КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 426830 томов
Объем библиотеки - 585 Гб.
Всего авторов - 203014
Пользователей - 96632

Впечатления

Любопытная про Рамис: Попаданка для двух драконов (Любовная фантастика)

Читать не стала , пробежалась только.
В мыслях только одно – автор любитель мжм?? Ну ладно , тут то два мужа- ХА!
А в другой книжонке… Скажу честно - НЕ читала ( и другим не советую!!), посмотрела начало и окончание. У ГГ аж 3 мужа и прямо все так любят ГГ , ну , и наверное не только любят…...
Две писанины всего... Наверное , в 3-й писанине у ГГ будет уже пяток , не менее , мужей..А то и гарем..
Ну-ну , мечтать аффтар не вредно. Вредно такое читать..
Ф топку и в черный список.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Platinum007 про Онищенко: Букеты. Искусственные цветы (Хобби и ремесла)

Наши флористы использовали некоторые советы вполне успешно для магазина kvitolux.com.ua
Можно черкнуть идеи вполне интерестные.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Шукшин: Я пришел дать вам волю (Историческая проза)

Очень сильный роман!

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
кирилл789 про Эльденберт: Ныряльщица (Социальная фантастика)

эту вещь хвалили, поэтому и потратил время на прочитку конца первого опуса, начал читать вот это, простите, а что это за "потрясающий" рассказ о великой хамке-нищебодке?
её спасли от смерти, ей хотят и пытаются помочь, причём разные люди. то, как это хамло хамит - слов нет. и конца этому хамству в опусе нет и нет.
НЕЧИТАЕМО, дамки с непроизносимым псевдонимом.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Эльденберт: Бабочка (Социальная фантастика)

я дочитал до пропажи старшей сестры и "финансами распоряжалась только она. денег у нас нет", и понял, что читать не буду.
4 сестры потеряли родителей, живут в хибаре, две работают, две только учатся. живут где-то в преступном районе. и что, "умница старшая сестра" и "умница вторая сестра, работающая и учащаяся в академии, куда принимают только лучших", не смогли просчитать вариант что с кем-то из них что-то случится? раз разгуливают с шокерами?
им что, зарплату на карточки начисляют? в средневековье-то этом иномирском? ни фига, ничего такого не написано. что, старшая сестра так хорошо захерила бабло с двух зарплат в их хибаре, что не найдёшь? и никому не сказала?
мне в моём реальном мире таких дур хватает выше головы, чтобы я тратил время на написанных идиоток. хорошо, что заблокировано.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Рис: Семь Принцев и муж в придачу (Любовная фантастика)

млядь. заявлять ггню, как ПЛАТИНОВУЮ блондинку и писать: "Растрепанная золотистая коса"? афтарша, ты - дура.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
Stribog73 про Автор неизвестен: Песенник (Песенная поэзия)

В версии 4.0 песни отсортированы по жанрам и авторам текста.

Рекомендуемая программа для просмотра под Windows: HaaliReader (русская версия) https://yadi.sk/d/N_ucEgYCah343Q - полностью корректно отображает структуру файла. Эта версия проги слегка модифицирована - переход в полноэкранный режим - двойной клик ПРАВОЙ кнопкой мыши.

Крайне не рекомендую для чтения книги программы CoolReader 3 и STDUViewer - игнорируют заголовки песен в содержании.

Менеджер (интегратор) читалок можно скачать по адресу https://yadi.sk/d/uYCERjxGZIRlcg. Экономит массу кликов и даже перемещений мыши. Пользуюсь сам повседневно уже лет 15.
В 64-битной Windows не работает!!! Работает старая версия https://yadi.sk/d/iv8poaqy3Hh5zv.

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).

Покинутые земли (fb2)

- Покинутые земли (а.с. Воля к жизни-3) 792 Кб, 241с. (скачать fb2) - Евгений Владимирович Ивашинников

Настройки текста:



Глава 1

Ологун.

Месяц спустя.

— Что вы хотите? — спросил у меня Елкан секретарь при гильдии Наёмников, поднимая глаза от толстой книги. Затем он внимательно всмотрелся в моё лицо, и бросил быстрый взгляд на мою правую руку. — Ааа, так это наша знаменитая «потеря»! — Елкан негромко рассмеялся. — Экзас, долго ждал, когда вы придёте, а вас всё не было… — довольная улыбка осветила лицо секретаря. — Довольно редко у нас в Ологуне встречаются такие интересные люди как вы, — гном вышел из-за стола и закрыл дверь в кабинет, затем подошёл к книжной полки и вытащил пару книг, за которыми стояла бутылка с ликёром, и пара стаканов, сложенных друг в друга. — Разрешишь старику тебя угостить своими личными запасами? — я только благосклонно кивнул головой, подготавливая принять волчий корень.

Последнее время, мне часто высказывают подобное внимание, а под конец, как всегда что-нибудь попросят «по-дружески». И все норовят заказать лечебные зелья за полцены — «Ну мы ведь друзья!», говорят они. Так Каси и Канрад по «старой» дружбе, заказали у меня партию зелий «Малая Регенерация» и разных противозачаточных зелий, нацеленных как на женщин, так и на мужчин — в основном для эльфов и гномов. В обмен эта сладкая парочка, должна была раздобыть для меня некоторые ингредиенты. И даже старик Ридан, заказал у меня пару зелий одно для снятия боли, а вот второе для поднятия потенции.

— «И как у него вообще язык повернулся?» — подумал я тогда, смотря в невозмутимое лицо Ридана. Но взамен, он должен будет сделать мне ещё пару артефактов, но уже на рунах.

Практически половина мастеров алхимиков третьей ступени и Валдора, в частности, которая обладала золотым кольцом, меня тихо ненавидели. А всё из-за того, что качеством моих зелий было на уровне мастера четвертой ступени при цене, которую устанавливают для мастера с серебряным кольцом, это примерно на двадцать процентов дешевле. И некоторые старые клиенты этим мастеров, решили перейти ко мне. Если в первый полноценный месяц работы я заработал сразу двести шестьдесят, золотых, то дальше мой заработок находился в границах от ста пятидесяти до двухсот золотых, многие мастера третьей ступени зарабатывали вдвое больше. Охотникам, заказавшим приманку для монстров, зелья хватит на целый месяц. А духовные воины, не всегда могут себе позволить тратится на мутагены. Но если вспомнить, что мы с Марой за десять лет работы у барона Ланери скопили пару сотен золотых, то я просто был счастлив текущему заработку.

— Тебе не нравится ликёр? — заметив моё задумчивое отрешённое выражение лица спросил Елкан.

— Нет, выпивка просто отличная, — ответил ему сосредоточившись на разговоре. — Так вы говорите, что ваша внучка теперь работает подмастерьем у Сидны, которая сдала экзамен вместе со мной?

— Да, многие говорят, что благодаря наставлениям мастера Сидны моя внучка сможет быстро подняться до мастера… — любой дедушка будет гордиться своими внуками, поэтому я старался в нужных местах просто поддакивать. Прерывать поток слов старика Елкана, я не стал, так как мне была нужна кое-какая информация по лесу Монстров, которую мне пока не удалось получить из свободных источников. Спустя десять минут разговоров, он наконец-то дошёл, до того что он хотел. — Мастер Алексий, может вы как-нибудь сможете провести для моей Кадры практическое занятие? Я уверяю, что за ценой не постою! — поспешил он добавить. Теперь мне стало ясно, почему гном ходил в старых вещах, все свои деньги он тратил на единственную внучку, которая осталась от его погибшего сына. А обучаться алхимии — это затратное занятие, особенно для жителей Ологуна, так как сходить в ближайший лес за травами сродни самоубийству.

— Можно мне вас называть дедушка Елкан? — гном быстро кивнул. — Так вот, дедушка Елкан, если вы мне поможете, то я с радостью проведу пару совершенно бесплатных практических занятий с вашей внучкой, и если в будущем у неё будут вопросы она сможет у меня спросить…

— Я вас слушаю! — быстро и без задержки закивал головой гном. — И помогу, если это будет в моих силах! — добавил он.

— Меня интересуют древние и подробные карты городов, которые остались в лесу Монстров, — Елкан, замолчал и внимательно посмотрел в мои глаза.

— Из-за магических книг? — не говоря лишних слов просто кивнул, скрывать этот факт я не стал. — Рисковое это дело, и по своему опыту могу сказать не оправдывает вложенных сил. Нет никакой гарантии, что чары на магических книгах ещё не развеялись из-за магии тьмы и смерти. А тома с высшими заклинаниями скорее всего приманили к себе опасных монстров, и их можно обнаружить только в их логове, — гном отошёл к полке с книгами и достал огромную общую карту леса Монстров, где были отмечены точками города, у меня у самого была такая карта, только меньшего размера. — Ближайший к нам заброшенный город эльфов Мулашаг, уже давно и полностью разграбили, растащили все мало-мальски ценные предметы и тем более книги. Там сейчас разбиты наши временные лагеря, а также имперских военных, — Мулашаг, находился в трёхстах километрах вглубь леса. — Теперь Азалас, наш город, — Елкан указал на заброшенный город гномов, который был ещё глубже примерно в семи сотнях километрах от стены. — Очень давно клан Неприступного Хребта, пытался там закрепиться, но ничего не вышло. Что-либо путного ты там не обнаружишь, по крайней мере книги по магии, оттуда вывезли, — послышался стук в дверь. — Мы заняты, приходите позже! — заорал старый гном, и подвинул очки ближе к переносице. — Два города, Ланианк — эльфов и наш Амалас, находятся в зоне с максимальной концентрацией тёмной магии, но ближе всего Амалас, но он наполнен нежитью и призраками. Многие наёмники, брали задания на возвращение реликвий или праха предков, но единицы возвращались в полном составе. Про Ланиак, я бы не хотел даже говорить, так как это город смерти, вся окружающая его природа пропиталась магией крови, тьмы и смерти. Только там водятся: «Энты Плоти», «Костяные Спригганы» и «Феи Вампиры»

— Что-то картина не очень радостная вырисовывается… — неприятно удивился я, лес Монстров оказался, ещё более пугающим местом, чем я себе представлял. — А почему этой информации нет в общем обороте?

— Ха! — на лице гнома появилось множество морщин, когда он невесело улыбнулся. — Если бы мы обнародовали всю известную нам информацию, то никто из наёмников туда бы не совался, — увидев, что я задумался, он продолжил. — Ну, может я немного сгустил конечно краски, — начал гном меня успокаивать. — Земли на тысячу километров в глубь леса для знающих наёмников не такие уж и опасные, если соблюдать предосторожность и грамотно выбирая место стоянки. Но это если не соваться в города, которые стали местом сбора самых сильных и опасных монстров, — закончил он. — И так ты ещё хочешь подробные карты?

— И даже услышав вас дедушка Елкан, я всё ещё хочу получить подробные карты, — даже если я, не буду посещать города, но иметь при себе их подробный план, надо на всякий случай.

— Дай мне пару дней, и я организую тебе копию нужных карт, а также копию вот этой карты, — он указал на свой экземпляр, на котором были обведены стабильные аномалии, красными чернилами. — Когда ты собираешься на первую вылазку?

— Завтра, так что карты заберу немного позже, так что можно слишком не торопиться, — гном открыл книгу и начал делать пометки.

— И кто из золотых наёмников будет тебя оценивать?

— Команда «Отблеск Солнца на Воде», — гном замер.

— Эти эльфы новички? Ты точно уверен? Они всего два месяца назад как подтвердили свою квалификацию. Я могу тебе найти более надёжную команду… — я поднял руку останавливая Елкана. Конечно было приятно, что о моей жизни беспокоятся, но с этой командой меня свёл Кадиус «Целитель» и у нас уже было намечено одно деликатное задание.

— Мы уже всё обговорили, и они более чем компетентны для оценки моей квалификации.

С первого захода у команды «Отблеск Солнца на Воде» не удалось подтвердить свою квалификацию, они попали в западню монстров. Но после лечения, которое полностью оплатил глава гильдии наёмников, они сумели получить разрешение от гильдии Наёмников на самостоятельное выполнение контрактов, без пригляда «старших». В их команде помимо двух братьев мечников Килайна и Сариана, а также стрелка Уланы, присутствовала маг воздуха седьмого круга Траллана, которая была главным связующим звеном команды. Все четверо бежали из неизвестного клана, из-за каких-то политических дрязг. Их приютил и спрятал у себя Кадиус, примерно два года назад. За это время он подготовил их команду, для выполнения щекотливых заданий, такие как сбор запрещённых ингредиентов. Как пример: «Чёрная Плесень Смерти» — заражает лёгкие всех разумных и постепенно захватывает весь организм в течении года, не вызывая никаких симптомов, «Кровь Призрака» — точнее специально подготовленная эктоплазма, которая позволяет сделать из любого трупа призрака или «Эссенцию Хаоса» — некоторые аномалии оставляют после себя немного прозрачной жидкости похожей на простую воду, но которая может вызывать разнообразные мутации, все эти материалы особо опасны и запрещены для проноса через стену Трёх Пределов. «И закономерный вопрос, а какого рожна я это всё знаю?» Ну, это связано с моими попытками разыскать, рецепт укрепления камней маны, которые я могу создавать своими силами. Потратив примерно пять тысяч очков поощрения и три сотни золотых, я раздобыл свыше десяти рецептов, но они позволяли поднять крепость камней маны максимум до твёрдости в семь единиц. И это при условии использования в процессе «закалки» камней маны, растолчённый в порошок алмаз. Такие камни, конечно уже можно было продавать, но для боевых артефактов они не годились, требовалось крепость в десять единиц прочности, а я хотел сбывать свои камни маны через Ридана. Такой рецепт точно был, так как откуда-то такие камни маны циркулировали по рынку артефакторов. И в своих изысканиях, я встретился с Кадиусом, он много дней подряд меня прощупывал, пока не сделал мне предложение. Он мне даёт нужный мне рецепт «закалки» камней маны, и никто не будет об этом знать, а я в свою очередь помогу его людям собрать и запечатать во флакон «Эссенцию Хаоса», так как сбор жидкости требует профессиональной работы алхимика.

— Ты должен понять меня, мне просто не нравятся эти эльфы, больно уж они мутные. Появились неизвестно откуда, да-да ты также появился ниоткуда, но это не одно и тоже… — замотал головой Елкан. — Репутацию они пока не наработали, миссии берут словно наугад и ни с кем не общаются! Даже в нашем баре не сидят! Ты очень перспективный молодой человек, даже Экзас всё бегает за тобой хвостиком и волнуется, чтобы ты не свернул себе шею. Может все-таки подумаешь о выборе другой команды для оценки твоей квалификации?

А гном точно подметил, что Экзас «Защитная Башня» увязался за мной как банный лист. Примерно полмесяца назад он разыскал меня, вместе с ним пришёл и старый гном ректор «Магической Школы Ологун». Они оба хотели затащить меня в местную школу магии, чтобы мой талант не пропал почём зря. Но увидев моё кольцо мастера алхимика третьей ступени, их настойчивость значительно уменьшилась, они не хотели проблем от гильдии Алхимиков. Если честно, то мне сильно хотелось попасть в школу магии, особенно в их библиотеку, чтобы восполнить все свои пробелы в магии, изучить новые заклинания. Но была серьёзная проблема, школа давала заклинания максимум до седьмого круга, и маги выпускники не получали титулов, что меня не устраивало. А если мне захочется обучаться магии высших кругов, то придётся искать учителя, который может запросить непомерную плату за его услуги. В моих планах чёрно по белому значилось получение знатного титула, и в будущем становление благородным, с титулом как минимум барона. Лучше подождать год другой, и поступить за свой счёт в университете магии Империи, Первого Императора «Святого Игнуса». К тому времени, когда буду выпускаться, я уже обзаведусь связями и весь мир будет мне открыт. Так что после того как их накормил и напоил, я мягко отказался от их щедрого предложения.

— Дедушка Елкан, давайте вы запишите уже их команду как моих проверяющих, и я пойду? — гном хотел, ещё что-то сказать, но потом просто махнул рукой.

— Вот вы всегда молодые… — проворчал он, уткнувшись в книгу. — Какой контракт возьмёшь?

— Уничтожение «Ложного Болота», — этот заказ уже примерно месяц весел на доске объявлений, а с моей магией огня уничтожить слизь имитирующее болото не должно вызвать много проблем. И неподалёку от этого контракта было место с аномалией, где скорее всего мы сможет собрать «Эссенцию Хаоса». Мне даже интересно, что это за рецепт у главы гильдии алхимиков, который требует такой необычный ингредиент.

— Слизь очень вредная тварь, будь предельно осторожен, она может разделиться на мелкие части. Плоть слизня, разъедает не хуже кислоты. Если будет возможность, то просто спали огромный участок территории, не приближаясь очень близко. У тебя, хоть и чудовищная регенерации благодаря магии жизни, но лучше не рисковать. И так, на всякий случай, если сопровождающая тебя команда захочет вмешаться и применить против слизи магию воздуха, то они только помешают тебе. Так как сколько не режь слизь, ей всё будет не почём.

— Спасибо за совет, — поблагодарил я гнома, хоть и знал всё что он мне только что сказал.

Покончив с бумажными вопросами, я отправился назад домой. Для своей первой вылазки я прикупил недорого коня, так как нужен был транспорт, не хотелось сильно удивлять команду «Отблеск Солнца на Воде» тем, что могу бежать всю дорогу. Покупка варга, пока забуксовала, не было пока в наличии ни одного самца, только самки. От покупки пегаса пришлось отказаться, боюсь, что он у меня быстро помрёт, а стоят они от пяти сотен, это те, кто могут таскать на себе броню и тяжёлого наездника, в этом им помогает магия. Что удивительно продавали даже грифонов, но простых, которые предназначены для быстрых полётов налегке, мне они не подходили, стоили они от шести сотен золотых. А грифонов породы «Небесные Короли» выращивают на заказ, Ридан отсмеявшись сказал, что он конечно может добавить моё имя в список ожидания, но грифона раньше, чем через пять лет я не увижу. Так вот примерно через полтора месяца в Муздалали будет проходить ярмарка на которой будут продавать ездовых животных. На эту ярмарку у меня много надежды, я хочу купить половозрелого самца варга. Но пока приходится довольствоваться конём за двенадцать золотых.

Подготовился я довольно серьёзно. После боя со «Стальным Ужасом» и Экзасом, я понял, что моё лёгкое копьё никуда не годится. Если мне снова попадутся такие «непрошибаемые» противники с сильным сопротивлением к магии, то я могу просто погибнуть. У Ридана по этому случаю было заказано новое копьё, сделанное из «святой» стали, которая прочнее стали, а также прекрасно подходит для уничтожения такой магии как: магия смерти и магии тьмы. Простую высококачественную сталь я сам доработал до «святой» стали, это алхимический процесс насыщения металла определёнными магическими компонентами. Новое копьё было жёстким, длиной в два метра, а вес увеличился до сорока килограмм, но это даже хорошо, пробивная сила увеличилась. Затем я заказал два артефакта один боевой, а другой защитный и оба на основе рун, что и заняло у Ридана на их изготовку полтора месяца. В новом боевом артефакте-перчатке, было заключено заклинание шестого круга «Стена огня», в состав перчатки входит мифрил, стоило она мне четыре сотни золотом. Затем кузнец доделал одну из своих заготовок, которую частенько у него покупают сфера с заклинание магии земли «Гранитный Щит» седьмого круга, цена кусалась шесть сотен золотых, но я твёрдо был уверен, что скоро мой тайный бизнес принесёт плоды.

— Так вы всё ещё здесь? — удивился я, когда пришёл на задний двор и увидел праздно шатающихся эльфов, которые наслаждались видом моего сада. Мая и Риз, расстарались на славу, теперь позади дома у меня был настоящий цветущий сад, со множеством цветов, растений и плодоносных деревьев на ветвях, которых уже зрели фрукты.

— Мы подумали, что лучше остаться сегодня у тебя и рано утром отбыть через стену… — попыталась явно оправдаться Траллана. «Чёртово моё гостеприимство! Какого хрена я их вообще решил подкормить?!»

— Только на сегодня… — махнул я рукой направляясь, проверить как там поживает моя лошадь.

— Ты наш благодетель, мы этого не забудем! — воскликнули братья Килайна и Сариана, которые сидели в тени деревьев прислонившись к стволу спинами. Я заметил, что с понижением температуры эльфы становятся угрюмыми. Когда я спросил у эльфийки Канари из «Сонной Лощины», не «месячные» ли на неё так влияют, она заявила, что у эльфов их нет, от слова совсем, а её плохое настроение из-за прихода холодов. Всё больше убеждаюсь, что эльфы явно магический народ. У гномов, всё также, как и у людей, так что мои теории пока в зачаточном состоянии. «Но я доберусь до истины! Ну или забью, так как у меня много других дел.»

— У меня свободно всего три комнаты, сами решайте кто и куда ляжет, — ответил им, удостоверившись, что всё готово к завтрашнему выходу. — Риз, меня не беспокой, я в подвал варить зелья, — сказал ученицы заглянув в магазин через подсобку. Риз, была занята расставлением новых зелий. Многие покупатели забирали товар с витрины, так как считали, что на полках самый качественный товар, и не верили, что товар из подсобки точно такой же.

— Хорошо, не беспокойтесь, я обо всё позабочусь! — энергично ответила она.

Глава 2

— Эй, «Ушастая», не хочешь попробовать «это самое» с настоящим мужиком, а не с этими дистрофиками у тебя за спиной?! — крикнул накаченный мужик, покрытый множеством шрамов, оголив своего «дружка» и размахивающий им в разные стороны. Оскорбительные слова были под запретом, в контракте был отдельный пункт поэтому, но он действовал, только на территории поселения. Но как всегда можно было «частично» обойти запрет, да и патрульные вояки никак не реагировали на поведение зеков, что развязывало им руки.

Траллана, старалась не обращать внимание на внимание преступников к её персоне, словно вокруг никого не было. Но надо признаться походный костюм-мага ей очень шёл, подчёркивая её грудь и накаченную попку. Улане, повезло, что она была облачена в лёгкий магический доспех, который скрывал большую часть её тела, и выглядела она из-за этого непримечательно, да и волосы у неё были короткими. Наверное, игнорировать крики было лучше всего, так как зеки кроме как кричать вызывающие слова и оголяться ничего не могли сделать, а обрати на них внимание они могут попытаться, применить что-нибудь более изощрённое. Но румянец на щеках Тралланы пылал, и в глазах плескалась злость, как и у остальной команды. Как я понимаю, раньше ещё до побега, они все были членами богатого и приспевающего клана, во время отдыха у меня дома, они оценивали интерьер и по некоторым оговоркам становится понятно, что они знакомы с роскошью, но теперь они были вынуждены зарабатывать деньги рискуя своими жизнями. На мой вопрос, а сколько им лет? Они просто промолчали, но по некоторым мелочам, могу судить, что им нет и пятидесяти лет, по факту ещё «подростки».

Пройдя квартал с преступниками, мы упёрлись в сторожку перед воротами, которую охраняли два десятка военных. Мы хоть и вышли рано утром, но перед нами уже образовалась очередь, мы пришли шестыми. Команда «Отблеск Солнца на Воде» выкупила для себя крытую повозку с двумя лошадями, в которой они все и разместились. На козлах управляя лошадьми сидел Сариан, а рядом с ним сидела Траллана, это было оправдано тем что магу надо видеть, что происходит вокруг. У заднего борта на пустых мешках разместились Улана и Килайн. И только я сидел верхом на лошади, а моё копьё висело на правом боку от седла, а слева был приторочен мой походный баул, такие артефакты как перчатка и сфера в моём инвентаре. И только магический посох, на специальном крепеже был закреплён на моей спине, для быстрого вооружения. А надо было сделать всего навсего крючок, который бы цеплялся за кожаный ремень.

— Покажите свои жетоны, — сказал военный у сторожки. Мы все извлекли свои идентификационные жетоны, подтверждая, что мы работаем на гильдию Наёмников. — Проходите, — кинув на нас всего один взгляд нас пропустили.

— Смотрю, особо тут не досматривают. А как на обратном пути с досмотром?

— Сейчас увидишь, — ответила Улана, я пристроился на своей лошади сразу за телегой. Пройдя туннель, проходящий через всю стену и шесть толстых ворот, я увидел огороженный участок стены, где шёл досмотр вернувшихся наёмников. Досматривали буквально все вещи, даже крупу высыпали из мешков. И тут у меня родился главный вопрос, а как эльфы собираются протащить «Эссенцию Хаоса»? Но задавать его пока не стал, ещё придёт время для этого. Это как делить шкуру ещё неубитого медведя.

Ближайшая территория за стеной на два десятка километра вглубь опасной территории была похожа на пустыню. Песок имел разные цвета, больше всего превалировал золотистый цвет, но также были огромные участки красного, зелёного, белого и даже чёрного песка. Я всё ещё помню свои скитания по миру белого песка, состоящего из костей тех, кто решил пройти испытание, и тут песок он был точно такой же. Если правильно понимаю, то это следы оставили монстры во время массового нашествия, не хотелось бы мне оказаться в это время здесь, даже пусть моя регенерация будет в десяток раз мощнее, то это бы меня не спасло.

— Может мы сразу двинемся в сторону, где предположительно находится «Ложное Болото»? — спросил у команды эльфов. Просто идти по единственной утопленной дороге до леса, а потом ещё петлять среди деревьев, пока выйдем к нужной точке, мне показалось растратой времени. Можно было сразу сократить дорогу войдя в лес с нужного направления.

— Лучше не стоит, — предостерёг меня Улана, внимательно наблюдающая за песком, в её руках уже был зажат арбалет. — Эта на первый взгляд безжизненная земля, таит множество скрытых опасностей. На следующий день после экзамена и получения нами жетонов, гильдия организовала общую вылазку до их лагеря в Мулашаге. И благодаря некоторым смельчакам мы узнали, что в этих песках водятся плотоядные жуки, — я сразу напрягся, ведь у меня было достижение «Недруг Насекомых». Незаметно я начал создавать в левой руке большой магический камень, затратив на это тысячу очков маны, чтобы уменьшить вытекание маны из тела. Вот было бы весело, начни я использовать магическую перчатку с заклинанием «Стена Огня», только покинув пределы стены, чтобы убить мелких насекомых. — Ты что, боишься жуков? — рассмеялась Улана, а за ней начал смеяться Килайн.

— А ну тихо! — прикрикнула Траллана. — Не хватало, ещё сами приманивать опасность, — единственный маг в команде эльфов была напряжена как струна.

И да, она единственный полноценный маг в их команде. Улана, как оказалась была редким эльфом, который обладал просто чудовищным контролем над нейтральной маной, при резерве всего в сотню очков маны и очень маленькой скоростью восполнения. И столько бы она не тренировалась её магический резерв практически не увеличивался. Пробудить стихию для Уланы, не было возможным, так как летальный исход был практически сто процентным, это если не использовать запрещённые методы. Глава гильдии Алхимиков, знал один из таких методов, так как у Уланы пробудили стихию воздуха. И что примечательно, у Тралланы, также была магия воздуха. Не знаю, что обычно делают эльфы с таким собратом, но Кадиус «Целитель», воспользовавшись своими связями среди гномов, украсил солнечное сплетение и спину Уланы двумя связанными между собой магическими татуировками на основе рун. Одна татуировка могла хранить до пяти тысяч очков маны, а вторая татуировка собирала из округи свободную ману. Сотворить обычное заклинание у Уланы почему-то не выходит, хоть вроде всё нужное присутствует, поэтому она вооружена всевозможными артефактами на манер Экзаса. Кажется, что за пример Кадиус брал заместителя главы Наёмников по магии Экзаса «Защитную Башню», и в результате Улана стала грозным противником, который умеет применять магию за счёт артефактов.

— А ты сам не боишься монстров? — спросила Улана, рассматривая моё лицо, пока я неспешно ехал за повозкой.

— Это они должны меня бояться, — ответил ей улыбнувшись, вызвав у эльфийки тихий смех. Килайн, кинул на меня сердитый взгляд, он снова думает, что я решил приударить за Уланой.

— Ну это мы ещё посмотрим, когда ты справишься с первым своим врагом из леса Монстров, — проворчал Килайн. Но из-за того, что я не стал отвечать на его колкость, он начал злиться ещё сильнее, пока демонстративно не ушёл готовить оружие команды.

Чтобы не злить Килайна, я обогнал повозку и теперь скакал впереди всех изучая всё приближающийся лес, который поражал своими размерами. Лес состоял из настоящих исполинов чьи ветви закрывали собой небо небо, среди таких деревьев скрытно росли деревья-защитники «Великого Леса» Йаванны. Говорят, что из-за магии смерти, лес погиб и не стоит опасаться «Проклятья Фей». Немного помешкав я активировал пассивный навык магии жизни «Чувство Жизни», всю карту в интерфейсе затопило множеством мелких еле заметных копошащихся красных точек. По моей спине пробежала армия мурашек, но похоже, что жуки не заметили действия «Чувства Жизни». «Живые?» — удивился я. Большинство монстров, с которыми сталкиваются наёмники, были ожившими и мутировавшими зверями. Необузданная и бесконтрольная магия смерти, была щедра на невообразимые эксперименты по созданию существ, жаждущих плоти живых. И вот отсюда, вытекает моё удивление, что жуки оказались живыми созданиями. Я не торопился и также медленно продолжал осматриваться по сторонам, что-то странное сдерживало жуков, и они не приближались сильно близко к дороге. И где-то на половине пути к лесу, увидел своими глазами как из песка выкопался трёхсантиметровый жучок красно-зелёного цвета. Этот жук принадлежал к «Магическим Трупным Паразитам», коих было очень много видов, они с трудом поддавались классификации, и их способности зависели от питательно среды, в которой они росли. И не стоит обольщаться думая, что они не опасны, да этот жук маленький, но эти твари могут проникнуть внутрь тела жертвы за считанные секунды, и этих жуков тут неисчислимое количество. Так что на всякий случай я одел магическую перчатку на левую руку и приготовился к хренам сжечь всю мелочь, которая позарится на меня. Но ничего опасного так и не случилось, пока я не въехали в лес:

— Осторожно! — вскрикнула Траллана, но она запоздала со своим криком, так как огненная стрела уже прожигала голову серому монстру, выглядящем как кусок коры.

Убит Древолаз: +11.300 ОП.

Да это же был знаменитый и вездесущий Древолаз! Размером они были не более метра, с худыми телами, а вообще были похожи на макаку. Не успела одна обезьяна со шкурой как у ящерицы, которая могла мимикрировать под окружающие предметы окончательно подохнуть, как на стволах деревьев, которые были чуть впереди начала двигаться кора. Жаль «Чувство Жизни», тут никак мне не помогло, и даже наоборот привлекло ко мне не-мертвых монстров, я ведь заблаговременно обработал себя, вещи и коня специальным зельем, которое скрывало запах.

— Значит вас всего пять? — прошептал себе под нос.

Отменяю навык поиска жизни, спрыгиваю с лошади и даю понять эльфам, что сам со всем разберусь, выставляю перед собой посох и начинаю медленно выпускать огненные стрелы. Три твари умерли так и не добравшись до меня, а две другие приблизившись ко мне были убиты двумя быстрыми движениями, их головы встретившись с моей перчаткой просто взорвались. Только сейчас я понял, что вонь, которая ударила мне в нос при въезде в лес, исходила от тел Древолазов.

Убит Древолаз: +9.100 ОП.

Убит Древолаз: +10.700 ОП.

Убит Древолаз: +14.900 ОП.

Убит Древолаз: +7.200 ОП.

Убит Древолаз: +10.500 ОП.

— Ты как? — из повозки выскочил Килайн и подбежал ко мне, он уже держал наготове шпагу.

— В порядке… — ответил ему, разглядывая мёртвых монстров. — С этих шести можно, что-нибудь взять? — спросил у Килайна.

— Гильдия покупает их шкуру по два серебряных за штуку, но её надо предварительно снять.

— У меня есть предложение, — озвучил я, обращаясь к Траллане, так как она была главной в их команде. — Все убитые мною монстры будут складироваться у вас в повозке. На ближайших привалах, я буду снимать с них всё самое ценное и обрабатывать их шкуры. За это половина от вознаграждения пойдёт вам. И если вы захотите, чтобы я обработал монстров убитые вами, то я возьму также половину. Вы согласны? — эльфы переглянулись. — Я уверен, что уже обработанные материалы будут куплены у нас за большую цену. Это выгодно нам всем.

— Ты уверен, что готов разделывать всех монстров? — видимо я неправильно понял их молчание. Их смутило, то что я был готов заняться самой неприятной работой.

— У меня большой опыт в подготовке материалов, и мне всё равно надо больше упражняться, чтобы не потерять навыки… — я не стал им говорить, что прокачиваю навык «Разделка», который у меня пока подвис на пятьдесят восьмом уровне.

— Если ты так решил, то мы согласны, — согласилась Траллана, Килайн без лишних разговоров взял за ноги двух древолазов и понёс в телегу, где их упаковали в большие мешки.

Углубившись на двенадцать километров вглубь леса, мы свернули с дороги и уже руководствуясь картой, начали выбирать путь, где сможет пройти телега, что было не так легко, но до нас тут бывало уже много наёмников и встречались вырубленные просеки. Запах разложения от трупов уже девятнадцати древолазов, прекрасно маскировал наши запахи и только скрип от колёс и ржание лошадей прерывали мертвую тишину. К вечеру, когда начало заходить солнце, мы заметили, что за нами медленно тащилась два зомби, облачённых в броню. Сариан, обезглавил зомби, и обыскал их, вернулся он с одним кошельком, двумя серебряными медалями и кинжалом в ножнах зачарованными рунами на прочность. Возвращение медалей гильдии Наёмников не принесло бы денег, но вот репутацию себе можно было поднять. Когда солнце полностью село, мы остановились на ночлег, смены дежурства разбили по два часа на пятерых. После перекуса сушёным мясом, я занялся разделкой древолазов, а затем обработкой шкуры. Без сигилов, работа бы заняла у меня не один день, а так я закончил через четыре часа, забрав ещё и смену Уланы.

До предполагаемого места, где в последний раз было замечено «Ложное Болото», мы добирались четыре дня. За это время на нас напало большое количество древолазов, а также пришлось всем повоевать с двумя пауками «Матками-Базода». Опыт рос как на дрожжах, триста тысяч очков опыта за четыре дня, это ли не счастье? Но не всё было так радужно, лес давил тишиной, а то что мне приходилось питаться невкусным вяленным мясом меня убивало. Будь я один, то можно было питаться свежей едой из инвентаря, но мне оставалось, только терпеть. Как и было написано в контракте, это место было похоже на обычное болото, даже камыш присутствовал. Но вот что странно, кусты камыша были свежими и сочными, это сразу бросилось мне в глаза. Когда вокруг все растения были погибшими, в этом болоте ощущалась жизнь. Вообще слизь, была странным монстром, у которого единственным слабым местом было магическое ядро. По факту слизня даже нельзя было классифицировать как живой организм, да и как мёртвый тоже. Это была разновидность существа на подобии одноклеточной амёбы, оно всегда обладало магией и могла поглощать живые организмы увеличивая свою силу, но в отличии от амёбы слизь могла отделять от себя часть тела, но ядро никогда не делилось. Если слизь умудрилась вырасти до размеров целого болота, то она сожрала не одного наёмника, да и нежити тоже. Болото передо мной было двадцать на двадцать метров, и располагалось в ложбинке. Мы могли не переживать, что слизь обнаружит нас, так как она не может видеть и ощущать запахи, а изучает мир она, только используя своё желеобразное тело. Но что мне не нравилось, так это то что «Ложное Болото» находилось всего в двадцати метрах от аномалии, похожей на сильно нагретый воздух, в котором проскакивали неяркие световые вспышки.

«Облако первородного Хаоса»

(запас маны 57.107/131.313)

Через порталы в первородное пространство Хаоса, часто прорывается дикая и неуправляемая энергия.

Любой объект или существо, попавшее в облако хаоса, пройдут принудительную трансформацию.

Эффект для неживых объектов: Распыление на атомы, Трансфигурация в другую материю, Трансформация в энергию, Трансформация в «древолаза», Трансформация в «слизь» и т. д.

Эффект для живых объектов: Распыление на атомы, Трансфигурация в другую материю, Трансформация в энергию, Трансформация в «зверя», Трансформация в «зомби» и т. д.

Задание уничтожить или подпитать «Облако первородного Хаоса»

Мир подвергается принудительным изменениям энергии хаоса.

Награда за восстановление энергии хаоса:

+100.000 очков опыта.

+50 очков дружбы с существами Хаоса.

Навык «Боль плоти» Ур.1 (пассивный)

Нанося себе урон, мана восстанавливается на 10 % быстрее.

Награда за уничтожение облака хаоса:

+100.000 очков опыта.

+50 очков дружбы с существами Порядка.

Навык «Сопротивление неблагоприятным мутациям» Ур.1 (пассивный)

1%

— Лучше отойдите подальше, — попросил я у сопровождающей меня команды. Неожиданное задание уверовало меня, что всё не будет так просто. — Я сейчас сожгу тут всё к чертям. И если что приготовьтесь бежать…

Глава 3

В поисках идеального места для атаки, я обошёл болото и аномалию по кругу несколько раз. И когда подобрался к аномалии очень близко, всего семь метров, вылетело ещё одно сообщение:

«Область Нестабильности»

Первородная энергия хаоса, изменяет случайным образом ближайшие потоки мировых законов.

Эффект: Скорость старения +34,5%

Я поспешил убраться из «Области Нестабильности». Облако первородного хаоса, было небольшого объёма по ширине и длине три метра и высотой всего в два метра. Описание эффектов аномалии, также могло меняться, как и визуально она сама. Если в первый раз, когда только кинул на облако «Опознание» оно могло выдать случайный результат из широкого списка эффектов, который я не сумел прочитать, то спустя всего три минуты, облако поменяло плотность и стало похоже на пар, и осталось всего пару эффектов, для неживых объектов «Трансформация в слизь», а для живых «Трансформация в «зверя». «Ложное Болото», зашевелилось, послышался треск и в аномалию упала часть ближайшего дерева, но слизняк помог и подтолкнул весь ствол в аномалию, и практически сразу оно преобразовалось во множество слизняков, которые били проглочены сильным собратом. Теперь становится понятно, как здесь образовался такой огромный слизняк. Эта тварь научилась использовать аномалию в своих целях. Прошло пятнадцать минут и цвет тумана в аномалии стал темнее, и описание облака первородного хаоса, снова сменилось на «Трансформация в древозала» и «Трансформация в зомби». Очередной треск падающего дерева и ствол превратился во множество мелких обезумевших обезьянок с тонкой кожей, которая сливалась с окружением. Но в отличии от слизи, часть древолазов успела на инстинктах убежать, затем заметив эльфов и меня бросились на нас. Мы быстро и без особого труда расправились с мелкими паразитами. Затем аномалия стала совершенно чёрной, в описании теперь было «Распыление на атомы», ночью, наверное, мы бы даже не заметили такое тёмное облако, и результат был бы смертельным. Раз выдалась такая возможность, я не спешил, хотелось понять, на что ещё способно облако первородного хаоса. После «Распыления на атомы», стало «Трансформация в энергию», слизняк никак не проявил активность, следующее изменение аномалии, было «Трансфигурация в другую материю». Пришлось сворачивать свои наблюдения, так как уже прошёл целый час, а темнеть начнёт уже совсем скоро.

— Пусть мне повезёт, — прошептал себе под нос. На левой руке у меня была надета латная перчатка, а в правой руке был зажат посох. — Хуу… — в ложное болото полетела огненная стрела, а следом двинулась стена огня шириной в четыре метра и высотой в два метра.

Я не тешил себя надеждой, что первая же атака сможет уничтожить слизня. Если этот слизень научился использовать аномалию в своих нуждах, то наверняка он будет прятать своё магическое ядро, самое уязвимое место, в самом безопасном месте. Слизь хоть и может отделять от себя часть тела, но такая «половинка» не может долго существовать отдельно от главного тела. Поэтому мне сейчас остаётся только сжечь слизь, найти и уничтожить ядро. На первый взгляд звучит просто, но по факту сразу после первой атаки «болото» оживилось, множество прозрачно-зелёных щупалец выстрелило в мою сторону. Благодаря предвидению я отпрыгнул от опасности и послал ещё одну порцию атак. Всё больше и больше оживлялась слизь, пока она не приняла свою изначальную форму. И это было опасно, этот монстр видимо здесь жил не один десяток лет, и только малая часть его тела была видна изначально.

— Бегите! — крикнул в сторону эльфов, земля под ногами начала двигаться, лошади заржали в панике телега начала медленно погружаться в землю. Сариан, стеганул коней, но колёса уже начало засасывать. Улана выскочила из повозки и запрыгнула на моего коня, привязанного к заднему борту и попыталась помочь вытащить телегу, но все попытки были тщетными. Траллана, не растерялась, подняла посох и создала вокруг телеги и лошадей сферический воздушный щит, а затем вытащила артефакт похожий на мою защитную сферу и под щитом сформировала воздушная платформа, которая начала медленно их поднимать, этого хватило, чтобы эльфийка успела создать заклинание «Воздушный Порыв», и вся конструкция начала удаляться прочь. Их попытались задержать щупальца, но воздушный щит не так легко остановить.

Мне повезло, что слизь заняла не всю землю своим телом, были участки нетронутой почвы, где ещё присутствовали деревья. Одна огненная стена за другой, врезались в болото слизи, пришлось прекратить применять посох, так как особой помощи от огненных стрел не наблюдалось. Шар слизи всё рос и рос, сейчас он уже был в десять метров высотой, и всё прибавлял в размерах. Огонь испарял огромные куски плоти слизня, но тело монстра состояло не из простой слизи, а из магической, поэтому оно могло сопротивляться магии. Когда я отбежал на сотню метров, слизь полностью собралось в свою изначальную форму, пятнадцать метров высотой и около шестидесяти метров в ширину, ужаснее всего, что эта масса полупрозрачно-зелёной слизи ощерилось множеством пятиметровых щупалец, поэтому мне и пришлось так далеко убежать. Делаю быстрое сближение, выпускаю стену огня и также быстро отступаю. Земля где я раньше стоял была пробита тысячами щупалец, которые буквально разрывали всё на своём пути, а когда слизь не сумела найти ничего питательного, продолжала атаковать ближайшую территорию. Таких слизней называют «Императорскими Слизнями», и обычно на них ходят группами из двух, а лучше трёх чародеев, чтобы закидать такую махину разнообразными заклинаниями. Чем больше я атаковал, уничтожая склизкое тело монстра, тем активнее оно отвечал на нападения. Я с ног и до головы уделался в грязи, которая щипала кожу, из-за содержания в ней малого количества слизи, но моя регенерация перекрывала поступающий урон.

Спустя примерно час, когда я уничтожил примерно десять процентов тела слизи и наконец-то заметил магическое ядро в виде зелёной сферы. Магическое ядро монстра, постоянно перемещалось внутри его тела, но маршрут был незамысловатым, оно просто крутилась по кругу в его огромном теле. Но времени атаковать мне не дали, слизь выкинула сюрприз. Она, начала кидаться на аномалию хаоса своим телом, облако первородного хаоса в свою очередь начало быстро менять свои свойства, я конечно держал в голове расположение аномалии, чтобы случайно не вляпаться в неё. Кинув опознание на разноцветное облако стал наблюдать следующее:

«Облако первородного Хаоса»

(запас маны 65.567/131.313)

(запас маны 72.549/131.313)

Вот чего я не предусмотрел, так это то что слизь сделает в следующий момент. Когда облако первородного хаоса, полностью восстановило всю свою энергию, а размер «Императорского Слизня» уменьшился в двое, оно смогло взять под свой контроль аномалию. Волна хаотичной энергии в виде луча фонаря диаметров в десять метров ударила в место моей последней атаки, слой земли и разломанные деревья в том месте просто исчезли, расщепившись на атомы! А луч дезинтегрирования всё продолжал «светить», уничтожая землю, пока резко не начал прыгать в разные стороны. Я не был дураком, так что на всей скорости ломанулся куда подальше, откуда уже наблюдал за «света-представлением». Размеры слизи всё таяли, а луч «света» становился меньше, а я высматривал возможности поразить огненной стрелой ядро монстра. ««Стрела Огня» в отличии от «Стены Огня», которое сразу вступило в противостояние с желейным телом монстра, проникало в тело слизи словно игла. И вот наступил мой шанс, «Императорская Слизь» не могла вечно управлять облаком первородного хаоса, когда луч «света» пропал я тут же атаковал, множеством огненных стрел. Прочность посоха начала таять прямо на глазах, стрела за стрелой проникала в тело монстра, жертвой восьми процентов прочности артефакта мне удалось задеть магическое ядро, форма слизи сразу распалось и во все стороны покатилась волна разъедающей склизкой жидкости. Что-то подобное я уже думал, что случится и на это случай уже был готов применить магию «Создания» или защитную-сферу, но обошёлся первым вариантом, создавая у себя под ногами столб земли, который начал расти, всё выше и выше. И я наконец-то кинул взгляд на сообщения:

Убит «Императорский Слизень»: +12.700.000 ОП.

Вы достигли 82 уровня.

+5 свободных очков характеристик.

Вы достигли 83 уровня.

+5 свободных очков характеристик.

Следующий уровень: 219.852/7.145.000

— Сразу два уровня?! Вот это да, хахах… — засмеялся я, потихонечку расслабляясь. Если система засчитала смерть монстра, значит он точно мёртв. У меня было мало противников, которые бы могли выкинуть подобные сюрпризы, в основном это я так делал. — А вот и куски ядра! — я не стоял на месте и всё время выискивал доказательство убийства «Ложного Болота». Выплата денежного вознаграждения по заданию будет рассчитываться по размеру магического ядра слизи. И мне кажется, что кому-то придётся неслабо так раскошелиться.

1/3 части «Магического Ядра Императорской Слизи»

2/3 части «Магического Ядра Императорской Слизи»

Есть много рецептов в алхимии, где можно использовать магическое ядро слизи. Во-первых, в косметике для создания масок чтобы избавиться от морщин. Во-вторых, оно используется в зельях регенерации плоти. А в-третьих, двести грамм растолчённого ядра «Имперской Слизи» нужны при приготовлении зелья «Молодости». Поэтому тихо и незаметно, пока никто не видит, я спрятал одну третью часть ядра в инвентарь. Издалека послышалось ржание лошадей, и я услышал крик:

— Алексий! Ты там жив?! — кричал Килайн, который забрался на моего коня и медленно обходил уничтоженный пятачок леса по кругу, боясь вляпаться в слизь. Для него наверное кажется удивительным, как я сумел найти клочок непострадавшей земли.

— У меня всё отлично! Вы пока разбивайте лагерь! Мы здесь надолго! — крикнул ему и помахал рукой. — «Кстати, а вот слизи то можно и набрать!» — немного поискав, я нашёл ложбинку, где густая жидкость была чище всего. До неё я добрался, перепрыгивая по сломанным и частично уцелевшим стволам деревьев. Эльфам лучше не знать, что я могу использовать навык «Создания», который похож на магию земли, когда я управляю структурой почвы.

— Алексий! Сестра спрашивает на сколько точно мы тут застряли?! — теперь к краю поляну пришла Улана. Молодая эльфийка называет Траллану сестрой, но внешнего сходства я как-то не заметил. Кидаю опознание на активную аномалию:

«Облако первородного Хаоса»

(запас маны 27.098/131.313)

«Область Нестабильности»

Первородная энергия хаоса, изменяет случайным образом ближайшие потоки мировых законов.

Эффект: Скорость старения +20,8%

— На пару дней точно, а там уже по ситуации! — ответил Улане. По тому руководству, которое выдал Кадиус, из аномалии надо извлечь всю магическую энергии, и тогда она сконденсируется в прозрачную нематериальную жидкость, называемую «Эссенцией Хаоса», которую затем надо обработать, используя определённую структуры сигилов и запечатать в таре.

— А что ты сейчас делаешь? — девушка не ушла, а всё стояла и смотрела как я склонился над слизью.

— Собираю материалы для алхимии! — если честно мне уже надоело кричать. — Улана, давай поговорим, когда я вернусь?!

— Хорошо… — насупившись проворчала эльфийка, быстро удаляясь в сторону повозки.

В первую же ночь после убийства «Императорской Слизи», я выкинул свободные десять очков развития в «Силу магии», и довёл значение характеристики до восемьсот пятидесяти пяти единиц. Затем, оставшуюся ночь я размышлял как поступить с принятым недавно зданием. Нет конечно я собирался уничтожить «Облако первородного Хаоса», так как мы пришли сюда за «Эссенцией Хаоса», но не подумать о награде не мог. Очки опыта — это незначительная вещь, так что про них можно было даже не упоминать. Репутация с существами двух фракций меня мало волновала, так как даже не знал, где они могут находится. А вот что самое главное, так это навыки — «Боль Плоти» и «Сопротивление неблагоприятным мутациям». С одной стороны, «Боль Плоти» выглядит хоть и жутковато, но даёт колоссальную прибавку к скорости восстановления маны уже на первом же уровне, а как показывает практика мана нужна, когда меня пытаются убить и боль всегда присутствует в достаточном количестве. А с другой, есть навык «Сопротивление неблагоприятным мутациям», который на первом уровне выглядит бесполезным, но вот если его прокачать, то что получается, я смогу игнорировать нежелательные мутации? Или система сама будет решать, какие мутация благоприятные, а какие нет? Или я сам буду принимать решение? Но даже если всё будет решаться системой, то я в любом разе буду в выигрыше.

— «Так и быть, уничтожу эту аномалию к чертям собачьим!» — решил для себя. Да и репутация с существами Порядка не лишней будет, может когда и столкнусь. А ребята из Хаоса мне сразу не понравились, ещё когда плавал в великом «Ничто», так как у них единственная мысль «Аннигилировать всё живое!».

Слизь постепенно впитывалась в почву, но вместе с тем, запах кислятины усиливался. Лагерь пришлось перенести ещё дальше, и он теперь был в двух километрах от аномалии. А я в свою очередь всё время проводил возле облака первородного хаоса, в самом эпицентре вони. Хоть я и сделал марлевую маску и пропитал её пахучими маслами, но она не спасала. Чем меньше энергии было в облаке, тем реже наблюдались изменения свойств аномалии. Для «иссушивая» запасов энергии облака использовались незаряженные сигилы, которые подключались к аномалии. Процесс был долгим, но не мано-затратным, что радовало. А вообще странно, что сигилы могли влиять на магию Хаоса. Сколько времени использую сигилы в работе, но никогда не задумывался, а кто их придумал и когда?

Под вечер второго дня я выполнил задание и получил навык «Сопротивление неблагоприятным мутациям» первого уровня. Вот только, как прокачивать этот навык? Ну не ставить же на себе эксперименты, и не совать руки в подобные облака первородного хаоса? Ладно, потом придумаю, что делать. В процессе уничтожения облака первородного хаоса, выяснил интересный факт, если шмальнуть в облако любой магией, то она будет полностью поглощено хаосом и аномалия восстановит часть энергии. Так вот образовавшаяся нематериальная лужа «воды» была похожа на ртуть, пришлось действовать быстро, как и было написано в руководстве от неизвестного мастера. Заготовленный высший сигил замедлил время в кругу, где была жидкость, отчего она перестала вести себя как ртуть, и превратилась в густой кисель. Ещё два высших сигила: контроль температуры и управление жидкостью, заставили эссенцию хаоса собраться прямо в воздухе. Теперь надо влить в «воду» достаточное количество нейтральной маны, это тоже количество, которое могла хранить аномалия, в процессе «подкормки» нельзя позволить жидкости вернуться в состояние тумана, на этот процесс у меня ушла вся ночь. Мне было выдано двадцать камней маны, каждый из которых мог хранить до двух тысяч очков маны, но большую часть пришлось взять из своего резерва. К утру описание над водой изменилось:

«Эссенция Хаоса»

Объём: 131,313 миллилитра.

Достаю выданную мне Кадиусом тару. Ничего необычного стекло для особо опасных кислот, но вот форма была похожа на толстое рисовое семя и аккуратно заполняю её до максимума, но осталось ещё больше половины. Глава гильдии видимо не рассчитывал, что получится так много эссенции хаоса, да даже камней маны он выдал мало.

— «Нууу, я ведь сейчас один?» — я неспешно огляделся, никто не пришёл из лагеря, оно и понятно, у эльфов более обострённое обоняние. — «А раз так, то заберу я себе оставшуюся эссенцию хаоса!»

Под утро мы собрали все вещи и тронулись в обратную дорогу. Общим голосованием решили продвигаться другим маршрутом, чтобы можно было поохотиться на местных монстров. За время стоянки Траллана, написала отчёт по миссии наблюдения за моей работой и уже вручила его мне в руки. Команда «Отблеск Солнца на Воде», понесла в этом походе некоторые издержки, такие как артефакт, который создавал устойчивую воздушную платформу, он не был предназначен для большого веса, поэтому ничего странного, что он треснул. Они потеряли из-за этого около сотни золотых, при этом артефакт им пока не принадлежал, его выдал также Кадиус, но думаю он им простит стоимость сферы. Если резюмировать мою первую вылазку, то её можно считать чертовски успешной. Теперь осталось отделаться от лишних глаз и попробовать прошвырнуться в глубь леса, а не околачиваться всё по окраинам.

— О чём задумался? — спросила Траллана, рассматривая моё лицо, пока я мирно ехал на лошади. За последнее время, наше построение имело неизменную форму. Траллана с Сарианом, сидели на козлах, а Килайн и Улана защищали нас сзади.

— Да вот думаю, а как вы будете протаскивать через пункт досмотра, эссенцию хаоса? — из-за моего вопроса Траллана смутилась и покраснела.

— Т… тебе не надо этого знать! — она быстро отвернулась от меня и стала смотреть в противоположную сторону. Сидящий рядом с ней Сариан, также покраснел и поджал губы, от чего они побелели.

— «Нет, ну они ведь не сделают, что я думаю?!» — удивился про себя, и глянул вовнутрь телеги, где двое оставшиеся члена команды «старательно» высматривали врагов. — «Или сделают?»

Глава 4

— И это ядро с «Ложного Болота»? — тихо охреневал Елкан рассматривая две трети магического ядра «Императорской Слизи». Затем старый гном начал вчитываться в отчёт и его лицо выражало непонимание. — «Умная» слизь управляла аномалией? — Это… это, немыслимо! — воскликнул он, уставившись на меня. Команда эльфов «Отблеск Солнца на Воде», решили указать в отчёте уничтожение аномалии, но тем, кто её поглотил указывалась слизь, поэтому никаких доказательств и не осталось, но если кто захочет проверить, то убедится, что облако хаоса исчезло. — И ты хочешь сказать, что сумел уничтожить «умную» «Императорскую Слизь» подчинившую себе аномалию без помощи наблюдателей?

— А чем бы они могли мне помочь? — резонно спросил в ответ. — Магия воздуха седьмого круга ничего бы не смогла сделать с той массой слизи. Тут бы могла мне помочь магия льда или земли, но вся их команда заточена на воздух. А после того как слизь начала выпускать лучи странного света, уничтожающего всё на что он попадал, то они скорее бы померли, чем помогли. А у меня с собой было пару мощных артефактов, — для подтверждения своих слов предъявил, вытащив из сумки — перчатку «Стена Огня» и защитную-сферу «Гранитный щит». — Я выбрал выжидательную позицию — с ударами из засады, постоянно меняя свою дислокацию, это и принесло свои плоды. Может «Императорская Слизь» и взяла под свой контроль аномалию, но она была не столь «умной» и в конечном счёте она израсходовала большую часть своих сил, и я расколол целым валом огненных стрел её магическое ядро.

— Я диву даюсь как у тебя оказывается просто уничтожить «Императорскую Слизь»… — гном во время моего рассказа молчал. — У тебя получается следующее — «Разозлил слизь», «Посидел в засаде», «Ударив нужный момент» и «Победа». Если бы тебя сейчас послушали старики из «Заката», то лично бы удавили! — снова воскликнул гном. — Десять духовных воинов уровня мастера, в течении недели осаждали «Императорскую Слизь», попутно отбиваясь от привлечённых монстров. Они бы бились ещё столько же если бы случайно не попали атакой в магическое ядро. Старики из «Заката» любят травить эту историю за выпивкой, так как считают это серьёзным достижением. А ты сейчас мне так буднично отчитываешься, что убил ещё большего размера слизь и считаешь это обычной вылазкой!

— Дедушка Елкан, да вы успокойтесь. Может выпьем? — примирительно подняв руки я вытащил из сумки полулитровую бутылку ликёра. Мои запасы алкоголя постепенно таяли, поэтому надо было что-то с этим делать. Пока мы с гномом пили, я внутри смеялся, так как всё шло по плану. Мне требовалось сделать себе репутацию человека способного выполнить самые трудные контракты, это нужно было как для поднятия своего ранга в гильдии, так и для будущей легенды, которую придётся придумать «как я нашёл камни маны», которые собираюсь начать сбывать Ридану совсем скоро. «Легенда», должна быть правдоподобной, так как камни маны будут высокого качества, а такие не появляются в шахтах камней маны. Среди рисковых наёмников ходила история, о том, что некогда, ещё до катастрофы в Амаласе, проживал маг, который усовершенствовал магическую пещеру, которая могла выращивать магические камни маны высокого качества, сразу пригодных для создания артефактов. Многие рисковые парни погибли в поисках этой пещеры, и я хотел бы воспользоваться этой историей, чтобы оправдать продажу своих камней маны. — Так и сколько я получу по контракту? — спросил у Елкана, так как я хотел уже пойти домой и вымыться. Ведь я сразу после того как попал в город пошёл в гильдию отчитываться по контракту. А команда эльфов поспешила скрыться с моих глаз, так как им было стыдно.

— Точно! Извини старика, — Елкан начал кипучую деятельность. Старый гном достал из-под стола весы и линейку, сначала он измерил магическое ядро и записал размеры — тридцать четыре с половиной сантиметра, при весе в тридцать три килограмма триста грамм. — Раз ты впервые сдаёшь задание я расскажу, как происходит расчёт. По контракту ты должен был ликвидировать «Ложное Болото», которое вывесила гильдия от лица группы наёмников «Легион». Как и было сказано, ты предоставил доказательство — магическое ядро слизня, но вот цена за выполнение была не установлена, так как оплата производится по факту. Первоначально два года назад «Легион», был готов заплатить за успешно выполненный контракт сто золотых, но никто в здравом уме не решился за него браться, всему виной близкое расположение аномалии. Постепенно стоимость контракта роса пока не превысила пятьсот золотых и тогда за него взялись маги Норка, никто не вернулся… — гном помолчал. — После магов, решили рискнуть зверо-демоны и рабы, деньги то большие обещаны, но никто снова не вернулся. Сейчас то я знаю из-за чего это произошло, но все думали, что причина в аномалии. Может за задние и взялся бы Марик «Разрез», Экзас «Защитная башня» или сам глава гильдии Аверий «Тёмны», но заказчиком выступала группа «Легион» Уграна Фалада, этот мерзкого интригана, который любит устраивать козни. После некоторых переговоров с «Легионом», цена за выполнение контракта стала плавающей, и оплата по нему будет производится по факту. Так и повелось, что гильдия с периодичностью вывешивала залежавшийся контракт. Если честно это делалось, чтобы позлить «Легион», так как они сами не смогли справиться со своими проблемами…

— Подожди, — я остановил гнома. — Так ты всё это знал, но не сказал мне. Почему? — гном опустил голову.

— Вообще я тебя предупреждал, но ты не хотел отказываться, — Елкан твёрдо посмотрел мне в глаза. — С молодых наёмников надо сбивать спесь с самого начала, если этого не сделать жди беды. И я решил, что, бежав и не выполнив контракт — это будет тебе уроком. Сколько парней и девушек погибло из-за чрезмерной уверенности… — гном не лукавил. — Надеюсь, ты не будешь в их числе… — Елкан отвернулся и вытер слезу. — Ох, ладно, давай продолжим. По сказанному ранее, и измерениям ядра, выплата по контракту составит восемьсот тридцать пять золотых…

— Кха, — я подавился сладковатым ликёром, который медленно пил.

— И это ещё не всё, магическое ядро по контракту принадлежит тебе. Жаль конечно, что часть ядра отсутствует, но даже так оно будет стоить примерно тысячу золотых, из них двадцать пять процентов отойдёт гильдии. Или ты сам хочешь продать ядро слизи? — прикинув в голове, я решил доверить продаже гильдии Наёмников. Конечно, я мог продать его и через гильдию Алхимиков, но мне надо как-то нарабатывать репутацию, да и процент две гильдии берут один и тот же.

— Нет, я хотел бы доверить продажу магического ядра слизи вам дедушка Елкан, — гном расплылся в улыбке. У меня всё ещё оставалась одна третья часть ядра, весом в шестнадцать с половиной килограмм, которой мне будет достаточно для разных экспериментов. По итогу должно выйти, где-то тысяча пятьсот восемьдесят пять золотых. На одного — это очень много денег, но на такие контракты обычно уходит от десяти и более наёмников и деньги бы пришлось поделить на всех.

— Тогда я бы посоветовал тебе открыть счёт в банке, — если в других городах было несколько банков, то в Ологуне всего один, который принадлежал гномам. — И не забудь показать свой жетон наёмника и кольцо алхимиков, это сразу решит множество проблем, и они откроют счёт практически сразу.

Завершив все дела в гильдии, и подписав нужные бумаги я направился домой. В магазине, было пару клиентов, а за стойкой пока работала Риз. У меня было в планах нанять на работу продавца, так как ученице не оставалось времени на развитие, но пока не было ни одной достойной кандидатуры. В дом я зашёл с парадного входа, решив не мешать ученице. И тут я столкнулся с пьющей чай Ингрид, наёмницей человеком за пятьдесят лет со стальным жетоном, которую наняла Риз на собственные деньги в качестве учителя боя на кинжалах. В таком возрасте особо не повоюешь даже если ты духовный воин, а пять золотых за три занятия в неделю лишними для неё не были. Она приходит обычно рано утром, и занимается с Риз два часа. Я со своей стороны никак не мешал ученице учиться, это её деньги.

— О, Алексий, — сказала Ингрид, улыбнувшись мне белоснежной улыбкой. — Не ожидала, что ты так скоро закончишь контракт… — седая наёмница осмотрела меня. — А ты даже и не пострадал, наверное, ничего не получилось? — она не злорадствовала, а это было редкостью среди наёмников, которые высмеивали чужие неудачи.

— Нет, всё хорошо, я уже закрыл контракт, — ответил, присев напротив неё. Ингрид, округлила глаза и поставила чайную кружку на тарелочку.

— Ты хочешь сказать, что завершил контракт на «Ложное Болото»? — неверие сквозило в каждом её слове.

— Да, так и есть. Конечно «Имперский Слизень» был той ещё занозой в заднице, но ему не повезло встреться со мной… — послышался шум открытия двери в подвал, и оттуда вышел неизвестный мне парень в маске и шапочке алхимика. — А ты ещё кто?! — удивился я, спрашивая незнакомца.

— А! — незнакомец вздрогнул и развернулся на мой голос. В испуганном незнакомце я сразу узнал полукровку эльфа Калассия, который сдавал вместе со мной экзамен на мастера алхимика. — А, это вы мастер Алексий… — расслабился Калассий.

— Я слышала мастера! Он здесь?! — в комнату ворвалась Риз. — Мастер, вы вернулись! — взволнованная девочка кинулась меня обнимать.

— Риз, а ну успокойся, — я оторвал от себя девочку. — Смотри, теперь ты вся грязная.

— Я волновалась… — прошептала она успокаиваясь. — Эти вонючие наёмники из «Легиона» сказали, что вы не вернётесь, а я пыталась…. — она замолчала, так как подействовал контракт, который не дал ей сказать про нашу ментальную связь и что она пыталась со мной связаться.

— Ладно, ладно, я тебя понял, — затем я снова посмотрел на полукровку эльфа. — А что здесь делает Калассий?

— Так вы меня помните… — ответил парень, было видно, что он весь напрягся. — Я… так получил… мне было некуда идти… а потом меня… — эльф покраснел. — …но меня спас Узак… а потом, — я поднял руку останавливая тихое и неразборчивое объяснение Калассия, которой уже трясся.

— Иди лучше выпей чаю, а я пока приведу себя в норму, — сказал ему выдвигая стул из-за стола. — Риз, пока закрой магазин, и помоги мне натаскать воды, — ученица сразу меня поняла. Через десять минут я уже отмокал в большой ванной рассчитанной на двоих человек с горячей водой, подогретой магией огня из артефакта плитки, которая была вмонтирована мною в дно ванной. Ученица села за ширмой, которая была здесь на всякий случай. — А теперь рассказывай, как у нас очутился Калассий.

— Через два дня как вы покинули город, к нам в магазин пришёл ваш знакомый алхимик Узак и привёл с собой Калассия. Эльф явно побывал в драке, так как все его вещи были пропитаны кровью, но ран на теле уже не было. Узак, попросил встретиться с вами, но вас уже не было, тогда он попросил приютить у себя Калассия. Я ему пыталась объяснить, что не имею права решать, кто может здесь жить или нет, но он был настойчивым. И я в конечном счёте согласилась чтобы эльф остался до вашего прихода при условии, что он будет варить безвозмездно обычные зелья. Вы ведь упоминали, неплохо было бы иметь зелья разной ценовой ниши, так как ваши зелья хоть и покупают, но клиенты не все готовы отдавать лишние деньги, за зелья отличного качества. Вот и варил эльф обычные зелья, дешёвые материалы я брала через ребят Манга.

— Ты правильно поступила, спасибо тебе за это…

— Нууу, мастер, «спасибо» ведь на хлеб не намажешь, — пропела Риз. Она буквально восприняла поговорку, и считала, что эфемерное «спасибо» намазывалось на хлеб, а что как не сгущёнка сюда подходит больше.

— Будет тебе награда… — просмеявшись сказал ей. — А ты не выяснила, что вообще приключилось с Калассием?

— Обижаете, я сразу начала опрашивать ребят. У эльфа случился конфликт в гильдии по окончанию которого его попросили покинуть общежитие для учеников. Подробностей жаль не удалось выяснить так как все ученики и подмастерья молчат как рыбы. А вот сразу после этого он направился в ближайший бар, где столкнулся с известной вам Габу, — лёжа в горячей ванной по моей спине пробежался холодок. Габу, была полукровкой гномкой и духовным воином уровня мастера в частности, рост был всего метр восемьдесят, но ширина плеч была за метр. Данная гномка имела репутацию гулящей «дамы», которая буквально насиловала своих партнёров, она могла неделю не выбираться из постели, пока у мужика не был способен встать его близкий друг. И этот терминатор без единого грамма жира, как-то подкатывала ко мне, пока была пьяная в стельку, но мне удалось её приголубить двумя заклинаниями магии жизни, и она просто заснула. — Калассию, не повезло он оказался во вкусе гномки, через два дня его разыскал Узак и вызволил из заточения, гостиницу прикрыли на целый день, но никто ничего не расследовал, было применено какое-то зелье, которое всех усыпило. И сразу после этого Узак привёл эльфа к нам на порог.

— Понятно, ну раз Узак его привёл к нам, а не в гильдию, то эльфу дорога туда закрыта. А как он вообще тебе как чело… ну как работник? — поправился я.

— Старательный и работоспособный, — вынесла она свой вердикт. — А как эльф — спокойны, при общении не заметила надменности, нууу, ещё не многословен.

— Хорошо, ладно можешь идти.

С Калассием я поговорил уже поздно вечером, когда он успокоился и взял себя в руки. Оказывается, он был примерно три месяца до экзамена на мастера неофициальным подмастерьем Цифеи заместителя гильдии алхимиков. Цифея помогла ему закончить его зелье, которое могло оживлять деревья. Именно это зелье и продемонстрировал Торгну, который сразу после экзамена уехал в родной город, «самосовершенствоваться». Заместитель главы гильдии алхимиков, помогала ему тем что предоставляла материалы и кое-где подсказывала, а так всё зелье было плодом его работы, которую у него украли. Ну и понятно, что эльф последние пару месяцев до скандала копил в себе гнев, пока тот не вырвался наружу. Калассия лишили звания ученика, а значит он перестал получать простейшие задания от гильдии, а также потерял жильё. Денег, чтобы заплатить на следующий экзамен у него не было, но это было не так-то и важно, ведь у него больше не был перспективного зелье, которое бы сделало его мастером. На следующий день я встретился с Узаком, и тот попросил меня принять Калассия как подмастерья, так как он сам этого не мог сделать, по причине, что у него уже было целых пять нахлебников и эксперименты из него тянули деньги. С Калассием мы пришли к соглашению, что он будет получать ежемесячное жалование в пять золотых, а также получит двадцать процентов чистой прибыли от продажи сваренных им зелий. Этих денег должно ему хватить для съёма комнаты и даже для того, чтобы продолжить работу над зельем «Улучшения зрения».

— Ну привет Алексий, — довольно произнёс Кадиус, который попросил навестить его кабинет на четвёртом этаже гильдии. — Смотрю, ты весь в делах? — последние пару дней я мотался, чтобы закончить контракты на поставку зелий.

— Ну, что есть, то есть, — ответил гному.

— Ты из-за обычных контрактов ко мне не пришёл за обещанным рецептом?

— Нет, раз вы молчали, я посчитал, что ещё его не получили рецепта…

— Ничего подобного, я как глава гильдии узнал этот рецепт очень давно, — на стол легла стопка исписанных рукой страниц. — Вот он, сам написал, — я аккуратно начал читать список нужных ингредиентов и потихонечку впадал в осадок.

— «Да, тут материалов на сотню золотых!» — воскликнул про себя, но не выказал ни одной эмоции. Я внимательно читал ещё целый час. И вот итог, если исключить из арифметики покупку камней маны и переработок механизм «закалки» материала для увеличения прочности, то всё равно можно зарабатывать бешеные деньги. — Спасибо за рецепт, — сказал довольный как слон, и вот это очень удивило главу гильдии.

— Ты точно внимательно читать рецепт? Создание камней маны пригодных для создания боевых артефактов не стоит и выеденного яйца! Ты понимаешь, что только попусту потеряешь своё время?! — видимо он рассчитывал, что я сразу сдамся.

— Любой полученный опыт — это уже движение вперёд, — ответил ему заумными философским изречением.

— Эх… ладно… может ты и прав… может это тебе даст вдохновение… я сам иногда так делаю… — произнёс он тихим голосом. — Ну ладно, если оно так получилось, то перейду к тому что я хотел от тебя, — гном видимо поэтому так долго ждал пока я закончу читать, но видимо он рассчитывал, что я буду расстроен. — Алексий, нет, наверное, лучше Алек… — резко активирую боевой режим и врубаю предвидение опасности. — Подожди!!! Подожди! Подожди! — вскрикнул алхимик, не ожидающий такой разительной перемены в моём поведении.

— Откуда? — тихо спросил я, готовый разнести к чёртовой бабушке кабинет вместе с главой гильдии.

— Успокойся! — воскликнул гном, с беспокойством теребя своё кольцо, видимо там у него есть боевые зелья или артефакты. — Я это понял случайно, когда пытался узнать откуда ты пришёл, — подумав я отключил боевой режим, но предвидение оставил. — Вот и хорошо, вот и замечательно, — расслабился гном. — Это что такое было? — но я молчал. — Ладно оставим… Ты ведь понимаешь, что я не мог довериться неизвестному человеку в таком щекотливом вопросе как «Эссенция Хаоса»? — я кивнул. — Так вот в шахтёрском городе Манрук, уже как год ничего странного не происходило, были бытовые убийства, но все они раскрыты и виновные найдены. Было странно, что, когда вы вызволяли свою помощницу из беды, вы обошлись словами. И чтобы вы понимали в таких местах как шахтёрские городки, такие историю ещё бы долго оставались на слуху… — гном вытащил из кольца бутылку коньяка и отпил прям из горла. — Ну ты и монстр, меня уже давно ничего так не пугало… — он ещё отпил из горла, пока полностью не успокоился. — Будешь? — протянув бутылку, спросил он, поколебавшись я сделал глоток. Вкус коньяка был изумительным, ничего лишнего в нём не было. — Из ниоткуда люди так просто не появляются. Пришлось изучить всех баронов в округе, а их было очень много. Но ни один не попал под описание, сплошь заурядные люди. И я стал расширять свою сеть, и собирать любые слухи, до которых смог дотянуться. И неожиданно я услышал от коллеги алхимика из столицы империи, что некая тайная организация, которая осталась неузнанной искали перспективного юношу пятнадцати лет по имени Алек. Неудачливый воришка успел залезть в картотеку, там его и поймали, его наняли, чтобы он разыскать в списках гильдии человека по имени Алек.

— И что ещё вы смогли узнать обо мне? — спросил, делая второй глоток коньяка и передавая его Кадиусу.

— Раз уже я ухватился за край ниточки, то начал медленно и без привлечения внимания разматывать клубок. Не ожидал, что у меня уйдёт так много времени, но по активности неизвестной организации, я дошёл до северных баронов. И услышал странную историю про резко помолодевшего барона… — гном лукаво улыбнулся. — Молодой разыскиваемый алхимик и барон с окраины империи, который помолодел, сложить одно с другим не сложно. У барона Ланери, как оказалось имелась дочь Ирина, будущая сильная магесса стихии огня, которой в детстве купили воина-защитника, который владел мастерски копьём. И был при бароне удивительный мальчик алхимик, который выделялся своим талантом доводить всё до совершенства, за что не возьмётся. Жил это мальчик со своей бабушкой, которая и научила его алхимии.

— Вы мне угрожаете? — спросил тихо, я уже понял, что местонахождение Мары было ему точно известно. Не ожидал, что меня раскроют всего за несколько месяцев, да и ещё так ловко.

— Нет, — Кадиус ответил твёрдо. — И зачем? Деньги? Известно? Материалы? Мне ничего из этого не нужно, а вот верный помощник, ещё как нужен…

— И что за дела вы проворачиваете? — спросил у него, раздумывая, что я снова попал в задницу.

— Хм, — с трудом улыбнулся гном отпивая коньяк. — Ну, я тебя понимаю, почему ты решил, как же старый гном с властью желает, чего-то несбыточного и даже попросил достать «Эссенцию Хаоса»… — он делает ещё один глоток спиртного напитка. — Давай мы пройдёмся… — перед тем как выйти гном выпил зелье из волчьего корня, и мне также дал его выпить, чтобы избавиться от алкоголя в крови.

Мы долго шли, и даже покинули границы гномьего квартала, а пунктом назначения был квартал зверо-демонов. Кадиуса, быстро узнали охранники на воротах в их квартал, нас пропустили без слов. Пропетляв ещё немного, и зайдя в парочку местных клиник, где лечили пострадавших и гном передал зелья, мы пришли к двери нужной квартиры. Было видно, что тот, кто тут проживал имел при себе деньги. Окна в квартирах везде были стеклянными, но именно эти были прозрачными как слеза ребёнка. Кадиус, постучался в дверь:

— Открыто! — немного неприятный голос, явно принадлежащий женщине. Когда мы зашли я увидел, невысокую девушку в ярком платье зверо-демона с немного вытянутым лицом, очертания принадлежали семейству псовых. Девушка готовила еду, руки и вообще всё тело у неё практически не изменилось, есть только не считать шерсти по всему телу. — Отец, что-то случилось? А это кто? — спросила явно дочь Кадиуса.

Историю Вадраны, дочери Кадиуса можно было считать обычной в среде зверо-демонов. Она была магессой стихии жизни, как и её отец, но в отличии от него решила сконцентрироваться на магии поддержки, а не алхимии. Пять «прорывов» монстров назад, Вадрана с ещё двумя целителями послабее должны были поддержать группу наёмников «Заката». Начиналось всё просто отлично, старые зубры с успехом теснили монстров сгоняя их в общую кучу, чтобы позволить другой группе магов, атаковать заклинаниями, бьющими по площади. Но после применения магии и взрыва, что-то пошло не так, монстров стало только больше. Началась паника, так как маги не смогли сразу применить магию, им требовалось примерно минута. Один из монстров видимо имел в своём теле частичку хаоса, которая поглотила магию и выпустила в мир монстров, но это уже установили потом. Монстры атаковали, беззащитные маги активировали защиту, но она в окружении быстро иссякла. Вадрана, кинулась к магам и поддержала их магией жизни. Видимо монстры инстинктивно поглощают прозрачную «воду», которая остаётся после облака первородного хаоса. И если атаковать такого носителя спящего облака хаоса, то он взорвётся изнутри, поглотив в тумане всё что было поблизости. Маги атаковали монстров, которые были рядом с ними, и все маги и Вадрана превратились в разных зверо-демонов. Все, кто подвергаются мутации, не способны творить магию из-за того, что магическая аура сливается с телом, и происходят другие мутации в организме. С того момента Кадиус, ищет способ вылечить дочь, поэтому он нуждался в «Эссенции Хаоса», чтобы изучить её свойства, а также ему нужны верные помощники. Ранее, когда я собирал и подготавливал облако первородного хаоса к «упаковке», у меня самого было желание изучить это феномен. Кадиус, пообещал, что никто и никогда не узнает, мою историю, даже его нынешний помощник Узак.

Глава 5

После откровенного разговора с Кадиусом, мы заключили соглашение и скрепили его рукопожатием, что он помогает мне, а я в свою очередь ему в его исследованиях. Магический контракт не стали заключать, так как за пределы гильдии это всё равно не уйдёт, а как я понял в гильдии и не такие эксперименты проводили. За этим последовал осмотр его секретного подземного кабинета, который располагался в квартале зверо-демонов. Это помещение было предоставлено Фингом, который хотел не меньше, чем Кадиус найти лекарство и обратить вспять мутации, произошедшие с их телом. Огромный ёж пришёл лично познакомиться со мной, есть такая строчка в песне «налицо ужасные, но добрые внутри» — это как раз об главе всех зверо-демонов. Если по началу я ожидал найти в секретном кабинете простую лабораторию с редкими материалами, то сильно ошибся. Нет, материалы были, около трёх десятков трупов в морозильной камере разных зверо-демонов и сотни тел разумных рас не прошедших полную трансформацию и погибших в процессе. Тут же был довольно современный вариант операционного стола со множеством инструментов для этого. А также тут была большая полка с книгами по анатомии разных видов, от разумных до монстров. Жуткое место — если описывать в двух словах. Сдержав чувство отвращения, я направился к книгам:

— А ты более стойкий парень, чем Узак… — сказал Финг, закрыв дверь в морозильную камеру, в его голосе слышался постоянный хрип. — Ты думаешь, что мы монстры? — я поколебался с ответом.

— Если ты спрашиваешь, по душе ли мне «это» или нет? — Кадиус и Финг, ждали моего ответа. — То отвечу честно, что нет, — я вытащил самую затёртую книгу с анатомией гномов, из которой торчало много рукописных страниц. У меня самого, была похожая книга с анатомией человека, но надо понимать, что она соответствовала описанию средневекового видения организма живого существа. Кадиус «Целитель», подробно описывал изменения в организмах мутировавших гномов. Оказывается, в солнечном сплетении некогда магов образуется магическое ядро на подобии того, что я получил с огромного слизня. Тела бывших магов из-за этого становились сильнее, физические данные возрастали на несколько порядков и могли сравняться с духовными воинами уровня «Бойца». И глава гильдии алхимиков, предполагает, что у таких мутантов должен быть способ использования магии, как это делает Экзас. У бывших духовных воинов, также наблюдалось усиление физических данных на несколько порядков, но магического ядра у них не было, но оставалась способность управлять духовной силой, которая становилась сильнее, но менее подконтрольной. — А если ты спрашиваешь, если ли другой способ найти лекарство без всего «этого»? — я указал пальцем на закрытый холодильник. — То также отвечу честно, нет.

— Ты что-то нашёл? — спросил Кадиус, наблюдая, что я внимательно вчитываюсь в процесс формирования магического ядра. Большинство тех, кто не смог пройти мутацию и умер были магами, это меня и заинтересовало.

— Не совсем… — я пытался найти, какими стихиями обладали маги с незаконченной мутацией, этот вопрос я и озвучил.

— Есть записи, но они в другой книге, где я собираю основные данные. Я тоже заметил, что маги со стихиями света и жизни, более подвержены неудачному превращению. И наоборот, маги тьмы, смерти и крови, практически не изменяются внешне, но потенциал их силы возрастал вдвое выше, чем у остальных, но все теряли способность использовать магию. Мана становится слишком «грязной», для использования, сейчас я ищу способ как отделить «примеси» друг от друга в сформировавшемся магическом ядре.

— Что ещё за «примеси»?

— Это как я понимаю смесь — жизненной энергии, духовной энергии, магической энергии и ещё неизвестной составляющей. У бывших духовных воинов магической энергии вообще нет, так что видимо из-за этого они теряют, только часть контроля над своими силами.

— Понятно, — теперь я понимаю, что Кадиус проделал огромную работу. — Тогда, я сначала попрошу разрешения наведываться сюда, чтобы прочитать всю накопленную информацию, а потом попробую… если что-то нащупаю, помочь в ваших исследованиях, — гном кивнул без лишних слов. Видимо Узак, хоть и помогал Кадиусу, но как мог дистанцировался от подробного изучения тел. С моим опытом в плане лечения людей, когда приходилось резать плоть, ломать кости и не только, изучение трупов не должно быть проблемой. Пугают, только объёмы работы, которые придётся провести.

— Спасибо, — ответил старый гном.

Хоть я конечно и согласился помочь в исследование мутации зверо-демонов, но это не значило, что я буду этим заниматься всё своё свободное время. Лекарство или хотя бы способ помочь зверо-демонам, нельзя было найти быстро, так что этот вопрос долгой перспективы. Перво-наперво, стоял вопрос обеспечения себя деньгами, любой эксперимент требовал денег, обучение магии университете империи, тоже стоит денег, и ещё многое что требовало денежных вливаний. Это понимал я, и это понимал сам Кадиус. Поэтому, я сразу после выхода из квартала зверо-демонов направился в банк открывать себе счёт. Как и сказал Елкан, стоило мне показать свой золотой жетон и серебряное кольцо, как мне сразу предложили открыть счёт, их кстати было два вида. Местный счёт — открывается только в конкретном банке, перенос накоплений в другой банк стоит десять золотых, обслуживание стоит один золотой в месяц или двенадцать за год. Международный счёт — позволяет пользоваться деньгами на счёте в любом банке гномов, а они были практически везде, даже у эльфов, обслуживание стоит пять золотых в месяц или шестьдесят золотых в год. Второй вид счёта был популярен у торговцев, которые часто ездили по всему миру. Подумав, я взял международный счёт, он был удобен не только тем что можно было использовать его в любом банке, а то что я мог вписать пользователем этого счёта третье лицо и выставить ему лимит на взятие в месяц. Удостоверением к моему счёту был слепок ауры, моей и Риз, а на непредвиденный случай мне выдали не примечательное серебряное кольцо, в котором была запечатана магия, которая подтвердит мой статус держателя конкретного международного счёта. Сразу после открытия счёта в банке, я заскочил в гильдию Наёмников, а также в гильдию Алхимиков, пусть они пересылают мои деньги в банк, наличных денег у меня пока хватает. Кстати об деньгах, вечером ко мне зашёл Сариан из команды «Отблеск Солнца на Воде», и отдал мне мои деньги с продажи шкур древолазов — семидесяти трёх штук и красных волков — девяти штук, которые убила их команда, но разделал и подготовил к продаже я. Моя доля составила двадцать семь золотых два серебряных и пятьдесят медных монет. Честные до жути ребята, даже не округлили сумму в меньшую сторону, но благодаря мне они заработали на двадцать процентов больше денег, при этом не занимаясь разделкой.

Следом настала пора собрать ингредиенты для «закалки» камней маны. Часть материалов я смог купить через гильдию алхимиков, так как многие компоненты зелья использовались повсеместно и ни у кого не должно возникнуть поэтому лишних вопросов. Особо дорогой компонент растолчённый «Мифриловый кристалл» предоставил Кадиус, за двести золотых, этого количества должно хватить на десяток зелий. А вот с несколькими ингредиентами, такими как — «Морозный цветок» и «Панцирь Глубоководной Черепахи», возникли трудности, их конечно можно было купить через гильдию Алхимиков, но тогда Цифея бы узнала, что я собрался сделать. Поэтому пришлось отправиться в Клудан, этим я преследовал две цели — проведать Мару и купить необходимые ингредиенты. Дорога в Клудан была весёлой, когда дорога была свободной я бежал по ней набирая максимальную скорость, а когда встречал группы наёмников или обозы, я углублялся в болото и сокращал численность сороконожек используя копьё и метательные ножи, которые изготовил мне Ридан. С сороконожек собирал хитин с головы, который был самым лучшим для создания доспехов, а также кислоту, уже для себя, чтобы создать «Кислотных бомб». Известие, что любой монстр, которого я убью магией может взорваться и выпустить облако первородного хаоса, мне очень не понравилась. Поэтому я решил применять магию, только на дальних дистанциях, а в ближнем бою использовать только простое оружие. «Метательное оружие», из-за кутерьмы в Оустене не прокачивал, но день пути и охоты на сороконожек, и я смог поднять сразу два уровня, теперь навык был на пятом уровне и благодаря этому незначительно подкачал свои физические характеристики. Чем дальше качаешь навык, тем труднее будет его прокачивать. Вот как с «Разделкой» даже после обработки убитых нами монстров мне не удалось повысить уровень навыка.

Город Клудан.

В Клудан меня пустили без лишних проверок, стоило предъявить золотой жетон наёмника. Найти Мару не составило труда, её метка отображалась на моей карте. Сейчас она находилась дома, там же была и Амелия. И это было странно, по времени нужно было уже открывать магазин. В этом мире нет такого понятия как выходной день, были только праздничные дни и всё. Перед тем, как навестить бабушку, я проверил магазин и оказалось там работал незнакомый мне парень лет двадцати, у которого было надето на палец кольцо ученика гильдии алхимиков.

— «Бабушка», стала мастером алхимиком? — подумал про себя, наблюдая за работой парня. Продавца звали Мабл, его сюда отправила местная гильдия алхимиков, подробностей он не озвучил, может если бы я предъявил ему своё кольцо мастера алхимика он бы и рассказал, но это было лишним. Прикупил пару зелий лечения простуды, они явно были сварены Марой, так что это точно её магазин. — *Тук-тук, — я постучался в дверь дома бабушки.

— Бегу! — послышался девичий крик и приближающийся топот ног. — А вы? — немного заторможено спросила Амелия, разглядывая моё лицо. — Дядя Алек? — неуверенно спросила она. Мои светлые волосы уже отросли до плеч, думал избавиться от них, но Риз сказала, что это было бы большой потерей, так что во время похода я их подвязывал в пучок чёрной лентой. Одежда на мне была походной, но необычной, с хитиновыми вставками из шкуры сороконожек, которые я сам приделал, используя навык магической «Иглы» и «Нити».

— Привет кроха, — улыбнулся я. — Где бабушка?

— Она с дедушкой Марком по работе общается, — затем она округлила глаза. — Извините дядя Алек, проходите в дом!

— Спасибо, — я погладил Амелию по голове выпустив немного маны жизни, у меня уже выработалась привычка так хвалить Риз. Эффект моего «поглаживания-массажа» приносит удовольствие и расслабляет. Когда я убирал руку девочка привстала на цыпочки, но уже было поздно. — А я не просто так, у меня с собой гостинцы, — я поставил свою сумку на пол и сделал вид, что достаю из неё банки, а сам извлекал их из инвентаря. — Это сгущёнка, а вот это обещанное мороженное, — две банки, одна стеклянная, а другая деревянная и прохладная оказались в детских руках. Я смотрел на дилемму Амелии, ей хотелось быстро попробовать гостиницы, но также она видимо боялась реакции Мары на её поступок. — Может пока уберёшь гостинцы на кухню и позовёшь бабушку? — своими словами, я загнал девочку в тупик.

— Х-хорошо, — Амелия быстро убежала в сторону кухни, а я прошёл в гостиную и устроился там за маленьким столом. Затем девочка рванула на второй этаж и позвала Мару. Комната с моего прошлого визита практически не изменилась, если не считать освободившегося угла от вещей Ильки.

— Алек?! — в гостиную ворвалась раскрасневшаяся бабушка. — Ой, Алек, тебя так давно не было! — она кинулась меня обнимать. А я немного оторопел, так как не сразу узнал бабушку. Сейчас её можно было описать как — привлекательную даму за пятьдесят, со хорошим достатком, которая умеет пользоваться косметикой и грамотно подбирает свою одежду, чтобы подчеркнуть свои достоинства.

— Бабушка? — я не смог сдержать удивления. — Это…? А как…? — я не мог подобрать слова, чтобы спросить, то что крутилось у меня на языке. — «Какого дьявола случилось с моей бабушкой?!» — так и хотелось закричать, но я себя взял в руки. А затем я услышал, как хлопнула входная дверь и кто-то очень быстро побежал на утёк. Мара, тепло мне улыбнулась.

— Я сама в шоке… — честно призналась она.

Когда я якобы ушёл в Ологун, следом из дома убежала Илька, не оставив даже прощального письма. Мара, впала в депрессию, из которой её вытащила работа в магазине и настойчивая Амелия, которая была уверена, что всё наладится. Ну девочка росла в неблагоприятном районе города Оустена, и привыкла терпеть лишения и издевательства, и смотрела на мир глазами реалиста, с толикой оптимиста. Незаметно давление само собой сошло на нет, и она начала замечать, что рядом с ней стали тереться заинтересованные ею мужчины. Она уже и позабыла об этой стороне жизни, но день за днём, она сама начала меняться, пока не получилось, то что теперь стояла напротив меня. И как мне теперь её называть бабушкой?

— А кто этот дедушка Марк? — спросил, когда мы пили чай. Мара, поперхнулась и теперь откашливалась, поглядывая на побелевшую Амелию.

— И кто это интересно тут такой болтливый? — тихо спросила Мара.

— Это не так важно, как мой первый вопрос… — не позволил я перевести разговор в другое русло. — Так кто он и чем занимается? Какие у него «планы»? Надеюсь он не женат?

— Да как ты вообще можешь меня спрашивать о таком?! — недовольно воскликнула Мара, но я-то знал, что это очередная попытка спрыгнуть с щекотливой темы.

— А я ведь могу спросить и у него самого… — тихо произнёс, отпивая чай. Свирепый взгляд Мары, я стоически игнорировал. — «Не хватало мне ещё одного ловеласа, который будет кормиться за счёт моей семьи!» — И так…? — я поставил пустую кружку на тарелочку.

— Вот ты злыдень! — воскликнула Мара, падая на стул. — Амелия, пойди погуляй! — когда девочка ушла, прошло ещё примерно десять минут, и только тогда она заговорила. — С месяц назад, меня приметила гильдия алхимиков, которая предложила пройти экзамен. Наработок по зельям у меня много, так что всё прошло удачно, и теперь я мастер первой ступени, с будущей перспективой подняться выше. Стоимость зелий сразу подскочила в два раза, ведь я теперь сертифицированный мастер алхимик! А не неизвестная знахарка, — но я молча слушал рассказ. К этой истории видимо приложил руку Кадиус «Целитель», странно это, чтобы гильдия сама разыскала нового члена. — Марк, часто закупал у меня зелья для продажи в поселениях Гринд и Калкане. И когда я стала официальным мастером, мы стали обговаривать условия постоянного сотрудничества… — и тут Мара покраснела. — И пять дней назад, у нас неожиданно всё завертелось…

— Хорошо, торговец денежная профессия, если у него есть голова на плечах… — произнёс я, немного расслабляясь. — Как понимаю, он уже «сделал» предложение от которого ты не смогла отказаться? Значит он не женат? Когда свадьба? — неожиданно я засыпал Мару вопросами.

— Да не женат он, не женат! — вспылила она. — Дети конечно есть, взрослые, но жены уже давно нет… — она замолчала. — А «деловое» предложение он уже сделал, и я пока его рассматриваю… — теперь я покраснел, а затем тепло улыбнулся. Раз Мара, так говорит, то точно всё понимает.

— Тогда я рад, — сказал ей.

— Вот ещё ты мне будешь тут разрешения давать! — снова возмутилась Мара. — Спасибо, — добавила она.

Марк, оказался бывшим военным, который поднялся до звания сержанта. Сейчас ему было пятьдесят пять лет, младше Мары, но это секрет. Воевать было не для него, хоть он и был духовным воином, который не дотягивал до уровня «Бойца», у него была торговая жилка. Сразу после службы он перебрался на юг Империи, где и начал воплощать свои амбиции. Было у него много взлётов и падений, сейчас как раз начинался очередной взлёт из «ямы», в которую его скинули собственные дети. Его нынешний план включал Мару и сокращение издержек при производстве и продаже зелья. Цели стояли не очень высоко, так что план должен выгореть. Если Мара согласится, то ей и Амелии скорее всего придётся иногда путешествовать. Поэтому мне пришлось подстраховаться, сходил в гильдию наёмников, изучил все предложения и выбрал несколько вариантов. Первый вариант, команда Бланса, Мара была знакома с наёмницей Нарадой, которая там состояла, их команду составляли серебряные наёмники. И второй вариант, одиночка полукровка гномов Цыра, сорока лет, с золотой медалью. Ежемесячная плата за их услуги, была у них одинаковая, десять золотых, плюс расходы на питание, которые определили в два золотых. Немного подумав, решил, что группа наёмников будет привлекать много внимания при сопровождении, а одиночка останется незаметной. Заключив с Цырой, полноценный контракт и заплатив денег сразу за год вперёд, это сто сорок четыре золотых, я отдельно доплатил ещё сорок золотых, чтобы она на совесть старалась. Нареканий на Цыру не было, репутация у неё хорошая, но бонус как по мне был не лишним.

Используя некоторые связи Марка, я нашёл два оставшихся компонента для «закалки» камней маны. Погостив у Мары, ещё с неделю, я отправился назад в Ологун. Дорога ничем не отличалась, ну может кроме того, что народу стало больше идти в направлении стены «Трёх Пределов». Совсем скоро пройдёт ярмарка в Муздалали, и многие хотели в ней поучаствовать. Из-за этого добирался до города на день дольше, и наконец-то поднял уровень в «Разделке» и увеличил ещё на один уровень «Метательное оружие»:

«Метательное оружие» Ур.6 (активный)

Навык предназначен поражать противника на расстоянии с помощью холодного оружия.

Постоянный бонус:

+1,2 % к силе.

+1,8 % к ловкости.

+0,6 % у выносливости.

Ологун.

А дома меня ждало неприятное известие, какие-то отморозки пару дней назад закидали мой дом говном и камнями. Видимо они хотели вышибить стеклянные окна, но не получилось они были усилены алхимией, а вот говно пришлось отмывать Риз и Калассию. А по городу, кто-то пустил слушок, что все зелья, продающиеся у меня в магазине, делаю не я, а простой подмастерье. Поэтому некоторые денежные клиенты уже перестали к нам ходить. Мне реально хотелось, кого-нибудь прибить, но пока не удалось отыскать кто всё это начала. Молодых парней, которые закидали мой магазин разыскала на следующий же день Риз вместе с Ингрид, которая её тренирует. Выяснили, только то, что их нанял ребёнок беспризорник, которого они не знали, трое вандалов лишились способности ходить. Может немного жестоко, но Риз посчитала, что этого было даже мало. Источник слухов, тоже не удалось разыскать, так как все нити вели в дешёвый бар, а там мог сказать любой и остаться неузнанным. Я за одну ночь отремонтировал своими силами пострадавшие части здания, и продолжил готовится к очередной вылазке в лес Монстров. За магазин было обидно, но не он будет приносить мне основной доход, поэтому я пока отложил поиски виновников, но пометку себе оставил, нельзя такое оставлять безнаказанным.

Глава 6

Количество контрактов в гильдию Алхимиков, поступивших на моё имя, снова увеличилось. Общий итог заработка в этом месяце с контрактов составил двести семьдесят золотых, из них сто пятьдесят за четыре прошедших дня. Больше половины денег мне принесли заказы от приехавших людей на ярмарку. Мне пришлось наварить огромное количество зелий для усмирения животных. А также много наборов для путешественников, которые хотели сделать вылазку в лес Монстров. Набор «Путешественника» включает: два зелья «Регенерации», одно зелье «Выносливости», два зелья «Противоядия» и два «Общеукрепляющих» зелья. Зелье противоядия, помогало при отравлении лёгкими ядами, и частично могло помочь против среднего отравления, коим обладали сильные монстры. Но для лечения сильных ядов всё-таки надо готовить определённое противоядие. Ну, а общеукрепляющее зелье, нужно, чтобы снять симптомы обычных болезней, от магической болезни зелье уже не поможет.

— Как собираетесь забирать вознаграждение? — спросила у меня женщина секретарь, ответственная за выплаты по контрактам.

— Пятьдесят золотых на руки, а остальные на мой счёт, — секретарь кивнула, развернулась ко мне спиной и села за стол. Пододвинув к себе расчётную книгу, она начала делать записи. Кабинет секретаря располагался на третьем этаже здания, окна смотрели на тренировочный полигон, на котором сейчас проводился практическое занятие у учеников.

— Спасибо за ожидание, — толстый гроссбух лёг на стол передо мной. Взяв магическое перо, я поставил свою подпись, напротив моей колонки. Моя подпись состояла из двух первых букв моего имени, которые завершались множеством петелек и чёрточек. — Вот ваши пятьдесят золотых, а остальные будут переведены вам на счёт в течении двух дней, — когда я уже собирался уходить меня окликнула секретарь. — Ой, точно! Алексий, подождите! Заместитель просила вас к ней зайти, у неё к вам было какое-то важное дело.

— Хорошо, я зайду, — ответил ей. Мне пришлось подняться на пятый этаж, окна заместителя гильдии также выходили на учебный полигон. Постучавшись в дверь, хозяйка негромко разрешила войти. — Мастер Цифея, вы хотели меня видеть? — спросил у неё. Обращаться к ней неформально я не мог, так как у нас разный статус в гильдии, но и «Мисс», «Заместитель» и тем более «Госпожа», у меня язык не поворачивался сказать. А вот как «Мастер» к «Мастеру», было уже нормально. Конечно получается, что я говорю, как с равной, а она скорее всего так не будет считать. «Кто она, и кто я? У неё многолетний опыт работы, а я сопливый юнец!» — такая по крайней мере аналогия проскочила в глазах Цифеи.

— Да, «Мастер» Алексий, я хотела бы с вами поговорить, — ну вот как я и думал, она специально выделила интонацией слово мастер. — Прошу присаживайтесь, — она указала рукой на один из трёх кресел, стоящих напротив её стола. Надо сказать, кресла были максимально удобными, словно сидишь на пёрышке, тут без магии точно не обошлось. Я безмятежно наслаждался удобством кресла, и подумывал, что Цифеи не помешало ещё и предлагать посетителям чёрный чай. А в это время заместитель пытались давить меня взглядом, но я её просто игнорировал. После многочасовых варки зелий я устал, и отдых мне был необходим. — Хххммм… — тяжело вздохнула заместитель, чьи попытки не возымели эффекта. — Я хотела бы поговорить с вами, о текущих делах.

— Хорошо, я вас слушаю, — я уже даже примерно знаю, о чём она хочет поговорить. Тема скорее всего будет касаться моих контрактов.

— Глава вами не может нарадоваться. Приобретение гильдией такого гения как вы повысило нашу репутацию… — она начала с похвалы, это значит, что разговор точно будет нехорошим. — А ваша работоспособность повергает в шок многих мастеров. То, что они бы выполняли как минимум десять дней у вас, занимает всего два… — на губах Цифеи появилась вялая улыбка. — К нам всё больше поступает заказов от клиентов, которые просят, чтобы их вопросом занялись вы, — я улыбнулся. — Это похвально, и многим надо стремиться к вашему трудолюбию, но… — она замолчала, а затем продолжила говорить очень медленно. — Контрактов, для мастеров первой и второй ступени и даже третьей стало намного меньше, многие мастера стали испытывать затруднение в деньгах, многие проекты затормозились. Меня ежедневно просто умоляют эти бедолаги, чтобы я по этому поводу сделать хоть что-то… — заместитель тяжело вздохнула.

— Что вы предлагаете? — я перестал разыгрывать «святую невинность» и серьёзно посмотрел в глаза гномке.

— У меня есть предложение, которое нормализует обстановку, — Цифея положила передо мной листок с расчётами, где было указано, что я уже сварил по контрактам за каждый месяц и моё вознаграждение по ним. — Обычные зелья, кроме контракта города, вы бы могли не брать, и всё равно бы зарабатывали достаточное количество денег… — я её перебил.

— А как это скажется на моей репутации? — если отнять деньги от обычных зелий, то общая сумма моего вознаграждения за месяц будет составлять примерно восемьдесят золотых. Могло конечно выходить как больше, так и меньше, но сумма уменьшается практически в два раза. Но если дело с продажей камней маны выгорит, то можно пойти на уступки, если это не скажется на моём дальнейшем продвижении в гильдии. Я хочу перед тем как отправится в столицу империи, поменять своё серебряное кольцо алхимика, на золотое. Золотое кольцо «Мастера Алхимика» — четвертой ступени, уже приравнивалось к статусу «Рыцаря» или «Шевалье».

— Так вы выполняли контракты только из-за репутации? — не могла поверить Цифея.

— Не только, деньги выходят тоже большие, но главная причина в наработке репутации, — ответил ей честно.

— И зачем…? — хотела спросить она, и практически сразу округлила глаза. — Вы только стали мастером и уже хотите перейти на следующую ступень?

— Да, в следующем году или возможно ещё через год, как получится, я собираюсь отправиться в столицу и поступить в Университет Магии Империи, Первого Императора «Святого Игнуса», — глаза заместителя ещё сильнее расширились. — И имея золотое кольцо мастера алхимика, я бы смог претендовать на некоторые привилегии.

— Вы серьёзно собираетесь поступить в университет магии? — я кивнул, гномка задумалась. — Год или два… — она встала и начала расхаживать по кабинету. — И как я понимаю лет пять, вы будете учиться? — я снова кивнул. — А служба в армии?

— Собираюсь, но местом службы выберу Ологун, — она продолжила ходить по кабинету. — И благодаря этому смогу продолжить выполнение контрактов, во время отгулов.

— То, что вы заявили Алексий практически невозможно выполнить и даже звучит возмутительно… — Цифея села напротив меня и сцепила руки на столе. — Многие мастера не один год и даже десятилетия пытаются получить повышение своего ранга, но всё безуспешно… — я продолжал просто сидеть, не выказывая намерения вступить в полемику. У меня точно не должно возникнуть проблем с Кадиусом, он наверняка примет от меня заявление, но вот Цифея может зарубить мою заявку. — Что вы молчите? — я улыбнулся.

— Я просто жду, когда вы скажете, что хотите от меня? — может я и выгляжу молодым, у меня гормоны идут в разнос, и мысли скачут от самобичевания до «всех убью, один останусь», но жизненного опыта у меня в достатке. И я сразу вижу, когда человек набивает себе цену. — Может вы многоуважаемая Цифея перейдёте к сути своих требований? Я уже изучал этот вопрос и знаю, что для получения повышения до четвертой ступени меня будут оценивать не только руководители отделения Оустена, но и два приглашённых независимых мастера пятой ступени. Но перед этим мою кандидатуру должны согласовать глава и заместитель моего отделения алхимиков.

— И в благосклонном решении Кадиуса по этому вопросу, ты уверен? — она резко перешла на «ты», но я не стал отвечать. — Раз ты был честен, то скажу также честно… — она помедлила с ответом. — Мои условия не должны быть недостижимыми… — Цифея твёрдо посмотрела мне в глаза. — Первое, ты должен согласиться вот с этими расчётами, — она указала на листок возле меня. — Создание обычных зелий единственный заработок наших мастеров низкой ступени. Мне уже надоело каждый день слушать их стенания.

— Согласен, я перестану принимать подобные контракты, — заместитель, довольно кивнула.

— Второе, раз в месяц на свой выбор, за собственный счёт ты будешь варить зелья для больницы. Это покажет нашу и твою заинтересованность в решении проблем города, — я просто кинул, так как это не должно быть слишком дорого. — Многие жители города не могут себе позволить дорогостоящее лечение, а администрация не может помочь всем… Ладно, третье, мне в гильдию поступают «частные заявки» на создание зелий, о которых заказчики не хотят распространяться. Я бы хотела, чтобы ты помог мне в их создании, двадцать пять процентов прибыли от них отойдёт тебе, — я задумался и спросил.

— Запрещённые зелья? — она улыбнулась.

— Не совсем, — Цифея улыбнулась. — Зелья из запросов входят в ограниченный список, но ничего преступного, гильдия в ограниченных количествах может их поставлять, и у меня есть на это разрешение.

— Тогда я согласен, но с расчётом, что буду выполнять «частные заказы», когда буду свободен, — заместитель кивнула.

— В принципе вот и всё, что мне требуется от тебя. Ты не мешаешь моей работе, а я не мешаю тебе, и у нас всё будет хорошо.

— Мне это подходит, — кивнул на её слова. — Могу я кое-что узнать? — спросил, не вставая с дивана.

— Спрашивай.

— Вы случайно, не просили никого «навестить» мой магазин? — Цифея удивлённо посмотрела мне в глаза.

— Навестить? — непонимающе спросила она.

— О моём магазине начали распускать слух, что все продаваемые зелья делает моё подмастерье, а я только деньги собираю с «простаков». И когда я уезжал на пару дней из города, мой магазин обкидали камнями и фекалиями, — нехороший огонёк загорелся в глазах Цифеи.

— Я не из тех людей, которые в собственный котёл будет плевать или гадить. Репутация нашей гильдии, строится на репутации наших мастеров. Ты последнее время делал, что-нибудь что могло задеть других людей, — я задумался и просто покачал головой.

— Кроме как выполнения контрактов и похода в лес Монстров ничего не приходит в голову, — ответил ей. Заместитель встала и посмотрела в окно, на занимающихся учеников.

— Кто бы это не начал, они должны ответить, — Цифея посмотрела мне в глаза. — Сомневаюсь, что тут замешаны другие мастера гильдии. Но будь уверен, что я постараюсь найти зачинщиков. Гильдии не нужны дурные слухи о наших мастерах. А ты об этом происшествии не сообщал Кадиусу?

— Нет, — отрицательно покачал головой.

— Хорошо, ты можешь идти, я уведомлю тебя если, что-то узнаю, — я кивнул и сразу покинул кабинет. — Какой интересный юноша… — прошептала Цифея, разглядывая учеников. — Ну ладно пора вернуться к работе.

После общения с Цифеей, я пошёл в гильдию Наёмников, посмотреть на контракты. Было много заявок на сопровождение до города Мулашаг, который располагался в лесу Монстров. Следом шли контракты на поимку конкретных монстров, в основном заказчиками были маги жизни. Но мне они не походили, так как я собирался отправиться до третьего города по удалённости Амалас, который был пристанищем нежити. Изучить хоть частично город, где я собираюсь «найти» камни маны, было необходимо. Да и парочку уровней я думаю за поход набью точно, у меня в приоритете стоит сначала «Опыт с монстров», а только потом деньги. Но как говорится «ищущий да найдёт», или «обрящет», но это уже не так и важно. Заказ был от гномьего клана «Гранитной Стены», они хотели вернуть мифриловый щит «Крепость Веры», платили тысячу золотых, контракт висел на доске более года. Клан «Гранитной Стены», был небольшим и его основали менее сотни лет назад, по размерам он был как клан «Стального Доспеха». В заказе не указано сколько весил этот мифриловый щит, но цена на рынке артефакторов за килограмм мифрила плавала от четырехсот до пятисот золотых. Но раз мне было по пути, то решил взять этот заказ. А также взял заказы на поиски похоронных урн от других кланов гномов. Гномы сжигают мертвецов, чтобы они не могли восстать в виде зомби, но призраки могли возродится и из пепла. Плата за урну составляла всего сотню золотых, но, если повезёт, можно было найти семейный склеп.

— Значит, решил сунуться в Амалас? — ворчал Елкан заполняя книгу. — Но перед тем как ты отправишься сдержи обещание и проведи практическое занятие для Кадры!

— Не вопрос дедушка Елкан, — примирительно я поднял руки, совершенно уже вылетело из головы, что я обещал старому гному позаниматься с его внучкой. — Да, не волнуйтесь вы так, я с головой дружу, и не собираюсь там помереть.

— И это говорит, тот кто в одного сразился с «Имперским Слизнем»?! — воскликнул гном и покачал головой смотря на меня. — Кстати, извини парень, что с деньгами долго тянули, Угран Фалад, не хотел выплачивать оговоренное вознаграждение. Но упоминание, что он и его группа «Легион» останутся без контрактов, повлияло на его сговорчивость, — старый гном довольно улыбнулся. — Вот ведь, сами же сделали заказ, а потом решили не платить! Так у нас дела не делаются… — гном продолжал марать бумагу.

— Дедушка Елкан, а не слишком ли был недоволен Угран Фалад? — гном отвлёкся от записей.

— А что…? — протянул гном. — Что-то случилось?

— Недавно мой магазин, обкидали камнями и фекалиями, — гном продолжал меня слушать. — Тех, кто это сделал мы то нашли, а вот заказчик остался неизвестен.

— Если ты предполагаешь, что тут замешан Угран Фалад, то могу сказать, что он на такое точно способен. Но вот в чём загвоздка… — гном поморщился и потрепал свой подбородок. — Концов, выводящих на графа ты скорее всего не обнаружишь, а голословно кидать обвинение я бы тебя предостерёг. На твоём месте, я бы обратился в гильдию Алхимиков, чтобы те изучили этот вопрос, и этого будет достаточно, чтобы граф перестал мутить воду. Он тоже не дурак, не захочет ввязываться в противостояние с алхимиками, которые на короткой ноге с кланом «Неприступного Хребта». Но вот его шакалы из «Легиона», могут не успокоиться, если конечно это работы графа.

— И как мне поступать, если столкнусь на узкой улочке с наёмниками «Легиона»?

— Если в городе, лучше ограничиться несколькими переломами, это будет в рамках закона, как и то что ты можешь пострадать. А вот если за пределами города, или тем более в лесу Монстров, то решай сам, — гном понизил голос. — Но учти, это не приветствуется гильдией, и, если «что-то где-то» случится, постарайся, чтобы тебя не могли привязать к этому.

— А ничего, что вы дедушка Елкан так говорите?

— А что тут такого, я почитай с детства варюсь в этой гильдии и много чего повидал. И хочу сказать, что группа «Легион» уже не первое десятилетие, устраивает неприятности новичкам.

— Спасибо, за совет дедушка Елкан, — я кивнул гному. — Пусть Кадра, приходит завтра в магазин после обеда, я посмотрю на что она способна, и постараюсь дать ей совет.

— Большое спасибо, — улыбнулся Елкан. — Ты это, на слова не скупись, если она будет несерьёзной, то можешь и накричать… — видимо гном хоть и любил внучку, но держал её в ежовых рукавицах.

Неспешно прошла неделя. Слухи вокруг моего магазина стихли, часть клиентов снова начала ко мне захаживать. В течении недели, я заготовил некоторый запас зелий, которые часто покупают в магазине, это было сделано на случай если вылазка в лес Монстров затянется. Поэтому случаю кстати, через Кадиуса, нанял рунного мастера Шадара, который создал в подвале морозильную камеру, небольшую на четыре кубических метра. Потребление маны было только при первой заморозке большим, а так примерно один полностью заполненный камень маны на тысячу очков хватает на неделю. Морозильная кладовая обошлась мне в сто золотых, это стоили материалы и работа рунного мастера, а вот камни маны уже были моего производства, прочность которых я довёл до одиннадцати единиц, даже выше чем предполагалось. Риз, я оставил ещё пять таких накопителей, чтобы она могла их менять.

Вообще с зельем «закалки» камней маны пришлось повозиться. Изначально по рецепту одной порции зелья стоимостью в двести золотых, должно хватать на «закалку» максимум пяти камней маны природной прочности. Но благодаря прокачанному навыку «Алхимия», удалось получить из ингредиентов общей стоимостью в тысячу золотых, не пять зелий, а десять и ещё усиленных. Срок хранения зелья, был небольшим всего неделю, но в моём инвентаре оно может храниться сколько мне угодно. Затем настал черед самой «закалки», выливаем одну порцию зелья в ёмкость, в моём случае это была серебряная кружка, и помещаем в неё камни маны и даём им на укрепление структуры кристаллической решётки десять минут, за это время полезный эффект зелья должен перейти на камни маны. Вроде всё просто, но прочность моих камней была всего две единицы, и при попытке поместить их в зелье «закалки», они трескались и превращались в пыль, не выдерживая процесса укрепления. Камень маны, по факту имел только защитную стенку, а внутри они были полыми. Процесс насыщения этих самых стенок камня был длительным, поэтому оно и называлось «закалкой». Но за столько лет, работы со всевозможными реактивами, у меня был кое-какой опыт решения подобных проблем. Сначала я попробовал, укрепить свои камни маны менее эффективным зельем для «закалки», а окунуть в сильный раствор. Ничего не вышло, один раз «закалённый» камень маны, больше не поддавался укреплению. И тут как всегда пришёл мне на помощь «Вулканит», потратив остатки зелья, мне удалось рассчитать нужное количество растолчённого вулканита, для превращения немного густой жидкости в пар, от которого мои хрупкие камни маны перестали разрушаться. Эффект оказался лучше, чем я предполагал, мало того, что пар проникал в структуру камня более мягче и быстрее, так и крепость камня повысилось на одну градацию прочности. И этот способ можно было применить и с другими зельями «закалки», которые стоили в разы дешевле. Но это были не все хорошие новости, «закалка» камней маны паром, позволило укреплять не пять камней, а десять за раз, но если крепость снизить до нормы в десять единиц прочности, то можно было получить и двенадцать камней маны.

В процессе всей кутерьмы сварил пять зелий для Цифеи, для её личных заказчиков. Зелья и впрямь оказались не запрещёнными, одна партия из трёх зелий «Потенции» повышенной силы, которые могли варить алхимики четвёртой ступени. Рецепт мне выдала сама заместитель из своей библиотеки, как понимаю оно было лично ею доработано. А два зелья были предназначены для прерывания беременности. Спрашивать кто заказывал эти зелья у меня желания не было, да и скорее всего Цифея бы и не сказала. Заработал с пяти зелий всего десять золотых. Тогда же сделал заказ в гильдии на закупку ингредиентов для создания мутагенов «Укрепления костей», «Мышечного роста» и «Укрепления мышц», последний мутаген должен на постоянной основе увеличить мою ловкость, стоил рецепт тысячу очков поощрения. Для доступа к рецептам мутагенов, которые применялись духовными воинами уровня мастера, мне нужно было иметь золотое кольцо. Мне пообещали достать нужные материалы за две недели, так как в наличии была только часть ингредиентов.

В свободное от работы время, также проводил занятия по алхимии с Риз, к которым присоединялся Калассий и Кадра. Плодотворность моих занятий заметили все, но они всё списали на трёхчасовые лекции и практические занятия. Кадре внучке Елкана, не хватало усидчивости, ей всегда натерпелось начать практику, она была уверена, что только практические занятия могли дать толк. Что было в корне неправильно, алхимия хоть и похожа на кулинарию, но в ней требуется ощущать все процессы протекаемые в котле и знать нужное время, для добавления следующего компонента. Пришлось накричать и всыпать Кадре по заднице, чтобы она меня услышала. Зато сразу после слёз, она начала выполнять всё как я и сказал, и даже начала учиться на своих ошибках. В общем я провел для неё три занятия, Елкан сказал, что Кадра стала меньше делать ошибок при варке зелий, что благосклонно сказалось на финансах старого гнома.

И вот скоро настанет событие, которого я так долго ждал, завтра начнётся ярмарка в Муздалали. Встав рано утром я отправился на своих двоих в соседний город эльфов. Расстояние было небольшим всего двадцать километров. Мой конь после первой вылазки в лес Монстров, всё так и стоял в стойле за домом, наслаждаясь практически всё время прекраным видом и отсутствием работы. Иногда Риз, брала его, чтобы попрактиковаться в верховой езде или смотаться на рынок за продуктами. Мы кстати взяли в магазин нового продавца, Цифея его мне подкинула, но я не отказался. Гном полукровке Вудару было двадцать лет, в зельях разбирался, но подмастерьем пока не мог стать, опыта было ещё мало, но он компенсировал трудолюбием и физическими данными. Он так и сказал, что, если, кто из клиентов будет буйствовать, так он их мигом «успокоит». За свои услуги он запросил всего три золотых в месяц, но слёзно попросил, чтобы его кормили обедом. Вудар, как оказалось ел за двоих, наверное, ему трудно жить с таким аппетитом, но если учитывать, что Калассий уплетал всего половину нормальной порции, то готовили мы немного. Не больше, чем обычно, но чаще, так как я сам кушал за троих.

— А вот, и территория эльфов начинается, — произнёс я, рассматривая вдали поля, на которых работали эльфы и зверо-демоны. — Значит правду говорят, что эльфы любят кошек… — практически все мутировавшие принадлежали к кошачьему виду. У некоторых мутация заходила так далеко, что у них полностью менялись коленные суставы, которые выгибались в обратную сторону.

— Вы, на ярмарку? — спросил у меня эльф-охранник. Сегодня я оделся легко, так как кажется в этих местах круглый год плюсовая температура, даже сейчас на улице стояло восемнадцать градусов тепла. На мне была надета льняная рубашка белого цвета без рисунков и такие же штаны, но чёрного цвета. В районе груди рубашки было пришито два кармана, к одному из которых был прикреплён жетон наёмника. На поясе у меня висел дорогой кожаный кошелёк, чтобы показать, что я при деньгах.

— Да, — ответил ему. Охранник молча указал на табличку у ворот в город. «Цена на посещение города гостями на время проведения ярмарки увеличена». И далее были расписаны цены. — Вот два серебряных, — я передал входную плату, эльфу, одетому в яркую рубашку, на поясе которого висел большой кошелёк со множеством карманов.

Только пройдя ворота, я понял, что мне бы хотелось жить в таком городе как Муздалаль. Широкие улицы, красивые дома, построенные с использованием красного кирпича и дерева. Во всех домах были большие стеклянные окна разных цветов. Запах на улице стоял приятный, пахло травой и цветами, такой запах был только у меня в саду за домом, а в Ологуне я уже привык к немного затхлому воздуху, из-за огромной стены, которая мешала циркуляции воздуха. Я просто шёл и наслаждался городом, на моё лицо выползла мечтательная улыбка. Как-то я даже забыл, что вообще-то у меня в планах было найти гостиницу на одну ночь. В себя я пришёл, только уже сидя в центре города возле девяти небольших фонтанов, в процессе поедания яблока, вымоченного в сахарном сиропе. Весь город был переполнен магией природы и жизни, из-за этого у меня появилось чувство неожиданного «счастья». Но когда меня отпустило, я увидел и другую сторону города везде ходили зверо-демоны занятые низкооплачиваемой работой, полу-эльфы работали продавцами и мелкими мастерами. Многие хорошо одетые эльфы смотрели на людей, гномов и зверо-демонов как на мусор. Ну может частично их взгляды и были оправданы, некоторые прибывшие люди и гномы на ярмарку и вели себя как дикари. Если я, съев яблоко, выкинул остатки еды в урну, которые специально расставили по всему городу, то многие гости города, просто кидали их на мостовую. Но эта ненависть к другим видам, портила всё настроение и впечатление от города.

Остановился я, в гостинице, предназначенной для гномов. Моё кольцо мастера алхимика стало входным билетом. Контингент в гостинице собрался отличный и весёлый, продавцы разных мастей травили байки и делились «секретами» с олухами, чтобы те на ярмарке прогорели. Было весело, выпили, попели песни и подрались, ну этого было немного, один гном не захотел расставаться со своими деньгами, если делаешь ставку будь добр её покрывать. Познакомился с Фидраном из дома «Нежного Шёлка», этот клан занимается продажей тканей, а сюда торговец приехал, чтобы продавать ткань и изделия из него, в том числе и сёдла для ездовых животных. Он то и посоветовал мне пару торговцев, которые занимались продажей ездовых варгов.

Под ярмарку была отдана восточная часть города, а также земля сразу возле восточных ворот, которые вели вглубь земель эльфов, там было идеальное место для размещения повозок и животных. Найдя продавцов ездовых животных, я начал рассматривать живой товар. Было всего пять продавцов, которые выращивали варгов на продажу. У каждого продавца было от пяти до пятнадцати самцов, не всех продавали. Некоторых самых лучших привезли на ярмарку, чтобы провести вязку. Варги классифицировались по назначению. Самыми распространёнными, были ездовые варги для путешествия на дальние расстояния, они были самыми выносливыми. Вторыми по популярности, были боевые варги, которые могли нести на себе броню, и их боевые возможности были в несколько раз мощнее ездовых собратьев. И третьими, были охранные варги, которых приобретали для защиты дома или замков, они были больше всего похожи на классического волка, но по размерам превышали даже Лютоволка. Где-то к обеду, я наконец-то нашёл боевого варга, который мне приглянулся.

— Нарссал, расскажите мне про этого красавца, — эльф удивился тому, что я назвал огромную и массивную зверюгу красавцем.

— Это Седьмой, — эльф повёл меня к стальной клетке, где стоял на четырёх массивных лапах закованный в цепях варг чёрного цвета. Зверюга пыталась натуральным образом разгрызть металлические цепи, а злость в глазах и рычание кричало, что он был готов убивать. — Мы с братом его привезли для вязки, но мы готовы его продать. Как вы видите, доказывать его силу не требуется, — эльф кинул боязливый взгляд на варга, который видимо желал вкусить плоти Нарссала. В глазах варга читался интеллект, так как он внимательно вслушивался в слова. — Данному варгу породы «Ночных Дьяволов», недавно исполнилось пять лет. Седьмой, может усиливать себя во время боя магией земли, как и другие «Ночные Дьяволы». Вы можете не обращать внимание на его поведение, когда мы поставим «Контролирующую» печать он станет послушным.

— Что ещё за «Контролирующая» печать?

— Это наша разработка, чтобы взять под контроль диких животных, — с гордостью сказал эльф.

— Зверь из-за этого потеряет волю и самосознание? — этот вопрос для меня был важен.

— В некоторой степени… — задумчиво ответил Нарссал.

— Я смотрю и вижу, что он нас слушает. Он может нас понимать?

— Конечно он может нас понимать, это ведь варг, — как само-собой разумеющее сказал эльф. — Но не все из них, рады исполнять команды.

— А какие есть ещё способы контролировать зверя, кроме «Контролирующей» печати? — на меня бросили оценивающий взгляд.

— Если клиенты готовы платить, мы можем обратиться к специалистам… — я кивнул на пристальный взгляд эльфа. — Можно пойти к «Душевникам» и они свяжут вашу жизнь с жизнью животного, — что-то подобное я уже слышал. Вспомнил, есть маги жизни, которые специализируются на связывании жизней, через их души — это магия высокого уровня. Но есть и другая сторона такой связи, если умрёт кто-нибудь из «связанных» вторая сторона получит огромный ментальный урон, который может убить. Эльф продолжил. — Либо обратится к «Связующим», чтобы они сделали индивидуальную печать.

— Что ещё за «Связующие»? — что-то я не помню такой гильдии, или группы магов.

— Эта группа магов лично подчиняется королю Вечного Леса. И для этого есть причина… — увидев мою заинтересованность, эльф начал затягивать молчание. — «Связующие», практикуют магию крови, — я оторопел. За годы жизни в новом мире, я уже понял, что запрещённая магия — это плохо и повсеместно запрещена, кроме маленьких групп, работающих на правительство. Но тут оказывается, есть некие «Связующие», которые оказывают услуги простым гражданам. — Они всегда приезжают на ярмарку и оказывают свои услуги, запрашивают за свои услуги, конечно дорого.

— И всё так просто? — не поверил я.

— Ну, не совсем то и просто, — возразил Нарссал. — Индивидуальная печать на основе вашей крови обойдётся вам как минимум в триста золотых, — а вот это было реально дорого. За эти деньги я мог бы купить ездового варга, конечно самого дешёвого, но всё равно.

— И эта печать сделает зверя послушным, и не лишит его воли и самосознания? — не хотелось потратить деньги и получить «пшик».

— Так вы заинтересовались? — удивился эльф, я кивнул и спросил, о чём совершенно забыл.

— Но перед тем как решиться полностью, озвучьте цену этого красавца, — Нарссал, покосился на притихшего Седьмого.

— Семьсот золотых, — эльф явно завысил стоимость, как минимум на сто золотых, но я не мог скрыть свою заинтересованность. Практически двухметровой высоты варг, подавлял одним своим видом, его одна лапа была больше моей грудной клетки. И если надеть на этого красавца броню, то он сможет сметать врагов не слабее тарана. Наверное, мои глаза сияли как у ребёнка, который нашёл игрушку, и варг от этого ощущал себя неуютно. Седьмой зарычал, но я проигнорировал, подошёл к клетке и похлопал того по передней лапе, цепи не позволили меня укусить.

— Беру, — ответил опешившему Нарссалу. — Надеюсь вы меня сведёте со «Связующими»?

— Конечно! — теперь детская радость плескалась и в глазах эльфа. — Сейчас позову Ниррсала, он всё организует!

Уже к вечеру, маг крови Зиллан закончил создание «Связующей» печати, это была странная пентаграмма состоящая из восьми кругов на основе крови, которые пересекали друг друга, печать напоминала цветок в центре располагалась моя кровь. Эльф, обладающий даром магии крови, никак не выделялся на фоне других эльфов, ну может он выглядел немного здоровее, почему-то у меня был стереотип, что они должны быть бледными, как вампиры. Я даже клыков не обнаружил! Но мне всё-таки было интересно, как вроде бы лесные существа, которые поголовно маги природы и жизни, неожиданно смогли породить такой дар. Это что надо было, сделать его родителям? Может его мать спала с вампиром? Или у Зиллана, течёт кровь тёмных эльфов? Наверное, последнее выглядит более реалистично, чем другое моё предположение. Маг крови, попросил меня вытянуть правую руку, на ладони которой тот начал вырисовывать маленькую печать из своей крови. Затем тот пошёл к варгу, который при виде мага начал сопротивляться, но его обездвижили магией крови и Седьмому на язык положили готовую «Связующую» печать. Постепенно с белой страницы кровавая печать перетекла на шершавый язык зверя, и меня попросили проколоть свой палец, и тут же выскочило сообщение.

Подтвердите создание «Связующей» печати

Печать «Связующая»

Позволяет вам ощущать другое существо и приказывать ему.

Степень контроля зависит от воли и ментальной силы пользователя.

Да/Нет

После подтверждения кровавая печать впиталась в мою руку, что удивило мага крови. Видимо печать должна была влиться в рану на пальце, но у меня очень быстрая регенерация и рана затянулась буквально моментально. Вышло ещё одно уведомление, в списке моей группы появилось новое имя «Седьмой», теперь группа состояла из меня «капитана», Риз и Седьмого. Особых изменений в поведении варга, я не заметил, да и не ощутил той «связи» «Связующей» печати.

— И что, как проверить действие печати? — спросил с претензией у Зиллана, который ещё смотрел на мою руку.

— Отдайте приказ, и увидите… — закатив глаза ответил маг крови.

— Ладно, — я посмотрел на варга. — Смирно, — зверь неожиданно замер, чему и сам удивился, глаза Седьмого забегали пока не остановились на мне. И постепенно я сам начал ощущать, сильные чувства зверя, которые тот испытывал. Используя магию жизни направил «Умиротворение», по этой связи. — Сидеть, — варг уже спокойнее сел, и с интересом теперь поглядывал на меня. — Удобно, — сказал, повернувшись к Зиллану.

— Какую магию вы практикуете? — спросил маг крови, я улыбнулся.

— Жизнь и природу, — глаз Заллана дёрнулся, словно тот получил пощёчину. Ну, его можно понять, он эльф, который видимо родился с даром магии крови, а тут я стою, по его мнению — простой человек, который владел сразу двумя стихиями. — «А верно…» — я задумался. — «А что, эльфам мешает пробудить в себе магию Жизни и Природы? Люди ведь практикуют подобный метод пробуждения стихий, да и гномы тоже, но реже. Но Траллана, использует только стихию, с которой родилась…» — меня отвлекли.

— Если мы закончили, то я пойду, — маг крови не спрашивал, а констатировал факт, поэтому он развернулся и направился к городским воротам.

— Ниррсал, наверное, уже можно снять цепи? — спросил у брата Нарссала, который отвечал в их бизнесе за размещение печати «Контроля».

— Тогда, я сейчас схожу за ключами, — кивнул эльф и направился к яркой палатке, где мы ранее заключили официальное соглашение, мне на Седьмого выдали документы о продаже, а также заключение, что этот варг не дикий зверь.

— «Ты меня понимаешь?» — спросил, используя способность игровой системы, ментальный канал. Хищная морда варга наклонилась на бок, как у собаки, которая была сбита столку. — «Ты умеешь говорить?» — попробовал ещё раз, но в ответ на меня накатила какофония чувств. Пришлось оборвать связь, видимо, варги хоть и понимают речь, но общаться могут только на уровне инстинктов. Вернулся с ключами Нарссал, на руке эльфа теперь был надет защитный браслет. Варг, пока его освобождали не шевелился, и всё продолжал сидеть, как я ему приказал ранее.

— Гррр, — зарычал Седьмой, когда с него была снята последняя цепь. — Гррр! — варг встал, гордо поднял голову и с презрением посмотрел на нас. Шерсть зверя, когти и клыки, начала затвердевать под действием магии земли.

— Хорош… — произнёс я, довольный силой зверя, а вот эльф замер, он собирался открыть клетку, но из-за поведения Седьмого остановился. — Лежать, — произнёс я, тихим голосом с добавлением своей воли. Варг, буквально упал на металлическое дно клетки, послышался звук — *дзинь*, словно на металл упал валун. — Ниррсал, прошу, откройте клетку, — я продолжал улыбаться. Седьмой пытался сопротивляться моему приказу, но приказу с добавлением моей воли, трудно противостоять. Войдя в клетку, я потрепал огромную голову зверя, затем я активировал «Массаж» и «Умиротворение» и начал чесать его за ушами двумя руками. Магия земли, сама собой развеялась, а варг начал неуправляемо подёргивать задние лапы. — И кто у нас хороший мальчик? — Седьмой от удовольствия высунул язык, но стоило мне закончить его чесать, как он быстро очнулся и замер, всё также лёжа. Даже эльф не мог поверить, нынешнее поведение никак не вязалось с огромным боевым варгом. — А теперь иди за мной, — отдал приказ Седьмому, покидая клетку, варг послушно встал и последовал за мной.

— Гррр, — снова зарычал Седьмой проходя Ниррсала.

— Не рычи, веди себя смирно, — дополнил я приказ.

Найти Фидрана не составило труда, так как тот специально раз двадцать упоминал, где он организовал свою торговую точку. К гному торговцу я пришёл, чтобы купить на варга седло и вместительных вьючных сумок. В отличие от лошадей, варги были более массивными с широкой спиной, так что сёдла были уже с поддержкой для спины, такая конструкция была оправдана, тем что зверь перемещался скачками. Вьючная поклажа на варгов тоже отличались, она состояла не из двух сумок как обычно, а из трёх и основной вес был сконцентрирован на центральной сумке, которая располагалась на спине зверя. Вылазка в лес Монстров будет долгой, а тащить пропитание для варга в своём инвентаре мне не хотелось. За пятьдесят золотых Фидран, продал мне седло, которое в будущем можно было зачаровать магией, а также за сотню, продал вьючную поклажу, которую я наверняка отдам рунному мастеру Шадару, чтобы тот нанёс на неё руны «Прочности» и «Облегчения Веса». О последнем виде рун, я узнал от самого Фидрана, который сказал, что его телега ими улучшена и вместо двух коней, его повозку тянет всего один, без особого напряжения. Как я понял, это что-то на подобии «антигравитации», на основе магии земли, но как признался торговец, чем выше в горы он поднимается, тем менее эффективными были руны.

А вот с бронёй на варга было сложнее. Для моего ездового зверя на ярмарке не удалось ничего подобрать, он оказался чуть больше своих собратьев «Ночных Дьяволов», и существенно меньше чем охранные варги. Была «универсальная» броня на длинных ремешках, но она только частично покрывала передние лапы и голову, да и смотрелась как насмешка над хорошей бронёй. Немного помучавшись, меня направили в город, где была лавка Еллисариана, но из-за позднего времени, мне пришлось остаться в походной палатке. С варгом в тёмное время в город не пускали, была большая вероятность, что меня со зверем бы не пустили бы на постой в гостиницу. Седьмой, не смирился с тем, что будет подчиняться двуногому, который практически не пах. Пока бродил по ярмарке, я вылавливал чувства варга, которые тот испытывал. От меня не укрылось, что он пытался около сотни раз противостоять моему приказу, но делал он это тихо. Перед сном я «поговорил» с привязанным к стойлу у палатки Седьмым, который поел мяса на пять серебряных. Начал я спокойно обрисовывать варгу картину, а потом заметил, что тот непослушен, а затем вдарил своей головой по черепушке Седьмого, от всей своей душевной доброты. Это я, наверное, сделал не подумав, черепная коробка варга была крепче человеческой, но эффект был на лицо, Седьмой присел и как чумной замотал головой, в попытке собрать глаза в кучу. У меня головокружение прошло быстро благодаря регенерации, а вот варг ещё долго покачивался, но исправно выполнил мой приказ «Отдыхать и никуда не убегать».

Рано утром я с Седьмым, направились в центр города, где располагалась мастерская Еллисариана. Окружающий народ на улочках города старался держаться от меня на расстоянии, многие сразу просыпались, увидев огромного варга на своём пути. Не знаю, что повлияло на Седьмого, но он перестал чудить и вырываться. Может вчерашнее воспитание помогло, или начала укореняться кровавая печать «Связующих»? Сегодня Седьмой, слушался меня как главного вожака, и внутренний диалог чувств варга, стал ровным. Еллисариан, был эльфом-кузнецом в годах, его профиль работы создание брони для животных, и больше ни для кого. У него было пару комплектов брони выполненных из «Алмазной стали» подходящих моему варгу. «Алмазная сталь», была разработкой империи Ханшай и расы Русалов, живущих на дне моря Людоеда, металл был таким же лёгким как алюминий, при этом прочность была вдвое выше чем у стали. Но этот металл поставлялся только Вечному Лесу, и цена на него колебалась от тридцати до сорока золотых, стоимость зависела от оставшихся запасов. Был простой комплект и зачарованный магией природы шестого круга «Пробуждение сил», которые открывала все возможности тела, чрезмерное использование которого могло легко истощить жизненную силу. Заплатить тысячу золотых за зачарованный комплект я не мог, хоть и хотелось, но я и так потратил большую часть всех денег. Может я и зарабатываю бешеные деньги, но и трачу их с большой скоростью, а раньше я не верил, что такое вообще будет возможным… Поэтому я купил за четыреста золотых, комплект обычной брони, которая состояла: из «шлема» на голову и нижнюю челюсть, вторым элементом был чешуйчатый воротник, который закрывал шею и грудь спереди, и заканчивалось это двумя поножами на передние лапы. Мои финансы упёрлись практически в дно. Тепло распрощавшись с Еллисарианом, а собирался покинуть город, когда услышал громкий мелодичный крик, который зазывал посетить необычное развлечене:

— Только сегодня! И только у нас! Вы увидите удивительное существо! — кричал молодой красивый эльф, в белых одеждах. — Только у нас вы сможете насладиться редким животным! — продолжал голосить эльф на всю улицу. В кармане оставались деньги, потратить пару золотых я ещё мог себе позволить. Поэтому направился к толпе, а за мной послушно шёл запряжённый варг, который нёс мои покупки, броня уже была надета на Седьмого, мне было проще оставить его как оно было, чем снимать с таким трудом одетую защиту. Собравшаяся очередь при виде варга зашевелилась. — Человек вы распугиваете наших клиентов! — ко мне из палатки, где содержался зверь выбежал распорядитель и замахал руками останавливая.

— Я пришёл посмотреть на редкое животное, — сказал подбежавшему эльфу.

— Но ведь можно было оставить своего варга при гостинице! — когда эльф увидел на моём пальце кольцо алхимика, а на груди жетон наёмника, тот поумерил свой крик. — Вы должны понять, наши работники с таким трудом зазывают клиентов, а из-за вас они бояться подойти.

— И что мне делать? — я огляделся и не нашёл, куда бы мог пристроить Седьмого, чтобы меня не обокрали. Я ведь не мог приказать варгу защищать свои вещи в городе, смерти от его лап будут записаны на меня. — Давайте, я заплачу и посмотрю на редкого зверя, а вы пока посторожите моего малыша? — обратился я к распорядителю. — Народ заходит в вашу палатку всего на пару минут, и выходит, думаю за это время мой красавец много клиентов не распугает. Так что вы решите? — видимо он понял, что я не тронусь с места, а время то шло.

— Хорошо, с вас золотой… — недовольно сквозь зубы прошипел распорядитель. Если у эльфа и была магия, то я её не ощутил, так что возможно он простой работник, без особого положения в городе. Заплатив требуемую сумму и приказав Седьмому ждать, я направился в шатёр. А стоило мне увидеть «редкого зверя», как я остолбенел. Передо мной в клетке стояла тёмная эльфийка в развратном наряде, по всему её телу были нанесены белые татуировки. Большие розовые глаза тёмной эльфийки с ненавистью смотрели на меня, но по приказу ещё одного эльфа, отвечающего за «представление», та начал исполнять танец, затем она падала на четвереньки, раздвигала ноги, вставала на цыпочки как похотливый кролик, короче выполняла все приказы хозяина. Но больше всего меня поразило, то что я знал эту тёмную эльфийку, которая умеет управлять тенями, именно она с адептами богини Салессии атаковала меня с ученицей и Бадана с Савиной, в лесах возле гор Людоеда. А меня было столько вопросов, но задать я бы их не смог, теперь она была послушной «собачкой».

— Клиент, всё представление закончено, — окликнул меня эльф, отвечающий за представление. Я кинул этому эльфу золотую монету и спросил.

— Как давно у вас эта тварь?

— Если не ошибаюсь её нам передали два месяца назад, после этого мы ездим по всем городам и даём представление, — ответил мне парень.

— Спасибо, — кивнул я и напоследок бросил ещё один взгляд на тёмную эльфийку. — Вот и доигралась она, но кто её поймал? — крутился у меня вопрос, но я его быстро отогнал, некогда было думать о такой мелочи.

Вернувшись в Ологун, мне пришлось получить разрешение от гильдии Наёмников и администрации города, на содержание у себя дома боевого варга. У себя за домом я организовал большую будку для Седьмого, а также познакомил здоровяка с жителями и частыми гостями дома. Особенно мне понравилось, как варг познакомился с Маей. Последние три месяца фея жила в саду приглядывая за ним и создавая буквально райское место. Это пришлось сделать из-за изменений в её характере, поглощённые или лучше сказать заключённые в ней души, пытались вырваться из её тела. Но благодаря тому, что она поселилась на постоянной основе в саду, её связь с природой усилилась и души перестали буянить. Возможно, кто-то пытался призвать одну из душ, которые были в ней заперты. Так вот, когда варгу было определено место жительства, тот попытался выстроить ступени власти. Я стоял наверху этих ступеней, и он не мог по понятным причинам стать выше меня, но Мая была, по его мнению, таким же зверем, как и он сам. Он рыкнул на Маю в форме феи, и видимо выразил желание приказывать ей, и зря он это сделал, характер феи был как вулкан, она моментально превратилась в сприггана размерами не уступающими Седьмому. Мои соседи, конкретно так испугались, когда поздно вечером варг завыл. Часть дома пострадала, как и только отстроенная будка. По итогу, Мая смогла доказать свою силу не уступающую Седьмому, но у них произошёл паритет в способностях, с одной стороны крепкая как камень шерсть варга, против регенерационных способностей сприггана.

— Ну что, малышка, хочешь помочь папочке-дереву стать сильнее? — фея радостно закружилась вокруг меня.

— Папа-дерево, мы идём гулять? — спросила фея.

— Да, — я провёл пальцем по подбородку феи. — И там будет много тех, кто сделают нас сильнее…

— Играть! Мы будем играть!

Глава 7

— Смотрю тебе всё неймётся… — послышался из-за спины приближающийся голос Ингрид, она решила подойти ко мне сразу как Риз ушла в дом. — И что тебе не нравится на этом «свете»? Делал бы зелья и забот не знал, но нет, хочешь видно же шею себе свернуть! Брал бы пример со своих собратьев — магов и алхимиков, они бы за что не потащились в лес Монстров за эфемерной-целью… — я практически не обращал внимание на слова наёмницы, так как, и без неё мне все мозги выполоскали нравоучениями начиная с Елкана. — Может всё-таки скажешь зачем тебе сдался Амалас? Ну не за деньгами — это точно… — Ингрид, оказалась ещё той наседкой, она практически поселилась у нас и проводила весь день у нас, полностью посвятив себя тренировкам моей ученицы, и приглядом за ней. Благодаря найму продавца в магазин, Риз теперь уделяет тренировкам не два часа в день, а по пять часов. Помимо денег за обучение в десять золотых в месяц, пришлось выделить наёмнице денежное довольствие, ещё и за «охрану» дома. Пока позади меня пыхтела наёмница, я молчал продолжал закреплять свою поклажу на смирно стоящего варга. Вот ещё одно допущение — броню Седьмого не удалось зачаровать, точно также, как и вьючные сумки на лёгкость. Во-первых, у меня на это уже не было денег. А во-вторых, что ещё важнее Ридан послал меня куда подальше со словами — «Вставай в очередь, ты у меня не единственный клиент! И перестань уже неожиданно заявляться и требовать себе новые игрушки!». Так что старый гном Ридан, записал меня на следующий месяц… Ингрид, явно начала закипать из-за моего молчания, я услышал гневное сопение, тяжело вздохнув пришлось развернуться.

— Как я и говорил не один раз, мне нужен «опыт»… Опыт! — повторил громче, чтобы меня услышали. — Что тут непонятного? — убив единолично императорскую слизь, я уже думал, что доказал свою силу, но как оказалось для многих наёмников мой «подвиг», оказался просто преувеличенным слухом. Все решили, что мне помог Экзас, одолжив парочку мощных боевых артефактов, так как ходит молва, что я его любимчик, мать его так! Так и мои знакомые, также подумали, что мне просто повезло. Так что я был немного на взводе.

Кутерьма с бизнесом и алхимией, снова начали тормозить мой прогресс в развитии. Я сразу понял, что так и не замечу, как пролетит год, и мои силы толком не увеличатся, поэтому мне надо было рискнуть. Иначе следующие пять лет, вообще не смогу поднимать свой уровень. В отличии от других людей, у меня есть «Система», которая поможет мне выжить в любых условиях, даже если это будет лес Монстров. Да и ситуация, с эволюцией Маи, меня уже порядком начала накалять, словно держишь возле себя «тикающую» бомбу. И последнее время появилась ещё одна странность, наметилась тенденция, когда каждый мой знакомый в Ологуне решил высказать своё мнение на мои действия, словно у них больше нет других забот. К примеру, как Елкан, который воспользовался возможностью и подрядил меня на сопровождение продовольственного каравана до Мулашага, плата составила в одну сторону всего два золотых. Как Елкан сказал — «Одного «блистательного» выхода недостаточно, чтобы понять все прелести проклятого леса…». Помимо меня обоз как я понял будут сопровождать зверо-демоны из Муздалали, которые подчинялись одному из младших домов эльфов. У эльфов как таковой не было гильдии «Наёмников», у них была одна большая общественная организация «Опавшие Листья», в которую мог прийти любой эльф и взять контракт. Задания в «Опавших Листьях», попадали напрямую от администрации города и Домов эльфов, те, которые они не могли или не хотели выполнять сами, и у них не было вступительных экзаменов и как такового членства тоже.

Даже история Ингрид не повлияла на моё решение проникнуть в глубь леса Монстров. Пять лет назад, до того, как она перестала выполнять опасные контракты, она участвовала в вылазке в покинутый город гномов Амалас. Это была не первая её вылазка в этот город, но которая стала последней. В составе временной сформированной группы наёмников, собралось в общем счёте сорок разумных, которых объединяло — желание заработать. Задание было непростое — «Уничтожить «молодого» Лича», который по донесениям копил силы для нападения на заставу в Мулашаге. Некоторые аномалии могли менять «полярность» разумного, если ты был добрым, станешь злым, был магом света, станешь магом тьмы, и так далее. Это похоже на ментальную атаку, но Ингрид, говорит, что изменения происходят ещё глубже. В конечном счёте после двухмесячной операции — контракт наёмники успешно закрыли, они уничтожили тело Лича и даже его филактерию, что окончательно поставило крест на его возрождении. Наёмница раскрыла мне метод по проникновению в Амалас, они делали за чертой города живую приманку, которая вытягивала опасную нежить с улиц. Но чего группа не рассчитала, так это, то что посмертное проклятье «Истощение Жизни» вырвется из филактерии на свободу. Маг в их группе не совладал с проклятьем, которое начало медленно сжигать жизненную энергию заражённых членов группы. Всплеск магии смерти спровоцировал всю нежить в городе и за её пределами. Многие наёмники так и не смогли покинуть Амалас, а со временем, наверное, ещё и присоединились к нежити города. Ингрид заработала за тот контракт триста семьдесят золотых и полностью поседевшие волосы, ей повезло, что она только краем попала под проклятье. Из сорока членов группы не смогло вернуться двадцать семь, больше половины полегло за «правое» дело. Тогда-то Ингрид и решила завязать с контрактами на дальние вылазки в лес Монстров и полностью переключилась на обучение подрастающих наёмников.

— Опыт… опыт… ты хоть понимаешь, что выглядишь словно желаешь побыстрее сдохнуть? — я промолчал. Наёмница, немного успокоившись, хмуро улыбнулась. — Артефакты не будут спасать тебя вечно, рано или поздно они тебя подведут, — наёмница оглянулась по сторонам. — И поверь это наверняка произойдёт в самый неподходящий момент… — лицо Ингрид стало хмурым, из-за того, что я даже не ответил ей. — Эх… не слушаешь, меня ну и ладно. Ну хоть на счёт Риз подумай…

— Со мной всё будет хорошо, — прервал я её. Ингрид прикусила губу и помолчала.

— Тогда о другом поговорим… Ты ведь понимаешь, что Риз сейчас попусту тратит своё время? — я тяжело вздохну, так как знал, что этот разговор должен был рано или поздно наступить. — Она уже готова пройти свой первый прорыв, — упомянула наёмница, но я, немного подумав — молча продолжил упаковывать провизию. — В гильдии есть пару наставников, которые смогут провести её инициацию без осложнений… — но заметив, что я снова её игнорирую она вспыхнула. — Чем раньше она начнёт осваивать духовные техники, тем будет лучше для неё… Ты меня хоть слушаешь?!

— Слушаю, но ей ещё рано… — пришлось ответить Ингрид, так как видимо она собиралась и дальше продолжать этот неудобный для меня разговор. — Риз не достигла предела в тренировке своего тела, и пока она не раскроет весь свой потенциал, про прорыв лучше забыть, — дал ей чёткий ответ, почему не хотел проводить — инициацию, для ученицы.

— Ты то откуда можешь это знать?! — не выдержала наёмница, повысив голос. — Ты маг! Может немного и умеешь чего с копьём… Но, ты маг! А я же вижу, что тренировки практически не дают ей результатов! Ты пойми, Риз скоро будет двенадцать лет и это идеальный возраст для тренировок… — громкий голос Ингрид заставил ученицу выбежать из дома. А я цокнул языком, так как не хотел сейчас спорить из-за принятых мною решений.

— Мастер, что-то случилось?! — я отрицательно покачал головой, но ученица всё равно подбежала к нам. — Что вы обсуждали? — Риз кинула заинтересованный взгляд на Ингрид, которая стояла красная как варёный рак из-за гнева.

— Твой мастер не хочет слушать слова разума! Упёрся как баран и не видит дальше своего носа, — наёмница видимо решила подключить к нашему спору Риз. — Я предлагаю провести твою инициацию, но он твердит, что тебе ещё рано. Рано, мать его! — я изо дня в день видел, что Риз недовольна своим замедлившимся прогрессом. Но надо понимать, что «путь духовного воина» сам по себе труден и слабаки никогда не смогут добиться отличных результатов. — Он маг, а судит словно что-то понимает в тренировках духовной оболочки…

— Мастер? — неуверенно произнесла ученица, переводя взгляд с меня на Ингрид, в ответ я ещё раз тяжело вздохнув пришлось вывести перед её глазами статистику.

Риз Аксар

Характеристики:

Сила: 156,9 (74+74+8,9)

Ловкость: 163,6 (76+76+11,6)

Выносливость: 161 (75+75+11)

Жизненная сила: 127,5 (100+27,5)

Техника «Духовное познание» Ур.50

Бонус: Физические показатели +50 %

Техника «Духовное усиление» Ур.50

Бонус: Физические показатели +50 %

Положительные эффекты:

«Лидерство» Ур.55

Сила: 8,9

Ловкость: 11,6

Выносливость: 11

Жизненная сила: 27,5

Сила магии: 47

Источник магии: 16,5

Контроль магии: 38,9

Текущим характеристикам ученицы, позавидовало бы большинство наёмников, а сверстникам такое вообще может только снится. И она уже практически догнала меня по физическим характеристикам, но в отличии от неё моя выносливость и регенерационные способности догнать нереально. А также благодаря авторитету Ингрид Риз получила серебряный жетон, подтвердив свои силы. Столкнись она сейчас с Амэ, и тому пришлось бы постараться, чтобы выиграть у ученицы, но победа за ханшайцем всё равно бы осталась, тот тип слишком необычен. Да сила Риз, уже превышает человеческие пределы, но это всё за счёт духовных техник и немного из-за моей ауры лидера, которая подстёгивает скорость её развития. Но техники «Духовного познания» и «Духовного усиления», упёрлись где-то с месяц назад в пятидесятый уровень и дальше не поднимались, как бы она не упорствовала. Видимо это и есть предел, которого может достигнуть человек без создания духовных каналов в своём теле, которые позволят дальше развивать свою связь с духовной оболочкой. И из-за этого ученица последнее время сильно волновалась, но я заставлял её вкалывать каждый день до измождения.

— Не знаю, сколько времени у меня уйдёт на выход до Амаласа, так что я подготовил тебе новое «Тренировочное» зелье, — я передал ученице фляжку, обтянутую в красную кожу. — Этот коктейль сделан по новому рецепту, и его эффективность в разы выше, чем ты уже принимаешь, — предостерёг я Риз, от приёма зелья прямо сейчас, так как она уже принимала зелье для тренировок. — А вот это зелье будешь принимать после тренировок, оно нужно чтобы закрепить результаты и снять боль, — ещё одна фляга, но уже зелёного цвета была передана ученице.

Рецепт последнего зелья «Древесного Роста», передал мне Калассий, это зелье создаётся из «сока» сприггана, и оно позволяет ускорить «эволюцию» тела. Многие эльфы войны принимают данное зелье. По факту «сок» сприггана была их кровью, и только благодаря Маи мне и удалось создать данное зелье. Факт того, что у меня есть фамильяр фея, я начал потихоньку раскрывать, так как рано или поздно, это всё равно бы всплывёт наружу. Калассий, был первым, кто узнал о существовании Маи, поэтому он и открыл секрет производства зелья. Жаль, что у меня характеристики перестали расти от тренировок, а то благодаря новым зельям уже бы давно увеличил свои физические данные, без вложения очков характеристик. Эльф-полукровка, получил этот рецепт от своего отца Наррилона, который был по совместительству и его первым учителем алхимии из дома «Молодых Побегов», но что-то пошло не так из-за чего парень теперь очутился в Оустене, о чём он не торопился рассказывать. Конечно Калассий не просто так раскрыл мне рецепт «Древесного Роста», он попросил взамен «сок» сприггана, для своих экспериментов. Фея конечно не была довольна, тем что стала донором ингредиентов, но для меня она сделала исключение. Мой номинальный подмастерье вознамерился перенести заклинание шестого круга «Пробуждение Силы», которое раскрывает скрытый потенциал тела, в своё зелье. Если у него это выйдет, то кольцо мастера у него в кармане.

— Надеюсь ты не будешь отлынивать пока меня не будет? — строго спросил у ученицы, та быстро замотала головой отрицая, в её глаза «горели», теперь она видела финиш. Быстрая метаморфоза Риз от подавленного состояния к возбуждённому, заставило Ингрид удивлённо приоткрыть рот.

— Я буду стараться изо всех сил! — улыбнувшись я потрепал Риз по голове. Мои отношения с Риз, для окружающих становились всё запутаннее и запутаннее. Для всех она была моей ученицей, а также помощником, но относился я к ней как к своему ребёнку, постоянно балуя и позволяя многое. Что выглядело для многих знающих комично, пятнадцатилетний пацан и его одиннадцатилетняя дочь! Но я многого жду от Риз, поэтому без похвалы она может в какой-то момент сломаться, бросив всё. В будущем она станет сильным воином, надеюсь очень сильным. Поэтому ей, как и мне нельзя останавливаться в своём развитии, даже несмотря на чудовищную боль во время тренировок. Из-за того, что я сосредоточился на магии, то мне нужен надёжный напарник, который сможет перекрыть мою спину. Поэтому я и отношусь к Риз, как к члену своей семьи. — Мастер, желаю вам удачи!

— И тебе удачи… — нас прервала наёмница.

— А ну стоять! — Ингрид разозлилась. — Что только что произошло? — я молча приподнял плечи, а Риз потупила взгляд в землю. — Отлично… просто «отлично», я всё откладывала «это», думала, что ты возьмёшься за голову, прислушаешься к словам, но видимо ошиблась… — наёмница скрестила руки на груди. — И раз так, то давай решим вопрос с Риз маленьким спаррингом. Победишь ты — и я соглашусь с твоим решением, и больше не буду поднимать эту тему, а если нет — … — пришлось её прервать.

— Не пойдёт… — твердо ответил ей. — Всё остаётся как было решено, и тем более, я не собираюсь делать ставки на Риз, — Ингрид хотела что-то сказать, но услышав окончание предложение немного успокоилась. Сама Риз, стояла и ничего не могла сделать в этой ситуации. — Но раз ты хочешь увидеть на что я способен, и понять, почему настаиваю на продолжении её тренировок, то давай проведём спарринг… — больше не расшаркиваясь я направился на засыпанную галькой площадку, где обычно проводят тренировку Риз и Ингрид. Для настоящего боя эта площадка не была рассчитана, но думаю мы ничего не сломаем.

С подставки под оружие я взял двухметровый посох, который лично изготавливал, так как даже затупленное копьё может серьёзно ранить оппонента, что на тренировке лишнее. Ингрид, всё также стоя со скрещёнными руками и смотрела на меня тяжёлым взглядом, пока я оперевшись на посох ждал её реакции, через минуту она коварно улыбнувшись взяла пару затупленных тридцати сантиметровых кинжалов. Мы замерли друг напротив друга, моя противница выгнула правую бровь дугой. Такому противнику как Ингрид, чьи атаки основаны на скорости нельзя давать инициативу, так что первая атака была за мной, от которой та легко уклонилась. Разница в скорости была очевидна невооружённым взглядом. Но я не собирался останавливаться и сразу продолжил атаковать, постепенно достигнув своего максимума и держал напор. Если Риз была способна поддерживать максимальную скорость примерно минут десять, то для меня и час было не пределом, главное вовремя пополнять выносливость за счёт жизненной силы. Глухой стук от встречи деревянного посоха и её тупых клинков методично разносился по заднему дворику моего дома. В процессе поединка я примерно понял, что Ингрид была физически немного слабее Лорелай, которая учила меня бою копьём, но вот в проворстве старая наёмница была многократно лучше. Спустя полчаса уклонений улыбка на лице Ингрид сама собой сошла на нет, пот выступил на её лбу, а я и не собирался прекращать атаковать её быстрыми и неожиданными атаками посохом. В какой-то момент Ингрид наскучило ожидать, пока я вымотаюсь, она словно кошка правым кинжалом отвела выпад моего посоха и быстро двинулась вдоль древка ко мне используя «Рывок», это произошло очень быстро, но мне повезло заметить знакомое движение ногами наёмницы, даже раньше, чем сработало предсказание. И на беду Ингрид я ловко изогнувшись уклонился от удара рукояти кинжала, нацеленного мне в солнечное сплетение. Делаю резкий разворот на месте и древко копья очерчивает полумесяц отгоняя противницу, которая отступила, используя рывок. Вот теперь дело становится ещё серьёзнее, Ингрид начала использовать духовные техники. На тренировочный бой это уже не подходит. Встряхиваю посох и пускаю по нему ману, заставляю тот ходить ходуном, делаю десять быстрых выпадов, нацеленных в грудь противнице. Ингрид ловко отводит все мои атаки кинжалом, в её глазах разгорается торжество, но при очередной попытке отвести мой посох от своего тела, древком и навыком «Создания» успеваю на обратном движении вырвать из её правой руки кинжал.

— Эт, как? Ладно, это у тебя ловко вышло, — улыбнувшись сказала моя противница, её кинжал улетел за пределы тренировочной площадки, поэтому она перекинула кинжал из левой руки в правую. — А я не верила, что ты хорошо владеешь посох… но теперь, шутки кончились.

Если до этого наёмница не использовала большинство своих приёмов, то теперь перестала сдерживаться. Выяснилась неприятная деталь, она умеет делать сразу несколько последовательных рывков, попутно укрепляя своё тело, таким способом она легко заходит за спину своему противнику. Даже Лорелай, так не умела, что показывает уровень подготовки Ингрид. А я может и научился предугадывать по движению ног «Рывок», но при двойном перемещении это бесполезно. Заблокировав всего один её удар рукоятью кинжала, я отлетел на три метра и только извернувшись сумел остановиться на краю тренировочной площадки, отделавшись сломанным пополам посохом. Не увидь я атаку «Предвидением» и не поставь на пути движения удара посох, то минимум перелом пары рёбер мне было бы обеспечено. Ингрид, удивлённо смотрит на меня и не могла понять, как я умудрился заблокировать её неожиданную атаку. Без использования заклинаний и артефактов, победить такого противника в тренировочном бою мне всё-таки не под силу, её характеристики как минимум вдвое превышают мои, а ловкость возможно и того больше. Но я не собираюсь легко сдаваться, придётся раскрыть часть своих способностей. Две неравномерные половины древка посоха в моих руках зашевелились и снова стали одним целым.

— Так вот как ты сумел лишить меня кинжала! Это магия прирооо…? — хотела спросить Ингрид, но ей пришлось отступить назад из-за моего резкого выпада, а затем ещё отступить, когда посох удлинился практически вдвое. Делаю древко мягким и как хлыстом пытаюсь оплести последний кинжал в её руках, но ничего не выходит. — Изобретательно… мне это нравится, — улыбнулась наёмница, и буквально за секунду снова оказалась у меня за спиной. Я даже не смог прочитать движения её ног, вот как быстро она умеет использовать рывок.

Ингрид вложила в атаку намного больше силы чем в прежнюю, что гарантировало бы её победу. Но её кинжал увяз в древесине как в тесте, и древесина тут же застыла. Только предсказание позволило мне снова защититься, глазами уследить за такой быстрой целью практически не реально. Тяну на себя древко посоха в попытке вырвать второй кинжал из её рук. Улыбка на лице наёмницы становится ещё шире, она отпускает кинжал, я начинаю заваливаться назад, но Ингрид на этом не останавливается, делает подсечку и ловко заламывает мне левую руку, и опрокидывает меня лицом в щебень. «Предсказание», тут было бессильно, так как против физики и инерции не попрёшь, а найти точку опоры в воздухе было нереально. Ну возможно, если бы была у меня магия воздуха…

— Ха… и что ты сделаешь сейчас? — попытка вырваться оказалась безуспешной, а захват на моей руке усилился, словно я попал в тиски. Будь сейчас критическая ситуация, можно было отключить болевые рецепторы и сломать себе руку, чтобы контратаковать противника, но сейчас это было бы лишним. Зря я подумал, что Ингрид слабее Лорелай в физической силе, эта старая на вид наёмница скрывала свои силы во время тренировок с Риз, а также в начале нашего спарринга. Но когда она немного расслабилась и уже считала, что победа за ней, древко моего посоха словно змея оплело шею Ингрид, и начала стягиваться, та успела укрепить своё тело и пытается разорвать древесину, но и её рука оказывается стянута деревом. — Неожиданно… л-ладно… ты себя хорошо показал. Предлагаю ничью? — сказала наёмница, когда стало понятно, что я не собирался сдаваться.

— С-согласен, — продолжать наш поединок уже было нельзя, так как дальше бы пошло применение магии и дом бы точно пострадал. Если бы у нас был настоящий бой у меня был бы шанс, но не сейчас. — Но учти я, не поменяю своё решение, Риз продолжит свои тренировки… — сказал ей, растирая руку, которая быстро приходила в норму, Ингрид молча кивнула, наблюдая за мной. От моего внимания не ускользнуло, что наёмница пыталась меня искалечить, видимо она думала, что я откажусь хоть на короткое время от выхода в лес Монстров, но не на того напала. Чую, что тут замешан один старый гном из гильдии, который не хотел пускать меня в Амалас.

— Смотрю на тебя и диву даюсь… ты хоть вспотел? — спросила она.

— Как ты сама и сказала, я маг… — ответил ей направляясь к варгу, чтобы продолжить свои сборы, словно ничего не случилось. Немного отдохнув и взяв себя в руки Ингрид продолжила гонять Риз, с удвоенным рвением, раз девочка решила следовать моим словам, а не её, то видимо она устроит моей ученице ад.

Если всё пройдёт как я рассчитываю, то месяца через три, а может и два, если все тренировки будут как сейчас, Риз уже сможет пройти инициацию и впустить в своё тело духовную энергию. Можно сказать, это будет её вторым днём рождения, когда она станет полноценным духовным воином. А возможно это будет третьим днём рождения, если считать наше знакомство.

— «И возможно этот день и совпадёт с её днём рождения, — подумал я. — Надо будет сделать ей подарок. А ведь точно, тот духовный браслет-усилитель, который таскала разбойница так и лежит в моём инвентаре…».

Создание духовных каналов в теле, конечно можно было провести хоть сейчас, но я хотел, чтобы Риз довела свои показатели до предела в сто очков. Раз у меня есть это ограничение, значит оно будет и у моей ученицы, наверное. Как любит говаривать Дек — «Чем лучше подготовлено тело к принятию духовной силы, тем сильнее будут результаты в будущем. Так что не ленитесь ленивые задницы! — вспомнил я, с ностальгией слова старика». Мой приятель Нед, после прорыва прогрессировал очень быстро в отличии от других обладателей духовной силы, даже по замечаниям самого Дека, и я хотел повторить успех. А слова старого вояки, который многого добился, это не пустой трёп, так как тот воспитывался в храме Огня, и знал больше чем многие духовные воины самоучки. А Ингрид хоть и сильная, но всё-таки самоучка, всю жизнь прожившая в Ологуне. Кстати граф Угран Фалад, тоже обучался в том храме Огня, и в результате стал гранд-Мастером «Пылающего кулака», одного из стилей храма, а этого достичь без знаний или удачи нелегко.

— Ты готов? — спросил у смирно стоящего варга, тот обнажил свои огромные и острые зубы, а затем клацнул ими, словно ему не терпится вонзить свои клыки в свою жертву. Но лишний вес на его спине, не позволил тому встать на задние лапы.

— Рав! — глубокий и немного пугающий лай раздался из пасти варга. Из-за чего Ингрид насторожилась и выхватила из ножен свой кинжал, но она быстро вернула своё внимание на Риз.

Постепенно я начал всё лучше интерпретировать транслируемые мне чувства Седьмого. Конечно было бы удобнее, если варг имел интеллект как у «Лютоволка», но чего не было, того не было, это просто здоровый пёс с интеллектом пятилетнего ребёнка, который не умеет говорить. Дикие варги и того не умеют, так что не мне жаловаться, а орки каким-то способом научились их контролировать. И нет, орки только рабов превращали в послушных зомби, стирая их личности, с варгами они обращались лучше, по крайней мере так утверждал барон, который за время владения своей землёй успел с ними повоевать.

— Хороший мальчик, — я потрепал Седьмого по его огромной пасти, хоть тот и не любил такие телячьи нежности, но вызволял мне как вожаку. Исследуя в свободное время статистику варга, я понять ряд причин, почему Седьмой стал лояльно ко мне относиться. Ну, во-первых, это клятва на крови. А во-вторых, это то, что он посчитал меня своим вожаком. Вторая причина крылась в моём навыке «Лидерство», который делал всех в моём отряде, немного сильнее и давал попутно уверенность в себе. А варг стал членом моего отряда:

Седьмой

Возраст: 5 лет

Раса: Варг — «Магический Гибрид»

Здоровье: Хорошее

Мана: 1210

Выносливость: Полная

Характеристики:

Сила: 205,7 (112,5+84,38+8,9)

Ловкость: 164,1 (87,1+65,33+11,6)

Выносливость: 178,3 (95,6+71,7+11)

Жизненная сила: 203,3 (117,2+58,6+ 27,5)

Источник магии: 167,8 (121+30,3+16,5)

«Магический Гибрид»

Эффективность развития всех характеристик: +50 %

Жизненная сила: +50 %

«Наследие крови»

? крови «Варгов Равнин».

Физические показатели: +75 %.

Наследуемый навык: «Адаптация» и «Поглощение»

? крови «Красных Волков».

Магические показатели: +25 %.

Наследуемый навык: Благословение «Защита земли»

«Адаптация» Ур.32 (пассивный)

Приспосабливаемость организма, к условиям внешней среды.

«Поглощение» Ур.11 (пассивный)

Съедая плоть существа, поглощается часть его характеристик.

Ассимилируется 0,11 % характеристик съедаемого существа.

Благословение «Защита земли» Ур.46 (активный)

Благословение, дарованное стихией земли, защищает от физических и магических атак.

При активации благословения:

Прочность тела: 11,5

Характеристика «Ловкость»: -23 %

Расход маны: 37 ОМ в секунду.

Положительные эффекты:

«Лидерство» Ур.55

У эльфов получился удивительный гибрид «Варга Равнин» и «Красного Волка». Мне понравились два навыка у Седьмого. Особенно благословление «Защиты земли», по факту варг может даже не носить броню так как его плоть, становится столь же прочной как железо. Конечно маны варга хватает всего на двадцать секунд, больше нельзя из-за опасения заработать магическое истощение, но, если использовать это благословление вдумчиво, можно наворотить дел. И в путешествии я заставлю Седьмого, качать это благословление. Вторым навыком, который меня удивил был «Поглощение», этот навык буквально позволял, поедая мясо во время еды, поглощать чужие характеристики. Но есть тут один немаловажный факт, чтобы ассимилировать обещанные одиннадцать сотых процента характеристик того же рабочего вола, он был сильнее простой коровы, Седьмому надо будет съесть его буквально полностью. И так, арифметика простая, тягловый вол в среднем весит под семьсот килограмм, и съев к примеру, на обед, кусок его мяса, общим весом в сорок килограмм, столько максимум может съесть взрослый варг за один присест, то навык ассимилирует в общем только шестьдесят три десятитысячных процента от характеристик. И ассимиляция характеристик тоже не быстрый процесс, пошло три дня и только тогда я заметил незначительные изменения, при том что откармливал Седьмого буквально, пока тот мог есть, чем тот был недоволен. Таких приёмов пищи может быть всего два за целый день. И получается, что варгу понадобится девять дней, чтобы съесть целого вола, но шкуру, грязный ливер и часть костей он точно не съест. И так подводим общий итог, варг с одного взрослого вола, сможет получить два десятых очка — силы, выносливости и жизненной силы, а о ловкости даже не говорю. Остаётся, только надеяться на «высококалорийную» дичь, которая будет весить меньше и имеет характеристики выше. И как не печально признавать под эту категорию идеально вписывается один хищник, человек. В том, что Седьмой может съесть разумного человека я был уверен, у него не будет душевных терзаний как у меня по этому поводу. Но всё-таки, это как-то…

— Бывайте! — крикнул я, посмотрев на Риз и Ингрид, перед тем как покинуть задний двор и направился в сторону ворот ведущих в лес Монстров.

— Не помри там! — услышал я последнее напутствие Ингрид.

В этот раз проверка на вратах была быстрее, так как меня уже помнили. И пройдя туннель через стену Трёх Пределов, я заприметил в стороне от дороги, на широкой площадке, крупный обоз, который мне и предстоит сопровождать. Обоз состоял из пяти хорошо укреплённых телег запряжённых в двойки мощных тягловых лошадей. На местах кучеров сидели зверо-демоны, а рядом с ними пристроились охранники также зверо-демоны. Узнав у первого же кучера, кто является главой обоза и меня направили к старому недовольному эльфу с именем Жарран. Жарран, принадлежал к дому «Чая», об этом говорил знак его дома с подписью, вышитый на его груди. Разговора между нами, как такового не было, он свёлся, только к удостоверению моей личности и когда, было установлено, что я — это я, меня сразу направили без лишних разговоров в голову каравана. У эльфа была другая задача, раздать приказы для его охранников. Мне бросилась в глаза единственная странность, предполагалось, что в обозе я буду единственным магом. Поэтому эльфы и бросили свой заказ гильдии «Наёмников», на сопровождение. Но тут нарисовалась ещё одна магичка природы, а точнее подросток эльф, она выглядела лет на четырнадцать, ростом ниже меня на голову, и она восседала на здоровом красном волке, а вокруг неё замерло ещё два волка поменьше.

— Привет, — я поздоровался с кучером, который перепроверял ремни, закреплённые на лошадях.

— П-привет… — ответил он, отвлекаясь от своего занятия. Окинув меня взглядом в его глазах зародилось беспокойство.

— Может познакомимся?

— Если господин этого хочет… — легонько поклонившись сказал он. — Меня Армом кличут… — по голосу я сразу понял, что предо мной стоит молодой парень. Из-за шерсти и мутаций с его телом, сразу и не поймёшь, какого возраста зверо-демон, да и пол не сразу можно угадать.

— Не стоит так реагировать, я не страшный, — сказал ему улыбнувшись и выпустив волну «Умиротворения». — Будем знакомы, меня зовут Алексий, — кучер расслабился и улыбнулся в ответ. Лучше бы он этого не делал, выставил на показ свои острые клыки.

— Раз мы познакомились, не подскажешь, кто эта девочка? — я кивнул головой в сторону эльфийки, одетой в просторный плащ, скрывающий всё её тело. Парень глянул в сторону куда я кивнул.

— Эта гостья моего хозяина… — отвернувшись от девочки парень тихо, чтобы нас не услышали заговорил. — … она старшая служительница богини Маринассы. Сэлд, говорит, что она «Тот, кто говорит с Лесом», имени не знаю. К каравану присоединилась сегодня утром… нежданно. Из-за этого Жарран ругался с ней, а потом досталась и нам.

— И зачем, такой высокой особе, сдался лес Монстров?

— Возможно освятить заставу, и хоть на время успокоить монстров… — пожал плечами Арм. — Лучше не смотри на неё таким взглядом… — тихо подсказал мне парень. — Она может и выглядеть как ребёнок, но так как она старшая служительница, то это значит, что ей может быть уже несколько сотен лет…

– ***Арм, что ты там застыл?! Ты уже закончил подготовку телеги?! *** — послышался мелодичный крик Жаррана.

– ***Заканчиваю господин! *** — ответил кучер, на разговорном эльфийском. — Извиняюсь, но мне надо заканчивать…

— Спасибо за разговор, — сказал парню и отъехал от него в сторону, и незаметно поморщился, но уже по другой причине, служителей богов, особенно старших из них я старался избегать. Ладно монашки и простые служки церкви, они могли максимум, что молиться богам. А вот старшие служители, уже обладали благословлением бога, и могли заметить во мне что-нибудь… странного.

Через сорок минут мы тронулись в путь. Рядом с Армом, сидел Сай, бывший выходец из империи ханшай, который по неосторожности попал в облако хаоса. Молча ехать было скучно, поэтому я начал расспрашивать двух зверо-демонов про их жизнь. Многого они не могли мне рассказать, так как действовал контракт на неразглашения сведений о хозяевах. Но про свою нелёгкую жизнь могли поведать. Так Арм, вообще не помнит своей прошлой жизни, его нашли эльфы, когда тот напал на их караван. Ему сильно повезло, что его не убили, а только сильно ранили, а потом и разум вернули, хоть и без знаний и сделали рабом. Но как он сказал, его хозяева нормальные эльфы и он практически не ощущает себя рабом. Только я подумал, вот о чём, как он может понимать, как с ним обращаются, если у него не осталось старой памяти? Для Арма, норма, когда об него вытирают ноги, когда на его кричат как на собаку. Сай, во время нашей беседы молчал, но то что он хмурился и не соглашался со своим приятелем, было понятно, как светлый день. Я не старался, лезть слишком глубоко в взаимоотношение рабов эльфов, а вот попрактиковать разговорный язык лесного народа, было полезно.

Седьмой, подо мной тоже не прохлаждался, я заставлял его периодически активировать благословление «Защиты Земли». А когда мана варга подходила к половине резерва, он отменял навык, и я начинал передавать свою ману. Эффективность передачи маны была маленькой, затратив десять очков маны в секунду, я пополнял резерв Седьмого всего на одно очко, что было очень неэффективно. Мои попутчики и молодая эльфийка в частности с нескрываемым изумлением наблюдали за мной и варгам, мы попусту тратил свою ману, но не собирались останавливаться. Наша манипуляция с маной привлекала к нам ближайших монстров. В отличии от моей первой вылазки в лес Монстров, количество древолазов значительно уменьшилось, видимо сказывалось, то что я уничтожил облако хаоса. Но место пусто не бывает, и вместо «Древолазов», появились кошки «Прыткие Вампиры», это и неудивительно, на карте, которую мне выдал Елкан, поблизости было ещё много аномалий. Охрана не всегда успевала среагировать на опасность, как я её уже убивал точным попаданием огненной стрелы. Удалось подрядить Сая, конечно через Жаррана, на непыльную работу, тот должен был собирать убитых мною монстров в мешки, и складировать на жёсткой крыше повозки. С одной убитой кошки-вампира удавалось получить от семи до двенадцати тысяч очков опыта, чем крупнее был монстр, тем больше опыта, но смерть у всех была одинаковая, я прожигал в их черепе аккуратную дырку.

Выходила на нас и группа зомби, численностью в пять тел, но они оказались, уж больно слабыми. При мертвяках не было ни жетонов наемников, ни других опознавательных знаков, да что говорить, даже одежды и той не было. А вот что было, это комки грязи по всему их телу, словно они выкопались из общей могилы. Да и характерные резанных ран намекает, что они стали зомби не от аномалии, а от рук разумных. Меня попросили сжечь тела, чтобы они больше никогда не оживали, что с радостью и сделал.

К вечеру, когда солнце начало только садиться мы достигли места под стоянку, им был деревянный частокол. Высланная заранее группа зверо-демонов, отчистила частокол от монстров изнутри. И тут оказались кошки-вампиры, поэтому на ночное дежурство было выделено вдвое больше охраны. В принципе и одного меня пока хватало, чтобы уничтожать монстров на подходе к каравану. Дневной переход с отстрелом монстров магией показал, что от меня в этом походе будет толк поэтому старый эльф, по отношению ко мне стал благосклоннее и позволил закупиться свежими продуктами из телег по нормальной, не завышенной цене. Старшая служительница Маринасы, весь путь не сводила с меня взгляд, что немного нервировало, но опасности я пока не ощущал.

Кормить Седьмого пришлось кашей с вываренным мясом, так как другой еды пока не было. Кошки-вампиры были не съедобными, да и опасное это занятие, кормить верного пса не пойми, чем. Для себя я решил сварить гороховый суп на свиных рёбрах. Костёр бы мне никто не позволил жечь, так как это было бы неразумно, так что я воспользовался уже излюбленным приёмом. Подготовив все продукты, и создал на левой руке огонь, и подставил её под котёл. Спустя два часа, когда солнце уже село, мой ужин был готов. Чудесный запах распространялся по лагерю, привлекая ко мне пристальное внимание зверо-демонов, у которых обоняние было ещё сильнее чем у человека. Хорошо, что я предусмотрительно приготовил достаточное количество супа, чтобы накормить пятнадцать разумных. И про свою тройную порцию не забыл. Делал я это не из простого альтруизма, мне надо было поближе познакомиться со старым эльфом и его знакомой служительницей Мариннасы.

— Чудесный вкус, — похвалил меня Жарран. — Словно сын приготовил… — старый эльф с грустью посмотрел на пустую деревянную тарелку. — С таким талантом в кулинарном искусстве вам не по опасным местам надо путешествовать, а свой ресторан открывать. Если хотите юноша, могу порекомендовать вас, своим знакомым, — я улыбнулся, отрываясь от еды.

— Спасибо за похвалу, но моё призвание магия и алхимия, и у меня уже есть свой собственный магазин, — эльф уважительно покачал головой.

— Но тогда, что вас толкает в лес Монстров? — Жарран указал одному из зверо-демонов рукой на грязную посуду, и тот мигом засуетился, протирая тряпкой тарелки. — Деньги? — я отрицательно покачал головой. — Может быть брошенные сокровища?

— И тоже, нет… ну не совсем, — поправился. — Я ищу приключений… — эльф от удивления приоткрыл рот.

— Эх, молодость, — Жарран улыбнулся. — А я вот в старости на приключения «наработал»… — мой собеседник замолчал. — Ну, не будем о плохом. Значит за приключениями собрался, и как далеко хочешь забраться?

— В этот раз до самого Амаласа… — эльф посмурнел. — Хочу взглянуть на некогда великий город.

— Могу пожелать, только удачи, — впервые меня не стали отговаривать.

— Спасибо, — благодарно кивнул. Заметем мы с Жарраном перешли на высший эльфийский язык, так он отплатил за вкусный ужин. Но во время нашего разговора, мне так и не удалось спросить про его попутчицу, которая отказалась от моего супа. Удалось выяснить, только одно, то что служительницы Мариннасы не едят мясо. Признаю, это был мой просчёт, никак не ожидал, что мне встретится такая персона, так как это был первый эльф, который не ел мяса.

Сидя на крыше повозки и разделывая убитых за день монстров, я подводил итог. За первый день пути заработал сто шестьдесят три тысячи очков опыта, осталось добить всего-то шесть миллионов семьсот шестьдесят две тысячи очков опыта, чтобы получить восемьдесят четвёртый уровень, «всего ничего». И чем выше уровень, тем больше опыта придётся набирать. Я даже боюсь думать, сколько опыта понадобится, чтобы перейти с сотого уровня на сто первый. Надо отметить, успех Седьмого, он умудрился поднять навык благословления «Защиты земли» до сорок седьмого уровня.

Благословение «Защита земли» Ур.47 (активный)

При активации благословения:

Прочность тела: 11,75

Характеристика «Ловкость»: -23,5 %

Расход маны: 36,5 ОМ в секунду.

У меня также наблюдается прогресс, потери при передаче маны удалось немного снизить. Теперь на одно очко маны переданные Седьмому, затрачиваю теперь девять очков маны, и я считаю, что результат для одного дня тренировок, просто отличный. Такими темпами, возможно удастся свести потери к нулю.

Чем глубже мы забирались в лес Монстров, тем сильнее становились монстры. Разнообразие врагов тоже увеличилось, стали попадаться «Красные Волки», с которыми договаривалась Шарданна «Красный Восход», так звали старшую служительницу Мариннасы. Пообщаться с ней удалось через три дня после выхода из Ологуна. Она сама подошла ко мне, чтобы познакомиться и поговорить. По её словам, красные волки не монстры, они жили в этом лесу ещё до катастрофы, но им пришлось адаптироваться под окружающую магию. Прозвище «Красный Восход», она получила из-за своего ездового красного волка по кличке «Ман». Старшая служительница Шарданна обладала сильным магическим даром и владела одновременно магией Природы и Жизни. Мне уже где-то приходилось о таком слышать? И впрямь, рассказ Бадана про высших эльфов, сразу всплыл у меня в голове. Не прошло и часа, после начала нашего разговора, как эта служительница богини похожая на подростка вызвала из Анада, мира стихии Природы, свою фею по имени Малзарая, которая без спроса начала кружить вокруг меня и принюхиваться. Эта фея отличалась от Маи, она была больше похожа на маленькую девочку в зелёном платье из листьев, чем на оживший кочан капусты, хоть и милый качан.

– ***Чую молодое семечко, *** — пропела фея, на высшем эльфийском языке, садясь на моё плечо. — ***Ты дерево? ***

– ***А я похож на дерево? *** — спросил у неё, аккуратно снимая маленькую проказницу с плеча, фея не сопротивлялась. В высшем языке эльфов, у меня был скудный запас слов.

– ***Ты не дерево … но ты пахнешь … как дерево! *** — запуталась она, чтобы успокоить маленькое создание, я направил к ней магию жизни и природы. Не все слова, я мог перевести, но вроде фея не скала ничего опасного для меня. — ***Сильное… надёжное… древо… семечко…*** — потянувшись сказала фея, удобно пристраиваясь на моих руках.

— Кхм, — кашлянула Шарданна, выводя фею из дремоты. И уже обращаясь ко мне. — ***Не думала, что ты будешь знать древний язык. Может представишь мне свою спутницу? ***

– ***Спутницу…*** — проворчал я. Наша встреча всё больше выглядит, как хорошо срежиссированный спектакль. Кто мог знать, что у меня есть фея? Тут было мало вариантов — Бадан, Савина и Калассий, про Риз даже не говорю, она бы так не поступила. Пойду с конца. Точно считаю, что Калассий обо мне бы не рассказал посторонним, так как он ненавидит предателей. Савина, вот тут скорее да, чем нет, она так внятно и не пообещала молчать. Бадан, есть возможность, что он рассказал про меня, чтобы защитить свою задницу, но его всё-таки выкинули из клана, хоть и временно. — ***Ты о молодом семечке? ***

– ***Да, *** — улыбнулась Шарданна.

— Мая, — позвал я, свою фею, которая сразу появилась у меня на плече, где ранее сидела другая фея.

— Папа-дерево, звал… — улыбаясь проговорила Майя, но тут же остановилась как вкопанная и внимательно посмотрела на Малзараю. — Это мой папа-дерево! — Мая, как фурия накинулась на фею у меня в руках и быстро столкнула её на землю. И агрессивно теперь парила между мной и служительницей Маринассы.

– ***Не понимаю…*** — Шарданна была потрясена. — ***Дух не пришёл из Анадана, она живёт в тебе! Но мне говорили другое…*** — обхватив взбешённую Маю, я быстро её успокоил, а затем и отозвал обратно, чтобы она отдыхала.

– ***Я только, что услышал интересную деталь…*** — сказал прямо смотря в глаза высшей эльфийке. — ***Кто обо мне… любит говорить? *** — подбирать слова становится сложно.

– ***Не знаю, *** — пожав плечами ответила Шарданна. — ***Настоятельница попросила разузнать, об одном необъяснимом слухе. Кто-то рассказал ей, что среди людей живёт человек с силой «Высших».***

– ***Может ответишь, когда ты получила задание? *** — эльфийка не проявляла настроенности моим расспросом.

– ***Это не секрет, ещё два месяца назад, тогда меня и отправили в Муздалаль…*** — значит Калассия, можно точно вычёркивать. Остаётся Бадан и Савина, и что-то мне кажется, что тут замешана последняя. Именно Савина, резко восприняла появление феи, и никак не унималась, не веря, что в моём роду не было эльфов.

– ***И что, похож я на высшего эльфа? *** — спросил я, кисло улыбнувшись.

– ***Не знаю…*** — её ответ меня поразил. — ***Да, магия Жизни и Природы у тебя сильные, даже несмотря на малый возраст. У тебя есть связь с элементалем природы, но ты не связан с Анаданом, как мы, и фея живёт в тебе, как в энте! Хоть для человека ты и привлекателен, но в тебе нет наших черт.***

– ***— ***Понятно, а тебе говорит, что-нибудь имя Савина из дома «Северной Лозы»? ***

– ***Нет, а кто она? ***

– ***Да, так…*** — дальше разговор пошёл о том, как я «прорастил» в собственном сердце семя дерева Йаванн. Я честно поведал служительнице Маринассы, что мои родители были людьми. Но вот кровь свою я не дал ей, хоть она и просила, так как мало ли что они могут по крови узнать обо мне, или сделать.

— Тревога! — на восьмой день пути мы достигли самой первой стены, которая много столетий назад защищала эльфов и гномов от набегов существ из леса Монстров, но которая пала под натиском агрессивной магии и монстров. Стена, которую сейчас называют «Стеной Позора», была длиной в полторы сотни километров, при высоте в два десятка метров. Издалека видно множество дыр в этой некогда великой стене, которая была построена кланом «Вулкана» и которого больше нет. И сейчас к нам бежал со всех ног разведчик, по пятам которого преследовала целая стая огромных крыс с красными глазами. Этот вид разумных крыс именовали «Шарлами», многие наёмники сравнивали этих крыс с гоблинами, так как что те, что другие, любили плоть разумных видов, из-за чего они становились сильнее. Но есть и отличие, гоблины всегда рождаются мужского пола, у них буквально нет женщин, и им приходится размножаться за счёт женщин других видов, это хоть как-то контролирует их рождаемость. А вот «Шарлы», происходили от крыс, которые под воздействием магии стали умнее, и размножаются они буквально как крысы, и их выводки были огромными.

– ***Воинам, приготовиться! *** — пропел Жарран. Ещё вчера, были обнаружены следы шарлов, но мало кто ожидал, что тут окажется целое гнездо, этих тварей. Но мы приготовились ко встрече с этими мерзкими монстрами. Зверо-демоны, которые служили дому «Чая», расположились полукольцом в пяти метрах от нас.

— КИИИИЯЯЯЯ!!! — жуткий писк разносился по полю без единого дерева, лес виднелся позади нас.

– ***Алексий, если ты всё ещё этого хочешь, то тебе пора! *** — выкрикнул Жарран, держащий перед собой, точно такую же защитную-сферу земли, как у меня, которая должна будет создать вокруг всех повозок гранитный купол.

— Седьмой, вперёд! — сейчас на варге кроме меня и брони, больше ничего не было. — Мая! — на моём плече появляется фея, которая сразу понимает, что скоро произойдёт.

Варг огромными скачками рвётся вперёд. Я вытаскиваю из инвентаря свою огненную перчатку и покрепче сжимаю в правой руке своё копьё из святой стали. Гранитный купол накрывает повозки, оставляя снаружи только охрану. Шарлы, ещё громче взревели, их злость проникает прямо в кости, заставляя слабых духом сделать шаг назад. Но мне и моим сопартийцам в лице Майи и Седьмого, такая слабая ментальная атака ничего не может сделать. Когда до метровых серых крыс, которые сливаются с безжизненной землёй, оставалось двадцать метров, я спрыгнул с варга, чтобы не мешать тому. Швыряю перед собой семена травы и готовлюсь к столкновению. Подпускаю крыс вплотную и делаю копьём удар полумесяцем, который буквально разрывает тела шарлов в первой линии, заставляя около двадцати особей за ними врезаться в своих собратьев. Крысы завизжали и попытались кинуться на меня, но их ноги начала стягивать трава, который управляла Мая. Треск ломаемых ног существ и их визг, наполнил всё пространство. Варг, в это время ударами бронированных лап разрывал тела шарлов с тыла группы, которые попытались зайти ко мне со спины. Но охрана Жаррана, тоже не стояла без дела, стрелы точно поражали крыс, собирающихся отступить.

Убит Шарл-рабочий: +4.200 ОП.

Убит Шарл-рабочий: +3.700 ОП.

Убит Шарл-рабочий: +4.300 ОП.

Убит Шарл-рабочий: +4.700 ОП.

Убит Шарл-рабочий: +2.100 ОП.

Опыт лился рекой, крысы нападали отрядами по сорок, пятьдесят особей. Но в какой-то момент я начал понимать, неправильность ситуации. Шарлы действовали на мой взгляд неразумно. Почему на нас напали рабочие шарлов? Где их воины? Или это гнездо полностью состоит из рабочих? Но совсем скоро стало понятно, рабочих пустили на убой, а в это время воины гнезда, вышли позади нас из леса. Видимо, у них тут везде норы, а караван полный еды, они учуяли видимо уже давно.

— Мая, посмотри под землёй, нет ли тут туннелей! — фея юркнула под землю. Воины шарлов, были не просто крупнее, а были примерно с взрослого человека! В каждой твари было как минимум метр семьдесят, а их тела были белыми как снег.

— «Папа-дерево, тут их много!» — послышался голос Майи в моём сознании. А счётчик убитых крыс начал пополняться, но вместе с этим и жизни Маи начали уменьшаться.

Убит Шарл-воин: +35.300 ОП.

— «Мая, назад!» — фея появилась точно над скрытым туннелем, использую навык «Создания» и раздвигаю плотную почву, создавая отверстие, ведущее прямо в вырытый тоннель. Зверо-воины, разделились им пришлось встать вокруг гранитного купола, чтобы не позволить даже одной твари прорваться. Просовываю в отверстие левую руку и активирую перчатку артефактор, огненный вал, срывается и уносится вниз, дикий гул и почва начала плавиться. Земля начинает проседать, быстро отступаю назад, посылая ещё один огненный вал. Не знаю, сколько у них было туннелей, но одного они точно лишились.

— КИИИИИИЯЯЯЯЯЯЯ!!!!!! — голоса сотен шарлов оглушает меня. Образуется пятиметровой ширины дыра, из которой полезли воины крыс. Но это они сделали зря, так как вал огня не оставил им даже шанса на сопротивление. Но поток шарлов не собирался уменьшаться, видимо мы разворошили осиновое гнездо. — Мая! Седьмой! Отступаем!

План врезаться в самую гущу и снимать сливки в виде опыта, был не очень хорошим. Особенно не поздоровилось фее в форме сприггана, она хоть и была сильной, но ловкие крысы успевали перед смертью неслабо подгадить. Крыс становилось всё больше, и реагировать на все опасности становилось просто нереально. Так что я переключился на другую модель, делаю резкий наскок, пускаю вал огня и отступаю. Мая, в форме феи старалась максимально замедлить продвижение шарлов, а Седьмой в это время словно локомотив врезался в задние ряды крыс. Сай, с другими собратьями зверо-демонами, уже сошёлся в ближнем бою, и орудуя мечом с щитом, сдерживали натиск крыс. Серьёзности ситуации дошла и до служительницы Маринассы, которая применила странное заклинание природы, которое буквально дезориентировало шарлов, вокруг гранитного щита.

Основная волна крыс прекратилась минут через двадцать, непрекращающегося боя. Я только лично убил как минимум три сотни крыс, из них только сорок шарлов были воинами. На счету Маи, оказалось около двух сотен рабочих. Больше всего крысиных воинов загрыз и уничтожил Седьмой, чья шкура буквально пропиталась вонючей кровью шарлов. Найти основное гнездо так и не удалось, так как под одним туннелем скрывался ещё один, и вели они в разные стороны. Возможно, что гнездо вообще не было связано с этими проходами, так как шарлы показали неслабый интеллект, заманив нас в хитрую ловушку. Приятной новостью было, то что мне осталось набрать всего миллион двести очков опыта, чтобы получить новый уровень.

— И тебе не противно? — спросил я у Седьмого, когда тот откусил голову шарла-воина. Шерсть крыс воняла как настоящие помои, но это не остановило варга от обеда.

— Рав! Рав! — довольно пролаял варг, откусывая голову у соседнего тела.

— Ну, как знаешь… — покачал я головой направляясь к повозкам. Кучера быстро и ловко расчищали дорогу от тел здоровых крыс. — ***Через сколько выступаем? ***

– ***Максимум через час, надо быстрее отсюда уходить, эти твари могут ещё вернуться, *** — Жарран, не любил говорить на общем имперском, считая его недостойным

— Ну, значит, мне надо поторопиться… — проворчал себе под нос, — сейчас мне предстоит грязная работа, вскрытие шарлов и изъятие половых желёз. Это очень дорогой ингредиент, который используется во многих зельях лечения.

Глава 8

Сразу после боя.

Разговор Жаррана и Шарданны.

— ***Как вы того и желали мы прибыли в отмеченное вами место… Н-надеюсь достопочтенная госпожа удовлетворена? *** — с опасением спросил Жарран у своей высокопоставленной спутницы. Прошло уже очень много десятилетий, когда он имел право разговаривать со служительницами бога на равных. Если раньше он был советником дома «Чая», то сейчас не более чем жалким изгнанником, который мог только умолять о нисхождении и помиловании старых грехов. Но скоро всё могло поменяться, благодаря важному поручению служительницы, ему выпал шанс быть прощённым, из-за этого ему и пришлось пойти на большой риск, и повести караван в гнездо шарлов.

– ***Не беспокойтесь…*** — Шарданна с интересом следила за работой зверо-демонов, а также одной из целей своего задания, но не договорив она сморщила лицо. Алексий без лишней брезгливости вскрывал разделочным ножом шарлов и копался в их внутренностях. И что было самое неприятное, это то что он получал от этого процесса удовольствие, так как после извлечения внутренностей он улыбаться словно ребёнок, нашедший прекрасный цветок. — ***Как он может заниматься, такой мерзостью с улыбкой на лице? *** — служительница с отвращением отвернулась, и сосредоточилась на ожидающем её собеседнике.

– ***Для алхимика, коим и является Алексий, сбор материалов не является чем-то предосудительным. Там, где мы видим мусор, он видит возможность…*** — попытался Жарран успокоить служительницу.

***Так и быть, спишем на его профессию. Но вернёмся к вашему вопросу. Как и сказала ранее, не стоит беспокоиться, вы выполнили то что я от вас просила, *** — старый эльф немного расслабился, так как ему не хотел разгневать Шарданну.

— ***Может ли этот старик надеяться на вашу поддержку? *** — с замиранием сердца спросил Жарран, опустив голову до самой груди. Шарданна, молчала изучала сгорбившуюся фигуру старого эльфа. С одной стороны, она презирала эльфов предателей, которые поставили свои интересы выше других, а с другой были времена, когда без помощи изгнанников было никуда.

– ***Как и обещала…***, — начала служительница и на короткий миг замолчала, что заставило Жаррана покрыться испариной. — ***… я переговорю на счёт вашего статуса с настоятельницей Калидан. Ваша помощь в моём задании не останется без её внимания, *** — после этих слов старый эльф расслабился и попытался улыбнуться, так как появился шанс, что его простят за связь с женщиной, которая оказалась шпионом Империи.

- ***Можно ли мне узнать, что вы выяснили? *** — спросил уже более спокойно бывший советник дома «Чая» Жарран, посмотрев на работающего Алексия, служительница поколебавшись кивнула головой и заговорила. Для изгнанника любая информация была полезна, если служительница и не поможет ему, он всегда сможет продать информацию другим кланам.

– ***Изучив Алексия, я так и не смогла точно выяснить природу его сил. Возможно он гений своего времени, а возможно на его обучение и развитие было просто затрачено много денег, либо что-то другое… — за последними словами служительницы, что-то крылось, но Жаранн пока не понял что. — И мне конечно понятно, почему его посчитали Высшим, очень многое в нём указывает, что он может быть им. Мощная жизненная энергия, которая буквально бьёт через край, благодаря развитой магии жизни. Сильное, быстрое и выносливое тело, не уступающее многим воинам. Магическая сила, о которой многие маги могут только мечтать. И не стоит забывать про связь с элементалем природы, которые отзываются только на зов истинных эльфов.***

– ***Так значит…?! *** — попытался вмешаться в разговор Жарран, но тут же на него уставился недовольный взгляд служительницы. В этом разговоре он был не более чем невольным слушателем, которому было дозволено узнать, мнение Шарданны.

– ***Надеюсь ко встрече с настоятельницей вы станете более сдержанным? *** — сердито отчитала Шарданна старого эльфа, который был старше её как минимум на пару сотен лет. Немного помолчав она продолжила говорить. — ***Хотя стихии природы и жизни у Алексия сильны, но они сильны только по меркам человека и то не экстраординарны, есть среди людей пользователи и сильнее, а с высшим эльфом и подавно не стоит сравнивать. В этом я убедилась, когда он не смог применить простейшую магию без использования кругов и зачитывания заклинания. Для нас стихии природы и жизни неотъемлемая часть, мы рождаемся со способностью ими управлять без заклинаний. И этот факт убеждает меня в том, что он не Высший… точнее я так считаю, решать будет настоятельница. Но основываясь на анализе магической энергии Алексия я подтвердила тот факт, что его стихии приобретены посредством ритуала «Принятия стихии», а не были с ним с рождения. Из-за этого он и не сможет развить их подлинную мощь, сколько бы сил не прилагал, а предел заклинаний, которые он сможет изучить будут седьмым кругом, *** — Жарран, хотел что-то сказать, но вовремя одумался и потупил взор вниз. — ***Единственное, что я пока не могу объяснить, так это его связь с элементалем природы, который к слову развивается очень быстро. По словам мальчика, прошло всего десять лет, но она практически достигла периода взросления и научилась говорить, на что обычно уходит не меньше столетия. А его история с сердцем Иаванн и то что он пережил проклятье выглядит, как глупая сказка выдуманная ребёнком, коим он на тот момент и был… Но, есть вероятность, что он не врёт, но о многом не договаривает, *** — Шарданна попыталась найти своими чувствами фею Алексия, но та словно пропала или снова была отозвана. — ***Как вы помните феи и другие элементали природы живут в Анадане, и когда мы их призываем, то разрываем ткань мироздания, создавая временную дверь между измерениями, но этого не происходит с Алексием. Ткань между нашими реальностями остаётся нетронутой, даже слабые колебания не ощущаются, *** — хоть Жарран и был магом природы и он прожил не одно столетие, но он был простым эльфом, который занимался всю жизнь фермерством. — ***Из этого следует, что элементаль природы буквально «живёт» внутри его тела, как это происходит с Древом Защитником. Хоть это и кажется нереальным, но возможно его тело, сумело как-то интегрировать сердце Йаванн. И есть большая вероятность, что он уже не совсем человек…***, — предположила Шарданна, бросив мимолётный взгляд на юношу, но тут же отвернулась не в силах смотреть на покрытого кровью Алексия, орудующий ножом как маньяк. А тот уже разошёлся не слабее чем варг, который поедал шарлов. — ***Варвар! *** — возмутилась служительница.

– ***Но как это возможно?! *** — воскликнул старый эльф, не в силах сдержаться. За более чем семьсот лет жизни Жарран, много раз был свидетелем казни, через проклятье Вечного Леса. Он был свидетелем, как великие Древа Защитники, поглощали преступников. Некоторые сильные маги природы и жизни могли отсрочить свою гибель до нескольких суток, сопротивляясь проклятью, но, чтобы совершить обратное, и поглотить проклятье, такого никогда не было. Даже высшие эльфы, наверное бы, не выдержали, и в конечном счёте были превращены в молодой побег Иаванн.

– ***Не зря старшая настоятельница говорила, что «Вера творит великие чудеса не поддающиеся осмыслению.».***

– ***Так вы думаете…?! *** — Жарран, приоткрыл от удивления рот.

– ***Да, я думаю, тут замешан один из человеческих богов. В это больше верится, нежели в то что маленький ребёнок смог сам противостоять проклятью. От Алексия исходит слабая «благодать», возможно это остаточный след от посещения церкви, но всё же. И если это так, то скорее всего это работа Аскены, единственной кто равна Видалии, *** — Шарданна покрепче сжала свой посох в руках. Хоть между двумя богинями Видалии и Аскеной и не было противостояния, но между служителями этих богинь была негласная вражда. Каждая из сторон верила, что их богиня сильнее. — ***Это бы многое объяснило, и то как он с таким небольшим резервом магии сумел применить более семидесяти заклинаний шестого круга. Только её служители, способны черпать ману из своей жизненной энергии.***

– ***А он точно не избранный? *** — Жаррану стало неуютно, так как простой народ боялся избранных, а он только что вероятнее всего подверг такового опасности.

– ***Нет, иначе богини нас уже бы давно предупредили, как они это делали ранее. Скорее всего его нелёгкая судьба привлекла взгляд Аскены, *** — слова служительницы были наполнены нравоучительным тоном. — ***Или вы, уже позабыли, что у бога может быть только один избранный ребёнок, который будет нести его слово? И у Аскены он уже есть давно.***

– ***Но что если у него «Великая Душа»? И вы просто…*** — Жаррана, начал всё больше одолевать страх.

– ***Хватит! Не давайте мне больше поводов, сомневаться в вашем психическом состоянии! *** — произнесла служительница недовольно посмотрев в глаза старому эльфу. — ***Вы хоть представляете себе кто такие «Избранные» и что такое «Великая Душа»? Вы правда думаете, что наши сёстры спасительницы пропустили бы рождение ребёнка бога? А может они пропустили предзнаменование великих изменений? Можете не отвечать! *** — Шарданна, не дала и слова сказать собеседнику. — *** Вижу и так, что долгая жизнь среди короткоживущих лишила вас терпения. И я не премину это отразить в своём отчёте…*** — Жарран, застыл как каменное изваяние, так как его дыхание перехватило.

Каждое появление нового ребёнка бога, Маринасса и Видалия предсказывали заранее в день зачатия такого ребёнка, через «Книгу Судеб», где отмечались все великие события. Под великими событиями подразумевалось не только рождение детей богов, но также великие катастрофы и опасности, которые могли бы грозить всей расе эльфов. Каждый прорыв леса Монстров также предсказывался «Книгой Судеб» как минимум за полгода, что позволяло всем воинам Вечного Леса подготовиться заранее. Что и было уже отмечено на страницах книги, и из-за чего она в действительности и была направлена сюда, чтобы отсрочить прорыв. И когда изгнанный старик, который уже давно выжил из ума, пытается указать, что сёстры защитницы пропустили, что-то важное, ни одна служительница такое не сможет стерпеть.

– ***Лучше поторопите своих слуг! *** — произнесла Шарданна, забираясь на своего зверя. Амулет выданный настоятельницей предупреждал, что цель её поездки уже близко. Конечно, она могла бы, и сама убрать трупы шарлов, которые сейчас очень мешали, но это не та работа, которую должна выполнять служительница Маринассы. Тем более враг мог ударить в любой момент и ей лучше начать подготовку, и наконец-то высвободить скрытую силу.

Алексий.

— Ну и вонь…! — воскликнул я, убирая брызги вонючей крови со своего лица. — «Очищение», — активированное умение убрало с моей потрёпанной одежды и лица кровь крыс, но неприятный запах уже глубоко въелся в ткань и волосы.

Рабочие шарлы по-видимому питались гнилыми продуктами, из-за этого их потроха и кровь жутко воняли, словно я препарирую уже давно протухшего мертвяка. Но из-за того, что я не хотел, потерять ценные ингредиенты, пришлось себя пересилить. Половые железы шарлов весили до ста грамм, и одна штука стоила минимум золотой. И это в необработанном виде! А последние мои приобретения буквально оставили меня без денег, так что я был рад набрать бесплатных ингредиентов, которые принесут мне много золота. Продавать, конечно, я не собирался этот ценный ингредиент, так как будет выгоднее сбагрить в виде уже готовой продукции. Скорее всего из-за специфики Ологуна, я буду создавать зелья увеличения потенции или афродизиак, а покупатель у меня уже, есть это Каси. Также с воинов шарлов, мне удалось извлечь магическое ядро размером с грецкий орех, цвет грязно-серый, которое было похоже скорее на простой камень, ценность такого ядра была скорее небольшая.

При разделке я заметил ещё одну странность, среди более чем семидесяти тел, мне встретилось всего четыре особи женского пола, да и те уже и так бы скоро померли из-за преклонного возраста. Видимо самки нужны только для воспроизведения потомства, и на убой их не пускают. Но тогда если отталкиваться от этого факта, то где-то поблизости должно находиться целое гнездо полное самок шарлов, при минимальной охране, если учитывать сколько мы убили. Поэтому я и послал Маю, найти гнездо. Если окончательно зачистить гнездо, то я смогу убью двух зайцев, во-первых, окончательно смогу обезопасить дорогу, а во-вторых, смогу запросить награду у гильдии наёмников за ликвидацию гнезда шарлов.

– ***Лучше поторопите своих слуг! …*** — донёсся до меня недовольный возглас молодой эльфийки. При сборе материал я периодически кидал взгляды на Жаррана и Шарданну, которые что-то бурно обсуждали, пока рабочие старого эльфа расчищали дорогу для проезда телег.

Вот ещё заноза в мою задницу, эти два хитрых представителя ушастого племени, думают, что я недальновидный дурак, который не заметит очевидной подставы. Какой у нас был шанс попасть, по протоптанному маршруту следования до лагеря гильдии наёмников, на целое гнездо шарлов? А я отвечу. Максимум двадцать процентов! И хрена с два, это была случайность! Тем более этот самый караван постоянно курсирует между Ологуном и Мулашагом, о чём мне отправляя и сказал Елкан, чтобы я без проблем добрался до основного лагеря. И если бы караванщик каждый раз так ошибался, то давно бы прогорел. По приблизительным подсчётам у шарлов на то чтобы прорыть двухъярусный тоннель длиной в несколько километров, и это как минимум, ушло бы примерно полгода, если не год. И слепому ежу ясно, что шарлы уже давно оккупировали самую короткую дорогу, где они могли грабить и убивать всех проезжающих. Тем более карта которую мне скопировал Елкан, ясно указывает, что это опасный участок дороги, по крайней мере красные линии украшали весь старый тракт. Получается Жарран специально выбрал самый короткий маршрут, который вёл в западню. Не спорю, теперь до Мулашага осталось всего пару дней ходу, вместо пяти, но это всё могло закончится очень плохо. Конечно я не против очков опыта, ведь главная моя цели именно и заключалась в получения новых уровней. И подготовившись я бы и сам, наверное, сюда нагрянул, без лишних свидетелей. Но кое-кому видимо не терпелось проверить мои возможности…

— Алексий, наш господин просит вас вернуться, у него есть к вам дело, — ко мне подошёл знакомый мне кучер Арм, который с опаской посматривал на разрезанные трупы шарлов вокруг меня.

— Хорошо, — кивнул тому, но не торопясь продолжил изымать ценные материалы.

Охрана и кучера удвоили темп работы, постепенно начали образовываться двухметровые кучи мёртвых тел вдоль дороги. Если честно, то я уже решил здесь остаться, но пока никого не предупреждал и поэтому не торопился к главе каравана. Продолжать сопровождение караван Жаррана, я более не собирался, так как не знал, чего ещё можно было ожидать. Если они были готовы сорвать поставку провизии в удалённый лагерь, и пожертвовать при этом жизнями подчинённых, ради проверки моих способностей, то мне с такими господами не по пути. Кстати есть ещё одно упущение Жаррана, по инструкции он должен сжечь тела шарлов, чтобы те не восстали в виде зомби, и чтобы не достались в виде еды другим монстрам, но я что-то пока не вижу, чтобы хоть кто-то делал подвижки в эту сторону.

— (Мая, ты что-нибудь нашла?) — спросил по ментальной связи у феи.

— (Пока ничего Папа-Дерево…) — пришёл ответ.

— (Ладно, продолжай поиски, но будь аккуратна, они могли устроить ловушку.)

— (Хорошо Папа-Дерево.)

Недавнее побоище, отлично подошло для проверки моего сорокакилограммового копья, оно показала себя очень хорошо. Конечно такое копьё лишено какой бы того ни было гибкости, но взамен я получил запредельную пробивной силы, чего мне если честно не хватало. Ещё один плюс тяжелого копья, я теперь могу применять его как дробящее оружие, удар наотмашь буквально превращал внутренности противников в кашу. Обычно копьём атакуют по уязвимым местам, но как показала жизнь у некоторых противников их попросту не бывает. Такие как грифон со стальным оперением, духовный воин, которому на мои атаки совершенно наплевать, или маг обвешанный артефактами, который может остановить лёгкое копьё ещё за несколько метров до своего тела. Также недавний бой, показал мою незрелость, меня несколько раз зажимали со всех сторон в тиски. После столкновения с сильными противниками, я как-то расслабился, и без поддержки людей Жаррана, Седьмого и Маи, мне было бы тяжело выстоять под натиском многочисленных противников. И это были крысы, которые были не сильнее нетренированных людей, не обременённых никакой паранормальной силой. В пылу сражения я не особо смотрел на всплывающие сообщения системы, а там было много неприятного для меня. Во-первых, латная перчатка-артефакт потеряла за бой четыре процента прочности, что можно считать серьёзной финансовой потерей, если вспомнить, что она мне обошлась в четыреста золотых. Во-вторых, Мая за этот бой трижды теряла половину жизней, но благо, что она могла свободно использовать мою жизненную энергию, но это также может поставить меня в сложную ситуацию в опасном сражении. В-третьих, мне приходилось часто отвлекаться на Седьмого, так как тот всё норовил вбежать в гущу шарлов. Из этого я могу сказать, что мы не готовы к таким сражениям.

— Да ладно?! — воскликнул я, снова активируя навык «Очищение». Некоторые шарлы, буквально взрывались кровью при попытке их вскрыть, и мне это начало порядком надоедать. Мои вещи, были похожи на те обноски что носят восставшие из могил зомби.

Кстати об одежде я правильно поступил, что не стал покупать себе зачарованный прикид, хоть и чесались руки. А причина крылась в моих навыках «Игла» и «Нить», конечно они стали сильнее за счёт моей подросшей силы магии, теперь ими можно было хоть камни сшивать вместе, но для починки одежды зачарованной магией они ещё не годились. И вот благодаря тому, что на мне сейчас были простые вещи, и пока никто не видел, я аккуратно срастил образовавшиеся за бой прорехи. Конечно я надеюсь, что со временем мои навыки станут ещё сильнее, и смогу без проблем чинить магические вещи, но тогда…

Критическая атака стихии хаоса «Дестабилизация материи».

Урон 4270 очков здоровья.

Фамильяр «Мая» — убита.

Дебаф «Смерть фамильяра»

Фамильяр теряет 5 уровней.

Призыв фамильяра временно заблокирован: 24 часа.

— Что?! — от неожиданности я подскочил как ужаленный. Выдёргиваю из земли копьё и завожу его себе за спину, готовясь отразить любую атаку. — Седьмой, живо ко мне! — варг ощутив мой поднимающийся гнев, сразу же кинулся в мою сторону, перепрыгивая через горы трупов. — Будь аккуратен, где-то поблизости сильный враг… — сказал уже более тише, когда запрыгнул на спину своего ездового зверя.

– ***Что-то случилось?! *** — прокричала Шарданна, но я её проигнорировал. Активирую «Чувство жизни» на максимум и волны маны прокатываются по всему полю, проникая даже под землю через разлом, но на карте в радиусе ста метров всё было спокойно.

— Так! Погодь! Расслабься и думай! — одернул себя. Впервые я столкнулся с тем, что Мая погибла и мои мысли находились в беспокойстве. Сделав глубокий вдох, я придавил поднимающееся волнение волей и сосредоточился на фактах. — Атака хаосом «Дестабилизация материи», что это может значит? Первый вариант, Мая залезла в аномалию и её просто дезинтегрировало. Второй вариант, в гнезде есть кто-то кто способен манипулировать хаосом или аномалией, как Имперская Слизь. Третий вариант, мы… — но у меня более не было времени думать.

Вы попали в область действия заклинания — «Замкнутого пространства».

Задание «Гнездо Хаоса»

Уничтожьте шарлов поклоняющихся последователю хаоса Кредзаку.

Награда:

+10.000.000 очков опыта.

+500 очков дружбы с существами Порядка.

Доп. награда № 1: +5 свободных очков развития.

До завершения задания «Гнездо Хаоса», уничтожить область «Замкнутого пространства».

Доп. награда № 2: +5 свободных очков развития.

Единолично убить четырех «Командиров» гнезда шарлов.

Доп. награда № 3: +10 свободных очков развития.

Единолично убить «Генерала» гнезда шарлов.

Доп. награда № 4: +10 свободных очков развития.

Единолично убить «Колдуна» Кредзаку.

Кое-какой план у меня появился не так давно, и я собирался провернуть его, когда бы остался один. Быстро принимаю задание и ментальной командой направляю варга в сторону стены, я бы и сам мог добежать, но земля была просто устлана трупами. Как-то Елкан и другие наёмники, рассказывали, что при строительстве в фундамент стены было заложено много рун и заклинаний, которые были направлены на подавление тёмной магии, в том числе и хаоса. Хоть мана-провод, который подпитывал магические структуры и был разорван много лет назад, и заклинания сами собой могли рассосаться, но руны, нанесённые рунными мастерами, точно остались. И если я смогу обнаружить оголённую часть мана-провода и подам достаточное количество нейтральной маны, а это скорее всего весь мой резерв, то есть возможность что активирую заложенную магию. Хотя это и было опасно, так как неизвестно, как себя поведёт защита, но раз за убийство генерала и колдуна дают по десять свободных очков развития, то противники будут из категории — «Очень Опасные». Но этому видимо не было суждено сбыться, так как в следующий момент, оказалось, что варг уже мчится в направлении телег из противоположного направления, где служительница Шарданна плела сложное защитное заклинание магии Природы, из-за чего из-под земли начала разрастаться трава, кусты и деревья.

— Чёрт! Вот значит, что такое замкнутое пространство?! — я всё сильнее начинал ненавидеть тупых эльфов, которые завели меня в такую неприятную ловушку. Возможно, я тоже был не совсем дальновиден, в желании остаться в этом поганом месте в одного, но первыми кто нас сюда привёл были эльфы. Но замкнутое пространство оказалось хуже, чем я того ожидал, так как сам момент перемещения никак не ощущался. — И как мне мать вашу уничтожить такое заклинание?! Седьмой, давай к нашим, но помни приоритетная задача выжить! — сказал я и спрыгнул с Седьмого. — Значит, если я смогу уничтожить «Замкнутое пространство», то получу бонус? — шептал себе под нос устремившись в сторону виднеющегося леса куда нас перенесло и вот когда, меня снова развернуло, я оказался наоборот ближе к разрушенной стене. — Значит перенос происходит перпендикулярно… — направляю перчатку-артефакт себе за спину и активирую, и вал огня как ни в чём не бывало вспыхивает в пяти сотнях метров возле кромки леса. — Если рассуждать логически, то центр области замкнутого пространства и будет точкой где оно было создано. Но перед этим… — я быстро добежал до телег.

Вы попали в область действия заклинания — «Поддержка Леса».

«Благословление Великого Леса»

Скорость восполнения жизней и выносливости: +200 %.

– ***Ты хотел сбежать?! *** — закричал Жарран, который ещё не понял в какой заднице мы оказались.

— Иди ты в задницу со своими обвинениями старый хрен! Я собирался запитать магию защитной стены! — к моей тираде была подключена толика «Воли», поэтому старый эльф тут же замолк. Оглядевшись по сторонам, я не заметил никакой активности, что было странно. — Если кому интересно, то мы попали в «Замкнутое пространство»!

– ***…о мать защитница, защити своих слуг! *** — закончила Шарданна создание заклинания, а на её запястье побледнел один из кристаллов. — ***Откуда ты знаешь, что это «Замкнутое пространство», а не «Спонтанная телепортация» либо любое другое заклинание магии Пространства? *** — настороженно спросила служительница, выпивая зелье восстановления маны.

— Откуда, откуда? Вестимо от бога! — огрызнулся я, не понимая, когда на нас собираются нападать. — Информация на сто процентов верная…

– ***Это плохо, *** — служительница сильно сжала в руках посох. — ***Очень плохо, так как означает, что где-то рядом с нами засел сильный маг хаоса. И если он смог применить такое заклинание как «Замкнутое пространство», то живыми будет очень непросто уйти, *** — хоть она и говорила, что многие погибнут, но страха в её глазах не наблюдалось, словно она уже ожидала, что всё так и будет.

— Потому как ты уверенно рассуждаешь, ты должна знать об этой магии? — я задал вопрос и начал отслеживать реакцию эльфийки. — Поэтому у меня вопрос, как разрушить «Замкнутое пространство»?

– ***Разрушить? *** — удивилась Шарданна и посмотрела на меня вызывающим взглядом. — ***Конечно же убив мага хаоса! *** — и тут её губы тронула улыбка, а по моей спине пробежались мурашки. Шарданну, словно подменили, куда-то пропала мягкосердечная служительница и выползла одержимая бойней фурия. А не из-за мага хаоса ли мы тут оказались, а не из-за меня любимого?

— А есть ли другой способ? — сказал ей, и заметил, как ближайшие к нам кучи трупов начали превращаться в густой суп из плоти, кости также растворялись, и пока что-нибудь не случилось я пустил из перчатки-артефакта огненный вал, который поглотил получившийся «суп» рядом со мной. — Так есть другой способ?! — повысив голос спросил у Шарданны.

– *** Для поддержания этого заклинания требуется физический предмет, который должен хранить большое количество маны, а также должен присутствовать сам маг. Из этого я могу предположить, что предметом удерживающим заклинание может быть жертвенник, который напрямую связан с магом хаоса, *** — наконец-то ответила служительница, поднимая над головой посох. — ***Услышь меня, о великий дух Касрад’Ладад. Взываю к нашему договору…*** — магия волнами изливалась из посоха Шарданны и поглощалась землёй, трава становилась выше, кусты превращались в деревья, и волна зелени начала поглощать территорию вокруг нас. Одну повозку зацепило растущее дерево и начало утаскивать вверх, извозчику хватило ума спрыгнуть на землю, а стропы удерживающие лошадей перерубили воины.

– ***Госпожа! Что происходит?! Вы не предупреждали, что столкнёмся с магией Хаоса! *** — завопил Жарран, стараясь спрятаться за своим сильнейшим воином, который был похож на медведя. Остальные воины старого эльфа окружили повозки и контролировали территорию вокруг нас. Но Шарданна, даже не отвлеклась на объяснения, продолжая создавать заклинание. Теперь то я понял, что стихии жизни и природы, которыми владела служительница Маринассы были многократно сильнее моих полностью раскаченных стихий как минимум в пять раз.

— Вот что значит, родиться Высшим? — произнёс себе под нос, задумчиво.

Ментальная атака (слабая) «Страх» — блокирована.

— Нет! Уйди! — один из грузчиков не выдержал слабой ментальной атаки и упал в кровавый «бульон». — Нет отпустите! — завопил он, но рядом с ним никого не было, он просто барахтался в густой крови и отмахивался руками, пока его глаза не остекленели, и он не превратился в тот же «бульон». Никто не кинулся и не помог бедняге, все боялись даже прикоснуться к непонятному «бульону» из плоти.

Ментальная атака (слабая) «Страх» — блокирована.

Пробежала ещё одна волна ментальных атака, и только сейчас заметил, что она исходила от «бульона» плоти. Лошадей уже держали воины, чтобы те не устроили переполох, но теперь и некоторые извозчики также начали проявлять беспокойство, задрожали и их шерсть встала дыбом. Сконцентрировавшись выпускаю ауру «Умиротворения», которая успокоила животных и даровало спокойствие остальным. Немного погодя, когда стало противнику ясно, что ментальные атаки на нас не действуют, начали происходить странные процессы в мясном «бульоне» из тел шарлов, словно что-то теперь пытается вылезти из толщи красной жижи, и этот факт насторожил не одного меня.

— Значит жертвенник… — проворчал я, понимая, что толку от стояния на месте не будет. — Если основываться на тех знаниях, которые мне доступны, то жертвенник — это место где проводят кровавые ритуалы… и если подобный объект не на поверхности, то он вероятнее всего расположен под землёй, — я нехотя посмотрел себе под ноги, именно в катакомбах и была уничтожена Мая всего за одну единственную атаку.

— ГРААА!!! — из мясного супа, наконец-то родилось жуткое существо. Получившийся монстр был немного похож на мощную лошадь или варга с которых сняли шкуру, пока существо поднималось на массивные ноги оно продолжало меняться. И в окончании это уже была большая ящерица из плоти с костяным толстым хвостом, вытянутым черепом и острыми зубами, а самое уродиловое было её тело из которого торчали шевелящиеся конечности. Стоило монстру полностью сформироваться он рванул к нам. Но не успела огромная ящерица из плоти до нас добежать, как её тело было пронзено разрастающимся лесом, который постепенно начал замедлять свой рост. — Рааа! — существо попыталось махнуть хвостом, но корни и ветки дерева как черви всё глубже проникали в её плоть. — Раууу… — протяжно взвыл монстр и распался снова на «бульон», и уже в другом месте зашевелилась жидкая плоть.

Наконец-то Шарданна закончила создавать заклинание. Два самых больших дерева начали оживать, часть веток превратились в две огромные руки, а корни превратились в массивные ноги. И когда процессы изменения подошли к концу, два огромных дерева обратили внимание на служительницу Маринассы.

– ***Я #? # вас согласно #? #, чтобы #? # Хаоса! Помогите же мне #? #, то что принадлежит #? # народам! *** — из-за того, что разговор шёл на языке «Переговоров», я не понял весь смысл. Но есть и плюс, я впервые стал свидетелем преображения дерева в энта и эти ребята за нас. И вроде было ещё какое-то системное сообщение?

Заклинание «Защита Магического Леса», усиливает магическую область.

«Благословление Великого Леса»

Скорость восполнения жизней и выносливости: +400 %.

Блокировка ментальных атак (слабых).

Как никогда вовремя, усилилась «Благословление Великого Леса», теперь можно отменить ауру «Умиротворения». Также скорость восполнения моих жизней подскочила до неприличного значения, практически до пяти тысяч очков здоровья в минуту. Это значит, что если я не лишусь конечностей или не заимею дыру размером с мяч, то мне хватит всего минуты, чтобы излечится от любых ран. Да если и лишусь конечности, то уверен, что она быстро отрастёт. Благодаря этому я могу ещё быстрее восполнять свою ману, за счёт жизненной энергии. Жаль, конечно, что я не могу напрямую подпитать заклинание Шарданны, но думаю с тем количеством накопителей, которые закреплены на её запястье моя помощь ей не понадобиться. Но мне надо быстрее решаться, либо я сейчас пытаюсь уничтожить жертвенник и разрушаю заклинание «Замкнутого пространства», либо полностью перейти в защиту, но вероятнее всего колдун придерживается тактики изматывания и затягивание наступления будет подобно смерти. Может я и был уверен в том, что смогу выжить, но терять Седьмого я не был намерен.

— Седьмой, держись рядом с эльфийкой! — крикнул я, срываясь с места, варг с беспокойством рыкнул, но был вынужден исполнить приказ. Ему было неуютно из-за того, что он ничего не мог сделать чтобы мне помочь.

– ***Стой! *** — прилетел мне в спину крик Шарданны, но я не собирался её слушать.

Ментальная атака (средняя) «Разложение Психики» — блокирована.

Ментальная атака (средняя) «Разложение Психики» — блокирована.

Вы покинули область действия заклинания — «Поддержка Леса»

Стоило мне только вступить в густой кровавый «бульон», как начали выскакивать системные сообщения. Но раз урон полностью блокировался, я забил на ментальные атаки. Предположительно центр области находился в ста двадцати метрах от разрастающегося леса служительницы Шарданны. Сейчас у меня полный запас маны и жизней, значит на то чтобы проделать в земле дыру в которую смогу протиснуться, я потрачу примерно тысячу очков маны. Достигнув предполагаемого, места я замер. Приседаю и опускаю левую руку в землю и активирую перчатку, огонь буквально поглощает меня, но не причиняет ущерба, так я не отпускал контроль над огнём. Ментальные атаки прекратились моментально, но тут же рядом со мной начали вылезать два недавних монстра, но я не собирался давать и шанса врагам. Одна волна огня за другой из артефакта пожирали жидкую плоть, и сжигали полностью не сформировавшихся монстров. Мне хватило полминуты, чтобы понять бесполезность моих действий, так как стоит уничтожить одного монстра, как начало появляться два, а за ними и три. Активирую навык «Создания» и ударяю ладонью в землю.

— Мать вашу, а это что?! — и какое было у меня удивление, когда на глубине свыше трёх метров обнаружилась каменная плита, явно магического происхождения, которая светилась белым светом. И мой навык «Создания», смог проделать всего на всего маленькую и неглубокую дырочку. Не этого результата я ожидал, потратив третью часть магического резерва. Пришлось восполнять раньше времени ману за счёт жизней. Пара сильных ударов копья смогла отколоть пару кусочков от плиты, а времени долбить камень у меня не было. — Посмотрим, как ты будешь противостоять огню, — выпрыгнув из образовавшейся ямы, я пустил сначала вокруг себя огненный вал, чтобы выжечь наступающую со всех сторон плоть, а затем в плиту, которая преграждала мне путь под землю. Возможно мне следовало воспользоваться дырой, созданной в туннель, откуда ранее лезли шарлы, но я не хотел кончить как Мая, я думаю, что не сумею отделаться всего пятью уровнями, да лишаться жизни раньше времени, точно не планирую.

Огонь не нанёс даже слабого урона, словно он был полностью поглощён. И тут меня осенило, в одной книге по алхимии упоминался некий искусственно созданный минерал стихии света «Лусоний». И так как стихия света сильнее огня, то слабый поглощался сильным. Оглядевшись по сторонам, я увидел, что два энта полностью сосредоточились на защите людей, а в это момент Шарданна снова была занята созданием заклинания.

— Раз ты был создан алхимиками, то алхимия тебя и уничтожить… — проворчал я, доставая из инвентаря полулитровую склянку с кислотой «Взрывное Проклятье» и метая её в яму. Кислота начала разъедать светящийся камень очень быстро, попутно поглощая в себя ману света, а количество кислоты наоборот увеличивалось. Кислота «Взрывное Проклятье» — это неудачная разработка гномов, которые пытались найти безопасный способ уничтожения проклятых вещей и ловушек, которыми любят пользоваться тёмные эльфы. В конечном счёте выяснилось, что полученная кислота разъедала и поглощала не только проклятые вещи, но и любую другую магию и артефакты, попутно увеличивая своё количество, и когда накапливалась критическая масса вещества, примерно пять литров, происходил сильный взрыв. Рецепт этой кислоты мне стоит пятьсот баллов поощрения гильдии. Рецепт не запрещённый, но им мало кто пользуется из-за опасности, что даже малое количество вещества, пролитое в лаборатории, может спровоцировать взрыв. И пока я думал, то быстро выскочил из ямы и отбежал на пять метров, вытаскиваю сферу-защиты стихии земли и окружаю себя гранитным куполом. С собой я взял данную кислоту, для того чтобы делать ловушки, а также для уничтожения нежити. Но не стоит считать кислоту панацеей от всей магии, так как она действует, только на слабую магию и предметы, зачарованные магией пятого круга ей уже не по плечу. — ГРАААААХ! — произошёл сильный взрыв, во все стороны полетели осколки камня, но гранитный щит даже не пострадал. Убираю гранитный щит и устремляюсь к яме, и наконец-то мне удалось проделать дыру, но то что я увидел мне очень не понравилось. Внизу на глубине свыше двадцати метров располагался настоящий город, с множеством домов и палаток, везде горели факелы, и всё кишмя кишело шарлами. Пришлось отменить чувство «Жизни», так как карта стала одной большой засветкой. — Час от часу не легче… — проворчал я, поправляя перчатку-артефакт на руке.

Глава 9

— Дааа, «маленько» промахнулся… — протянул я, изучая архитектуру подземного города и одновременно выжигая подступающий ко мне «бульон» плоти. Во-первых, я проделал дыру не над алтарём, а чуть с боку, промахнувшись на целую сотню метров, что уже было не совсем хорошо. Во-вторых, мои манипуляции не остались без внимания шарлов, которые начали стягивать свои силы к пролому в потолке. Пару пущенных стрел конечно мне не навредили, но это было не самое плохое, так как в-третьих, шарлы которые обитали в городе отличались от тех, кто на нас напали недавно. Если ранее это были отребья гнезда, которые уже не были им полезны, то внизу засела элита, от которой веяло магией и духовной силой. И в-четвёртых, я заметил у алтаря шесть уродливых фигур в балахонах, от которых веяло магией, вокруг которого собрались поклоняющиеся крысы, но они никак не походили колдуна, не те силы или командиров-шарлов. — Эх, как-то не охота мне туда лезть… — перед глазами мелькнуло сообщение о поднятии уровня «Магии Огня», теперь она была восемьдесят третьего уровня, но немного ранее было другое сообщение, которое уведомляло, что прочность перчатки-артефакта упала на один процент. — А в принципе какой у меня выбор? — спросил себя и бросил взгляд в сторону обоза.

Шарданна, во всю использовала мощную и масштабную магию природы девятого и десятого уровней, постепенно всю окружающую зону заполнял магический лес, деревья и кусты поглощали «бульон» из плоти, как питательные вещества. Магический лес был хорошей защитой для всего обоза и его членов, а также Седьмого. По моим прикидкам эльфийка уже потратила примерно четыре тысяч очков маны, и браслет-накопитель маны на её левой руке становился тусклее с каждой минутой. Но по большей части это была пустая работа, так как за убийство монстров из плоти, я не получил ни капли опыта. И это означало, что эльфийка боролась с последствиями заклинания, не нанося реального ущерба Кредзаку, кто бы он не был. А в это время колдун, скорее всего наслаждался представлением и посмеивался над нами, или ещё хуже, он ожидал, когда мы выдохнемся, чтобы атаковать. Кто сказал, что он вообще внутри зоны замкнутого пространства? Поэтому кто и мог преподнести сюрприз врагу так это я, для начала уничтожив неприятное заклинание, которое удерживает нас от побега.

— Не хотелось растрачивать свой боезапас в самом начале похода, но видимо у меня нет другого выбора… — проворчал я, выводя перед глазами интерфейс инвентаря и отсортировывая предметы, которые мне скоро понадобятся.

Перед походом мною были подготовлены некоторые приспособления на случай встречи с опасными противниками, бомбы и мелочи для установки ловушек, но теперь я не был уверен, что заготовил достаточное количество. Не обращая внимание на подручные средства, такие как зелья лечения, противоядия, оборудование для проведения операций, веревок и металлическую нить, которые тянули на десять килограмм. То сейчас у меня было двадцать зажигательных пятисот миллилитровых бомб на основе бензина, который получил, выделив его напрямую из нефти, алхимией. Нефть и битум в основном используется в строительстве и немного в медицине, так что добыча была не сильно распространена. Можно конечно подумать, а зачем мне вообще нужны такие бомбы, раз есть магия и алхимия, ну или вообще можно использовать просто нефть? В том, то и дело, что, во-первых, такие бомбы магией практически не обнаружимы, так как я не обогащал бензин маной или другими магическими реагентами для усиления, только взрыватель был магическим, но он слабый. Во-вторых, для их активации не требуется затрат маны, хватает простейшей механической ловушки. В-третьих, о таких бомбах я нигде не слышал, а значит это будет полным сюрпризом для моих врагов. В-четвёртых, они дешёвые в производстве, десятилитровый бочонок нефти стоит один золотой, из которого я могу выделить семь литров бензина. И в-пятых, нефть можно затушить водой, а вот бензин нет, что будет неприятным сюрпризом для моих врагов. В следующую ячейку, я поместил десять стограммовых бомб распылителей наркотического вещества «Пурпурного заката», самое то, чтобы внести сумятицу на поле боя, или устроить диверсию. Также у меня были десять бомб, наполненные «Святой водой», точнее водой насыщенной стихией света и жизни, они использовались для ослабления нежити, но также можно было блокировать проклятье и даже частично залечить лёгкие раны. Кроме нежити, святую воду не любили демоны. И в последней ячейке у меня лежало десять пятидесятиграммовых распылительных-бомб с усиленным некротическим ядом паука семейства «Касириус» ареал обитания которых была «Пустыня Монстров». Попадание некротического яда на кожу вызывает быстрое отмирание тканей или воспалительные процессы с гниением плоти, всё зависело от сопротивления организма к ядам. Этот яд, я проверял на себе и эффект был неприятным, даже учитывая скорость восстановления моего здоровья и устойчивости к ядам, мне понадобилось двадцать минут, чтобы излечить руку. И да, данный вид бомб производился, только с разрешения гильдии, и мне пришлось просить Кадиуса чтобы он продал мне ингредиенты для моей личной защиты. Все эти мысли пролетели всего в один миг, пока я постепенно успокаивался и настраивался на очередную бойню.

— Пора бы начать, но перед этим… — достаю верёвку и длинный кол. — Это будет моим шансом вернуться обратно, — приматываю конец верёвки к стальному колу и погружаю тот на метр в землю, а другой конец скидываю в яму. — А вот теперь можно и начинать! — пока на меня никто не смотрит с обоза поднимаю с земли копьё и убираю его в инвентарь, и тут же вытаскиваю две бомбы с бензином. Заглядываю в пролом и метаю их в скопления шарлов, которое окружили пролом, а кто-то даже попытался подняться по веревке. При контакте с землёй, бомбы в керамической оболочке лопнули и выпустили облако бензина, а затем через секунду сработал магический детонатор. Раздался глухой хлопок, а за ним последовал душераздирающий крик боли. За верёвку я не боялся, так как она была магической и очень крепкой, и стоила мне двадцать золотых. Спрыгиваю в яму и в последний момент отталкиваюсь от края пролома направляя себя в сторону строений, подальше от толпы. Пока летел в сторону ближайшей крыши увидел, что потолок подземного города поддерживали массивные столбы. Как минимум пять здоровых особей шарлов успели загореться и сейчас дико кричали, пока их шерсть и кожа сгорела от высокой температуры. То чего и добивался свершилось, страх и панику обуяла слабых крыс.

Дробящий удар.

Урон 325 очков здоровья.

Хоть я и применил навык «Создания» и попытался превратил каменную крышу на который приземлился в подобие тягучего теста, которое должно было погасить инерцию падения, но в момент контакта моих ног с крышей показал, что я переоценил возможности навыка, и словно ядро проделал дыру в размягчённой крыше и врезался в светящийся белым светом каменный пол, забросанный костями и кусками тряпок. Мне в нос сразу ударил неприятный запах фекалий и гнили, словно я приземлился в выгребную яму. Активирую «Чувство Жизни», и карта в интерфейсе расцвела яркими красными точками, которые метались с ужасающей скоростью, в поисках меня… а следом на меня навалилось несвойственное мне в таких ситуациях чувство.

Обнаружено нарушение баланса «Жизни и Смерти».

Активирован навык «Баланс»

Все физические характеристики: +20 %.

Аура жизни, которую я обычно не замечал заставила вскипеть мою кровь даровав мне дополнительную силу, но с тем же во мне поселилась злость. Мне хотелось ворваться в ряды шарлов и уничтожать их без тени жалости, чтобы прекратить их бесчинства, которые погубили не одну жизнь, но перед тем как я начал что-либо делать, сработала закладка «Воли». Ток мыслей резко стабилизировался и теперь не был нарушен стихией жизни, которая желала во чтобы то ни стало восстановить чёртов баланс. Быстро переведя дыхание, я вытащил копьё и приготовился, красная точка приближалась ко входу, а две других уже были на крыше. По насыщенности меток врагов я могу судить о том, что против меня будут биться как минимум воины уровня бойца, поэтому нельзя давать себе бездумно надеяться на «авось».

Убит Шарл-Воин: 27.700 ОП

Убит Шарл-Воин: 33.200 ОП

Убит Шарл-Воин: 28.500 ОП

Убит Шарл-Воин: 31.800 ОП

Пока меня не окружили и пока инициатива ещё в моих руках, подпрыгиваю и дотрагиваюсь до потолка левой рукой применяя навык «Создания». Такой подлости рослые прямо ходячие крысы от меня не ожидали, они не успели вскрикнуть как они упали на пол, и тут же получили в пушистую рожу огненный вал, два шарла закричали в предсмертной агонии. Но я не остановился запрыгиваю через проломы на крышу, и быстро огляделся. Со всех сторон ко мне неслись двухметровые вооружённые крысы в добротной броне, которую им явно изготовили как на заказ. Пока в меня не пустили залп стрел, спрыгиваю на шарла, который застыл в дверном проёме от страха. Наконечник копья прошёл через ключицу, по пути сломав пару костей и врезался в сердце, обрывая жизнь нерасторопного воина. Анатомия шарлов отличается от человеческой, и сердце крыс находилось в районе солнечного сплетения. Бросаю мимолётный взгляд на системные сообщения:

Убит Шарл-Защитник: 213.000 ОП.

Убит Шарл-Защитник: 278.000 ОП.

Убит Шарл-Защитник: 301.000 ОП.

Получен уровень 84

Следующий уровень: 54.200/7.657.000

— Непло… — успеваю пробормотать себе под нос, перед тем как прыгнуть в комнату, наполненную запахом жженой шерсти. — Чуть не обзавёлся стрелой в одном месте… — прошипел, прижавшись к стене. Меня брали в кольцо и очень быстро, эти шарлы были чертовски организованы. — Вот тебе и разница между отбросами и элитой, — против меня двигалось более пятидесяти ярких точек и сотня менее сильных. Но на мои губы вылезла злобная улыбка, так как для меня это было лучше, когда шарлы соберутся в кучки, так мне будет проще их убивать, нежели бы они рассредоточились. Вкидываю пять полученных за уровень очков характеристик в силу магии. И тут же беру из инвентаря бомбу с бензином и быстро меняю обычный детонатор на магический, который сработает, когда в радиус заклинания попадёт живой объект. Взведённую бомбу погружаю в стену, возле входной двери и отступаю в глубь помещения, попутно минируя стену. Мне хватило времени, чтобы заминировать вход, две стены и потолок строения.

— Челове-ек! Вых-ади! Ты охруж-жён! — долетела до меня неприятная речь шарла. — С-считаю до десяти! Одии-ин, дваа, три… — пока говорливый шарл считал в слух, другие крысы плотнее обступали строение. Я прислонился спиной к стене, которая не была заминирована, и которая примыкала к другому дому. На беду, шарлов у меня была хорошо воссозданная системой карта местности и точное расположение врагов. — Десять!

Две группы по три особи одновременно вломились в дом, одна через пролом в потолке, а другая во входную дверь. Ну, а я в свою очередь уже проскочил в узкий проход в соседнее помещение созданный навыком «Создания», которое оказалось комнатой хранения «мяса». От увиденного у меня волосы встали дыбом и в очередной раз сработала закладка на основе «Воли», которая заставила меня сосредоточиться и откинуть лишние мысли. Прозвучала серия хлопков, а следом произошёл сильный взрыв, но в этот раз я не был уверен в том, что кто-нибудь погибнет от бомб с бензином. Вломившиеся шарлы владели духовными техниками и не могли так просто пострадать из-за жалкой бомбы, максимум бы это вывело их из боя. Но это не значит, что они спасутся, так как я сразу после взрыва послал в них огненный вал, а за ним ещё один, чтобы наверняка. Три ближайшие шарла не успели даже среагировать, никто не ожидал от меня такой подлости, ещё двое шарлов которые были возле двери сгорел при попытке бежать, и только одному удалось избежать огня. Я не смотреть на всплывающие сообщения, не смотрел на куски тел развешенные по всей комнате, которые использовались в пищу этими животными, а полностью переключился на бой.

Прислоняюсь спиной к стене и всё моё тело покрывается слоем камня на манер доспеха. Спустя полминуты к шарлам подоспела магическая поддержка в лице двух магов, чьи маркеры были столь же яркими как шарлов-зищитников. За это время я успел установить две бомбы и подготовил себе путь для отхода и одновременно и для контратаки. Соседняя комната постепенно наполнялась гарью с тошнотворным запахом, мне пришлось заделать брешь в стене, чтобы не задохнуться. Спустя ещё минуту я понял, что крысы не будут делать повторную ошибку, так как рядом с магами вспыхнуло два ярких маркера, которые одновременно рванули ко мне, и они уже знали, где я прячусь. Когда первая яркая точка достигла дверного проёма, я запустил огненный вал.

— Хах-хаа, — мой огонь врезался в существо, но оно только засмеялось. — Мне сегодня повезло, на обед ожидается вкусный маг!

— Он достанется мне! — проревело второе существо. Говорящие монстры были похожи на помесь человека и козла, и чем-то напоминали классического фавна из рассказов, только цвет кожи был пепельно-чёрным. И если правильно понимаю это были демоны и скорее всего бесы. Но вот ростом эти существа были выше двух метров, и пригибаясь они цепляли своими рогами верхний косяк дверного проёма. И раз мой огонь способный плавить камни для них был сродни горячей ванне, то мои дела были плохи. Один из бесов был более накаченным и имел при себе тёмно-красный меч, который на конце был похож на серп, при этом второй худой выглядел словно его морили голодом был без оружия, но у него были рога похожие на два чёрных заточенных серпа.

— Как насчёт поделить его между собой? — спросил сухопарый бес. Как не странно, но эти два существа стояли в дверном проёме и решали, как они меня поделят.

— Поделить…? — проворчал крупный демон. — Нет, тот кто его убьёт, того он и будет трофей! — словно худой бес только и ждал слов другого демона, так как его губы расплылись в предвкушении.

— Смотри, ты сам это сказал… — у меня сработала чуйка, и я моментально провалился в стену и оказался в комнате в пожаре.

Не сбавляя темп дотрагиваюсь до ближайшей стены и выбегаю на широкую улицу, и нос к носу встречаюсь с одной из групп состоящей преимущественно из шарлов-воинов. Я знал, что слабых крыс отправили к дому, чтобы не даль мне убежать, но они никак не ожидали, что я умею проходить через камень словно через воду, а тем более знал, где они все собрались. Послышался громкий грохот, и демон с рогами-в виде острых серпов легко пробился через стену. Пуская перед собой стену огня, я побежал через опешившую группу шарлов. Снова сработало предвидение боевого режима, и каменная защита на моём теле становится твёрдой и спокойно выдерживает два пущенных с разных сторон в меня болта, один был нацелен в шею, а второй в левый бок. Огненное заклинание без особых проблем оборвало жизнь десяти шарлов, позади послышался грохот, демоны разрушили здание и впились глазами в мою спину. По тому с какой они лёгкостью пробивают двадцати сантиметровую каменную кладку, то мой каменный доспех их не сможет остановить. Первым ко мне сиганул демон с мечом, но и второй демон не стоял без дела, ещё до того, как я услышал стук копыта об пол, предвидение показало, как я лишусь левой руки.

Перед тем как наступит то что я только сейчас видел, успеваю подпрыгнуть и пропустить под собой тощего демона. Выставляю левую руку позади себя и пускаю огненную стену, которая столкнулась с заклинанием мага, которое должно было разорвать меня как перекачанный футбольный мяч. Вытаскиваю из инвентаря бомбу со святой водой, и раскалываю её влево руке, создавая облако тёплого пара вокруг себя. В правую ногу в районе ляжки врезалась стрела, но на эту атаку я не мог отвлекаться, она была не опасна для моей жизни. К моей голове летит размашистый удар демона багровым клинком, но я успеваю ещё до того, как приземлюсь на ноги выставить своё копьё, и меня инерцией отбрасывает в сторону, делаю перекат и вскакиваю на ноги. С соседней стороны улицы раздался грохот, и очередная стена была пробита готовой демона с серповидными-рогами.

— Арх! — взвыл демон, когда на его кожу и глаза попали мелкие капли святой воды. Неожиданно светящийся белым светом минерал «Лусоний» под ногами демона, выпустил силу стихии света и усилил «Святую воду». Кожа демона начала отслаиваться как старая краска от ржавого металла.

Времени думать не было, предсказания вероятного будущего мелькало одно за другим. Перед моими глазами уже всплыло как меня наверняка убьют двумя способами, но каждый шаг вперёд приносил другое будущее. Делаю рывок в сторону орущего демона, попутно выпуская себе под ноги огненную стену и в этот момент моё копьё пробивает рот беса. Контролируя выпущенный огонь создаю вокруг себя огненную высокотемпературную завесу, которая сжигает мои вещи, а также и арбалетные болты, пущенные в меня. А демон и не собирался так легко помирать, он успевает схватить рукой копьё, сила у беса была как минимум втрое выше моей, чтобы было очень плохо. И ещё хуже, он начал беспорядочно махать перед собой своим багряным мечом, которую покрылся чёрным огнём. Отпускаю своё оружие, делаю шаг назад, в моих руках появляются ещё две бомбы со святой водой, рывок в обход, и я разбиваю об голову демона бомбы в области его ушей. Произошла яркая вспышка и пар стал светится подобно лампе, второй демон и не помышлял снова атаковать, он выжидал, когда облако растает. Надламываю стрелу в ноге и вынимаю её, обмениваю ману на здоровье, рана начала быстро затягиваться. Глаз и языка беса с мечом лишился, а теперь и слуха, что облегчит мне задачу по его убийству. На пол падает моё копьё, и демон пытается сделать неуклюжую попытку отступить, размахивая вокруг себя мечом, так как не может определить, где я теперь нахожусь. Пускаю ещё одну волну огня под себя и филигранно контролируя магию огня, окружаю себя высокотемпературным барьером, который останавливает попытки шарлов нашпиговать меня арбалетными болтами, а также поглощает магию хаоса. Выбираю удобный момент и практически стелясь по земле быстро поднимаю копьё. Секундная концентрация, и я разразился быстрыми выпадами, тремя ударами мне удаётся выбить из рук беса его меч, а следующим точным ударом пробиваю грудную клетку демона с последующим поворотом оружия для расширения раны. Тело беса не успело обмякнуть как было сожжено во вспышке чёрного огня, казалось всё тело демона состояло из него. Мне никак нельзя было контактировать с инфернальным огнём, так как увидел благодаря предсказанию, как мои руки под воздействием этого огня обугливаются. Пришлось взорвать ещё одну бомбу со святой водой, чтобы обезопасить себя, так как высокая температура уничтожила туман, который был ранее. В левой руке у меня появился накопитель маны, из которого я начал пополнять свой резерв, у меня не было времени, чтобы восстановиться самостоятельно.

Убит Бес-Воин: 1.870.000 ОП.

Дополнительная награда:

+5 очков дружбы с существами Порядка.

— Сраная магия хаоса! — вырвался у меня злой рык. Магия огня оказалась бесполезна против бесов, мои физические кондиции не шли ни в какое сравнение с данными демонов, я по всем фронтам проигрывал призванным существам хаоса. Но затем я увидел, как тело одного из магов, который призвал беса тяжело опустилось на крышу, а маркер на карте стал тускнеть, превратившись в еле тлеющий уголёк. — (Значит, призыв существ хаоса потребляет много маны…) — подумал я. А это значит, что даже если мне не удастся убить второго демона, мне надо будет просто потянуть время, и маг сам исчерпает свои силы!

И я также заметил, что перед тем как худой бес резко ускорялся как ракета, он дважды бил левым копытом об землю. Также во время ускорения всё тело демона покрывалось магическим барьером, который укреплял его тело защищая от магических и физических атак, и делал его рога суперострыми. Но был и изъян в его технике, когда он ускорялся, то не мог свернуть с намеченного маршрута, он буквально становился снарядом, выпущенным из пушки. Пока я размышлял худой бес смотре не на меня, а на валяющийся рядом со мной меч, который находился в тумане святой воды усиленный стихией света. Быстро наклоняюсь и отправляю меч в инвентарь. Видимо багряный меч способный вызывать чёрный огонь был ценным оружием, а я и так понёс уже немалые финансовые потери.

— Человек! Ты так желаешь умереть самой страшной смертью?! — голос беса был усилен магией, но вот беда моя воля могла противостоять влиянию хаоса, что не скажешь против шарлов, которые начали трястись от страха, что дало мне время перевести дыхание. — Так позволь тебе помочь! — огненные чёрные руны начали покрывать тело беса, что не сулило мне ничего приятного.

— Для сраного демона ты больно много болтаешь! — разрешил злить демона, то не стоило останавливаться на достигнутом. Как не крути, но у меня всё ещё был козырь, я мог в любое время запустить процесс выжигания маны. И в режиме выжигания маны меня никто не сможет остановить, даже будь он мастером, так как мои физические данные увеличатся в двадцать шесть раз. Но из-за долгого отката и серьёзного дебафа, мне бы не хотелось применять свой козырь.

Достаю святую бомбу и срываюсь в сторону демона, тот совершает два быстрых удара копытом об землю, но не для того, чтобы побежать на меня, а чтобы скрыться из моего вида. Только по карте мне удалось определить куда делся бес, он стоял на крыше позади меня. Видимо я ошибся в оценке, как оказалось демон мог выбрать конечной точкой любое место в области своей видимости, даже если это возвышенность. Но мой план был более банален, я прыгал в гнездо шарлов не для того, чтобы биться с демонами и крысами, а для уничтожения заклинания «Замкнутого пространства». Сжимаю бомбу и снова вокруг меня на расстоянии трёх метров расстилается туман, теперь бес дважды подумает стоит ли теперь бить мне в спину. И мне хватает временной заминки, чтобы скрыться в дыре, которую ранее проделал демон. И не притормаживая я начал пробиваться через стены навыком «Создания» в направлении алтаря, вокруг которого собрались молящиеся шарлы. Такой прыти от меня не ожидал никто, видимо маги посчитали, что у меня уже должна была начать кончаться мана, но как только закончилась мана в одном накопителе я достал следующий.

Три группы шарлов всё ещё пытались меня преследовать, но демон уже понял, куда я намылил свои ноги, и теперь он дожидался меня возле алтаря рядом с четырьмя магами хаоса. У меня оставалось тринадцать бомб с бензином, и шесть со святой водой, а возле алтаря собралось как минимум три сотни шарлов-воинов и сотня шарлов-защитников, и это надо ещё учитывать тех, кто меня преследовал, так что общее количество приближается шестистам. Пещеру стало понемногу потряхивать, и с потолка начала сыпаться светящаяся крошка от минерала света. В моём сознании проскочил отрывок из книги заклинаний, которую мне дал Жан Бошь — «Заклинания природы могут быть медленными и неповоротливыми, но если дать им время, то страшнее стихии не найти. Мало какая стихия способна, столь рьяно сражать как стихия природы».

Когда последняя стена была разрушена, я достиг центральной площади подземного города. Мне хватило всего одного взгляда, чтобы понять, всю серьёзность ситуации. Центральная часть «алтаря», если это так можно было назвать, поддерживающего заклинание «Замкнутого пространства», находилось на возвышенности из тел людей, гномов и эльфов. У меня хотела зародиться мысль — «Откуда у шарлов взялось столь много разумных существ в Лесу Монстров, который считается закрытой территорией?», но пришлось быстро отмахнуться. Вместо классического алтаря это был чёрный кинжал с кровавыми незнакомыми надписями на нём, от которого исходила концентрированная магия хаоса вперемешку с агрессивной жизненной силой, обладающей волей. В моём сознании зазвучал призыв кинжала: «Подчинись! Преклонил колено! Отдай себя, и ты будешь вознаграждён!», уплотнив волю мне удалось заткнуть демонический кинжал. Все шарлы вокруг алтаря одновременно посмотрели на меня. Сейчас крысы были похожи на зомби-фанатиков, которые увидели цель для своей ярости. Но если бы это было всё… Вокруг кучи тел мерцал воздух, сигнализируя о присутствии магического барьера неизвестного назначения, который установили четыре мага, и они были внутри этой долбаной защиты. Но не только маги и убитые жертвы подпитывали алтарь и заклинание, парящий кинжал поглощал также и силы молящихся.

— Хахаха, ты пришёл сюда как я и думал! Вы люди слишком предсказуемы! — разглагольствовал демон. Но у меня не было времени слушать его трёп, так как ранее молящиеся шарлы поднимались с земли и собирались буквально разорвать меня на части.

— Чтоб вас всех! — взревел я, и взорвал святую бомбу. На карте появилось четыре ярких маркера, которые были ярче демона. Подобное свечения я видел множество раз, и это была сила духовного воина уровня мастера. И как понимаю это вылезли шарлы-командиры, которых мне надо было убить самолично, чтобы получить дополнительную награду. — (Тяжёлые времена, требуют тяжёлых решений…) — четыре маркера приближались на чудовищной скорости и должны были нагрянуть в ближайшие пару секунд.

Процесс «Выжигания маны», запущен:

В обмен на весь запас маны, маг кратковременно увеличивает грубую физическую силу.

1 секунда физического усиления стоит 5 ОМ.

Блокирование «Восстановления маны».

«Плотность маны: х26,35», преобразуется в «Физическую силу: х26,35»

Резерв ОМ: 3000

Отсчёт: 9 минут 59 секунд.

Моё тело моментально вспыхнуло насыщенным зеленовато-красным свечением, и я сразу ощутил прилив сил. Врубаю ауру «Умиротворения» и одним мощным рывком вперёд проделывая просеку через множество замерших фанатиков и врезался в демона, который ещё не понял, что случилось, так как он уже праздновал победу. Плёнка маны вокруг моего тела не только делала меня сильнее, но также и защищала, иначе мои кости уже были бы раздроблены. А аура заставляла стихии жизни заставляла врагов потерять весь запал для боя. Моё копьё не встретило сопротивления, разрывая множество шарлов, но вот шкура беса, усиленная рунами хаоса, ещё сопротивлялась. Прозвучал приятный звук, который сигнализировал, что я взял новый уровень. Моё копьё пробило живот демона, и теперь мы стояли на расстоянии всего в полметра, друг от друга. В глазах демона плескалось безумие и ярость, его рот исказился от боли, как не крути, но моё копьё тоже было создано для противостояния тёмным силам. Бес схватил одной рукой древко копья, а второй попытался избавиться от меня. Уклоняюсь от атаки демона и взрываю святую бомбу, которая себя отлично зарекомендовала. Идея родилась моментально, демон сейчас был похож на опасную сороконожку, наколотую на иглу. Перехватываю копьё за самый конец и размахнувшись без особых проблем метаю демона в сторону ближайшего мага, поддерживающего защитный барьер. Проходя мерцающий щит тело демона ничуть не замедлилось, никаких последствий не было замечено, и сразу же оно врезалось в мага хаоса. А вот то что произошло следом меня удивило, когда тело мага превратилось в кашу и отлетело к куче тел, тоже самое произошло и с демоном. Не ошибусь предположив, что тут замешано проклятие «Ответного удара» — это была магия, которая наносила атакующему сто процентов урона, который он наносил магу. Тело демона вспыхнуло чёрным огнём, уничтожив мага и затронув кучу тел под кинжалом хаоса, который был сосредоточием магии. Пока я думал, по инерции уже вкидываю полученные очки характеристик в силу магии. Оставшиеся бомбы со святой водой врезаются в барьер, но не смогли его пройти, происходит взрыв и всё вокруг попадает в светящийся туман. Если стихии света и жизни так эффективны против хаоса, то святая вода должна ослабить барьер. И вот когда маги посмотрели на меня мне удалось увидеть их лица магов, они не были шарлами, это были тёмные эльфы! А значит и колдун Кредзаку, также был тёмным эльфом, что было очень плохо. На площадь ворвалось четыре шарла облачённых в тяжёлые доспехи, они неслись, используя технику «Рывка» прокладывали свой путь через своих собратьев, чтобы добраться до меня.

Убит ученик колдуна-хаоса: 410.00 ОП

Дополнительная награда:

+10 очков дружбы с существами Порядка.

Убит Бес-Воин: 2.120.000 ОП.

Дополнительная награда:

+5 очков дружбы с существами Порядка.

— Попробуйте это! — прорычал я, кидая в магов все тринадцать бомб с бензином.

Установленный барьер был нацелен на блокирование любой магии, кроме хаоса, и наложению на прорвавшихся проклятья, но также он не блокировал физические предметы. Как и говорил Жан Бошь магия хаоса ужасна и неумолима, но в ней всегда есть изъян, так как стихия была изменчивой стервой. Перед тем как бомбы взорвались я рванул назад, крепко сжимая копьё и всё что попадалось мне на пути ждала смерть. Следующей моей целью стали обессилившие маги. За спиной произошла серия хлопков и яркая вспышка, поглотила алтарь и всех магов, послышался крик. Но сейчас меня интересовали маги, которые вызывали демонов, так как они сейчас были лишены сил, но это не могло продолжаться вечно, и я не хотел, чтобы они преподнесли мне ещё один сюрприз. Найти двух магов имея карту с маркерами врагов, было проще пареной репы. Да и они не ожидали, что я, пробиваясь с таким трудом к их алтарю резко изменю планы и пойду по их душу. Но это выглядело в идеале, а по факту за мной увязались два шарла-командира, пока два других побежали спасать горящих магов.

Ближайший маг хаоса находился всего в ста метрах от меня на крыше здания, в окружении охраны. Но они не могли мне помешать совершить запланированное, так как мой рывок был ничем не хуже, чем у призванного магом демона. Четырех шарлов-защитников и мага попросту разорвало на куски при попытке защититься от моего натиска. Сейчас всё моё тело было покрыто кровью и кусками плоти, и я больше всего был похож на монстра или злодея, чем окружающие меня шарлы. От такого сравнения мои губы растянулись, а я сам рассмеялся, добавив в голос волю. Страх, я ощущал ничем не сравнимый страх от сильных шарлов, которые теперь стали жертвой. И они станут тем углём, который сделает меня сильнее. Взмах моего копья по кругу и ещё семеро замерших как истуканы здоровяков лишаются жизней, доспехи просто не были способны остановить мою пугающую силу. Сработало предвидение, и я успеваю провалиться через каменный потолок в комнату, наполненную доспехами и оружием, пропуская над собой быстрый удар топор шарла-командира. Он последовал за мной, и мне пришлось проламывать стену, так как биться в комнате наполненной хламом было опасно. Выжигание маны, конечно даровало физическую силу и защиту, но моя скорость реагирования на опасность оставалась на том же уровне, то что мне позволяет оставаться на плаву это боевое предвидением.

Не успел я вырваться из комнаты меня уже поджидал другой шарл-командир, вооружённый двумя мечами. Не знаю, что он за духовную технику применил, но я перестал видеть его мечи, которые превратились в натуральный блендер, готовый перемолоть плоть в фарш. Но как говорится «против лома нет приёма», и я только что продемонстрировал это. Мне хватило всего одного взмаха копьём, чтобы выбить мечи из лап шарла. Продолжать атаковать я не стал, так как сзади уже приближался второй командир, но бомбу с некротическим ядом кинул, перед тем как быстро оттолкнуться от земли и прыгнуть в сторону второго мага, который быстро удалялся к окраине города, там, где предположительно располагался тоннель. Билинькнуло несколько сообщений о получении опыта и следом я получил ещё один уровень, а затем и получил дополнительный опыт за уничтожение заклинания «Замкнутого пространства». Полученные очки снова отправляю в силу магии и наконец-то происходит то чего я так ожидал.

Сила Магии 900

Мощь магии «IX».

Сила заклинаний: +100 %(+900 %).

«Плотность маны: х28,1», преобразуется в «Физическую силу: х28,1»

Отсчёт: 7 минут 12 секунд.

Потолок подземного города начал рушиться, то тут то там прорывались могучие корни деревьев, казалось, что скоро потолок рухнет на голову, но колонны держались. Приземлившись я забежал в ближайшее свободное строение, без маркеров врагов. Бросаю взгляд на карту и вижу, что возле алтаря теперь не было ни одного мага. Пробежавшись глазами, я заметил, что ещё одна группа двигалась в сторону тоннеля, и возле двух ярких маркеров шарлов-командиров, был всего один тусклый, это видимо и был выживший маг.

Убит Шарл-Командир: 7.332.000 ОП.

Получен уровень 87

Следующий уровень: 457.000/9.193.000

— А вот это отлично! — не смог я сдержать, чтобы не порадоваться. Но с каждым новым уровнем количество опыта, требуемого для повышения, увеличивалось. Шарл-командир, который преследовал меня по пятам проскочил мимо моего укрытия и побежал в сторону тоннелей, видимо они получили сообщение об отходе. Видно весь их план строился на заклинании «Замкнутого пространства», а не стало его, всё полетело под откос. — Преследовать командиров и магов? — спросил у себя. — Да ну нахрен! Оно того не стоит… а вот остальных можно конвертировать в опыт.

И только когда убедился, что шарлы-командиры покинули подземный город, я начал действовать. Но целые две минуты, я не сидел без дела, у меня появилось время проверить одну мою теорию. Запуская «Выжигание маны», автоматически блокируется функция восстановления маны, но вот обмен здоровья на ману остался. За тысячу очков здоровья, я получил пятьсот очков маны, а это полторы минуты в режиме усиления. Поудобнее перехватив копьё, я бросился к отступающим. Навык «Умиротворения», оказался очень полезным, так как шарлы становились лёгкой мишенью, которые практически не сопротивлялись. Пока я разрывал врагов на мелкие кусочки послышался сильный грохот, на моей карте неожиданно появился здоровенный зелёный маркер, а затем выскочил результат по миссии.

Задание «Гнездо Хаоса» — выполнено на 1/5.

Уничтожьте шарлов поклоняющихся последователю хаоса Кредзаку.

Награда:

+2.000.000 очков опыта.

+100 очков дружбы с существами Порядка.

Доп. награда № 1: +5 свободных очков развития.

До завершения задания «Гнездо Хаоса», уничтожить область «Замкнутого пространства» — выполнено.

Доп. награда № 2: +5 свободных очков развития.

Единолично убить четырех «Командиров» гнезда шарлов — не выполнено.

Доп. награда № 3: +10 свободных очков развития.

Единолично убить «Генерала» гнезда шарлов — не выполнено.

Доп. награда № 4: +10 свободных очков развития.

Единолично убить «Колдуна» Кредзаку — не выполнено.

Получен уровень 89

Следующий уровень: 117.000/10.217.000

— «Очищение»! — кровь и куски плоти шарлов упали рядом с моими ногами. Только сейчас я понял, что стою полностью голым. — Над бы найти себе одежду… вроде где-то видел комнату набитую доспехами, — кидаю взгляд и вижу, что осталось всего полторы минуты до окончания «Выжигания маны». Что-то на подобии лестницы начало формироваться из коней и спускаться в подземный город. — (Седьмой, ты как там?) — спросил по ментальной связи варга. В ответ получил, море радости и толику боли, Седьмого ранили. — Надо поспешить.

Глава 10

— Может хоть эти подойдут… — произнёс, надеясь на чудо, но послышался треск. — Чёрт и эти штаны малы! — выругался я, одним движением разрывая ткань на мелкие куски.

Здание с тремя комнатами было набито не только бронёй, но и множеством других вещей: мечи, обмундирование для путешествий, магические посохи и целая гора одежды, пропитанная — кровью, грязью и пылью. Как я понимаю шарлы под предводительством тёмных эльфов захватывали и убивали наёмников, гномов, эльфов, а также заключённых, по всему лесу Монстров и свозили их в подземный город. И добра тут накопилось на много тысяч золотых, даже если всё продать по самой низкой цене. И бросать всё это добро мне бы не хотелось… На улице всё нарастал грохот, кинув взгляд на карту увидел, что маркер энта постепенно приближался к центральной площади.

— Наконец-то! — обрадовался я, обнаружив в куче хламья зелёные штаны с вышивкой в виде карпа, из красных нитей, которые отлично на мне сидели. — «Очищение», — а теперь они были на сколько это позволяло чистыми. — Странно… а какого энт сюда так торопиться? — подумал себе под нос, раздумывая как поступить со своим копьём и теми трофеями, которые точно бы хотел забрать с собой. На данный момент ещё действовало «Выжигание маны», и мне оставалось всего полминуты, но немного подумав конвертировал ещё две тысячи здоровья в тысячу маны и увеличил время до трёх с половиной минут. Из-за двух недавних боёв у меня появился дебаф «Перенапряжение — среднее», который замедлил скорость восстановления здоровья на тридцать процентов, и сейчас у меня оставалось всего две тысячи очков здоровья.

Выхожу наружу и сразу направляюсь к куче всё ещё горящих трупов, которая располагалась на центральной площади. Бензин оказался очень эффективен, тела тёмных эльфов теперь выглядели как куски мяса, которые забыли вынуть из духовки, много часов назад. Чёрный кинжал, который был сосредоточением силы колдунов хаоса валялся внизу возле кучи тел и горел. Оказалось, кинжал, которым приносили жертву был сделан из дерева, что и стало его ахиллесовой пятой.

— Странный выбор материала для такого предмета как…

— «Подчинись! Возьми меня в руки! Я дарую тебе великую силу! Все преклонят перед твоим величием свои колени!» — в голове снова зазвучал голос кинжала, но на этот раз голос был приятным и притягательным, словно мне на ухо говорила Мара.

— Ага, ищи дурака чёртова деревяшка, — произнёс я, переворачивая кинжал своим копьём, чтобы внимательнее рассмотреть багровые символы. Надписи на кинжале были странными — короткие и длинные линии заканчивались вензелями, один символ казалось накладывался на другой. — Мать вашу это сигил! — меня как током шибануло, когда я заметил в мешанине разных линий высший сигил «изымающий магию», затем смог найти ещё два сигила, но они были начальными. — Это получается сигилы, имеют какое-то отношение к Хаосу?

— «ПОДЧИНИСЬ! И ВСЕ ТВОИ ВРАГИ…» — когда я внимательно всматривался в символы на кинжале, голос в голове стал громче.

Ментальная атака «Смена полярности» — блокирована.

— А вот это было лишним! — зря этот кусок деревяшки использовал голос бабушки, а также попытался меня атаковать. Более не раздумывая моё копьё разнесло в щепки кинжал, а также взорвало пол в радиусе трёх метров от меня и раскидывает кучу трупов во все стороны. — А это ещё что? — хотел продолжить я, но потом прочитал всплывшее сообщение.

Уничтожен проклятый предмет «Духовный Проводник».

Колдун Кредзаку использовал часть своей души для создания этого кинжала.

Награда:

+2.000.000 ОП

+5 свободных очков развития.

Дополнительная награда:

+100 очков дружбы с существами Порядка.

Деактивирован навык «Баланс»

Баланс был уравновешен.

— Как уничтожение жалкого проклятого предмета вообще могло принести мне столько же опыта, как задание по уничтожению целого гнезда шарлов? — задал вопрос вслух, чтобы ускорить раздумья.

Видимо этот Кредзаку, очень не нравится системе, раз даже уничтожение частички его души принесло такой приятный бонус. А может ли системе не нравится магия хаоса? Нет, это точно бред. Система принимает всех не обращая внимание на полярности, таким был ответ одного из тех, кто ей уже пользуется. Погодите-ка! А возможно это награда за то, что я уничтожил предмет, который нарушал «Баланс»? Вот это больше похоже на правду… Ну да ладно, меня это не должно сейчас сильно волновать, так как награды уже получена.

Как и до этого все свободные очки характеристик были отправлены в силу магии. Совсем скоро я узнаю, что принесёт мне затея с достижением характеристики порога в тысячу очков. Жаль, что мне надо добрать ещё восемь миллионов сто тысяч опыта, чтобы взять очередной уровень. Затем я быстро пошёл проверять новую находку. Под горой трупов расположился глубокий колодец, стенки которого были залиты кровью, словно здесь целую вечность совершали жертвоприношения, так как слой засохшей крови был приличный. Подойдя поближе я заглянул в колодец и увидел, что он был осушен, но на дне в крови, плескалась странная штука размером с футбольный мяч, состоящая из множества извивающихся корней, которые поглощали кровь.

— А ну посторонись! — раздался властный женский голос, когда я развернулся, то увидел, что на голове энта стояла незнакомая мне эльфийка. Здоровенное человекоподобное дерево явно пыталось заграбастать, то что плавало на дне колодца, и сейчас тянуло туда свои ветви.

— Что?! — удивлённо произнёс я и кинул взгляд на маркер, но эльфийка не была ко мне враждебной. — А ты мать кто такая, чтобы мне приказывать?! — выкрикнул и встал между колодцем и энтом. — Всё что находится здесь по закону наёмников принадлежит мне! И только мне решать, как распоряжаться трофея… — но мне не дали продолжить.

— Не мешай мне человек! То, что находится в колодце принадлежит эльфам по праву! — бросаю взгляд и смотрю на тикающее время, у меня осталась всего пятьдесят секунд до окончания «Выжигания маны». Сжав покрепче копьё, бью со всей силы по мостовой, которая снова взрывается, в разные стороны полетел светящийся щебень как снаряды. Демонстрация силы заставила эльфийку замолчать, а энта остановится. Конечно мне бы не хотелось начинать ещё один бой, но по свечению ауры маркера на карте могу предположить, что эльфийка недавно провела выматывающий бой, и запас её маны скоро должен был показать дно.

— Тебе лучше не перебивать меня, иначе я порублю «здоровяка» на дрова, — сказал тихо, но в каждом слове присутствовала «Воля». — Это не ты тут пару минут назад висела на волоске от смерти, а я… — я посмотрел ей в глаза и не отводил взгляда. — Если ты чего-то желаешь получить из моих трофеев, то должна предложить мне за эту вещь компенсацию. И представься наконец! Пока я не посчитал тебя пособником тёмных эльфов, — я всё также говорил тихо, но каждое слово было наполнено давящей силой. — Ты меня услышала? — спросил с нажимом.

— Я Шарданна старшая служительница Маринассы, дебил ты неотёсанный! — вот это был для меня сюрприз, так как Шарданна раньше выглядела как невысокий подросток, а сейчас это была взрослая сексапильная эльфийка. И если раньше её рост был максимум метр семьдесят, то сейчас она была выше меня на целую голову. Лицо тоже отличалось, горбинка на носу пропала, а впалые щёки стали выпуклыми, лоб стал меньше, так и волосы стали в половину короче. Единственное, что не изменилось это грудь первого размера. — Я изменила своё тело, чтобы не привлекать внимание похотливых животных… — выплюнула она, заметив мой изучающий взгляд. Время тикало и мне пришлось обменять ещё тысячу здоровья на ману. — Так что ты хочешь за то, что плавает на дне колодца?

«Плотность маны: х29,1», преобразуется в «Физическую силу: х29,1»

Отсчёт: 1 минута 53 секунда.

— Деньги, артефакты или знания! Выбирай что больше нравится! — с улыбкой изрёк я, приходилось кричать так как она сидела на голове энта.

— Вы люди как всегда жадны до денег! — выплюнула служительница и это меня реально задело, так как я перестал подавлять свои чувства волей.

— Не мели языком почём зря! — одернул Шарданну. — Жарран этот старый пройдоха не меньше меня любит золото, а он эльф между прочим! И на будущее раз у тебя нет денег, незачем оскорблять собеседника! И тем более я согласен и на знания, — выплюнул слова и сурово посмотрел на эльфийку. — И знаешь, что? Я думаю ты также не лучше того старика…

— Не сравнивай нас! Он изменник, он предал наш народ! — взбесилась Шарданна.

— Да мне накласть с высокой горы, кто он там и что сделал! Эльф, есть эльф, как ты сказала человек, есть человек! — взорвался я, но тут же себя одернул. — Ладно… ладно, молоть языком мы можем бесконечно, сейчас мы обсуждаем соглашение между нами двумя. Так ты согласна компенсировать мне ту штуку в колодце знаниями? — и дураку станет понятно, что у этой церковной мыши за душой не было денег. Вот из-за чего она так вспылила, чёртова монашка.

— Как же ты ошибаешься, что всё принадлежит тебя, если бы я не удерживала мага хаоса и его демонов, ты бы наверняка бы уже был мёртв. Получается… половина «трофеев» причитается мне, — с улыбкой сказала эльфийка.

— Если бы не ты, я бы и не попал в неприятности и не оказался в таком положении! Оглядись по сторонам, я единолично раскатал четырёх учеников мага хаоса и большую часть его армии! — я снова повысил голос. — Это всё… — обвёл я руками весь подземный город, усыпанный разорванными трупами шарлов. — … моих рук дело, а не твоих! — и только сейчас служительница увидела, всё что я тут наворотил. — Так ты согласна на возмещение компенсации знаниями?

— А как ты собрался всё это вытащить отсюда? — нашла она тонкое место в моём плане. — Наверняка пойдёшь к Жаррану? А он ничего не сделает, пока не получит от меня разрешение. Давай согласимся на то что, мы разделим всё трофеи пополам? — прошипела Шарданна, через сжатые зубы.

— Значит и предмет, который в колодце мы разделим пополам? — на моё лицо снова выползла улыбка. — Не волнуйся я отдам тебе половину от него… — Шарданна сжала кулаки. — … хватит одного удара моего копья.

— Даже не смей! Он принадлежит моей расе, и я не позволю повредить его! Я заберу семя в целостности и сохранности!

— Значит половину его стоимости ты компенсируешь мне доступом в библиотеку Муздалаля и позволишь забрать несколько книг? — поспешил выложить свои требования, левый глаз служительницы дернулся.

— Будь по-твоему, я согласна, — прошипела она, после двух секунд молчания.

— Тогда пожалуйста пусть здоровяк достаёт… — произнёс, отходя в сторону, чтобы не мешать энту. — … но перед тем как ты заберёшь ту штуку, мне надо её осмотреть… — эльфийка вздёрнула бровь и хотела гневно закричать. — Мне надо определить ценность предмета, чтобы знать сколько книг ты мне будешь должна.

— Хорошо, — через силу согласилась она. Энт бережно, чтобы не повредить корни вытащил из колодца странное растение, похожее на грецкий орех обвитый множеством корней, который бился словно сердце.

— «Опознание», — тихо прошептал себе под нос, чтобы меня никто не услышал.

Проклятое семя «Плода Жизни».

Каждые сто лет на ветвях «Мирового Древа» поспевает десять «Плодов Жизни»,

переполненных чудотворной силой.

Семя плода «Мирового Древа» связано с родительским древом

поэтому способно поддерживать и усиливать окружающую его магию.

Колдун Кредзаку используя проклятый предмет

«Духовный Проводник» выполненный из кожуры плода «Мирового Древа», подчинил себе семя,

теперь семя не только поглощает постоянно ману «Мирового Древа»,

но также и жизненную силу крови и передаёт её колдуну

в виде концентрированной маны.

Скорость восстановления маны от родительского дерева: 100 ед./мин.

Конвертация жизненной силы в ману: 1 к 2

Максимальная концентрация маны: х40

Шанс на то что из плода вырастет «Древо Хаоса»: 0,1 %

— Ох, вот это да… — произнёс, когда дочитал до конца описание плода.

— Ты знаешь, что это такое? — спросила удивлённо Шарданна, услышав меня.

— Конечно не знаю… — поспешил опровергнуть её подозрения. — … просто меня ошеломила исходящая от него тёмная магия, — эльфийка кивнула, но всё ещё пристально изучала моё лицо. — Пять книг, ты разрешишь забрать мне пять книги из библиотеки Муздалаля. Такой предмет любой сильный маг с удовольствием купит и за большие деньги…

— Согласна… — согласилась она, не дослушав меня, но я поспешил добавить.

— Даже если книги будут о магии? — решил расставить все на свои места.

— Хорошо.

— Ну, тогда мы закончили, теперь чтобы это ни было оно твоё, — пристальный взгляд эльфийки меня вымораживал. Но стоило ей вспомнить про семя «Плода Жизни», она сразу потеряла ко мне весь интерес. — Пойду заберу свои вещи. Буду ждать тебя наверху, — но мне не ответили, так как эльфийка уже достала странный хрустальный шар и начала проводить какие-то манипуляции с семенем, заставляя тот исторгать из себя кровь.

Два клинка шарла-командира, обнаружились неподалёку от тела хозяина. Действие некторического яда паука «Касириус» выглядело ужасно. Всё тело шарла было вздуто словно он гнил месяц во влажной среде. Две сабли были выполнены из «Огненной Стали» с добавлением мифрила, на оружие были нанесены руны огня, а также на прочность и остроту, работа была явно гномьего мастера. Как минимум, я мог выручить за обе сабли около семисот золотых монет, что с лихвой окупит мои затраты. Жаль, что ножны от мечей были уделаны ядом, так что от них пришлось отказаться. Затем я сходил в дом и отобрал из множества жезлов и посохов три, которые мне приглянулись, пока я примерял штаны. Первым что мне приглянулся был жезл, так как он был длиной всего в семьдесят сантиметров и посохом его язык не повернётся назвать. Жезл был изготовлен из двух килограмм серебра, концентратором выступал двухкаратный агат, на который было нанесено заклинание третьего круга магии природы «Сфера магического яда». Стоимость жезла, я бы оценил в сто двадцать золотых, что было дорого за заклинание всего третьего круга, но само серебро тянуло на восемьдесят золотых, и это была скорее статусная вещь, чем оружие. Но у меня как раз были планы купить жезл, который было бы удобно носить с собой. Вторым выбрал огненный посох, он был изготовлен из четырёх килограмм «Огненной Стали», что было чрезмерно, так как, и половины металла бы хватило для заклинания пятого круга «Огненная стрела», концентратором стоял двух с половиной каратный рубин. Но если присмотреться, то можно было увидеть, что по всей длине посоха были инкрустированы камни маны, что делало посох автономным как магические пистолеты. И третьим взял посох из лунного серебра весом пять килограмм, концентратор магии выступал трёхкаратный синий сапфир, на который было записано заклинание «Водный Пресс», в нём также был вставлен накопитель. Лунное серебро, было интересно тем, что может накапливать в себе ману под лучами луны.

«Посох сферы магического яда»

Посох содержит заклинание 3-го круга «Сфера Магического Яда».

Прочность: 92/100 %

«Посох огненной стрелы»

Посох содержит заклинание 5-го круга «Огненная Стрела».

Объём накопителя: 0/1230 ОМ

Прочность: 74/100 %

«Посох водного пресса»

Посох содержит заклинание 5-го круга «Водный Пресс».

Объём накопителя: 0/980 ОМ

Прочность: 79/100 %

— Ну всё, пора, и так задержался… — одёрнул себя и напомнил, что жадным быть нехорошо. Конечно мне хотелось раздобыть посохи и других стихий, но их прочность уже была ниже пятидесяти процентов, и они теряли до тридцати процентов маны. Запрыгнув на крышу здания набитого ценными вещами, я воткнул в крышу палку с красной тряпкой. — А теперь можно и на выход, — через десять секунд бега я мощным прыжком вылетел наружу и перекатом приземлился возле массивного корня дерева. Но перед этим заметил на карте десяток тусклых серых меток, которые не двигались, но у меня не было времени с этим разбираться.

За моё отсутствие местность кардинально изменилась, лес разросся до того, что поглотил всё вокруг, в придачу и часть некогда великой стены. Некоторые деревья вымахали высотой в десятки метров и продолжали разрастаться, захватывая близлежащие земли. Видимо Шарданна реально влила в этот лес всю ману которой обладала, так что на некоторое время можно не бояться, что нас придут убивать. Магический лес весь был переполнен маной природы, что затрудняло поиск моих попутчиков. И поэтому найти караван удалось, только благодаря маркеру Седьмого на карте. На подходе к телегам были видны следы боя, огромные стволы деревьев были разбиты в щепки, кое-где были видны следы применения магии хаоса, но лес постепенно залечивал свои раны и поглощал павших врагов. Также обнаружился странные шипастые лозы, переполненные маной природы и чем-то ещё, что заставляло даже меня поёжится, так как они испускали давящее чувство. Но даже такие опасные лозы были сожжены чёрным огнём, где скорее всего вспыхнул демон. Проплешина был диаметром в семь метров, что указывает на огромные размеры демона. Испуганный Жарран, обнаружился в телеге, и он не высовывал свой нос наружу. В это время его охраняло всего два зверо-демона, а остальные патрулировали два подхода. Пристально осмотревшись я также не обнаружил ещё одного кучера и трёх самых сильных воинов зверо-демонов, которые были личной охраной Жаррана. Получается вместе со старым эльфов в живых осталось всего девять человек…

— Господин вы живы! — обрадовался извозчик Арм, который прятался под телегой. Сай, который находился рядом с ним только кивнул головой, всё ещё контролируя окрестности. Все воины зверо-демоны выглядели потрёпанно.

— Ха, не доросли ещё у шарлов «убивалки», чтобы от меня избавиться, — посмеявшись ответил парню. Теперь у Жаррана осталось всего четыре повозки, пятая весела на макушке дерева на высоте в десятки метрах от земли. Но хуже всего было то что спасшиеся лошади от пятой телеги и ещё одна пара были мертвы, их тела лежали разорванные рядом с трупом извозчика, у корней деревьев.

– ***О, Алексий! *** — закричал Жарран, когда услышал мой голос. Он тут же выскочил из телеги и бросила ко мне. Пока он бежал я уже подошёл к лежащему на траве варгу, который поднял голову, когда меня увидел. Красный волк «Ман» принадлежащий Шарданне, в гордом одиночестве, крутился неподалёку от варга, словно тот был его вожаком. У Седьмого была порвана правая задняя лапа, виднелось три рваных пореза, из которых сочилась чёрная кровь. — ***Ты жив! Это хорошо! А что со старшей служительницей Маринассы?! *** — протараторил он, оглядываясь по сторонам в поисках эльфийки.

– ***Ей надо ещё кое-что уладить в подземном городе, *** — ответил ему, бросая на траву копьё, три посоха и пару мечей. Старому эльфу явно было страшно находится вне телеги. — ***Жарран послушай есть важное дело, у нас с Шарданной набралось в подземном городище много трофеев и надо бы отправить туда людей, чтобы они перенесли их в телеги, *** — зверо-демоны после моих слов напряглись, а старый эльф так чуть в обморок не упал.

– ***Нет, нам надо скорее убираться! *** — завопил эльф, по моему телу прошла неприятная дрожь слабости, «Выжигание маны» закончило своё действие. — ***Они снова могут вернуться, я не хочу умирать! Я не хочу, чтобы мою душу пожрали демоны! *** — никто вроде не заметил мои изменения, кинув взгляд понял, что при мне осталось только десятая часть моих сил.

Процесс «Выжигания маны», закончен:

— 90 % всех характеристик.

Время: 14 дней 12 часов 31 минуту 59 секунд.

Имя: Алек

Класс: Маг

Множитель эффективности маны: 1,91

Уровень: 89

До следующего уровня: 2.117.000/10.217.000

Свободные очки развития: 0

Здоровье: 178/577. Восстановление в минуту: 65,484

Мана: 1/300. Восстановление в минуту: 4,826

Выносливость: 278/363. Восстановление в минуту: 5,252

Основные характеристики

Сила: 16,12

Ловкость: 21,18

Выносливость: 20,06

Жизненная сила: 50

Сила магии: 95,5

Источник магии: 30

Контроль магии: 70,8

Грузоподъёмность: 32,2 кг

Скорость бега: 10,6 км/ч

– ***А ну замолчи! *** — со спины раздался властный голос Шарданны, она шла в гордом одиночестве энта рядом больше не было видно, только хрустальный шар, наполненный зелёной дымкой, был в её руках. На губах эльфийки играла коварная улыбка, когда она посмотрела на меня, видно она ощутила, что я получил откат от «Выжигания маны», словно она выжидала, когда это наступит. Кидаю взгляд на интерфейс. У меня в инвентаре лежат предметы общим весом в семнадцать килограмм, это значит, что я могу оперировать весом всего в пятнадцать килограмм. Но больше всего мне не понравилось, что время дебафа увеличилось, и намного. Теперь целую половину месяца мои характеристики будут на уровне слабого человека. Получается с увеличением эффективности маны и дебаф увеличивается… Чёрт, о таком мне Жан Бошь не рассказывал! — ***Нет причин для волнения, тёмный маг потерял своё главное оружие, так что он не вернётся. Пусть твои люди идут и принесут сюда всё что надо этому человеку… А мы пока с ним мило побеседуем***, — её губы растянулись в довольной улыбке. — ***И твои люди могут не волноваться, я оставила в подземелье своего духа, он если что им поможет.***

– ***Но госпожа, прошу, одумайтесь, нам нельзя…*** — заплакал Жарран и упал на колени умоляя Шарданну.

– ***Не заставляй меня повторять дважды, *** — сказала служительница с нажимом, что сразу заставило замолчать старого эльфа. И следом она убрала хрустальный шар во внутренний карман мантии, но что странно мантия не выпирала, словно у неё в кармане было «малое измерение». Красный волк, от присутствия хозяйки стал более спокойным.

– ***Хорошо, будет исполнено, *** — Жарран поднялся с земли и развернулся ко мне лицом, вытирая рукавом слёзы. — ***Что надо забрать? ***

– ***Шарлы, которые мне попались в подземном городе были вооружены неплохим оружие, там как минимум четыре сотни клинков среднего качества. Также я обнаружил целое строение заполненное стальной бронёй, магическим снаряжением, посохами и кто знает ещё чем, *** — глаза Жарран округлились. — ***И есть вероятность, что такое здание не единственное…***

— Насколько много? — эльфов перешёл на общий имперский, в нём проснулся делец, что мне сразу понравилось.

— Тысячи на три минимум, а может и больше, если к продаже подойти с умом, — эльф перестал трястись и взял себя в руки. — Жарран, сегодня мы все поизносились, и думаю за то, что ты нам поможешь доставить трофеи за стену тебе будет причитается десять процентов прибыли, но… — я замолчал на секунду. — … если ты согласишься реализовать трофеи лично, то твоя доля может быть увеличена до двадцати процентов, — Жарран облизнул губы.

— Это всё меняет, — эльф улыбнулся, и мы пожали руки. — Сай, Дар, Арм, Галос и Каффран берите оборудование для подъёма и отправляйтесь в подземелье, — названные рабочие мягко говоря были не рады заданию.

— Лично от меня, каждому, кто будет участвовать в подъёме трофеев, будет причитаться десять золотых, — подсластил я пилюлю, работяги сразу оживились. Шарданне, как я понимаю было вообще фиолетово на мои слова и на делёжки трофеев. Возможно у служительницы был обет, запрещающий владеть золотом? Ну всё возможно… Но как не прискорбно, она частично была права, без её помощи и заклинания «Магического леса» всё могло закончиться для меня плохо, и скорее всего Седьмой был бы мёртв. Поэтому хочет она того или нет, сорок процентов будут её. — И да, если твои люди найдут раздутое тело шарла, то пусть не притрагиваются, да и вообще пусть держатся на расстоянии от него, иначе они умрут страшной смертью, — Жарран кивнул. — И вот ещё что, — я вспомнил про серые маркеры, которые заметил перед тем как выбраться на поверхность. — Если стоять лицом к стене, то слева в подземном городе располагаются замызганные здания. «Чувство Жизни» показало, что там есть слабая жизнь, возможно детёныши шарлов, а может и пленники. Так что гляньте, но будьте на чеку.

— Тогда я пойду и проконтролирую подготовку… — откланялся Жарран, которому было неуютно находиться рядом со служительницей, которая только что видела его слёзы.

— Ну Седьмой, как ты тут?

— Раураур, — забубнил варг, транслируя свои чувства. Рана на его лапе сильно болела, и он был немного испуган. Это было странно, так как варг даже когда его окружали со всех сторон, и он получал ранения, он не боялся.

— Не волнуйся, я сейчас тобой займусь, — для успокоения я потрепал его по огромной морде.

— Могу помочь магией жизни, — предложила всё ещё стоящая у меня за спиной Шарданна, которая хотела со мной о чём-то «поговорить».

— Было бы отлично, но сначала надо всё подготовить, для того чтобы Седьмой быстрее восстановился.

Сходив до повозки, где лежали мои вещи, я вернулся с аптечкой и хирургическими инструментами. Перед тем как начать лечение заставил Седьмого выпить содержимое склянки со святой водой, а затем и общее противоядие. Затем используя ножницы, я состриг шерсть вокруг раны, в процессе пришлось наложить заклинание «Обезболивание», чему очень удивилась служительница. Пропитав кусок мягкой ткани святой водой, которую используют вместо бинта, я начал удалять чёрную кровь из раны. Минут через пятнадцать мне удалось максимально очистить три пореза, оставленные когтями демона. Следом пришлось взяться за пинцет и скальпель, так как в ране обнаружились древесные щепки и вроде как части осколки когтей, пробить «Защиту камня» Седьмого оказалось для демона не простой задачей. Смочив пострадавшую плоть зельем регенерации, я начал зашивать раны. А когда закончил шить, скормил остатки зелья регенерации варгу.

— Ну, вот и всё… Могу ли я попросить вас, наложить заклинание «Великая регенерация» на моего приятеля? — Шарданна странно посмотрев на меня кивнула, видимо из-за моего уважительного обращения к ней. Эльфийка не произносила заклинание, так как также была обессилена и восстанавливалась после сражения, она достала из внутреннего кармана плаща кольцо. Мне вот интересно, сколько вещей она может таскать в своей мантии? А также сколько стоит такая одежда и где её продают? Когда кольцо было надето на указательный палец правой руки, она прикоснулась к пострадавшей лапе седьмого. Сшитые края раны начали быстро заживать, и спустя пару минут ничего не напоминало о недавних ранах.

— Думаю этого будет достаточно, — изрекла эльфийка убирая кольцо обратно во внутренний карман мантии. Магия шестого круга показала мне разницу, если бы я пыжился над раной со своей «Малой регенерацией», то у меня ушло как минимум полчаса. — А так и вправду получилось быстрее, менее затратно и лучше… — сказала Шарданна после того как осмотрела место раны, которое практически уже не было видно. — А теперь мы можно поговорить?

— Ну что приятель, тебе уже лучше? — перед тем как отвлекаться на служительницу я посмотрел на Седьмого, тот довольно вывалил язык. Чувства варга были спокойными, и он был бы не прочь поспать. — Вот и отлично, можешь поспать, — похлопал его по пасти.

— Ты закончил? — нетерпеливо повторилась эльфийка.

— Всё-всё, теперь я весь ваш, и готов к разговору… — сказал, развалившись на зелёной траве возле варга. Два недавних боя физически и ментально меня вымотали, так что мне хотелось просто поваляться и отдохнуть. Активирую боевой режим, и вторым потоком начинаю медитировать, скорость восстановления маны поднялась до тридцати четырёх ОМ в минуту.

— Кто ты такой?

— Приехали… — проворчал я, уставившись удивлённо на Шарданну. — У нас уже был подобный разговор, совсем недавно, или ты не помнишь? И я уже рассказал о себе.

— И что ты рассказал? Странную сказку со счастливым концом? То, что я увидела в подземелье никак не мог совершить маг… даже воину ветра и то будет сложно разорвать всех своих врагов на мелкие кусочки. Кто тебя воспитывал и чего они хотели добиться?

— Кто меня воспитывал? Чего они хотели добиться? — улыбка сама выползла на моё лицо. Раз ушастой хотелось сказок, она получит то что хочет. Отменяю медитацию и активирую навык «Актёрская игра». Подстёгиваю свою волю и начал очищать мысли. Затем некоторые воспоминания и истории начали мне казаться правдой. Вся пройденная жизнь начала расцветать в других красках. — А мне вот, что интересно, вас случаем не мой отец послал? — воля заструилась в моих словах.

— Что…? — оторопела Шарданна.

— Не что, а кто, — я подобрал под себя ноги и пристально начал изучать мимику служительницы. — Ну да ладно, я сомневаюсь, что мой папаня смог запустить свои грязные руки в храм Маринассы… А ты знаешь Шарданна, что моё рождение не было запланированным? Конечно же, ты не знаешь, но давай я тебе расскажу. Моя мать была преступницей, которая отнимала чужие жизни за звонкую монету. Но в какой-то мент удача её подвела, она стала слишком «известной», и за неё пообещали щедрую награду. Мой отец был напротив «благородным-воином», который не терпел таких как она. И вот «благородный-воин» со своими дружками устроил «охоту», они больше месяца загоняли испуганную «Лису» пока не поймали, но воин не лишил её жизни… — моя улыбка стала кровожадной. — Он решил сначала поиграться с лисой, перед тем как сдать её властям. Но вот незадача, она забеременела. И не знаю, что могло переклинить в мозгах долбанного «благородного-воина», но он решил оставить этого ребёнка. Меня отдали в руки сиделки в поместье одного из друга моего отца. Возможно он хотел посмотреть, как это слабое существо погибает? Мало кто знает, что творится на в мозгах благородного… — я кинул взгляд в сторону откуда доносился шум, и заметил, что вернулся Сай, который приволок за собой связанные верёвкой части брони. — Первый год моей жизни был тяжёлым, я болел, не переставая и было множество моментов, когда на мне ставили крест. Но я как зараза, выживал и становился сильнее, от каждого удара судьбы… Возможно о себе напомнила родословная моего папаши, — улыбка озарила моё лицо. — А знаешь, что самое интересное?

— Что? — спросила она, облизнув губы.

— В какой-то момент ещё до того, как я начал себя осознавать, интерес папаши ко мне иссяк, и он больше меня не навещал. Он вероятно даже и не знает, как я сейчас выгляжу, точно также как и я его. А выгляжу я между прочим как его отец! Слуги часто во мне видели старика с картины… Вот ведь ирония, его бастард, похож на того, кого он больше всего уважает. Но надо дать должное отцу, он выделял деньги на моё обучение, чтобы его бастард не опорочил имя его семьи. Тот местечковый барон, у которого я оказался на попечении, делал всё чтобы воспитать из меня идеального «слугу». Вы когда-нибудь слышали слова — «Всё что нас не убивает, делает нас сильнее»?

— Не доводилось…

— Это хорошая жизненная позиция, которая сделал из меня, то, что вы видите сейчас. Мои учителя были хорошими людьми, от которых я перенял всё что только мог. Образование, разнообразные языки, традиции других рас магия, алхимия, тренировка своего тела и даже кулинария. Множество раз я слышал от них, как они называли меня «Гением». И они не пытались создать оружие, как вы ошибочно подумали… это я создавал из себя «Монстра». «Монстра», который может не бояться стать чьим-либо рабом, — мои слова стали холодными. — «Тренируя тело, мы тренируем свой дух, а закаляя дух, наша магия становится сильнее», слова написанные Третьим Архимагом, практикующим магию жизни. Эти три составляющие, которые я тренировал до неизмождения. Моё тело столь же сильно, как и у обученных воинов. Мой дух крепче стали. И моя магия сильна… Если не верите, попробуйте поднять моё копьё, — предложил я Шарданне.

— Копьё? — переспросила она, заслушавшись. А у меня выскочило сообщение:

«Актёрская игра» Ур.54

Искусство играть чужие роли.

— Да, вот это самое копьё, которое лежит рядом с вами, — служительница встала и попыталась одним рывком поднять копьё, но оно даже не шелохнулось. Затем она стала серьёзнее, напрягшись она сумела оторвать копьё от земли и поднять его до уровня поясницы, выпрямив спину.

— Это немыслимо! — воскликнула она, бросая моё оружие. — Всё дело наверняка в магии.

— А вы проверьте, — предложил я. — И уверяю вы ничего не обнаружите, кроме того, что оно состоит из святой стали. Знакомый гном, мне его смастерил, так как оно идеально мне подходило. И благодаря ему и техники «Выжигания маны», я сумел выжить в подземном городе, — служительница не поверила мне на слова. Она практически двадцать минут пыталась разгадать загадку моего копья, всё старалась найти руны отвечающие за увеличение веса, но их там не было.

— Но как такое вообще возможно?

— А как возможно, что на ваши молитвы отвечает бог? — спросил в ответ. — Всё кроется в нашей вере. А во что вы верите Шарданна? — и я замолчал. Вера сильная штука, благодаря ей можно стать сильнее. А также вера коварна, она может запутать тебя. Старшая служительница Маринассы, больше меня не беспокоила.

Люди Жаррана, обследовали район где я заметил тусклые серые маркеры. И там реально были дети шарлов, за которыми ухаживали пленники. Детей шарлов «милостиво» убили, а пленников освободили. В общем в подземном городе держали полсотни пленников из них тридцать были принесены в жертву перед самым боем. Из двадцати пленных двенадцать были людьми, пять гномов наёмников и три эльфийки. Жарран, обрисовал всем им ситуацию и предложил, помочь нам со сбором трофеев, а мы их в свою очередь доставим в целостности и сохранности в цивилизованные земли. Никто из бывших игрушек шарлов и не пикнул, о том, что они и так настрадались, так как это был «Лес Монстров» и тут были свои правила, а они некогда были все наёмниками. К вечеру, Шарданна немного восстановилась, поэтому смогла спустить пятую телегу на землю, которая застряла в кронах дерева. К этому же времени Седьмой, практически выздоровел и уже мог безбоязненно хоть. Но он был немного хмурым из-за того, что я заставил его тянуть повозку, которая осталась без лошадей.

— Отправляемся завтра рано утром, а пока все могут перекусить, — сказал Жарран, указывая на меня, стоящего возле большого котла.

Глава 11

Всю ночь я провёл за медитацией, поддерживая попутно вторым потоком два заклинания «Единение» стихий жизни и природы. Ещё в прошлый раз, когда я мучился от дебафа «Выжигание маны», у меня родился вопрос, а что будет если использовать свою ранее сохранённую в накопителе ману, которая не была бы ослаблена? По понятным причинам на тот момент я не мог этого проверить, так как все накопители с маной израсходовал сразу после боя, чтобы быстро восстановиться, но вот зарубку в памяти поставил. Времени конечно на создание заклинаний пришлось убить изрядно, главное нельзя было слишком торопиться, так как пропускная возможность моего тела сильно уменьшилась. Но спустя семнадцать неудачных попыток я нашёл подход и подстроился под возможности тела. Пришлось буквально проталкивать по одному ОМ раз в пару секунд, на это было затрачено около двух часов. И мне всё-таки удалось одно за другим запитать заклинания от накопителя, наполненного маной у которой была эффективность в двадцать шесть единиц, а не в две единицы как сейчас. Меня также заставляло работать на успех — ощущение себя жалким «тараканом», особенно остро оно ощущалось в таком опасном месте как «Лес Монстров», и это было чертовски неприятно, казалось, что меня могли убить одним щелчком пальцев. И вот, благодаря моим приготовлениям одна минута медитации теперь равнялась семи минутам. И отсюда вытекает, что дебаф «Выжигание маны» за восемь часов реального времени сократился на пятьдесят шесть часов. А это минус два дня, и шестнадцать часов! Чтобы было практически втрое эффективнее простого поглощения сильной маны напрямую из накопителя! Жаль конечно, что нельзя было продлить привал ещё на пару дней, но даже так новость для меня была радостной. Была конечно и ложка дёгтя, у меня осталась всего три заполненных накопителя, как-то не ожидал, что израсходую десяток накопителей из неприкосновенного запаса. Тысячи очков маны хватает всего на десять часов поддержания двух заклинаний. Но конечно самое главное мне удалось найти способ, как сократить негативный эффект от «Выжигания маны», так как зелья — восстановления: здоровья, выносливости и даже усиления жизненной силы, на которые было много надежды, оказались неэффективными, он все влияли на тело, а должны были на ауру. А жизнь такова, что со временем я буду становиться только сильнее и сильнее, и мне как-то не хотелось остаться на многие месяцы «Слабаком».

Мана в накопителе закончилась в третьем часу ночи. Спать не хотелось, и я, не найдя себе занятия по душе, решил приготовить завтрак на всех. В моём нынешнем состоянии лучше всего расположить к себе всех воинов, чтобы в критический момент про меня не забыли. Ну, а ещё готовка позволяла мне немного расслабиться, а после напряжённого боя мне хотелось просто отдохнуть душой. Ну и чего таить, правда была ещё и в том, что хотелось просто сожрать, что-нибудь вкусного. Те, охранники, которые были оставлены на дежурство внесли посильную помощь, и помогли развести костёр. Магический лес без подпитки маны со стороны Шарданны начинал постепенно становиться обычным лесом, а на неплодородной почве он долго не простоит, так что сломав пару веток мы не обидим служительницу Маринассы. С водой у нас также не было проблем, так как зачарованные фляжки исправно собирали влагу из воздуха, а такая необходимая вещь была у всех. Взяв самый большой котёл, который ещё вчера вылизали дочиста, я залил его водой и подвесил над огнём. Затем закинул в воду около двух килограммов вяленой говядины, нарезанной на маленькие кусочки, посолил и варил около двух часов, снимая пенку. После того как мясо практически сварилось закинул около десяти килограмм нарезанной дольками картошки, и варил ещё двадцать минут. И только под конец добавил зелёного лука, чёрного перца и сушёного чеснока, и довёл до полной готовности. К этому моменту весь лагерь уже не спал, так как запах рагу разносился по всему лагерю, и поэтому на меня взирало тридцать голодных ртов.

— Все в очередь! — заорал я, так как подумал, что сейчас меня могут задавить, или даже убить. Больно уж глаза некоторых людей и гномов были голодными. Себе я конечно заблаговременно отложил двойную порцию рагу, и охранять оставил варга. Первым кто занял очередь на выдачу рагу оказался голодный Жарран, за ним встали его охранники и только потом все остальные. Шарданна, так как не ела мясо, давилась листьями салата и высушенными ягодами. Признаюсь, мне этот факт доставлял удовольствие, так как я ещё был зол на неё. Седьмому и красному волку Ману, в процессе готовки рагу сварил в отдельном котелке рисовую кашу на мясе шарлов, животные не были против такой еды.

— Держись от них подальше… — тихо прошептал мне на ухо гном, в тот момент, когда я передавал ему тарелку с рагу, и кивком головы он показал в сторону спасённых нами эльфов. У конечно же захотелось расспросить подробнее, но гном начал вести себя так словно, только что ничего не произошло, и он ничего не говорил.

Под конец трапезы бывшие пленники в благодарность за вкусную еду, расстарались и отыскали в ворохе тряпья оставшийся комплект одежды от моих штанов. Ну и заодно сами приоделись, а то некоторые дамы щеголяли в набедренных повязках заставляя реагировать моё тело. Если честно, то я выглядел как дикий человек, или даже более точнее, как бомж. Десяток раз кинув «Очищение» на грязные тряпки, хватило, чтобы очистить вещи от грязи, но не от въевшегося запаха. Но не в моей нынешней ситуации быть привередливым. Зато я теперь выглядел как эльф из благородного дома, качество ткани была на высоте. Возможно, что весь комплект вместе с сапогами стоил не меньше пятидесяти золотых, или ещё дороже. Так как это была работа эльфов. Что странно Шарданна, ни разу не возмутилась, что я беру вещи вроде как из общих трофеев. Если вспомнить как я с ней разговаривал в подземном городе, то она должна была искать любой повод свернуть мне кровь, но она молчала. Даже три магических посоха которые я держал возле себя, не заставили её заговорить, от чего у меня на душе скребли кошки.

— (Наверное, мне следует извиниться перед нею, как выдастся свободная минута,) — подумал про себя, но спустя десять минут забыл об этом.

При помощи двух извозчиков и двух охранников, мне кое-как удалось запрячь недовольного варга в телегу, в которой ранее были запряжены две лошади. Броню с Седьмого я решил не снимать, что немного усложнило задачу извозчиков, но была возможность, что по пути на нас могут напасть, а так передняя часть варга будет защищена. Как известно тёмные эльфы не привыкли легко сдаваться, и возможно они уже приготовили для всех нас неприятный сюрприз. А мы как-никак разрушили их базу, а я ещё и часть души колдуна в клинке разрушил.

Поэтому сразу после того как все позавтракали мы тронулись в путь. Как не странно, но мы не повернули обратно в Ологун, чтобы было бы логичнее после недавнего боя, а продолжили путь в сторону Мулашага, чтобы доставить товар Жаррана. Мне по большей части было конечно как-то без разницы куда ехать, но жадность старого эльфа меня всё больше поражала. «И как Шарданна, вообще может обвинять меня в жадности?! Куда подевалась столь оберегаемое Жарраном эльфийское образование?» — так и хотелось закричать, но я сдержался. Но спасённые нами люди, гномы, всё-таки попытались возмутиться и покачать права по этому поводу, но им пришлось проглотить своё недовольство после слов старого эльфа — «Не устраивает? Мы никого не держим!». А с голой извините задницей, никто не решился отправляться в сторону Ологуна. А денег выкупить себе снаряжение и оружие у них попросту не было. Кое-кто ворчал себе под нос, на тот факт, что среди наших трофеев завалялись и их вещи, но даже так им бы пришлось выложить половину суммы от их стоимости. Есть такое негласное правило среди наёмников: «Если у добытых трофеев обнаружиться хозяин, он имеет первое право выкупа, за половину цены от рыночной», этого правила обычно стараются придерживаться, чтобы не прослыть ворами и мошенниками. Но Жарран расписки не принимал принципиально, так как не был уверен, что такой смельчак вернётся живым в обжитые земли.

— Рядом с тобой спокойно… — пока я сидел на козлах телеги и пытался настроиться на медитацию, за моей спиной пристроилась эльфийка Маффара и мешала своей «влюблённостью». Маффана, была выше меня на десять сантиметров, рыжие волосы и веснушки вокруг носа делали её лицо милым, а тело так вообще было бомбой, если отбросить нынешнюю худобу из-за вынужденной «диеты». За медитацией я как-то не обратил внимание, что вокруг меня собрались спасённые эльфы. Ну эльфы то любят магию природы и жизни, и это не странно, что кто-то мог нежиться от приятных исцеляющих волн магии, исходящих от меня. Но наступило утро, мы покушали, тронулись в путь, и вот тогда мне стало ясно, что «что-то» ко мне «прилипло» и не собирается от меня «отлипать». Если до того, как я попросил отстать от меня — это было безмолвное преследование, то после моих слов всё стало только хуже.

— Хах, — тяжело выдохнул я. — Да что с тобой не так? Я ведь человек, а ты прекрасная эльфийка. Что во мне тебя могло понравиться? — девушка мило покраснела и ничего не ответила. — Да, признаю я участвовал в твоём спасении… Да, на свою голову пригрели и накормили. Но теперь то ты в безопасности! И совсем скоро вообще покинешь «Лес Монстров» и окажешься дома! — говорил ей, активируя «Умиротворение», думая, что это поможет достучаться до эльфийки. Маффаре, на вид было тел двадцать пять, но в действительности около ста, можно сказать что по эльфийским нормам она была полностью сформировавшейся личностью, у которой уже не должны играть гормоны, как у молодых подростков. Но видимо два месяца жизни в окружении шарлов что-то «поломали» в ней, и заставило пересмотреть свою жизнь. По рассказам других спасённых, их часто били, унижали и насиловали тёмные эльфы, коих после некоторых выяснений набралось более полусотни. Особенно доставалось девушкам, но и парней не обходили стороной, так как тёмные эльфийки тоже были, но те после сексуальных «игр» убивали свои игрушки, которые не могли их удовлетворить. Но и этого было мало, крысы переростки в любой момент могли проголодаться и сожрать пленника, который им приглянется, на глазах у остальных. Два других эльфа вызволенных из заключения были вдвое моложе Маффаны, но на удивление выдержали испытания более стойко, чем другие спасённые, включая свою подругу.

— ***Какая разница, что ты человек?! Ты нравишься мне, а ещё ты уверенный в себе и что немаловажно сильный, а большего мне и не надо…*** — умоляющие глаза с надеждой уставились на меня. У меня разыгрались гормоны, сердце как бешенное начало гонять кровь. Жарран и его люди, абстрагировались от Маффары, и старательно делали вид, что не видят разворачивающейся «драмы». С другой стороны, спасённые пленники вообще держались на расстоянии от эльфов, видимо они уже их достали ранее, либо была другая причина, но все молчали по этому поводу. А Шарданна «мать её» старшая служительница Маринассы, даже пальцем не пошевелила, чтобы отдёрнуть соплеменницу, которая явно хотела заняться со мной сексом. Разве не порицаются отношения между эльфами и людьми? А больше всего мне мешала грудь Маффаны, которыми она иногда прижималась к моей руке и спине. Если бы не моя железная воля, то я бы уже сдался и овладел девушкой.

— ***Может успокоишься? У тебя просто напросто накопился стресс, поэтому ты делаешь необдуманные вещи, *** — я залез в повозку и сел на пол рядом с ней, затем аккуратно разместил голову эльфийки у себя на коленях, она не сопротивлялась. Мне с трудом удалось перебороть, прилив крови к мужскому достоинству. — ***Сейчас я помогу тебе расслабиться, *** — активирую навык «Массаж» и медленно начинаю массировать голову Маффары, а затем и уши, которые на ощупь оказались приятными. — ***Попробуй настроится на мой голос, *** — мягкая воля струилась в моём голосе, заставляя эльфийку сосредоточится на моих словах. — ***Представь себя в самом безопасном месте. Там, где тебе ничего не может угрожать, — продолжая делать массаж, я ожидал, когда эльфийка расслабиться. — Можешь рассказать что это за место? *** — спросил у неё. — ***Расскажи мне, *** — я попытался повлиять на неё своей волей.

— ***Вашанралл, *** — заговорила она с закрытыми глазами, а на её губах заиграла улыбка. — ***Я сижу в саду у «Родового Древа»…*** — она заёрзала на моих коленях и ненароком снова меня возбудила. — ***…ощущаю всем своим телом поддержку всех поколений своей семьи. Отец и мать недалеко за столом обсуждают, что надеть на праздник «Даров Матери Природе». Мой младший брат бегает за нашим котом…*** — Маффара, продолжала описывать место, где она ощущала себя в безопасности. А мне от её слов самому захотелось увидеть город Вашанралл, а также её дом построенный вокруг величественного дерева. Но также я понял, что моя попытка повлиять на неё Волей провалилась, так как после «Родового Древа», она напряглась и начала рассказывать «другую» историю. Возможно на неё стояла ментальная защита, которая предупредила, что она собирается рассказать, что-то что не должна говорить.

— ***Очень хорошо…*** — остановил я её. — ***А теперь спи, *** — заклинание сна мягко проникло в голову эльфийки, не позволяя той среагировать.

Два дня пути оказались не столь опасными как я посчитал. Нет, нападения были, но они заканчивались, быстро не успев толком начаться. Впереди и позади каравана постоянно находилась охрана. В отражении нападений нам сильно помогли спасённые пленники, которые вымещали свой гнев на редких патрулях шарлов, которые ещё не узнали, что их гнездо было разрушено. Встречались на нашем пути конечно и монстры куда без них, но они бродили поодиночке и не представляли никакой опасности для подготовленного каравана.

Кстати интересное наблюдение, двенадцать пленников людей были носильщиками от гильдии Наёмников. Они все попали в плен уже как полгода, и их держали как рабочую силу. Психическое состояние людей было плохим, они до сих пор так и не поняли, что спаслись и делали всё что им говорили. А вот пятеро гномов, как и трое эльфов, попали всего два месяца назад, и все были духовными воинами, среднего уровня, которые немного не дотягивали до уровня Ингрид, тренера Риз. Маффане кстати оставалось всего ничего до звания Мастера, стиля «Двойного Восходящего Потока», она владела двумя мечами, которые как вода обходили защиту врагов.

Спустя два дня время дебафа на призыв Маи, закончился, но я не торопился её вызывать. И на это у меня было четыре причины. Во-первых, для её призыва требовалось пятьсот очков здоровья, что фактически бы просадило моё здоровье до критической отметки, а я и так ослаблен и не хотел рисковать. Во-вторых, у феи появился дебаф «Слабость», уменьшающий характеристики на пятьдесят процентов, на пять дней. В-третьих, я не был уверен, как поведут себя заключённые в ней души и которые раньше буянили, а сейчас в ослабленном состоянии они могли попытаться «бежать». И в-четвёртых, как Мая отреагирует на свою смерть. Возможно, она даже и не заметит того что её убили, а может и истерику закатить, как я после первого убийства, так что от греха подальше, решил её не призывать.

Маффана, всё также ходила за мной хвостиком, постоянно меня расспрашивала, короче, не оставляя ни на минуту. И на второй день она вела изменила своё поведение и кардинально. Её попытка залезть мне в постель, была за гранью моего здравого смысла. Честно признаться мои мысли путались, так как гормоны не утихали и тело давали о себе знать, они оба требовали — «чтобы я что-нибудь уже наконец-то предпринял!» Из-за этого, мне просто хотелось убежать! Даже публичный дом уже не казался такой уж плохой идеей… И я начал частенько задавать себе вопрос: «Если эльфийка сама лезет на меня, зачем отказываться? Да и симпатична она мне…» Но мозги настойчиво «твердили», что я что-то упускаю. Это ведь как-то странно, что Маффана которую только освободили из плена, хочет переспать с первым встречным? Так ещё и с человеком, а она явно не из изгнанных эльфов! Но больше всего меня останавливали слова гнома, которые всё не выходили у меня из головы. Почему мне лучше держаться на расстоянии от спасённых эльфов? Может Маффана и её друзья были пособниками тёмных эльфов? Но это ведь полный бред! Из двадцати трёх эльфов, которые были в группе Маффаны осталось в живых всего трое! Или эльфы сделали, что-то предосудительное, когда были в заключении? Ну, это как-то маловероятно, ну даже если и сделали, то не мне их осуждать. «Ну или по крайней мере пока не узнаю, что они совершили…» И вот по ночам, когда ко мне прижималась эльфийка, я тихо проклинал гнома и его внезапно сказанные слова. В такой атмосфере до медитации так руки и не дошли, так что дебаф уменьшался сам собой.

Вы попали в область действия заклинания — «Подавление Магии».

Создание заклинаний требует в пять раз большего контроля над магией.

Скорость восстановления маны: -90 %.

Мощность создаваемых заклинаний: -90 %.

В обед второго дня мы достигли Мулашага. Но главную достопримечательность крепости башню «Оковы Магии» мы увидели за десятки километров до этого, и заодно ощутили её «тёплый приём». Гномы на славу расстарались с этой башней, так как мало какой маг теперь сюда сунется, что кстати касалось и союзных магов. Скорость восстановления маны у меня упала до пяти ОМ в минуту, а другие маги без системы так вообще скорее всего не будут восстанавливать ману. Шарданна и та съёжилась сидя на красном волке, растеряв всё своё спокойствие и высокомерие. Но, если верить наёмникам, внутри крепости действие подавителя магии отсутствует. Приблизившись к крепости на десять километров, мы увидели чуть ниже башни, густые зелёные кроны огромного дерева, которое покрывала своей аурой большую территорию, и дарило спокойствие, а эффект ауры так вообще поражал своей силой.

Вы попали в область действия ауры «Древа Жизни».

«Умиротворение»

Дарует душевное спокойствие и снимает проклятья вплоть до среднего уровня.

Вдвое уменьшена сила стихии Смерти.

Регенерация у живых существ: +400 %

От некогда по рассказам, богатого и процветающего города, осталась выжженная земля с кое-где выглядывающие из земли остатки зданий. На тех картах, которые мне скопировал Елкан, Мулашаг занимал как минимум пять квадратных километров, построенный с грандиозным размахом, чтобы показать гномам, что и эльфы умеют строить. А так как это был пограничный город, то он был ещё и серьёзно укреплён. По некоторым сведениям, в этом городе проживало около двадцати тысяч эльфов, которым пришлось спешно эвакуироваться. Сейчас здесь осталась только укреплённая крепость с высокими чёрно-коричневыми стенами, от которых исходила агрессивная магическая сила. Крепость была возведена в центре выжженного города на искусственно созданной возвышенности из остатков строений, сжатых магией земли. Вокруг плоской сопки высотой более десятка метров был выкопан ров, шириной более сорока метров и глубиной равной высоте насыпи. И только узкий перешеек шириной в одну телегу, позволял безопасно попасть в крепость. При подъезде стало заметно, что во-рву было множество тел гниющих монстров, которые умерли от кольев коими было усеяно дно. А благодаря ауре «Древа Жизни» и башне подавления магии, ни один монстр не поднялся в виде низшей нежити, что было бы однозначно плохо.

В начале узкого перешейка нас встретила укреплённая каменная застава, похожая на дот, на который был организован контрольно-досмотровой пункт, состоящий из десяти сильных духовных воинов, которые немного не дотягивали до звания мастера. Нас и наши вещи, тщательно осмотрели и просканировали артефактами на наличие чёрную магию, которые среагировали только на убитых монстров и кое-какие доспехи, но ничего у нас не изъяли. После был подъём в сопку, который оказался изматывающим для лошадей и варга в частности, так как дорога была построена практически под сорок пять градусов. Всем, у кого ещё оставались силы, пришлось помогать толкать телеги в горочку. Такой резкий уклон был сделан неспроста, главное предназначение — замедлить противника, а когда тот забуксует на него скинут со стены камни. Камни надо сказать были огромными и неприятно нависали над нашими голова. Так и охрана не переставала за нами следить и была готова обрушить камни нам на головы. Кроме камней там стояли и бочки, скорее всего наполненные маслом или нефтью, а возможно и водой, но проверять не было желания.

Первым что мы увидели, поднявшись по склону и пройдя в крепость, это ещё одну стену, которая делила крепость на две неравные части, а также три укреплённых двухэтажных здания, близнецов. С левой стороны от дороги располагалась «Военная комендатура», возле которой стоял караул из двух солдат. Следующим зданием было общежитие для солдат, где те сейчас играли в кости и обсуждали наше прибытие. А ещё далее с лева воле стены находился плац для тренировок. Справа от дороги стояло здание «Управления наказаний», за которым разбили палатки и бараки для заключённых, которые дополнительно были огорожены невысокой стеной. Нерадостная надо сказать картина складывалась, да и запах стоял неприятный, от всех просто воняло: пылью, потом и гнилью. Зря я видать наезжал на шарлов за их вонь, так как даже от людей пахнет точно также. Нас снова тормознули для проверки, на этом пункте наши вещи особо не досматривали, военные только проверили не находимся ли мы в розыске, и всё. Ну и на женщин солдаты особенно долго таращились. Тут же у въезда пришлось запарковать телеги и тягловых животных, но моего варга и красного волка Шарданны, мы не оставили. Мне не хотелось доверять Седьмого в руки заключённых, да и по словам солдата в гостинице были свои стойла, но они были платными.

Миновав ещё примерно пятьдесят метров вони по брусчатке, мы упёрлись в ещё один пост состоящий из всего двух наёмников, но он можно сказать был условным и рассчитан, чтобы не пускать заключённых. И вот за вторыми стенами внутри крепости обнаружился оплот цивилизации, который утопал в зелени. Рядом с башней подавления магии был разбит настоящий сад со множеством плодоносящих деревьев и грядок на которых поспевали помидоры. Территорией гильдии Наёмников эту зону нельзя было считать, так как здесь располагалась башня «Оковы Магии» принадлежащая гномам и обслуживаемая ими. А возле здания наёмников располагалось маленькое здание, на котором было написано «Отделение Банка Гномов». И не стоит забывать о здании «Представительства Вечного Леса», которое было объединено с «Башней магии», эльфы всё ещё считали Мулашаг своей землёй и сильно обижались если в их присутствии говорили об обратном. Но самым приметным зданием была большая трёхэтажная гостиница с огромным «Древом Жизни» росшим в центре двора, которое дарило неописуемое спокойствие. Гостиница также принадлежала эльфам и была построена по их эскизам. Размеры гостиницы внушали, высота здания была под пятнадцать метров, длина и ширина по пятьдесят метров — этакая неприступная крепость внутри крепости.

Вблизи стало заметно, что пятнадцатиметровый ствол дерева состоял из множества толстых корней, уходящих в землю, и чем-то напоминало мангровое дерево. Но было и отличие, на вершине корней в центре зелёных крон, которые покрывали практически всю крепость, располагалось ядро дерева. Ядро выглядело как огромный трёхметровый шар из шевелящихся как змеи корней, которое выделяло огромное количество маны, и благодаря этому кроны освещали всю внутреннюю часть крепости мягким успокаивающим светом. И если присмотреться, у корней можно было заметить колодец. «Наверное, вода в этом колодце наполнена магией…» — подумал я.

— Ну-с, мы прибыли до точки назначения, предлагаю сразу отправиться в представительство гильдии Наёмников. Доложимся о зачистке гнезда шарлов, о магии хаоса и о тёмных эльфах, — высказался я, поравнявшись с Жарраном и Шарданной. Со служительницей Маринассы, у меня состоялся разговор, и она «мягко попросила» не распространяться об увиденном в подземном городе, и напомнила, что эльфы живут ну уж ооочень долго и память у них хорошая. — Заодно подпишем официальный договор, обозначим на бумаге обязанности и доли сторон, и наконец-то разойдёмся по своим делам…

— Если вам так этого хочется, я согласен решить все вопросы прямо сейчас, — согласился со мной Жарран. Старому эльфу самому не терпелось покинуть «Лес Монстров», как я понял он после этого похода собирается вернуться в родной город. И я надеюсь, что Жарран не кинет меня, поэтому и требовался договор на бумаге, и конечно же он будет магическим, как без этого.

— ***Сейчас у меня есть более важные дела. Поэтому я оставлю всю заботу на вас, *** — без лишней суеты Шарданна скинула все вопросы на нас. Последние пару часов мне казалось, что служительница побежит впереди всего каравана, и видимо сейчас у неё окончательно сдали нервы и она решила нас покинуть.

— ***А как же твоя доля от трофеев? *** — задал вопрос и тут же добавил. — ***Надеюсь, вы не забыли о наших договорённостях? *** — я резко перешёл на вы, вспомнив, что она может в любой момент подкинуть мне что-нибудь неприятное.

— ***Вы и без меня можете решить, что делать с «трофеями». А на счёт договорённостей, вот письмо, *** — Шарданна, передала мне закрытый, подписанный конверт с печатью. — ***Предъявишь его любому работнику руководства Муздалаля, и ты получишь доступ в библиотеку, а лучше всего отдай главному библиотекарю, *** — коварная улыбка тронула губы эльфийки. — ***Но если ты думаешь, что там будут книги по магии, то спешу тебя огорчить…***

— Не волнуйся, меня всё устраивает, — перебив, я улыбнулся ей в ответ. Видимо Шарданна не ожидала, что я останусь спокойным, и всё таким же довольным как кот объевшийся сметаны. А всё дело в том, что книги, хранящиеся в библиотеки эльфов, зачастую были оригиналами, написанными от руки, а мне как раз и нужны были такие книги, а не скопированные бездушной магией или простыми писарями. Новые и необычные «навыки», вот что я хотел заполучить из библиотеки Муздалаля. Так как мои попытки разжиться оригиналами в Ологуне, были безуспешными. — Ну ладно, с этим мы решили! Так куда переводить твою долю? — после получения письма, я перестал говорить со служительницей на «Вы».

— ***Пусть их передадут в храм Муздалаля…*** — махнув рукой недовольная служительница повела своего красного волка в сторону представительства эльфов.

— Служительницы так богаты, что отказываются от денег? Или им запрещено иметь личные деньги? — спросил очень тихо у старого эльфа.

— Скорее второе, — ответил Жарран также тихо проводов спину своей спутницы.

— Ну что же, это её деньги. Можем идти…

— Я могу пойти с тобой? — прозвучал вопрос из-за спины. Маффана, тихо и незаметно продолжала следовать за мной по пятам. Если бы мой маленький «друг» мог говорить, то он уже бы орал — «Хватит бегать! Будь мужиком! Она сама хочет секса!», но приходилось себя держать. У меня было пару мыслей как проверить Маффану и первым, что требовалось это снять дебаф «Выжигание маны».

— Давай так, вот тебе деньги, — я передал Маффане пять золотых. — Пожалуйста, сними для меня и себя комнаты, и пристрой Седьмого, — я говорил так словно уже сдался и был готов на всё. Если честно, то в свободное время я общался с молодой эльфийкой и был приятно удивлён, так как для вояки с ней было о чём поговорить. Маффана, любила собирать легенды и сказания, знала толк в готовке — исконно эльфийских блюд, в большей степени вегетарианских. А ещё она любила петь, а в мире без музыкального плеера и интернета, это была хорошая заявка о себе. И что таить она начал мне нравится, правду говорят «вода камень точит». Ещё я не заметил, чтобы она мне лгала, не договаривала это было так как она вероятно подписывала магические договора «О неразглашении», но не лгала. Те же гномы так вообще на любой вопрос о том, как они попали к шарлам уклончиво отвечали.

— Хорошо! — радостно произнесла Маффана. И схватив варга за край брони потянула того в сторону конюшни при гостинице. Седьмой не сопротивлялся, так как устал работать тягловой силой для гружённой оружием телеги и ему также хотелось избавиться от брони.

— А вот это правильно, — заговорил Жарран, на губах которого заиграла лукавая улыбка. — Впервые на моей памяти парень не хочет заняться любовью с такой горячей девушкой…

— Извини Жарран, но я не хочу это обсуждать, — прервал я старого эльфа, тот сразу насупился, но промолчал. — Эй парни, постойте! — крикнул я в спину гномам, которые направились также к конюшням, но их причина крылась в отсутствии денег и им бы пришлось спать вместе с лошадьми и другими спасёнными. — Так что вы решили, согласны на моё предложение? — спросил у Хадвина самого сильного и старшего из них, и тот, кто теперь считается в их группе за главного. Немного ранее я предложил гномам поработать на меня, и заняться охраной моего имущества.

— Мы с парнями посовещались, но пока не совсем уверены, что готовы поменять профиль работы. Ты знаешь, что нам привычнее убивать, чем что-то охранять… — протянул гном, переглянувшись со своими братьями Истером и Занеком.

— Тогда это должно помочь вам решиться, — я перекинул им маленький кошелёк с тридцатью золотыми, теперь у меня в кармане оставалось всего сорок четыре золотых, и то часть денег была в серебре. — Согласитесь на моё предложение, тогда это деньги за первый месяц работы. Ну, а если нет, тогда будем считать эти деньги займом, который вы отдадите как появится возможность, — Хадвин серьёзно кивнул. — Мой дом в Ологуне вы без труда найдёте, — гномы улыбнувшись благодарно закивали головами, и направились сразу в гостиницу в приподнятом настроении.

— Зря ты это делаешь, они всё пропьют, — заворчал Жарран, но я пропустил его слова мимо ушей.

Три выживших гнома во время привала кое-что о себе рассказали. Раньше их группа называлась «Десять Топоров», и работали они наёмниками уже более двадцати лет. Чаще всего их нанимали как сопровождение в «Лес Монстров». В группу входило десять гномов из бывшего клана «Кровавого Топора», те ещё фанатики войны — это удалось понять по тому, что слышал от них. Первым «Топором» был их лидер Фурган, он был самым сильным среди них, и раньше занимал должность главного-стража в клане, и имел ранг Мастера «Кровавого Топора». Но как не печально, в живых остался только «Пятый топор» Хадвин, «Седьмой топор» Занек и «Девятый топор» Истер, остальные погибли от рук шарлов и были съедены. И вот после разговоров с гномами, я понял, что хотел бы чтобы они работать на меня, так как они были наёмниками до мозга костей. «Три Топора», так сейчас можно назвать выживших, были не многословны, ничего не рассказали про то как попали в шарлам, привыкли выполнять приказы, и что самое главное если придётся они не бояться запачкать руки. А ещё им закрыт путь в Королевство Гномов, конечно к плюсам это можно было отнести с большой натяжкой, но деваться им реально некуда. Если они и зарабатывали раньше более десяти золотых в месяц, то сейчас это скорее всего буден для них невозможно. Тем более при охранной функции обмундирование и оружие практически не требует постоянного вложения, что не скажешь при охоте на монстров.

Наконец-то до меня дошло, что мне позарез нужны были надёжные работники. Может я и не хотел, чтобы рядом со мной крутились лишние люди, но обстоятельства выше моих «хотелок». Многие нехорошие личности дважды подумают перед тем как нападать на меня и на мою собственность, когда рядом крутиться три довольно сильных духовных воина. Да и оставлять Риз каждый раз одну на хозяйстве было не совсем правильно с моей стороны, так как она была ещё ребёнком, хоть и ответственным. Жаль Ингрид, не хотела подписывать со мной магический контракт на службу, а по-другому я не мог, ну не доверял я людям.

Неожиданно в гильдии Наёмников, нас задержали на четыре часа. А всего-то стоило произнести в одном предложении одновременно: «Магия Хаоса» и «Тёмные Эльфы», как нам пришлось детально описывать наше «путешествие» в отдельной комнате без лишних ушей. Как и было уговорено между мной, Шарданной и Жарраном, мы рассказали историю, что решили рискнуть и срезать путь, а там уже всё завертелось. Про помощь от служительницы Маринассы мы упомянули, но про остальное молчали. Нас лично «опрашивал» глава гильдии Аверий «Тёмный», который хотел знать куда делись остатки тёмных эльфов. Аверий был высоким, привлекательным мужиком около двух метров двадцати сантиметров росту, на вид ему можно было дать не больше сорока лет. Что сразу бросалось в глаза, так это его немного заострённые уши, красные глаза и кожа тёмно-серого цвета. Да, он был полукровкой человека и тёмного эльфа! Можно сказать, что полукровок тёмных эльфов ненавидели не меньше, чем самих тёмных эльфов.

Глава гильдии носил чёрный кожаный доспех из шкуры «Чёрного Тролля», которая как я слышал, полностью блокирует любые заклинания по седьмой круг включительно. Цена кожи простого «Тролля» была в пределах от двадцати до тридцати золотых за квадратный метров, шкура «Горного Тролля» уже стоила от сорока до шестидесяти золотых, а кожа «Чёрного Тролля» могла стоить выше ста золотых и в продаже практически не наблюдалась. На его поясе также висели шпага и длинный кинжал, которые были выкованы из тёмно-серого металла, по лезвию, которых были выгравированы множество мелких рун. Мне впервые довелось видеть такой металл, который был способен выдержать большое количество магии в малом объёме. И по тому как они оттягивали ремень главы гильдии, этот металл был ещё и тяжёлым.

— Так дайте подведём итог… — глава гильдии не моргая уставился в глаза Жаррана. — Вы выполняете заказы нашей гильдии на поставку продовольствия, вот уже двадцать лет. Из этих лет только несколько раз на моей памяти вы попадали в засаду, и то не по своей глупости. И неожиданно вы решили наведаться в опасную зону, чтобы сократить маршрут? — атмосфера в кабинете накалялась, но старый эльф как болванчик кивал. — Ладно… теперь ты, — Аверий перевёл взгляд на меня. — Знаменитый новичок маг-алхимик и чёрт ещё знает кто, у которого полностью отшиблено чувство опасности, заваливший «Императорского Слизня»… Ты успел завоевать доверие Елкана. Привлёк внимание Экзаса «Защитной Башни» и вся гильдия о тебе судачит, уже целый месяц. И вот ты чтобы закрепить результат решил единолично уничтожить гнездо шарлов? — я тоже просто кивнул. — Да вы только посмотрите на этих двух «Героев»! — в комнате на долгие десять минут настала тишина, никто не торопился ничего говорить, но с нас не спускали глаз. — А кроме слов и этих железок, — нам кивнули на кинжалы магов хаоса и хвосты шарлов, — у вас есть ещё какие-нибудь доказательства? — спросил Аверий, и резко выпустил наружу свою духовную силу и накрыв всех, кто находился в комнате. Мне сразу прилетело оповещение:

Атака аурой «Духовная тюрьма»

Проверка на физическое развитие не пройдена, значения физических характеристик меньше 100.

Урон: 10 ОЗ в секунду.

Временный эффект: Все характеристики: -5%.

— У-уважаемый А-Аверий, уверяю вас, что мы не врём! — затараторили перепуганный Жарран, давление возрастало и теперь урон увеличился вдове, а дебаф только на один процент. — У Алексия, есть-есть ещё доказательства! — старый эльф со страхом в глазах уставился на меня, как утопающий в плот.

— Если вы хотите дополнительные доказательства смерти магов Хаоса, то они остались в сумках в повозке, так как думал предъявить их уже в Ологуне, — это была чистая правда, так как мне было удобнее вести дела с Елканом, чем с другими представителями гильдии. — Но, если есть желание можем пройти и посмотреть? — хоть я и говорил спокойно, но на короткое время сам перешёл в боевой режим, так как действия главы гильдии меня напугали. Я не понимал с чем связана неожиданная агрессия.

— Я желаю, — с силой в голосе сказал Аверий, мы с Жарраном переглянулись и сразу направились в сторону наших повозок, а рядом с нами шёл глава гильдии. Народ на улице сразу обратил внимание на странное поведение Аверия, так как он не спускал с нас глаза и давил своей аурой, словно нас вели на эшафот. — А почему вы не принесли доказательства сразу? — спросил он с подозрением, ещё немного усиливая силу ауры.

— Я бы попросил вас успокоиться и снизить градус давления своей аурой, — тихо прошипел в сторону Аверия. — У меня сил скоро не останется передвигаться ноги, я и так мучаюсь от «Выжигания маны»… — и я уставился в глаза главе гильдии, тот немного помолчал, и снизил ауру до первоначального состояния. — Вы спрашивали почему не принесли другие доказательства? — сказал я и продолжил. — Не знаю, как вам, но мне к примеру, таскаться с отрезанными ушами не совсем нравиться… — глава гильдии улыбнулся моему ответу и ещё немного снизил градус давления.

— А срезать уши — значит нормально? — задал он провокационный вопрос.

— Ну это лучше, чем поступают охотники за головами, которые отрезают в доказательство голову… — парировал я, поморщившись, так как снова попали в район военных и зеков, где запах был отвратным. — Да и не я отрезал уши. Вообще думал, что хватит и ритуальных ножей магов они и так пропитаны тёмной магией, которые мы вам уже предъявили, но Хадвин спасённый нами гном настоял, чтобы я взял «дополнительное» доказательство. И видимо он не зря это советовал, — проворчал я, направляясь к повозке, где хранились мои вещи. Оглядевшись я не заметил, чтобы хоть что-нибудь пропало.

Аверий, с интересом осмотрел остальные повозки и был удивлён, что они были забиты оружием. Но стоило главе гильдии, предъявить уши убитых мною магов хаоса, как он тут же начал кипучую деятельность. Жарран очень тихо мне на ухо упомянул, что были прецеденты, когда тёмные эльфы выманивали на живца народ из крепости, чтобы тут же атаковать. Глава гильдии Наёмников сразу уведомил о сложившейся ситуации капитана гарнизона Зандера Нардала. По сигналу была поднята чрезвычайная группа, в которую вошло пять духовных воинов из команды «Закат», все, которые присутствовали в крепости и четыре мага от наёмников, а также целая сотня зеков при контроле пяти военных. Всем этим парадом взялся командовать сам Аверий «Тёмный», он лично желал обследовать подземный город. На стенах была увеличена охрана, а контрольно-досмотровой пункт возле крепости был усилен двадцатью наёмниками. И уже поздно вечером из крепости выступила маленькая армия в направлении подземного города.

Аверий после того как поставил на уши всю крепость, захотел получить от нас и от бывших пленников больше исчерпывающую информации. Но что интересно, Шарданна оказалась уже отбыла с помощью телепорта в «Вечный Лес». Хоть телепортом и нельзя пользоваться внутри «Леса Монстров», так как предугадать место назначения было нельзя из-за магических помех, но если отправлять человека за пределы проклятой территории, то можно было с помощью другой телепортационной башни перехватить человека и доставить его в нужное место. По факту вторая башня играла роль спасательной перчатки, и таких башен вокруг «Леса Монстров» было около пяти, две у эльфов и две принадлежали гномам и одна располагалась в горах возле «Стены Трёх Пределов», на территории клана Неприступного Хребта и считалась нейтральной. И даже если Шарданна, попадёт в башню гномов, она без проблем сможет добраться до «Вечного Леса» заплатив пошлину и совершив ещё один переход, но уже до нужной башни эльфов.

— Приятно с вами работать, — пожал я руку Жаррана, после того как мы за два часа составили и подписали магический контракт, который создал для нас старый гном из клана Закрытого Замка. Мне пришлось выложить со своей стороны ещё двадцать золотых, и столько же заплатил Жарран, он компенсирует эти деньги из доли Шарданны.

— И с вами приятно иметь дела, — ответил довольно старый эльф, поглаживая лежащий в его кармане контракт. — Может отметим бокалом вина?

— Боюсь, я не могу, — отказался я с печальной улыбкой на лице. — Не хочу усугублять своё состояние алкоголем.

— Ну что же, я тебя прекрасно понимаю. Сам как-то ещё в молодости и по глупости воспользовался «Выжиганием маны», — эльф передёрнул плечами. — Чёртов спор с Аммисом, что я не смогу забраться на Йаванн. И в отличии от тебя после спора, слабость меня приковало к постели на два месяца, и больше я никогда не делал подобной глупости, — Жарран впал в воспоминания, а сразу как его взгляд снова сосредоточился на мне, он зала вопрос. — А можно спросить, как тебе удаётся так легко переносить «Выжигание маны»? Поделить своим секретом со стариком, может когда и понадобиться мне…

— Легко переношу… — покатал на языке эти слова. — Ну, я бы так не сказал, моё тело сильно ослаблено, — я подумал и продолжил. — Возможно всё дело в том, что я уже не раз пользовался этим умением. А также в отличии от большинства магов, я хорошо тренирован и способен на равных сражаться с воинами ранга Боец. Ну, а если совсем быть на чистоту, то я сейчас на зельях, — раскрывать Жаррану, свои секреты я не был настроен.

— Жаль, в моём возрасте уже не до тренировок.

— Пошли уже в гостиницу, а то ночь на дворе, — и я направился в сторону трёхэтажного красивого здания. И мысли мои были заняты тем, как оправдаться перед Маффаной, которая вероятнее всего меня заждалась.

Глава 12

Пройдя через широкую арку с массивными воротами, мы попали в центральную часть гостиницы размером двадцать на двадцать пять метров, которая была отдана под шикарный сад из лекарственных растений. В центре сада возвышалось «Древо Жизни», по периметру росло пять персиковых дерева, плоды которых были зелёными, но переполненные магией. Оглядевшись получше я понял, что в основном тут выращивали дорогие и редкие медицинские травы, и цветы, которые за счёт близости к «Древу Жизни» были многократно лучше, и представляли огромный интерес для многих алхимиков. Жарран, кинул на меня взгляд и увидел, что я пристально осматриваю травы и сразу предупредил, чтобы ничего не трогал, иначе мне влепят кругленький штраф и запретят появляться в этой гостинице. А так как гостиница была единственной в крепости, то это означало что придётся спать на улице. Меня даже в хлев при гостинице не пустили бы.

— Ты за кого меня принимаешь?! Я похож на вора? — возмутился я, но старый эльф только улыбнулся, так как у меня в глазах вовсю горело желание присвоить пару «семян» для своего сада. Метод селекции никто не отменял, и используя семена лучших растений можно было получить ещё более сильное зелье, без лишних манипуляций с сигилами. — Ладно-ладно, но они хотя бы продаются? — спросил заметив, что некоторые растения уже давно следовало бы собрать, но никто не торопился этого делать, а это значит, что они просто сгниют.

— Продают, только цену ломят минимум в пять раз выше рыночной… — сквозь зубы прошипел Жарран, а в глазах вспыхнул праведный гнев торгаша. — Это всё указания Улазаранна старейшина из дома Ветров, он глава «Представительства Вечного Леса» в Мулашаге.

— Они разве не понимают, что просто губят ценные ингредиенты для зелий? — возмутился я. И тут же вспомнил о одном способе выращивания самых лучших медицинских трав. В течении одного года с грядки не собирают урожай давая травам перегнить и превратиться в удобрение, в следствии чего почва перенасыщается магией, и нужными питательными веществами, и вот следующая партия трав вырастала сильнее. Подобный метод раньше использовала и Мара, так как маны на использование сигилов у неё практически не было, но после того как я приложил руку к грядкам с навыком «Огородник» и сам научился работать с сигилами, в этом способе выращивания трав необходимость полностью отпала. И я что-то сомневаюсь, что у эльфов есть подобные проблемы, учитывая, что рядом растёт «Древо Жизни». — Но всё же, это расточительно, — проворчал я.

— Улазаранн, высокомерная сволочь, — тихо прошептал Жарран, предварительно оглядевшись по сторонам. — Но давай не будем, о нём, а то местные работники доложат о нашем разговоре.

— Как скажешь… — протянул я, с тоской провожая клумбы.

Самыми ценными были «Хрустальные Лилии», чьи листья были полупрозрачно-красными и напоминали скорее стекло из-за большого содержания маны Жизни. Если у такой лили вырвать один лепесток, то буквально через час он полностью вырастет обратно. Конечно новый лепесток, не будет иметь маны, но со временем и она полностью наполниться магией Жизни. Даже самый слабый алхимик мог получить высококонцентрированное зелье «Регенерации», используя лишь один лепесток лили в своей работе. А если бы я заполучил эти редкие цветы, то мог бы создать «Зелье Второго Шанса», которое буквально могло вытащить любого человека с того света, и даже отрастить конечность. У меня даже уже закуплен этот рецепт, но эльфы монополизировали «Хрустальные Лилии» и продавали, только своим союзникам. Но на данный момент мне больше всего хотелось заполучить «Окалу», это было растение похожее на кустарник, выглядящий как прямая ветка, растущая из земли и имеющая длину как минимум три метра. Множество ветвей этого кустарника плотно росли вокруг ствола «Древа Жизни». Тонкий ствол «Окалу» был покрыт множеством мелких и колючих зелёных листьев, а верхушку украшали маленькие белоснежные лепестки, испускающие свет. «Окалу», обычно росли только в пустыне, где они поглощали в течении дня солнечный свет, преобразуя его в ману Света, а ночью они отдавали накопленный свет привлекая к себе хищников. А я как раз нуждался в пополнении своих запасов бомб со «Святой воды», мне хватило бы лепестков всего с одного растения, чтобы сделать как минимум двадцать бомб. Но покупать лепестки в пять раз дороже рыночной стоимости, я не был намерен.

— (Да и денег у меня не хватило бы…) — снова проворчал про себя.

Первый этаж гостиницы не предназначался для проживания постояльцев, тут располагался ресторан сразу при входе, бар находился в левом крыле вместе с разного рода развлечениями, ну, а правое крыло было отдано под комнаты для персонала и склад. В гостинице не было ни самого бездарного менестреля, ни стандартной танцовщицы. Атмосфера в заведении была тоскливой и упаднической, возможно только для тех, кто любит тишину тут был настоящий рай. Из развлечений при баре были: карты, кости и подобие бильярда, которое называлось «Баган» — пятнадцать разноцветных шаров без номеров гоняли по большому прямоугольному столу киями между четырьмя лунками, одним посеребрённым шаром. В этой игре надо было заполучить максимум очков, белых шаров было пять, они приносивших по одному очку, зелёных шаров было четыре и приносили два очка, синих три шара и закономерно три очка, красных два шара, четыре очка и чёрный был один шар, который приносил пять очков.

Под вечер в зале осталось всего двенадцать разумных, половина из которых — это работники гостиницы. Посетители неспешно пили пиво, закусывали и разговаривали. Разговоры были неутешительными, все ожидали крупных неприятностей из-за тёмных эльфов и ненасытных шарлах. Троих знакомых гномов в зале не было, что было странно, даже Жарран этому удивился, он ведь считал, что те будут пропивать моё золото. Маффаны также в зале не было, она уже как два часа назад ушла в номер, не дождавшись меня, что было удивительно. Потом мне рассказала одна из служанок, что она долго меня ждала и даже расстаралась и приготовила прозрачную бобовую лапшу с зеленью, салат из цветочных листьев и ягодный сок ярко синего цвета, в котором плавали кубики льда.

Мы с Жарраном заняли угловой столик. Старый эльф заказал себе мясную нарезку с сыром и ликер, и категорически отказался от еды, приготовленной Маффаной, что показалось мне странным. Но он отговорился, что это дела «Молодых» и он не смеет вмешиваться. На всякий случай я проверил еду на примеси, но ничего не обнаружил. Еда, приготовленная эльфийкой оказалась очень вкусной с насыщенным вкусом, которая оставляла приятное послевкусие. Особенно запомнился салат с кисло-сладким вкусом, который принёс с собой ощущение расслабления и лёгкости в тело. И ужин я завершил кружкой прохладного сладковатого сока, который содержал в себе немного алкоголя. Через полчаса, свежесть и расслабление после салата из листьев цветов, неожиданно сменились жаром и бодростью, которые приятно распространялись по всему телу. Жар постепенно опускался вниз и усиливался, пока перед глазами не вылезло сообщение:

Получен благоприятный эффект

Усиление потенции: х5.

— Ну, это уже ни в какие ворота! — прорычал я. Жарран от моего неожиданного крика подскочил на месте, и уставился на меня круглыми глазами.

— Э-это только Амадаран, взимает пятьдесят процентов, остальные не такие жадные! — заикаясь протараторил старый эльф. И я понимал, его страх так как неосознанно давил своей волей. Перед тем как я закричал мы с ним обсуждали вопросы торговли между людьми и эльфами, и он видимо подумал, что меня возмутили налоговые сборы некоторых городов эльфов. А они были реально крутыми, до пятидесяти процентов от выручки.

— Жарран, скажи честно, ты был в курсе, эффекта еды, приготовленной Маффаной? — эльф не торопился говорить, но из-за того, что он пытался отвести взгляд всё и так было понятно. — Значит знал… — протянул я, подавляя желание своего тела, практически задавливая все свои чувства, от чего мой взгляд стал холодным и отстранённым.

— Не подумай, что я специально что-то скрывал… — прервал тишину эльф. — Подобный ужин девушки обычно готовят своим вторым половинкам после брака, чтобы «сказать» о серьёзности своих отношений и то, что они хотят завести полноценную семью.

— Хорошо… а тебе не хотелось рассказать мне об этой традиции? — спросил у него очень тихо, лицом, не выражающим ничего кроме «холода». Маффана, наверняка всё просчитала наперёд. В заведении сейчас кроме трёх некрасивых официанток и старой управляющей, больше не было женщин. И если бы я был, простым молодым парнем, которому неожиданно «приспичило» заняться любовью, то с вероятность девяносто пять процентов, направился сразу к себе в комнату и овладел привлекательной эльфийкой. «Какую цель она преследует? Возможно она хочет от меня ребёнка, как и говорит Жарран? Но какой из этого прок? Она ведь реально красивая, даже по меркам эльфов. Она даже занимает хорошую должность в клане, который готов вкладывать в неё деньги. Перед ней буквально открыты все дороги! Возможно, что она даже сможет стать старейшиной в своём доме… — у тут мне пришла мысль. — Возможно ли, что она как-то связана с Шарданной и церковью Маринассы? Не из-за этого ли, служительница ничего мне не сказал на счёт трофеев? А ведь, она вскользь упоминала, что с моими талантами меня примет любое магическое заведение…» Чем больше я думал, тем сильнее убеждался, что без вмешательства третьей стороны тут не обошлось.

— Я лучше пойду… — тихо сказал Жарран, спустя пятнадцать минут молчания, и он быстро направился в сторону лестницы на второй этаж.

— И что же мне делать? — спросил у себя, так как ощущал себя загнанным в западню, а со сторон наступали голодные гиены. — (Перво-наперво надо снять дебаф и срочно! А после, Маффана, ты пожалеешь, что со мной игралась!)

Больше не раздумывая, направился быстрыми шагами вон из гостиницы. Даже подавив свои чувства мне хотелось орать: «Как мой поход за опытом превратился вот в этот цирк?! Оставьте меня в покое!» Но выбежав из ворот гостиницы понял, что, а куда мне идти? В конюшню к Седьмому или в телегу, где всё поравнялось? Немного пораскинув мозгами, я решил занять место у «Древа Жизни», вокруг которого росло много колючих кустов «Окалу», которые должны были скрыть меня от любопытных глаз. Пробраться через колючий кустарник было тяжело, но для мага Природы не невыполнимо. Прислонившись спиной к толстым корням «Древа Жизни», я немного расслабился, так как меня реально нельзя было увидеть за высокими кустами. Вытащив из инвентаря накопитель с маной, я начал создавать заклинание «Единения», но спустя три минуты заклинание вышло из-под контроля, и так шесть раза подряд. Немного успокоившись и сосредоточившись, я выкинул лишние мысли из головы, чтобы они мне не мешали. Процессу создания заклинания пошёл нормально без осложнений и срывов. После создания первого заклинания магии Жизни «Единение», заметил, что эффект магии куда стал сильнее чем обычно, но из-за боязни потерять контроль, я сосредоточился, только на создании заклинания. Достаю второй накопитель и начинаю создавать второе заклинание «Единения», но уже стихии Природы. Спустя час мне с трудом удалось объединить два заклинания. Через минуту я ощутил, как меня начали обвивать корни «Древа Жизни». Я не боялся подобного поведения от деревьев, так как все растения инстинктивно тянулись к магии Природы, даже колючие кустарники и те тянулись ко мне, но корни их оттеснили. После того как всё моё тело оказалось оплетено корнями моё сознание постепенно начало расширяться. Мне казалось, что я стал больше и сильнее, а затем «увидел» окружающий мир как его видят растения. Мир превратился в сгустки зелёной и алой энергии, даже толстые стены не могли укрыть от «зрения» «Древа Жизни».

С большим интересом я начал осматриваться вокруг. И стоило бросить взгляд в землю, как один из секретов крепости стал виден как на ладони. Из здания представительства эльфов вниз под землю вёл ход, по которому сейчас спускалось два эльфа с сильной жизненной энергетикой. Сосредоточившись мне удалось сместить своё «внимание» из своего тела и отправиться в путешествие по телу гиганта. Для этого пришлось создать жгут из своей души, опыт полученный в «Ничто» трудно забыть. Я ощущал себя словно плот, который плыл по течению в бурной реке, но постепенно мне удалось взять контроль над плотом и ощутить потоки энергии, которые мне мешали. Корни уходили глубоко в землю на сотни метров, где питались от подземного источника, который на удивление не был затронут проклятьем. Тёмная энергия не могла пробиться глубже чем на пятьдесят метров вглубь земли, так как ей активно мешала стихия Земли. Мой духовный жгут мог вытянуться не более чем на две сотни метров, но мне и этого хватило. В подземных комнатах проживало более сорока эльфов, чья энергия жизни просто зашкаливала, они были похожи на маленькие солнца. Понять, чем занимались эльфы под землёй мне не удалось, во-первых, из-за ущербности древесного «зрения», а во-вторых, боязни быть замеченным. Вдоволь «насмотревшись», я последовал по корням вверх и очутился в кронах дерева, которые излучали мягкий свет. Злость и беспокойство, которые ещё меня всё ещё терзали из-за мягкого зеленоватого света начали утихать, а на смену им пришло спокойствие.

Удивительно, что «Древо Жизни» каким-то образом приобрело способность кустарника «Окалу» вырабатывать свет. Как бы долго я всматривался в процесс преобразования маны жизни в ману света, но мне так и не удалось понять принцип. Мана дерева на короткий миг словно вспыхивала, а следом она преобразовывалась в свет. Видимо всё дело было в том, что дерево прошло «банальную» инициацию стихией Света, хоть и кажется безумием. Только если это так, то отсюда следует, что мне никак не удастся скопировать это процесс, без предрасположенности к стихии Света. А какие были бы перспективы, если бы мне удалось одну стихийную ману преобразовывать в другую… Но перемещаясь по корневой системе и ветвям «Древа Жизни», удалось выяснить кое-что другое. Персиковые деревья, росшие в саду, жадно поглощали ману «Древа Жизни» и конденсировали её в своих плодах, тем самым не позволяя восстановить лес вокруг крепости. В крепости росло в общем пятнадцать персиковых деревьев, и на половине из них персики уже созрели из-за чего пару десятков корней дерева успели проникнуть за пределы крепости. Но я отлично понимал, что совсем скоро эти корни будут безжалостно обрезаны эльфами. Ведь сколько времени стоит тут «Древо Жизни»?

Ещё немного поизучав процессы, протекаемые в древе, я наконец-то приблизился к энергетическому ядру «Древа Жизни». Ядро было похоже на солнце, но даже приблизившись к нему я не ощущал опасности. Моё сознание не могло проникнуть слишком глубоко в сплетение корней переполненных концентрированной маной. Но неожиданно я ощутил чужое сознание, что было удивительно. Единственным как мне казалось исключением должны были быть деревья Йаванн, из-за живущих внутри них феях, но видимо я ошибался. А нет, ведь в собранной информации упоминались Кровавые и Мясные Энты, а их можно также отнести к деревьям. Сосредоточившись я смог немного подавить свечение магии и «рассмотреть» чужую оболочку души, которая была похожа на пучок ярко-зелёного света, размером с апельсин. Душа древа билась об стенки энергетического ядра, словно оно пыталось вырваться наружу.

— (Что тут вообще происходит?) — подумал я, быстро втягивая жгут в своё тело. Ситуация была странной, так как энергетическое ядро всегда подконтрольно душе, это как моя духовная и магическая оболочка, которые никак не могли повлиять на меня. Но тут видно, что душа фактически заперта, и не могла влиять ни на что, возможно в этом и крылась причина, что я мог свободно «путешествовать» по телу гиганта. И была большая вероятность, что если я попытаюсь вмешаться, то ядро «Древа Жизни» то оно может и мою душу захватить.

Пока размышлял об одной проблеме обратил внимание на странности уже в своём теле, и был сильно удивлён. Внутри моего сердца присутствовала чужая душа, крошечного размера. И если бы сейчас я не был сильно напряжён, ожидая неприятностей, то и не обратил внимания. Догадка тут же сама собой пришла на ум, это слабое сознание принадлежало Маи, так как больше это было некому. У молодой феи духовная оболочка была размером всего с горошину. И поверхность этой горошины с периодичностью колыхалась, вздувалось и тряслось, словно оно вот-вот должно было лопнуть. Но горошина постоянно получала «подпитку» от моего тела, что не позволяло ей лопнуть.

Раньше я считал, что только во время призыва феи заключённые души пытались вырваться на свободу, а когда Мая «спала» думал она отправлялась в неизвестную часть моего инвентаря. Жалко было её, так как она даже во время «сна» страдала. «Ну, а раз фея потребляла энергию моей души, то отсюда и мои постоянные скачки настроения,» — родилась у меня догадка. Создав энергетический жгут из своего души, я попытался обернуть его вокруг горошины. Но своими действиями я добился только пробуждения сознания Маи. Фея не сразу поняла, что происходит, что зародило в ней страх, но ощутив вокруг себя мою энергию успокоилась и снова погрузилась в тревожный сон. Спустя пару часов, я понял, что никак не могу повлиять на духовное тело феи, поэтому прекратил какие-либо манипуляции и сосредоточился на своём восстановлении.

— (Чем раньше, я подниму уровень тем быстрее избавлю Маю от страданий,) — этими мыслями я остудил свой пыл.

Когда начался восход солнца случилась приятная неожиданность дебафф закончился и моё тело как бешеное начало производить концентрированную ману. Мана в накопителях даже ещё не кончилась, в них оставалось примерно пятая часть маны. Дебафф «Выжиганием маны» по идее должен был держаться на мне ещё как минимум четыре дня, но прошёл всего за одну ночь. А это значит, что «Древо Жизни» подняло скорость восстановления как минимум в несколько раз! Резервы здоровья и маны быстро заполнились до краёв, и начали изливаться из меня наружу. Если раньше «Древо Жизни» подпитывало меня, то после снятия дебафа, я стал активно питать дерево, и ощутил, что оно испытывало удовольствие. Корни древа ещё плотнее обвились вокруг моего тела поглощая ману, словно говоря, что меня не отпустят. Я не паниковал, так как полоска жизней не уменьшалась и мне ничего не угрожало. Благодаря «Древу Жизни», я быстро восстановился поэтому решил его немного побаловать, вернув затраченную на меня энергию. Но на всякий случай был готов в любой момент, рвать когти.

— «Помоги,» — донёсся до меня тихий ментальный посыл. — «Помоги мне,» — сосредоточившись мне удалось заметить среди корней присосавшийся к моей голове тонкий еле видимый духовный жгут.

— «Кто ты?» — спросил в ответ, но в этот же момент был готов применить «Выжигание маны», хоть и понимал, что последствия будут ужасающими. Конечно получить дебаф не было бы большой проблемой, а вот уничтожение «Древа Жизни» поставил бы крест на всех моих планах, так как меня наверняка бы объявили преступником в трёх государствах. — «И что тебе от меня надо?»

— «Я Энрада…» — послышался мелодичный голос, который явно принадлежал девушке. — «И я хочу свободы.»

— «А причём здесь я?» — задал самый главный вопрос.

— «Твое тело подобно воинам СайРатан вскормленных кровью Бизитрана, переполнено жизненной силой и способно хранить, и питать духов подобных мне…» — после короткого молчания она продолжила. — «Прошло уже две тысячи четыреста сорок два цикла, как я стала пленницей. И я не могу покинуть свою темницу без посторонней помощи. Я знаю, что ты можешь мне помочь…» — заговорила она, но голос становился всё тише и тише, словно она начала отдаляться. Бросив взгляд, я понял, что духовный жгут Энрады, стал тускнеть, пришлось влить немного больше маны в корни.

— «Бизитран? СайРатан? Что это такое?» — я не понимал о чём вообще говорит дух.

— «Бизитран — молодой побег, переданный вечному народу Старшей СайЛэфэй. СайРатан — воины вечного народы, вкусившие кровь Бизитрана, и способные отныне нести его силу,» — мне хотелось просто выматериться, так как после очередного ответа у меня стало ещё больше вопросов. Но немного успокоившись вспомнил про эльфов, которые находились под землёй, чья жизненная сила была аномальной.

— «Ты можешь управлять телом Бизитрана?» — спросил у Энрады.

— «Без приказа, я ничего не могу делать. Но я хочу покинуть свою темницу…» — перед моими глазами принудительно появилось окно с заданием.

Задание «Спасение заточённого духа»

Много столетий назад одна из королев Анадана СайЛэфэй в порыве гнева

заточила юную слугу дриаду в теле умирающего отпрыска, чтобы она познала её страдания.

Дом Ветров воспользовался возможностью и подчинили себе «Древо Жизни»,

для реализации своих амбиций.

Помогите Энраде бежать из тюрьмы охраняемой Домом Ветров.

Награда:

+10.000.000 очков опыта.

+10 свободных очков развития.

+500 очков дружбы с существами Природы.

Доп. Награда на выбор:

«1 очко эволюции фамильяр» или «1 очко усиления стихии».

Прочитав текст задания, я замер от удивления. Награда была очень щедрой, и больше всего меня удивило очко усиления стихии. Что это вообще такое? Неужели, за очки усиления стихии можно будет поднять свою предрасположенность к стихии? Это ведь, был сказочный подарок для меня! Но эволюция для Май, тоже было неплохой наградой, в свете последних новостей. Ситуация из «А оно мне надо!», неожиданно превратилась «А оно того стоит!». Затем я обратил внимание на множество других непрочитанных сообщений, которые всплыли во время моей медитации:

Процесс слияния — запущен.

Характеристика Жизненная сила увеличена на 1000 очков.

Жизненная сила: 1050

Жизненная сила 1000

Потоки жизни «X».

Восстановление здоровья: х20.

«Иммунитет»

Навык защищает организм от действия разных агрессивных веществ, болезней и организмов.

«Новые пределы»

Предел на саморазвитие характеристик увеличен со 100 до 300 очков.

Характеристика Источник магии, увеличена на 1.

Характеристика Источник магии, увеличена на 1.

Характеристика Контроль магии, увеличена на 1.

Характеристика Источник магии, увеличена на 1.

Процесс слияния — прерван.

— (Это мать его, что такое?!) — я три раза перечитал все сообщения, но всё было верно. Характеристика «Источник магии» поднялась на пять очков, а «Контроль магии» на два очка. — (Значит, всё дело в «Жизненной силе»! Я долгое время ломал себе голову, почему не могу прокачивать характеристики выше ста, а оказалось всё так просто), — конечно было жаль, что «Сила Магии» и «Жизненная сила» не прокачались, из-за условий «Новые пределы». Но временно пришлось откинуть все мысли в сторону, так как у меня было важное задание, которое само себя не выполнит. — «У меня есть несколько вопросов. Что станет с Бизитраном без тебя? И почему ты просто не вернулась в Анадан, как остальные духи без хозяина? Или твой хозяин тебя и удерживает?» — задал я вопросы и с замиранием сердца ожидал ответа. Если тут замешан хозяин духа, то любое вмешательство будет тут же раскрыто, из-за связи хозяин-подчинённый.

— «Бизитран, продолжит распространять силу Старшей СайЛэфэй, постепенно растрачивая свои запасы,» — ответил дух, но я ощутил, что она что-то не договаривает. — «Моя душа всё ещё связана с мастером, я не могу покинуть этот мир.»

— «Не понимаю, так твой мастер жив или нет?»

— «Когда пришла катастрофа мастер как одна из защитников города, попыталась временно взяла под контроль силу Старшей СайЛэфэй, через Бизитран. В попытке остановить проклятье она разрушила бессмертную душу Бизитрана и свою… Из-за нашей с мастером связи, я пострадала, а затем СайЛэфэй заперла меня в умирающем Бизитране. После того как жители города ушли, пришло двое вечных, которые собрали остатки души мастера и Бизитрана. С помощью осколков душ они создали алтарь, который управляет телом Бизитрана, через мою связь с мастером.»

— «Понятно, что ничего не понятно…» — протянул я, раздумывая продолжать разговор или нет. Тонкие духовные материи, это не мой профиль, но если тут замешаны долгоживущие эльфы, то всё возможно. Но как-то всё это странно звучит, эльфы с трепетом относятся к духам, буквально боготворят. И почему старшая служительница Маринассы, ничего не предприняла? Или никто не знает, о том, что происходит в этой крепости и Доме Ветра? Или из-за стратегического размещения крепости, Дому Ветра дали больше свобод? — «Так тебя удерживают, чтобы тело Бизитрана не погибло или есть что-нибудь ещё?»

— «Бизитран, нуждается в душе, чтобы не погибнуть, но даже так он ещё много циклов будет распространять силу Старшей СайЛэфэй. Но вечным этого мало им нужна кровь Бизитрана насыщенная силой духа стихии, чтобы создавать сердца воинов СайРатан,» — спустя минуту молчания дух заговорила.

— «Понятно…» — протянул я. Значит Энраду нужно рассматривать как стратегическое сокровище эльфов, а любое сокровище не легко будет украсть и остаться незамеченным, хоть они и прячут это сокровище у всех навиду. — «У тебя есть мысли как обхитрить эльфов? И как скоро они обнаружат твою пропажу?»

— «Если бы я знала что-то что позволило мне бежать, то уже давно бежала…» — ответила Энрада. — «А насчёт, как скоро вечные обнаружат мою пропажу, могу только утверждать, что пока созревают сердца для воинов СайРатан, они ничего не должны заподозрить.»

— «Как бы мне не хотелось тебе помочь, но в нынешней ситуации я не смогу ничего сделать…» — но меня прервала Энрада, когда я уже собирался выложить часть своего плана.

— «Я могу усилить твою магию Природы!» — неожиданно дух сделала мне предложение.

Мой внутренний «хомяк» завозился как бешенный, так как сродство со стихией было очень сложно повысить. А тут как я понимаю, за одно задание я по факту получу сразу два очка усиления стихии! «Награда системы это одно, а дополнительный заработок это уже совсем другое!» — подумал про себя, сжигаемый жадностью изнутри. Благодаря служительницы я теперь знал, что всего было четыре ступени сродства со стихией. Первая ступень — «Пробуждённая стихия», множество магов, рождённых без стихий могли прожить всю жизнь и не подняться выше этой ступени. Вторая ступень — «Врождённая стихия», примерно сорок процентов магов принадлежала к этой ступени с рождения, и они могли в полной мере использовать все заклинания стихии, а не только по седьмой круг. Третья ступень — «Усиленная стихия», десять процентов магов могли похвастаться таким сродством со стихией. Такие маги буквально с рождения могли использовать магию, не прибегая к заклинаниям. Об этом мне поведала Шарданна, чтобы показать разницу между её врождённой магией и моей приобретённой. И четвертая ступень — «Легендарная стихия», менее одного процента магов могли достичь такого сродства. Все, кто рождался с четвертой стадией, мог легко достичь уровня «Мастера магии», а если приложить упорство, то и «Архимагом». Так что просто высококонцентрированная мана тут уже не могла мне помочь. И отсюда следует, что если для пробуждения стихии требовался всего навсего маг, который практиковал «Врождённую стихию» на хорошем уровне, то для усиления уже нужен был настоящий катализатор, принадлежащий к третьей ступени. Самым популярным катализатором выступала специально обработанная кровь сильного существа или «эссенция» духа стихии. Грифон «Стальной Ужас», кстати принадлежал к таким существам, чью кровь можно было использовать как катализатор. Конечно можно было создать специальное зелье «Благословление Архимага», но такие знания стоили очень дорого и принадлежали уже государству и государственным алхимикам, а не гильдиям.

— «Слушаю внимательно,» — предложение было очень заманчивым, до такой степени, что я был готов рискнуть, даже если это означало вражду с Домом Ветра. Один эльфийский Дом, это не все эльфы.

— «Хотя твоя магия и сильна, но связь со стихиями находится в зачаточном состоянии из-за насильственного способа пробуждения стихии,» — я ощутил словно мне читают лекцию, и это ощущение было необычным, так как от духа подобного никак не ожидал. — «Так как я дух Природы, то могу, поделившись частью своей энергии усилить твою связь со стихией Природы. И когда ты меня освободишь, я выполню своё обещание…» — Энрада говорила понятным языком. Но меня всё ещё смущало, если вспомнить Маю, то она разговаривает на уровне двухлетнего ребёнка, а Энрада словно получила высшее образование. Неужели все духи со временем становятся умнее?

— «Это ведь серьёзное обещание?» — проворчал я. — «Я обычно привык работать по правилу «Утром деньги — вечером стулья. Вечером деньги — утром стулья».»

— «Как и сказала ранее пока я заперта, мне ничего не удастся сделать…» — и немного помолчав, спросила. — «А причём тут стулья?»

— «Не бери в голову,» — ответил я, попутно размышляя. Что у меня есть такого, что можно было бы использовать в этом задании? Или хотя бы обезопасило меня от гнева Дома Ветра. Из всего, что у меня было, только один предмет мог представлять угрозу для моих противников:

«Огненное Наказание»

*Вы убили Баззатарана, меч признал вас следующим хозяином.*

Преобразование 2 ОЗ и 2 ОМ, в 1 ОМ Хаоса.

Меч содержит вне-уровневое заклинание «Огонь Инферно».

100 ОМ способно создать на лезвии «Всепожирающий Огонь».

1.000 ОМ способно вызвать направленный «Огненный Взрыв».

10.000 ОМ способно вызвать «Огненный Шторм».

При использовании не демоном накладывается эффект «Гнев».

Объём накопителя: 486/10.000 ОМ

Прочность: 89/100 %

*1.000 ОМ преобразуется в 1 % прочности.*

— (Ах, ты ж моя «Прелесть»,) — пропел я про себя. С таким мечом, если правильно всё рассчитать можно потягаться с мастером-воином. Используя «Всепожирающий Огонь» и «Огненный Взрыв», с малого расстояния, позволит удивить не одного врага. Меня смущает только одно, что это за эффект «Гнев», и сможет ли мой моя воля и «Разум Игрока» ей противостоять. Если я превращусь в «Берсерка», то потеряю все свои козырные карты. — «Перед тем как я соглашусь, хочу ещё раз уточнить, «Древо Жизни», точно не сразу погибнет без тебя?»

— «Когда вечные потеряют возможность создавать новых СайРатан, то Бизитран простоит как минимум сорок циклов, пока не исчерпает свои запасы.»

— «Ладно, этого времени должно будет хватить защитникам крепости. Но у меня остался единственный вопрос, каким способом ты собираешься закрепиться в моём теле? И помни, я не собираюсь делить своё тело с духом!»

— «Духи не демоны, мы не можем захватывать тела!» — моё предположение разозлило Энраду, из-за чего она даже замолчала. — «Когда ты меня освободишь из ядра, я смогу, перенесу себя в сердце СайРатан, которое станет моим новым домом.»

— «Получается сердце СайРатан, должно будет объединиться с моим телом? А это точно не опасно для меня?»

— «Благодаря переполняющей тебя жизненной энергии, всё должно пройти хорошо. И сердце СайРатан, сделает тебя только сильнее,» — по крайней мере она говорила уверенно.

— «Тогда после того как я улажу дела в крепости и немного разведаю ситуацию, мы начнём,» — дал окончательный ответ.

— «Х-хорошо,» — произнесла Энрада, печальным голосом. — «Я буду ждать,» — последние слова содержали неуверенность.

— «Не волнуйся, я вернуть.»

Высвободившись из корней, я наконец-то вздохнул полной грудью. Зеленоватый свет от древа приятно грел, а народ в гостинице только начинал проявлять активность. То, что я провёл целую ночь у корней «Древа Жизни», никто так и не понял. Выйдя из гостиницы, первым наперво, я отправился к телегам и забрал все свои вещи. Благодаря вернувшимся силам, мне хватило всего двух ходок, чтобы перенести свои сумки в конюшню. Затем сходил в гостиницу и заказал завтрак для себя и Седьмого. Пока я ел Маффана, пыталась поговорить, но я, сделав злющую рожу, послал её прилюдно в пешее эротическое путешествие. Аппетит был полностью испорчен, поэтому я сходил в свой номер и забрал артефакты и оружие. По пути ещё раз послал Маффану, куда подальше, в нынешней ситуации мне нечего было бояться, силы ко мне вернулись. Благодаря тому, что я громко орал и сорился с эльфийкой, не у кого не должно возникнуть ко мне вопросов, из-за неожиданного переселения в конюшню.

Пока я занимался рутиной и благоустраивал свою постель в стойле варга, всё раздумывал, как выполнить задание. Первое о чём я подумал, это то, что в крепости на данный момент отсутствовал глава гильдии Наёмников, а вместе с ним и остальные сильные ребята, включая магов. И казалось, что на данный момент у меня все шансы выполнить задание. И я очень сомневался, что кроме Дома Ветра, кто-либо ещё в курсе ситуации с «Древом Жизни», они наверняка в секрете клепают воинов СайРатан. Только перед уходом Аверий, сказал, чтобы я непременно дождался его возвращения. И наверняка, он предупредил охрану, чтобы меня не выпускали как «ненадежного» свидетеля. Но немного подумав, я решил не спешить с заданием, как говорят «Поспешишь — всех насмешишь». В первую очередь надо восстановить запас своих бомб, а также запастись провизией.

Глава 13

Персонал гостиницы очень удивился моему решению жить вместе с варгом. Да и сам Седьмой, не понимал моих действий, но ему хватило всего одной ментальной команды, чтобы он успокоился. А вот с остальными было не так просто, но после моих слов, что «Я лучше буду жить с животным в хлеву, чем спать с лживой эльфийкой!», заставили всех безмолвно открывать и закрывать рты, не в силах придумать что сказать в ответ. Маффана, в порыве гнева разнесла свой номер, так как это был кирпич в её огород. Она долго орала, что я останусь девственником и то что у меня на женщин не стоит, но в ответ я молчал. С этого момента для меня её не существовало, и как не странно, но это успокоило меня.

— И что я так реагирую на эту ушастую? У меня и без неё других забот валом… — произнёс себе под нос и улыбнулся. — А дела то, налаживается.

После того как разместился в конюшне, я направился на поиски алхимической мастерской для выполнения важной части подготовки к отбытию. Расспросив пару гномов, меня направили к наёмникам. А секретаря гильдии в свою очередь, поморщившись отправил меня на второй этаж здания в комнату двадцать пять. Но перед тем как я оправился он предупредил, чтобы я многого не ожидал от местного «алхимика». Постучавшись в нужную дверь и не получив ничего в ответ, я решил зайти:

— Извините, здесь находится алхимическая мастерская? — спросил у полусонного гнома, который сидел у окна и пил с закрытыми глазами странную зеленовато-коричневую настойку. Гном был молодым с тёмно-каштановыми волосами и короткой стрижкой под ёжика. Вероятно, парню даже тридцати лет не стукнуло, так как щетины ещё не было. Местный алхимик был одет в рабочий фартук, под которым выступала дешёвая испачканная одежда. Общее впечатление было отталкивающим, словно встретил не алхимика, а бомжа с подворотни, который занимался уборкой общественных туалетов.

— И зачем тебе сдалась моя мастерская? — когда гном заговорил, мой нос учуял выхлоп дешёвой сивухи с нечищеными зубами. Этот мерзкий запах заставил меня вспомнить об Ильке, из-за чего всё моё лицо уродливо сморщилось. — Что?! Тебе тоже не нравится мой запах?! — гном моментально рассвирепел и закричал. — Так вали отсюда!

— А ну умолкни, — заговорил я тихо, добавив в голос волю. — Мне насрать как от тебя воняет. Но твоя вонь подняла в моей памяти не самые хорошие воспоминания, — я быстро приблизился и навис над гномом. — Я пришёл сюда не чтобы лясы с тобой точить, а чтобы воспользоваться мастерской, — парень с трудом сглотнул слюну и испуганно уставился на меня, его руки тряслись, а жидкость из стакана пролилась на его фартук. Мой сжатый кулак приблизился к голове гнома и замер, перед его глазами. Парень сначала испуганно закрыл глаза, но, когда удара не последовало он их открыл и уставился на мой кулак, а ещё через секунду его зрачки распахнулись в неверии. — Раз ты пришёл в себя, я бы хотел воспользоваться мастерской, — я сделал шаг назад и убрал руки за спину.

— М-мастер?! — вскрикнул он, и замолчал. Вообще-то я думал, что моё кольцо заставит гнома преклоняться мне, но оно наоборот ещё больше его испугало. — Ч-что «С-серебряный Мастер» тут делает? Т-только не говорите м-мне… — с боязнь протараторил гном, и весь затрясся словно его сейчас сердечный приступ ударит.

Валур.

Валур, вспомнил сколько раз ему угрожал секретарь заменить его на более компетентного алхимика, если тот не перестанет срывать сроки поставки зелий. Но дальше угроз дела никогда не заходили, так как ни один алхимик не хотел служить в крепости Мулашаг, низа какие деньги, ведь жизнь ценнее денег. Но если это правда, то что ему делать дальше?

— (Я ведь знаю, только семь вариантов зелья «Регенерации» и пару защитных зелий, и этот уровень даже не дотягивает до ученика гильдии Алхимиков!) — паника захватила его сознание. — (Кто ещё мне предложит двенадцать золотых в месяц, за изготовление низкосортных зелий лечения?! Даже трёх золотых и те мне не дадут!) — паника нарастала. — (Что я скажу матери? Она ведь думает, что я стал мастером!) — и тут Валур вспомнил, что без его денег мать и сестру выселят из дома на улицу. Но парень смотрел на него сверху вниз и ничего не говорил, а гнетущая тишина всё сильнее сдавливала его сердце.

Алек.

Гном, прямо на глазах бледнел, но я молча прожигал его глазами и давил своей волей, и вовсю использовал навык «Актёрская игра». Не знаю, что его так напугало, но это была лучшая возможность заставить этого полупьяного парня слушаться меня. Мне нужна была мастерская, но ещё больше мне нужны были ингредиенты и возможно у этой пьяной швали они были. Но на всякий случай, я был готов реанимировать гнома, если его слабое сердце не справиться со стрессом. Минуты тянулись, из глаз гнома безостановочно побежали слёзы, а тело затряслось, он с трудом произносит слова.

— П-прошу, прошу не з-забирай у меня работу… — наконец-то гном упал на каменный пол и упёрся лбом в землю. — Без денег моя семья останется на улице, — слёзы хлынули потоком, а руки парня вцепились в мои штаны. — Моя мать больна, а сестра в будущем может стать сильным магом, не забирай у неё такую возможность!

— Ты и в правду считаешь, что твоих слёз и стенаний будет достаточно? — гном замер и быстро кинулся в угол комнаты, и начал отшвыривать мусор в разные стороны, пока на свет не показался маленький мешочек. Он вывалил на стол деньги из потёртого кошелька, общих подсчёт показал, что гном сумел накопить семь золотых и пятьдесят шесть серебряных монет.

— Э-это всё что у меня есть, — гном снова упал на колени. По поведению могу с уверенность сказать, что гном не принадлежал ни одному клану. По тому как он, умоляя меня, чтобы я не лишал его работы, могу предположить, что в крепость алхимики не рвутся. «А ведь и вправду, что-то подобное упоминал Калассий, когда его выкинули из гильдии. Вроде ему предлагали поехать работать алхимиком в крепость Мулашаг и обещали хороший заработок, но тот категорически отказался.»

— И к чему мне эта мелочь? — добил я гнома, отвернувшись от стола где лежали деньги. — Если бы ты предложил мне ценные ингредиенты, я бы ещё подумал, — произнёс я, словно демон искуситель.

— Н-но они мне не принадлежат… — запинаясь произнёс гном.

— А меня это волнует? — сказал я улыбнувшись заставив парня вздрогнуть. — Покажи мне, чем богата твоя мастерская и я подумаю, над твоим предложением, — в глазах парня загорелась решимость.

— Тогда прошу, я сейчас всё покажу, — гном поднялся с земли и даже не отряхиваясь рванул в соседнюю комнату, где располагалась мастерская алхимика.

Проследовав следом, я увидел грязную и пыльную мастерскую, в которой стоял тяжёлый кисловатый запах. И я сразу идентифицировал этот запах — кто-то недавно гнал самогон. «Только задуматься, гном гнал дешёвый самогон на дорогущем оборудовании, которое стоит как минимум сотню золотых. Если бы это была моя лаборатория, я бы его удавил!» На столе передо мной начали появляться бутылки и коробки с ингредиентами. Тут были листья «Хрустальной Лилии», листья «Окалу» и ещё множество других целебных трав.

— Ты разве кроме целебных зелий, больше ничего не умеешь готовить? — на моём лице расцвело непонимание.

— Мастер, прошу меня простить я всего лишь недоучившийся ученик, я мало что знаю… — парень стоял в сторонке и практически не дышал.

— Ладно, а теперь покажи мне как ты готовишь зелье «Регенерации», — гном вылупился на меня круглыми глазами. Он видимо ожидал, что я просто заберу все целебные травы и цветы. Но я-то понимал, что стоит мне покинуть комнату, как этот пьяный олух узнает, что ему ничего не угрожает, и он сразу заявит, что я украл ценные ингредиенты. И сейчас важно понять сколько обычно затрачивается ингредиентов на приготовление одного зелья — этим недо-алхимиком.

— В-вы будете смотреть как я готовлю? — непонимание накрыло гнома.

— А тебя, что-то смущает?

— Нет! Нет! — поспешил тот выкрикнуть, и сразу направиться к разделочному столу.

Стоя сзади гнома, который резал, а затем толок лепестки «Хрустальной Лилии», чтобы получить сок, я понимал, что тот попусту поганил ингредиенты. Мара, меня бы за такое уже давно четвертовала. В нарезке лепестков много ума не требуется это факт — «чем мельче нарезан, тем лучше». А вот когда ты толчёшь в ступе, надо немного проворачивать пестик для максимального размочаливания лепестков, чтобы получить больше сока. А гном просто бешено бил пестиком по нарезанным лепестками, а затем руками выжал жмых в котелок и остальное собирался выкинуть в урну. Пришлось его остановить и забрать весь неиспользованный жмых. Затем вывариванием он избавился от остальных примесей оставив «чистую» ману Жизни, цвет воды был ярко бордовым. На этом этапе он сделал меньше всего ошибок. Но получая сок из других трав, он снова всё делал как варвар. Я тяжело вздохнул, у гнома присутствовала магия, поэтому он мог бы воспользоваться сигилом, но этого он не делал. Тут либо он просто не хотел из-за похмелья, либо попросту не умел. У меня складывалось ощущение, что гном обучался по книге и у него никогда не было учителя или даже наставника. Только один вопрос меня занимал больше всего, куда смотрит гильдия?!

— Готово, — гном весь вспотел, пододвигая ко мне пузырь с зельем. У него ушло сорок минут на приготовление зелья «Регенерации».

— Так… давай подведём итог, из целого соцветия «Хрустальной Лилии» ты получил всего одно зелье «Регенерации», — я уставился немигающим взглядом на парня. — У тебя всегда уходит столько ингредиентов? — гном нерешительно кивнул. — Понятно… — протянул я, изучая все целебные травы на столе. — Чтобы никто в крепости ничего не узнал, я сейчас превращу всё это в зелья и излишки я заберу себе. У тебя есть возражения? — гном выпучил глаза.

— Йя, я не против! — заикаясь поспешил тот согласиться. — Но вы разве не просто хотели забрать?

— И зачем? — я уставился на него. — Только недальновидный дурак как ты, может делать, что-то не обдумав всё наперёд. Глава гильдии прознав про наш уговор, не только тебя накажет, но и меня тоже.

— В этом есть резон, — неуверенно пробормотал гном и потёр свою шею, видимо напоминание о Аверии напомнило ему о чём-то.

— Хватит дурака валять, у нас мало времени! Бери нож и следи за мной! — прикрикнув на гнома, я активировал навык «Учитель».

В процессе работы, я узнал, что гнома зовут Валур, фамилии у него не было. Парню было двадцать четыре года. Как и думал ранее, он обучался по книге оставленной его отцом. Его отец не был алхимиком, он был мелким вором, которому отрубили обе руки, а после тот сам покончил с собой. Но в отличии от папы, тот не пошёл по скользкой дороге и решил поступить в гильдию алхимиков, только никому не нужен был сын вора. Поэтому Валуру, ничего не осталось как самосовершенствоваться в алхимии без учителя. И три года назад он узнал, что в крепость Мулашаг требовался алхимик, и с этого времени он поселился здесь. Работником он был отвратным и постоянно не выполнял нормы. На данный момент он должен был поставить гарнизону крепости двадцать зелий «Регенерации», из которых он сделал всего одно и то, это было то зелье, которое он выполнил на моих глазах.

Мой навык «Учитель», закреплял в памяти парня всё, что я объяснял и делал. Беззастенчиво обманывать парня было одно, но он тоже должен был что-то получить от нашей сделки, даже если учитывать, что он был никаким алхимиком. Когда все цветы и травы были нарезаны, я начал медленно и последовательно создавать на глазах Валура сигилы для извлечения эссенций и питательных веществ. Хорошей новостью было то, что у парня не было стихий, а значит мана была нейтральной, что идеально подходило алхимику, но тот факт, что он не использовал ману было плохой новостью. Пришлось показать ему пару упражнений на контроль маны, а получиться у него что-либо или нет, уже будет зависеть от него. Сигилы полностью вытягивали все соки из растений оставляя после себя сухой жмых, который уже можно было выкидывать. Валур, с открытым ртом уставился на результат работы настоящего Алхимика. Если сравнить его способ и мой, то у меня было как минимум на пятьдесят процентов больше сока «Хрустальной Лилии». Но даже если не использовать сигилы, можно получить до девяносто процентов сока из листьев, если всё делать правильно, чему и пришлось обучать Валура.

Лепестки «Хрустальной Лилии», ценный ингредиент не из-за концентрированной маны Жизни, а из-за способности отращивания утерянных конечностей. «Зелье Второго Шанса», вот что я хотел сварить, и без сигилов это бы заняло как минимум часов пять, а так у меня заняло всего полчаса. В ходе приготовления зелья надо было соблюдать пропорции, так как если неправильно рассчитать состав, зелье могло дать осечку и вместо суперрегенерации с отращиванием конечности или утерянных органов, могло в процессе использовать для лечения внутренние запасы тела и жизненную силу, а для раненого это будет фактически смертью. Поэтому, никто из алхимиков и не рискует варить это зелье, так как сделать ошибку было легко, но не для меня.

— Это невозможно… — твердил себе под нос Валур, смотря за моей работой. Его голова разваливалась из-за знаний, но я не останавливался и продолжал его обучать. У него даже не было времени задать себе вопрос, а что здесь вообще происходит?

После того как я сварил себе десять «Зелий Второго Шанса» и два отдал Валура, я принялся за зелье «Регенерации». Для создания зелья «Регенерации» я использовал свою ману Жизни, а не дорогостоящие ингредиенты. При этом «Вода Жизни», уже была так как я её использовал при создании «Зелья Второго Шанса». Гном уже давно окончательно протрезвел, так как понял, что я был ещё и магом Жизни. Стол, на котором раньше лежали целебные травы постепенно заполнялся зельями «Регенерации», пока их не стало ровно двадцать.

— Так, норма на зелья в этом месяце выполнена, можно заняться и другими вопросами. А ну хватит стоять без дела и ловить мух! — прикрикнул я на парня. — На очереди листья «Окалу», — Варул быстро начал нарезать светящиеся листья. Пока он был занят нарезкой и толчением, я быстро убрал все свои зелья в инвентарь. Мало ли кто заглянет в мастерскую, а так вроде я просто «помогал» собрату алхимику.

Под вечер, я пополнил свои запасы «Святой Воды» вышло два литра и также передал Варуру пять двухсотграммовых пузырьков со «Святой Воды». Мне было без разницы, что он будет делать с маной Света, но если кто заподозрит меня в краже, то не сможет ничего доказать. Но не только это я успел сделать, Валур имел ключи к кладовой наёмников и имел право брать всё, что, если ему могло понадобиться. На складе были бочки нефти, поэтому теперь у меня было ещё и десять литров бензина.

— Ну, вот и всё, — сказал я, а Варул словно только и ожидал этих слов, развалился на полу. Видимо он никогда столько не работал как сегодня.

— Так значит, вы не лишите меня работы, — спохватился парень.

— Не волнуйся, я держу слово, — ответил ему с улыбкой. Мне если честно хотелось ржать во всю глотку, над этим недалёким парнем, который до сих пор так и не понял, что мне его работа и нафиг не сдалась. Секретарь в течении дня пару раз заглядывал в мастерскую, но увидев нас за работой быстро уходил. А ведь, старый секретарь мог легко открыть правду, но мне повезло. — Ладно, мне пора, — решил я проститься с Валуром.

— Мастер, подождите, а как же зелья! — он начал быстро осматриваться по сторонам, но так ничего и не нашёл. — А как…?

— Не бери в голову, — я помахал рукой левой рукой, на которой было кольцо с алмазом.

— Ах так вот оно что! — словно он понял, а затем у него в глазах вспыхнул огонёк зависти. О кольцах, способных хранить предметы в гильдии наёмников знали многие, но вот владели единицы. Так, что пусть гном думает, что у меня есть подобное хранилище, чем выдумывает другие байки. — Мастер, если позволите я вас провожу, — в его голосе ещё ощущался страх, словно если он не выпроводит меня лично, я останусь и займу его место.

— Валяй, — сдался я. Мы неспешно двинулись на первый этаж, Валур как слуга шёл впереди меня и открывал двери.

— О, вы уже закончили?! — громко заговорил старый секретарь, откладывая книгу в сторону. Старик ловко вскочил с места и быстро приблизился к нам. — Как вам наша лаборатория? Валур, не сильно вам мешал? — парень стоял в сторонке и молчал.

— Признаюсь, у вас хорошая лаборатория, — я отзеркалил секретарь его улыбку, что заставило гнома напрячься. — А на счёт Валура… — я задумался на минуту, а упомянутый парень замер боясь дышать. — Если он продолжит совершенствоваться и не забудет, чему я его научил, то рано или поздно станет мастером, — Валур вылупился на меня круглыми глазами.

— Вы так думаете? — с сомнением спросил секретарь, поглядывая на гнома.

— Да, возможно, что у него были некоторые проблемы, но за сегодня он кое-чему научился. И надеюсь в дальнейшем, он станет ответственнее.

— Я стану, я стану! — быстро затараторил гном. — Обещанные зелья уже готовы!

— Валур, я тебя прям не узнаю, — секретарь посмотрел на него как-то странно. — Ты точно не болен? Может ты просто перепил?

— Нет, нет, я понял…! — перед тем как гном собирался что-то выкрикнуть я его прервал. Если он расскажет, что я присвоил себе зелья изготовленные из ингредиентов гильдии, то могут возникнуть проблемы.

— Он просто понял, что значит заниматься под руководством настоящего Мастера, — я холодно посмотрел в глаза гнома и тот заткнулся. — Валур, а тебе не пора ли идти прибираться в мастерской? И наконец-то занести обещанные зелья клиентам? — парень искоса посмотрел на меня, было видно, что он хотел что-то сказать, но кивнув головой быстро ушёл. — Кстати, я так и не представился Алексий, маг-алхимик.

— И меня извините, что не представился Ален секретарь, — мы пожали руки. — Так я и не понял, что произошло с вами и Валуром?

— Ничего такого, мне не понравилось, как мой собрат по алхимии обходится с лабораторией и своими клиентами, поэтому мне пришлось преподать ему пару уроков.

— Пару уроков? Да вы великодушны! — Ален, явно был рад. — Этот лоботряс постоянно меня подводит, но выбора у меня нет, — тут секретарь замолчал и улыбнулся. — А не хотите ли бы вы… — я прервал старика.

— Нет, я не собираюсь становиться вашим алхимиком, как только Аверий вернётся я отбуду, — от лестницы раздался вздох радости. — Валур, а ну в мастерскую прибираться, иначе я соглашусь на работу! — гном сорвался с места и рванул в мастерскую.

— Эххх…. если бы он меня так слушался, — начал мечтать Ален.

— Ладно, мне пора.

Глава 14

После плодотворной работы я решил отдохнуть в баре гостиницы. Заказал себе лёгкого вина, которое на вкус было как сок, а вместо закуски мне дали солёных сухарей. Попивая вино, я ожидал, когда кухарка Вада освободит мне кухню при гостинице. Вада, не была профессиональным поваром, она вообще была простой кухаркой, на данный момент ей было пятьдесят три года, но выглядела она бодро для своего возраста. На её шее сидел: сын инвалид, три внука, которым ещё не стукнуло и семи лет и одна внучка, которой только исполнилось десять лет, все они проживали в селе Дан неподалёку от Клудана, города где поселилась Мара. И как я заметил подобные истории имели все работники крепости, начиная от недо-алхимика Валура заканчивая молодой четырнадцатилетней мойщицей полов, они все пришли сюда только из-за денег, при том что мало кто обладал выдающимися способностями.

— Мы присядем? — от мыслей меня отвлёк голос секретаря гильдии Наёмников, рядом с которым стоял смущённый Валур.

— Прошу, — кивнул я на свободные места, попутно изучая своих соседей. — Тоже решили выпить? — спросил, чтобы завязать беседу.

— Можно и так сказать, — седые усы Алена, поднялись в полуулыбке. — Филат, принеси и нам две кружки хорошего вина! — крикнул секретарь. — Мастер, может вам повторить? — я покачал головой, так как у меня ещё было полбутылки вина. Но вот по тому как он ко мне обратился, я понял, что он пришёл, что-то обсудить. Разговор начался после, того как мои соседи сделали по глотку вина. — Я тут немного поговорил с Валуром о «Зелье Второго Шанса», которое вы приготовили, и решили вас вознаградить, — секретарь пододвинул ко мне банковский вексель на сорок золотых. — Если вас не затруднит, я бы хотел попросить вас нам ещё немного помочь, — старик с волнением в глазах смотрел на мою постную реакцию на вексель. — Кхм, конечно мы готовы платить и впредь за вашу помощь, — я улыбнулся старику, так как вроде он не собирался наезжать на меня за зелья, которые я себе забрал.

— Пока я жду главу гильдии, и если вам так надо, то не против помочь… — дал я ответ, так как деньги есть деньги. — И почему вы готовы платить мне в полтора раза больше рыночной цены? — Ален счастливо улыбнулся, когда я согласился, а после вопроса улыбка пропала.

— Боюсь, что такой Мастер алхимии как вы по-другому бы не согласился… — осторожно подбирая слова начал Ален. — А «Зелья Второго Шанска», кроме вас так вообще никто не сможет сделать.

— И всё равно не понимаю, вы ведь можете отправить ингредиенты в Ологун, в гильдию Алхимиков и со следующей поставкой получить «Зелье Второго Шанса», — лицо секретаря стало ещё более несчастным.

— Если бы не условия Вечного Леса, то вы были бы правы Мастер, — его постоянные упоминания, что я мастер меня немного нервировало, так как секретарю было уже явно за шестьдесят лет. — Чтобы вы понимали, наша гильдия имеет право собирать третью часть целебных трав внутри крепости. И в тоже время мы не имеем права вывозить целебные травы за пределы крепости.

— А раз, ни один профессиональный алхимик не согласится работать в Мулашаге из-за опасений за свою жизнь, то как понимаю ингредиенты просто портятся? — Ален кивнул, головой. — А почему гномы ничего не предпринимают?

— Также из-за условий Вечного Леса и старых обид… если нашей гильдии выделили треть целебных трав, то гномам не досталось ничего, — секретарь явно не был доволен, этими условиями. — Благодаря вашей помощи Валур, он выполнил ежемесячную норму зелья «Регенерации», но мы нуждаемся в зельях «Второго Шанса».

— Хорошо, тогда завтра я снова приду в гильдию, — кивнул я головой, отпивая вино из кружки.

— Отлично! — Ален, реально был счастлив. — Вы сделаете неоценимое одолжение многим нашим собратьям. Имея при себе зелье «Второго Шанса», многие будут более спокойными за свою жизнь, — секретарь резко встал и уже хотел уйти, но замер в нерешительности. — И я бы хотел попросить Мастера изготовить побольше зелий из предоставленных материалов, — я натянуто улыбнулся.

— Попробую, — пообещал секретарю и строго посмотрел на Валура. Гном чуть не подавился вином, затем округлив глаза посмотрел сначала на меня, а потом и на Алена.

— Тогда я вынужден попрощаться с вами, мне ещё надо стребовать с представительства Вечного Леса целебных трав, — старый мужчина больше не задерживаясь вышел из здания.

— Я ничего не говорил! — быстро протараторил гном и щенячьими глазами уставился на меня. В словах Валура я не ощущал лжи.

— (Это что получается? Вот старый жук, как он догадался?!) — я был неприятно удивлён, что меня провели всего парой слов. — (Но с другой стороны, он ничего мне не сказал. Правильно говорят, что один жулик, легко узнаёт другого,) — задумался я. — Тебе что-нибудь заплатили? — обратился я к гному, кинув взгляд на лежащий на столе вексель.

— Эх… нет, у меня ведь контракт… — пробубнил тот, с жадностью посматривая на чек. — Если бы я умел делать, что-нибудь сверх зелья «Регенерации», то может мне и доплачивали.

— Ладно, чтоб было честно, и подстегнуть твою решимость, ты получишь десятую часть от полученной прибыли, — и чтобы мои слова звучали правдиво, я положил на стол четыре золотые монеты. — Бери, это твоя доля, — гном нерешительно замер, смотря на золото.

— Мастер, вы уверены? — переспросил Валур.

— Не заставляй меня повторять.

— Большое спасибо Мастер! — гном одним движением смёл деньги и поклонился, опустив голову ниже стола.

Ологун.

Вечером перед дверьми дома Алексия остановилась чёрная карета, из которой вышла молодая женщина в лёгком коричневом костюме, предназначенном для охоты, на её голове была одета шляпа с широкими полями, защищающими от солнца, а в глазах у неё плескалось удивление, когда она смотрела на дом. Следом из кареты за ней вышел презентабельный гном, одетый в серый деловой костюм.

— Как это возможно?! — баронесса Дейра Вадар совершенно не узнавала своё поместье, которое ей с мужем пришлось забросить семь лет назад из-за долгов. Каждый раз, когда она бывала в городе по делам, она видела, как их поместье постепенно превращалось в развалины. Но сейчас перед ней стоял совершенно новый дом ничем не похожий на старый. В доме были новые дорогие окна, красивые балконы с причудливыми деревянными поручнями, а весь фасад был украшен богатым барельефом. Перед домом росли высокие кустарники, а внутренний двор был окружён высоким и крепким забором, который не позволял заглянуть, что, там происходит.

— В договоре аренды, который был заключён между вами и городом, вы дали своё разрешение на внесение изменений в доме. Арендатор, провёл полную реконструкцию дома и частично перестроил внутреннюю планировку. Был расширен подвал для организации алхимической лаборатории, а также достроена мансарда. Можно с уверенностью сказать, что от старого поместья ничего не осталось, — говорившим гномом был Увак, работник администрации города. — Честно признать, я не ожидал, что вы так скоро откликнитесь на моё письмо… (и даже приедете лично, вместо, того чтобы написать мне письмо, или прислать своего управляющего!) — последнее клерк не сказал вслух. Уваку было не удобно, так как он не привык к неожиданностям, а приезд баронессы ничем другим и не могло быть. — Алексий в данный момент покинул город и планирует вернуться не ранее чем через пару недель… а возможно и позже.

— Ничего страшного, — произнесла баронесса, всё ещё рассматривая дом в лучах уходящего солнца. — Так совпало, что на моих складах закончилось место для хранения сырья, и я была вынуждена приехать, чтобы его продать… — Дейра лукавила, обычно под сырьём понимается готовый продукт, но у неё была только железная руда низкого качества, из которой она не могла получить железо, из-за того, что печь для выплавки была испорчена. Но даже будь печь исправной, у неё не было достаточного количества древесины. И тут пришло известие о том, что поступило предложение продать старое поместье за две тысячи золотых. И это заставило её отправится в дорогу. Баронесса остро нуждалась в деньгах и двух тысяч золотых хватило бы чтобы загасить пятую часть долга. Но смотря на преобразившееся поместье в ней взыграла жадность. — Как вы считаете, а не мала ли это сумма две тысячи золотых за такое прекрасное поместье?

— Не думаю… — тихо начал Увак, он ожидал, что подобное случится. — Перед тем как заняться восстановлением дома и прилегающей к нему земель, арендатором и администрацией были составлен акты «Осмотра» и «Оценки», и результаты были неутешительными, цена составила всего тысячу восемьсот золотых, — клерк конечно не упомянул, что это была инициатива самого Алексия. — Арендатор, в последствии вложил солидную сумму в ремонт поместья, — баронесса нахмурила брови, поэтому гном поспешил добавить. — И всё же, раз Алексий сейчас отсутствует, мы не сможем провести переговоры. Я могу пообещать со своей стороны направить вам письмо, сразу как он прибудет.

— Но я ведь имею право осмотреть свой дом? — вроде баронесса и спросила, но в голосе практически не было вопросительного тона. Увак, знал, что стоит баронессе увидеть внутреннюю отделку дома, и она будет искать любые поводы, чтобы сорвать сделку, если её не будет устраивать цена, а её уже она не устраивает. О характере баронессе, многие знали, ещё когда она училась в магической школе Ологу, то устраивала скандалы с использованием магии.

— Мы можем попробовать, — сдался Увак и направился ко входной двери. Но на стук и звон в дверной колокольчик им никто не открыл дверь, при этом клиенты заходили и выходили из магазина «Зелья у Алексия». Прислушавшись Увак услышал, звон металла и крики с заднего двора.

— Они нас игнорируют? — спросила недовольная баронесса, потирающая кольцо с крупным гиацинтом.

— Уверен, что нет, — поспешил сказать Увак. — У Алексия, есть «ученица», но она обычно занята тренировками, — с сарказмом сказал гном. — А простой прислуги у него попросту нет.

— И с чем это связано? — удивилась баронесса, перестав гладить драгоценный камень.

— Как мне кажется, он не доверяет посторонним людям… — баронесса выгнула бровь. — Подробностей не знаю, — поспешил он добавить. — А за магазином следит приставленный гильдией Алхимиков ученик, и он здесь не живёт. Но давайте пойдём и попросим его нам помочь.

— Здравствуйте, чем я вам могу помочь! — выпалил продавец лучезарно улыбаясь, стоило двум гостям пожаловать в магазин. — Сегодня у нас скидка на набор против… — и тут продавец узнал зашедшего гнома. — Господин Увак?! Что вас привело? Если вы ищите мастера, то он отсутствует.

— Так ты меня помнишь Вудар, — Увак радостно улыбнулся, нечасто его узнают в городе, так как он занимал незначительную должность. — Это упростит мне работу. Я знаю, что мастер уехал, но баронесса Дейра Вадар хотела бы осмотреть своё поместье, — гном не переставал улыбаться. А вот Дейра Вадар, никак не отреагировала на то что её представляли, она сконцентрировала своё внимание на отдельной стеклянной полке, с красивыми бутылками под зелья в форме животных и магических существ. — И по этому поводу, мне хотелось бы увидеться с Риз, — продавец нахмурил брови, но после пары секунд размышлений расслабился.

— Риз, сейчас занята, она тренируется с Ингрид… — продавец не хотел говорить про ученицу мастера Алексия. Гильдия очень не любит, когда ученики и подмастерья распространяются о жизни мастеров, и эту науку буквально вдалбливают силой в умы и тело учеников. Но раз это был Увак, который часто гостит у мастера, можно было сделать исключение.

— А ты можешь её позвать? — полукровка продавец снова замялся. — Мы уже стучали и звонили в главную дверь, но нам не открыли, — Увак понимал, чего боялся Вудар, поэтому не сильно злился и не торопил парня.

— Подождите пожалуйста пару минут, я схожу и проинформирую Риз о вашем визите… — Вудар, очень быстро скрылся в подсобке, которая была связана с домом.

— У этого Алексия есть вкус, его магазин недурно обставлен, — тихо заговорила Дейра, спустя две минуты любования себя в большое зеркало во всю стену. — Но как по мне он перестарался, так как здешний контингент не оценит и половины украшений, — из подсобки вышел продавец.

— Риз, не может прервать свою тренировку и попросила меня препроводить вас в гостиную, — сказал Вуда и направился к дверям, но на полпути заметил интерес у баронессы к ассортименту магазина. — Возможно госпожа хочет посмотреть на наши эксклюзивные товары пока вы тут?

— Возможно позже, — выдавив из себя улыбку ответила Дейра Вадар. Баронесса успела посмотреть на цены магазина и была уверена, что любая покупка ей обойдётся не в один десяток золотых монет, которых у неё не было.

— Тогда прошу за мной, — учтиво попросил продавец. Когда все последовали за ним на улицу он повесил на дверь знак, что магазин временно не работает.

Гостиная ещё больше впечатлила Дейру Вадар, так как ранее она выглядела как складское помещение, и не была пригодна для принятия гостей. На новом деревянном полу теперь лежали шкуры животных, в центре комнату стоял огромный овальный стол из тёмного дерева покрытое лаком, рассчитанный на десять человек, а стены были украшены лепниной лесов, возле которых игрались дикие животные, что создавало расслабляющую обстановку. Лестница ведущая на второй этаж была полностью заменена, и нигде теперь не висело картин с портретами их семьи. В левом углу комнаты возле двери, ведущей на задний двор теперь располагались два шкафа, один был занят книгами, а второй дорогим хрустальным сервизом. Большинство книг на полках было профессиональной литературой по темам: охоты на монстров, создания ловушек, алхимии и строительства, и только одна полка была предназначена для простого чтения.

— Пока вы ожидаете Риз, я принесу вам чаю и закусок, — сказал Вудар, направляясь на кухню. Бросив мимолётный взгляд в сторону проёма, ведущего на кухню, баронесса заметила, что старая кухня была полностью заменена, а на стенах также была лепнина в виде виноградной лозы.

Дейра Вадар, рассматривала корешки книг и её уши уловил, звон металла и грубые выкрики. Долго не раздумывая, она открыла дверь, ведущую на задний двор, и активировала кольца на руках к быстрому запуску заклинаний стихии земли, чтобы отразить любую атаку. Но баронесса встала как вкопанная, так как ничего не угрожало её безопасности. Во-первых, она не ожидала, что зачахший сад будет утопать в зелени и цветах, а во-вторых, её удивило, что её знакомая Ингрид будет жёстко гонять по тренировочной площадке маленькую девочку, и буквально избивать её двумя затупленными кинжалами. Все руки и ноги девочки уже были в кровавых синяках, но казалось они не беспокоили ребёнка, на столько она была сосредоточена на «тренировке». Дейра Вадар, хорошо знала Ингрид, так как та часто гостила в их поместье и ходила на миссии с её мужем. И было неожиданностью увидеть гордую наёмницу в качестве тренера для ученицы алхимика.

— Быстрее, чёрт тебя дери! Ещё быстрее медленная козявка! — кричала Ингрид на Риз, легко уклоняясь от её ударов. — Куда делась та, кто обещала выложится на полную?! Уже вечер, а ты ни разу так и не задела меня! Что ты будешь делать если столкнёшься с сильным противником?! Нет, я знаю! Ты будешь плакать и умолять! — её уставшая ученица тут же разозлилась и начала наносить удары быстрее, но затем быстро сделала перекат назад.

Риз быстро отступила к краю тренировочного поля, попутно метая в Ингрид сначала кинжал из левой руки, а затем из правой. Достигнув края поля, девочка выдернула из земли деревянное копьё и делает рывок в сторону наёмницы. Быстрая серия выпадов копья была легко отклонена кинжалами Ингрид, но Риз не собиралась сбавлять обороты. Копьё в руках ребёнка, стало ещё быстрее, а на лбу выступил пот, но результат оставался всё тем же, наконечник отклонялся в сторону. Девочка снова отпрыгнула назад, а затем попыталась вложить в прямой выпад копьём всю свою силу, но в последний момент, когда наконечник должен был быть заблокирован, она отпустила копьё и проскочила под клинками Ингрид, и метнула в ту скрытый в рукаве кинжал. Наёмница не ожидала такой подлой атаки, от уже обессиленной ученицы, но даже так кинжал был заблокирован, а лёгкое тело Риз отброшено пинком к краю площадки.

— Вот, это уже лучше! — наёмница наслаждалась «избиением» ученицы, и заодно была рада тренировать такую одарённую девочку, которая каждый раз находила чем её удивить.

— Так не честно! — закричала Риз. — Ты обещала ограничить себя возможностями среднего Бойца!

— Ха! Мир жесток девочка, и ты должна это знать лучше других! — парировала Ингрид.

— Баронесса, нам принесли чай и угощения, — позади Дейры Вадар, раздался голос Увака, который не был удивлён жестокой тренировкой Риз.

— И вот так каждый день тренируется ученица алхимика? — спросила баронесса, не отрывая взгляда от Риз, так как та была сильнее её четырнадцатилетнего сына, который в следующем году собирался поступать в рыцарскую академию «Святого Пламени» города Нарад. — Не похоже, что она в будущем станет алхимиком.

— Вроде как она тренируется, только рано утром и поздно вечером, так как у неё ещё много и других обязанностей. Но Алексий разрешает ей многое, если это не идёт во вред его поручениям, — немного помедлив Увак, решил добавить, чтобы расположить баронессу к себе. — И маленькая мисс не простая крестьянка её отец по слухам был сильным рыцарем.

— Рыцарем… — протянула Дейра, по-другому оценивая девочку. Она сама до того, как выйти замуж и стать баронессой была дочерью рыцаря. — Я не ошибусь предположив, что медный жетон на её шее означает, что она состоит в гильдии Наёмников?

— Не ошибаетесь, она сдала экзамен, и только немного не дотянула до серебряного жетона, — удивление снова появилось на лице баронессы. Когда Увак договорил на тренировочной площадке всё закончилось тем, что Риз без сил упала на песок и тяжело задышала. — Давайте, пойдём пить чай у Алексия он на диво хороший, а то он остынет и это будет большая потеря.

— Ну раз уж выдалась свободная минутка, может вы расскажите про Алексия подробнее, — попросила Дейра Вадар, присаживаясь за стол, на котором уже стоял дорогой фарфоровый чайник с горячим чаем и две чашки, а также ваза, заполненная разнообразным печеньем. Вудару, было неприятно исполнять роль прислуги, но ему пришлось проглотить своё недовольство. Некоторые мастера гильдии использовали учеников и подмастерья и в более неприятных вещах, а Алексий ни разу не заставлял ничего делать помимо роли продавца.

— Ну, я признаться даже не знаю, что можно рассказать про Алексия, он в нашем городе совсем недавно… — протянул Увак, искоса посмотрев на каменное лицо Вудара, который разливал им ароматный чай по чашкам. — Это и так все знают, но в свои пятнадцать лет, он стал Серебряным Мастером Алхимиком. Помимо этого, он сдал магический экзамен в гильдию Наёмников и получил золотой жетон, — клерк отпил чай и прикрыл глаза от удовольствия, баронесса последовала его примеру и также приятно была удивлена вкусом чая. — Первым его заданием было уничтожение «Императорского Слизня», которое он с успехом выполнил. Ну, а больше ничего я и не смогу о нём рассказать. Ах да, у Алексия очень хорошая репутация в городе и внутри обоих гильдий, — баронесса, кивала головой пока Увак, нахваливал Алексия, но её мысли были заняты чаем.

— Это ведь эльфийский чай «Король Чёрного Листа»? — Вудар молча кивнул головой подтверждая догадку баронессы. Дейра Вадар, последний раз пила подобный чай на приёме в замке графа Раванд, и по словам самого графа одна коробка в полкилограмма подобного чая стоила пятьдесят золотых. — (Этому Алексию явно некуда девать деньги, раз он гостей угощает таким дорогим чаем!) — воскликнула про себя баронесса, а её рука сама по себе потянулась к печенью, которое также оказалось дивным на вкус и приятно дополняло чай.

Риз.

— Мне кажется, что в этот раз вы совсем не сдерживались, — проворчала я, не в силах подняться с земли. — Это ведь никак не связано, с тем что к нам заявились гости?

— А что, если и так? — ответила Ингрид вопросом на вопрос, вливая мне в рот зелье «Древесного Роста», оставленное мастером. По пищеводу потекло приятное тепло, а попав в живот процесс распространился на всё тело. Всё тело наполнилось силой, и на несколько минут все кости и мышцы начали зудеть, попутно все раны и синяки начали быстро излечиваться. Спустя ещё пару минут на мне не осталось и следа от тренировок, а тело ощущалось полностью заряженным энергией. За две недели, которые принимаю это зелье я подросла на два сантиметра, а мои мышцы ещё сильнее укрепились, и практически вся одежда теперь была мне впритык. — А мне вот другое интересно, ты собираешься каждый раз терять концентрацию и отвлекаться, когда на тебя будут пялиться незнакомцы? — задала вопрос недовольная Ингрид, и не давая ответить продолжила. — Если бы ты так отвлеклась во время боя, то наверняка бы лишилась жизни.

— Я не виновата! Какого чёрта эта благородная неожиданно заявилась сюда?! Мастер, мне сказал игнорировать и не встревать в любые проблемы, а визит этой дамочки можно назвать проблемой… — уже более тихо ворчала Риз, поднимаясь с земли и растирая переполненное магией тело. — Так ещё и делает, что взбредёт в голову! Я же попросила, чтобы Вудар, угостил их чаем, но это ведь не повод разгуливать по дому! — зарычала я, не в силах сладить с гневом.

— Успокойся, — негромко осадила меня Ингрид, положив руку мне на плечо. — Дейра, своеобразная, но она неплохой человек и никогда не позволяет себе лишнего, если её не злить… Ну, а то, что пришла неожиданно, так это как-никак её поместье, и она может посмотреть, что тут твориться. А если вы тут содержите рабов или публичный дом организовали?

— Что за вздор?! Кто распускает такие слухи? — возмутилась я, так как слова Ингрид звучали с толикой подозрения. Возможно причина этих слов крылась в том факте, что её никогда не пускали в подвальное помещение. Но это была обоснованная осторожность Мастера, который ещё не совсем доверял наёмнице, а в алхимической лаборатории варилось очень много редких зелий. — Я уверен, что визит благородной как-то связано с желанием Мастера выкупить этот дом! — наёмница удивлённо посмотрела на меня, а затем сама себе кивнула и расслабилась. — Но зачем дядя Увак и она пришли, когда Мастера нет дома? — у меня было много мыслей, и я вспомнила, что Алек как-то хотел найти больше информации на владелицу дома, а я совсем уже об этом забыла. — (Надо будет пройтись по ребятам и собрать всю информацию, которая есть на эту Дейру Вадар…) — подумала я про себя.

— Я, наверное, даже догадываюсь почему она так резко сюда заявилась… — тихо произнесла Ингрид и замолчала. — Риз, ты можешь не волноваться, можешь расценивать это как простой визит вежливости.

— Значит рассказывать почему она заявилась рано утром и без приглашения вы не станете? — Ингрид, загадочно улыбнулась и ничего не ответила. — Тогда я могу попросить вас поприсутствовать при нашем разговоре?

— А вот это уже хорошая идея, — улыбнулась наёмница и похлопала меня по плечу. — И как я сказала ранее Дейра неплохой человек, и раньше сама была наёмницей.

После того как я помылась и немного привела себя в порядок, я с Ингрид встретилась с баронессой. Вудара, я сразу отправила в магазин, так как за окном было видно, что стояли клиенты пришедшие за зельями, а ведь магазин должен скоро закрыться. Мне сразу бросилась в глаза красота баронессы. У Дейра Вадар были золотистые волосы с ухоженной и немного загорелой кожей, и приятными чертами лица. А тот факт, что она одевалась словно вышла на охоту подчёркивало её фигуру с выпуклостями в нужных местах. И я непроизвольно посмотрела на своё перекачанное из-за тренировок тело, без намёка на формирующуюся грудь, и этот факт меня ещё больше разозлил. И что самое неприятное я подметила, что Дейра была во вкусе Мастера, который часто засматривался на подобных дам. Ну и последнее, за кружкой чая она практически не разговаривали со мной, а только ждали, когда я соглашусь провести экскурсию по дому. Была надежда, что мне поможет Ингрид, но та кроме вымученной улыбки ничего больше не выдавила из себя. И поэтому я пометила для себя баронессу как «Врага».

Глава 15

Работать в лаборатории я начал с восходом солнца, так как заниматься миссией было пока преждевременно. Вторую ночь в крепости, я спокойно медитировал в конюшне рядом с варгом, не предпринимая никаких действий. Для пущей достоверности, я снова создал пару заклинаний «Единение» стихий Жизни и Природы. Мне надо было определить, не привлёк ли я внимание эльфов из представительства своей магией. И за всю ночь не обнаружил никакой слежки или магических признаков наблюдения за мной или конюшней. Видимо из-за близости к «Древу Жизни», все мои манипуляции с магией никак не ощущались эльфами, гномами и гарнизоном, что было хорошей новостью.

— Хух, — я выдохнул и потянулся, разминая затёкшие плечи. Мне потребовалось семь часов безотрывной работы чтобы переработать пятую часть материалов и сварить заказанные зелья. Кроме «Второго Шанса» и общих зелий мне заказали ещё и «Святое Сияние». «Святое Сияние» — зелье на основе стихии Света, которое при активации начинало излучать ману света в световом спектре, свет отпугивал нечисть и блокировала проклятья, в течении десяти минут. — Валур проверяй по списку, мы изготовили: десять зелий «Второго Шанса», десять «Регенерации», двадцать «Общее Противоядие» и пятьдесят «Святое Сияние», — передо мной на столе стояло девяносто пятидесятиграммовых флаконов с зельями, которые светились красным, зелёным и ярко белым цветом. Но только при взгляде на зелье «Второго Шанса» казалось, что в них была залита кровь мифического зверя, которая была живой. Как и обещал секретарю гильдии, я по максимуму использовал все материалы, предоставленные гильдией, и даже превысил их ожидания. Конечно я не делал это просто так, во-первых, чем больше зелий будет произведено, тем больше денег мне заплатят, а во-вторых, мне надо было показать, что мой уровень владения алхимией был выше третьей ступени. Будет странно, когда я неожиданно начну сдавать экзамен на золотое кольцо алхимика.

— Всё сходится, — тут же подтвердил гном, который сегодня выполнял функцию моего подмастерья.

— За зелья «Регенерации» и «Общее Противоядие», я не потребую оплаты, — гном хотел, что-то сказать, но я успел раньше. — Производство этих зелий не было для меня обременительным. Но за зелья «Второго Шанса» и «Святое Сияние», я попрошу полную стоимость, — гном молча кивнул головой, и стал пересчитывать мой гонорар. За широкий жест, я терял всего сорок золотых, но в глазах обычных наёмников и солдат, мой авторитет должен подняться. Не всё можно купить за золото, особенно уважение.

— За «Второй Шанс» двести золотых, а за «Святое Сияние» сто золотых. Выходит, что гильдия должна выплатить вам триста золотых монет, — подвёл итог Валур, облизывая сухие губы. Для него три сотни золотых монет была нереальной суммой, так как ему бы пришлось работать два года чтобы заработать данную сумму. А если вспомнить, что я истратил только пятую часть материалов, то выходит, что мой заработок в конечном счёте будет примерно тысячу триста пятьдесят золотых уже за минусом десяти процентов Валура. Суммы, которыми оперируют в крепости Мулашаг были значительными и трёхзначные суммы в золоте не были чем-то экстраординарным, даже Ален секретарь гильдии упомянул, что вопрос с деньгами не будет проблемой.

— Из этих денег как мы и договорились десятая часть причитается тебе. И раз ты временно стал моим подмастерьем, то вопрос с выплатами оставляю на тебя, а я сам пойду передохну, — гном молча склонил голову и сразу начал упаковывать бутыли с зельем в отдельные коробки и кожаные сумки на которые были нанесены руны хранения. — Ну, до завтра, — махнул я рукой на прощание.

Солнце стояло высоко, и я задумался, чем мне себя занять. Можно было снова вернуться в гостиницу, но заняться там было практически нечем, если только не бухать или играть на деньги. Второй вариант, попробовать сблизиться с гномами, которые управляют башней «Оковы Магии». Вчера вечером многие были привлечены запахом, распространяемым из кухни. Мне даже удалось заработать двенадцать золотых, так как народ изголодался по вкусной кухне и был готов платить тройную цену, которую я выставил, в надежде отогнать просителей. И третий вариант, пойти к военным и провести пару спаррингов, об этом развлечении мне рассказали вчера наёмники. И последний вариант мне нравился больше всего, так как я мог попрактиковаться к настоящими воинами, которые не первый год служат в «Лесу Монстров».

Придя на тренировочную площадку, я уже знал, что подвергаю свой организм стрессу. Если большая часть гарнизона была пропитана запахом гнили словно из выгребной ямы, то тренировочная площадка пахла потом и кровью. Сейчас на площадке спринтовалась два солдата, одни была двухметровая женщина лет сорока специализирующаяся на силовых приёмах с использованием двуручного меча, а вторым щуплый парень лет двадцати, который орудовал лёгким мечом и маленьким щитом. И хоть женщина была большой и казалась не сильно проворной, но ей постоянно удавалось уйти от атаки парня, а затем одним ударом откидывала того к краю площадки. Их спарринг был похож на то как кошка играется с мышкой. Как и везде, тут был тотализатор, вояки ставили своё жалование на победителя.

— Смотрю ты тут в первый раз, — со мной заговорил толстый лысый солдат, который держал банк тотализатора. — Не хочешь, пощекотать свои нервы и сделать ставку? — мне пришлось перевести внимание от боя на собеседника.

— Можно ли ставить на себя? И какая минимальная и максимальная ставка? — от моих вопросов толстый мужик просиял.

— Если будешь участвовать в боях, то можно ставить на свою победу, но не на проигрыш. Минимальная ставка один серебряный, а максимальная не должна превышать один золотой — это указание капитана, — голова лысого мужика вся была украшена глубокими ранами, складывалось ощущение, что он побывало в пасти аллигатора. — Десятая часть ставок, уходит мне как судье и держателю банка. И сразу хочу предупредить, что бои с летальным исходом запрещены, иначе можешь пополнить ряды наших заключённых, — я только кивнул на его предупреждение, так как щуплый парень наконец-то вылетел за территорию тренировочной площадки.

— Меня зовут Алексий Маг-Алхимик, — мы пожали руки. Мужик попытался проверить мою силу сдавив мою ладонь, и по его ужасной улыбке я понял, что он остался очень доволен.

— Меня все кличут «Пельмень», но при рождении назвали Блэкус, — определить сколько лет было толстяку не представлялось возможным из-за множества застарелых шрамов. — И раз уж ты сказал, что маг, то запрещается использовать массовые заклинания и заклинания с большим радиусом действия. А также все повреждения, нанесённые имуществу крепости, придётся компенсировать деньгами, — я молча кивнул, так-как не собирался использовать магию на противнике.

— Не подскажете, есть ли какая очередь? — обратился я к толстому мужику.

— Если хочешь участвовать можешь записаться у меня, — и мой собеседник указал взглядом на деревянную доску у себя в руках. — У тебя есть спарринг партнёр?

— Нет, — ответил я, кинув взгляд на дощечку.

На доске, я увидел, что в неё было вписано пять непонятных кличек, видимо военных и два эльфийских имени Кадаар и Лонниар. Быстро окинув взглядом более сорока зрителей, я узнал среди них двух эльфов, которых мы спасли из подземного города. И это были те самые эльфы, которые вчера весь вечер недовольно прожигали мою спину своими взглядами, им очень не понравилось, как я отшил их старшую соратницу. Чтобы повеселиться, я улыбнулся им и помахал рукой, в знак приветствия. Лица двух эльфов исказились от гнева и покраснели, они что-то злобно шипели себе под нос поглядывая на меня, но больше никак не выказывали своего недовольства.

— Ха-ха, я смотрю, ты умеешь заводить друзей, — отсмеявшись и вытерев выступившую слезу сказал «Пельмень». — Что ты им сделал такого, что они готовы рвать и метать?

— Да так, у нас разный взгляд на отношения между мужчиной и женщиной… — лысый мужик выпучил на меня глаза.

— Так вы все мужики? — непонимающе задал он вопрос переводя взгляд между двумя красивыми эльфами и мной.

— Вот не надо всякое надумывать! — быстро я прервал его мысли. — Они утверждают, что любой парень должен быть рад, что за ним ухаживает прекрасная дама и он должен прощай ей все косяки. А я утверждал, что женщина не должна за спиной парня проворачивать непонятные схемы и ожидать, что он всё стерпит, — взгляд «пельменя», стал ещё более непонимающим.

— Вас молодых сейчас хрен поймёшь! — выдал он свою мысль, и сразу отошёл в сторону, чтобы принять ставку на следующий бой. Немного поколебавшись я попросил вписать меня в список участников, и поставил на себя один золотой. После этого неожиданно у меня проскочила мысль, отомстить эльфам, поэтому улыбнувшись я снова помахал эльфам.

На площадке всё также оставалась двухметровая воительница по прозвищу «Бугор», но в этот раз против неё вышел солдат «Трясина». Только после десяти минут их спарринга стало понятно почему мужику дали прозвище «Трясина», невысокий солдат в тёмно-серой одежде с ростовым щитом и прямым мечом, умудрялся блокировать все атаки воительницы, словно те поглощались, но он не контратаковал, выжидая, когда противник выдохнется. И как бы сильно воительница не наседала на «Трясина», легко поглощал её удары, даже те, которые были усилены духовной энергией. Спустя ещё десять минут «Бугор», была выбита за пределы поля одним мощным ударом щита. «Пельмень», уже хотел вызвать следующего претендента, но два солдата отказались биться с «Трясиной».

— Раз «Собака» и «Гвоздь» отказались от боя со старшиной «Трясиной», то следующим будет Кадаар, — солдаты зашумели, когда на площадку вышел эльф, вооружённый всего одной шпагой и без доспехов. Видимо эльфы не часто принимали участие в их тренировках. Присмотревшись к шпаге мне удалось определить, что она была выполнена из «Алмазной Стали». Кадаар, был высоким парнем с красивой внешностью, его боевой опыт был не слишком высоким по сравнению с Маффаной, но намного лучше, чем у простых солдат, которые всему учились самостоятельно. Но даже так многие солдаты поставили на старшину, а не на эльфа. Солдатов можно было понять, так как обмундирование «Трясины» было лучше и всё было ориентировано на защиту, а эльф казался беззащитным с его шпагой и без брони.

Первым атаковал Кадаар, его удар был быстрым за счёт использования духовной силы, но он пришёлся на выставленный щит, а сам старшина ещё сделал и пол шага назад, чтобы свести силу удара к минимуму. Скорость эльфа постепенно увеличивалась, а движениями шпаги многие солдаты вообще не поспевали. Кадаар был способен использовать технику «Рывка», на короткие дистанции с молниеносным перемещением вокруг противника. Мне ещё не приходилось иметь дел с такой техникой «Рывка». Не зря многие воины называют эльфов самыми искусными пользователями духовной энергии, бой уже шёл больше десяти минут, а Кадаар не истратил и третьей части своей духовной энергии при этом постоянно используя духовные техники «Рывка» и «Усиления». Если в самом начале «Трясина», ощущал себя оптимистично и даже дразнил своего противника, то сейчас он хмурился и скрипел зубами, так как на его ростовом стальном щите начали появляться мелкие, но глубокие вмятины. Казалось, что шпага была способна увеличивать мощность и эффективность техник. Если не ошибаюсь, то оружие им дали в представительстве взамен утерянного. Когда старшина понял, что рано или поздно его щит будет пробит, он попытался атаковать эльфа и в этот самый момент быстрый росчерк шпаги оставил неглубокую рану на его шее, а прямой меч «Трясины» лишился части лезвия.

— Сдаюсь… — тяжело выдохнув произнёс «Трясина», опуская повреждённый меч. Многие солдаты молчали, так как они до последнего верили в победу старшины. Но никто его не осуждал, так как мало кто вообще бы успел уклониться от такой атаки, все солдаты уверены в своём оружии, но эльф продемонстрировал что их ничего не спасёт от их атаки.

— Следующий Лонниар! — громко произнёс «Пельмень», чтобы не акцентировать внимание на проигрыше «Трясины».

— Я бы хотел пропустить вперёд следующего участника, — тихо сказал Лонниар, наградив меня улыбкой. «Пельмень», кинул на меня взгляд, а я молча кивнул соглашаясь. Раз эльфы сами напрашиваются, то мне даже будет проще провернуть мою затею.

— Я-то, в принципе не против, но просто так сражаться будет не весело… — начал я, но меня перебили.

— Ты хочешь сделать ставку? — удивлённо произнёс Кадаар со стороны площадки. — Так ты что хочешь денег? — в глазах эльфов и солдат, начала разгораться презрение.

— Причём тут деньги?! — недовольно воскликнул я.

— А тогда что? — уже более заинтересовано спросил Лонниар, стоящий рядом со мной.

— Желание, — сказал я, и сдержал свою улыбку. — Проигравший должен будет выполнить желание победителя.

— Если это не будет чем-то запрещённым, то я согласен… — произнёс Кадаар, но тут же добавил с ухмылкой. — …но мы должны озвучить свои желания сразу!

— Не вопрос, — я сразу вышел на тренировочную площадку, вооружившись простой палкой, что удивило всех зрителей и моего оппонента. Их можно было понять, так как только, что «Трясина» лишился своего стального меча, а я вооружился деревянной палкой. — Когда я выйграю, то хочу, чтобы ты съел то что я приготовлю, — кончик палки указал на Кадаара, провоцируя его.

— Когда выйграешь?! С жалкой палочкой?! А ты в себе уверен! — воскликнул разозлённый эльф. — Когда ты проиграешь ты упадёшь на колени и извинишься перед нашей Старшей! И это произойдёт очень быстро!

— Идёт! — я уже не смог сдержать своей улыбки, так как всё шло, как и планировалось. Может и казалось, что палка в моих руках была простой, но она весила практически десять килограмм и была выполнена из «Стального Дуба», из-за чего она и привлекла моё внимание. Использовать в спарринге моё сорокакилограммовое копьё было бы не совсем правильно, да и основное, что я хотел, так это размяться, а не убивать своего противника.

Солдаты окружили лысого «Пельменя» делая ставки, практически все поставили на Кадаара. В принципе и это было и не удивительно, так как лысый толстяк представил меня, как мага-алхимика. Да кто вообще в здравом уме будет ставить деньги на мага-алхимика? Так и оказалось. Ладно бы я ещё вышел с магическим посохом, но нет, у меня в руках была простая тренировочная палка, по их мнению. Видимо солдаты не часто используют тренировочный инвентарь своей площадки, только один человек поставил на меня и это был старшина «Трясина».

Стоило «Пельменю», дать добро на бой, как Кадаар сорвался с места и сразу попытался порезать мою шею. У меня уже был активирован боевой режим и «Предвидение», так что уклониться удалось без проблем, но это было только начало боя. Кадаар, продолжил наращивать скорость как это было в его прошлом бое. Уклоняться стало труднее, но предвидение и наблюдение за ногами противника позволяли мне не попадаться на уловки эльфа. Только когда я сам вступив в схватку с эльфом, я заметил, что меч был словно живой, он умудрялся изменять траекторию атаки, отклоняясь на пару сантиметров в разные стороны. Да ещё и мастерство Кадаара было бесспорным, он знал множество способов заманить противника, но и я не лыком был шит. Примерно через двадцать минут быстрых уклонений я подстроился под стиль Кадаара и его необычную шпагу. Спустя пять минут я начал восстанавливать выносливость естественным путём, не прибегая к обмену здоровья на выносливость.

— Мне казалось ты хотел победить меня быстро? — начал я подкалывать эльфа, из-за моих слов его лицо всё собралось в кучу, но он ничего не ответил, полностью сосредоточившись на бое. — Или ты уже перехотел, чтобы я извинился перед «Старшей»? — Кадаара всего трясло, но он не поддавался на провокацию.

Спустя ещё двадцать минут, я начал контратаковать и тут эльф снова попытался провернуть трюк как со старшиной «Трясиной», он резко ускорился и применил «Рывок», но у него ничего не вышло, так как я ощутил угрозу заранее. Шпага была попросту не в силах перерубить мою палку, что удивило зрителей. Ещё два раза эльф пытался меня поранить в область шеи, но у него снова ничего не выходило. Зрители начали подшучивать над Кадааром и советовали тому есть больше каши. Кадаар, тут же продемонстрировал технику «Пять Смертей», но кончик меча, который должен был поразить жизненно важные точки, постоянно застревал в моей палке, не в силах пробить древесину. Когда Кадаар начал понимать, что наш бой затягивается, он применил странный приём, похожий на танец. Всё его тело резко наполнилось духовной энергией, а кончик шпаги начал излучать свет. Остриё шпаги словно змея начало преследовать меня, и уже все явно увидели, что меч был необычным. Один раз его атака задела меня, но благодаря сильной мане в моём теле духовная энергия быстро была подавлена. А моя чудовищная регенерация мигом закрыла неглубокий порез на ребре. Даже «Предвидение» не всемогуще против необычного оружия. Моя регенерация впечатлила как Кадаара так и зрителей, которые замолчали.

Урон: 15 ОЗ.

Атака «Парализующего духа» — успешна.

Временно замедляет цель на 20 %.

Дебаф: 2,5 секунды

*сильная мана, время дебафа снижено в 2 раза.

Ещё через полчаса «танца», эльф начал уставать, и у меня появлялось всё больше и больше возможностей для атаки. Но больше всего Кадаара бесила ситуация с моим посохом, на котором было уже множество порезов, но оно не торопилось ломаться, сколько бы силы в удар он не прилагал, и какие бы приёмы не применял. А я про себя смеялся над его красным от гнева лицом, так как контроль древесины для меня было детской игрой и поддерживать только видимость повреждений для меня не было проблемой. Когда моя скорость с Кадааром сравнялась, у меня появилась возможность применять все приёмы из стиля «Пронзающего копья»: увод удара в сторону, «Змеиный танец», «Живой Щит» и «Укус гадюки». Теперь все выпады Кадаара мягко уводились в сторону или упирались в закрученный посох, не пропускающий ни одну атаку, шпага уже не оставляла и следа на быстро восстановившемся посохе, а мои атака были неожиданными и жёсткими, которые буквально отбрасывали тело эльфа на пару метров при каждой атаке. Больше всего мне нравился «Укус Гадюки», который требовал работы всех мышц в теле и затраты тысячи очков выносливости, техника объединяла мои характеристики «Силу» и «Ловкость» в одном ударе, а сила удара концентрируется на острие оружия. Мой учитель Лорелай использует эту технику как финальную объединяя её с «Рывком», чтобы покончить с противником одним ударом. Но из-за требований к подготовке приёма я мог применять «Укус Гадюки», только на равных противниках, поэтому мне предварительно пришлось вымотать эльфа.

— Хе-хе, — я весело рассмеялся, когда лицо эльфа побледнело, а на его зубах показалась кровь. — Может мне остановиться и дать тебе возможность передохнуть? — я медленно приближался у Кадаару нанося жалящие удары, которые как змеи обходили шпагу и врезались в тело эльфа, на котором ещё было активировано «Укрепление». — Наверное, тебе неприятно проигрывать магу?

— Твои попытки меня разозлить смеш… — но не успел он сказать, как я произвёл два последовательных удара «Укус Гадюки», которые вышибли тело эльфа за пределы площадки. Я говорил не чтобы разозлить эльфа, а чтобы отвлечь его внимание, мне стоило больших трудов чтобы заманить Кадаара к краю площадки.

— Победитель Алексий! — громко озвучил «Пельмень», многие солдаты обрадовались проигрышу Кадаара, и практически сразу поникли из-за потери денег. — Следующий Лонниар!.

Лонниар, был высоким парнем чей рост превышал два метра, как и у большинства эльфов. Но его внешность не была столько красивой как у Кадаара, из-за глубокого шрама от меча, который проходил через его переносицу и заканчивался на правой скуле. Зная возможности магии Жизни, я был уверен, что эльф сохранил шрамы как напоминание, даже простое зелье «Регенерации» оставило после себя шрам поменьше. Был ещё один интересный факт Лонниар был самым молчаливым из трёх спасённых нами эльфов, он практически не говорил, если не считать разговоры строго по делу. Возможно, на него так повлияло заточение у шарлов, но кажется он был таким задолго до этого происшествия. Мой новый противник был вооружён двумя короткими клинками с широкими лезвиями чья длина не превышала семидесяти сантиметров, вроде такое оружие называют тесаками, рукоять у клинков была закрытой, защищая руки, и они были выполнены также из «Алмазной Стали».

— Теперь мне понятно, как ты был способен уничтожить целое гнездо шарлов, — неожиданно произнёс Лонниар, беря кинжалы обратным хватом и выставляя руки перед собой. — Но я уверен, что ты не продемонстрировал все свои возможности, — он сразу атаковал меня.

Лонниар, оказался чертовски ловким и быстрым, намного лучше Кадаара, а ещё он был сильным, и это было для меня неожиданностью. Его техника «Рывка» была молниеносной, только предвидение опасности позволило мне избежать серьёзных увечий. В отличии от шпаги прошлого противника чьё лезвие было способно изгибаться, короткие мечи, казалось, были способны разрезать, что угодно. В моих руках теперь было рассечённый по центру посох, а левый рукав был испачкан моей кровью. Пришлось приложить много сил, чтобы уклониться от серии последовательных режущих ударов, эльф игрался со мной. Лонниар, не собирался останавливаться и давать мне хоть маленький шанс контратаковать. На моём теле начало появляться всё больше и больше порезов, нормальный человек уже бы давно сдался. Но моя регенерация была ужасающей и все раны быстро закрывались. Как не удивительно, но Лонниар не злорадствовал он полностью был сосредоточен на бое. Столкнись я с Лонниаром на поле боя и возможно бы уже давно лишился рук и ног, из-за его тесаков, которые проходили через древесину «Стального Дуба», как горячий нож сквозь масло. Но не всё было так плохо, после десяти ходов я заметил, что противник каждый раз делал одни и те же ходы, не отклоняясь от программы, а необычная способность тесаков потребляла просто уйму духовной энергии.

— Ты готов сдаться? — спросил Лонниар остановившись. По внешним признакам не было видно, что эльф устал или потерял много духовной энергии, но благодаря маркеру на карте я был в курсе.

— Я не думаю, что ты уже победил, — благодаря передышки мои раны закрылись. Активирую навык «Создания» в обоих руках и остатки древесины в моих руках, стали мягкими и начали двигаться, в последствии превратились в два тонких посоха. Лонниар и другие зрители, в процессе работы навыка молчали.

— Ты не использовал заклинания… — прошептал парень и странно посмотрел на меня. — Так значит ты Высший? — я невесело улыбнулся. А глаза эльфа метнулись на мои раны, и его лицо уродливо исказилось, словно он сделал серьёзное преступление.

— Ты ошибаешься, то, что ты видел, это «Врождённый Дар», — эльф удивлённо вскинул брови. — Но сейчас не время для разговоров, пришла пора мне… атаковать! — я бросился на Лонниара, то снова применил духовную энергию на клинках, но кончик моего посоха раздвоился и как змеи ринулись к противнику, эльф быстро отступил, используя «Рывок».

Копьё в моей правой руке было полностью сосредоточено на атаке, а левым я ограничивал передвижения Лонниара. Поначалу эльфу было неудобно противостоять двум посохами, которые в любой момент могли разделяться, но умелого воина этим не испугать. И спустя несколько минут эльф снова начал меня теснить. Мне было жаль, так как я планировал победить, используя только свои физические возможности, но видимо этому не суждено было исполниться. Отступив от Лонниара, я объединил два посоха в один и начал тянуть время уклоняясь от быстрых атак. В это время возле моей левой руки начал появляться магический круг, а мои губы тихо произносили текст заклинания третьего круга стихии огня «Огненный Кнут».

— Да он больной! — кто-то из зрителей громко прокомментировал мои действия.

— Ха-ха, сейчас мы увидим, как что-то взорвётся! — произнёс другой зритель, но я не отвлекался, сосредоточившись на уклонении и создании заклинания.

— Не похоже, что заклинание выйдет из-под контроля… — сказал «Пельмень» и народ начал делать ставки на результат создания заклинания. Из-за этого я чуть и не потерял контроль, у меня в голове не укладывалось как можно было делать на это ставку.

Но в отличии от зрителей Лонниар был уверен, что у меня всё выйдет, поэтому он начал агрессивно атаковать. Даже учитывая, что моё копьё успевала обойти защиту эльфа, тот не обращал на это внимание укрепив своё тело духовной энергией. На моей левой руке появилось пару глубоких порезов, но благодаря «Поддержанию Магических Конструктов» заклинание не развалилось, только пришлось поправить несколько линий. А когда в левой руке вспыхнул огненный кнут Лонниар быстро отступил, как и зрители вокруг, все со страхом смотрели на заклинание третьего круга.

— Ты мать его что такое! — воскликнул солдат, который был уверен, что моё заклинание рванёт. Стоило кнуту упасть на песок как тот начал плавиться, несколько последовательных взмахов и капли лавы полетели во все стороны.

— Ну что, мы продолжим? — спросил я с улыбкой у замершего напротив меня эльфа. Кнут как живой оплёл мою левую руку, не причиняя мне и моим вещам урона, что ещё больше впечатлило зрителей.

— Может ничья? — наконец-то произнёс Лонниар. Я прекрасно видел в глазах эльфа желание продолжить битву и посмотреть, на что он был способен, но он себя останавливал, так как была вероятность, что всё могло закончиться очень плохо. И мне всё больше начал нравиться этот парень, если бы не его слова я бы тоже мог попасть в неприятности. Тренировочный бой, должен быть простым соревнованием и жизнь тут не должна быть на кону.

— Ну, ничья так ничья… — протянул я и тут же добавил. — Хватит и Кадаара, чтобы продемонстрировать все прелести кухни «Вечного Леса», — от моего взгляда и улыбки упомянутый эльф поёжился.

— А ты довольно злобный… — протянул Лонниар покидая тренировочную площадку.

Сразу как я получил от «Пельменя» четыре золотых и похвалу, я договорился с Кадааром встретится вечером в ресторане при гостинице. Рецепты блюд, который мне приготовила Маффана мне стал известен ещё вчера, когда я опросил кухарку Ваду. Договорившись с секретарём гильдии, что я продолжу работать в лаборатории завтра, сам направился на кухню готовить ужин. Для реализации моего плана я задействовал на полную катушку навык «Кулинар» — усилив вкус и наделив блюда «игривым» настроением. Но я забыл, что даже запах блюда был способен пробуждать настроение и мне пришлось отбиваться от кухарки. И только когда я спрятал готовые блюда в подсобке все угомонились, и с удивлением подметили коварность эльфийской кухни. Но я не стал им рассказывать, что не блюда виноваты, а мои навыки.

Вечер.

– ***Старшая, прошу, впусти меня! *** — громкий голос Кадаара разносился по всей гостинице. Я с барменом Филатом тихо посмеивались над ситуацией «перевозбуждённого» эльфа, желающего совокупиться. — ***Моя семья не из бедных, я уверен, что наш союз одобрят старейшины! ***

Эффект блюд «Усиления потенции» многократно превзошло все мыслимые границы. Что даже заставило меня заволноваться, за жизнь Кадаара. После того как Кадаар, съел приготовленную мною еду, он утверждал, что на него ничего не подействует, так как физиология людей и эльфов сильно отличается. Но спустя всего десять минут эльф быстро направился к себе в комнату, а его лицо всё пылало, так как его половой орган чуть ли не рвал его штаны. Молодые официантки с интересом проводили фигуру красивого эльфа. Но прошло ещё десять минут, и я услышал, как эльф настойчиво тарабанил в дверь Маффаны, она запустила его к себе, но после ещё нескольких минут Кадаара выставили в коридор с матами и словами на эльфийском: «Чтоб я тебя больше не видела!». Догадаться о чём они разговаривали было не трудно, видимо парень хотел, чтобы она помогла ему избавиться от «дискомфорта» в штанах. Лоннира, сорвался вверх по лестнице, чтобы угомонить своего приятеля. У двух эльфов завязался разговор на повышенных тонах.

– ***Тебе меня не понять! *** — заявил Кадаар обеспокоенному Лонниару, быстро спускаясь на первый этаж. Желание Кадаара заняться сексом, всё больше разгоралось. Кадаар, перестал говорить со своим приятелем и выскочил на улицу.

— Что ты ему дал?! — подскочив ко мне гневно проорал Лонниар.

— Можешь мне и не верить, но он съел тоже самое блюдо, что и я, — эльф уставился на меня немигающим взглядом. — Если не веришь мне, то можешь спросить у Вады, которая присутствовала при готовке и видела какое я использовал ингредиенты.

— Но эффект не может быть таким сильным!

— Ну, что я могу тебе сказать, видимо Кадаар уж очень давно ни с кем не кувыркался, — ответил я, улыбнувшись эльфу напротив, по лестнице спускалась красная как рак Маффана.

– ***Где этот придурок? *** — спросила эльфийка у моего собеседника на высшем эльфийском.

– ***Старшая, он себя не контролирует…*** — попытался оправдать Лонниар своего приятеля, но его прервали.

– ***Тебя разве спрашивала об этом?! Я спросила, куда подевался этот придурок?! *** — гнев плескался в каждом слове Маффаны, видимо для неё поведение Кадаара было намного хуже даже моих оскорблений.

– ***Он выбежал на улицу, *** — быстро ответил Лонниар, вытянувшись по струнке.

– ***Надо его найти пока он не устроил беспорядки! *** — воскликнула эльфийка и быстро побежала на улицу, а следом за ней отправился и Лонниар.

— Парень, а не мог ли бы ты и для меня приготовить, такое блюдо, — заинтересованно спросил Филат.

— А сколько заплатишь…

Маффана и Лонниар, вернулись спустя четыре часа, в плохом настроении и грязные. Кадаар, как я понял успел побывать в «Представительстве Вечного Леса», но там было всего две эльфийки, и они все ему отказали. Затем неудовлетворённый эльф ринулся обратно в гостиницу, чтобы попытать удачу с официантками, но его остановила Старшая и его приятель, и у них завязалась перепалка. А когда Кадаару стало вообще невмоготу, тот отступил и отправился к воякам, и кто-то из женской части солдат, была не прочь повеселиться с молоденьким и красивым эльфом. На попытку обвинить меня во всех грехах, я послал эльфийку подальше и сказал, что виновата она сама, ведь Маффана меня накормила, точно такими же блюдами, на мои слова она не смогла найти что ответить. А утром выяснилось, что семь женщин из числа солдат и две заключённые не смогли выйти на дежурство по причине «усталости».

Важно!

Нравится книга? Давайте кинем автору награду на АТ. Хотя бы 10–20 рублей…

Ищущий книги найдет их на «Цокольном этаже», на котором есть книги: https://t.me/groundfloor

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Важно!