КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 426110 томов
Объем библиотеки - 582 Гб.
Всего авторов - 202768
Пользователей - 96518

Впечатления

Masterion про Квернадзе: Ученый в средневековье Том 1- 4 (Попаданцы)

Отвратительно. Даже для начинающего. Может автору стОит писать на родном языке?

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Shcola про Ардова: Невеста снежного демона (Фэнтези)

Вот только про шалав и писать, ковырялка сотворила шИдЭвер.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
poruchik_xyz про Чжан Тянь-и: Линь большой и Линь маленький (Сказка)

Это старая версия книги, созданная на облегченном редакторе. Сегодня я залил более качественную версию - если решите качать, скачивайте её!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
imkarjo про Усманов: Выживание (Боевая фантастика)

Грибы? Грибы в весеннем лесу! Белые. Хочу, хочу, хочу.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Уиндэм: День триффидов (Научная Фантастика)

Чем больше я читаю данную книгу, тем больше понимаю что это — «книга пророчество»... И не сколько в реальности угрозы «непонятного метеоритного дождя (после которого все ослепнут) и не сколько в создании неких «шагающих растений» (которые станут Вас караулить на площадке возле подъезда)... Нет! На мой (субъективный) взгляд — пророчество этой книги в том, как именно должен себя вести (случайный) индивидуум выживший после катастрофы вселенского масштаба. Автор как бы говорит нам, что:

- уже через 5 минут после катастрофы, начинают действовать другие законы (жизни) и вся цивилизационная мораль не только «летит к черту», но и становится основной причиной смерти. Конечно полная «отмороженность» ГГ (спокойно наблюдающего как красивая женщина выпрыгивает из окна) мне совсем не импонирует, но если задуматься над тем что именно должен делать герой (единственный «зрячий» посреди города слепых) начинаешь чуть-чуть понимать его точку зрения...

- и конечно (на самом деле) я бы хотя-бы попытался помочь (остановить, отговорить), но автор тут же дает нам примеры того как «добрые самаритяне» мновенно становятся «вещью» в руках толпы отчаявшихся (и слепых) людей... Думаю в этом отношении автор так же прав и в случае «дня Пи...», любой человек обладающий полезными навыками (умением, ресурсами) мновенно превратиться в объект торговли (насилия, рабовладения и тп), поскольку выживание не может не означать отмену «всех конституционных прав» (по мысли сильного или того кому терять больше нечего). В финале книги нам дается дополнительный пример того как «объявившиеся спасители» мгновенно начинают «строить» (выживших) главгероев (обосновывая это разными моральными соображениями и необходимостью выживания «всего человечества»). При этом — мотивировка по сути совсем не важна... важно лишь то, принимаешь ты приказ «от новых господ» или находишь в себе силы «послать их на...»;

- что же касается «нездорового» (но вполне оправданного) цинизма ГГ (а по сути автора) к миллионам слепых сограждан (оставшихся «один на один» в условиях анархии), то по автору — либо Вы «пытаетесь тянуть в одиночку» весь тот груз который (худо-бедно) раньше исполняло государство (всех накормить, всех построить и всех уговорить), либо Вы равнодушно набираете «гору хабара» и попытаетесь «тихо по английски» уйти с места событий... По типу — а что я могу? И самое забавное (при этом) что стать трупом (пусть и действуя из самых благих побуждений) гораздо проще именно «спасая толпу», а не игнорируя ее...

- так же в этой книге автор пытается донести до читателя, что никакой «сурвайв» одиночек просто невозможен (в плане предстоящих десятилетий) и что выжить (в обозримом будущем) сможет только большая группа (община) построенная по принципу четкой иерархии... Данный факт еще раз подтверждает (предлагаемый соперсонажем) способ решения «демографической проблемы» — взятие «под опеку» зрячими — незрячих только при условии полезности (например «в жены для гарема», как это принято в прочих «отсталых странах»). Не хочешь? Ну и иди на все четыре стороны... и попытайся выжить со своими «передовыми взглядами на сексизм, феминизм и прочими незыблем-мыми правами женщин»)) Как говорится — ничего личного... в группу вступают только те люди кто полностью «осознает масштаб грядущих жертв», и никакая оппозиция (мнящая себя кем угодно, но по факту являющаяся лишь индивенцами) более никем содержаться не будет... просто потому что «дураки уже вымерли». В книге автор неоднократно продолжает разговор «о равноправии полов» (кто кому «что должен» в условиях «пиз...ца») и о том что «в новом обществе» нет места приспособленцам, или (даже) «просто хорошим людям» которые не обладают абсолютно никакими (полезными для выживания) навыками.

- в группе «новой формации» конечно должны быть люди, которые занимаются умственным трудом (а не физическим), плюс это учителя, медики и тп... Но все эти «преимущества» отдельных лиц должны быть строго регламентированны (и что самое главное) оправданы результатом (их труда) по отношению к другим «работающим членам общины»... А остальные «работающие в поле» (в свою очередь) должны иметь возможность прокормить «лишние рты» (не задействованные в производственной цепочке). Уже это одно показывает неспособность выживания малых групп, а в конечном счете означает их вырождение (через одно-два поколение). ;

- сразу стоит сказать что представленная (автором) проработанность факторов апокалипсиса (первый — метеоритный дождь и второй триффиды) мотивированны вполне убедительно и не выглядят «дико» (даже по прошествии времени). И конечно (хоть) происхождение «данного вида» мутантов несколько... хм... Однако то что «причина всеобщего конца» обязательно грянет из закрытых военных лабораторий (как следствие именно военных разработок) тут автор (думаю) попал «прямо в точку»;

- еще одним «предвидением» (автора) стала (описываемая им), неспособность освоения «нынешним поколением» длинных передач (обучающего или просвещающего характера), не более 1 минуты — дальше «мозг отключается» и информация не усваивается... Блин! А ведь этот роман написан не пару лет назад... и даже не 10 лет назад... Он написан в 1951-м году!!!!!! Бл#!!! В это время еще тов.Сталин прекрасно жил и поживал!!! И никакого жанра «постапокалипсиса» еще не существовало и в помине...

- В общем (автор) очень емко разложил «все сопутствующие» катастрофе явления, которые могут помочь или помешать «выживанию индивидуума». Когда читаешь эту книгу — возникает множество мыслей, но (думаю) я и так уже (несколько сумбурно) изложил некоторые из них... Еще одной (разницей) по сравнению с «более современными собратьями», стало то (что автор) дает описание не только «первого года» после катастрофы, но и последующего десятилетия — очень красочно изобразив все то, что останется от «вечно доминирующего человечества», спустя 5-10 лет после катастрофы.

P.S Я тут совсем недавно купил (с дури) очередную «шибко разрекламированную весчЬ» (которой предрекали место «САМОГО ВЕЛИКОГО ТВОРЕНИЯ» десятилетия... П.Э.Джонс «Точка вымирания» (цикл «Эмили Бакстер»)... По ее поводу я уже высказался отдельно — однако (если) поставить два этих произведения и сравнить... Думаю что «шикарная книга П.Э.Джонс'а, лауреат чего-тотам» от стыда «должна сгореть» прямо на глазах... Это как раз тоже аргумент к вопросу «о вырождении»))

Рейтинг: +5 ( 5 за, 0 против).
1968krug про SilverVolf: Аленка, Настя и математик (Порно)

super!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Призыватель демонов том 2 (fb2)

- Призыватель демонов том 2 (а.с. Мы и наши демоны-2) 1.05 Мб, 266с. (скачать fb2) - Виктор Андреевич Петров

Настройки текста:



Призыватель демонов том 2

Интерлюдия 1

Улетают листья улетают птицы

Прежняя любовь уже не возвратиться

Прежняя любовь давно остыла

Ты забудешь все что раньше было...

Она была обычной невзрачной серой тенью. На которую никто особо и внимания то не обращал. Будни пролетали один за другим. Каждый день точная калька предыдущего. Но это ее не беспокоило. Она даже была по-своему счастлива, чего еще желать коль возлюбленный и родичи рядом. Глупость, спутница всего рода птиц, щедро одаривает своих адептов...

Но в этот день все изменилось ... Обычный ничем не примечательный вечер. Из прохудившегося мешка, что нес незадачливый старик на тропу просыпалось зерно. Этот фермер так и ничего не заметил, но для нее и сородичей это был настоящий праздник.

-Кукудкуд- величественно декламировал Нагибатор. И Серуха окрыленная голосом возлюбленного гордо выпячила спину. Она под надежной зашитой как приятно. Мгновение и внимание ее снова переключилось на халявное зерно. Зоб еще не заполнен и на половину - точно непорядок!

Среди золотистых зернышек порой попадались камешки и один из них показался курице особенно соблазнительным. Он источал легкое голубоватое сияние...

Какая вкуснятина мммм.

Подчистив зерно птицы разбрелись в стороны.

Но кое-что произошло, невидимое и невиданное. Шанс что это произойдет минимален. Но там, где остаются следы высоких энергий возможно всё. Так и случилось. Голубоватый камень, маленькая и хилая душа живого существа. И еще нечто более важное... остаток ауры одного человека.

Все сложилось перемешалось и создало ситуацию в которой эта маленькая душа может пойти по совсем другой тропе, наперекор воле мира и судьбе. Туда где жизнь и смерть всего лишь винтики громоздкого механизма, которые легко вынуть и заменить...

Она смутно помнила, как жила до этого. Словно все что ее окружает было всегда. Нагибатор, Краснуха, Чернуха и Белуха и еще десятки сестер.

Пришла ночь, и вся стая собралась на жердочках. Птицы распушили перья и нахохлились, готовясь к прохладе. Нагибатор привычно уселся на пенек рядом с узким лазом в курятник. Большинство соседок Серухи заснули, но ей почему-то не спалось

«Я Серуха птица маленькая и беззащитная, и глупая... насколько глупая?» Думала она. В груди существа зажегся огонек недовольства и тревоги.

Нагибатор повернул башку и посмотрел. В его взгляде всегда сколько она помнила было обожание. Но на этот раз глаза совсем холодные и чужие. «А может так всегда было? И я напридумывала себе его любовь? Нет невозможно.» Проскользнула мысль.

Но что-то внутри снова заставило ее вздрогнуть и распушить перья. Она попыталась спросить Нагибатора. Но тот лишь недовольно проклекотал «спи»

Но ей не спалось мрачные мысли заполонили сознание. «Откуда они?» «Откуда вообще столько мыслей?!» Темнота смерть и тлен совсем рядом. Серуха чувствовала приближение чего-то нехорошего, надвигающегося подобно огромной черной туче. Она встряхнулась и поспешила выскочить на улицу. Петух недовольно прокурлыкал, но останавливать не стал.

Почему-то общаться совсем не хотелось, хотелось чего-то иного, непонятная пустота разливалась внутри...

С каждым вдохом, поворотом головы, поток мыслей приобретал все более четкий характер. Становясь все более связным и упорядоченным.

Постепенно яркие образы в голове сложились в картинку.

Каждодневный пересчет яиц в гнезде. Недовольный взгляд содержащего их старика. И ее вечно пустое гнездо. Ведь сегодня с утра он уже приходил сюда с ножом, но интуиция подсказала ей тогда совсем еще ничего не смыслящей, спрятаться под пышный куст шиповника.

Завтра ее не станет. Если все пойдет таким темпом. Просто сожрут, сделают суп. Так же как с ее подругой Рыжухой на прошлой неделе. Та ведь тоже перестала нестись...

Надо бежать что есть мочи. Она уже собралась беззаботно ринуться во тьму. Бежать куда подальше.

Но тут дорогу заступило черное пятно. Глава всех куриц деревни не собирался ее просто так отпускать.

Она проклекотала «отпусти»!

Но он таки не сдвинулся с места. Он никуда ее не отпустит. Взгляд черных глаз смотрит с безразличием.

- «меня тут убьют»» попыталась передать она.

Но даже не вздрогнул, не шелохнулся ни на йоту.

«А ведь он все прекрасно знает» ударила новая мысль.

Грудь сдавило отчаяние и боль. Неужели ему все равно? Неужели он в действительности ее нисколько и никогда не ценил?!

Нет этого не может быть он всегда ее любил. Если любишь отпусти...

Серуха что есть сил напряглась и ринулась вперед натужно, взмахивая короткими крыльями. Взлетела на пару метров. Одна маленькая худенькая пташка ...На секунду ей показалось что вот и все прямо сейчас она сможет уйти, и никто не тронет.

Но прошло мгновение, и тьма впереди стала непроницаемо черной, удар! В голове все закружилось боль разлилась по телу. Плотная сухая земля вышибла весь воздух из ее груди.

Распотешив перья прямо напротив стоит Нагибатор. Похоже он не собирается дать ей уйти. Не сегодня. Он силен, он очень силен совсем не сравнится с ней-обычной курицей.

Серуха поняла, что он ударил несерьезно это было всего лишь предупреждение. Этот ублюдок не желает расставаться с властью надсмотрщика. Даже если она означает гибель подчиненных.

Вот значит, как он ее ценил? Не выше чем мимолетное ощущение превосходства?! Значит в близких ему вещах, ее никогда и не было?!

К черту пошел! Если все так и есть пускай идет нахер! Ярость и злоба огнем разлились по ее телу. Она упрямо распахнула дрожащие крылья и вновь бросилась вперед.

Снова удар на этот раз еще более сильный. «Больно.» «Кажется, косточка в крыле хрустнула...»

Но невзирая на ни на что она вновь распрямилась и бросилась вперед. Она пыталась раз за разом. В глубине души она все надеялась, что он пожалеет. И какой-то момент отступит. Не сможет более причинять ей боль... Но нет он и не думал отступать постоянно, усиливая удары. Что ж ему видимо совершенно наплевать

Если до этого внутри еще и теплилась надежда, оставляя частичку ее души место свету, то сейчас черная злоба полностью поглотила Сер уху. Она уже ничего не соображая обезумевшим куском мяса бросалась вперед снова и снова.

Даже похоже петух удивился столь ярому сопротивлению. Впрочем, ненадолго...

Окровавленный кусок перьев, недавно бывший Серухой остался лежать в ожидании смерти.

Петух схватил то что едва дышащее тельце и затащил в дальний угол курятника. Через какое-то время нахохлившийся Нагибатор заснул.

Дыхание избитой курицы становилось все тише и тише, пока не прекратилось окончательно… существо дернулось.

Мучимое болью и яростью сознание птицы ринулось навстречу слепящему туннелю из света, однако чья-то темная рука накрыла ее и потащила назад

Чей голос рассмеялся надо же как удобно! Ну привет моя новая слуга! Тело изнутри охватил тусклый сиреневый свет.

-Сила души достигла критической стадии начать процесс обращения?-

-Серуха ты чего так странно на меня смотришь? Где остальные куры?!

-Серуха твои глаза, откуда у тебя такие большие когти

......и зубы боже….

Забудь про старые печали приляг и отдохни

Вдохнут иную жизнь в тебя великие огни

Ты будешь как живой плясать, но сука не живой

И будут помнить на века твой злобный страшный вой

Он будто эхо отразит последний жадный вздох

И будут люди говорить, как четенько ты сдох...

«мантра на +15 % дамага нежити...»

Интерлюдия 2

В выпуклом экране телевизора скорчилась рожа:

-И тут я говорю этому умнику «Бескрылая Трансильванская летучая мышь»! -доносится из динамиков.

Хахаххаха заржали зрители в зале телестудии.

-Фишка в том, что такой мыши нету в природе ха-ха-ха! - хлопнул по лакированному столу ведущий.

Опять хохот из зрительного зала. Теперь к звукам безудержного веселья добавился истеричный закадровый смех, чтоб каждый дебил наверняка понял, когда нужно смеяться!

-Гыггыгыггы. - Хриплый гогот толстой хозяйки квартиры.

-Дорогой, там Талька окотилась, сделай что ни будь. -

-ща допью- пробасил пузатый мужичек что сидит рядом.

Жестяная банка с пивом плюхнулась в мусорное ведро. И серая кошка беспокойно забегала туда-сюда.

В выводке был десяток котят. Выжил лишь один.

Глава 1

Черт подери, всё-таки лагерю сильно досталось. Повсюду валяются кучи обугленных костей по соседству с кусками рук и ног. Рытвины тут и там вперемешку с вонючими лужами полными мутной воды.

Наш барак немного обгорел с лицевой стороны. Кто-то жахнул огненным шаром или чем-то похожим. Все-таки, как я и думал дерево чем-то обработано.

Людей конечно тоже стало заметно меньше. Если раньше всюду сновали стражники, то теперь всё выглядит пустынно. Редко попадаются один-два человека с обвязанными серой тканью носами. Хмурые местные жители, матерясь заворачивают в тряпки кости и пованивающие части тел. Да кидают на меня неодобрительные взгляды, так словно я во всем виноват.

Еще я встретил на пути трёх героев, они сплюнули и молча прошли мимо. Судя по одежке эти из самых старших. Двоих из них знаю, именно их Виктория отсчитала на площадке суда, таким даже кивать не хочется.

Продолжаю идти в сторону лавок купцов. До вечера еще пара часов. Есть время погулять, обычно так лучше соображается.

На грязных камнях вижу кучу кровавых куриных следов: треугольники когтистых лап раза в три больше, чем они должны быть. Эти мерзкие твари немало людей положили, не знал, что некроманты могут сделать такое с обычными птичками. Хотя если ублюдок из каких-то крутых пожирателей, значит кое-что может. Правда не совсем понятно, что означает пятый разряд в профессии Карака, так он получается почти достиг пика? Или у них другое, не такое как у всех разделение. Скорее всего пятая ступень профессии из семи. И это не сулит мне приятного будущего.

Гремлин всю дорогу утыкается носом в воротник. Прекрасно его понимаю , сладковатый гнилой запашек весьма неприятен. Надеюсь уборка вскоре завершиться и в лагере снова станет приятно гулять. Хотя после всех этих событий, в памяти постоянно всплывают нехорошие воспоминания.

Добравшись до площади купцов, вижу лишь два нетронутых здания. Лавка с магическими предметами экстра-класса Аинза. Наверное, ее хозяин задействовал что-то из своих таинственных товаров. Поскольку его приземистое строение даже не поцарапано.

И лавка торговца свитками, она оказалась покоцана, но все же цела. А учитывая тот факт, что эта лавка также принадлежит Аинзу ничего удивительного в ее сохранности нет.

Внезапно откуда-то сбоку выскочила Виктория. Она оглянулась по сторонам, изатем махнула рукой, мол следуй за мной. Озирается, волосы едва причесаны, лицо осунулось.

Мы торопливо свернули к краю лагеря там, где небольшая рощица. Как раз в ней повстречали змеиного поводыря, в тот злополучный день.

Виктория встала совсем рядом и тихо пробормотала.

-На лагерь напали из-за вас? - она звучно топнула, глаза бегают туда-сюда.

-С чего ты вообще это взяла? - делаю безразличное лицо.

-Говорят видели, как за тобой гнался самый главный некромант, да и нежить все время рыскала словно кого-то искала- закусила губу собеседница.

- говорят в Москве кур доят… с чего ты вообще взяла, что мертвяки кого-то искали? - поднимаю бровь, стараюсь выглядеть рассерженным этими глупостями.

-Я знаю. Я видела, твари заглядывали каждому в лицо своими мутными зенками... Обычно они сразу нападают. –добавила девушка.

Ну что же сильный аргумент. А чего я собственно вообще отпираюсь, какая разница не я же положил всех этих людей.

Это все равно что брать ответственность за то, что банда головорезов спалила твой дом, и огонь перекинулся на соседнее. Идиотизм.

Виктория обхватила себя руками. Слышу хруст ее тонких пальцев. Она смотрит в землю и раскачивается взад-вперед. Черт что такое на неё нашло?

Девушка поднимает голову и смотрит прямо в мои глаза. Разжала пальцы и опустила руки. На коже правого предплечья синяки. Правый кулак же продолжает быть сжатым. Гремблин не отрывает от него взгляда.

-Мы отдыхали у костра после четвёртой арки. И тут выпрыгнул паук апокалипсиса… мы бы его жахнули была бы мана… Он загнал в угол, начал нюхать и проверять, словно кого-то искал. За меня вступился Рид, постоянно за меня вступался. Я раньше думала просто не хочет впутывать в неприятности группу, но в тот день он сам вышел вперед. Его укусили в плечо, и он умер. Прямо на глазах. Сначала задергалась рука потом потом…

Виктория всхлипнула.

-Так ты говоришь ничего не знаешь? -повторила она.

-Это Карак некромант из секты пожирателей, он виноват в смерти твоего друга. Урод посчитал нас своей добычей, считает людей едой и обычными ресурсами. Всё интриги местных дебилов, кто-то просто сдает героев. –тихо произношу я.

- Но почему именно за вами? -

-Без понятия, я потерял своих в последнем испытании. Давай ты не будешь обвинять меня в том, чего я никак не могу изменить! – сплевываю на землю. Гремлин глянул на плевок, потом на меня и от греха подальше сиганул в кусты.

Виктория замерла с открытым ртом. Видимо хотела что-то сказать, но передумала.

Вздохнула и по гопарски присела на корты. И уже спокойней произнесла.

-Все в лагере, все равно будут тебя ненавидеть. Не важно виноват ты или нет главное есть причина. Просто повод выпустить гнев, в живых ведь меньше четверти осталось.

Но я не буду, хотя, наверное, тоже должна. Мать мне всегда говорила «бей руку что держит клинок, а не клинок»

-Твоя мать мудрая женщина. - я вздохнул свободнее.Только причем тут вообще эта поговорка..

-Теперь знаю хотя бы имя этой мрази. Он ответит. Богом клянусь! -Глаза Виктории сверкнули. Она приложила руку к земле и разжала ладонь, почва тут же раскалилась до красна. Нихрена себе!

- Пришить меня хотела? -

- Просто боялась, что ты не будешь говорить…- Виктория быстро раздвинула сухие ветки и свалила.

Гремблин спрыгнул с приземистого деревца. Изо рта идет дымок. Он что собрался поджарить ее со спины? Похвальное стремление. Впрочем мы с ним уже сработались.

-Спасибо что прикрыл –

-Демон неопределённо мыркнул в ответ. Интересно хватило бы ему сил хоть что-то сделать? –

Оценка:

Имя: Грёмблин

Раса: Неизвестно.

Тип: Демон

Уровень: 9

Профессия: Поедала

Характеристики:

Очки жизни: 145

Сила: 9

Ловкость: 6

Интеллект: 6

Выносливость 29

Сопротивления:

1 Магии 11 ед.

2 Физическому урону 9 ед. мягкая шкурка чуток гасит удары.

3 Повреждению души 50 ед. Гремблина не проведешь.

ОПЫТ: 12/100 Lvl 9

Урон: 34-39 огонь

Скорость 1.5

Титулы: 1 Милый неправда ли? Все считают его забавным - усиленная эмпатия.

2 Любитель покушать ночью. + 5 к ловкости в ночное время.

-------------------------------------------------------------------------

Ну может быть, если бы напал неожиданно.

-----------------------------------------------------------------------------

Ну а я же.

Статус:

Имя: Виктор.

Раса: Человек

Тип: Герой

Уровень 9.

Героическая профессия: Великий призыватель демонов.

Прогресс профессии: 3/100 (2 Lvl)

«Количество доступных слуг увеличено до двух.»

Способности:

Микропризыв: 1 уровня

Прогресс способности 10/100

«Мощность вызова увеличена. Способность позволяет вызывать демонов даже без их согласия. Максимальный уровень таких демонов двадцатый.»

Описание:

Призывает кого-то угодно откуда угодно. Внимание требуется мана!

Характеристики:

Очки жизни: 40/50.

Барьер 16/16 ед.

Очки маны: 112/230 ед.

Сила: 4

Ловкость: 4

Интеллект: 19 Героический бафф

Выносливость 9

Сопротивления:

1 Магии 10 ед. герой

2 Физическому урону 5 ед. герой

3 Повреждению души 50 ед. герой

ОПЫТ 15/100 9 lvl.

Доступно 2 ед. дополнительных характеристик.

Титулы:

Глупый байтер (проклятие некроманта настигло вас, 5 разряд как никак, не хрен собачий! Метка позволяет некроманту всегда вас находить, осталось 4 месяца...

Кожа кремень - с вами соприкоснулась разъедающая жижа. Ваша кожа слегка мутировала под ее воздействием. +8 ед. к сопротивлению кислотной магии...

Благословение Гаубена: Ангел Гаубен не успел спасти свой родной город Ньювелл! Он дарует благословение любому, кто убьет хотя бы одну адскую сколопендру! +16 ед. к защитному барьеру.

Выживший: Вы выжили в страшном испытании, на грани жизни и смерти. Вы соприкоснулись с ужасным чудовищем.

Повышенный шанс вызвать демона из мира смерти.

--------------------------------

Странный титул, не хочу встречаться еще раз с той мразью.

И хоть я стал значительно сильнее, но недостаточно чтоб самому навязывать правила. Впереди еще много трудностей.

Глава 2

Тут он резво поднял мохнатый ковер, под которым оказался широкий деревянный люк.

Мы спустились метров на шесть и оказались в круглом подвале. Просторно. Тут хватит места парочке слонов.

-Отличное место для твоих темных делишек- криво улыбнулся Рэйдж. И продолжил:

- На столе две склянки с маной, из камней которые у вас оставались. Где-то сотню единиц восстановить, но пользуйся осторожнее, они могут и позже пригодится в случае чего.

-Удобный дом. - киваю в ответ. Отлично. За последний месяц устал менять места жительства. Теперь у меня есть собственной домик, будет удобнее проводить самые страшные изыскания. Профа таит много тайн и сюрпризов, если не хочу подохнуть так и не свершив дела, то мне стоит лупить на полную!

Гремблин уже понял, что теперь будет жить тут. И сразу побежал обследовать кладовую.

Попрощавшись с Иганом я устроился в своей новой гостиной. Сумку с плетью шляпой и небольшим ворохом одежки бросил на диван рядом.

Итак, что мне следует делать дальше. Раз я решил вырваться из этого рабства, то следует прокачаться. Сила сделает мои планы реальными. Стоит приготовить пару сюрпризов и думать над тем как свалить.

Нужно дойти до того уровня, чтоб звери этого смешного леса душегубов не могли меня сожрать. Это, во-первых.

Во-вторых, надо как-то отвязаться от Игана. Этот монстр не даст просто так сбежать.

Кстати о монстрах, нужно снять эту проклятую метку, иначе, как только выйду за периметр, меня тут же сцапает Карак. Не знаю, чем он щас занимается, не думаю, что чем-то полезным обществу, этот тип просто млять обожает качаться. Культурист хренов.

И сны, с этим что-то тоже нужно сделать в них я слишком открыт для всяких уродов.

Вообщем работы выше крыше.

Осталось в лучшем случае пара месяцев. Даже если Иган сможет заныкать мою тушку в лагере подольше, не думаю, что меня оставят в покое все остальные.

Магистр Кирк наверняка потирает свои потные рученки, вряд ли он допустит чтоб я пропустил его приглашение к себе. Даже более того, кажется за мной уже наблюдает его человек.

Так оставить конспирологию. Пора работать!

Спокойно раскладываю вещи и собираюсь пойти в подвал.

Вдруг дверь одной из комнат распахнулась. И выглянула она!

Та самая одичалая, которую притащила Мила! После двух секунд ступора я сумел хрипло прошептать :

-Зачем ты здесь? –

В руке нож! Черт подери, где Гремблин?! Может она решила свести со мной какие надуманные счеты? Прирезан странной девкой с лохматыми волосами, вот и конец великому призывателю. Чсв вырастил, а силы кот наплакал.

Она смотрит на меня угрумо и молчит. Клинок в ее правой руке дрожит.

-Скажешь, что ни будь? - еще раз спрашиваю я.

-С л у ж а н к а - по слогам выдавила она. И склонила голову. Так это не был угрюмый решительный вид убийцы? Ей видимо просто трудно говорить…

-м и л а с к а з а л а э т о п о м о ж е т - Чуть уверенней прошептала девушка. Впрочем, последние слова дались ей тяжеловато. Словно каждую букву вытаскивает из себя с усилием.

Черт неужели придется еще и с ней нянчится, мне и Гремблина хватает.

-Как тебя зовут? - говорю мягким голосом.

«Не соглашайся не соглашайся выпроводи ее» шепчет голосок внутри. «Она будет мешать, твоим планам».

-В а л и р и я. -Девушка еще раз неуклюже поклонилась придерживая платье. Аккуратная одежда горничной что одета на ней, создает странную дисгармонию с растрепанными волосами и диким блеском в глазах.

Валирия развернулась и вынесла серебряный поднос с криво нарезанным хлебцами. Оказывается, та комната — это кухня.

На каждый неровный кусок прилеплена горка масла... его просто бросили сверху.

Черт, служанка из нее тоже никакая…

-А где ты будешь жить самым елейный голосом произношу я. Чувствую ответ мне не понравится…

-Т у т- мотнула она черными спутанными волосами.

Пиздец.

Из своего исследовательского похода вернулся Грёмблин. Одичалая повернула к нему свой нож. Гремблин нахохлился и посматривает на девушку сузив глаза. Его острые коготки со скрипом впились в пол.

Черт кабы чего не вышло.

-Д е м о н! -все также медленно произнесла девушка. Она глянула на меня затем на Гремблина. Зачем тогда идти сюда, если его боишься?

-Не бойся он безо…- открыл было я рот, но тут же заткнулся, как она вообще поняла, что это демон?!

- я в и д е л а т а к и х -

-тебе кажется, я не знаю, что там произошло в прошлом, но это всего лишь питомец…

Она покачала головой. И что делать?

«Давай опусти же лезвие!» Молниеносно перехватываю ее руку. Нож со звоном падает на пол.

Позднее…

-значит она теперь будет жить в этом доме? - я смотрю прямо на улыбающуюся Милу. Та сидит напротив и попивает малиновый чай из здоровенной деревянной кружки. Кривые бутеры также быстро исчезают с подноса.

-Не жмоться у тебя же целых три здоровенных комнаты... смеется Мила вытирая скользкие пальцы о мой диван. Ох мне же на нем спать.

-А если я скажу идите нахрен?- смотрю на Милу как на кредитор на должника.

-А если я скажу, что ты друган некроманта?? - хитро сощурилась девушка.

-Но ведь это неправда…

-И что? Кому поверят, тебе мутному типу или лагерному целителю?- хмыкнула она.

Против такого нахальства у меня нет методов. Вздыхаю и киваю головой:

-Ладно твоя взяла, но чтоб он вела себя тихо, и в погреб не лезла.

-Девочка тихая, ей просто надо о ком-то заботиться, это и тебе поможет, больше общения. - пожала плечами Мила.

-Да ты прямо сама забота- сбагрила мне пациентку и довольна.

Валирия в тот же вечер распаковала вещи. Дальняя самая маленькая комната теперь её. Черт подери полнейший дурдом. Так и оглянутся не успеешь, а уже полная хата квартирантов.

Ладно проехали, пора вершить великие дела. Мне нужен второй демон. Желательно мощный и толстый, чтоб хорошо танковал.

Также достаточно сильный чтоб зачистить подземелье и недостаточно могущественный чтоб пытаться меня съесть при удобном случае.

Знаю я таких существ, любая оговорка в контракте или не тот порядок слов и всё, ты мертв, а он может свободно делать что пожелает. Еще и бонусов наполучает за подлое убийство.

Так что важно чтоб с ним можно было договорится.

Как говорил мой дед если к тебе кто-то пришел, то ему есть что желать, и если тебе, есть что предложить то вы поладите. Да дед был хуевый философ. Но общий смысл здравый. Всем что-то да нужно.

С Грёмблином мне удивительно повезло. Он сам предложил контракт и почему то предан мне. Как такое вообще может быть? Непонятно. Похоже он просто хочет быть рядом. Или ему нравятся приключения? Нас ведь пока что , все кому не лень пинают.

Что касается маны то мой высоченный манапул, это конечно же очень хорошо, однако реген увеличился несильно. И хоть и прокачиваю интеллект по полной, этого мало чтоб проводить призывы чаще одного раза в три дня.

Ладно в конце концов во всем этом целая куча рандома. Если не буду использовать особо жуткие предметы, то не вылезет и суперобразина. Надеюсь.

Как я понял нужна комбинация силы воли, воображения, настойчивого желания, концентрации и какого нить предмета, высокого качества, желательного с темной энергетикой. Это в идеале конечно. Не многовато ли? Где я наберу столько предметов.

Так что сначала пробуем без предмета. Главное сконцентрироваться и связаться с нужным мне демоном.

Ладно всё это прохладные истории.

Прогоняю лишние мысли и концентрируюсь.

Потрескивают оранжевые огоньки свечей. Гремблин взъерошил шерсть и не сводит с меня немигающий взгляд.

Зелье маны на всякий случай под рукой. Разминаюсь и приступаю.

Активировать микропризыв!

Микропризыв первого уровня активирован. Потрачено тридцать единиц маны. Выбрать стандартную пентаграмму?

-нет усиленную! - гости могут быть слишком опасны.

……..

-усиленная пентаграмма готова. Дополнительно потрачено десять единиц маны.

-анализ завершён результат удовлетворительный.

Изо всех сил концентрируюсь на желаемом. Я стараюсь прочувствовать каждую деталь. Позвать именно нужный мне характер.

В какой-то момент ловлю флешбек из павшего города. Рой и черный демон. Буквально на секунду отвлекся и чуть не сбился.

Ладно продолжаем.

Привычно ощущение холода и пустоты от расхода маны. Мальцы немеют. По спине бегут мурашки. Потолок покачнулся. Громкий холопок. Пахнет железом.

В центре круга стелется красный туман. Он тихо рассеивается, а внутри…

Глава 3

Я осторожно протираю глаза.

Силовые линии, продолжают тихо гудеть синими сполохами энергии. Полный порядок. Пентаграмма светится. Голубоватый защитный экран ровным слоем накрыл середину круга.

На всякий случай делаю шаг назад, барьер конечно прочный, но я уже научен горьким опытом, знаю, что может прийти любое чудовище.

Гость не спешит кидаться и рвать защиту. Это уже хороший знак.

Красный туман окончательно рассеивается. В центре круга сидит черная как смоль крыса. Небольшая примерно с Гремблина размером. Короткие лапки с внушительными когтями. Острые вытянутые клыки, с засохшими кусками мяса. Три извивающихся как змеи хвоста.

Они быстро-быстро шевелятся только по ним и видно, что существо обеспокоено. Уххх. Жуткая штука.

Красные глазки-бусинки уставились прямо на меня. Они настолько яркие что подсвечивают пол около крысы. Получается довольно готичный кровавый ореол.

В голове вспыхивают два слова «Адская крыса» - кажется существо представилось.

Концентрируюсь и пробую послать мысленный сигнал:

«чего желаешь?»

Крыса словно только этого и ждала тут же пискнула.

-«Еда. Укрытие. Сон.»

Так ладно это все вполне себе.

- «И человеческое мясо много...»

Черт это уже сложнее, но тоже выполнимо.

-«И твою душу»

«Ты не охерела там? Щас отправлю обратно в твой мухосранск, или откуда там пришла!»- Для убедительности топаю ногой и показываю свой самый зверский оскал.

Крыса пронзительно пискнула. Похоже очень не хочет обратно, видимо условия не ахти, в этом ее аду…

«Душу не обязательно!» бусинки глаз закрутились как буравчики и уставились на меня.

Ладно надо бы проверить, насколько годная зверюга вообще.

Оценка!

Имя: Без имени.

Раса: Адские крысы.

Тип: Демон

Уровень: 8

Профессия: Крысиная мать

Характеристики:

Очки жизни: 40

Сила: 5

Ловкость: 9

Интеллект: 9

Выносливость 8

Сопротивления:

1 Магии 1 ед.

2 Физическому урону 3 ед.

3 Повреждению души 34 ед.

ОПЫТ: 39/100 Lvl 8

Урон: 25.

Скорость 1

Титулы:

1 Всё лишь еда. Убивает и плодится.

2 Голодная тварь постоянно хочет есть. Может медленно перерабатывать излишки еды в характеристики.

3 Повелительница крысиной стаи. +5 ед. урона каждому члену стаи. + 3 ед. регенерации в минуту каждому члену стаи.

Хм.Пока что сойдет. Потираю руки глядя на ждущую крысу.

Она что-то по типу суммонера. Атака средненькая, а очки жизни вообще в говне, но, если я правильно понимаю может спавнить крыс. Вопрос в количестве и качестве этих крыс.

Такое придётся проверять только на практике, если буду привередничать, то неясно, когда вообще получу стоящего слугу. Если будет слишком плохо, то просто расторгну контракт.

Значит суммонер… Вспоминаю скелета с дудкой. Мощный был тип. Хотелось бы чего похожего. Странно получается суммонер вызвал суммонера… появились кое-какие идеи. А ладно.

Оглядываюсь назад. А Гремблин то не особо доволен новенькой. Шипит и царапает плиты.

Чего так злишься? Не бойся я буду острожен.

-Стандартный контракт! – В стандартном контракте куча разных условий, но в целом это отношения хозяина и слуги. Правда мне придется заботится о слуге и не посылать его на смерть. Но это итак понятно и вроде как в мои планы такие подлости не входят.

«Стандартный контракт заключен.»

«Теперь адская крыса ваш полноценный второй слуга.»

Крыса радостно уминает крошки. Гремблин подулся и забил. Впрочем, общается с новенькой он не спешит, просто смотался наверх поняв, что мне ничего не угрожает.

Сиди пока в подвале Крыса, еды тебе хватит.

Чуть позже я умудрился откопать на хате у Игана здоровенную деревянную коробку.

Фух еле притащил.

«Будешь жить тут в этой коробке.» говорю новому питомцу. Та вроде как согласно пискнула. На всякий закинул ей еще жратвы. Охапку копченых ребер из кладовой. Слышу довольный хруст.

Поймал на себе грустный взгляд первого питомца…

-Малыш не лезь в кладовую, держи. Крупное птичье бедрышко, источая аромат дыма оказалось в цепких лапках Гремблина. Тот благодарно пискнул. Ну вот два пискуна теперь…

Итак, у меня есть новый странный слуга. Завтра бы потестить. После ритуала как обычно навалилась острая ментальная усталость, нужно передохнуть.

Итак слуга то есть, но танка все еще нету. Что же делать. Насколько я понимаю больше слуг вызвать пока не смогу. Следовательно, нужен человек, который сможет эту роль на себя взять. Роль танка я имею ввиду…

Думаю, вторая арка будет тоже сложной. Чертова черная цитадель тот еще хард мод.

Этот человек должен быть героем, поскольку там высокий урон по душе. Это тип урона насколько понимаю, что-то типа излучения, которое игнорит остальную защиту.

Также кандидат должен быть достаточного уровня чтоб сразу не скопытиться от мобов. А это проблема. Большая проблема.

Вызвать местных героев? С их ко мне отношением не особо то и умно.

Даже если надавить с помощью Игана, как потом идти на смертельно опасные задания, с такими людьми? Малейшая подлость и мне конец. Им даже не надо марать руки. Просто чуток постоять афк когда нужно драться.

От людей я уже достаточно наполучал. Нужен кто-то кому я смогу более-менее довериться.

Группе Виктории там как раз нужен человек, но как ко мне отнесутся остальные, даже представлять не буду, итак всё ясно.

Да и эти слова про нож и руку, что ее держит не внушают оптимизма. Как же страшные вещи меняют людей, она была готова пришить меня в этом лесочке. Вот тебе и поборница справедливости. Сэйлор мун хренова.

Ладно думай думай думай.

Что скажешь Валирия? Девушка как раз выглянула из своей комнаты.

Д е м о н! У т е б я в т о р о й д е м о н!- пробормотала она подвиснув на пять секунд. У нее странное поведение, мало того, что она медленно говорит, растягивая слова, так еще и реагирует с задержкой. Так иногда бывает в разговоре, когда думаешь, что не расслышал слово и переспрашиваешь, но тут же понимаешь, что оно просто медленно доходило до сознания, где-то задержалось в пути. Так вот, такая задержка у нее на каждое слово.

Вот такая компания в лагере собралась… глава алкоголик целительница-психопатка и служанка с задержкой. Целая психбольница получается. Мееедленно вдыхаю и еще мееееедленнеее выдыхаю.

-Как ты все узнаешь то? Моя УМНИЦА! –Ласково шепчу я. Попутно Глажу ее по голове и поправляю неряшливые космы. С больными либо так, либо никак.

Девушка счастливо улыбнулась. Щеки покраснели.:

-я в с е г д а в и д е л а с т р а н н о с т и.

-значит у Валирии какой-то особый дар.

Глава 4

Статус:

Имя: Валирия

Раса: Человек

Тип: Местный

Уровень 7

Профессия: Знахарка

Характеристики:

Очки жизни: 35

Сила: 2

Ловкость: 3

Интеллект: 4

Выносливость 7

Сопротивления:

1 Магии 6 ед.

2 Физическому урону 4 ед.

3 Повреждению души 35 ед.

ОПЫТ 12/100 7 Lvl

Титулы: 1 Тихая мышь. Тихая мышь сердито смеётся

Тихой мыши спастись удается

Тихая мышь смотрит из норки

Тихая мышь грызет грязные корки

В городе мертвом ты мышь не заметишь

Только погибель средь демонов встретишь.

«Крайняя незаметность. И чуткость к иным силам.»

Хм интересно, титул похож на жутковатую считалочку. Видимо так она и спаслась. Черт иногда эти приобретенные титулы выглядят пугающе.

Думаю, пока что расспрашивать Валирию о прошлом рановато.

-Я много какой херни видел, но чтоб такое? - развел руками Иган этим же вечером.

. Он прищурился и стал разглядывать мою адскую крысу.

Та рада попозировать и поворачивается то одним боком то другим. Чистит усики лапками. Да хлопает по жухлой траве тремя хвостами. Довольнехонька что ее рассматривают. Да и место ей похоже нравится.

-Кого ты опять призвал? Я конечно говорил, чтоб своим путем шёл, но не настолько же? Почему все твои призывы такие странные? Что это за тварь вообще? Должно быть по-другому! - буркнул Рэйдж. В задумчивости он хряпнул вина из красной узорчатой бутылки. Яркий запах вишни ударил в нос. Как он умудряется столько пить и не пьянеть?

-Будешь? – не дожидаясь ответа он подкинул бутылку прямо к моему лицу. Еще чуть- чуть и она бы разбилась о лоб.

-Кислятина- морщась кидаю бутыль обратно.

-много то ты понимаешь- Иган ловко поймал ее двумя пальцами за донышко.

-Куда уж до тебя, че есть кто для испытания зверюги? – киваю в сторону довольной крысы.

- Да найдем жди тут. -

Спустя десять минут Рейдж притащил змею.

Оценка:

Змея. 4 Lvl

…..

-Пусть гадюку жахнет. - сухо бросил он.

Оглушенная змея тряхнула головой. И бросилась на крысу.

Та в ответ подпрыгнула и очень быстро перехватила изголовье змеи зубами. Хруст и голова рептилии закинулась назад. Из пасти красной ниткой потекла кровь.

-Молодец быстро справилась- поднял палец вверх Иган. Но тут же нахмурился.

Крыса стала пожирать змею. Быстро откусывая маленькие кусочки. Потянуло сладким ароматом парного мяса с мешанного с горькой вонью кишок. Пол минуты спустя вся змея очутилась в животе адской крысы.

Ее пузо превратилось в раздутый бурдюк.

Крыса свернулась в клубок и разбухла. Кожа треснула как старые брюки. Вырос черный кокон. Внутри него что-то заворочалось. Что вообще происходит? Что за крипота?

С мерзким хлюпаньем кожаный мешок оболочки лопнул. Черные полоски разлетелась в стороны.

Иган сделал сальто назад. Я тоже успел отскочить. Иначе нас бы окатило желто-красной жижей.

Чувствую легкую пустота внутри. Значит расходуется мана?

-«15 единиц маны.» Дорогая штука.

Черный клубок распался. Десяток мелких крыс потирают носики и красные глазки. В центре все та же адская крыса, правда очень осунувшаяся.

Оценка

Мини крыса 3

Lvl 5

Имя: Без имени.

Раса: Адские крысы.

Тип: Демон

Уровень: 5

Профессия: Малютка крысиной матери.

Характеристики:

Очки жизни: 20

Сила: 1

Ловкость: 2

Интеллект: 1

Выносливость 4

Сопротивления:

1 Магии 1 ед.

2 Физическому урону 1 ед.

3 Повреждению души 34 ед.

ОПЫТ: 0/100 Lvl 5

Урон: 18. Когти и зубы. (13 + 5 ед. От титула «Повелительница крысиной стаи»)

Скорость 0.7

Боже это очень даже сильно! Каждый крысенышь довольно мощный. Если не будет атак по большим площадям, то это самый настоящий зерг раш!

Со змеи вышло целых десять штук, а если захавать кого посильнее?

Вот только по усталому виду крысы, я вижу, что вряд ли она может проделывать такое часто. Но даже одного раза для подземелья вполне хватит! Делаю два шага вперед и:

-сколько раз в день ты можешь так отжечь? – спрашиваю я.

Крыса ударила по земле лапкой один раз. Хм значит всего лишь раз.

-Впервые такое вижу! - тяжелая рука Игана опустилась на мое плечо.

-Ну так и хотел сделать, так и хотел… – я пожимаю плечами. Главное сделать вид что всё отлично.

-Если б в бою мы бы такое использовали…- мечтательно закатил глаза Рейдж. Он даже облизнулся. Эй не смотри на нее как на последний довод королей. Уверен у вас там хватает запретных магий.

И вообще какого хрена Иган тут шляется, пусть идёт и сам воюет коль так хочется.

-Слушай в той темнице никого больше нету? – я показал в сторону своего прошлого места отсидки.

-Неа возможно у Алхимика, у него там отдельное место есть… А че такое? - отвлекся от созерцания крысы Иган и стал рассматривать уже меня. Не люблю этот его оценивающий взгляд. Еще и перегаром несет…

-Да мне бы одного человека найти… -я описал ему кое кого.

-Слушай отличная идея! - Иган смачно хлопнул себя по лбу. Я поморщился, такой удар мог бы сломать мне череп. А ему хоть бы хрен.

-Крыса отбой на сёдня всё! – громко отдаю команду слуге.

Та заворочалась, маленькие крысята подскочили к матери и с писком начали впиваться зубами в бока.

Адская крыса яростно заверещала. Из боков потекла черная жидкость, она облепила крысят. Вновь всё смешалось в чёрный кокон. Стенки колышутся. Иган, не отрывая взгляда от этого зрелища залпом допил вино.

На этот раз кокон с треском разрывает уже одно существо – моя новая слуга-целая и невредимая. Даже немного поздоровела!

Действительно Адская крыса. Чертовы трансформации. Прям как фильм про полярную «нех» посмотрел. Уверен глава лагеря такого кина* не видел и представление ему доставило поболее чем мне.

Осторожно пробую оценку. Надо же выносливость крысы увеличилась на единицу…

Кстати кажется я придумал как буду ее называть, так сказать навеяло воспоминаниями!

Гремблин внимательно следил за трансформацией, и потом только фыркнул. Мол чего тут особенного?

Небо вскоре превратилось в темно-серую мутную простыню. Свежий холодный ветерок ударил в лицо. Он принес с собой легкий грибной аромат из глубин леса. Эх осень осень.

Закрапал мелкий дождь, и мы с демонами вернулись в дом. По пути я захватил охапку пока еще сухого валежника.

Половину толстых и тяжелых веток местного дерева решаю положить на спину крысы, пусть потаскает, вон какая румяная, глазки светятся. Та, впрочем, всем довольна и это ее не смутило.

Дождь разошелся и гулко барабанит по крыше. Я сижу в кресле возле камина и пью горячую ягодную настойку. Валирия оказывается не настолько безнадежна. Что-то готовить она умеет.

В ногах свернулся Гремблин. Крыса же с большим куском солонины ныкается в погребе в своем новом доме - коробке.

Тепло и уютно. Пламя с треском выжирает смолу из дерева. Тепло от огня, тепло внутри, тепло от Гремблина в ногах. Слишком много тепла. Впрочем, я не жалуюсь после холодных туннелей, и ледяного дождя приятно.

На губах вкус смородины и шиповника. Валирия сидит на диване совсем рядом. Она не сводит раскосых глаз с моего лица. Каждый глоток напитка встречает улыбкой.

-Л ю б и м ы й в к у с М и к и.- еще шире улыбнулась она глядя в огонь. Оранжевые сполохи подчеркивают ее итак измученное лицо. Темные круги под глазами кажутся еще больше. Странное сочетание, такая добрая улыбка и след ужаса всё еще четкий на худом лице. Не буду спрашивать кто такая Мики хватит мрачных историй.

- Ты плохо спишь? – спрашиваю я и пытаюсь выдавить улыбку.

- Я п о м н ю с л и ш к о м м н о г о е-

- Попробуй забыть, отвлечься-

- Т о г д а э т о б у д у уж е н е я - девушка ткнула пальцем в висок. Она перестала улыбаться о чем то задумавшись. Опять зависла?!

Сиесту прервал глухой стук в дверь. Я ведь на всякий случай закрылся на засов, не особо поможет в реалиях этого мира, но все же лучше, чем ничего.

-Кто там? –

-Тупая дура что лечит всяких дебилов- послышался знакомый голос.

-Что сёдня на тебя нашло? – мягко отвечаю Миле, осторожно помогая снять заляпанную накидку.

-Трудный день, чайку нальете? - девушка чихнула и швырнула промокший плащ на остатки хвороста у входа. Ну вот, теперь сырое дерево будет трещать в огне.

Валирия тут же вскочила и убежала на кухню за новой порцией зелья.

Мила мешком свалилась на диван.

Сапожник без сапог – фыркнула она и еще раз чихнула.

-Cветом там себе подправь…- ехидно поддеваю я. Зеркалю ее въедливый тон. Да и раздражение после выходки с Валирией осталось. Просто взяла и прописала у меня девку.

-Себя лечить, это как себе наяривать, совсем не то… а ладно завтра пройдет…- необычно тихо ответила Мила.

-Кто ты по жизни? - я начал с этого вопроса. Достаточно емкий вопрос если подумать.

-Лекарь, владелица белого сияния третей ступени посвящения. Могла бы и дальше расти если бы согласилась убивать…чертовы уровни мне не хватает маны. Всё упирается в сраный манапул! - выпалила она горько усмехнувшись.

-Хм мана значит. А опыт получают только в битвах? -

-Неа, но в битвах значительно быстрее…-пробурчала Мила. Кажется, настроение ее и без того мрачное еще сильнее испортилось. Теперь она вытирает мокрые волосы моей простыней. Надо же опять горький запах ромашки коснулся носа.

-Нравятся цветы? – спрашиваю я.

-Мама всегда одевала на меня венок из желтых астровых. Называла моя маленькая коровка. - скривила губы Мила. Я же невольно улыбнулся.

-Порой хочется вспомнить … ай ладно как тут моя подопечная поживает? - выпрямила спину девушка, и заложила ногу за ногу. Её черные кожаные штаны скрипнули.

-Отлично, с питомцами знакомится, да чай заваривает… и бутеры гхм делает. – ровным голосом перечисляю я. Хм. Смотрю на хитрое лицо Милы затем на усиливающийся дождь… Ясно понятно.

-А ладно оставайся так уж и быть спи где хочешь, только не на моем диване. - Спасибо протягивает она:

-Извини я пообещала Валирии, что первую ночь побуду с ней. – устало пожала плечами Мила.

Вторая порция чая тоже была ничего.

Наутро я поперся к Игану. Тот живет теперь в кабинете старого главы.

Дождь кончился, тропинки превратились в грязные хлюпающие катки. От холодка стучат зубы, хочется вернутся обратно в теплый дом, поближе к горячим углям камина.

Черная махина ратуши как крепость нависает над окрестными низенькими домами. Прямо кричит мол я тут главная. С покатой крыши продолжают звонко капать остатки ночной влаги.

Объект своего поиска я нашел в широченном деревянном кресле. Его он видимо приволок откуда-то снаружи, судя по грязным следам волочения на неровном полу.

Глава скорчился в форме эмбриона, в обнимку с пледом. С уголка рта тянется ниточка слюны. Тяжелый запах вчерашнего веселья и давно нестиранной одежды дополняет картину. Прямо идиллия: будни алконавта. Покоритель космоса 2. У него явно с этим проблемы.

Стоило мне подойти ближе пяти шагов, как Рэйдж мигом подскочил.

Ах да! - схватился он за голову. - Пошли.

Окунув голову в бочонок с водой, Иган сразу же преобразился. Мы спешно выдвинулись.

-Во тут вход- указал Глава на массивную дверь лаборатории.

-Я же просил проверить еще вчера… с грустью прошептал я.

-Да ладно днем раньше днем позже…- развел руками Иган. -Занят я был.

Ну раз занят то ничего не поделаешь. Занятой ты наш.

Постучали - в ответ молчание. С чего бы это…

Я попробовал открыть мощные ворота, конечно же нифига не получилось.

-Дай-ка я – прорычал Иган. Он сплюнул на ладони, растер их и схватился за толстую ручку.

Вены на шее здоровяка забегали змейками, желваки вздулись Он крякнул и резко выдохнул. Металл скрипнул. Со скрежетом и очень большой неохотой, дверь поддалась.

-Херовое начало дня- вздохнул покрасневший Иган.

-Угу- участливо подыграл я. С похмелюги так напрягаться с утра это боль. Но кто просил его нажираться каждый раз? Ладно продолжаем двигать.

Мы ввалились в прихожую. На месте мерзкого деда продавана никого нет.

Нас встречает еще одна дверь покрепче предыдущей. Я поднял бровь и обернулся к Игану.

-Нахуй! - буркнул тот. Но все же встал напротив черной обитой металлом створки. Слышу глубокий-глубокий вздох. Я почувствовал, как слегка дрогнул воздух вокруг. Волнения маны?

Бах! С лязгом смесь металла и крепкого дерева пятисантиметровой толщины разлетелась на куски.

- Фух- выдохнул этот перегаровый монстр справа от меня. Но тут же согнулся.

-Так еще хуже! - прошипел Иган и схватился за голову.

Ну а чего ты ждал придурок?

Винтовая лестница ведет в подвал. Скользкие ступеньки чем-то умазаны, жуткая смесь запахов. Соль, нашатырь и тухлое мясо. С уборкой похоже тут не особо то и ладили.

- Вот теперь вообще пиздец- прошипел мой компаньон. Рэйдж весь позеленел. И душераздирающе блеванул куда-то вбок. Отлично добавился еще один запах в палитру.

Лесенка ведет дальше. По бокам стали появляется мелкие красные руны. Я их почему-то не только вижу, но чувствую. Словно касаюсь чего-то знакомого.

Иган же просто молчит. Идет уткнувшись взглядом в пол. Может предупредить его вдруг не заметил?

Но в эту же секунду он резко остановился. Замер как вкопанный. Запнулся что ли?

Не похоже, теперь он не мигая смотрит куда-то вверх. Верхняя губа приподнялась, демонстрируя фирменную кривую ухмылку.

Хриплый голос Рэйджа расколол тишину:

- Кажется малой, сейчас будет весело...

Я проследил за его взглядом и увидел пентаграмму на потолке, а под ней в круглом словно арена зале скрючилась черная фигура. Ее голова вздрогнула и с хрустом повернулась к нам. Блеснули ярко алые провалы глаз.

Глава 5.1

ОМАЕ…- Прошептала фигура понимаясь. Вся в черной клубящейся тьме. Тьма облегает ее как доспех. Скрюченные руки и спина со звонким хрустом распрямились. Черные рога и небольшие перепончатые крылья – демон?…

Сундерю….- Существо разбило барьер с характерным звенящим звуком. Твою мать. Кажется, я знаю, что за этим последует.

Успеваю отпрыгнуть назад. По пути конечно же прикладываюсь локтем к стене.

Демон попёр на Игана. У того нет оружия, что делать? Глава почему-то замешкался. Черт подери защищайся!

Хлесткий шлепок. Игана откидывает к ближайшей стене. Он пытается удержать равновесие, но поскальзывается на своей же блевоте.

Пытаюсь разобраться что к чему.

Существо вытянуло откуда-то из черной пустоты короткий клинок. В тусклом свете останков пентаграммы оружие источает очень жуткое свечение.

Спина от такого покрылась мурашками.

Тварь двинулась к Игану и кажется хочет его добить. Поднимайся же клятый алкаш!

Нужно выиграть время, ведь после его убийства, оно нападет уже на меня.

Что есть силы бросаю первое, что попалось под руку. Какой-то тяжелый глиняный горшок, набитый сырой землей.

Подарочек метко летит прямо в голову. Монстр пригнулся. А затем повернул башку уже в мою сторону. Его широкие ноздри расширились жадно нюхая воздух. Демон облизнулся. И вновь направился к валяющемуся Игану.

Ну десять секунд я выиграл. Какого хрена ты все еще лежишь! - Вставай! - я не удержался от крика! Где мои демоны черт подери.

Клинок со свистом вспорол воздух. Звон отразился эхом от корявых стен. Я скрипнул зубами.

Иган перекатом увернулся от смертельного удара. Клинок врага лишь выбил крошки из каменного пола.

-Ах ты ж сукин сын! -Вырвалось у меня.

-Чертова солонина не пошла! - выругался Рейдж оттряхивая руку. Да уж, дело конечно в сушеном мясе…

Он сплюнул и со звоном выдернул из-за спины небольшой клинок. Оружие сияет зеленоватым светом. Ух ты. Жути оно источает даже больше, чем навороченная ковырялка демона. Странные у тебя игрушки глава лагеря.

Демон взревел и набросился на Игана. Очень шустрая вражина! Серия ударов со свистом вспарывает воздух. Но зеленый клинок отбивает их все. Звон скрежет и шипение сплетаются в неистовую какофонию.

Тьма вокруг врага стала насыщенней. Его лезвие мечется всё быстрее, от каждого выпада в воздухе на секунду зависает тень. Этот фантомный сполох скрывает новые движения демона тенью старых.

Иган до крови закусил губу. Как он вообще умудряется замечать эти хитрожопые атаки?

Черный клинок мелькает у самой шеи, но он не получил ни царапины. Фантастическое владение оружием. Я уверен, дело тут не в его статах. Вообще не ощущаю какой-то запредельной энергии от его ауры. Виден огромный опыт и филигранное владение техникой.

Демон взревел. И кувырком разорвал дистанцию. Тут же в его второй руке появился еще один такой же клинок. Похоже какая-то магия призыва оружия? Отбиться будет гораздо сложнее, наверное…

Иган похоже ничуть не смутился. Просто невозмутимо бросился вперед. Меня подкупает его уверенность.

Демон вновь взвился в вихре стали. Зеленые и черные сполохи закрутились в звонкой песне металла.

На правом плече Игана расцвела кровавая роза.

Но он даже внимания не обратил, лишь на миг глаза вспыхнули зеленым цветом.

-Вот так гораздо лучше- хрипло гаркнул он. И сделал выпад.

Зеленый клинок описал какую-то очень странную траекторию и на стену брызнула темно красная кровь.

Демон взвыл.

Иган облизнул оружие, и улыбнулся. Странной такой жуткой улыбочкой. -Урок номер два сражения! - взревел он и буквально полетел вперед.

Демон напротив зашипел, похоже никак не может понять, как его сумели достать? Не верит, что настолько быстро превратился в добычу. Я тоже слегка опешил, какого хрена вообще творится?

Впрочем, узнаю вздорный характер Рэйджа, видимо заскучал бедолага. А тут сражение. Думаю, ему нравится вкус битвы и крови. Не понимаю только зачем же давать врагу бить первым?

- Магия и мана конечно хорошо, демонические силы тоже…- Расхохотался Иган зажимая демона в угол – но мастерство не пропьешь, решает опыт! – кинжал запел собственную мелодию в такт его движениям.

-Битва — это симфония! Сплетение силы, наработанных как часы навыков, и смекалки. - продолжает играть с чудовищем Иган.

Демон отбивается и шипит, его лицо уже не столь самодовольно. Он потерял всю инициативу. Кого-то его лицо мне напоминает…

-Решительность и ярость, вплетенные в тонкий расчет! – рычит Рейдж выбивая клинки противника. Он тут же пинает демона в живот, тот с треском впечатывается в стенку и хрипя сползает на пол.

Мгновение и кожаный сапог прижал грудь поверженного врага к плитам.

Демон рычит, но ничего поделать не может. Иган бьет его по лицу ладошкой. Это уже походит на издевательство.

-Я дал ему право первого удара, и что сделал этот сосунок? –фыркнул Иган.

-Не похоже, что его удары были легкими…-бормочу я, указывая на потемневшее пятно на его плече.

-Всего лишь царапина, даже если он сильнее меня, без навыков нет и шанса. - хмыкнул Иган. Его сапог еще сильнее надавил на хрипящего демона.

-Ну у него по крайней мере были клинки тьмы, я стал забывать бодрящую пляску стали. Он подарил мне секунды радости, пожалуй, сделаю все быстро… - необычайно живо пробормотал Иган.

-Погоди надо его допросить! - спешно перебиваю я.

-Дикого демона тьмы, ага щас же…- грубо отмахнулся Рейдж. Его клинок направился к дрожащей глотке. Демон завизжал как испуганный зверь. Что-то в его голосе мне показалось знакомым. Черты лица и…

-Стой, не убивай- твердым тоном прошу я. Рука с клинком замерла у самого горла.

-Чего еще? –

-Я кажется знаю способ всё провернуть …

-Хм может сработать – задумчиво протянул глава пару минут спустя....

Пентаграмма на потолке почти не нарушена, проблема в хилости ее элементов. Теперь я чувствую насколько неумело ее сделали. После стольких попыток прекрасно знаю, как делать лучше. Основная ее функция — это защита призывателя. Она создает барьер, держащий демона внутри… Но это еще не всё, ее вторая задача — это ослабление демона внутри линий.

Хоть чему-то научился. Пару мазков там пару там и вуаляя!

«На активацию будет потрачено двадцать единиц маны» бесстрастный голос системы. Хорошо!

Громко и отчетливо произношу: -Актива…-

-Постой! - перебил меня Иган торопливо выскакивая из барьера. Демон в центре круга заворочался. Существо трясёт головой медленно приходя в себя.

-Вот щас давай-

-Активация-

По рунам задорно побежали голубые огоньки. Треск, пустота. Гул и запах озона. Всё отлично заработало, привычные ощущения.

Теперь дело за малым.

Несусь к своему новому дому.

Глава 5.2

-Мила пошли, у нас с Иганом есть к тебе маленькая просьба…- максимально вежливо говорю я.

-Идите нахер, я не под вашей юрисдикцией- горький и такой ожидаемый ответ… Девушка нырнула с головой под одеяло. Она между прочим спит в комнате Валирии. А та ведь давно встала!

-Человеку нужна помощь - отчетливо произношу каждое слово.

Тут же махровое одеяло взлетает вверх. Мила мгновенно вскакивает с кровати. Ох, похоже она спала голышом.

Деликатно отворачиваюсь. Фигура как у спортсменки, полюбому качается.... Мила ничуть меня, не стесняясь мгновенно натянула плотные кожаные штаны и халат.

-Идем- буркнула она, протирая заспанные глаза.

И лишь на секунду затормозила у развороченных ворот лавки и присвистнула.

-Мне этот алхимический прыщ никогда не нравился. Вы его замочили что ли? – подняла Мила бровь.

-Убежал к папочке, у нас поциент посерьёзнее, идем - бесстрастным голосом ответил я. Мы торопливо спустились.

-Хм ты точно уверен, что это человек? - Мила уставилась на демона широко распахнув глаза. Тот высунул язык и трясет башкой как припадочный.

-Агхрнгр! суки- разнесся его рык. Эхо три раза отразилось от каменных стен. Кажется, сеанс предстоит не легкий.

Глаза девушки сверкнули. Она тут же сделала три шага вперед. И потянула ладонь к силовым линиям.

-Хм щупать их не стоит, как думаешь, если направить твой свет…- уверенно произнес я.

-Не знаю никогда такого не делала, кажется это одержимость? - начала кусать свои короткие ногти Мила.

-Низкий уровень одержимости тьмой- раздался хриплый голос из темноты.

-Может сработать. Если жахнешь посильнее - задумчиво добавил Иган появляясь целиком. Мила вздрогнула, но тут же кивнула.

-сейчас?

-давай-

Я отключил барьер. Иган тут же прижал демона к холодным камням. Всё выглядит словно здоровенный злой фермер пиздит своего непослушного пса. Одержимый зарычал. Но заткнулся после пары прямых в харю. Да уж опыт в таких делах действительно не пропьешь.

Мила опустила дрожащие руки на грудь человека. Я помогаю придерживать руку. После моей пентаграммы, он уже не такой сильный. Лишь немного мощнее обычного человека.

Как только подошел ближе, явственно чувствую запах застарелого пота, и нестиранного белья. Да знаю демоны не любят мыться, вот мой Гремблин, например, ненавидит воду.

Нестерпимо яркий свет полился из рук Милы, впитываясь прямо в грудь. Демон выгнулся дугой, отчаянный визг чуть не разорвал нам уши.

-аннигиляторная пушка- проорал он, усилив свой инфернальный визг. Я заскрипел зубами. Капельки пота плотно покрыли лоб Милы.

Честное слово будто психа из дурдома пытаемся удержать.

Крик резко затих. Изо рта человека полилась черная жижа.

-Переверните его на бок! - крикнула Мила. Ее серая накидка вымокла. Грудь часто вздымается.

-Кажется получилось! - добавила она, вытирая лоб широким рукавом.

Похоже так и есть. Человек на последок хрипнул и затих. Как я и думал, он мне знаком. Шрам на лице и короткие седые волосы. Только вот осунулся сильно. Бедняга что выполз из арки в пещере испытаний в наш самый первый поход. Кажется, вся его группа тогда погибла.

-Тишину и покой, к завтрашнему вечеру оклемается, по крайней мере в физическом смысле. - уверенно произнесла Мила.

-Боже что за инфернальные крики! – выдохнула она, потирая уши. Девушка понялась и быстро цокая по ступенькам свалила. Похоже не очень-то хочет приобщатся ко всей этой тайне.

-Отличная работа молодец, - хмыкнул Иган привычно похлопав меня по плечу. Какая же все-таки у него тяжеленая рука.

-Что это за демон? - спросил я, глядя на лужу сверкающей черной жижи.

-Обычный демон тьмы, хавает людей с ослабленной волей- ответил Иган пожимая плечами. - алхимик приехал сюда не так давно, надо же какой веселый малый, оказывается. –

-Ты говорил, он из какой-то знатной семьи. –

-Семья князя Янтарного солнца, третья по силе семья королевства- произнес Иган после секундного замешательства. - Но они были в хороших отношениях с магистром Кирком. Странно. – добавил он.

-Я всё обыскал, мелкого пакостника тут уже нет, разберусь с остальным сам. - фыркнул Глава лагеря.

Он сказал это таким самоуверенным тоном, меня аж покоробило. Черт хоть я и видел, насколько этот монстр хорош в бою, но в этом мире говорить хоть что-то определённое не стоит. Только расслабишься, как тут же наступит конец. На всякую силу обычно находится еще большая сила. Ах да насчёт силы…\

-Какого хрена ты вначале завис? Тот хмырь ударил всего лишь раз, а ты уже к стеночке прислонился- едко замечаю я.

-Видел бы ты свою харю, когда этот черт повернулся к тебе. - последовал не менее едкий ответ. Иган хрипло рассмеялся. - Портки то не намочил? –

Несмотря на грубые слова, кажется он доволен, моей попыткой помочь.

-И еще пусть больной полежит у тебя, в старом бараке всё равно нет отопления. –добавил Иган хитро подмигнув. – тут его доспех в камере валялся, пригодится думаю -

-Постой, а кто его потащит, он так-то не маленький. - осматриваюсь вокруг. Ладно ответ ясен.

Адская крыса и Гремблин неплохо так помогли дотащить тяжелое тело. Фух. Даже в таком состоянии, пациент весит килограмм девяноста.

Всё дом полностью укомплектован жильцами…

Новый уровень. Надеюсь меня самого не вытеснят из зала. Обитый мягкой тканью диван и уютное кресло качалка у камина, разве я многого прошу?

-Д е м о н - прошептала Валирия, после того как заглянула в комнату к новому жильцу.

-Нет дорогая, это уже не демон- мягко отвечаю ей. – всего лишь новый герой.

-В с е г о л и ш ь у с т а л а я ч е р е п а х а - почему то очень грустно произнесла девушка. Ладно черепаха так черепаха. Называй его как хочешь.

-З м е я п р о г о л о д а л а с ь - добавила Валирия, ткнув пальцем в пол. Хм может она имеет ввиду крысу? А ладно ее трудно понять.

Девушка повернулась и вынесла поднос с хлебом, на этот раз ржаные куски щедро посыпаны солью… ладно понял значит бутерброды с солью. Всё равно надо закусить. По прежнему еда плохо лезет, но пару штук зажевать надо.

-Где твой вкусный чай милая? – осторожно спрашиваю я. Валирия простояла десяток секунд, затем что-то в ее мозгу включилось, губы медленно изогнулись в слабой улыбке.

Она тут же унеслась на кухню и вернулась с большой горячей кружкой. Нежный аромат корицы и сладко кислый вкус трав вернул мне порядком истраченные за сегодня силы.

А ведь день только начался, а я уже всё. Понимаю почему Иган пьет.

Ладно отставить нытье. Что мы имеем или если правильно выражаться, что имеет нас?

Я задумался о сути этой черной крепости. Что это такое вообще? Похоже на какой-то специфический набор испытаний. Причем для определенных категорий людей, он становится просто ультра сложным. Возможно это связано с профессией. Как обычно от моего статуса крутого призывателя одни беды.

Глава 5.3

Правда в результате мне дало большое количество маны, а мана в этом мире что-то типа энергии для всяких фокусов, но Иган сегодня наглядно показал, что такое действительно скилловые руки. До такого уровня расти и расти. И думаю таких страшных людей тут не мало.

По моим ощущениям Рейдж пользовался в пару раз меньшим количеством силы, но за счет чудовищной техничности просто уничтожил врага.

Но это не говорит о том, что он слаб внутренней энергией, на самом деле я думаю, этот хрен тот еще фрукт.

Так какого фига он забыл в должности начальника захудалого лагеря? Может пьянство сгубило? Нет просто бред, в этом мире наверняка полно всяких штук, для избавления от пагубных привычек. Да и Иган не похож на слабовольного человека. Скорее на того, кто просто ищет новых ярких эмоций, во время скучной работы. Хм.

Ладно завтра надо будет попробовать завербовать новенького человека к себе в команду. Это неплохой шанс. По сути это в его же интересах, лута много и мобы не такие сильные. Надеюсь у этого чувака нет причин меня ненавидеть. В противном случае придется задействовать запасной план.

А вот насчет сбежавшего алхимика мне как-то неспокойно, чувствую выльется всё это в пиздец какие проблемы. Ну ладно к проблемам мне не привыкать, прорвемся.

Ближе к вечеру сумел вытащить крысу к яме с человечьими остатками (жрет с аппетитом). Получила + 1 единицу выносливости. Мне бы так поднимать статы. Все время оглядывался по сторонам, но вроде никто не заметил.

Мила в этот день не пришла. Валирия сидит тихо в своей комнатке.

А я зарылся в коробку с книгами, которые сумел выцыганить у Игана днем. Старые текста, разного рода рецепты, да всякие охуительные истории из жизни местных. Ничего хотя бы косвенно о призывателях или другой пространственной магии.

На следующее утро сонно продираю глаза. Не заметил, как уснул в кипе бумаг.

О н о ч н у л с я ! - пробормотала Валирия. Спросоня не сразу понял про кого она вообще говорит. Ага это же новый жилец. Нужно немедленно его навестить.

-Где я? - вскрикнул больной. И тут же резко поднялся. Кушетка, на которой он лежал жалобно заскрипела.

-Я тебя спас и в благородство играть не буду- максимально спокойным голосом произношу я. Стараюсь придать лицу максимально доброе выражение. Легкая шутка в начале разговора должна более - менее его успокоить.

-Сидорович хренов лучше скажи, че случилось то? - спросил уже без паники мужик. Он ощупал руку и нахмурился:

-Странно, думал это дерьмо уже не снять, - изумленно заметил он. Мне тоже стало интересно почему обруч исчез.…

-Алхимик решил поразвлечься, и как-то всунул в тебя демона, даже не знаю через рот или … - меня слегка понесло. Ошарашенный собеседник фыркнул.

- Хм припомню такое, эта мразь закинула меня в странный круг там был кувшин с черной золой... – почесал затылок выживший.

ДА уж неприятно, наверное, быть марионеткой демона.

-Я был не в форме, когда схватили, не соображал толком- понурил он голову.

Прекрасно понимаю это состояние. Главное сейчас человек вполне себе в здравом уме и это хорошо. А как у него дела с мотивацией?

-Сожалею о твоей утрате, ты как? - участливо спрашиваю я.

-Сейчас уже лучше, где алхимик? –бодро ответил собеседник. Он оглядел комнату, будто алхимик может скрываться за соседней стенкой. Тоже знакомое ощущение.

-Уже сбежал, с такой корявой пентаграммой, вряд ли мог сдерживать тебя и дальше - фыркаю в ответ. Я удивлен, как он вообще заставил пентаграмму работать и где взял чертёж. Хотя если подумать, он же связан с этой крутой семейкой. Набедокурил конкретно и свалил, вполне в его духе.

На этот раз прикрыться семьей, было бы труднее. Весь лагерь бы на него ополчился, да и Иган вряд ли такое стерпел.

-Чем дальше огрызок свалил, тем лучше. Спасибо за помощь, тебе же что-то от меня нужно? – сощурился мужик. Какой догадливый, впрочем, даже если он и откажется не думаю, что буду жалеть о поступке. В кое то веки сделал достойную героя вещь. Вшивенького, конечно, но все-таки героя.

-Ты планируешь дальше проходить подземелье? – вопрошаю я. Вопрос очень важный.

-Если честно я бы не хотел встречаться с той тварью снова. – понурил голову собеседник. Снова его прекрасно понимаю. Да что же такое-то?

- Мы вряд ли ее встретим на второй арке. - хмыкаю в ответ. Правда приключений, итак хватит с избытком, в этом я точно уверен.

-Вторая арка, смеешься? Там же вообще опыта капать не будет…- воскликнул мужик. Он недоверчиво вперился в меня, словно пробует оценить, что за чудак ему попался.

-Думаю в этот раз будет, ты какого левела вообще? – отвечаю максимально спокойно.

-Шестнадцатого, а ты? – спросил мужик. Он хлопнул себя в грудь кулаком. Похоже горд достигнутым результатом.

-Девятого…-максимально серьёзным голосом ответил я. Глаза собеседника широко раскрылись. Он тут же спросил:

-А где твоя группа? -

Я и сам не заметил, как сжал дужку кровати. С большим трудом мне удалось отпустить заскрипевшее дерево. Глубоко вздыхаю и отвечаю:

-Давай не будем об этом. -

-Понимаю, сожалею- лицо человека сразу же помрачнело. Думаю, его самого терзают стрёмные воспоминания. Так следует сменить тему.

- Тебя как зовут? – грустно спрашиваю я

-Ник-прозвучало в ответ.

Тень улыбки внезапно вспыхнула на едва дрогнувших губах собеседника, и он продолжил:

-А тебя кажется Виктор? Слышал, так служанка называла. -

Надо же, когда есть Валирия шпионы не нужны, можно просто ее спросить.

-А способности какие? –спокойно узнаю я.

- Усиливаю доспехи – ответил Ник.

–Только на себе к сожалению- тут же поправил он. Лицо помрачнело.

Ладно кушай, отдыхай, поправляйся. Посмотришь какая вторая арка и решишь стоит ли вообще туда соваться, но буду честен, помощь мне не помешает.

-я … подумаю, у тебя какие способности вообще? - Осведомился Ник.

-призываю разных монстров-

-окей – задумчиво кивнул герой.

Я положил ему на стол кусок солонины из кладовки и большую кружку воды.

-Вообщем отдыхай поправляйся-

Больной вновь развалился на кровати.

Лежит с закрытыми глазами. Слышу его тяжелое дыхание, думаю он в напряженных раздумьях. Пускай подумает, не хочу его заставлять.

До вечера я составлял и систематизировал то что знаю о призыве. Вспоминал ощущения от ритуалов. Потоки маны. Я кое-что почерпнул из боя Игана.

Это мастерство, так же как он двигает клинком, мне нужно двигать мозгами. Соединить разум и чувства в гармонии, чтоб, когда магия бушует, я мог осознано сделать выбор.

Серый вечер немного скрасила Мила, мы отлично поболтали за чашечкой чая из сушеной клубники. Она рассказала об ситуации с целителями оказывается у них весьма-таки тяжелая судьба. Сильные группы расхватывают самых крутых, для битв с демонами да монстрами.

А остальные вынуждены прислуживать всяким уродам за минимальные блага. Ладно если удастся пробиться к более-менее приличному аристократу. А то бывает всякое.

Почему целителей не уважают? У них нет особой силы, они слабы в боевом плане. А на их обучение нужны гигантские ресурсы. В мире где настолько уважается военная мощь как может быть иначе?

А лечение? Лечение в основном обеспечивают алхимики, со своими пилюлями и зельями.

Лишь некоторые талантливые целители успевают найти поддержку в виде могучих покровителей. Вообщем всё время приходится полагаться только на других. А это не особо выигрышная стратегия в этом мире.

Под конец вечера из комнаты вышел Ник. Он робко поблагодарил за помощь и с удовольствием выпил чаю. Ну и посидел немного, послушал нашу болтовню.

За окном вновь сгустились облака и холодный порывистый ветер гнул лохматые деревца, закрывающие дом.

На следующее утро я проснулся от стука в дверь.

Ник вздохнул и вручил мне серый исписанный лист бумаги.

Глава 5.4

Ник пожал плечами и присел на многострадальный диван. Тот жалобно пискнул под его немалым весом. Назвать это скрипом язык не поворачивается. Действительно трудно выдержать вес двух здоровых мужиков, хотя бывший владелец дома судя по сохранившимся вмятинам был тем еще кабаном.

Я разворачиваю шуршащий лист, и вижу на нем ряды цифр и букв. Половина листа исписана кривым почерком, похоже я смотрю на характеристики героя.

-Нужно знать возможности человека, перед тем как переть с ним в бой- подсказал Ник. Что сказать, тут он прав, мы тоже так делали.

Что тут у нас? Прищуриваюсь, разглядывая в полутьме закорючки, тусклый серый свет из окна слабо помогает делу, видимо погода все еще хмурая.

Имя: Ник

Уровень 16.

Героическая профессия: Заступник 3 уровень. (редк)

Способности: Усиление брони. Активное: Усиление сопротивления физическому урону на 30 ед. Стоимость 25 ед. маны. Срок действия один час.

Пассивное: Доспех впитывает живительную крепость и усиливается на 0.3% от единиц активной защиты за каждый сеанс... (Ограничен качеством доспеха.)

Характеристики ( с доспехом)

Очки жизни: 255.

Очки маны:40/50 ед.

Сила: 20

Ловкость: 19

Интеллект: 13

Выносливость 51 Героический бафф

Сопротивления:

1 Магии 39 ед. герой

2 Физическому урону 70 ед. герой

3 Повреждению души 55 ед. герой

Атака: 100 ед. скорость: 1.5

Титулы:

Трещина в душе. Ваша душа подверглась воздействию демона тьмы.

Все характеристики снижены на 25% Все положительные титулы аннулированы. Осталось времени 10000 дней.

Сниженный потанцевал: Весь получаемый опыт снижен на 5%.

Слабое утешение: Не всё так плохо, рабская метка снята. Добавлен иммунитет к новой рабской метке.

С.

Что тут сказать, крепко ему конечно досталось. Правда меня смущает урон, и зачеркнутая клякса в конце, словно он указал не всё… Ладно у меня тоже есть секреты, в такой обстановке нужно хоть какое-то доверие.

-А твои? - спросил Ник, ткнув во вторую половину листа. Он напряженно всматривается словно взглядом может определить правду я напишу или ложь. Довольно-таки странная ситуация. Мне даже стало как-то не по себе. Вдруг он вправду умеет такое?

Ладно не хочу кормить свою паранойю и дальше. Просто пишу статы себя и двух зверушек.

Ник продолжает внимательно наблюдать. Черт последний раз такое ощущение было в пятом классе, когда старая учительница по русскому заставляла переписывать упражнение.

Если нацепить на Ника очки, то он действительно будет похож. Боже, о чем я думаю. Быстро исписываю листок уже своими каракулями.

-Думал будет хуже- отметил Ник после осмотра листка. – характеристики говно, но интеллект и мана, мне б так жить. –Добавил он.

-Слушай, а почему атака 100, ты же танк?- спрашиваю я.

-Увидишь, есть у меня одна побрякушка…- загадочно ухмыльнулись в ответ. Если у него действительно такая атака, то это большая удача.

-почему ты не качал интеллект? –заодно поинтересовался я

- немного качал, - сморщился Ник, - видишь ли я танк, если не буду выносливым, меня прихлопнет какой-нибудь магией или…- замялся он на мгновение- ты ведь понимаешь что защита это усредненные значения системы? Смотря куда кто и как атакует… От умелого кинжала в шею она не спасет.

-Понимаю- соглашаюсь с более опытным человеком. Это действительно правда. Я заметил еще во время первых боев, что значения не абсолютны, многое решает мастерство, удача и точка приложения сил.

Ладно пора выступать.

Валирии почему-то в комнате нет, может гуляет? Ну я не страж ей, в лагере в принципе безопасно, пускай подышит воздухом это полезно.

Пожрали солонины и вперед. Крыса извиваясь ковыляет слева, Гремблин залез на плечо. Шляпа привычно нашептывает похабщину в ухо. Вообщем полная идиллия.

Ник саркастически оглядывается на весь этот цирк, он шагает чуть впереди, словно не с нами. На минуту свернул в кусты. И вернулся с покрытой грязью булавой. При виде этого оружия мое сердце кольнуло. Она очень похожа на ту штуку у стража роя.

-Закопал на всякий случай, мы все сделали дополнительные заначки. - Грустно улыбнулся Ник. Похоже он и сам не рад что заначка все-таки пригодилась. Точнее, что вообще она ему понадобилась.

-Интересная дубинка-

-Не против? -

-Валяй-

-------------------------------

Оценка

Предмет: Оружие. Булава (необычное) - моргенштерн!

Название Сиятельница.

100 урона. И всё, а вам чё мало?

---------------------------------------

-сурово конечно-

-у меня была пушка покруче, в тот день...- тихо произнес Ник, оттряхивая булаву от грязи. -Идем уже- махнул он нетерпеливо.

Возле входа никто больше не дежурит. Кругом раскиданы вывороченные камни. Тропинка просто исчезает в черном провале среди пожухшей травы.

-Однако и до сюда веселье дотянулось. - хмыкнул Ник оглядывая местность.

Он еще во время нашего продвижения по лагерю всё время нервно осматривался. Конечно мы сказали ему об происшествии и выложили свою версию событий еще вечером. Но действительно ли он нам верит или нет это ещё вопрос. Ну, если согласился на спуск, то думаю скорее да, чем нет.

Ник встал около лаза и осмотрелся. Поправил ремешки доспеха. Он у него ребристый из множества вытянутых пластин, сложенных друг на дружку. Напоминает рыбью чешую. Какой-то старый овальный шлем на голове, не имею ни малейшего понятия откуда он его взял.

На ногах же пластинчатые поножи. И без того крупный герой в этом всём приобретает монструозный вид. Чем то напоминает хоккеиста.. Дай ему вместо этого чудовищного моргенштерна клюшку и можно выпускать на лед. Футболку сверху, и никто не заметит разницы.

Ник тем временем уселся на валун неподалеку. Он вздохнул и поманил меня к себе.

Удостоверившись что рядом никого, кроме двух моих зверей, Ник тихо произнес:

- Ты ведь понимаешь, что Иган тот еще монстр? - и еще тише добавил.

-Говорят он как напьется, ищет кого бы убить, люди его чертовски боятся, один пытался убежать, так его подвесили посреди лагеря и каждый день сдирали шкуру, пока не сошел с ума. Магистр Кирк поставил его над этим лагерем, как раз за паршивый характер. - сглотнул Ник

-Раньше тут часто сбегали Герои, но с тех пор как он у власти знаешь сколько человек сумело уйти? -

- Сколько – хрипло спрашиваю я. Меня жутко заинтриговала эта отповедь хайлевельного героя. Не думал, что Игана тут настолько боятся.

-Ни один- воскликнул громче чем обычно Ник. Рядом внезапно хрустнула ветка и герой аж подпрыгнул.

-Мать твою- выругался он, смотря как моя крыса с зажатой в зубах корешком выруливает из под куста. Гремлин похоже захваченный историей неудовлетворенно покачал головой. Не думал, что этот комок шерсти вообще интересуется человечьей речью.

Глава 5.5

-Говорят он сам упросил Кирка назначить его в этот отдаленный лагерь, а ведь мог попасть в гораздо более теплое местечко, связи ему позволяют. – продолжил тараторить Ник. –Нееет он вызвался именно сюда, чтобы полностью выпустить свои садистские наклонности подальше от остальных. Тут он полноправный властелин, тут он может делать что захочет. Рейдж даже помогает некоторым героям, чтоб потом в неожиданный момент загнать их в самый ад, он просто тащится от такого. -на одном дыхании продолжил герой.

Черт он так вдохновенно это рассказывает, что я даже начинаю задумываться…? Да нет бред, зачем бы Игану настолько стараться, тут что-то другое.

«Какой ужас- прошептала шляпа,- не бойся сладкий я тебя защищу!»

Интересно как она собралась это делать. Гремблин тоже развесил уши. Даже шерсть на загривке приподнялась. Приятно конечно, что за тебя так переживают. Но потише малыш, это лишь мнение Ника. Яркое и похоже искреннее, но все-таки мнение. Некоторые моменты конечно совпадают…

- Вообщем поосторожнее с ним- пробормотал Ник и наконец заткнулся.

-Хорошо я услышал твои слова- спокойно отвечаю я. От этого диалога слишком много паршивых мыслей. Если еще и над этим задумываться, то я точно никуда не уеду. Надо бы сменить тему.

-А что насчет рабских меток, почему ты не снял? - спрашиваю я. Мне действительно это интересно, вроде как хайлевельные герои должны быть прошаренными. Этот человек провел тут как минимум пару месяцев, значит должен знать многое. С Милы же инфу толком не вытрясешь. Иган тоже не особо болтлив, разве что горланит песни Высоцкого. Отлично исполняет конечно, но это не совсем та самая информация.

-Старшие козлы не сказали сразу, а потом… уже поздно, знаешь, как трудно ее отлепить, когда прирастет? – ответил Ник зло стукнув кулаком по нагруднику.

-А если отрезать руку? - бросил я. И испытывающее уставился на героя.

-Да пробовали уже, метка то не херня собачья, сплетается сука с душой, там потом такая жопа системой накладывается, это как все провода обрезать у тикающей бомбы-повесил нос Ник. Он напоминает мне старого знакомого из прошло жизни, искренний и весьма эмоциональный.

-А как эта метка влияет на тебя? Ну там может хочется подчинятся хозяину? - спросил я, поднимая бровь. Гремблин тут же фыркнул. С каких вообще пор он так внимателен к беседе? Бери пример с крысы! Вот она лазиет в кустах и чё то жрет! Демон вновь фыркнул. Еще презрительнее, мол какое дело мне до ничтожных дрожащих тварей. Господи малыш ты то, когда успел отрастить такое чсв?

Даже Ник чуть язык не прикусил.

-Метка делает тебя более лояльным, ты гораздо легче веришь всяким агиткам, тебе могут сказать стой до конца, и ты будешь стоять до конца. Это какой-то вид гипноза. Знаешь, как у муравьев, солдаты умирают за королеву, так и тут. - Задумчиво продолжил Ник. –щас я чувствую себя гораздо свободнее, я знаю, что смогу послать нахуй от чистого сердца и от этого легче, пусть меня потом и убьют, но я все же свободен это сделать! - горячо воскликнул он. Аж зубами заскрежетал. Кажется, настроен серьёзно.

Ладно того и гляди обниматься начнем. Надо бы уже и начинать прокачку.

Яма ждет. Тьма в ней притаилась, готовая принять гостей. Что подготовила эта мерзкая пещера на этот раз? Мне так не хочется делать этот шаг вниз. Вторая арка…

-Не хочешь спускаться? - хмыкнул Ник.

-Не бойся это всего лишь вторая арка! Там лишь скелеты, меня одного хватит их развалить!... - Он это чуть ли не пропел. Словно вдохновляющую речь перед новобранцем зачитывает. Впрочем, в его глазах все так и есть.

Идем же. Кстати насчет скелетов… а она сможет их кушать? Я посмотрел, как Нечто с удовольствием догрызает какой-то камень и понял ответ (42). Да я назвал крысу нечто, а что?

Скелеты скелеты и дред лорд на боссе! - весело напевает Ник.

«Ухх и наваляю я этому дред лорду» смеется шляпа. Все начинает походить на какое-то сумасшествие. Хотя разве с момента моего попадания сюда оно вообще прекращалось?

Спускаемся по кривым выбитым ступенькам. Скользко. Вспоминаю как поскользнулся во время побега, если б Вася меня не подхватил тогда… Эх.

Воздух внизу стал более сырой, чувствую, как он растекается в легких будто вздыхаешь пар. Гремблин недовольно чихнул.

Нечто жадно вдыхает сырой аромат подземелья. Ну конечно же, это ведь ее стихия, как ты покажешь себя крыса?

Вода что стояла в самом низу покатых лестниц заметно поднялась. Теперь она плещется у самого края седьмой арки. Понятно почему стало так сыро.

Ник продолжает весело шагать ко второй арке. Мне бы его уверенность. Что-то насвистывает себе, кажется это хит 90х «Снегири» Его право.

Тут же герой обо что-то запнулся. Песня внезапно прервалась, он повернулся уже ко мне и на удивление спокойно произнёс:

-Я иду вперед, ты держишь зверей рядом с собой, в случае чего пусть они тебя прикрывают.

-я всё сделаю, главное сам не поймай шальную плюху - по-деловому сообщил Ник. Мы спустились до конца, и он начал делать растяжку. Как бегун перед марафоном.

Я уставился на него с легким недоумением. Кажется, он это заметил и фыркнул:

-А ты чего не тянешься? Очень важно сохранять подвижность в бою, чтоб ни одна связка не подвела! -

Хм звучит логично. Я ведь реально об этом не подумал, но собственно какого хрена, сухожилия и вся бодяга в принципе работает, как и раньше. Я легко могу подвернуть ногу или растянуть связки. А если это случится, когда какой нить скелет решит меня пронзить своей костлявой елдой? Вот такие пироги.

Стоим теперь вдвоем в тусклом свете единственного магического камня. Спасибо тому, кто его подвесил. И разминаемся, раз –два – раз два. Доспехи Ника позвякивают в такт. Вообщем зрелище не для слабонервных это точно.

Ник похоже не верит, что внутри нас могут ждать сюрпризы. Этакая напыщенность высоколевельного героя.

Он и разминку эту делает не для того, чтобы быть в форме. Нет он просто исполняет привычный ритуал, словно молится богам. Или приветствует тех, кого больше нет. На лице его играет легкая улыбка, глаза прикрыты. Моргенштерн зажатый в руке, с легким звуком цокает по полу.

Эхо от наших притопываний отражается от искореженных стен. Следы взрыва яркими шрамами все еще их уродуют, но огромные глыбы больше не устилают пол. Пахнет известью и если принюхаться, то все еще можно уловить тонкий запах тухлятины, чертов паук апокалипсиса похоже надолго оставил свой вонючий след.

-Мы были вторыми по силе в лагере - раздался тихий голос напарника. Ник расслаблено стоит у самого входа в арку. Он осторожно потирает её кривой угол латной перчаткой.

-Полковника с его ребятами было конечно не догнать, но мы так старались- процедил Ник.

– Вот и полезли в ночную…- тихо продолжил он.

Глава 6.1

-В ночную? - переспросил я. Кажется что-то такое припоминаю, более сложный режим…

Ник продолжил:

-Дается в два раза больше опыта, но… выходит в три раза опаснее… понимаешь это как вызов, ты приходишь среди ночи и говоришь «мне похер на твои испытания, гони ништяки тварь!» А ведь эта пещера, она как живая. Даже полковник не часто ходит ночью... а мы поперлись. Самое забавное ведь нам охреннено везло. В седьмой арке постоянно спавнились не особо сильные для ночи твари. Мы их валили десятками, уровни перли, только так.

-И что произошло дальше? - спросил я с сочувствием.

Ник уставился куда-то под ноги, и провел рукавом по лицу.

-Давай не перед боем…- прошептал он.

-Конечно, соглашаюсь я. Черт, но ведь ты сам начал этот разговор.

-Ну ладно поехали что ли? - восклицаю наигранно радостным голосом. Крыса уже грызет арку. Она готова на всё!

Гурьбой мы шагнули внутрь. Десяток метров черного туннеля, когда не видно ни зги и наконец выходим в первый зал!

Твою мать- рассерженный вопль Ника. Выглядываю из-за его широкой спины. И…

В мягком зеленом свечении флуоресцентной травы стоят десяток наряженный в сияющие доспехи скелетов. Они переминаются с ноги на ногу и звучно цокают зубами. От нежити несет прогорклым запахом сухих костей. Но это не самое страшное. Ник уперся взглядом дальше. За всеми этими скелетами стоит он. Здоровенный скелет, с мечом размеров в полтора человеческих роста. Одетый в полную сияющую голубым цветом броню. Резной шлем с какой-то елдой на лбу довершает картину. Я аж рот открыл - это же Фул мать его армор. Никогда не было и вот опять…

До уха донеслось шипение Ника: Какого хера дред лорд делает в первом же зале!?

Дред лорд неспешно повернул здоровенную башку в нашу сторону и замогильным голосом произнес: «Король сам решает, куда ему идти.»

«Король может быть и да, но ты же лорд почему-то вспыхнула мысль. Да уж видимо мозг забуксовал.

Оценка!

Имя: Дред Лорд. 1

Раса: Нежить

Тип: Местный

Уровень: 17.

Профессия: Командующий скелеторами.

Способность: КРИИИТ КРИИИТ! Иногда делает очень больно…

Характеристики:

Очки жизни: 500

Сила: 49

Ловкость: 7

Интеллект: 6

Выносливость 200

Сопротивления:

1 Магии 79

2 Физическому урону 85

3 Повреждению души: Иммунитет.

Титулы: 1) Извечный. Неизв.

ОПЫТ: 5/100 17 LVL

Атака 121

скорость атаки 2

-«Я пас»- обреченно прошептала шляпа: -«Сам бейся с этой херней. Беру свои слова обратно» -Ну я и не надеялся, что она выйдет драться сама…

«Главное щит не убирай и всё будет хорошо» осторожно шепчу ей-

«Это всегда пожалуйста» гордо ответила шляпа.

-Он же должен быть тринадцатого левела максимум… - раздражённо буркнул Ник. Он крепче сжал свой моргенштерн и продолжил:

-И скелетов обычно всего штук пять, и не таких а мелких…-

Я глянул на скелетов. А они на меня. В горле вдруг запершило, сглатываю комок. Всегда недолюбливал этих костяных чудовищ, еще со времен выпуска ералаша. Крыса похоже тоже их не переносит, она спряталась за моей спиной.

Оценка:

Имя: Скелетор 9

Раса: Нежить

Тип: Местный

Уровень: 14.

Профессия: Мертвый мечник

Характеристики:

Очки жизни: 200

Сила: 19

Ловкость: 2

Интеллект: 2

Выносливость 40

Сопротивления:

1 Магии 30

2 Физическому урону 45

3 Повреждению души Иммунитет.

титулы: Нет

ОПЫТ: 0/0 14 LVL

Атака 70

скорость атаки 1.5

Уххх. Это не те слабаки что призывались дудкой. Это суровые бойцы. В их взгляде я вижу отражение моей будущей боли.

Еще более опасно выглядит их количество, целых десять штук. Конечно же Ник сильный парень, но похоже даже он нервно переминается и не спешит начинать бой.

Гремблин насмешливо смотрит с плеча, кажется реально уже ничего не боится. Мне бы так. Вроде как должен уже закалиться после всех переживаний, но разум отчаянно сопротивляется.

Стоящий ближе всего к нам скелет провел костистой ладонью по шее и звучно щёлкнул зубами… Ну уж нет, меня такой херней не возьмешь.

Повторяю, жест и указываю пальцем уже на него. В ответ мерзавец зашипел и топнул ногой. А затем обернулся и нетерпеливо посмотрел на дред лорда. Мол, когда уже начнем гасить этих кожаных мешков.

Боже что за цирк мы устроили.

Впрочем, стояние продлилось не долго. Гигантский скелет наконец со скрипом поднял свой увесистый клинок и молча махнул им. Отдал приказ, так сказать.

Его подчинённые удивительно прытко бросились вперед. Гулкий стук сапог раздался по широким плитам арены. Расстояние в сорок шагов они преодолели за шесть секунд. Быстрые уроды.

Ох. Трясу головой и выдыхаю. Что делать? Скольких вообще сможет остановить напарник?

-Навались! - взревел Ник. Он на секунду прикрыл глаза. Броня его тут же вспыхнула в светло желтом сиянии. Он не стал бежать вперёд или что-то подобное, если Ник так сделает, то оставит меня наедине с половиной этой банды. Он просто сделал шаг назад перекрывая проход.

Теперь у меня в распоряжении целый коридор откуда мы пришли. Выбежать назад я не смогу, но отступить на десяток метров вполне легко. Оттуда я уже свободен делать что захочу…

Волна нежити навалилась на Ника, зубодробительно звякнуло будто две тачки вмазались в друг друга. Он взмахнул булавой, один из скелетов сразу лишился руки. Отдача от Моргенштерна просто чудовищная, мертвяк ведь тоже ударил своим кривым мечем. Но его культяпка, по-прежнему сжимая клинок валяется теперь на полу. Но остались еще девять врагов. Начало неплохое… однако Ник тоже отступил на шаг. В такой ситуации невозможно стоять на месте, масса озлобленной нежити слишком велика.

Дред лорд же просто холодно наблюдает за побоищем с середины арены. Взгляд гиганта направлен прямо на меня. Яркие голубые глаза светятся будто готовы пронзить своим сиянием. А он осторожен. Это не бездушный монстр наподобие червя. Кажется, он оценивает свои шансы… И ждет от меня сюрпризов.

Раздался оглушительный скрежет, Ник разломил грудину еще одному скелету, в литом доспехе врага сияет развороченная дыра. Правда для этого здоровяку пришлось прогнуть линию обороны еще на два шага назад. Нет, так дело не пойдет. Он не сможет отступать бесконечно. Когда лорд вступит в бой всё закончится.

Вижу, что прямо сейчас на Ника наседают только три скелета, остальные мнутся в стороне пихая атакующих в спину.

Несмотря на превосходство моего напарника, даже его доспех не справляется, то тут, то там, возникают разрезы. С правой ноги течет струйка крови. Скелеты не бьют в полностью защищенные части, а ищут прорехи в сочленениях рук ног. Пихают свои клинки в область шеи. Мечи ублюдков мелькают, так быстро, что невозможно отбить их одной булавой, для этого нужно иметь сверхчеловеческую реакцию. Ему определенно нужна помощь. Эти скелеты мерзкие противники.

Глава 6.2

- Пригнись- взревел я. Ник в ту же секунду резко согнулся. Без какой-либо задержки и вопросов. Он действительно знает, как драться в группе.

-Наконец то- буркнул напарник. Мог бы и не ерничать, я знаете ли думаю, как нам не сдохнуть, от того большого парня.

Поднимаю Гремблина повыше, «жахни в самую толпу.» Малыш зашипел, и плюнул яркий оранжевый шар прямо из-за головы Ника.

От оглушительного грохота заложило уши, я надеялся, что будет жестко, но скелетов лишь слегка опалило, лишь один лишился руки, да и то не той в которой меч. Остальные просто покрылись черной гарью.

Вперед вылезла та мразь, что показывала мне неприятные жесты, она на удивление технично машет своим изогнутым клинком. Нику придется поднапрячься.

Так делаем вот что. Максимально близко подскакиваю к защитнику.

-Подкинь нам одного- кричу ему я. Напарник вновь мгновенно среагировал. Он взревел и широко взмахнул булавой, нападавшие мгновенно отступили, иначе бы их просто смяло.

Как раз один из скелетов замешкался, увлекшись нападением. Ага! Булава выбила оружие из сжатых желтых пальцев, костлявая кисть с рукоятью завертелась в воздухе. Ник с громким гиканьем просто схватил свободной рукой охреневшего скелета за грудки и кинул. Ублюдок тотчас отправился в полет. Прямо к нам.

-Отлично- крикнул я. Ник тяжело, дыша кивнул и вновь принял оборонительную стойку.

Гремблин и крыса уже схватили охреневшего врага за укрытые кольчугой руки.

Вот ты и попался сученышь. Злорадно шепчу я.

Скелет не менее злобно цокнул зубами в ответ.

Я пытают сломать ему тонкую костяную шею, бью ногой что есть силы, но нифига не выходит, урод просто втягивает ее в доспех. Черт времени совсем мало, ладно давай по-другому.

Мы с Гремблином перевернули его на живот, и что есть сил вцепились в культяпки. А крыса залезла на спину и начала грызть его шею. Полностью спрятать тонкие позвонки в этом положении не выйдет!

Скелет шипит и изгибает шею, нежить пытается укусить крысу, но та ловко уворачивается от лязгающих зубов. Ну и сильная же паскуда, как там Ник справляется с целым десятком?

В уши ударил громкий хруст. Ага! Крыса отгрызла голову. Злобная головешка покатилась огонь в её глазах затух.

Нечто тут же приступила к трапезе. Желтые кости на удивление легко лопаются от ее острых зубцов. Три хвоста вздыбились и словно щупальца отправляют в рот мелкие осколки. Не успел я оглянутся как она уже съела почти всё. Даже камень маны тут же скрылся в чудовищных зубах я даже не успел отреагировать. Да что там камень маны, половина доспехов были сожраны… Ну ладно больше съест сильнее станет. Она ведь все-таки хищник.

Хищник хищник хищник. Мысль продолжила скакать по взбудораженному разуму, а это мать его хорошая идея.

Я поднялся, больше не обращая внимания на крысу и посмотрел на Дред лорда. Тот продолжает спокойно наблюдать за битвой. Он смотрит своими горящими голубым глазами.

-Почему он не атакует- прошипел Ник. Его грудь тяжело подымается. Воздух со свистом вырывается с закрытого шлема. Доспех измазан в крови. Он отступил уже на шесть шагов. Еще два скелета сдохли. Один с вывороченной грудной клеткой. Другой с переломанным тазом продолжает ползти боком чтоб схватить Ника за ноги.

Но остальные, бьют злее с вспыхнувшими еще ярче красными глазами. Похоже вперед выставили самых слабых, чтобы истощить наши силы.

Шары, что каждые десять секунда пускает Гремблин теперь блокируют два щитоносца. Они достали из-за спины крупные круглые щиты, и бегают, прикрывая товарищей. Надо же как все-таки у них организация. Похоже здоровый скелет отличный командир.

Встаю и спокойно смотрю прямо на дред лорда. Тот опять навел свои синие глаза прямо на меня. Жуткое ощущение, он словно смотрит прямо в душу. Ощущение чего-то бесконечно древнего и темного...

Но я знаю что делать. Просто не мигая смотрю вперёд. Я даже улыбнулся ему.

Скелет и я глядим друг другу в глаза. Оба не сдвигаемся ни на шаг. Мы замерли друг напротив друга как два полководца. Знаю, что стоит запаниковать или задергаться и он может напасть. Нельзя показывать слабость. Он должен думать, что у меня действительно есть козырь в рукаве. Если он не напал сразу, то значит, может и не напасть вообще. Он как… хищник, древний и могучий. А мудрый хищник атакует, только если уверен в победе.

-Ну же давай! - я громко крикнул, и рассмеялся. Ник услышав мой безумный гогот и даже фыркнул что-то в ответ. Думаю, это было что-то похожее на «хули ты смеешься лучше помогай…»

Крыса тем временем оживилась. Ее окружили крысята. Целых двадцать штук. Все сплошь костяные. С маленькими металлическими вставочками на боках. Воу. Похоже эта зверюга полезнее чем я думал…

«Вперед»- делаю отмашку рукой.

Тут же адский выводок накинулся на скелетов. Крысята не могут толком помешать им махать мечами, но и те не успевают скинуть копошащихся тварей. Они просто не приспособлены для такого противостояния, со своими длинными мечами. Под одобрительный рев Ника поле погрузилось в сплошной хаос!

Как только дред лорд увидел лопнувший строй. Он тут же… скрылся в следующем коридоре. Первым порывом возникло желание его нагнать.

Но вместо этого просто хватаю разгоряченного Гремблина и водружаю обратно на плечо. Мы ничего ему не сделаем вдвоем. Давай малыш сначала просто поможем Нику! Демон недовольно заворочался и крепко вцепился когтями. Маленький мстюн мать его.

Крыса тем временем во всю пользуется хаосом боя и жрет разломленного напополам скелета. Тот в ужасе отмахивается сломанной рукой. Его красные огоньки глаз едва светят. Но крыса неумолимо, подобно мангусту что борется со змеей, прыгает с разных сторон и подгрызает мертвеца. Ее усы встопорщены, хвосты разеваются и жутко хлещут по полу. Глаза ярко сияют, я чувствую, как ее переполняет сожранная энергия. Надо же не думал, что она так хороша.

Остался последний скелет. Остальными хрустят крысеныши забравшись под массивные доспехи.

С громким ХА! Ник проламливает меч, щит и шлем вставшего перед ним в стойку скелета.

После сего действия мой напарник открывает забрало и отпустив рукоять вытирает залитые кровью глаза. Надо же ему все-таки здорово досталось.

-Ты как нормально? - сочувственно спрашиваю я. Главный удар пришлось принять все-таки ему.

-Нормально нереально- мрачно произнес Ник, сплюнув кровь. Черт как же сильно покоцаны его доспехи.

-Хорошо, что чертов Лорд свалил, думаешь будет ждать в конце? - грустно предположил Ник, угрюмо глядя на темнеющий выход.

Глава 6.3

С громким хрустом он вытащил из скрюченной груды костей моргенштерн. Страшное оружие по ладонь застряло в толстой доске щита.

- Не думаю- осторожно замечаю я. Я видел тот взгляд. Это взгляд дикого хищника, увидевшего вооруженных людей. Вряд ли мы его сегодня увидим. Если он сможет уйти из данжа, он это сделает…, Впрочем, до конца быть уверенным никак нельзя, вдруг у него там пара личей припрятана.

-Ладно, но все-таки будем настороже - кивнул Ник.

Я оглядел поле боя. Исковерканные раздробленные кости щедро разбросаны по сырым камням. По ним скачут Крысята с крысой и поспешно поджирают остатки. Некоторые скелеты всё еще продолжают дергаться.

-Оставить – рявкнул я второму слуге.

Они уже сожрали очень много энергии. А ведь это еще и ресурсы. К тому же выводок крысят слишком сильно начинает тратить мою ману. Я чувствую, как она уходит наружу, на переработку этого хаотичного сырья.

Я уже понял, что в этом мире ничего не дается просто так. За все нужно платить. Мои крысы словно маленькие фабрики, переваривают кости, напичканные маной. Если они сожрут слишком много, они вытянут слишком много уже моих сил и тогда… я не знаю, что будет. Ибо на нуле маны мой контроль над ними ослабнет…

Скидываю Нику зелье лечения. Пускай поправит подорванное здоровье. Он сегодня прям как стахановец.

–Спасибо- благодарный кивок в ответ. – а твои зверюги что надо, – одобрительно хмыкнул напарник.Совсем этому не удивлен, почему-то все от них в восторге.

Продолжаю шарится среди обломков, нахожу и кладу в подсумок несъеденные камни. Надо же оказалось целых шесть штук. И самое замечательное, что все они средние!

-Все средние что ли? Это же лута прям как в пятой арке - присвистнул мой напарник. Он недоверчиво покрутил на перчатке крупный синий кристалл. Действительно, можно будет потратить у Аинза. Но сначала надо выбраться живыми.

-Еще два зала? - задумчиво спрашиваю я. Надо привести себя в порядок перед следующим боем. Всё равно назад вернутся мы не сможем.

-Угу, вторая арка самая короткая- пояснил Ник и невозмутимо сел в по-турецки. Он большими жадными глотками стал пить воду из серебряной фляжки.

–Хотя сейчас уже ни в чем не уверен- добавил он, выплюнув полный рот окровавленной воды. Брызги попали на Гремблина, тот отскочил и что-то прошипел. Не знаю на каком языке, но готов поспорить на сотку, что слово матерное.

Нечто, после моей команды тихо уселась в углу и замерла. Двенадцать выживших Крысят сгрудились у ее живота, будто ищут сиську. Действительно крысиная мать. И хотя на дополнительных крысят ощутимо сильнее расходуется мана, но отзывать их еще рано. Ведь всё еще неизвестно что нас ждет там, в темноте следующей арены. Надо бы глянуть как они переварили скелета…

Оценка

Мини крыса 7

Lvl 6

Имя: Без имени.

Раса: Адские крысы.

Тип: Демон

Уровень: 5

Профессия: Малютка крысиной матери.

Характеристики:

Очки жизни: 35

Сила: 2

Ловкость: 1

Интеллект: 1

Выносливость 7

Сопротивления:

1 Магии 12 ед.

2 Физическому урону 17 ед.

3 Повреждению души 39 ед.

ОПЫТ: 0/100 Lvl 6

Урон: 31. Когти и зубы. (26+ 5 ед. От титула «Повелительница крысиной стаи»)

Скорость 0.8

Не слабо. Смесь плоти, костей и металла… Значит от разных вражин, они получают разные бонусы, что же вполне логично. Те что получились сейчас, гораздо сильнее прошлых, с гадюки. У маленьких пездюков даже есть подобие легкой брони, в виде серебристых наклепок на спине, боках и лбу!

Гремблин старательно делает вид, что не замечает расплодившихся крыс. Сидит и меланхолично чистит смятую шерсть молниеносными движениями лапок. А сам то и дело, пока думает будто я не смотрю, бросает на них взгляд. В такой момент я вижу, как его глаза вспыхивают золотым.

Мы просидели там минут двадцать. Наконец Ник кряхтя поднялся.

-Рассиживаться тоже нельзя-пробормотал он.

-Веди… кхм мелких вперед, пусть разведают. - хмуро добавил напарник. Что же логично.

Я дал приказ Нечто выдвигаться, она цокнув клыками, нехотя отправила крысят в туннель.

В следующем зале никого не оказалось. Точно такое же помещение, как под копирку с первого. Хотя нет тут был какой-то слабый скелет, судя по осколкам костей… Когда мы вышли, порождения адской крысы уже дожевывали остатки.

-А я тебе сначала не поверил- мрачно произнес Ник. Он сузил глаза, оглядывая пустой зал. И внимательно осмотрев каждый уголок добавил:

-Чертовщина какая, не люблю, когда слишком тихо, не знаешь откуда за жопу схватят.-

-И не говори- согласился я. Тут полностью согласен, мне хватило жуткой тишины, еще с заброшенного города.

-Идем в последний зал? -

-Идем-

В последнем зале тоже никого не оказалось. Кроме тяжелого сырого воздуха, пропитанного миазмами подземелья. И вездесущих растений, разбавляющих черный густой мрак до мягкого зеленого полумрака.

Лишь посреди арены нацарапан странный рисунок. Линии аккуратные и гладкие, качество рисовки на высоте…

-Что думаешь? -ткнул я пальцем в раскосый серый узор.

-Хм напоминает лестницу, видишь ступеньки? - прошептал Ник. Он провел латной перчаткой, стряхивая пыль.

-А над ней? –тыкаю я в кучерявые завитушки.

-Облака? - задумчиво пояснил напарник и продолжил:

-Меня вот что напрягает, видишь эти две линии наискосок? -

-Угу-

-Они совсем свежие, и гораздо глубже, смотри они ведут далеко за пределы рисунка -

-И что же? - гаркаю я, всматриваясь в рваные ложбинки.

-Это следы меча того здорового упыря- сообщил Ник

-Угу, страсть как странно - подтверждаю я.

А мне ведь другое показалось гораздо более пугающим, нафига скелету, монстру из подземелья, врагу, вообще пытаться нам что-то объяснить.

Ладно пора валить! Кричу крысе -Отбой-. Она тут же слилась со своими мелкими засранцами. Смотревший за этим процессом Ник лишь покачал головой.

Мы вышли из подземелья. Напряжение потихоньку отпускает, неужели смогли? Множество арок, с черными ходами не выглядят больше пугающими. Хочется приветствовать это преддверие ада. Этот гигантский вестибюль. Ведь если ты видишь его, значит вышел живым.

Похоже я сильно вымотался, ведь на всё про всё ушло почти сорок маны…

-Надо зайти в лавку к Аинзу. -буркнул напарник, снимая окровавленный шлем. Седые волосы слиплись, на лице ошарашенно- растерянное выражение.

«Ага понимаю такого пиздеца ты не ожидал, думал легкая прогулка?» Пронеслась злорадная мысль. «Как бы он не решил свалить от нас после такого» вторая не менее горькая мысль спихнула первую.

-«Я не сомневалась в тебе»- шепнула шляпа. Видимо решила подбодрить…

-«Быстро же ты переобулась»- фыркаю я в ответ.

Ладно надо побыстрее уйти отсюда, пока никто больше не пришел. А там уже посмотрим, что мы получили с этого жесткого перепихона со скелетами.

-Сколько же опыта! - воскликнул Ник, когда мы понимались по ступеньке.

Он даже остановился. Видимо только сейчас обратил внимание.

-Видишь, не все так плохо- спокойно произношу я и демонстрируя кривую ухмылку. К тому же семь средних камней маны приятно греют подсумок. Еще один маленький шажок. А вот если еще и главного удастся завалить.

Глава 7.1

На самом верху нас окликнули. Два стражника сидят на смешной аккуратно вырезанной скамейке. Притащили же откуда-то.

Они пришли видимо уже после нашего захода в данж. Эх ребята опаздываете на смену.

Два мужика 17 и 18 уровней, один высокий с повязкой на лбу. Другой наоборот - низенький, с небольшим пузом.

-Давайте проведем досмотр- на автомате начал было высокий, сидя в пол оборота. Он среагировал на звук шагов, даже не видя кто именно поднимается по ступеням.

Второй же, уже повернулся к нам лицом и тут же что-то резко шикнул первому.

Глаза высокого округлились, он поправил повязку и неуверенно пробормотал –Проходите, проходите. -

Ник поцокал языком, типо ай яй яй. И вкрадчивым голосом произнес:

-Внимательнее надо быть Генри, ты ведь знаешь кто мы такие? Похоже, Ник не особо то любит стражников, или же просто не может терпеть двух этих типов. Мой напарник продолжил сердито цедить, скорчив гневную рожу -:

-Вот если Мистер Рэйдж узнает. Особенно если он услышит, как вы пытались нам помешать… мм- добавил он уже с совершенно садистским выражением - тогда…

-Простите нас - низкий стражник тут же кинулся в ноги …

Он лихорадочно дернул второго за руку. Мол быстрее извинись.

Похоже, мелкий соображает быстрее, чем этот Генри.

Второй после недолгого колебания тоже упал в ворох пожелтевших листьев гляжу на ухмыляющегося Ника. Кажется, кто-то у нас любит издеваться над людьми, так и запишем….

Мой напарник спокойно подошел ближе, и поднеся измазанный моргеншейтн прямо к лицу дрогнувших людей произнес:

-Да ладно парни, будьте здоровы, я пошутил…

Лица стражников вмиг стали, как красные бычьи пузыри. Они поспешно и очень натянуто рассмеялись. Прямо в ворохе сырых листьев.

Бедный Генри даже попытался выдать улыбку, но в какой-то момент его щека самопроизвольно задергалась. Да уж начало дня у этих парней выдалось нелегкое.

- И вам доброго дня - елейно произнес низкий мужик, тыкая дылду в бок. Видимо, чтоб ничего лишнего не ляпнул. Лицо этого Генри всё еще краснее перезрелого помидора. Как бы его удар не хватил.

-Пошли уже- беззаботно окликнул меня Ник. Напарник спокойно зашагал к лагерю, больше не обращая на типов никакого внимания.

Всегда удивляло умение людей так быстро менять, свое настроение. Как он это делает? Сейчас безмятежен, будто ни в чем ни бывало. А до этого прям едкой желчью плевался. Впрочем, если эмоции так быстро меняются, значит, что он либо сумасшедший, либо это всего лишь игра.

-Что это было? - фыркаю я, как только мы уже скрылись за поворотом. Даже не представляю какие четырёхэтажные маты сейчас там сотрясают воздух. Ведь ребята выглядели, гхм слегка обиженными.

-Этот мелкий пузан, как-то подшутил над Фрэйей- спокойно пояснил Ник.

-Назвал тостожопой, а у нее просто сильные ноги. – продолжил он глубоко вздохнув. - Не люблю знаешь ли незаконченные дела…

Фрея видимо его старая напарница. Тогда понятно почему он это затеял.

-Кстати о незаконченных делах- фыркнул я. -Как нам этого осатаневшего дред лорда валить, он же полюбому придет с подкрепой в следующий раз. –

-Есть у меня методы, точнее не совсем у меня. - После небольшой паузы пояснил Ник.

- Правда придется расстаться с сегодняшней добычей, думаю лавка должна быть уже открыта – добавил он.

-Дай-ка догадаюсь к Аинзу? – спросил я.

-Ну учитывая, что это единственная живая лавка в лагере, то ты чертовски прав- с сарказмом пояснил Ник.

Вчетвером мы так и прошагали все оставшееся расстояние в молчании. Крыса предпочла плестись в конце. Теперь, нажравшись после испытания, она уже не грызет каждый встреченный корень.

Гремлин же просто кайфует на моем плече и хлопая пастью жадно ловит клубы низко стелящегося тумана. Он так забавно пытается загрести его лапками, что я невольно улыбаюсь. Вэйпер хренов.

Даже Ник фыркнул, сменив свою ностальгическую маску, на что-то более весёлое.

Шляпа почти замолкла, слышу её тихое сопение, кажется ей просто доставляет туман. Она довольная что-то бормочет. Вот иногда и думаешь, как же мало некоторым нужно для счастья.

Это был все-таки напряженный бой, и все радуются, что остались живы. Я тоже безумно доволен, доволен этакой первобытной радостью человека, который смог спастись от саблезубого тигра.

Но расслабятся рано, впереди еще очень много дел. И аномальный скелет только вишенка на праздничном торте проблем.

Например, как долго сможет выдержать мой новый талисман. Ведь во сне я становлюсь весьма напористым малым. А точное время, когда рванет, не знает никто…

Также мне интересно как снять эту чертову метку, ведь даже если избавлюсь от своего подозрительно сильного надсмотрщика Игана, то меня тут же сожрет Карак, безумный и очень целеустремленный некромант, ети его мать.

Это, еще не говоря о том, что меня скорее всего в случае побега будет преследовать целая свора, начиная от каких-нибудь зверей –дебилозавров, заканчивая солдатами королевства, демонами и непонятно кем еще.

Но и это еще не всё, даже чёртово подземелье кажется имеет на меня зуб, отправило черте куда, и черте зачем. И теперь каждый призыв, ожидаешь, когда же придёт еще один демон из мира смерти…

Когда всё так перечисляешь, то даже руки как-то опускаются, ситуация кажется просто безнадежной...

Но идите-ка нахер уроды. Я очень хочу хорошенько так потолковать с создателем, и если не стану сильнее, не прорвусь через этот клубок проблем, то кто я буду такой. Хочется выкрикнуть ВЫ ЗА КОГО МЕНЯ ДЕРЖИТЕ! Я переглянулся с Гремблином. Тот нахохлился, почувствовав моё настроение.

Ладно теперь главное не обосраться…

Крысу и Гремблина от греха подальше оставил в хате. Ник тоже скинул тяжелые доспехи и орудие в комнате.

Следующая остановка лавка Аинза.

Я и прихрамывающий Ник бредем к торговцу. Попутно рассматриваю до боли знакомые окрестности. Останки и обрывки одежды внутри лагеря уже окончательно прибрали. О заварушке напоминают лишь рытвины и круги обожжённой от файерболов земли. Стало более-менее цивильно, меньше хаоса. Теперь придется еще осторожнее лазить к яме, чтобы кормить контрактную крысу.

Последнее время крики разных зверей, из за тяжелых стен лагеря поутихли, то ли после ситуации с нападением нежити, местные твари шкерятся. То ли просто стало прохладно для брачных рыков. Вообщем зверушки не столь активны.

Ну вот и пришли.

Лавка тайных предметов Аинза самое дорогое заведение лагеря! Это я понял, как только мы открыли серебристую увитую рунами дверь. Точнее даже раньше, я понял это, как только Ник сложил все наши камни в мешочек и с тяжелым вздохом спросил, остались ли у меня еще сбережения…

Слегка тесноватая внутри, тусклый голубой свет подобно полной луне освещает внутренне убранство. Пахнет дорогим деревом, и землей. А на широких полках аккуратно расставлены, десятки артефактов. Каждый из них засунут в похожие на трех литровые банки стекляшки, на подобии той в которую заключили Гремблина.

-Чего желаете- словно бы ниоткуда раздался голос. Худой высокий старик вежливо поприветствовал нас. Мы только вошли и этот его жуткий голос чуть не выбил меня из равновесия. Знаете, бывают разные голоса, хриплые сухие, резкие, писклявые, а этот голос был никаким.

То есть вообще невозможно прочитать, что скрывается за этим ровным механическим произношением. Словно человек за высокой стойкой совершенно не имеет лица. Или пользует для общения Гугл тетку мужского рода.

-Привет Великий Аинз - поклонился Ник. Я улыбнулся, совсем недавно он этим же ртом называл торговца жадным уебком. Говорил, что этот чувак с придурью и обращаться к нему нужно, как к королю…Тогда может быть будет скидка, процента этак на 3.

И действительно, походу сработало. Великий Первый, тут же расплылся в улыбке

-Ну что вы, я всего лишь обычный торговец- прошипел он. Я оглядел его внимательнее. Назвать это существо простым торговцем, всё равно что назвать орла курицей. Одних только побрякушек на его узловатых пальцах хватит, чтоб вооружить всех героев лагеря. Почти на каждом пальце по два, а то и три кольца. И каждый из этих предметов ревет от пышущей внутри силы. Вот куда надо было тогда бежать в поисках спасения…

Вообщем у этого местного властелина колец и кроме перстней куча шмотья. НА шее, вообще, ожерелье из малюсеньких черепов, я смотрю как эти черепа поскрипывают зубами, один из них даже что-то тихо шепчет, неосознанно делаю шаг поближе, чтобы лучше расслышать «помогите… помогите помогите» отчётливо раз за разом шепчет то один то другой черепок. Сразу же шагаю назад, прости, но тут я не помощник.

-Мне нужна ярость света- невозмутимо спрашивает Ник.

-Девять средних камней, и она твоя…-мгновенно отвечает торговец. Мой напарник, в ответ скорчил самую кислую харю какую я только вообще видел в жизни. Аинз сделал вид что не заметил, с непроницаемым лицом он перевел свои черные глаза на меня. И остановил взгляд на шляпе. Зря я ее не снял…

-шесть камней и шляпу- сообщил он, демонстрируя очень-очень- своеобразную улыбку. Ник в это же мгновение показал мне из-за спины большой палец вверх. Типо соглашайся.

«ОЙ» прошептала шляпа.

«Не бойся я тебя не отдам»- ободрил я испуганный артефакт.

-Четыре камня и шляпу- торговец мгновенно прочитал мое лицо. Хм, а насколько она вообще была мне полезна? «ой ей ей» начал заикаться шляпа. Дурацкие мысли, она здорово меня выручала, да и вообще, мне с ней как-то спокойнее.

-Один к одному- рявкнул торговец, не сводя своих черных как ночь глаз с моего артефакта. Аинз сразу же достал плотно запечатанный кувшин с символом солнца на пузатом боку. Вот как выглядит ярость света. Кажется, он уверен в обмене. В то же время вижу, как Ник уже чуть ли не умаляет меня, аж губы поджал.

«хнык» заплакала шляпа.

Я понимаю, что обмен весьма нам сейчас удобен, однако… Я ведь пообещал, что не брошу её. Может это и не совсем разумно, но какого собственно хрена. Отдавать мою шляпу этому страшиле. Кто я после этого буду?

Да и не думаю, что он просто так предлагает такой выгодный контракт. Скорее всего тут есть подвох.

-Мне как раз нужен подобный артефакт для эксперимента- пояснил Аинз, словно читая мои мысли.

- Уверяю вас, никто не даст за эту шляпу больше двух средних камней. Любого спросите, будет вам время до вечера. - добавил торговец. И великодушно будто крылом ворона рукавом мантии смахнул кувшин с яростью света. Всё, значит аудиенция закончена?

Я прямо вижу боль в глазах Ника. Весь его вид показывает, что он обо мне сейчас думает.

-Давай выйдем-шепчет он сквозь зубы.

-Какого хрена ты творишь? - прошипел Ник. Когда мы наконец покинули лавку. Он оглянулся, удостоверяясь что никого рядом нет и продолжил:

-Эта херня ничего не стоит, черт ты упускаешь самое выгодное предложение что я видел у этого жмота, да любой бы согласился –

-Ну может у шляпы есть скрытые способности- вяло ответил я. Шляпа в этот момент замерла.

-Ой правда, что ли? - воскликнул Ник, не поверив в мои слова, весь красный, и жутко злой.

-Я пообещал, что не брошу ее-

-Всего то? Зачем тебе эта шляпа … - неверяще буркнул напарник.

-Я пообещал , что не брошу ее - медленно повторяю я. Цежу каждое слово, чтоб наконец дошло до его тупой башки, что всё серьёзно.

-Ты ведь понимаешь, что неправ? - сообщил Ник, растеряно махнув рукой. Он глубоко вздохнул, и отвернулся словно бы наслаждаясь окрестными видами.

-Конечно- спокойно отвечаю ему. И тоже отворачиваюсь, так мне надо бы немного остыть.

Только повернулся, как вижу, как к лавке бредет Виктория. Она угрюмо смотрит в землю, и тихо что-то бормочет себе под нос.

Девушка чуть ли, не споткнулась об меня на первой ступени крыльца. Виктория остановилась в последний момент и подняла наконец голову.

-ТЫ?- как то преувеличенно громко воскликнула она. Глаза расширились, рот открылся буквой О. Какая-то странная реакция, мы же виделись совсем недавно.

- и тебе привет…- тихо произношу в ответ.

-ТЫ!- зачем то повторила она очень злым голосом. Чего еще на эту девчонку нашло. Неужто все-таки пришить решила?

-О привет наглая сучка- раздался голос позади меня. Ник изящно спрыгнул на землю и встал напротив девушки.

-Ну урод- Виктория подскочила, и со свистом взмахнув ладонью, влепила самую звучную пощечину какую я когда-либо в жизни видел. Аж скулы свело после такого. Мне кажется этот звук пару раз отразился от выбеленных стен лавки.

Ник после этого просто схватил Викторию за руку и… нежно поцеловал! Девушка жарко ответила. - Какого собственно хрена я щас вижу? Теперь можно смело утверждать, что я видел всё.

-Почему ничего не сказал, я думала тебе конец- пробормотала Виктория, прижавшись нему крепче.

-Да пустяки, мне многое тебе нужно рассказать…-

Тут Ник кивнул мне. Мол мы отойдем можешь не ждать. И повел девушку куда-то в сторону. Ладно герой любовник, хрен с тобой. Я потопал домой, надо вздремнуть, сегодня было тяжёлое приключение.

-Спасибо- очень осторожно прошептала шляпа- Мой старый хозяин говорил, что я бесполезна, что тратить на меня ману будет только идиот. После этих слов, он ушел и никогда больше не возвращался. –сбивчиво продолжила она.

Вот про идиота могла бы и промолчать. Впрочем, мне не привыкать, пусть называют как угодно, главное, что будет в конце. Мне конец?

-Ничего шляпа мы им еще устроим кузькину мать - тепло шепчу я и продолжаю -Они еще будут плакать и кричать, будут умолять тебя снять барьер…

-А я буду им говорить фиг вам, сосите снизу- ответила довольным голоском эта чертовка. К ней вернулась уверенность. Так держать малявка! Боже надеюсь этот торговец и вправду так хорош как я о нем думаю.

В доме меня встретил дивный аромат тушеного мяса. Густой жгучий запах, смешанный со множеством оттенков специй, мгновенно заставил мой живот зарычать.

Не думал, что аппетит вообще может вернуться. Но кажется кто-то сотворил чудо. Неужели в Валирии открылся чудесный дар, и она перешла с соляных бутербродов на такую дивность?

Глава 7.2

Заглядываю на кухню и вижу как ни странно Милу…

Девушка деловито помешивает глубокий пузатый котелок, на кухонной печурке. Густой пар вьётся вокруг ее поварёшки. На столе разложены овощи и специи: сочный лук, одинокая кривая морковь и куча яркой зелени, словно только с грядки. И какого фига она сюда зачастила?

-Привет ты чего тут делаешь? - громко спрашиваю я, перекрывая сочное бурление котелка.

Мила фыркнула поправляя длинные волосы.

-Я жрать вам готовлю не видишь? -сказала девушка, помешивая хрипящее варево-Видишь ли малышка Валирия сказала, что ты плохо кушаешь…-.

-Бутерброды с солью, знаешь ли не лучшее блюдо в мире-грустно замечаю в ответ.

-Ну я сейчас ситуацию поправлю, - умело облизнув поварёшку заявила девушка

-Не думал, что ты умеешь-

-Нас разному обучали- подмигнула она. Блин мне даже стало интересно где именно всему этому обучают, не в ихнем* же местном средневековом медвузе.

-Как прошел поход? – сменила тему Мила.

-Всё отлично, что ты знаешь об Аинзе? – поинтересовался я.

-Кочующий торговец, довольно известен в узких кругах. -

-Чем же? -

-Любит необычные арты-

-ну это понятно, он же торговец-

-в другом смысле…- подмигнула девушка

-Ой – вырвалось у меня. «Ой» повторила как заведенная шляпа.

-вот тебе и «ой»- поддела Мила и живописно изобразила что-то весьма смущающее при помощи бедной морковки и двух пальцев. Ей богу как маленькая.

Ладно хрен с ним с этим торговцем. Пора присмотреть за крысой. Гремблин тут же выскочил из соседней комнаты и запрыгнул на мое плечо.

Думаю, скрывать что у меня есть подвал от Милы всё равно бесполезно.

Мы двинулись в подвал. Крысатам там уже спокойно похрапывает из коробки.

Я остановился и произнёс Оценка:

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Имя: Нечто

Раса: Адские крысы.

Тип: Демон

Уровень: 9

Профессия: Крысиная мать

Характеристики:

Очки жизни: 95

Сила: 5

Ловкость: 10

Интеллект: 9

Выносливость 19

Сопротивления:

1 Магии 9 ед.

2 Физическому урону 16 ед.

3 Повреждению души 35 ед.

ОПЫТ: 66/100 Lvl 9

Урон: 35. 25 + 10 острые усиленные клыки.

Скорость 1

Титулы:

1 Всё лишь еда. Убивает и плодится.

2 Голодная тварь постоянно хочет есть. Может медленно перерабатывать излишки еды в характеристики.

3 Повелительница крысиной стаи. +5 ед. урона каждому члену стаи. + 3 ед. регенерации в минуту каждому члену стаи.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Здорово выросла чертяга. Урон увеличился на десятку, а с выносливостью вообще творится что-то невероятное. Еще я заметил, как ее шкура заметно огрубела, а на голове появились защитные костяные наросты. Возможно именно поэтому система и показывает так сильно возросшую живучесть. Только вот и расход маны подрос. Сегодня, я прямо почувствовал, как приходится преодолевать ее недовольство, она действительно очень хочет живой человечинки.

Потакать этим ее желаниям я конечно не намерен, не Валирию же скармливать. Понимаю, чем больше разногласий между хозяином и слугой, тем больше приходится тратить маны.

Ну и ладно, пока что не критично, но, если она будет слишком сильно барагозить, придется ее поменять. Даже не смотря на ее имбовость, какой толк от монстра, который тебе не подвластен. Пусть он будет хоть… маг каскадных заклинаний.

«Она и тебя, когда-нибудь съест» - обеспокоенно воскликнула шляпа.

«Не бойся, всё будет хорошо.»- предельно уверенно отвечаю шумливому артефакту. Впрочем, я понимаю, что тут она права.

Осматриваю и Гремблина, тот тоже поднял пару статов и уровень на единицу. И вроде как с ним ничего больше особенного не произошло.

Свои характеристики я посмотрел после всех

Статус

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Имя: Виктор.

Раса: Человек

Тип: Герой

Уровень 10.

Героическая профессия: Великий призыватель демонов.

Прогресс профессии: 16/100 (2 Lvl)

«Количество доступных слуг увеличено до двух.»

Способности:

Микропризыв: 1 уровня

Прогресс способности 31/100 (1 Lvl)

«Мощность вызова увеличена. Способность позволяет вызывать демонов даже без их согласия. Максимальный уровень таких демонов двадцатый.»

Описание:

Призывает кого-то угодно откуда угодно. Внимание требуется мана!

Характеристики:

Очки жизни: 49/55.

Барьер 16/16 ед.

Очки маны: 9/235 ед.

Сила: 5

Ловкость: 5

Интеллект: 20 Героический бафф

Выносливость 12

Сопротивления:

1 Магии 10 ед. герой

2 Физическому урону 5 ед. герой

3 Повреждению души 50 ед. герой

ОПЫТ 15/100 9 lvl.

Доступно 4 ед. доп.характеристик.

Титулы:

Глупый байтер: Метка некроманта 5 разряда.

Кожа кремень: +8 ед. к сопротивлению кислотной магии...

Благословение Гаубена: +16 ед. к защитному барьеру.

Выживший: Вы выжили в страшном испытании, на грани жизни и смерти. Вы соприкоснулись с ужасным чудовищем.

Повышенный шанс вызвать демона из мира смерти.

Махач с дред лордом: Дред лорд взял вас на заметку, впредь будьте осторожнее на его территории.

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Значит дред лорд не шутку разозлился. Интересный титул. Насколько я понимаю предстоит серьёзный бой.

Как я понимаю титулы — это следы, которая оставляет система на теле. Они могут выглядеть, как баффы, как метки как предупреждения и тому подобное.

Ладно хоть интеллект вырос на единицу. Хоть что-то, благо уже давно не надеюсь на взрывной рост характеристик. Свой путь я уже понял. Осталось научится не просто по нему красться, а уверенно переть как бешеный слон.

Но мои размышления прервали.

-Кушать готово! - раздался сверху крик - ладно пошли Гремблин эта девочка действительно хороша во всех смыслах…

Жратва у Милы получилось очень вкусная, нежные кусочки мяса, потушенные с овощами, нежно растекаются во рту волнами жара. С удовольствием поел, воистину волшебно.

Мила улыбаясь наблюдает за моей трапезой.

-Ты даже не спросил чье это мясо- хихикнула она.

-Главное, что вкусное, правда слегка сладковато- отвечаю старательно, пережевывая особо сочный кусок. К ее странному чувству юмора я уже привык.

-Валирии нет и мясо сладковатое…? -ехидно протянула слова Мила.

Гремблин, уплетающий сочные куски из миски, вдруг поперхнулся. Да уж вот так сюрприз.

Смотрю как девчонка увлеченно корчит самые людоедские рожи. У нее своеобразное чувство юмора. Эх, да и ладно. Устало потираю переносицу я не в настроении ей подыгрывать,

В этот момент Валирия влетела в комнату. Мила разочарованно вздохнула.

-Чего это ты вся в земле извазюкалась? -спрашиваю я. И действительно вид у гулёны такой себе. Вся в суровых черных пятнах, бурая грязь местами переходит во что-то совсем непонятное, может показаться что кровь. Зачем бы ей лазать непонятно где?

Впрочем, на мой вопрос Валирия так и не ответила. Просто скрылась в своей комнате. Мила поспешила улететь следом. НУ а мы с Грёмблином продолжили хавать в долгожданной тишине.

Сегодня день прошел вполне удачно, завтра нужно попробовать пойти в подземелье снова. Важно зажопить этого странного скелета. Для этого правда придется занять пару средних камней у Игана. Ведь местный напертсочник тот еще жмотяра. Взвешиваю в руке мешочек с камнями. Эх как же жалко то.

Глава 7.3

Ну ничего, Игану придется поделится. Он же души не чает в этом гребаном подземелье. Вот и пускай раскошелится.

Шляпу же я категорически не хочу отдавать. Дело даже не в том что она может быть полезна. Нет всё дело в обещании. Я обещал дурной глуповатой, но всё-таки верной слуге, что позабочусь о ней. Такого рода вещи нужно выполнять, иначе даже задумываться не захочу в кого я превращусь.

К вечеру поперся все-таки к Игану.

-Ну че салага готов к уроку- буркнул он.

Готов с мрачной безнадёжностью в голосе отвечаю я…

-Демоны существа, что коснулись неясного. Те, кто ощутили на себе запретную силу хаотичной энергии... – вдохновенно вещает Рэйдж.

Ну начало вполне себе бодрое, отметил я развалившись в кресле качалке. Иган оставил эту деревянную скрипучую штуку и вдохновенно ходит взад-вперед по своей резиденции. Конечно же с какой-то синей бодягой в руке.

-В демона может превратится любое существо, что коснулось этой мощи и не сдохло. - икнув продолжил Иган. – но иногда бывает, что лучше бы оно все-таки сдохло, быть поглощенным силой еще хуже.

-Ого, и насколько? - спрашиваю я чтоб поддержать разговор, ну и с чисто профессиональным интересом конечно же.

-Превратится в безумного чудовища, атакующего всё что, вкусно пахнет- едко осведомился Иган. - Как тебе хорошая судьба? -

-Не очень, я сокрушенно пожал плечами- ну а те, кто сумели подчинить себе эту силу? -

-Не знаю возможно ли это вообще, но если и есть такие монстры, то это высший класс демонов, их называют истинными. Это существа из легенд. Все демоны, которых ты встретишь будут говорить, что они истинные, но не обманывайся, это всё наглый гон. -Здоровяк с треском вдарил по столу кулаком. Ого.- Истинный демон не скажет тебе ни слова., ты для него муравей, пылинка, жалкий микроб, -взревел Иган.

-Всё живое все меняется каждый куда-то ползет и чего-то хочет, каждый демон хочет стать истинным, но в большинстве своём если они могут с тобой более-менее заговорить, то это уже показатель их мощи. -продолжил он и стряхнул с кулака прилипшие куски дерева..

-Но этот мир закрыт в него просто так не попасть, пространственные профессии в большой цене., пока все эти короли плетут интриги…

Людей просто уничтожат, ни хрена не знают думают, что смогут отбиться…- пробурчал Иган.

Так че то я не понимаю зачем он всё это говорит. Похоже на пьяный бред. Ладно делаем ход конем, момент вроде подходящий:

-Иган займи два средних камня-спрашиваю я.

-Тебе зачем? - удивился он.

-Нам надо особо вредного скелета вальнуть. -

-А че твой седой дружок не справляется? - ухмыльнулся собеседник

-Представь себе нет, так дашь или будешь и дальше яйца тянуть? -

-Держи!- Иган как фокусник достал откуда-то два камня, они крутясь в воздухе приземлились мне в ноги. Блин больно же!

-Можешь не возвращать, и запомни я не для того столько корячился, чтоб погрузить тебя потом в пучину отчаяния. - мрачно произнес Иган. Тут же заметно помрачнев, он спихнул меня с кресла.

На последок он добавил: И еще о демонах, то что они не истинные не значит что они слабы- цокнул языком Иган. - Есть настоящие чудовища, больше семидесятого уровня, они могут разрушать целые города, впрочем, ты и сам видел тот взрыв что разломал мелкий мирок. Людям конечно тоже есть чем ответить…

На этой загадочной ноте мы с ним распрощались. Я вернулся домой.

К вечеру пришел Ник и обессиленный завалился в своей комнате. Я же то же лег и мгновенно отрубился. Ночью мне снились бескрайние ромашковые поля и тепло лугов.

Ну что же сказал мне Ник с утра. «Идем на скелета?» «Пошли» согласился я. Мы купили у насупившегося торговца ярость света и захватив питомцев, пошли к пещере.

Чувствую мандраж. С утра выпил одно из зелий маны, ибо неизвестно сколько ее придется потратить. Мы также запаслись зельями что притащил откуда-то Ник. Думаю, от Виктории. Тут не надо быть гением чтоб догадаться.

На этот раз мы молча размялись и уверенно спустились вниз. Перед самой аркой Ник остановил меня.

-Погоди можешь прочитать наговор на мою булаву? –попросил напарник.

-Чего? - буркнул я.

-Бафф стоит около десяти маны, а мне впритык, так что тебе не сложно? -пояснил он.

-Звучит разумно, давай- пожал плечами я. У этого парня действительно с маной негусто. Не то чтоб я жировал конечно, но раз Ник теперь готовится к бою серьёзно, то почему бы и нет? Никогда не знаешь, что пригодится в таком месте.

-Повторяй за мной – пробормотал напарник. И вручил мне свой моргенштерн.

- О отблеск последний упавшей звезды

Пусть твой умирающий свет

Даст нам надежду пройти пути

Там, где надежды нет!

Пусть озарится тропа во тьме

Пусть засмеется невзрачный свет

Последний отблеск звезды с утра

Исполни старый завет!

Пусть мы давно не несли огня

Пусть истребится смерть

Наполнись ты ярою силой звеня

И стань как алмаза твердь

Когда я произнёс последнее слова, то почувствовал легкую тяжесть в ногах. Часть моей маны испарилась. Оружие в моих руках легко засветилось едва заметным мерцающим белым светом. И будто бы стало легче.

Шипы покрыло тонкое одеяние из воздушной ткани, связанной из нитей светящейся звёздной пыли. Как же это красиво. Даже крыса с удивлением уставилась на оружие своими буравчиками. Гремблин тоже отреагировал крепче сжав когти на моем плече. Ну спасибо тебе за заботу засранец.

Ник двумя руками осторожно принял моргенштейн, будто берет из моих рук младенца.

-Слова Вин, она была заклинательницей оружия. - тихо произнес мой напарник.

-Ну что идем? -добавил он.

Идем- мрачно ответил я. -Умеешь ты поднять настроение перед важным боем чувак.

-Ну могу рассказать, как я себе настроение вчера поднимал…- на автомате огрызнулся Ник. - Если тебя это устроит.

-Ой иди нахер с такими рассказами, любишь ты хвастать . – отмахнулся я.

-Идем уже, действуем, как и вчера, я попробую отделить какую нить пакостную мразоту для твоей здоровенной мыши. –принялся серьёзно рассуждать Ник, вглядываясь во тьму арки. В отблесках его оружия, она кажется особенно мрачной. Будто подсвечиваешь белым фонариком черную глотку ужасающего чудовища.

Я поймал себя на мысли что мы просто тянем время, кажется страшно не мне одному. Без понятия что же там подготовил этот странный хрен, но одно знаю точно - вряд ли будет легко…

Глава 7.4

«У тебя хорошо получился наговор. Булава теперь наносит пятнадцать единиц урона магией далекой звезды, полный крутяк », - довольно пробормотала шляпа.

-«Что же я рад этому» -ответил я слегка смутившись. Видимо шляпа решила включить подхалимство на полную. Конечно понимаю, что она мне благодарна, но всё же не люблю, когда хвалят с таким благоговением. Впрочем, ладно уж, всё равно приятно. Не знаю, как действуют наговоры, может эти пятнадцать единиц и вправду крутой бафф.

Вторая арка как обычно встретила нас легким сырым ароматом подземелья и темным, виляющими как сбегающая змея туннелем. В конце концов показался зеленый свет - до выхода в первый зал осталось с десяток шагов.

Ник крепче стиснул свое светящееся оружие. Он заранее использовал способность усиления на броне. Теперь она тоже сияет, только золотым светом.

Выглядит он теперь как божественный воин из легенд. Стало как-то даже спокойнее, хотя конечно же понимаю, это всего лишь спецэффекты.

Гремблин сидит на плече, а крыса, как и всегда плетётся сзади, ей пока что делать нечего.

Наши шаги замедлились, сейчас будет бой.

Или нет...

-Что за херня? - растерянно пробормотал Ник. Он оглядывает совершенно пустую арену. - Не видно никаких следов.

-Кажется кто-то не торопится с нами драться- фыркаю я. Гремблин распушил шерсть и принюхивается, по его реакции вижу, что скрытой опасности на этой арене нет.

-Идем дальше что еще делать?!- мрачно произнес Ник.

Мы, осторожно ступая, потихоньку пошли к следующему залу. Чувствую возросшую напряженность. Все знают, что ничего хорошего странности не приносят. Можно вполне себе нарваться на какую-нибудь жуткую засаду и помереть даже не поняв, что произошло.

-«Могу рассказать тебе анекдот, для настроения»- шепнула шляпа, видимо решив таким образом, бороться с гнетущей неизвестностью. Я понимаю артефакты и сами могут боятся, особенно такие как мой несносный головной убор.

-«ты сама сейчас как анекдот»- огрызнулся я.

-«фи»- буркнула она в ответ и замолкла.

Мы приперлись во второй зал.

-Опять ничего- пожал плечами Ник, и действительно опять пусто, та же гнетущая тишина. Я даже слышу, как где-то мерно капает вода. Кап, кап кап…

Вспомнилась злая вода. Черт только не это! Мгновенно подскакиваю к источнику этих звуков.

И вижу лишь выбеленный тянущийся вверх сталагмит, как кривой зуб доисторического чудовища. А сверху на него бросается обычная, чуть мутноватая от извести вода.

Гремблин слишком близко подставил нос, и его тут же окатило брызгами. Демон чихнул. Ну куда ты блин лезешь .

-Чего это вы тут устроили? - отозвался мой напарник. Он подошел ближе и подставил палец под воду. –всего лишь водичка, чего в ней опасного? - фыркнул Ник.

Мы с Грёмблином переглянулись. Питомец с иронией в глазах посмотрел на беззаботного Ника. Да уж вот тебе и опытный герой, эх святая наивность.

-Если она не злая…- мрачно пояснил я.

-Злая? - переспросил Ник.

-Вообщем скажу лишь, что тут иногда может херачить сверху кислота, так что будь поаккуратнее ладно? - предупредил я, демонстрируя самую свою благожелательную улыбку.

Ник поспешно отдёрнул руку от сталагмита. Герой уставился на нее, будто прямо сейчас плоть начнет слазить с мяса, оголяя несчастные кости.

В такие моменты понимаешь, этот человек, всё-таки многое пережил, и на подобные сигналы реагирует молниеносно.

-Идем уже- хлопаю я по звонкому доспеху. – нам все равно надо пройти все залы.…

Мой напарник вздохнул и тихо зашагал к следящему змеиному туннелю. Насколько конечно можно шагать в его тяжелом доспехе.

Так повторилось несколько раз. Все залы были пусты. Впереди маячит последняя арена перед выходом.

-Если и здесь никого- начал было Ник, но тут же заткнулся.

Ибо в последнем зале кто-то был. Гремблин настороженно задергал ушами. Крыса подняла нос повыше и напряженно внюхивается, словно решает съедобный ли впереди враг.

Мы слышим тихое завывание, и холод, струящийся из проема. Чувствуется исходящий оттуда мерзкий запах нежити.

Ник обернулся и кивнул мне. Мол не бойся щас как жахнем. Его свободная рука крепче сжала пузатый горшок с яростью света.

«Ярость света», как я понял это запечатанное дыхание дракона света. Эти страшные твари давно терроризируют людей на востоке. Прилетают откуда- то из бесконечных гор. Их дыхание оказывает особый эффект, на создания тьмы, в том числе и скелетов. Вообщем надежда на него колоссальная.

Вот показалась самая крупная арена второй арки. В центре расположился костяной трон. На нем вальяжно восседает злополучный скелет, он облачен в тот же странный шлем и крутую кирасу.

Дред лорд сжал в узловатых желтых пальцах свой ужасающе здоровенный меч. Сидит и смотрит со спокойным достоинством короля. Этот гад подозрительно спокоен. Я встречаю его взгляд и киваю, тот как ни странно кивает в ответ. Хм.

Прямо перед ним стоит маленький, одетый в длинную мантию скелет-карлик. Глаза скелета горят красным, он с нетерпение дергает золотистым скипетром в по-детски маленьких костяных ручках. Было бы даже забавно, если б не его гнетущая аура. Она словно укутывает это тщедушное тело в черный полупрозрачный туман.

На скипетре же сияет зеленый изумруд с кулак величиной. Свет от изумруда сливается с зеленой подсветкой арены и заметен слабо, но я чувствую, как он дрожит от бурлящей внутри силы. Очень не хочу, чтоб это существо начало колдовать.

А ближе всего к нам переминаются с ноги на ногу два скелета. Но они совсем не те, что были в прошлый раз. Если те смотрелись простыми солдатами в стандартных доспехах. То эти похожи на кадровых офицеров…

Здоровенные, будто надутые изнутри кирасы отменного качества. Два монструозных топора, с длинной ручкой и загнутыми лезвием, будто гигантский коготь дракона. Аж зубы сводит, как представлю, как они вонзают эту штуку в живот.

Ник тоже посмотрел на всю эту бодягу впереди и покачал головой.

-Им кранты, если сделаем как планировали - шепнул он мне, еще крепче ухватившись за ярость света. Момент, когда слово если получает потрясающую глубину и важность.

Итак, пробуем оценить этот балаган.

Оценка:

----------------------------------------------------------------------------

Имя: Скелетор 1 Намбер ван.

Раса: Нежить

Тип: Местный

Уровень: 16.

Профессия: Мертвый мечник

Характеристики:

Очки жизни: 300

Сила: 25

Ловкость: 6

Интеллект: 3

Выносливость 60

Сопротивления:

1 Магии 45

2 Физическому урону 60

3 Повреждению души Иммунитет.

титулы: Первый воин Дред лорда. Добавляет немного мастерства.

ОПЫТ: 0/0 16 LVL

Атака 92

скорость атаки 1.2

----------------------------------------------------------------------------------------------------

Вот она значит какая у него элита. Номер один у первого. И номер два у второго. Неслабые говнюки.

Ну а магический малек, что из себя представляет?

Шепчу оценка:

----------------------------------------------------------------------------------

Лич

Уровень 18

--------------------------------------------------------------------------------

Дальше этот лич прощупывать себя не дал. Из всех врагов на арене, мне больше всего не нравится именно он. Все маги очень опасные противники, а этот еще и с непонятной имба игрушкой. Скипетр вальяжно перекатывается из руки в руку.

Оценка:

--------------------------------------------------------------------------

Имя: Дред Лорд. 1

Раса: Нежить

Тип: Местный

Уровень: 17.

Профессия: Командующий скелеторами.

Способность: КРИИИТ КРИИИТ! Иногда делает очень больно…

Характеристики:

Очки жизни: 500

Сила: 49

Ловкость: 7

Интеллект: 6

Выносливость 200

Сопротивления:

1 Магии 79

2 Физическому урону 85

3 Повреждению души: Иммунитет.

Титулы: 1) Извечный. Неизв.

ОПЫТ: 17/100 17 LVL

Атака 121

скорость атаки 2

----------------------------------------------------------------------------

Ну а скелет не изменился.

Да уж, не представляю, что тут делать если б мы не потратились на артефакт. Наши кишки бы точно висели на топорах этих красавчиков.

Дред лорд поднял меч, и два элитных скелета понеслись к нам скрипя суставами.

Я сглотнул, одно дело, когда проговариваешь план, и совсем другое, когда его реализуешь…

Ник вытянув руку назад, осторожно передал горшочек. Спустя мгновение, напарник спокойно шагнул вперед. Теперь ему нужно выстоять. Очень важно отвлечь первых двух махин. Как он будет это делать, против двух настолько четких скелетов не ясно. Но я понадеюсь на его опыт и скил. Удачи нам.

Глава 7.5

оя же задача состоит в том, чтобы обойти связанных боем скелетов. И разбить горшок с Яростью Света максимально близко к Дред лорду и Личу. Сейчас до них далековато, и они могут прыгнуть в какое нить укрытие. В это же время мне нужно успеть свалить из эпицентра, ибо и меня самого может зажарить неуемная мощь.

-Как же я вас щас жахну- взревел Ник встав в стойку.

Скелеты переглянулись, и злобно зашипели, похоже давненько им такого не говорили. Да уж Ник знает, как задеть всяких уродов.

Первый скелет, занес свое мощное орудие, яростно бросаясь вперед. Моргенштерн со скрежетом принял удар на себя. Ник громко выкрикнул: «ХА» и отвел тяжелый топор в сторону.

Второй топор влетел ему прямо в окованный металлом наруч. Шипы зазвенели, посыпались искры, топор срезав половину шипов скользнул по доспеху. Лезвие оставило длинную черную полосу на закаленном металле.

От этого скрипа, аж челюсть свело. Держись Ник! Вижу скелеты полностью увлекись боем с оскорбившим их мерзким героем. Настала моя очередь действовать.

Я бросился вперед, к этому ублюдочному Личу. Крыса змеей вьется с левого бока, Гремблин с правого.

Лич захихикал. И зашептал странные слова на незнакомом языке. От этих слов по спине побежал холодок.

-Гремблин отвлеки его! - приказываю питомцу.

Демон тотчас же выплюнул огненный шар. С громким шипением сгусток рванул прямо к Личу. От невероятной яркости в моих глазах отпечаталась раскаленная дуга. Как же малыш мощно кастанул, хорошо постарался засранец. Еще чуть-чуть и я выйду на дистанцию поражения.

Лич сразу же прервал свои песнопения. Со свистом его скипетр расчертил в воздухе кривую линию. Мгновение спустя эта линия вспыхнула и расползлась синими сполохами. Расширяясь она превратилась в тяжелую полусферу цвета льда. Вокруг сразу похолодало на пару градусов. Выглядит мощно.

Шар с разъяренным шипением врезался в сферу. Уши заложило от вспыхнувшего громкого треска. Голубое и ярко алое смешалось, и с белым паром развеялось.

Усиленный шар пропал, хотел бы я чтоб, и сфера исчезла. Но нет, она продолжила нависать на Личом как огромный щит, невидимого рыцаря смерти.

Лич засмеялся мерзким таким высоким смехом.

-И это вы называете файроболлом смертные? – Его руки тут же сложились в сложный пасс. Скипетр засиял. В это же мгновение от его рук медленно отделился синий шар. По сравнению с атакой Гремлина, этот шар, каким-то образом плавил под собой пол уже вначале. Совсем небольшой по размерам, но в то же время гораздо мощнее чем у Гремблина. Обидно, однако, тот сгусток пламени стоил мне почти семь единиц маны.

-Гори! - прорычал Лич и поток испепеляющего жара понёсся в меня.

Файрболлы отличные штуки, но у них есть недостаток. При всей своей мощи они недостаточно быстры. И при желании от них вполне можно уклонится. Но желание должно быть реально сильным…

Я матерясь, резко меняю траекторию движения. И перекатом бросаюсь вправо. Шар лишь мельком задевает гудящий щит. Тот мгновенно лопается. И видимо посчитав мой щит недостаточно сильным противником чтобы взорваться, шар пролетает мимо.

Это меня и спасло.

Спустя пару мгновений позади оглушительно грохнуло, все пространство арены задрожало, сверху посыпались каменные крошки. Кажется, синий шар наконец взорвался… Я кряхтя поднимаюсь. Бок опалило, от шляпы идет дымок.

-«Я в порядке» тихо прошептала она.

-«Можешь восстановить барьер?» - сквозь зубы шепчу я. Бок продолжает нещадно жечь.

-«Не скоро» едва слышно ответила шляпа. Блин почему Лич настолько силен. А ведь он тут не один! Точно, а где же Дред лорд?

Я глянул на пустой трон. Потом обернулся, огромный скелет уже заходит сзади. Твою ж мать!

Снова перекатываюсь чтоб скелет и Лич были на одной стороне.

В руках сжимаю многострадальный кувшин. Только бы его не выронить.

- Я тут ради такой мошки? - разочарованно прошипел Лич. - Посмотрю, как тебя размажут! -

-Наслаждайся- выкрикиваю я. И тут же что есть сил бросаю кувшин в сторону лича. Черные стенки с хрустом разбиваются. Ярко вспыхивают руны на черепках. Я ждал яркого света вспышки и прочего, когда рывком отскакивал как можно дальше. Но не этого.

Даже Дред лорд, что уже почти меня настиг, остановился и уставился на странное зрелище. Его меч со стуком опустился на камни.

Из в дыму вылезло маленькое такое светлое пятно. Словно солнечный зайчик. Где же мать его Ярость света? Эта штука похожа на праздничный розыгрыш. Обычный пшик, тааак кажется у меня есть пара вопросов к гребанному торговцу. Если конечно выживу…А это уже большой мать его вопрос.

-Еще одна мошка? - задал вопрос Лич. С интересом оглядывая дрожащее пятно.

-Тень что дыханьем дракона была

Теперь я угасла такие дела. - раздался звонкий голосок похожий на щебетанье птицы. Значит все-таки ярость света была в кувшине. Только вот её слова про угасла сбивают в груди дыханье. От этих звонких слов, зависит сможем ли мы победить, или Лич нас на колбасу пустит.

-И хоть я угасла как солнца тень

Убить одного мне совсем не лень…- звонко продекламировала крошка.

Вот оно значит как. Теперь стало ясно что нужно сделать. Я тут же среагировал, на пол секунды раньше начавшего говорить скелета…

-убей этого лича! - громко взревел я. И ткнул пальцем в сторону Мелкого магического засранца.

Пятнышко дрогнуло и загоревшись ярче ответило:

-Умри презренный жалкий лич

Подохни мерзостная дичь!

-так его- фыркнул я, оглядывая огромный зал.

-Что ты себе позволяешь отрыжка! - проревел лич. Он сразу же начал плести какие-то безумно сложные чары. Мана начала концентрироваться в черное одеяние тьмы.

Пятно света дрогнуло и начало очень-очень-очень быстро колебаться из стороны в сторону, буквально на пару сантиметров туда –сюда.

Слушку нарастающий звук. Это звучание напоминает звук рейлгана из квейка. На пике звук превратился в рев пикирующего дракона.

Воздух задрожал, огромная светло желтая молния выстрелила в Лича. Заложило уши. Гремблин упал, закрыв лапками голову.

Когда бушующий океан света утих, я наконец сумел отрыть глаза. Прямо от места где разбился кувшин, до противоположной стены, распростерлась полоса обожжённого камня. Он разогрелся до красна. А учитывая, что главный поражающий фактор был свет, то даже не знаю. Лича нету он просто испарился. Лишь половинка черепа валяется в углу. Алый глаз мигнув погас. Кажется, та черная защитная хренотень ему нисколько не помогла.

-Теперь у тебя больше нет козырей, раздался голос совсем рядом. - Здоровенный скелет уже в трех шагах от меня. Гремблин со скрипом впился коготками в пол между ним и мной.

-Ты уверен? - усмехаюсь я, тихонько пятясь назад.

Впрочем, Дред лорд не торопится меня нагонять. Он, обхватив свой иссеченный зарубками меч стоит на месте. Похоже этот парень уверен, что время на его стороне.

На мгновение оборачиваюсь. Там Ник продолжает биться со скелетами… Его доспех весь искорежен. Куча черных рваных полос, из некоторых сочится кровь. Черт сколько он ее уже потерял? Мой напарник тяжело дыша отбивается, но дела плохи. Скелеты не знают усталости, а вот он всего лишь человек. Сколько сможет продержаться? Кажется, дред лорд может быть прав.

Конечно оба скелета гвардейца тоже не в лучшей форме. Топор одного из ни обломился, и он машет рукоятью словно –здоровой дубинкой. У другого расколот доспех и вместо левой руки раздробленная культя. Но им похоже вообще на это наплевать. Скелеты действуют очень грамотно, не позволяя Нику дотянутся до своих голов. Их шлемы лишь мельком поцарапаны. Ни одного нормального удара до них не дошло.

-«Наговор на моргеншейне ослабляет скелетов,- прошептала шляпа.-если бы не это они бы его давно убили».

И вправду, вижу, как слабое сияние с шипов утренней звезды, то и дело кусает скелетов при касании. Кажется, они теперь больше беспокоятся об этом сиянии и если бы его не было, то давно бы уже просто накинулись на моего напарника. Чёрт подери с этим нужно что-то делать!

«Быстрее бы» … подумал я.

Глава 8.1

-Видишь? – произнес Дред лорд. Держу пари, что в эту секунду он ухмыляется. Хотя внезапная смерть лича и шокировала мертвеца, однако теперь он уже чувствует вкус победы.

-Великий может расскажете, что-нибудь? - почтительно спрашиваю я. Этот хрен полюбому любит такое обращение, все любят. Особенно заждавшийся в подземелье скелет. Кто его тут будет так называть? Местные мёртвые лизоблюды? Ну это уже приелось, а вот услышать такое от героя уже совсем другое дело. Ведь время нифига не на его стороне...

-Жаль- почему-то грустно ответил скелет. –ты подавал большие надежды, но объяснять что-то бесполезному куску мяса я не намерен. –Вот значит, что он обо мне думает.

-Зря ты так- почти сочувственно говорю ему я.

-Чего? - вылупился дред лорд

Но я уже обогнул его и что есть сил сваливаю назад. Гремблин не отстаёт шустро, цокая лапками по камням.

Мы как раз успели подойти к Нику, когда два элитных скелета безжизненно развалились на полу, их кирасы затряслись, разнесся жуткий хруст.

-Все почти по плану- произношу я тяжело дыша.

-Ой да не гони, чуть меня не прикончили - прошипел Ник. Он жадно прильнул к бутыльку с лечебным зелье. – вот и танкуй в твоей тиме…

-Ну кое кто расстроен поболее твоего- отвечаю я.

Если бы дред лорд имел плоть, то от теперешнего выражения его хари скисало бы молоко.

-Как? Что происходит? – он осторожно приблизился, держа меч наготове.

-Ну как бы тебе сказать, тебя поимели- ухмыльнулся я. Гремлин фыркнул.

Тут кости зашевелились, из них полезли мелкие черные и очень верткие крысята с горящими алым цветом глазами. Совсем как у Лича. Целых двадцать штук.

Крыса успела исполнить мой приказ и маленкие немезиды быстро разобрались с элитными скелетами, так как они умеют это делать лучше всего, а именно изнутри...

Огромный скелет удивленно хмыкнул:

- Надо же я и не заметил...

И тут на него сзади набросилась Нечто. Как истинная крыса.

Ник в этот же момент с ревом взмахнул могнештейном вылетая вперед. Гремблин надул щеки готовясь к новой атаке.

Такого напора мертвый ублюдок точно не ожидал.

Крыса с крысятами навалились со всех сторон.

Скелет попытался отмахнутся, но тяжелый меч лишь со свистом рассек воздух. Парочка крысят разлетелась на куски, в красном сиянии. Но остальных это нисколько не остановило. Они гурьбой вгрызлись в соединения доспеха. Кто-то уже пролез внутрь

Дред лорд завопил. Звенящий вопль эхом раскатился по арене. Он попытался стряхнуть наседающих тварей мощными узловатыми пальцами, но всё тщетно. Может быть ему это и удалось, но в лицо ему тут же прилетел файрболл. А Ник со всей дури влепил со своей булавы по открывшемуся шлему.

Что бы ни делал Дред лорд - все было бесполезно. Я отбежал в сторону, ведь на переднем ряду мне делать нечего. Ощущаю в груди пустоту, эти крысы просто гигантскими темпами жрут ману, еще и Гремблин добавляет жару в прямом смысле этого слова.

Голова начала кружится, а бок будто побывал в микроволновке. Я осторожно опускаюсь на корты.

Отличная картина: здоровенный скелет с огромным мечем пытается отмахнутся от стаи мелких и черных как кляксы крыс. На мертвеца в это же время наседает потрепанный здоровяк в латах и мелкий плюющий огнем демон. Все это ревет, шипит и визжит на все голоса.

А я сижу на кортах и за всем этим наблюдаю, будто и не причем вовсе. Впрочем, это зрелище не продлилось долго. Спустя мгновение Ник все таки приложил хорошенько своим моргеншейтом по мощному шлему Дред лорда.

Раздался протяжный гул словно в набатный колокол ударили. Белое сияние растворилось в дрожащих желтых костях.

Скелет вздрогнул и наконец упал. Его меч со звоном ударил в плиты пола. Тяжело ухнуло, лязг упавшего клинка разнесся по округе, как последний прощальный лай щенка, оставшегося без хозяина.

-Вот и все вздохнул Ник опуская оружие. Он тяжело осел на пол. И тут же приложил к губам лечебное зелья. Жадными глотками напарник выхлебал больше половины.

Скелет все ещё дёргается на полу. Узловатые пальцы скребут камни. Изнутри тяжелого доспеха доносится хруст. Хоть это и враг, в это пожирании изнутри есть что-то жуткое.

Вашу мать, если эти крысы сожрут хоть еще немного у меня кончится мана. Я вырублюсь, а что произойдет потом в этом глубоком подземелье, никто никогда не узнает и не увидит.

-Оставить! - кричу я.

- Хруст замолк, множество мелких тваренышей вылезли и неспешно засеменили к мамке. Та вальяжно растянулась в стороне довольно попискивая, еще бы он не было довольна, столько всего сожрала.

----------------------------------------------------------------------------------------------

Оценка

Мини крыса 7

Lvl 6

Имя: Без имени.

Раса: Адские крысы.

Тип: Демон

Уровень: 9

Профессия: Малютка крысиной матери.

Характеристики:

Очки жизни: 65

Сила: 3

Ловкость: 3

Интеллект: 1

Выносливость 13

Сопротивления:

1 Магии 25 ед.

2 Физическому урону 26 ед.

3 Повреждению души 39 ед.

ОПЫТ: 0/100 Lvl 9

Урон: 39. Когти и зубы. (34+ 5 ед. От титула «Повелительница крысиной стаи»)

Скорость 0.8

------------------------------------------------------------------------------------

Да уж маленькие монстры.

Хм скелет вдруг дернулся, один из его синих глаз зажегся вновь. Дред лорд, повернул свой голый череп, и прошипел:

-Не убивай, я должен тебе кое-что сказать… -

Ну ничего себе, все-таки он решился поговорить, а раньше чего, гордость не позволяла?

-Подойди- тихо прошипел скелет вновь.

-не советую- насторожился Ник – он щас тебя прикончит.

Я шагнул ближе, но оставил пространство для маневра, отсюда враг меня не достанет.

-Биг босс просил передать, что лестница в небо закрыта. Что никто достойный больше не вознесется… -прохрипел скелет- Черная тень высших стала слишком сильна, сильнее чем в старые времена. Хозяин не сможет тебе помочь. Если ты пойдешь дальше, то ум…- Внезапно булава врезалась в черепушку, с пустым хлопком, та разлетелась на осколки. Я аж дёрнулся, чертов скример. Нафига Ник его прикончил, дал бы договорить, не?

-Чёртовы боссы всегда много болтают, не бери в голову- фыркнул мой напарник, отряхивая булаву. Он флегматично стукнул ей по камням, скидывая налипшие осколки. Будто старший брат показывает пример младшему. Черте что с таким братом и врагов не надо....

-ну мог бы дать дослушать, то- мрачно замечаю я.

-ты серьёзно? Фыркнул Ник – дай как подумаю, последнее слово ублюдошного скелета, первые две буквы УМ…, наверное, умрешь?

Он снова сел по-турецки, доставая из сумки серебряную бутыль для воды.

-В этом месте, итак слишком часто звучит это поганое слово…- сплюнул кровь Ник. И отвернулся жадно глотая воду.

Вздыхаю, чтобы унять негодование. Что же может быть он и прав, эти скелеты слишком много выебываются. Ладно, только вот его слова про закрытую дорогу мне очень даже не понравились. Вопрос в том сколько я еще смогу сюда спуститься. И надо ли ускорится в моем другом плане.

-Прости- прошептала Шляпа, - я не смогла тебя уберечь, -

- Не плачь успокоил ее я, с усилием выдавив улыбку- слишком большие энергии, этот Лич просто был слишком силен. - шляпа перестала всхлипывать. Похоже мои слова немного облегчили е страдания. Только вот кто бы облегчил мои.

Я поднял полупустое лечебное зелье, и отпил глоток. Боль сменилась легким онемением. Стало чуть лучше. По крайней мере рожа теперь не такая горькая.

Оглядел валяющийся тяжелый меч. Прощупал.

Оценка

----------------------------------------------------

Здоровый кусок металла.

Ничего особенного

--------------------------------------------------------

Блин эта штука даже оружием не является. Ай ладно. Ник тяжело поднялся. Еще немного пошарив по округе я нашел кусок зеленого камня. От мощного скипетра лича остался лишь этот маленький кусочек. Но даже в нем все еще циркулирует сила. Ай ладно в хозяйстве пригодится.

Глава 8.2

-Слушай, а эта ярость света так и должна была работать? - вкрадчиво спрашиваю у напарника. Тот вздрогнул и нахмурился -

-Неа, это должна быть яростная волна, а не сломанный солнечный зайчик- пояснил здоровяк.

-Если б я не среагировал, она могла бы прикончить кого нить из нас. - мрачно заметил я.

-Угу- не менее мрачно ответил Ник- кажется у нас есть претензия к э тому торговцу…

-товар ненадлежащего качества…- прошептал я одними губами.

-и не говори- фыркнул напарник.

Мы двинулись к выходу. Но перед самыми воротами, я внезапно вновь услышал знакомый голос. - «один раз, у тебя есть лишь один раз гхмр»- прошипели откуда-то снизу. Кажется, это и есть биг босс. Он произнес это очень слабо, едва слышно, словно преодолевая какое-то сопротивление. Думаю, он не может говорить, может быть этот пресловутый протокол? Или тень высших как ляпнул скелет?

Я оглянулся. Остальные кажется вообще ничего не услышали. Но зачем их главному делать это? Так кажется всё серьёзнее чем я предполагал.

На верху два знакомых по прошлому рейду стражника, как обычно стоят на посту. Высокий и низкий. Они поприветствовали нас и скрипя зубами пожелали счастливого пути.

Мир смертных встретил нас моросящим дождем. Да сколько же можно, фыркнул я. Мое израненное тело категорически не желает терпеть еще и сырость.

Гремлин прижался ближе, пряча бок от влаги, воду он всегда не любил. Ну а крысе бары бер. Ей как подземному жителю, привычному к холодным склизким подвалам не впервой.

-Да уж когда я прибыл сюда было гораздо теплее- поправил мокрые седые волосы Ник.

-угу- мрачно согласился я. Немного дико сейчас говорить о погоде, но, когда напряжение отпустило, каждое ощущение, даже неприятное, желанно, ибо показывает, что ты всё-таки жив. Даже если это мерзкие мелкие холодные капли.

Несмотря на отупляющую усталость, я все-таки чувствую удовлетворение от хорошо проделанной работы. Ладно, от достаточно неплохо проделанной работы. Не буду приукрашивать. Нас хорошенько так успели покоацать. И пусть все исправится зельями лечения, да небольшой помощью Милы, но это все-таки чертовски больно.

В результате тяжелого похода, мы собрали классный

лут. Очень мать его крутой лут. Если сравнивать с обычными походами. Двадцать средних камней маны и целая тонна опыта. Это очень много, очень мать его много. Но если бы мы не использовали ярость света, то нам пришел бы конец. Эх ладно хрен с ним.

Следующий мой шаг восстановится и хорошенько обмозговать ситуацию, особенно этот голос пещеры... Ему похоже тоже что-то от меня нужно.

Итак, мне нужно стать максимально сильным к тому моменту, когда я смогу вырваться от Игана. И перед этим желательно отвязываться от метки…

Дом на удивление оказался почти пустым. Сначала я подумал, что Валирия опять куда-то ушла, но нет, она просто заперлась в своей комнатушке. Ладно пускай сидит.

Непонятный странный запах, словно какая то плесень чтоли?

Когда уходил его не было. Ладно не время привередничать.

Мы с Ником с облегчением скинули грязные шмотки и оделись в чистые сухие рубашки и теплые холщовые штаны. Приятно иметь запас таких вещей.

Камни разделил пятьдесят на пятьдесят. Можно бы кончено было повыкобеливаться и попробовать надавить на то что у меня двое слуг. Но я видел силу моего товарища в бою и знаю, что он точно заслужил половину. Тем более что во второй раз он уже прекрасно понимал опасность и все равно попёрся.

К тому же осколок камня от Лича я все-таки отстоял. Думаю, он очень даже может пригодится.

-Ладно, пожалуй, стоит чуть восстановить силы. Через пятнадцать минут навестим Милу, а потом торговца. - Прошипел Ник, обессиленно завалившись на кровать.

-Согласен- кивнул я в ответ.

А сам спустился в подвал, там как раз-таки проверю свою силу и оценю питомцев. Очень важно это проконтролировать.

На лбу крысы теперь явно видны костяные наросты. Глаза стали гореть ярче, с более страшной злобой. Маны уходит уже чувствительное количество, в обычном состоянии мой реген сильно замедлился. Неужели она стала настолько сильна? После такого пиршества вполне. Не слишком ли она быстро растет?

Мы с Грёмблином переглянулись- малыш посмотрел на крысу с большим недоверием. Та же не реагирует развалилась в своей коробке. Нечто завалилась спать сразу как коснулось своего ложа и даже не думает просыпаться. На всякий я все равно приказал ей никуда не вылезать. А то еще сожрет кого нить.

Ладно сначала Гремблин:

Оценка:

--------------------------------------------------------------------------

Имя: Грёмблин

Раса: Неизвестно.

Тип: Демон

Уровень: 11

Профессия: Поедала

Характеристики:

Очки жизни: 165

Сила: 10

Ловкость: 8

Интеллект: 6

Выносливость 33

Сопротивления:

1 Магии 11 ед.

2 Физическому урону 10 ед. мягкая шкурка чуток гасит удары.

3 Повреждению души 50 ед. Гремблина не проведешь.

ОПЫТ: 79/100 Lvl 11

Урон: 38-43 огонь

Скорость 1.5

Титулы: 1 Милый неправда ли? Все считают его забавным - усиленная эмпатия.

2 Любитель покушать ночью. + 5 к ловкости в ночное время.

3 Темная энергетика. Мастерство создания огненного шара возросло. Гремблин прочувствовал мастерство магии огня старого Лича на своей шкуре. Огненный шар теперь Горячее. + 1-9 к урону огненного шара. Накачка темной энергией способствует трансформации умения, в огненную глыбу. Прогресс 4%

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Воу титул с прогрессом. Неплохо. Хоть сегодня и ты меня порадовал. Наконец то его атаки смогут стать основным моим оружием, в боях с более-менее сильными врагами. Осталось разобраться с этой темной энергией… Что это такое и с чем его едят. Я потрепал Гремблина по голове:

-Молодчина!- Питомец довольно потянулся.

А как там наше чудовище?

Оценка

----------------------------------------------------------------------------------

Имя: Нечто

Раса: Адские крысы.

Тип: Демон

Уровень: 10

Профессия: Крысиная мать

Характеристики:

Очки жизни: 110

Сила: 6

Ловкость: 10

Интеллект: 13

Выносливость 22

Сопротивления:

1 Магии 25 ед.

2 Физическому урону 19 ед.

3 Повреждению души 40 ед.

ОПЫТ: 79/100 Lvl 10

Урон: 48. 27 + 10 + 11 острые усиленные темные клыки.

Скорость 1

Титулы:

1 Всё лишь еда. Убивает и плодится.

2 Голодная тварь постоянно хочет есть. Может медленно перерабатывать излишки еды в характеристики.

3 Повелительница крысиной стаи. +5 ед. урона каждому члену стаи. + 3 ед. регенерации в минуту каждому члену стаи

4 Влияние аспекта нежити: В результате поглощения огромного количества темной энергии, путь трансформации смещен в сторону нежити.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Ну крыса тоже не подвела, как всегда великолепна. Вот только этот аспект нежити. Ну по идее она и до этого особо доброй не была, так что разницы не вижу. Однако, когда у тебя во врагах есть некромант, то особо не расслабишься с такой животиной. Так что наблюдать и контролировать придется жёстче.

Откладываю в сторону шляпу и проверяю уже себя.

-----------------------------------------------------------------------------------------------

Статус.

Имя: Виктор.

Раса: Человек

Тип: Герой

Уровень 11.

Героическая профессия: Великий призыватель демонов.

Прогресс профессии: 19/100 (2 Lvl)

«Количество доступных слуг увеличено до двух.»

Способности:

Микропризыв: 1 уровня

Прогресс способности 35/100 (1 Lvl)

«Мощность вызова увеличена. Способность позволяет вызывать демонов даже без их согласия. Максимальный уровень таких демонов двадцатый.»

Описание:

Призывает кого-то угодно откуда угодно. Внимание требуется мана!

Характеристики:

Очки жизни: 26/40.

Барьер 16/16 ед.

Очки маны: 6/240 ед.

Сила: 5

Ловкость: 6

Интеллект: 22 Героический бафф

Выносливость 8

Сопротивления:

1 Магии 12 ед. герой

2 Физическому урону 6 ед. герой

3 Повреждению души 50 ед. герой

ОПЫТ 15/100 11 Lvl.

Доступно 4 ед. характеристик.

Титулы:

Глупый байтер: Метка некроманта 5 разряда.

Кожа кремень: +8 ед. к сопротивлению кислотной магии...

Благословение Гаубена: +16 ед. к защитному барьеру.

Выживший: Вы выжили в страшном испытании, на грани жизни и смерти. Вы соприкоснулись с ужасным чудовищем.

Повышенный шанс вызвать демона из мира смерти.

Убийца нежити: Проклятые мертвецы, от них нигде нет покоя! Вы стали лучше чувствовать нежить.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Ну что же в принципе неплохо. Даже профессия немного подросла. От своих стат я и не жду особо чудес.

Четверть часа спустя мы завалились к Миле. Девушка мешала какую странное зелье, то и дело направляя в кипящий котелок на таганке пучки света.

Нам бы подлечится улыбнулся я.

-Один средний камень – улыбнулась Мила. Самой своей очаровательной улыбкой. Я запнулся на полуслове. Ну принципе верно, привык уже к халяве, а тут. Когда-нибудь этот момент бы наступил…

-да брось- фыркнула она, - но видел бы ты свое лицо-

Мила оставила котелок и обработала наши раны. Самые страшные были у Ника. Сломанные ребра, вывихнутая ключица, порванные сухожилия. И куча Глубоких резанных ран, кажется эти топоры здорово его от мудохали.

Для нашего лечения девушке не понадобилось кучи времени. Десять минут и готово.

-Много черной энергии, видимо с Личом махались? – спросила целительница. Она хорошенько так обработала своим заклинанием мой бок. –Впредь старайся чтоб он тебя не задевал, иначе снизится сопротивляемость магии. Темная энергия нежити имеет свойство ослаблять живых существ. - лекторским тоном добавила Мила.

-Да я как бы итак обниматься к нему не лез- вздрогнул я вспоминая ужасающий файрболл.

Ник вышел на улицу, а я ненадолго задержался.

-Что там случилось? С Валирией? –тихо спрашиваю я.

-Без понятия она стала какой-то очень закрытой, смотрит на меня как-то странно. - мрачно произнесла Мила.

Думаю, с этим надо быстрее разобраться. Надо к ней пробиться и расспросить лично. Все таки в одном доме живем.

-Хорошо я попробую с ней поговорить- кивнул я.

И протянул средний камень.

– Держи спасибо тебе за все, это лишь малая часть того что я тебе должен. -

-Да что ты я помогаю -Мила отмахнулась и камень не приняла.

-Тебе нужнее, мне всего хватает- отшутилась она.

-Ну как хочешь мое дело предложить. –.

-Я заскочу вечером?- шутливо осведомилась мила

-Как будто ты не придешь, если я скажу нет- пожал плечами я.

Стоило мне покинуть строение Главного лекаря лагеря. Как навстречу мне выскочил запыхавшийся Ник. Кажется, он уже успел смотаться до лавки.

-Его нет- мрачно буркнул себе под нос Ник

-Чего?

-Лавка пуста, этого гавнюка и след простыл…

Глава 8.3

Ты уверен? - недоверчиво спрашиваю я. С чего бы этому хмырю сваливать из лагеря? С другой стороны клиентов у него сейчас раз два и обчёлся, героев то почти не осталось. Вот и наверняка решил съехать, продав херню напоследок. Сейчас уже наверняка на всех парах катит по дороге, мимо сонных осенних зверюг.

Что же делать в этом случае? Стрелка выбора вариантов, уверенно остановилась на пункте под названием ЗАБИТЬ. Этого козла походу уже не достать. Ладно, вокруг итак слишком много движухи.

Ник пожал плечами

-Обе лавки пустые никто ничего не знает. –пояснил он.

Я неопределенно помотал рукой.

-А что бы мы ему сделали? - с сарказмом спросил я.

Ник облизнулся.

-Хм может через главу отжали бы камни обратно- задумчиво сказал он.

Я покачал головой.

-Думаешь такая мелочь, для него важнее початой бутылки? - мрачно указываю я. - Иган алхимика то не тронул, а тут этот пафосный торговец, не думаю, что связи у этого хрена хуже.

Ник видимо к этому моменту и сам сообразил величину наших шансов. Он просто вздохнул и зло сплюнул на пожелтевший куст.

-Пусть в жопу идут эти торгаши вперемешку с алкашами-взревел он и громко топая уперся куда-то. Подозреваю что пошел гасить стресс к малютке Виктории.

Я задумался. Этот внезапный уход торговца задевает глубокие струнки души. Мое предчувствие наравне с подсознанием твердят не спроста всё происходит. Все вещи связаны. Сначала сбежавший алхимик, потом торговец. А может быть это началось гораздо раньше? С того момента как нас подставили, и кинули в тюрьму?

Или, когда нас заприметил некромант, или вообще с нашего попадания сюда. Всё завертелось весь этот клубок интриг начал шевелится. А я попал в эти жернова. Только вот насколько крупные силы на самом деле вращают эти скрипучие колеса?

Насколько скоро наступит конец? Насколько быстро всё сколлапсирует?

Знаю лишь одно, мне пора ускорится, если не попробую сейчас, то возможно не смогу уже никогда.

Торопливо возвращаюсь в дом. Дверь у Валирии открыта. Она сидит на кровати и качается взад- вперед.

Я потярс ее за плечо.

- Постой успокойся что с тобой происходит? - спрашиваю у неё.

-Ничего - отвечает девушка.Ну а глаза красноватые будто долго не спала.

-Мила за тебя беспокоится -мягко произношу я- может успокоишься?

Валирия поднялась и вытерла лицо влажным полотенцем

-П р о с т о п л о х и е в о с п о м и н а н и я – сухо отрезала она.

Я поморщился. С ней явно что-то не так, но что именно? Она все-таки больна. Так что точно сказать невозможно случилось ли чего или обычное обострение…

-Ладно, не переживай, отдохни хорошенько - мягко произнёс я и осторожно погладил ее растрепанные шелковистые волосы.

Валирия всхлипнула и отстранилась. Ничего не понимаю. Ладно пускай побудет одна.

ЗА окном серая хмарь. А чертов камин на зло очень долго не зажигался. Я теперь просто сижу, рассматривая потрескивающий огонек. Я поудобнее расположился на диване в зале и крепко задумался. Кажется, время пришло и тянуть больше нельзя. Мне страшно, но это нужно сделать. Итак, перво-наперво придется накопить как можно больше маны. Затем переговорить с Ником. Еще попутно как-то скинуть эту чертову метку.

После всего этого уже можно переходить к следующей фазе. Поскольку я уже вижу, как крысы сбегают с корабля значит, нужно поторопится и сделать все в ближайшие два- три дня.

Следовательно, нужны зелья маны. Поскольку лавок больше нет, нужно спросить у Игана. Он глава лагеря и полюбому имеет какие-нибудь запасы. Моих камней маны хватит чтобы купить у него достаточно зелий. Вопрос только есть ли у него нужные зелья или нет.

Думаю, также стоит посетить подземелье в последний раз. Мне важно получить уровень побольше. Перед тем как пуститься в вольные хлеба.

Я много об этом думал, когда выдавалось хоть чуточку свободного времени. Но сейчас мои шансы стремительно тают. И самое опасное сейчас это пещера испытаний. Если пойду туда больше одного раза-то наверняка сдохну. Если не пойду, то все равно меня туда запихнут. Я видел взгляд Рэйджа, когда говорил ему об опасности в подземных испытаниях. Это взгляда фанатика, и самое в этом всём хреновое, что это взгляд фанатика очень верящего в меня.

Стоит ли пробовать его переубедить?

Определенно – нет. Тогда у меня по любому не окажется иного выхода как идти вниз. Контроль станет абсолютным. Это сейчас я пользуюсь относительной свободой.

Значит придется действовать по-иному. В этом и вся сложность. Ибо по-иному означает избавится от Игана…

Шансы не особо высоки, когда дело касается подобного монстра, но всё же они не нулевые. Ладно всему свое время.

Пока что надо бы провести инвентаризацию. И немного отвлечься.

Раскладываю перед собой светящие ровный голубым светом камни маны. Десять штук. Чуть прохладные на ощупь.

Стратегический ресурс королевства. Интересно их добывают только в подземелье? И есть ли еще способы быстро пополнить ману? Я и сам убедился насколько это важно. Мана это основа всех местных сил. Энергия для всей волшбы. Короче говоря, штука способная менять мир.

Пока что я ни разу не пожалел, что прокачиваю интеллект. Что же пожалеть об это смогу лишь один раз.

Ну а следующий лот — это плеть. Предмет, ради которого чуть не сдох в том хранилище. Странный на вид предмет, но к странностям я уже давно привык. Судя по описанию помогает в работе с животными этакая магия подчинения?

Шепчу оценка:

-----------------------------------------------------------------

Предмет: Плеть (редк)

Описание: Плетка с семью хвостами, пропитанными дыханием древнего и очень властного дракона. Содержит частичку его ауры. Со временем слегка выдохлась.

Внутри магия подчинения осталось зарядов 1 из 5. Не переусердствуйте со шлёпаньем.

Требуется уровень 10.

Максимальный уровень животных 15.

Надо же, вот это другой разговор. После долгого молчания, она наконец то готова. Может пригодится в лесу, который все равно придется преодолевать.

Взял ее в руки, ощущаю тепло резной деревянной рукояти. Как у старых коллекционных ножей. Удобный хват, все пальцы на месте и не скользят.

Чувствую ее словно продолжение своей руки. Семь хвостов шевельнулись готовые кого ни будь отшлёпать. Черт подери мне и самому внезапно захотелось пустить ее в ход. Походу остаточная аура, власти не шутки! Ох уж эти ваши драконы.

Ладно откалываю в сторону. Пригодится.

Следующий лот Шляпа!

Неее, я итак про тебя знаю слишком много. Защитный барьер Интеллект и ловкость. Вполне себе неплохо. К тому же иногда она дает действительно дельные советы. Касательно наговоров и общей информации.

-Я разрешаю изучить меня подробней – тут же решила воспользоваться шансом шляпа.

- А ну Цыц! – Бормочу я, привычно отмахиваясь. Не в этот раз, не в этот раз.

Так следующий по очереди, но не по значению это мелкий камешек. Он достался мне от не менее мелкого лича. Кусочек с его скипетра. Обычный на вид зеленый сверкающий осколок по типу изумруда. Можно вполне принять за красивую бижутерку*.

Тоже прохладный на ощупь. Очень твердый, на крайняк можно раскалывать им орехи…

Ладно может быть что-то еще? Иная функция? Пробую новый метод, хоть и маны у меня не ахти, однако эта фишка потребляет совсем чуть-чуть.

Вливаю чуток и вдруг. Ощущаю будто погружаюсь внутрь этого маленького кусочка. Искрящиеся переливы, соединяются в бесконечной призрачной пляске, заполняя всё поле зрения.

Вижу, как сражаются два существа, одно объятое светом, настолько что если еще чуть-чуть присмотреться, то запросто выжжет глаза. и пофигу что это всего лишь видение или как там такая штука называется.

И напротив него все во тьме стоит другая фигура. Тьма в ней настолько глубока, что нельзя заглянуть, чутье подсказывает что стоит лишь попытаться и тебя затянет.И пофигу что это всего лишь видение или как там такая штука называется.

И упаду я мёртвой грудой пустой плоти. На этот самый диванчик. Задетый эхом великого сражения. Тронутый лишь отдаленным следом, остывшим отблеском, старым изображением силы.

Существа встали друга напротив друга, я не понимаю, что именно они делают, но звезды что окружают их в отдалении, вдруг стали лопаться как рождественские хлопушки.

Когда на меня понеслась громадная темно белая волна. Я поспешил вырваться из видения. Руки похолодели, лоб покрылся потом. Если бы я не успел вынырнуть...

Ох никогда не знаешь, где тебя подстерегает смертельная опасность. Вот тебе и безобидный кусочек артефакта… Ну похоже этот кусочек и есть часть мощи, что осталась от этой грандиозной битвы… Обычно насколько я понял посохи предназначены для усиления волшебства, и помощи заклинателю в наговорах. Камешек возможно как-то трансформирует, эту энергию через призму великих древних сил.

Возможно и другие камни кристаллизировались из этих грандиозных божественных сражений. Кто были эти двое не ясно, однако за спинами их были крылья. У одного черные, а у другого белые… Да и лопнувшие как фейерверки звезды трудно вкинуть из головы. Интересно можно ли достичь подобной мощи обычному человеку.?

Мои размышления прервал настойчивый стук во входную дверь дома, я аж вздрогнул.

Глава 8.4

Я сбросал все вещи в сумку и поспешил к двери.

Ну кончено же пришла она, кто же еще.

Мила как обычно по вредному скинула плащ на дрова.

-У тебя такое лицо, будто не рад меня видеть- сообщила она

- День был тяжелый- тихо ответил я.

-знаешь, что торговец сбежал? - выпалила девушка. Она принялась смотреть на меня долгим изучающим взглядом. Видимо ей интересно как я отреагирую. Буду ли рвать волосы на голове? «Не дождешься» Ни один мой мускул не дрогнул.

-Конечно, лично убедился сегодня - максимально спокойно произнес я - когда попробовал зайти и побеседовать с ним. -

-А че случилось то? –с нотками подготовленного заранее сочувствия спросила она

-Подсунул какую-то фигню- сухо объяснил я – которая конечно сработала не так как надо-

-Странно он никогда подобным раньше не грешил…- засомневалась Мила.

-Не грешил, да вдруг решил- буркнул я, усаживаясь на диване. Нужно выбрать более удобное место, пока его не заняли.

Мила заглянула в комнату Валирии. И чуть позже села рядом со мной.

-Как она? -

-Отлично- прошептала Мила. И придвинулась чуть ближе.

Мы молча сидим почти что бок о бок. И наблюдаем как огонь медленно пожирает остатки бревнышек. Тот самый древний монстр, прирученный человеком.

Говорить никому не хочется. Моя голова после всех проблем, будто набита внутри мятым картофелем. Тупо пялюсь по очереди, то в танец пламени, то в залитое непогодой окно.

Мила тоже уставилась в окно. Спустя пару минут тускнеющей тишины она неожиданно тихо заговорила:

-Была такая же погода, когда к нам с мамой в дом залез демон, мне тогда было девять годков – Девушка крепко обхватила согнутые в коленях ноги, словно не сидит сейчас в теплой зале, под горячим дыханием камина, а всё еще находится на улице, под тяжелыми холодными каплями осеннего дождя.

Мила уставилась в одну точку, ее глаза стали совершенно безжизненными.

-Тогда и проявился мой дар – пробормотала она. Я сумела выгнать чудовище на улицу, своим сиянием. Видимо тот демон был темного спектра.

Пальцы Милы крепко сцепленные между собой, быстро побелели.

-Так вот – продолжила она - я стояла над мамой, а в руках у меня было белое сияние и я не знала, что с ним делать…-

-это в сказках обычно раз и готово, получил силу и тут же ей жахнул во всю. А я ведь даже не понимала, что за херня льется из пальцев. Что эта шутка может ее спасти-

Внезапно губы Милы изогнулись в едва заметной улыбке. Улыбке в которой не было ни малейшего следа радости.

-Знаешь, когда я не помогаю тому, кому это нужно, передо мной постоянно мелькает это воспоминание, как я не смогла спасти….. её. - выпалила Мила и замолкла. Девушка стала раскачиваться на месте вперед- назад.

Я грустно вздохнул. И она туда-же.

Аккуратно подсаживаюсь рядом и кладу руку на ее плечо. Пришлось слегка напрячься чтоб остановить наконец эти бесполезные движения.

- А что было потом? – спросил я. Она промолчала. И молчание это здорово затянулось. Я думал, что она уже не ответит и мы так и будем сидеть, наблюдая за огнем. Но тут Мила вздрогнула будто очнулась наконец ото сна: -

-Меня приютила гильдия боевых целителей, - пробормотала она- потом служба у стены на малых прорывах. Мы ведь там больше как наблюдатели были. В тех местах сражались обычно гвардейцы или новые герои. - Мила придвинулась чуть ближе я чувствую тепло ее тела. Она жмется ко мне как замерзающий лезет к огню.

-Мне надоело смотреть как людей отправляют на убой, - продолжила свой рассказ она- не могла больше смотреть на эти горы трупов. Вот и постаралась вернуться. Меня как многообещающую квартировали в одну из секретных баз. Но это оказался тот еще гадюшник. Я думала у стены, плохо, но в этих местах полнейшая задница. Очень противно видеть, как дурят новеньких героев. Ты словно телятам смотришь в глаза. Но это еще не самая жопа… Все куда-то лезут, все друг дружку стараются утопить, будто не люди вовсе, а какие-то демоны. За крутые зелья или кристаллы маны мамку готовы продать. Я была шестеркой у Серого, ты его знаешь...- резко ткнула меня в бок Мила.

Мое лицо кисло сморщилось.

-Больно же, - пробурчал я, вспоминая тот роковой удар. Словно броневик вмазался в мою тушку.

-Ты же меня потом по частям собирала- хмыкнул я.

Мила оживилась

-Было дело- подтвердила она – Несмотря на это- он, наверное, один из лучших в том месте по характеру...

-Чего? - поразился я. – неужели остальные хуже? -

Девушка кивнула

-Гораздо- мрачно произнесла она- Взять, например, главу убежища.

Десятый Гвардеец Короля Марк. Кликуха у него «Штормовой рассвет». Он получил такое прозвище за то, что, когда он пробуждает всю свою силу, вокруг начинает бушевать адский ветер, а небо приобретает цвет утреннего рассвета. Говорят, он расправился с демоном шестьдесят пятого уровня в одиночку. Обычно для того требуется пати в пять человек одинакового с демоном уровня. Он принес голову этого чудовища и таскал потом хрен знает сколько времени. Как игрушку. Как же она млять воняла. –морща нос добавила Мила. Похоже её этот аромат особенно достал.

Я вспомнил сколько хмурых человек в латах я видел рядом с королем. Оказывается, это были сильнейшие люди страны…

-Зачем вообще такому сильному человеку как Марк сидеть в убежище, разве это не потеря для фронтовых войск? - осведомился я.

-В какой-то мере для защиты, от внешних демонов, но в основном для другого…- снизив голос до шепота, произнесла Мила.

-Чего же? - спросил я уже сам придвинувшись ближе.

-Ритуал призыва, сам по себе опасен… не всегда приходят герои…

-Чего? -

-Это же призыв, на огонек может заглянуть, кто-то иной…- загадочно прошептала Мила.

-И часто такое случается? -

-Бывает-отрезала девушка, словно и сама не рада что рассказала. Некоторые вещи им похоже не разрешают говорить. Надо сменить тему.

-Все плохие и всё такое, а ты сама то, вообще фокусы с переодеваниями устраивала. - напомнил я.

-А кому от этого было плохо? - фыркнула Мила. -Тебе не понравился костюм? Я видела, как ты краской заливался. - придвинулась она еще ближе.

-Да нет всё отлично- отмахнулся я. Да уж костюмчик был отпадный.

-Тогда что? - задала она странный вопрос.

Тут в комнату вошла Валирия. В руках ее две кружки ароматного чая.

Она молча подала и нам и встала, напротив. Глаза красноватые, она похоже плакала совсем недавно.

-спасибо- вежливо принимаю кружку и делаю глоток В принципе ничего, только вот горчит почему-то немного…

Мила тоже пригубила напиток. Ее глаза вполне себе сухие, видимо она слишком много раз прокучивала у себя внутри ту ужасную сцену. Это доставляет ей боль, но боль уже вполне терпимую.

Так что это скорее ее попытка стать более открытыми друг другу. Стремясь быть искренней, она выкладывает такие болезненные воспоминания, прям как человек протягивающий тебе пистолет, рукоятью вперед. Сильный жест. Но она зря выделывается, я ведь итак отлично к ней отношусь. Не в моих принципах отворачиваться от того, кто хочет быть другом. «Другом ли?» Внезапно пришла мысль. «Так иди прочь.»

-к а к ч а й? - тихо прошептала Валирия.

Я кивнул, а затем отпил большой глоток.

-отлично, спасибо-

-Арлу тоже он нравился…- я уже хотел ответить что-то мягкое, когда вдруг до меня дошло. Арл… что если это Арлебастион? И этот странный горький привкус…

Кидаю кружку на пол. Она, тяжело стукнувшись покатилась по доскам.

Как же становится мерзко, когда так происходит. Веришь человеку, а тут хлоп и пиздец.

-Ты нас отравила? - взревел я.

Валирия оскалилась в ужасающей улыбке.

-Вы убили моего брата, вы убили столько людей. Я ведь любила вас герои…- зло прошипела она.

Я поморщился. Чего она вообще несет?

Мила тоже отбросила кружку словно это ядовитая змея. И тут же засунула два пальца в рот. Жестом она махнула мне, призывая сделать то же самое.

Моя уже бывшая служанка.засмеялась

-Бесполезно, чтобы оно подействовало достаточно одного глотка- издевательски пояснила она.

Мой лоб нахмурился.

-Что это такое? – спросил я.

-Травы и немного магии древнего бога… – злобно пробормотала Валирия- скоро оно запечатает вашу ману, вы станете как обычные люди, которых презираете. И кто будет смеяться последним?

-Выход есть! - издевательски продолжила она- ты можешь убить меня прямо здесь. Магия на моей крови… Давай убийца чего же ты ждешь? - совсем дико завопила она - Убил брата убей и меня! -.

Костяшки в моих кулаках скрипнули. Бесит как же бесит!

«Давай чего же ты ждешь?» Внезапно пришла черная мысль. «Ты ведь убил того стражника, его голова взорвалась бах бах, нам же было весело?»

Я мотнул головой, прогоняя наваждение.

Так стоп кому нам? Что это за херня? Не похоже на мои мысли. Неужели последствия темных ритуалов… Может, и я того, коснулся этой иной энергии. Клэр же предупреждала про безумие призывателей.

Не вовремя как же всё не вовремя. Так мне нужна спокойная голова. Все голоса пожалуйста съебитесь.

Так значит нас отравили. Отравительница говорит, чтоб мы ее убили, чтоб обратить проклятие.

Стоит ли верить человеку, который пытается тебя убить? Не напрямую, но все-таки, а ведь эта ее действие действительно убийство! Без способностей нас сразу пустят на фарш.

Правильный ответ нет, верить предателю ни в коем случае нельзя.

Так думаем, отмечаем детали, возможно есть за что зацепиться?

Ищем Странности странности странности. Ага горечь в чае, ведь до этого ее не было. Всё остальное началось буквально день назад. Когда девушка вернулась вся в грязном. Ее поведение изменилось… Тогда что-то случилось. Но что именно? Как определить это прямо сейчас…

Что еще изменилось сегодня? Какой-то странный запах до этого я его не чувствовал. Откуда этот запах. Либо он возник недавно, либо был и раньше, и я поменялся после похода и стал его чувствовать.

-Не думаю, что убийство поможет- мрачно произнесла Мила.

Я бросил ей одобрительный взгляд. Она тоже понимает, что если не снять эффект, то нам конец, но старается, как и я мыслить трезво. Целительница подняла кружку и внимательно нюхает остатки варева.

-Хм цветок смертельного истощения, замаскирован плодами душистой малины. - прошептала Мила.

И… -добавила она после небольшой заминки - я без понятия как это снять…

Хм, и действительно как же это всё-таки снять… Валирия сильно изменилась, до этого я не чувствовал в ней ни злобы, ни агрессии. А сейчас прямо так и прет.

В комнату в этот момент заскочил Гремблин, очень злой Гремблин.

- Не трогай ее малыш! - Успел вскрикнуть я. Давно его таким не видел. Он уже хотел вынести Валирию шаром в голову. И если бы я его не остановил за пол секунды до этого, голова у девушки уже бы взорвалась.

-Стой тут! -угомонил я питомца. Тот нехотя подчинился.

Я потер вспотевший лоб.

Итак, запах и странное поведение Валирии, она так говорит будто одержима, но я не чувствую демонических сил внутри нее. Оценка тоже ничего не показывает.

Словно ее чувства как-то подправили. Изменили. Загипнотизировали? Слова про древнего бога… Так стоп. Слишком знакомо.

Ладно это всего лишь предположение, а реальность такова, что если мы даже включим бессердечного ублюдка и как последняя тварь убьем девушку, то скорее всего всё будет плохо, как для нее, так и для нас. Это как перерезать все провода у тикающей бомбы.

-Давай же чего ты ждешь ?!- закричала Валирия и бросилась на меня с кулаками.

Мила тут подскочила и умелым движением свалила психопатку. Затем она в мгновение ока спеленала обезумевшую Валирию.

Я удовлетворённо кивнул целительнице. Иногда я забываю, что она у нас спортсменка. Интересно если б я ее позвал в подземелье она пошла бы?

Ай ладно не время б этом думать. Идем Гремблин поищем кое-что!

Мила осталась связывать бушующую Валирию кусками моего покрывала.

А мы с Грёмблином тут же поперлись в комнату девушки.

Черт странный запах стал сильнее. Значит связь есть! Помимо этого, конкретного запаха пришел другой, очень знакомый мне по прогулкам с крысой.

Запах мертвечины…

Торопливо обхожу комнатушку. Она не большая всего метра два в ширину и четыре в длину. Тесно подогнанные, доски, парочка с гнильцой. Простая не заправленная кровать, со скомканной мокрой подушкой и смятым одеялом на краю. И одинокая высокая табуретка с неровными по длине ногами.

Маленькое окошечко, что при такой погоде создает в комнате мягкий полумрак. И грязь в углу. Кто-то торопливо смел ее.

Ага вижу следы, грязь смели с другого угла. Но смели криво, что неудивительно для такой неумехи. Видимо девушка не хотела, чтоб я нашел это место. Проследил за черными полосами от веника. Вот и нужный участок пола. Он скрыт черным соломенным ковром. На ковре тоже корка из пыли волос и грязи.

Поднимаю ковер и вижу под ним ничего особенного…

Так в че же дело? Где же тогда-то место? Оглядываюсь и хорошенько так принюхиваюсь, будто делаю глубокую затяжку. Сейчас я напоминаю кота учуявшего мышь! Нет эта херня от меня никуда не денется.

Наконец взгляд мой цепляется за потолок, доски подогнаны неровно, полуметровый темный квадрат выделяется из остального фона.

Значит на чердаке! Вот те раз и как я сразу не догадался. Чердак идеальное место для пряток. Ну скажите кто ни будь, когда ни будь обследует чердаки? Если нет маленьких любопытных детишек, то ни в жизнь!

Подставляю табуретку. С моим ростом приходится горбиться. И надавливаю на люк. Тот легко отрывается. Петли четко смазаны чем-то белым. Даже не буду думать из чего эта штука состоит.

Вот оно значит, как, ни скрипа не услышал, хорошо подготовились.

Подсаживаю Гремблина в лаз. И залажу сам.

Запах стал гораздо сильнее. Оба запаха… Мертвечиной тут тоже несет не по-детски. Выстелено всё опилками. Кажется, Валирия поднималась сюда чтоб откинуть опилки от щели в люке несколько дней назад. Чтоб ей не падало в комнату. Поднялась, а там это...

Вижу, как в углу темного чердака в мешках заворочалась какая-то хрень.

Когда глаза привыкли к темноте, я сумел рассмотреть ее.

-Ну привет- прошептал знакомый голос некроманта.

Из груды мешков выползла здоровенная серая курица…Глаза горят алым. На крыльях наросли когти.

Оценка:

------------------------------------------------------

Раса: Нежить

Тип: Местный

Уровень: 9.

Профессия: Ядовитая дробительница черепов. (Редк.)

Характеристики:

Очки жизни: 350

Очки маны: 15

Сила: 9

Ловкость: 6

Интеллект: 3

Выносливость 70

Сопротивления:

1 Магии 17

2 Физическому урону 6

3 Повреждению души 40

ОПЫТ: 23/100 9LVL

Титулы: Урон: 55 + 400 ед. в течении 90 секунд. Яд. Текущий статус урона.

Скорость атаки: 1,7

Титул: Мастер трупных ядов: Эта нежить обладает достаточным магическим потенциалом, чтобы усиливать трупный яд из съеденного мяса. Каждая порция яда постепенно настаивается как бабушкины огурцы, становясь воистину страшным оружием. +3% к силе яда каждый час. Максимальный бонус прямо пропорционален магической силе существа.

------------------------------------------------

Боже ты мой, та старая Серуха о которой причитал старик в столовой. Если бы я знал, что все зайдет так далеко.

Однако она здорово вымахала. Гремблин неверяще уставился на тварь. Такое херни он точно не видел. Если его тот петух впечатлил, то тут глубину его прострации и описать трудно.

-какая же она здоровенная- ошарашенно прошептал я.

- это еще чего, посмотри, что она теперь умеет- ехидно добавил голос некроманта.

Да увидел уже, ненавижу чертовы яды.

Курица вдруг оглушительно завизжала и бросилась на меня. Весь дом задрожал.

Глава 8.5

Эта сволочь весит килограмм сто пятьдесят не меньше. И еще дико сильная физически, как и большинство нежити. Если она меня клюнет, то это конец.

Я что есть мочи бросился к лазу. Куча опилок, ноги разъезжаются, только бы не поскользнуться.

Нифига не видно под ногами, чертовы темные чердаки. Я вот даже нисколько не удивлён, такие места, как и заброшенные подвалы просто созданы для всякой нечисти.

Сзади уже нагоняет тварь, моя спина уже приготовилась к встрече, нельзя дать существу меня клюнуть. Этот здоровый загнутый клюв, эта штука создана что потрошить человечью плоть, впрочем, настоявшийся яд беспокоит меня гораздо больше. Откуда там четыреста урона боже, кто такое вообще переживет?

Тем временем уворачиваюсь от клацнувшего, у самого уха клюва и сигаю в прямоугольный лаз. Кубарем сваливаюсь вниз и Гремблин за мной. Я не дал ему жахнуть файрболл на крыше, иначе мы бы поджарились в смоляных опилках.

-Шляпу подай! - что есть мочи кричу охреневшей с движухи Миле, впрочем, девушка очень быстро среагировала.

-Где? - рявкнула она оглядывая комнату.

- Под кроватью- взревел я.

-Держи- спустя всего пару секунд в моих руках уже был артефакт. Как же приятно, когда твои приказы мгновенно и четко исполняются, мы с ней отличная команда. Просто полнейшая идиллия, хоть женись...

Курица между тем протискивается в узкий лаз чердака, разжирела образина с трудом пролазит, впрочем, помешать ей тоже желания нет.

Чтоб это сделать надо подойти поближе. К ней… Ага

Неимоверно вытянутая шея, клацающий, полный зеленой жижи клюв. Не хочу проверять что будет, если оно попадет на кожу…. Алые глаза не отрываясь смотрят на меня, будто я самый вкусный в ее жизни десерт.

- Давненько ты на чердаке птичек держишь? - съязвила Мила осторожно выглядывая из зала.

-Да вот, недавно решил попробовать себя в фермерстве – ответил я.- можешь что-то с ней сделать?

-только если ты ее свяжешь…- мрачно бросила Мила. Кажется, она не горит желанием знакомится с пернатой. Что же, я с ней солидарен.

Конечно тебе легко говорить, давай парень свяжи ее. Ты же мужик. Курицу усмирить не можешь… Я еще раз глянул на почти что пролезшую здоровенную тварь. Голова существа провернулась вокруг своей оси. Ну нахер, тут точно нужен серьёзный подход. И что делать?

-Не убивай монстра- воскликнула шляпа, - возможно проклятие завязано на ней. –

«Нисколько млять в этом не сомневаюсь, ты лучше скажи, как мне не дать ей себя сожрать? -

-Ты мой хозяин, что-нибудь придумаешь- с обожанием в голосе проворковала шляпа. Отлично «что ни будь придумаю» значит? Ага ладно. На всех порах выныриваю на улицу. Мне нужно больше пространства для маневров.

-Куда же ты вкусняшка? - прохрипела птица голосом некроманта. Она понеслась наружу за мной, помогая себе разгонятся здоровенными крыльями, если их теперь можно так назвать.

Крылья эти совсем без перьев, дряблая кожа как старый пергамент обтягивает разбухшую плоть. Ну а кости на концах этих отростков, деформировались и сильно вытянулись, теперь напоминая штыки. Этими штыками чудовище помогает себе маневрировать на открытой местности, просто берет и втыкает их в землю для опоры.

Я убедился в ее маневренности, когда едва не напоролся на острый клюв. Но в последний момент я как тореадор, отскочил вбок и нежить извернулась впустую.

Итак, думаем думаем думаем. Мышлению нифига не способствует эти нелепые догонялки, с голодной птичкой. Обдало вонючим ветром, снова едва успел увернуться. Да отстань же ты!

Убивать нельзя и нужно как-то ее обезвредить, но как? Она тяжелая здоровая и чертовски сильная.

Пальнуть для острастки файрболлом? Конечно она может сгореть, без понятия не ускорит ли это проклятие. Но как-то же надо ее останавливать!

-А что давай малыш, в крылья и ноги, попробуй обездвижить. – выкрикиваю я команду.

-Убей курицу, убей девчонку чего де ты ждешь? Или я выпью твою душу прямо тут. - прошипела Серуха. Она, снова взмахнув своими кожистыми крыльями идет на новый заход, словно бык на корриде.

Внезапно огненный шар влетел ей под ноги. Она растянулась как сбитая метеоритом огромная летучая мышь. Вся эта ее полугнилая плоть и кожистые крылья, сложились, вместе. Задымившись тварь проехалась по земле.

Как же приятно драться с врагами без нормальной магической защиты. Нежить заверещала, но все-таки поднялась вновь. От твари пахнуло очень таким неприятным дымком. Срок годности этой курицы давненько так вышел.

Но прожарить ее нельзя, нужно что то сделать. Чувствую, как внутри медленно угасают потоки манны. С каждым разом мне все труднее предавать Гремблину ману, словно пальцы, которыми работаешь медленно немеют.

-Еще разок малыш – кричу Гремблину. – Надо бы ее замедлить сильнее.

Итак, сосредоточься на том что знаешь. Есть два элемента мертвая курица и девушка под влиянием нежити. Два элемента проклятия, и мне нужна лояльность хотя бы одного. Если они обе будут сопротивляться, то за такой короткий срок сделать что-то не получится!

Лояльность лояльность лоялость, а что если …

-Мила неси сумку, из-под кровати - взревел я. С каждой секундой новый вариант нравится мне все больше и больше. Стоит попробовать!

Курица едва ковыляет. Ее плоть дымит как паровоз. Но глаза все еще полны желания убивать. Она все ещё может спокойно меня выпотрошить, как умелый рыбак свежую рыбку. Один удар монструозным клинком. И сгнию к хренам!

-«Да не ссы ты так, я же держу щит!» - похвасталась Шляпа.

-Угу-мрачно отметил я. Только вот держится он на моей мане, и я уже не уверен, насколько сильно распространилось проклятие.

-Держи- в руку мне легла сумка. Как всегда, оперативно, отличная работа Мила.

-Спасибо- ответил я и трясущимися руками достал Плеть.

Сжав тёплую рукоять, я почувствовал удовлетворение и уверенность. Властность. Мне захотелось что все вокруг мне подчинились. Каждое существо должно тут же исполнить любую прихоть! Чувствую будто за спиной разверзлась тень древнего дракона.

Спокойно и даже с пренебрежением к ползущему ничтожеству, я хлестанул по курице плетью.

Хдыщь!

-10 единиц маны. Ерунда. Равнодушно смотрю на системное сообщение.

--------------------

Внимание цель уже находится под контролем. Столкновение силы Противодействие воли. Расчёт сферы влияния в текущем месте.

---------------------

Бормочет система. Но мне совершенно наплевать, я знаю, что все эти ничтожества преклонятся, нужно лишь время. Плеть в руках почти что горит огнем. Еще немного боли? Да запросто, как эта тварь вообще смеет сопротивляться? Служить мне наслаждение, удел дарованный лишь избранным, высшая награда. Как эта тварь смеет отказываться?

Черт рукоять жжёт еще сильнее. Семь хвостов вздыбились. Поднялся лёгкий ветерок. Он кружится вокруг поднимая столбики пыли.

-Я пятого разряда пиздюк, думаешь сможешь забрать мою игрушку? - зашипела курица. Да хоть пятидесятого. Мне наплевать!

Хвосты плети заизвивалась как чудовищные змеи. Я услышал отдаленный рев дракона.

Нежить остановилась и вереща начала бить клювом по земле, тяжелые штыки с невероятной силой вонзаются в грунт. Камень земля, песок. Всё стало разлетаться в стороны

Бах! Тут же в голове расползлась тяжесть. Система вновь заговорила.

----------------------------

Столкновение энергий завершено, разность минимальна, обнаружена воля самого существа, оно отвергает власть некроманта. Перерасчёт влияния. Внимание определён результат!

--------------------------

Глаза Серухи потухли. Она упала мертвой грудой плоти. Растянулась в вывороченной ей же самой яме.

Чего? Если она сдохла дело плохо… подхожу чуть ближе.

Гремблин тоже осторожно подполз. Демон принюхивается, делая еще один шажок к замершей туше.

-Кажется она сдохла? - тихо спросила из-за укрытия Мила.

-Не думаю. - задумчиво ответил я.

Глаза Серухи вдруг вспыхнули, ее крыло словно пружина расправилось и солидный булыжник просвистел прямо рядом с моим ухом. Да тише ты! Мы все дернулись назад.

Нежить медленно поднялась. Глаза ее теперь горят синим светом, едва видимый, очень тусклый вначале этот свет постепенно разгорается двумя яркими звёздочками.

-Добро пожаловать в мой мир – улыбнулся я, приветствуя нового слугу. Фух наконец то приступ адского чсв, навеянного драконом отпустил.

Серуха же не двигается, замерла и ничего не делает, знаю она не сдвинется с места без приказаний. Впрочем, ладно, странный гипноз должен быть уже снят.

-Давай поговорим с Валирией теперь- громко говорю я.

Мила оценивающе оглядела мой артефакт

-Не думала, что плеть настолько мощная - фыркнула она и сказала это таким тоном будто уже жалеет, что не использовала на мне…

-Сам в шоке- я сделал вид что удивился. На самом деле это самое малое что артефакт мог сделать, за ту цену, что я заплатил.

Мы вернулись в дом, где Валирия связанная с кляпом во рту растележилась на диване.

-А кляп то зачем…- удивился я.

-Привычка. На всякий случай…- пожала плечами Мила.

Понимаю она же обучалась у боевых лекарей, наговоры там по любому в чести.

Осторожно развязываем руки. И вытаскиваем кляп. Трусы?

-Ты заткнула ей рот трусами? –на секунду опешил я.

-Какая разница, что было под рукой… – буркнула Мила. – чистые же. Я не стал задумываться «зачем» «что» и «почему»? Нет времени.

Да уж сама мисс практичность.

-Я н е х о т е л а н и к о м у в р е д и т ь – всхлипнув пробормотала Валирия. Как только мы вынули кляп.

-Нас интересует только одно – во весь рот улыбнулась ей Мила, многозначной такой улыбочкой. - как снять это гребаное проклятие-

Валирия на нетвёрдых ногах хотела сразу броситься на кухню, но сделав всего пару шагов завалилась, как марионетка в руках неумелого манипулятора. Я успел ее подхватить в последний момент. Видимо её мышцы затекли в неудобном положении. Да Мила как-то очень крепко завязала веревки, прямо по садистки сильно.

Тут Мила вздохнула и поднесла ладони к девушке. Свет мигнув вылетел из ее ладоней, но через пару мгновений яркие белые сполохи погасли.

-Вот же херня- выматерились Мила.

-И не говори. - подтвердил я. И сам ощущаю, как слабеет моя магия.

Со временем ведь научился ее воспринимать. Словно появилось иное чувство., наравне со зрением обонянием и слухом. Так что терять его постепенно, так же раздражающе хреново как терять зрение. Вот ты видел невообразимо огромный сложный мир, а сейчас все угасло потухло, и бредешь наугад. Нужно спешить!

Немного погодя Валирия все-таки смогла подняться.

Она мигом собрала кучу каких-то трав. Вдвоем с Милой, они заварили новый чудо суперчай. По идее эта штука должна нам помочь.

-А как же связь с душой и завязка на курице и тебе? - пробурчал я, глядя на дымящийся в чашке напиток.

-Н у ж н а моя в о л я. И я с о г л а с н а – произнесла Валирия. - те п е р ь е ё о ч е р е д ь –

Как только она сказала, что согласна, зелье вскипело щавельным цветом. Надо же как всё работает интересно.

Так стоп, кто там еще должен выразить согласие? Кажется, девушка имеет ввиду эту Серуху. …

Ладно попробуем, мы вышли на улицу. Серуха продолжает стоять на месте, и мы силой поднесли дымящееся варево чуть ближе.

-Итак скажи, что согласна нас отпустить…- обратился я к Серухе.

-Я согласна- прозвучало в ответ. Странный тихий голос совсем не его ждешь от ссутулившейся горы плоти.

-Вот и славненько- начала было Мила…

-Не говори гоп- перебил ее я. А всё потому что зелье не откликнулось на эти слова. Но почему? Какая разница? На ум приходит только одно. То, что говорить надо свободно, без принуждения…

-Чего ты хочешь, можешь сказать то что думаешь…- мрачно произношу я. И чувствую тем временем, как гаснет магический мир.

-Дайте мне уйти…

-Просто отпустить после всего что ты наделала? –Спросил я. Она же между прочим и людей наверняка положила немало.

Ну… с другой стороны, она же плясала под дудку некроманта. Стоп, а если он снова ей завладеет? Ладно времени нет, нужно что-то решать. Лично я от этого вряд ли что-то потеряю.

Только нового слугу, и артефакт... Однако нафига мне слуга, который может в любой может превратится в куклу моего злейшего врага? Да и от бродячей за пределами защитного периметра лагеря курицы вреда не будет.

Вообщем всё ясно.

-Я согласен выведу тебя, как только представится случай, обещаю. -ясно и чётко произнес я. С максимальной уверенностью. Две ярко синие звездочки глаз неотрывно смотрели на меня всё время. Они слишком осмысленны для простой нежити. Довольно жуткая хрень. Я боялся, что Серуха потребует, чтобы я сразу увел ее, чтобы прямо щас протащил ее через стражников и периметр лагеря. И мимо наверняка очень злых на нее героев. А также мимо Игана… хотя не уверен, что тот ее всё еще не заметил, после всего этого переполоха.

Но Серуха не стала привередничать. Кажется, это странное существо доверилась мне. Откуда у нее вообще подобное чутье.

От нежити донесся голос:

-согласна! -

Зелье тут же вскипело.

Валирия тут же отломила маленький кусочек кожи от нежити и кинула в дымящийся эликсир. Тот вспыхнул ещё ярче. Он него потянулся очень мерзкий запах, напоминающий тухлятину.

-Мы что будем это пить? - скорее для проформы безнадежно отметил я.

-Д о д н а - воскликнула Валирия, разливая густую жижу из котелка. Две кружки полные серо-зеленой жижи. Оно выглядит прям как… боже не буду произносить это вслух, иначе вообще будет миссия импоссибл.

Почему все лекарства такие чудовищно противные?

Оглядываюсь на Милу. Девушка залпом опустошила свою порцию и сразу же после этого по-солдатски занюхала всё рукавом.

-На выдохе! - фыркнула Мила- у нас на зельеваренье и не такую бодягу варили... А уж на выпускном…

Но я уже не слушал, варево притиснулось в горло как огромный склизкий червяк, желудок тут же скрутило. Весь организм запротестовал.

Жаркий огонь пронесся по жилам, и с разгона ударил в голову, ощущения прямо непередаваемые. Будто похмелье и мигрень станцевали тарантеллу прямо на моей макушке.

Вместе с тем вернулось то самое чувство, потоки маны пришли в движение, словно внутри расползлось прохладное молоко, гася пожар в венах.

Наконец поднимаю башку и вижу Милу, девушка до крови закусила губу.

-Привыкай салага- фыркнула она, выдавая кривую улыбку. Текущая струйка крови, взлохмаченные волосы и эта воистину демоническая ухмылка. Да уж вот тебе и молоденькая слабая лекарша. Как она вообще это делает?

Ладно только сейчас я задумался, как мы сами выглядим сейчас со стороны.

Мы стоим на улице, пусть и в окружении деревьев, но шуму наделали уйму. Рядом со мной замерла здоровенная нежить, убившая кучу народа. И сам я весь в опилках и совершенно диким взглядом безумца.

-Немного наследили? - едко спросила Мила, обводя рукой все великолепье. – Боюсь народ плохо воспримет эту птичку.

Я мдленно кивнул, действительно с этим надо что-то делать, иначе сбегутся все, кому не лень.

«Как всегда великолепно справились хозяин»- счастливо прошептала шляпа.

«Могла бы и помолчать» - мрачно ответил я.

Глава 9

Я еще раз оглядел творящееся безумие. Так с этим надо что-то делать.

-Валите в дом быстро. - рявкнул я, указывая девушкам и здоровенной курице на двери. –

-Ладно, ладно не вопрос, - фыркнула мила. - Ты главное с гостем разберись-

Она тут же схватила Валирию за руку и пиная нежить под задницу утащила их в дом. Серуха на удивление смирно отреагировала на такое грубое обращение.

Я же замер в недоумении. С каким таким гостем?

Слышу, как затрещали кусты. Из них покачивающейся походкой вылез стражник.

-Что-то случилось? - пробурчал он. И тут же поднял нахмуренное лицо встречаясь со мной взглядом. Узнаю, да это же мой знакомый…

Я делаю самую свою пугающую улыбку и тихо произношу:

-Ну привет Генри-

Впрочем, улыбку натягивать было не обязательно, я итак выгляжу достаточно интересно. Видок у меня еще тот. Абсолютно весь умазанный в земле, и черте в чем еще, просто стою и улыбаюсь. Как стахановец после чертовски удачной угольной смены. От меня сейчас дико несет остатками зелья и мертвечиной, как от гниющего трупа.

Вообщем любой кретин может догадаться, что тут что-то произошло. И поднять ненужную панику.

Однако, если немного надавить…

Я копирую тон Ника и говорю:

-Какого хрена ты мешаешь нашей тренировке? -

-Тренировке? - недоуменно воскликнул Генри.

-Глава просил провести боевую тренировку в связи с возможным нападением на лагерь…- продолжаю заливать я.

-Но он не предупредил нас… -прозвучал ответ. Стражник задумчиво почесал затылок, стянув серебристый шлем.

-Не предупредил, значит вам и знать не нужно! - самым мрачным тоном произнес я. – так почему ты оставил свой пост?

-Дак это, шуму стока было! - заметил Генри, привычная краснота вернулась к его лицу.

-Ты смеешь оспаривать распоряжения главы? – Очень недовольно прошипел я. Такому шипению позавидует любая гадюка.

После моего панча прошло уже порядком времени, я уже было подумал, что винтики в его голове не соберутся в нужную конструкцию.

-Никак нет- всё-таки ужаснулся этот дылда. Ну наконец то!

Я даже задумался, какого хрена таких тормозных берут на роль стражников?

Хотя, может больше и некого... Вот и компенсируют недобор качеством. Ладно чего-то увлекся, а между тем оторопевший Генри продолжает стоять с открытым ртом. Все-таки надо бы подсказать парню что делать дальше.

-Мигом возвращайся на пост я никому не скажу. - елейным голосом чуть ли не пропел я. Ну теперь он мой лучший друг.

Стражник обрадованно кивнул. И тут же помчался назад. Всё надеюсь сюда он больше не сунется.

Наконец то возвращаюсь в дом

Курицу мы кое как затолкали в подвал по соседству с крысой. Той на всякий случай наказал не жрать соседку ни в коем случае.

Нечто конечно не обрадовалась, но и не особо перечила, видимо ядовитая нежить, не вызывает у нее аппетита.

И на всякий случай связали Серуху старыми, но всё еще крепкими цепями. Для ее же блага. Я все ей объяснил, кажется она понимает. По крайней мере сидит тихо. Гляжу как она спокойно смотрит своими ужасающими синими глазами и становится жутко.

Однако даже если даже ей завладеет некромант, то думаю мы услышим скрежет цепей и всего такого.

Убить ее? Не думаю, что это хорошая идея. Я чувствую ее как свою слугу. Убийство пернатой может легко стать причиной для штрафов. Уж эту сволочную систему я знаю. Не обращай внимания красавица, я не тебе…

Отмывшись у бочонка рядом с домом и наконец одев чистую одежду, мы наконец собрались в зале втроем.

Мельком замечаю темное пятно на полу, остатки проклятого чая глубоко въелись в доски. Все ещё чувствуется аромат, теперь я этот горький запах ни с чем не перепутаю. Во многом благодаря бурому лекарству, что выворачивает людей наизнанку.

Магия тоже наконец вернулась, я ее прекрасно вижу. Лишь стоит сконцентрироваться. Она похожа на искажения горячего воздуха и обнимает людей словно нежный морской бриз.

Струйки белого теплого света ласкают изгибы фигуры Милы, девушка накинула в тонкий халат. Даже вокруг худощавой как доска Валирии вьются ручейки цвета летних лугов.

Интересно так ли на самом деле выглядит магия в физическом мире или мое воображение дорисовывает смутные непонятные ощущения непонятно от чего, превращая их в четкие визуальные образы? Главное чтоб третий глаз внезапно не открылся в ненужном месте…

Так вот я и Мила расселись на диване. Валирию же посадили в кресло, напротив.

В камине потрескивают остатки углей. С улицы проскакивают последние лучи серого неба, покинутого солнцем. В комнате мягкий полумрак. Идеальная атмосфера для важной беседы.

Мила придвинулась ближе, теперь я чувствую ее натуральный запах, легкий аромат пота, вместо вездесущего парфюма из ромашек. Вполне себе ничего. Она сидит в полуметре от меня и хмурясь смотрит прямо на Валирию.

Я кашлянул, и странная беседа больше похожая на допрос началась.

-Итак каким образом ты умудрилась попасть под влияние нежити? –строго спросила Мила.

Валирия обняла худощавые коленки, и тихо произнесла:

-Она была одинока отверженная и забытая, я думала смогу помочь.

-И как же- фыркнула Мила чуть подавшись вперед.

-Я кормила ее-прозвучал тихий ответ.

-А потом? -

-Потом я услышала голос. -прошептала Валирия, вцепилась в свои лохматые волосы - он говорил ужасные вещи, он показывал мне как вы перерезаете горло моему брату. Вы смеялись и говорили, что так станет с каждым лишь только получите силу.

-Почему ты не отвергла эту мразотную ложь??- неожиданно громко для себя произнёс я.- Ты же нас знаешь! Или думаешь я такой человек? - в приступе негодования хлопаю кулаком по дивану.

Пусть гнев и тлеет в моем сердце, но убивать направо и налево, да еще и смеяться при этом удел полнейшего безумца. «Настолько ли ты далеко от этого?» внезапно докопалась левая мысль. Я вздрогнул и успешно послал ее куда подальше.

-Я знаю, что вы не такие. Вы добры ко мне. Но в тот момент я усомнилась…-

- Почему? – хором выкрикнули мы с Милой

-Потому что я знала, что могу ошибаться насчет людей…-

-чего? - Вновь одновременно выпалили я и Мила.

-Потому что я видела ужасное…В тот день в наш город тоже пришли Герои…

Валирия успокоилась. Ладони она положила на подлокотники кресла, ноги опустила, коснувшись махровыми тапочками пола. Словно то неизбежное, что так давно тяготило ее сердце наконец то разжало свои железные объятия.

Голос девушки окреп, стал более уверенным, исчезли те небольшие задержки, из-за которых ее трудно было слушать, речь полилась как поток бурной реки, прорвавший наконец запруду

Был обычный ясный день в нашем уютном городке Малиновом. В такое время мы работаем до поздна, так как стараемся собрать побольше запасов, ягоды, груши, да поспевшие совсем недавно румяные яблоки для сидра и вина.

Но в этот день с утра, глава города сказал нам не высовываться на улицу. Громогласно объявил, что велика опасность вторжения демонов.

Ну мы и позакрывались в своих домах. Многие люди нынче знают пару тройку оберегов от демонов. Внутри же помещения могут вообще полностью быть расписаны защитной вязью рун.

Конечно это дорогое удовольствие, однако, когда постоянно живёшь в страхе и не знаешь, когда к тебе в кровать залезет разъяренный монстр, то поневоле задумываешься. В такие времена не жалко отстегнуть хотя бы пару тройку золотых ну или средний камень маны на защитные штуки.

Так вот нам сказали, чтобы переждали смутное время и до восхода солнца никуда не уходили. Я с мамой папой и женой Арла сделали все по предписанию. Всё как этот мразота мэр нам и говорил.

Но до рассвета случилось много всего…

В полночь громыхнуло, будто гроза налетела на город. Мы подумали слава богу, хоть дождь примочит посадки. Но дождь не пошел. Ни единой капли. А потом... Наступил конец.

Камни поднялись над землей. Земля разверзлась, а из трещин пошел какой-то черный туман…

А дальше полезли демоны, они ходили и рушили слабо укрепленные дома, они пытались и в наш попасть. Но Арл нашёл в прошлом году действительно хорошего чароплета. Пусть они и скреблись в наш дом сотни раз, но пролезть так и не смогли.

Мы молились великой Киршне. И другим богам… Мы молили их помочь нам, а если спасения нет, то хотя бы дать нам быстро уйти …

Всем известно, что если попадешь к демонам, то умираешь не сразу, они очень долго играются с тобой. Я слышала вопли кричали сотни голосов.

Как сейчас помню как-кто- то орал у нашего дома «Воды воды!». Они притаскивали целые семьи к нашим воротам. Те стояли на коленях и умоляли впустить их. Но мы знали, что это уловки демонов, мы слышали их мерзкое хрипение позади этих пленников. Пусть демоны и не могут говорить, но они понимали, как нас разжалобить. Гнусные ублюдки.

Под утро не осталось почти никого. Все превратилось в одно большое кладбище. Как только встало солнце и звуки затихли мы услышали звон мечей.

Нашу дверь вышибли и явились они. Герои! Я думала, что мы спасены, даже с улыбкой бросилась навстречу. Отец оттеснил меня и сам раскинув руки вышел вперед.

Ему отрубили голову первым.

Затем…

Остальным.

А со мной они решили поиграть…

-И как же ты смогла спастись? – сглотнув комок в горле спросил я. Да уж такое пережить, я удивлен что она нам глотки резать не кидается.

-Их было пятеро, и они делали это по очереди. Запах чеснока, изо рта их главаря я забыть не могу до сих пор.

Сначала было очень плохо, потом уже ничего не чувствовала, я сбежала внутрь себя, будто тело не моё вовсе. Будто я приютилась в кукле, просто стала одной из сотен деревянных марионеток, что оживляют на праздник весны.

После того как спряталась внутри себя, я смогла наконец хоть как-то соображать.

Почему? Почему так происходит? Эти вопросы вертелись в голове, иглами впиваясь в мозги. Мне стало трудно мыслить, из-за этого стало трудно говорить. С тех пор и до сегодняшнего дня мое сознание как робкая птица ныряло в укрытие, ища спасение от любого громкого звука.

Знаете, мне всегда так нравились герои. Они пришли в мир как ангелы. Я думала это благословение, спасение для всех. «Наконец то»- думала когда-то я, демоны больше не будут тревожить мирные города.

Во время бесконечного издевательства пришла новая спасительная мысль «может это не герои вовсе, может это бандиты изверги. Демоны?»

Я укрывалась за этой мыслью, как за щитом, пока не услышала их разговор. Они не особо то стеснялись, знали, что меня просто прирежут в конце.

«С каждым разом этот мир нравится мне все больше»- говорил один из них. – «Не то что на Земле.»

Их главарь рассмеялся тогда и буркнул в ответ: «Это еще ничего, вот сделаем дело и опять можем неделю кутить. Сраный аристократ очень хорошо платит за грязь.»

«Грязь» вот как они это называли. Резню ни в чем не повинных людей.

Тогда мой мир рухнул и вера тоже. Я отчаянно пыталась придумать что-то чтоб защитить образ рыцарей в сверкающих доспехах в моем сердце. Словно это последняя спасительная соломинка, что не дает мне сойти с ума окончательно.

Я думала они спасут людей от тьмы. Но похоже тьма сама поселилась в их сердцах. Алчность съела их души. Я больше никому не верила.

-А что было потом? - вновь в один голос спросили мы с Милой. Меня начинает пугать это странное единодушие с этой девушкой.

Что же насчет Валирии, то та просто уставилась в одну точку, и продолжает страстно вещать. Ей бы в проповедники податься.

-А потом они все умерли. - пробормотала рассказчица.

-Чего? - нахмурилась Мила, хлопнув ладошкой по дивану. Я тоже подпрыгнул как после удара током.

-Я не знаю кто это был, видела смутно, в дом ворвалась расплывчатая фигура, в вихре зеленого света. Оно убило их за десять секунд. Первым оторвало голову главарю, он даже клинок вытащить не успел. - прошептала девушка. Она крепче вцепилась в подлоконтники.

Потом покромсало остальных, - продолжила Валирия - я помню лишь зелёные сполохи, и крики этих ублюдков и плеск крови от разорванных как бумага доспехов. Один из них даже стал умолять о пощаде. То существо как пророк судного дня всё-таки ему ответило. Я хорошо помню этот голос, он был неимоверно низкий и густой как кисель.:

«У тебя нет чести, чтобы о чем-то меня просить.» медленно произнес незнакомец тогда. И вскрыл последнего урода как консервную банку.

Даже когда он остановился, я не смогла разглядеть лица. Все было объято странными изумрудными искажениями.

Он не тронул меня. И сказал лишь напоследок :

«Даже в самой глубокой яростной тьме есть место свету, если ты веришь в свой путь.»

Он ушел, а я потом как-то убежала. Не знаю, как меня не сожрали там. Я не знала куда идти. Бродила словно в забытье. Потом как-то свернула в сторону лагеря новичков. Представляла примерно дорогу. Я не знала, как сказать Арлу про то что произошло. Я боялась, не знала как он будет потом смотреть на меня. Словно могла как-то изменить ситуацию. Арлебастион бывает ужасен, он бы, наверное, выместил всю свою ярость. Я знала, что он мог прихлопнуть меня, но все-таки он мой брат, и мой долг сказать ему как всё произошло в действительности.

Я слышала, что произошло с Арлебастоном, и не виню вас. Во всем виноват этот Иган, он монстр, убивающий людей направо и налево, я многое о нем узнала. Единственный кто тут заслуживает наказания это он...

Валирия глубоко вздохнула и закрыла глаза. Она привалилась на кресло будто уснула. И лишь ее чуть прерывистое дыхание говорит о том, что она не спит.

Тяжко же ей пришлось. Судьба не из лёгких.

Насчет Игана она лишь частично права, он далеко не безрассуден, я уверен его цель заключается в пещерах испытаний. Ему очень нужно чтоб я прошел эти испытания. Зачем?

Возможно для получения награды, но что служит наградой, насколько крутой, что такой сильный монстр как Иган отказался от всего и безвылазно сидит на окраине мира в глухих лесах.

Я уверен у него огромные амбиции, эта ярость что вспыхивает внутри него не берется из неоткуда. Она вспыхивает так ярко потому, что есть вещи очень для него важные. Иган не производит впечатление дурака. Он скорее закаленный в боях ветеран, что фанатично во что-то верит. И если я встану между этим чем-то и ним, то буду раздавлен, как и любое другое существо. Нужно иметь просто чудовищный козырь в рукаве, чтоб вступить с ним в противостояние. И кажется я знаю один.

Что же до рассказа Валирии итак понятно, что кто-то внутри королевства мутит с демонами. И делает это по-крупному.

Раз такой масштаб то и люди замешаны серьёзные, кто-то из самых верхов. У меня нет достаточной инфы, так что можно лишь предполагать по отрывкам информации. Например, кто у нас баловался с демонами внутри лагеря? Ну кроме моей скромной персоны конечно…

И это алхимик, и он связан с Высоким гнездом, третьей по силе семьей королевства. Также подозрительно, что алхимик хотел заполучить меня в качестве ингредиента. Возможно даже не для себя. Уж больно быстро он сориентировался. Возможно по чьей-то наводке. Возможно той же самой , по которой меня нашел некромант Карак . А там и до пожирателей недалеко.

Итак, значит потенциально против моей персоны уже выступает третья по силе семья и секта ублюдков. Третья по силе семья, в крупнейшем королевстве, это означает что эти уроды невероятно сильны. Не учитывая невероятную военную мощь, у них есть ресурсы и куча связей.

С другой стороны, радует, что эти люди вряд ли оценивают одного призывателя как существенную угрозу. Они не могут знать, что мне досталась более забавная проффесия, а это значит не будут тратить слишком много ресурсов.

Они будут думать, что я всего лишь обычный призыватель демонов. В королевстве насколько понимаю призыватели демонов тоже существенная сила, но не настолько чтоб срываться из-за нее всем двором и бить меня палками.

Есть конечно опасность, что сдаст некромант, , но она несущественна, ибо этот тщеславный сукин сын решил сделать из моей тушки какой-то ништяк, для своего продвижения. Следовательно, он вряд ли будет делится с друганами своей лестницей в небо.

Итак, мне нужно свалить из-под влияния Игана, пока он не заставил меня переть в пещеру. Больше одного раза я туда не сунусь.

А затем скрыться от следящих за мной сил, затеряться в огромных, необъятных пространствах этого мира. А потом копить силу. Силу достаточную для того чтобы стать весомой фигурой, с которой будут действительно считаться все остальные. Люди. Демоны. Ангелы. Рой. И даже боги.

Да уж цель реально поставлена выше некуда. Но раз в этом мире это возможно. То я пойду.

Отгоняю накатывающую злобу. Вся движуха вокруг всего лишь игра для сильных. Для нас же это агония. Нас запихнули, в эту игру и даже правила не объяснили. «Очень напоминает Жизнь? Правда?» Неожиданно всплыла мысль.

Ладно завтра будет день будет пища, пора воплощать назревающие задумки в действительность.

А по поводу мерзкого поступка героев, люди разные кто бы чего не говорил. И думать, что все такие чистые и пушистые было бы тупо. Особенно в этом жестоком средневековье, где люди постоянно грызут друг другу глотки в погоне за властью и наживой. Особенно при такой садисткой системе, что предлагает такие щедрые награды за убийства.

И особенно при отсутствии всякого наказания.

Но одна деталь не дает мне покоя. Уж очень это событие с Малиновым городком, напоминает жертвоприношение. И уж мне то прекрасно известно, для чего оно может служить…

Ох и доиграются же говнюки.

Ночью проснулся от чего-то теплого и мягкого, что уперлось прямо мне в лицо. Чувствую знакомый запах. Скинув сонную дремоту, изумлённо понял, что это ничто иное как грудь Милы.

-чего ты… начал было я-

-Тсс- девушка прижала палец к моим губам. -. Всё вокруг вертится в адской карусели и завтра мы можем подохнуть, возможно мы этого даже заслуживаем. – яростно прошептала она.

Я расслабился. Чувствую кожей ее горячее дыхание. Она права я даже не знаю, протяну ли завтрашний день. Сейчас в этот самый миг есть только я и только она, а весь остальной мир пусть катится к черту.

На следующее утро я проснулся в хорошем расположении духа. Смятая постель по левую руку пуста, однако подушка скручена в форме сердечка. Надо же умудриться так скрутить толстую холщовую ткань, узнаю Милу. Эта девочка со своими причудами. А уж по части физ. подготовки мммм. Ладно события ночи останутся событиями ночи. У меня сегодня много дел.

К обеду мы уже встретились с Ником у самого входа в пещеру. Пришел я слегка раздражённый, ибо шляпа ревниво донимала меня всю дорогу. Она крайне помешана на моей персоне.

Гремблин и Нечто привычно замерли у арки.

- Вот держи- Подал мне флакон с зельем маны Ник. Я попросил его об этом одолжении немного раньше. В счет новой добычи. Он как обычно лыбится своей кривой улыбочкой победителя. Мне б его уверенность.

Насколько я понял это последний наш поход в подземелье. Если серьёзно отнестись к тому предупреждению от того голоса. А чутье что еще никогда не подводило твердит, что к нему стоит прислушаться.

Боже как будто до этого было легко. Ладно наберем последний опыт напоследок, а там будем плясать.

Я задумался, а стоит ли говорить Нику об этом? Думаю, всё-таки скажу, он всё-таки играет большую роль в моем плане. Но чуть позже, ибо сейчас его напрягать нет смысла.

Итак, жадно сжираю зелье. Чувствую, как прохлада растекается внутри. Мана как говорится сила!

Но тут я замечаю, как переминается с ноги на ногу Ник. Он уже наложил заклинание на свой старый помятый доспех. Булаву я зачаровал только что. Так в чем же дело?

-Что-то не так? - хлопаю я здоровяка по плечу. Тот повернулся ко мне, до этого он внимательно смотрел на лестницу, ведущую наверх.

-Кого-то ждешь? - догадался я.

-Подземелье гораздо труднее чем можно предположить, как думаешь еще один человек не помешает?! – хитро сощурился Ник.

Тут позади раздались шаги. Гремблин встопорщил шерсть и зарычал. Крыса внимательно подняла носик. Изучая можно ли сожрать нового человека.

«Еще и эта прохвостка будет увиваться, неужели тебе той мало.» зло прошипела шляпа, увидев вошедшую.

-Приветствую, ты ведь знаешь, я не обижу - с насмешкой воскликнула Виктория, стуча металлическими подошвами по ступеням. Девушка спустилась и прильнула к Нику. Тот обхватил ее рукой и крепко обнял, не забыв, впрочем, помацать грудь.Героиня однако тоже не осталась в долгу, и звучно шлепнула по его заднице. Ох уж эти игры.

-Давай покажем молодому как нужно проходить подземелье? - шутливо обратилась Виктория к моему напарнику. А затем повернувшись ко мне и спросила – Возьмешь меня в группу братец?

Да уж кажется в подземелье пойдет на одного сильного мага огня больше чем планировалось. Гремлин ты навсегда в моем сердце, но думаю трёхполосный огненный маг нам реально не помешает.

Может в этот раз смогу пройти это жуткое место, не балансируя на грани жизни и смерти. Может я заслужил немного спокойного кача?

Игрушки взял? -спрашиваю у Ника. На всякий нужна хоть какая-то подготовка. Поэтому раздобыть спец. средства поручил напарнику. Всё-таки у него было побольше времени. И связей.

-Кое-что нашел- ответил напарник.

-Отлично сработано! - поднимаю палец вверх. Похвалить человека, перед важным боем думаю полезно. Не то чтобы он конечно нуждался в моем подбадривании, но всё же.

Ладно, вперед. Оглядываю собравшуюся шайку.

Из нас получилась та еще компания. Так сказать, великолепная команда и вратарь. В моем случае злобный небритый демонический вратарь, который очень не хочет вступать в игру. Этот вратарь желает просто тихо смотреть, как его идеально сыгранная команда забивает шайбу за шайбой. Я же всё-таки призыватель, разве многого прошу?

Я иронично посмотрел на эту самую идеальную команду.

На первом месте седой герой Ник, парень закован в потрепанные с прошлого раза доспехи, эта его броня и натолкнула меня сейчас на это сравнение с хоккеем. Впрочем, насчет него я уверен, уж в плане боя мужик не подведет, он же входил во вторую по силе группу в нашем лагере.

«С его слов, конечно же. А вот на самом деле ты не знаешь»…- вклинилась в рассуждения мысля. Тише тише маленькая ехидна из моей головы. Я видел, как этот человек сражается, этого достаточно.

Вторая наша боевая единица, это Виктория. Высокая девушка в очках. Свои длинные волосы она заплела вокруг головы. И куда-то дела очки , надеюсь это не помешает ей сражаться.

Вообще то в остальном она неплохо оделась. Толстая черная накидка-плащ, увитая красными огненными рунами. На руках два тяжелых обруча светящихся зеленоватым светом, они тоже увиты рунами, но более тяжелыми, так сказать. Не знаю, как объяснить может их форма или манера рисовки прямо-таки кричит что это защитная амуниция.

«Наручи, усиливающие эффективность барьера» пояснила шляпа. Я уж было хотел ее похвалить, но…

«Ну я же полезная, полезная да? Скажи!»- тут же добавила она.Надо же, шляпа боится быть бесполезной.

Бесполезной и выброшенной. - пояснила ехидная часть мозга вновь. Ну ты блин и скотина. Я и не думал, что строптивицу так задел тот случай с личем. Может это у нее старая травма? Что вообще за беда с этими артефактами? Почему они настолько живые?

«полезная полезная, только не болтай лишнего»- успокаивающе бормочу в ответ.

Вновь оглядываю Викторию. Последний заметный артефакт у нее — это посох. С предплечье длинной, узловатый и тонкий походит на волшебные палочки из известной франшизы. На конце маленький кроваво красный камешек. Точно такой же как осколок из скипетра лича судя по излучаемой силе. Только этот гораздо меньше. Насколько понимаю эти местные камни усиливают магию. Накачивают ей здоровенные банки как у Арни. Дорогая, наверное, штука. Вообщем ай лайк ит.

Что же на этих двоих передовых бойцов и пойдет вся надежда. Посмотрю бахвалится ли девушка понапрасну или действительно ей есть что предъявить подземке.

Все-таки понимаю есть существенная разница между героем и демоном. Прости Гремблин, с этой ботаншей, даже вам обоим с крысой будет трудно справиться.

-Не юзай способность крысы. —тихо шепнул мне Ник во время разминки.

-Почему? - так же по-заговорщически ответил я.

-Палево… попробуем справиться итак. - подмигнул Ник.

Неужели он имеет ввиду это... Я задумался. Крыса в обычном состоянии имеет левую оценку, как и Гремблин. Но насчет крысят не уверен… ведь если оценка показывает их демонами. Черт! Видимо на них всё-таки нет маскировки.

Я встречаюсь взглядом с Ником и киваю ему. Тот улыбнулся. Значит он догадывается. Ну что же я вздыхаю, невозможно подпустить человека так близко и не спалить свои скелеты в шкафу. То, что он беспокоится о моей тайне уже что-то.

-Ну идем же- подошла к нам Виктория. - закончили уже разминку? –Да кошечка моя- промурлыкал Ник.

Мы двинулись к проходу на второй этаж испытаний.

-Вторая арка вы уверены? – закусила губу Виктория- это же самое дно, лучше бы к нам в группу пошел, чем маяться ерундой с новичком.

-Увидишь- нетерпеливо возразил мой напарник.

-Не мешайся под ногами, от тебя все равно не будет толка- зачем-то добавила Виктория, обернувшись ко мне.

Впрочем, мы все болтаем и приминаемся с ноги на ногу. Это ощущение неизвестности, таинственное изменение в привычном ходе вещей действует на всех. Ведь мир уже приучил каждого из нас к осторожности.

Даже Виктория хоть и бахвалится, и ерничает, делает это как молодой бандюган впервые идущий на дело в новой банде. Лишь для того чтобы сбросить стресс.

Руки ее крепко вцепились в посох. Сполохи магии готовой к выбросу обнимают ее тело. Девушка тоже полностью готова. В этом мире по-другому и никак, либо ты готовишься на полную, либо тебе пиздец.

Оба героя пошли вперед я шагаю следом с Грёмблином на плече. А замыкает процессию как обычно крыса.

-Главное не мешай, попадешь по мне какой нить херней, прибью- зачем-то ещё раз пробормотала мне магичка. Тоже мне учительница младших классов.

Темнота коридора поглотила нас. Ну поехали!

Еще немного и покажется первый зал. Аккуратно сбрасываю сумку с припасами на пол. И нагоняю идущих первыми героев. Те уже почему-то встали. Ох понятно почему.

На арене, прямо перед нами переминаются с ноги на ногу скелеты. Всего штук тридцать. Пожелтевшие кости, запах гнилого костного мозга. Да обшарпанные доспехи, с крупными зияющими дырами. В их трясущихся ладонях крепко зажаты потрепанного вида топоры. Эти штуки стукают друг о дружку создавая жуткий гул, будто звенят тарелки в огромной адской кухне.

-Ох нихрена - себе буркнула Виктория. – теперь я понимаю зачем ты с ним таскаешься. Глаза магички загорелись. – Это редкая армия дред лорда, и в каждом по среднему камню?!- буквально пропела она.

-----------------------------------------------------------------

Оценка:

Имя: Скелетор 14

Раса: Нежить

Тип: Местный

Уровень: 13.

Профессия: Мертвый мечник

Характеристики:

Очки жизни: 180

Сила: 17

Ловкость: 2

Интеллект: 2

Выносливость 36

Сопротивления:

1 Магии 27

2 Физическому урону 43

3 Повреждению души Иммунитет.

титулы: Нет

ОПЫТ: 0/0 9 LVL

Атака 67

скорость атаки 1.2

------------------------------------------------------------

Скелетов много, но они не столь сильные как те два первых гвардейца у дред лорда. Похоже тут собрались все номера после двенадцатого.

Мы ведь тогда убили первые два номера… и ту первую десятку в самом начале.

-Халява как я и говорил- подтвердил Ник.

Так и хочется выкрикнуть: «Эй парень кажется ты не сказал ей про другие сюрпризы.» Между прочим, в прошлый раз мы чуть не подохли.

-Многовато, но сойдет! - выпалила Виктория, ее глаза блеснули. – котик подержишь эту помойку секунд десять?

-Да хоть одиннадцать - очень оптимистично предсказал Ник. Он покрепче сжал Моргенштерн и рванул вперед. Как и в прошлый раз этот здоровяк просто перекрыл входной туннель. Мы остались в узком перешейке позади него. Если скелеты вздумают насадить нас на свои топоры, то им придется прорваться через этого монстра с булавой. Ник проревел, и его доспехи вспыхнули золотым светом.

Скелеты зашипели и рванули всей толпой. Гул скрежет и топот надвигающейся горы костей немного меня смутил. Пока они стояли еще ничего, но как только они так резво рванули я засомневался.

Выдержит ли вообще такой напор Ник. Всё-таки массу у тяжело-бронированной нежити никто не отменял. Этот злобный поток запросто может его снести! Вот тебе и зачищенный босс.

Гремлин тем временем распушил шерсть. Демон со свистом стал набирать воздух для хорошенького поджаристого файрбола.

Крыса испуганно пискнула сзади. Ей тоже не по нраву эта лавина из вонючих мертвяков.

По спине пробежал холодок. Уж не переоценили ли мы свои силы?

-Не ссы новичок, с тобою я! - лихо задвинула Виктория. Ее роба вспыхнула алыми росчерками. Все эти руны зажглись словно маленькие огоньки на рождественской ёлке. Девушка выставила вперёд посох, крепко сжав его побелевшими пальцами. Маленький кровавый камень, в ее артефакте почернел как уголь, и стал со свистом вбирать в себя воздух. Пыль вихрями взвилась вокруг девушки, в хаотичной пляске источаемой силы.

И это трёхполосный маг огня? Да вы издеваетесь. Что за сила у этой сумасбродной девчонки. И откуда столько тьмы?

Гремблин мотнул башкой типо не впечатлен. Но тут словно бы в ответ на его станиславское не верю произошло еще кое-что. Девушка начала страстно выкрикивать странный наговор. Все эти всполохи энергии что мы до этого увидели… были лишь частью заклинания.

Виктория топнула ногой и затараторила!

«Тот кто сумерек ночных темнее

Тот кто текущей крови багрянее

В глубинах времен твоё имя зову

Во славу твою я ныряю во тьму!

Пусть тех безумцев, кто встал на пути

Нашею силою ты в прах преврати!

«Обращение к темному богу разрушений, высокий уровень срабатывания» констатировала шляпа. Не устаю восхищаться ее знаниями в этой теме. А говорит бесполезная.

Скелеты между тем уже в одном метре от Ника. Герой с ревом взмахнул булавой. Парочку мертвецов раздробило. Однако остальные десятки разогнанных доспехов врезались в светлую броню. Свист и скрежет больно резанули по ушам. Нахлынувшая волна потащила Ника назад. Эти уроды даже не пытаются махать топорами, они просто хотят смять героя массой. Раздавить его, а потом нас.

-Быстрее взревел Ник- его протащило уже полтора метра. Он схватил обеими руками булаву и сжимая зубы навалился на прущую гору тел.

Лавина почти накрыла напарника, с протяжным визгом, его тяжелые ботинки скребут пол. Черт они почти его смяли. Сколько прошло времени? Десять секунд? Где же обещанная поддержка.

Гремблин уже два раза разрядился в толпу, но толку нет. Двадцать единиц маны ушло впустую. Будто из воздушки стреляешь по кабану. Скелеты даже не замедлились.

-ИСПЕПЕЛИТЬ! Сдохните проклятая нежить вам должок от моего друга умрите ненавижу!

– неистово заорала Виктория. Этот голос прозвучал, будто и нее вовсе, так кричат сумасшедшие. Визгливый, и самозабвенный.

Гремблин закрыл уши обеими лапками. Крыса вообще в ужасе прижалась к моей ноге.

Магичка подпрыгнула и в воздухе изогнулась дугой. Ее посох занесенный в это время над головой разразился громовым раскатом.

Из камня, полного черной тьмы, вылетел шар. Файрболлом его назвать трудно. Пламя у него внутри абсолютно черного цвета, как деготь.

Виктория, тяжело дыша приземлилась на колени. Она закрыла глаза и продолжила шептать.

-Всё - тихо промурчала она – минус сто пятьдесят маны, я всё.

Этот заряд как шаровая молния поплыл к толпе скелетов. Он парит так медленно, что я отчетливо вижу каждую деталь. Вот черное пламя внутри него медленно стало набирать обороты, и крутиться все быстрее и быстрее огненным водоворотом.

Лишь стоило Нику услышать этот надвигающийся свист, как он сразу же забил на всё и с тяжёлым грохотом распластался по земле. Он закрыл голову руками, куча скелетов навалилась на него сверху. Кажется, напарник что-то знает. Я сглотнул, надо бы последовать его примеру.

Скелеты до этого яростно нападавшие, кажется тоже что-то почувствовали. Они остановились неуверенно, глядя как черный ничем не примечательный шарик набирает скорость.

Свист нарастает, переходя в гул от которого дребезжат зубы. Словно огромный Боинг в натужном реве моторов несется прямо на тебя. Черт подери что же ты запустила Виктория это нихера не похоже на план. Тут у всех героев свои скелеты в шкафу?

ОХ!

Время словно застыло. Этакая замедленная пленка старого кинофильма.

Мой взгляд опустился на продолжающую стоять на коленях Викторию, она улыбается с зарытыми глазами. Сильно же ее торкнуло. Посох валяется в стороне. Плащ переливается затухающими рунами, как головешками прогоревшего костра.

Ее наручи. Вспыхивают на долю секунды и тухнут, словно им не хватает маны. Маны…

Черт она же истратила всю. У нее не будет барьера. И Вика даже не пробует укрываться…

Боже мой. Стремглав бросаюсь к ней. Она на четыре шага ближе к взрыву чем я. Каждый шаг отдается неимоверной тяжестью, сам воздух сгустился и хватает меня за ноги. Понимаю это лишь следствие ускорившейся реакции. На самом деле я не стал медленнее. Ограничения тела.

«Щит до предела» взревел я и упал, роняя Викторию. Я прижался к ней как можно крепче. Гремблин вцепился мне в шею, до боли обхватив ее своими мохнатыми лапками. Крыса нырнула под мышку. Я прижался и прижал брыкающуюся девушку как можно сильнее к плитняку пола. В такой момент мечтаешь быть земляным червем, чтоб просто уйти в землю подальше от беды.

«Я запитала барьер на полную, он будет покрепче чем обычно- пробормотала в этот момент шляпа.

Я не успел ей ответить. В спину ударила обжигающая волна.

Барьер тут же лопнул как мыльный пузырь. На меня посыпались шипящие от жара кости. Но больше взрывных ударов не последовало. Матерясь поднимаюсь, оттряхивая налипшие куски мертвяков.

Спина вроде цела, жжёт конечно паскуда, но не критично, надеюсь это не анафилактический шок и сзади я не выгляжу как чёрная головешка.

Осматриваю выжженную арену. Где же Ник? От скелетов ничего не осталось. Там куда упал этот перекачанный файрболл, вообще образовалась метровая воронка. Воронка в этом месте, где магия не оставляет ни следа? Что за чудовищная срань намешана в ее заклятии.

-Я боялась, что не хватит мощи…- произнес ее тихий голос.

Вика поднялась, оттряхивая свой изысканный плащ. Волосы чуток подгорели, но в остальном она в порядке.

Всё млять называть ее Викторией после всего этого дерьма больше ни за что не стану. Максимум Викуся.

-У меня обычно та же фигня- мрачно ответил я.- Постоянно боишься то слишком сильно, то слишком слабо, а в результате приходит полный писец галактического масштаба.

-Угу спасибо тебе- подтвердила Вика- прости, что хотела прибить тогда-

Надо же какая сознательная.

Я между тем продолжаю оглядываться. Темно красные огоньки, то тут то там продолжают мерно гореть. Всё вокруг из-за этого превращается в черно-красную картинку. Трудно хоть что-то различить дальше пяти-шести шагов.

-Ты случаем не видишь Ника? - обращаюсь к этой магичке- испепелительнице.

-Да че ему доспеется- с гордостью сообщила Вика. - у него слишком хорошая защита, этот ушлый мужлан точно не пропадет.

И вправду, как только она это сказала, из груды горелых костей показался Ник. Весь помятый, его доспех и до этого не отличающийся новизной, теперь вообще превратился в странное пугало. На броню налипли теперь сотни осколков костей, причудливо сплавившись с металлом. Костяные руки одного из скелетов, обняли его за талию, словно объятия мертвой невесты. Теперь Ник и сам походит на здоровенный скелет. Мой напарник покачиваясь медленно шагает в нашу сторону.

-Ты в порядке? - обеспокоенно спросила Виктория.

- А ты как думаешь- прохрипел здоровяк. - нахрена та сильно то лупить.

-Слишком много скелетов, это ведь не рядовые мобы, - пробормотала Вика- я боялась, что мы не справимся вдвоем, тут ведь нет наших групп.

-зря, мой товарищ не настолько слаб насколько ты думаешь- фыркнул Ник., указывая на меня.

-серьёзно, обычный призыватель зверей? - подняла бровь магичка и критически посмотрела на меня. –У него ведь только две крысы в слугах… нет я благодарна что он помог, но…

-Ой заткнитесь, давайте лучше перекурим. – перебил я. Гремблин тем временем очень так не хорошо посмотрел на девушку. Черт подери похоже «крыса» для него — это смертельное оскорбление.

Потрёпанные и злые мы расположились на привал. Сумка слегка оплавилась, но зелья внутри не пострадали. Благо оставил я ее далеко от драки.

В этот раз с тридцати скелетов мы нашли лишь десять средних камней маны Остальные уничтожил взрыв. Жалко. Мы вновь обратили неодобрительные взгляды на виновницу. Что удивительно, даже крыса смотрит на магичку будто та съела ее детей.

-Ну чего уставились – буркнула Вика- я же извинилась-

Ну раз извинилась то ладно... А если серьёзно, то и дуться на нее нет никого смысла. Впереди еще три зала. А это не шутки. Мы должны прорваться. Даже если во всех следующих будет по тридцать скелетов. Для этого нужно сплотиться и быть сильной организованной группой.

- Впредь не игнорируй меня, я не так слаб, как тебе кажется- серьёзно обратился я к девушке.

Та обменялась взглядом с Ником и кивнула.

В следующих залах полагаю тоже будет жопа? - осведомилась Вика. Она уже осушила пузатый флакончик с зельем маны. -

-Не ясно- одновременно ответили мы с Ником.

-то есть как? -

- то есть полная тайн завеса- буркнул Ник, поглядывая на меня. Будто я сам создаю этих скелетов.

-Вообщем максимально восстанавливаемся и штурмуем следующий пункт- обозначил я дальнейший план. - всё равно тут невозможно знать, что будет впереди. -

Эта пещера напоминает мне ту срань в погибшем городе, когда создастся существа из маны владельца. Только гораздо более прокачанную версию.

-Сможешь еще раз кастануть ту приблуду? – между тем обращусь к Вике. В принципе тридцать скелетов действительно были страшноваты. Так что винить ее за этот бабах бессмысленно. Но вот печально если она не сможет жахнуть еще разок. Когда действительно понадобится такая мощь. А то что она понадобится, я даже млять не сомневаюсь.

- Да смогу еще один раз только не такую сильную. - буркнула в ответ Вика. – только вот ману восстановлю. Да уж ману, эта шутка жрет огромное количество.

Вдруг я услышал какой-то звук. Снизу … остальные похоже его не слышат . И никак не реагируют.

Я глянул вниз и понял, что могу видеть больше. Гораздо больше чем раньше. Слои камня постепенно становятся прозрачными.

«смотри»- прошипел знакомый голос. Он говорит также с большим трудом, будто продирается через толстую ткань.

Я почувствовал странную лёгкость, потоки маны вокруг, стали намного ярче, зрение мое усилились, словно я смотрю вокруг тысячью глаз, и вижу стенами. Вот ты какое чувство единства с подземельем. Я ощутил себя бесконечно древним сонным существом, что лениво парит в потоках мироздания. Оно купается в горячем недре планеты. И тянется тысячью щупалец к другим мирам…

Но кое-что заставило меня вздрогнуть. Там внизу… нет не в бесконечно уходящей глубине сотен этажей. Кое какие из них оказывается достигают десятков километров. Нет гораздо ближе. Ближайшие восемь этажей, немного расплывчаты, словно я дальнозорок. Но кое-что в этих этажах я вижу отчетливо. С глубины восьмого этажа по каким-то левым, туннелям и шахтам, специально предназначенным для ротации монстров, ползет что-то очень нехорошее. Я чувствую его ярость и злость. Оно выглядит здоровым черным пятном со множеством голов. Оно перебирается словно медленно всплывающий с огромной глубины морской монстр.

Неимоверно сильная тварь, с хрен пойми какого этажа. Бродячее чудовище.

Если оно придет. Мы не выстоим, даже если Вика будет горстями кидаться этими самыми черными шариками. Я чувствую это, мне передаётся видение мира этой огромной исполинской твердыни. Черной крепости…

Как бы мы не старались, нам её не одолеть.

«я не могу ее остановить»- прошептал голос. Мне показалось, что я слышу в нем огромную печаль.

«Сколько у нас времени?»- бурчу ему.

«Не больше получаса.».

«убери мобов из следующих залов» яростно шепчу я. Говорить очень сложно. Будто связки превратились в два здоровенных резиновых шара. Кажется, из носа уже пошла кровь.

«уже… но кое кто меня не слушает» не менее печально процедил голос.

Кто же это млять там такой своенравный? Ладно вперед наперегонки со смертью. Отвесим этого говнюку леща.

Успеем ли мы? - Если хотим жить, то должны!

Похоже пикник на обочине прерывается, придется поднапрячься.

Очнулся я от забытья от хорошей такой пощечины. Оказывается, всё то время, что я смотрел глазами подземелья, мое тело приложилось об пол и пуская изо рта слюни, а из носа кровь.

-Что с тобой? - обеспокоенно пробормотали Ник и Виктория.

-кто мне так жахнул- бурчу я, потирая горящую огнем щеку.

Мой напарник и магичка переглянулись. И дружно повернули головы к Гремблину… Вот от него точно не ожидал. Похоже маленький засранец огнем жахнул. Не сильно конечно, но ощутимо. Ладно не время препираться.

-у нас появился таймер-буркнул я.

-чего? - нахмурился Ник

-Твой дружок кажется хочет навестить тебя вновь…-

-Что? – с сарказмом начал было напарник, но тут же его глаза широко распахнулись. Он мгновенно побледнел.

-Сколько у нас времени- мрачно произнес Ник. Спустя мгновение, шлем уже оказался на его голове. Он резко поднялся.

-оно ползет с восьмого этажа, если так и будет, то пол часа. - задумчиво пробормотал я, потирая саднящую щеку.

-неужели это та тварь что ты рассказывал- встрепенулась Виктория.

- у нас пол часа до конца. - буркнул Ник. – идем же быстрее быстрее быстрее!

Чуть ли не бегом мы понеслись по коридору.

-Мы ему ничего не сможем сделать? – дрогнувшим голосом спросила Вика.

-Оно убило Сандора за секунду- выпалил Ник.

-У него же доспех был старый- нахмурилась Вика.

-Ты же знаешь насколько он был силен, и на нём ведь тогда висел сильнейший защитный наговор Вин…- мрачно добавил Ник.

Лицо магички сразу скисло. Вин похоже была действительно крутой. Я вспомнил ее наговор на булаву. Солидная штука. Если у нее были задумки еще сильнее, то тогда понятен их пессимизм. Вторую по силе группу в лагере размотали только так. И эта тварь сейчас хочет нас скушать.

Времени на конспирации больше нет. Кушай мелкая зараза прошептал я…

Глава 10

Крыса очень быстро завершила преобразование. Хлоп и кокон лопнул, а из него вылезли молоденькие крысята. Топот их маленьких лапок, царапающих плиты заполнил тихую арену. Всего получилось двадцать монстров. Они прижались к моим ногам жадно попискивая. Хотите в бой?

Ну что же, у меня есть для вас работёнка.

Вика широко распахнула глаза.

-демоны? – крикнула она. - ну кто бы сомневался, а я то думала у меня жуткая профа…

Впрочем, она очень быстро взяла себя в руки. Махнула рукой типо, да и ладно, что такого. Но от крысят отстранилась подальше. Даже сейчас в коридоре то и дело она оглядывается на десятки их красных горящих алым глаз.

Прекрасно ее понимаю, то еще ощущение шагать в плотном окружении тварей. Тварей, которые пускают по тебе слюни в прямом смысле этого слова.

Ник же просто кивнул.

-Идем времени всё меньше - буркнул он.

Следующий зал встретил нас пустотой. – никого нет.

Правда все истоптано, и стоит запах нежити. Однако хоть следы и свежие никого нет.

Похоже, что голос подземелья выполнил своё обещание. И убрал мелкий скот. Что же отлично маршируем дальше.

Соратники не торопятся. Они внимательно всё осматривают. Что же понимаю, врага конечно не видно, но это не означает что его нет и вовсе.

-Идем быстрее, впереди еще будут засранцы- кричу я.

-Столько следов, куда они все подевались? - тихо пробормотала Вика. -Вдруг это ловушка.

-да какая разница- отшил я -они ушли, точно говорю-

-Согласен, у нас нет времени осторожничать. -согласился Ник. Он переминается с ноги на ногу. И старается похоже, чтобы его голос не дрожал. Но мы оба с Викой поняли, что он крайне взбудоражен. Девушка просто хлопнула его по плечу.

-Доверяю себя вашим могучим рукам парни- сладко пропела она. Если таким образом она взбодрить наш дух,

то у нее чертовски хорошо получается. Может герои в нашем статусе действительно что-то большее, чем просто название.

Мы гурьбой бросились в следующий коридор.

Нас встретила пустая арена. Тоже полная следов и запахов нежити.

И в следующих пусто.

Когда в моем сердце уже забрезжила робкая надежда на счастливый конец, мы вышли прямо на них.

В последнем по традиции кое-кто стоял. Тот, кто не хотел уходить…

Ах ты ж сукин сын. Здоровенный дред лорд. Тот самый. Я узнал его по уникальной энергетике и внешнему виду. Наш старый знакомый, каким образом этот ублюдок вообще выжил? Стоп возможно, тот его странный титул… «извечный»

Впрочем, не важно, самое мерзкое что этот тип тут не один.

-Какого? хера- выматерился Ник. Его голос близок к панике. Он чувствует, что писец уже почти кусает его за жопу. А тут эта херня.

Вика крепче сжала посох.

-Прибить их за десять минут? - мрачно произнесла она - а это вообще возможно?

-Мы справимся- подбодрил я напарников. Получилось весьма уверенно. - впрочем внутри я этой уверенности не чувствую. Даже с копошащимися под ногами крысятами. Рычащим Грёмблином и двумя сильными героями нам будет тяжко пробиться вовремя.

Ибо перед дред лордом встали еще три таких же штуки. И лич. Ну хотя бы лич совсем не тот которого мы пришибли. Защищенный от оценки маленький скелет в плаще. 16 Lvl. Вот и вся инфа.

Видимо дред лорд позвал тех, кто должен быть стандартным боссом. Значит получается против нас тут целых четыре босса…

Четыре босса за десять минут…

Я повернулся к Нику и широко улыбнулся. – ну поехали?

-Тот фыркнул. - Решимость вернулась к нему. Всё благодаря моей великолепной улыбке. Надеюсь она не выглядела как у того улыбчивого белобрысого деда с картинок.

-Чур вот тот блондин с голубыми глазками мой- Ласково сообщила Вика, указывая на главного Дред лорда. Впрочем, ее тон и взгляд полны льда. Они даже более злые чем у этого гигантского скелета.

По спине прошел холодок. Блин не хотел бы я быть ее врагом.

Дред лорд словно увидел ее взгляд тут же громыхнул броней. Думаю, он так поежился.

-Вы посмели убить меня в тот раз, я же просил - раздался его скрипучий голос - это унижение короля смоется только вашей кровью. -.

В таком голосе обычно трудно отыскать эмоции, однако сейчас четко слышится неимоверная злоба. Этот хер похоже здорово обиделся.

-Постой главной разве не попросил тебя пропустить нас? - осторожно начинаю я. Может все-таки есть шанс договорится? У нас реально мало времени.

-Кровь и железо и смерть вас ждет. – демон глубин ваши души сожрет- прошипел Главарь мертвяков.

-Думаю этот кусок старого говна нужно просто сбросить с дороги- воскликнула Вика. Ее кулаки плотно сжаты. Кажется, стиснутый в них посох сейчас раздавит. Он даже заскрипел, жалуясь на хватку владелицы. Магичка прищурилась кажется она начала вычислять удобную траекторию для броска своего шара убийцы.

-Я займусь им- процедила Вика.- отвлеките остальных уебков. -

Боже теперь я понимаю почему она была главной в их группе.

Огонь, а не девка. И соображает быстро. Хотя и слегка надменна. И чуток злобновата. Эх везет же тебе Виктор, постоянно натыкаешься на таких принцесс. Прям как в сказке «принцесса была ужасная» погода была прекрасная.

Ник хлопнул оружием по своей броне стряхивая лишние кости. Он глубоко вздохнул. Указал он на двух оставшихся дред лордов. Те со звоном как пустые консервные банки уже потопали к нам.

-Я займусь остальными говнюками. – пробормотал мой напарник.

Мои брови поползли вверх.

-хм значит на мне лич…- сам себе ответил я.

Этот мелкий засранец стоит сбоку. Злобный взгляд, зеленая накидка и маленький посох, синего цвета. Совсем крошечный как карандаш.

ДА малец с таким тебе будет трудновато.

-Крыса взять его! - проревел я- Гремблин прикрой её! Питомцы гурьбой бросились к охреневшего от такого расклада Личу. Еще бы, когда на тебя несется целая стая мелких и очень голодных засранцев.

Так, а мне нужен барьер.

«Барьер барьер? Где барьер?»

– Щас-слабо ответила шляпа полумертвым голосом.

«Эй ты чего приуныла то?»

«я опять оплошала, не удержала»- еще тише пробормотала шляпа.

«Заткнись ты меня вполне устраиваешь, ставь барьер!»- прорычал я. Хватит уже с меня ее нытья. Нужно поставить артефакт на место. Может я слишком с ней сюсюкаюсь?

-«щас щас»- уже более бодро выдала шляпа.

-зажигаю- заорал благим матом Ник. Его неожиданно громкий голос несколько раз отразился от высокого потолка.

Мы с Викой тут же отвернулись. Крысята с крысой подчиняясь моей команде тоже попадали на пол, закрывая мордочки костяными лапками.

Мой напарник заорал не просто так, это была условная команда. И она означает что прямо сейчас он будет бросать наши игрушки. Как бы двусмысленно это не звучало, но эти штуки он раздобыл специально для этого похода. Мы знали, что подземелье обязательно что- то выкинет и затарились на всякий случай двумя артами. Это два ничем не примечательных шарика. Из фарфора. Связаны между собой плотной золотой цепочкой. За их форму их и называют шутливо игрушками, внутри них запечатана световая магия. Это не тяжелая артиллерия по типу дыхания драконов. Просто товар от мастеров световой магии. Те частенько его продают. Ибо штуки эти весьма эффективны в борьбе с нежитью. А после событий с некромантом, многие обзавелись спецсредствами, против мертвяков. Шарики эти пускают поток немного разозлённого света, который отлично дезориентирует. Вообщем как световая граната из фильмов про Блейда.

И тогда нежить можно брать тепленькой прямо за сосцы или что там у нее осталось.

Ник метнул эти шарики прямо в центр мертвецкого войска.

Все мгновенно поменялось, мир превратился в сверхновую вспышку, всё смешалось. Зеленый тусклый свет подземелья поглотило белое сияние. Я вижу свои кости даже сквозь зажатые веки и ладони рук. Плоть превратилась лишь в красный ореол вокруг полупрозрачной кости. На секунду мне показалось, что плоти и нет вовсе, что она растворилась в этом ослепительном сиянии.

С трудом сбрасываю наваждение. Это всего лишь магия света…

Успокойся. Кто же млять делал этот сраный шарик. Постоянные сюрпризы, то недобор, как с яростью света, то эребор* как сейчас.

Ладно пора добить ублюдков, вряд ли они способны сражаться после такого пиздеца, часики до нашей гибели тикают неумолимо. Кряхтя как старый, дед медленно поднимаюсь.

В глазах темные пятна, ну вот блин теперь хрен что разберешь. Нифига не видно. Все эти странные зеленые растения просто сожгло. Теперь после этой вспышки мы тоже как дети малые.

Радует, что я прекрасно чувствую эту вонючую нежить. Спасибо титулу. Сегодня эти твари точно ко мне не подойдут.

-Какого хера парни- выругалась Вика. Она тут же щелкнула пальцами, и в руке у нее вспыхнул ярко оранжевый огонек. Как маленький китайский фонарь, этот огонек медленно поплыл вверх, разгораясь всё ярче. –

Наконец то стало видно картину. Вся нежить валяется на полу, пытаясь выцарапать себе глазницы. Остатки белого сияния, словно ожившие духи пытаются пролезть к ним внутрь, в мерзкие голые черепушки. Эти живые клочки света, с шипением грызут им глазницы.

Вот это я понимаю качественный товар.

-Надо бы узнать имя создателя этой штуки. –фыркнул я.

-Забористая вещь…- кивнула Вика, продолжая выводить посохом сложные пассы.

Её огонек все выше поднимается над ареной. Свет отвоёвывает всё большую площадь у густого мрака.

Тут я услышал очень такой характерный хруст. Я прекрасно знаю, что он означает. Чью-то черепушку похоже только, что разбили.

-Вы млять помогать то будете- на весь зал разнесся рык Ника. Из тьмы показалась фигура здоровяка.

Вот свет наконец достиг и его. Ярко освещая размолотую черепушку дред лорда под его ногами. Нежить скрючилось, вывернув руки. Костлявые желтые пальцы продолжают сжимать рукоять топора.

Ник и сам стоит, прикрыв глаза. Моргенштерн весь умазан в кусках кости и застрявшей грязи. Похоже он просто лупит наугад. И он прав, у нас мало времени!

-Котик потерпи чуток- нахмурилась Вика. Она направила свой посох на поднимающего дред лорда. Самого главного из трех, этот оклемался быстрее всех.

Девушка метнула совсем мелкий огненный шар. Точная копия её старого взрывного монстра, но только совсем крохотный. Для его каста ей даже не пришлось читать наговор.

-справишься с остальным? – спросила Вика.

Я вздохнул. Кажется, пришла моя очередь поработать. С другой стороны, греет душу то что Виктория учла и мою силу в этом сражении. Не стала лупить всем что есть, рискуя вновь задеть своих а оставила мне сделать завершающий удар. Хорошая понимание ситуации. Теперь я знаю почему она у них главная.

-идет- кивнул я. И шагнул вперед. Пустил немного побольше маны к обломавшимся крысятам и крысе.

Мгновение и они уже облепили нежить. Этих демонов, хлебом не корми да сожрать кого нить посильнее, желательно пока они не могут ответить. Крысы же чего с них возьмешь…

Гремблин запустил парочку своих фарболлов в харю главаря. В дополнение к Викиной атаке, тот уже с трудом мог сражаться. Ник завершил его мучения одним глухим ударом. Уже во второй раз приканчивая тварь. Надеюсь эта штука больше не оживет. Последний еще живой это лич. Он продолжает барахтаться съедаемый крысятами.

-Вы не понимаете прошипел он, мы все когда-то были…- тут его глаза окончательно потухли.

Хотел поди сказать когда-то были людьми? Ну и что они человечьи скелеты в конце концов…

-Отлично! – тяжело вздохнул Ник. - быстрее валим!

Вижу, как он потирает покрасневшие глаза и прихрамывая быстро шагает к воротам. Вика тут же подскочила к нему и подставила плечо. Вдвоем они потопали к выходу. Здоровяк и матерящаяся девушка. Он пересекли уже половину арены до выхода осталось всего ничего.

-Ну ты и кабан- выругалась Вика тяжело дыша.

- Я же котик, - закашлявшись прохрипел Ник. Он сплюнул полный рот крови. Вижу здорово ему досталось.

Я же в это время выковырял из главного Дред лорда здоровенный камень маны. На остальных нет времени.

Я обернулся чтобы крикнуть Крысе и остальным чтобы шли за мной.

И вдруг почувствовал неуловимые изменения

Глава 11

Свет от шара запущенного Викой, постепенно охватил всю арену. Но его мощи не хватает чтобы стереть все тени. Потихоньку он угасает.

Свет медленно покидает последний зал.

Коридор откуда мы вышли как бездонная глотка монстра. И прямо перед этой глоткой осталась моя сумка. С остатками зелий припасов и всеми камнями…

В бою было не до нее, но сейчас, идея оставить ее у самого коридора ,уже не кажется такой замечательной.

Я в раздумье, крыса в это время уже направилась к выходу. Гремлин же залез на мое плечо. Он тоже всматривается в черный зёв коридора позади нас. Туннеля с прошлых залов. Я уже было хотел быстро схватить сумку и броситься к выходу. Делов то на десять секунд, но что-то меня остановило, какое клейкое холодное предчувствие. Мне сразу вспомнился Серега, и его последняя фатальная ошибка.

Но сейчас же опасности пока что нету, быстро смотайся туда и назад! шепчет логика. «Неужели ты хочешь потерять столько камней?»

Быстрее! Нужно что-то решать! Впрочем озарение не заставило себя долго ждать.

Я просто приказал крысе сгонять за сумкой...

Однако она, сделав лишь пару шагов заупрямилась. Я почувствовал, что чтобы заставить ее это сделать уйдет вся моя мана. Нечто принюхалась и попятилась назад. Я почувствовал как по коже пробежал холодный ветерок.

Тут обычно нету сквозняков. И если поднялся сквозняк, значит где-то открылась дверь…

-Отмена! - кричу я крысе. И что есть сил бросаюсь к выходу. Нет времени объяснять все мои чувства вопят, они кричат на разные «голоса беги беги.»

Опаленная спина тотчас почувствовала чей-то жадный взгляд. Слышу железный скрип лап позади. Словно огромный железнодорожный состав тронулся в путь. Гремблин пальнул с моего плеча сгустком огня куда-то назад.

Кажется, что-то вылезает из коридора позади меня…

Ник с Викой уже у самой двери.

-Не оборачивайтесь ради бога не оборачивайтесь -вдруг заорал Ник. Впервые слышу его таким. Голос почти срывается. Ну меня тоже нехило пробрало.

Огромный прыжком я оказываюсь у ворот выхода. Позади взревел монстр. Ник Вика Нечто крысята Гремблин и я - всё смешались в паническую кучу. Здоровенный клубок тел.

Мы вылетели из второй арки в этом огромном клубке с грохотом разлетевшись по полу.

Подниматься никто не спешит. Лишь звук нашего тяжелого дыхания отражается от стен.

-Аххахаха- засмеялся Ник. – мы смогли-

-Да уж я не пойду больше с вами парни, слишком вы жаркая компания. - Расхохоталась Вика, ее смех вскоре перешел в истеричный хохот. Она подползла на коленях к здоровяку в доспехах и полезла обниматься.

-тише тише мне же больно …- слабо ответил Ник. У него похоже не осталось сил, чтобы сопротивляется ее внезапным ласкам.

Я сумел подняться на ноги первым. Колени дрожат, а спина в огне, но в остальном я в порядке. Облегчение накатило успокаивающей волной. Мы выжили. Набрались опыта и выжили.

-А где камни-, разом спросили мои компаньоны, повернувшись ко мне. …

-Эта тварь их схватила, - я развел руками. - Не всегда всё выходит, как надо.

Пожалуй свалю всю вину на этого монстра.

-Да ладно пускай подавится. - сменил тему Ник- Когда ни будь я пойду и насажу его голову на копье в нашем будущем доме. -. Он вжался лицом в Викину грудь.

Ну идем же нам пора- хмыкнул я.- не хотите же вы тут так и лежать у всех на виду. Вот щас припрется этот дылда Генри….

Вика поморщилась.

- Ну и видок всё-таки у нас- пробурчала она.

-Идем же. - еще раз воззвал я.

Внезапно их лица поменялись.

Мне очень не понравился этот взгляд. Он обычно означает что за спиной вылезло что-то нехорошее. Но обернуться я не успел. Мысль кувыркнуться вперед, тоже пришла слишком поздно.

Мгновение спустя всё вокруг померкло. Грудь будто вывернуло наизнанку. Я бросил взгляд вниз и увидел, как что-то вздыбило мою накидку. На одежде расцвел ярко-алый цветок. Что-то торчит прямо из меня как мерзкий побег бамбука, выросший из мяса.

Это что-то дернулось вперёд, и я вижу костяной шип? Гигантский вытянутый шип пронзил меня насквозь? Как такое возможно, что произошло?

Тут же всё окрасилось в красные тона. Ноги подкосились. Уши заложило как под водой. Рот словно наполнен теплой железной водой.

Меня дернуло назад и потащило.

-Вижу, как Вика с безумным взглядом заносит посох. Всё как в замедленной съемке. Глаза застилает пелена.

«Не уплывай, нет нет нет соберись.» испуганно бормочет шляпа.

Нельзя терять сознание нельзя нельзя нельзя ! –твержу себе как заведенный. Пытаюсь ухватится за гаснущий свет. Пытаюсь силой удержать фокус в глазах. Пытаюсь сделать хоть что-то.

Сознание пропустило пару кадров. Грохот раздался позади, кажется Вика жахнула магией. Чувствую лишь дрожь. Звука же не слышу.

Ноги начинает неметь. На мгновение всё смазалось и рвануло на меня. Мгновение темноты и я с трудом опять открыл глаза.

Что произошло?

Теперь я уже лежу на полу. Вокруг кровавая лужа. Почему мне так жарко?

Бросаю затуманенный взгляд на размытое мельтешение впереди. Пытаюсь сфокусироваться. Кажется, это Ник и Вика бьются? Похоже они пытаются не дать твари вылезти наружу. Зачем? Бежали бы, два дурака.

Голова чудовища размером с половину Ника, уже пролезла. Как и длинное щупальце с изогнутым когтем на конце. Тварь рычит и облизывается длинным мясистым языком. Огромные горящие алым глаза сверкают. Пасть похожая на клюв, с огромным количество зубов извивается на длинной гибкой шее уворачиваясь от булавы.

Внезапно щупальце выстреливает вперед и пронзает Ника. Роговой шип со скрежетом выскальзывает из его живота. Потоки крови и ошметки внутренностей веером разлетаются по полу. Доспех разворотило окончательно. Напарник нанизан на щупальце как на вертел. Изо рта его толчками хлынула кровь.

Тварь резким движением, с хрустом жахнув Ника об камни, уволакивает безвольное тело во тьму арки.

Ах ты ж погань! Верни его!

Вика на секунду замешкалась и загнутые как ятаганы зубы тут же впиваются ей в плечо. Её защитный барьер рассыпается синими сполохами. Чудовище хорошенько прикладывает ее об пол и тащит за собой. Девушка из последних сил бьет его ногой.

Внезапно в харю монстра врывается огонек. Прямо в глаз. Знакомая магия. Конечно же. Гремблин яростно шипит совсем рядом с моей правой рукой.

Тварь на мгновение разжимает ужасающую пасть. Вика тут же вырывается. Чудовище взревело. Но не стало пытаться схватить отползающую девушку.

Оно просто поглядело на меня и слизнуло натекшую пред самым входом кровь. Словно задумалось о чем-то.

«вы недостойны неба мелкие насекомые. - Раздался голос в моей голове- «Продолжайте сидеть в своих норах в ужжжасе. Дела высших не для вас».

Тут чудовище резко дёрнуло башкой переметив взгляд на ведущую вверх лестницу. И торопливо полезло назад. Давай сволочь, вали отсюда.

Я чувствую, как, не смотря на все мои усилия, сознание уплывает в далекие теплые страны. Странно кровь с меня вроде больше не течет. Мне так горячо. Так тепло.

Смотрю как Гремблин тянет наполовину оглушённую Вику ко мне. Я пытаюсь сказать хоть слово. Но пересохший язык не слушается. Рук я тоже не чувствую словно бы их и нет вовсе. Да и лицо где мое лицо …

Медленно всё куда-то улетает вверх.

«Держись держись» остервенело кричит шляпа.

Мне так жаль ребята похоже это конец.

Тьма разбивается в глазах гигантским калейдоскопом черных сердечек.

Я парю в черной бесконечной глубине.

Бесчисленные огоньки вокруг подмигивают из зева этой темной бездны. Желтые зеленоватые голубые и красные сотен оттенков и яркости. Они словно зацепились за края этой пропасти, не желая проваливаться в самые глубины. В бездонную пасть, из которой уж точно нет возврата. Падение в нее будет длится вечность.

Миллиарды огней, кружатся в этом бесконечном хороводе. Я тоже будто бы падаю на них. Завороженный этой картиной я не сразу то и понял, что не знаю кто я такой вообще. Просто ничего не могу вспомнить. Никаких воспоминаний. Словно прошлого и нет вовсе. И вместо него, точно такая же черная холодная пелена, что раскинулась под этими сверкающими далекими огнями.

Я вздохнул, c другой стороны тут красиво, есть что-то завораживающее во всем этом огромном масштабе. Накатывает чувство дежавю. Когда-то я уже это делал, также любовался звездами с тем же жадным блеском в глазах и с таким же крутящим душу восторгом. Возможно в детстве.

Меня обняло знакомое ощущение умиротворения, я чувствую связь со всем этим миром, с каждой сияющей песчинкой. Я часть всего этого движения, а оно часть меня. Мир улыбается мне, и я улыбаюсь в ответ.

Я расслабился, протягивая руки к бесконечности.

-Боже какие же красивые звезды- прошептал я- идите сюда ко мне…

-Вообще –то это галактики. - раздался приятный баритон.

Мои брови поползли вверх. Похоже обладатель голоса стоит где-то справа?

-ЧЕГО ты сказал? –спросил я и резко поднялся.

- Говорю все эти светлячки не какие-то там засраннные звезды. – прозвучало в ответ. –это здоровенные мать их галактики

Мне наконец то удалось определить источник голоса.

По правое плечо стоит высокий накачанный мужик в белой футболке. На футболке черными здоровенными буквами выведено «ВЫ ЗА КОГО НАС ДЕРЖИТЕ» Черты лица у него самые обычные, темные волосы довершают картину. Только вот глаза... Пронзительный взгляд черных глаз. Он словно бы пронзает насквозь. Глаза большие и невероятно живые.

Мой лоб нахмурился. Странно. Почему этот тип мне кажется кем-то знакомым.

Мужик почесал спину.

-Людям не привычно слышать собственный голос. –пояснил он - вроде и знакомо звучит, но со стороны как-то совсем дико…

Я потер лоб и вздохнул.

-То есть ты хочешь сказать, что ты это я? - произнёс я.

Как-то слишком странно получается. Понятно же, что я это я. Почему тут еще один человек заявляет, что он это я.…

Тьфу ты совсем запутался. И вообще с чего бы этому здоровенному детине притворятся мной?

Мужик рассмеялся.

-Я всего лишь часть тебя, - пояснил он - та которая смотрит на крохотную песчинку и видит в ней всю бесконечную вселенную-

-И что ты там увидел? – спрашиваю я.- ну в этой вселенной.

Мой собеседник лишь вздохнул в ответ.

-тебя изрядно покоцали в том мире, - сообщил он после затянувшейся тишины- вообще то ты сейчас на грани, вот и попал сюда. –

Его глаза в этот момент крепко в меня вцепились.

-Да вроде нормально- ответил я- мне вполне себе хорошо. –

Мужик обвел рукой пространство вокруг.

-Конечно это же твой островок. - хмыкнул он

Тут же оглядываюсь вокруг, и действительно вижу, что я стою на пологом островке. Этак метров в двадцать диаметром. Под ногами плотная, но в то же время упругая почва. Прямо рядом с почвой плещется субстанция похожая на воду.

На берегу забиты два колышка. На самой границе между сушей и водою. Один из колышков разросся, превратившись в маленький кустик. Второй же наоборот, высох и опасно накренился, готовый вот-вот выпасть. К нему привязана толстая нить, которая свободна болтается в воде. Её конец перегрызен… Чувствую необъяснимое сожаление и чувство потери.

Это я из-за этой фигни что ли расстроился? Да ладно на другом колышке вон какая здоровенная зверюга болтается. Подумаешь. Подбадриваю сам себя.

Хм взгляд зацепился и за третью, тонкую, но на удивление прочную нить. Она словно соткана из самой местной земли. Ведет эта штука прямо из черного когтя кое как зацепленного за грунт. Это еще что фигня? Ведет же она к черной тени.

-Гхм- гхыкнул мужик, привлекая мое внимание.

-Я позвал тебя как раз потому, что щас представился очень удобный случай. - торопливо начал объяснять он. - Твое тело ослабленно, и энергетика на минимуме. Поэтому можно вырвать сорнячок! Этот вредный побег вырос прямо на острове. Он завязан на твоей силе и тоже ослаб. Давай уже раз-два и вырвем паскуду.

-что за сорнячок? – спросил я.

Что же пропалывать грядки я умею. Особенно на своей то земле.

-Идем- позвал мужик.

Не знаю часть ли он меня, но попробую доверится своим чувствам, и так уж и быть поверю ему.

Впрочем, идти оказалось недолго. На острове диаметром в двадцать шагов особо не разгуляешься.

Мужик наклонился и схватился руками за небольшой белый росток. Маленькое растение со стеблем, напоминающим кость. Белый и твердый росток с человеческими зубами заместо шипов.

Здоровяк напрягся. Мышцы его вздулись, на шее как змеи выступили жилы. Он потянул что есть сил, но росток заскрипел и засмеялся в ответ. Его зубы впились в крепко сжатые ладони. На белую футболку брызнула кровь.

Я почувствовал слабость и пустоту внутри. Словно раны этого мужика и мои тоже.

-тебе помочь? – запоздало осведомился я.

-конечно млять- прошипел он. - мог бы сам, то давно бы уже управился.

-ну ты чего, торможу иногда, со всеми же бывает- фыркнул я и тоже схватился за этот поганый росток.

Два здоровых мужика мыча что-то тянут. А вытянут не могут.

-Поднажмем- прорычал мужик, из его носа закапала кровь. Мои руки и сами порезаны чертовыми зубами.

Неужели этот мерзкий поганый цветок и дальше будет расти на моем замечательном островке. В моей колыбели, на моей можно сказать собственной плоти? Да пошел он на хрен, за кого он меня держит вообще?

-Ты за кого нас держишь! - в унисон прорычали мы с мужиком выдергивая сраный мерзкий росток. Мы вырвали его с корнем взметая клочья земли по округе. Я сразу же почувствовал значительное облегчение. Словно принял душ после тяжелого трудового дня. Ну или обкорнал слишком длинные волосы.

С невинной улыбкой поворачиваюсь к здоровяку в футболке.

-А че за погань это была? – облегченно спрашиваю я.

Мужик фыркнул.

-Да проклятие одно- объяснил он- метка некроманта. -

Тут же делаю умное лицо.

-ага понятно - ответил я.

Хотя на самом деле мне нифига не понятно. Кто такой некромант и что ему от меня надо… Ну то есть кто такие некроманты я в принципе знаю, мертвяками обычно командуют, этакие мрачные типы с посохами из козлиных жёп. Но вот что за конкретный хрен решил облагородить мой участок костяными цветками, я вообще хз.

-Ты бы присматривал за фазендой получше- погрозил я пальцем здоровяку. -Всё-таки важный объект. –

Если он действительно часть меня, и этот островок тоже, то думаю всякие лопухи на нём расти не должны!

Мужик вздохнул и так по-отечески небрежно швырнул росток прямо в сторону серого монстра на привязи. Тут же послышался довольный хруст. Вижу лишь торчащую серую спину. А зверюга то молодец, кто бы он ни был…

Я еще раз оглядел островок.

Помимо того странного ростка. Есть еще один. Белоснежный и изысканный, стебель его нисколько не напоминает кости, скорее это нежное тепличное растение. Которому похоже очень не нравится местная почва. Листки его едва держаться, оно всё пожухло.

Я прищурился и ткнул пальцем в его сторону. С видом злого инспектора.

-а с этим че? - спрашиваю местного обитателя.

- не нравится ему твоя сила, только и всего. - ответил тот. – стараюсь ухаживать за ним чтоб не подох, но большего не обещаю. Видишь ли, ангельская сила не особо то любит демоническую.

Ангелы и демоны сколько же пафоса, я почесал затылок и огляделся вокруг. Крохотный черный островок на краю вселенной. Тень затерянная в черном космосе. Тут особо не разгуляешься, совсем как моя маленькая каморка из старой жизни.

-слушай, а тебе тут, наверное, одиноко? – заметил я.

Мужик словно ждал этого вопроса, он ткнул себя в грудь кулаком -

-мне никогда не бывает скучно- прозвучал его уверенный ответ.

-это понятно, однако вопрос был о другом…-заметил я.

-Тебе пора- устало произнёс здоровяк. – она уже зовет тебя, негоже заставлять даму ждать.

Тоже мне джентльмен нашелся. Тебе бы ещё сюртук и шапку.

Он указал мне куда-то наверх, там в белом сиянии приближается чья-то рука.

Я с улыбкой протянул руку навстречу. Ведь и правда, чего отказываться от помощи.

Мою ладонь на удивление сильно сжали.

-Дак вот ты где прохлаждаешься- раздался громкий девичий голос. - поматросил и бросил, думал сбежишь от меня???

Похоже она очень зла. Ой ей ей. Кажется, я попал. Но руку уже не разжать…

Здоровяк хлопнул себя по груди.

-крепись салага- сказал он напоследок. Провожая мою взмывшую вверх тушку.

На островке больше никого не осталось. Лишь гигантский водоворот галактик привычно крутится по своим траекториям вокруг. Да звук прибоя от странной прозрачной воды, шуршит о берег.

Из почвы внезапно показался росток, маленький и злобный он рыча начал проклёвываться наружу.

На него тут же опустилась тяжелая ступня.

Бах!

-ппппочему ты ему не рассказал об этой ппппакости?- с прибрежного мелководья послышался тягучий голос.

Мужик поднял ноги и сбросил налипшую на ступню мерзость. От ростка осталась черная и тягучая смола.

-Так только хуже сделаю - грустно ответил он- эту штуку придётся изводить ему самому.

Снова послышался всплеск.

-ммможет быть ты и прав. – ответил голос. - я верю в хозяина, он всегда справлялся.

Сознание вернулось ко мне. Я наконец очнулся. Грудь давит, словно сверху накинули пару мешков цемента. Всё тело будто пропустили сквозь мясорубку. И спина меж лопатками неимоверно зудит.

Глаза не открываю, пытаюсь собрать этот пазл из кучи ощущений и мыслей. Что вообще случилось почему я чувствую себя настолько изломанным?

Чувства включаются одно за одним, как тумблеры на рюкзаках охотников за привидениями.

Первым в нос ударил запах, крайне тяжелый и насыщенный аромат трав.

Затем подкралось осязание, вся кожа словно онемела, все ее сигналы перекрывает ползущая по груди боль. Только вот даже она не перебивает ощущение сырости. Я весь чем-то облит. Мой пот смешался с настойками трав. Ворочаюсь будто личинка во влажном коконе.

Слух тоже не заставил себя долго ждать. Мгновение спустя до меня донеслись тихие слова.

-Думаешь он выберется? -произнес высокий женский голос. - если даже зелье спящей бабочки не помогло, … - После этих слов говорившая горько вздохнула.

- три дня как ломовая лошадь пахала чтоб он просто умер? – ответил тихий усталый голос – конечно же он выживет, никуда от меня не денется-

Второй голос как влажная салфетка, приложенная к моей высушенной душе. Узнаю это же Мила. Тут же в сознании вспыхнул яркий образ протянутой руки в сияющем белом свете. Совсем недавно я так крепко за нее схватился… И вот похоже всё-таки вырвался из того странного места на краю вселенной.

Но как я там вообще оказался? Перебираю медленно накатывающие воспоминания. Последняя гонка по подземелью. Куча мерзкой нежити под ногами. Свою задачу эти твари все-таки выполнили, эти сволочи сумели нас задержать.

А затем вытаскиваю последний фрагмент: наш бой с многоголовым преследователем. Точнее их бой…

Два имени ярко вспыхнули в памяти. Вика и Ник. Проглатываю подступивший к горлу комок. Бедолаги. Этот демон вылез так не вовремя. Почему они просто не убежали? Зачем вообще полезли меня спасть? Чертовы герои блин!

Ник ведь так его боялся, этого монстра, а сам…. Стало чуть труднее дышать.

-смотри как сопит! – тотчас же отреагировал первый голос- клянусь он уже не спит!

Открываю глаза и пытаюсь подняться. На удивление я даже сумел заставить непослушное тело сесть. Это как пресс качать с отягощением.

Прямо передо мной Валирия и Мила, окно занавешено черным плащом, в комнате полумрак. Валирия развалилась в моем кресле, и зевая толчет что-то в ступке.

А Мила сидит прямо на моем диване. Ее лицо осунулось. Под глазами черные круги. Ее темные волосы неопрятно спутались, их кончики даже посветлели. А еще кисть правой руки вся в синяках. Чего это? неужели я это сделал?

Мила нервно провела рукой по волосам и глубоко вздохнула.

-когда я говорила про возможную гибель на следующий день- слабо улыбнулась она- то не просила воплощать это в реальность.

Я молча ее обнял. Это далось мне с огромным трудом, но всё же. Есть чувства, которые должны быть переданы во что бы то ни стало.

-Спустя пару минут нас прервал голос-

-Гхм может расскажешь ему как обстоят дела?

- ой не обламывай- может я только ради того его и спасала. - фыркнула Мила. Она еще крепче меня обхватила. Слишком крепко!

Я стиснул зубы.

-ой извини - Мила заметила наконец, что мне больно.

-У тебя в груди была здоровенная дыра. - начала объяснять она - Я боялась что тебе конец. Когда Иган приволок тело, ты был бледнее смерти. Весь был умазан кровью. Если б Гремблин не прижег рану…

-такой преданный пушистик- подтвердила Валирия- я его покормила ты не против?

-Нет совсем нет. Ответил я - а где он?

-Спит в соседней комнате, - пояснила травница- кокон бабочки мокрая процедура, он же у тебя воду не особо жалует.

-Да уж, он славный малый- согласился я. Она даже не представляет, как я ему благодарен. Он давно уже стал для меня чем-то большим, чем просто забавным слугой.

Мила тем временем обессиленно плюхнулась прямо на многострадальных диван. Который после стольких процедур уже напоминает большой холодец.

-слава богу ты оклемался, -тихо пробормотала она- этот мразотный след от демона, всё никак не хотел заживать, обычно люди с оскверненными ранами умирают, просто не могут пережить давление чуждой, силы- однако твое тело будто бы привычно к такому. В какой-то момент оно само начало перебарывать проклятие. Мне лишь осталось только смотреть…

-ага, смотрела она- фыркнула Валирия. - То то ты три дня зелья маны как воду пила. –

Эта молчаливая девчушка стала такой разговорчивой. Видимо поправляется. Что же насчет демонических сил, то я не удивлен, сколько с ними уже болтаюсь.

- -да да- буркнула Мила- если б не его сопротивляемость ни твое зелье, ни мои силы ни к чему не привели бы.

-ну ну не говори за мое зелье- возразила травница- оно просто великолепно, может в нем то и всё дело-

Я опустил взгляд. Грудную клетку крепко стягивают эластичные бинты Всё это заварено в каких-то пахучих отварах.

Мила заметила мой ошарашенный взгляд.

Она легонько провела рукой по окровавленным бинтам. Затем нахмурилась.

-тебе нельзя пользоваться магией минимум неделю. – серьёзно объяснила она - Твое тело слишком слабо. Никаких способностей иначе швах.

Я задумался над своим хрупким телом, может мне стоит призвать еще одну демоническую броню? Может она добавит мне нехилую живучесть? Крыса похоже сбежала, и освободилось одно вакантное место. Хотя столь тесный контакт с демоном слишком опасен вдруг эта тварь станет слишком сильна и проглотит меня.? Контракт как я уже понял не панацея, стоит лишь ослабеть… как демон может освободится…Если я слишком близко подпущу его к себе к своему разуму, в свое тело… это же как открытые ворота…

Подохнуть это одно, а вот стать одержимым и творить мерзость своими же руками это совсем другое. Вон сколько призывателей становятся безумными, возможно, как раз из-за этого о них и ходит дурная слава.

Ладно понятно значит всё стало гораздо хуже. План выполнить теперь проблематично, но я пока живой, еще не всё потеряно. Глянул на Милу и улыбнулся. Та тоже приподняла уголки губ.

-А где Виктория? - спрашиваю я у девушек. Я ей похоже кое-что задолжал.

-А что она с вами была? - спросила Мила. - не знаю ее ко мне не приносили…

Таак та-ак. Это печально. Ее тоже ранил демон, ей по любому нужна была помощь. Если Вику не принесли к значит ее лечили как-то по-иному. Или же ее вообще не лечили, и Иган просто по тихому ее того… не хотелось бы второго варианта.

-Что-то ещё знаете о ситуации в лагере?? -

Неа мы все время с тобой провозились Иган никого в этот дом не пускает.

-а где он? -

-Не так давно приходил.

Мне бы с ним поговорить конечно. Я попробовал подняться.

Но Мила коснулась моего лба холодными губами.

-поспи тебе надо отдохнуть, я узнаю, что с ней стало. – прошептала она.

-ничего я еще могу.- я крепче сжал зубы. Но тут же почувствовал, что проваливаюсь. Прохлада от прикосновения ее губ растеклась по телу. Ну зачем… вот же блин.

Вновь просыпаюсь. Сонно шевелю тяжелыми мыслями. Мозг медленно разгоняется как груженый товарный поезд. Почти не чувствую боли.

Ну сейчас то я наконец смогу всё обдумать.

Все сложилось мягко говоря хреново. Этот демон вылез так неожиданно. Похоже Ника мы все-таки потеряли. С такими ранами без помощи он вряд ли выжил. Что же пропускаем, не место и не время оплакивать павших. Он был отличным товарищем, просто крепче сожми зубы и иди дальше.

Что же касается Вики то тут тоже многое не ясно. Надо разузнать как ее здоровье, судя по тому, что я все еще жив я ей крупно так задолжал. Если бы не ее файрболл тогда, то на месте Ника была бы уже моя тушка. Никак не мог подумать, что та парочка будут настолько хорошими товарищами.

Еще одно странное воспоминание, его я помню смутно будто бы мозг сам старается спрятать его куда подальше. Словно шарики в моей голове категорически не хотят кататься по этим пугающе масштабным плоскостям.

Тот невероятный остров, неясно где и когда. Эти водовороты галактик в черной пустоте. Это же полнейшая жуть, насколько мы вообще малы по сравнению с таким масштабом, кто мы по сравнению с этими всеобъемлющими кусками вечности? И тем не менее тот здоровяк, он ведь смотрел на эти движущиеся огоньки и не боялся, в его глазах было лишь бесконечное любопытство, не менее пугающее чем глубокая чернота вселенной. Впрочем, если он и вправду часть меня, то многое встает на места.

Итак, малюсенький островок где-то в ебенях. Трудно понять, что это за место такое вообще. Это нечто типа форпоста моей души? Или отголосок профессии. Или просто какой-то бред напичканного адреналином мозга?

Хм, а ведь это же можно проверить. Раз мы выдернули тот проклятый росток, значит если метки некроманта нет, то и картинка вполне реальная. По крайней мере бред сумасшедшего можно будет исключить… Зацикливаться на этой теме себе дороже, можно и реально поехать на отдых в Геленджик с путевкой в особо горячие места.

Шепчу «статус» едва размыкая пересохшие губы.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Статус.

Имя: Виктор.

Раса: Человек

Тип: Герой

Уровень 13

Героическая профессия: Великий призыватель демонов.

Прогресс профессии: 32/100 (2 Lvl)

«Количество доступных слуг два.»

Способности:

Микропризыв: 1 уровня

Прогресс способности 45/100 (1 Lvl)

«Способность позволяет вызывать демонов даже без их согласия. Максимальный уровень таких демонов двадцатый.»

Описание:

Призывает кого-то угодно откуда угодно. Внимание требуется мана!

Характеристики:

Очки жизни: 70/70.

Барьер 17/17 ед.

Очки маны: 38/275 ед.

Сила: 5

Ловкость: 6

Интеллект: 24 Героический бафф

Выносливость 9

Сопротивления:

1 Магии 12 ед. герой

2 Физическому урону 6 ед. герой

3 Повреждению души 50 ед. герой

ОПЫТ 36/100 13 Lvl.

Доступно 6 ед. характеристик.

Титулы:

1 Кожа кремень: +8 ед. к сопротивлению кислотной магии...

2 Благословение Гаубена: +17 ед. к защитному барьеру.

3 Выживший: Вы выжили в страшном испытании, на грани жизни и смерти. Вы соприкоснулись с ужасным чудовищем.

Повышенный шанс вызвать демона из мира смерти.

4 Убийца нежити: Проклятые мертвецы, от них нигде нет покоя! Вы стали лучше чувствовать нежить.

5 Близкое знакомство: Вы максимально близко почувствовали энергетику жала подземной демонической твари. Но благодаря многочисленным ритуалам , ваше тело сумело перебороть эту силу, а затем поглотить. Вам досталась часть живучести многоголовой твари. Ваша регенерация неимоверно возросла. Скорость восполнения здоровья повышена до двух единиц в минуту.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я вздохнул. Все-таки отличные новости, метка некроманта наконец то снята. Этот ублюдок не сможет больше подглядывать. Конечно пакостить то он полюбому не перестанет. Но пускай говнюк попробует меня найти, вот только выберусь из лагеря …

И тот остров видимо тоже имеет реальную силу. Не факт, что он сам по себе реален, может какая-то странная проекция разума. Однако факт, что она имеет силу рвать на мелкие лоскуты дрянные дебаффы, уже неимоверно радует.

Уровень повышен. Профессия и способности продвинулись вперед. И даже побочные статы немножко сдвинулись с мёртвой точки. К тому же добавилась отличная способка на реген, не надо будет жрать целебные зелья, да обмазываться мазями по пустякам. Чего еще надо для счастья? Система неужели ты подобрела?

Еще бы слугу сносного найти, хоть в половину такого же верного как Гремблин и заживем.

Ладно пора действовать, Вике может понадобиться моя помощь. Она демонической толерантностью не обладает, вдруг я смогу помочь?

Поднимаюсь. Одеяло и все остальное уже высохло. Остался лишь пряной аромат трав. Окошко всё ещё завешано. Но судя по пробивному свету, все-таки на улице день.

На моем кресле, совсем рядом с потухшим зёвом камина развалилась Мила. У ее ног валяется полупустой бутылёк с маной. На столе стоит еще с десяток здоровенных пустых склянок. Она здорово исхудала, как же много сил ей пришлось потратить ради меня? Зелье маны конечно помогает, но все-таки я на собственной шкуре испытал, что такое творить волшбу непрерывно. Это очень сильно выматывает морально. Магия в этом мире крайне сложная штука, ее главное ограничение насколько понимаю это даже не ограниченная мана. Самое сложное тут достичь невероятной концентрации, единения мыслей и разума. И отточить навык до совершенства. Это как играть с десятью людьми в шахматы параллельно. И в это же время отмахиваться от бешеной лисы под ногами. Всего лишь одна ошибка и конец.

Тем, кто машет мечами булавами да кулаками вроде полегче, они прогоняют силу через моторику рук и ног, однако и там магии полным-полно.

Я зябко поежился. Камин давно остыл и в комнате прохладно. Еще чуть-чуть и изо рта пойдет пар. Подбираю одеяло и укрываю скрючившуюся Милу. Давай крепких тебе и теплых снов.

Внезапно ее рука резко хватает мою. Удивительно крепкая хватка скажу я вам.

Мила открывает глаза спустя мгновение в них зажегся огонек. Девушка осмотрела меня и нахмурилась.

-Воу- Сказала она. Её голос после сна дал петуха. - ты почти что здоров, но как?

-да меня лопатой не захлестнешь- хитро улыбнулся я.- ты то чего так ухренькалась ради моего спасения, неужели втюрилась ? - Грубовато конечно, и совсем по школьному, но мне реально интересно зачем она так старается. Такое дикое перенапряжение может сжечь ее дар. А мне итак тут драмы хватает.

-Мила вздрогнула от моих слов.

-Нифига подобного просто знаешь… - она на мгновение замялась, руку мою сжали еще крепче. – я всегда старалась помочь тем кому смогу, но сейчас я думаю, что всё это просто метания туда сюда, если все так продолжится еще бесчисленные тысячи людей погаснут, и я никак им не смогу помочь. Даже если разовьюсь до высшего посвящения целителя. Вся наша гильдия просто черпает ложкой океан.

Но после твоих слов… я задумалась, знаешь может тебе и придет конец, и всё это обычный треп. Может я ошибаюсь и всё такое… Но я поверила. Просто захотела тебе поверить.

Я подумала, а почему бы и вправду не попробовать? Пролезть туда на самый верх и сказать ну что уроды, что вы черт подери делаете с людьми. Почему вы играете в свои дурацкие игры? Почему не оставить нас наконец в покое… -Мила разжала наконец пальцы. Она сидит теперь, рассматривая свой кулак будто это какое-то редкое сокровище. Словно и сама удивилась пылкости своих слов.

-Вообщем одна молодая дуреха поверила красивым сказкам. - мрачно добавила она, встречая мой взгляд.

-Сказки в которые веришь ничем не хуже реальности- улыбнулся я самой своей широкой улыбкой. – и я в них тоже верю.

-Такой большой мальчик-

-Ой не начинай-фыркнул я.

Я нахмурился и хлопнул себя по голове. За всеми этими разговорами, не спросил главного.

-Кстати ты узнала где Вика?

Мила вздохнула,

-Чё уже на других девок потянуло, кабель? -

- Серьёзно говорю, может ей нужна помощь…-пробормотал я.

Мила покачала головой.

-Разве что третьим в компанию…-

-Чего? -

-Да здорова она- наморщила лоб Мила- бухает с Иганом, уже который день, заперлись у себя и жрут не просыхая. Горе говорят заливают.

-окей- медленно произнес я. Всё-таки магичка жива. Ну раз ей не нужна помощь одной проблемой меньше.

-А Валирия где? –огляделся я. В комнате её нет и судя по тишине, в доме тоже

-Да ушли погулять, бродят где-то неподалеку с Грёмблином, - фыркнула Мила- кормит она его будь здоров, смотри как бы служанка слугу не сманила…

-Ой да ладно тебе- отмахнулся я- слушай у тебя руки вон холодные ты точно не замёрзла?

Мила цокнула зубами.

- ну есть немного. -

-идем – бодро произнёс я - чаю что ли бахнем

-заваришь малиновый? – мягко произнесла она

-может ромашку? –

- сегодня обойдусь - отмахнулась Мила.

Глава12

Десять минут спустя мы уже спокойно пьем душистый чай за столом. Не совсем чай, скорее просто заваренные в кипятке ягоды. Запах от них стоит невероятный.

Мила же крепко вцепилась ледяными пальцами в горячую кружку и осторожно делает маленькие глотки.

Я тоже молча потягиваю сладкий наваристый напиток.

-Итак теперь вроде как мы можем друг другу верить?

-Ну да- неопределённо ответила девушка

Я уселся поудобнее.

-Расскажи о ситуации в целом. - задал я давно назревший вопрос –Сижу как в консервной банке. Ни шиша не понимаю. Брожу по каким-то левым мирам, а тут еще и местные агрятся как попрошайки на пятьдесят копеек. -.

Мила облизнула губы, ее глаза блеснули.

-ну ладно слушай- посерьёзнела девушка и тут же добавила с сожалением –только чай остынет.

-ничего главное, чтоб огонь в печурке не прогорел к тому времени - тихо заметил я. Кажется это довольно длинная история.

-Видишь ли, в коровстве Ур есть три главные семьи. И тут, как и везде в нашем мире всё решает сила. –начала Мила -

На первом месте стоит Королевская семья. Их герб красный дракон. Они забрались на трон довольно давно. Во основном благодаря силе первого гвардейца. Пылающего огненного шторма. Первый гвардеец короля настоящий монстр. Наверное, сильнейший человек в этих землях. Все знают, что там, где он сражается бушует огненный шторм, целые поля потом выгорают. Никто не понимает, почему он сам не занял престол.

-Ну может король силен в другой сфере, или этому гвардейцу просто неинтересно управлять страной. Может ему вообще больше по нраву сражения? Вслух подумал я и уселся поудобнее. -Чужая душа потемки нифига ведь не узнаешь-

Девушка кивнула и продолжила-

- На втором месте Голова белого дракона, это крутые парни из древнего рода. Их сильнейший воин Кэлдар четырхполосочный маг огня. Он уже давно достиг седьмого ранга в своей профессии. Говорят, он уже мог продвинутся и выше. И стать сильнейшим существом в королевстве… И достиг он этого во многом благодаря брату, одному из лучших мастеров артефакторов.

-Артефакторов и что именно это значит? - переспросил я.

Мила вздохнула - прости все время забываю, что вы не местные - это одна из самых почетных профессий наряду с алхимиками. Их могут позволить себе лишь самые богатые и могущественные семьи королевства. Артефакторы делают магические предметы, от обычного уровня качества до легендарных. Для легендарных предметов, требуется астрономическое количество ресурсов, и какой-то просто невероятный талант ремесленника. А также похоже какая то сумасшедшая удача. Их очень редко удается создать. Но оно того стоит.

Например, скипетр «Бирюзовой скорби у Кэлдара. Говорят, он обычный файрболл превращает в огненную комету, стирающую целые горы. Я видела его скипетр мельком, когда он посещал третью резиденцию. Совсем небольшой артефакт, как ступка размером и сверху налеплен здоровенный зеленый камень. Этот камень, стоит лишь взглянуть на него будто куда-то затягивает внутрь… Маг любит красоваться своим скипетром, одна неосторожная девчонка из нашего ордена задержала на нем взгляд чуть дольше обычного и просто вспыхнула как спичка. Мы так и не смогли ее спасти.

Мой кулак сам по себе сжался.

-а как на это отреагировал маг? - спросил я.

- довольнехонек- ответила Мила - он погладил свой артефакт и спросил вкусно ли ему было…-

-жуть-

-Угу- горячо кивнула девушка и махнула рукой. - да они там все те еще садисты. Нас ведь сразу учили, попадаться под руку высшим, словно жопой трясти перед разъяренным быком.

Интересное отношение, а разве могло быть иначе? Я погрузился в воспоминания, а каково было магистру Кирку со мной говорить по-дружески, тоже поди ядом изводился внутри. И вообще, как он может проворачивать подобные штуки под носом короля. Я потер лоб и задумался. Если магистр Кирк может проворачивать такие вещи, значит он из какой- то главной семьи.

-А откуда Кирк? - поинтересовался я.

Мила неспешно отпила глоток чая и вздохнула. Словно тут я попал в самую точку.

-Он как раз из Головы белоснежного дракона. Очень уважаемый человек. Еще поговаривают что он и есть мастер Артфактор их семьи. Король на многие их делишки закрывает глаза. -

Понятно. Вот он оказывается кто. Я допил остатки уже теплого чая и произнёс.

-На третьем месте как понимаю Высокое гнездо? Можешь рассказать о них поподробнее? –спрашиваю я. Ведь это высокое гнездо уже поставили меня в статус мертвяка. А врага как говорится надо знать даже лучше, чем друга.

Мила улыбнулась:

Прекрасно тебя понимаю, никто толком о них ничего не знает, по крайней мере из низов. Они поднялись не так давно. Самая скрытная семья. Их герб пустое гнездо на вершине горы. Знаю лишь что магистр Фэрн у них один из главных.

Мои брови поползли вверх. Магистр Фэрн значит? Тот старый лис что смотрел на наш ритуал… Хмурый старик со злым взглядом. Этот козлина мне сразу не понравился… Он меня и заприметил тогда? А потом направил инфу пожирателям? Хм. Вот значит источник моих проблем. Он начались сразу же как только я появился. И как хитрожопый Кирк такое проглядел? Они же вроде как кореша. Хотя может и сдал как слабое звено, или как пешку для гамбита.

Ладно доверятся самому Кирку я тоже не хотел, так что хрен с ними. Просто прояснил ситуацию, и теперь из пиздец какой запутанной она стала чуть более простой. Ладно у меня и в этом лагере хватает проблем. Полнейший швах, проклятый Иган заставляет просто пойти и сдохнуть в чертово подземелье.

Так не паникуй, ты сможешь! Ситуация конечно не ахти, но не сто процентов проигрышная. Вообщем нужно раскинуть мозгами и скорректировать планы.

-Спасибо за инфу- я резко поднялся и поцеловал Милу в лоб.

-Мне же не десять лет, ты чего- улыбнулась она. - и вообще, что за покровительственный взгляд, я же щас растаю-

-Да так, всего лишь потренировал на тебе взгляд мужика, только и всего- пробормотал я. Жаль этот взгляд не сработает на Игане. Интересно что он на этот раз запоет.

девушка встрепенулась.

-Идешь к Игану? Я с тобой. – хрипло прошептала она.

Мое лицо посерьёзнело.

-Не нужно и сам справлюсь. –отрезал я - Иди лучше отдохни, здорово ведь умаялась. Вон как сипишь -

-Мила открыла было рот что возразить, но так и остановилась на полуслове. Вместо этого девушка протяжно зевнула.

-И правда…

-Как думаешь насколько скоро я смогу пользоваться магией? -поинтересовался я у целительницы.

-Ну как бы тебе сказать, регенерация у тебя теперь отличная, но пару дней я бы не советовала что-то делать. Пусть разум немного очистится.

-Ладно постараюсь- кивнул я. вызвать новую слугу смогу и через пару дней. Ничего страшного.

Мила повалилась в мягкую кровать Валирии -

-Не провоцируй Игана он бывает нестабилен- сонно пробормотала она- и будь осторожнее, впрочем, ты и сам знаешь. Глаза девушки закрылись, и она и мгновенно отрубалась.

На улице уже светло. И сильный холодный ветер таскает желтые листья меж деревьев. Изо рта сразу же пошел парок. Я поежился. Зима близко? Нет зиму тут мне нафиг не надо.

Ну хоть Крики животных за здоровенными бревенчатыми стенами, что нагоняли жути летом, теперь уже неслышно. Лишь изредка кто-то вякает -мек мек мек- Видимо какой-то забывшийся зверек. Да и тот быстро затихает, понимая всю тщетность бытия.

Интересно эти звери куда деваются на зиму? Может у них тут есть какие-то убежища и берлоги. Может мигрируют куда?

Как я понял лес тянется на гигантские расстояния. А мы находимся ближе к краю. Лес огромен и таинственен. Там можно затеряться навеки…

Только вот неприятно, что его населяют жуткие зверюги. Конечно с нормальной пати прорваться можно. Если не выпендриваться и не выеживаться.

Только вот последние события выбивают из колеи.

Опять нужно думать над поиском сопровождения. Как я смогу смотаться если меня тут же сожрут мохнатые твари. Хоть их и стало меньше в осеннем лесу. Но мне то в принципе хватит и одного сильного монстра. И сильные монстры похоже становятся только сильнее. Качаются заразы, устроили сволочи тренажерку. Герой для их кача, как стероиды для бодибилдера. Вкуснейший деликатес.

Не хочу подохнуть так ничего и не сделав. Полюбому завалит какой нить мелкий кабан клыками в живот…

Так так стоп. У меня еще есть время, пока что есть. Нужно только использовать его с умом. Самое важное, смогу ли я нормально перетереть проблему с Иганом на этот раз.

Я задумался и чуть было не налетел на два возникших будто бы ниоткуда силуэта.

Охранники нарисовались значит. Все-таки Иган выставил вокруг моего домика патруль. Два человека. Высокий и низкий знакомые парни.

Я махнул им рукой.

-Привет ребята, как служба?

-Тебе нельзя выходить…-

Я выгнул бровь дугой и уточнил.

-Уверены? Вам сказали ко мне нельзя или мне нельзя? –

Мужики переглянулись.

Высокий Генри почесал затылок.

-Насчет вас запрета вроде не было…

Его компаньон буркнул что-то нечленораздельное. Но по его взгляду вижу, что больше всего он не хочет проблем. Да ребята не хило мы вас с Ником зашугали.

Уже на подходе к ратуше Игана, встречаю Валирию. Ее спутанные раньше волосы зачёсаны в две косички на манер принцессы Леи из звездных войн. Одежда сегодня на ней обычная и простая. Серые шерстяные штаны и коричневая льняная рубашка на два размера больше развевается на ветру. Сверху она накинула черный плащ, все эти вещи плотно сидят на ее худощавой фигуре, придавая ей более мальчишеский вид.

Я не сразу ее узнал. Понял, лишь когда заметил Гремблина. Мой демон спокойно сидит на ее плече и довольненький кушает какую-то травку. Питомец, заметив меня приветливо послал крохотный файрболл вверх. Шарик неторопливо поднялся вверх и с глухим хлопком рассыпался крохотными искорками.

Я кивнул. Этакий приветственный салют, спасибо малыш. И за прижжённую рану в прошлом бою тоже огромное спасибо, надо бы его чем нибудь побаловать..

Критически их оглядываю. Валирия не выглядит взволнованной

Неужели она больше нисколько не боится моего питомца, раньше ведь шарахалась дай боже. Того и гляди и вправду переманит на свою сторону…

«Да ты просто завидуешь. На твоем плече этот маленький засранец только когти пускает по поводу и без.» Прошептал голосок в моей голове, «а там вон как сияет.»

-привет больной улыбнулась мне Валирия. - она спокойно погладила Гремблина по голове, тот довольно заурчал.

Возможно нечто отразилось на моем лице. Потому что девушка усмехнулась.

Не бойся твой питомец преданный товарищ, он точно тебя не бросит. – прощебетала она. - главное не забывай подкармливать этого маленького тигрёнка, все таки даже хищники любят зелень. С этими словами она скормила демону еще пару травинок.

Я повел плечами. Тут она конечно права.

-Ты я смотрю тоже поправилась? -

-Угу ответила Валирия- я живу и больше не боюсь, я познакомилась с твоей курицей и этим маленьким пушистым зверем ближе. Теперь мне не так страшно. Они классные товарищи скажу тебе.

Моя щека дернулась.

-Чего? С Серухой то ты, когда успела опять пообщаться? –

-Не бойся я была осторожна –похвалилась Валирия- она ведь тоже одинока и хочет кушать- как и все мы-

И чем ты её кормила?

-она камешки любит красивые…

Мой лоб покрылся испариной

-какие такие камешки, синие что ли?

-Ну у тебя еще оставались небольшая горсть я их и скормила. Хотела крупный закинуть, но ты, наверное, обидишься?

-какой такой крупный? - неверяще пробормотал я. Вся эта штука немного выбила из колеи. Если она кормила ее маленькими камнями маны,то это еще ничего, я и сам не знал что они у меня остались. Однако про какой такой крупный, она говорит неужели?

-Постой он такой размером чуть больше кулака да? И светится ярче других? – неужели тот который я достал из дред лорда все таки у меня остался? Крупный камень маны.

-угу - невозмутимо ответила Валирия - Я показывала его Серухе, она очень хотела его скушать, но я пыталась научить ее дисциплине и говорила нельзя и фу-

Я внимательно ее осмотрел, так вроде голова у девушки цела. В чем же дело?

-Слушай ты уверена, что сама здорова? – задумчиво пробормотал я.

Гремблин фыркнула на мои слова и показал лапку вверх. Он точно уверен в ее прекрасном состоянии.

Девушка уставилась куда-то в землю.

-Я же всегда такой была немного со странностями. Еще до всех этих событий. - тихо пробормотала она- видела не то что другие, я и травы могу собирать потому что чувствую их лучше, чем другие. Первому своем парню я сказала, что вижу его тростинку. Сказала чтоб он не расстраивался, я ведь приму его и таким. Но он обиделся и ушел. Всем расстрындел что я ведьма. И меня так и не смогли выдать потом замуж. Ведьма считается запретной профессией. Ну я и пошла учится у настоящей ведьмы. Поняла, что терять то нечего... ее было трудно найти но я все таки сумела. Научилась у нее делать крутые зелья.

-ну ты конечно выдала, нахрена такое говорить мужику- покачал я головой.

-мне нравится говорить правду. – возразила Валирия, есть такое крутое ощущение, когда ничего не держишь внутри себя, не пытаешься скрыть просто говоришь, то что думаешь. Это ведь и есть свобода? – она выжидательно уставилась на меня словно ища поддержки.

Гремблин горячо закивал в ответ на ее слова и тут же получил ещё одну порцию ярко зелёной травки. Ума не приложу где она ее раздобыла в такую пору.

Глубоко вздыхаю и подставляю лицо холодному ветру. Не хочу говорить всякие банальности по типу свобода одного человека заканчивается там где начинается другое или все относительно и применимо к конкретной ситуации.

Поэтому просто кивнул.

Валирия тут же залилась счастливой улыбкой. Она осторожно положила Гремблина на землю, словно он драгоценное сокровище и стряхнула шерсть со своего плеча. Затем придирчиво осмотрела себя и удовлетворённо хмыкнула. Словно проверяется перед парадом.

-Слушай ты ведь к Игану идешь - внезапно добавила она - возьми и меня с собой…

Я было хотел ее отшить, но они с Грёмблином так жалобно – просящее на меня смотрят, прямо как два кота из шрека. Даже мое сердце дрогнуло. Ну ладно идем, в принципе они мне не помешают. Разговор все равно будет наедине. Пусть посмотрят на балаган Игана. Без меня их видимо туда не пускают?

Я не тороплюсь, мы идем размерено и тихо. Слушаю грубый шелест еще не опавших сухих листьев у многочисленных лагерных деревьев. Да сопение Гремблина, что примостился теперь уже на моем плече.

Ловлю себя на мысли что я так не тороплюсь, не потому что мне нравится наблюдать за этим изменчивым миром, играющим сотнями красок. Я жадно хватаю эти краски по одной, выхватываю эти мелочи, глубоко дышу и впитываю запахи, лишь потому что впереди большие трудности. И я не представляю, чем закончится этот разговор. Быть может меня признают провалившимся. И тогда Иган просто прихлопнет меня. Как брата этой девчушки, спрятавшейся за мной от ветра?

Будет очень обидно за моих павших друзей. Почему я так за это цепляюсь? Цепляюсь за обещание что сам себе дал? Не знаю может потому что я их искренне считал близкими мне людьми? Или быть может это первая по-настоящему достойная цель, которая ворвалась в мою жизнь, разворошив старые раны? Не знаю.

Интересно мои глаза сейчас также фанатично блестят, как и у Игана? Когда он говорит об этих странных испытаниях? Может он тоже верит во что-то невероятное, в то что изменит его жизнь и жизнь его сородичей…

Порою даже жалко становится, когда два достойных стремления вступают в борьбу. И выйдет победителем только один… Пожалуйста, тупой ты алкаш не вынуждай меня…

Вот и здоровенная изба. Его штаб.

Дверь не заперта. Охранник что стоит у входа лишь спокойно кивнул. Не знаю зачем он поставили охрану, чтоб не мешали бухать?

Ну конечно в комнате сидят Иган с Викой на проволочённых откуда-то пуховых подушках. И тяпают выпивку прямо из бутылей с низкого столика на манер японского котацу. В ноздри шибанул аромат давнего застолья.

Вика пьяно хлопает по столу. Бутылки громко звякнули.

Девушка, же не замечая нашего присутствия продолжает бормотать. Лицо раскраснелось.

Мы с Валирией переглянулись.

-вот скажи нахер он вообще полез обратно? Пьяно пробормотала Вика - Я же жахнула огнем

просто отойди и всё!-.

-Иган даже не отреагировал, он лишь просто буркнул в ответ нечленораздельное угу\ похоже Вика уже в полное гавно, и просто повторяет слова по кругу как заевшая пластинка.

-Увидев меня Иган просто резко тряхнул башкой. Будто стряхивает воду с волос. И поднялся как ни в чем ни бывало. Вика даже не обратила внимания что он ушел, продолжая че то бурчать.

- Очнулся наконец - совершенно трезвым голосом произнес Иган- нам нужно многое обсудить…

Внезапно Валирия вырвалась вперед, и с приветственной улыбкой поклонилась Игану.

-уважаемый глава прошу принять вас от меня этот скромный подарок. - проворковала она. Тут же в ее руках оказалась чёрная бутылка. –лучшая настойка из семи трав. – гордо произнесла девушка.

Иган смерил недоуменным взглядом Валирию, словно говоря нафига ты ее притащил? А затем его взгляд скользнул на бутылку. На его лице не отразилось каких-либо чувств.

Я смотрю на пытающуюся сохранить улыбку Валирию и задумчиво застывшего Игана.

На моем скуле тут же задергалась мышца. Ситуация хуже, чем выглядит.

Обычно Рэйдж прямо высказывается о том, что его восхищает или радует. А тут он смотрит на бутылку как на противного жука.

Тут я задумался зачем вообще травнице пытаться сделать ему внезапный подарок. Носа коснулся аромат, очень знакомый ети его мать. Вспыхнула мысль. То зелье, каким она меня отравила… имело похожий запах. Может быть …черт какая же она дура. Решилась на такой подлый трюк, с таким наивным оптимизмом… Гремблин зашипел.

Я поспешно бросаюсь вперед и выхватываю бутылку из рук Валирии.

Та недоуменно уставилась на меня.

Я торопливо пробормотал, стараясь выглядеть максимально дружелюбно.

-Это мое лекарство она перепутала…

Иган поднял бровь

-неужели? - жестко произнес он. – тогда выпей свое лекарство…

Его взгляд кажется готов меня прибить…

Я твёрдо встречаю его взгляд. И демонстративно начинаю открывать крышку.

Но тут Валирия выхватывает бутылку из моих рук.

Она еще раз торопливо поклонилась и спрятала дрожащими руками в полы плаща.

-Я только что вспомнила - чуть ли не выкрикнула она- настойка еще не готова - простите глава. Он хотел лишь сказать, что негоже вам пробовать недоделанный продукт-

Иган нахмурился как грозовая туча.

-да неужели – вкрадчиво заметил он и так жутко посмотрел на нас , будто готов сожрать прямо тут без специй.

В моей голове тут же зашевеллиась едкая мысль «И что ты сделаешь» шипит она «что ты ему сделаешь если он, прямо сейчас решит пришить девченку»?

Секунды растянулись, лишь пьяное сопение Вики нарушает наступившую тишину.

Иган выбросил вперед руку. Я уже хотел бросится вперед, но понимаю, что не успею. По сравнению с ним я просто невероятно медленный.

Валирия успела лишь зажмуриться. Гремблин зарычал.

Но рука его не пронзила Валирию насквозь. Она лишь поправила ей спутавшейся плащ.

Скулы Игана натянулись, показались зубы. Похоже он одарил нас своей фирменной дьявольской улыбкой.

-Чё обосрались сосунки? -

Я сглотнул комок, подступивший к горлу. Валирия выдохнула, ее веко задёргалось.

Рейдж вздохнул. И повернулся к окну, Он задумчиво уставился на серую хмарь облаков.

- Ладно на первый раз прощаю нашу дорогую травницу. - благожелательно произнес он- Но, чтобы никакой подобной херни не вытворяла. Надо же додуматься, меня боевого ветерана такой хернёй пичкать… Сегодня твой счастливый день девчонка, ведь даже в самый хмурый день можно найти немного света? - неправда ли?

Валирия вздохнула.

-Спасибо- буркнула она и торопливо выбежала прочь, громко стуча сапогами. Я мягко подтолкнул Гремблина наружу.

- Беги присмотри за ней малыш. - Демон поспешил за девушкой.

Тут Иган оторвал взгляд от окна и обернулся уже ко мне.

- Идем нам многое надо обсудить. – сухо бросил он.

Мы сразу же перешли в узкую комнатку в самом углу его резиденции. В ней толстые стены и массивная дверь из пятидесятой доски в два ряда. На высоте моего роста прицеплен крупный светильник в форме ромба. В его ровном ярком свете расположились небольшой столик ровно посередине комнаты и два стула, по обе стороны от стола. Я поежился. Этакое место для переговоров с глазу на глаз. Где никто тебя не услышит… С глухим стуком толстенная дверь захлопнулась. Иган повернул тяжелый засов….

Я знаю, тебе это кажется сумасшествием- вкрадчиво начал говорить Иган. Он по-хозяйски расселся на стуле. Давно я не слышал от него подобного тона.

- ты думаешь будто я сошел с ума. Думаешь, что я фанатик, которой помешался на этой вонючей дырке в земле. –продолжил он.

Я постарался сохранить невозмутимое выражение лица. Но видимо какая-то своевольная мышца лица все таким меня сдала.

Иган цыкнул зубами словно нашел подтверждение своей правоты в моем молчании.

-Ты думаешь будто все знаешь и понимаешь, будто в твоих руках всё вокруг? - его слова прервал хруст, похоже его железные пальцы впились в толстую ножку стула. И это противостояние —ножка безбожно проигрывает. –

Кажется, стало заметно темнее. Внутри меня все кувыркнулось. Я поджал пальцы ног и усилием воли оторвал прилипший к столу взгляд.

-если ты мне не скажешь, то кто? - произнес я, стараясь сохранить твердость голоса. Черт находиться рядом с ним в такие моменты, гораздо жутче, чем стоять напротив стража роя.

Иган наклонил голову в бок. И на секунду замер неподвижно. По его безразличному лицу нельзя сказать точно, замыслил ли он убийство или просто хочет раскинуть мозгами.

Он начал водит пальцем по столу- на лакированной поверхности осталась здоровенная борозда. Боже когда он успел отрастить такие когти?

-видишь ли цитадели единственные выходы с мира Рандела…-осторожно заметил он- мы заперты в здоровенной консервной банке. Пока все играют в свои глупые игры, любой действительно могучий враг просто сотрет в щепки. Придет и прихлопнет как муравьев в их хилом жилище.

Высший демон ангел бог или рой всё едино…

-Но зачем бы им это делать? -спросил я.

-потому что могут? Потому что для них мы лишь способ заграбастать силу? Накопить души? Или просто посмеяться… Да хуй их знает, что у них на уме. - Гаркнул Иган- И мне просто жалко, что столько невинных душ подохнут просто так. Я хочу спасти свой народ.

Мой висок внезапно зачесался, пришлось потереть. Да уж ситуация не из легких. Словно нахожусь хлипком плотике окруженным акулами. Которых неспешно окружают кашалоты. За которыми из глубины неспешно поднимается гигантский морской спрут.

-А как же остальные, разве местные не думают об этой проблеме? – осторожно спрашиваю я.

-Я не знаю, но я не нашел отклика ни у кого, до кого мне удалось достучаться, даже мои… гхм товарищи и то не ответили. Их больше волнует кто кому перегрызёт глотку и у кого хуй длиннее. –с презрением выплюнул Иган.

Мой лоб нахмурился. Значит Игана считают скорее всего за местного шизика. Он как одинокий пророк или Кассандра…

-А сам ты почему не пошел в подземелье? - спрашиваю я.

-я не сумел, не будем об этом- тихо заметил Рейдж. Он разочарованно покачал головой - цитадель выбирает достойных, когда-то видимо моя душа сбилась с пути. –

Здоровяк вздохнул и кинул прищуренный взгляд на меня. Словно уже давно оценил взвесил и признал мою тушку годной к спуску вниз.

-Но ты смог пройти первое великое испытание, - громко выпалил Иган. Его глаза засияли зеленым. - ты не сбился с пути... И сойти с него я тебе не дам, не дам оступиться, ты шанс для всех нас! Его кулак ударил по столу, громкий хруст и толстые доски разломились как соломинки. - и ты пройдешь это сраное подземелье, даже если мне придется забрасывать тебя туда силой! – тяжело дыша продолжил Иган.

Горячо очень горячо. Я чуть не обжегся об его пламенный взгляд. Но он не учел какую цену мне пришлось заплатить. До сих пор всеми силами прогоняю воспоминания. Отгоняю их как рой разъяренных ос. Только вот от резких взмахов они делаются еще злее. И жалят бесконечным чувством вины.

Что же мне делать? Теперь понятно почему он так сильно этим взволнован , считай, что фанатик. И самое страшное что его позиция не лишена логики. Правда он не понимает, что тут нужен иной подход. Он просто подбирает ключи. Думает, что надо переть несмотря не на что, думает об этой пещере как о простом замке на воротах в другие миры…

А ведь это огромное сооружение чему-то противостоит. Что-то блокирует его работу. Но эта шутка похоже и сама рада избавится от этого влияния. Может пространственное сооружение ищет кого то с пространственными навыками? Иган сосредоточен на своем джаст ду ит и не понимает, что иногда чтобы подойти к сложной задачи нужно освежится свернуть на время в сторону, дать своим силам и таланту проклюнутся, наработать навыки. Похоже он привык переть вперед все сминая на своём пути. Он не терпит препятствий. А его мастерство дает ему право действовать дерзко. Но не слишком ли он заигрался. Великие цели и все такое, но нужны ли такие дешёвые методы? Может как воин он это и понимает, но эта цель перед его глазами, ее грандиозность и важность своего предназначения просто затмевает его разум. Он дорвался до возможности и теперь жжет героев как бумажки. Скольких он прикончил до меня? Даже советник Кирк видимо потерял надежду и стал скидывать ему бракованных по типу меня. А потом и вовсе перестал. Как давно не поступало новых героев? Если у Игана всё еще есть совесть,то не удивительно что он пьет...

-У меня еще есть время- словно прочитав мои мысли упрямо произнёс Иган.- я могу брать их у других семей...

-а другие пытались? – поинтересовался я. - ну в смысле не герои...?

-Мало к то в теме. И понимает что это на самом деле такое…. Люди расценивает это место как просто одно из странных причуд древних. Сюда порой приходят те, кто посильнее и способны устоять против постоянного урона по душе. Но многие тут и остались. - процедил Иган и скрипнул зубами - Большая братская могила. Тут не сила имеет значение, а нечто другое. Если б я знал, что именно. Быть может черная цитадель реагирует на какой то вид магии, или на какую-то профессию. Никто не знает, что было в головах у создателей. Никто не хочет просто так подыхать. Всё-таки идет война и сильные люди нужны королевству живыми.

-Послушай, тот монстр в пещере, что это вообще было?-спросил я.

-А ты разве не догадался? -буркнул здоровяк.- это загрязнение, то что мешает мешает черной цитадели отбирать кандидатов…-

Я схватился за голову.

- Погоди, а что будет, когда ты пройдешь испытания? -

-Ты сможешь командовать черной цитаделью- невозмутимо ответил Иган.- сила катастрофической мощи.

Пожалуй, мне нужно переварить услышанное. Дайте мне время черт подери дайте мне немножечко времени. Почему все вокруг так стремительно крутится. ….

Я глубоко вздохнул и поднялся со стула.

-Может все-таки дашь мне время стать сильнее? Я обещаю, что буду и дальше пытаться. - решил попробовать в последний раз

-Мой метод в том, чтобы прорываться, важно не какой ты а кто ты... думаю цитадель ценит упорство, так что тебе нельзя останавливаться. Впрочем, в знак твоих достижений я дам тебе немного времени… у тебя пять дней на подготовку. Потом спуск.

-что если оно не пропустит меня дальше -??- с безнадегой в голосе повторил я.

- тогда ты всего лишь умрешь? - фыркнул Иган- Не самое страшное что может случится…

-Ну ну, я верю, что ты сможешь, -зло бросил Иган- как-то же прошел первое испытание и другие тоже пройдешь. -

Его тень расползлась на всю комнату. Она нависает надо мной и давит на плечи. Мне кажется, что она даже злобно шепчет «подчинись» «подчинись» «подчинись». Его аура тягучая и злая давит все сильнее в наступившей тишине. Я слышу, как стучит мое сердце в противовес ритму этого злого шепота. Ладно если он так настаивает, то придется действовать жестко.

Я повернулся и сделал вид согласен. Тень сразу хищно облизнулась и исчезла. Воздухи кажется потеплел.

-Но тот многоголовый демон просто сожрёт меня…- добавил я печально.

Тут Иган внезапно улыбнулся.

-О нем можешь не беспокоится.- самодовольно возразил он- Идем. Глава поднял стол, а под ним оказался люк наподобие того что в моем доме.

Мы спустились в просторный подвал, раза в четыре больше чем у меня. Тут оказалось подозрительно много вещей самого разного рода.

Но больше всего мое внимание привлекла лежащая посреди зала груда плоти. Я пригляделся внимательнее, похоже это здоровенная отрубленная голова. Черный роговой клюв, жуткие белесые глаза. Да это точно голова той твари, что высунулась из подземелья.

-Я ранил тварь моим вторым клинком- похвалился здоровяк- со временем раны демона откроется вновь и он сдохнет. Вся его хваленая регенерация не поможет.

Я покачал головой. Вот значит почему существо испугалось тогда и в ужасе глядело на лестницу. Оно увидело монстра страшнее его самого.

-Но как оно вообще вылезло наружу? – спросил я.

- видишь ли оно не принадлежит подземелью- пояснил Иган -поэтому вольно ходить где захочет… Выход конечно запечатан рунами, но голову паскуда высунуть вполне может. Такая тварь бывает оставляет метки на своих жертвах… Чтобы заманить побольше народу потом..

Я почесал затылок.

И вспомнил ту странную перечёркнутую букву на бумаге, будто Ник случайно начал писать еще один титул, но сразу же остановился. Сжимаю кулак. Ах тыж жук такой. Не был он таким уж беленьким и пушистым.

Ладно о мертвых только хорошо, как говориться.

Я оглядел здоровенные запасы главы.

-Послушай Иган у меня крыса сбежала-невинно начал говорить я- мне бы артефакты для призыва нового слуги, подойдут любые главное позлее.

Иган обнажил зубы в акульей улыбке.

-Не вопрос. – необычайно ласково произнес он- у меня тут совершенно случайно появилась немного крутых черепков.…

Вернулся я домой в хреновом расположении духа. Раз Иган уперся и не желает ничего слушать, то у меня просто нет выбора. Его линия партии непреклонна. Иди и продирайся дальше. Прорывайся и все будет хорошо. Будь марионеткой в руках нетерпеливого кукловода и ниочем не спрашивай.

Что же видят звезды и луна я не хотел.

Внутри заворочалось странное ликование. Не ожидал его испытать, Но если Иган хочет шоу он его получит.

«Почему ты не согласишься с ним» -шепчет голосок, выдающий себя за логику. - Наворотишь же ты делов опять…

Но я знаю это лишь голосок страха. Голосок неуверенности. Внутреннее инстинктивное желание пойти за сильным. Быть в его тени. Подчинятся его командам. Я знаю куда приведет потворство этому слабому пищащему уродцу. Нет. Я не пойду потому, что

я не верю в эти сказки про избранность и прочую фигню. Всему есть причина и объяснение. Во всем нужен вдумчивый подход. Без слепой веры в глупые пророчества.

Мне нужно время чтобы суметь стать настоящей силой. Чтобы своей волей разумом и чувствами, сплетенными в тугой клубок создать нечто крепкое и мощное. Нужны тренировки размышления и куча информации. Я верю, что этот странный мир магии вполне логичен, вся эта система мана и наговоры имеют под собой прочный фундамент, который можно понять. Мне нужно сосредоточился и вдумчиво все изучить, без постоянных ныряний в жерло вулкана. И даже если придётся все-таки нырять. То я хочу быть уверен, что делаю это сам по собственной воле в своем уме, а не по чьей-то подначке как бешеный цепной пес.

Как только у меня будет достаточно маны и хотя бы седьмой уровень профы, то смогу призвать таких невероятных монстров, что все эти зажравшиеся подонки не видели в своих самых ужасных снах.

Что же хоть шанс и не сильно большой, я сделаю то, что делаю лучше всего я буду в него верить.

Я вернулся домой. По пути приветливо махнул рукой двум стражникам, до сих пор охраняющим мою халупу.

-Девчонка с летучей мышью тут проходила? - спросил я у Генри.

Тот молча указал на дом.

Его напарник, топавший следом шмыгнул носом.

-Совсем недавно прошла- хрипло добавил он. – кажется она была здорово расстроена

Я нашел силы выдавить улыбку.

-Молодцы- похвалил их я. Надо бы узнать имя этого напарника Генри, с ним похоже можно строить внятный диалог.

В доме тихо, в комнате Валирии лишь посапывает, закутавшись в кучу одеял Мила.

Я вздохнул. Ну что же ей полезно, пусть прогреется после горячего чая, а то и простыть недолго. Хоть она и целительница, но почему-то постоянно чихает бедолага.

Я обошел дом и заметил, что лаз в подвал открыт. Ну конечно же, а куда еще Валирию могло занести? Эту любительницу приключений на одно место.

В подвале и нашел плачущую девушку. Гремблин же сидит у нее на коленях и тихо дожёвывает горсть травинок.

Прямо в углу задумчиво за всем эти наблюдает Серуха. Похоже она успела даже подрасти за короткое время разлуки.

Я поежился. Все-таки запутанная в цепях здоровенная нежить с жуткой оголенной кожей без перьев и загнутыми костяными шипами на кончиках лысых крыльев не самое приятное зрелище. Нежить не сводит немигающий взгляд с меня, и тихо булькает чем-то в окрашенном ярко алым зобу. Наверное, перерабатывает очередной смертельный яд.

Вообщем вижу картину маслом. Девчонка плачет в подвале в компании здоровенной ядовитой нежити и непонятного голодного демона.

Я глубоко вздохнул. И подсел к Валирии.

Говорить ничего не хотелось. Так мы просто просидели неизвестно сколько времени. Довольно-таки долго, потому что ноги в какой-то момент начали замерзать, будто подошвы опустил на дно колодца.

Наконец, когда тишина казалось стала совсем тяжелой. Валирия вздрогнула, словно отошла от какого-то своего странного оцепенения.

-Я думала у меня получится- сквозь нос тихо произнесла она. - но он такой жуткий…

Говорит совсем как обидевшаяся на кого-то пятиклассница

Я промолчал.

Она виновато посмотрела на меня своими красными глазами.

-Прости, я не хотела тебя подставлять, - прошептала, она- ты такой грустный… наверное, из-за меня, твои важные переговоры сорвались?

Я сердито взглянул на нее. И протянул руку. Она вся сразу же сжалась. Гремблин в этот момент неодобрительно заурчал. Курица тоже про клекотала что-то угрожающее.

Я же просто потрепал ее по голове. И рассмеялся. Точнее даже не рассмеялся, а во весь голос заржал. Заржал как чертова стая гиен. Словно сейчас смотрю лучшее выступление маститого комика, так словно все смешные шутки ералаша, все три штуки сплавили в одну и загнали мне в мозг, прямо в подкорку. Я думал, что надорвусь мой живот заныл будто на нем весь день, отрабатывали удары. Но я продолжил неистово сменятся как полнейший дебил. Я, наверное, словно старый мастифф заляпал слюною пол .

Валирия недоуменно уставилась на меня раскрыв рот. Не может понять, чего это меня так на ха-ха пробило. Что же я и сам удивлен.

Делаю резкий вдох. Это чуток меня успокоило.

-Ты бы лучше ему причиндалы определила своим глазомером –- С усилием произнес я - всяко бы больше пользы было. - Мне удалось хватануть еще немного воздуха прежде чем продолжить - Настойка семи трав да? Самогонщица хренова.

Смех вновь будто бы проломил плотину. Я вновь громко заржал как умалишенный. Черт может это истерика. Ну пусть, мне как-то все равно.

Спустя четверть минуты я услышал странный лающий звук рядом с собой. Ни разу не видел, как Валирия смеется. В этом умении она не отстаёт от меня. Эти ее подвывания звучат воистину ужасно. Похоже, на одну гиену в стае стало больше…

Четверть часа спустя мы наконец выдохлись. Из глаз моих вытекли все слезы на много лет вперед. Я устало хлопнул девушку по плечу. Он ответила таким же обессиленным ударом. Мы сблизились больше чем за всё предыдущее время нашего знакомства. Два бойца истративших все силы в тягостном противостоянии с отчаянием. Два человека отбивавшихся до последней капли смеха.

Валирия сузила глаза, кажется в них вновь вспыхнул огонек.

-Знаешь –тихо произнесла девушка –спасибо мне уже гораздо лучше.

Тут она громко втянула в себя воздух. -

- Но я не остановлюсь, - решительно добавила она - я должна ему как-то отомстить…

Я покачал головой.

-И зачем? –спросил я- Ты думаешь от твоей мести что-то изменится?

Валирия состроила жуткую гримасу. Будто хочет обмануть саму себя. На манер тех бедолаг что смеются, когда им грустно и наоборот.

Девушка тут же вцепилась обеими руками в Гремблина и начала его судорожно ласкать. Демон заворчал не в силах понять, это агрессия или все-таки нет? В конце концов он смирился и расслабился.

-Я думаю он слишком силен для прямого противостояния- неожиданно произнесла Валирия- если мы вступим с ним в бой, то просто подохнем-

Я почесал затылок. Надо же она похоже настроена серьёзно…

-Совершенно верно- согласился я.

Валирия ткнула в пузо Гремблина указательным пальцем, будто вспарывает его живот.

-Значит нужно как-то его обмануть! - кровожадно произнесла она. Будто это уже решенное дело.

Я постарался сохранить невозмутимый вид. Во-первых, потому-то нехорошо обламывать людей, когда они строят такое серьёзное лицо. А во-вторых потому что сил моих для смеха больше не осталось.

- Да ты просто гений планирования дорогуша- сумел выдавить я.- может хочешь еще раз подсунуть бутылку с отравой ему под нос?

Она попыталась что-то возразить.

-Постой ничего не говори- сказал я.- на самом деле ты права, его можно обмануть.

В этот момент я приложил указательный палец к виску -просто тут дьявол кроется в деталях. -многозначительно добавил я.

Валирия раскрыла рот. На ее лице отразился целый калейдоскоп эмоций. От изумления до любопытства и ликования. Она будто внезапно нашла потерянного брата… Я вздохнул. Все-таки брат ее действительно любил, какой бы мразью не был. И он погиб частично по моей вине. Быть может мой долг дать ей хотя бы чуточку надежды в это тяжелое время?

Я хитро сощурился.

-Где там большой красивый камень? -.

В протянутую руку мне тут же лег здоровенный камень маны. Глаза курицы сразу же сфокусировались на моих пальцах, сжимающих эту красивую штуку.

Оценка прошептал я.

--------

Предмет: Большой камень маны

Описание: Содержит 900 единиц маны.

-------

Я поднял камень маны и подошел к Серухе чуть ближе.

Валирия уставилась на меня широкими глазами.

Я сглотнул подступивший к горлу комок и подошел к нежити еще на шаг.

-Могу отпустить тебя ближайшей ночью- начал говорить я- но…

если ты сделаешь одно маленькое поручение-

Тут моя рука с камнем придвинулся чуть ближе.

- То эта штука будет твоей уже сейчас…- добавил я- Как тебе такое? - держу пари мои глаза в этот момент дьявольски сверкнули.

- Один маленький контракт? –добавил я.

Серуха ненадолго задумалась. Затем тихо прошептала.

-Согласна. Хочу камень. -

Похоже для нежити эта штука слишком желанна. Неживые питаются токами маны в живых существах. Подобный камень есть для нее величайшее лакомство и отличный шанс продвинуться дальше. Раздобыть самой такую штуку ей будет трудновато. По крайней мере на таком уровне развития. Возможно, когда она подрастет и трансформируется в нечто более пугающее эта задача будет легкой. Но сейчас у меня есть вещи, которые она чертовски сильно хочет.

И я не хочу заставлять ее силой связи. Это ведь просто глупая затея. Я уже понял к чему это может привести на примере крысы. Хорошо хоть та не напакостила напоследок, а ведь при удобном случае могла бы и сожрать. Мне вдруг стало любопытно, как же Нечто сейчас поживает? Она и дальше ныкается где-то в пещере испытаний? Или уже убежала в леса?

Я закончил объяснять Серухе план и вернулся на середину подвала.

Валирия шагнула ко мне чуть ближе. На губах ее застыла зловещая улыбка.

-Значит ты хочешь сделать что-то грандиозное? - прошептала она- как я могу тебе помочь?

Я повернулся к ней и наклонил голову в бок. Мне всегда казалось, что подобная поза как никогда лучше подходит для таких разговоров.

-Мне нужны как можно более крутые зелья, усыпительное, а также желательно согревающие с эффектами сокрытия силы и что то для максимальной выносливости… - начал перечислять я - Также мне нужно чтобы ты кое с кем связалась и да- тут я широко сверкнул акульей улыбкой - насколько хорошо ты умеешь чертить?

У меня мало времени я должен спешить. Пять дней всего лишь пять дней до точки х. А сделать нужно чудовищно много вещей. Мне нужно хорошенько подготовиться.

Глава 13.1

-Мила- прошептал я под самое ее ухо - пора вставать зайка, ты уже проспала почти пятнадцать часов.

Я наклонился над кроватью и начал осторожно засовывать руку под одеяло. Я выпялил язык представляя, как моя рука словно змея начала рыскать там…

Это выглядит совсем по-идиотски знаю знаю.

Тут же мне в лицо прилетела хорошая такая оплеуха. Я потер горящую правую щеку.

Мила распахнула глаза и уставилась на меня. Затем мгновение спустя ее губы искривились в подобии насмешки.

-Извини - сонно пробормотала она. - Но я ненавижу чертовых змей -

- Ничего страшного – ухмыльнулся я. –сколько бутыльков с манной Иган тебе дал?

Мила сладко потянулась.

-осталось три штуки- вспомнила она- по сто единиц в каждой –

Тогда я их у тебя конфискую- зловеще пробормотал я

И в этот же момент я использовал самый сильный свой взгляд мужика из всех возможных.

-черт подери мне не устоять- томно прошептала Мила.

Вообщем часть дня у меня подло украли. С другой стороны, это можно вписать в графу по добыче так нужной мне маны. А мне её нужно ну очень много…

Я сладко потянулся. Надо же почему-то мне вполне себе неплохо. Почему? Ведь по идее я должен сейчас страдать и быть погруженным в мрачные мысли. Но нет внутри непонятное такое предвкушение и странное ликование. Часть моего хорошего настроения конечно же лежит справа от меня. И все еще посапывает. Однако это лишь часть общей картины. Мне хорошо потому что я все решил. Я сделал выбор и теперь нужно просто идти вперед. Будет сложно, и велик шанс что ничего не получится, но я знаю куда идти. Мне больше не нужно будет пытаться подстраиваться под идиотские желания здоровенного монстра, волею судьбы поставленного надо мной надсмотрщиком. Гадать, когда от меня все-таки решать избавиться. Ждать что преподнесет смертоносное подземелье на этот раз.

Будет сложно, очень сложно, дорога впереди ясна, но легче она от этого не станет. А я что я? Лишь как идиот улыбаюсь. Не заразился ли я от Игана фанатизмом? Может эта шутка реально заразна?

-Чего ты такой веселый- прошептал голос из-под одеяла.

-Да так, всего лишь задумался над будущим- ответил я.

Мила усмехнулась

-Если ты каждый раз будешь так геройствовать, -задумчиво сказала она -то тебе точно не стоит об этом беспокоится. -

-ну ты и пессимистка

-ладно вместе мы прорвемся! -прозвучал ее саркастичный голос- так лучше?

Я поежился она уже так говорит слово «мы» похоже я конкретно так попался. Не заметил под боком более страшного хищника чем Иган и попал к ней в лапы.

-Неужто задумал сбежать? - двусмысленно заявила Мила. Я повернулся к ней. Чувствую ее горячее дыхание, запах разлившихся по подушке волос. Ее глаза без малейшего признака сна смотрят прямо в мои. Этот ее взгляд очень серьёзный. Она прекрасно знает, о чем спрашивает. Это совершенно не шутливый вопрос. И он касается именно того самого плана, который я так усердно обдумываю.

-хм- уклончиво ответил я. таким образом я стараюсь выиграть время для раздумий. Что ей ответить. если она пойдет со мной, то какие испытания ее ждут? Стоит ли ее так подставлять? Если нас схватят что сделают с предательницей? Судя по нравам в королевстве ее просто пришьют без каких-либо раздумий.

-хм то что я хочу сделать очень опасно- начал я. Но тут же почувствовал, как к губам моим прижался ее холодный палец.

На лице ее играет фирменная озорная улыбка. Та что, если ее неправильно понять, можно легко принять за зловещий оскал.

--тсс не говори ничего, - прошептала она - Разве ты не слышал мои слова?

Я вздохнул и попробовал вспомнить какие именно слова она имеет ввиду. В голове пронеслись все предыдущие разговоры с ней

Когда я уже было собрался ответить. Ее палец еще сильнее прижался к моим губам.

-я сказала- тихо пояснила она, растягивая слова- что поверила в тебя. И я не имею привычку отказываться от своих слов. Так что возможно нам следует подумать над тем куда пойдем после того как сбежим? -

Я вздохнул. Этот ее безапелляционный тон. Я слишком хорошо знаю, что он значит. Не то что бы я был против, но…

-я просто беспокоюсь- тихо произнес я- все мои друзья погибают, не хочу, чтоб и ты тоже…

Мила сверкнула глазами.

Ха-ха-ха – грустно произнесла она- думаешь меня называют лучшей за то, что я убегаю, поджав хвост? Думаешь я как мокрая драная кошка сбегу стоит лишь запахнуть опасностью?

Черт подери у нее совершенно безбашенный взгляд.

Я пойду с тобой, как и сказала, ну а ты- тут ее глаза просто загорелись белым светом. - покажи, что не пиздел зазря, покажи насколько ты мать твою крут. Хватит изображать неуверенного в себе послушника. Сделай их всех.

И еще.

Твои эмоции не были поддельны тогда ты говорил и бы уверен в том, что говоришь … я почувствовала это.-

Я вздохнул. С одной стороны, внутри тепло от такого отношения, с другой я опять знакомое ощущение, когда кто-то на тебя надеется. Испытать его снова все равно,что снова прыгнуть в раскаленный пруд. Последний взгляд Серёги его самовольная улыбка будет преследовать меня вечно.

Я хищно облизнулся.

-Можешь не сомневаться – ответил я - все поменяется, так или иначе.

Я не стал упоминать, что в пункте иначе нехорошие вещи сделают уже со мной. Ведь желающих, как я уже убедился целая куча.

-ладно я вижу тебе не переубедить-тихо произнес я- за мной ведь не только эти местные дебилы будут лезть, есть кандидатуры и посерьёзнее-

Мила потянулась. Её прохладная рука легла в мою. -

-Если ты действительно хочешь всё изменить –интимным шепотом произнесла она. -то как может быть иначе?

Внутри меня как-то сразу стало горячее. Сердце забилось чаще. Я крепче сжал её ладонь. Словно перенаправляю весь это жар от сердца прямо туда.

Мила закрыла глаза. Словно старается сконцентрироваться на ощущении, запечатлеть этот момент в памяти.

-писец мы с тобой романтики- усмехнулась она

Я фыркнул в ответ.

-и не говори

Девушка вздохнула и уставилась в потолок.

-Если серьёзно -прошептала она -то что думал делать после того как свалишь? -

Мой лоб нахмурился. Если честно, то большую часть своих стратегических сил я потратил на планирование ближайшей задачи, а именно противостояния Игану. Насчет выживания после побега я как-то не задумывался. Не то что я безрассуден и легкомыслен. Просто противостояние с таким монстром как нынешний глава лагеря — это очень трудная задачка. Мила напомнила, что стоит задуматься и об остальном. Что же. Кое-какие мысли у меня все же были.

Из обрывка карты, что я нашел в одной из местных книжек мне известно, что лес тянется просто в неимоверную даль. И лучше всего углубится в него подальше. Если все пройдет хорошо, то рано или поздно, до настоящих холодов, мы выйдем на другую сторону. Там начинается здоровенная вытянутая предгорная равнина, по форме похожая на огурец. По ней и проходит граница королевства. После этой равнины уже начинаются горные кряжи, не знаю, что там после них, но на карте они отмечены как Высокие. Вообщем простое и лаконичное название.

На них вроде как никто не претендует, никто кроме драконов света… И кучи тварей поменьше…это, еще не считая заброшенных шахт, теперь наполненных нежитью. Я также знаю что на границе королевства расположилось множество приграничных малых семей. Основные силы людей брошены на противостояние с демонами на стене. Так что люди в этих семьях предоставлены сами себе. С них вроде как даже налоги то особо не взымают. Что-то типа живой крепостной стены чтоб было кому отбиваться на всякий, если все-таки драконы или еще какая пакость решит напасть. Этакий форпост людей. Места там дикие и дремучие. А люди суровые и бородатые. Однако это место также идеально чтобы там затеряться одному маленькому призывателю. Вряд ли местные откажутся оказать услугу за услугу. Судя по описанию в книге житуха у них там совсем не сахар. Да и главные семьи они, вряд ли любят. Думаю, у них каждый боец на счету и привередничать они не станут.

В общем время таким образом выиграть я сумею. А там уже дело за техникой и моим трудолюбием.

-граница- буркнул я. всего лишь одно слово.

Глава 13.2

Мила села скрестив ноги по-турецки и замерла неподвижно. Её грудь ровно вздымается и со стороны может показаться, что она просто медитирует. Спустя пару минут её голос всё-таки прервал тишину. -

-Думаю я знаю кое кого из местных! - воскликнула она- есть там у меня знакомая, если конечно еще не погибла, хотя и дуреха она знатная, но человек хороший.

Я одобрительно кивнул.

-продолжай-

-Так вот у нас на лекаря училась одна девчонка, мы вместе проходили практику…-пояснила Мила и я как-то здорово ей помогла.

Я сел и заинтригованно придвинул голову чуть ближе.

-Насколько здорово? - спросил я. Если она дала списать ихнюю контрошку по зельеварению то это одно дело…

Поток моих мыслей прервал возглас.

-Смерть-загадочно произнесла Мила.

Мои глаза недоверчиво сузились, ну а мой нос почти уперся в ее шею.

-давай- поторопил её я - договаривай уже.

Мила рассеяно потерла живот.

-Я убила ее спятившего парня. - пояснила она- в общем ниче особенного. Мы ведь все-таки боевые лекари, пусть и сейчас не лучшие для нас времена.

Я нахмурился.

-И как это произошло?

Мила тряхнула головой. И медленно стянула одеяло. На ее гладкой коже, виднеются две белесых неровных полосы. Она медленно провела пальцами по ним, словно извиняясь за свой внешний вид. Их практически не видно, только на ярком свету и если присматриваться.

-Этот уебок приперся в нашу келью с заговоренным ножом, - зло бросила мила - Он всё орал, что мы будем жертвами для проклятых демонов и уж лучше он это сделает чем кто-то другой.

Я погладил ее гладкую, ещё более нежную в этих местах, чем в других кожу.

-Да ладно почти не видно- спокойно заметил я- они ведь классные, придают тебе некий шарм, прямо как варварша.

Мила рассмеялась и обняла меня проскользнув за спину .

-А ты не боишься? Варваров? - прошептала она.

В этот момент ее руки взяли в захват мою шею. Давление тут же начало увеличиваться.

-А я ведь его так и задушила-кровожадно добавила Мила- того козла.

Я сглотнул комок в горле, точнее попытался. Черт у нее довольно сильные руки. Порой я забываю насколько жесткими людьми могут быть местные. Особенно девочка, так рано потерявшая мать и выращенная в какой местной милитаристской секте.

-Я все равно предпочитаю быть главным, -прошипел я- если ты на это намекаешь -

Ее руки тут же разжались, а пальцы принялись перебирать мои волосы.

Я тут же распрямил спину вот это уже другое дело.

-Я всего лишь хотела сказать - нежно прошептала она - что умею за себя постоять…

Я вздохнул. Значит всего лишь хочет показать, что не будет мне обузой. В этом мире, где лекари, считаются лишними вполне понятный поступок.

-Ах вот ты, о чем… - пробормотал я – а твоя подруга, она из тех окраинных семей значит?

Пальцы Милы чуть усилили давление, массируя мою голову. Расслабление сразу же разлилось по телу медленно растекаясь от головы. О нет. Это уже не в какие ворота, так я совсем расслаблюсь мне нужна пощада, сегодня еще столько нужно обмозговать!

-Да она уехала обратно после того случая. –пояснила Мила- Но сказала, что дверь ее дома всегда открыта для меня. Друзья друзей….

Я перехватил ее руки и с большой неохотой вытащил наконец ее цепкие пальцы из моих волос.

Хорошо- мягко произнес я- мне нужно чтобы ты кое-что сделала…

Мила поднесла губы совсем близко к моему уху.

-мы ведь в одной упряжке, -спокойно ответила она- говори

- ты умеешь рисовать? -медленно произнес я.

На следующий день, я остановился около входа в подземелье. Я пробрался сюда с утра пораньше, для одного дельца. Может Иган еще спит с похмелюги… Хм а даже если и не спит, что же ему придется подобраться поближе, чтоб хоть что то услышать.

Я поежился. Впереди длинный спуск вниз, этот темный провал вновь встречает меня своей обманчивой прохладой. Аккуратно шагаю по бесчисленным ступеням. Многие из них стали совсем уродливой формы, после того инцидента, понатерпелись бедолаги из-за меня.

Каждый шаг вниз дается мне, почему-то не так легко, как хотелось бы. Очень трудно избавиться от ощущения тихого ужаса, что постоянно вертится в груди. Да и шрам на груди что то чешется.

Наконец-таки ступени закончились. Впереди вижу темный сырой подвал со множеством арок. С первого взгляда веет старой зловещей силою. И это всего лишь вершина айсберга, там в глубине, это циклопическое сооружение уходит корневищем куда-то в катастрофические глубины.

Эта черная цитадель ворота в другие миры и что-то еще иное. И оно пытается со мной заговорить. Но почему именно со мной? Хороший вопрос, на который трудно найти ответ, да и времени уже нет.

Я между тем как можно дальше обхожу арки и тихонько спускаюсь еще ниже. В самом низу у самой кромки воды я еще не бывал. Вижу, как слегка дрожит от моих шагов залитое черное зеркало. Эта вода абсолютно не пропускает свет. Может стоит сделать еще шаг вперед, спрятаться еще ниже? Нет, всё-таки я не буду подходить ближе шести шагов.

Да и по любому там, какая нить пакость сидит, я сел на корточки и принялся ждать. В этом месте легче всего провести встречу. Все эти шумы подземелья и его энергетика мешает незаметно подслушать разговор. Да и вход один… Знаешь откуда могут нагрянуть…

Просидел так довольно долго и уже успел немного попривыкнуть к местной жуткой атмосфере. Впрочем, тут же в голову полезли не менее знакомые и такие болезненные воспоминания И ничего хорошего у меня с этим местом не связано. Были бы тут дементоры они бы меня живьем сожрали.

В какой-то момент мне вдруг показалось, что подземелье вновь решило со мной заговорить.

Я повернулся на звук и увидел черный плащ. В паре ступеней выше. Я поднял голову и заметил высокого мужика в возрасте. Его начинающие седеть волосы в по-военному короткой стрижке, а также выправка офицера сразу же сказали мне кто он такой.

Я кивнул и вежливо пригласил его присесть рядом.

-Здравствуйте полковник- сказал, я- или как мне вас лучше называть?

Сильнейший герой лагеря смерил меня оценивающим взглядом. И махнул рукой, увитой полосками белесых шрамов.

-Можешь называть меня Григорий- тихо сообщил он - давай сядем повыше.

Я пожал плечами. Как по мне монстр наверху гораздо опаснее тех, кто внизу…Но мы всё же поднялись на десяток ступеней выше. Григорий подложил под задницу свою черный шелестящий на воздухе плащ и наконец то сел. Он огляделся и только потом повернулся ко мне.

-не люблю напрасные бравады знаешь ли- мягко пояснил он, бросив еще один взгляд на воду- так зачем ты меня позвал?

Я внутренне собрался. Мы собрались в условиях подобной секретности, потому что этот человек может мне помочь. Ну а я собственно могу помочь ему…если он пришел, то это уже очень многое значит…

-я думаю нам есть что обсудить…- спокойно сказал я- иначе бы вы и сами не рискнули прийти

Григорий задумчиво провел ладонью по подбородку.

-Понимаю, -медленно произнес он -значит любимчик главного монстра чем-то недоволен? Может тебе не понравилась отведенная роль?

Я зубасто ухмыльнулся. Он по любому многое уже обо мне узнал.

- Нам всем уготована подобна херня-заметил я- кому-то раньше кому-то позже. Неужели думаешь соскочить?

Полковник сплюнул. Он поднял правую руку, и сорвал четырхполосную метку. Под ней я увидел жуткий изъязвленный шрам.

-Видишь, что я думаю обо всем этом дерьме? -тихо прорычал он.

Я кивнул. Значит, он уже избавился от рабской метки, а на руке его всего лишь муляж. Что же это многое объясняет.

Я показал ему свои чистые руки. И широко ухмыльнулся.

-свободные люди? -по-заговорщически прошептал я.

Григорий усмехнулся и протянул мне руку.

-Я смотрю у тебя есть предложение?

-Думаю нам есть, что обсудить- кивнул я и с удовольствием её пожал

-

Что же начало положено.

Следующие пол часа поглотил оживленный разговор.

Григорий накинул свой черный плащ и растворился в тусклом свете подземелья. Теперь я тут один. Я прислушался. Не улавливаю абсолютно никаких звуков кроме привычного плеска капающей воды и легкого едва заметного гула откуда-то снизу. Даже удаляющихся шагов не слышно. Какой то странный скрывающий артефакт, значит вот каким образом Григорий подошёл ко мне так близко. Разумно.

Он ушёл, а я остался один в раздумьях. Мы многое обсудили и в конце концов полковник сказал, что будет ждать мой ход. И уже от него он будет отталкиваться. Так что если первый шаг удастся, то и он с ребятами воспользуется шансом. Что же я его не виню он все-таки острожный человек... Просто слепо мне верить было бы довольно опрометчиво.

Да и о ребятах Григорий заботится. Оказывается, это его племяши. Их всех вместе затянуло в этот мир. Мальцы на денюху подогнали старперу комп в подарок И когда они все вместе столпились за монитором, угадайте что произошло. В прошлой жизни полковник и вправду был военным, и в этом мире всё постарался организовать четко и с дисциплиной.

А по поводу его осторожности, то он просто изо всех сил старается сохранить своим родным жизни. Довольно-таки умный мужик, да и натаскал он их будь здоров. Говорит он в ответе за них перед братом. Ну, не считая его ребят он и сам обладает, какой-то странной четырех полосной меткой. Может конечно и нацепил для виду. Однако думаю он надел ее как раз-таки заместо настоящей. А в таком случае менять количество полос не стоит. Даже трехполосная метка это что-то невероятное. Все таких супер сильно уважают, а что говорить о четырех полосах? Насколько он силен? Заручится его помощью в дальнейшем будет очень разумным решением. Ладно если все пройдет хорошо, я еще увижу его в деле.

Также думаю в подземелье он больше ходить не будет, Григорий очень внимательно слушал мою историю о демоне из глубины. Он поблагодарил и сказал, что и не представлял, что все может быть настолько серьёзно. Ведь среди героев распространили слух, что моя группа просто напоролись на скрытого и очень редкого босса этажа. Да и Виктория это подтвердила…

От размышлений меня отвлёк новый звук. Низкий и рокочущий очень похоже на голос подземелья, но ощущения гораздо сильнее. Как только он едва коснулся ушей, тут же всё внутри меня перевернулось. Словно каждая клеточка моего тела завращалась, как юла.

Чего, неужели оно снова пытается со мной связаться? Я медленно поднялся. И тут же почувствовал, как сердце начало стучать в грудной клетки, будто запросилось на волю. В этом звуке было что-то знакомое, как бы я не прислушивался различить хотя бы какие-то отдельные слова я не мог. Похоже источник звуков где-то совсем рядом. Я подошел к стенке прямо на пролете вверху.

Внезапно на этой стене возникло изображение. Золотистые полоски медленно слились в сияющую картину. Я с замиранием сердца увидел, как огромная человеческая рука начала раскрываться, а из ладони посыпался мириады точек, точки эти разлетелись кто куда. Постепенно в золотистом сиянии возникла гигантская лестница, уходящая в облака прямо к этой самой руке.

От гигантской ладони я почувствовал мягкое тепло, и умиротворение. Оно растеклось по телу приятной негой. Внезапно я обнаружил что смеюсь. Моя рука сама попыталась прикоснуться к застывшему рисунку. Но ладонь непостижимым образом не ощутила препятствия и по локоть погрузилось в стену. Тут же в кожу мою будто бы впились сотни маленьких ос. Я что есть мочи заорал. Но так и не смог отдернуть быстро немеющую руку. Все заволокло белым туманом.

Очнулся я неизвестно сколько времени спустя. Первым делом поморщился и осмотрел руку. Странно она совершенно невредима, да и боли больше нет. Я чувствую себя великолепно. Только вот что это собственно было, что блин произошло со мной? Какая такая херня меня укусила?

Я сосредоточился на ощущениях. Самое заметное это голова и она чертовски болит. Я ещё сильнее сосредоточился на ощущениях и понял у меня что-то появилось внутри. Знаете, когда вы чувствуете, что что-то появилось внутри вас, после того как вы были без сознания, то это однозначно не особо хорошие новости.

Я произнес команду статус, там всё в принципе осталось то же самое, однако добавился новый титул.

--------------------------------------

Кусок инфы древних. В вашей голове расположился небольшой кусочек, касающийся старых времен. Он слишком яркий и сочный, для вашего текущего аппетита… Со временем, когда окрепните вы сможете отламывать от него крошки инфы…

Как всегда, ваша черная цитадель и приятного аппетита.

------------------------------------------------------------------

Ну что же значит у меня появились какие-то новые знания? Я попробовал на них сконцентрировался, но испытал лишь усиливающуюся боль. Как только стараюсь к ним приблизится сразу становится больнее. Это какой-то колючий кусочек знаний. Но добраться до сути я походу не сразу смогу.

Я глубоко вздохнул. Ладно понял принял. Значит подземелье все-таки скинуло мне какой-то зашифрованный файлик. Что же, нужно будет пробовать его открыть. Куда я собственно денусь.

На следующий день.

Хмурясь рассматриваю вещи, куча самой разной фигни, плеть и шляпа. Она с того дня помалкивает закрылась в себя. Даже не знаю, что делать, решать и ее проблемы сейчас я не могу. Я почесал затылок и поправил свой амулет. Вроде пока что дюжит.

Гремблин принюхался, подполз ближе и положил свою мохнатую лапу прямо маленький зелёный камень.

Ах да это остатки скипетра лича, понятно ясно. Значит хочешь его скушать?

-Гремлин кивнул.

Я потер висок. В раздумии я посмотрел на его истертые когти.

-ладно малой, можешь его скушать- пробормотал я- ты все-таки заслужил.

Гремблин мигом проглотил камень и счастливо хрипя разлегся на диване.

Сразу ничего не произошло. Ну думаю ему стоит его как-то переварить?

Наступил четвёртый день.

В это утро, как только силуэты дереьев за окном стали различимы, я потопал к Игану. В этот день опять не видно солнца и на улице стоит серая хмурая погода. Парок дыхания курится изо рта, а над самой травой стелется низкий туман словно спрыгнувшие сверху облака. Забавно сверху серое небо снизу как будто тоже и я словно парю где-то высоко - высоко как орел.

Я глубоко вздыхаю, а на губах у меня расцветает едва заметная улыбка. Сегодня всё решится. В груди свербит от тысяч разных ощущений, сплетённых воедино. Предчувствие вообще вопит чтоб я не высовывался из дома. Но я отмахиваюсь от него, ведь сдаться это последнее что я намерен делать.

Гремблин уверенно вцепился в мое плечо. Я специально подложил под ткань плаща дополнительную накладку. Так что он может сколько угодно впиваться когтями в плечо когтями.

Вот передо мной выскочили грубые бревенчатые стены резиденции Игана Рейджа.

Я открыл незапертую тяжелую дверь и вошел.

-Иган просыпайся- прокричал я с порога мы договаривались на сегодня!

Глава 13.3

Я глубоко вздохнул и оглядел помещение. Сегодня всё решится. На удивление в хате Игана больше не чувствуется перегара. Да и вообще запаха алкоголя.

Странно, подозрительно тихо и мирно. Даже храпа не слышно.

Обычно он спит в ближайшей к выходу комнате. И его громкое посапывание можно сразу услышать.

Каждый раз нахожу его в кресле, где он самозабвенно спит раскидывая ноги и руки в позе мертвой куропатки. Частенько приходится даже хорошенько потрясти, прежде чем среагирует.

И я уже собрался привычно идти его будить.

Но тут внезапно, он вышел сам. Из совсем другого конца коридора.

На плечи его накинут здоровенный черный как смоль плащ. Ноги же обуты в суровые на вид сапоги источающие тёмную ауру. На руках плотные серые перчатки, из чуть святящейся, шелковистой ткани. А к бедрам и справа и слева прицеплены полуметровые изогнутые ножны. Из ножен этих торчат лишь рукояти, но даже эти едва выглядывающие штуки заставили мои руки похолодеть. Я использовал чуток маны чтобы взглянуть получше, и тихо ужаснулся.

В магическом зрении эти два клинка что-то совершенно невообразимое. Рукояти глядят на меня здоровенными любопытными глазами. Глаза эти делают больно уже одним свои взглядом. Мне захотелось зажмурится и прогнать всё это подальше как страшный сон.

Иган широко ухмыльнулся и нежно погладил рукояти клинков.

-ты сразу им понравился- сообщил он- погибель и опустошитель любят разные диковинки.

Спина покрылась холодным потом. Вот тебе дядюшка и юрьев день. Иган то походу настроен серьёзно. Так соберись, это еще ничего, главное не паниковать. Мне и не нужно чтобы он продул в битве…

-ну что идем? - я постарался чтобы мой голос не дрожал.

Иган фыркнул.

-Ты ж сам сказал, чтоб я был готов? - небрежно бросил он – Не знаю зачем тебе для призыва слуги понадобилась моя помощь… Но я сейчас просто охренеть как готов.

С этими словами он окинул меня оценивающим взглядом.

-А готов ли ты? - двусмысленно заметил он. С этими словами в его ладони появился мешочек.

Я до крови закусил губу и кивнул. А затем положил мешочек с артефактами в свою сумку.

Ну поехали! Все это время Гремблин на моем плече даже не шелохнулся, он задумчиво рассматривал Игана. Ничего малыш уже скоро.

Мы вышли наружу. Я постарался успокоить мятежные мысли, нужно сосредоточится. Сегодня самый важный день. День, когда я наконец смогу сбросить это рабское ярмо с шеи.

Мы протопали ко входу в пещеру испытаний. Вокруг нее много пространства. Я выбрал свободную площадку. И принялся чертить сложный узор.

Иган усмехнулся.

-да ты я смотрю настроен серьёзно?

Эх если он только знал насколько…Мрачное ликование и огонек внутри вспыхнул ярче, я сжал кулаки, мы еще посмотрим кто кого.

Я бросил мешочек прямо в центр круга призыва. И присел, скрестив ноги прямо на сырую землю. Мои ладони вспотели. А мои плечи пытаются опуститься, будто на них поставили по тяжеленой гире. В такие моменты память прошлого и надежда на будущее сплетаются воедино и давят громадным грузом. К тому же веселья добавляет тот факт, что Иган совершенно не знает что я могу призвать нечто достаточно сильное чтобы с ним сразиться. И не в шутку, как делал много раз, а всерьёз, так чтобы он перестал играть в свои игры. Я уверен в уровне его силы. А вот я знаю и от этого нифига не легче. Чувствую, что заруба будет совсем серьёзной…но это единственный шанс.

Я сел, закрыл глаза и начал медленно дышать, чтобы лучше сконцентрироваться. Иган, до этого рассеяно гуляющий по округе, сразу же подошел вплотную и заинтересованно на меня уставился.

- че трудновато дается? –усмехнулся он- ты смотри не перенапрягись, может еще денек отдыха выписать?

Я крепче сжал зубы, «как же меня бесит такое поведение». Впрочем, он делает сейчас как раз то что нужно… Чем злее и мрачнее мысли, тем лучше. Я сконцентрировался на всем том дерьме что со мной произошло, на всех мерзких ситуевинах. На убийствах мерзких издевательствах, на отношение к нам как к мусору. И на смерти спрятавшейся в одном знакомом пространственном городе.

А затем я активировал призыв.

«С учетом сферы влияния будет израсходовано 45 ед. маны.» прозвучал бесстрастный голос.

-Давай!!!

Мое тело привычно потяжелело. Внутри тут же разлилась пустота.

Чувствую, как мана рекой устремилась наружу. Очень мерзко ощущать подобный расход. Будто кровь из тебя берут и берут, и берут.

В следующее мгновение артефакты внутри круга исчезли в бордовой вспышке.

Все вокруг потемнело. Внутри круга толчками начал клубиться черный как смоль туман. Уши заложило. Опять запах железа забил ноздри. Из моего носа вдруг потекла кровь. Я крепче стиснул зубы и продолжил напитывать барьер. Нельзя допустить, чтобы тот, кого я призвал победил… у него другая роль. Он должен лишь ослабить Игана.

Внутри заворочались серая злоба алое ликование и черный гнев. «Пусть он придет и пожрет всё, пусть он покажет этим ублюдкам, какого тебя злить!»- Зашептал внутренний голос –«Давай убей этого подонка Игана порви уничтожь его зачем ты напитываешь барьер? Лучше дай демону больше сил, подари ему свою ману, всю без остатка, сделай это уничтожь их всех!» - Прошипел этот же самый голосок. Самое страшное, что мне очень мать его хочется с ним согласиться...

Я крепче стиснул зубы и что-то в ответ невнятно прорычал. Что-то очень похожее на «иди нахер» если тварь что я хочу призвать вырвется на свободу, то слишком многие пожалеют об этом.

-эй ты в порядке? – моих ушей достиг удивлённый возглас Игана. –Да не напрягайся ты так, больше двадцатого, как ни старайся не призовешь, это же ограничения призывателей не дури. Я дам даже тебе два дня отдыха…-добавил он.

Я повернулся к нему и странно ухмыльнулся. Внутри тем временем разливается сильное желание кого-нибудь пришить.

-Пару дней отдыха говоришь? - сквозь зубы прошипел я.

Тут же я почувствовал очень тяжёлую ауру в центре словно все вокруг проваливается туда. Мой дрожащий палец поднялся и указал в круг.

– тут тебе образина для спарринга пришла, не хочешь размяться?-

В это мгновение туман в центре круга взорвался и оттуда показался знакомый силуэт.

Иган мгновенно собрался. Его ошарашенный взгляд стал лучшей моей похвалой.

-Эта шутка? - неуверенно начал говорить он –демон из мира смерти почти пятидесятого уровня? –

-Ну чисто технически да- ответил я –из мира смерти ага-

Внутри разлилось мрачное удовлетворение. Этот жутко удивленный голос прозвучал словно музыка для моих ушей. Впрочем, я не смог долго насладится данной симфонией. Тут вмешался этот самый демон.

-наконец то ты позвал меня в мир полный жжжжизни… - сказал демон смерти из пространственного города.

От его шелестящего голоса мне сразу стало не по себе. Во вспышке тянущей боли спину тут же охватила судорога. Да и остальные мышцы сразу же начали своевольничать.

- а че тебе там не сиделось зараза? - прошипел я, со всех сил стараясь успокоить судороги по всему телу.

- проссснулись кусачий жук, с сиреневым зубом – ответил он.

Я поморщился еще сильнее. Этот его шелестящий голос, что доносится со всех сторон одновременно, слишком сильно давит на уши.

- Мне пришлось пппрятаться как мошшшке, я не успел поглотить достаточно жизнззни для трансформации.-тут же пояснил демон.

-Тут тебе тоже облом – с мрачным удовлетворением заметил я- я ведь не забыл, паскуда ты этакая, что ты сука натворил.

Демон весело зашелестел щупальцами.

-Неужели ты обиделся? Ах может тот мальчонка? – с оттенком удивления в голосе прошипел демон -Ты беспокоишься о таком мусоре? Хотя… Его потроха были вкусными, правда чересчур сладковатые… На черном теле чудовищной твари появился не менее темный провал и оттуда высунулся язык. Язык этот тут же склизко облизал то темное место, где должны быть губы...

Мои ногти до крови впились в сжатые ладони. Больше всего я сейчас хочу, чтобы эта тварь сдохла.

-Знаешь, я бы хотел отведать твою печень – продолжило существо из круга – как жаль, а ведь твоих сил могло бы и хватить, чтобы учудить че нить этакое в привычных разборках, но сегодня я закончу начатое и сожру твои аппетитные горяченькие кишочки. Знаешь мне ведь для превращения как раз не достает такой диковинки.

Я не отреагировал и молча продолжил вливать ману в пентаграмму.

Демон совсем по-человечески фыркнул.

-ты думаешь меня удержит это труха? -

Я промолчал. Конечно, немного обидно за то как этот подонок называет мой крутой барьер. Но в целом он прав, долго эта штука его не удержит. На самом деле даже за это короткое время можно значительно ослабить демона, если влить в пентаграмму достаточно маны. Но в то же время ясно, что в планы этого самого демона, точно не входит и дальше стоять на одном месте.

Думаю демон рассудил точно так же и протяжно взревел, словно не в силах больше терпеть подобную дерзость. А затем он хлестанул щупальцем наотмашь. От барьера тут же полетели светло- голубые искры.

Барьер заскрипел, но продолжил держаться. Я удовлетворенно вздохнул. Еще б он не держался, ведь я туда залил всю оставшуюся ману.

«ну призвал ты ужасающего демона, а сможешь ли ты с ним справится теперь?»- зашептал внутри моей головы еще один своенравный голосок.

В этот момент от барьера разнесся протяжный звон.

Демон разочарованно зарычал.

-ты стал сильнее- проревел он

- я старался-

«На самом деле мне и не нужно справляться с этим хреновым демоном.» про себя пробормотал я. «Для этого есть кандидатуры получше.»

-Мне кажется я чего то недопонял – вкрадчивый шепот Игана раздался прямо рядом с моим ухом. -Раз уж вы знакомы может расскажешь подробнее об этом своём секретике?

Я поморщился.

-Мои секреты фигня – ответил я - по сравнению с одним главой лагеря у меняя под боком… -

Иган нахмурился и промолчал.

Демон между тем начал вращать своими щупальцами в разных жестах- тут же маленькие черные крупицы стали взмывать над его телом. Эти темные точки стали сливаться в черный как сама ночь шар. Из шара этого стали раздаваться звуки стенаний и крики, словно последние страдания жертв заключены в нем и проигрываются на репите снова и снова.

Шарк медленно поплыл и коснулся моего купола. Я сразу же почувствовал будто на голову мне накинули мешок и потянули вниз.

Я что ест сил сжал кулаки, и попытался перебороть это внезапное давление. Из носа и глаза тут же засочилась кровь.

Шар между тем на мгновение замер и взорвался глухим хлопком.

Барьер разорвало, а меня протащило по земле и жахнуло об камень.

Все краски мира внезапно смешались в голове, я начал чувствовать запах цвета и вкус звука. Все перемешалось от страшного напряжения. Гремблин тут же выступил вперед и заслонил меня своим маленьким телом, а затем грозно зарычал.

Демон сразу заржал указывая на Гремблина - эта тварюшка тоже здесь?- прошипел он особенно мерзко- Что же его я посажу на свою тенаклю чуть позже. –

Гремблин вздрогнул, видимо представив подобную жуть, но не отступил, продолжая стоять между мной и демоном.

-Приготовься познать ЕГО величие- интимно прошептал демон - так он видимо говорит своей добыче за мгновение до убийства.

Я поморщился и стал медленно отползать. Странно несмотря на хреновое состояние, мой организм быстро начал восстанавливаться. Да и демонические энергии действуют уже не так как злобно, как раньше, гораздо более дружелюбно. Кажется, я становлюсь сильнее. Да что там энергии даже цвета и звуки, почти сразу же вернулись в норму. Также магическим зрением я увидел, как остатки сил, оставшихся от призыва, все эти сполохи энергии с отпечатками моей маны сотнями черточек и полосок ползут в мою сторону. Они лезут ласкаться как знакомые дворовые собаки.

Между тем демон подошел совсем близко, его дрожащие щупальца почти добрались до меня. Не хочу даже думать, что он со мной сделает перед убийством.

-И какого хрена ты ждешь? – крикнул я в этот момент.

Из-за спины тут же раздался смешок.

- Я просто хотел эффектно отбить его атаку у самого твоего носа… - разочарованно пробормотал Иган и вздохнул. – Ну теперь весь сюрприз испортил…

Кажется, настроение у него совсем веселое.

Демон в ответ нетерпеливо взвизгнул.

-как ты смеешь отвлекать мою еду- взревел он

Иган хрипло рассмеялся. Он нежно погладил рукояти клинков кончиками пальцев. Те довольно задрожали от этой ласки как верные псы.

-знаешь хоть я и не родился в этот день, - медленно словно по слогам произнес Иган, обращаясь к демону- однако сегодня мне подарили просто охренительный подарок.

Демон замер на месте. Он впервые в недоумении заткнулся. Даже его щупальца застыли на месте в знаке вопроса.

-Подарок? – растеряно переспросил он-

Губы Игана медленно растянулись в кривой зубастой ухмылке.

-Ты - кровожадно сказал он.

В этот момент его руки скользнули вниз и с характерным шелестом, вынули клинки.

-Мой-добавил он чуть громче, а два изогнутых лезвия объятые зеленым сиянием зазвенели, вырвавшись на свободу.

- Подарок- кровожадно взревел Иган и тут же бросился вперед. На месте где он только что стоял, тучей густой пыли взорвалась земля.

13.4

Я успел лишь моргнуть, в то время как он словно в покадровом кино уже оказался за спиной демона. Его клинки со свистом рассекли воздух, и сомкнулись крест-накрест, словно гигантские ножницы.

Иган похоже решил эффектно срубить ублюдку башку. Клинки Игана же еще в ножнах источали какую-то звериную силу и агрессию. Но теперь, когда он их наконец вынул, они слепят мое магическое зрение. В глазах белые пятна. Будто смотришь на два маленьких солнца. Два маленьких и очень злых солнца по имени Погибель и Опустошение

Я мотнул головой, черт он выглядит круто, кто бы что не говорил.

В моей памяти откладывается каждая мельчайшая деталь, ведь от этого боя зависит буквально всё. Время словно бы растянулось. Вижу, как на губах Игана расцвела лёгкая ухмылка. Ну а черные полоски плаща встопорщились вокруг него веером, будто сам ветер прислуживает воину и для пущего эффекта держит полы его плаща как верный сквайр.

Я вздохнул. Пафосно конечно. Если бы у него сейчас получилось лишить головы демона пятидесятого уровня. Снести его башку за секунду, … то это было бы слишком невероятно.

Однако клинки лишь срезали воздух. На месте демона осталась лишь пустота.

Иган раздраженно цыкнул. Он огляделся и спустя уже мгновение, оба его клика двумя зелеными змеями впились в землю в пяти шагах правее.

Из земли раздался свист все тут же заляпало чёрной кровью. Будто прошел дождь из чернил.

Я прищурился, вглядываясь в этот хаос. Неужели он попал? Черт подери глава лагеря слишком силён проскользнула предательская мысль. Нам его не одолеть, если он так легко победил такого монстра…

Или это лишь обманка демона? Как осьминог, что выстреливает чернилами, чтобы отвлечь врага??

Иган тем временем принюхался. Весь в черных вонючих брызгах, он что-то еще может различить своим носом?

Затем Иган лизнул черную кипящую на свету кровь и замер прислушиваясь. Спустя какое-то мгновение он вновь прыгнул вперед. Одним мощным прыжком он сразу преодолел тридцать шагов.

Его клинки вновь в едином порыве взлетели вверх. Иган с протяжным ХА занес их над землею. И опустил на ничем не примечательным холмик, однако этот холмик тут же взорвался. Чёрное пламя на сразу поглотило половину поляны.

На мгновение и мои уши заложило. Я сразу же зажмурил глаза, и к тому же прикрыл их руками. Если бы я хоть чуток промедлил их бы напрочь сожгло. Мощь темной магии в этой небольшой вспышке тьмы была колоссальная. Огненный шар Гремблина по сравнению с ней просто хлопушка супротив гранаты.

Глубоко внутри вспыхнуло странное чувство удовлетворения. Неужели я приписываю всю эту мощь демона себе? Черт да если эта тварь победить мне будет точно не легче и Гремблину тоже.

Впрочем, и мне есть что сейчас делать. Я мотнул башкой, а затем трясущимися руками торопливо достал бутыли с манной. С первым же глотком прохладная река тут же разлилась внутри меня. Она оросила жадно прильнувшие к ней внутренности. Ощущение такое будто все органы иссохли и теперь их наполняет бодрящая ледяная вода.

Я наконец поднял голову и увидел Игана. Его хорошенько так приложило к камню, булыжник под ним размером легковой автомобиль весь пошел неровными трещинами. Как только Иган поднялся, я заметил крупную выбоину на месте его головы, какая крепкая черепушка.

Иган поднялся и осоловевшими глазами оглядел двор. Затем он вытер уголок рта рукавом и тот сразу же окрасился в темно бардовый цвет как сухая салфетка смоченная в вине.

Иган посмотрел на меня с укоризной, будто я его только что приложил.

-креупкий дейьмоглот- пробурчал он. Затем сплюнув полный рот каменных крошек повторил- крепкий дерьмоглот, где ты такого надыбал?.

Я махнул рукой типа продолжай-продолжай.

-ты же сам хотел нормально помахаться-устало ответил я.- Так наслаждайся!

Конечно да, но… - запротестовал он

Его слова прервал взрыв. Из-под земли разбрасывая крупные куски земли, проворно выполз демон смерти.

-Тебе конец, чертова зеленокрыыылая мошка - раздраженно прошипел он.

Иган бросил на демона уничижающий взгляд

-Ты действительно так думаешь? - насмешливо ответил он

Демон низко зашипел. Я внимательно пригляделся сквозь пыль и не увидел ран на его теле. Черт неужели его не ранил тот выпад?

-Ты хочешь победить меня? Поцеловавшего саму смерть. – горячо заговорил демон - я уже достиг ее милости. Коснулся края ее ледяного балахона. Даже без обращения в жнеца я тебя уничтожу. Ты трупный червь под моей ступней. Падальщик на пути настоящего хищника.

С этими словами его черные щупальца сплелись вместе, они слились воедино и преобразились в здоровенную косу. Она источает ауру отчаяния и силы. Это не просто сросшиеся вместе щупальца это какая-то сложная магическая техника, он превратил часть своего тела в смертоносное оружие.

Я покачал головой. Походу слова эти ему были нужны лишь для того чтобы сформировать эту монструозную елду. Похоже ставки в бою становятся все выше…

Я тяжело подволакивая ноги отполз подальше. И продолжил внимательно наблюдать, нахмурив лоб. Всё что мог сделать, я уже сделал.

Все свои силы в едином порыве я вложил в тот злополучный барьер. Пока этот демон смерти там сидел, он здорово успел ослабнуть. Моё дело осадить эту мразоту. Остальное за Иганом. Так что теперь его очередь порезвиться. Только не говорите мне, что он не сможет отхреначить этого монстра, промелькнула ледяная мысль.

Демон тем временем высоко поднял косу над собой. Он теперь напоминает злобного сектанта в черном тряпье. К тому же за место множества мелких щупалец у этого существа появилась одна утолщенная хрень, плавно перетекающая в монструозное трехметровое оружие. Так что выглядит он вполне колоритно.

В следующее мгновение вокруг серого лезвия косы заклубился серый туман. Туман зашелестел инфернальными звуками, мои уши словно опустили под воду, на большую глубину и начали стучать по металлу совсем рядом. Мои глаза тоже оказались не в восторге. Я крепче сжимаю зубы, как же ярко сияет магическом свете этот туман, и сколько же в нем сокрыто магической силы? .

Туман собрался вокруг лезвия в плотную массу. И демон легко без какого-либо напряжения, словно коса весит не больше пушинки взмахнул ей в сторону Игана.

Раздался душераздирающий грохот, этот грохот с легкостью перекрыл гнилое шипение тумана. Промелькнула мысль неужели коса сейчас преодолела звуковой барьер?

Серый туман сорвавшись с косы тут же принял форму её изогнутого лезвия и как коготь разорённого хищника со свистом метнулся в Игана. Расстояние в тридцать шагов между демоном и главой лагеря словно и не было вовсе.

Глава 14.1

Я успел заметить, как два зеленых клинка скрестились воедино, и с шипением приняли на себя всю ярость демонического тумана. Две силы столкнулись в жестком противоборстве.

Иган взревел. Его рев как крик злобного зверя эхом разнёсся по округе. Множество резанных полос черного плаща взвились вокруг него будто множество злобных змей. Серый демонический коготь протащил Игана с десяток шагов назад. И с хлопком рассыпался серым пеплом на его дрожащих клинках.

Я пораженно распахнул глаза. Он сумел усмирить такую неветряную мощь и устоял?? Впрочем, на меньшее я и не рассчитывал. Иначе точно не стал бы звать сюда черное чудовище.

Клубы плотной черной пыли, быстро разогнал подавшийся ветер, а Иган остался стоять. Хотя он и пропахал здоровенную такую канаву, но его спина продолжает быть ровной.

Хотя его черный плащ и разорвало на куски, а ноги по щиколотку увязли в земле, он продолжает стоять плотно сжав зубы. От мечей его повалил легкий черный дымок. Он сильно тряхнул клинками, и они вновь вспыхнули ярким зеленым светом, так словно дал оплеуху своим цепным псам, вновь разжигая их ярость

Демон завыл.

Как ты выдержал эту атаку- прошипел он- я убил ею стража этажа в том колоповнике. Как ты сумел ее сдержать? Кааааак? Только души яростных и очень сильных магических существ могут отбить мой поцелуй смерти. Твое оружие неужели??? Неужели в них заточены души настолько могучих монстров? Но как?

Иган стряхнул капающую с рукоятей кровь и хрипло рассмеялся.

- Так ты сразу жахнул сильнейшей своей атакой? -задиристо произнес он- а ты молодец, не так слаб, как я думал.

Сразу после этого Иган сощурил глаза и слизнул капающую с иссечённой руки кровь.

-Но неужели ты думаешь – медленно произнес Иган цедя каждое слово- что Погибель и Опустошение были обычными монстрами?

Демон потрясенно отступил на шаг назад. Его чудовищная, черная как смоль коса дрогнула. Он наклонил ее вперед как солдат что инстинктивно выставляет ружье в лапы летящего на него тигра.

-Не может быть -заорал он- что же это такое? Что же ты такое?

Иган ласково сжал рукояти вспыхнувших клинков. На его исцарапанном, измазанном в грязи лице расцвела такая знакомая мне улыбка. Так, он улыбается только когда готов прошептать слово «смерть» на ухо врага.

-погибель и опустошение – по слогам медленно произнес Иган и встал на изготовку- были драконами междумирья –

С этими словами Иган стремительной молнией бросился вперед. В зеленых сполохах он стал похож на изумрудный смерч.

Демон взревел и тоже метнулся навстречу. Его коса с поразительно силой полетела в Игана.

Изумрудный смерч столкнулся с серо черным вихрем. Они сплелись в поразительном танце.

Я отполз еще дальше чтобы не быть задетым этими стремительными всполохами энергии.

Вижу как коса невидимой серой молнией бешено рвется к оголенному телу Игана, она мгновенным росчерком стремится разрезать его плоть., но постоянно натыкается на танцующие клинки. Поразительно, но насколько же крепкое у этой косы лезвие. Оно ничем не уступает по прочности двум невероятно могучим клинкам. Орудия как продолжения тел, сражающихся монстров, спелись в смертельном танце

Я вздрогнул, мне трудно следить за этими движениями в какофонии пыли ветра и зеленых искр. Да и скорость гигантская. Такое ощущение что противники бьются скорее на каких-то странных инстинктах и рефлекторных выпадах, чем на отточенных навыках.

Я догадываюсь где Иган мог получить подобные умения, но как подобную силу показывает демон для меня загадка. С этим его оружием он преобразился из странного мага, в совершенно другое озлобленное существо, в мрачного жнеца смерти. Даже представлять не хочется во что бы он превратился, заверши он этот странный ритуал преображения, о котором говорил.

В уши ударил особенно громкий лязг. Коса съехала по одному клинку и пропахала землю как плуг. Второй же клинок в это самое время тут же отсек кусок черной плоти.

Демон неимоверно громко взревел, а его коса вырвалась из земли как снаряд. И полоснула снизу-вверх, оставляя черную царапину на самом воздухе. Этот взмах был чудовищно быстрый, однако Иган тоже как-то успевает среагировать, и даже более того, в следующее же мгновение он налетел вновь в ужасающей серии ударов. Эти взмахи слились в десятки зеленых полос, оттого кажется будто на демона обрушился зеленый град.

Демон постоянно отступает под этим гибельным зеленым градом. В каждом маленьком эпизоде сражения, я вижу, как он проигрывает, он запаздывает на мельчайшие доли секунды. В обычной ситуации — это ничего бы не решило, но против Игана, каждая такая микроошибка все больше и больше усугубляет положение, и постепенно складывается в поражение. Я виду как ему уже приходится делать спасительные шаги назад. Иган медленно загоняет его.

Я слышу, как Иган хохочет, и рычит, а глаза его бешено блестят. Он просто наслаждается боем, хотя ему тоже здорово достаётся. Всё его тело теперь в мелких ранах, а на его оголённом торсе явно стали видны странные татуировки.

Наконец демон огромным прыжком сумел разорвать дистанцию и поднимая кучу пыли и камней отскочил на тридцать шагов назад. Этот прыжок отбросил его почти что к краю загороженного участка. Совсем близко к тяжелым бревнам забора.

Демон облизнул кончик своей косы, покрытой свежей кровью Игана и зарычал. Его рык очень быстро перешел в горловой речетатив, а затем в что то совершенно непонятное, чарующие связки слов на совершенно неясном мне языке.

Это какой-то странный наговор? А язык, неужто это язык его измерения, слова самой смерти??

Иган тем временем не стал атаковать в ответ.

Мои брови поползли вверх. Почему он остановился? Быть может решил, что это не возымеет эффекта? Он просто остановился и глубоко размеренно задышал, молча, но мне показалось, что молчание это тоже полно своих беззвучных слов…

Тем нее менее я слежу за боем до крови прикусив губу. Это как смотреть за битвой двух гладиаторов сидя прямо у их ног. Я не знаю хочу ли чтоб победил Иган. Какая разница шепчет мне одна из проходящих мимо мыслей. Главное, чтобы победитель достаточно ослаб… и тогда…

Я мотнул головой. Это правда. Мне придется это сделать, мне придется через это пройти, мне придется разобраться с проблемой и мне понадобятся силы, как можно больше сил…

Я дрожащими руками достаю еще один бутылёк. И пью. Освежающий поток далеко не так силен, как раньше, это как жрать один энергетик за другим. Постепенно смысла становится меньше, а остается только адская и давящая своей тяжеленной задницей опустошенность которая наседает все сильней. В какой-то момент организм не может выполнять работу, сколько бензина в его перетруженный движок не лей.

Тем временем Иган встал на изготовку, а с его оголенных клинков продолжает все ярче и ярче литься зелёный свет. Это сияние переплетается двумя неоновыми змеями на моей сетчатке.

Воин поднял клинки и зачем-то занес их за голову. Клинки с радостным звоном слились в одну звенящую дугу. Шея Игана в этот момент надулась переплетенными венами. И без того немаленькие мышцы на руках вспучились тугими узлами. А ноги дрогнув слегка согнулись в коленях. Будто он держит над собой не два полуметровых зуба, а само небо.

Я перевёл взгляд на демона.

Тот в это время также занес оружие над собой. Лезвие коcы засветилась черным светом, настолько ярким что он стал разгонять все другие цвета вокруг. Область рядом с жнецом выцвела и лишилась каких-либо цветов кроме оттенков черного. Лезвие задрожало. Я услышал смех тысячи стенающих голосов, словно внутри этого лезвия открылся портал в темный мир.

Я больше не рискнул смотреть магическим зрением, ведь от потоков силы в этот момент меня бы мгновенно оглушило. Даже в обычном спектре, всё дрожит и размывается. Туман который с утра покрывал землю давно поднялся и стал кружить в бешеном водовороте вокруг нас. Картинку трясет от переполняющих пространство непривычных потусторонних сил. Словно реальность и сама в шоке о происходящего.

Иган сделал шаг вперед.

-

-Так ты решил поставить всё на один удар? - взревел он- Что же, я принимаю твой вызов!

С этими словами он, подняв во все стороны кучу земли бросился вперёд. Первый его шаг был неожиданно медленный, даже удивительно что поднялось столько пыли, он как тяжело груженный самосвал нехотя тронулся вперед, разгоняясь все быстрее. Все быстрее и быстрее он понесся вперед. Клинки над его головой сформировались в огромный зеленый коготь дракона. Он сам стал огромным когтем изумрудного дракона.

Демон кинулся лоб в лоб. Его косу к этому моменту уже облепили сотни визжащих теней, а над его головой проявился образ ухмыляющегося черепа. Черная бесформенная тень понеслась навстречу когтю.

И хоть я и был далеко мне пришлось спрятаться за здоровенный валун. Всё замерло в черно-зелёной вспышке. Весь мир поглотило только два цвета. А в небе над местом столкновения громыхнуло так, будто в одно и то же время упало с десяток молний.

Я открыл рот чтобы не оглохнуть. Но тем нее менее звон продолжает неистово сверлить уши. «Слишком громко мы нашумели слишком громко» пронеслась паническая мысль. Тут же отбрасываю ее в сторону, это последнее о чем я буду беспокоиться прямо сейчас.

Гремблин тем временем встопорщил шерсть и вцепился в мое плечо. Его нос продолжает с хрипом втягивать насыщенный воздух, разобраться во всем этом хаосе ой как непросто.

Я и сам протер глаза и внимательно всматриваюсь в поднявшуюся плотную взвесь из тумана земли и зеленых искр.

Наконец порыв ветра все-таки прогнал большую часть этого густого марева.

Посреди поля боя в здоровенном круге выжженной земли стоит Иган. Его торс весь изрезан будто сотни рук пытались ногтями прорвать его кожу. Плечо так вообще пресекает здоровенная темно бордовая рана до самой почерневшей кости. Словно кто-то вырвал кусок между его шеей и началом руки. Кровь на удивление не хлещет сплошным потоком, а едва сочится из этой страшной раны. Рука с этой стороны висит безвольной плетью.

Оба клинка Игана дымятся воткнутые в чёрный балахон. Тело демона же распростёрлось по земле, а его сломанная коса расколотым лезвием воткнулась в землю.

Я прищурился, значит победил все-таки Иган? Что же, судя по его виду он тоже сейчас не способен сражаться…

Я поднялся, что есть сил сжал кулаки и заставил себя шагнуть вперед. Гремблин на моем плече предупреждающе вцепился своими коготками, я сморщился. Кажется, подкладка не особо то и спасет.

Иган обернулся, и я с содроганием взглянул на его лицо. Оно покрылось темной коркой крови и теперь о больше походит на ужасную ритуальную маску дикаря, чем на лицо человека.

Его рот тоже измазан в какой-то черной густой субстанции. И только сейчас я заметил, что в его левом кулаке зажато что-то склизкое и черное.

Мой нос несмотря на поднятую пыль и вонь обгорелой плоти тут же уловил тошнотворный запах от этой штуки, какая-то странная смесь из миазмов трупного запаха и кладбищенской сырой вони.

-Иган тем не менее легко поднес черную массу ко рту и с удовольствием откусил. Его глаза сразу закрылись будто он есть нежный творожный рулет.

Иган жадно проглотил эту массу и фыркнул, попутно окатив меня каплями лакомства.

-че морщишься- прошипел он- это сердце демона смерти дает много сил…. С такими словами он ткнул меня в грудь этой штукой.

Я отступил на шаг назад. И брезгливо стряхнул с себя кусок заляпавшей грудь мерзости.

- я предпочитаю жаренное- сумел выдавить я.

Иган пожал здоровым плечом и продолжил жрать эту мерзкую штуку. То, что у него нету куска тела, кажется его заботит меньше чем поедалово демона.

Я почувствовал толчок в плечо, Гремблин спрыгнул с меня и тоже начал подъедать остатки. Я с трудом сумел подавить тошноту. Что же парни похоже вы нашли друг друга.

Спустя минуту Иган стряхнул с руки остатки жижи и усмехнулся. Затем не торопясь вытащил клинки здоровой рукой и засунул в чудом уцелевшие ножны.

Ну а после бросил на меня насмешливый взгляд, его губы дрогнули и оголили измазанные в крови черные зубы.

-Какое ты мне хорошее представление устроил. - прошептал он- а из тебя получится отличный призыватель демонов, никогда не думал, что такое вообще возможно.

Я кивнул. Что же первая часть плана более-менее выполнена. И я даже рад что мне не пришлось самому сейчас биться с осатаневшим демоном смерти. Эта тварь получила по заслугам. Я удовлетворенно сплюнул на труп мрази.

Внезапно до меня дошло, что голос Игана стал совсем ледяным.

-Но неужели ты думаешь, что твои маленькие пакости останутся без моего внимания? – зло произнес он.

Я вздрогнул. В груди защемило, а сердце отчаянно застучало. О чем это он? Неужели?

Я как можно крепче сжал кулаки и мужественно взглянул в его лицо.

-О чем это ты? -

Иган покачал головой. Ну а его левая рука тут же с противным лязгом вытащила клинок.

В моей голове в этот момент промелькнула глупая мысль, «какой же именно клинок он сейчас достал опустошитель или погибель?» А какая разница тут же пришла другая мысль. «Если он обо всём догадался, то это фиаско». «Фиаска –хуяска» прошептала третья очень злая мысль, «ишь какое слово придумал дуралей, лучше бы подумал, как из этого будем выкарабкиваться вон как этот урод злобно на нас зыркает».

Тут все мысли резко исчезли, и я остался с пустой головой один на один с Иганом мать его Рэйджом, израненным и похоже очень на меня злым.

Глава 14.2

Иган сделал шаг вперед, а его клинок поднялся и опасно приблизился к моей шее.

-думаешь я не заметил, как твоя аптечка и эта недоведьма шастали по округе? -прошипел он как рассерженная змея – рисовали узоры на камнях как крысы! – думаешь я не замечу, что ты задумал?

Клинок в этот момент уперся мне в шею. Я чувствую его ледяную кромку на своей коже. И черт подери почему он такой холодный? Этот змеиный холод от него растекается по всему телу, и кожа сразу покрылась мурашками. Почему мне так страшно хочется признаться, а потом расплакаться и попросить прощения. Я крепче сжимаю кулаки и ногти в который раз впиваются прямо в кожу. Эта назойливая боль чуток заглушает бешеный холод и страх расползающийся по телу.

Мои зубы крепко сжались.

«Неужели он думает, что так легко сможет заставить меня?» Внутри тут же заворочался гнев. Я перевел взгляд с клинка прямо на Игана и выдавил ухмылку. Эта ухмылка далась мне очень тяжело, ведь губы стали двумя резиновыми наростами на лице. Но я все-таки сумел это сделать.

Я поднял взгляд и твердо посмотрел на настороженное лицо Игана.

-давай- прошептал я- сделай это - в этот момент моя шея медленно начинает наваливаться на ледяной клинок. Лезвие все больнее впивается в мою кожу.

- и кто тогда будет проходить твое мразотное подземелье придурок- прошептал я- кто будет спасать ваше затерянное село на окраине вселенной?

Давление лезвия тут же ослабло.

Ну что же тут ты прав – пробурчал Иган - я не могу убить тебя…

- вот именно, - торопливо пробормотал я- у тебя нет методов чтобы заставить меня проходить подземелье, и поэтому давай не будет наезжать друг на друга. К тому же и чего ты так взъелся на меня, если ты действительно человек?

Тут Иган усмехнулся, полностью игнорируя мое последнее предложение.

-Я не могу убить тебя, - медленно произнес он- но неужели ты думаешь, что я не смогу заставить тебя его проходить? Знаешь, у меня ведь есть превеликое множество способов. Даже таких, при которых ты пойдешь туда с радостным танцем.

Тут его голос стал совсем издевательским.

-Давай придумаем наказание- ехидно добавил Иган- как насчет твоих подружек или… быть может него? -

В этот момент позади воина раздался свист - его клинок дернулся и плашмя отбил огненный шар Гремблина. Шар не взорвался на клинке, а полетел обратно. Мгновение и Гремблин упал на землю.

Иган цокнул зубами.

-не хотел портить шерстку твоей бесполезной вши…- фыркнул он.

Я подскочил к Гремблину. И поднял его на руки. Мое ухо прижалось к его опалённой груди. Ну вроде как дышит. От сердца отлегло. Насколько же сильно я не хочу терять самого своего верного товарища за жизнь в обоих мирах.

Мои брови сошлись вместе, и я обернулся к Игану.

-А что потом- рассвирепел я- думаешь я буду добрым, когда пройду наконец черную цитадель?

Иган в ответ покачал головой словно прогнал плохие воспоминания.

-Тогда пророчество исполнится и мир будет спасен, - радостно произнес он- и мое предназначение тоже будет исполнено…

Затем он пожал плечами будто ему совершенно наплевать на все остальное. Будто есть лишь цель, которой он добивается, и всё тут. Словно нет никакого значения кто именно займет трон в этой здоровенной шутке. «Или же» промелькнула вдруг мысль «он просто не раскрывает свои дальнейшие планы.» Я поморщился. Тоже мне планировщики хреновы. Почему у каждого в этом мире есть какие-то охутительные планы.

Я бросил на Игана уничтожающий взгляд, в нем соединялась вся моя внутренняя ненависть и злоба.

Здоровяк лишь покачал головой в ответ, затем он оглядел повисшую плетью руку и по-идиотски оскалился.

-Ладно- буркнул он- в благодарность за сегодняшнее приключение - тут он вновь потряс рукой. - Я не стану тебя наказывать, ведь мне давно не было настолько весело.

Я пожал плечами. Ну и ладно, пожалуй, это лучшее что могло произойти… Пытать девчонок он не будет и меня тоже, похоже он доволен возможностью подраться.

К тому же демона что постоянно мне угрожал больше нет, выходит я свершил свою месть за Серегу, покойся с миром друг.

Мы молча зашагали обратно по тропе. Иган мотает своей повисшей рукой из стороны в сторону будто новой диковинной игрушкой.

-Я ведь видел все места где они нарисовали пентаграммы. - доверительным шепотом произнес он- неужели вы думаете, что я демон? Ну и придурки, столько времени потратили и всё бесполезно…-

В груди у меня опять заворочалась злоба. «Успокойся» прошептал я себе «будь сильным». «Ради тех, кто надеялся на тебя в прошлом, ради тех, кто надеется на тебя сейчас и ради тех… кто будет на тебя надеяться.»

Мы прошли еще чуть дальше. Туман к этому времени уже успел рассеяться, но серые тучи, что ходят низко над землей всю неделю никуда не делись.

Я еще раз взглянул на небо и глубоко вздохнул, затем поправил свой замызганный плащ. В следующее мгновение мои ноги застыли на месте.

-знаешь- громко сказал я.

Иган остановился.

Он шел первым, прямо передо мной и ему пришлось повернуться, чтобы разглядеть чего это я встал.

-Не так уж и бесполезно…-громко пояснил я.

-Чего? -

Я влил все двести единиц восстановленной маны в пентаграмму, скрытую в пыли прямо под Иганом. В глазах сразу потемнело.

-я говорю – спокойно пробормотал я, стараясь тем временем перебороть темноту в глазах. - что не только девочки чертили пентаграммы. И эта бесполезная вошь, как ты ее называешь, -тут я осторожно погладил стертые когти Гремблина – именно она тебя сейчас и уделала.

Тут же, словно вторя моим словам пыль с тропы взвились вверх, открывая крупные камни. На одном из камней под тропой прикрытый слоем пыли расположилась мощная выцарапанная когтями пентаграмма. И её глубокие вырезы в несколько рядов быстро не разрушить.

- Думаю, ты даже внимания не обратил, как мой зверюга возиться в грязи да? – мстительно прошептал я. Ярость в этот момент дает поразительно много сил… - подумаешь мелкая дрожащая тварь?

-Так вот, он мой друг и он в моей команде, а это значит, что мы работаем вместе, хренов ты демонический ублюдок! -

Зло прокричал я и топнул ногой.

Барьер взвился синими сполохами и яркий свет мгновенно заполнил полусферу.

Глава 14.3

Игана тут же прижало к земле, он попробовал вытянуть клинок, но согнулся пополам, кашляя черной кровью. Татуировки в форме звезд на его коже вдруг начали быстро переливаться.

Но он сразу же положил руку на одну из них и взглянул на меня с некоторым восхищением.

-Что же- прошептал он- в этот раз ты выиграл кхе кхе.

С этими словами демон, который довлел надо мной столько времени, наконец, пал. Он завалился на бок и вырубился.

Я нахмурился, глядя на его распростертое тело внутри пентаграммы.

Странное ликование заворочалось в груди.

«Ты победил» шепчет мысль, «ты наконец то выиграл этого ублюдка» Ура!

Поспешно прогоняю ее куда подальше. Я ждал что он будет сильнее сопротивляться, сейчас я чувствую будто победу у меня украли…

После такого расхода все вокруг плывет. Из носа течет кровь, а ноги наливаются чудовищной тяжестью. Я присел на небольшой камень, что торчит из земли справа от меня и постарался собраться с мыслями.

Например, что за значки на его коже, ведь даже после ранений они казались нисколько не пострадали. Словно эти штуки находятся на каком-то ином уровне, у меня такое ощущение что Иган не боялся сдаться… ему проще сдаться чем позволить этой странной штуке активироваться? И по форме эти маленькие хренотени очень напоминают мне рисунки в пентаграмме. Только в очень маленьком виде… Странно.

Только мать вашу не говорите, что этот хрен сдерживал свою силу или че нить подобное.

«Звучит разумно» прошептала подлая предательская мыслишка, она начала шептать тихо постепенно, становясь всё отчетливей. Она становится всё отчетливей, ибо мозг ее пропускает, а пропускает он ее только потому, что она мать ее очень хорошо соответствует логике.

Ты понял? Прошептала эта мысль разрастаясь в целый поток, ты ведь знаешь, что он демон ты понял это уже давно, куча мелких деталей его оговорки, отношение к демонам, боязнь пентаграммы тогда и запредельная неконтролируемая ярость, жестокость и какое-то порою странное отношение к людям

Все эти вещи сложились в подсознании в чёткую картину. И это позволило придумать хоть какой-то метод против него. Понять, что вообще можно тут сделать…

Демон затерялся среди людей и стал начальником лагеря. Очень мать его интересно. А что будет делать демон если он прячется? Он будет скрывать свою силу свои излучения свои потоки маны. Все те вещи, по которым достаточно опытные люди быстро бы его раскусили. Вот и пригождается что-то, прячущее его силы. Если демон достаточно искусен чтобы провернуть подобное, значит у него есть поддержка, да и сам он видимо не так слаб, как я надеялся.

Интересно Кирк хоть как-то об этом догадывался? Вполне может быть… может это даже их общий проект по освоению черной цитадели. Подбирают ключики мать их. Два хреновых взломщика. Ладно все это лишь теории и об осведомлённости советника Кирка мы знать ничего не можем. Однако, теперь возникает резонный вопрос «ЧТО ДЕЛАТЬ?». И ответ на этот вопрос мне не известно. По идее я думал, что будет достаточно посадить Игана в пентаграмму, а там уже гхм сделать дело. Но сейчас…

Я огляделся, в глазах темнота и всё сливается в однообразную серо- черную хмарь. Даже соображать трудно при подобном истощении. Да и ноги едва меня держат, а в лагере судя по звукам не хилая такая паника. Серуха должна была к этому времени уже сделать свое чёрное дело, отвлечь охранников, пока в дело не ребята полковника и привлеченные ими остатки героев. Благо главная опасность — это ведь не редкие стражники, а сам глава лагеря.

Доверяю ли я полковнику в этом деле? Конечно же нет никому нельзя доверять.

Но есть ли у меня выбор? И ответ на этот вопрос звучит точно так же однозначно КОНЕЧНО ЖЕ НЕТ. Мать твою чертов идиот о каком выборе может быть речь? У тебя не было выбора с самого начала, с того самого момента попадания сюда… Нет…. у тебя не было выбора еще раньше еще в тот момент когда это сраное сообщение выползло в своей золотой рамке на твой многострадальный экран. Нет даже ещё раньше! У тебя не было выбора, когда у тебя не стало мечты, когда ты заскучал, не видя дороги вперед, когда ты забил на все и тешил себя глупыми оправданиями что всё еще не сдался, питаясь сраными дошиками. что завтра будет лучше, что когда-нибудь ты вырвешься из всего дерьма, когда ни будь, но не сегодня. Спина? Глупое оправдание ты ведь все ещё мог ходить…

И что теперь? Ты останешься и сейчас на месте, и будешь по-идиотски скулить как побитый пес? Внезапно мной овладела странная решимость, всё это злобное ликование внутри что копилось последние дни я сжег в едином порыве. Я почувствовал, как вернулись силы далеко не все, но их часть вполне себе достаточная чтоб идти. Я крепче сжал зубы, прижал Гремблина к своей груди и попёр в сторону лагеря. Сегодня я завершу начатое.

Не прошло и десяти секунд, когда мне навстречу вышли они. Пять человек. Все закованы в сурового вида доспехи высшего качества. Головы полностью скрыты в закрытых шлемах, вместо забрала в таких штуках толстый прозрачный материал, не уступающий по прочности стали. «Каждый такой доспех стоит не менее тридцати средних камней маны» а то и больше промелькнула такая привычная для лагеря новичков мысль. У трех из них короткие мечи сияющие легким серебристым светом, подобно полной луне. А у четвертого длинное копье, с тонким черным наконечником, напоминающим бур. «Этим самым буром Симон…» прошептала какая-то ну совершенно сумасшедшая мысль. Я отогнал ее прочь, не время для отсылок, совсем не время.

Вперёд вышел самый крупный из героев. Он почти вплотную подошел ко мне. Его доспех гораздо более тяжелый. Такое ощущение что в нем оставили слишком много места для среднего человека.

Лица подошедшего практически не видно. Только усталые глаза умудренного опытом человека внимательно смотрят сквозь прозрачное забрало.

В его руках здоровенная походная сумка, а оружия и вовсе нет.

Тяжелая сумка с грохотом плюхнулась на землю. Человек спокойно перевёл взгляд на пентаграмму с заключённым внутри скрючившимся человеком и кивнул.

-полагаю теперь наш черед действовать? - раздался приглушенный доспехом, но вполне узнаваемый голос.

Полковник махнул рукой в сторону своим ребятам. Те оголив мечи шагнули в его сторону.

Я поднял правую руку вверх и махнул ей привлекая всеобщее внимание.

-постойте, мы не можем его убить…- сказал я достаточно громко чтобы все слышали.

-почему? - раздался хор голосов, всё также приглушенных, однако интонации явного удивления и даже злость в их возгласах я волне себе уловил.

Полковник поднял руку вверх и голоса тут же смолкли. Наступила полнейшая тишина и все взгляды сосредоточились на мне.

Я указал пальцем на черные символы на коже Игана.

– мы не можем к нему притронутся, если конечно не хотим тут же сдохнуть, - спокойно пояснил я- видите черные татуировки, вон там набиты на его коже?

-полковник внимательно присмотрелся прямо туда куда я указывал. Он рассматривал их почти пол минуты, а затем кивнул.

-согласен очень похоже на печати…

-печати?- переспросил я

Полковник в это время вновь махнул рукой подчинённым, но это был какой-то уже совершенно другой знак. Его ребята тут же принялись шарится в сумке.

- скрывающие силу печати, спокойно пояснил он- они позволяют носителю скрывать свою силу, особо тщательно, однако в это же время запечатывают силу демона и не дают ему сражаться в полную мощь.

Если это так то. Все тут же переглянулись.

Глава 14.4

- Значит план б - сказал я.

Полковник медленно осмотрел все вокруг и кивнул, соглашаясь с моей оценкой ситуации.

Я обговорил пару вариантов с полковником, когда мы беседовали в подземелье. В плане под буквой А, демон уничтожен, и мы спокойно сваливаем. План Б же предусматривает иное. Это даже не новый план вовсе, а просто разумная предосторожность. На случай если убить Игана не представится возможным.

В какой-то момент своих размышлений я задумался, а что, если мы не сможем убить его даже обессиленного. Я читал, что некоторых особо сильных демонов уничтожить трудно и грозит многими неприятностями, начиная с какого-нибудь проклятия на наши головы, до смертоносного буйства обезумевшего демона.

Тогда, подумал я будет нужно как-то защитить мою пентаграмму, а самим воспользоваться временем и сваливать. Ведь к тому моменту, когда он сможет освободиться его, наверняка заметят люди и тогда у него будут проблемы посерьёзнее, чем сбежавшие из его лагеря герои. Если слухи о его истинной личности разойдутся по округе, то я даже не представляю какая веселенькая жизнь ему в конце концов предстоит.

-Мы подготовим круг- торопливо сказал полковник. - следуй в назначенное место как договаривались.

Он быстро махнул куда-то в сторону. Как раз за пределы лагеря. Там как я понимаю ждут остальные.

Я с трудом двинулся в указанную строну. Ребята полковника провождают меня какими-то чересчур недобрыми взглядами, будто я виноват, что хренов Иган такой монстр… пусть лучше скажут спасибо что я хоть, как-то сумел его одолеть на пару с Грёмблином. Без этой моей помощи хрен бы им с маслом, а не побег.

Но не успел я сделать и пары шагов как навстречу вышла Вика с парой своих товарищей. Она сейчас выглядит не самым приглядным образом. Волосы девушки растрёпаны, а очки покрыты мелкой липкой грязью. Однако несмотря на потрепанный вид шагает уверенно и упрямо держит спину прямой.

Вика кивнула мне и обратилась к полковнику.

-Мы захватили большинство охранников, -пробормотала, она- однако пара человек все-таки сбежала.

Мужчина кивнул. Словно так и должно быть. Думаю, и вправду не допустить утечки было нелегко. Впрочем, ничего страшного все-таки не случилось. В новых обстоятельствах это нам даже на руку.

-отлично- сухо приказал полковник- следуй к месту сбора-

-мне бы пообщаться с парой пленных если вы их захватили…-внезапно для всех громко произнес я.

Взгляды тут же скрестились на моей усталой физиономии, вижу, что даже полковник удивленно выгнул бровь. Впрочем его замешательство продлилось недолго, он довольно быстро среагировал.

-приведите того, кого он просит. немедленно- рявкнул Григорий.

-но у нас мало времени- пробурчал позади один из его группы, хмурый парень с самым коротким мечем. Впрочем, он тут же осекся, стоило его дяде обернуться на его голос. Похоже этот седовласый мужчина действительно тут всем заправляет. Самый сильный герой в лагере и похоже самый уважаемый.

-Ну привет дружищи -прошипел я максимально дружелюбно. Настолько насколько вообще мой голос сейчас на это способен.

Прямо передо мной переминаясь с ноги на ноги стоят два типа. Высокий туповатый Генри и его низкий безымянной, но сообразительный приятель.

«И чего ты взъелся по поводу его роста?» некстати пробурчал внутренний голос. Да мне пофигу так просто удобнее запомнить. - про себя раздраженно возразил я.

Оба стражника между тем смотрят на нас как мышь, загнанная в угол смотрит на ползущую к ней кошку.

Я махнул рукой привлекая их внимание.

-Послушайте ребята, лучше смотрите не на нас, а на вот эту штуку. -Я схватил их за руки и как детишек провел чуть ближе.

Наконец они, заметили мою пентаграмму и тут же распахнули рты.

-это же барьер для демонов,- прошептал низкий - я видел такой в старом городе-.

Я одобрительно кивнул.

-Как хорошо, что ты сразу понял- все тем же поясняющим голосом произнёс я.- значит поймешь и остальное.

- Товарищ Генри прищурился, вглядываясь в голубоватый барьер. В какой-то момент он ойкнул и его лицо побелело как мел.

Генри что стоял даже немного ближе к пентаграмме почесал затылок.

-ничего не понимаю- прошептал он – прочему тогда Иган внутри этой штуковины?

Низкий с трудом сглотнул вставший в горле комок и оглядел всех нас испуганным взглядом. И кажется он испугался не нас. В его глазах зажегся огонек понимания… Учитывая репутацию Игана, стражник сразу же догадался, под чьим началом он в действительности служил.

-потому что он демон- прошептал он.

Я слабо улыбнулся «какой умный мальчик».

-ну и что, он же вроде заперт… пробурчал его напарник.

-если бы не был, то нам бы точно пришел конец. - медленно заметил низкий.

Ну хоть он понял это, ведь если Иган все-таки вырвется, не думаю, что он будет оставлять свидетелей. Тех кто мог так или иначе его увидеть, тех кто легко может его потом сдать.

-так что в ваших же интересах- дружелюбно напомнил я - тут же бежать отсюда и всем рассказать, иначе не дай бог он выберется наружу раньше, чем вы доберетесь до людей.

Стражники переглянулись и бросились бежать. Что же надеюсь они успеют прислать кого ни будь разобраться, к тому времени когда Иган вырвется.

Судя по расходу энергии барьером, тот должен выдержать пару дней. Если Иган конечно каким-то образом не очнется раньше времени. И хотя моя пентаграмма его постоянно ослабляет и сюрпризов быть не должно, однако я не знаю, что с его собственными странными печатями. И как они отреагируют на такую долгую его отключку. Впрочем, стоять и ждать у моря погоды точно не стоит, думаю пора сваливать. Полковник, скрипнув латными сапогами шагнул ко мне вплотную, а затем подхватил и легко закинул себе на спину.

-Гремблин…-успел прошептать я.

Полковник молча как-то махнул рукой, а его подчинённые тут же подобрали мою сумку и засунули в нее Гремблина. Я с облегчением выдохнул и только в этот момент понял насколько все-таки вымотан. Этот чудовищный расход маны, слишком сильно меня утомил. Усталость сразу же навалилась неимоверной тяжестью, а в ушах больно забилось усталое сердце. Мои глаза начало резать, а затем все поглотила тёмная пелена.

Очнулся я от покачиваний туда-сюда туда-сюда. Отдавленный живот и грудная клетка неприятно ноют. Я вишу на латном доспехе Полковника.

Похоже мы все довольно быстро бежим…

Справа даже не запыхалась Мила. А слева Валирия легко касается осенней листвы.

Глава 15

Значит все получилось, и мы свободны?

"Пока что…"- прошептал внутренний голос. С этими всеми событиями уже с трудом отличаю говорит ли это мой собственный голос или же нашептывает какая-то другая часть меня, злобная и неукротимая. Та что поневоле предалась мне через демоническую связь.

Что же придется со всем этим разобраться. Сходить с ума как боялась Клэр я не планирую.

«А кто планирует»- прошептал голос, а затем издевательски добавил «думаешь это такая запланированная акция? Ребята я хочу сойти с ума в следующий понедельник, пожалуйста будьте со мной нежнее в это время.

Я фыркнул, и успокоился, судя по огромной доле сарказма это точно мой собственный голос.

Что же будет работать с тем что есть. По крайней мере идти завтра в подземелье и умирать там по странной прихоти полоумного демона фанатика, мне не грозит. Надеюсь.

Я огляделся.

Виктория и ещё около десяти героев бегут впереди. Мы двигаемся вытянутым клином. Я поглядел на солнце, оно всё еще где-то в верху.

Судя по направлению его лучей, что просачиваются через кроны гигантских деревьев, день еще в самом разгаре. Более того золотые остатки солнечных потоков достаточно прямые, чтобы сказать точнее. Можно предположить, что сейчас стоит поздний полдень или же ранний вечер.

Значит я был в отключке где-то часов пять. Судя по скорости бега, думаю мы ушли километров на тридцать-сорок в глубины этого ужасного леса.

Крепче стискиваю зубы. Всё ещё недостаточно далеко. Я молюсь чтобы оказать на все расстояние мира, когда Иган наконец сбросит свои путы.

-О, да ты наконец проснулся -ухмыльнулась Мила.

Она бежит справа от меня ближе всех. Не считая конечно несущего меня здоровенного полковника. Я раскинулся на его громадном доспехе как вяленная рыба на сушильной доске. Почему у него такой здоровенный доспех по сравнению с телом?

А ладно не время.

Я сумел поднять голову и ответил Миле улыбкой, или тем что было на улыбку хоть как-то похоже. Судя по тени беспокойства, что на секунду промелькнула на лице девушки, получилось у меня так себе.

-Постелька то что надо- сумел хрипло выдавить я.

Все тело затекло, и даже голосовые связки приняли участие в этом протесте. Всё болит. Видимо моя новая регенерация не распространяется на отеки. Особенно когда тебя как мешок с картошкой тащит сквозь леса здоровенный хрен.

-наслаждайся- фыркнула Мила. Судя по ее самодовольному виду, она даже не запыхалась. Дышит ровно уверенно глубоко. Как профессиональная спортсменка. Ее грудь, колышется, сквозь темный плотный плащ в такт бегу, так стоп ты смотришь совершенно не туда…

Ладно, ладно каюсь. Всё еще не время отвлекаться, лес вокруг продолжает быть опасен. Дикие звери несмотря на осеннюю пору, всё еще представляют неслабую угрозу для отряда. Да и погоню по любому вышлют, если уже не выслали.

Интересно кого они пошлют и вообще пошлют ли? Ведь чтобы одолеть такое большое количество героев нужен кто-то достаточно сильный. Уместно ли бросать его биться с нами, когда под носом обнаружиться демон?

Да ладно не нужно быть все время напряженным, сейчас можно немного расслабиться.. Мы ведь все-таки сумели выбраться.

Я вздохнул .

Сейчас мы бежим сквозь странный лес в сторону гор, и я чувствую запах свободы.

Наконец то хоть что-то получилось. Наконец-то я смог показать Игану, что я и сам способен решать куда мне идти.

«И где умереть…»едко подметил внутренний голос.

-Где Гремблин - прошипел я со своей двуногой повозки.

-Вроде как живой - ответила Мила и указала строну. - Вон там сопит в твоей сумке. –

Я повернулся в указанном направлении и увидел, что моя сумка закинута за спину парня из группы полковника, того самого с коротким мечем.

Он бежит топая тяжелыми сапогами совсем неподалеку. А на лице его потрясающе брезгливое выражение, словно он тащит не мою сумку, а пакет с дерьмом.

Этот парень бросил на меня сердитый взгляд и отвернулся. Ладно хрен с тобой главное мальца не зашиби.

Внезапно полковник остановился.

-Привал. - Сухо бросил он и аккуратно скинул меня на мягкий лесной полог. Я сразу же расслабленно потянулся. После трясучки верхом на доспехе, это совершенно новый уровень комфорта, мягкая постель дремучего леса.

-Отдыхаем пятнадцать минут. - громко объявил полковник. – И ни в коем случае не отходите далеко, я хочу, чтоб каждый из вас ни на секунду не выходил из зоны видимости. Срите ссыте и прочее прямо тут, а свой стыд оставьте, в рабском лагере. Вы ведь понимаете, насколько этот лес опасен. Есть Возражения?

Возражений конечно же не было. Все тут же разбрелись на группы недалеко друг от друга. Кто-то достал хлебные лепешки, и стал жадно их рвать зубами. Кто-то снял обувь и так же, как и я просто развалился на мягкой подстилке.

А кто-то просто прислонился к дереву и мрачно смотрит на гигантские желто зеленые кроны.

Полковник вздохнул и тяжело плюхнулся рядом со мной. Мою сумку его племянник с угрюмым лицом поставил вплотную ко мне.

Я проверил Гремблина. Тот все еще спит свернувшись в клубочек.

-А ты тяжелый парень- тихо сказал полковник.

Я покачал головой.

-если бежать в полном доспехе, то конечно…-

Григорий лишь фыркнул в ответ. Впрочем, немного погодя видимо понял, что я нифига не допёр.

-Они ничего не весят парень, в отличии от твоей туши. – пояснил он.

Ну извините что, потратил все силы помогая вам сбежать, - буркнул я.

Тут же где-то сзади раздался голос того самого племяша.

-Может пришить его и дело с концом? -

-Не дури- рявкнул полковник. - Кого по-твоему потом будет искать этот монстр?

Я полностью проигнорировал перепалку. Тут главное, чтобы они прошли с нами подольше. Остаться без поддержки в лесу, не самый лучший вариант.

Мила плюхнулась на траву и прислонилась к моей спине.

Я сразу ощутил тепло ее разгорячённого тела. И запах, опять ромашка.

-И через сколько мы допремся до равнины? - спокойно спросила она.

Полковник смерил ее оценивающим взглядом и потер лоб.

- Если верить картам, то до равнин неделя пути – пояснил он.

-Понятно значит еще неделя гонки? - проворчала Валирия.

Она сумела подползти с левого бока и теперь сидит, скрестив ноги почти касаясь меня. Сама запыхалась и щеки красные.

-ничего мы справимся. –твёрдо сказал полковник. – должны справиться если хотим жить.

-вперед обезъяны или хотите жить вечно… - прошептал я.

Никто кроме Милы меня не услышал. Она придвинулась ближе к моему уху и я ощутил дыхание на коже.

-к чему ты это? - тихо спросила она.

-Да вспомнились одни слова в призывном обращении, - ответил я.

Еще там была приписка про кпг, про нее говорить не стал, они теперь меньшая из наших проблем. Конечно добраться бы и до них не помешало, но всему свой черед.

Я напрягся.

Мила прижалась крепче.

-Я буду с тобой - пробормотала она, по-своему истолковав мое состояние.

Я вздохнул.

-Не слушком ли пафосные речи полковник? - тем временем раздался голос Вики. Она оставила свою группу и плюхнулась на пожухлые листья рядом с нами. Я чуть подвинулся, чтоб она могла подползти ближе.

В наш тесный кружок по интересам прибыло.

- Как думаете насколько мы готовы для похода сквозь этот жуткий лес и дальше? - тихо прошептала Вика. Так чтобы слышали только мы вчетвером. Однако на ее слова отреагировал подчинённый полковника.

На вид обычный парень, моложавый даже чересчур. Черная копна липких от пота волос, сползла на бок, а его губы искривились в пренебрежительной ухмылке. Он повернулся к нам и снял шлем, видимо, чтобы тот не гасил язвительные интонации в голосе.

-Хз что насчет вас, но мы достаточно готовы. - сказал он- пока вы там страдали херней, песни у костра пели, мы старались думать и тренироваться, жопу рвать в наших профах. Мы трудились пока вы сидели и бухали. И теперь вы спрашиваете сможем ли мы спасти ваши тушки? Это же просто курам на смех!

Я покачал головой. Парень конечно замотивирован и это неплохо, но если он думает, будто за несколько месяцев стал имба бойцом, то у меня для него плохие новости.

Вика отреагировала ярче всех, она крепко сжала ладони и кажется из них по-настоящему пошел дымок.

Ситуация стала гораздо враждебней.

-Ты думаешь я виновата в этом? Думаешь я прохлаждалась пока ты чёртов задрот махал своей кочерыжкой по чурбанам да тушкам неповоротливых тварей под присмотром папочки? - яростно набросилась на него Вика.

Я буквально услышал, как парень скрипнул зубами, впрочем, не похоже, что он хочет продолжить перепалку с неожиданно злоязычной соперницей. Он махнул рукой и перевел взгляд на меня.

-Все вы не герои, а бездари, даже перед лицом смерти вы продолжаете ныть. И теперь вы висите как мешки с картошкой, может нам вас на себе тащить? Ох вейт... -

И парень многозначительно замолчал.

Я поморщился. До чего же непослушные детишки попались полковнику. Я прямо физически ощущаю раздражение во взгляде Григория.

Нелегко быть дядькой этим сорванцам в таком жестоком мире. Мне же совершенно насрать на подобные слова, если пацан думает, будто сможет оскорбить меня этим, что же удачи ему.

-Замолчи, не время для такого- буркнул полковник –Перед тем как уйти мы позаботились о лагере, так что к заточенному демону никто не сможет подойти. По периметру поставили пару ловушек и так по мелочи –добавил он.

Мила пренебрежительно выгнула бровь.

-имеешь ввиду никто из слабаков? –

Вика закатила глаза.

-Ты права никто из слабаков не подойдет. - пробормотала, она- однако когда сбежавшие стражники наконец добегут до подмоги, тут станет жарко.

-Не стоит паниковать раньше времени- сказал я- когда они добегут до подмоги люди в первую очередь заинтересуются внезапным демоном, а не нами. Когда суматоха уляжется, мы уже уйдём достаточно далеко, чтоб сказать этим ребятам аривидерчи.

Все уставились на меня. Словно я сказал какую-то нелепость.

Я лишь пожал плечами в ответ -ничего страшного. Я так делаю и продолжаю делать уже чертову кучу времени, пора бы уже привыкнуть черт подери.

Полковник встал и поднял правую руку призывая к вниманию. Все повернули головы к нему, но на лицах большинства растерянность. У всех кроме группы самого полковника.

Слушайте все - громко сказал он- прошло уже немало времени, и стражники уже могли сообщить новость своим начальникам. А это значит за нами могут выслать погоню. Нашу мощь они прекрасно знают и будет глупо считать, что мы сумеем с ними справиться. А это значит нам пора разделиться.

Воздухе повисла мертвая тишина. Для большинства людей новость была неожиданная, а вот для меня нет. Я знал, что план б хреновый.

Из-за этой выходки Игана, нам теперь придется разделится гораздо раньше. То, что полковник говорил про стражников не совсем правда, на самом деле в первом плане всё было учтено и с тех пор мало что поменялось. Главное, что поменялось это Иган Рейдж. Теперь полковник ждет, когда же этот монстр наконец очнется и сбросит свои оковы. И Григорий прекрасно понимает за кем пойдет чудовище и кого оно захочет догнать. Так что идти рядом со мной дальше, всё равно что подписать себе смертный приговор.

Сразу после речи, полковник в окружение племянников, пошел в глубины леса. Они двинулись слаженной группой чуть ли не нога в ногу. Всем видом показывая, что лезть к ним опасно, теперь мы лишь обуза.

-И куда вы пойдете? -растерянно спросила Вика.

Полковник не оглянулся.

-думаешь мы вам скажем? - ответил ей черноволосый парень.

Вика сплюнула в его строну.

-К черту вас уроды, катитесь лесом, пусть вас осьминог выебет-

-Ничего -фыркнула Валирия, глядя как уходит отряд Григория. -они не были нам нужны, пусть идут нахер - затем девушка очень удачно изобразила позу огненной магички.

-правда ребята? – неуверенно пробормотала она, когда раздражённые взгляды ото всех в том числе и от Вики чуть не прожгли в ней дыру. -ребята? -

-Нахер их и нахер вас! - бросил один из героев взглянув на меня. Вика буркнула "извини" и пошла к своим. Её собственная группа, а также еще две незнакомых нам пятерки героев отправились дальше.

Вот значит, как. На нас забили абсолютно все. И остались на полянке я, Мила да Валирия с Грёмблином, вот и вся наша команда на ближайшую неделю.

Глава 15.1

Я вздохнул и медленно поднялся. Голова больше не кружится и кажется даже какие-то крохи маны я отрегенерировал.

Что же, теперь мы предоставлены сами себе, можно сказать, спасибо остальным героям , хотя бы не ограбили и наши сумки остались при нас.

Три человека и лес полный монстров. Интригующе.

Я переглянулся с Милой, и она не выглядит особо удивленной. Единственный удивленный товарищ это Валирия, да и та похоже больше изображает.

-ну вот нам и пришел конец- веселым голосом констатировала Мила.

-прорвемся сказали опера- процитировал я в ответ.

-вы идиоты конечно, но зато с вами было весело – сообщила свои наблюдения Валирия.

Затем она подскочила к нам и в порыве чувств крепко обняла, будто блудная дочь вернулась наконец к родителям. Ага родителям, она наверное старше чем я…

-спасибо тебе – прошептала она, ткнувшись мне в грудь. Ее глаза дрожат полные слез.

Я смущенно тряхнул головой.

-за что? И чего ты так расчувствовалась то?

-ты всё таки сумел одолеть этого Монстра, я чувствовала, что у нас получится- ответила Валирия и широко улыбнулась.

-Вы обе молодцы - похвалил я девушек.- Если бы вы с рисунками его не отвлекли, у меня бы ничего не получилось…-

-Ладно- буркнула Мила -пора нам уже идти, это чудовище в лагере может освободиться в любую минуту. -

-Нет- спокойно заметил я - он всё еще заперт, я прекрасно чувствую барьер и когда он исчезнет я точно узнаю.

-Значит пока что наша главная проблема — это звери? - подметила Мила

-угу и еще выбор направления - уточнил я- ведь у нас кажется нет никаких приборов.

-Говори за себя- фыркнула Мила и принялась рыться в своём рюкзаке.

Она вытащила совершенно обычный на вид шерстяной клубок, толстые оранжевые нити которого плотно связаны воедино. Хоть сейчас распутывай его и вяжи модный апельсиновый свитер.

Впрочем, я не думаю, что Мила решила вдруг заняться рукоделием.

В ответ на наши с Валирией вопросительные взгляды, девушка молча оторвала кусочек нити, и что-то прошептала.

Шарик в руке тут же ожил, он начал дергаться как умалишенный. Мила крепче сжала пальцы.

-Он выведет нас к искомым координатам- пояснила она- Это старый подарок подруги, такие штуки запоминают место где их замотали и со звериным упорством катятся туда. Так что не ссыте, с пути мы точно не собьемся.

-Быть может он единственный кто дойдет. -тихо заметил я, глядя на подрагивающий шарик

Мы вновь переглянулись.

-Ладно -наконец сказала Мила серьёзно. –Слушайте, лес зверей душегубов не зря так называется, он очень опасен. Особенно для такой инвалидской группы как мы и особенно на таком отдалении от лагеря.

Я кивнул.

Вспомнились слова Игана про силу зверей в лесу, и я невольно поежился. Конечно понимаю, что Иган гнал много пурги, дабы заставить меня лезть в пещеру, но ведь лучшая ложь — делается из правды?

Шаги героев, разбежавшихся в разных направлениях к этому времени уже затихли и нас окутала зловещая тишина глубокого леса. Лёгкое поскрипывание веток на самом верху. И всё. Внизу раскинулась мертвая зона. Не слышно ни криков, ни звуков и лишь назойливый запах хвои, сырого дерева да прелых листьев забивает ноздри.

Мила сузила глаза и принялась осматриваться по сторонам.

-Некоторые разновидности местных зверей самые опасные в такую пору, –прошептала она.

Даже её шепот теперь прекрасно слышен, не хуже громкого разговора в покинутой комнате.

–Те, кто остаются в лесу в эту пору нагуливают жир перед тяжелой зимой. – сказала Валирия, тоже озираясь по сторонам.

Я вздохнул. Если мы хотим прожить хотя бы пару тройку дней, нам придется пройти этот ужасный лес втроем.

Я думал, что к этому времени сумею накопить достаточно маны для призыва. Или хотя бы Гремблин будет в сознании. Но сейчас прямо в этот самый момент мы практически беззащитны, особенно учитывая любовь местных монстров к героическим тушкам.

Я проверил шляпу, в рюкзаке, прошло уже порядком времени и может она наконец то оживет?

Нет шляпа не ответила мне, артефакт считай, что мертв. С виду она цела никаких повреждений не видно, но реакции никакой, словно в руках у меня обычная тряпка.

Нужно будет обратиться к артефактору, если мы конечно останемся живы.

-Готовы? - спросила Мила вытянув руку с путеводным клубком.

-да- тихо ответил я

Сейчас мне вся эта ситуация напоминает какую-то странную сказку, с колобками да дремучими лесами, еще серого волка не хватает, впрочем, его звать на эту гулянку точно не стоит.

Колобок с весьма приличной для такой штуки скоростью покатился вперед, и мы быстрым шагом последовали за ним.. Вот так и идём. По идее мы должны конечно же быть в отчаянии одни покинутые и забытые, но с другой стороны мы наконец то, НАКОНЕЦ ТО одни, многие знаете к этому стремятся годами, уйти подальше от суеты и бесконечного потока машин…

Солнце еще высоко и путь предстоит долгий. Очень надеюсь что Гремблин очнется раньше, чем у нас начнутся настоящие неприятности.

Валирия почти сразу же начала тихонько напевать, и Мила не долго думая подхватила мотив.

Ритм мне не знаком, но я быстро запомнил два коротких повторяющихся момента и спустя пару минут вовсю подпевал, увлеченно мыча. Тоже конечно же тихонько, ибо я еще не настолько отчаялся.

Без понятия почему мы все такие весёлые, нас словно накрыло посттравматическое эхо. Легкое пьянящее ощущение свободы раскинуло на нами свои крылья.

Я-то ладно, а вот Мила чего так радуется, она ведь собственно и была до этого свободна или нет?

Спустя час песня стихла, и мы продолжили продираться через лес молча. Моя голова в этот момент забита мыслями о предстоящей ночёвке, ведь ночью нужно как-то найти более-менее безопасное место… Может попробовать забраться на дерево и сделать там гнездо? По крайней мере тогда зверям внизу будет труднее до нас добраться. Мила должна была взять какую помогающую скрыть запах штуку, если ею обработать место ночлега, то монстрам будет трудно нас заметить…

С помощью магического обнаружения тоже нас вряд ли обнаружишь, оценка героев не замечает, так что только запах звук или визуально.

Внезапно я что-то заметил впереди. Прямо из поросли желтых кустов с пуховыми верхушками к нам вышел человек… Он точно не из нашей группы. И вообще что он тут делает так далеко от любых поселков?

Глава 15.2

Я быстро огляделся.

Похоже скрываться и пытаться затаится уже поздно, он нас уже давно заметил. Незнакомец вышел на освещенное пространство, на нем плотная серебристая кольчуга, а на поясном ремне короткий меч. Человек стряхнул налипший на голову желтый пух и со вздохом снял шлем.

Я присмотрелся в его лицо, и наконец с удивлением понял, что узнаю… Это же глава отряда охранников-рубак, которые доставили нас в лагерь месяц назад.

-Ну привет Виктор- произнес Бергиндольф с оттенком сожаления в голосе. -Не думал, что опять встретимся.

Тут я увидел, что в руках у него какая-то палочка и он ее только что разломил, из палочки сразу же потек красный дым.

-он только что сломал сигнальный артефакт, теперь о нас знают…- прошептала мне на самое ухо Мила

-вы окружены ребята, не дергайтесь и всё будет хорошо. – тем временем сказал рубака.

Я огляделся. Хорошо для него или для нас? И какого хрена этот тип вообще тут забыл… Кажется, он один? Вот только насколько я знаю он отлично владеет клинком и пытаться на него напасть сейчас затея так себе. Правда если мы сейчас побежим в разные стороны, то может быть…

-Не делайте глупостей, он уже близко. - мягко сказал Бергиндольф.

-Кто он? - требовательно спросила Валирия.

Бергиндольф промолчал, тень отвращения на секунду омрачила его лицо, словно вспомнилось что-то невероятно гадкое.

Я уже собрался было дать команду бежать, как услышал треск позади. Я обернулся и вижу, как из кустарника грузно выходит здоровый двухметровый детина в тяжелых латах.

Его серебристый доспех из плотно пригнанных друг к другу пластинок, словно сплавленных между собой, в отличие от любых других виденных мной доспехов не выделяется особым свечением или чем-то подобным. Однако несмотря на это он производит впечатление недостижимого идеала, истинного проявления великого духа фуллармора. Я неосознанно облизнулся, так вот как выглядят настоящие доспехи, а я думал у полковника крутой шмот.

Тем временем гигант подошёл уже совсем близко, и я заметил как его шаги проминают мягкую подстилку до черной земли.

Какой же он всё-таки здоровенный. Ну а в магическом зрении и вовсе нагоняет тихий ужас, просто гигантский клубок слётанной алой силы.

Здоровяк опустил на землю тяжелый молот с ребристым лезвием на тыльной стороне, а затем почесал серые взъерошенные волосы. На крупном покрытом шрамами и потом лице, расцвела кривая улыбка, его нос картошкой с шумом втянул воздух.

-Ну привет наша ромашковая куколка. - раздался низкий бас.

-кто этот хрен? -шёпотом спросил я.

Мила поджала губы и сморщила нос. А затем легонько ткнула кулаком мне в спину призывая помолчать

-ну привет Марк- нейтральным голосом ответила она.

-а можешь поподробнее и нежнее? - попросил здоровяк.

Мила вздохнула.

-Здравствуйте десятый гвардеец короля Марк Штормовой рассвет! - произнесла она уже более официозно.

Мои брови поползли вверх.

Значит сюда приперся сам глава третьего убежища? Чего он тут забыл, неужели погнался за такой маленькой группой?

Тут мне в нос ударил знакомый сладковатый запах, я внимательно присмотрелся к здоровяку.

В другой руке у него оказался небольшой мешок. Обычный, ничем не примечательный холщовый мешок, полностью пропитанный снизу темно бардовой кровью.

-Значит вот он наш живчик- пробурчал штормовой рассвет посмотрев на меня. А затем покачал головой, словно он разочарован. – А вот другая ваша стайка подальше убежала…

В этот момент он вытянул из мешка окровавленную голову. По моей спине прошел холодок, я до крови укусил губу и заставил себя посмотреть кто же там.

Полковник… Теперь отчетливо вижу его волосы с седыми полосами и странное выражение отчаяния на лице, застывшего посмертной маской. Марк затряс мёртвой башкой словно хочет, чтобы она приняла более благопристойное выражение в его руках. Голова, однако упорно отказывается это делать, единственное чего добился здоровяк так это приоткрытого рта с вываленным наружу языком.

Я отвернулся.

-Никак не хочет выглядеть красиво паскуда этакая. - доверительно посетовал здоровяк и опустил наконец голову обратно в мешок. - невесть что конечно, но на первое время сойдет. Прикиньте стоило подранить одного из его стайки как он тут же взбесился, в волколака перекинулся, дурак думал сумеет меня задержать…

Марк потер свои латы, на самом краешке которых показалась малюсенькая царапинка.

Видимо это весь результат усилий полковника. И хотя после его раннего бегства я был зол на мужика, но сейчас мне действительно жаль, что все так повернулось. С замиранием сердца я спросил.

-а его пацаны… ты их тоже того? –

Марк посмотрел на меня, как выпускник Гарварда смотрит на Серёгу из Урюпинского ПТУ.

-Да пашто мне такие слабаки? Повязал да к остальным отправил- фыркнул он- сами пойдете али вас подтолкнуть?

Марк угрожающе покачал молотом.

Я поморщился. Эта манера речи какая то старнная.

- он что туповат? - как можно тише спросил я у Милы.

Та смерила меня восхищенным взглядом и прошептала

-притворяется ирод. -

-ты что тупой? - громко спросила Валирия.

Мы с Милой переглянулись.

Марк между тем внезапно рассмеялся. - а ты дерзкая шаболда, мне такие нравятся- пойдешь к нам служанкой? Бушь мне зелья для маринада голов готовить?

-я подумаю- серьёзно ответила Валирия и посмотрела на нас с превосходством.

Мы с Милой вновь переглянулись.

-мы доставим вас назад в лагерь, а там уже решат, что делать…- сообщил мне Бергиндольф.

Я заскрипел зубами.

Не могу поверить, что нас опять повязали!

Почему так быстро? Как вообще это возможно? Чтобы так скоро нас нагнать, им нужно быть совсем недалеко от лагеря в момент, когда мы ушли.

Получается они вышли заранее? Раньше всех этих событий с Иганом? Раньше, чем первые стражники лагеря сообщили о происшествии?

Тогда зачем же они сюда пошли? Да ещё и с гвардейцем монстром.

Вообщем большой большой вопрос.

Около двадцати хорошо подготовленных людей с отличной экипировкой, под командованием Марка.

Они переловили нас всех и привязав наши путы к седлам прогнали всю обратную дорогу. Я старался держать себя в руках хотя и чертовски вымотался. Парни полковника же вообще не поднимают головы. Одного из них того что огрызался прицепили к седлу поперек лошади. Всю дорогу он баюкал измочаленную руку и стонал, лечить его до приезда не стали по приказу Марка. Лицо Вики тоже серое и невзрачное, глаза безжизненно уткнулись в жопу ящер коня к которому её привязали.

Я смотрю на хмурые потерявшие всякую надежду лица людей и стараюсь придумать хоть какой-либо выход…

Единственная отрада это Мила которая бодро шагает по правое плечо. Ее тоже связали, но она сумела добиться того чтоб идти рядом со мной и даже умудряется подбадривать меня время от времени чувствительными тычками в бок… Впрочем у нее всегда были свои методы.

Несмотря на эти «подбадривания» на меня навалилась странная апатия. Разум замер убаюканный тяжелыми мыслями.

С этим гигантом Марком шансов совершенно никаких. Словно соломинкой пытаться сломать верблюда.

В лагерь нас доставили к позднему вечеру.

-Интересная, однако тут у вас ситуевина- раздался голос со стороны лагеря.

Мои глаза распахнулись.

Чувство узнавания кольнуло в груди, черт подери прямо день встреч какой-то…

Навстречу мне вышел Цельс, алхимик третьей семьи королевства Высокого Гнезда.

И думаю он знает кто я такой, уж теперь то отлично знает. Алхимик указал на мою пентаграмму ту самую которая сумела запереть Игана Рэйджа и необычайно властно сказал:

-Нам придется потолковать с глазу на глаз.

- Марк буркнул что-то про обещание и упер в глубь лагеря.

Глава 15.3

Пленников повели в центр лагеря, Бергиндольф отрезал верёвки которыми я бы прицеплен к остальным и ушел.

Спустя минуту я остался наедине с Цельсом.

Алхимик теперь выглядит совершенно по-другому. Нет, внешний вид его не изменился, всё те же сиреневые волосы, и юная физиономия. Однако его осанка, движения,выражение лица-всё указывает на то он необычайно серьёзен. Исчезла та левая небрежность мальчишки, которая делала его фигляром в моих глазах.

Теперь он наделен властью. Насколько я понял, ему досталось серьёзное поручение от семьи. Его тоже заметно одежда изменилась, вместо яркой рубашки и коротких штанов, теперь он одет в тяжёлый черный плащ с золотым гербом на спине. На гербе ярко сияет вершина исполинской горы и пустое гнездо, сложенное из сухих веток до одури напоминающих человеческие кости. -

Когда мы наконец остались одни алхимик расслабился, присел на корты и задумчиво уставился на пентаграмму. В легком гудящем звуке силовых линий и синих сполохов энергии его лицо кажется мне лицом человека, который гораздо старше меня.

-знаешь я всё время пытался сделать оружие, превратить человека в силу, дать ему мощь демонов и в то же время сохранить его разум. Все время пытался… Я пробовал и пробовал, но каждый раз люди ломались, будто не столько дело в самом человеке, сколько в каком-то странной прихоти системы, в каком-то чудовищной силе трансформации. Или быть может они были просто недостаточно стойкими. –он посмотрел на меня с любопытством.

-но вы призыватели демонов такие странные парни, вы как-то умудряетесь находить с демонами общий язык, они вас слушаются черт подери. Я долго думал почему так происходит и понял, возможно дело в системе! Она каким-то образом находит подходящих людей осуществляет подбор, ищет вынюхивая в человеке качества, которые помогут ему противится демоническим искушениям. А затем уже выдает ему искру призывателя демонов, награждая его чудовищной силой.

Я покачал головой.

-Думаю не настолько великой силой, как ты считаешь. От моей профы больше проблем чем пользы. Я бы с радостью махнулся на какого нить файера или ледяного мага, да что там маги… я бы даже на какого нить дуболома поменялся бы. Ведь все профессии так или иначе дают возможность прикоснуться к высшим силам, разве нет?

Цельс наморщил лоб и принялся рассматривать гуляющую по линиям энергию, будто не насмотрелся на неё за часы нашего отсутствия.

-Так красиво… мало кто бы так смог, заставить маленького демона нацарапать пентаграмму, суметь все организовать и пленить такой потрясающий экземпляр…-тихо произнес он.

Я устало оглядел знакомый рисунок линий. В утекающем свете дня и наступающих сумерках, пентаграмма действительно выглядит впечатляюще, как гротескное произведение люминесцентного искусства.

Алхимик глубоко вздохнул.

-Мы ведь даже Марка Штормового рассвета взяли, думали устроим жаркий бой. Не все же магистру Кирку играть со своими запретными профессиями под носом у короля. Король все-таки не слепой, да и нашей семье такое не нравится, уж слишком большую власть могут принести эти игры.

-Кирк тот еще махинатор насколько я знаю- пробормотал я.

Цельс кивнул.

-И тем не менее, когда мы на него надавили вместе с королем, то он вас сдал. Обоих с Иганом. То ли он действительно вас не ценит, то ли просто решил отделаться от нас малой кровью. Что же пускай, нашу семью вполне устраивает и такой подарок. Вы все будете отличными ингредиентами в моих экспериментах. - сказал он.

Я проигнорировал его слова про эксперимент и потер затёкшие от веревок руки.

-Значит вы вышли заранее как я и думал –

Арлебастион не на секунду, не отрываясь от любования пентаграммой кивнул.

-А тогда в лагере, ты попросил нас сходить за медведем, все было подстроено? -догадался я.

Цельс не ответил и увлеченно принялся чертить на земле маленькую копию моей пентаграммы. Его руки забегали в неподдельном азарте исследователя, а глаза загорелись любопытством. Я заметил, что вся земля вокруг уже изрисована похожими символами. В конце концов Цельс выругался, пинком стер намалеванные круги и линии и обернулся.

-Да вообще то вас должен был уже тогда захватить некромант, но я недооценил охранников и стража куклу, он пришел слишком быстро. Вот и пришлось придумывать весь этот фарс с наказанием и прочим. Но это даже к лучшему, я ведь чуть не просрал ценный кадр.

Тут Цельс положил руку мне на плечо.

- Я знаю между нами много было плохого, но я хочу и дальше изучать эти чудовищные силы, я хочу познать их природу, а затем и познать мир, ведь кругом столько всего любопытного, столько всего интересного, и этот мир даже не конец, там за сферой его влияния другие места. Вокруг происходит столько всего невероятного… Мы сможем изучать это вместе!

Алхимик крепко сжал мое плечо, его глаза лихорадочно заблестели, а волосы взлохматились.

-Ты примкнешь к нашей семье? Мы одна из самых сильнейших семей королевства, и скоро станем еще сильней., ты ни в чем не будешь нуждаться, мы поможем тебе стать сильным, настолько чтобы никого не боятся, ты станешь свободен, от этих глупых условностей и ограничений новичков. Король порой слишком к ним строг, да и Кирк не ценит ваши жизни ни на грамм. Возможно ты даже станешь одним из наших избранных, и тогда получишь высший артефакт на выбор…

Я промолчал.

И задумался. Уж больно сладкие он ставит условия, даже если все так-то что будет с остальными?

Парацельс пристально изучает мое лицо, словно хочет по нему заранее прочитать ответ. Нет дружище со мной это так не работает. Мышцы на моем лице расслабились, я ушел глубоко в себя. Таким образом и думается легче, и время словно бы замедляется.

- Мы сможем много всего достичь вместе, так ты примкнёшь ко мне и будешь работать на благо людей королевства? –требовательно спросил Цельс. В его голосе послышалась жадное предвкушение, перевязанное с нотками нетерпения. Он знает, чем может меня заинтересовать, похоже он неплохо подготовился.

Мое лицо же наконец ожило. Я вздохнул и тихо спросил.

-Альтернативой я полагаю будет мучительное и долгая погибель в твоем зелье?

Алхимик вздрогнул его зрачки на секунду расширились.

Так словно он очень удивлён и даже теоретически не представляет, что я могу отказаться. А ведь и верно какой дурак откажется от такого…

Даже если он не до конца честен, я всё равно вижу с какой жадностью он смотрит на мою пентаграмму, он очень заинтересован в моей профе, и прям чуть ли не подскакивает от нетерпения. Будто бы я смогу разложить по полочкам, как я все это делаю.

Глава 16.1

- Ты прав, именно об этом я и говорю, ну так что по рукам? - пробормотал Цельс.

Алхимик снял перчатку и протянул мне свою костлявую руку. Его длинные пальцы, с выступающими венами слегка дрожат, похоже он действительно ждет не дождётся, когда мы начнем работу…

Я между тем поднял руку и на полпути замер. До его протянутой ладони совсем ничего, одно мимолетное движение и наше соглашение будет считаться заключенным. Я стану частью их семьи, вдалеке от всех проблем буду иметь достаточно времени чтобы всех удивить и сделать свой шаг навстречу вечности. Смогу наконец потихоньку постепенно, но уверенно прорваться вверх. По крайней мере это превратиться для меня из невозможной задачи во вполне выполнимую.

Алхимик вопросительно выгнул бровь.

-ты чего? -

-Я встретился с ним взглядом.

-а что будет с остальными?-

Алхимик с досадой сжал пальцы в кулак.

-Все, кто о тебе знают в этом месте умрут. Никому из них нельзя доверять. Я не могу позволить им разболтать информацию. Чем меньше народа об этом в курсе, тем лучше.

Это и для тебя тоже в плюс, многие из них слишком много знают…, и легко все разболтают при удобном случае. Я понимаю трудно на это решиться, однако Штормовой рассвет сделает это быстро, они не почувствуют боли, не бойся. Мы прихлопнем их и королевскую крысу заодно, а потом скажем что демон вырвался и был слишком силен. Не бойся Король не будет наседать из-за такой маленькой заварушки в далеком лагере, он даже не будет знать, что ты выжил… -горячо сказал Алхимик.

Он произнес это так легко будто убеждает старого друга выпить ещё по бутылочке. Жизни этих людей для него совершенно ничего не значат, всего лишь маленькое препятствие на пути.

«А что они значат для тебя?» оглушительно ударила в голову мысль.

В моей груди после этих слов все перевернулось. К горлу поступила тошнота.

Что-то внутри меня тихо шепчет «забей на них всех, посмотри на перспективу, это же отличный шанс… ты слишком важен для этой херни, игнорируй их и спасёшь больше жизней… будь холоден и разумен…

Я закрыл глаза и вспомнил лица всех этих людей их улыбки и раздражённое нытье, глупые шуточки Милы, правдивый идиотизм Валирии, взгляд полковника, то с какой гордостью он смотрел на своих племянников, даже Вику такую резкую в обычное время, но сейчас измученную и с потерявшими надежду тусклыми глазами.

Я вспомнил безымянного парня из группы полковника, что язвительно чесал языком вначале, а потом всю дорогу баюкал руку и пытался скрыть слезы.

Я вспомнил как Мила самоотверженно дралась за мою жизнь, отдавая всю себя, ее измученное, но такое радостное лицо, после того как вытащила меня.

Неужели ты их просто так отдашь? Кинешь всех этих людей чудовищу?

«Но ведь я ничего не смогу с этим поделать» … «верно, ты вряд ли что то изменишь, даже если попытаешься , однако самое важное попробуешь, ли ты их спасти или нет?» «Станешь ли ты подписывать им приговор своими руками, точнее рукопожатием?

Я поглядел на силовые линии. И вздрогнул. Пришло понимание, чего я действительно хочу.

Я хочу быть с теми, кто в меня верит, кто мне доверился и в кого я сам могу верить. Я хочу быть частью команды, с теми кто действительно может положиться друг на друга, а не с теми, кто считает почти тридцать человек мелкой разменной монетой. Я хочу быть с теми, кто знает в какой он команде. И стоит друг за друга горой, и мне не важно кем они будут , пусть даже демонами ? А если это поможет людям виноватым лишь в том, что они оказались рядом со мной не умереть, то я согласен плясать вместе с этими демонами.

«Если у меня нет сил, это не значит, что их нет у тех, кто рядом со мной.»

-Знаешь я ведь могу снять все эти линии по щелчку пальцев. – прошептал я, глядя на Игана.

Его татуировки почему то не видно, словно они спрятались под кожу, испугавшись чужого внимания.

Цельс замер с поднятой рукой. Затем проследил за моим взглядом и нахмурился.

-Но это безумие, если ты его освободишь, то умрёшь. Он не простит тебе предательства, демоны очень злопамятны…

Я слабо улыбнулся.

-Вполне может быть.

-но тогда зачем? -

-Даже если так и произойдет, то у людей вон там хотя бы будет шанс-

«я слишком много раз подводил тех, кто рядом, я не хочу, чтоб это повторилось, я дам им этот маленький шанс. Простите ребята, это единственное что может сделать этот беспомощный Призыватель демонов.

Цельс взглянул куда-то в сторону и вздохнул.

-Что же так тому и быть, - с грустью в голосе произнёс он- ну хотя бы Штормовой рассвет разомнется…

Я прошептал сквозь зубы слова активации и расслабился. Это идиотский поступок, но он правильный.

Барьер с легким шипением исчез, его горячая энергия, синими сполохами прокатились по земле.

И…

Иган продолжил лежать неподвижно. Время неспешно течет. Десять двадцать тридцать вдохов….

Я судорожно принялся заламывать пальцы. Конец. Ну кажется приехали. Совсем приехали.

Внезапно его рука дрогнула.

Цельс до этого с интересом наблюдавший за процессом сразу же бросился бежать строну лагерных построек, и я остался один на один с Иганом Рэйджом во второй раз.

Все происходит так, словно нас каждый раз связывает сама судьба, будь она не ладна.

Я крепко стиснул кулаки и гляжу как демон медленно приходит в себя. Его руки конвульсивно дернулись, дрожь передалась всему телу. Вот он дернулся раз другой, суставы по всему телу хрустнули. И наконец Иган резко открыл глаза. Он что-то невнятно прохрипел и очень медленно поднялся.

Мою спину покрыл пот, я тихо шагнул назад.

Вся энергия что осталась от барьера тем временем стеклась прямо к ногам Игана и радостно впиталась в тело, как послушная его воле дрессированная собачка. Раненная рука между тем практически восстановилась, Иган с каменным хрустом согнул и разогнул на ней пальцы, а затем одобрительно хмыкнул.

И уже после всех этих процедур он повернулся ко мне. Повернулся и посмотрел на меня таким осуждающим взглядом, каким охотник с мелкашкой смотрит на свою собаку, сагрившую в лесу медведя.

В мгновение ока его клинок вылетел из ножен и зловещей зеленой полосой взметнулся между нами.

Глава 16.2

Я отскочил на шаг назад, впрочем, слабо веря что это хоть как то поможет. И вправду похоже он не собирался меня трогать. А вот полосы, выцарапанные Грёмблином на камне, тут же разорвало. Больше эта пентаграмма работать не будет, даже если влить в нее ману.

В ответ на мой охреневший взгляд Иган ухмыльнулся, а затем его клинок со звоном вернулся в ножны.

-Извини что дважды недооценил тебя, – сказал демон- ну и заставил ты меня попотеть, даже чуть маскировку не сбил.

-Маскировку? Эти маленькие пентаграммы под кожей? - Включился я в разговор.

Кажется убивать на месте он меня не собирается. Все-таки разум переборол его яростную внутреннюю натуру.

-Я планировал скинуть барьер, через пару минут и надрать вам задницу, не привлекая внимания. Однако что-то мне поплохело. -почесал затылок Иган. - кажись ты парень призыватель с приколом.

Впрочем, я смотрю ты итак уже привел веселую компашку на пикник - так что скрываться смысла нет? -

-Так и есть, всего лишь Марк Штормовой рассвет и алхимик в количестве одна штука… пустяки ты ведь справишься? -беззаботно ответил я..

Черт мне настолько сейчас хреново что хочется выть. Шучу вместе с тем, кого пытался убить, впрочем, он тоже пытался это сделать. Так что в этом мы квиты.

-Иган мотнул башкой и начал уже что-то говорить, но в следующее мгновение внезапно схватился за грудь, его печати почему-то зашипели.

-Идиот что ты наделал- яростно пробормотал он.

-я попробовал заключить с тобой контракт, а что такого? - невинно осведомился я.

-Тупица я ведь не смогу его отклонить прежде чем… прошипел Иган и схватился за голову.

Я хотел было спросить, что он имеет ввиду. Но в следующее же мгновение прекрасно понял свою оплошность. На меня накатила волна всеобъемлющей боли. Она вытеснила все чувства, всё мое тело скрутило в бесконечном припадке. Из груди будто медленно выворачивают ребра одно за другим.

Я упал и начал бессильно дёргаться на земле, даже зубы начали крошиться друг о дружку. Мрак. Темнота. звезды.

Я снова оказался на острове на краю вселенной, что плывет среди мириадов разноцветных Галактик. Я вдохнул бесконечно чистый воздух полной грудью и привычно осмотрелся. Это место такое же как и всегда, тут всё такое же каким я его и оставил. Так же о берег бьется ласковый прибой, также тянуться две веревки к крупному существу в «воде» и … ТАК СТОП.

Какого хрена тут происходит? Я увидел, что одна из линий которая тянулась к здоровенному подводному зверю всё еще на месте. А вот второй нет, причем нету вместе со здоровенным куском острова. И на том месте где она крепилась теперь крупная дыра, будто какая-то огромная тварь решила откусить кусок моего острова… Это же проекция моей души?

Ох не мудрено что меня так скрутило. Вот значит откуда такая боль!

-Всё-таки попробовать заключить контракт с Иганом было немного самонадеянно…- пробормотал я вслух.

-Слабо сказано тупица ты этакий!- пробормотало существо на привязи. И окатило меня водой.

Я быстро отряхнулся и погрозил кулаком.

-Гремблин мать твою как же ты все-таки раздобрел, раскормил же я тебя. -выругался я. – Ты ведь мой Гремблин? Да малыш?

Существо не ответило и пробурчало что-то невнятное.

Я огляделся, а где этот хрен в майке? Куда он собственно делся? Мне бы назад, или на крайняк поглядеть хотя бы одни глазком что же там все-таки происходит в реальном мире. Там, где сейчас валяется моя бедная многострадальная тушка.

Словно по щучьему велению передо мной возникло малюсенькое серое окошечко. Оно дрожит и едва показывает картинку, с кучей помех и шипением как допотопный телевизор. Мои брови поползли вверх, я радостно вскрикнул. Там в этом дрожащем изображении я увидел то что хотел, в этом сером экране я увидел реальный мир. Я прильнул к тусклому пятну и начал смотреть как простой наблюдатель. ДА уж интересная, однако мне выдалась ситуевина.

Тем временем в реальном мире Иган кажется овладел ситуацией. Он медленно придвинулся ко мне и носком сапога откинул мое тело на добрых три метра, прямо как мешок с сеном.

Я сжал кулаки. Черт он же все кости мне так переломает. Иган между тем потер печати, что скрывали его сущность. Словно они постоянно зудели, и он никак не мог и почесать, а затем рассмеялся.

Что же- довольным голосом воскликнул он- значит ты пришел немного поразвлечься да Марк? Не бойся выходи я знаю, что ты тут!

Из-за крупного дерева выступила фигура в серебряной броне.

Тяжелый молот сжат в черной латной перчатке, а лицо на этот раз скрыто под мощным шлемом в форме головы льва. Глаза этого льва пылают ярким оранжевым светом и сдвинуты на макушку, а прорезей для глаз совсем не видно. Либо он видит на триста шестьдесят градусов, либо не видит вовсе.

Гигант медленно вышел и встал напротив Игана. Его дыхание в этом шлеме издает странный шипящий звук, будто вейдер на минималках.

-Дак значит вот ты какой мистер Иган Рейдж-сказал Марк и рассмеялся – Кирк говорил, что будет демон пятидесятого уровня, а тут куча мусора едва стоит на ногах? И это ради тебя мне пришлось проделать весь этот путь ублюдок? С таким успехом я бы мог бы прогуляться в окрестности Великой стены и там бы нашел с десяток таких как ты.

Улыбка Игана стала ужасающей.

- Говоришь нашел бы с десяток таких как я? - тихо сказал он. – что же посмотрим правду ли говорят, что десятый гвардеец короля сущий мусор. Раньше ты убегал от меня Марк, лишь заслышав мое имя, неужели теперь ты настолько осмелел?

Марк вздрогнул и крепче сжал молот, латная перчатка скрипнула от напряжения. -

-Кто ты такой мать твою? –уже не столь уверенным голосом прорычал он.

Иган выпрямился, и с хрустом расправил плечи. мышцы его напряглись, а жилы на шее проступили синими узлами.

-Ладно раз мне все равно придется рассекретить себя то я скажу тебе кто я такой. - подозрительно спокойно произнес он.

Глава 16.3

- Точнее покажу. –сказал Иган, а затем наклонил голову вбок и небрежным движением клинка резанул по своему плечу. Как раз по тому месту где у него были татуировки.

Кожу пересёк широкий разрез и кровь потекла густыми каплями. Со странным шипящим звуком эта темная, практически черного цвета жидкость полилась на землю. Вместе с кровью потекли и странные узоры, пентаграммы на его коже, наконец явили миру свои изуродованные линии. Боюсь даже предположить из какого материала они намалеваны…

Марк же продолжил стоять, он замер и лишь ползущие по доспеху струйки алой силы говорят о том, что он готовится к сражению. Судя по его позе он насторожен, но в то же время уверен в себе. Со спокойным достоинством он дает демону время на подготовку. Ну или скорее всего просто готовится сам.

Лишь стоило печати окончательно исчезнуть, как воздух вокруг Игана сразу же сгустился, а затем завертелся пыльными вихрями. Вихри эти как маленькие собачки, закружились у его ног.

Иган преобразился. Его кожа побледнела, стала синюшного оттенка. А вены проступили отчетливо и темными полосами набухли по всему телу. Словно ветки чудовищного шипастого растения оплели его и без того внушительные мускулы.

Глаза демона загорелись ярким зеленым светом, а их сияние начало плавно окутывать его тело. Когда сияние достигло оружия, два чудовищных загнутых клинка мощно вспыхнули, вторя блеску глаз. Свет от клинков отделился и яркой волною, обнял Игана, а затем превратился в одно скошенное набок крыло. Это крыло, сотканное из сияния, чешуек и изумрудных искажений теперь торчит из спины демона будто вырвавшееся на свободу пламя от горящей меди.

Я вздрогнул. Теперь я понял, что имела ввиду Мила, когда говорила о высших. Монстры иного порядка, по сравнению с их силой наши выкрутасы как хлопушки, напротив динамита.

Чтобы эти существа хоть как-то слушали твои слова, нужно быть таким же. Таким же оплетенным разрушительной силой монстром. Чем-то совершенно иным, существом по щелчку пальцев которого мир послушно замирает. Вот что имел ввиду Иган, когда говорил про близость к богу. Мне кажется вокруг каждого из них возникла какая-то небольшая область, очерченная их силой, там, где пространство становиться подвластно их воле. Совсем небольшая, едва отстающий от тела граница, однако это уже не укладывается в голове. Совершенно иной принцип, так что же вообще такое магия в этом мире?

Иган тем временем вздохнул и крыло повинуясь его воли дрогнуло, как живое. Иган взмахнул им как птица, что разминается перед полетом, а затем со свистом рассёк воздух клинками. В тягучей пыльной взвеси, от этих взмахов остались два изумрудных следа, два круга, что медленно осели на землю.

Затем Иган направил один из мечей в сторону Марка и застыл. Этот жест понятен без слов.

Вызов.

Десятый гвардеец короля, один из самых сильных людей королевства, не бросился вперед. Он просто продолжил стоять неподвижно. Его голова склонилась на бок, он задумчиво потер шлем.

-Да уж не думал, что встречу тебя тут- наконец сказал он. Его густой бас разлился по округе. – Демон изумрудной ярости, Убийца героев, Злоба северных земель, Однокрылый драконий опустошитель…

Марк прервался, сделал шаг вперёд, а его рука в латной перчатке с громким скрежетом сжала рукоять молота.

- Ты вроде как стал важной шишкой в одном из демонических кланов? – уточнил, гвардеец.-Впрочем, неважно, я не мог сражаться с тобой тогда, но сейчас не сбегу.

-Я был правой рукой главы, клана Ищущих, впрочем, это уже неважно… - с тоской сказал Иган.

Его голос стал еще ниже чем у Марка.

Марк в ответ издевательски рассмеялся.

-Ищущих говоришь, ну-ну, а я думал почему их больше не видать. Теперь то я понимаю, с таким безумным высшим в клане как ты, и врагов не надо.

Голова Игана дернулась как от пощёчины. Вихри вокруг него завращались быстрее.

Я отпрянул от своего импровизированного окошка и схватился за голову. Я конечно же не эксперт, однако злить демона ярости не особо то и умно, не так ли? Похоже эта тема с кланом для него совсем больная. Но больше всего во этой всей пляске меня огорчил тот факт, что моя тушка лежит слишком близко к месту событий.

Сейчас оба монстра находятся от меня шагах в тридцати… Так что, моё бренное тело совсем рядом с бушующем вулканом сил. Этна готова взорваться, а я лежу у самой ее кальдеры. И смотрю как нарастает безумие изумрудных всполохов энергии вокруг демона, как вокруг гвардейца собираются алые языки силы и потоками устремляются в небо.

Я не понимаю, что делать, что делать в такой ситуёвине? Я не имею не малейшего понятия как спастись, стоит меня задеть хоть малейшему всплеску этой бури нестабильности как придет конец.Я пытаюсь пошевелить руками. Дотянутся до ног, но их словно бы не существует. Так по-идиотски смотреть за всеми этими событиями из маленького окошка и не быть в силах что-либо изменить. Словно столкнул лавину и теперь молча наблюдаю как она катится вниз и рушит города. Черт подери как же я это ненавижу!

Вдруг угол обзора поменялся. Затем всё сдвинулось…

Я нахмурился, а затем широко распахнул глаза. Там внизу кто-то схватил мое тело за плечи и потащил. Пока я наблюдал за этими двумя чудовищами, ко мне подобралась Мила!Верёвка на ее руках перетёрта, а на ногах нет сапог? Однако она как верный фронтовой товарищ упирается ногами в грязь и уверенно меня тянет. Ее сильные руки и подготовка позволяют тащить меня весьма бодро. Я вижу её спутанные волосы, плащ извалянный в земле, она периодически спотыкается и материться, однако тащит меня несмотря ни на что. Эта девочка тянет меня прочь от этого поля боя. Прочь от чудовищ и прочь от самой смерти. Она тянет меня с той самой знакомой ужасающей улыбкой с той самой яростной решимостью. Ведь стоит гвардейцу взмахнуть молотом и ее не станет, стоит одному шальному вихрю Игана ее поцеловать, и она умрет.

Черт подери какая же она все таки молодец.

Внезапно она зло проболтала на самое мое ухо

«Если ты мать твою меня все еще слышишь, то не мог бы помочь пошевелиться черт тебя подери» Давай давай подними свою задницу, ты же хотел изменить мир, ты же хотел сделать это -скрипя зубами рычит она. - и почему я в это верю?! -

Глава 16.4

Она говорит не для меня, а чтобы разозлиться самой, чтобы быстрее шевелить задницей.

Я попробовал ей помочь и двинуться хоть чуток, от напряжения все вены на моем астральном теле чуть не вылезли наружу, но у меня совершенно ничего не вышло. Руки не двигаются, более того я совершенно не понимаю каким образом это можно проделать.

Обычно в каких ситуациях говорят, что нужно почувствовать свои руки и ноги протянуть к ним нить как кукловод. Но я прочитал это в развлекательной фантастике, со всеми этими системами магии и пируэтами. Чёрт её авторы похожие совершенно не имеют ни малейшего понятия, что делать в таких случаях. Возможно где-то существует учебник по управление своим телом из астрала, но я таких не встречал это точно.

-Так что единственное что я смог сделать это скрипеть зубами и наблюдать..

-Прости - прошептал я.

-Давай еще чуть-чуть, я не знаю, что ты во мне нашла, но ты очень упряма. - прошептал я.

-Совсем как ты! - ехидно заметил Гремлин с берега.

Я кивнул. В этом деле мы с Милой чертовски похожи.

-Я не для того тебя вытаскивала с того света чтобы вновь потерять, ты же веришь в наш путь , ты ведь обещал, что изменишь мир сукин ты сын …. - рычит Мила.

Она постоянно падает, но поднимается вновь и вновь. Босые ноги скользят в грязи, после обильных дождей в этой низине грязь плохо просохла. Вихри мелкой каменной крошки танцуют вокруг. Мы с ней уже в ста шагах от чудовищ. Но это расстояние просто смешное, оно совершенно крошечное, когда дело заходит о таких силах.

Огромные бревна забора опасно накренились. А вокруг Игана и Марка крутятся смерчи энергий. Алый вокруг Марка и изумрудный вокруг Игана. Небо над Марком действительно окрасилось в цвета рассвета. Кто из этих двух монстров победит? Если Марк, то нам конец. Но если Иган сумеет его одолеть, то есть шанс. Я показал ему силу и в прошлый разговор я слышал оттенок уважения в его голосе. Если я смогу с ним договориться на этот раз? Ведь по сути нам не о чем спорить, быть может теперь он поймёт и согласиться дать мне наконец время?

-Значит станем болеть за Игана- прошептал я.

-За себя поболей дурак- пробурчал Гремблин- вы совсем недалеко, если они начнут драться прямо сейчас вас просто расщепит.

Я поморщился. Он прав. Хотел бы я пошевелится хоть чуток, хотя бы самую малость. Хоть как-то ей помочь, подсобить Миле, но не получается. Я никак не связан со своим телом и то что мое сознание нашло прибежище на этом осколке души, уже какое-то чудо. В противном случае оно бы просто растворилось в небытие?

Я бы хотел сказать Миле чтоб отпустила меня. Чтобы спасалась сама и бежала куда подальше. Но я вижу она не побежит, не станет слушать даже если я смогу выдавить из себя эти слова, даже если попробую отговорить ее от этого стремления. Всё равно, что насмехаться над ее верой в будущее.

Мила наконец дотащила меня за огромные вывороченные валуны, что точат прямо из тропы. Она побормотала что-то нечленораздельное и совершенно без сил свалилась прямо на меня.

Тут же раздался грохот. Похоже сражение началось. Я вижу, как в двухстах шагах от нас силы пришли в движение. Битва началась.

Марк рыча бросился вперед, а его молот с гулом полетел прямо в голову Игана.

Лёгким, едва уловимым движением Иган увернулся. Однако Марк не стал прерывать атаку, молот просвистел в дюйме от виска Игана и резко пошел на второй заход. Он словно спутник, вертящийся вокруг планеты, используя свою же инерцию и полетел вновь.

Иган со свистом махнул мечом в сторону Марка. В воздухе остался висеть зеленый след. Клинок со звоном и целым снопом искр поцеловал доспехи. Но на тяжелой покрытой алыми сполохами броне, осталась всего лишь маленькая царапина. Второй удар молота Иган принял на скрещенные клинки, он не стал противиться силе и отвел всю мощь чудовищного импульса в сторону, уведя оружие противника вниз. Молот с тяжелым рокотом впился в плотный грунт. Земля вокруг ощутимо дрогнула, будто на нее с высоты сбросили грузовик..

Молот остался в земле по самую рукоять, но гвардеец не растерялся и в это же мгновение пнул Игана тяжелым кованным сапогом. Я понял, что и сам здоровенный полный доспех Марка является оружием. Тяжёлый металлический сапог, объятый алым ореолом силы с гулким звуком, впился в живот Игана.

Демона в снопах изумрудных искр как китайский взрывной фейерверк швырнуло на двадцать шагов назад. Он бы пролетел и дальше, однако бревна, ограждающие участок, сумели его замедлить. Проломив огромное толстое бревно, Иган каким о чудом сумел затормозить. Он поднялся и сплюнул черную кровь.

Не знаю, как он сумел вообще после такого подняться. Я присмотрелся внимательнее. Всю его фигуру покрывает изумрудное сияние. Оно напоминает мне что-то типа щита или доспеха. Похоже существа подобного уровня умеют как-то использовать свою силу как защиту. Она обволакивает их тело и выступает в роли персонального пространства, слоя своей собственной реальности, что не дает врагу провести полноценные атаки, даже такими с чудовищно сильными в физическом плане ударами.

Я окинул взглядом доспехи Марка и обнаружил то же самое. Мало того, что сама броня является мощным защитным артефактом, дак она еще и покрыта алой силой что непрестанно льётся из тела гвардейца. Часть этой силы постоянно отделяется от него и взлетает куда-то вверх, в небо. Оно окрашивает серые низкие облака вокруг в злобные бардовые-алые тона. Вначале этот свет был похож на свет восходящего солнца, но теперь это уже потусторонние оттенки апокалипсиса.

Марк посмотрел на сплевывающего кровь Игана и рассмеялся.

-Как я и думал ты ослаб, а ведь раньше твое имя звучало громко . Местный геройский мусор недостоин быть в моей коллекции голов, но твоя, станет ее жемчужиной. Благодаря ей я наконец смогу украсить резиденцию достойно. Не мелкими вшивыми низшими демонами, а настоящим красавцем. Ахха. Старый добрый высший демон.

Иган фыркнул, но промолчал. Он стоит, держась за воткнутый в землю меч. Этим мечем демон пропахал в черном грунте длинный глубокий след, видимо тормозил словно якорем. Демон тяжело дышит, всем весом опираясь на резную рукоять. Похоже если он ее отпустит, то упадет.

Глава 17.1

Ситуация плачевная. Если он проиграет, то мы вместе с Милой будем вариться в алхимическом котле. Я прямо уже слышу мерзкий смешок алхимика.

Марк взревел и резко махнул замызганным в земле молотом снизу вверх, словно пытается ударить небо.

Я не совсем понял, что значит этот жест, за ним кажется совершенно ничего не последовало. КАЖЕТСЯ. Внезапно я услышал приближающийся сверху гул. Он все нарастает и нарастает, переходя в рев взлетающего самолета.

Я поглядел в небо. Сверху прямо к земле несётся алый молот, молот сотканный из чистой силы, от его магической мощи все вокруг зазвенело.Ослепительно свернуло и молот этот как молния с небес обрушился на Игана.

Но Иган в последний момент что-то успел сделать, сбросить последние остатки печатей? Я увидел, как заворочалось внутри него что-то скрытое и громадное. Его крыло и мечи соединились вместе и отделилась от тела. В густой ярко зеленой вспышке, они превратились в когтистые лапы чудовищного зеленого дракона. От его утробного крика на земле начали подскакивать камешки и ветки. А монструозные лапы, не уступающие гигантским соснам, приняли удар алого небесного молота. И даже более того, после того как молот с натужным шипением раскололся, эти лапы с метровыми ярко зелеными когтями из чистой энергии врезались в Марка.

Он по сравнению с ними кажется малюсенькой букашкой. Однако раздался такой звук будто когти царапают по толстой каменной стене. Словно они впились не в маленького человечка, а в огромного не уступающего им размером монстра. Я услышал лязг скрип и гул, словно исполинский нож вспарывает не менее здоровенную консервную банку.

От буйства сил в воздух взлетели тонны земли. Всё заволокло тяжелой черно-серой массой. Мгновение спустя из этой черной тучи вылетел серебристо-алый росчерк. Этим росчерком оказался Марк, его швырнуло так будто в его тело на всем ходу врезался камаз. В конце концов пропахав здоровенную борозду, Марк остановился. На удивление, когда я присмотрелся то обнаружил, что гвардеец короля жив, на дрожащих ногах он сумел с трудом подняться из липкой грязи. На этот раз его доспех почти полностью разорван, а правой руки как не бывало, всё тело же пересекают широкие рваные раны. Через вывороченное ребро я вижу, как бьется его сердце.

Похоже жизнь в нем все еще не угасла только благодаря алому свечению, что до сих пор окутывает тело яркой аурой. Этот свет всё равно что еще один доспех, даже более того он словно… его второе тело? Только эта сила и позволяет ему стоять на ногах. С разбитого лица исчез нахальный праздный оскал. На этот раз его сковала гримаса ужаса, бледной маской она растеклась по физиономии.

Я вздохнул. Сомнений быть не может - это лицо проигравшего.

Мгновением позже из тьмы вылетел клинок, как стрела он со смачным хрустом воткнулся прямо в грудь Гвардейца. Тот устоял и схватился уцелевшей рукой за меч пытаясь его вытащить. Марк всё еще не верит в свой проигрыш? Я бы на его месте тоже удивился столь резкой перемене в состоянии врага. В одну секунду из Игана вырвалась устрашающая мощь, чутье подсказывает мне что это связано с синергией его клинков крыла и внутренней силы.

Раненый гвардеец тем временем прошептал:

-этот демон что он такое? Я же … я же стал намного сильнее с тех пор, почему... ?

- Чтобы снять печати до конца нужно время. И зря ты все-таки оскорбил мой клан. Ты думал мои клинки так просты? Ты думал телохранитель главы клана будет так слаб? Ты думал я тут лишь затем, чтобы тихо умереть от твоей жалкой хлопушки с неба? - взревел Иган- У меня есть дела в этом паскудном мире, и ты сдохнешь первым.

Я вздохнул. У кого пушка тот и прав?

Иван вонзил второй клинок прямо в самое сердце гвардейца и пнул его. Марк с хрипом повалился назад в густую грязь. Иган медленно вытащил клинки из бьющегося в конвульсиях тела, а затем облизнул кровь и удовлетворённо вздохнул.

-Зря ты не сбежал пес-устало пробурчал Иган и сплюнул на землю.

-В прошлый раз и ты вел себя осторожней...-раздался тихий шёпот.

Иган нахмурился. Он поднял голову и стал сосредоточенно вглядываться куда-то вдаль. Внезапно его лицо изменилось, он вздрогнул и дёрнулся в попытке отпрыгнуть.

Но он не успел.

В этот момент все изменилось. Что-то страшное пришло в этот мир, гораздо страшнее этих демонических сил, намного страшнее глупых игрушек-хлопушек. По сравнению с этой новой силой, прошлое противостояние как рождественская хлопушка и настоящая граната.

Я вздрогнул. Даже тут внутри на этом островке неизвестности я почувствовал неправильность происходящего, сама земля заплакала. Мир сам не верит, что это происходит. Даже до этого места в моем внутреннем убежище дотянулась волна удушающей белизны.

Иган ничего не успел сделать. Со стороны лагеря пришла волна света, наполненная силой будто огромная река плазмы вышла из берегов. Все вокруг завибрировало, и пространство завизжало.

Я понял, что это конец. Но в этот момент нас окутало сияние. Сумка с Грёмблином и шляпой что лежала совсем радом засветилась, нас окутал знакомый призрачный барьер.

Все вокруг ослепительно засияло, мне пришлось закрыть глаза. Спустя пару секунд, когда нестерпимый свет исчез так же внезапно, как и появился я наконец сумел понять, что произошло. На месте где стоял Иган теперь шипит полоса выжженной земли. Шагов сорок шириной она все ещё жарко горит, а в небо подымается черный дым.

Я проследил взглядом дальше, и понял что справа на сколько вообще хватает глаз до самого горизонта, протянулась эта полоса. И дальше она даже расширилась. Словно по лесу провели огромным факелом, вырезав кусок пространства. Полоса от этой чудовищной атаки тянется и в сторону лагеря.

Лагеря? Впрочем от него мало что осталось. Большинство зданий что встали на пути этой монструозной мощи превратились в пепел.

Я почувствовал, что эта сила напоминает мне ту самую из волшебного камня от скипетра лича… Но кто мог выдать столь невообразимую мощь? Такую, чтобы одним единственный ударом смести демона и лагерь, и целый мать его лесной массив? Таких монстров я бы точно не хотел видеть . Иган похоже всё, как и Марк, что лежал у его ног. Кто же все-таки сумел это сделать?

Мила дернулась и крепче вцепилась меня. Девушка сжалась, стараясь спрятаться и сделаться незаметной.

- это он. Это он… - прохрипела она испуганно.

Глава 17.2

Кто он? Я попробовал оглядеться вокруг. Кто этот новый неожиданный монстр? Я должен его знать?

-О маленькая бесполезная лекарша, что ты тут забыла? - раздался незнакомый голос.

Совсем рядом с неба спустился низкий человек лет пятидесяти на вид. В черном бархатном плаще и в магической шляпе подозрительно напоминающей мою собственную.

Мужчина рассмеялся.

- Все-таки чуток переборщил, думал демон посильнее будет… - пробормотал он и почесал небольшую козлиную бородку.

Правая рука мужчины крепко сжимает посох. На конце посоха из странного черного узловатого дерева ярко сияет сиреневый камень. Просто гигантских размеров, почти, с голову человека. Удивляюсь как этот хилый на вид человечек с такой лёгкостью таскает его с собой.

Между тем этот незнакомец спустился и осторожно ступил на землю, предварительно прощупав ее носком сапога, будто испугался, что может провалиться в рыхлый грунт.

-Кажется мы переборщили? Неужели я стал таким сильным? - вновь пробормотал мужчина себе под нос. -Ой прости посох, это ведь и твоя заслуга мы… мы стали сильными? Хе!? —

Я вздохнул ну конечно же все эти странные могущественные люди просто обожают всякие выходки. В данном случае как я понимаю , что этот хрыч отыгрывает эксцентричного незнакомца. Но вопрос кто же он такой по-прежнему остается открытым.

Мила подняла руку и постаралась вытянуться по струнке.

-прошу не убивай нас высокочтимый высший маг Кэлдар- почтительно произнесла девушка

Мои брови тем временем поползли вверх. Тот самый четырехполосочный маг, сильнейший монстр из второй по могуществу семьи королевства? Да вы издеваетесь, он то что тут забыл? Зачем чудовищу из семьи Белоснежного дракона тут вообще находиться, неужели у него нет дел поважнее?

Мужчина усмехнулся. Эта его улыбка получилась надо сказать премерзкой. Вкупе с бородкой он похож на заматеревшего такого козла. Козла что каждый день съедает на утро десяток соседских цыплят…

-Убивать вас, вы чего совсем того? Зачем мне это делать, тем более под носом этой живучей королевской шавки. Я играю по правилам ребята. Несносного Алхимика, наглого гвардейца Марка и Изумрудного демона с меня достаточно…ну и пары тройки других героев. -произнёс Кэлдар и пожал плечами.

-Видите ли ситуация такая, что эти дебилы попутали берега и стали совать нос не в свое коромысло…- чуть приглушенно добавил он, и подошел ближе к моему телу.

-Впрочем такое часто бывает с молодыми семьями, иногда им просто необходимо преподать урок. Это Высокое Гнездо слишком высокого о себе мнения. Уж очень нагло эти птенцы полезли в наши дела. Видимо посчитали что я слишком ослаб. Настолько обнаглели, что наехали на Кирка в открытую… Вот нам и пришлось продемонстрировать силу… Проредить их мусорную поросль. –Упс, я кажется сказал это вслух? –

Маг и улыбнулся, показав эти самые зубы.

-Впрочем, молодого мастера алхимика, и Марка думаю будет достаточно для предупреждения… Пусть не лезут в дела нашей семьи. Мы сам будет решать все что касается запретных профессий. Это наша область…Наша корова и мы ее доим.

-но король- растерянно прошептала Мила.

-Король? А что король? Разве ему будет дело до такой мелочи? Просто демон был слишком силен и мне пришлось использовать такую мощную атаку, ой как жаль, что она задела других людей, я случайно честное слово. - добавил маг наигранно расстроенным голосом.

Внутри своего пространства, я выматерился и что есть сил вмазал ногой по камешку под ногами. Камешек взлетел и исчез в черноте окружающего остров океана. Я вздохнул и огляделся. Чёрная бесконечная пустота вокруг. Этот бескрайний космос отлично отражает мое состояние. Состояние обреченности злости вины и невозможности что-либо изменить. Самое обидное что я случайно попал в мелкие игры между фракциями? Вторая семья бодается с третьей? У них в порядке вещей такие забавы? Налетели на бедного призывателя демонов, и швыряют как игрушку в руках повздоривших детишек.

Впрочем чувствую скоро все окончательно поменяется. Не думаю, что меня ждет хоть что-то хорошее. Приперся этот клятый колдун и теперь все точно пойдёт наперекосяк. И до его прихода я конечно не был королём ситуации…, но С Иганом я быть может, договорился бы в этот раз. Ведь в этот раз, он наконец смотрел на меня с толикой уважения…по крайней мере была хоть какая-то надежда.

Но с приходом этого хрена, считай что самого сильного монстра в королевстве что я могу сделать? Чтобы вести диалог, я должен представлять хоть какую-то ценность в его глазах. Но... судя по этому надменному взгляду, я для него пустое место. Надежда на какой-то разумный диалог растаяла как дым.

Что решит этот стрёмный хрен, просто уничтожить нас? Похоже я и не вылазил из вереницы интриг , сразу же как только попал сюда. Маленький камушек в жерновах мельницы. Ну почему с самого начала так получилось и все, кто ни попадя имеют на меня глаз? Мне надо то всего лишь немного времени, неужели это так сложно? Почему постоянно такие чудовища встают у меня на пути? Ладно хер с ними прорвемся, нужно просто сесть и все обдумать, решение есть, оно должно быть!

Мелкие черные нити начали медленно обхватывать мое тело. Это еще что за пакость? Чем больше этих нитей на мне тем больше я хочу кого ни будь разорвать. Очень хочется кого-нибудь уничтожить. Это отголоски демонических сил?

Кэлдар тем временем протянул вверх руки и заговорил.

-Все вы больше не желторотые птенцы и в лагере новичков вам больше делать нечего. Вы больше не НОВИЧКИ вы многое пережили и теперь перешли в разряд опытных. Теперь вы примерно равны рядовым гражданам королевства по статусу, за исключением того, что обязаны пять лет отвоевать…

-Что же ребята я отправляю вас в крепость Песни Скорби, там вы сможете доказать свою полезность, если конечно выживете? Продержитесь там пять месяцев и пятилетний срок будет зачтен… Возражения? Никаких возражений?

Кэлдар медленно осмотрел собравшихся вокруг людей.

-Отлично, значит вы готовы, кто там у вас еще шевелиться? - пробормотал чудовищный маг и хлопнул в ладоши. Его магически усиленный голос разнёсся далеко вокруг. Похоже убивать нас действительно не собираются. Впрочем есть ли разница? Песня скорби кажется что-то припоминаю…

Глава 17.3

Затем маг подошел к моей сумке и начал бесцеремонно в ней рыться. Сначала он достал шляпу, критически ее оглядел и ухмыльнулся. Странно, но он не бросил ее в грязь, а осторожно положил назад, в сумку. После этого он спокойно достал бесчувственного Гремлина и как ни в чем не бывало засунул его в крупную банку, на подобии той что была в темнице тюремного блока. Банку эту ему услужливо поднес еще один человек, в плаще похожего покоя. Слуга мага?

-Этого парня я заберу для изучения… не возражаете? -осведомился Кэлдар и взмахнул плащом как крыльями летучей мыши.

Мила промолчала, и лишь крепче стиснула зубы, она прекрасно знает, что меня связывает с этим маленьким демоном, но ничего не может поделать. Ведь для нее этот высший как божество, она привыкла так считать и я думаю это оправданно. Прямо сейчас она никак не сможет ему помешать… Вряд ли кто-либо в этом королевстве сможет помешать такому могущественному магу.

-Ну вот и пришшшло время попрощаться- грустно заметил Гремблин со своего места на прибрежном мелководье.

-Постой- я поднялся и разорвал опутывающие меня черные нити –корни.

-Я найду тебя и освобожу, просто подожди я не брошу тебя верь мне…-

-О я не сомневаюсь, что ты будешь стараться хозззяин, ты всегда за меня вписссывался- ответил Гремблин.

-но не стоит злить этого парня, не лезь к нему поперек дороги и останешься живвв… а я как-нибудь прорвусь, я не столь слаб как ты думаешь… живи и покажи им всем.

-но я же…- попробовал возразить я, однако Гремблин погрузился с головой и замолк.

Я упал на колени и взвыл. Черт подери что делать? Черные нити услужливо начали сползаться вновь они шепчут мне «давай прими свою судьбу стань одним из нас прими нашу силу силу ярости и злобы»…

Тем временем к Миле подошел Бергиндольф. Воин оглядел мое неподвижное тело и сочувственно покачал головой.

Сквозь маленькое окошко во внешний мир я вижу, насколько он потрепан: весь в грязи с дырами в доспехах, но живой. Бергиндольф положил руку на плечо Милы.

- Старик просил передать что это последний шанс для тебя вернуться в гильдию. Ему надоели твои постоянные выходки, и если ты не вернёшься сейчас, то можешь больше не возвращаться… и я бы на твоем месте поспешил назад, кажется хранитель соскучился по тебе девочка.

Мила вздрогнула, словно очнулась ото сна и поглядела прямо в мрачные глаза рубаки. Девушка замешкалась и положила руку на мое бессознательное тело.

-А что будет с ним? – спросила она.

Бергиндольф покачал головой

-Ты сама знаешь, его отправят в Песню Скорби, как и приказал король…-.

-И это никак нельзя изменить?

-Боюсь, что нет…

Мила вздохнула и медленно зашагала вместе с Бергиндольфом.

Мир окончательно рухнул. Я остался один в недвижимом теле, что может быть хуже? Я лег и вытянул руки, черные корни стали все сильнее обматывать мое тело, черные теплые лозы полезли к лицу. А я с меланхоличной расслабленностью просто позволяю им медленно меня поглощать. Что же может в этом и есть какой-то смысл? Все говорят, что призыватели демонов чудовища, и я думаю у людей есть все основания так считать. Быть может это и есть мой путь, особенный путь чудовища?

Чувствую, что стану сильнее если просто расслаблюсь. Возможно со временем у меня появятся силы чтобы преподать им всем урок, быть может даже разобраться с этим гадом магом, и поболтать с местными высшими. Очень культурно поболтать…

Однако так ли это на самом деле? Действительно ли это мой путь. Я остался один на полуразрушенном островке глубоко внутри своей души. И какие-то корни то ли гнева, то ли демонической энергии, то ли помеси и того и другого медленно опутывают меня все сильнее. Я без понятия что будет, когда они закончат свое грязное дело…

Быть может я стану демоном, одним из чудовищ, напавших на этот мир. Впрочем, не так уж и плохо если смотреть на Игана, тот был вполне себе в своем уме. Да и мотивы у него были даже благороднее чем у большинства людей…

Однако этого ли я хочу, не будет ли это означать что я просто сдался ? Одни из многих призывателей что не справился... В голову стали заползать непонятные мысли. Эти сраные корни вновь пытаются заговорить мне зубы?

«Уничтожь людишек силой своего гнева, используй его используй свои чувства как оружие…» -прошептал один едкий голосок в моей голове. Кажется, я припоминаю, этот же самый голос уже шептал мне про убийства во время боя с курицей.

- Расслабься и получай удовольствие- прошептал он вновь.

Я вздохнул. Предложения все интереснее и интереснее, но позволю ли я собственному гневу поиметь меня?

Я прикусил язык, дабы взбодриться.

-Да чччего-то не хочется мне расслабляется сегодня…-

Корни замерли, и сжались словно бы в раздражении.

-Быть может тебе не интересно? Разве ты не хочешь стать сильнее? - поинтересовались они.

-Угу, я должен стать сильнее, потому что пообещал себе что не забуду про их смерти. - пробормотал я.

-Месссть великолепно, дай нам слиться с тобой, и мы дадим тебе силу.…-в ответ раздался радостный шепот.

-пожалуй нет я прекрасно знаю, что будет если позволю гневу руководить мною… - сухо ответил я и вдохнул побольше воздуха.

-Тогда скажи нам чего ты хочешь, скажи, чего ты действительно хочешь? С нашей силой ты много добьешься… – обеспокоенно спросили корни…

Я ухмыльнулся внутри себя. Значит им все-таки нужно мое согласие на слияние… Чувствуют гады, что запахло жаренным а ведь они были так близки к цели.

-Чего я хочу? Хм, не имею ни малейшего понятия ребята-

Корни в ответ за извивались как рассерженные змеи, десятками колючих лиан они задвигались вокруг меня.

-Но тогда какой в этом смысл, почему ты продолжишь так упрямо бороться? -

-никакого смысла ребята совершенно никакого смысла-спокойно ответил я и резко напрягся. Часть пут удалось разорвать, и я сумел подняться.

-тогда зачем ты идешь, почему до сих пор не сдаешься? –изумленно спросили они, ползая по земле.

-никакого смысла, но разве это повод останавливаться? -усмехнулся я и с силой наступил на особо жирный корень.

Эта странная штука сразу же лопнула, и с протяжным визгом как в плохих фильмах ужасов вся эта канитель исчезла. Что же эту битву оно проиграло. Сиди там и вылезать не смей!

Я вздохнул. На самом деле я действительно был близок к тому чтобы использовать эту силу… Но если разве это даст мне настоящую компетенцию? Разве если я пойду во все тяжкие это поможет мне найти, то чего я желаю? Всё лишь окончательно запутается в этом и без того запутанном мире. Это лишь усугубит проблемы. Никому я такой не смогу помочь.

Я знаю чего хочу, но этим мерзким извивающимся штукам этого не понять. Мне от них точно ничего не надо.

Внезапно моё внимание привлекло какое-то движение снаружи. Во внешнем мире.

Глава 17.4

Внезапно моё внимание привлекло какое-то движение снаружи, во внешнем мире.

Там к моему телу прижалась Мила, она вернулась вместе с моей сумкой и теперь упрямо смотрит прямо на Кэлдара не отводя взгляд.

Я вздрогнул. Неужели она все бросила? Не подчинилась приказу и решила окончательно со всеми разорвать? На секунду мне стало стыдно. И как я вообще подумал, что она бросит меня после случившегося и все таки уйдет? Впрочем, я бы не стал ее винить если б она ушла. После всего что она сделала, я бы точно не стал ее ни в чем обвинять.

-Я не пойду, он умрет без моей помощи…- громко объявила она. Ее голос прозвучал очень твердо и решительно. Она вперила упрямый взгляд прямо в мага.

Тот нахмурился, а затем поднял посох в нашем направлении.На секунду мне показалось что сейчас все закончится, еще волна на подобии той что убила Игана и нам конец. Да что там волна, нам хватит и маленького чиха его чудовищного артефакта. Но вместо выдоха магии огромный набалдашник посоха легонько задрожал. Я не стразу понял, чем вызвана эта дрожь.

Спустя мгновение я заметил, что дергается и сам маг.

Он смеется, просто смеется. Быть может это и вправду смешно с его стороны.

-Ты видел, ты видел? - Обратился Кэлдар к посоху. - У нас тут пример такой потрясающей глупости.

Спустя десяток секунд, он наконец успокоился..

– Да мне пофигу, делай как хочешь. –фыркнул Кэлдар и махнул рукой. Это совершенно точно обозначает что то типа: «да и хрен с вами».

-Ты ведь понимаешь, что можешь не вернуться? - внезапно добавил Бергиндольф, он встал неподалеку от мага и задумчиво поглядел на девушку. Трудно было не заметить, как он особо подчеркнул слово «НЕ ВЕРНУТЬСЯ».

-я… я знаю- кивнула Мила и еще крепче вцепилась в мою руку. Ее ногти впились мне в кожу, из которой мелкими бисеринками выступила кровь.

Черт это становится несколько пугающим, тише девочка тише. Мой долг к ней постоянно растет. И смогу ли в вообще хоть чем-то ей отплатить?

Кэлдар бросил раздраженный взгляд на Бергендольфа, но ничего не сказал. Неужели Бергиндольф и есть та королевская крыса о которой шла речь? Тогда понятно, почему его всё еще не прихлопнули.

Маг не стал пререкаться, а просто поднял посох и сделал какой-то странный пасс. Все герои, что остались в живых повалились на землю, в том числе и Мила. Тут же подъехала здоровая черная карета и выскочившие слуги принялись затаскивать бесчувственные тела вовнутрь. Я нахмурился. Похоже они решили не вазюкаться, а просто доставить нас на место в бессознательном состоянии. Что же думаю если путь будет длинными это весьма практично.

Маг посмотрел на меня и ухмыльнулся, словно заметил, что я за ним наблюдаю… А затем щёлкнул пальцами. Окошечко, через которое я смотрел на мир тут же с хлопком исчезло. Вот урод.Я остался без способов наблюдения.

НУ теперь я остался один. Даже Гремблина нет. Ниточка что соединяет меня с ним просто погружена в воду. Она не порвалась, но и огромного тела я больше не вижу, словно оно слишком далеко чтобы я мог общаться. Вообщем та еще веселуха.

Не знаю сколько времени прошло, прежде чем я сумел успокоиться. Дальше психовать нет никакого смысла. Я вновь лег на прохладную мягкую землю и собрался с мыслями.

Значит вот как все закончилось. Всё в итоге сложилось весьма странным образом.. Гремблина забрали, Иган погиб, Валирия неизвестно где. А меня, Милу и остатки выживших героев повезут за стену… Я не сумел рассмотреть кто именно из этих самых героев спасся, но очень надеюсь, что Вика тоже жива и пацаны полковника…

Впрочем, судя по словам Бергендольфа, особой надежды пережить зиму в печально известной крепости нету. Да и Кирк в особых красках рассказывал про количество выживших на границе. Его рассказы про девяносто девять процентов мяса* крепко отложились в памяти.

И как же людям, насмешкой судьбы названных героями, противостоять огромному королевству и демонам в придачу? Что нам нужно сделать такого, чтобы суметь вырваться из этого порочного круга?

С другой стороны, все эти гвардейцы и Аристократические семьи не особо то дружны между собой, так что шанс выбраться все таки есть! Еще и Мила решила идти со мной до конца. С одной сторон мне грустно, что она порвала со всеми и пошла со мной, ведь ее ждет слишком много опасностей. Но с другой стороны… от того что она будет рядом, как-то теплее на душе. Вроде, как и горько, но может быть вместе мы действительно сможем перевернуть всё с ног на голову?

По крайней мере лагерь новичков мы наконец покидаем. Больше не будет спусков в непонятное подземелье в погоне за опытом. Не будет бешеного демона со злой ухмылкой толкающего меня в пропасть с поломанными испытаниями. Теперь нас ждут самые ужасные земли за великой стеной, но и что с того? Все-таки я стал намного сильнее.

Кое чего я все-таки добился, ведь мы все еще живы да? Я всё еще могу думать, я еще способен бороться, значит будем барахтаться. Есть у меня идеи, вот только бы выбраться из заточения в собственном теле. Ничего не раскисай прорвёмся… Я хлопнул ладонью по прохладной земле. Ничего мы еще вырастим тут что ни будь этакое, да чернозем моей души?

Я задумался, а какая собственно цепь событий привела меня сюда, к этому положению? Я прокрутил цепь событий у себя в голове. Итак с самого начала, как только я попал в этот мир, кто то, скорее всего напарник советника Кирста сдал меня Высокому Гнезду. А те с помощью секты Пожирателей решили прибрать меня к себе. Вот только они не рассчитывали, что за мной отправиться сам Иган - очень сильный демон, скрывающийся за маской обычного конюха.

После того, как не вышло похитить меня в с помощью некроманта, они попробовали вновь. Попытались уже через своего человека в лагере новичков, а именно через алхимика Цельса… Но у них опять не получилось, ведь настоящий глава лагеря был всё время там. Даже более того они здорово разозлили Игана Рейджа, ведь он планировал скрытно закорешиться со мной и изучить уже для своих целей..

Затем была еще одна попытка, возможно спланированная лично некромантом Караком… И она почти что удалась! В момент, когда Иган отлучился, Карак при помощи некро-курицы Серухи уничтожил защитный барьер изнутри и устроил настоящую кровавую баню в лагере. Он загнал нас в угол, но мне удалось его ненадолго отвлечь при помощи куклы в черном плаще… и отступить с ребятами в пещеру.

Нам пришлось сразу же сваливать в подземелье, благо арки закрываются на время испытания и войти туда пока мы находимся внутри невозможно. Но так некстати, это чертово подземелье решило испытать нас в пространственном городе, где то в соседнем мире. И учитывая, что он был захвачен демоническим роем, то ничего хорошего, не вышло, мои друзья хм… Не хочу сейчас думать, что с ними после этого стало…

В конце Кирст видимо выдал нас, чтобы забайтить слишком наглое Высокое Гнездо.

Он знал, что это привлечет внимание и скорее всего выдал меня, как нечто не особо ценное. Скорее всего он не считает меня достойным своего беспокойства. Я просто старая игрушка в его мимолетных планах. И после того как маг Кэлдар вынес предупреждение Высокому Гнезду, Кирст просто выкинул меня как ненужную игральную карту в бесперспективную крепость Скорби…

Марк видимо им тоже мешал, возможно из-за того, что он принял сторону другой семьи и вмешался в их дела без спроса? Я без понятия о местных нравах, но думаю в подобных вопросах семьи поступают весьма жестко.

Что же, а с чем я остался на руках. У меня есть относительно немаленький уровень, и профа на которую встает у абсолютно всех местных и неместных. Также некоторые знания об устройстве этого мира и магии, и понимание что сволочей тут вагон и маленькая тележка. И в заключении маленькая вишенка на торте, в виде странной благосклонности Черной Цитадели…

Конечно моя душа повреждена и сам я застрял непонятно где. И даже если выберусь, все еще остается куча проблем. Начиная от способа спасения из Песни скорби, заканчивая помощью Гремблину. Я даже не представляю как ему помочь, он оказался в такой бездонной заднице. Впрочем сдаваться я не намерен, так что пора хорошенько поразмыслить, что же делать дальше.

Тишина с бесчисленными мерцающими огнями. Парящий в темноте островок и человек сидящий на нем в задумчивости. Кто мы и на что мы в действительности способны? Чего мы ждем от мира и от себя?

КОНЕЦ ВТОРОГО ТОМА. Продолжение тут https://author.today/work/33142

Уважаемые читатели, автор искренне благодарит вас за внимание, и напоминает что от вашей поддержки зависит, будет ли далее выходить цикл или же сгинет где то на задворках мироздания)


Оглавление

  • Интерлюдия 1
  • Интерлюдия 2
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5.1
  • Глава 5.2
  • Глава 5.3
  • Глава 5.4
  • Глава 5.5
  • Глава 6.1
  • Глава 6.2
  • Глава 6.3
  • Глава 7.1
  • Глава 7.2
  • Глава 7.3
  • Глава 7.4
  • Глава 7.5
  • Глава 8.1
  • Глава 8.2
  • Глава 8.3
  • Глава 8.4
  • Глава 8.5
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава12
  • Глава 13.1
  • Глава 13.2
  • Глава 13.3
  • 13.4
  • Глава 14.1
  • Глава 14.2
  • Глава 14.3
  • Глава 14.4
  • Глава 15
  • Глава 15.1
  • Глава 15.2
  • Глава 15.3
  • Глава 16.1
  • Глава 16.2
  • Глава 16.3
  • Глава 16.4
  • Глава 17.1
  • Глава 17.2
  • Глава 17.3
  • Глава 17.4