

– Что нам теперь делать? – спросил Акира, в недоумении стоя позади разбитого трона.

– Разнесём тут всё! – с сумасшедшей ухмылкой воскликнул Элл, находясь в состоянии эйфории.

Эллиан стукнул посохом, и из-под его ног по каменному полу расползись чёрные прожилки, похожие на ветви старого мёртвого дерева. Они расползлись паутиной по всему залу, и затем, вырвавшись из пола, опутали всех защитников императора и утащили их в чёрную пропасть теней.

Акира, тем временем, создал барьер, не позволяющий императору переместиться и бежать из замка. Затем светлый бог выставил перед собой правую руку и выпустил вверх столп первородной светлой энергии, поразив императора со спины. Несмотря на то, что монарх был полностью поглощён схваткой с Архимагом, он сумел отразить удар Акиры своим телом, даже не обернувшись. Столп света полетел обратно вниз, но Акира в один момент превратил его в сияющее облако, парящее в воздухе.

Эллиан призвал теней обратно к своим ногам и подошёл к своему серебряноволосому брату. Внезапно из-под его тёмного посоха вырвался сгусток тьмы, который в одночасье слился с серебристым облаком Акиры. Образовав магический вихрь, сгустки поднялись вверх и окутали императора с ног до головы, словно чёрно-белое сверкающее покрывало.

Заметив, что император временно обезврежен, Да’Мир решил воспользоваться моментом и атаковал его залпом голубых энергетических шаров. Однако в следующую минуту второй принц империи, Торинд, прервал атаку Да’Мира и попытался обезвредить его с помощью своей магии. Черчин продолжил своё наступление на второго престолонаследника, но тот оказался намного сильнее. Да’Мир присоединился к атаке и ударил по Торинду двумя мечами, но напоролся на окружавший его щит. Торинд разделил свой огромный двуручный меч на два длинных тонких клинка и продолжил с лёгкостью отбивать удары своих братьев. Тогда Да’Мир отошёл на пару метров от Торинда и убрал мечи, приготовившись к дальнему бою. Он создал большую сферу из голубой энергоплазмы и ударил ею по Торинду. Пытаясь атаковать Черчина в ближнем бою, второй принц едва успел уклониться от магической атаки. Да’Мир создал множество небольших энергетических клинков голубого цвета, направив их в Торинда, но тот снова успел активировать защитный барьер.

– Друзья, у нас проблемы! – Да’Мир, как и все его союзники, услышал голос Анастасии в своей голове. – С севера и с юга на замок надвигается многотысячная армия Иридаса, с запада летят воздушные корабли. По моим расчётам, мы будем атакованы через двенадцать минут.

– Ты же гасила все телепатические сигналы! – ответил Да’Мир. – Как так вышло?

– Я уверена, что ни один сигнал не прошёл мимо меня! Скорее всего, император приготовился заранее.

– Да’Мир и Черчин, вы справитесь с Ториндом? – спросила Линахтар. – Мы с Роко займемся обороной замка.

– Да, можете уходить! – ответил Да’Мир, продолжая атаковать Торинда своей магией.

Анастасия стояла на балконе второго этажа замка, закрыв глаза и внимательно наблюдая за ходом сражения с помощью своей телепатии. Внезапно рядом с ней оказался молодой парень, на вид лет двадцати, со светло-синими волосами чуть ниже плеча, частично собранными в пучок на затылке. По длинному светло-серебряному имперскому плащу с голубыми камнями, миртийка поняла, что перед ней стоит один из престолонаследников Иридаса. Испугавшись, Стейси попыталась атаковать его ментальным ударом, но незнакомец сумел сдержать её силу.

– Стой! – выкрикнул парень, подняв вверх руки, согнутые в локтях. – Я хочу помочь!

– Кто ты? – спросила Анастасия, прекратив атаку.

– Меня зовут Исар, я шестнадцатый. Приближаются две армии, позволь мне помочь тебе! – принц робко протянул руку ладонью вверх.

– Хорошо, – согласилась миртийка, положив свою ладонь поверх его.

Как только ментальные силы Стейси и Исара слились воедино, вокруг них поднялся энергетический вихрь. Телепаты создали круг с давлением глубинной бездны диаметром в несколько десятков километров вокруг замка, через который не могли пройти пехотные войска.

Через несколько минут к телепатам присоединились Роко и Лин. Не ожидая увидеть там шестнадцатого принца, они чуть было не атаковали его, но вовремя остановились.

– Меня зовут Исар, – снова представился наследник Иридаса на общем языке. – Я помогаю сдерживать сухопутные войска. Пожалуйста, возьмите на себя воздушные силы.

– Сделаем! – воодушевлённо ответил Роко, подняв руки над головой.

Мощные потоки ветра закружили вокруг Роко, образовав воронку, которая становилась всё больше и больше, пока полностью не охватила замок. Над объятым смерчем замком сгустились тучи. Небо, исполосованное синими и фиолетовыми разрядами молний, стало тёмно-серого цвета.

Черчин продолжал атаки на Торинда, безуспешно стараясь прорвать его барьер. Да’Мир выстрелил по нему несколькими залпами огненных и энергетических шаров, но щит вокруг второго принца оставался нерушим. Несколькими взмахами клинков Торинд выбил меч из левой руки Черчина, после чего перешёл в наступление, тесня пятого принца. Внезапно вокруг Торинда вырос второй барьер тёмно-красного цвета, внутри которого начала сгущаться тьма. Подняв голову, Торинд увидел Эстер, стоящую на перилах второго этажа зала, её крылья были широко расправлены, из обеих ладоней вырывались алые клубы энергии. Внутри созданного Эстер барьера быстро поднялось давление, и вскоре её тёмная первородная магия начала разрушать щит Торинда. Второй престолонаследник упал на колени, не в силах выдержать толщи давления, обрушенного на него, из его носа и глазниц потекла кровь. Черчин подбежал к брату и занёс меч для удара, но, даже не находясь внутри сферы Эстер, а лишь приблизившись к ней, он не смог выдержать столь тёмную магическую материю. Его ноги подкосились, и он упал на одно колено, опираясь на свой клинок.

– В сторону! – крикнул Да’Мир, создав обеими руками огромный вращающийся шар голубого цвета.

Эстер молниеносно слетела вниз и одним взмахом крыльев подняла Черчина в воздух, уведя его от удара первого принца. Энергетический шар Да’Мира ударил по Торинду, разрушив половину стены за его спиной и верхний балкон. Щит второго престолонаследника был полностью разрушен, он лежал на потрескавшемся полу, не в силах пошевелиться, абсолютно открытый для атак. Желая поскорее завершить начатое, братья склонились над ним и занесли мечи для последнего удара.

– Предатели! – прошипел Торинд окровавленными губами.

– Может мы и предатели, – Черчин подставил клинок к горлу второго принца. – Но мы не хотим больше быть оружием тирана!

– Вы никогда не сможете убить императора! – Торинд гулко рассмеялся, подавившись кровью.

– Прощай! – сказал Черчин, но его рука дрогнула, и он убрал меч от горла второго принца.

– Вы даже меня убить не в состоянии, слабые бесхребетные сосунки! – смеялся Торинд.

– Потому что я не братоубийца! – процедил Черчин сквозь зубы.

– Я это сделаю, – сказал Да’Мир, достав из ножен кинжал, и медленно занеся его над грудью Торинда.

В следующий момент сердце Торинда пронзил метательный клинок, прилетевший невесть откуда, и Торинд, наконец, был убит.

– Чего вы там расселись? – крикнула Нимерия, стоявшая на балконе с другой стороны зала, держа в руке следующий клинок.

– Благодарим! – Да’Мир махнул Нимерии и подошёл к Кристину, который всё это время удерживал энергетический столп императора, пытаясь его пересилить.

Да’Мир создал энергетическую волну и объединил её с потоком Архимага, усилив атаку. Император, связанный золотыми нитями Кивалара и окутанный магией Эллина и Акиры, не мог пошевелиться, но всё ещё сдерживал наступление своих сыновей. Его манна перестала возобновляться, и вскоре он начал терять свою мощь, что позволило энергетическому столпу принцев приблизиться к его защитному барьеру. Внезапно император покрылся ярко-синей аурой, разрушившей магию миртийца и богов в один момент. Его энергетическая волна сменила цвет с синего на тёмно-фиолетовый и начала пожирать голубой вихрь принцев, подбираясь к ним всё ближе. Эстер вплела свою алую нить в энергетический поток Кристиана и Да’Мира, в попытке сделать его сильнее, но в следующую минуту поток волн императора внезапно стал мощнее и, поглотив в себя энергию Эстер и принцев, валом обрушился на них. Все трое упали на пол, глядя на приближавшуюся огромную волну первозданной силы, всеразрушающую и неподвластную контролю извне. Время словно остановилось. Кристиан перекатился по полу и закрыл собой Эстер, Да’Мир создал защитный барьер, слишком слабый, чтобы противостоять такой энергетической лавине.

В следующий миг волна остановилась, и они увидели перед собой Эллиана. Выставив руки вперед и немного пригнувшись, он удерживал энергетический вал императора, не позволяя ему поглотить дочь и союзников. Затем тёмный бог выпрямился и развёл руки в стороны, волна полностью поглотила его и начала медленно вращаться. Кристиан подбежал к Эллу, пытаясь освободить его от клубящейся вокруг него энергии императора, но она не поддавалась контролю. Да’Мир и Эстер принялись атаковать парящего под потолком императора голубыми и алыми шарами, Кивалар создал ярко-золотую сферу вокруг монарха, которая постепенно сжалась и охватила его в кольцо. Нимерия не переставала метать бесполезные клинки, которые терялись во всей этой скопившейся наверху энергетической массе.

– Постойте! – сказал Архимаг, положив руки на плечи Эстер и Да’Мира.

– Что ты задумал? – спросил первый принц.

– Я – ничего, наблюдайте за Эллиантаром.

Несколько секунд спустя энергия императора начала вращаться быстрее и расступилась вокруг тёмного бога. Он стоял в центре этого вихря, засасывая энергетические потоки своими ладонями.

– Он поглощает энергию императора, – прошептала Эстер, не веря своим глазам.

– Что у вас там? – в голове каждого раздался голос Стейси.

– Мы пока живы, – ответил Да’Мир.

– Не хочу вам мешать, но наши укрепления рушатся! – продолжила Анастасия. – Боюсь, что мы четверо не выстоим против многотысячной армии. Проблема в кораблях, они атакуют с воздуха и пробивают наши барьеры. Роко поддерживает огромный торнадо вокруг всего замка, но его силы на пределе.

– Четверо? – удивлённо спросил Кристиан.

– С нами ваш брат, Исар, кажется, – уточнила миртийка.

– Хорошо, Эстер подойдёт к вам, – ответил Да’Мир.

– А мне что делать? – спросила Нимерия.

– Иди на крышу вместе с Киваларом, – скомандовал Да’Мир. – Кивалар, не позволяй воздушным судам приблизиться к крыше замка. Нимерия, вступай в ближний бой в случае, если начнётся десантирование войск. Черчин, ты стой внизу возле главных ворот замка в случае, если наземные войска прорвутся.

Все четверо кивнули и переместились в указанные точки. Эстер едва успела коснуться ногами пола, как на её глазах через витки охватившего весь замок смерча прорвался огромный белый воздушный корабль, внешне напоминавший дирижабль. Линахтар опутала судно своими золотыми нитями и изо всех сил сжала их, разрушив прочную металлическую конструкцию. Повиснув на нитях, судно медленно опустилось на землю. Следом ещё дюжина подобных кораблей проникли за линию торнадо и открыли огонь. Эстер и Линахтар соорудили плотные защитные барьеры вокруг балкона, на котором они находились вместе с Роко, Стейси и шестнадцатым принцем. Эстер метко пальнула несколькими небольшими энергетическими снарядами и вывела пушки кораблей из строя. Лин выпустила тысячи нитей из своих пальцев, опутав ими суда, раскрутила их и изо всех сил отшвырнула за границы смерча.

– Я смотрю, Лин с Роко прекрасно справляются, – громко сказала Эстер, пытаясь перекричать рёв ветра. – Зачем меня позвали сюда?

– Эстер, давай на крышу, – ментально ответила Стейси. – Туда надвигаются сотни белых круглых кораблей, Кива может не справиться один.

– Сколько вы ещё сможете удерживать наземные войска? – поинтересовалась Эстер.

– Полчаса, максимум час.

– Роко, сколько ещё сможешь поддерживать торнадо?

– Думаю, не больше получаса.

Эстер кивнула, швырнув большую алую сферу в показавшийся из смерча нос корабля, после чего совершила телепортацию на крышу замка.

Ветер наверху был значительно мощнее, торнадо кружил с неистовой силой, унося части замка и кораблей в грозовые тучи на тёмном небе. Кивалар стоял на одной из пик, вглядываясь вдаль, полы его длинного синего атласного плаща развивались на свирепствующем ветру, множество длинных завязанных в пучок кос кружили из стороны в сторону. Неподалёку от одной из башен Эстер обнаружила Нимерию, с растрёпанными волосами сидящую на поверхности крыши. Воительница изо всех сил держалась за каменный выступ, пытаясь противостоять силе смерча и не улететь.

– Что ты делаешь? – спросила Эстер, подойдя к Нимерии.

– Что? – крикнула Ним, не услышав ни слова. – Меня уносит! Почему вас не уносит?

– Идём! – Эстер взяла Нимерию под руку и отвела её в башню, плотно закрыв дверь изнутри. – Мы удерживаем себя магической силой, которой у тебя нет. Посиди пока здесь.

– Но какой от меня здесь толк? – выкрикнула Ним.

– Тогда переместись вниз к Анастасии, у них там не так сильно штормит, как здесь.

Едва Эстер успела договорить, как внезапно шум бушующего урагана стих. Торнадо резко прекратился, чёрные тучи на небе рассеялись.

– Друзья! – Эстер услышала голос Роко в своём разуме. – Корабли создали поле, поглотившее мой ветер. Новый смерч я создать уже не смогу, простите!

Эстер медленно открыла дверь башни и вышла на крышу, они были окружены сотней плоских круглых кораблей, приближавшихся к ним по воздуху.

– Святые стрекозы! – пробубнила Нимерия, пытаясь пригладить копну своих растрёпанных волос.

– Стрекозы, – задумчиво протянула Эстер.

Тёмная волшебница расправила крылья и поднялась в воздух. Из её ладоней вылетели сотни маленьких красных огоньков, которые, словно светлячки, начали кружить вокруг неё, а затем направились к воздушным судам. Залетев внутрь механизмов, они начали вызывать массу помех и неисправностей, несколько ближайших кораблей полностью вышли из строя и потеряли высоту. Заметив неисправности, пилоты сразу же активировали режим антимагического поля, разрушившего всю постороннюю энергию внутри конструкций.

В следующую минуту корабли открыли огонь из своих пушек. Эстер молниеносно создала плотный барьер вокруг всей крыши, который отразил пули и снаряды. Стоящий на пике крыши Кивалар покрылся золотым свечением и приготовился нанести удар. Расправив руки, он создал сотни огромных энергетических цепей, сверкающих золотыми искрами, на конце каждой цепи находился гигантский заострённый наконечник. Цепи мгновенно разлетелись в разные стороны, насквозь пронзая бронированные корабли. За считанные минуты большая часть судов была обезврежена, но некоторые из них всё же сумели прорваться, и оказались прямо над Эстер и Нимерией. Несколько десятков воинов спрыгнули с кораблей на крышу и открыли огонь. Эстер взяла на себя роль поддержки и обеспечила своих союзников щитами, пока Кивалар разрушал оставшиеся воздушные корабли, а Нимерия вела ближний бой с имперскими воинами.

Ним ударила коленом в живот одного из воинов, после чего приподняла его и бросила на спину, в результате чего он потерял сознание. Двое других бойцов быстро надвигались на неё, но Ним расставила руки в стороны и, проскочив между ними, ударила ребрами ладоней по их шеям. Она метнула несколько кинжалов в бегущих на неё противников, но клинки отскочили от их прочной брони. Белые высокотехнологичные доспехи воинов больше напоминали обтягивающие гидрокостюмы, чем военное снаряжение, однако они оказались бронированными и устойчивыми к различным погодным и температурным условиям. Нимерия впервые столкнулась с настолько развитыми военными технологиями, и не до конца понимала, какие действия ей следовало предпринять. Увидев замешательство воительницы, Эстер создала энергетический вихрь, который унёс воинов с крыши. Через пару минут Кивалар задействовал усыпляющую магию, и все остальные воины были обезврежены мирным способом.

– Кажется, наверху чисто, – Кивалар связался с остальными участниками переворота.

– Тогда поспешите вниз! – отозвалась Стейси. – Они используют какие-то технологии и понижают наше давление! К тому же, корабли теперь прилетели сюда и уже почти прорвались через наше кольцо.

– Ним, – Кива подошёл к воительнице. – Оставайся здесь и следи за обстановкой! Если увидишь их летающие тарелки на горизонте, сразу свяжись со мной!

– А если я не смогу связаться? – напугано произнесла Нимерия. – Я полный ноль в магии и телепатии, мои сигналы не всегда доходят до адресата. От меня никакого толка!

– Это тебе поможет, – Кивалар обхватил талию Нимерии и поцеловал её, после чего переместился к Черчину вместе с Эстер.

– Что? – растерянно прошептала Ним, подставив ладонь под падающие золотые пылинки, оставшиеся после телепортации миртийца.

Армия Иридаса окружила замок со всех сторон, ожидая, пока корабли и специально установленные вышки понижали давление в созданном Исаром и Анастасией кольце. Несколько кораблей и вышек удалось вывести из строя, но сил четырёх магов оказалось недостаточно против войск такой могущественной империи. Оглядев горизонт, Эстер не смогла увидеть конца многочисленной армии, неподвижно стоявшей ровными рядами. Через несколько минут кольцо телепатического давления было сломлено, и воины ровным строем двинулись к замку.

Взлетев в воздух, Эстер расправила крылья, и из её ладоней вырвались клубы багряного тумана, в который она погрузила несколько отрядов воинов. Туман начал вызывать у них неуправляемое чувство страха и галлюцинации, в результате которых воины начали нападать друг на друга и вызвали панику в стройных рядах имперского войска.

Лин и Кива заняли свои позиции на замковой стене и атаковали воинов залпами золотых энергетических сфер, стараясь не подпускать армию к главным воротам. Черчин стоял прямо перед входом на территорию замка, рубя мечами всякого, кто смел приблизиться. Роко сметал воинов своими торнадо, но на место одних моментально приходили другие, а его манна не успевала восстанавливаться. Анастасия и Исар продолжали ментальное наступление, сминая воздушные корабли, словно алюминиевые банки. Однако вскоре даже их силы начали уходить, их атаки становились всё слабее, а энергия восстанавливалась всё медленнее.

Эстер продолжала наступление сверху, атакуя воинов огненными и энергетическими шарами, но несколько раз её саму чуть не задело снарядами из пушек. Внезапно вокруг волшебницы образовалась едва заметная прозрачная сфера, которая начала постепенно сжиматься. Девушка почувствовала, что энергия покидает её, воздуха становилось всё меньше, и она начала терять сознание. Моментом позже сфера неожиданно ослабла и перестала сжиматься, Эстер собралась силами и одним резким ментальным рывком разрушила вражескую ловушку. Оглядевшись, она увидела многочисленные отряды магов империи, преградивших путь наземным войскам. Они решили поддержать своего Архимага и самостоятельно пришли ему на помощь. Увидев войска магов, окруживших замковые стены, воины прекратили атаки и в смятении ожидали дальнейших распоряжений своих командиров.

Тем временем, Эллиан продолжал поглощение сил императора, но этот поток казался бесконечным, верховный монарх будто имел нескончаемый источник энергии. Кристиан сдерживал императора, соорудив вокруг него клетку из искрящихся разрядов молний, не позволявшую ему перейти в атакующую позицию и вырваться за её пределы. Внезапно Эллиан потерял контроль над потоком, и его сил оказалось недостаточно для сдерживания такого колоссального объема энергии. Император с огромной скоростью начал поглощать свои силы обратно, и вскоре продолжил высасывать из тёмного бога его собственную энергию. Акира, до сих пор неподвижно стоявший у стены, наконец, поднял взгляд.

Эллиантар чувствовал, что его магические и жизненные силы быстро покидают его, но он не мог остановить этот процесс. Словно ненасытный вампир, император поглощал энергию тёмного бога. Неожиданно энергетический поток остановился, и Эллиан обессилено упал на пол. Акире, наконец, удалось перенять полный контроль над потоками энергии императора и оборвать его связь с источником. Не сдвинувшись с места, светлый бог магии принялся вбирать в себя силы императора, всецело управляя потоками этой неведомой и новой для него энергии. Оставшись без источника, верховный монарх почувствовал опасность и попытался перейти в атаку. Он едва не разрушил сковывающий его электрический барьер, но Кристиан стянул искрящиеся путы, сжав ими императора.

Да’Мир помог Эллиану подняться с пола и немного восстановил его манну. Тёмный бог едва стоял на ногах, но всё же нашёл в себе силы открыть портал в подвластный ему мир теней. Опустившись на одно колено, он положил ладонь на холодный каменный пол, из которого в следующее мгновенье вырвались чёрные ветвистые теневые стебли и полностью окутали императора. Кристиан и Да’Мир приготовились к синхронному удару. Нарастив мощь, братья одновременно атаковали императора голубой энергетической волной и синим столпом молнии, вложив в них всю свою силу.

Когда дым рассеялся, братья увидели зияющую дыру в потолке над тем местом, где находился монарх. Тронный зал начал рушиться. Кристиан посмотрел на сломанные стены, упавшие балконы и лежащие на потрескавшемся полу колонны, после чего соорудил энергетические поддерживающие опоры, не позволившие потолку рухнуть. Эллиан опустил на пол теневые стебли, в которых были зажаты останки императора. Рассеяв свою тёмную магию, он обнаружил, что от императора остались лишь клочья одежды и обугленные части скелета.

– Он мёртв, – сообщил Акира. – Энергетические потоки остановились, жизненные силы ушли, он точно мёртв. Но вот источник его сил где-то в Иридасе представляет опасность.

– Мы найдём источник, – сказал Да’Мир, бухнувшись на пол от усталости. – Позже.

– Ваш трон, – Кристиан указал брату на развалины в конце зала. – Присаживайтесь, Ваше Императорское Величество.

– Да я тут посижу, спасибо, – Да’Мир тяжело вздохнул.

– Внимание! – громко объявил Кристиан, и его слова раздались в голове у каждого находившегося на территориях империи. – Император Эндыгей Ивар Иридас был повержен! Я, Архимаг империи, Кристиан Иридас, объявляю первого принца Да’Мира Иридаса новым императором согласно закону о престолонаследии!

Эстер стояла на замковой стене и наблюдала за началом сражения между войском и отрядами магов, когда услышала внутри своего разума голос Тиана. Она не знала языка империи, поэтому могла лишь гадать о том, чем закончилось их сражение с императором. Взглянув вниз, Эстер увидела, как многотысячное войско опустилось на одно колено в поклоне новому императору. Битва была окончена.

Переместившись в тронный зал, Эстер рада была увидеть, что все целы. Обессиленный Эллиан стоял на ногах лишь благодаря поддержке Акиры. Да’Мир и Кристиан сидели спиной к спине на полуразрушенном полу, переводя дыхание. Черчин и Исар о чём-то тихо разговаривали, трое миртийцев молча стояли в стороне. Вскоре в зал переместилась Нимерия, она встала рядом с Акирой, периодически поглядывая в сторону Кивалара.

– Мои поздравления, император! – перед Да’Миром внезапно появилась Аделина, приклонив колено. – Я пришла, как мы и договаривались, надеюсь, вы тоже готовы выполнить свои условия.

– Через пару дней начнём поиски источника силы нашего отца, скорее всего он приведёт нас в нужном направлении. – Да’Мир положил руку на плечо Аделины, призывая её подняться с колен. – Я надеюсь, Акира поможет нам с поисками.

– Разумеется, – согласился светлый бог.

Аделину и Нимерию временно разместили на втором этаже замка, после чего Акира, Эллиан, Роко и миртийцы покинули империю. Эстер осталась с Тианом и Да’Миром, помогая восстанавливать разрушения. Они втроём восстановили крышу, башни и стены замка, тронный зал также был полностью отстроен к середине ночи.

Эстер, Тиан и Да’Мир сидели на ступеньках, ведущих к трону, и пили крепкий чёрный чай. У братьев теперь было очень много неотложных вопросов, лавиной свалившихся на них. Следующий день будет крайне тяжёлым, сотни встреч, договоров и распоряжений уже ожидали нового императора, но пока он просто наслаждался тишиной пустого тронного зала, попивая чай со своими друзьями.

– Что будет с принцессой? – Эстер нарушила безмятежность своим вопросом.

– Как мы и договаривались, – тихо ответил император. – Мы попытаемся восстановить Иомарант, а она будет находиться у нас какое-то время.

– Но вы же понимаете, что она всё равно будет в опасности, находясь на территории империи? – продолжила Эстер. – У вас теперь множество врагов.

– Мы что-нибудь придумаем, – устало произнёс Да’Мир. – Мы будем её защищать, не беспокойся.

– Я знаю много примеров из истории, когда подобные вопросы решались заключением брачных союзов, – задумчиво произнесла Эстер.

– Брачный союз между Иомарантом и Иридасом? – воскликнул Кристиан. – Подобные союзы заключаются для того, чтобы избежать кровопролития, или когда захват силой представляется невозможным. Мы уже давно захватили Иомарант, поэтому брачный союз в данной ситуации не имеет никакого смысла.

– Но вы обещали, что Аделине ничего не будет угрожать! – продолжила Эстер. – Ей нужен статус, который гарантировал бы её безопасность. У Иридаса шестнадцать принцев, почему бы одному из них не жениться на принцессе?

– Я не позволю своим братьям приблизиться к Аделине! – спокойно проговорил Да’Мир, после чего встал со ступеньки и медленно направился к выходу из зала.

– О чём это он? – процедил Кристиан, способный ожидать от своего старшего брата чего угодно.

15. Иридас

На следующий день Аделина проснулась рано утром и долго лежала в тёплой постели, глядя на незнакомый потолок. За последний год она уже привыкла к частой смене обстановки, и это был лишь ещё один новый потолок в череде её скитаний по чужим мирам.

Ей выделили достаточно просторные покои. Богато украшенная спальня соединялась с небольшой библиотекой и широкой светлой комнатой, обставленной необычной мебелью: приземистый диван малинового цвета стоял напротив большого безрамного окна на всю стену, посередине комнаты стояла узкая белая тумба. Аделина посмотрела в окно и увидела высокие замковые стены, всё ещё полуразрушенные башни после вчерашней битвы и несколько десятков воинов, охраняющих внутренний двор. Сам город Самсквейл, столица империи, находился довольно далеко от замковых стен, но ночью Аделина видела, как сверкали его огни на горизонте, переливаясь разными цветами. Иридас был поистине удивительным миром, в нём были объединены волшебство Мирта, простота Иомаранта и передовые технологии Блэклунда.

Иридас был бесконечно жесток по отношению к другим мирам и не щадил никого для достижения своих целей, продолжая захватывать, колонизировать, расширять свои территории и накапливать ресурсы. Однако он был невероятно заботливым и благосклонным к своим жителям: в Иридасе люди не знали бедности, каждый при рождении получал от империи огромную сумму денег, тем самым государство полностью обеспечивало своих граждан. Люди работали лишь в своё удовольствие, получая за работу дополнительный доход. Экономика империи была одной из самых передовых и в основном базировалась на доходах от продажи ресурсов захваченных территорий. Иридас был в центре внешнеэкономической деятельности многих миров, обеспечивая их, прежде всего, технологиями, военными поставками и редкими природными ресурсами. К слову, империя лояльно относилась и к жителям своих колоний, предоставляя им массу рабочих мест и развивая их территории как экономически, так и с точки зрения технологий и строительства. Ходят слухи, что несколько миров даже продали свои земли и ресурсы за мизерную сумму денег для того, чтобы войти в состав могущественной империи Иридас.

– Ваше Высочество, принцесса Аделина Аллар! – с потолка комнаты разнёсся женский голос, прервав размышления девушки. – Я рада приветствовать вас этим утром, надеюсь, вы выспались!

– Здравствуйте! – Аделина крутилась по сторонам в попытке найти гостью.

– Я – искусственный интеллект, проведите пальцем по белой тумбе в центре комнаты.

Аделина ошарашено подошла к тумбе и сделала то, что ей велел голос с потолка. Перед ней вырос большой голографический трёхмерный экран, из которого на неё смотрела женщина.

– Сейчас я разговариваю на языке Иомаранта, пожалуйста, выберете язык, если этот вам не подходит!

– Всё хорошо, спасибо! – Аделина с опаской отдалилась от голограммы; хоть она и привыкла ко всем новым технологиям в доме Акиры, эта женщина её пугала своей неестественной улыбкой.

– Пожалуйста, пройдите в спальню и возьмите на прикроватной тумбе ваше персональное устройство! – Аделина снова последовала инструкции и взяла в руки тонкий полупрозрачный смартфон, сделанный из стекла. – Вы видите, внизу у вас есть контакты Его Величества Да’Мира, господина Архимага, а также ваших союзников госпожи Нимерии, госпожи Эстер и господина Акиры. В углу устройства вы видите значок вашего баланса, на данный момент вам разрешено неограниченное использование ресурсов империи.

Аделина сначала хотела нажать на значок с изображением голубого драгоценного камня, но затем передумала и положила телефон обратно на тумбочку.

– Нажимайте же! – сказал искусственный интеллект, материализовавшись за спиной Аделины и приняв человеческую форму, чем напугал её ещё больше.

– Нет, спасибо! – ответила Аделина, поспешно выйдя из спальни в первую попавшуюся дверь и оказавшись в ванной.

– Вам включить душ? – учтиво спросила женщина из-за двери.

– Пожалуйста, оставьте меня! – умоляюще проговорила принцесса.

– Хорошо, вы можете снова активировать меня, обратившись ко мне с любой просьбой! Я всегда рада помочь!

Адель приоткрыла дверь в спальню и, убедившись, что странная женщина исчезла, решила принять душ и привести себя в порядок. Затем она надела своё старое платье и простую коричневую накидку и вышла в коридор замка. Покои Нимерии были по соседству, но Аделина была уверена, что воительница всё ещё спала, иначе она бы уже навестила принцессу, чтобы убедиться в её безопасности.

Адель долго блуждала по коридорам до тех пор, пока не вышла в большой зал. Несмотря на ранний час, прислуга уже сновала из стороны в сторону, тщательно отмывая полы и стены и готовясь подавать завтрак. Увидев принцессу, они резко прекратили заниматься своими делами и опустили головы, не смея поднять на неё глаза. Аделина спустилась вниз по большой прозрачной лестнице и вышла во двор. Её ярко-огненная копна волос привлекала внимание стражников замка, поэтому она решила натянуть капюшон пониже, но это ей не помогло.

– Стой! – закричал крупный мужчина с бородой, стоявший у ворот замка. – Рыжая, это ты что ли иомарандка?

– Я – принцесса Аделина Аллар, – на почти чистом языке империи сказала девушка, сняв капюшон и спокойно глядя на двухметрового громилу. – Если у вас имеются распоряжения не выпускать меня, я зайду обратно в замок.

– У меня были распоряжения убить тебя, – кровожадно улыбнулся стражник, доставая оружие из ножен. – Новый император, уверен, будет не против!

– Я сомневаюсь, что это верное решение! – монотонно сказала Аделина, готовясь отразить удар мужчины с помощью магии, как её учил Акира на Сильдаре.

– Что здесь происходит? – внезапно за спиной принцессы возник Да’Мир. – Почему вы достаёте оружие, лорд Танар?

– Я хотел убить девчонку, Ваше Величество! – стражник опустился на колено и склонил голову перед своим императором. – Ведь она причинила нам столько бед!

– Каких ещё бед? – пробормотала Аделина.

– Был приказ приравнять ранг принцессы к рангу членов семьи Иридас и обращаться с ней так же, как со всеми моими братьями и сёстрами! – строго сказал император. – Ваш долг защищать принцессу Аделину. Те, кто ослушаются приказа, будут казнены лично мной.

– Да, Ваше Величество! – стражник склонился ещё ниже, практически пресмыкаясь перед новым повелителем. – Простите, Ваше Величество!

Да’Мир улыбнулся принцессе, и они направились вдоль замковой стены к одной из разрушенных башен, которая стояла на отшибе. Вокруг было тихо и безлюдно, восходящее светило подсвечивало поляну розовыми отблесками рассвета.

– Прости, – сказал император. – Им нужно будет привыкнуть к тебе, как и ко мне в роли главы империи.

– Привыкнут. Люди боялись вашего отца, но в целом народ у вас счастлив, живут в достатке, не знают бед.

– Это заслуга не нашего отца, – сказал Да’Мир, сев на камень и предложив Аделине кружку кофе. – Держи, я как раз шёл из замка с завтраком, я здесь всё утро возвожу сооружения после битвы, помогаю нашим магам.

– Спасибо, – Аделина приняла кофе из рук императора. – Я думаю, ваши маги и сами бы справились с восстановлением крепостей.

– Пару часов назад я попытался уснуть, но не смог, – Да’Мир предложила принцессе один из сэндвичей. – Поэтому решил устроить пикник и заняться делами на свежем воздухе.

– Простите, если помешала, – Адель взяла сэндвич и присела на другой камень напротив Да’Мира. – Это так странно, я сижу рядом с вами и беседую на светские темы, хотя ещё недавно ваше имя вызывало во мне ужас. И вот вы, напротив меня, жуёте хлеб с сыром, как обычный человек. Человек, а не монстр.

– Настоящим монстром был мой отец, а я чувствовал, как постепенно становился похожим на него. Я захватывал один мир за другим и не думал о жертвах.

– И почему вы решили остановиться?

– Я не хочу убивать, – Да’Мир поставил кружку на камень и опустился на колени перед принцессой. – Прости меня!

– Такое не прощают, – прошептала Аделина, – никогда.

– Я знаю, что не заслуживаю прощения, и мои слова не вернут тебе родных, не вернут твой народ и твой дом и не обратят время вспять. И всё равно, я хочу, чтобы ты знала, что я очень сожалею о том, что совершил.

– Но почему вы не думали об этом тогда, когда совершали свои поступки?

– Я – военный, всю жизнь меня учили неукоснительно исполнять приказы, – Да’Мир продолжил сидеть на земле, глядя на Аделину снизу вверх. – Я завидовал некоторым своим братьям, которые выполняли другие роли в империи. Я ведь уже сказал, что заслуга благосостояния нашего народа не принадлежит бывшему императору, это работа Исара и Кагила, моих младших братьев, министров экономики и внутренней социальной политики. Отцу было начихать на свой народ и на экономику, он хотел лишь расширения границ и захвата новых территорий. Я не такой умный, как Исар и Кагил, но зато хороший стратег, вот мне и досталась роль исполнителя безумных прихотей отца.

– Встаньте, прошу, – тихо сказала Адель. – Не подобает императору склоняться перед пленниками.

– Ты вовсе не пленница, – улыбнулся мужчина, сев обратно на свой камень и засунув в рот остатки сэндвича.

– Вам необходимо вымыться и отдохнуть, – Адель посмотрела на сальные светло-голубые волосы императора, покрытые слоем пепла, на испачканное копотью лицо и разорванную рубашку. – Я помогу здесь.

– Ты поможешь? – удивлённо спросил Да’Мир.

– Вы, вероятно, думаете, что я совсем ни на что не способна, да? – ухмыльнулась Аделина, встав с камня и выставив руки перед собой. – Я обладаю магией восстановления и лечения, но в боевой магии я, действительно, не сильна.

Вокруг принцессы закружились хороводы золотистых светлячков, поднявших в воздух её огненные волосы и полы длинного плаща. Вскоре светлячки разлетелись по территории замка, и все разрушенные сооружения объяло тёплое золотое свечение. В следующую минуту были восстановлены все башни, укрепления, крепости и разваленные части замковой стены.

– Спасибо! Ты не перестаёшь меня удивлять, – Да’Мир восхищённо смотрел на принцессу. – Ты пробудила мой интерес ещё в тот момент, когда сумела вырваться из моего телепортационного тоннеля в нашу первую недобрую встречу.

Аделина снова увидела этот восхищенный взгляд на лице Да’Мира, он точно так же смотрел на неё в день переговоров, тогда этот взгляд немного пугал её, но сейчас ей это даже нравилось. Она прекрасно помнила тот момент, когда сумела вырваться из его крепкой хватки в Иомаранте, помнила его сильные горячие руки на своей спине и его тёплую энергию, в которую она успела окунуться за те доли секунды, что была рядом. Она до сих пор испытывала горькое чувство стыда за своё необъяснимое влечение к этому человеку. Но, несмотря на то, что она ненавидела его всей душой, она верила в его искренние слова раскаяния, так как он не был злым по своей природе.

– Ну что вы, восстановление крепостей – это пустяк, не стоит благодарности, и вашего интереса я, тем более, не заслуживаю.

– Знаешь, со мной можно общаться на «ты». Я, конечно, намного старше тебя, но внешне, надеюсь, это не так заметно.

– Благодарю, но такие почести мне ни к чему! – холодным тоном ответила Адель. – Идёмте в замок, сегодня инаугурация.

– Да, поспать не получится! – вздохнул Да’Мир и побрёл к главным воротам. – И кстати, всегда носи при себе коммуникационное устройство! Сразу же связывайся со мной в случае проблем или вопросов, особенно если ты окажешься в опасной ситуации, как сегодня.

– Благодарю за заботу, но разве я не могу связаться с вами с помощью телепатии?

– Разумеется, можешь. В любом случае, это устройство – твой основной документ, удостоверяющий личность, а также твой кошелёк. У нас не существует другого вида оплаты, нет ни золотых монет, ни банкнот, только электронные деньги.

– Я надеюсь, мне не придётся пользоваться вашими средствами.

Они вошли в замок и молча поднялись на второй этаж, после чего Аделина повернула в другую часть коридора, направляясь в свои покои.

Решив зайти к Нимерии, принцесса услышала крики и звуки бьющегося стекла. Осторожно войдя внутрь, Аделина увидела абсолютно нагую Нимерию с пеной на волосах, рубящую длинным изогнутым мечом по голограмме искусственного интеллекта.

– Ним, прекрати! – крикнула принцесса, подбежав к своей подруге.

– Зафиксировано неадекватное поведение внутри стен замка! – сказала эфемерная женщина, после чего повсюду врубился сигнал тревоги.

– О нет! – воскликнула Аделина и обратилась к голограмме. – Прошу, выруби сигнал!

– Что у вас происходит? – в комнату влетел молодой император, пытаясь опередить охрану. – Выключить сигнал!

– Да, мой повелитель! – искусственный интеллект поклонился Да’Миру, после чего сигнализация была отключена.

– Эта баба, она появилась в моей ванне, пока я мыла голову! – кричала Нимерия и активно жестикулировала. – Говорит сначала, осторожнее, мол, вода горячая, вы можете обжечься! Я испугалась, закричала «А ну покажись!», а она встала прямо передо мной в душе! Баба в моём душе, понимаете?!

– Успокойся, это всего лишь компьютер! – Да’Мир сделал глубокий вдох, стараясь не смотреть на обнажённую женщину. – Прошу, не размахивай оружием внутри замка, у нас с этим строго.

– Так её ничего не берёт! Всё сквозь неё проходит, вот ведьма!

– Это всего лишь голограмма, это не человек! – Да’Мир подошёл к полуразрушенной тумбе и провёл пальцем по её поверхности, после чего перед ним появился большой экран в воздухе. – Всё, я отключил ИИ в этом помещении. До встречи на коронации, жду вас через час.

Девушки уложили друг другу волосы, надели длинные вечерние платья и туфли на каблуках, которые Аделина взяла с собой вместе с остальными вещами, купленными в Блэклунде.

– И как мне в этом драться? – пробубнила Нимерия, поправляя кинжалы, спрятанные под обтягивающей чёрной юбкой в специальных ремнях на её ногах. – Почему платье такое узкое?

– Тебе не придётся драться! – сказала Аделина, поправляя свои золотисто-бежевые шифоновые юбки. – Идём!

Тронный зал снова был полон людей, все стояли ровными рядами в нерушимой тишине. Аделина увидела Акиру и Эллиана, одетых в белую и чёрную мантии своих орденов, они стояли возле колонны ближе к центру зала.

– Кир! – принцесса подбежала к серебряноволосому богу и крепко обняла его.

– Адель, рад видеть тебя! – с тёплой улыбкой поздоровался Акира. – Привет, Ним!

– Не знала, что вас тоже пригласили! – удивилась Нимерия. – Миртийцы тоже здесь?

– Кто-то должен представлять их королеву, – ответил Элл.

Около пятнадцати минут спустя к ним присоединился Кивалар, одетый в длинный королевский плащ цвета меди. Он сдержанно поздоровался со всеми, остановив свой взгляд на Нимерии, которая робко вжималась в колонну, чтобы скрыть свой постыдный вид.

– Ним, тебя не узнать! – ухмыльнулся Кивалар, подойдя к воительнице.

– Меня заставили надеть это! – Нимерия попыталась закрыть руками своё пышное декольте и высокий разрез на обтягивающем её идеальную фигуру чёрном платье.

– Тебе идёт высокая причёска, – Кива отчаянно старался смотреть на лицо девушки и не опускать взгляд. – Но если тебе неловко, могу одолжить свой плащ!

– Спасибо, не нужно! – воительница выпрямила спину и встала ровно на своём месте. – Как дела в Мирте? Королеве Дахаэр уже лучше?

– Да, она в порядке, спасибо! Она решила, что Да’Мир пока не достоин видеть её лично, поэтому прислала меня.

– Ну да, не стоит монарху шастать по вражеским территориям, – согласилась Ним.

– Знаешь, ты могла бы навестить нас как-нибудь, – медленно проговорил Кивалар. – И если честно, ты не принадлежишь этому миру, жизнь в Иридасе тебе не подходит.

– Я останусь с принцессой, где бы она не находилась! – отрезала Нимерия.

– Я хочу, чтобы ты знала, что двери Мирта для тебя всегда открыты, – тихо произнёс миртиец. – И мои двери тоже.

– Я… – Нимерия потупила взгляд. – Ты не представляешь, насколько я благодарна тебе за это…

– Его Величество император Да’Мир Иридас! – прозвучал громкий голос верховного советника, и все вокруг упали ниц, прислонив лбы к полу.

– Нам тоже так делать? – шепнула Ним. – У меня же платье порвётся!

– Достаточно просто поклона, – тихо произнёс Кивалар, наклонив торс вперёд.

– Имвай, Иридас! – с улыбкой выкрикнул Да’Мир, стоя перед толпой народа.

– Имвай Иридас! – повторила толпа.

– Встаньте с колен, пожалуйста! – громко сказал император, после чего все поднялись на ноги и выпрямились, но всё ещё опасались поднимать взгляды. – Сегодня я принимаю титул императора Иридаса! Я даю клятву всеми силами защищать народ нашей империи, соблюдать законы наших предков и действовать только в интересах империи Иридас! Имвай!

– Имвай император Да’Мир Иридас! – закричала толпа.

Верховный советник, белобородый пожилой мужчина в длинном голубом одеянии, подошёл к Да’Миру, держа в руках выточенную из голубого драгоценного камня сверкающую корону, выполненную в форме тонкой диадемы. Да’Мир встал на одно колено, и советник надел реликвию на его голову. Корона аккуратно легла на лоб императора, почти сливаясь с его слегка взъерошенными светло-голубыми волосами.

– Имвай! – закричали люди, у многих из глаз текли слёзы, то ли от счастья, то ли от печали.

Коронация шла долго, Аделина устала стоять, переминаясь с ноги на ногу в неудобных туфлях на высоком каблуке. Решались важные политические и экономические вопросы, министры и главы других государств подходили к новому молодому императору, поздравляя его со вступлением на престол и попутно задавая ряд неотложных вопросов. Никто не поднял вопроса о законности свержения предыдущего императора. Возможно, всех смущало мрачное присутствие Архимага империи, который почти всё время стоял подле Да’Мира, пристально наблюдая за каждым находившимся в тронном зале. Неподалёку от него стояла Эстер, стараясь находиться ближе к стене, чтобы не обращать на себя внимания.

– Я прошу выйти сюда Аделину Аллар, принцессу Иомаранта, – сказал император.

– Меня хотят убить прямо здесь? – прошептала напуганная Аделина, сжав руку Акиры в своём маленьком кулачке.

– Не беспокойся, – тихо проговорил светлый бог. – Иди, а я отсюда гарантирую тебе безопасность! Ничего не бойся, я здесь, с тобой!

Аделина медленно отпустила руку Акиры и вышла вперёд, подойдя к нижней ступеньке трона. Император жестом попросил её подняться к нему на самый верх, после чего громко обратился к ней.

– Как новый император Иридаса, я хотел бы принести свои извинения за доставленные вам и вашему королевству неприятности! И в знак своего уважения, я хотел бы предложить вам стать моей женой!

– Женой? – пробормотала Аделина, не до конца понимая смысл сказанных императором слов.

– Он что, совсем спятил? – прошипел Кристиан, не в силах поверить своим ушам.

– Женой? – громче повторила принцесса голосом, полным гнева и ненависти. – Ваше Величество, я благодарю вас за это предложение! Прошу, дайте мне время на ответ.

– Разумеется! – Да'Мир коротко кивнул головой, не снимая самодовольной улыбки с лица.

По залу прошёлся ропот, даже настолько дисциплинированная толпа не могла сдержать своё возмущение. Аделина вернулась на своё место, дрожа от волнения и гнева.

– Зато теперь ты в безопасности! – сказал Акира.

Аделина больше не проронила ни слова, сжимая руки в кулаки так, что ногти до крови впивались в нежную кожу на её ладонях.


– Женой? – вечером того же дня Аделина, словно ураган, влетела в покои императора. – Женой?! Да как ты вообще смеешь делать мне подобные предложения?

– И тебе доброй ночи, Аделина! – мягко проговорил Да’Мир, медленно вставая с кресла. – Я так рад, что мы наконец перешли на «ты».

– Да как ты вообще смеешь мне в глаза смотреть? – продолжала кричать Адель, не в силах умерить свой пыл.

– Я подумал, моё предложение могло бы быть для тебя интересным, – император пожал плечами, подойдя вплотную к ней. – А в твои глаза я готов смотреть всю свою жизнь.

– Ты… – прошептала принцесса дрожащим от гнева и скорби голосом. – Ты уничтожил всё, что у меня было! Мою семью! Мой дом! Мой народ!

– Мне очень жаль, – тихо сказал император, приблизившись к девушке и глядя в её полные слёз глаза.

– Я тебя ненавижу! – медленно проговорила принцесса, взглянув в голубые глаза императора.

– Знаю, – ответил Да’Мир, прижав девушку к стене.

– Если я должна стать твоей женой для того, чтобы ты попытался возродить мой мир, – ровным голосом сказала Адель, – я готова пойти на это.

– Не должна, – тихо сказал Да’Мир, едва касаясь своими губами дрожащих алых губ Аделины. – Договор есть договор.

– Что ты делаешь? – прошептала девушка, вжимаясь в стену и изо всех сил пытаясь отстраниться от мужчины.

– Завтра, – Да’Мир немного отдалился от напуганной принцессы. – Мы с Крисом и Акирой идём на поиски источника энергии бывшего императора.

– Я иду с вами! – воскликнула Адель.

– Хорошо, – согласился император. – И ещё кое-что.

Да’Мир подошёл к белому деревянному комоду и достал из верхнего ящика кольцо с большим камнем янтарного цвета.

– Что это? – спросила девушка.

– У каждого наследника империи есть такое кольцо, мы должны носить его до тех пор, пока не выберем себе жену. Затем по древней традиции это кольцо должна носить избранница императора или принца. Этот большой камень называется иридас, именно в его честь назвали наш род и империю. Камень воспринимает эмоциональное состояние всех, кто его когда-либо надевал на палец. Если подарить этот камень, то его цвет будет отражать чувства обоих сторон друг к другу. Он остаётся жёлтым в нейтральном состоянии, становится голубым, если даритель и одаряемый любят друг друга, и фиолетовым, если оба испытывают ненависть.

– То есть, он отражает чувства обоих? – уточнила Аделина, с любопытством глядя на кольцо в руке императора. – Если один любит, а другой ненавидит, то какой цвет покажет камень?

– Он меняет цвет, только если чувства партнёров совпадают, поэтому в таком случае он останется жёлтым. Камень моей матери всегда оставался жёлтым. Она ненавидела моего отца, а он относился к ней нейтрально, будто вовсе не замечал её.

– Как же остальные его жёны? Они были без колец?

– Да, у каждого наследника рода есть лишь один камень, – Да’Мир вложил кольцо в ладонь принцессы. – Теперь оно твоё.

– Я не понимаю, – Аделина в замешательстве смотрела на императора. – При чём здесь я?

– Тебе не обязательно его носить, можешь просто держать при себе, – Да’Мир продел длинную тонкую цепочку сквозь кольцо и повесил его на шею девушки. – Собственно, ты можешь делать с ним всё, что хочешь.

– Но почему я?

– Доброй ночи, принцесса, – император открыл дверь, призывая Аделину выйти в коридор.

Смущённая и озадаченная девушка вышла из покоев императора и побрела к себе. Той ночью она не могла уснуть, вспоминая сказанные им слова и исходившее от него тепло. Она крепко сжимала подаренное кольцо в своей руке, не решаясь надеть его на палец. Какой же цвет мог принять камень? Какие чувства она испытывает к Да’Миру? Ненависть? Любовь? Или, быть может, всё это сразу? Почему её сердце так быстро бьётся при мысли о нём, а дыхание словно перехватывает? И что же он испытывает к ней и зачем решился на этот странный иррациональный шаг? Возможно, он пытается защитить её таким образом от нападок жителей империи, ведь никто не посмеет теперь косо посмотреть на избранницу самого императора, а уж тем более, никто не посмеет и пальцем её тронуть.

Следующим утром Аделину и Нимерию пригласили к завтраку с императором в столовой на первом этаже замка. Аделина надела подарок Да’Мира на шею, спрятав его под воротом своей толстовки. Подойдя к столу, девушки были приятно удивлены увидеть Эстер, которая, по всему видимому, уже несколько дней провела в империи. Аделина заметила на указательном пальце её левой руки кольцо с большим камнем, ярко сверкающим небесно-голубым цветом. Видимо, подумала принцесса, у них с Архимагом всё серьёзно. За одним столом с тёмной волшебницей сидели Кристиан и Да’Мир.

– Надеюсь, больше никто не вторгался к тебе в душ, Нимерия? – ухмыльнулся император.

– Надеюсь, я удержусь, чтобы не проткнуть тебя вилкой! – прошипела воительница, с ненавистью глядя на голубоволосого мужчину.

– Чем же я заслужил твою немилость сегодня?

– Ты сделал непристойное предложение моей госпоже, так что теперь я ненавижу тебя ещё сильнее!

– Непристойное? – удивился Да’Мир, отпивая кофе из своей увесистой кружки. – Может, я чего-то не знаю о ваших обычаях, но у нас предложение вступить в брак считается священным.

– Надеюсь, всё это большая шутка! – сказала Нимерия с набитым ртом.

– Давайте поторопимся, Акира уже ждёт нас, – холодным тоном произнёс Кристиан, выходя из-за стола.

Бог белой магии ожидал их в главном зале замка. На нём были простые джинсы, спортивная куртка и кеды. Без своей белой сверкающей серебром длинной мантии он казался обычным парнем, лишь только длинные серебряные волосы, заплетённые в косу, выдавали его божественное происхождение.

– Привет! – Акира поздоровался со всеми.

– Я решила, что пойду с вами! – сказала Аделина, прижавшись к светлому богу и взяв его за руку.

– Хорошо, но без Нимерии, – согласился Акира, положив руку на рыжие волосы принцессы. – Мы идём в открытый космос, она может не пережить такое путешествие.

– Мне это не нравится! – прогремела Ним, не желая расставаться со своей подопечной.

– Мне тоже это не нравится, – пробубнил Да’Мир, с ревностью глядя на тёплые объятия принцессы и светлого бога. – Когда это вы успели сблизиться?

– Мы жили вместе на моей луне пару месяцев, – без задней мысли ответил Акира, – пока я прятал от вас Адель.

– Жили вместе? – воскликнул Да’Мир.

– Прятал на луне? – воскликнул Тиан.

– Ну вот, все карты раскрыты! – проскрипела Эстер.

– Так ты знала, что принцесса всё это время находилась на Сильдаре? – возмущённо спросил Кристиан свою возлюбленную. – Надо было мне тогда на другую луну идти, чёрт меня дёрнул сунуться к твоему сумасшедшему папаше.

– Ну да, ну да, – Эстер отвесила Архимагу подзатыльник и подошла к Акире. – Я вам могу пригодиться, так что буду с вами.

– То есть, только меня не берут, да? – обиженно спросила Нимерия, глядя на удаляющуюся пятёрку магов. – Удачи…

Акира, Аделина, Кристиан, Да’Мир и Эстер встали в круг на заднем дворе замка, готовясь к путешествию в открытый космос. Тиан подошёл к Эстер сзади и положил руки ей на плечи. Нежно поцеловав её голову, он создал вокруг них прочный магический барьер, который затем был укреплён её магией, и заблестел синими и алыми полями. Акира проделал то же самое с Аделиной, поцеловав её в лоб и даровав тем самым мощную защиту белой магии. Да’Мир, ревностно наблюдая за принцессой, молниеносно поставил на себя магический щит и покрылся голубым свечением.

– Теперь давайте все возьмёмся за руки, – сказал Акира, крепко сжав ладони Аделины и Эстер. – Я перемещу нас на ближайшую к звезде планету, там нет атмосферы, так что общаться будем ментально. Я поставил на каждого свой дополнительный барьер, который будет обогащать вас кислородом, постарайтесь не дышать.

В следующее мгновенье все пятеро стояли на тёмной каменной поверхности безжизненной планеты и наблюдали на горизонте сверхмассивное светило, пульсирующее тёмно-фиолетовым светом.

– Это оно, – ментально произнесла Аделина, крепко сжимая руки Акиры и Да’Мира. – Я чувствую Иомарант внутри этого!

– Так источник энергии императора – звезда? – воскликнул Кристиан.

– Верно, сверхгигант, – заключил Акира. – Но её цвет не типичный для такого класса звёзд, фиолетовый! По её размеру я могу судить, что вскоре она коллапсирует и преобразуется в нейтронную звезду, но я не уверен.

– Неужели он пытался стать богом? – ахнул Да’Мир.

– Пытался? – ухмыльнулся Акира. – Стал! Мы тогда убили лишь его тело, а сама сущность и душа Эндыгея здесь, перед нами.

– Значит, он решил стать небесным телом, как боги Блэклунда, – ментально проговорил Тиан.

– Звезда Сакрона, нашего Верховного Бога, значительно меньше, – задумался Акира. – В этой же громадине я ощущаю несоизмеримую мощь, энергию сотен миров.

– Теперь понятно, для чего он собирал первозданную энергию миров, – заключила Эстер. – Вопрос тогда, почему он бездействует? Ну, убили мы его тело, и что? Насколько я знаю, убийство тела-аватара не несёт никакого урона самому богу, уничтожать необходимо именно его небесное тело.

– Верно, – согласился Акира. – Но Эндыгей не был рождён богом, он сам создал себе звезду и заключил в неё всю свою энергию, однако процесс её создания не был завершён, поэтому она пока находится в спящем состоянии.

– Мы, вообще, в Иридасе? – спросил Да’Мир, не понимая своего точного местоположения.

– Да, мы всё ещё в Иридасе, – ответил светлый бог. – Но мы далеко от той галактики, где находятся ваши основные планеты. Император хорошо спрятал свою душу в глубинах космоса.

– Мы можем приблизиться к звезде? – спросил Кристиан. – Я хотел бы изучить её получше.

– Вокруг неё летает небольшой астероид, правда он скоро сгорит, – пожал плечами Акира, после чего переместил всех на небольшую каменную глыбу, находящуюся в максимальной близости к сверхгиганту.

Перед ними открылся вид бесконечно огромной звезды, сгустки фиолетовой плазмы бурлили и взрывались на её поверхности, образовывая воронки, бури и петли.

– Нам нужно уничтожить этот ужас, – заявил Кристиан. – Иначе безумный император станет сверхсильным богом. Я уверен, его целью был захват самых могущественных миров. И тогда даже всесильные боги Блэклунда обратятся в пепел за пару секунд.

– Нужно попытаться возродить Иомарант, – сказала Аделина, приблизившись к краю астероида. – Я хочу изучить это светило, возможно, есть шанс обратить потоки его энергии вспять.

– Я не уверена, что мы сможем вычленить хоть что-то из этой мешанины, – печально проговорила Эстер, глядя на звезду полными страха глазами.

Внезапно на звезде произошло извержение, и огромная энергетическая петля тёмно-фиолетового цвета на большой скорости приблизилась к Аделине. Девушка сделала несколько шагов назад и попыталась защититься от петли барьером, как вдруг перед ней возник Да’Мир. Он крепко обхватил принцессу обеими руками и упал вместе с ней на твёрдую каменную поверхность. Энергетическая масса ударила императора по спине, пытаясь проникнуть сквозь его тело и добраться до девушки, затем петля начала тащить его к звезде, словно гигантский магнит. После удара Да’Мир моментально потерял сознание, но Аделина крепко вцепилась в него. Эстер и Тиан окружили всех барьером, не позволяя энергии звезды утянуть и поглотить их. В следующую секунду все упали на лужайку на заднем дворе замка империи.

– Акира, какого чёрта ты так долго нас перемещал? – выругался Архимаг.

– Простите, звезда поглощала мою магию, – спокойно ответил Акира, отряхивая пыль со штанов.

– И мою тоже! – поделилась Эстер своими наблюдениями. – В любом случае, мы всё сделали максимально быстро!

– Звезда почувствовала в Аделине недостающую часть себя, вот и потянулась к ней! – заключил Архимаг, подойдя к лежащему на траве брату, который всё ещё закрывал собой принцессу. – Похоже, он в отключке, но живой!

– Адель, ты как? – Акира помог девушке встать.

– Всё в порядке, – ошарашено ответила принцесса.

Кристиан осмотрел Да’Мира и залечил его рану на спине, но в сознание император приходить не спешил. Да’Мира переместили в спальню, и Акира сделал всё, что мог, чтобы восстановить его энергию и жизненные силы, погрузив монарха в серебристое облако исцеляющей магии.

– Физически он в норме, – сказал Акира через несколько часов. – Но, к сожалению, его энергетические потоки сильно спутаны и оборваны, я не могу ничего с этим сделать, нужно ждать, пока он сам восстановится.

– Можно я попробую? – робко спросила Аделина, подойдя к лежащему на кровати Да’Миру. – Всё же, я ему должна за спасение.

– Попробуй, – улыбнулся Акира. – Но я уверен, завтра с ним всё будет в порядке.

Светлый бог вышел из комнаты, тихо закрыв за собой дверь, и Аделина осталась наедине с императором. Она встала над ним, выставив руки перед собой, и Да’Мира охватило золотистое сияние маленьких летающих вокруг него огоньков.

Аделина буквально вливала свою целительную магию в императора, вплетая её в энергетические потоки внутри его тела. Однако он всё никак не приходил в сознание, его дыхание было слабым и неровным. Аделина решила усилить свою магию с помощью физического контакта, благодаря которому её энергия будет лучше восприниматься его телом. Она аккуратно присела на край кровати и приблизилась к мужчине, положив руки ему на грудь. Прижав свой лоб, главный источник энергетического потока, к его лбу, она закрыла глаза и принялась переплетать их духовные нити.

Внезапно она ощутила его горячие ладони на своей талии, и, открыв глаза, поняла, что император наконец пришёл к себя. Аделина тотчас попыталась отстраниться, но он крепко прижимал её к себе, пронзая своим взглядом. Внезапно их губы встретились, и он страстно поцеловал девушку, ещё сильнее переплетая их энергетические потоки. Аделина попыталась вырваться из его объятий, но физическое превосходство было не на её стороне. Её голова кружилась, а сердце готово было вырваться из груди, чувства всепоглощающей ненависти, безумной любви, страсти и гнева сковали её, и она больше не хотела сопротивляться.

Да’Мир приподнялся на кровати, усадив Адель на себя, и продолжил целовать её. Она закрыла глаза и обвила руками его шею, желая полностью окунуться в океан его внутренней энергии и раствориться в ней. Его губы были такими тёплыми, а скользящие по её телу сильные руки обжигали даже сквозь ткань толстовки. Её ещё никто никогда не целовал, и она даже представить не могла, насколько глубоким мог быть омут чувств, вызванных горячими прикосновениями мужчины.

– Почему ты отвечаешь на мои поцелуи? – спросил Да’Мир, с нежностью глядя на принцессу.

– Я… не знаю, – девушка покраснела и нерешительно попыталась вырваться из его рук.

– Сколько я был без сознания? – спросил Да’Мир, бросив взгляд на тёмное окно.

– Около четырёх часов, сейчас уже почти ночь, – ответила принцесса, рассматривая черты лица молодого мужчины, она никогда раньше не замечала, что он был очень привлекательным.

– Побудь со мной, – император прилёг на кровать, крепко прижимая к себе Аделину обеими руками.

– Хорошо, – тихо прошептала девушка и положила голову ему на грудь. – Почему ты закрыл меня собой? Ты мог умереть!

– Потому, что иначе могла умереть ты, – ответил Да’Мир, нежно гладя принцессу по её вьющимся волосам. – К тому же, возрождение императора сейчас нам совсем некстати. А ты как раз и являешься последним элементом для его перехода в новый тип звезды.

– Да, верно… – задумалась Адель и после нескольких минут тишины решилась задать ещё один вопрос. – Скажи, ты попросил меня стать твоей женой для того, чтобы защитить меня? Я тебе очень благодарна, но, думаю, это неправильно.

Ответа на её вопрос не последовало. Подняв взгляд, Аделина увидела, что Да’Мир уснул. Он лежал на спине, обнимая её, и тихо посапывал. Девушка осторожно накрыла их одеялом и, уткнувшись в его плечо, погрузилась в крепкий сон.

16. Новый день

Проснувшись от ярких холодных лучей светила, льющихся в комнату из большого окна, Аделина открыла глаза и обнаружила себя лежащей на плече Да’Мира. Мужчина всё ещё крепко спал, положив одну руку на её талию. Попытавшись высвободиться из объятий, Адель случайно разбудила его.

– Доброе утро! – Да’Мир тепло улыбнулся и дотронулся пальцами до её волос.

– Как ты себя чувствуешь? – тихо спросила Адель, стыдливо опустив глаза.

– Прекрасно, благодаря твоему лечению.

– Акира и Кристиан тоже постарались. Прости, я вчера потеряла много сил, и случайно уснула прямо здесь.

– Думаешь, я бы дал тебе уйти? – Да’Мир прислонился губами к её лбу. – Я же сам попросил тебя побыть со мной, помнишь?

– Я… – Аделина аккуратно начала высвобождаться из его рук. – Мне не стоит оставаться здесь!

– Куда ты так спешишь? – Да’Мир ослабил объятья и позволил девушке встать с постели.

Аделина пулей вылетела из его покоев, захлопнув за собой дверь. Оказавшись в коридоре, она резко почувствовала тошноту и головокружение, и, прислонившись к стене, медленно опустилась на пол, рыдая и хватая ртом воздух. Её руки тряслись, а слёзы лились из глаз рекой, противоречивые чувства к императору переполняли её сердце и находили выход в этой безумной истерике.

– Адель! – к принцессе подбежала перепуганная Нимерия. – Я ищу тебя всё утро, где ты была? Что с тобой?

– Всё в порядке, – принцесса вытерла слёзы трясущейся ладонью и встала с пола.

– Кто тебя обидел? – вскрикнула Ним. – Акира рассказал мне обо всём, что вчера произошло. Сказал, ты осталась лечить этого гада.

– Я осталась с императором, да, – Аделина вошла в свои комнаты. – Меня никто не обижал, успокойся. Давай поговорим позже, мне нужно немного прийти в себя.

– И что, ты до утра была у него? – шокировано спросила Нимерия, глядя на аккуратно заправленную постель в спальне принцессы и на её помятую толстовку.

– Да, случайно уснула, исцеление отняло слишком много сил, – соврала Аделина. – Со мной всё хорошо, оставь меня, пожалуйста.

– Что между вами было? – холодным тоном спросила Нимерия. – Он принуждал тебя к близости?

– О, Предки! Нимерия! – крикнула Адель. – Ни к чему меня никто не принуждал!

– Вы спали вместе, да? – Нимерия повысила голос.

– Тебя это не касается!

– Он зарезал всю твою семью, или ты уже забыла?!

– Я помню!!! – Аделина перешла на крик, полный боли и отчаяния, истерика снова захлестнула её, и она начала рыдать, свернувшись калачиком в углу своей спальни.

– Девочки, – Эстер стояла в дверях и озадаченно смотрела на иомарандок. – Не хочу вас прерывать, но постарайтесь быть в главной библиотеке на первом этаже через пятнадцать минут, речь пойдёт об уничтожении звезды и возможности восстановления… её составляющих.

– Да, конечно, – Адель попыталась улыбнуться, но у неё вышла лишь жалкая гримаса.

Нимерия спешно покинула комнаты принцессы, хлопнув дверью, едва не разнеся её в щепки. Аделина быстро переоделась и спустилась на первый этаж замка, попутно заплетая в косу непослушные волосы.

В большом зале библиотеки уже собралось семеро человек, стоя вокруг большого круглого белокаменного стола и активно обсуждая сложившуюся ситуацию. Нимерия размахивала руками и спорила с Тианом, призывая не уничтожать звезду. Эстер, положив руку на плечо возлюбленного, пыталась его успокоить и велела ему идти на уступки. Акира и Эллиан обложились книгами и что-то с интересом обсуждали. Линахтар и Кивалар молча стояли в стороне и ожидали начала совета. Аделина со всеми поздоровалась и встала рядом с Нимерией, внимательно слушая доводы Архимага, обосновывавшего своё желание немедленно уничтожить звезду бывшего императора, не оставив от неё и следа.

– Что за шум? – в зал вошёл Да’Мир и занял место слева от Аделины. – Прошу прощения, я задержался, голова разболелась.

– Ты мог бы отдыхать дальше, – буркнул Кристиан. – Я займусь уничтожением звезды самостоятельно! Зачем ты, вообще, созвал совет?

– Друзья мои, союзники! – император обратился ко всем присутствующим. – Я бесконечно благодарен вам за оказанную вами поддержку, но, боюсь, что снова вынужден просить у вас помощи!

– Мы и сами рады помочь! – отозвался Кивалар. – Тем более, когда речь идёт о выполнении условий нашего с вами договора.

– Я думаю, мы с вами больше не нуждаемся в договорах, – мягко проговорил Да’Мир. – Так как я считаю каждого здесь присутствующего частью своей семьи!

– Не могу сказать, что это взаимно, – холодно бросила Верховный Маг Мирта. – Итак, оказалось, что весь наш план переворота не удался, и мы так и не убили вашего бывшего императора. Выяснилось, что он захотел стать божеством и перенёс своё сознание и силу в звезду, которую он миллиарды лет создавал где-то на затворках Вселенной Иридаса. Всё верно?

– Всё так, – согласился Да’Мир. – Он поглощал энергию других миров, имеющих первородную магию, которая усиливала его силу.

– Ну да, не всякая звезда является божеством, видимо для этого и нужен был особый вид магии, – заключила Эстер. – Никогда бы раньше не поверила в то, что можно искусственно стать богом!

– Если честно, – в беседу вступил Кивалар. – Я так и думал, что накопителем энергии является звезда! Но как он смог вместить энергию целых Вселенных в такое маленькое, относительно космических масштабов, тело?

– Видимо, сжимая её, – предположил Акира. – Но почему она не коллапсирует, мне остаётся непонятным.

– Скорее всего, коллапс уже был, – заключил Эллиан. – И не один, судя по цвету звезды. Сначала она была голубой, потом стала нейтронной, а затем снова начала накапливать энергию, становясь больше.

– Но почему она не обратилась в чёрную дыру при настолько сжатой массе? – задумчиво протянул Акира.

– Не забывай, что это искусственно созданная звезда, и процессы внутри неё тоже неестественные, как и цикл её жизни, – подытожил Эллиан. – В принципе, разнести звезду особого труда не составит, к тому же, вокруг неё нет населённых систем и галактик, после взрыва она просто станет туманностью.

– Но наша задача не разнести звезду, – вставил Да’Мир. – А расформировать её на составляющие и попытаться возродить миры, которые стали её частью.

– Но это невозможно! – воскликнул Кристиан. – Это всё равно, что взять пережёванный кусок мяса и обратно сделать из него корову! Причём не простую корову, а именно ту, частью которой он когда-то был!

Все молча задумались, осознавая, что Архимаг прав.

– Что такое корова? – Нимерия нарушила напряжённое молчание.

– Но у нас есть все куски коровы! – начал спорить император. – Нужно лишь собрать их воедино! Кусок за куском!

– Ты не прав, у нас нет всех кусков! – взвыл Кристиан. – Вы вообще хоть представляете, какие процессы происходят внутри звезды, тем более, искусственной? Почитайте учебники астрофизики и алхимии! Энергия постоянно перерабатывается, превращаясь в химические элементы и плазму, полностью видоизменяется и восстановлению в свой первозданный вид не подлежит!

– Он прав! – заключил Эллиан. – Но есть шанс, что после последнего коллапса звезда ещё не успела переработать поглощённую энергию.

– Последний коллапс мог быть несколько миллиардов лет назад, так что шансов нет, – ответил Тиан.

– Постойте! – спокойно проговорила Эстер. – Нам не нужно возвращать к жизни все миры, которые стали частью звезды, мы здесь с вами не супергерои! Нам нужно восстановить лишь Иомарант. Судя по тому, что звезда не перерождается, ей не удалось полностью поглотить и видоизменить энергию Иомаранта. Соответственно, все куски коровы у нас имеются практически не пережёванными.

– Всё верно, – удовлетворённо кивнул Да’Мир. – Мы восстановим лишь то, что нам будет под силу, а затем уничтожим оставшуюся энергию.

– Восстановить можно тоже разными способами, – тихо сказал Кивалар. – Есть то, что неподвластно никакой силе. Что неизбежно превращает камни в пыль, живых в мёртвых, а некоторые звёзды в чёрные дыры?

– Время? – усмехнулся Элл. – Ты хочешь обратить вспять временные процессы звезды? Но что мы получим на выходе? Слишком много временных линий и петель.

– Если мы говорим только об Иомаранте, то не так уж их и много, – пожал плечами Кивалар.

– Я смогу сделать это, – робко произнесла Аделина. – Я смогу вычленить из общей массы нужные части энергии и соединить их вместе. После этого я использую магию восстановления, базируясь на временных потоках.

– Думаю, тебе не стоит приближаться к звезде, учитывая её тягу к твоей жизни, – сказал Да’Мир, с заботой глядя на девушку.

– А мы сначала уничтожим её ядро, – сказал Эллиан. – После этого будет проще.

– Хорошо, я сделаю это, – сказал Да’Мир, после чего почувствовал прикосновение Аделины к своей руке: девушка непроизвольно сжала своими пальцами его запястье.

– Мы вместе сделаем это, – ответил Кристиан, похлопав брата по плечу.

– Тогда, предлагаю приступить завтра утром, – сказал Эллиан, открыв очередной фолиант. – А пока давайте обсудим схему действий.

Обсуждения длились весь день. Эллиан и Акира несколько раз возвращались в Блэклунд за нужными книгами для того, чтобы выстроить идеальную схему распределения энергии звезды после уничтожения её ядра. Кивалар и Линахтар обсуждали с Аделиной метод восстановления Иомаранта и схему оборота временных пластов и потоков вспять. Нимерия, не понимая ни слова из всего этого, бродила по бесконечным стеллажам огромной библиотеки, сметая пыль с обложек некоторых книг, которые показались ей наиболее интересными.

Поздним вечером все разошлись, но Аделина решила остаться в библиотеке и повторить план ещё раз. Она обложилась кипой книг и свитков, изучая знакомые и незнакомые ей методы восстановления материи. В воздухе перед ней повис голографический план звёздной материи, которую она собирала и разбирала по крупицам снова и снова.

– Ты всё ещё здесь, – Да’Мир присел рядом с Аделиной, поставив на стол бутылку вина и круглый поднос с мясом, сыром, фруктами и свежеиспечённым хлебом. – Тебе нужно поесть, завтра потребуется много энергии.

– Мне не нужна пища для поддержания сил, благодарю, – тихо ответила принцесса.

– Ещё как нужна! Пища – это самый простой способ восполнения энергии, – император откупорил бутылку вина и принялся разливать его по бокалам. – Наше солнце слишком холодное и недружелюбное для того, чтобы обеспечивать тебя необходимым уровнем жизненных сил. Поэтому, находясь вдали от своего мира, тебе обязательно необходимо принимать пищу.

– Я не думаю, что вино тоже восполнит мою энергию, – улыбнулась принцесса.

– Зато оно успокоит тебя перед завтрашним днём, и ты быстро уснёшь. – Да’Мир положил кусок мяса и сыра поверх на ломоть хлеба и протянул его принцессе. – Конечно, это не полноценный ужин, но лучше, чем ничего.

– Благодарю, – Аделина робко взяла бутерброд из рук императора и, принюхиваясь, поднесла его ко рту.

– Неужели ты думаешь, что я хочу тебя отравить?

– Нет, не думаю… Разумеется, нет, – Аделина медленно откусила небольшой кусочек. – Сначала вам нужно избавиться от звезды императора, ведь есть риск того, что после моей смерти остатки моей неуправляемой энергии помчатся прямиком к ней.

– Ты думаешь, я планирую убить тебя сразу после уничтожения звезды? – император вопросительно приподнял бровь.

– Если честно, я вообще удивлена, что до сих пор жива.

– Послушай, – Да’Мир взял девушку за руку. – Я обещаю, что твоей жизни никогда ничего не будет угрожать.

– Не стоит давать подобных обещаний, Ваше Величество, – Аделина подняла глаза и взглянула на мужчину. – Не всё всегда идёт по плану.

– Адель, что ты обо мне думаешь? – Да’Мир отпил немного вина.

– Я думаю, что ты непредсказуемый, нелогичный и странный человек, – честно ответила принцесса, решив сделать небольшой глоток из своего бокала. – После того, как ты стал императором, я перестала видеть здравый смысл в твоих поступках.

– Может, потому что его и не было? – улыбнулся Да’Мир. – Не пытайся искать во всём какой-то особый смысл, порой мы просто делаем то, что хотим.

– Хорошо, – Аделина взяла несколько незнакомых ей фруктов с подноса. – А что ты обо мне думаешь?

– Сначала я думал, что ты своенравная девчонка, трясущаяся за свою жизнь. Но потом я увидел тебя на совете, напуганную и беззащитную, прячущуюся за крылом Эстер, я увидел эти твои огромные глаза цвета моря, полные ужаса и страха. В тот момент что-то будто содрогнулось внутри меня, и всё, чего я хотел, это защитить тебя, обнять и не отпускать!

– Да уж, звучит весьма жалко.

– Затем, когда ты согласилась на наши условия, готовая пожертвовать жизнью и свободой ради своего народа, я начал тобой восхищаться! Я осознал, что всё это время ты боялась вовсе не за свою жизнь, а за жизнь своего мира. Как же сильно ты, наверное, ненавидела меня, но всё же, не участвовала ни в одном сражении, чтобы не рисковать тем небольшим шансом возрождения Иомаранта, что у тебя был.

– Да, самое ужасное – это сидеть в тепле и покое, пока твои друзья и союзники рискуют жизнями, – тихо произнесла Аделина, и её глаза наполнились слезами.

– Почему ты явилась на совет в тот день?

– Потому, что я больше не могла сидеть на месте. К тому же, я знала, что ты не нарушишь слова и не станешь нападать.

– Откуда была такая уверенность? Ты ведь совсем не знала меня, видела во мне лишь монстра.

– Ошибаешься. Помнишь тот момент, когда ты схватил меня в замке Иомаранта? Я тогда успела на какие-то доли мгновенья проникнуть в твоё сознание, чтобы найти лазейку из твоего телепортационного тоннеля. И тогда мне открылись твои чувства, мысли, мечты и желания, твоё мировоззрение, и, конечно же, я успела окунуться в потоки твоей энергии. Я думала, что они сожгут меня, но, напротив, они были такими тёплыми, как летний ветер.

– Поверить не могу! – Да’Мир ухмыльнулся. – Я снова восхищён тобой! Адель, сколько тебе точно лет?

– Мне тысячу триста один год.

– Такая молодая, – задумался император. – Ты выглядишь лет на шестнадцать.

– Мой возраст зациклился на восемнадцати, я перестала взрослеть тогда. Какой у тебя циклический возраст?

– Двадцать семь, но я сам себе его выбрал. Не хочу выглядеть сопляком, как Крис, – Да’Мир рассмеялся, открывая вторую бутылку красного вина. – А ты знала, что в некоторых мирах люди живут максимум лет сто, так что они сочли бы тебя невероятно старой!

– Святые стрекозы, сто лет? – удивилась Адель. – Что же они успевают за эти мгновенья?

– Я так полагаю, ничего, – Да’Мир пожал плечами. – Вечно куда-то мчатся, чтобы хоть что-то успеть, как муравьи.

– Как же они выживают, не успевая получить даже базовые знания о Вселенных? Они, наверное, готовятся к смерти с самого своего рождения. Зачем такая жизнь?

– Напротив! Они не тратят время впустую, и каждый занимается чем-то одним. И если ты спросишь, хотят ли они жить вечно, они все ответят, что нет, потому что вечная или долгая жизнь представляется им чрезвычайно скучной.

– Ты встречал таких людей?

– Да, пару раз, – Да’Мир подлил вина в бокал принцессы. – Ну, и чем же ты занималась тысячу триста один год?

– Училась, изучала политику, экономику, историю, языки. Но я всегда особенно любила целительную магию, поэтому её я практиковала больше всего.

– У тебя были мужчины?

– Что? – Аделина поперхнулась. – К чему этот вопрос?

– Если ты станешь моей женой, я должен это знать, – Да’Мир ехидно прищурился.

– А сколько уже у тебя жён? Каким номером я буду в твоей коллекции?

– Знаешь, я не планирую коллекционировать жён, у нас узы брака считаются священными, а многожёнство запрещено.

– Но император…

– Император считал, что ему всё дозволено, он был аморальным человеком.

– То есть, у тебя и вправду нет ни одной жены? – удивилась Аделина.

– Конечно, нет! – слегка нахмурившись воскликнул император.

– Но неужели ты никогда никого не любил?

– Любил, конечно, мне почти четыре миллиарда лет, всякое бывало в моей бесконечно долгой жизни. Но мой отец не позволял мне заключать браки с неугодными ему девушками. Как я уже говорил, я – военный, и всегда вёл строгую и дисциплинированную жизнь главного военного стратега империи, мне было не до любовных историй. С самого рождения меня воспитывали как первого престолонаследника, основной целью моего существования было готовиться к будущему правлению и выполнять поручения императора, не задавая лишних вопросов. У воинов всё просто, нам дают приказ, мы его исполняем. Беспрекословно.

– И когда ты начал сомневаться в приказах своего отца?

– Всё началось, когда я встретил в этой самой библиотеке маленького мальчика семи лет, он был худым и бледным, с длинными вечно нечесаными чёрно-синими волосами. Он был невероятно умным. Каждый день он приходил сюда и читал с утра до ночи, он изучал абсолютно всё, что попадалось ему в руки. Вскоре он прочёл здесь все книги и приступил к изучению электронной библиотеки. Мы с ним быстро подружились, я находил для него книги, которые он просил. Однажды он узнал, какие возможности открывает ему боевая магия, и не остановился ни перед чем, чтобы освоить её на высшем уровне. Так мой самый младший брат, последний в очереди на престол, стал Архимагом империи. Когда он вступил в эту должность, ему было дозволено увидеть императора, и в эту их самую первую встречу Кристиан запланировал убийство. Если бы я тогда не догадался обо всём заранее и не остановил Криса, император бы его убил. Позже брат рассказал мне о своей ненависти к императору и цели всей своей жизни, корой была месть. Я всегда любил брата, поэтому, конечно, я начал прислушиваться к его доводам и, наконец, увидел истинное лицо отца-тирана.

– Я рада, что в твоей жизни появился Кристиан, – Аделина улыбнулась, после чего положила кипу бумаг перед Да’Миром. – А теперь взгляни сюда, как тебе мои схемы восстановления? Как ты думаешь, это может сработать?

– Давай посмотрим, – император принялся просматривать чертежи и схемы, изучая каждую пометку и удовлетворительно кивая головой, пока не заметил, что Аделина уснула, положив голову на одну из книг на столе.

Да’Мир отложил бумаги и встал из-за стола. Он аккуратно поднял девушку на руки и переместился вместе с ней в её спальню. Уложив принцессу на кровать, он накрыл её пледом и поцеловал её лоб. Аделина проснулась от прикосновений императора, но не хотела открывать глаза, наслаждаясь теплом, разливающимся в её груди то ли от вина, то ли от их близости. Он медленно отошёл от кровати и, немного посмотрев на спящую девушку, вышел из комнаты. Волны тепла в груди Аделины сменились порывами тоски и боли, ей хотелось остановить Да’Мира, крепко взять его за руку и заставить остаться рядом с ней, уснуть не его плече, слышать стук его сердца и снова погрузиться в его тёплую живую энергию. Но вместо этого, она осталась молча лежать в своей спальне, крепко зажмурив глаза, чтобы остановить поток слёз. Каждое расставание с ним приносило ей боль, будто он уходил на целую вечность, и, даже зная, что они встретятся снова следующим утром, она не могла унять это горькое чувство. Ей нельзя любить его, она должна его ненавидеть. Но не получается.

Утро принесло с собой яркий солнечный свет и прохладный ветер. Аделина открыла глаза и обнаружила, что окно в её спальне настежь открыто. Встав с кровати, она увидела Нимерию, сидящую в соседней комнате на диване с чашкой кофе.

– Что ты делаешь у меня? – спросила Аделина, готовясь к очередному неприятному разговору.

– Я пришла убедиться, что ты провела эту ночь в своей постели.

– Ты что, моя мамочка? – съязвила Аделина, которую начинал раздражать вездесущий контроль её личного воина.

– Да что с тобой творится? – Ним резко встала с дивана и подошла к принцессе. – Ты всегда была спокойной доброй девочкой, а сейчас ты какая-то нервная, грубая и упрямая! Нам нужно убираться из этой чёртовой империи, пока ты совсем умом не тронулась! Независимо от результата сегодняшней операции, этой ночью мы уходим!

– Я никуда не уйду, – холодно ответила Аделина. – Тебя здесь ничего не держит, ты можешь спокойно уйти в Мирт! Я уверена, принц Кивалар ждёт тебя с распростертыми объятьями!

– О чём ты? – воскликнула Нимерия. – Между нами ничего нет!

– А зря! Подумай лучше о своей личной жизни и перестань совать свой нос в мою!

– Ты идёшь со мной, и это не обсуждается! – прошипела Нимерия, схватив принцессу за ворот её рубашки.

– Я уже сказала, я остаюсь здесь!

Нимерия резко одёрнула руку и отстранилась от принцессы, она поверить не могла, что Аделина готова была стать пленницей по своему собственному желанию.

– И что, ты станешь женой императора? – крикнула Ним. – Будешь его очередной забавой на пару месяцев? Родишь ему наследников, которые потом поубивают друг друга в битве за престол? И это лучшее, что может с тобой случиться в этом месте! Вероятнее всего, они убьют тебя уже завтра, потому что ты им больше не будешь нужна!

– Нимерия, – сказала Аделина тихим спокойным голосом. – Договор есть договор, я пообещала, что останусь здесь, и не хочу нарушать своё слово. Если Иомарант восстановится, объясни, пожалуйста, всю ситуацию Крицу и Илаю и, прошу, всеми средствами отговори их нападать на Иридас и спасать меня! Если Иомарант не возродится, этой же ночью беги в Мирт, тебя никто не будет искать. Договорились?

– Ты пойдёшь со мной! – Нимерия не могла сдержать ярость и гнев.

– Нет, я останусь с Да’Миром, потому что я дала слово, и потому, что я хочу этого сама. Я люблю его, Ним, и, к сожалению, ничего не могу с этим поделать. Если меня и убьют, то мне не о чем будет сожалеть, это малая плата за жизни миллионов наших людей.

– Ты сумасшедшая! – прошипела Нимерия и быстро вышла из комнат Адель.

Душ помог Аделине прийти в себя. Стоя под струями тёплой воды, она успокоилась и собралась с мыслями. Она решила одеться в лёгкие кожаные доспехи и высокие сапоги, чтобы чувствовать себя комфортнее в сегодняшнем внеплатентом путешествии. Собрав волосы в пучок, она закончила сборы и спустилась вниз.

На первом этаже замка её ждали боги магии и миртийцы. Лин и Кива с серьёзным видом обсуждали план действий, Акира играл в какую-то шумную игру на своём смартфоне, Эллиан пытался незаметно открыть бутылку виски неизвестного производства, которая стояла на мраморной плите камина. Через пару минут к ним спустились Эстер и Тиан. Несколько женщин из прислуги, увидев Архимага, мгновенно упали на пол, прислонив лбы к полу.

– У вашей прислуги крышак поехал, – проскрипел Эллиан, уже потягивая виски из найденного неподалёку стакана.

– Они всегда так себя ведут, не обращайте внимания, – ответил Тиан. – Предыдущий император требовал строгой дисциплины и покорности.

Прислуга едва успела подняться на ноги, чтобы быстро и незаметно покинуть зал, как объявился Да’Мир, и им снова пришлось падать ниц.

– Встать! – властно приказал император, и женщины вскочили на ноги, словно кипятком ошпаренные. – Не стоит падать на пол при нашем появлении, прошу вас! Это ставит нас в неловкое положение. Пожалуйста, занимайтесь своими делами!

Женщины переглянулись и моментально ускользнули из зала на кухню, чтобы скрыться с глаз своих господ.

– Ну что, все готовы? – Да’Мир был явно настроен позитивно. – Сегодня важный день! Давайте все возьмёмся за руки и доверимся друг другу!

– Ой, да ладно, – Эллиан одним глотком допил виски в своём стакане. – Смотреть противно на твою радостную физиономию. Давайте уже покончим с этим поскорее.

Акира попросил всех встать в круг, и все восемь магов были перемещены его силами в межгалактическое пространство, где находилась одна единственная сверхмассивная звезда, заключавшая в себя душу и энергию императора Эндыгея.

Они приблизились к звезде, насколько это было возможно, встав на астероиде, совсем недавно захваченным притяжением крупного космического тела. На этот раз каждый наложил по щиту на всех участников путешествия, поэтому они были защищены восемью слоями барьера. Аделина осталась на астероиде с искусственной гравитацией, остальные же создали себе небольшие каменные островки, на которых с помощью телепортации они окружили звезду с семи сторон.

Они все вместе разрушили барьеры, защищавшие ядро звезды, после чего Кристиан, Да’Мир, Эллиан и Акира ударили по ядру, приложив все свои силы. Кивалар и Линахтар в тот же момент создали барьер вокруг звезды, который не позволял ей разлететься по космическому пространству. Через пару минут фиолетовая плазма звезды начала кипеть и бурлить, миллионы взрывов и извержений происходило как на поверхности гиганта, так и внутри него.

– Всё получилось! – Акира переместил всех семерых магов обратно на астероид, и они начали наблюдать.

– Нас точно не коснётся ударная волна? – спросил Да’Мир, встав рядом с Аделиной.

– Точно! – ответил Кива, приготовившись к сдерживанию барьера.

На всякий случай все решили поддержать барьер миртийцев, ментально подключившись к нему, и не зря: взрыв фиолетового сверхгиганта был настолько сильным, что два бога, четыре сильнейших мага и монарх едва сумели удержать ударную силу взрыва этой гигантской сверхмассивной звезды.

– Не составит труда разнести звезду, говорил ты? – Кристиан с усмешкой обратился к Эллу, с трудом переводя дыхание.

– Хорошо, что нас восемь, – Эллиан с изумлением и ужасом смотрел на яркое голубое свечение внутри их магического барьера, от которого, если бы не защитная магия, они все бы уже ослепли.

– Теперь мой выход, – телепатически сказала Адель, закрыв глаза и присев на неровную каменную поверхность. – Сдерживайте барьер столько, сколько сможете.

– Будь осторожна, не позволь звезде захватить твоё сознание, – Да’Мир присел на шершавую поверхность сзади принцессы, прислонив её спину к себе и обхватив её обеими руками.

Почувствовав себя в полной безопасности, Аделина ментально погрузилась в материю звезды внутри барьера. Потоки энергии хаотично вращались вокруг остатков разрушенного ядра, плазма продолжала кипеть и взрываться, образуя гейзеры и петли. Под тёмно-фиолетовой короной звезды была горячая голубая материя, которая бесконечно расширялась и пыталась проникнуть через барьер. Аделина переключилась на энергетическое зрение, стараясь не замечать всех химических и физических процессов, происходящих перед ней. Она стала отделять миллионы пластов энергии друг от друга, находя те, что ещё не были преобразованы в энергию звезды. Она нашла всего шесть различных типов первозданной энергии, подлежащей восстановлению.

Время текло очень медленно. Миртийцы были на грани, сменяя друг друга в поддержке барьера. Акира и Эллиан тоже очень устали сдерживать мощь взорвавшейся звезды, хоть и не показывали этого. Эстер и Кристиан сидели на краю астероида, свесив ноги в космический вакуум, не в силах даже поговорить друг с другом. Да’Мир продолжал сидеть рядом с Аделиной, обнимая её и прислоняясь губами к её волосам, стараясь одновременно защищать её сознание и поддерживать барьер.

В то время как для всех прошло несколько часов, в сознании Аделины пронеслись минуты. Она находила нетронутые клочки энергии и разделяла их на шесть групп, словно пазлы от шести разных наборов элементов. Голубые энергетические вихри кружили вокруг неё, подхватывая её сознание и унося в глубины звездной материи. Но крепко обнимающие её руки и горячее дыхание в её волосах моментально возвращали девушку в исходную позицию, не позволяя забыть об основной задаче и раствориться в звёздном разуме. Когда все пазлы были рассортированы, Адель приступила к их восстановлению в изначальное состояние. Она решила начать не с Иомаранта, чтобы проверить обращение временных потоков на другом мире. Как бы жестоко это ни звучало, но рисковать Иомарантом ей совсем не хотелось.

Бесконечное количество частиц закружило вокруг Аделины, складываясь в нужном порядке. Временные нити были обращены вспять, расставляя пласты материи один на другой. Аделина вычленяла пласт за пластом из общей энергетической массы и, расставляя их по местам, создавала единое целое. Что-то пошло не так, временной поток ушёл слишком далеко. Аделина аккуратно остановила колесо времени, чтобы не позволить слишком сильно отклониться порядку в воссозданной ею Вселенной. Один мир вернулся в исходную точку, заняв свой пласт в Глобальной Вселенной, словно вырванная страница, которую вклеили обратно в бесконечно толстую книгу.

Пришёл черёд Иомаранта. Аделина была абсолютно уверена в своих силах, она точно сможет воссоздать свой мир и возродить народ. Но её руки сковала дрожь, и постепенно ею начала овладевать паника, ведь малейшая ошибка могла стоить миллионов жизней. И снова тёплые ладони Да’Мира на её плечах заставили Аделину успокоиться. Пласт за пластом, поток за потоком, мир постепенно начал возрождаться у неё на глазах. Временные нити помогали ей находить клочки и сшивать их друг с другом, пока Иомарант не был полностью восстановлен и не занял свой пласт в безграничной ткани мироздания.

– Адель, дорогая, – девушка услышала шёпот где-то вдалеке своего разума. – Пора заканчивать, мы продержимся ещё полчаса, не больше.

Полчаса? Но прошло же только минут двадцать, неужели барьер так сложно удерживать? Или время здесь течёт намного медленнее?

Аделина решила восстановить оставшиеся четыре мира, и ей это удалось, она уже знала, что делать. Умело сшивая ткани миров, девушка возродила остальные Вселенные за считанные минуты.

– Готово! – Аделина приоткрыла тяжёлые веки и постаралась оглядеться, но в глазах резко потемнело, а сил не было даже на то, чтобы держать голову ровно, казалось, силы совершенно оставили её.

– Слышали? – ментально крикнул император, взяв Аделину на руки и встав с поверхности астероида. – Давайте, последний удар и уходим отсюда!

– Манны осталось меньше, чем мы рассчитывали для последнего удара, – сообщил Акира. – Да’Мир, защищай принцессу, а потом перенесёшь нас всех в замок.

– Постойте! – воскликнула Лин. – А где гарантия, что он не оставит нас всех здесь?

– Времени нет! Защищай её! – Да’Мир передал полуживую Аделину Акире. – Акира нас перенесёт обратно.

– Отлично, все приготовились, – скомандовал Тиан. – Направляем разрушающий удар внутрь нашего барьера, чтобы уничтожить остатки звезды!

– Сейчас! – крикнул Да’Мир, начав создание голубого плазменного шара огромных размеров.

Вокруг звезды с шести сторон начали образовываться энергетические шары, каждый размером с небольшую планету: искрящаяся молниями синяя сфера Кристиана, голубой плазменный шар Да’Мира, золотой туманный сгусток Кивалара, сфера Линахтар, которая больше напоминала клубок золотых нитей, пульсирующая алая сфера Эстер и клубящийся комок теней Эллиана.

Все эти гигантские энергетические сферы на огромной скорости проникли через барьер и взорвались внутри него, разрушая звёздную плазму. Затем маги создали миллиарды магических клинков и разметили их по всему диаметру звезды. Синхронно и молниеносно энергетические лезвия проникли сквозь барьер и снова ударили по остаткам звезды.

– Пора уходить, – сказал Акира, создавая телепортационный тоннель для всех своих спутников.

В следующую секунду все восемь магов лежали на полу в главном зале замка империи. Акира убрал барьер, который последние полчаса он один удерживал вокруг звезды и, почувствовав, что какие-то силы у него ещё остались после телепортации, активировал на месте звезды огромный магический шар света, который расщепил оставшуюся плазму сверхгиганта и окончательно превратил его в туманность.


Аделина с большим трудом открыла глаза, но не смогла толком ничего увидеть, всё было таким нечётким и расплывчатым. Перевернувшись на спину, она узнала свою спальню в Иридасе, но тут же её сковали жуткая тошнота и головная боль. Она почувствовала мягкое прикосновение чьей-то руки к её лбу, кто-то обтирал её лицо влажным полотенцем. Голоса. Где-то вдалеке раздавались женские голоса, но Адель не могла понять, о чём они говорили. Её мозг словно утопили в болоте, окутывая вязкой трясиной.

– Аделина! Аделина, ты слышишь меня? Аделина!

Кто-то звал её, но кто? Перед глазами всё плыло, но эта мягкая знакомая рука, заботливая и нежная, словно родная. Чья она?

– Аделина! Ты пришла в себя?

Длинные волосы цвета пшеницы постоянно маячили перед глазами и щекотали нос, а добрые и бесконечно преданные глаза со страхом смотрели на принцессу. Кто эта девушка? И почему она так кричит?

– А… – всё, что смогла выдавить Адель, но она точно хотела сказать что-то более определённое.

– Аделина! – девушка громко расплакалась.

– Ним, – принцесса наконец вспомнила имя своей верной подруги и даже сумела его выговорить.

Нимерия улыбнулась, продолжая лить слёзы и обтирать лицо Аделины влажным полотенцем.

– Ты помнишь, кто я? А кто ты? – всхлипывая спросила Нимерия. – Что ты помнишь? Почему ты в таком состоянии, Адель?

– Она пришла в себя? – к Нимерии подошёл молодой мужчина с длинными волосами цвета серебра, его вид тоже вызывал тёплые чувства.

Акира положил ладонь на голову Аделины, и её разум моментально начал восстанавливаться, силы к ней понемногу возвращались, и, самое главное, к ней полностью вернулась память.

– Акира! – Аделина широко распахнула глаза, крепко сжав руку светлого бога. – Нимерия! Что произошло?

– Ты немного заплутала в своем собственном сознании, – объяснил Акира. – К сожалению, оттуда могла вырваться только ты сама, мы не могли тебе в этом помочь. Но ты нашла дорогу назад, я в тебе не сомневался! Теперь всё будет хорошо.

– Как все остальные? – Аделина присела на кровати. – Как Да’Мир?

– Всё хорошо, он был с тобой каждый день и всю последнюю ночь, но сейчас у него неотложные дела. Всё же, ты полностью возродила шесть миров! Теперь им нужна помощь.

– Шесть? – Аделину начало трясти от волнения. – И …

– И Иомарант вместе с ними, – улыбнулся Акира.

– Ты смогла! – Нимерия снова начала плакать. – Ты сделала то, что обещала!

– Это точно? – Адель не могла поверить в это. – Вы проверяли? А жители? А братья?

– Точно, с ними сейчас миртийцы, – спокойно ответил Акира, укладывая девушку обратно в постель. – Ни о чём не волнуйся! Тебе нужно отдохнуть.

– Сколько… сколько времени прошло?

– Ты была без сознания пять дней.

– Пять дней! – ахнула Адель. – Вы видели Крица? А Илая? А остальных?

– Да, – ответила Нимерия. – Кива и Лин вытащили клинки из тел всех принцев и короля Илая, и те сразу ожили! Это просто чудо!

– Ладно, идём, – Акира положил руку на плечо Нимерии, призывая её встать с кровати и оставить принцессу в покое. – Адель нужен покой, пусть её энергия ещё немого восстановится.

– Ты иди, а я буквально через минутку, – тихо сказал Нимерия. – Нужно обсудить наши женские дела!

– Но недолго, – кивнул Акира, после чего вышел в коридор замка.

– Адель! Надо уходить! Слышишь? – Нимерия вцепилась в плечи Аделины. – Сейчас идеальный момент, Архимага и императора нет, Иомарант восстановлен, Илай нас защитит!

– Ним, ты иди. Я останусь здесь, как и договаривались… – медленно проговорила принцесса, после чего её разум снова погрузился во тьму.


Аделина открыла глаза и, как обычно, взглянула на потолок, но что-то было не так. Это был не белый глянцевый потолок её спальни в замке империи, не сверкающий потолок её комнаты на Сильдаре, и не резной потолок миртийского дворца. Это был её родной, такой любимый и знакомый потолок в замке Иомаранта.

Девушка подскочила и встала с постели, оглядываясь по сторонам. Выглянув в окно, она увидела все три светила высоко на небе. Был разгар дня, люди бегали туда-сюда, суетились и громко разговаривали… на языке Иомаранта! Как же давно она не слышала свой родной язык, даже с Нимерией в последнее время они чаще разговаривали на общем.

Аделина выбежала из своих комнат, и ей было абсолютно наплевать на её спутанные грязные волосы и на то, что она была в какой-то мятой рубашке, неизвестным образом оказавшейся на ней. Она босиком бежала по коридорам замка, не в силах поверить в то, что это был не сон и не иллюзия.

– Адель! – Нимерия шла навстречу принцессе. – Куда ты бежишь? Как ты себя чувствуешь?

– Всё хорошо! – Аделина оглядывалась по сторонам, широко распахнув глаза. – Почему я здесь? Я не должна быть здесь!

– Прости, я тебя не послушала, и решила сбежать из империи!

– Ты с ума сошла? – вскликнула Аделина. – Как долго я пробыла здесь?

– Ну, вот сегодня третий день! Наконец-то ты очнулась! Надо скорее всем рассказать!

– Третий день? И что, за мной никто не приходил?

– Нет, видимо, они ещё не заметили нашей пропажи!

– Что ты такое говоришь? Да’Мир приходил ко мне каждую ночь, мне Акира рассказал!

– Да плевать! – отмахнулась Нимерия.

– Ладно, – Аделина постаралась успокоиться. – Ничего страшного, я сейчас со всеми поздороваюсь, всё им объясню и вернусь в Иридас.

– Ты ненормальная! – Нимерия постучала по своей голове. – Совсем с катушек съехала!

В следующее мгновенье из-за угла вышел Криц и, увидев Аделину, широко улыбнулся и поспешил обнять свою сестру.

– Моя маленькая спасительница! – Криц заключил Аделину в такие крепкие объятия, что она едва могла дышать. – Как я рад видеть тебя! Мы все так волновались, ты так долго спала!

– Я тоже рада видеть тебя! – Аделина расплакалась, видя своего брата живым и здоровым.

– Давай, ты пойдёшь переоденешься, а я пока соберу всех в тронном зале!

– Хорошо, только быстро! – согласилась принцесса. – Мне нужно возвращаться в империю.

– Что? – Криц изумлённо уставился на сестру. – Мы никому тебя не отдадим! Иридасу придётся снова нас поглотить, чтобы мы им тебя выдали!

– Ты не понимаешь… – растерялась Адель. – Ладно, я всё вам объясню. Созывай всех братьев скорее!

Приведя себя в порядок и надев первое попавшееся в шкафах платье, Аделина подошла в тронный зал, где её встретили все восемь братьев во главе с королём Илаем. В последний раз, когда она стояла в этом зале, небо за его окнами пылало, летели снаряды, и мир готовился быть уничтоженным. А сейчас все братья смотрели на неё с улыбками на лицах и с радостью в глазах.

Каждый подошёл к Аделине, чтобы обнять её и поблагодарить за спасение. Особенную благодарность выразил Илай, наградив её званием героя и защитника королевства.

В один момент дверь распахнулась, и в зал вошёл Да’Мир, он выглядел весьма грозно, прямо как в их первую встречу. Длинный тяжелый серебряный плащ с вышивками и синими драгоценными камнями шелестел о каменный пол, пока император медленно шёл в сторону Илая.

– Да’Мир! Ты пришёл за мной? – улыбнулась принцесса, но император даже не взглянул на девушку.

– Илай! У нас с принцессой был заключён договор, – произнёс Да’Мир на языке Иомаранта.

– Мы не отдадим тебе Аделину! – крикнул один из братьев, схватившись за оружие.

– Я пришёл сказать, что договор расторгнут! – сообщил император. – Наш совет выслушал мой доклад о звезде бывшего императора, и принял решение, что нам не нужен ваш мир. Вы более не являетесь нашей колонией!

– Что же, – ответил король Илай. – Это хорошие новости. Полагаю, вам требуется какая-то компенсация взамен на нашу независимость?

– Напротив, – холодно ответил Да’Мир. – Компенсация за причиненный нашей империей ущерб будет передана вам в течение нескольких дней. Иридас приносит свои извинения, мы надеемся, что наши средства помогут вам скорее восстановить королевство. На этом, спешу откланяться!

– Стой! – Аделина схватила императора за руку. – А как же я?

– Тебе лучше быть со своим народом, им будет нужна твоя помощь и восстановительная магия.

– А как же… твоё предложение? У нас ведь был договор!

– Предложение более не в силе, прошу простить меня, – Да’Мир аккуратно высвободил свою руку. – Так как действия нашего предыдущего императора были признаны противоправными, то и все его приказы полностью утратили силу. Совет решил, что принцесса Иомаранта нам ни к чему, так как ваше королевство не представляет никакой ценности для нашей империи: у вас нет ни производства, ни ресурсов, которые заинтересовали бы нас.

– То есть, твоё предложение носило строго политический характер? – спросила Аделина дрожащим голосом.

– Всего хорошего, – ответил император, глядя на всех собравшихся. – Надеюсь, дороги наших государств больше никогда не пересекутся.

Да’Мир исчез так же внезапно, как появился. Аделина, стараясь сдержать слёзы, поспешила скрыться с глаз своих братьев. Она закрылась в спальне и горько рыдала весь оставшийся день, сжимая в кулаке подаренное ей кольцо императора.

17. Меняющие судьбы

Новое утро возрождённого буквально из пепла мира было, как всегда, прекрасным. Все три светила вышли из-за горизонта, освещая золотые крыши города тёплым жёлтым, розовато-алым и голубым сиянием. Город уже давно проснулся ото сна, все жители Аллара суетились и работали, не покладая рук, чтобы восстановить разрушенные во время захвата здания. Лекари и целители ходили по домам, исцеляя раненых во время битвы, но, самое главное, все были живы. Империя предоставила Иомаранту крупную материальную компенсацию, поэтому Криц был озадачен распределением средств между государственными структурами и жителями всего мира.

Возрождение шести миров отняло у Аделины массу сил и энергии, поэтому она пока не могла использовать свою магию восстановления. Жители Иомаранта были бесконечно благодарны ей и сами легко справлялись с реконструкцией города. Некоторые иомарандцы даже перешёптывались вечерами в тавернах, желая видеть Аделину своей королевой. Авторитет короля Илая резко упал среди народа, а уважение к юной принцессе возвысилось до небес. Но в данный момент её мало интересовали вопросы политики, она была истощена как физически, так и морально. Долгие месяцы скитаний девушка мечтала об этом моменте, представляла себе, как её королевство возродится, и она снова сможет жить прежней жизнью. Но её жизнь, увы, больше никогда не станет прежней. Разумеется, она была очень рада видеть своих близких и свой народ в здравии, и счастью её не было предела, когда она снова оказалась на своём любимом холме недалеко от стен замка. Здесь, лёжа на траве среди ароматных розовых цветочков роматиса, она смотрела на небо и радовалась за свой народ, но её не покидало ощущение зияющей пустоты внутри самой себя.

Прошло десять дней после того, как император Иридаса посетил Иомарант, отвергнув Аделину. Десять дней она всячески пыталась с ним связаться, используя имперский коммуникатор и телепатию, но безуспешно: Да’Мир блокировал любые сигналы, исходящие от неё. Она понимала, что её исчезновение очень сильно обидело его, но, с другой стороны, теперь он был императором, и ему была нужна жена под стать его рангу. В любом случае, Аделине нужно было вернуть ему кольцо, о котором он, похоже, совершенно забыл.

Адель глубоко вдохнула сладкий запах цветов роматиса, которые росли только в этом мире. Сжав кольцо в своей ладони, она решилась ненадолго отправиться в Иридас. Это кольцо, висящее на цепочке на её груди, было единственным, что оставил после себя Да’Мир, поэтому расстаться с ним было нелегко. Взглянув на большой драгоценный камень медового цвета, она, наконец, решилась в первый раз надеть его на руку. Как только кольцо оказалось на её пальце, камень резко потемнел, и через несколько секунд Адель увидела исходящее от него яркое голубое свечение. В голове принцессы промелькнуло множество разных мыслей, заполнивших пустоту в её сердце. Она резко подскочила на ноги и помчалась обратно во дворец.

– Я возвращаюсь в империю! – крикнула Аделина, ворвавшись к королю Илаю.

– Что же, – спокойно ответил Илай, продолжая заниматься своими делами, и даже не подняв на неё глаз, – надолго?

– Не знаю!

– Ты уверена в своём решении?

– Абсолютно!

– Я всё понимаю, – Илай встал из-за стола и подошёл к принцессе. – Я понял всё ещё тогда, в тронном зале. Но окончательно я во всём убедился, когда узнал, что остальные пять возрождённых миров стали колониями Иридаса, в то время как мы не утратили нашей независимости.

– Они стали колониями? – удивилась Аделина. – Может, они сами того пожелали, или у них есть ценные ресурсы.

– Как ты могла, сестра? – с горечью в голосе произнёс король.

– Я… – Аделина растерялась и не могла подобрать нужных слов. – Он не такой, как ты думаешь! Если бы ни Да’Мир, мне бы ни за что не удалось восстановить…

– Тсссс, – Илай поднял руку, – не произноси это имя.

– Ты не понимаешь! – Аделина с трудом сдерживала слёзы.

– Выбирай! Иомарант или Иридас? У тебя одна попытка!

– Но ты же сам слышал, он отказал мне! – воскликнула Адель. – Давай забудем наш разговор! Я просто на минутку исчезну, верну кольцо императору, и вернусь, ладно?

– Сделаешь шаг из королевства, и обратного пути уже не будет, Адель, – сказал Илай спокойным равнодушным тоном. – Выбирай.

– Хорошо! – крикнула принцесса. – Я выбираю Иридас! Ты… неблагодарный, бессердечный…

– Я – правитель, и моя цель сохранить суверенитет моего королевства. Став женой императора, ты подвергнешь риску нашу независимость. Я даю тебе четыре часа. Если ты не вернёшься к положенному времени, я публично объявлю тебя предательницей и лишу права престолонаследия и фамилии Аллар.

– Тогда… – Аделина просто кипела от злости. – Молись, чтобы я не вернулась!

Громко хлопнув дверями, Аделина вышла из королевских покоев и отправилась в свои комнаты. Она несколько раз безуспешно попыталась переместиться в Иридас, но границы империи были надёжно защищены от непрошеных гостей. Недолго думая Адель связалась с Эстер и попросила её переместиться к ней в Иомарант. В ту же секунду перед принцессой материализовалась тёмная волшебница с двумя алыми сферами в руках, готовая к бою.

– Эстер, всё в порядке! – Аделина успокоила подругу. – Я просто хотела попросить тебя об одном одолжении.

– Ты напугала меня своим призывом! Я решила, что ты в опасности! – Эстер рассеяла энергетические шары, после чего вальяжно присела на большой резной стул. – Слушаю!

– Мне нужно к Да’Миру! Сможешь переместить меня в Иридас?

– Не знаю, не уверена, – медленно протянула Эстер. – У императора много дел, но можно договориться о встречи с младшим советником, примерно через месяц.

– Эстер… – взмолилась Адель. – Прошу тебя!

– Я могу передать ему письмо, – Эстер внимательно разглядывала свои ногти, покрытые чёрным глянцевым лаком. – Если сочту это необходимым, разумеется.

– Я думала, мы подруги! Ты за меня жизнью рисковала, а теперь отказываешь в маленькой просьбе.

– Послушай, – Эстер встала со стула и медленно подошла к принцессе. – Да’Мир очень добрый и ранимый человек, что тебе от него нужно? Хочешь ещё сильнее обить его?

– Нет, я хочу остаться с ним, если он позволит.

– У тебя был шанс остаться с ним, но ты нарушила договор и покинула империю! Почему я должна помогать тебе?

– Это я её переместила, – в дверях стояла Нимерия, – пока она была в отключке. Она хотела остаться в империи, но я её не послушала и бежала в Иомарант вместе с ней.

– Ты смогла переместиться вместе с Аделиной? – с сомнением в голосе спросила Эстер.

– Ну, уж телепортацией-то я владею немного! К тому же, никаких барьеров на перемещение не было, я абсолютно спокойно покинула Иридас.

– Тиан специально убрал барьеры, чтобы посмотреть, как же поступит принцесса, – ответила Эстер.

– Не думаю, что её действия можно считать осознанными! Повторюсь, она была в полном отрубе, и ещё потом два дня валялась тут, в Иомаранте. Это я во всём виновата, и прошу прощения! Я хотела защитить Адель, но теперь понимаю, что совершила ошибку.

– И почему я должна верить вам?

– Илай только что лишил её права престолонаследия, – заявила Нимерия. – Она отказалась от своей семьи ради вашего императора! Думаю, этого достаточно, чтобы поверить в её искренность.

– Ладно, – сочувственно проговорила Эстер. – Хватай мою руку.

Эстер переместила Аделину в главный замок Иридаса, и они принялись искать Да’Мира. Тронный зал был пуст, никто точно не мог сказать, где император. Аделина тщетно бегала от одного зала к другому, но так и не смогла застать Да’Мира. В конце концов, Кристиан сообщил, что его брат находится в другом мире на важных переговорах, и вернется только через несколько часов. Утомившись от всей этой суеты, Адель направилась в личные покои императора и решила ожидать его там.

Ей нравилось находиться в месте, где абсолютно всё было связано с Да’Миром: его одежда, личные вещи, блокноты с записями. Она чувствовала, как тепло разливалось и обволакивало её сердце, заполняя пустоту, оставленную в нём десять дней назад. Аделина резко почувствовала усталость, всё же, ей сейчас нужно аккуратнее расходовать свои силы. Присев на кровать и справившись с головокружением, она обнаружила на тумбе небольшую книгу, которая была написана на языке империи. Это была небольшая книга народных сказаний Иридаса, и Адель решила её прочесть. Читая истории чуждого ей народа на едва знакомом языке, она совершенно не заметила, как погрузилась в сон.

Открыв глаза, она увидела перед собой его лицо. Длинная светло-голубая чёлка падала ему на глаза, которые с таким теплом смотрели на неё.

– И что ты здесь делаешь? – тихо и медленно проговорил император, сидевший рядом с Аделиной.

– Прости, – Адель, наконец, пробудилась ото сна и села на кровати, скрестив руки.

Осознав своё положение, девушка почувствовала стыд и смущение. Она так долго пыталась отыскать Да’Мира, но и представить не могла, что ей делать, когда он окажется перед ней. А теперь он нашёл её спящей на его кровати в его личных императорских покоях. Она хотела провалиться под землю.

– Я хотела вернуть тебе твоё кольцо, – продолжила девушка после неловкой паузы.

– Кольцо, – протянул Да’Мир, сев напротив неё. – И точно. Могла бы просто отдать его Эстер или Крису.

– Да, – девушка потупила взгляд. – Я хотела, чтобы ты сам лично снял его с моей руки.

– Зачем ты надела его? – холодно спросил император. – Снимай и уходи.

Сделав глубокий вдох, Аделина поднесла свою левую ладонь к лицу, и ярко-голубой свет камня ударил в глаза императору. Девушка молча сняла кольцо и положила его перед собой.

– Мне действительно пора, – тихо сказала она, глядя, как цвет камня снова становится янтарным.

– Стой, – Да’Мир взял её за руку. – Почему? Почему ты сбежала?

– Ты не…

– Я бы сам отпустил тебя к родным, я бы не стал держать тебя! – импульсивно прервал её Да’Мир. – А ты… ты оставила меня одного! Сбежала!

– Да послушай же ты меня! – Адель положила руки на его плечи. – Я никуда не сбегала! Нимерия решила уйти в Иомарант и прихватила меня с собой, пока я была без сознания!

– Но я ждал твоего возвращения два дня! Два бесконечно долгих дня!

– Я пришла в себя за полчаса до твоего появления в Иомаранте! Клянусь, это правда! – Адель постепенно переходила на крик. – Я решила, что поздороваюсь с братьями и вернусь сюда! Но тут явился ты, такой суровый и холодный, заявил, что я тебе не нужна, твердил что-то о ценных ресурсах и исчез!

– Прости, я не хотел тебя обидеть, – Да’Мир обнял девушку, прижав её к себе. – Моя принцесса, прости меня.

– Я больше не принцесса, – тихо проговорила Адель, положив голову на плечо императора. – И вообще не член династии Аллар.

– Как? Почему?

– Потому, что я выбрала тебя, – Аделина улыбнулась и поцеловала Да’Мира, едва не потеряв сознание от избытка чувств, головокружения и неистового сердцебиения в груди.

– Илай решил обезопасить себя, его можно понять, – сказал император, с трудом прервав их поцелуй.

– Послушай, – вздохнула Адель. – Сейчас я действительно не представляю никакой ценности, и я пойму, если ты снова откажешь мне. Не волнуйся, мне есть куда идти, у меня масса друзей в Блэклунде.

– Ты с ума сошла? – Да’Мир крепко обнял Аделину, уткнувшись в её волосы. – Я тебя больше ни за что не отпущу.

– А я тебя, – девушка рассмеялась, но из её глаз покатились слёзы.

– Давай ещё раз, по-нормальному! – Да’Мир взял с покрывала кольцо и ровно сел перед принцессой. – Адель, ты будешь моей женой?

– Да, – расплакалась Аделина, позволив Да’Миру надеть кольцо на её палец. – Буду!


Пока в Иомаранте росли народные волнения, и оппозиционеры требовали немедленного отстранения Илая от власти и незамедлительной коронации их принцессы-спасительницы, Аделина готовилась к свадьбе. Её больше не заботили военные вопросы или проблемы политики и безопасности народа королевства Иомарант, она думала, какого цвета будут её свадебные туфли, и это делало её жизнь бесконечно счастливой.

Через месяц настал долгожданный день бракосочетания. Большой круглый зал был украшен золотыми светящимися шарами, свисающими с высокого потолка вместе с парящими огоньками. Множество людей решили прийти на свадьбу императора могущественного Иридаса и рыжей девочки из неизвестного мирка. Некоторые с улыбками ожидали появления жениха и невесты и с нетерпением смотрели на свадебную арку, украшенную голубыми и золотыми цветами. Некоторые ехидно перешёптывались, дескать, у этого союза нет будущего. Эллиан и его жена Николь спорили, кто из них сможет выпить больше вина, и, когда их спор дошёл до драки, наблюдавшие за ними Эстер, Элен, Акира и Эрика начали делать ставки. Линахтар стояла в сторонке рядом со своим мужем и его отцом, Уэйдом, который с интересом изучал дворцовое серебро и периодически удовлетворительно кивал головой. Королева Мирта Дахаэр так и не явилась на церемонию, но, как обычно, прислала вместо себя своего дядю Кивалара, который то и дело глядел по сторонам в поисках Нимерии, но из иомарандцев он нашёл лишь Крица. Седьмой принц Иомаранта был единственным из братьев Аделины, кто решил прийти на её свадьбу. Не зная никого вокруг, он стоял в стороне в самом конце зала и старался не привлекать к себе внимание. Анастасия подошла к принцу и улыбнулась ему тёплой дружелюбной улыбкой.

– Привет! – сказала девушка. – Я помогала Аделине скрываться, меня зовут Стейси.

– Большое спасибо! – Криц пожал руку миртийке. – Я – Криц, Криц Аллар, брат Адель.

– Я думаю, ты должен стоять поближе к молодожёнам, идём! – Стейси настойчиво повела его в первый ряд гостей.

– Не стоит, я здесь вообще не должен находиться! – Криц попытался сопротивляться, но было уже поздно, так как они стояли прямо в центре зала.

Оказавшись рядом с братьями и сёстрами Да’Мира, Стейси радостно помахала Черчину и Исару. В следующую минуту две двери по разные стороны зала распахнулись, и к гостям вышли Аделина и Да’Мир. Нимерия медленно вела Адель к венцу, Да’Мир в сопровождении Кристиана шёл с противоположной стороны навстречу своей невесте. Встав под аркой, молодожёны взялись за руки, сплетая пальцы в замок, после чего верховный советник начал церемонию бракосочетания. После окончания церемонии, они по традиции повязали тонкие браслеты на запястья друг другу в знак любви и преданности.

– Так красиво! – сказала Нимерия, подойдя к Крицу и Анастасии.

– Очень! – согласился Криц, взглянув на прекрасную воительницу в бордовом платье. – Ты сегодня тоже очень красивая! Знаешь, я тебя никогда такой не видел.

– Ты тоже ничего! – рассмеялась Ним, похлопав своего господина по плечу. – Я щас. В смысле, отойду ненадолго, с вашего позволения.

Нимерия отыскала среди гостей Кивалара, хотя, его тяжело было не найти, его внешность выделялась даже среди такой яркой толпы: длинная мантия из золотого шёлка, сотни тонких косичек, завязанных в высокий хвост и несколько золотых колец в слегка заострённых ушах.

– Кива! – Нимерия подошла к миртийцу. – Рада тебя видеть!

– Ним! – Кивалар слегка кивнул головой. – Оставила Крица без охраны?

– Не думаю, что от меня здесь будет толк, хоть я и подготовилась, – Нимерия аккуратно приподняла подол своего длинного шифонового платья, продемонстрировав пистолет и несколько клинков, спрятанных на её бедре немного выше колена.

– Ты решила перейти на огнестрельное оружие? – удивился принц Мирта, слегка покраснев от подобной демонстрации.

– Не представляю, как я раньше жила без него!

– Ты только будь с ним осторожна, – предупредил Кивалар. – Какие планы на будущее? Чем будешь заниматься в Иомаранте? Останешься с Крицем?

– Знаешь, вообще-то я хотела взять отпуск, – Нимерия пристально посмотрела в золотые глаза миртийца. – И попутешествовать!

– Тебе путешествий было мало? – кашлянул Кивалар.

– Я хотела бы отправиться в один прекрасный золотой мир! Правда, я не знаю, чем я буду там питаться, потому что в том мире живут одни веганы! А ещё у меня, однозначно, конфискуют оружие, потому что там все против насилия! Там даже деревянной мебели нет, потому что они верят, что у палок и досок есть душа! Но это всё стоит того, ведь там живёт один прекрасный принц, и я надеюсь, что однажды он, наконец, обратит на меня внимание.

– Мне казалось, ты была влюблена в другого принца, – Кива приподнял бровь.

– Мне тоже так казалось, пока я не встретила принца получше, – ухмыльнулась Нимерия. – И он дерзко похитил моё девичье сердце!

– И как долго ты планируешь оставаться в этом ужасном королевстве веганов, пацифистов и древолюбов? – улыбнулся Кивалар, не сводя глаз с девушки.

– Это уже будет зависеть от прекрасного принца!

– Ну что ж, удачи тебе с ним, – Кивалар обнял Нимерию, поцеловав в затылок.

– Ты что, совсем дурак? – буркнула Ним, прижавшись к груди своего прекрасного миртийского принца.

– Посмотри, – Кивалар обратил внимание на мужчину в длинном плаще с капюшоном, из-под которого струились длинные светлые волосы; незнакомец стоял среди толпы в самом конце зала и смотрел на молодожёнов.

– Какой-то мутный парень, мне проверить его? – Нимерия потянулась за оружием.

– Уж не ваш ли это король?

– Илай? – ахнула Ним, и, приглядевшись, узнала под капюшоном черты лица короля Иомаранта. – Что он здесь делает? Хочет сорвать свадьбу?

– Не думаю, церемония окончена, срывать нечего, – покачал головой Кивалар. – Он отказался от Аделины как правитель, но он всегда будет оставаться её братом. В конце концов, Вселенная держится не на политике, а на чувствах живых людей. Не политические связи возродили Иомарант, его возродила любовь, дружба, преданность и вера в свои мечты. Обыкновенная любовь мальчика-мага и девочки с луны перевернула ход событий и переписала страницы Глобальной Вселенной. Именно так чувства одного человека могут изменить судьбы миллионов.


Оглавление

  • 1. Иомарант
  • 2. Мирт
  • 3. Двенадцатый  город (Воспоминания Дахаэр)
  • 4. Врата
  • 5. Айкополис
  • 6. Блэклунд
  • 7. Путь домой
  • 8. Боги магии
  • 9. Битва за Мирт
  • 10. Поиски Кивалара
  • 11. Проникновение на Альдару
  • 12. Измена
  • 13. Союз
  • 14. Последняя битва
  • 15. Иридас
  • 16. Новый день
  • 17. Меняющие судьбы