КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 469155 томов
Объем библиотеки - 685 Гб.
Всего авторов - 219209
Пользователей - 101762

Впечатления

Ордынец про Бармин: Гранд (Попаданцы)

сексуально озабоченый автор.девки в реале не дают ни как

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Ордынец про Бармин: Бестия (Научная Фантастика)

примитив

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Корчевский: Битва за небо (Альтернативная история)

дилогия как=то типа обычной биографии военного

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Корчевский: Воздухоплаватель. На заре авиации (Альтернативная история)

попаданец кроме как скупки золотых монет ни чем не отметился

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про И-Шен: Сила Шаолиня. Даосские психотехники. Методы активной медитации (Самосовершенствование)

Конечно, даосская техника активной маструбации весьма интересна для тех, у кого нет партнера по сексу, как у шаолиньских монахов. И это весьма оздоровительное занятие в прыщавом возрасте.

Рейтинг: +4 ( 6 за, 2 против).
Алекс46 про Круковер: Попаданец в себя, 1960 год (СИ) (Альтернативная история)

Графоманство чистой воды.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
чтун про Васильев: Петля судеб. Том 1 (ЛитРПГ)

Дай бог здоровья Андрею Александровичу; и чтобы Муза рядом на долгие годы!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Одно желание на двоих. Книга 2 (fb2)

- Одно желание на двоих. Книга 2 [СИ] 577 Кб, 169с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Лира Кумира

Настройки текста:



Глава 1. Пробуждение

Алиса

Очнулась я в лекарском корпусе, об этом мне сказал знакомый вид палаты. И почему я вечно оказываюсь здесь? Что за тяга к больничной койке? Правда в первый раз я посетила лекарей из-за брата, но это ничего не меняет. Глаза я открыла с трудом, а вот голову повернуть так и не смогла. Безумно хотелось пить, но и голос меня не слушался. Я так и лежала, таращась в потолок. Судя по положению солнца, светящего в окно, было раннее утро.

Спустя долгих пять минут и пару десятков попыток я всё же смогла повернуть голову в сторону и тут же увидела дремлющего рядом в кресле Алена. Я улыбнулась, рассматривая своего парня. «Я дома» — возникла мысль.

Ален словно почувствовал мой взгляд, потому что тут же встрепенулся и посмотрел на меня сонными глазами. Часто заморгал и, улыбаясь, загреб меня в объятия:

— Алиса, заразка моя, я переживал!

Ну вот, ничего не меняется, я по-прежнему заразка. Но как же я рада это слышать. Обнять в ответ у меня не получалось, так что мне оставалось лишь хлопать глазами. Так он и держал меня, а я улыбалась. Но вскоре Ален отпустил меня и заглянул в глаза. Одними губами я прошептала: «пить», но принц понял и убежал за водой. Принес целый стакан и еще кувшин в руках. Ну да, вдруг я как верблюд — мне много надо для восстановления.

Я жадно пила из стакана, который держал Ален у самых моих губ. С жаждой прошла и моя немота, и я смогла произнести слова благодарности:

— Спасибо, Ален — голос был хриплый, но его вполне можно было разобрать, поэтому я продолжила — И не злись на меня, у меня правда не было времени советоваться, я должна была тут же шагать за грань. Простишь меня?

— Уже простил. Но больше так не делай. Я чуть с ума не сошел, держа на руках твое холодное тело. Представляешь, что я в тот момент чувствовал? — я представляла. И не знаю чтобы я делала, окажись Ален на моем месте. Надеюсь такого никогда не случится.

— Прости, я постараюсь всегда и во всем советоваться с тобой. Обнимешь меня еще? Я так соскучилась, будто годы провела за гранью.

И Ален обнял, он крепко-крепко прижал меня к себе, гладил мою спину, волосы. Я разве что не мурлыкала, чувствуя рядом его тепло. Но я все же решила прервать нашу идиллию, спросив:

— И сколько я отсутствовала?

— Несколько очень долгих часов.

— Понятно. А после? Сколько я спала? — я имела в виду свою отключку после возвращения.

— Трое суток.

— Целых трое суток?? — Я была в шоке — Значит ректор в курсе всего?

— Да, ректор, наши друзья, да и вся академия. Ребятам стал известен твой секрет. Прости, но мне пришлось рассказать — я кивнула, это было ожидаемо — Адептам сказали, что ты экспериментировала с опасным заклинанием. Так что остальные пока не в курсе. А еще здесь твой брат.

— Мой брат? Егор в курсе произошедшего? — я испугала, неужели Ален рассказал моему брату? Но он же совсем малыш, зачем было его пугать? Или просто малыш сам потерял меня, и Алену пришлось ему все рассказать. Пока я думала, чуть не пропустила ответ принца:

— И да, и нет. Малыш Егор ничего не знает, мы от твоего имени отправляли ему письма. А вот старший Егор в курсе, он-то тебя и спасал…

Старший Егор — это как? Я не понимающе уставилась на Алена, а он улыбнулся:

— Позже, заразка, ты все поймешь чуть позже. А сейчас давай еще пару минуток пообнимаемся пока сюда не набежала толпа визитеров? — а я и не противилась, потерплю пару минут, зато Ален будет меня обнимать.

Но нас прервали раньше, дверь открылась, и мы услышали тактичное покашливание:

— Кхм… Привет, сестренка, смотрю у вас с зятьком всё так же, ничего не меняется — я выглянула из-за плеча Алена, рассматривая высокого парня, вошедшего в комнату. Сестренка? Он мой брат? И что значит это «зятьком»? Куча вопросов, и этот наглец не уйдет, пока я не вытрясу из него все ответы.


Глава 2. Тест на родство


— Кхм… Привет, сестренка, смотрю у вас с зятьком всё так же, ничего не меняется.

Я бы даже может и покраснела, но впервые вижу эту наглую рожу, а тут сразу такие новости. Сестренка говоришь. Сейчас мы проверим твою историю, братец. Я чуть отстранилась от Алена, желая получше рассмотреть вошедшего. Высокий, темноволосый, как и мой брат, но на этом всё сходство заканчивается. Егору-то семь, а тут здоровый мужчина в расцвете сил и лет. Нестыковочка, однако.

— Ну привет, братец. Как-то ты вырос с нашей последней встречи. Это чем же детей в школе кормят, что всего за несколько дней они превращаются во взрослых? — я специально выделила слово, чтобы он понял на что я намекаю. Но парень не растерялся, прошел ближе и, отодвинув опешившего Алена крепко меня обнял:

— Как же я скучал по твоему сарказму. Вы бы чаще к нам приезжали что ли, а то всё в своих разъездах. Вас и дома не застать, король тоже жалуется.

Моя челюсть грохнулась на постель прямо рядышком со мной. Эээээ… Парниша, а ну отпусти меня. Мысли мои совпали с мнением Алена, потому что он как-то шустренько отстранил нахала от меня, пригрозив тому расправой. Но что странное, говорили они в шутливой форме, и Ален не набросился на наглеца, а скорее пожурил его как старший брат младшего. Это что ж здесь происходит? Что я умудрилась проспать?

Теперь я с непониманием смотрела на обоих парней:

— Советую вам быстро мне всё рассказать, потому что я сейчас немного нервная, могу и припечатать вас чем-нибудь из выученного мной на днях — я как бы невзначай стала разминать пальцы рук, которые еще не особо-то меня и слушались. Но этим двум негодникам и не обязательно это знать. Ребята же синхронно переглянулись и заржали аки кони. Ну вот не гады, а?

Совсем закипеть мне не дал стук в дверь. После разрешгения войти в палату ввалились те, по кому я так же очень соскучилась — Мириам, Адам, Вильям и Гельд. Вся честная компания в сборе. Я улыбнулась и тот же миг была заключена в крепкие объятия друзей. Первые секунды три Ален это всё терпел, но потом всё же ненавязчиво стал намекать друзьям, что желательно бы меня отпустить, чтобы он не нервничал. С неохотой, но ребята отпустили мое тельце, и только Мириам осталась сидеть со мной на кровати, остальные пошли и решили-таки меня добить:

— Так что, Егор, ты уже обратно или побудешь с нами еще? Я там такой артефакт раздобыл — закачаешься! — Гельд пожал руку наглецу, представившемуся моим братом.

— Может вы мне всё же объясните что здесь происходит — у меня разве что волосы дыбом не встали, а так я источала уже откровенную злость.

— Вы что же ей ничего не рассказали? — Мириам аккуратно погладила меня по руке, но взгляд ее был направлен на незнакомца.

— Так некогда было — он пожал плечами — сперва эти обнимались — наглец кивнул на нас с Аленом — А потом и вы ворвались. Вот собственно сейчас и приступим.

И они приступили. Мой якобы «брат» начал рассказ с того, что ему сейчас двадцать четыре, он закончил учебу в академии и уже свободно практикует целительство или лекарское дело. Кому как удобно. Живет он отдельно, свой большой дом. На этих словах он странно посмотрел на мою подругу и даже подмигнул ей. Мириам стушевалась — чего я раньше не замечала за ней, но ничего не ответила. Я же, по его словам, живу с Аленом, но не во дворце, а в собственном поместье. Правда на месте мы не сидим, постоянно путешествуем. Потом они как-то странно переглянулись с Аленом и некоторую информацию всё же решили упустить, как я поняла. Дальше его рассказ перешел к теме моего спасения после путешествия за грань. Знал он всё, потому что в будущем это мы обсуждали, и ему было известно, что мне понадобится помощь. Артефакт путешествия во времени у него был от великих изобретателей — Вильяма и Гельда. В будущем они станут очень известными. Парни приосанились, гордо подняв голову. Да, если это правда, то я дружу с великими умами современности. Ну вот как-то и все.

Ага, разбежались. Так я взяла и поверила. Держите карман шире. О будущем можно наврать с три короба, всё равно никак не проверишь. Вот я и решила погонять его по «прошлому».

— Узнаю свою сестренку — Егор или как там его улыбнулся — Давай свои вопросы. Только учти, что лет-то прошло уже не мало, поэтому спрашивай основные факты из того, что известно только нам двоим.

И я начала, выпытывала даты рождения себя и его, нашей сестры и даже мамы. Про папу решила умолчать, настоящий Егор тогда был совсем малышом. Расспросила о переносе и что ему предшествовала. И многое-многое-многое. К слову парниша не растерялся, отвечал на все вопросы практически без запинки. Разве что с днем рождения матери чуть напутал. Но оно и понятно, с ней у нас мало приятного ассоциировалось. В общем опрос брат прошел на «отлично» и мне пришлось поверить.

Я даже привстала на кровати и обняла своего повзрослевшего Егорку.

— Ну вот только соплей нам здесь не хватало — он шутил, но всё же крепче меня обнял.

— Еще пару минут и я ревновать начну — атмосферу разрядил Ален. Ребята к тому времени уже ушли, оставив нас одних. Им было немного неудобно становиться свидетелями столь личного разговора.

— Ну вот вроде бы все и рассказал. Большего не смогу поведать, чтобы ненароком не изменить будущее. Простите, но мне в нем нравится. Одно только скажу — поддерживайте друг друга и ничего не скрывайте. Тогда всё будет как надо. Мне пора, а то артефакт скоро разрядится, и я здесь у вас зависну надолго, а там меня ждет одна красоточка — Егор мечтательно улыбнулся, а мы с Аленом рассмеялись. Непривычно осознавать, что мой братишка взрослый.

В дверях его встретила Мириам и я услышала занятную фразу от брата:

— Эй, красотка, не вздумай тут шашни крутить пока я еще мелкий. Обязательно дождись меня. Ну на свиданки можешь и побегать, целоваться там научиться, но не более — Мириам густо покраснела, но промолчала. А брат резко наклонился и поцеловал ее в щеку — Пока, родственнички — помахал нам и вышел из палаты.


Глава 3. Серые будни меня пострадавшей


Брат ушел, мы не видели, как он возвращался в будущее, ребята говорят, что так же, как и пришел — просто в один момент исчез, без каких-либо спецэффектов. Мириам посидела немного со мной, она принесла мне учебники, чтобы я слишком сильно не отставала от одногруппников, мне пока запрещено покидать палату.

Ален сказал, что физические нагрузки где-то месяц будут минимальные, а потом придется заново наращивать темпы. Все мои старания улетели в трубу. Но я стараюсь не расстраиваться, буду заниматься магией, это мне будет нужнее. Мы уже решили — через месяц возвращаюсь за грань. За это время вся моя учеба будет направлена на изучение нужных заклятий и магических действий. Только Ален и ректор в курсе всего, что случилось со мной. А еще Евлампий. Я стараюсь не вспоминать, но всё равно время от времени образ умирающего дедули всплывает у меня перед глазами.

Через несколько дней после моего пробуждения у нас с принцем состоялся разговор. Даже целых два. Один касался его родителей — перед происшествием они хотели со мной встретиться, но из-за случившегося знакомство пришлось отложить. Не скажу, что я расстроилась. Как-то не особо горю желанием встречаться с королем и королевой, которые при все еще и родители моего парня. Знаю, что мне всё равно этого не избежать, но лучше позже, чем раньше.

Второй разговор был о моем спасителе — Зигиусе. Ален принес исторический трактат. Так вот мой знакомец и был тем ужасным магом, который уничтожил Северный материк — из-за его магии и экспериментов тот попросту ушел под воду, унося с собой жизнь не только мага, но и всех людей и животных. Я конечно понимала, что он натворил бед, но его действия переплюнули все мои ожидания. Теперь я понимаю почему он так боялся всё забыть и не спешил перерождаться. Но что теперь? Та тварь поглотила и его душу? И что с Мариной? Я продолжаю верить, что дух оставил ее целой и невредимой, ведь она такая хорошая ловушка для меня. К слову Ален думает так же, не скажу, что я полностью успокоилась, всё же сестра у злобной твари, но надежда на ее спасение есть.

Ректор и Ален обещали мне помочь. Я обложилась кучей учебников и книг о мире за гранью и готовлюсь к встрече со своим врагом. К сожалению, пойти со мной мой принц не сможет — на это способен лишь абсолютный маг, а второго такого в этом мире пока не наблюдается. Так что будем пользоваться тем, что есть. То есть мной и моими силами.

Отдельно хочу сказать, что Ален был категорически против моей самодеятельности, но у меня получилось его убедить. Ну как получилось. Он сказал, что если я умру — то он явится за мной за грань и объяснит уже там, что бросать его категорически нельзя. Смерти я ни ему, ни себе не желаю, поэтому буду всеми силами стараться выжить.

Егор мне пишет каждый день — мне кажется брат о чем-то догадывается, но открыто не говорит. Я должна была его навестить, но мне пока было сложно передвигаться.

Каждый день я занималась разминкой, сильно не нагружая организм. Меня уже отпустили из палаты, и я вернулась к себе в комнату. Ален порывался поселить меня у себя, но я тактично отказалась — вот еще, не хватало нам так быстро съехаться. Но мы условились на том, что я буду у себя, Мириам будет ко мне приходить почаще, да и ребята меня не оставят без внимания, так что всё у меня будет хорошо.

Пока моя магические тренировки состояли лишь из теоретической составляющей. Я выучила несколько десяткой заклятий, но практиковаться в комнате не желательно — мало ли перестараюсь и снесу пол этажа, мадам Летиция меня потом просто добьет, чтоб не мучилась. За свое общежитие и адепток она готова даже с самим ректором сражаться, что ей какая-то маг-недоучка в лице меня.

Так и текли мои серые будни, прошла уже целая неделя, а я все еще не была готова к своему главному сражению. В этот день я как обычно встала раньше, занялась легкой разминкой, мышцы уже гораздо лучше меня слушались, и я планировала сходить на стадион, чтобы пробежать там пару кругов пока остальные студенты на учебе. Я уже даже собралась, но услышала стук в дверь. Странно. Кто бы это мог быть — друзья и Ален на лекциях, вряд ли кто прогуливает. Я открыла дверь и увидела застывшего профессора Орфилда:

— Добрый день, адепт Благова. Как Вы себя чувствуете? Хотел раньше Вас навестить, но всё времени не находилось. Я могу войти? — я отошла, пропуская преподавателя в комнату. И что ему от меня нужно? Вряд ли пришел пожелать мне скорейшего выздоровления.


P.S. Дорогие мои читатели! Если Вам понравилась история, поставьте звездочку. Всего один клик, а автору счастье и Музу новое вдохновение. Спасибо за Вашу поддержку. Надеюсь Вы все болеете за Алису и верите, что у нее всё обязательно получится!


Глава 4. Подарок Судьбы


— Добрый день, адепт Благова. Как Вы себя чувствуете? Хотел раньше Вас навестить, но всё времени не находилось. Я могу войти? — я пропустила преподавателя, предлагая ему занять место на единственном стуле в комнате, сама же уселась на кровать.

— Добрый день, профессор. Спасибо, уже неплохо. Благодарю, что решили навестить — я не знала что еще ему сказать, поэтому замолчала, уставившись на мужчину, ожидая что он скажет потом. И я оказалась права, ему было о чем мне поведать:

— Как Вы уже догадались я не просто пришел с визитом вежливости. Помните я Вас просил отнести мои книги в библиотеку. Так вот хранитель мне сказал, что тогда не хватало одной очень занимательной литературы. Думаю, Вы догадываетесь о какой именно книге речь.

Я не то что догадывалась, я точно знала какой именно, но признаваться в этом профессору было боязно, поэтому я промолчала, потупив взгляд. Он что пришел меня ругать за украденную книгу? Или здесь что-то другое?

— Молчите значит. Я ведь не из-за книги пришел, вернее не совсем из-за нее. Алиса, скажите мне, у Вас ведь получилось шагнуть за грань? — от неожиданности я даже привстала с кровати, глядя преподавателю прямо в глаза. Неужели он догадался? Но как? Сопоставил факты? Книга, мое исчезновение и болезнь. Всё просто как дважды два.

— Профессор, я не понимаю о чем Вы — я решила соврать, хотя лжец из меня так себе, но я хваталась за любую соломинку — Да, признаю я взяла книгу, уж больно название интересное. Но что значит шагнула за грань? Разве это возможно? — да, косить под дурочку уже всё-таки поздно, как пить дать он меня раскусил.

— Благова, я же не один из Ваших друзей и однокурсников. Я преподаватель, профессор академии магии. Всё же я хоть что-то, но смыслю в ней. Не считаете? — да, это мое полное фиаско. И что делать? Сознаваться во всем? И ведь не посоветуешься ни с кем. Не скажешь же: «Извините, товарищ профессор, мне тут нужно выйти кое с кем переговорить, я мигом, минут двадцать». Глупо.

— Простите, профессор, я…

— Ладно-ладно, не будем ломать комедию. Спрошу по-другому. Алиса, Вы абсолютный маг? Поэтому Вы учитесь среди боевиков, но посещаете лекции и других факультетов? — шах и мат, Благова. Орфилд тебя уделал всухую.

— Да — помирать, так с музыкой. Хуже уже вряд ли будет. Профессор удовлетворенно кивнул, и даже улыбнулся.

— Тогда это для Вас — из наплечной сумки профессор достал какую-то тетрадь и протянул мне — Этот дневник долгое время хранился в нашей семье, когда-то он принадлежал абсолютному магу. Я им воспользоваться не смогу, а вот Вам, я думаю, он пригодится.

Дневник настоящего абсолюта? Вот это везение, вот так подарок Судьбы!

— Спасибо! Огромное спасибо, профессор Орфилд — я едва не прыгала возле преподавателя, а он лишь снисходительно улыбался:

— Надеюсь Вы знаете зачем туда собираетесь путешествовать и дневник будет Вам полезен. Поблагодарите потом, а сейчас я пойду. Я сделал то, за чем пришел. Удачи Вам, Алиса. И пусть Великий Маг Вас оберегает — мужчина поднялся и ушел, а я так и осталась стоять посреди комнаты.

Дневник НАСТОЯЩЕГО абсолютного мага прошлого!

Пробежку я решила отложить на время, рассматривая реликвию у себя в руках. Тетрадь была ужасно старой, но стоило мне открыть первую страницу, как я увидела словно вчера написанный текст. Каждая страничка будто только вышла из типографии. Чудеса! Хотя какие чудеса? Магия, это я лопух смотрю на всё по меркам жителя Земли.

Вчитываюсь в первую страницу и пораженно роняю тетрадь на стол:

«Я маг Зигиус, в быту названный Евлампием, начинаюсь свой дневник в этот день, пятый день после весеннего равноденствия в семьдесят шестой год правления короля Альфреда Второго Астилийского…»

Не может быть! Это дневник Евлампия! Я сидела над раскрытой тетрадью и слезы крупными каплями падали на чистейшие листы бумаги, тут же исчезая из виду…


Глава 5. Тайны дневника Зигиуса


Неужели у меня в руках дневник Зигиуса, человека или духа, который меня спас? В это трудно было поверить, но, судя по первой странице, это так и есть. Я снова посмотрела на первую запись и даже провела пальцами по знакомому имени. Тут же посреди листа появилось изображение молодого парня. Я бы даже сказала гифка. Юный Зигиус будто всматривался в зеркало, разглядывая себя: а хорошо ли я получился? Такой забавный.

Я перевернула страницу и начала вчитываться в красивый ровный почерк. Парень делился своими переживаниями по поводу учебы, боялся завалить контрольную и надеялся на веселую практику. Молодой, смелый, шебутной, судя по припискам на полях. Он был таким же, как и каждый из нас в свои двадцать лет. Полный надежд и метаний. Живой. Что же случилось с тобой, Зигиус? Почему ты стал причиной смерти миллионов человек?

Я пролистала еще несколько страниц, позже я обязательно прочитаю весь дневник, мне очень хочется познакомиться с живым Евлампием, узнать его получше, потому что встретившийся мне дедуля совершенно не походил на впятившего мага, погубившего столько жизней. Но сейчас меня интересовало нечто другое. Ведь судя из объяснений профессора Орфилда, Зигиус был абсолютным магом, а значит в его дневнике может содержаться полезная для меня информация, возможно он поможет мне раскрыть свою силу в полную меру и научиться ею пользоваться, а не хватать частицы магии и растрачивать ее попусту.

Я листала страницу за страницей, но на большинстве из них зачитывала его мечты, провалы или маленькие победы в студенческой жизни. Я разочарованно вздохнула, похоже, что это ранний дневник мага и полезного я для себя, к сожалению, здесь не почерпаю. Ну что ж, зато познакомлюсь с веселым и беззаботным Евлампием. Что тоже несомненно большой плюс.

Я уже хотела закрывать дневник, оставив чтение на поздний вечер, когда смогу, не отвлекаясь, впитывать студенческую энергетику прошлых веков. Интересно, многое ли поменялось в жизни адептов за прошедшее время? Но мое внимание привлекла цветная закладка практически в конце тетради. Я открыла страницу, на которую она указывала, и моя интуиция не ошиблась — здесь было действительно кое-что интересное. Всё тот же ровный почерк, но что-то поменялось. Возможно мне всего лишь показалось, но я привыкла доверять своему чутью, поэтому начала внимательно вчитываться в строки:

«10-й день серпеня, семьдесят восьмой год правления короля Альфреда Второго Астилийского, срединница, три часа по полудни. Сегодня мы с принцем Аврелием Астилийским приступили к разработке нового метода в магическом поясном извлечении. Название заклятья выбрали звучное — «Воскрешение», может позже поменяем, потому что чую нас засмеют. Но думаю цель мы выбрали благородную. Ведь у многих из нас близкие слишком рано ушли за грань, особенно остро это ощущается сейчас, когда на Северном материке идет кровопролитная война. Тысячи семей теряют своих отцов и сыновей, тысячи детей остаются сиротами. Что если нам удастся обмануть Судьбу, и мы сможем вернуть их обратно, пока еще не поздно.

Сперва мы с Аврелием хотели отправиться на Северный материк для прохождения практики, все же абсолютных магов в мире осталось не так-то и много, и наша поддержка не помешала бы, но король запретил нам рисковать собой. Кто захочет потерять сына? Ну а я иду к нему в довесок. Не то чтобы я обсуждал политику государя, скорее это мое небольшое негодование, которое я не смог высказать в лицо королю, но сейчас изливаю на бумаге, она ведь всё вытерпит?

Ну вот я снова отошел от темы. Значит «Воскрешение», это заклятие будет базироваться на нашей крови, оно-то и поможет нам ступить за грань. Это первая его часть. Вторая — даст нам возможность войти в контакт с духами, определить чистоту их помыслов и желание вернуться к прежней жизни. И только третья часть позволит нам стать проводниками из между мирами живых и мертвых. С первой частью мы уже справились и даже заметили серую дымку перехода. Чары нам пришлось сразу же развеять, дабы не выпустить из-за грани злобных духов. О том, что они там обитают нам стало известно из исторических трактатов о мире за гранью. Говорят, раньше души сразу же уходили на перерождение, и только сейчас они ищут свой путь, выбирая мир, в котором бы хотели возродиться. Вот эти-то промежутком мы и планируем воспользоваться. То есть у нас будет от одного до двух суток. Безумная идея скажете вы? Вполне возможно, но она помогает нам с принцем бороться со своим чувством вины перед согражданами.

Сейчас мы вернулись после первого опыта над заклинанием, думаю его формула верна, потому что саму грань нам удалось разглядеть. Разумеется, за нее мы не ступали. Идти неподготовленными — смерти подобно. Мы может и сумасшедшие, но не самоубийцы.»

На этом страница заканчивалась. А я сидела и размышляла над полученной информацией и пыталась понять что же я только что прочла. Ведь если верить дневнику, то заклятье, прочитанное мною для путешествия за грань было написано рукой Евлампия и принца Аврелия.

Приступить к следующему листу мне не дали, в дверь раздался стук, и я услышала голос Алена, мой принц звал меня на обед.


Глава 6. Слушаю наставления братца-делюсь всем с Аленом


По пути в столовую я рассказала Алену о визите профессора Орфилда, его догадках и интересном подарке. Так же поведала принцу, что дневник принадлежал не кому-нибудь, а самому Зигиусу, но написан был еще в студенческие времена.

После обеда мы договорились вместе сходить к ректору, мне нужно было пройти проверку ауры, которую глава академии назначил мне каждые два дня, чтобы измерить «колебания» магического потока. Для этого существовал специальный артефакт, принцип работы которого был похож на работу земного датчика радиации. Он так же пикал, но вместо циферок была цветовая диаграмма, показывающая преобладание той или иной магической силы. В принципе я поняла то, как он работает и удивила ректора своими знаниями векторной графики. Ага, они не учились в наших школах, где и не такому научат современного школьника, скоро и составляющие атомной бомбы начнут изучать, не исключено. Но это я отвлеклась, потому что всё же немного нервничаю во время каждого посещения ректорского кабинета. Не знаю с чем это связано, но и сегодня мандраж не обошел меня стороной, и Ален снова был рядом, держал мою руку в своей и нежно поглаживал, принося небольшое успокоение. Боюсь если бы не он, то я бы тряслась как осиновый лист. Самое главное в начале у меня не было такой реакции на лорда Эмильена Хакуина, но она возникла после моего путешествия за грань.

Проверка ауры показала равномерное распределение векторов силы, толщина линий диаграммы на этот раз демонстрировала увеличение моего магического потенциала, всё же мои практические занятия дают результат. Пока что я тренируюсь не часто, и то под присмотром Алена или самого ректора, но вскоре мне обещали «вольное плавание». Вот только когда это «скоро» наступит — я не знала, но надеялась, что раньше, чем я должна буду снова отправиться за грань.

Сразу после посещения кабинета ректора Ален убежал на свои лекции — учебу никто не отменял, а я — таки попала на стадион и увлеклась пробежкой и разминкой. Я даже не заметила, как ко мне подошел профессор Ильрих. Мужчина сперва не смешивался, наблюдал за моими потугами, и только когда я его увидела, решил со мной заговорить:

— В здоровом теле здоровый дух, да, адептка Благова? Почувствовали в себе силы, раз решили прийти позаниматься?

— Ну я немного разминалась в комнате общежития, но старалась не усердствовать, как и настаивали лекари. Думаете я слишком сильно отстала от наших парней? — мне было интересно мнение преподавателя, поэтому я с надеждой уставилась на профессора. Он немного помолчал, но все же ответил:

— Ну всё не так плохо, как я считал, но разумеется могло быть и лучше. Думаю, вам нужно поднажать на силовые упражнения, всё же мышечная масса Вам не помешает. Я понимаю, что Вы девушка, но как адепту боевого факультета, Вам нужно будет думать не только о внешности, но и силе, как магической, так и физической. Там, где магия разводит руками, может помочь ловкость, сноровка и физическая сила. Уверен Вы меня понимаете, ведь так? — я согласно кивнула и поблагодарила преподавателя за подсказку.

Я приблизилась к турнику, Намереваясь выполнить еще пару упражнений, а профессор Ильрих отправился назад к раздевалкам. Неужели он выходил только чтоб посмотреть на мои жалкие потуги и дать совет? Было приятно, что обо мне здесь многие заботятся, хоть и стараются этого не показывать. Я улыбнулась своим мыслям и приступила к подтягиванию.

К себе в комнату я вернулась уставшая, но счастливая. Я обязательно всего добьюсь. Ведь по словам преподавателей у меня не всё потеряно: и физическая форма не так плачевна, как была в начале, и с магией я пытаюсь подружиться, и она уже почти меня слушается. Как там учили меня на Земле — «Упорство и труд всё перетрут». Чего-чего, а упорства мне не занимать. Жизнь научила меня идти к поставленной цели и добиваться желаемого. Пусть не сразу, пусть не легко, но главное не опускать руки. На этой оптимистичной ноте моих размышлений я вышла из душа и столкнулась нос-к-носу с Аленом.

Я тут же схватилась за полотенце, которое едва прикрывало все стратегически важные места. Мы несколько секунд просто стояли, смотря друг на друга, а потом заговорили одновременно:

— Ты долго не открывала, я переживал…

— Я слишком задумалась и не услышала стука…


Глава 7. Ален — мой


Ален быстро закрыл дверь, а я все так же стояла, придерживая полотенце. Мой парень не отрывал от меня взгляда, рассматривая мои руки, плечи, затем взгляд переместился на ноги, и он сглотнул. Трудно было не догадаться о чем он сейчас думает, я и сама сейчас была далека от праведницы. Вспомнились мои переживания по поводу наших отношений, и мое решение сблизиться с Аленом.

Сомневалась я минуты две, а потом закрыла глаза, отпуская края полотенца и ступила шаг в сторону своего мужчины. Полотенце упало, я представила картину, которая предстала перед глазами Алена и покраснела. Но уже поздно было что-либо менять, и я шагнула еще раз, переступая упавшее полотенце.

Я немного осмелела и открыла глаза, и сразу же увидела, что Ален смотрит мне в лицо, каждый мускул на его теле был напряжен, но он не спешил воспользоваться ситуацией. И лишь когда я прикоснулась к пуговицам на его рубашке я услышала громкий вздох:

— Ох… Девочка моя, ты уверенна? — Ален давал мне шанс отступить, но я и не думала менять свое решение.

— Да. Я уверенна как никогда — всего одна фраза и губы Алена накрыли мои, он целовал меня нежно, но напористо, руки скользили по голой спине. Я все сильнее прижималась к своему принцу, стараясь оказаться как можно ближе.

Спустя несколько долгих томительных минут сладкого поцелуя Ален оторвался от меня, разглядывая. В этот миг мне стало немного неловко, и я пыталась прикрыться, но он лишь махнул головой, убирая мои руки:

— Не смей… — я тут же опустила руки, а Ален рывком скинул с себя рубашку и прижался ко мне разгоряченным торсом. От прикосновения я судорожно вздохнула, а из горла моего мужчины вырвался гортанный рык. Он стал покрывать поцелуями мои щеки, шею, спустился к ключицам. Я задыхалась от нахлынувших на меня чувств, никогда не думала, что можно ТАК желать мужчину. Для меня это всё было впервые и неловко пыталась гладить Алена, нежно касалась пальцами его спины, пробегала ими до плеч и возвращалась обратно вдоль позвоночника. Руки мои немного дрожали, думаю это нормально.

Мой принц аккуратно опустил меня на кровать, нависая сверху и провел пальчиками от уха вдоль всего тела к бедру. Я подалась вверх, прикасаясь своим телом к горячему телу любимого мужчины. Ален тут же посмотрел мне в глаза и выдохнул прямо в лицо:

— Мы всё еще можем остановиться, если ты не готова… — последний путь к отступлению, но он мне не нужен:

— Я готова… — больше мне сказать ничего не дали, выдох Алена перешел в страстный поцелуй, который унес меня в мир грез.

Ужин мы благополучно пропустили. Кажется, в дверь несколько раз стучали, но я ничего не слышала. Я лежала, прижавшись всем телом к своему мужчине, а он обнимал меня в ответ, чему-то улыбаясь. Мне стало интересно, и я спросила:

— Чему ты так улыбаешься?

— Я люблю тебя, Алиса. И сегодня я стал самым счастливым мужчиной на свете — с этими слова Ален подул мне в ушко и нежно поцеловал за ним. Я замурчала от удовольствия, рассмешив его:

— Моя ласковая кошечка. Кушать хочешь? Я быстро сбегаю и принесу.

— Но ведь столовая уже закрыта…

— Алис, ну я же наследный принц, должны же у меня быть в академии хоть какие-то привилегии? — Ален улыбнулся и поднялся, чтобы собрать разбросанную одежду. Он весело хмыкнул, одеваясь и убежал за нашим поздним ужином, а я осталась лежать на постели, улыбаясь своим мыслям: «Теперь он полностью мой, а я — его. Ален сказал, что любит меня…»

Вернулся мой принц быстро, неся на подносе кучу вкусной еды, это чувствовалось по запахам, исходящим от тарелок. Я радостно потерла руки и потянулась за вещами, чтобы одеться. Но этого мне сделать не дали, Ален лишь хитро улыбнулся, заматывая меня в простынь:

— Не спеши с одеждой, сегодня я сплю у тебя — я тут же покраснела, что не скрылось от глаз принца:

— Ай да пошлячка ты у меня. Я сказал, что сплю у тебя, а не то, что ты подумала. Ешь давай, ненасытная ты моя — от этих слов я еще больше стала походить на помидор, но решила промолчать, себе дороже спорить.

Мы быстро перекусили и Ален направился в душ, я же собиралась идти сразу после него. Вышел обратно он быстро, вытирая мокрые волосы, и я побежала, плотно закрываясь в ванной. А то вдруг ему захочется прийти ко мне, а я не привыкла мыться не одна. Еще раз мысленно дала себе пинка за развратные мысли, и продолжила купаться.

Стоило мне выйти из ванной, как я увидела на себе ироничный взгляд Алена:

— Неужели ждала меня в душе?

— Больно надо — вот это уже обидно. Я что ли одна такая пошлячка. Не верю. Но увидев мои поджатые губы, Ален тут же посерьезнел:

— Ну, малыш. Не сердись, я же шучу. Тебе просто нельзя некоторое время после того, что у нас было. Будет немного болеть, поэтому я и не пристаю. Не злишься, а?

И тут я осознала, что принц заботится обо мне, просто решил меня не смущать и перевел всё в шутку, а я как обычно ничего не поняла и тут же обиделась. Но осознав все, я улыбнулась и потянулась к Алену за поцелуем. И он поцеловал, подхватывая меня на руки и укладывая на постель, сверху я тут же была укрыта одеялом, а сам Ален прилез рядом, обнимая меня.

Засыпать, прижимаясь к любимому мужчине, было сладко. Мы немного поговорили о его и моей учебе, он рассказал мне о предстоящей практике, и мы вскоре уснули.

А проснулась я уже как обычно под стук в дверь. Но открывать пошла не я, а Ален. На пороге стояла Мириам и пораженно пялилась на полуодетого принца. Кажется, он забыл, что не у себя, действуя на автомате. А я… А я просто слишком расслабилась.

Упс. Как же мы так сразу спалились…


Глава 8. Откровения с подругой


Подруга стояла у двери, хлопая глазами, а Ален улыбнулся ей, как ни в чем не бывало:

— Проходи, чего стоишь? — и нагленько так отошел в сторону, пропуская Мириам. Но ему хватило совести одеть рубашку все же:

— Мы идем в столовую завтракать или принести сюда?

— А что и так можно? — кажется подруга отмерла, потому что посмотрела на Алена заинтересованно.

— Получается, что так — я кивнула, кутаясь в одеяло.

— Тогда я быстренько сбегаю, а вы тут поговорите, перемойте мне косточки — принц подмигнул мне и вышел за дверь. Я еще больше покраснела, прячась от подруги, прикрываясь еще и подушкой.

— Тааааак… — Мириам прищурилась, глядя на меня и подошла ближе — Значит вы тут с Аленом тестировали упругость кровати — подруга продолжала нагло ухмыляться, а я не знала куда себя деть. Как будто мама застала меня в комнате с парнем. Мама… Давно я о ней не вспоминала. Как там она? Всё ли у нее хорошо?

Кажется, я потеряла связь с реальностью, потому что очнулась, когда Мириам стала щелкать пальцами перед лицом:

— Алиса, всё в порядке? — видимо я поменялась в лице — Я не хотела тебя напугать или устыдить. Ведь в этом нет ничего страшного. Просто планировала подшутить немного, ты чего? — смотрела она с переживанием в глазах.

— Нет, Мир, дело не в тебе. Мама. Я вспомнила свою маму.

— А что с ней произошло? Она жива? Осталась в том мире?

— Да, была жива, когда мы с Егором переместились. Надеюсь она осталась цела…

— А что у вас случилось тогда? Ты не говорила, а я старалась не спрашивать, твой брат был ранен, я подумала там что-то страшное было.

— Страшное. Мама снова проиграла крупную сумму денег, и ее кредитор явился прямо к нам домой за долгом. Отдавать ей разумеется было нечего, поэтому он решил забрать в оплату меня. Как… как раньше забрал Марину, мою сестру… — слезы ручьем текли из глаз, Мириам второй человек, которому я рассказала, что у меня тогда произошло.

Подруга встала и подошла ко мне вплотную, обнимая. Я продолжала плакать, а она гладила меня, покачивая:

— Не плачь, малышка, всё будет хорошо. Теперь ты далеко от них, и мы тебя защитим. Да ты и сама кому хочешь личико теперь подправишь. Вон какие мышцы уже нарастила — Мириам улыбнулась, показывая на мои бицепсы, а мне ничего не оставалось, как улыбнуться в ответ6

— Спасибо за поддержку. Прости, минута слабости — мне не было стыдно, хоть я и вывалила все свои переживания на Мириам, но я знала, что для нее очень важно то, что я смогла поделиться сокровенным — А еще… Я люблю Алена, и мне наконец удалось довериться ему полностью. Может я и поспешила, но я сейчас безумно счастлива.

— Ну и молодец! Давно пора было. А то все ходили зыркали друг на друга, а прикоснуться боялись — все же видно, что Мириам старше, у нее немного другое мышление. Подруга вытерла мои слезы и улыбнулась — Беги в душ, пока принц не вернулся и не застал тебя зарёванную, а то мне еще достанется за то, что довела его «заразку» до слез. Знаю я этих влюбленных мужчин — подруга мечтательно прикрыла глаза.

— Сама бы сейчас с удовольствием нырнула в новые отношения, но с некоторых пор не могу, меня в будущем ожидает замечательный мужчина, и я не могу его разочаровать.

— Ооо… Ты и Егор? Неужели…? — я удивленно вскинула брови.

— А ты против? — Мириам разом погрустнела — Ну да, я намного старше… — закончить я ей не дала, ато еще сама чего надумает и откажется от идеи, а я верю брату и его выбору. Да и о подруге я только хорошего мнения:

— Тьфу, глупости такие. Что такое для мага десять-пятнадцать лет? Ведь уже скоро вашу разницу в возрасте и заметно не будет. Не говоря о сотне лет, когда и не вспомнишь кто кого и на сколько старше. Нет, сейчас я разумеется не дам тебе портить братишку, а то избалуешь его, вредным станет. Он итак тот еще наглец вырос. Хотя мужчина таким и должен быть — твердым и уверенным в себе.

— Спасибо! — подруга снова повисла на мне, обнимая, и теперь я уже действительно искренне ей улыбнулась. Она стала мне близким человеком, которого я очень люблю — А теперь бегом в душ! Ален скоро вернется.

И я убежала приводить себя в порядок, а затем мы втроем позавтракали на моем учебном столе. Разговаривать было просто, когда на душе стало легко. Всё будет хорошо, мои близкие рядом, и мы со всем справимся.

Ален с Мириам ушли на учебу, а я направилась на стадион — нужно усилить физическую нагрузку. Профессор Ильрих прав, тело нужно держать в хорошей физической форме.

После тренировки душ и уже привычные занятия магией. Плетения мне даются уже легче, я трачу гораздо меньше силы, чем в самом начале. Заклятья срабатывают верно, сила их с каждым днем всё возрастает. Здорово, что ректор разрешил мне практиковаться в одиночку, правда в магически защищенном классе, где я не могу навредить окружающим, о своей же безопасности я должна позаботиться сама. Еще две недели до новолуния, у меня слишком мало времени, чтобы осторожничать в таких вопросах.


Глава 9. Новые сведения из дневника Зигиуса


Пообедали мы дружной компанией в столовой, ко мне подходили одногруппники, спрашивая о моем здоровье, хлопали по плечу и уходили за свой стол. Парни искренне переживали за меня и пытались поддержать, как умели.

Ален даже рычать перестал, когда вереница парней потихоньку разошлась. Мириам никак не прокомментировала ни проявление дружбы ребят, ни утреннее «шоу» с полуголым принцем, только Адам как-то странно поглядывал то на меня, то на своего брата, но ничего не сказал. Думаю, он догадывается где Ален провел ночь, но тактично молчит, за что я ему очень благодарна. Да, мы все взрослые люди, но всё же мне как-то неудобно перед друзьями открывать свою личную жизнь.

Сразу же из столовой ребята направились на лекции, а я вернулась к себе в комнату, мне не терпелось продолжить чтение дневника Зигиуса, все же я остановилась на очень интересном месте, но из-за вчерашнего у меня не было времени ни рассказать Алену о том, что я узнала, ни продолжить чтение. Но я сейчас обязательно все наверстаю.

Вернувшись в общежитие, я увидела мигающую волшебную шкатулку. Егор! Как я могла забыть написать ему утром. Я тут же достала письмо, разворачивая и читая. Брат переживал, что я не написала ему и спрашивал, как мои дела:

«Алиска, ты где пропала? Ждал-ждал от тебя письмо, но ты, наверное, была занята. Потом убежал на уроки, а вернувшись в обед так и не увидел записки. Как твои дела? Совсем загрузили учебой? Мы с Бингли смастерили свой первый экспериментальный летательный аппарат. Я конечно немного сжульничал, так как мне известно о самолетах, но мы вплели немного магии, чтобы он летел, и учитель принял нашу работу и похвалил за изобретательность. У меня уже новая грамота. Обязательно покажу тебе, когда приедешь. А когда тебя ждать? Я очень скучаю. У тебя же там всё хорошо? Не болеешь? Что-то мне не спокойно. А, забыл сказать. Ты же обещала мне подарок, так вот я хочу местный глобус, говорят в магической лавке такой есть, ну или хотя бы карту, я буду отмечать места, где хочу побывать. Помнишь мы так делали дома. Все, убегаю на обед, а то Бингли съест и мою порцию. Жду ответ»

Я несколько раз перечитала письмо. Какой же Егор стал взрослый. Больше заботится и переживает обо мне, чем я сама. Наверное, сказывается магия целительства. Я села за стол, чтобы написать ему ответ, нужно рассказать побольше об учебе, чтобы не было подозрений. И через неделю обязательно съезжу к нему, обязательно нужно побывать у брата перед путешествием за грань. Я конечно надеюсь на хороший исход. Но все же мне надо убедиться, что у него есть все необходимое, и оставить подарок, о котором он просил. На всякий случай. А еще заранее напишу несколько писем, чтобы Ален отправлял их Егору пока я буду отсутствовать.

Так, что-то меня начали одолевать грустные мысли, сейчас не время хандрить. Закончу записку и примусь за чтение дневника.

Закрыла глаза, отгоняя все мысли, взяла в руки карандаш и записала все, что хотела сказать Егору. Добавила в конце поцелуйчик, он конечно уже считает себя большим и не любит проявлять нежности, но я замечаю за ним желание побыть еще ребенком. Отправляю письмо и открываю тетрадь, чтобы окунуться в студенческую жизнь Зигиуса, величайшего абсолютного мага прошлых столетий. Возможно сегодня мне откроется еще одна тайна, если повезет.

«7 день вересня, семьдесят восьмой год правления короля Альфреда Второго Астилийского. Была тяжелая неделя, мы не выходили из экспериментального корпуса, Аврелий все скрупулёзно проверял. Порой я его ненавижу за эту придирчивость, но в целом он прав. Любая ошибка может стоить нам жизни. Из древних трактатов мы узнали об очень сильных злобных духах, обитающих за гранью, они отличаются от остальных тварей не только силой, смекалкой и кровожадностью, но и тем, что могут поглощать чужие души, наращивая при этом свой магический потенциал. Особым деликатесом для них является абсолютная магическая сила. Ведь она может позволить им выдвигаться из-за грани и путешествовать по другим мирам, поглощая все больше невинных душ…»

Читать было безумно интересно и в то же время страшно. Похоже я повстречала одного такого в свое прошлое путешествие за грань. Похоже Евлампий спас не только мою жизнь, но и сохранил мне душу. Теперь я в неоплатном долгу перед ним, но как отплатить — я не знаю.

Дальше шли какие-то формулы, видимо расчёт построения вектора направления силы при чтении заклятья, направленного на защиту от ментального воздействия твари, дух управляет эманациями страха. Вот оно что. Нужно попробовать потренироваться с движениями и заучить заклятье. Очень полезная информация, которая может спасти меня в следующее новолуние. Я открыла свой блокнот, перерисовывая туда схему. Чуть ниже записала словесную формулировку и отложила дневник, тренируясь совершать магические пассы, пока без вложения в них силы. Мышечная память порой действеннее, чем заученные формулы. Спасибо профессору Ильриху и за этот урок.


Глава 10. Тренировка под контролем


От занятий меня отвлек Ален, он пришел сразу же после учебы, а за ним явились Мириам и Адам, а чуть позже — зашли Вильям и Гельд. Вся банда в сборе. Как же спокойно вот так сидеть в компании друзей, говорить ни о чем и просто расслабляться, чувствовать себя студенткой академии, а не магом-недоучкой в совершенно незнакомом мне мире. Я же кроме академии и Миртла больше ничего и не видела. Даже не знаю какая живность здесь обитает, или как растения бывают. Ведь вокруг столько всего интересного, а я заперла себя в четырех стенах, оправдываюсь подготовкой к спасению сестры, а на самом деле просто боюсь. Как меня воспримет мир? Что скажут люди, далекие от магической академии, если узнают, что я иномирянка, пришлая, как говорят у них.

Времени до ужина оставалось немного, поэтому мы потратили его просто так — на разговоры и веселый смех. Но они были мне жизненно необходимы.

В столовую мы двинулись дружной вереницей, заставляя остальных адептов посторониться, пропуская вперед венценосных особ и их приближенных. Теперь мы были что-то типа VIP. Ну очень важные персоны. Наш столик как всегда был свободен, никто б и не рискнул его занять, мы наспех перекусили и набрали пирожков с бутылями сока, чтобы было чем подкрепиться в беседке у пруда, где мы давненько не появлялись в полном составе. Я даже скучала по тем временам. Но сейчас мы наверстаем упущенное.

Но стоило нам прийти в беседку, как тут же вся еда отправилась в сторону, а меня взяли в плотные тиски:

— Давай показывай чему ты научилась. Мы же не отпустим тебя, пока не будем уверенными в том, что ты полностью готова — вот за что я их всех люблю, так это за дружность и волнение друг за друга. Я им не безразлична, и они готовы потратить на меня свое время, чтобы помочь мне освоить тот или иной магический ритуал, прозванный заклятьем.

Первым я решила продемонстрировать выученное еще сегодня заклинание, заодно и протестировать его в полном объеме, то есть объединяя магические пассы руками, выпускающие магию нужной толщиной потока, и непосредственно слова магического заклятья. Я не много нервничала, но была уверена, что ребята меня поддержат. Я тут же почувствовала вокруг себя защитную ауру Алена, Вильям и Гельд прикрыли себя, а Адам позаботился еще и о Мириам. Короткий кивок — все готовы, и я позволяю себе прикрыть глаза и немного отпустить все мысли из головы, сейчас мне нужен ясный ум. Всего пару мгновений и я снова смотрю впереди себя. Поднимаю свою левую руку (так уж сложилось, что я левша, и все действия мне легче выполнять именно этой рукой), направляя ее в сторону от друзей, говорю короткую фразу активации — вокруг моей руки загорается голубой свет и продолжаю произносить остальную часть заклятия, совершая круговые вращения ладонью. Свет обретает четкие очертания и по всему моему телу разрастается защитный кокон голубого цвета. Именно он должен будет спасать меня от высасывающего силу прикосновения духа. Если верить описанию в дневнике Зигиуса, кокон должен не просто защищать носителя, но и еще и наносить ощутимый вред самой твари. К сожалению или к счастью, но проверить это сейчас мне не удастся. Хотя сила и мощь заклятия ощущается даже без воздействия внешнего раздражителя. По совету Алена я попробовала усилить или ослабить кокон, у меня вполне получилось, а вот накинуть на кого-то рядом вышло далеко не с первого раза, но в целом я справилась хорошо.

Когда с тренировкой закончили, облегченно вздохнула не только я, но и мои друзья. Все это время они были напряжены, наблюдая за каждый моим движением, готовые в любую минуту усилить свои и соседние защитные чары. За это я была им безмерно благодарна.

Пирожки пошли на «ура». Все напряжение сошло, и мы снова стали обычными беззаботными адептами, обсуждающими общие казусные ситуации, одногруппников и преподавателей. Наши старшие друзья вспоминали истории из своей учебной жизни, так и веселились до самого позднего вечера.

Уже нужно было возвращаться, и мы направились к общежитиям. Ален было пошел вместе со мной и Мириам, но ребята его остановили:

— Ты куда? Скоро комендантский час, нужно успеть вернуться до закрытия, а ты в гости намылился. Пошли уже.

Ален с глазами кота из «Шрека» смотрел на меня, а я лишь пожала плечами. Мол и правда уже поздно, ему пора к себе. Да и не знаю еще как ему удалось остаться в нашем общежитии вчера после закрытия. Это все только до меня дошло. Но Ален все равно делает по-своему, поэтому я даже не удивилась, когда он окликнул меня:

— Алиса, подожди, нам нужно переговорить пару минут. Мириам, подожди заразку, а вы, ребята, можете идти, сам дойду — сказал и все разошлись, подруга скромно топталась у входа в общежитие, а я в немом вопросе подняла одну бровь, глядя на Алена.

— Алис, тут такое дело… — принц замялся и мне сразу же стало как-то не по себе — Дело в том, что я уведомил ректора и комендантов, что ты теперь моя невеста. Так что мы спокойно можем ночевать друг у друга и находиться в чужом общежитии. Мне пришлось, ведь вчера я остался у тебя до утра, у нас могли быть проблемы. Знаю, что забежал наперед, и что я еще не делал тебе предложения, чтобы зваться женихом. Но давай посчитаем это первым шагом?

Я немного опешила, но в принципе Ален поступил правильно, и мне не о чем возмущаться. Он даже предупредил меня, правда уже потом. Но и я делала нечто похожее, так что мы квиты. Увидев, что я не особо-то и злюсь, Ален решил продолжить меня добивать:

— И еще. В эту субботу мои родители ждут нас в гости. Нас двоих. Ничего официального, просто семейный обед и возможно ужин.

— Ага, ничего такого. Просто в гости к королю и королеве, да еще и к родителям моего парня. Просто мелочи жизни — я уже готова была грохнуться в обморок только от одной мысли. Не знаю, как мне себя вести с этими «носителями корон».

— Алис, ты слишком все драматизируешь. К тому же в воскресенье мне предстоит встреча с твоим братом. Ведь он тоже будет меня проверять?

— Ага, сравнил королевскую чету с семилетним мальчишкой — руки мои уже потряхивало.

— Малыш, ну я же буду рядом, я не дам им тебя мучать. И к тому же нам все равно предстоит это пройти, лучше раньше, чем позже. Так что крепись и готовься морально. У тебя есть еще два дня.

— Угу, еще есть время сбежать.

— Да куда ты от меня денешься? — Ален улыбнулся и потянулся меня поцеловать, я тут же обняла его и ответила на поцелуй. Но вскоре услышала покашливание коменданта общежития:

— Кхм… Я тут закрываюсь. Вы расходитесь или остаетесь?

Мне было жутко неудобно, поэтому я быстро чмокнула Алена в щеку, пожелав спокойной ночи и убежала к Мириам, которая стояла на крыльце и ждала меня.

Спалось мне в эту ночь хорошо, не смотря на сногсшибательные новости, которые мне сообщил мой принц. А утром будет новый день, и что он принесет — известно только Богу и Судьбе, которые, я уверенна, за мной присматривают.


Глава 11. Знакомство с родителями


Два дня пролетели как один миг, не успела я и свыкнуться с мыслью, что мне предстоит знакомство с сильными мира сего, как уже наступило утро субботы. Я открыла один глаз, пытаясь сообразить что вообще происходит вокруг, как тут же пришлось открывать второй — солнце уже светило, а в дверь слышался настойчивый стук. И что там такой смелый?

Открыв, я увидела Алена при полном параде — белая рубашка, черные узкие брюки и такой же черный камзол, все просто безумно ему шло. Красивый… От этой мысли я окончательно проснулась и приблизилась к принцу, целуя его. Мой… На душе стало совсем тепло и солнечно.

— Да-да, я тебя тоже люблю, но к родителям мы все равно едем — ну вот так всегда, на самом интересном месте. Я тяжело вздохнула, впуская Алена в комнату и потелепала к кровати.

Поспать мне все равно больше не дадут, нужно собираться. Застелила постель и, посмотрев на Алена, который увлекся чтением первых страниц дневника Зигиуса, отправилась в ванную наводить марафет. Особого выбора одежды у меня пока еще не было, но по словам местного принца разряжаться мне и не стоит, тогда мой образ не будет совпадать с истинным. А он хочет показать родителям именно меня, такую, какая я есть, без лоска и шика. Хочет- значит так и сделаем. Свое платьишко из прошлой жизни я уже успела почистить, поэтому в нем и отправимся на знакомство. Аккуратная косичка, скромная заколка, никакой косметики и вот я готова к путешествию. Ну как готова — внешне. Внутри у меня с каждой минутой грозится разыграться шторм, даже пару раз магия прорывалась, но я ее вовремя останавливала. Еще не хватало начудить при короле. Вдруг посчитает меня опасной и оградит от сына, или вообще от людей. На этой грустной мысли я и вышла к Алену. Он строго меня осмотрел, заправил выбившийся локон за ухо, и мягко мне улыбнулась:

— Моя красавица. Я тебе говорил, что ты безумно красивая, Алиса?

— Нет. Только что я зараза. Но это уже не новость. А вот о красоте ничего, первые слышу это от тебя. Это ты меня так подбадриваешь?

— Это я констатирую факт. Готова, заразка?

— Как пионер!

— Ээээ… Что?

— Упс… Позже расскажу. Ну в общем готова. Мы сразу во дворец?

— Угу. Сперва встретимся с мамой, а днем у нас обед с отцом. Не бойся, ты им обязательно понравишься, не могут же родители усомниться в моем вкусе? — сказал и подмигнул.

И мы отправились в зал для телепортаций. Сегодня путешествуем с комфортом, никаких тебе повозок и лошадей. Сплошная магия.

Во дворце нас встретил мужчина, представившийся помощником короля. Он степенно поклонился сперва Алену, затем мне. Я поклонилась в ответ и тут до меня дошел один неприятный факт — а как надо вести себя с королем и королевой? Реверансы делать я совершенно не умею, а принят ли поклон августейшим особам? Эти мысли видимо отразились у меня на лице, потому как Ален хмыкнул и шепнул на ухо, что в неформальной обстановке кланяться его родителям не обязательно, как и делать реверансы. А вот для официальной церемонии мы потом обязательно потренируемся.

Я облегченно вздохнула и поспешила за принцем дальше. Нас сразу же отвели в гостиную его матери, где нас встретила очень красивая молодая женщина.

— Знакомься, Алиса, это моя мама. Королева Гертруда. Мама, а это моя Алиса. Девушка, на которой я собираюсь жениться — представил так представил. Я покраснела, кланяясь королеве и пролепетала слова приветствия.

— Ну вот, совсем запугал девочку. Она и слово мне теперь сказать боится. Присаживайся, Алиса. И давай хотя бы сейчас без титулов и званий. Можешь называть меня Труди. Так называют меня самые близкие. Теперь и ты входишь в этот круг.

Я от удивления подняла глаза на маму Алена и несмело улыбнулась:

— Спасибо. И извините, я просто безумно нервничаю.

— Какая милая девушка. Ты был прав, что она мне понравится. Давайте выпьем чаю — королева позвонила в колокольчик и нам тут же принесли поднос с чашками и чайничком. Прислуга тут же ушла, оставляя нас одних. Ален сидел вполне довольный, да и его мама улыбалась, только я никак не могла успокоиться, очень уж нервничала. Не каждый день знакомлюсь с королевами, которая к тому же еще и приходится моему парню матерью.

— Мама, это при тебе моя заразка такая тихая, а так та еще злючка. Ей палец в рот не клади — ну спасибо, дорогой, удружил. Я боялась реакции королевы, но она лишь громко рассмеялась, разом разбивая всю неловкость, что повисла в комнате:

— Аха-хаа, так тебе и надо. Я рада, что нашлась та, которая может тебе перечить.

Дальше я немного расслабилась, и мы поговорили об Алене, его мама рассказывала забавные истории из детства, а я смеялась. Чай закончился быстро, но мы продолжали сидеть и говорить. Я рассказала о своем братишке и его достижениях. Немного поведала об учебе в академии. Моей семьи мы не касались. Уверена, что королева в курсе всего, поэтому тактично обходила неприятную для меня тему. Время так быстро пролетело, что мы даже удивились, когда в гостиную королевы постучали и вошел все тот же мужчина, который встретил нас с Аленом и предупредил, что обед будет подан через двадцать минут, король будет ожидать нас уже там.

Я поднялась с диванчика, вся моя расслабленность тут же испарилась, и я снова напоминала натянутую пружину. Впереди меня ждало знакомство с самим королем.

Королева ласково мне улыбнулась, и, взяв за руку, заговорила:

— Не переживай, отец Алена тоже человек, хоть и король. А если вдруг он будет тебя слишком уж мучать, то мы с Аленом его спеленаем м вынесем из обеденного зала — Гертруда засмеялась, а я, представив картинку, громко прыснула себе в кулак. Принц тактично промолчал, но его глаза лучились весельем.

И мы пошли, с каждым шагом все приближаясь к обеденному залу, где во главе стола уже сидел мужчина. Король. Отец Алена. Мы вошли, и я, робко улыбнувшись, поздоровалась:

— Добрый день, Ваше Величество.


Глава 12. Приказы короля не обсуждаются


— Добрый день, Ваше Величество.

Пхах — Ален с королевой дружно хохотнули, я же итак еле стояла на ногах, а теперь и вовсе растерялась. И тут принц решил мне сделать подсказку, говоря «громким шепотом», чтобы услышали все:

— С королем первыми не здороваются, только он может первым начать разговор.

— Но… Я не знала, простите, Ваше Величество.

И опять промах, Ален ну разве что не ржал аки конь, королева безуспешно пыталась прикрывать рот рукой.

— Ой, простите меня… — Капец, три косяка подряд.

Теперь ржали все, не глядя на регалии и титул. Ну вот, побывала клоуном у королевского семейства. Я опустила голову и предпочла молчать. Вроде бы все уже нарушила, лучше постою, прикинусь кактусом.

Отсмеявшись, как ни странно, первым заговорил король:

— Ну вот зачем вы там бедную девушку запугали. Хах… Прости, Алиса, эти двое так заразительно смеялись, не сдержался. Давно я так не веселился.

— Я же не знала… У нас в семье просто со старшими нужно первой здороваться — кажется зря я это сказала, семейство монархов снова захихикало. Я психанула и зло зыркнула на каждого из них, и тут король едва с кресла не рухнул, так смеялся, даже слезы выступили на глазах, королева от него не отставала:

— Ахах… Теперь я понимаю за что ты ее полюбил. Аха-ха, клад, а не девушка — Гертруда подошла ко мне и обняла, а следом за ней поднялся король и подошел, чтобы обнять меня:

— Добро пожаловать в семью, дочка — вот так просто. Я даже челюсть успела уронить на пол. Ален тут же спохватился, расталкивая родственников, и забирая меня к себе в объятия:

— Вообще-то это моя девушка, а вы тут обнимания устроили. Еще доведете ее до сердечного приступа — теперь смеялись все, включая меня. Как-то так сразу полегчало, и я вполне себе успокоилась.

Гертруда спохватилась и позвала нас всех за стол, она села справа от короля, мы же с Аленом — слева. Тут же появились слуги и перед нами расставили различные блюда. Кушали мы молча, но после этого король пригласил нас на террасу, чтобы продолжить разговор, который мы собственно и начать не успели благодаря моему провалу при знакомстве. Отец Алена тоже задавал мне вопросы об академии, моем перемещении в их мир и освоении магии. О последнем я говорила скромно, всё же я еще не совсем освоилась с потоками силы, и редко практикуюсь одна, в основном с поддержкой Алена или друзей. Об этом я и призналась родителям принцев.

— Мы все далеко не с первых дней освоили магию, так она у нас в крови и с детства родители вкладывают в наши головы знания, а ты о силе узнала не так давно, и это нормально, если не освоила ее в полной мере. Но тяга к знаниям похвальна — король говорил менторским голосом, я даже заслушалась, ему хотелось верить и рассказать всё-всё. Но Ален предупреждающе сжал мою руку, и я опомнилась. О моем путешествии за грань они в курсе конечно, но вот о планируемом еще одном переходе — нет, и думаю не стоим об этом распространяться.

— Так когда планируете объявить о помолвке? — слова Гертруды заставили меня поперхнуться воздухом и я закашлялась:

— Чтоо? — Сегодня шок — это я.

— Как что? Ваша помолвка. Вы обязаны о ней объявить. И будем готовиться к свадьбе.

— Но… Но мы еще не обсуждали…

— Мам, пап. Мы хотели бы не спешить, я все еще учусь, да и Алиса всего лишь первокурсница. Куда нам торопиться?

— Мать всё верно сказала. Что это за свободные нравы «встречаться» в академии? Мы же не заставляем вас нам сразу же внуков рожать. Но обручиться и пожениться надо до окончания Аленом академии. И это не предложение, дети. Я король, а мои сыновья — принцы, негоже им «плавать» в вольных отношениях. Нам хватает слухов об Адаме. Ален, у тебя все должно быть правильно.

— Я понял, отец. Мы обсудим с Алисой это чуть позже.

— Вот и чудесно. А сейчас я, к сожалению, должен вернуться к работе. Встретимся за ужином. Вы ведь еще погостите у нас, Алиса?

— Разумеется, Ваше Величество.

У меня просто не было слов. Отца Ален слушается беспрекословно. Но и я не смогла ничего возразить. Ален прав, это мы обсудим позже, а сейчас нам нужно уходить, пока у королевской четы не возникло еще каких-нибудь «гениальных идей» по поводу нас с их сыном.

Что ж. Небольшая передышка до ужина. Думаю, нам есть о чем переговорить с моим без пяти минут женихом.


Глава 13. Мертвая деревня


После обеда мы направились в комнаты Алена, где я и собиралась с ним серьезно поговорить:

— То есть ты знал, что так и будет? Поэтому утром все эти комплименты? Усыпил мою бдительность и вот так меня поставили перед фактом, да? Нет, я не буду врать, я люблю тебя и думала о тебе, как о будущем муже. Но вот так сразу — здрасте, решайте, когда у вас свадьба. Ален, не знаю как у вас, но у нас так не делается. Пара узнает друг друга и к браку приходят не сразу — весь мой запал пропал. А что изменится через неделю, месяц, полгода? Я все так же буду его любить, если не больше. Просто не хотела, чтобы за меня решали такой важный вопрос? Но я ведь знала, на что шла. Простая вредность? Или у меня проснулись капризы? Тяжело вздохнула и села в кресло.

Ален внимательно следил за изменением мимики на моем лице и аккуратно присел рядом, поглаживая пальцами мою ладонь:

— Успокоилась, заразка? — я коротко кивнула, всё же принц мне достался терпеливый, как раз под стать моему вспыльчивому характеру — Хочешь мы скажем родителям что пока никакого обручения и свадьбы не будет? Да, они обидятся, но все же не им решать, когда нам жениться — я посмотрела ему в глаза, и как всегда увидела в них себя:

— Не надо. Не знаю что на меня нашло, я просто слишком много нервничаю. То ли из-за знакомства в целом, то ли потому что твои родители — король и королева. А может еще и предстоящее «мероприятие» дает о себе знать. В любом случае рядом с собой я вижу только тебя — я улыбнулась и обняла своего спокойного принца.

— А я тебя, малыш. И обещаю, что мы все сделаем так, как захочешь ты. А с родителями я договорюсь, только не грусти, хорошо? — ну вот как перед таким устоять? Я поцеловала Алена в уголок губ:

— Ты слишком идеальный для меня.

— Тебе так кажется. Просто я очень люблю тебя.

Мы еще немного посидели вот так — обнимаясь и целуясь, а потом Ален предложил мне устроить экскурсию по дворцу. Как от такого откажешься?

Мы просто гуляли, принц рассказывал мне интересные факты о самом здании, о его жителях. По дороге мы встречали много слуг, которые кланялись не только Алену, но и мне, и все они улыбались, увидев нашу парочку. Похоже весь дворец в курсе, что я невеста принца. Было немного неудобно, но поддержка Алена придавала мне сил. Я привыкну же к всеобщему вниманию, да?

На третьем этаже располагалась библиотека, и стоило нам зайти, как я пропала. Огромное помещение было полностью заполнено книгами, я столько в жизни не видела! Даже академическое святилище знаний было поменьше. А ведь это всего лишь личная библиотека королей. То есть собранная всеми предыдущими монархами, а также нынешним. А существует еще и королевская библиотека, которая занимает целое здание. Вот там бы я, наверное, упала в обморок.

Я ходила между стеллажами и просто прикасалась к корочкам книг, заряжаясь от них энергетикой. Я как маньяк переходила от одного ряда к другому, и остановилась лишь тогда, когда услышала тихий голос Алена:

— Заразка, тебе еще не надоело? Нам уже на ужин скоро, а мы все еще в библиотеке.

Я с сожалением оторвалась от рассматривания книг и повернулась в сторону принца:

- Идем, нельзя же еще одно правило нарушать и заставлять короля ждать.

— Хах… Уверен, он и это тебе простит, узнав причину нашей задержки. Но лучше и правда поспешим, а то я уже и проголодался.

И мы вышли из библиотеки, у двери я кинула последний сожалеющий взгляд на книги и поспешила за Аленом, не хотелось бы здесь потеряться.

В обеденном зале никого не было, когда мы пришли, поэтому мы не спеша заняли свои места, ожидая короля и королеву. Они опаздывали. Ален хмурился, такого раньше не было, родители всегда чтили пунктуальность.

Спустя минут десять пришла Гертруда, выглядела она обеспокоенной, что сразу бросалось в глаза:

— Мама, что случилось?

— Беда, Ален. Целая деревня была «высушена», в живых никого не осталось. Король немедленно отправился туда. После ужина думаю тебе стоит отправить Алису в академию, а самому присоединиться к отцу.

— «Высушена»? Что это значит? — я впервые о таком слышала.

— Это значит из жителей выпили душу, оставив лишь мертвые оболочки — Ален первым решил мне все объяснить. Это не просто шокировало, а пугало. Кто мог такое сотворить с живыми людьми?

— Прости, Алиса, что получилось вот так — королева была расстроена, что и понятно. Такой кошмар мне и не снился.

Мы быстро перекусили и поспешили в зал для телепортаций. По дороге к нему Ален высказал мне свое предположение:

— Это может быть твой знакомый злобный дух, только не пойму где он взял столько сил, чтобы проникнуть в наш мир. Если это так, то тебе опасно с ним встречаться.

— Мы не можем знать наверняка. Да и если это он, то больше тянуть нельзя. Он будет лишь становиться сильнее, и могут пострадать многие, включая близких нам людей.

По глазам Алена я видела, что он согласен со мной, но все же слишком беспокоился обо мне. Я подошла и обняла своего принца, прижимаясь по крепче:

- Мы со всем справимся вместе. Верь в нас — сказала и поцеловала его.

А дальше Ален остался ждать, пока я войду в портал, чтобы отправиться в академию, его же ждало путешествие в «мертвую деревню». Даже не представляю насколько это страшно.

Я вышла из зала телепортаций уже в академии, направляясь в сторону общежитий. И тут услышала окликнувший меня голос:

- Адептка Благова, постойте.


Глава 14. Все ближе к развязке


— Адептка Благова, постойте — я повернулась на голос, глядя на приближающегося ко мне профессора Орфилда.

— Добрый вечер, профессор. Я могу Вам чем-то помочь?

— Да. Хотел поинтересоваться у Вас успехами в изучении дневника. Есть там что-то полезное?

— Я пока еще изучаю, там много всего непонятного для меня, видимо раньше была какая-то специальная программа в академии для абсолютов, потому что там плетения и заклятья совсем другой структуры. Но я пытаюсь разобраться, принцы помогают мне в этом, всё же их королевская магия чем-то схожа с моей. А Вы хотели забрать дневник?

— А? Нет-нет, пользуйтесь сколько Вам будет угодно. Мне просто и самому интересна данная тема, вот и спрашиваю. Что ж, надеюсь у Вас всё получится, и Вы позже обязательно поделитесь своими открытиями со мной — Я утвердительно кивнула — Тогда не смею задерживать. Всего доброго. И надеюсь вскоре увидеть Вас на своих лекциях, все же Вы пропускаете много интересного материала.

— Я тоже надеюсь вскоре вернуться к своей группе, не хотелось бы сильно отставать от ребят. Тогда я пойду. Всего Вам доброго, профессор.

— Да-да, и Вам, Алиса. Будьте осторожны — преподаватель ушел, а я смотрела ему вслед, гадая что он имел в виду последней фразой. Неужели догадывается о моих намерениях еще раз шагнуть за грань?

Я пожала плечами, отвечая на свой вопрос и поспешила в сторону общежития. Нужно заглянуть к Мириам, на эти выходные она собиралась оставаться в академии.

Я вернулась к себе, переоделась и поспешила к подруге. Мириам я нашла в ее комнате за изучением пройденного материала. Вот кто в нашей компании был еще большей заучкой, чем я.

Подруга тут же отложила конспект со словами:

- Ну как?

— Как-как… Напортачила я с первой же минуты, причем трижды. Но меня как видишь не казнили, из дворца не выгнали и вообще одобрили как невесту принца. Более того, они намекнули, что нам бы как бы надо официально всё объявить, устроив помолвку, и о свадьбе к концу учебного года надо готовиться. Как-то так.

По мере моего рассказал глаза Мириам увеличивались в размерах, пытаясь сравняться в величине с яблоками, лежащими на столе. Когда же я закончила выкладывать свои новости, подруга вздохнула, но тут же улыбнулась и затараторила:

— Так это же здорово! Теперь ты у нас официальная невеста наследного принца, а я с тобой дружу. И на свадьбу же ты меня пригласишь? Всегда мечтала побывать в высшем свете. Балы, наряды. Здорово так…

— Ага, здорово. Только как бы это не тебе выходить замуж за принца, и не у тебя свекор и свекровь король и королева. А так-то да, балы, наряды. Да меня же разрядят как елку, и всякий, кому не лень будет разглядывать, подмечать мои промахи и потом обсуждать какую бестолковую себе невесту выбрал принц — под конец речи я совсем поникла, представляя это все наяву.

— Да, дела. Я как-то и не подумала в таком ключе. Ну ничего, мы будем усиленно тренироваться, чтобы ты выглядела и двигалась как истинная леди, достойная самого принца. Мы-то и так знаем, что достойна, а вот остальным это надо продемонстрировать. И уж поверь — мы им покажем мама не горюй. Так что ты даже не думай нервничать и переживать. Это пусть они дрожат, а мы из тебя сделаем королеву.

Мириам так всё расписала, что я даже представила себя всю такую шикарную, величественную. Я иду под руку с Аленом, и все пораженно застывают, рассматривая нашу пару. Эх… Вот бы и в жизни получилось так.

Мы еще немного посидели, обсуждая свое девчачье, а на утро договорились вместе ехать к Егору, раз Ален не может из-за государственных дел (я не уточняла подруге причину срочного отъезда принца). Одной ехать скучно, а Мириам с удовольствием согласилась составить мне компанию. Заодно и по Миртлу прогуляемся, может прикупим себе чего-нибудь. Мне бы не помешало нарядное платье. А подруга хочет приобрести подарки родным, а то вдруг не получится попасть в город перед поездкой домой.

В следующие выходные все друзья собираются провести в академии, мне предстоит путешествие за грань, а ребята решили меня страховать. Не знаю чем они смогут мне помочь с этой стороны, но все наотрез отказались ехать домой, сославшись на важные дела в академии. А я просто была благодарна им за поддержку. Уже только это предает мне силы.

Ближе к полуночи я попала в свою комнату, собрала себе вещи на завтра и улеглась спать, вспоминая своего принца. Надеюсь у них там все хорошо.

Ален

Как только я провел Алису в залу телепортаций и проследил чтобы она отправилась в академию, то сразу же отправился к себе в комнату. Быстрые сборы, и уже спустя пятнадцать минут я стоял с помощником отца в его кабинете. В руках был портальный камень, настроенный на короля, мы должны были переместиться в местность, где он на этот момент был. Удобно, но очень энергозатратно. В другое время мы бы путешествовали верхом, но сейчас отцу нужна была моя помощь, поэтому мы поспешили оказаться рядом скорее.

Стоило попасть на территорию «опустошенной» деревни, как мы услышала удушающий запах разлагающихся тел. Их пока не убрали, давая возможность специалистам осмотреть всю картину произошедшего. Это был сущий кошмар. Дети, взрослые, старики. Все лежали в различных позах, многие упали прямо во время какого-то действия. Будь то ходьба или работа с деревом, сон или еда. Что-то мгновенно остановило их сердца, высушило души. Было страшно, безумно страшно. Может кто-то из вояк и привык такое видеть, но для меня такое было впервые. Я прикрыл глаза, пытаясь восстановить дыхание легким заклятьем очищения. Но картинка мертвых тел все еще стояла в моей голове.

Я направился к дому, где отец получал сведения от лекарей, осматривавших тела. По дороге солдаты легко кланялись, без особого раболепия, лишь как с высшим чином при исполнении. Я машинально отвечал, стараясь не смотреть на трупы детей. Слишком жестоко.

Стоило мне подойти, как я услышал слова докладывавшего командира подразделения:

— … мы полагаем это был малигно. Но он был безумно силен, прорвав границу между мирами. А стал еще сильнее, он поглотил более сотни душ и просто ушел. Возможно это прозвучит странно, но казалось он привлекал чье-то внимание…

Отец кивал, слушая отчет, а у меня в голове билась одна мысль: «привлекал чье-то внимание». Неужели Алисы?

Когда солдат ушел, я остановился напротив отца, и он повторил мои опасения6

— Я думаю малигно выманивает абсолютного мага на свою территорию. Думаю, ему нужна Алиса — я кивнул головой на его догадку, показывая, что сам думал о том же — Ален, Алиса планирует возвращаться за грань? — шах и мат, ребятки. Отца не так просто провести, он всё же догадался, поэтому я решил ничего не скрывать, подтверждая его мысли:

— Да. В следующие выходные она направляется к нему.


Глава 15. В гостях у брата


Алиса

Проснулась я рано, быстро оделась, схватила свою сумку и поспешила на выход. Сразу заскочила к Мириам, подруга уже тоже была собрана, и мы поспешили к выходу из академии. Там мы наняли повозку и отправились в Миртл.

По дороге весело болтали, вспоминая уже общие воспоминания из будней адептства. Я сейчас не ходила со всеми на учебу, и мне этого очень не хватало. Но я надеялась, что все изменится после следующих выходных. Да вся моя жизнь должна измениться. Я старательно гнала из головы негативные мысли о том, что у меня может не получиться, да и вернусь ли я оттуда в этот раз?

В Миртл мы прибыли еще до обеда, сразу заскочили в кондитерскую за вкусностями для Егора и Бингли. Но, наученная опытом Адама, я закупила сладостей побольше, вдруг еще какие друзья братишки придут, их тоже нужно будет угостить.

В детское общежитие нас сразу же пустили, дежуривший воспитатель тут же меня узнав, припоминая, что в прошлый раз я была с принцем. Поэтому мы сразу потопали к комнате брата. Егор пропустил нас внутрь, но не бросился меня обнимать, как обычно, а уставился на мою подругу:

— Алиска, какая же она красивая. А ты кто? — ну вот, пропал мой мелкий братец, а ведь подруге еще долго его дожидаться.

— Привет. А я Мириам, подруга твоей сестры.

— Привет. А я — Егор — братишка протянул руку.

Они так и стояли, мой малыш смотрел, не отрываясь, на девушку напротив, а та чуть снисходительно улыбалась. Да, он еще ребенок, это перед старшим Егором она краснела, а тут она вела себя на правах старшей.

Даже Бингли уже заметил заминку:

— Эй, дружище, ты влюбился что ли?

Он даже и не знал на сколько попал в точку. А я еще раньше и не верила в любовь с первого взгляда, но вот сейчас убедилась воочию.

Когда же мне удалось растормошить парочку, то мы отправились гулять. Егор всем интересовался у Мириам: что она любит, где ей нравится бывать, что кушать, на каком факультете академии учится и прочее. Я уже даже почувствовала себя третьей лишней, хотя это как бы мой брат. Неужели я ревную? Вот глупая.

Мы пообедали в кафешке, прошлись по парку и магазинам. Мириам выбирала подарки родным, а Егор ей старался подсказывать где что-то можно купить дешевле, все же я не зря оставляла ему деньги, они выходят в город под присмотром воспитателя. Об этом свидетельствовали и его знания цен в магазинах и подаренная мне заколка. Так приятно было, что брат думает обо мне, а он еще посетовал, что подарок был только один, и он не смог ничего подарить Мириам. Я лишь рассмеялась. Шустрый какой он у меня.

Гуляли мы до самого вечера, а когда уже стали собираться назад в академию, Егор приуныл, было видно, что он не хотел расставаться с моей подругой.

— Я буду скучать, Мириам. Можно я буду тебе что-нибудь писать? У нас с Алисой есть волшебные шкатулки.

— Пиши, конечно, если сестра позволит.

— Так я уже взрослый.

— Ага, взрослый, о сестре совсем забыл — я сделала вид, что обиделась.

— Да не забыл я, и очень по тебе скучаю. Но теперь появилась еще и Мириам. Ты же позволишь писать вам обеим? — Егор вопрошающе посмотрел на меня, а как я могла ему отказать, тем более зная, что это действительно любовь. Пусть пока она детская, но перерастет в нечто большее. Поэтому я утвердительно кивнула и обняла брата на прощание. Подруга тоже подошла обниматься, но братец легонько чмокнул ее в щеку. Ну вот ничего не меняется.

Вернувшись в академию, мы тут же отправились в общежитие, ужин мы пропустили, а есть хотелось. Поэтому мы занялись поеданием припасов Мириам. Подруга всегда меня подкармливала, а я порой ощущала себя нахлебницей. Но ничего не поделаешь — у нее всегда есть еда.

После вечернего перекуса я пошла к себе в комнату и сразу же уселась за чтение дневника Зигиуса, нужно постараться выудить из него максимум полезных заклятий. Ален всё еще не вернулся, хотя думаю он сейчас далеко и в академии появится уже во время учебы. Лишь бы вернулся до следующих выходных. Без него мне будет страшно.


Глава 16. Расследование в деревне


Ален

После разговора с отцом я взял письменные отчеты и отправился подальше от запаха смерти, окутавшего деревню. Штаб разместили за ее пределами, чтобы обеспечить королевским следователям более комфортные условия. Не у каждого там на столько сильный желудок, чтобы без проблем вдыхать трупный запах. Скоро тела уберут, а пока что ауры умерших обследуют, делают их слепки, чтобы позже не упустить некоторые детали, которые могут стать ключевыми при расследовании.

Я расположился за одним из пока еще свободных столов, разложил по порядку отчеты и принялся за чтение. Пока тела не убрали, я возможно смогу найти нестыковку, и тогда можно будет проверить непосредственно на месте происшествия, хоть признаться себе я надеюсь, что бумаги писали умные люди, и они не допустили ошибок. Не хотелось бы пока возвращаться в деревню.

Мне понадобился час, чтобы разобраться в случившемся и понять, что дух действительно оставил приманку, все напоминало искусно расставленную ловушку. Если погибли все в деревне, то как так быстро об этом стало известно. И не кому-нибудь, а самому королю. А с ним и мне. Но откуда малигно известно, что происходит в нашем мире и как можно достать абсолютного мага? Слишком сложная схема для обычной твари. Этот дух умен, и действует скорее как человек, нежели сущность. И это самое странное в происходящем вокруг. Что если ему кто-то помогает? Но возникает вопрос — зачем? Что это даст неизвестному?

Вскоре принесли отчет со слепками аур жителей деревни, среди них не было ни одного магически одаренного, то есть дух ничего не получил, выпив их. Бессмысленные смерти, голодная тварь и не стала бы тратить столько сил на прохождение грани, чтобы ничего не получить. Значит их предположение с отцом верно. И это значит будут еще жертвы. И теперь я точно знаю, что это нужно скрыть от Алисы. Она итак собралась за грань, ей не нужно спешить и делать ошибки. Это может стоить ей жизни.

Я вышел из штаба в поисках отца, но он и сам уже спешил ко мне:

— Видел последний отчет? — я утвердительно кивнул — Ему точно нужна твоя невеста. И тварь безумно сильна, если, прорывая грань, всего лишь дергала за ниточки, а не пыталась пожрать больше силы. Странный дух.

— Отец, я пришел к тем же выводам. А еще я думаю есть маг, помогающий ему. Ведь слишком уж много известно малигно. Откуда ему знать, что Алиса связана с королевской семьей. Ведь информацию она получила именно от нас. Сложные ходы для обычного злобного духа. Уверен, здесь замешан человек.

— А вот я сперва об этом не подумал, но стоило тебе сказать, как цепочка выстроилась в моей голове. Ты прав. Значит нужно искать среди нашего окружения. Не так много людей в курсе о силе Алисы. Сперва нужно проверить их, а потом расширим круг поисков. И ни слова невесте, ты меня понял? — король смотрел на меня, ожидая моего ответа, но я был с ним полностью согласен:

— Я и сам планировал от нее все скрыть, слишком опасная информация, она может начать делать ошибки. А я слишком дорожу Алисой, чтобы подвергать ее еще большей опасности.

Король удовлетворенно кивнул и поспешил к командиру штаба. Я же направился к своему столу, откладывая отчеты и собираясь написать несколько указаний ищейкам. Мне нужна информация на весь наш приближенный круг. К сожалению, верить нельзя никому. Это точно кто-то близкий.

Закончив все дела, я решил вернуться в академию. Думаю, как раз к утру успею. Ужасно соскучился по заразке, да и заодно лично понаблюдаю за нашими друзьями и ректором. Кто же из них?


Глава 17. Вернулся…


Алиса

Я засиделась за чтением дневника, поэтому и не заметила, что было далеко за полночь. Новых заклятий я пока не отыскала для себя, зато узнала Евлампия поближе. Если бы он жил сейчас — уверенна, что мы бы обязательно подружились. Он такой живой, настоящий. Сердце защемило от боли. Теперь его нет, и скорее всего он не сможет переродиться. А еще меня все больше смущало то, что о нем известно в этом мире. Как такой искренний парень мог стать обезумевшим магом, убившим миллионы человек? Где он оступился? Что же пошло не так. Это всё больше не давало мне покоя, и я раздумывала над полученной информацией, уже лежа в кровати. Все-таки уже слишком поздно, а утром я планирую продолжить тренировки перед завтраком. Ведь я уже включила внутренний обратный отсчет и день «Икс» приближался со скоростью метеорита.

Поэтому нужно как-то избавиться от этих мыслей в голове и спать. Кому я сказала: «Спать!». Ага, всегда проще решить что-то, а вот сделать как всегда не судьба. Я провалялась еще несколько часов, безуспешно борясь с бессонницей и вереницей мыслей в голове.

А когда утром прозвенел будильник, поднимая меня на утреннюю пробежку, то я напоминала себе свеженького такого зомби. Я сползла на пол, выпутываясь из одеяла и со словами: «Поднимите мне веки» отправилась в ванную.

Оттуда я выходила уже чуть воскресшей и посвежевшей, но не так чтобы красотка. Но кому я там нужна буду на стадионе, да и любимый мужчина уже видел меня всякой и не сбежал, так что и другие пусть терпят чуть чего.

На стадионе было пусто, что не могло не радовать и я с чистой совестью побежала свои намеченные круги. Бежала я честно говоря вяло, но все равно старалась выполнить свою программу-минимум. Благова я или кто?

К турнику я подошла вроде бы и проснувшаяся, но обессиленная, будто бы плясала всю ночь румбу. Я взялась за перекладину, и так и повисла на ней, болтаясь как сосиска из стороны в сторону. Да… Видел бы меня сейчас профессор Ильрих, его бы кондратий хватил. «Ну же, позорище, тянись вверх» — я, когда хочу, то тот еще мотиватор для себя любимой.

Похоже Вселенная сегодня явно была не на моей стороне, потому что я всё же накаркала, и профессор-таки появился на стадионе в самый неподходящий момент:

— И кто тут у нас вяло машет лапками на перекладине? Уж не наша ли «я всё смогу» — Благова? Ай-яй-яй, адепт. Ладно мне стыдно за то, что не смог научить, но Вам-то каково? — он разочарованно покачал головой, а я красная не то от натуги, не то от стыда всё же дотянулась подбородком до перекладины, зафиксировала и снова повисла на руках.

Ну вот и как в такой ситуации себя вести? Сдамся сразу — профессор полностью во мне разочаруется, попытаюсь продолжить — опозорюсь еще больше. И что только с моими руками за ночь могло случиться?

— Прыгайте, Алиса. Перекладина-это не Ваше. По крайней мере сегодня. Берите в руки гирьки и качайте свои культяпки. По-другому Ваши руки я увы назвать не могу. Я ведь после прошлого раза подумал, что с Вами не всё потеряно, и что я вижу сегодня? Стыд, Благова.

Я послушалась преподавателя и схватила первые попавшиеся гири в руки, но поднять их было непосильным трудом для меня. Профессор Ильрих покачал головой и подал мне подходящие снаряды. Я тихо поблагодарила и принялась их поднимать.

Мужчина еще несколько долгих для меня минут стоял и наблюдал, а потом махнул разочарованно рукой и ушел в сторону раздевалки. Я все равно не бросила начатое и отработала тренировку до конца. Ну хоть в упорстве мне не занимать. После издевательств над своим телом я отправилась в душ, уже приближалось время завтрака.

Выходя из раздевалки, я увидела машущую мне Мириам, подруга поспешила ко мне, весело улыбаясь:

— Привет, Алиса. Как твои старания?

— Сегодня просто ужасно, еще и перед профессором Ильрихом опозорилась — я тяжело вздохнула и поспешила за подругой в сторону столовой. Мы заняли свой столик, за которым уже сидели друзья, включая Адама, но Алена всё еще не было. Я грустно посмотрела на его стул и отправилась выбирать себе чего-нибудь вкусного на завтрак. Нужно срочно поднимать настроение, а то с самого утра всё не так, как надо, пора менять мой вектор везения на противоположный.

Ребята вяло о чем-то беседовали, я особо не прислушивалась, летая в облаках, поэтому совершенно не услышала обращение ко мне Адама, и очнулась лишь, когда он пнул меня локтем. Я подняла голову и увидела направляющегося к нам Алена. Сердце в груди совершило неимоверный кульбит, и улыбка тут же появилась на моем лице.

Вернулся…


Глава 18. День с моим парнем


Ален быстро подошел к нашему столику, смотрел он только на меня, и даже ни с кем не поздоровался. Он долго вглядывался в мое лицо, а потом сделал последний шаг, разделявший нас, и крепко меня обнял. Я облегченно вздохнула. Цел. Самое главное, что он вернулся ко мне. Парни тактично уставились в свои тарелки, и только Мириам с интересом нас разглядывала, как и добрая половина столовой.

— У меня есть несколько минут перед лекцией. Побудешь со мной? — Ален заглянул мне в глаза, а я лишь утвердительно кивнула, но потом опомнилась и спросила:

— Ты ел? Принести тебе чего-нибудь? — Ален мотнул головой, отказываясь:

— Потом. Хочу просто побыть с тобой, но здесь слишком много глаз. Я ужасно соскучился, заразка.

Я тут же подхватилась со своего места, попросила Мириам отнести мою посуду и, взяв Алена за руку, поспешила к выходу из столовой. Мы не стали заходить далеко, свернули за здание, и мой принц крепко обнял меня, упираясь подбородком мне в голову:

— Как же я устал, малыш. Всю ночь несся к тебе. И вот я здесь, но увы скоро надо на учебу. Но хоть минутку побуду рядом. Ты как?

— Я отлично. Тоже очень скучала, но в целом у меня все хорошо. Как там в деревне? Всё плохо?

— Давай потом. Просто обними меня, мне нужно зарядиться энергией — и я обняла, отдавая Алену всю свою любовь, и получая от него взамен. Такие моменты поистине бесценны.

Но долго Вам растворяться друг в друге не получилось, прозвенел звонок, предупреждающий о начале лекции. Мой принц вздохнул, чмокнул меня в нос и убежал, крича на ходу:

— После учебы проведи день со мной. Не строй никаких планов. Только ты и я. Хорошо?

— Хорошо — мне уже пришлось сильнее крикнуть, чтобы Ален услышал мой ответ.

День с моим парнем — это так здорово. Нужно оставшееся время потратить с пользой, пойду потренируюсь с одним заклятьем, пока есть время, потому что вечером я буду занята своим любимым человеком. Нужно отрешиться от всех проблем, забывая о всем, что случилось и что ждет нас впереди. Только он и я. Будто мы обычные влюбленные адепты, и впереди у нас веселая и беззаботная жизнь. Я ведь могу себе это представить? Могу разок соврать самой себе, правда? И мой внутренний голос ответил: «Не просто можешь, ты должна это сделать ради вас двоих. Чтобы не ждало в будущем, сегодня просто побудь Алисой, влюбленной в Алена».

Я отправилась в предоставленную для моих тренировок аудиторию и увлеклась отработкой пассов для заклинания. У меня есть несколько часов и я потрачу их на оттачивание движение и запоминание действий и фраз. Нужно довести все до автоматизма.

Прерывалась я только на обед, отправляясь в столовую, там я снова встретила друзей, включая и моего Алена, мы вместе покушали, принц легонько поцеловал меня в щеку и снова убежал на учебу, а я вернулась к своим тренировкам. Рука от часты поворотов уже болела, но я старалась этого не замечать. Прав был профессор Ильрих, мне нужно работать над силой рук. Слишком быстро они устают. А что если меня ждет многочасовое сражение? Я ведь могу обессилеть и не выполнить самого простого движения. Надо все же потратить еще минут двадцать на гири.

Я провела еще несколько удачных попыток исполнить заклинание, все действия были верны, слова точны. Это вселяло надежду, а после я все же пришла к стадиону, хватая в руки гири, кто сказал что я слабачка? Я докажу Вам обратное, профессор.

Руки после этого жутко болели, но я уходила со стадиона счастливая и вдохновленная.

Через полчаса у Алена заканчиваются занятия, нужно еще привести себя в порядок. Я вернулась в комнату, быстро сбегала в ванную, стараясь в ускоренном темпе привести себя в порядок. Быстро уложила волосы, заколов их по бокам, и одела новое платьице, купленное в Миртле. Я буду красивой для своего любимого. Я уже успела собраться и сидела за столом. Мы ведь не договорились с Аленом и о времени, ни о месте встречи. Может мне самой стоит прийти к нему? Или это он придет за мной? Пока я мучилась в догадках и решала, что же мне делать — ждать или идти, в дверь постучали. Я открыла — на пороге застыл мой мужчина. Красивый костюм, уложенные волосы. Выглядел Ален просто великолепно. Видимо он что-то такое прочел в моих глазах, потому что лукаво улыбнулся и произнес:

— Да-да, ты тоже прекрасно выглядишь, заразка. Готова? — я кивнула, и мы вышли из моей комнаты. Ален подал мне руку, и мы вместе вышли из женского общежития.

Просто свидание. Просто он и я. Вдвоем. Прощание или репетиция из будущего?


Глава 19. Обручение


Мы вышли из общежития и отправились в сторону леса. Я делала вид, что меня это не удивляет. В конце концов это свидание целиком и полностью на плечах Алена, вдруг у него там какой-то сюрприз для меня, а я всё испорчу своими расспросами. Вот прибудем на место, и я всё узнаю. Мы шли по едва видной тропинке, продвигаясь среди деревьев. Я уже узнавала место, куда мы направляемся. Это был тот заброшенный пруд, у которого я впервые шагнула за грань. Интересный выбор.

Но стоило нам выйти на небольшую полянку с прудом, как я увидела во что превратилась местность: кусты были расчищены, рядом с водой стояли резные скамейки, а с одной стороны у самого берега располагалась новенькая беседка. Ален смотрел на мою реакцию и улыбался. Видимо такого эффекта он и ждал, и я его полностью оправдала. И когда только успел?

Мы обошли ухоженный берег, тропинка была аккуратно уложена камнями, она стала очень удобной и красивой. В самой беседке нас ждал накрытый стол, Ален и это предусмотрел. Всё замечательно пахло и выглядело также. Мы заняли свои места в резных креслах, украшенных мягкими подушками. Было очень удобно и по-сказочному красиво.

Ели мы с удовольствием, вообще было все очень здорово, я чувствовала себя настоящей принцессой на свидании благодаря прекрасной атмосфере и романтическому настроению.

А после ужина мы переместились на одну из скамеек у пруда, Ален щелкнул пальцами и пространство вокруг нас налилось ярким светом, вокруг сияли тысячи разноцветных огоньков, словно светлячки из моего прошлого мира. Было нереально красиво и я замурлыкала от удовольствия, просто непередаваемые чувства. Я даже глаза прикрыла, наслаждаясь моментом. Но тут же услышала покашливание моего парня рядом, посмотрела на него и замерла от удивления. Ален стоял на одном колене и держал передо мной коробочку с двумя серебряными колечками. Казалось, они были сотканы из тончайших паутинок, настолько хрупкими выглядели колечки.

— Алиса, у нас всё не так, как должно было быть, но я хотел бы всё сделать правильно. Согласна ли ты стать моей невестой и принять в дар это кольцо как символ моей любви и верности? — благо что я сидела на скамейке, потому что я бы точно рухнула на пятую точку, если бы стояла. Такой момент, такие кольца и такой мужчина рядом. Мечты сбываются? Так, пора прекращать релаксировать, потому что Ален ждет мой ответ. А он может быть только один:

— Да, согласна — принц взял колечко поменьше и надел мне на палец. Я почувствовала легонький укол и увидела выступившую капельку крови. Глянула на Алена, но он сказал, что так и надо. Затем он протянул коробку мне, и я достала второе кольцо, надевая на его палец. У него тоже выступила кровь.

— Я люблю тебя, душа моя. Я готов пожертвовать собой во имя нашей люблю. Ты для меня — всё, моя вселенная, моя любовь, моя жизнь. Только рядом с тобой я чувствую себя настоящим, чувствую себя живым. Я отдаю тебе частичку себя. Примешь ли ты ее? — от слов, сказанных моим мужчинам по моим щекам потекли слезы. Неужели он настолько любит меня? Я так ему дорога?

— Приму… Прости, я не умею так красиво говорить. Скажу простыми словами. Только рядом с тобой, Ален, я научилась жить, научилась любить и доверять. Только рядом с тобой я научилась искренне улыбаться. Ты стал моей душой. И я хочу, чтобы и я стала твоей. Примешь ли ты частичку моей души? — мой принц улыбался, значит я все правильно сказала.

— Приму. Моя жизнь — твоя, мое сердце — твое. Сквозь года и пространства я буду твоей Судьбой. Нитью незримой я объединяю наши сердца. И пусть бьются они как одно — Ален закончил говорить и прикоснулся своими губами к моим.

Мы целовались, и я чувствовала, как внутри меня разгорался огромный костер, его жар охватывал все мое тело, и я чувствовала, как он сливался с таким же огнем вблизи. Они объединялись, создавая нечто особенное. Спустя пару мгновений жар внутри утих, а я стала ощущать Алена, его радость и восторг, его любовь и нежность. Будто его чувства стали моими. Странное ощущение, но такое родное и понятное.

После этого мы вернулись в беседку, там еще был припасен десерт для меня. Я с удовольствием поглощала сладость, а Ален сидел напротив и о чем-то думал. Он то и дело улыбался мне. Когда я доела и решила спросить что же было у него на уме, то услышала лишь одно:

— Ты такая красивая, малыш. Даже с набитым ртом, моя замарашка — он рассмеялся и поцеловал меня, слизывая сладкую пену с моих губ. А я весело рассмеялась, отвечая на поцелуй.

Но как бы нам ни было хорошо — время шло и уже было пора возвращаться. Ален подал мне руку, и мы поспешили к общежитиям, но он провел меня мимо женского, направляясь в свое:

— Ты же не думала, что я отпущу в такую ночь тебя ночевать одну? Сегодня спим у меня, заразка. Тебе пора привыкать.

А что толку скромничать? Я ведь и сама этого хотела. Комендант нас спокойно пропустил, особенно после демонстрации Аленом наших колец. Мы услышали слова поздравления и легкий смешок со словами, что нынешняя молодежь все куда-то спешит. Зато делает все правильно. В его голосе слышалось одобрение.

В эту ночь я впервые осталась ночевать у Алена. А на утро меня ждал огромный букет лилий и завтрак в постель. Такой счастливой я себя и не помню.

Но сразу за радостными мыслями шли печальные: «Принц слишком спешит. Что если это прощание? Может ему что-то известно такого, чего не знаю я?»

Словно подслушав мои мысли, Ален улыбнулся и сказал:

— Ну же, малыш, не грусти. Всё у нас будет хорошо. Мы со всем справимся вместе — и так нежно меня обнял, нависая надо мной, что я не сдержалась и потянула его на себя, прижимая его крепко-крепко к своему телу.


Глава 20. Правда давно минувших дней


Но всё хорошее рано или поздно имеет свойство заканчиваться, поэтому нам пришлось вставать. Я побежала к себе переодеваться на тренировку, а Ален подготавливал конспекты на учебу. Мы договорились встретиться на стадионе, у нас было еще минут сорок до завтрака, нужно потратить их с пользой.

Я быстро сбегала к себе и явилась на стадион первой, сразу же принялась за пробежку, сегодня она давалась мне легко, энергия из меня била ключом. И хоть поспала я всего пару часов, но такой отдохнувшей я давно себя не чувствовала. Вот что с людьми делает любовь.

Ален присоединился ко мне, когда я уже бежала третий круг, он постарался подстроиться под мой темп, а я пыталась ускориться. Так что к гирям я подошла слегка уставшая, по вполне довольная своим сегодняшним результатом. Здесь я тоже постаралась увеличить нагрузку. Было тяжеловато, но вполне терпимо, я уже не чувствовала себя такой слабачкой, как еще день назад.

Перед завтраком мы быстро сбегали в душ, и вместе отправились в столовую. Там нас встретили друзья, сидящие за нашим столом. Ален пошел выбирать нам еду, а я сразу же заняла нам места. Но стоило мне сесть и положить руки на край стола, как Мириам ойкнула и тыкнула пальцем в мое кольцо. А я и забыть успела.

— Это же… Это же обручальное кольцо! Вы что же с Аленом того… — Мириам неоднозначно покрутила рукой вверху — обручились что ли?

Все тут же уставились на мой палец, будто бы там какая-то гадость поселилась. Гельд даже пошкрябал кольцо ногтем, словно проверял не иллюзия ли это.

— Мы и того, и этого — Ален подошел уже с полным подносом — Официальная церемония еще будет. Вас мы обязательно на нее пригласим. А так — да, мы обручены и собираемся позже пожениться. Позже — это когда Алиса будет к этому готова.

- Ничего себе — дружный вздох ребят. Мой принц лишь пожал плечами — мол а что тут такого?

Долго обсуждать новость не получилось, ребятам нужно было спешить на учебу, я же вернулась в комнату. Нужно разобрать еще несколько страниц дневника, а после обеда отправлюсь в защищенную аудиторию, где я обычно провожу свои магические тренировки.

Два часа на чтение дневника — и ничего, я узнала о жизни адептов тех времен, о веселых случаях, которые упомянул Зигиус, но ни крошки информации по интересующей меня теме. Я обреченно вздохнула, перелистывая очередную страницу.

Но как говорится — «кто ищет, тот всегда найдет». Так и меня наконец-то посетила удача. Следующий лист был толще предыдущих, а при ощупывании я поняла, что он состоит из двух склеенных страниц. Я слегка приподняла верхний слой, и увидела странную фразу, будто бы часть какого-то пророчества «Лишь в момент между жизнью и смертью, в час искреннего отчаяния, загадай желание, и возможно тогда великодушный Бог смилостивится и исполнит его».

В момент между жизнью и смертью… Успеть бы этот миг поймать. Конечно не хочется до такого доводить ситуацию, но как говорится: «предупрежден — вооружен».

На следующей странице шло новое плетение, а рядом с ним было и само заклятье, называемое «Извлечением», читая которое у меня волосы становились дыбом:

«Моё меняю на твоё,

Твоё меняю на своё.

Чужую душу извлекаю,

И в своем сердце поселяю.

Твоё меняю на своё,

Своё меняю на твоё.

Даром своим делюсь я,

Дар от тебя дождусь я»

Но еще больше меня испугала заметки чуть ниже заклятья, написана она неровным почерком, видно, что Зигиус или слишком спешил, или ему что-то мешало:

«Я долго думал пользоваться ли этим заклинанием, но все же предчувствие беды заставило меня хотя бы записать его на будущее».

Еще ниже была короткая фраза, шокировавшая меня. Если это правда, то такое знание может слишком помешать жизни, а то и вовсе ее лишиться:

«Сегодня. Это будет сегодня. Я нашел доказательство того, что принц Аврелий одержим злобным духом малигно. Я до последнего отказывался верить, списывал его странности на напряженный труд, но пришло время довериться своим ощущениям — передо мной уже не мой друг, а что-то древнее и жутко страшное.

В целом ничего не поменялось, но то в одной, то в другой фразе я чувствовал перемены, будто совершенно незнакомый человек рядом. Это меня и сподвигло на ряд тестов. И все они указали на одержимость. Я пытался предупредить короля, но он не слушал. Это же был его сын. Его гордость.

Попробую справиться своими силами, заклятье извлечения оставлю на крайний случай»

ШОК! Принц прошлого, друг Зигиуса был одержим злобным духом. Чем же все закончилось? Дальше страницы были вырваны и на последней я увидела бурые пятна — скорее всего кровь, но текст всё же угадывался:

«…что только творится. Я уже не в силах сдерживать всю ту мощь, весь северный материк охвачен огнем боя…

На улицах мертвые тела. Их сотни, тысячи. У меня вышло извлечь из принца отравляющий дар, выгнать духа, но я никак не ожидал, что эти силы перейдут ко мне полностью. Я не могу от них избавиться, Сила захлестывает сознание, прорывается через каждую плотину, что я для себя выстраиваю.

Маг-защитник, что я натворил, волна огня прошлась по больше части материка, она движется прямо на меня, люди пытаются покинуть эти мертвые земли, но магия вокруг перестала действовать, лишь всепоглощающая сила, которая хлещет из меня. Думаю, это последние наши мгновения на этой земле. Надеюсь хоть кому-то удастся выжить в этом аду…»

На этом запись прерывается, окончание истории все мы знаем — северный материк был полностью разрушен и погребен под толщами воды. Никто не выжил в том ужасе. Но как тогда дневник остался цел и почему попал в руки обычного преподавателя, а не королевской семьи? Или тогда бы он был уничтожен? Ведь в этом был замешан наследный принц.

Хотя королевский род сделал всё, чтобы скрыть правду и выставить Зигиуса монстром во плоти. Как же все-таки верхушка власти умеет извернуть факты. И ведь так выходит не только в этом мире, на Земле всё было так же, только действующие лица меняются, а так они идут как под копирку.

Зигиус не убийца. Да, он не смог справиться с силой, которую собрал принц, но ведь он старался это сделать, хотя вряд ли кто сейчас об этом знает. Историю всегда можно переписать, уж кому, как не нам это знать.


P.S. Огромное спасибо Гульчире Григорьевой за поддержку комментариями и награды! Всем спасибо, что читаете и оцениваете историю Алисы и Алена. Ваше внимание придает мне силы! Если Вам понравилась история — не забудьте поставить звездочку, всего один клик — и книга поднимается в рейтинге, что помогает большему количеству читателей ее увидеть. Спасибо, дорогие читатели за то, что Вы есть.


Глава 21. Царский подарок


На обед я успела вовремя, с Аленом мы встретились у входа в столовую, и он сразу же увидел мое подавленное состояние:

— Малыш, что случилось? У тебя с глазами что-то не то, и я чувствую, что тебя что-то мучает.

Ну вот как тут скрыть? Хотя я все еще помню слова брата: не скрывать друг от друга ничего. Я вздохнула и понизила голос:

— Дневник Зигиуса. Мне открылись некоторые сведения, которые «не совсем» совпадают с официальной версией, и я склонна верить в их правдивость. Думаю, тебе нужно всё самому прочесть, я могу быть не права.

— Прочитаю. В любом случае это дела давно минувших дней. Не стоит так сильно переживать, хорошо? Пошли есть, я проголодался и соскучился — мой принц приобнял меня и чмокнул легонько за ушком, загоняя меня в краску — ведь вокруг столько народу, и они итак косятся на нас. А тут еще и поцелуи прилюдно, обнимания. Хотя чего я так переживаю? Мы ведь не единственная парочка в академии, многие позволяют себе и большее. Нужно смотреть на жизнь проще.

Мириам помахала нам из-за стола, показывая, что ребята уже набирают еды на всех. Нам еще и лучше, не стоять в очереди, а можно с комфортом разместиться у окна. Настроение у всех было отличное, и я потихоньку влилась в общие разговоры, начиная подшучивать над младшим принцем. В последнее время мы с Адамом очень редко видимся и еще реже разговариваем. Не знаю что тому виной — мои отношения с Аленом или дистанционное обучение. Но мне не хватает веселого и легкого общения с «младшеньким». Теперь и я воспринимала принца как своего младшего брата.

После обеда все сразу же разбежались, а я отправилась на магические тренировки. Новых заклятий я не узнала, так что мне оставалось лишь оттачивать старые. Надеюсь мне хватит полученных знаний. Всего пару дней и мне придется применять многие из них на практике. Было страшно, но я прекрасно понимала, что неизбежное надо принять. И подготовиться получше, чтобы не оплошать в самый неподходящий момент.

Тренировка заняла гораздо больше времени, чем я ожидала и на ужин за мной зашел Ален. Он присел на лавочку у стены, накрывая себя щитом и подождал пока я закончу отработку заклятья. Получилось у меня отлично, это было видно по восхищенному взгляду принца и его хлопкам:

- Браво, заразка. Ты чертовски хороша в бою, я залюбовался. Но становиться твоим соперником я бы не хотел. И не только потому что ты моя девушка. Твоя техника оттачивается, еще немного и можно будет назвать тебя мастером, малыш. Ты правда крутая.

Услышать такую похвалу от старшего адепта было не только неожиданно, но и безумно приятно. И пусть он мой парень и смотрит на меня предвзято, но ведь видно же, что я его впечатлила.

Обниматься нам долго не дали — в аудиторию заглянул Адам, подгоняя нас:

— Ну вы там скоро? Если мы останемся без еды, то вы будете во всем виноваты, учтите.

— Ну и пошел бы занимать места и хватать припасы на всех — Ален взял мою руку, прислушиваясь к словам брата и поспешил на выход.

— А я и послал Вильяма с Гельдом, а сам решил вас поторопить, а то зависните тут со своей «любовью», жди вас потом и слюной давись — Адам хмыкнул и пошел впереди нас. Мы лишь беззвучно рассмеялись. Младший принц нигде не пропадет. У него все продумано на несколько шагов вперед.

Ели все быстро, ребятам не терпелось поделиться своим открытием — новое изобретение наших гениев, большущий секрет для нас и гордость для них. Поэтому глотали мы на ходу, а после сразу же поспешили в беседку у пруда.

Вильям и Гельд не пустили нас внутрь, заставляя отсиживаться на скамейке, а сами что-то там крутили и спорили на столе в беседке. Но договорились они быстро и уже спустя пару минут нам разрешили зайти внутрь. На столе лежала палка. Ну или скипетр, если кому-то нравится такое название. В общем деревяшка с набалдашником. Мы все с непониманием уставились на нее, а Гельд прям прихлопнул в ладоши:

— Внимание… — он напоминал циркового артиста со всеми своими жестами и театральными паузами. Затем поднял «палку» и на что-то там нажал, она преобразилась в небольшой посох, красивый надо сказать, я восхищенно пробормотала:

— Ух ты. Красивый какой — это была истинная правда, понравился он всем. И тут ребята синхронно повернулись ко мне и протянули посох:

— Алиса, это наш тебе подарок. Он немного не доработан, мы очень спешили к выходным. Но в целом пользоваться им очень удобно. Как только вернешься — мы его модернизируем. А сейчас как есть. Мы тут написали краткую инструкцию к посоху. Обязательно почитай и протестируй завтра, если что-то будет не так — мы еще успеем доработать, хорошо? — оба гения уставились на меня, предлагая взять подарок, а я стояла ошарашенной — друзья не просто переживают обо мне, они готовили меня в предстоящее путешествие.

Я взяла в руки поход, и маленькая слезинка скатилась у меня по щеке:

— Ребята… Спасибо. Даже не знаю что сказать…

— Ну, например, спроси для чего он — Гельд с усмешкой посмотрел на меня, а я не сдержалась и рассмеялась, как и все мои друзья, окружившие меня.

— Так для чего?

— Он поможет точнее совершать пассы и вернее направлять магический поток, он аккумулирует чистую энергию, работает с твоей, создавая что-то вроде «магобола» — комка чистой энергии, который станет оружием в твоих руках. Не нужно читать заклятие, стоит лишь пропустить через посох свою силу и направить ее. А еще он хорош как оружие ближнего боя, тебе ведь надо не подпускать тварь к себе. Ну а остальной функционал прочтешь в инструкции. Позже можно будет использовать его как накопитель, но это мы еще толком не проработали. Вот — ну точно два гениальных скромника. Вроде сейчас не боевой посох мне преподнесли в подарок, а заколку для волос — ну так, мелочь, прими уж.

Я от избытка чувств обняла обоих парней и не уставала говорить слова благодарности:

— Спасибо, спасибо, спасибо, спасибо…

— Ой, Алис, ты так задушишь. Не благодари, а лучше возвращайся к нам живой и невредимой, хорошо? — вот и высказали они мне свои переживания. Я итак знала, но сейчас они прозвучали.

— Я постараюсь. Я же хочу еще посмотреть на улучшенную модель подарка. Так что готовьтесь — я запомнила, что вы мне обещали — мы все смеялись, но уже как-то натянуто. Ребята переживали, а я расчувствовалась из-за этого.

Я немного потестировала посох под присмотром друзей, Вильям подсказывал как правильнее работать с оружием, а Гельд помогал с распределением магической силы, чтобы не бахнуть тут по чему-нибудь со всей дури.

В комнату я вернулась вместе с Аленом. Чуть уставшая, но довольная. Просто царский подарок. Да еще и единственный в своем роде. Но это пока. Думаю, парни развернутся по полной, когда посох пройдет проверку боем.

Мы с принцем занялись полезным делом: я изучала инструкцию всего-то на двадцати листах, Гельд расстарался — узнала его почерк. А Ален принялся за чтение дневника. В некоторых местах он цокал, но пока никак не комментировал. Я старалась его не отрывать, да и сама была занята.

Ален закончил читать первым, но меня не торопил, мне нужно всё досконально изучить. Заняло это все у меня гораздо больше времени, чем я думала. Принц даже успел задремать. К себе в общежитие он уже не успевал, так как оно закрылось, поэтому я не спешила его будить — пусть отдохнет. Я дочитала последнюю страницу инструкции и прилегла с ним рядом.

Стоило мне укрыть нас одеялом, как Ален прижал меня к себе со словами:

— Я и не знал, что всё обстояло именно так. Предки постарались все перевернуть в свою пользу и извратили историю. Думаю, это единственный экземпляр достоверных сведений тех времен, остальное все подделка.

— В этом нет твоей вины — я чувствовала, что Ален расстроен, поэтому старалась поддержать.

— Я знаю, но от этого не легче.


Глава 22. Праздник урожая


Три дня пролетели как один. Я не успевала ничего толком сделать, как приходил вечер и снова Ален оставался ночевать у меня. Я так привыкла за столь короткий срок, что уже и не представляла каково это засыпать одной в холодной постели.

Каждое утро начиналось одинаково — подъем, утренняя тренировка на стадионе, душ, письмо брату и завтрак. Это был своеобразный ритуал, который я старалась не нарушать.

Друзья всё свободное время были рядом, смеялись и улыбались. Больше тему моего похода за грань никто не поднимал, но нервозность будто летала в воздухе.

И вот пришла пятница. Как бы я не оттягивала неизбежное, но приготовления нужно было заканчивать. Последний день я хотела провести в кругу друзей, которые даже договорились с преподавателями, чтобы пропустить пары. С самого утра всё пошло не по плану. Утром меня разбудили громкий стук в дверь, голоса друзей и вкусные запахи:

— Алиска, сколько можно дрыхнуть, вставай, а то так всё проспишь — первым в комнату влетел Адам, отталкивая пока еще сонного и оторопевшего брата. За ним последовали Вильям, Мириам и Гельд. Вся банда была в сборе. В руках у каждого был поднос с едой. Пахло просто изумительно. Они расставили все на столе и дождались пока я встану и оденусь более-менее прилично. Затем вся дружная компания расселись за стол как могли и принялись за еду.

Завтракали шумно, каждый пытался что-то сказать, лишь бы заполнить тишину. А я смотрела на каждого из друзей, пытаясь запомнить их черты лиц. Что если это наш последний совместный завтрак? Думать о таком не хотелось, но нельзя исключать такую возможность. Ален взял меня за ладонь, будто чувствуя мое настроение и нежно ее погладил. Я с благодарностью посмотрела на своего принца, и снова переключила внимание на друзей. Они ведь старались.

После перекуса у них была распланирована целая программа. Сперва мы шли в поселение рядом с академией, там сегодня начинался праздник урожая. Немного поздновато, но в этой местности в самый раз, когда последний овощ покидал поле, можно было и расслабиться. Этим местные жители и собирались заняться. Обычно студенты участвую в праздновании на второй и третий день — выходные, которые ожидают впереди. Но так как мы сегодня прогуливаем, то почему бы и не посмотреть на само начало праздника.

Впереди виднелась ярмарка, там было очень шумно и красочно. Каждый хозяин выставлял свой урожай скорее на показ, нежели на продажу. Чуть в стороне располагалось множество столиков, на которых могли разместиться все желающие. Были и выездные кухни, на которых можно было заказать себе уже готовое блюдо или попросить приготовить что-то особенное.

Мы заметили, что пока только половина столов была занята, поэтому поспешили выбрать один из оставшихся. Размещались так, чтобы была видна импровизированная сцена, расположенная по центру ярмарки. Чуть позже на ней появятся выступающие, а вечером там устроят танцевальную площадку. Пока что шли приготовления, так что народу было не много.

Есть пока не хотелось, но ребята принесли нам с Мириам сладкую вату, от которой мы не могли отказаться. Потом каждый из них пропадал ненадолго, и возвращался, ничего не сказав. За ним шел следующий. Мы с Мириам непонимающе переглядывались, но никто из парней не спешил нам ничего объяснять. А узнали мы все лишь когда вернулся последний из наших друзей. Каждый из них подходил к нам с подругой и вешал на шею небольшое украшение-подарок.

Вскоре мы с подругой напоминали новогодние елки. Видимо наши мысли совпали, потому что стоило нам переглянуться, как мы рассмеялись. А следом нас поддержали и парни. Было безумно приятно их внимание и находчивость. От души поблагодарив ребят, мы и сами решили с подругой пока прогуляться. Прошлись по торговым рядам, рассматривая товар, примеряли ленты и нарядные заколки. Спустя минут десять мы уходили оттуда с подарками друг для дружки. А парням мы приобрели по камню-оберегу и цепочке, составив совместный презент для каждого. Мелочь, а приятно. За прогулками мы и не заметили, как пришло время обеда. Стоило нам подойти к занятому нашими друзьями столу, как Адам подал знак поварам и нам принесли разнообразные вкусности. Стол заполнился кучей блюд, половины названий которых я и не знала. Пахло так, слюна текла. Заняв свои места, мы принялись за еду. Кушали неспешно, смакуя каждое из блюд. После нам принесли несколько бутылей, наполненных сладким вином.

— Сегодня немного можно — прокомментировал приобретение Ален, а никто и не стал возражать. Наверное, даже и нужно, чтобы хоть чуть расслабиться.

Чуть позже, когда мы сидела сытые и разомлевшие, появились звуки музыки и на сцене перед нами началось представление. Было безумно интересно, поэтому я увлеченно стала следить за артистами, а Ален подсел ближе, обнимая меня, так стало гораздо уютнее.

Так бы и сидела — рядом звучала музыка, сидели мои друзья и любимый человек. Было спокойно на душе, и просто хотелось жить. В такие моменты задумываешься — как мало человеку нужно для счастья и как много надо, чтобы осознать эту простую истину.


Глава 23. Ну что ж, вперед!


В веселой атмосфере время летело очень быстро. Артисты сменяли друг друга, исполняя различные сценки, напоминающие истории из жизни обычного люда. Не знаю как для других, но для меня вокруг всё было необычным и завораживающим. Я на столько увлеклась, что даже и не заметила, как потемнело, на улице зажгли костры, наполняя улицу светом. Всё наполнилось теплом и уютом. На сцене показали одну из последних сценок, в которой молодая девушка проводила парня на войну, оставшись одна, она продолжала работать, время от времени поджидая суженого. И вот он вернулся, но не один. За руку он вел другую девушку, уже жену. Мне так стало жаль героиню — она ждала любимого, но что получила взамен? Лишь предательство. Девушка подошла к синему покрывалу, которое служило символом темных глубоких вод, прыгнула к нему с «бережка». Но тут ее за руку поймала «богиня», она запела нежную песню о любви и верности, о том, что каждого ждет его судьба, не стоит отчаиваться, что ты не получил желаемого, возможно впереди тебя ждет еще бОльшее счастье. Девушка прислушалась к словам-песне богини и продолжила свою спокойную жизнь: трудилась весь день, помогала старикам, заботилась о детях, оставшихся без отцов. И вот в один из таких дней она возвращалась с работы в поле, ее окружила вереница детей, каждый хотел получить внимание героини, девушка развеселилась, запевая красивую песню. А в это время неподалеку ехал к себе на Родину бравый воин, но услышал нежный девичий голос, который манил его. Слез с коня и пошел в ту сторону, где девушка пела для детей. Увидев ее красоту не только внешнюю, но и внутреннюю, мужчина влюбился. Так и началась их счастливая история, которая и стала концом сценки.

Было очень красиво и душевно все исполнено, я даже смахнула слезу. Мириам тоже наклонилась, скрывая слезы. Ален лишь сильнее сжал мою ладонь и чмокнул в щеку. Парни сделали вид, что их совсем не тронуло, хотя каждый из них старательно тер глаза. Мошки разлетались, не иначе.

После представления последовал шквал аплодисментов. Понравилось многим, к сцене даже полетели небольшие букетики, которые собирала местная детвора и относила актерам, участвовавшим в балладе-истории.

Но стоило овациям стихнуть, как тут же заиграла негромкая музыка, сцену начали быстро разбирать, освобождая место для танцев. В начале самые смелые пары вышли, приплясывая под игравшую музыку. Но со временем ее темп нарастал, появлялось всё больше танцующих пар и первым не выдержал Адам. Он подхватил руку Мириам и повел подругу к танцующим. Ален вопросительно посмотрел на меня, а я стеснялась — никогда не умела танцевать. Но моего принца это нисколько не останавливало. Он перехватил удобнее мою ладонь и потянул меня в круг.

Я сначала мялась, танцуя невпопад, а затем меня заразили всеобщим весельем и энергетикой, я немного успокоилась и влилась во всеобщий танец. Мы прыгали и скакали, образуя огромный круг. Я заметила, что и остальные друзья не остались в одиночестве, местные девчонки вытянули и их танцевать. Мелодии сменяли одну за другой, а мы продолжали плясать и веселиться. Было так легко, будто тревога, охватившая мое сердце, отступила, дала мне возможность насладиться этим прекрасным вечером.

Но время шло, на улице совсем потемнело и на небе появился тоненький месяц.

— Пора — услышала я тихий шепот Алена, и мы вышли из танцующего круга. За нами последовали и остальные друзья. Все прекрасно помнили что запланировано на полночь. Мы вернулись в академию и каждый разбрелся по своим комнатам, чтобы подготовиться к бессонной ночи. Только Ален привычно пошел вместе со мной. Мне предстоит написать несколько писем брату, нужна была подстраховка. Ребята будут отправлять их поочередно. Надеюсь Егор ничего не заметит. Я сочиняла более-менее подходящие письма в зависимости от того, что будет присылать мне брат. В целом получилось более 10 записок. Надеюсь хватит. Ален все это время собирал нас: вокруг были сложены несколько одеял, взятых у коменданта еще днем, подушка (все же мой парень переживал за мое удобство) и плотная ткань, которая выступит в роли тента. Вроде бы все.

Я выбрала удобную одежду для занятий по физподготовке, заплела тугую косу, чтобы волосы не мешали и подхватила посох. Читать еще раз инструкцию уже не было времени, поэтому я просто захватила листы бумаги с собой. Пусть будут.

От переживаний руки начали медленно трястись, но я должна себя успокоить, настроиться на «правильную» волну. Мы посидели еще несколько минут и в мою комнату начали сходиться друзья. Когда все собрались, мы сразу же отправились к уже знакомому пруду. В этот раз он уже не выглядел таким заброшенным.

Месяц за это время поднялся выше, намекая мне, что время перехода подходит. Я заглянула в сумку, проверяя все ли на месте, удобнее перехватила посох и направилась к воде, где ребята уже устраивали мне своего рода лежбище. Тут же возникли неуместные мысли о тюленях, и я от этого нервно хохотнула.

Я достала из сумки слегка помятый листок с заклятьем перехода за грань, тяжело вздохнула, услышав короткую молитву, которые читали мои друзья.

Мои пальцы коснулись воды, которая снова служила проводником силы, и я зашептала заклятье:

«В рожденьи света ночи,

Касаясь мягкой тьмы,

Ты, закрывая очи,

Ладошку разожми.

Сквозь воду пропусти

Ты Абсолюта силу,

И через грань ступи

К небесному светилу»

Окружающее меня пространство начало искажаться, и я ощутила холод мира за гранью. Все уже привычно посерело, и я снова оказалась в бесцветной пустыне.

Ну что ж, вперед!


P.S. Что ждет Алису за гранью мы узнаем совсем скоро, а сейчас я хотела бы напомнить, что Ваши комментарии помогут мне набраться сил, чтобы перейти к завершающей части истории. Ставьте звездочки, если Вам понравилась книга. Всем спасибо, что читаете. Счастья Вам и Вашим близким.


Глава 24. Заклятье крови


Я стояла посреди серой пустыни. Никаких опознавательных знаков вокруг или указателей. На душе стало тоскливо — вспомнился Евлампий, его такое живое старческое лицо. Как же так? Ведь судя по записям в дневнике умер он молодым. Почему-то до этого в моей голове это не складывалось в картинку. Почему тогда я его встретила в образе старичка? Или это магия его так изменила? Одни вопросы, а ответов как всегда нет.

Не время предаваться унынию, мне нужно искать сестру, а вместе с ней и малигно. Теперь я была уверена, что тварь нужно уничтожить. Перед путешествием я нечаянно стала свидетелем разговора двух принцев. Нападение на ту деревню — ее рук дело. Именно так дух хотел выманить абсолютного мага злым и неподготовленным. Не просто мага, а меня. Но королевская семья скрыла от меня этот факт. Нет, я не злилась на Алена или его отца. Они поступили верно, защищая меня, но само осознание того, что столько человек погибло практически по моей вине больно ранило. Но король и принц ошиблись, я не замкнусь в своей боли, я использую ее против малигно. Он ответит за все.

Я достала из сумки маленький ножичек и заклятье крови. Я собираюсь найти свою сестру, а вместе с ней и тварь, убившую столько невинных душ.

Полоснув себя по ладони, я прочитала коротенькое заклятье:

«Кровь крови своей призову,

Пусть нить путеводную пустит,

Кто близок мне по родству,

Тот мир до тропиночки сузит»

Капли крови упали на землю и от них потек ручеек силы, указывая путь, который должен привести меня к сестре. Что ж, посмотрим работу заклятья в деле.

Я пошла вдоль импровизированной дорожки, ведущей меня вглубь серой пустыни. Дорога петляла, но все же вывела меня хижине, возле которой в прошлый раз мы столкнулись со злым духом. Приближалась я аккуратно, стараясь ничем себя не выдать. Разместившись за памятными кустами, я стала наблюдать за строением. Но там не было никакого движения, создавалось впечатление, что хижина пуста. Но я не спешила выходить из своего убежища, продолжая наблюдать.

Не знаю сколько времени я так просидела в засаде, но никто так и не появился. Ждать дальше я не видела смысла. У твари явно больше терпения, чем у меня. Поэтому я аккуратно привстала и направилась вдоль зарослей, приближаясь к месту нашего прошлого столкновения с тварью. Я достала посох из сумки, активировав его и выставив вперед. Но стоило мне подойти к хижине, как я увидела, что она пуста. Заглянув внутрь, на полу я рассмотрела бурые пятна. На них моя «тропинка» и заканчивалась. Похоже здесь находилась моя сестра. Но что это? Кровь? Откуда у мертвого человека кровь? Или это след ее ауры? Тогда что может означать вот такое пятно. Я заметно стала нервничать, посох в руках подрагивал. Нужно было сейчас же успокоиться, это может быть ловушкой.

Обследовав хижину, я ничего не нашла. Тупик. Что же делать теперь? Может прочесть заклятье крови еще раз? Думала я не долго, повторно достав из сумки ножичек и листок с заклинанием. Но на этот раз закрыла глаза, представляя перед собой образ сестры, вспоминая чувства и ощущения, которые были связаны с Мариной. Сделала так, как рассказывал Зигиус. Полоснула себя по зажившей ране на ладони и капнула на землю свою кровь, читая заклятье: «Кровь крови своей призову, пусть нить путеводную пустит, кто близок мне по родству, тот мир до тропиночки сузит».

В этот раз дорожка засияла ярче, и уводила она в сторону от строения. Я спрятала нож в сумку, доставая посох и направилась по указанному пути. Шла вдоль зарослей кустарника, такого же черного, как и тогда. Создавалось впечатление, что этого месяца и не было, будто бы я продолжаю свое первое путешествие за грань, только Евлампия теперь нет рядом. Н отдал свою жизнь за меня, и мне нужно это помнить. Хоть кто-то из живых должен помнить его настоящим, каким он был, а не каким его представили сильные мира сего тех времен.

Идти пришлось долго, но усталости я не чувствовала, да и жажды не было, я продолжала свой путь, подмечая, что местность немного изменилась, нет, цветов не появилось, но здесь было больше разных оттенков серого. Казалось, что окружающее пространство нарисовано простым карандашом, только художник использовал карандаши разной твердости. Моя «дорожка» петляла уже между различными деревьями и кустами, я шла осторожно, ожидая в каждую секунду нападения. Но никто так и не появился.

Заросли заканчивались, я уже видела просвет, выходящий к поляне, посреди которой стоял одинокий дом. Я остановилась за последним из деревьев, расположенных на краю поляны и стала наблюдать за зданием.

И меня не заставили долго ждать. Дверь дома скрипнула и на пороге показался тот, кого я здесь меньше всего ожидала увидеть.

— Адепт Благова, что же Вы стоите как не родная, проходите, поговорим — профессор Орфилд безошибочно угадал место моего положения, он смотрел на меня, приглашающим жестом показывая на дверь за своей спиной.


Глава 25. История профессора Орфилда


Скрываться больше не было смысла. Я вышла на поляну перед домой, обыскивая взглядом местность вокруг себя. На профессора я старалась не смотреть, слишком неожиданной оказалась встреча, я была к ней совершенно не готова. Что связывает Орфилда и эту злобную тварь?

Профессор не спеша вошел в дом, оставляя дверь открытой. У меня был выбор: развернуться и уйти, оставляя сестру в лапах злого духа или войти в здание, но что ожидала меня там — никому не известно.

Раздумывала я не долго. В конце концов что поменялось с появлением нового действующего лица? Моя цель пребывания за гранью остается прежней, уйти я все равно не пойду. Поэтому я расправила плечи, перебрала в голове несколько действенных заклятий и, прикрывшись посохом, ступила на порог дома. Была не была, я должна это сделать.

Первая комната — «прихожая», как бы назвали ее у нас в деревне, была чистой и светлой, если понятие света вообще приемлемо к миру за гранью. Мебели здесь было немного, но она была «обжитой», как бы это странно ни звучало. Здесь ожидаемо никого не оказалось, поэтому я последовала дальше. Следующая комната была гораздо больше предыдущей, я вошла и сразу же увидела профессора, сидящего за большим столом, чуть дальше от него я увидела Марину, сестра сидела, глядя перед собой, но создавалось впечатление, что она была где-то далеко.

Я было бросилась в сторону сестры, но профессор покачал головой:

— Не стоит, Алиса. Ваша сестра сейчас не здесь. Присаживайтесь — Орфилд указал на стул рядом с ним, но я не спешила последовать его предложению. Посох я пока не убирала, направив на профессора, но тот лишь усмехнулся, продолжая смотреть на меня:

— Вам же интересно как я здесь оказался и что с Вашей сестрой, ведь так? — я кивнула, не было смысла скрывать очевидное — тогда присядьте и послушайте.

Я снова посмотрела на сестру, ее образ стал более прозрачным, да и если присматриваться, то черты лица подернуты какой-то дымкой. Было больно смотреть на нее такую. Я понимаю, что моя сестра уже давно мертва, но видеть ее блеклую тень в послесмертии было больно и страшно. Я не могу бросить ее вот так блуждать блеклой тенью. Да и даст ли малигно ей хоть какую-то возможность существования, если я уйду? Профессор наблюдал за эмоциями на моем лице, но никак это не комментировал. Он ждал мое решение. И я сделала свой выбор. Посох я собрала в компактную форму, вызвав на лице Орфилда усмешку и интерес. Сама же уселась на предложенный стул и посмотрела на мужчину напротив, приподняв бровь:

— Рассказывайте — слово-ультиматум, слово-просьба, слово-мольба.

Профессор помолчал, видимо собираясь с мыслями и решая с чего начать. Но все же я услышала его тихий голос:

— Знаете, Благова, порой любопытство играет с нами злую шутку. Помните дневник, который я Вам передал? — я кивнула, еще бы не помнить. И случайно переданную книгу я тоже помню, но об этом решила промолчать — Так вот Вы получили оригинал, но у меня была и копия. Я читал и вчитывался раз за разом. Хотел утолить свое любопытство, заглянуть за пределы дозволенного. И у меня получилось. Ну как получилось, видимо малигно почувствовал мои попытки пробить границу, и подстроил все так, чтобы у меня получилось. Я начал потихоньку исследовать местность. Всё казалось таким необычным. Пару раз я встречался с духами, но они были слабенькими, заклятья из дневника легко с ними справлялись, даже моя воздушная магия наносила им ощутимый урон и развоплощала. Я почувствовал себя всесильным — за этими словами последовала горькая усмешка профессора. Да, я знаю как легко можно обмануться в своих силах, да еще если и кто-то умело тобой руководит.

— А потом пришел он. Я думал, что будет чуть сложнее, чем обычно, но не выполнимо. Как же я ошибался. Не знаю что сделало его таким сильным, но в его руках нереальная мощь. Он с легкостью научился проходить грань в обе стороны. Это ли не всесилие? Мне нечего было ему противопоставить. И я сдался, склонил голову, готовясь к смерти. Но и тут малигно меня удивил. Он предложил мне знания взамен на помощь и информацию. Возможно Вы помните о заклятье из дневника, которое должно вернуть к жизни человека, который еще не решился на перевоплощение. Мои жена и сын. Они здесь. Вот моя часть сделки с духом. Он даже отпустил меня подумать, но намекнул, что достать ему будет легко не только меня, но и всю мою семью, и живых, и мертвых. Не подумайте, Алиса, я не оправдываю себя. У меня и выбора-то не было, я стал жертвой своего длинного носа.

Профессор замолчал, давая мне возможность переварить полученную информацию. Что бы сделала я, попав на его место? Пожертвовала бы всем ради безопасности Егора и Алена? Да. Я поступила бы точно так же, так за что мне его винить? Это всего лишь стечение обстоятельств. Я собралась с мыслями и попросила вторую часть рассказа:

— Расскажите что с моей сестрой. Почему она такая? — я показала на блеклую тень Марины, сдерживая слезы, готовые пролиться из моих глаз. Не сейчас, я должна быть сильной.

— Ваша сестра… Дух не поглотил ее целиком лишь для того, чтобы она стала приманкой для Вас. Ее душа пока еще здесь, и у нее будет возможность перевоплотиться, но малигно не даст ей этого сделать. И моим заданием было предложить Вам сделку. Вашу жизнь, силу и душу обменять на душу Вашей сестры. Он отпустит ее, а Вы сдадитесь без сопротивления. Всё просто и сложно. Решать Вам, Алиса.


Глава 26. Я буду бороться


Всё просто и сложно. Профессор прав. Каждый из нас в какой-то момент жизни делает выбор, который влияет на судьбу целиком. Свой выбор я сделала давно: я хочу жить. Ради тех, кто ушел, ради того, кто остался и находится рядом со мной. Но и жертвовать душой сестры я была не готова. Что же мне делать, если ни один из вариантов мне не подходит? Искать третий!

Не знаю что Орфилд увидел в моих глазах, но он лишь усмехнулся:

— Мне всегда нравилась Ваша устремленность, Алиса. Еще хотел Вам сказать… Моя семья, я ведь теперь и не прошу их воскрешения. Их души слишком искалечены, чтобы вернуться. Теперь я лишь надеюсь, что они найдут свой путь после перевоплощения и будут счастливы. Я мечтаю, что мой сын наконец-то сможет вырасти и завести свою семью, моя жена будет счастлива в браке, увидит детей и внуков, а то и правнуков. Будет просто жить и заниматься любимым делом. Я надеюсь, что у них всё это будет. Но знаю одно точно — с искалеченными воспоминаниями и болью, они не смогут вернуться ко мне и быть счастливыми. Теперь я смог их отпустить, жаль что понял я это слишком поздно. Сейчас мне остается бороться за их будущие жизни. И уж простите, но я готов пожертвовать и Вами, и Вашими родными, да даже целым миром, лишь бы моя семья получила еще один шанс.

Слова профессора нашли отклик в моем сердце. Где-то глубоко в душе я надеялась вернуть Марина, когда узнала из дневника Зигиуса о подходящем заклятье. Но увидев сестру сегодня, я растеряла весь свой пыл. Мужчина прав — я должна отпустить сестру, ее искалеченная душа должна исцелиться. А для этого мне необходимо уничтожить малигно.

Я поднялась со стула, даже не взглянув на пустую оболочку вместо моей сестры, что сидела напротив. Не время раскисать. Я должна быть сильной.

— Где эта тварь? Хочет меня заполучить — пусть идет сюда, его ждет теплый прием — я направила вновь раскрытый посох в сторону профессора.

— Я почему-то и не сомневался в Вашем выборе, Благова. Орфилд поднялся, его череп начал удлиняться, руки превратились в когти, и он вырос. Теперь передо мной стоял не знакомый мне мужчина, преподаватель, а темная тварь, ничего общего не имеющая с человеком. Вместо глаз у него были лишь пустые белки. Изо рта торчали огромные клыки.

— Вот я и пришел, Алиса — голос его звучал хрипло, я еле разобрала то, что он мне говорил.

Тварь шагнула вперед, протягивая ко мне руки. С них потекла жуткая тьма, которая поедала все на своем пути. Я стала в боевую стойку и быстро прочла заклятье истинного света:

«Великий свет рассеет тьму,

И сердцу подарит покой.

Я душу разверну к нему,

Развеяв образ черный твой»

От вершины посоха в сторону духа понеслись яркие искры, разбивая темное облако впереди, но твари свет не достиг, они схлестнулись с тьмой и растаяли оба.

— Неплохая попытка, но этого мало, чтобы справиться со мной — я уже лучше разбирала ломаную речь — Что скажешь на счет этого? — с его словами в мою сторону полетели черные бабочки, на интуитивном уровне я чувствовала, что их прикосновение подобно кислоте — уничтожает все на своем пути.

Я прочитала следующее заклятье, скрывая себя в светлом коконе. Бабочки рассеивались, едва его касались. Я пока что была защищена. Нужно было думать над атакой, на одной защите я долго не протяну. Я снова обратилась к свету и один за одним через посох пропустила импульсы, превращая их в чистую энергию. Дух отбил их все. Ему даже особо стараться не пришлось. Он был силен. Чудовищно силен. Я уже израсходовала огромный запас магической энергии, а он даже не пошатнулся. И только улыбка появилась на его морде.

— Хороша, хоть и не опытная. Но я тебе не по зубам, девочка — дальше все закружилось в страшном хороводе: он отправлял в мою сторону копья тьмы, посылал бабочек, запускал ядовитое облако. Мой щит раз за разом истончался, а силы покидали меня. Я понимала — не справлюсь. Каждый мой удар становился слабее, я уже едва стояла на ногах. Но у меня еще были козыри в рукаве.

Я отвлекала тварь простенькими атаками, а сама же плела вокруг его «световые веревки», накидывая их словно сеть. Еще немножко и тварь будет в моей власти. Я почувствовала, что из носа потекла кровь — как странно, ведь я за гранью, почему я ощущаю это все физически?

И в тот момент, когда моя ловушка должна была захлопнуться, дух что-то почувствовал, он вытолкнул вперед тело профессора, чтобы оно осталась в капкане, а сам оказался вне действия заклятья. Тело мужчины застряло внутри созданной мною сети и профессор закричал. Я закрыла глаза, не в силах видеть чужую смерть. После такого не выживают.

А тварь воспользовалась моментом, отправляя в мою сторону громадное по силе копье тьмы. Я почувствовала его, но понимала — мой щит не выстоит. Неужели это всё?

И в этот же момент я услышала крик сестры:

— Неееееет! — она скользнула серой тенью между мной и тварью и копье пробило ее насквозь. Но на этом оно не остановилось, продолжая двигаться в мою сторону. Я выставила максимальную защиту, чувствуя, как орудие из тьмы пробивает мое тело насквозь.


Глава 27. Только бы не опоздать


Ален

Алиса прочитала заклятье и как будто уснула. Я сидел и наблюдал, как она размеренно дышит. Моя интуиция молчала, поэтому я мог себе спокойно рассматривать свою любимую. Я не знал сколько она пробудет за гранью, но эта тишина меня радовала.

Я прекрасно знал, что почувствую, если с ней что-то будет происходить. Только бы не опоздать тогда. У меня было кое-что припасено на крайний случай. Да, я не абсолютный маг и походы за грань для меня закрыты. Но ведь не зря же я добыл реликты нашей семьи — обручальные кольца моих предков. Они соединяют не только сердца влюбленных, но и их души. И если будет нужно — я пойду на заразкой туда, куда обычным людям вход закрыт.

Рядом со мной топтались ребята, каждый из нас нервничал, но старался не показывать это остальным. Вон чуть дальше сидит Мириам и нервно кусает ногти. Она совершенно этого не замечает, но, глядя со стороны, можно увидеть, как ее губы шепчут молитву. Я благодарен Судьбе, за то, что она позволила девчонкам встретиться и подружиться.

Недалеко от девушки расположился мой брат. Иногда я подмечал то, как он смотрит на мою малышку. Эти чувства были за гранью дружеских, но Адам ни разу не намекнул Алисе, что она может сделать выбор между принцами. Он молча уступил мне, ведь прекрасно знал, что ее чувства ко мне взаимны. Я никогда не говорил брату, что знаю его маленький секрет.

Вильям и Гельд как-то тихо влились в нашу компанию и стали ее неотъемлемой частью. Теперь я даже и не представляю наши вечерние посиделки в беседке без этих двух гениев. Они сразу подметили исключительность Алисы и не побоялись подружиться с единственной девчонкой боевого факультета академии. С тех пор они ни разу не пожалели о своем выборе.

Такой нехитрый анализ успокаивал и давал время прийти в себя. Да, я подстраховался, но это не умаляло опасность заразкиной затеи. Я не знаю как ей удалось меня уговорить. Да и был ли у меня выбор? Неужели я отпустил ее на страшную битву с тварью, способной прорывать грань между мирами?

Я взъерошил свои волосы, не находя себе места. Бред, ведь во всех легендах и сказках героями становятся мужчины — доблестные рыцари, а никак не хрупкие девушки, едва познакомившиеся со своими магическими способностями. И откуда в Алисе столько внутренней силы? Пока я искал ответы на свои вопросы, время шло. Но к моему успокоению я не чувствовал никаких угроз для малышки, моей смелой воительницы.

Я достал дневник Зигиуса, собираясь почитать. Вдруг мы что-то упустили. Всё равно мне остается только ждать, так почему бы не провести время с пользой. Я листал страницу за страницей, но нового для себя ничего не узнал. Неужели бесполезное занятие? Ребята потихоньку дремали рядом, ожидание утомляет больше, чем само действие. Сколько Алиса уже там? Два-три часа? Будем ждать сколько понадобится. В любом случае просто так ее оттуда не достать. Письма для Егора были заготовлены, ректор и лекари — предупреждены.

Когда сон и меня начал одолевать, я почувствовал от малышки волны крайней растерянности. Что это? Мне готовиться. Я достал старинный фолиант с королевской печатью в углу и приготовился к экстренным мерам. Но спустя несколько минут эмоциональный фон заразки выровнялся, и я позволил себе чуть расслабиться. Значит еще не время.

Адам проснулся от тяжелого сна и принес нам перекус с водой. Жевали мы молча, и только после этого он осторожно спросил:

— Никаких изменений? — я отрицательно качнул головой, и брат облегченно вздохнул — Это же хорошие новости.

Не могу с ним не согласиться. Я боялся почувствовать от Алисы что-то яркое. Ведь это бы означало начало магического боя. А то что он будет — в этом я был уверен.

Уже полночи было позади, когда я почувствовал, как заразка начала тянуть из себя силы, ее тело охватила едва заметная радужная дымка, а к моему сердцу шли волны решимости, которые генерировала моя малышка:

— Началось — тихо прокомментировал я свои ощущения. Ребята тут же поднялись на ноги. У каждого была своя миссия. Адам готовился отправить сигнал целителям, возможно нужно будет поддерживать жизненные силы моей воительницы. Спустя несколько минут пришел ответ от мадам Иллоис. Она уже была в пути. Ректора тоже подняли на ноги. Всё же мы не ждали магического поединка в первую же ночь, но были готовы ко всему.

Вильям и Гельд достали артефакты из своих сумок:

— Это усилители, экспериментальная версия, но должны работать. В любом случае хуже от них не будет — так себе объяснение, но никто и не мог давать какие-то гарантии. Не в нашем случае.

Я чувствовал, как Алиса тянет из себя магические силы, как ее резерв уменьшается с каждой секундой. «Она на грани опустошения» — проскользнула паническая мысль.

Я готовился читать заклятье из свитка, как вдруг меня пронзила ужаснейшая боль в районе солнечного сплетения.

— Неееет!!! — я крикнул, падая на колени перед моей малышкой. Мадам Иллоис подбежала ко мне и начала вливать магическую энергию, восполняя образовавшуюся брешь — Алису, спасайте ее, боль не моя — я едва прошептал это лекарке и схватился за свиток. Адам подбежал ко мне и схватил заклятье, удерживая его перед моими глазами.

«Тела и души мы объединили,

Своею кровью обменявшись,

Одну мы жизнь с тобою разделили,

Судьбой навеки нас связавшей…»

Адам полоснул нас с Алисой ножом по ладоням и соединил их между собой, пока я читал строки забытого когда-то заклятья. Держись, родная, я иду к тебе…


Глава 28. Успел… Продержался


«Тела и души мы объединили,

Своею кровью обменявшись,

Одну мы жизнь с тобою разделили,

Судьбой навеки нас связавшей»

Прочитав последние слова, я почувствовал, как меня стал обволакивать странный туман. Боль отступала, но вместо нее пришел какой-то странный холод. Оглядевшись, я увидел дом, он был серым, как и все вокруг, мир будто утратил все цвета, оставляя нам лишь пепельную дымку. Я шагнул к строению, пытаясь определить местонахождение Алисы, и тут я услышал стон. Сорвавшись, я вбежал через дверь, но сразу же остановился, скрипучий голос говорил за стеной:

— Ну что, абсолютная, и стоило оно того? Теперь ведь все равно погибнешь, а так могла спасти хотя бы сестру.

— Ты бы ее не отпустил. Ты не похож на того, кто выполняет данное слово.

— Умная девочка. Но тебе это не помогло — голос засмеялся, а Алиса только хмыкнула в ответ.

Сейчас. Я сорвался с места, прыгая между заразкой и тварью, мгновенно накрывая нас щитом. Но Алиса прошептала мне прежде чем я подхватил ее, чтобы увести:

«Минуту. Дай мне всего минуту, я закончу здесь. Отвлеки его».

Что ж. Мне нужно продержаться всего минуту. Или ЦЕЛУЮ минуту. Это смотря с какой стороны посмотреть. Я развернулся в сторону твари, выпуская несколько атакующих заклятий вперед. Щит с нас я так и не снял.

Алиса оперлась на посох, вставая, и пропустила остатки своих сил через него:

«Моё меняю на твоё,

Твоё меняю на своё…»

Черные стрелы атаковали мой щит, но он пока выдерживал, я пустил в ответ зеленые искры, которые взорвались, не долетев до твари. Ничего, еще повоюем.

«…Чужую душу извлекаю,

И в своем сердце поселяю»

Сдерживать напор духа было безумно сложно, он не прикрывался от моих атак, которые не приносили ему время, поэтому я бросил неблагодарное дело, сосредоточившись лишь на нашей защите.

«…Твоё меняю на своё,

Своё меняю на твоё.

Даром своим делюсь я,

Дар от тебя дождусь я»

— Ален, пригнись! — Алиса крикнула из последних сил, отпуская волну заклятья в сторону духа. Но мне ничего уже и не надо было говорить, щит лопнул мгновением раньше и я, закрыв заразку собой, стал на дороге огромного черного шара, ворвавшегося в мое тело, заставив меня рухнуть на пол.

«Успел… Продержался» — где-то на краю сознания проскользнула мысль.


Глава 29. Люблю тебя больше жизни


Территория академии

Адам нервно расхаживал по берегу, не зная куда себя девать. Всё пошло не по плану, он и не думал, что Ален решится на древний обряд, связывая себя с Алисой до свадьбы. Ректор раздавал распоряжения по внутренней связи. Мадам Иллоис отправила сообщение на факультет лекарей, чтобы собирали всех свободных, способных помочь и создать цепочку. То, что наследному принцу и Благовой понадобится их помощь, знал здесь каждый. Только бы их вытащить оттуда. В резиденцию короля отправили вестник, сообщая о случившемся. С минуты на минуту ожидали Его Величество с подмогой. Ректор тяжело вздохнул, собираясь с мыслями. Всё ли мы учли?

Но не успел глава академии перепроверить защиту, как тело наследного принца выгнулось дугой и в районе груди образовалась рваная рана с черными обуглившимися краями.

— Лекарей сюда! Всю цепочку! Вливаем через меня силу в принца! Скорее! — мадам Иллоис опомнилась первой, недаром она возглавляет факультет знахарства. Подняли все резервы, разбудили весь лекарский корпус, и они уже спешили сюда. Скоро добрая половина академии окажется на берегу этого злосчастного пруда.

Вливание силы в рану принца не помогало, оно всего лишь остановило расширение черноты, поглощающей плоть Алена.

— Мы не справляемся! — в голосе главы лекарей чувствовалась растерянность — Что за дрянь поразила принца? Нам раньше не приходилось с таким сталкиваться. Мы можем только поддерживать его текущее состояние, но залечить рану не в силах.

— Пусть так, главное выиграть время — ректор понимал, что дело дрянь. И уже не боялся появления здесь короля. Может его группа сможет чем-то помочь принцу. Только бы продержался.

Сработавшая защита говорила о появлении делегации в зале порталов. Прибыли. Лорд Хакуин облегченно выдохнул.


Мир за гранью. Алиса

Дочитав заклятье, я крикнула Алену наклониться, чтобы он ушел с траектории движения моего посоха, но тут же я увидела огромный черный шар, который несся в нашу сторону. «Щит не выдержит» — мелькнула мысль, и в этот же миг черная смерть взорвала защиту принца и ворвалась ему в грудь. «Неееет!» — кричать вслух не было сил, боль ворвалась в мое сознание. Я направила посох в сторону твари, выпуская уже сработавшее заклятье. Прости, Ален. Сперва нужно покончить с этой тварью.

Мир вокруг начал меняться, подернулся большей чернотой. Я чувствовала, как она вошла в меня, занимая место моей иссякшей силы. Дух, что стоял напротив, удивленно завертел мордой.

— Что, не нравится быть слабым? — кривая усмешка поселилась на моих губах — Сюрприз, дружок — тьма полностью залила мои глаза, теперь главное удержать ее в себе.

Я направила ставший черным посох в сторону бессильной твари и прочитала простенькое заклятье упокоения. Теперь ему хватит. Дух что-то прохрипел и тут же рухнул на пол.

От его скрюченной фигуры начали отделяться сгустки энергии. Нет, это были поглощенные тварью души. Их были сотни, тысячи. Все они направились ко мне. Они окружили меня ласковым коконом, стирая тьму с моей кожи, моей крови и моего сердца, которое тоже начало поглощать тьму. Я чувствовала благодарность душ, их нежную теплоту.

После очищения не пришла легкость и успокоение. Нет. Я рухнула на колени, обессилев, и поползла к Алену. Но души не дали мне этого сделать, каждая из них стремилась уйти на перерождение. Они проходили сквозь меня, причиняя жгучую боль. Каждый такой шаг заставлял меня ослабевать, я уже едва держалась на коленях, а поток душ всё не иссякал. Я уже ни о чем не могла думать, просто стояла, придерживаясь руками о пол. И в этот момент почувствовала легкое прикосновение. Подняв глаза, я увидела образ своей сестренки рядом. Она гладила меня, даря тепло и успокоение. С ее помощью переход душ стал даваться мне легче. Но вскоре и он иссяк и передо мной остались трое. Марина, улыбающийся Зигиус и Ален.

— Ты справилась, Алиса — голос Евлампия был тихим — Благодаря тебе я решился найти свой новый путь. Прощай, девонька — он легонько приобнял и прошел сквозь меня.

«Прощай, Зигиус. Будь счастлив в своей новой жизни» — я мысленно прощалась с тем, кто помог мне выжить и справиться со всем.

Следующей шла Марина. Сестра улыбалась:

— Мы обязательно встретимся, сестричка. Не грусти — она сделала шаг, и я почувствовала ее тепло, растворяющееся в моем сердце.

А дальше стоял он. Тот, кого я полюбила больше всего на свете, тот, кто стал моей жизнью. Почему? За что нам это? Ален стал рядом со мной на колени и обнял:

— Прости, заразка. Но я все сделал правильно. Ты важнее всего для меня.

— Не уходи, прошу — мой голос звучал глухо, а слезы текли по щекам. Ален тут же начал их вытирать:

— Не плачь, малыш. Так надо.

— Если ты уйдешь, то я не смогу вернуться. Без тебя мне никак — я цеплялась за последнюю возможность — шантаж.

— Алисочка, я ведь уже не живой. Отпусти меня — мой принц гладил мои волосы, укачивая меня как ребенка.

— Мне всё равно. Я останусь здесь с тобой, только не уходи — я умоляла его — Я правда не смогу вернуться.

— Прости, заразка. Люблю тебя больше жизни.

— А я тебя…


Глава 30. Одно желание на двоих


— Господь всемогущий, молю тебя, подари Алену жизнь. Он тот, с кем я желала разделить каждый свой день в мире живых. Я готова пожертвовать собой ради него. Если тебе нужна душа — забери мою. Он всё, что у меня есть. Умоляю, помоги — я стояла на коленях, смотря в глаза своему любимому. Его образ таял, а я всем сердцем молила Бога помочь мне.

— Великий маг-заступник, молю тебя, помоги Алисе выйти из-за грани, спаси ее и подари ей жизнь. Пусть моя малышка проживет ее счастливо. Ни о чем больше не прошу — защити ее и подари жизнь — Последние свои мгновения рядом с любимой принц потратил на молитву своему божеству. Еще никогда он не молился, еще ни разу ни за кого не просил от всей души.


Территория академии

— Принц не дышит! — растерянный голос мадам Иллоис.

— Все тело Алисы покрывается ожогами, что делать? — один из лекарей уставился на наставницу, ожидая подсказки.

Ректор сжал виски, злясь на свое бессилие. Он ничем не может помочь своим адептам.

— Что здесь происходит? — все повернулись на грозный голос короля.

— Отец! — Адам подбежал к Его Величеству — Ален и Алиса… Они умирают. Что делать?

Лекари короля подбежали к принцу, лежащему на земле:

— Ваше Величество, он не дышит — обращение старшего в группе короля — Вливаем в него силу, нужно затянуть рану — уже приказ подчиненным.

— А что делать с Благовой? — голос всеми позабытого адепта факультета лекарей — Всё ее тело покрылось ожогами, которые не излечиваются, а дыхание стало рваным. Наступила тишина и все посмотрели на короля в немом вопросе.

— Все силы на поддержание жизни Алисы — он сделал свой выбор — Спасем хотя бы ее — король бросил последний взгляд на сына и ушел в сторону.

«Прости, сынок. Мы постараемся вытащить хотя бы ее, думаю ты бы согласился со мной» — это решение в его долгой жизни стало самым страшным и тяжелым — «Что я скажу Гертруде?» — последняя мысль-обращение. И король сел на скамейку вдали от всех. Теперь на ней плакал отец, прощающийся с сыном.

— Больше силы, ожоги на ее теле начинают затягиваться. Давайте закольцуемся, как и адепты, смотрите, у них неплохо получается — Старший лекарь короля обратился к подчиненным. Метод мадам Иллоис показался ему более действенным.

Ректор отошел от группы лекарей и направился в сторону короля:

— Ваше Величество, всё вышло из-под моего контроля. Я не знал, что у наследного принца это древнее заклятье. Откуда оно?

— Я сам ему дал. И обручальные кольца тоже. В этом нет твоей вины, Эмильен — король опустил голову, стараясь не смотреть в сторону сына. Он прекратил бороться за него, мертвого не спасти. А Благова пока еще жива. Нужно хотя бы ее вытащить. Ведь он прав? Все сделал верно?

Тем временем на поляне что-то поменялось, появился яркий свет и послышались голоса. Ректор и король встали со скамейки и побежали в ту сторону.

Посреди поляны было словно одно огромное солнце, а внутри него кружились тела Алена и Алисы. Все с удивлением наблюдали за чудом. Что это было чудо король понял сразу же. Со стороны леса к ним шла женщина в белом. Именно она и управляла «солнцем»:

— Это мой дар чистым душам, которые в момент смерти просили не о себе, а о спасении другого человека. Они подарили этому миру спасение, а я подарю им шанс. Помните, живые, что нет ничего ценнее жизни того, кто рядом с вами. Берегите друг друга, как самих себя — голос женщины затих, а сама она исчезла так же, как и появилась.

Тела Алена и Алисы опустились на землю. На них не было ни единой раны. Все, кто был на поляне, упали на колени, запоздало кланяясь Богине.

Первой опомнилась мадам Иллоис. Она подошла к принцу и девушке, проводя над ними диагностику:

— Невероятно. Они живы. Показатели в норме, лишь большое истощение жизненного и магического источников. С этим мы справимся.

— Несите их в академию — это уже опомнился ректор.

— Мой сын… — король пошатнулся, сказывалось нервное потрясение, но лорд Хакуин его удержал.

— С ними будет всё в порядке, Ваше Величество. С ними обоими — главная лекарка академии поклонилась королю.


Глава 31. Очнулась


Алиса

Пробуждение было тяжелым. Всё тело ломило от боли, а к рукам и ногам будто бы свинцовые снаряды привязали. Я открыла один глаз и прохрипела:

— Пить…

К кровати тут же подбежала Мириам, наклонилась ко мне, поглаживая мою голову:

— Алисочка, ты очнулась. Пить хочешь? — я кивнула ей в ответ, и подруга тут же подала мне стакан с водой, аккуратно его поддерживая, пока я пью. Сразу же вспомнилось мое прошлое пробуждение в лекарской палате. Но тогда мне помогал Ален. Что с ним? Я плохо помню что было до этого.

— Ален… Где… он — говорить получалось с трудом, поэтому я останавливалась после каждого слова.

— Он в соседней палате. Не переживай.

— Жив? — единственное, что меня сейчас волновало.

— Жив! Ой, ты себе даже и не представляешь, что тут было! Явилась сама богиня жизни. А еще король. Он ведь выбрал тебя. Ой. Наверное, я потом, а то как-то… — что как-то Мириам договорить не успела, в палату вошла мадам Иллоис:

— Очнулась? Отлично. Алиса, как Вы себя чувствуете?

— Будто меня трамваем переехали…

— Чем, простите? Хотя не важно. Вот. Я принесла укрепляющий отвар. Нужно обязательно выпить его — она протянула бутылек Мириам, а та сразу же постаралась меня напоить.

— Ну и дрянь — хуже гадости я еще не пила.

— Хех, если так выражаетесь, значит действительно идете на поправку. Что ж, пойду я.

— Стойте. Ален… Как он?

— Пока без изменений. Но он жив. Думаю скоро очнется, всё же ему сильно досталось. Спите, Вам нужно восстанавливаться.

После отвара меня сразу же поклонило в сон, и я тут же отрубилась. Следующее мое пробуждение прошло проще. Стояла глубокая ночь. Мириам всё так же была в палате, только она дремала в кресле. На столике рядом с моей кроватью стоял отвар. Я аккуратно потянулась за ним, нужно выпить, он здорово помогает, хоть и гадкий на вкус. Я осторожно подхватила стакан и выпила, моментально засыпая.

А утром у моей кровати меня ждала целая делегация. Здесь были не только мои друзья, но и одногруппники, преподаватели и даже сам ректор. Такое количество народу поблизости меня слегка нервировало и приводило в уныние. Я в сотый раз повторила, что в порядке и в ближайшее время умирать не планирую. И конечно же скоро вернусь к занятиям. В общем с горем пополам мне удалось выпроводить добрую часть гостей. Остались только друзья и ректор. Ребята пошаркались и вышли, сказав, что зайдут позже, а пока что сходят к Алену.

Когда дверь в палату закрылась, ректор присел в кресло у моей кровати и заговорил:

— Мне нужно, чтобы Вы рассказали всё, что произошло в мире за гранью. Абсолютно всё. А самое главное как там оказался профессор Орфилд и что с ним случилось.

— Рассказать сейчас?

— Да, Алиса. Потому что позже Вам предстоит такой же разговор с Его Величеством. Я должен знать всё в мельчайших подробностях, чтобы помочь Вам, если это понадобится. Мы составим отчет и отправим во дворец. Но разговор все равно будет. И чем раньше мы с этим закончим, тем быстрее Вы будете свободны и сможете всё свое время уделить наследному принцу. Вы ведь не против? — я покачала головой, соглашаясь с доводами ректора и приступила к рассказу.


Глава 32. Здорово, когда все становится на свои места


Часа три ректор пытал меня. Я повторяла одно и то же, но ему удавалось вытянуть из меня еще маленькую крупицу информации. И так шаг за шагом. Даже удивительно сколько у человека может быть терпения. Восхищаюсь наших главой академии. Ему бы в сыскном агентстве работать, а не детишками командовать. На это мое замечание мужчина рассмеялся, сказав:

— А Вы, Алиса, практически угадали. Я ведь когда-то служил в специальном отделе королевской гвардии. Командир спецотряда, если быть более точным. Это сейчас я вас, детишек, как Вы выразились «строю», а когда-то весь преступный мир держал в ежовых рукавицах.

Вот тебе раз…

— Ну в общем мы пока с Вами закончили. Я передам записывающее устройство своему помощнику, и она составит отчет. Одну копию получите Вы, одну я оставлю себе, а еще одну отправим Его Величеству. А теперь бегите уже к своему принцу. А то еще скажете, что ректор у Вас изверг — мужчина усмехнулся и встал с кресла.

— Можно, да? — я подхватилась и в больничной одежде так и побежала в соседнюю палату. Только вот какую? Слева или справа? А может та, что на против? Блин, кого же спросить?

— Та, что слева — мысли он мои что ли читает?

— Благодарю, лорд Хакуин — кивнула и понеслась к двери.

В палату заходила тихо, не спеша подходя к кровати, на которой лежал мой принц. Его кожа была бледной, а под глазами виднелись синяки. Других повреждений пока не видно. Я вспомнила про жуткий черный шар, пробивший грудь Алена. Аккуратно приподняла одеяло и посмотрела — на нем так же была больничная одежда. Пришлось ее задирать, чтобы погладить совершенно целую кожу на груди моего мужчины.

— Ммм… Если ты таким образом будешь меня будить, то я готов еще под парочку шаров прыгнуть — Ален улыбнулся, но глаза не открывал — Залазь ко мне под одеяло, еще минуточку поспим.

— Ален! — я легонько толкнула его туда же, где только что гладила, и поспешила обнять — Живой…

— От тебя и на тот свет не сбежишь — везде достанешь.

— Так себе у тебя шуточки — я сделала вид, что обиделась, но под одеяло к нему всё же забралась, прижимаясь покрепче к своему любимому.

Долго понежиться нам не дали, в палату вломились друзья. В руках у них были подносы с едой:

— Опачки. А мы тут кажется не совсем вовремя — Вильям был сама тактичность.

— Проходите — мы с Аленом сели на кровати, не переставая обниматься.

— Так, быстренько глотаем угощения от наших поваров и сваливаем — а вот Адам как всегда был понимающим — Там это… На двери есть защелка, если что — он подмигнул брату, а я густо покраснела.

Ребята рассказывали новости в перерывах между поглощением пищи, все-таки мы многое пропустили. Оказывается, у лекарей мы задержались на долгие три недели.

— Сколько?? Егор! — писем не хватило же…

— Спокойствие — Адам посмотрел в мою сторону — Мириам ездила к твоему брату — принц посмотрел на подругу, предлагая ей продолжить.

— Да, я ездила к Егору. Мы вместе гуляли, и я рассказала, что у тебя практика в антимагической зоне. Там не работаю никакие средства связи, кроме стационарных. Он как раз проходят эту тему в школе, так что Бингли подтвердил мои слова. А еще он упомянул, что туда отправляют лучших из лучших. Егор тут же сказал, что его сестра именно такая. Так что эту тему мы закрыли, и письма отправлять я перестала. Ах да, я же привезла ему «подарок от тебя». Волшебный крылолет. Он еще сказал, что ты как всегда знаешь, что ему может понравится, ведь он похож на веролет.

— Вертолет — я поправила подругу на автомате, а она кивнула.

— В общем он ни о чем не догадывается. Но теперь-то ты сама можешь отправить ему письмо, чтобы рассказать, что ты «вернулась». А на выходных мы обязательно поедем его проведать. А кое-кому все-таки придется с Егором и познакомиться — Мириам с усмешкой посмотрела на Алена, а тот лишь вздохнул:

— Чувствую твой братец устроит мне пытку, еще и Мириам украла мою идею «взятки», придется снова ломать голову — Ален рассмеялся, а все остальные его поддержали.

Ребята вскоре ушли, но побыть одним нам видимо не судьба. Сразу за ними явились лекари, которые принесли восстанавливающий отвар и для принца, и для меня. Пришлось послушно пить, лишь бы они перестали так внимательно нас сверлить взглядами.

Но стоило им уйти, как перед Аленом появилось магическое послание с печатью короля. Открыв его, мой принц прочитал вслух:

«Сын, ждем вас вместе с Алисой к ужину. Не опаздывайте. А.А.»

Ну как всегда он со своим бзыком на инициалы. Хоть что-то неизменно в этом мире.

— Малыш, собираемся. У нас не так много времени — я вздохнула, выбираясь из его объятий и пошла в сторону выхода. Нужно привести себя в порядок.

— Через час буду у тебя — Ален тоже поспешил в сторону мужского общежития.


Глава 33. Разговор с королем и планы на будущее


Душ, аккуратная прическа и всё тоже мое старенькое платье. Нет, мне однозначно нужно будет пополнить гардероб. Вот только стипендии мне не давали, я ведь только и делаю, что по палатам разлеживаюсь, а не учусь. Как меня еще не погнали из академии — ума не приложу. Хотя по словам лекарей я со следующей недели смогу приступить к учебе, пока что буду догонять начитку, которую преподаватели уже втолковали моим одногруппникам. Друзья обещали мне помочь разобраться, а я и не отказывалась. Мне еще предстоит сдача всех зачетов, включая физическую подготовку, которую я снова забросила. Прям беда с ней какай-то.

В общем в час подготовки я вложилась и села почитать отчет, пока жду Алена. Теперь я точно была благодарна ректору за его кропотливую работу. Всё же так проще вспомнить все мелочи, которые произошли со мной в мире за гранью. Ведь король однозначно будет расспрашивать меня обо всем. А так я чувствую себя более подготовленной. На второй странице отчета я услышала стук в дверь — Ален пришел. Я тяжело вздохнула, поднимаясь и направилась с принцем к залу телепортов. Как говорил когда-то папа: «Держись, казак, атаманом будешь». Вот и мне главное продержаться на ужине с королевской четой.

Но стоило нам выйти в зале телепортаций дворца, как всё пошло не по плану. Вместо помощника короля нас встречали Их Величества собственными персонами.

— Сынок — королева Гертруда подошла и обняла Алена, а затем повернулась ко мне — Алиса, мы рады, что вы оба целы и невредимы — а следующей обняли меня. Это было так необычно и так тепло. Мамины объятия — что может быть лучше? От неожиданности у меня даже слезы выступили — Девочка моя — королева погладила меня по спине.

— Ладно, мать, хватит прижимать к себе Алису, дай и мне обнять дочку — вперед выступил король, раскрывая объятия. Я несмело подошла, не зная, как себя вести — Ну же, смелее, малышка. Я не кусаюсь — Его Величество ласково улыбался, и я рискнула — обняла его в ответ.

— Отец, а сына ты обнять не желаешь? — Алену надоело стоять в стороне, когда его родители вовсю меня тискали. Все тут же рассмеялись на его замечание. А король отпустил меня и обнял сына:

— Рад, что ты к нам вернулся, сынок. Больше так не делайте, это было страшно — все тут же замолчали, понимая, что король прав.

— Так, хватит отвлекать детей, идемте есть скорее — Гертруда вытерла одинокую слезинку, скользнувшую по ее щеке.

И мы пошли в малую столовую, где для нас уже был накрыт стол. Ели тихо, без разговоров. А когда закончили, король пригласил нас в кабинет. Настало время обсуждения случившегося. Я нервно вцепилась за края платья, а Ален, увидев это, нежно приобнял меня:

— Все будет хорошо, малыш. Я с тобой — он тихо прошептал, успокаивая мои нервишки.

Угу, будем надеяться, что тет-а-тет король нас не прибьет за безрассудство. Королева отправилась к себе, но сказала, что мы обязательно встретимся утром. После завтрака у нас намечаются девичьи посиделки, как она выразилась.

Переместившись в кабинет короля, мы сразу же заняли места на диванчике, Его Величество сел в кресло напротив и начался наш допрос:

— Ну что, рассказывайте, как вы вляпались во всё это.

— Отец, ректор же прислал Вам отчет? Там все расписано до мельчайших подробностей.

— Написано. Но я хотел бы услышать это от вас.

Я тяжело вздохнула и в который раз начала рассказ. Занял он часа два, не меньше. В некоторых местах король хмурился, но меня не прерывал. Иногда Ален дополнял мое повествование своими ремарками, но в целом я вроде бы не сбилась и ничего не забыла.

— Понятно — только и резюмировал всю нашу речь король — И какие у вас дальнейшие планы, дети?

— Как какие? Будем учиться, грызть гранит науки и стараться не лезть туда, куда нас не просят — я была сама лаконичность.

— Ну это я понял. А общие планы. Ведь после проведенного ритуала у вас и выбора-то не осталось… — король не успел договорить, как Ален перебил его:

— Мы и не планировали что-то менять, отец. Все наши договоренности остаются в силе…

— Не совсем. Кое-что изменилось, сын. Для начала так. В следующие выходные мы проведем официальную церемонию вашей помолвки…

— Но пап… Мы еще не закончили учебу, да и планировали знакомство с братом Алисы.

— Это конечно правильно и хорошо. Познакомишься в эти выходные. А в следующие будет прием. Это не обсуждается, мать уже разослала приглашения.

— Понятно — мы и не думали спорить. В таких вопросах нам не обыграть короля, проще согласиться, целее будем мы и наши нервы.

— Но это еще не все. Свадьбу планируем на начало лета. Как раз во время «королевского сезона» — мы нахмурились, это ломало все наши планы — Ну и чего такие кислые лица? Я же не заставляю вас сразу же радовать нас с королевой внуками. Закончите свою учебу и практику, как и планировали. Но свадьбу проведем летом. Это вторая вещь, которая так же не обсуждается. Всё ясно?

— Да — мы ответили вместе и засобирались уходить, пока король еще чего не придумал.

— Вот и хорошо. Теперь, сын, проводи Алису в гостевую комнату — мы переглянулись, что не укрылось от внимания короля — нет, я конечно не против стать дедом уже сейчас, тогда и до лета ждать не придется. Но мне казалось у вас другие планы — король рассмеялся, а я покраснела, аки маков цвет. Вот умеет он засмущать — Идите уже, пока у меня не возникло еще «гениальных идей», связанных с вами.

Ну мы и ретировались от греха подальше. А то мало ли, ему хватит фантазии, уж в этом мы не сомневались. Ален проводил меня в мою временную комнату, к слову она была не слишком-то далеко от его, так что нас это вполне устроило. Он легонько меня поцеловал в щеку и направился к выходу — все же решил послушаться отца:

— Спокойной ночи, заразка. Завтра я зайду за тобой утром.

— Спокойной ночи, мой вредный принц — я показала ему язык и Ален рассмеялся.

Мой любимый ушел, а я отправилась в ванную комнату — подготовлюсь ко сну, заодно постараюсь отмыть пятнышко, которое нечаянно посадила во время ужина.

Но стоило мне выйти назад, как я увидела горничную, которая держала в руках новое платье:

— Ее Величество просила Вам передать, мисс. И еще, позвольте взять Ваш сегодняшний наряд — его приведут в порядок к завтрашнему дню — я пожала плечами, отдавая свое застиранное платье, и принимая новое. Красивое. Такое и одевать страшно.

— Утром я приду помочь Вам собраться, а сейчас отдыхайте — девушка поклонилась и ушла, оставив меня одну. Я решила послушаться ее совета и улеглась спать. Утро вечера мудренее.


Глава 34. Завтрак с королевой


Проснулась я рано, но чувствовала себя вполне выспавшейся и бодрой. Не знаю во сколько у них здесь встают, но лучше быть готовой пораньше. Я быстро сходила в душ и успела заняться волосами, когда услышала стук в дверь. Вчерашняя прислуга зашла в комнату, кланяясь:

— Доброе утро, мисс. Я пришла помочь Вам собраться на завтрак с Ее Величеством. Позвольте помочь собрать Ваши волосы? Девушка в нерешительности замялась рядом со мной, а я отпустила уже собранные в хвост локоны и позволила ей их уложить. В конце концов ей лучше знать какие прически у них тут принято носить. Поэтому я расслабилась, ожидая конечного результата. Девушка быстро справилась с моими волосами, уложив их в красивую корзиночку. «Мило» — подумала я, но решила не комментировать ее работу. Дальше мы перешли к одежке, я попыталась настаивать на своем платье, но Майя, как представилась девчушка, ни в какую не соглашалась:

— Нельзя, Ее Величество расстроится, что Вы отказались от ее подарка. Вы же не хотите обидеть королеву? — она изогнула бровь, а я подумала, что рановато записала ее в «девчушки», когда надо она умела быть напористой. Тяжело вздохнув, я согласилась с ее доводами. Обижать королеву мне никак нельзя. Как никак мать моего парня.

Собрались мы быстро и Майя оставила меня в ожидании встречи, а сама пошла уточнить к которому часу нам нужно приходить. Я осталась одна, поэтому могла себе позволить встать перед зеркалом, чтобы разглядеть себя со стороны. Платье, подаренное королевой, выглядело великолепно, прическа здорово к нему подходила. Да и вообще я выглядела как конфетка. Некрасиво конечно себя хвалить, но в таком образе я себе очень понравилась. Спасибо Гертруде за ее внимание. Ведь не каждый догадался бы, что мне неудобно будет два дня подряд ходить в одном наряде, а другого у меня попросту и нет.

Спустя пять минут Майя вернулась, она сообщила мне, что уже можно идти, королева ждет. Я в последний раз посмотрелась в зеркало, и девушка решила меня подбодрить:

— Вы такая красивая. Платье и прическа Вам очень идут. Уверена Вы понравитесь Ее Величеству.

— Спасибо, Майя. Я очень на это надеюсь. И немного волнуюсь. Очень заметно?

— Немного. Но это делает Вас еще более прекрасной. Не переживайте, я тут слышала, что Вы очень понравились Их Величествам. Ой… — девушка прикрыла себе рот, поняв, что сболтнула явно лишнее. Но мне наоборот стало немного легче от ее слов:

— Спасибо. Твоя поддержка делает меня сильнее. Идем? — Майя кивнула, и мы пошли на завтрак с королевой.

Гертруда уже сидела на низком диванчике в гостиной, когда я зашла. Поздоровавшись, я не знала куда мне деться — то ли рядом сесть, то ли напротив. Заметив мои метания, королева улыбнулась и предложила занять место рядом с ней. Я поблагодарила и села на самый краешек, что не укрылось от Ее Величества:

— Да не съем я тебя. Садись ближе — она улыбнулась мне, и я села увереннее. Фух. Главное снова ничего не испортить, а то я могу, умею, практикую.

Королева разлила чай нам по чашкам, показывая как правильно это делать. И тут я вспомнила про платье. Поспешила ее поблагодарить, подметив, что такое красивое и надевать страшно было. А Гертруда лишь улыбнулась и сказала:

— Алиса, ты в нем такая милая. Тебе очень идет, девочка моя. Ты ведь не против, что я тебя так называю?

— Что Вы. Мне очень приятно, Ваше Величество. Так чувствуется мамино тепло — я сказала, резко замолчав, осознавая, что сейчас произнесла.

— Просто Гертруда, когда мы вдвоем, хорошо? — я кивнула. Да, я забыла, что уже договаривались — И не стесняйся, твои слова для меня приятны. Я бы хотела попробовать стать для тебя мамой, если ты не против. Нет, не думай, что я претендую на место твоей родной матери. Оно неприкосновенно. Просто хотелось бы почувствовать себя мамой девочки. Всегда хотела дочь, а родила двух сыновей — королева улыбнулась, а мне почему-то захотелось ее обнять, что я и сделала, заставив ее легонько всхлипнуть:

— Маленькая моя. Какая же ты у меня красивая. Съездим как-нибудь в город, чтобы выбрать тебе наряды? Всегда о таком мечтала, когда еще не была королевой.

— Я только за. Но мне надо еще заработать стипендию. А то из-за этих происшествий я и зачеты сдать не успела — сказала и прикусила губу, потому что Гертруда сразу нахмурилась, прижимая меня сильнее:

— Больше не рискуй так, хорошо? — я кивнула, и мы продолжили пить чай.

А после беседы в гостиной королева предложила прогуляться по саду, и я с удовольствием согласилась. Было интересно посмотреть на творения королевских садовников. Но у Ее Величества были слегка другие планы, потому что стоило нам выйти в это зеленое буйство флоры, как она заговорила о помолвке:

— Вам ведь Его Величество говорил о наших планах? — я кивнула — В следующие выходные будет небольшое мероприятие, на котором мы объявим о вашей с Аленом помолвке. Планирую провести его в этом саду. Что скажешь?

— Я не против, Гертруда.

— Вот и здорово. Надеюсь ты разрешишь мне самой спланировать празднество — снова мой согласный кивок — Отлично. Тогда нужно скорее позвать портных. Обязательно сегодня нужно выбрать тебе платье. А то совсем мало времени на его пошив и примерку останется — я тяжело вздохнула, но королева казалось и не заметила, потому что сразу продолжила — Тогда вопрос с местом мы решили, давай поспешим сходить к портным. Думаю, они как раз нас ждут с уже готовыми некоторыми набросками. Посмотрим можно ли там что-то выбрать. Мне кажется нежно-голубой тебе очень пойдет — она говорила не переставая, а я растерянно хлопала глазами, следуя за королевой по пятам. Вот я попала…


Глава 35.Подготовка к помолвке


Поход к портным стал моим персональным адом. Кто там говорил, что девочки любят красивые наряды и готовы день и ночь ходить по магазинам и выбирать себе что-то новенькое, особенно если в средствах они не стеснены. Я готова уже сейчас плюнуть ему в левый глаз. Нет, ну я понимаю, что помолвка — дело серьезное, и подойти к ней нужно с максимальным вниманием. Мы даже с фасоном платья определились сравнительно быстро — каких-то три часа споров и мой охрипший голос. Но это все ничто по сравнение с выбором цвета оборок на все же зеленом платье (не знаю как мне удалось-таки отстоять свой выбор). Зачем они вообще нужны — эти оборки? И почему они должны на три тона отличаться от цвета платья? А борьба за лишние 2 сантиметра ткани на моей груди была неравной. К королеве присоединились главная портниха и ее помощницы. По их меркам я собираюсь обрядиться в мешок, скрывая напрочь все свои достоинства. А то, что эти самые «достоинства» готовы были выпасть из выбранного этим женским сборищем ведьм декольте, их совершенно не трогало. Цитирую:

— А нечего наклоняться и заглядывать всё ли у тебя на месте. Ты должна ходить ровно, с высоко поднятой головой — вот и все аргументы.

Я едва не плакала и готова была нестись к Алену и королю в рабочий кабинет, рассказывать им каждый эпизод произошедшего за гранью хоть по пять раз, лишь бы избавиться от этого издевательства над моими бедными нервишками.

Но это всё так называемые «мелочи жизни». Ведь дальше мы перешли к украшениям, которых по замечанию Гертруды должно быть килограмма два, не меньше, и пофиг, что сама она не любила носить на себе все эти тяжести. У ее «доченьки» должно быть всё самое лучшее. А то как же она (тобыш я) будет выглядеть беднее самой последней маркизы из захолустья.

В общем к вечеру я была ни жива — ни мертва. Увидев Алена вместе с королем, я взмолилась:

— Ваше Величество, Ален, Вы же хотели со мной что-то обсудить вчера? Я готова — фирменный «котошрэковский взгляд» был ими нагло пропущен, хоть и замечен и я услышала издевательский вопрос от короля:

— А разве Вы с Гертрудой уже закончили? Так быстро?

— Ну мы почти… — договорить мне не дали, королева с поистине фанатичными глазами уставилась на меня и быстро сообщила мужу и сыну:

— Вы что! Мы с Алисочкой только начали. Боюсь нам не хватит оставшейся недели. Даже не знаю как в наше расписание вклинить вашу с Аленом поездку в Миртл. Может перенесем?

— Нет! — кажется я крикнула на королеву. От осознания этого я едва не рухнула в обморок. А может стоило? Заодно и от каторги на некоторое время избавилась бы. Но на мой крик уже обратили внимание, и король рассмеялся:

— Дорогая, с такими темпами Алиса сбежит от тебя за грань — единственное место, где ты не сможешь ее достать.

Гертруда на замечание мужа поджала губы от обиды и поникшим голосом поинтересовалась у меня:

— Доченька, неужели я тебя уже успела замучать? Я же хочу как лучше — она уже почти всхлипывала. Вот ведь манипуляторша. И понимаю, что она давит на жалость, и не могу ничего против сказать. Я грустно вздохнула и последовала за королевой:

— Что Вы, Ваше Величество, я совсем не устала. Мы можем продолжать — Гертруда победно вздернула брови в сторону мужа и последовала мимо него и сына с гордо поднятой головой. Я же поплелась на свой следующий круг ада. Если выживу — поставлю своим нервишечкам памятник. Держитесь, дорогие. Я пока еще с вами.

Но надолго меня не хватило, и я начала соглашаться с каждым выбором королевы. Я настолько вошла в роль безразличной куклы, что на автомате согласилась с фигуркой зеленого человечка у меня голове. Это, разумеется, была шутка. Но королева тут же надула губки:

— Ты меня уже совершенно не слушаешь. Будто праздник мне одной нужен! А это, между прочим, будет твой первый выход в свет. И от него зависит то, как тебя этот «свет» примет. Да вся твоя будущая жизнь зависит от этого вечера, а ты там легкомысленно ко всему относишься! — в конце фразы она даже всплеснула руками. А я лишь печально пожала плечами:

— Я думала вся моя дальнейшая жизнь зависит от отношений с Вашим сыном и с Вами… — а вот это я зря. Что я там говорила в первый день знакомства? Королева такая душка? Так вот эта «душка» едва не съела меня после моих слов.

— Алиса! Ну нельзя же так! Я ведь для тебя стараюсь! — вот теперь она действительно расстроилась и я, как примерная будущая невестка, поспешила ее успокоить:

— Гертруда, простите меня. Я еще не совсем отошла после истощения, и мне очень ложно это все дается. К тому же мне увы не дали должного воспитания в детстве, и я просто не понимаю всей важности предстоящего мероприятия. Я лишь боюсь его, но не ощущаю значимости.

— Моя ты малышка — королева оттаяла и обняла меня — Не расстраивайся, я во всем помогу. Хочешь мы уберем все вычурные элементы наряда и сошьем его первоначальный вариант? — я мысленно себе поаплодировала и кивнула Гертруде, обнимая ее в ответ:

— Спасибо, Вам. Ко мне еще никогда с таким вниманием не относились — так бы мы и просидели, обнимаясь, если бы королева не спохватилась:

— Пошли есть, а? Я так проголодалась с этими примерками. А мужчины так и не рискнули нас позвать — она засмеялась, и мы направились в малую столовую, где нас наконец-то покормили. А после мы распрощались, и я «уползла» к себе в комнату. Как раздевалась и принимала ванну, я не помню. И едва моя голова коснулась подушки, как я отрубилась.

А утром меня ждал сюрприз…


Глава 36. Взросление — это не всегда больно


Проснулась я в объятиях Алена. Как же меня вырубило, что я даже не услышала, когда он пришел. После еще одного такого дня с королевой боюсь я и всемирный потоп просплю. «Н-не исключеноО» — как говорил один юморист, и я с ним полностью согласна.

Но как же хорошо с моим принцем рядом. Лежит себе такой родной, такой теплый. Не это ли самое большое счастье? А ради него можно и потерпеть эти все примерки-выборы-беготню. А потом и сам прием, и людишек на нем. Кажется я со своими мыслями пыталась справиться не только мысленно, потому что услышала сонный голос моего принца:

— Ну, заразка, не шевелись, дай хоть немного поблаженствовать рядом. Эти переговоры выпили все мои жизненные силы, мы только недавно закончили — а я что? Перестала елозить, лишь замерла, прижимаясь к Алену покрепче — Ммм… Ну вот как с такой егозой под боком уснуть? Как вчера с мамой день провели? Плодотворно?

— Угу, я от нее едва лапки унесла — я горестно вздохнула, а Ален рассмеялся:

— Это она может. Когда чем-то очень увлечена, то энергия из нее так и фонтанирует. Как, впрочем, и из тебя — я с недоверием посмотрела на своего парня, а он лишь продолжил — Правда-правда, ты просто за собой не замечаешь — я лишь пожала плечами, Ален вполне может быть прав, все же ему со стороны виднее.

Я покрепче обняла своего мужчину, и постаралась притихнуть. Надо, чтобы он хоть немного поспал. Был бы у меня голос — спела бы ему колыбельную, а так только напрочь весь сон отобью, если начну каркать.

Но пока я пыталась усыпить своего принца, сама и не заметила, как заснула. А когда проснулась, то оказалось, что я уже одна, солнце стоит высоко, а меня так никто и не разбудил. Странно. Но записка, оставленная Аленом на столе всё прояснила:

«Попросил маму дать тебе отоспаться. Люблю тебя, заразка».

Я потянулась, окончательно избавляясь от остатков сна. Всё-таки как же мне повезло с парнем. Прям мечта. Если бы не был наследным принцем — цены бы ему не было в базарный день.

Хотя, если подумать, то что значит один званый вечер среди разряженной знати по сравнению с тем, кто Ален для меня делает и что он мне дает вместе со своей любовью. Я впервые узнала как это, когда о тебе заботятся, к тебе прислушиваются и просто любят. Даже король и королева отнеслись ко мне со всей теплотой, попытались меня понять, принять и помочь мне освоиться. А что я в ответ? Не хочу, не буду, мне это не надо и прочее. А надо было задуматься, что это надо им. По статусу положено, они не имеют права поступить иначе.

Всё, решено. Сейчас же иду к Гертруде с повинной и пытаюсь вписать в эту всю праздничную чехарду. В конце-то концов я должна постараться осчастливить эту милую и заботливую женщину, мать моего жениха, которая пытается и мне заменить родительницу, которой я никогда не была нужна.

Я собралась в рекордные сроки, быстро привела себя в порядок и отправилась в поисках Гертруды. Майя подсказала мне, что королева не сидит на месте, а в ускоренном темпе бегает по дворцу, приводя в порядок все, до чего дотягиваются ее руки. Очень торопится успеть все сделать к приему в честь помолвки сына. Моя совесть с ускоренном режима загрызла мою плешь. «Да иду я, иду» — пыталась я от нее отмахнуться, но не тут-то было.

Королева обнаружилась в саду в окружении нескольких десятков букетов. Она никак не могла решить какие же ей выбрать. И тут я ступила один шаг вперед, приближаясь к столам с цветами, и решилась:

— Я бы выбрала вон те фиолетовые и розовые, можно сделать смесь. Добрый день, Гертруда. И простите, что бросила Вас одну, оставив наедине с таким количеством дел, которые больше нужны мне, чем Вам — королева с недоверием посмотрела на притихшую меня, а потом просияла и произнесла:

— Прекрасный выбор, Алиса. Так и сделаем — она улыбнулась и указала флористам на выбранные мой два букета. А потом, отпустив девушек оформлять выбранные букеты, Гертруда полностью развернулась ко мне и с неверием спросила:

— Это была разовая акция или ты решила примкнуть к моей секте? — я прыснула от смеха и шагнула в распахнутые объятия моей новоиспеченной мамы.

— Спасибо Вам за всё, и простите за мои детские капризы.

— Я рада, что ты так быстро повзрослела, моя малышка. Тогда может вернемся к нашим с тобой нарядам? Может ты и мне что-нибудь посоветуешь? — мы развернулись в сторону дворца и направились к портным. День для меня только начинался. И я надеялась, что моих скудных познаний в моде будет достаточно, чтобы мой выбор не высмеяли.

Полная энтузиазма, я поспешила за королевой. Ух, как разойдусь сейчас!


Глава 37. Знакомство с братом


Поздний вечер. Ожидание: «Я вся такая окрыленная помогаю королеве, мы справляемся со всеми поставленными ею целями и даже успеваем сделать несколько сверх запланированного, спокойно себе попиваем чай и неспешно беседуем как две светские дамы после дневных прогулок». Реальность: «На улице уже настоящая ночь, я вползаю в свою комнату, забыв, что я вроде бы теперь леди. Туфли стаскиваю с себя еще где-то у двери, а вот платье героически приземляется на кресло. Я падаю поверх расстеленной кровати (и кому только сказать спасибо) и всё, на этом мои телодвижения окончены. Бобик сдох».

Одеяло подо мной зашевелилось, но у меня даже не было сил испугаться. И тут я почувствовала руки Алена у себя на плечах. Мне делали массаж, какое это только блаженство:

— Жива, малыш? — он нежно гладил плечи и шею, заставляя задеревеневшие мышцы расслабиться.

— Угу — скорее промычала, нежели ответила я — А ты как? — я хотела приподнять голову в сторону моего принца, но не смогла.

— Лежи. Сейчас станет немного легче — Ален провел ладонью вдоль позвоночника, а я послушно приняла позу полена и лежала, не двигаясь. Сразу же почувствовала теплую волну, которая разошлась по всему телу.

— Ты меня что ли лечишь? — от удивления я даже глаза открыла.

— Не совсем. Я же боевик, а не лекарь. Хотя некоторым приемам и нас учат. Я скорее делюсь с тобой своей энергией. Полегчало?

— Угу, значительно. Горы сворачивать у меня конечно желания не появилось, но чувствую я себя сейчас вполне сносно. Спасибо, любимый.

— Что? Как ты меня назвала?

— Любимый… — я с непониманием уставилась на Алена, а он зажмурил глаза.

— Повтори еще раз… Впервые это от тебя слышу.

— Но я же признавалась в своих чувствах.

— Но ни разу не называла любимым. Повторишь?

— Любимый, любимый, любимый.

— Как же я люблю тебя, душа моя. Я раньше и не знал, что буду способен на такие чувства. А сейчас я и не представляю себя без тебя, любимая моя.

Ваниль ванильная, раньше я бы плевалась от таких нежностей, а сейчас — улыбаюсь, как дурочка, и тянусь к мужчине рядом. Мой. Единственный. Самый нежный и самый родной.

Уснули мы еще не скоро, но такой счастливой я никогда не была. Рядом с Аленом я учусь быть женщиной, а не побитым котенком, которого выбросили на улицу.

А на утро у нас была запланирована поездка в Миртл. Пора познакомить моих мужчин.

Я конечно знала, что принцы — люди не простые, но чтобы запросить у отца личный портал в Миртл, да еще и сразу к воротам школы Егора — этот нонсенс. Неужели Ален настолько нервничал, что решил ускорить процесс, пока еще хватает смелости посмотреть моему брату в глаза. Я хихикнула, но не стала комментировать мельтешение моего парня. Вспомнила себя перед знакомством с его родителями, ведь именно Ален меня тогда поддержал. Теперь настал мой черед.

Вышли мы у самых ворот школы, и я сразу же направилась в сторону общежитий для учеников. На проходной сидел уже знакомый мне охранник, который улыбнулся, здороваясь со мной. Но стоило ему увидеть рядом со мной наследного принца, как он тут же поменялся в лице, таращась на моего спутника. Кажется, он ошалел, что я каждый раз прихожу с новым принцем. Того и гляди Его Величество в следующий раз заявится к брату Благовой.

— Ваше Высочество, добро пожаловать среднюю школу Миртла. Вы с проверкой или по личному делу? — если с Адамом привыкли видеть разнообразных девушек, и его появление в школе со мной не вызывало интереса, то приход Алена явно довел местного охранника до полуобморочного состояния. Того и гляди хлопнется в обморок. Глядя на это, мой принц решил не добивать слабонервного мужчину, он сразу перешел к делу:

— По личному делу. Мы к брату мисс Благовой, Егору. Это возможно?

— Да-да, конечно. Сегодня выходной, и потому приемный день для родственников учеников. Вы пройдете сами или вызвать мальчика сюда? — господин охранник искал всевозможные способы поскорее от нас избавиться, не накликав на себя беду.

— Мы сами — Ален подмигнул мне, и мы пошли в сторону общежития. Стоило нам подойти к комнате Егора, как дверь в нее распахнулась и мне на встречу выскочил мой брат:

— Алиска! Ты вернулась! Я так скучал и переживал. У тебя всё хорошо? — в который раз удивляюсь ему, и кто из нас старший? Я обняла брата, успокаивая:

— У меня всё отлично. Как видишь, я жива и здорова, не съели меня злобные преподаватели — я подмигнула принцу, намекая на то, что брату так ничего и не известно — Егор, знакомься, это мой парень — Ален. Ален, это мой брат Егор.

— Он тоже принц, да? — брат с интересом рассматривал «жениха» сестры. А я кивнула, подтверждая его предположение — ЗдОрово. Приятно познакомиться, Ален — Егор протянул руку, которую принц тут же пожал — Так какие у нас планы? И что это вы без подкупа что ли приехали? — мы с непониманием уставились на Егора, а он хихикнул — Ну, вкусности там всякие, куча игрушек.

На это замечание мы с Аленом рассмеялись, и он поспешил успокоить брата:

— Всё будет, не переживай. Хотели тебе дать выбор взятки. Пойдем гулять? — брат весело кинул и поспешил закрыть дверь.

— Это хорошо, что вы не сразу вкусности притянули, а то в прошлый раз к моему возвращению ребята всё схомячили, и я остался с носом. Одно радует, что Адам тогда меня в кафе накормил, а то бы так и остался без сладостей из-за моих друзей-проглотов. Так что мы идем или как? — мы пожали плечами и направились в сторону выхода с территории школы. На встречу нам уже бежали директор и зауч заведения. Ален от досады поморщился.

— Доброе утро, Ваше Высочество. Желаете что-нибудь посмотреть? Может провести Вам экскурсию по школе? — они не знали, как угодить наследному принцу.

— Доброе утро. Нет, спасибо. Я здесь в частном порядке, как родственник одного из учеников — отрезал мой принц.

— Р-родственник? — кажется главы школы пребывали в легком шоке.

— Да, Егор Благов — брат моей будущей жены. Надеюсь вопросов больше нет, и мы может продолжить свой путь? — Ален явно был не настроен на беседу с этими двумя.

— Да, разумеется. Ну, мы пойдем?

— Идите-идите. Всего доброго.

— И Вам, Ваше Высочество… и Благовы, Алиса и Егор.

И мы поспешили к воротам, чтобы не дай бог еще какая-нибудь делегация нас не остановила.

— Круто ты их — Егор был в восторге от Алена, и я его в этом поддерживала. Я конечно человек предвзятый, всё же он мой парень. Но отбрил он глав школы действительно круто.

— И ты со временем научишься, я уверен — Ален потрепал волосы брата и тот с интересом посмотрел на принца:

— Думаю я знаю у кого буду учиться — рассмеялся Егор, и мы его поддержали.

В таком веселом настроении наша компания и отправилась на прогулку по Миртлу.


Глава 38. «Взятка» Егору


В самом начале Ален отвел нас позавтракать, чтобы набраться сил для дальнейших мероприятий. А их принц задумал целое множество.

После кафешки мы направились на окраину города. Мы с Егором вертели головами — домов становилось все меньше, а магазины и развлекательные помещения оставались где-то позади нас. Первым не выдержал мой брат:

— А куда мы идем? Неужели принц такой скряга, что решил на нас сэкономить и поэтому мы движемся к самим окраинам, там, где подешевле? — он специально решил поддеть Алена, чтобы тот рассказал нам свою задумку, но на принце не сработало, он лишь загадочно улыбнулся и продолжил идти:

— Скоро увидите. Наберитесь терпения — Егор пожал плечами, и двинулся следом за Аленом, пытаясь его обогнать, изнывая от любопытства.

И мы пришли. Впереди были высоченные бетонные стены и железные ворота. А над нами мы увидели сотни взлетающих или садящихся крылолетов. Пропустили нас без проблем, даже особого внимания не уделяя королевской персоне Алена, тут к нему относились скорее с уважением, нежели раболепством. И тут до Егора дошло КУДА он попал!

— Это же… Это же… — ему не хватало слов, чтобы описать свой восторг.

— Да, это крылолетная база. Одна из самые огромных в нашем королевстве — Ален с гордостью произнес последние слова. Видимо это одно из его увлечений, а я и не в курсе.

— Алиска! Это же крышесносно! Мы будем летать!

— Не только летать, я даже дам тебе поуправлять одним из них, если ты обещаешь во всем слушать инструктора — ну всё, моего братца подкупили. Глаза его загорелись азартом, и брат серьезно сообщил принцу:

— Ваше Высочество, я буду самым внимательным и послушным учеником, обещаю — а я улыбнулась, радуясь за своего брата и за то, что Ален смог найти к нему подход. Мне было важно то, как Егор примет моего мужчину.

— Вот и здорово. Тогда выбираем первую модель, на которой ты хочешь полетать — Ален провел рукой вдоль длинного ряда летательных аппаратов. Да, там было из чего выбирать.

Мы летали и на остроносых моделях, на более округлых, больших, маленьких, двуместных, трехместных, поднимающихся в воздух с разгона или как наши земные вертолеты.

«Мальчишки» — скользнула мысль в голове, когда Ален вместе с Егором включился в выбор очередного средства для испытаний. Я уже сидела неподалеку от них за столиком, поедая нехитрый обед, а ребят было не остановить. Егор даже отправился на двуместном крылолете вместе с инструктором, который поднял аппарат в воздух, а затем передал управление моему брату. Счастью Егора не было предела, особенно когда мужчина позволил ему и посадить громадную машину. Я немного нервничала, но Ален меня успокоил:

— Клейн лучший из инструкторов, с ним даже совсем крохи летают. Не переживай. Он подстрахует, зато у Егора воспоминания останутся на всю жизнь. Я в его возрасте точно также кричал от восторга, когда отец впервые повел меня на крылолетную базу. Это уже чуть постарше я смеялся над округлившимися глазами брата, когда и его прихватили с собой, мол что возьмешь с ребенка. А сам был таким же, просто не замечал этого.

Я посмотрела на Алена, подмечая его взгляд, наполненный теплотой. Он наблюдал за моим братом, вспоминая свое детство. А я была счастлива по-настоящему.

Уходили из базы мы уже под вечер. Всю дорогу ребята обсуждали крылолеты, их модели и высоту, на которую каждый может подняться. В лице моего брата Ален нашел себе благодарного слушателя, который умудрялся и жевать горячую выпечку, которую я успела им прикупить, и задавать интересующие его вопросы. Расставался с нами Егор нехотя:

— А когда вы еще приедете? Ален, а мы еще пойдем на базу? А можно мне будет полетать КИГ-15? Правда, что его создавали изначально для военных целей — из братца вопросы сыпались со скоростью света, принц едва успевал на них отвечать.

— Думаю, недели через две сможем еще раз посетить базу. На следующих выходных у нас с твоей сестрой помолвка, а потом обязательно сходим.

— Круто! Это ты станете женихом и невестой — я рассмеялась от его детской непосредственности, а Ален утвердительно кивнул — А я тоже буду жить с вами во дворце? — я растерялась, не зная что ответить, но вместо меня заговорил мой принц:

— Ну мы пока с Алисой учимся и живем в академии, как и ты в школе. Но потом мы обязательно поживем во дворце, если ты хочешь. Только мне кажется тебе там быстро надоест. Что скажешь на счет отдельного жилья. Только ты, я и Алиса? — Ален подмигнул брату и тот поспешил согласиться:

— Звучит здорово. Я согласен — Егор протянул руку принцу, прощаясь и поспешил меня обнять:

— Пока. Обязательно приезжайте, я буду ждать.

Егор побежал в сторону своего общежития, а мы с Аленом пошли назад, нам нужно во дворец, а для этого — зал порталов.

— Пошли, госпожа «невеста», нам надо поскорее попасть во дворец, завтра нас обоих ждет трудный день. У меня новая встреча с послами соседней империи, а тебя — подготовка к помолвке вместе с моей матерью — принц усмехнулся, обнимая меня.

Еще неделя… Терпение, Алиса, только терпение.


Глава 39. Перед приемом


Я даже и не думала, что время может настолько быстро бежать. Все дни превратились для меня в вереницу примерок, приготовлений и «пыток», после которых я заходила в свою комнату, на автомате шла в ванную и сразу же падала на кровать, проваливаясь в сон. Ален каждую ночь спал у меня, его расслабляющие массажи и вливание силы стали своего рода нашими вечерними ритуалами, без которых я бы, наверное, быстро сдалась. А так ничего еще, держалась.

И вот настало субботнее утро. День моей казни, как я как-то сказала своему принцу, на что он рассмеялся, обнимая мою уставшую тушечку.

— Потерпи еще немного, скоро все закончится.

И я терпела. С самого утра ко мне ворвалась Майя, рассказывая нашу с ней программу-минимум на сегодняшний день. Это и отмокание в ванной, отшелушивающие скрабы, маски для волос, лица и всего тела, ногти, растительность на теле и прочее, прочее, прочее. Когда я уже думала, что сорвусь, девушка словно почувствовала опасность, потому что сказала:

— На этом пока всё, мисс Алиса. Остались наряд, макияж и прическа, но для этого скоро к Вам придут специалисты.

Я натянула халат и рухнула на кровать. Чувствовала себя Понтием Пилатом: «Яду мне, яду». Но расслабиться мне не дали. В комнату влетела королева со своей свитой, и мы пошли на следующий круг ада. Последняя примерка, некоторые детали доделывались прямо на мне, а для этого я около часа должна была стоять аки памятник самой себе.

Когда же дело дошло до прически и макияжа, Гертруда отправилась к себе собираться, полностью доверившись специалистам. Вот я и осталась наедине с самыми настоящими садистами. Мои волосы дергали во все стороны, то приглаживая, то накручивая, снова переделывали и так раз надцать. Я сбилась со счета и вообще смотрела на мир с апатией. К черту, хоть лысой, лишь бы поскорее отстали.

Затем меня начали красить, мастера о чем-то громко спорили, а я сидела в полной прострации. Одна из девушек что-то громко доказывала второй, а я прикрыла глаза с одной лишь мыслью — «спать». Трынди-трынди, мне голос твой приятен. Но тут меня дернули за плечо, оказывается я пропустила несколько обращений к себе. А когда смогла сфокусироваться, то услышала, что мне предложили оценить их работу в зеркале. Ну я и «оценила». Увидев во что они меня превратили, я в ужасе взялась за голову:

— Что это? — я крутила пальцем, указывая на лицо и прическу. Это вороновье гнездо в купе с боевым макияжем земной путаны смотрелись жутко.

— Как что? Всё о последней моде Астилии. Все уважающие себя леди выбирают эти оттенки.

— Ну значит я не уважающая себя леди Астилии, потому что с вот этим — снова указала на свое лицо — я никуда не пойду. Смывайте.

— Но…

— Делайте так, как говорит мисс — в комнату вошел Ален, разглядывая все это безобразие, которое со мной сотворили эти «мастера». Я одними губами поблагодарила своего принца, и недовольные кумушки принялись смывать всю ту гадость, что на меня Я одними губами поблагодарила своего принца и недовольные кумушки принялись смывать всю ту гадость, что на меня нанесли.

После этого я попросила тонкий карандаш, нежные салатовые и зеленые тени и полупрозрачный блеск для губ. Кожа была чистейшая после наших с Майей манипуляций, поэтому я отказалась от лишних слоев штукатурки.

Волосы мои они распустили, укладывая волнами по плечам. И лишь у висков их аккуратно собрали. Сверху легла милая сеточка, украшенная яркими изумрудами. Красота такая.

Вот и всё. Ален удовлетворенно кивнул:

— Ты прекрасна, душа моя.

— Спасибо — как же приятно было это слышать. Мне и самой понравилось то, что получилось. Да и мастерицы растерянно приглаживали мои локоны, удовлетворенно перешептываясь.

— Спасибо вам, девушки. Видите, иногда нужно сделать то, что подходит к самому образу, а не то, что навеяли главные модницы страны — на этот раз мастера утвердительно кивнули. После этого они тихо ушли, а я осталась наедине со своим принцем.

— Устала? — Ален присел рядом, заглядывая мне в глаза.

— Есть немного. Ты уже собрался? — я только сейчас обратила внимание на одежду своего мужчины. Шикарный серебряный камзол, украшенный зеленой вышивкой в тон моего платья, черные брюки и белая рубашка. Ален был хорош, даже слишком. Я нервно сглотнула слюну, а мой мужчина улыбнулся и поцеловал меня в щеку.

— Как видишь. Скоро начнут прибывать первые гости. А наши ребята уже здесь. Пойдем к ним? — я кивнула и встала, обувая туфли. Уфф… С Богом!


Глава 40. Жизнь как она есть


Мы спустились к друзьям, которые ожидали нас в холле. Ребята с восторгом уставились на меня, кажется впервые меня увидели такой красивой, даже привычный Адам потерял дар речи. А когда приобрел его, то кроме «Вау!» и «обалдеть» ничего произнести не мог. Мириам тоже была красоткой. Я была так рада видеть лица своей компании, что поочередно пошла их обнимать, на что Ален тут же заворчал:

— Парня своего она не обнимает, зато друзьям повезло — все тут же засмеялись, младший принц даже похлопал брата по плечу:

— Крепись, братец, тебе сегодня еще множество раз придется ревновать, такую красотку трудно не заметить — на что Ален лишь тяжело вздохнул. Но развить тему нам не дали, так как начали прибывать первые гости.

А мы с принцем, как главные виновники торжества, поспешили встречать приглашенную знать Астилии. Я мило улыбалась, здороваясь, а Ален подсказывал мне кто есть кто. С первой частью «представления» я вроде бы как справлялась. Дальше будет чуть сложнее. Король объявит о нашей помолвке, и мы будем танцевать на глазах у нескольких сотен аристократов. Только бы не рухнуть. Хотя я надеюсь, что Ален меня поддержит чуть чего.

Дальше все было как в тумане — к нам подходили местные аристократы, поздравляли, пытались завести светскую беседу, а я кивала как китайский болванчик и стояла с приклеенной к моим губам улыбкой. Само объявление и наш с принцем танец помню я смутно. Кажется, я пару раз накосячила, но всё списали на волнение «невесты». Надеюсь меня потом не слишком рьяно будут обсуждать за спиной.

До момента, когда можно будет уйти с чистой совестью, я думала, что уже не доживу. Ноги горели огнем, спина уже болела и мозги напоминали жидкий кисель. Фразу о том, что мы свободны, сказанную Аленом я переваривала долгую минуту. А когда осознала, то едва не запрыгала как горный козел. И откуда только силы взялись. Я ухватилась в руку, предложенную моим принцем, и едва не прискоком пошла за ним в жилую часть дворца, где находились наши комнаты.

Едва зашла в комнату, как тут же скинула местные средства экзекуции — красивые, но такие неудобные туфли. Облегченно вздохнула и попыталась снять платье. Получалось не очень, но к счастью Ален поспешил мне на помощь, спасая мою тушечку от жесткого корсета, сдавившего мою рудную клетку как капкан. Но стоило мне остаться в одном белье, как я поняла, что нет человека, счастливее меня на этом белом свете. Ален лишь хмыкнул, но комментировать не стал. Лишь ехидненько так предложил:

— Дальше помогать или сама?

— Не то чтобы я была против, но после стольких часов «пыток» я мечтаю попасть в ванную…

— Хорошо, пойду и я переоденусь и приведу себя в порядок, чуть позже приду, еще нужно переговорить с отцом. Он просил зайти к нему — я кивнула, и мой принц направился к двери. Я же поплелась в царство чистоты, то есть в ванную комнату, на ходу избавляясь от неудобного белья.

После водных процедур я была чистая и счастливая. Шустренько погрузилась под одеяло, накрываясь с головой, и принялась ждать Алена. Не знаю на сколько времени меня хватило, но уснула я, так и не дождавшись своего мужчину. Последней мыслью были воспоминания о том, как он помогал мне избавиться от надоевшего платья.

Ночью я проснулась от того, что Ален укладывается рядом, он просто рухнул, обнимая меня:

— Прости, что разбудил. Я так соскучился. Но у нас всего пару часов на сон, а потом мы отправляемся в академию. Завтра понедельник, начало новой учебной недели, и ты уже должна присоединиться к своей группе — Ален говорил, закрыв глаза и зарываясь пальцами в мои волосы. А я улыбалась, радуясь, что он пришел ко мне, даже если так устал, и тому, что уже завтра снова стану обычной адепткой боевого факультета академии. Ну держитесь, боевики, я иду!

А с утра всё понеслось: я сразу же влилась в учебу, благо занималась самостоятельно, когда сидела под «домашним арестом». Но все равно пришлось многое нагонять, особенно практику. А еще нужно было осваивать дисциплины и других факультетов, и дополнительные занятия с ректором. Стоило мне прийти в себя, как он решил взять меня под контроль, чтобы мыслишки дурные в голову не лезли. Благодаря сильной загруженности я все реже вспоминала сестру, поэтому и слез стало меньше. Надеюсь у нее все будет отлично в новой жизни. Интересно, встретимся ли мы когда-нибудь и узнаю ли я ее? Но мне повезло, в такие моменты Ален был рядом, успокаивал и поддерживал. И я потихоньку начала уплывать в размеренную счастливую жизнь. Даже события за гранью уже воспринимались мной как увлекательное, а не наполненное болью, путешествие.

Так шли день за днем, погода на улице становилась более теплой. Приближалось лето, а вместе с ним и экзамены, которых боялись все, включая меня. Ален в последнее время стал неделями отсутствовать — у них была практика, пока еще подготовительная. Чуть позже последний экзамен и учеба в академии будет окончена. Король с королевой всё чаще намекают, что приготовления к свадьбе идут полным ходом, и что уже через месяц нас ждет «событие века» по словам Гертруды или «пристрелите меня, я не хочу снова выступать в роли клоуна, развлекая толпу» — для меня. Каждые выходные мать Алена приглашала меня на примерки платья. Я прибывала во дворец, как к себе домой. Вроде и рада была видеть Гертруду, но как подумаю про несколько часов в позе оловянного солдатика, как сразу вздрагиваю.

В каждый мой приезд король приглашал меня к себе в кабинет, обсуждая мои успехи в академии. Он часто давал ценные советы и помогал в работе с моей силой, обучая меня некоторым хитростям, которые не рассказывают нам на лекциях. В общем я и заметить не успела, как привыкла к королевской семье, впуская их в свое сердце. Потихоньку мое кровоточащее сердце начало заживать, и я узнавала, что такое быть по-настоящему счастливой.


Глава 41. В предсвадебном мандраже


Экзамены. Это страшное слово стало нашей реальностью. Я чувствовала себя, словно зомби, и выглядела так же. Вроде и учили весь материал целый год, не отлынивали, но стоило подойти летнему времени, как все знания улетучились, оставляя в голове кашу. Весь сумбур в моей голове я пыталась систематизировать, но получалось так себе. Вот бы мне сейчас какое-нибудь заклятье, чтобы по одному щелчку пальцев нужные знания всплывали в голове. Но если бы я такое придумала, думаю меня бы как минимум ожидала местная «нобелевская премия», а то и благодарности от самого Его Величества.

К слову с королем я сейчас виделась чаще, чем со своим женихом. Ален сперва пропадал на практике, а сейчас так же, как и я готовился к итоговым экзаменам. Да, он принц, но и ему нужно показать отличный результат. Особенно ему, как будущему главе королевства. Адам тоже погрузился в учебу с головой и было странно видеть его таким молчаливым и сосредоточенным. Мы даже не успевали радоваться оценке «отлично» за один экзамен, как на носу уже маячил второй. И так десять раз подряд.

Последним по счету, но не последним по значение у нас был экзамен по физической подготовке. Не даром я готовилась все второе полугодие, изнуряя себя ежедневными пробежками и тренировками. Сдала я предмет на «отлично», чем очень гордилась. Я и в школе была медалисткой, сдавая всё на «5», а тут еще и первый год в академии и высший был. Не думал, что это скажу, но я же должна соответствовать такому парню, как мой Ален.

Наши пытки закончились и было решено как следует отпраздновать успешную сдачу. Из нашей группы никого не отчислили, что было нонсенсом, обычно в первый год отсеивают двадцать-тридцать процентов, а тут такой сильный курс получился. Я очень гордилась «своими» парнями. Молодцы! Собственно, это и был мой тост, сказанный в таверне по случаю окончания учебного года. Напилась я тогда знатно, так, что Адаму пришлось тащить меня на себе в академию. Наутро меня ждал эликсир от похмелья, который чудесным образом по вкусу напоминал наш рассол, и свойства имел те же. А после того как я отошла, Ален устроил мне настоящую взбучку. Кажется, он впервые ругал меня, что показалось мне странным и чужеродным. Не, не буду его больше так выводить из себя, страшное это зрелище, особенно с похмелья. Но позже мне и его сдали. Оказывается, в свой первый год мой принц не только напился до чертиков, но и устроил драку с сыном ректора, который на то время учился на последнем курсе. Напомнив ему о событиях тех дней, я изогнула бровь в немом вопросе, на что он лишь пожал плечами:

— Ты девушка, причем моя невеста, а я тогда был бесхозным мальчишкой. Мне простительно — и я не могла не согласиться.

Заканчивался июнь, а это значило, что до нашей свадьбы оставались лишь две недели. Но уже сейчас мои коленки тряслись при одном упоминании о предстоящем событии.

Но сколько бы я не пыталась себя успокоить, сколько бы Ален не прилагал усилий, чтобы поддержать меня, да и король с королевой уговаривали держаться, я все равно была испуганным мышонком, попавшим в комнату с котами.

Я не могла наслаждаться каникулами, как остальные адепты, каждый день подготовки-примерки-репетиции. Одно радовало, что в храме не будет такой толпы народу, только самые родные. А их у нас не так уж и много. Так что даже если и накосячу, то вспоминать это мне будут всего лишь ближайшие сто лет в тесном кругу семьи, ну может еще правнукам позже расскажут: «А вот ваша бабка во время церемонии…» и там обязательно появится история, обросшая небылицами и приукрашенная воспоминаниями.

А вот потом начнется — мы выйдем с Аленом из храма, где будут все желающие нас поздравить, круг почета по главной улице столице (ой чувствую я себе или на фату наступлю, или грохнусь, запнувшись о подол. Одна надежда на моего принца), затем мы сядем в белоснежную карету и отправимся ко дворцу, где гуляния продолжатся, но уже для более тесного круга (всего-то пару тысяч приглашенных, включая иностранных послов и правителей с их семьями, мелочи в общем). Для народа тоже будет праздник — прямо на улицах различных городов выставят столы с угощениями и выпивкой. Позже ночью будут фейерверки и магические представления. Всё как у всех, по словам Гертруды. Ага, представляю как хозяин булочной, выдавая дочь замуж, затевает гулянье на весь городишко, заканчивая все светопредставлениями с элементами магии. Обычное дело, конечно.

Ну это я увлеклась. Как говорится — вскрытие покажет. А покажет когда? Да завтра уже, завтра… Ой, мамочки, держите меня семеро!


Глава 42. Судьба


В слове «свадьба» семь букв, как и в слове «мучение». Скажете с чего такие ассоциации? Да всё просто, как дважды два. Это у простых людей это самый радостный день — жених то ли от счастья напился, то ли с горя, невеста вообще самая красивая девка на селе, и пусть кто-то только посмеет поспорить — вот этим вот букетищем в лоб и получит. И это если повезет, а то и сапогом заедет. Да-да, тем, который принято воровать.

А у королей всё сложно — долгий обряд перед местным божеством, потом улыбающиеся во все тридцать два жених и невеста радостно машут поздравляющему их народу (и только попробуй мимо пройти, не улыбнувшись — в снобы тут же запишут), потом расшаркивания перед иноземными гостями, которых я знать не знаю, видеть не видела, но должна запомнить имя каждого (всего-то пять-шесть десятков особ вместе с их семьями, пустяки в общем-то). Я вроде на экзамене просила заклятье для фильтрации информации, не, я ошиблась, там вообще легче легкого. Можно мне наушник и толкового суфлера поближе?

Ну а так да — я вся такая красивая, счастливая и храбрая (другие при дворце не приживаются). А то что руки трясутся и коленочки подгибаются — так это от тяжести украшений. Поди всю казну на меня напялили.

В общем стою я вся такая веселая в комнате невесты при храме, собираюсь с мыслями и думаю о том, что уже вот-вот я стану женой моего любимого. А остальное — переживем, перетопчем и перетанцуем. В конце концов перед вами Алиса Благова, а не Вася Пупкин (заранее прошу прощения перед всеми Васями Пупкиными, а то мало ли).

А шуточки эти все в моей голове от переживаний — не каждый же день замуж выхожу. Волнуюсь как ни как.

И вот стою я у окна, платочек в руках теребя. Нет, со статистикой мне повезло, не попала я на того одного из десяти, который не хочет жениться. Но все равно как-то боязно, не хотелось бы все испортить, чем я расстрою Гертруду, которая так старалась, чтобы этот день был великолепным. И вот за такими мыслями меня застала женщина. Странная такая: юное красивое личико, но вот глаза… Мудрые, взрослые, такие глаза явно видели всю боль мира. Судьба. Почему я определила в ней именно эту богиню? Да потому что я чувствую ту силу, которую она экранирует в окружающее пространство.

— Ну здравствуй, дитя — голос тихий, нежный, словно перезвон колокольчиков.

— Здравствуйте.

— Ты же догадываешься кто я? — я утвердительно кивнула, и женщина продолжила — Я редко показываюсь своим детям, но тебе захотелось. Стою сейчас и ощущаю себя Джинном из ваших земных восточных сказок, в этом мире тоже есть такие, только называются по-другому. Хотя не важно. Так вот, есть у меня для тебя и третье желание. Можешь загадать его только для себя, ты заслужила — договорила и внимательно уставилась на свою персональную Джинну. Красивая. Добрая. Хотелось бы и мне стать такой.

Ах, да. Мое желание. Чего же я хочу?

— Пусть мои родные и близкие будут здоровы. А остального мы и сами добьемся.

— Снова попросила не за себя, а за других.

— Так если они будут здоровы, то и я буду счастлива. Вы не подумайте, я тоже эгоистка — на мой комментарий женщина лишь рассмеялась.

— Я тебя поняла, твое желание будет исполнено — сказала и исчезла.

— Спасибо — прошептала я в пустоту, надеясь, что она меня услышала.

А минут через пять ко мне заглянула Майя, сообщая, что мой брат с королевской четой и младшим принцем уже заняли свои места в храме, Ален стоит около служителя в ожидании невесты, тобыш меня.

Ну что? Не будем заставлять их долго ждать и нервничать? Вперед и с песней, как говорится!


Ален

Я стоял у окна в комнате жениха. Немного нервничал, но в целом был счастлив. Сегодня наш с Алисой день. Как там моя девочка? Скорее бы взять ее руку, и не отпускать. Она только кажется смелой и воинственной, а на самом деле очень нежная и хрупкая.

В углу комнаты появился мягкий свет, я уж было подумал открыли дверь, чтобы меня позвать, обернулся и увидел молодую девушку. Она с интересом меня разглядывала, но ничего не говорила. Словно бы оценивала. На эту свою мысль я хмыкнул и решил первым нарушить тишину:

— Кто Вы?

— А сам как думаешь? Никаких мыслей не возникает? — ее голос и глаза. Они не принадлежат молоденькой девчушке, какой она показалась в самом начале. Слишком острый взгляд, будто она познала жизнь и всю ее суть, и голос властный, привыкший повелевать. У меня тут же возникла ассоциация. Ведь кто может с наследным принцем говорить ТАК. Только богиня.

— Вы та, кто помог мне вернуться из-за грани? Та Богиня, которая помогла Алисе появиться в нашем мире?

— Ты прав, принц. Я рада, что не ошиблась в вас.

— Спасибо Вам за Ваше благословение и такой подарок. Если я могу что-то сделать… — договорить мне не дали, девушка отрицательно помотала головой:

— Нет, я не пришла за платой. Я пришла с подарком. Твое третье желание. Хочу подарить его тебе. Только для тебя.

— Третье? Но я…

— Что, не помнишь? В день твоего рождения. Ты попросил перемен. И я дала их тебе. В миг, когда ты умирал, ты попросил спасти Алису. И я вновь помогла. Теперь вспомнил? — я согласно кивнул. Действительно, как я мог забыть?

— Спасибо Вам — я склонил голову перед той, что подарила мне жизнь, спасла мою малышку и подарила нам нашу встречу.

— Это я уже слышала — ее смех был легким — Твое желание. Я жду. Попроси теперь что-то и для себя — Богиня внимательно посмотрела на меня, будто пытаясь прочесть мои мысли. А чего же я хотел? Сейчас у меня есть все. И я благодарен за это. Знаю…

— Прошу счастья для Алисы. Пусть моя малышка станет действительно счастливой — я закончил и с надеждой уставился на женщину напротив. Исполнит ли?

— Счастливой… Снова попросил не для себя.

— Почему не для себя? Если будет счастлива она, то и я буду. Это же закономерность.

— Действительно. А ты молодец. Что ж. Я исполню — я облегченно вздохнул, а Богиня сделала знак рукой и исчезла.

И тут же за мной пришел маленький служка:

— Пора, Ваше Высочество. Невеста готова, служитель на своем месте, ждем Вас — я кивнул и поспешил за малышом. Пора.


Глава 43. Ах эта свадьба…


Алиса

Я вышла, тихонько проследовала по усыпанной нежными голубыми лепестками дорожке, было какое-то ощущение нереальности происходящего, так красиво вокруг было, Гертруда действительно постаралась. Я улыбнулась матери своего принца, проходя мимо, она смотрела на меня с одобрением. Значит всё хорошо. Брат помахал мне рукой, показывая большой палец острячком вверх. Спасибо, мой дорогой человечек. Король и младший принц смотрели с искренним интересом, как будто впервые меня видели, затем они синхронно улыбнулись, и я услышала королевское «хороша» и «Алиска просто супер» от младшенького. Улыбнулась в ответ. А дальше я увидела восхищенный взгляд любимых глаз. Ален смотрел на меня, не отрываясь, словно запоминая и восхищаясь каждой черточкой моего лица. Я чуть ускорилась, спеша подать руку любимому. Я рядом, я с тобой.

А рядом за алтарем служитель нараспев читал молитву, которая поднималась вверх, покрывая весь церемониальный зал. Мы долго так стояли, смотря только друг на друга и слушая слова служителя про любовь и верность, про взаимопонимание и уважение. И многое-многое другое. Звучало красиво, а самое главное касалось сердца, занимая там особое место, предназначенное для нас двоих. Дальше мы произнесли свои клятвы. Вроде бы ничего необычного, фразы-клише, но говорили мы от души, обещая друг другу быть надеждой и опорой, доверять и не обманывать, не нарушать клятв и ценить каждое мгновение, проведенное вместе. Обещали быть счастливыми и верными. После этого служитель обвязал наши запястья алой лентой, соединяя нас не только физически, но и магически.

— Перед Богами и людьми я объявляю ваш союз свершившимся, теперь вы муж и жена, дети мои — сказал он напоследок, целуя каждого из нас в лоб — Целуй жену свою, маленький негодник — обратился он к принцу и улыбнулся. Алену не нужно было повторять дважды, он прильнул к моим губам, а я растаяла в нем. Мой. Мой навеки.

Наши родственники зааплодировали, и над храмом раздался звук колоколов. «Женились» — оповещал он и тут же со всех сторон от храма послышались радостные возгласы людей. Народ разделял с нами нашу радость.

После объятий и поздравлений от родных мы с мужем (и как только привыкнуть его так называть) отправились к выходу, где нас уже ожидал наш народ. Теперь и в мои обязанности входит его спокойствие и благополучие. Я стала членом королевской семьи. Страшно-то как!

Мы вышли и прошли круг по главной улице столицы, кланяясь и улыбаясь людям, искренне за нас радующимся. Улыбаться было легко, так как чувствовалась их доброжелательность. А после нас посадили в красивейшую карету (я даже не напортачила, почти грациозно забралась в нее, правда принцу пришлось запихивать наверх мое платье, но в этом нет моей вины, пусть скажет «спасибо» маме, она выбирала наряд) и мы отправились в сторону дворца. Приглашенные гости тоже прибудут туда же своими экипажами. А мы, как радушные хозяева, будем их встречать. Ух, понеслась!

А дальше пошла вереница аристократов, послов других королевств и империй, их правители и их же семьи, они несли подарки, говорили слова поздравлений и откланивались, пропуская следующих поздравляющих. И так нескончаемо долго. Я уже думала, что это никогда не закончится. Но слава богам поток как-то сам по себе иссяк и нас наконец-то оставили в покое.

Вокруг играла музыка, текли реки алкоголя и угощений. Люди неспешно разговаривали, общались и пытались завести удачные знакомства. В прочем все как и всегда на такого рода мероприятиях.

Мы с Аленом станцевали несколько танцев, один так вообще в гордом одиночестве, все на нас глазели, а я только и делала, что смотрела под ноги, чтобы не натворить делов и не рухнуть последи зала. Дальше уже было проще — к нам присоединились и другие пары, и внимание слегка схлынуло с нашей парочки.

Я уж было подумала, что до вечера не доживу, но свершилось! Король толкнул поздравительную речь и нам ненавязчиво спровадили на первую брачную ночь, как говорится делать ему внука или внучку. Ну мы намек поняли, быстренько всем улыбнулись и, попрощавшись, ушли восвояси, ну то есть в нашу «опочивальню».

— Уффф… Наконец-то я избавлюсь от тонны украшений и этого устройства для пыток, по ошибке названного платьем — я поспешила к столику, чтобы начать с себя снимать все мелочи. Ален лишь усмехнулся, но все же решил мне помочь. Он нежно провел пальцами по шее, избавляя меня от массивного ожерелья, затем снял серьги и даже перешел к моей прическе. Правда ему пришлось тут же прекратить, потому что его «помощь» грозила мне становлением совершенно лысой. Пришлось отправлять новоиспеченного муженька за помощью к Майе. Девушка пришла быстро, и так же быстро помогла мне избавиться от заколок-шпилек. После этого она шустро сбежала, дабы не мешать нам. За что ей конечно отдельное спасибо. От платья меня избавлял уже Ален, как и я его от костюма, а потом мы решили не быть романтичными, и пошли смывать с меня всю ту блестящую гадость, покрывающую мою кожу. И вот оно надо было? «Красиво же» — передразнила я мастериц. Зато ни капли не практично. В ванной мы немного увлеклись, и Ален пару раз утвердил свои права на меня, как на жену. Ну а дальше понеслась сладостная нега. Рассказывать вам не буду, слишком уж личное. Но кажется с окольцеванием в наших отношениях все же что-то поменялось. Мой муж стал менее скованным рядом со мной, и позволил себе такое, от чего у меня крышу еще раза три снесло. Тут я конечно бы покраснела, но я теперь дама замужняя, сами понимаете.

Нам не мешали ни усталость, накопленная за этот день, ни возможные свидетели моих громких стонов и местами даже криков (стыдно мне будет потом). Мы просто отдавались друг другу со всей нежностью и лаской, на которую только были способны.

Об остальном подумаем утром. Если конечно будем в силах думать, в чем я очень даже сомневаюсь.


Глава 44. Неожиданное известие и начало учебного года


А дальше у нас был самый настоящий медовый месяц. Нас отпустили на все четыре стороны, и мы отправились в путешествие. Я ведь нигде не была, и Ален решил устроить мне экскурсию — мы исследовали не только наше королевство, но и соседние. Благо с помощью порталов можно в считаные секунды перенестись в любую точку мира. Главное знать куда или иметь настройки на нужную местность. Так что путешествовали мы много и с комфортом.

А через месяц я узнала, что беременна. Приехали. А как же учеба? Тут-то тишь да гладь закончились. Мы много спорили с королевской четой, я хотела продолжать учебу, как минимум у меня есть полгода, а то и больше. Думаю, ректор разрешит мне потом индивидуально сдать предметы. Родители же настаивали на моем домашнем обучении во дворце. Ага, уже прям сейчас вижу, как меня привязали к кровати и пылинки сдувают. Нет уж. Буду стоять на своем, к тому же муж меня полностью поддерживает, за что ему огромное спасибо.

После долгих споров родители все же сдались и вот уже завтра мы с Аленом и Адамом возвращаемся в академию, но сперва отвезем Егора в Миртл. Он уже неделю гостит во дворце, с тех пор, как мы вернулись с путешествия. Мой братишка подрос за этот год. Я очень жалею, что нельзя его забрать с собой, но он должен получить образование. К тому же у него так рано открылся дар целительства, в школе ему помогают его развивать. Ведь в будущем ему еще предстоит меня спасать, так что я надеюсь, что мой малыш не слишком сильно скучает. На это мое замечание он лишь фыркнул и сказал, что с ребятами ему куда веселее, чем с такими стариками, как я и Ален, хотя после полетов на крылолетах я заметила его восторг и симпатию к моему мужу. К слову, сегодня они как раз отправились на базу, чтобы провести еще один урок по полетам моему брату. А я решила к кои-то веки заняться ничегонеделанием. Просто лежала, читала книжку и потихоньку свыкалась с мыслью, что я скоро стану мамой.

Руководству академии и преподавателям мы сразу же выложили информацию о моей беременности, они согласились с моим желанием продолжить учебу, и даже профессор Ильрих сказал, что подберет для меня особую программу по физподготовке, чтобы не навредила малышу, но и помогала держать мое тело в форме. За это я ему безмерно благодарна. Друзьям я тоже решила рассказать всю правду. Не вижу смысла скрывать.

За последний год академия стала мне домом, и я рада, что возвращаюсь домой. На входе в академию нас встретила Мириам, подруга подбежала, обнимая меня:

— Как же я скучала, Алиса! И как это быть женой? Да еще и женой принца? — она хитренько так скосила глаза в сторону Алена, а он лишь улыбнулся ей.

— Замечательно! Хотя я еще новичок в этом деле — подруга рассмеялась, ну а я вместе с ней.

— Надеюсь ты мужа не сильно обижаешь? А то знаю я тебя — мы продолжали смеяться, а Ален, он же муж, горестно вздохнул.

— У нас для вас новость, вечером сообщим, как все наши соберутся — я решила сразу предупредить.

— Оо… Это то, что я думаю? — Мириам скосила глаза на мой живот. Все-таки девушки слишком прозорливые.

— Вечером. Все вечером.

— Хорошо. Какие у нас планы?

— Может завтрак на природе? Погода стоит чудесная — внес свое предложение мой муж.

— Поддерживаю предыдущего оратора — я как всегда за.

Ален понес наши сумки в общежитие. Женское. Я оказалась переезжать к нему, а он не хотел оставлять меня одну, так что решили заселиться в моей комнате, обещая коменданту вести себя прилично. С Мириам договорились встретиться через десять минут, даже разбирать вещи пока не буду. Ален сразу же отправился собирать нам провиант, а я решила освежиться в душе.

Вечером вся наша шумная компания собралась в беседке у пруда. Наобнимались вдоволь, на что мой муж лишь ворчал. И каждый стал делиться своими впечатлениями о летних каникулах. Кто где отдыхал и что делал. Мы тоже поделились своими приключениями в путешествии, я рассказала свои впечатления о других королевства и империях, о нарядах, которые увидела на местных жителях (к слову мне повезло, что я оказалась в Астилии) и о местах, где нам удалось побывать. Там и розовые каньоны Гесталии, и нежные волны Филиийского острова, чарующие леса Эллирии. Все было красиво и незабываемо. А позже Ален сказал, что мы ждем ребенка. Все тут же уставились на мой живот.

— Но ведь ничего не видно — Гельд даже наклонился, чтобы рассмотреть — Вы уверены?

— Ну ты и простофиля — Вильям посмеялся над другом — В первые месяцы живота и не видать, он же не вырастает за одну ночь.

Ребята еще долго обсуждали эту новость, и даже щупали живот после моего разрешения. А потом мы просто уселись за столом, наслаждаясь обществом друг друга. Уже завтра начинается учеба, Мириам уже на выпускном курсе, а мы уже «совсем взрослые» второкурсники. У Алена практика, что-то вроде нашей земной интернатуры. И уже через пару дней он со своими напарниками отправляется на границу королевства. Нам придется расстаться на месяц, но он успокоился, узнав, что ребята будут за мной следить.

Еще немного посидев вместе, мы отправились спать, завтра нас ждет приветственная речь ректора, знакомство с новичками и начало учебы. Эх, понеслась!


Глава 45. Дышите — не дышите…


Мужа совсем не хотелось отпускать, но пришлось. Мне надо учиться, а ему завершить практику, чтобы получить диплом. Так что я уговорила себя, что мы будем общаться через волшебную шкатулку, отправляя друг другу письма. А через месяц он приедет обратно и пробудет здесь пару дней пока их перераспределят в другую точку королевства. Долгих прощаний не было, я всего лишь обняла Алена и пожелала удачи. Он прижал меня посильнее и сказал, что будет скучать по нам обоим.

А дальше потянулись серые учебные будни. Материала было столько, что я едва успевала поесть, с друзьями мы встречались в столовой, но там лишь глотали еду, и снова бежали на учебу. Вечерами мы практически не виделись. Мириам говорила, что второй — это самый сложный курс и от него зависит то, кем мы станем в будущем. Потому-то наша группа и старалась, чтобы добиться определенных высот. Меня поддерживали все ребята, за что я им была очень благодарна. А вот преподаватели и не думали жалеть: хочешь образование — трудись, как и остальные. И я старалась никого не подвести. Зубрила, учила, практиковалась.

Ален уже дважды приезжал, каждый раз привозя мне какие-то сувениры из мест, где проходила его практика. Мне очень его не хватало, его тепла и нежности. Но на это время учеба заняла место и мужа, и брата. У Егора все было хорошо. Он был отличником, частенько отправлял мне грамоты и благодарственные письма от руководства школы. Мой маленький гений. Хотя какой маленький? Мы отпраздновали его 9-летие, на которое он пригласил своих друзей и Мириам. Братишка скорее торопился стать взрослым и самостоятельным, чтобы и я не переживала за него, и подруга наконец-то обратила на него внимание. Детская любовь никуда не делась, хотя, зная будущее, я поддерживала его стремление понравиться Мириам.

На новый год мы всей нашей дружной компанией отправились в Эллирию. Егора мы взяли с собой, а вместе с ним и Бингли, отпросили лучшего друга брата у его родителей. В стране эльфов мы словно попали в зимнюю сказку. Читая фэнтезийные книжки, я думала у них там вечное лето и бабочки. Но какой же у них снег! На солнце он переливается, словно миллионы бриллиантов, чистый и пушистый. Ребята катались на лыжах и приспособлениях, похожих на земные сноуборды. Снегоездные устройства, как сказал мне Ален. Мне же запретили экстримальные виды спорта — живот уже был хорошо заметен, так что максимум меня катали на санках, да и то плелись как черепахи. Я и сама в последнее время не была особо скоростной. Сказывалось непривычное наличие живота, которое мешало мне быть подвижной. Тренировки и пробежки для меня закончились, но профессор Ильрих назначил мне гимнастику, помогая разрабатывать вечно затекающие мышцы.

Но сказка рано или поздно имеет свойство заканчиваться, так и наши зимние каникулы подошли к концу. Нам пришлось возвращаться в академию, приступать к учебе, а Ален снова отправился на границу королевства.

Учеба шла своим чередом, но последний месяц беременности мне все же пришлось провести во дворце, королевский лекарь на этом настаивал. Малыш был буйным, постоянно ворочался, что доставляло некоторые неудобства.

Гертруда успокаивала меня, что так бывает. И что Адам тоже еще в животе был чересчур активным. Поэтому я поверила маме, как с недавних пор я ее называла, и больше времени проводила в лежачем или полусидячем положении. Такая себе тыковка на зеленом покрывале моего полюбившегося спального места.

Мне скоро рожать. Кажется, я только сейчас это осознала. Страшноооо. Ален взял небольшую академку к этому времени, хочет поддержать меня и побыть с семьей. А то получается женились, а после медового месяца толком и не видимся.

Еще и Адам каждые выходные проводит во дворце, сидит со мной, разговаривает или читает мне. В общем старается заменить брата, пока тот отсутствует. А еще готовит меня к родам. Не знаю, где он вычитал, но начал проводить со мной дыхательные упражнения. Глядя на младшего принца, я понимаю, что Адам станет прекрасным отцом и мужем. Эх, кому-то с ним точно повезет!

Утром как обычно уже младшенький отнес меня в сад, где я наслаждалась звуками природы и приятными ароматами. Он устроил меня в плетеное кресло и сел в соседнее, начиная читать мне очередную «мыльную оперу», как я прозвала местные любовные романы. Но все пошло не по плану, у меня почему-то немели ноги и живот странно давил на колени, которые были слегка приподняты. По позже я почувствовала что-то мокрое под собой. Матерь божья, да я рожаю!

— ААаааааа — а вот кричала я уже вслух. Бедный Адам, он враз побледнел и побежал за лекарем. Через пару минут прибежала Гертруда, а за ней и сам светила лекарского дела. Меня перенесли в уже подготовленную импровизированную операционную и начали готовить к родам. Всех выпроводили из «палаты», оставался только лекарь и его помощницы. Спасите-помогите, я не хочууууууу… Как же мне страшно.

Меня расположили на родильном столе, заставляя выполнять дыхательные упражнения, которым, благодаря Адаму, я уже научилась. Я вцепилась в стол, тужась и крича. Боже, как же больно. А буквально через пару мгновений я почувствовала крепкие теплые пальцы поверх моей руки и услышала нежный голос нашего «папочки»:

— Держись, малыш, я с тобой — Ален успел! Он рядом со мной! Спасибо, родной.

— АААаааааа — не знаю как должно быть, но орала я как резанная — Да когда же это всё закончитсяяяяяААА!


Глава 46. Я король, а не нянька!


У нас родился мальчик. Красивый такой, весь в отца. Я не могла налюбоваться, и мне с силой приходилось его вырывать из рук короля или королевы. Они так соскучились по детям, что носились с внуком день и ночь. А мы с Аленом лишь пожимали плечами и падали спать, пока родители нянчились с малышом. Единственное, что мне удалось отвоевать у них — это возможность дать сыну имя.

Александр. Защитник. Хотя должна признать, что всем оно очень понравилось, споров даже не возникло. И на том спасибо. Малыш рос на радость и родителям, и дедушке с бабушкой.

Когда я оправилась, то по несколько час в день занималась учебой, ректор разрешил летом сдать все экзамены, чтобы мне зачли второй курс, теперь я усиленно штудирую учебники и конспекты друзей. У меня обязательно всё получится. Я в это верю.

Все лето муж проведет со мной и нашим сыном, это ли не счастье? Со дворца мы решили сбежать, устав от назойливого внимания не только родственников, но и прибывающих гостей. У Алена на границе было огромное поместье, все утопающее в зелени и цветах. Поэтому мы подхватили чемоданы, малыша и Егора, и сбежали подальше от столицы. Но не тут-то было. Время от времени к нам прибывали порталами «погостить и подышать свежим воздухом» не только Гетруда, но и сам король с младшим принцем.

Мой братишка увлекся конной ездой, и Ален подарил ему красивого вороного жеребца. Счастью Егора не было предела. Что еще мальчишке в его возрасте надо? Внимание взрослых, интересное занятие и свежий воздух.

Три года спустя…

— Благова Алиса — я поднялась и прошла к ректору, который вручил мне диплом об окончании академии с отличием. Со всех сторон я услышала громкие аплодисменты. Поздравляли меня не только друзья и знакомые, вся академия была наслышана о моих успехах в порталостроении.

Да-да, я вплотную подошла к этой теме, стараясь облегчить другим магам возможность путешествия. А еще у меня была мечта, которой я поделилась только с мужем — я хотела попасть на Землю, увидеть маму и сказать ей, что у нас с Егором все хорошо. Чтобы она не переживала и жила своей жизнью. Пусть и прошли долгие пять лет, но она должна это знать. Может ей удалось побороть свою зависимость? В последнее время я часто ее вспоминаю и очень по ней тоскую.

За мной свои дипломы получили Вильям и Гельд. Наши гении уже общепризнанные специалисты в артефакторике, хотя и в боевке у них все отлично. Вот уж универсалы. Мириам прибыла с границы королевства, чтобы нас поздравить. Неужели мы собрались всей компанией? Как же давно это было. С разрешения ректора мы устроили праздновании в нашей любимой беседке. Сидели до утра, вспоминая былое и делясь новостями. Одна ночь воспоминаний, а дальше каждый из нас уйдет туда, куда лежит его дорога. У каждого из нас своя жизнь впереди, и я лишь надеюсь, что мы сможем встречаться почаще.

Месяц спустя…

— Нет, нет и еще раз нет! — король разве что не кричал на нас.

— Но папа… Вам же нравилось с ним заниматься — я пыталась уговорить отца взять к себе Алекса на пару месяцев, но он ни в какую не соглашался.

— Это было до того, как в него вселился чертенок. Он же ни минуты не сидит на месте. Вот мы сейчас спорим, а ваш сын где? Снова мучает своих нянь и бабушку. Я ведь уверен!

— Отец, кому как ни тебе лучше всех удается его угомонить — Ален подключился к уговариванию.

— Нет. Я король, а не нянька!

— Ну хорошо, Ален, забираем Александра с собой в путешествие — я решила подключить тяжелую артиллерию.

— Как это с собой? На все два месяца? — король начал сдавать свои позиции.

— На два или чуть больше. Мы еще точно не решили.

— Изверги. Вот ведь знаете на что давить. Ладно уж, оставляйте. Но учтите, потом не обижайтесь, что родной сын вас меньше любит, чем дедушку.

— Спасибо, папа! — я подбежала обнять короля, а тот лишь отмахнулся и вышел из кабинета.

А нас с Аленом впереди ждало увлекательнейшее путешествие на Неизведанные земли. Я научилась настраивать порталы даже на те местности, в которых еще никто не бывал. Поэтому-то мы и хотели оставить сына с родителями, ведь не известно, что нас ждет впереди.


Глава 47. Портал на Землю


Еще 2 года спустя…

Сегодня знаменательный день. Все расчеты проверены в сотый раз, заклятье перечитано и подправлено. Снова. Я проделываю такое не впервые. Но руки все равно трясутся, как на первом экзамене. Сегодня я попаду домой. В свой старый дом — на Землю. Такой портал было построить очень сложно, ведь я даже примерно не представляю, где находится мир из моей прошлой жизни. Но у меня есть «якорь» — моя мама, на которую я и настраиваю наше перемещение. Ален идет со мной и это не обсуждается. В последние годы мы все делаем вместе, и до сих пор не надоели друг другу. Мы занимаемся тем, что нам нравится и живем полной жизнью. Но мне всегда не хватало лишь одного… Мамочка, я иду к тебе.

Последние приготовления. Ален берет меня за руку:

— Малыш, у тебя все получится. Не переживай — и я ему верю, как верила всегда. Вместе мы сила. Беру в руки блокнот с заклятьями и читаю то, которое должно отправить нас на Землю.

Протягиваю руку, направляя через нее свою силу, и перед нами появляется окно портала, оно расширяется, и мы делаем шаг вперед. Ну, с Богом!

Всего пару мгновений и мы стоим на до боли знакомой улице, в детстве я тысячи раз по ней ходила. Оглядевшись, мы направились в сторону нашего с Егором дома. Надеюсь мама живет там же. Но стоило нам подойти к нему, как я увидела картину: из подъезда выходила мама, я уже хотела броситься к ней, но Ален меня остановил. Со стороны детской площадки к ней несся малыш, а следом за ним шел мужчина. Мама улыбнулась им и подхватила ребенка на руки.

— Ну и как? Снова ничего? — мужчина задал вопрос, заглядывая маме в глаза.

— Нет — улыбка померкла — Снова никого. Ни Алисы, ни Егоры. Мои дети словно пропали…

— Мамочка… — я больше не могла сдерживаться, вышла из-за кустов, за которыми мы с мужем наблюдали за мамой и ее новой семьей. Она обернулась и с недоверием уставилась на меня:

— Алиса! Доченька моя. Неужели ты — мама передала ребенка своему мужу и потянулась ко мне с объятиями.

— Я, мама, я… — я прижалась к родному человеку. Слезы лились рекой из наших глаз.

— Папа, а почему мама с тетей плачут?

— Это не тетя, это твоя сестра. И они с мамой просто очень давно не виделись. Пойдем погуляем пока они поговорят?

— Ура! Пошли! — мужчина с малышом ушли, Ален тоже поклонился и двинулся вслед за ними.

— Твой муж? — мама указала в сторону уходящего принца, на что я утвердительно кивнула.

— Да. Его зовут Ален. А это — твой? — теперь уже кивок от мамы — и сын?

— Да. Наш Александр. Мужа зовут Андрей. Он мне помог вылезти из долговой ямы и избавиться от игровой зависимости.

— Рада за вас…

— Алиса, а Егор… Он где?

— У него все хорошо. Он там, где и я теперь живу.

— Хорошо… Дочка, я виновата перед вами.

— Не знаю, мам. Всё очень сложно. Но мы тебя уже простили. И приехали, чтобы удостовериться, что у тебя все хорошо. Как я вижу — так оно и есть, так что нам можно и возвращаться.

— Родная, прости меня — мама заплакала, а я погладила ее по голове — Вы сейчас очень далеко живете? Мне туда не попасть? — мама каким-то образом догадалась, что мы живем не на Земле.

— Нет, мам. Но я сейчас работаю над этой возможность. Как закончу, то приглашу вас к нам. Если конечно хотите.

— Хотим, родная. Очень.

— Вот и хорошо. Тогда познакомлю тебя с внуком. Его тоже зовут Александр.

— Внук… У меня уже есть внук. Может зайдете к нам в гости? Мы живем у Андрея, а сюда я прихожу узнать новости о вас с Егором. Расспрашиваю соседей — мама пожала плечами — Милиция ничем мне не помогла, как и частные сыщики. Но я не теряла надежды. Я же и пить бросила, когда вы с братом тогда пропали. Было очень страшно.

— Нам тоже, мам. Нам тоже. Новый мир, новые люди. Но мы уже освоились. Теперь у нас есть друзья и семья. Мам, мы пойдем уже. Мы не можем сейчас долго здесь оставаться. Пока нельзя — мама кивнула, и мы пошли в сторону детской площадки.

Я взяла за руку Алена, попрощалась с мамой и ее мужем, и мы ушли. Всю дорогу я молчала, и муж не пытался меня разговорить, давая мне возможность успокоиться.

— Почему мы так скоро ушли? — Ален все же спросил, когда мы остановились в пустом переулке.

— Я не смогла. Я вроде и счастлива за маму, но почему-то так обидно стало, что я соврала, будто нам уже нужно уходить. Я глупая?

— Нет, мой малыш — Ален прижал меня к себе, гладя по спине — Ты обязательно ее поймешь и простишь. Просто нужно время. И оно у нас есть. Возвращаемся обратно? — я кивнула и достала блокнот с заклятьями.


Глава 48. Пора подводить итоги


Девять лет спустя…

— Мам, подъем, Аврелий там мучает Велину. Она от него даже на дерево забралась. Девочка и на дерево, ты представляешь?

— Угу, представляю. Саш, а без меня там совсем никак? — я открывал один глаз, глядя на сына.

— Неа, совсем никак. Бабушки не могут с ним справиться. Дядя Адам только ржет, и ничем им не помогает.

— Я же говорила тебе не употреблять такие слова как «ржет», «капец» и прочие.

— Но ты же иногда так говоришь.

— Мне можно, я не принц королевства. Да и при гостях я такие слова не употребляю.

— Хорошо, мам, не буду… при гостях. Слушай, а можно второй Сашка у нас останется после праздника? Я ему столько всего показать хочу!

— Поговоришь об этом с бабушкой. А теперь брысь, дай матери выйти из комы и пойти усмирять твоего младшего брата — я уже села на кровати, и даже попыталась встать — Кстати, а где отец?

— Отправился к деду во дворец. Дела — серьезным голосом отозвался сын и убежал на улицу. Совсем еще мальчишка, всего 14 лет.

А собрание родственников и друзей у нас не просто так. Пятнадцать лет как мы с Аленом женаты. С ума просто сойти.

Стоило мне одеться и привести себя в порядок, как в комнату внеслась Мириам. Ее живот уже закрывал весь обзор, заслоняя мою щупленькую подругу. Они с Егором ждали двойню, шустрые какие, решили одним махом нас с Аленом догнать. Рожать ей уже где-то через месяц, но носится она, словно торпеда. И откуда столько энергии. Братец подрос и возмужал. Настоящий отец семейства. Горжусь им.

Лишь успев закончить школу, он устремился покорять сердце красотки Мириам, но она не сдавалась, отправляя своего ухажера учиться в академию. Сказала не выйдет за него, пока тот не получит диплом. И ведь получил же. Экстерном. Такого талантливого лекаря академия еще не видела. Это не мои предвзятые слова, а ректора. А он у нас мужчина со строгой репутацией. Зря хвалить не станет. И вот уж год, как мой Егорка усмирил мою подругу, привел ее в храм, и они тайно поженились. Но стоило кольцу появиться на пальце Мириам, как Егор тут обо всем растрезвонил всем знакомым. И как она его тогда не убила — ума не приложу. Любовь видимо.

С мамой мы потихоньку наладили отношения, брат тоже ее простил, но не спешил впускать назад в свое сердце. Зато младшего брата принял сразу и безоговорочно. Андрей нам тоже понравился. Да, он не наш папа, но к маме и их сыну Саше относится хорошо. Да и о нас беспокоится, хоть мы уже давно и выросли.

Король с королевой — это отдельный разговор. Они души не чают в наших детях, и все поглядывают на Адама. Парень не спешит обзаводиться семьей, но родители не настаивают. Их дети должны быть счастливы, а для этого нужны любимые люди рядом. Вот и ждут, когда их сын влюбится.

Вильям и Гельд и то женились. Шуму тогда было. Они выбрали сестер-близняшек и уже пять лет как счастливо являются отцами семейств. Но свои изобретения они не бросили и продолжают разрываться между работой и семьей. Жены им достались мировые, понимают и всячески поддерживают все начинания ребят. И да, они уже на пути к изобретению машины времени, при помощи которой Егор отправится меня спасать в такое далекое для нас прошлое.

Ну вот вроде бы и все. Можно подвести итоги. Каждый из нас чего-то добился в этой жизни, нашел свой путь. Теперь мы счастливы, каждый живет своей жизнью, но не забывает о друзьях. Мы всегда готовы прийти на помощь и поддержать. Пока ничего страшного не случается. То ли нам везет, то ли все благодаря подарку Богини, уж не знаю. Но одно я знаю точно: я благодарна Богу и Судьбе за то, что помогли мне встретить всех этих замечательных людей, найти свое любимое дело и просто научиться счастливо жить.

А что бы Вы загадали, подарив Вам Судьба такую возможность? Мечтайте, оно того стоит. Задумайтесь и загадайте свое желание. Я уверена, что если оно будет искренним, то обязательно исполнится. Любите и будьте любимыми.


Глава 49.1. Бонус. Егор и Мириам


Егор

Мне уже семнадцать. Школа скоро останется позади, сегодня я получаю диплом. Круглый отличник, как и мой лучший друг Бингли. На вручение я пригласил сестру с мужем и ее подругу Мириам. Если бы вы только знали какая она красотка. Я рад, что она так никого себе и не нашла за то время, пока я подрастал. У друга уже была девушка, а я тайно (или не очень тайно) надеялся, что Мириам примет мои чувства и согласиться стать моей. Будь моя воля, я б уже завтра женился на ней, но с девушками так нельзя. Сначала долгие ухаживания со стороны: я как бы невзначай отправлял ей подарки (сестре же дарю, почему бы и ее подруге не подарить, все равно два (две) купил. Несколько раз угощал мороженым. Хорошо, что здесь подросткам есть где подработать, и можно свои деньги заработать, чтоб не просить постоянно у сестры.

Открывшийся так рано дар целителя стал приятным бонусом. Я пытался самостоятельно его развивать, просил сестру достать мне книги, а позже Алиса нашла мне хорошего учителя, который занимался со мной пару раз в неделю, в выходные. Благодаря этой помощи я уже к пятнадцати годам подрабатывал в местной лекарской лавке. Мог лечить легкие раны и составлял лекарства, доставая самостоятельно к ним ингредиенты. Мой «начальник» меня хвалил и предлагал своим клиентам приобретать мази и крема, которые я создавал. Именно его поддержка оказалась одной из самых важных. Ведь родные тебя поддержат всегда, а вот если человек со стороны тебя хвалит, значит ты действительно чего-то стоишь.

Сестра приехала первой. А вместе с ней и принц. Он во многом мне помогал и поддерживал. Порой Алиса и не знала, что Ален делает для меня. Он стал для меня старшим братом. Местами даже заменил отца. Я с детства старался ему подражать, надеялся стать таким же, как и он.

Алиса сразу же обняла меня, поздравляя с окончанием школы. Поправила мне галстук-бабочку, рассматривая меня, будто видела впервые:

— Как же мой братишка подрос и возмужал! Горжусь тобой, Егор — сестра погладила мою щеку и крепче обняла.

— Да-да, уже совсем взрослый, а ведь помню как подсаживал тебя в крылолет — Ален пожал мне руку и достал их с сестрой подарок — новый кулон-портал, разработанный Алисой. Она настоящий гений, хоть и скромно отмахивается, когда мы ей об этом твердим.

Скоро уже начнется торжественная часть с вручением дипломов, а Мириам все не было. Она обещала приехать, ведь не обманула? Я нервничал, прохаживаясь по комнате, но Алиса меня успокоила:

— Она скоро будет, мы с ней «созванивались» — еще пару лет назад Вильям и Гельд придумали прототипы земных телефонов, только вот «вышек» связи пока было мало, поэтому работали магиефоны лишь в больших городах, но думаю через пару лет этот удобный вид связи разовьется и заменит неудобные и дорогостоящие магические шкатулки, как в свое время на Земле телефоны вытеснили телеграф и почту. Маги могли прийти и «слить» в вышку излишки своей магии, а за это они получали оплату полноценными монетами с изображением короля. Довольны обе стороны, а у нас еще и связь появилась. Красота же. Пока одна загвоздка — это «батарея», в составе магиефона имеется кристалл, заряженный все той же магией. Сам кристалл не очень дорогой, но вот подзарядка его возможна только магами (если Вы маг, то можете без проблем сами его себе зарядить), а вот если простой смертный, то должны приходить в «сервисные центры ВильГель» (там гении-друзья назвали свою первую в истории Астилии корпорацию) и там заряжать кристалл. Мир другой, а проблема все та же — зарядка «батареи». Но думаю вскоре в продаже будут появляться сменные кристаллы, и цена их будет зависеть от степени заряженности, а также будет снижена для тех, кто принесет обратно выработанный кристалл (а это моя уже идея, за которую я получил свой законный 1 % акций корпорации).

Время шло, а я увлекся воспоминаниями, нервничая из-за опоздания Мириам. Алиса подошла ко мне, обнимая:

— Нужно идти, Егор, пять минут до начала. Может она уже среди гостей? — и кивнул и направился к выходу.

В шеренге стоял и постоянно вертел головой, пытаясь разглядеть в толпе свою красотку. Ну она пока еще не знает, что моя. Но не суть дело. Мириам нигде не было видно, и я окончательно разнервничался. Уже начали называть фамилии моих одноклассников, а они следовали к директору для получения диплома. А моя-то фамилия Благов, я практически в начале списка, так что радости мне это не добавляло. Вот зауч назвала мою фамилию, я поднялся и направился на постамент получать свой диплом, который кроме сестры с мужем никто и не оценит. Я видел Алису, которая мне подмигивала и кивала куда-то в сторону. Но я упорно не видел там ее подругу. Получив свой красный диплом, я направился к своим одноклассникам, но тут же услышал крик из толпы гостей:

— Юхху!!! Благов, ты крутой! А я знаю этого красавчика!!! — Мириам громко кричала и махала мне ладошками. А я шел, улыбаясь на все тридцать два, радуясь, словно мне сейчас выдали нобелевскую премию, не меньше. Она приехала! Успела! Тут же помахал ей в ответ и сел рядом с Бингли, друг лишь понимающе улыбнулся. Он знал, как я мечтал о том, что моя красотка приедет на мое вручение диплома. Для кого-то это совершенно неважное событие, но не для меня. Я перестал быть ребенком и вступил во взрослую жизнь.

Как только дипломы были выданы всем моим одноклассникам, директор сказал нам несколько напутствующих слов и отпустил нас «с богом», то есть скатертью дорожка, как говорится. Наконец-то от вас избавились, маленькие ироды.

Я добрался до своих родных (Мириам с первого взгляда стала для меня кем-то очень близким). Услышал слова поздравления от Алисы и Алена. А потом ко мне приблизилась моя красотка. Она что-то проговорила скороговоркой, но я толком не вслушивался, разглядывая девушку, которую люблю. Да, я уже давно осознал эту простую истину — я как последний болван влюбился в Мириам.

Одноклассники звали идти праздновать получение диплома, но как я мог уйти от нее? Она приехала, чтобы поздравить меня. И это мой шанс объясниться с Мириам и признаться в своих к ней чувствах. Поэтому я отказался от гуляний с ребятами и остался рядом с родными. Мы направились в город, там выбрали одно из кафе, решив там плотно пообедать. Я не ел с утра, потому что нервничал, а Мириам долго была в дороге. Сестра с мужем просто шли за компанию. Все же мы редко видимся и стараемся побыть вместе, если у нас получалось встретиться.

Алиса сказала, что нужно непременно «обмыть» диплом и заказала алкоголь. Какая-то шипучка, которую сестра назвала «шампанским», делать нечего, пришлось мочить в него краешек диплома и пить залпом все, что наливают. Выпили мы немного, но развезло меня знатно. Вот тебе и минус правильного образа жизни — я практически не употребляю алкоголь, отсюда и неумение пить. Мы вышли на улицу, и решили прогуляться. Мне бы неплохо чуть отрезветь. А то у меня еще планы на этот день.

Спустя час гуляний я предложил разделиться — сестре с мужем не помешает в кои-то веки побыть одним, а то дома дети, частые гости в виде королевской четы и прочее. Ну а вроде как невзначай останемся с Мириам вдвоем. Такое себе свидание (это я так себе представил), ей же я предложил посмотреть новый «ледовый замок», созданный искусными магами в Миртле. Такое себе чудо света. Девушка согласилась и я, не пытаясь скрыть улыбку, предложил ей руку.

Боги, помогите мне всё сделать правильно.


Глава 49.2. Попытка № 1


Мы приближались к магическому куполу, скрывающему от нас великолепный замок изо льда. Взяли на входе билеты (все-таки здорово, что я работаю и могу оплатить такие мелочи, чтобы не было стыдно перед девушкой, которая нравится) и мы вошли вовнутрь. Благодаря пространственному заклинания мы попали в снежную долину, посреди которой возвышался красивейший ледяной замок. Мириам не сдержала вздох очарования.

— Как же здесь красиво — она рассматривала его издалека, а я предложил пойти ближе. А еще наш билет позволял побывать внутри.

Мы поспешили по укатанной дорожке, приближаясь к монументальному строению. Стоило нам подойти ближе, как можно было разглядеть каждую мельчайшую деталь. И резные окошки, и массивную дверь. Все было продумало до мелочей, словно мастер по дереву уж очень долго старался. Только выполнено все было изо льда. Красиво. Даже я, пень-колода, и то оценил старания мастеров. Да, оно того стоит отработать месяц бесплатно, чтобы побывать здесь. А тем более сходить сюда с Мириам. Мы поднялись по ступенькам, они к слову не были скользкими, подошли к двери, и я потянул руку, чтобы открыть ее. Ручка совершенно не отдавала холодом, была гладкой и даже теплой.

Я открыл дверь, и мы вошли. Сразу же в глаза бросился огромный холл, в котором было несколько лестниц, ведущих куда-то наверх. Посреди помещения возвышалась люстра. Не знаю как им удалось, но каждая капелька на ней была будто бриллиант, они переливались разными цветами и освещались откуда-то изнутри.

Я так увлекся разглядыванием чуда, что даже и не заметил, что Мириам смотрит вовсе не на люстру, а на меня. Но стоило мне глянуть на девушку, как она тут же отвела взгляд. Это же хорошо, что она смотрит на меня? Блин, болван, отвлекаюсь на какие-то ледышки, когда рядом настоящее сокровище.

— Ты такой красивый, когда чем-то увлечен — она все же прокомментировала свой взгляд.

— А ты красивая всегда — да, не быть мне поэтом. Надо было тоже что-то такое сказать. Мириам пожала плечами. Вот и понимай как хочешь. То ли не согласна, то ли привыкла к таким кустарным комплиментам.

Мы еще немного погуляли по первому этажу замка, заглядывая в каждую из комнат. Было весело и интересно. В каждом помещении была своя маленькая особенность, то диковинная мебель, то сложные орнаменты на стенах и потолке. В каждом уголке замка можно было найти для себя что-то для души.

Когда мы обошли практически весь первый этаж, Мириам предложила подняться наверх по одной из лестниц в холле:

— Уверена и там должно быть что-то интересное — конечно должно. Только бы Бингли успел. Связь здесь не работала, поэтому я не мог узнать у друга смог ли он договориться с магами и разрешили ли они исполнить мои задумки. Я конечно много денег предложил, но это же маги, они итак достаточно зарабатывают, для них это могут быть копейки. Я скрестил пальцы и согласился с предложением своей девушки-мечты. Мои руки подрагивали, уж очень я нервничаю, а это только начало. И как я только буду признаваться ей в своих чувствах? Самый настоящий трус. Никогда за собой не замечал такого, но рядом с ней я теряюсь. Главное не начать блеять бычком, когда придет время.

Мы поднялись на второй этаж, там так же были различные комнаты, как по размеру, так и по форме. По коридору стояли ледяные скульптуры животных. Мириам подходила к каждому из них, разглядывая и словно запоминая, она улыбалась и была счастлива. А я был счастлив вместе с ней. Только находясь рядом, я чувствую себя полным сил и готовым на любые подвиги ради любимой.

Девушка заметила, что я ее разглядываю, и вопросительно приподняла бровь:

— Что, нравлюсь? — ох уж эти игривые нотки в ее голосе, у меня даже дыхание ускорилось и во рту резко пересохло.

— Н-нравишься — блин, ну что такое — Очень — и это все, что я смог выговорить. Вот дурак. Я надавал себе мысленно оплеух и попытался собрать мысли в кучку. Ну что за остолоп!

А Мириам на мои слова лишь весело рассмеялась и пошла исследовать дальнейшие комнаты. А когда и со вторым этажом было покончено, то она вспомнила про третий. Там была площадка, на которой нас и должен ожидать сюрприз. Только бы у друга все получилось. Ведь договорились же перекрыть на время доступ в замок, а Мириам даже не заметила, что мы здесь одни. И это не потому что место не популярное, наоборот. Это благодаря связям Бингли и заплаченным мною деньгам. Итак, вдох-выдох. Поднимаемся…


Глава 49.2 Путешествие в сказку


Мириам

Егор привел меня в сказку. Нас окружало царство льда и снега. Все было таким ярким, красивым и нереальным. Стоило нам попасть в замок, как я потерялась — здесь столько всего было! Мы рассматривали каждую деталь. Особенно меня поразила люстра в холле. Разноцветные кристаллики выглядели, словно драгоценные камни. А еще я заметила, как Егор ее разглядывал — открыто, с детским любопытством, смотреть на него увлеченного — сплошное удовольствие.

— Ты такой красивый, когда чем-то увлечен — не знаю как я решилась ему такое сказать.

— А ты красивая всегда — такие простые слова, но им хочется верить. Я пожала плечами и улыбнулась. Опасный разговор. Мне ведь очень хочется поверить в сказку.

А после этого мы пошли рассматривать комнаты на первом этаже. Каждая из них поражала своим разнообразием и красотой. Мы блуждали по этому лабиринту и ведь не надоедало! Было здорово и интересно. Но вот комнаты на первом этаже закончились, и я предложила перейти на второй. Егор почему-то нервничал, хотя старался не подавать виду. Неужели моя близость на него так действует? Ой, глупости какие в голову лезут, я будто влюбленная школьница. Влюбленная?? Неужели? Страшно было признаваться, особенно себе. Да, он мне нравился. Но ведь он брат моей подруги, я знаю его с детства, а он еще и младше на целых двенадцать лет! Тоже задумалась, старуха. Конечно я помню встречу с ним из будущего, но мало ли что он тогда сказал, может уже все десять раз переменилось.

Эти мысли завладели моей головой, и я первое время бесцельно бродила по второму этажу. Но стоило мне увидеть эти милые статуэтки в виде животных, как я тут же переключилась на них. Какие только классные! Хотелось погладить их, прижать к себе. Ой! А они ведь теплые! Сделаны изо льда, но теплые. Как странно. И только сейчас я заметила, что Егор как-то завороженно на меня смотрит. Эх, была не была:

— Что, нравлюсь? — спросила и забыла, как дышать.

— Н-нравишься… Очень — Боже, и как тут держать себя в руках? Я нервно рассмеялась и поспешила скрыться в одной из следующих комнат. Нельзя показывать ему мой румянец и переживания. Я всего лишь подруга, СТАРШАЯ подруга.

Но вот и на втором этаже комнаты закончились, я разочарованно вздохнула, но тут же вспомнила про лестницу на третий этаж. Там ведь должно быть нечто особенное. Мое сердце это чувствовало и как-то ускоренно забилось. Да что со мной творится?

— Ну что? Идем на третий этаж? — голос у меня был странный, да я вообще сегодня какая-то не такая, как обычно. Будто на свидании.

И мы начали подъем, я коснулась теплых перил, словно нежной кожи и нервно передернула плечами. Со мной сегодня явно что-то не так. Егор шел рядом, и его пальцы тоже подрагивали. Нервничает. Но с чего бы? Обычно он старается себя показать взрослым и уверенным в себе. Что изменилось сегодня?

Но стоило мне подняться на красивейшую в мире площадку, открывающую вид на снежную долину, как я все поняла. Посреди нее стоял ледяной столик, на нем красовалась легкая, как паутинка скатерть, а поверх нее были расставлены различные закуски, которые умопомрачительно пахли и напоминали мне, что гуляем мы давненько, а в кафешке больше пили, чем ели. Откуда-то со стороны Егор принес огромный букет белых роз, несмело мне улыбнулся, подавая его и предложил поесть:

— Давай поедим? — так просто, будто не он сейчас устроил для меня здесь настоящую сказку. Я не знала, что сказать, поэтому просто кивнула. И мы сели на теплые ледяные стулья и принялись есть. Повара расстарались, все было безумно вкусно и красиво. Алкоголя за столом не было, хотя оно и к лучшему, мы пили вишневый сок.

Когда с едой было покончено, Егор как-то странно посмотрел на меня, кивнул каким-то своим мыслям и заговорил:

— Мириам — да, это я — Я хотел бы тебе кое-что сказать. Только прошу, не перебивай, и дослушай меня до конца, хорошо? — я согласно кивнула и приготовилась его слушать.

— Я давно об этом думал, ведь ты мне нравилась с нашей первой встречи, когда я еще угловатым школьником смотрел на красивую подругу своей сестры. Но годы шли, а мои чувства не менялись, лишь становились глубже. Я давно пытался уделять тебе внимание, но понимал, что ты не посмотришь на школьника. Поэтому я с нетерпением ждал этот день, день, когда я получу диплом об ее окончании. Я понимаю, что я еще не очень опытен и не так уверенно стою на ногах, но, как тебе известно, я уже подрабатываю в лавке лекаря и у меня есть свои постоянные клиенты. Ох, кажется меня не туда понесло. Так вот — он нервно теребил бабочку-галстук на своей шее, а я забыла как дышать. Что это? Неужели он мне признается в любви? — Согласишься ли ты, Мириам, дать мне шанс стать для тебя поддержкой и опорой, стать тем, кто будет тебя любить и уважать? Мириам, ты станешь моей девушкой? — он нервно зашарил по карманам и достал оттуда маленькое колечко. А у меня сердце застучало как сумасшедшее. «Да!» — кричало оно.

— Нет — ответила я. Боже, что я делаю — Прости, Егор, ты мне нравишься, но я не могу согласиться.

— Но почему? — он нервно постукивал колечком по столу, а мне хотелось его обнять. Но я должна держать себя в руках, потому что я здесь взрослый, а он еще совсем ребенок.

— Пойми, Егор. Это твоя первая влюбленность, ты еще слишком молод и не можешь отдавать отчет своим чувствам. Но время пройдет, и ты поймешь, что я не единственная девушка в этом мире — только бы сдержаться. Я должна сделать это для него, должна дать ему шанс найти свое счастье.

— Я итак это знаю. И поверь, соблазны были. Но мне было не интересно. Я люблю тебя, тебя одну — он разгорячился и мне хотелось поверить. Действительно хотелось. Но я не могла.

— Хорошо. Я предлагаю тебе пари — Боже, что я несу…

— Пари? Какое? — Егор подался вперед, касаясь моих пальцев своими, а меня будто током ударило. Я влюблена. Великий Маг-заступник, я действительно влюблена в этого мальчишку.

— Ты идешь учиться в академию.

— Я так и планировал — Егор кивнул, а я пыталась собраться с мыслями, чтобы продолжить:

— Так вот. Если по окончанию учебы ты все так же будешь желать видеть меня своей девушкой, то ты задашь мне этот вопрос повторно, идет? — я это сказала. С ума сойти. «А что если он встретит свою любовь в академии? Что если он полюбит другую?» — эти мысли роились у меня в голове, но я постаралась успокоиться. Если так случится, значит это его судьба. А я переболею. Должна по крайней мере.

— Хорошо. Значит, увидев мой академический диплом, ты согласишься быть моей девушкой? — я кивнула — Договорились, Мириам. Он прочертил в воздухе знак магической клятвы, знаком указывая на то, что я должна ее подтвердить. А должна ли? Но пока я думаю, рука сама потянулась к знаку, и я «нарисовала» в воздухе подтверждающий знак. Все. У меня есть пять лет, чтобы побороть свои чувства.

— А сейчас. Прими хотя бы колечко. Я ведь старался. Сам изготовлял и вливал силу, оно будет приносить удачу — он и об этом подумал. Мой молодой мужчина, слишком взрослый для его лет. И такой родной. Очень хочется потянуться к нему, обнять и поцеловать, но нельзя. Я протянула руку и Егор надел кольцо на мой палец. А потом все же не выдержал и наклонился, целуя меня в щеку.

— Ну я же должен хоть какой-то аванс получить — он покраснел и даже отступил на шаг, но не тут-то было. Я сама шагнула к нему и поцеловала его губы. Всего лишь краткий миг. Поцелуй-обещание, поцелуй-признание.

Егор ошарашенно посмотрел на меня, но я поспешила отступить. Взяла в руки розы, которые он подарил и уже спокойным голосом проговорила:

— Ну что, возвращаемся к Алисе? — мой будущий парень кивнул, и мы спустились по ступенькам на первый этаж.

Покидая защитный купол, я оглянулась: моя первая сказка. Моя первая любовь.

— Вам понравилось — голос мага звучал словно из-под воды, но я очнулась от своих мыслей и кинула ему на вопрос:

— Очень понравилось. Никогда в жизни не видела такой красоты.

— Тогда приходите еще. Планируется постройка еще нескольких зданий. И многое другое.

— Обязательно придем. Спасибо — Егор ответил за меня, и мы поспешили назад к центру города, где оставили подругу и ее мужа.


Глава 49.3. Попытка № 2


Егор

Что ж, обещание Мириам мне дала, да еще и магически его подтвердила. Так что теперь у меня есть все шансы. А ее поцелуй — такой нежный и трогательный, его трудно забыть. Она будто мне обещала ждать, словно признавалась в своих чувствах, которые так тщательно скрывала от меня и от других, а возможно и от самой себя. Блин, что-то я каким-то сентиментальным стал.

Значит так. Нужно составить план действий. Первым делом надо поговорить с Алисой и Аленом по поводу поступления в академию. Что для этого нужно. Затем начну готовиться к учебе, азы лекарства я уже знаю. Необходимую литературу родственники мне доставали, так что по началу мне не должно быть сложно. Ведь хотелось бы еще и подрабатывать, чтобы копить деньги.

Услышав мою историю, закончившуюся пари, Алиса с мужем рассмеялись, но помочь мне не отказались, а наоборот. Ален тут же позвонил в приемную академии, договариваясь о встрече. Его протекция меня радовала, но экзамен хотелось сдавать на общих условиях, чтобы поступить своими силами. Но Ален лишь повторно рассмеялся, клоуном меня что ли считают?

— Прости, братишка, но одного моего слова мало. Наш ректор не из тех, кто продвигает протеже, даже королевских. Тебе все равно придется сдавать экзамены и доказывать, что ты чего-то стоишь. Я лишь ускорил процедуру приема документов. Ну а еще, у тебя будет собеседование, как и у остальных отличников. Завтра в десять будь у двери приемной комиссии.

На радостях я даже обнял шурина. Все-таки повезло Алиске, да и мне с ними. Ура! Собеседование уже завтра. Там может мне и подскажут какую литературу надо проштудировать к началу учебного года. Столько дел. А еще нужно поблагодарить друга за сегодняшнюю сказку для моей любимой. Он расстарался. И цветы, ведь я даже и не додумался, а Бингли сообразил. Сразу видно, у кого есть девушка. И мозги работают в правильную сторону.

На следующий день я уже терся под дверями приемной комиссии, держа в руках свой школьный диплом и выписку к нему. Еще в кармане у меня лежало рекомендательное письмо от лекаря, у которого я подрабатывал в Миртле. Весь вечер я читал подготовительную литературу, пытаясь повторить уже изученный мною материал. Требований к студентам лекарского факультета я не знал, поэтому готовился сразу ко всему.

Спустя минут двадцать подошла моя очередь и я поспешил в зал, где приемная комиссия проводила собеседование всех желающих поступить в нашу замечательную академию.

Стоило мне войти и представиться, как четыре пары глаз тут же уставились с интересом, они начали между собой переговариваться, и я услышал обрывки фраз: «Он… спас ее тогда… помните того лекаря… уверена… он». Я стоял, боясь нарушить тишину и не знал что мне нужно сказать или сделать. Но тут от четверки из комиссии отделилась женщина и подошла ко мне.

— Молодой человек — у нее был приятный голос, да и сама женщина располагала к себе, заставляя доверять — а не Вы ли брат Алисы Благовой? — странный вопрос. Неужели сестра успела похлопотать за меня? Просил же не влезать. Я должен сам поступить.

— Да, это я. Но не понимаю, как это связано с моим собеседованием… — я все же расстроился и немного нагрубил ей. Задумался над своими словами и решил извиниться — Простите за грубость. Немного нервничаю.

— Очень даже зря нервничаете — она улыбнулась мне, и как-то сразу стало легче. Будто она могла вот так просто исцелить не только тело, но и душу — Я же говорила Вам — она повернулась к коллегам — я запомнила его лицо. Это точно был он — она говорила что-то странное, я совсем не понимал о чем речь.

Мужчины за столом снова зашептались, а потом все вместе повернулись ко мне. Один из них (скорее всего ректор, судя по его властному выражению лица) задал мне несколько вопросов из общей теории магии. Ответил я легко, что не укрылось от комиссии. Дальше меня попросили прикоснуться к магическому шару, объясняя это тем, что тот укажет на мою предрасположенность к магии и ее силу. Я послушался совета, призывая свою магию и коснулся гладкой поверхности сферы. Она тут же засветилась ярким изумрудным светом с небольшими синими вкраплениями.

— Сильнейший лекарский дар — констатировала женщина — да еще и с зачатками магии артефактора. Интересное сочетание. Что если это наш шанс — она повернулась к говорившему до этого мужчине, вопросительно приподняв бровь. Кажется, я не ошибся, это действительно ректор академии.

— Мадам Иллоис, Вы торопите события — говорил он тихо, но с сомнением — Время все покажет. Что ж, уважаемая комиссия, может у кого-то есть вопросы к нашему будущему адепту? — он посмотрел на мужчин за столом и на женщину, все еще стоящую около меня. Я не ослышался? К будущему адепту? Неужели меня так просто приняли?

Все отрицательно покачали головами, а женщина мне улыбнулась.

— Ну раз нет, тогда госпожа Иллоис, принимайте под свое крыло нового ученика. Поздравляю Вас, адепт Благов, Вы приняты в Астиллийскую академию магии. Факультет лекарского дела — я улыбался, глядя то на ректора, то на своего декана и не знал что делать дальше. Поняв мою растерянность, ректор подсказал:

— Отдайте нам свои документы и можете идти заселяться в общежитие — и я поспешил выполнить указания ректора (и как я мог его забыть, он ведь говорил с нами в первый наш с Алисой день в этом мире. Но то ли я был слишком мал, то ли ректор с тех пор слишком изменился, но узнал я его только после слов о заселении).

До учебы был еще целый месяц, но я не хотел терять времени. Поэтому со следующего же дня начал изучать литературу, предоставленную мне библиотекарем академии. Алиса и Ален пытались вытянуть меня в одно из их путешествий, но меня этим было не соблазнить. Разумеется, мне хотелось побывать в новых для меня местах, увидеть что-то новенькое, но литература сама себя не изучит, а мне еще желательно бы поскорее отучиться. Не подумайте, я не спешу жить, просто мне очень уж хочется определенности. А ее мне может дать только моя любимая девушка, моя Мириам.

Так я и влился в учебу. Показав в самом начале свои знания, так уж вышло, что я перескочил сразу через курс, потому что по словам мадам Иллоис мне было нечего делать среди «малышей». Так в течении месяца я и став второкурсником. А дальше стало немного сложнее, потому что появилось много практики, которую не перескочишь даже с моим опытом лекарства. Хотя должен признать появились очень интересные для меня предметы, в которых мне пришлось не только практиковаться, но еще и изучать теорию. Но мне это безумно нравилось, и настолько увлекло, что я смог сделать одно небольшое открытие, которое послужило толчком к созданию одного артефакта, над которым ученые умы академии бились уже пару лет. За это мне выдали гранд и личную благодарность короля. Конечно же не он мне ее вручал, а его помощник, но все же это вам не хухры-мухры.

Так и неслось время, я даже не успел опомниться, как и второй курс остался позади. Нас направили на практику в одну из деревень на границе королевства. И тут для меня произошла одна приятнейшая неожиданность. В один из моих серых будней жизни в поселении, в нем появилась девушка-маг, она помогала жителям деревни налаживать и упрощать их быт, помогала внедрять некоторые нехитрые приспособления, изготовленные при помощи магии, но в использовании ее совершенно не требующие. Вся деревня была в восторге от красавицы-бытовички. Я же, совершенно не интересующийся посторонними девушками, даже не пошел знакомиться с коллегой. И так три дня даже игнорировал все рассказы о ней, занимаясь лишь сборами трав для создания мазей и эликсиров и залечивая небольшие повреждения своих подопечных.

Так бы я, наверное, и не пересекся с ней, если бы девушка сама не появилась в моем временном обиталище.

— Есть кто живой? — голос был до боли знакомым, я даже начал разворачиваться от своего детища (в данный момент я создавал новый эликсир, требующий особой осторожности) — Здравствуйте коллега — Мириам стояла напротив и хлопала своими красивейшими глазами — Ой, Егор! — девушка, не стесняясь, подбежала и обняла меня, а я воспользовался моментом, вдыхая такой родной аромат, прижал ее к себе поближе и чмокнул в приблизившуюся щеку.

— Здравствуй, красотка. Как жизнь? — сколько же усилий мне пришлось приложить, чтобы мой голос не дрожал, выдавая мою растерянность и возбуждение. Я смотрел на нее, улавливая каждую черточку на ее лице. Моя Мириам. Как же я скучал…

— Все хорошо. Как видишь — работаю. А ты здесь какими судьбами? — ее улыбка и ее глаза притягивали меня к себе магнитом. Я не мог оторвать взгляда.

— Так практика у меня.

— Практика на первом курсе? Впервые слышу. Методику что ли поменяли? — она размышляла, немного хмуря слой прекраснейший лобик.

— Не поменяли. Просто я закончил второй курс — ну вот мой звездный час, можно похвалиться.

— Как второй? Ты же школу год назад закончил — она удивилась и стала пристально заглядывать мне в глаза — уж не вру ли я?

— Закончил — я подтвердил — и даже поступил в академию летом, но проучившись месяц, меня перевели на второй курс, видимо моих знаний, полученных во время учебы в школе, было достаточно для зачисления меня на курс выше — я пожал плечами мол что тут такого. Ага, это не я из шкуры вон лез, пытаясь доказать, что я пригоден для этого.

— Ничего себе! Да ты гений, мой юный друг — ох, не нравится мне ее такое обращение. Вроде как к повзрослевшему ребенку.

Мы еще немного поболтали и разбежались каждый по своим делам, но с тех пор каждый вечер до окончания моей практики в деревне мы проводили вместе. Весело смеялись над моими рассказами об учебе в академии, Мириам же делилась своими воспоминаниями о студенчестве. Мы то гуляли по окрестностям, то проводили вечера в самой деревне. Нам было хорошо вместе, но я старался не упоминать о нашем договоре. Не знаю, правильно ли я поступил, но не хотел доставлять своей любимой неудобства. Всему свое время. И я дождусь своего часа.

А после практики я вернулся в академию. Как бы не тяжело было расставаться с Мириам, но я должен был ее отпустить, чтобы продолжить учебу и по ее окончании уже заявить свои права на любимую девушку. Жди меня, родная. Тебе придется выполнить свое обещание, данное тогда в ледяном замке. Я все еще вспоминаю тот ее поцелуй, он даже иногда мне снится, переходя во что-то более горячее, то, чего мне так хотелось, и то, о чем я пока не мог и мечтать.

Так пронеслись еще полтора года, и я понял, что могу еще ускорить свое обучение, сдав пятый курс за последний семестр четвертого. Я мало спал, практически ни с кем не общался, и превратился в такого себе отшельника. Я поставил себе цель, и стремился к ней всеми правдами и неправдами. И что я хочу вам сказать? Мне это удалось. Ведь я, еще вчерашний четверокурсник, получал красный диплом из рук ректора академии вместе с остальными выпускниками, отучившимися по пять лет. Ну что? Как Вам такой результат? Пять курсов учебы за три года. О моих успехах знал только Ален, для сестры и Мириам это был сюрприз. Им я ничего не говорил и даже не пригласил на вручение диплома, помня о своей прошлой попытке. Ален конечно же явился, чтобы меня поздравить. И должен признать его солидарность со мной — он даже с моей сестрой не поделился этой новостью, за что она потом неделю на него дулась, но оно того стоило.

Видели бы вы глаза Алисы, когда я заявился к ним в гости, протягивая ей в руки свой новехонький диплом. Сестра с недоверием на меня покосилась и вместо поздравлений я услышал от нее всего одно слово:

— Украл? — нет, вот вам бы было не обидно? Это же надо такое ляпнуть. На родного-то брата наговаривать. И за что я ее только люблю? Но не успел я даже как следует разозлиться, как она улыбнулась, обнимая меня и тихо прошептала мне на ухо:

— А я догадывалась, братишка. Ведь недаром ты так ударился в учебу, что даже с сестрой отказывался встречаться. Поздравляю, мой дорогой! Кстати, к нам сегодня вечером приезжает Мириам. Не желаешь еще денек погостить? — вот хитрюга! Нет, сестра у меня — золото. Ведь именно благодаря ее поддержке я все смог. Если бы не она, то я даже не уверен, что смог бы школу закончить, не говоря уже об академии. А тут еще и с Мириам старается помочь.

— Спасибо, Алиска. Ты у меня самая лучшая! — я на радостях обнял сестру покрепче, а она засмеялась:

— Даже лучше, чем Мириам?

— Нет, ну так не честно. Вы же в совсем разных весовых категориях!

— Это что намек на то, что я поправилась? — сестра рассмеялась, а я повторил за ней. Люблю ее. Она заменила мне мать и отца. Мой самый дорогой человечек в этом мире.

Ну а дальше понеслась ускоренная подготовка. Алиса помогала мне устроить вечер-сюрприз для моей будущей девушки. Мы наряжали беседку у них в саду, готовили вместе ужин и десерт. Она принесла мне букет белых лилий, и я снова вздохнул — ну вот я снова забыл о цветах! И что бы я делал без сестренки?

А вечером приехала Мириам. Но вышли ее встречать не хозяева поместья, а я собственной персоной. Я проводил ее в сад, где ее ожидал небольшой сюрприз. Стол уже был накрыт, и мы разместились в плетеных креслах. Мы перекусили, разговаривая на отвлеченные темы, а дальше все пошло так, как я задумывал. Я достал свой диплом и протянул его Мириам:

— Мириам, согласна ли ты стать моей девушкой? Я ведь все условия выполнил — сказал и с надеждой уставился на девушку напротив. Она же бегло читала сведения в дипломе, а затем неверяще уставилась на меня:

— Но… как? — кажется она потеряла дар речи.

— Я старался. Так что скажешь? Ты будешь моей?

— Да!

— Что? Я не ослышался? Ты действительно сог… — но договорить мне не дали, Мириам поднялась и закрыла мне рот поцелуем. Она сказада «Да»!


Глава 49.4 Люблю его


Мириам

Сегодня мы созванивались с Алисой и договорились встретиться у нее, я наконец-то доехала до их поместья, вернее была неподалеку, и просто не могла не навестить подругу с ее мужем. Ну конечно же я должна признаться, что надеялась встретить у них Егора. Учебу у них должна была уже закончиться, и я подумала, что он мог приехать навестить сестру.

И мои ожидания оправдались. Но вот то, что Егор встречает меня вместо сестры — настораживало. Что-то случилось с Алисой? Нет, не должно было. Мы недавно созванивались, и она ничего не говорила. Хм… Что бы это значило? Я мучалась вопросами, но не спешила их озвучивать Егору. А он еще подрос и возмужал за эти два года. Стал настоящим мужчиной, на которого хочется смотреть, не отрывая глаз. Сколько там мне еще ждать? Год? Он же вроде перескочил первый курс. И все мое глупое пари. Спроси он меня сейчас, я бы согласилась, потому что только вдали от него поняла, что больше не могу так. Хочу его постоянно видеть рядом, касаться и обнимать, целовать и просто любить. Он ведь не передумал? Идет молча, даже не подает никаких знаков, что все еще любит меня. А что если у него уже другая? Мне стыдно было спрашивать у Алисы, и вот теперь мучаюсь. Но все равно не подам и знака. Я же старше, я могу и потерпеть. Скоро все узнаю. Всего-то год подождать. Боже, целый год.

Пока я изъедала себя глупыми мыслями, Егор привел меня в сад, я сперва даже и не заметила, какая вокруг красота. Все украшено яркими цветами и магическими шариками, а чуть в стороне стоит столик, накрытый на двоих. Неужели…

Додумать Егор мне не дал, предлагая сесть в кресло. На столе снова было огромное количество вкусностей, мне почему-то сразу вспомнилось наше свидание в ледяном замке. И мои мысли тут же утекли к тому поцелую, который я себе позволила. Щеки тут же покраснели, надеюсь Егор ничего не заметил.

Как только мы поели, Егор тут же протянул мне какие-то бумаги, едва я начала вчитываться, как осознала происходящее: сегодня! Мне не нужно будет ждать год. А затем я услышала голос своего любимого:

— Мириам, согласна ли ты стать моей девушкой? Я ведь все условия выполнил — он говорил, а я таяла в нем. «Да! Да! Скажи ему да!» — мой внутренний голос просто вопил.

— Но… как? — я терялась во всем происходящем. Неужели закончил учебу?

— Я старался. Так что скажешь? Ты будешь моей?

— Да! — я уже просто не могла сдерживать себя, я была согласна с моим внутренним «я».

— Что? Я не ослышался? Ты действительно сог… — к черту всё, этот мужчина — мой. Я подхватилась и прильнула к его губам поцелуем. Мой! Мой! Только мой! Боже, как же я его люблю.

Наобнимавшись и нацеловавшись, мы, взявшись за руки, направились к поместью, где нас встречали хитрые хозяева. Ага, значит все было подстроено. Но я не обиделась, ведь именно благодаря им я получилась свой кусочек счастья.

В этот день и начались наши с Егором отношения. А спустя неделю он сделал мне предложение, от которого я поспешила отказаться. Ведь мы так мало встречаемся! Что обо мне скажут окружающие? Вскружила мальчишке голову, воспользовавшись его малым опытом в делах амурных, и заставила на себе жениться. Нет уж, увольте. Лучше пока так продолжим узнавать друг друга. Но мой парень вовсе не отчаялся, кажется, он привык, что с первого раза со мной не получается совладать. Поэтому он притих, подумал и спустя месяц повторил свое предложение, стоя на одном колене с колечком в руках. Ага, значит первый раз был пробным. Все же я его научила чему-то.

Но не тут-то было. Я решила, что не один он такой у нас хитрый и снова ему отказала. Сославшись на необходимость переезда. Мы покупали небольшое поместье недалеко от жилья Алена и Алисы. Все же в последнее время Егор вместе с родными увлекся исследованием Неизведанных земель. Там было множество новых трав и деревьев, а также животные и птицы, которые не известны ни одному ботанику и зоологу как нашего, так и соседних королевств.

А где новинка, там и наша Алиска с Егором. Вот сразу видно, что брат и сестра, их тянет изучить все неизведанное. Ну а куда Алиса, туда и ее верный муж, он же по совместительству принц сия королевства, Ален. Я было увязалась разок за ними, но жить в походных условиях — не мое, я в последнее время стала какой-то привередой, сказывается жизнь с Егором, который постоянно меня балует.

Ну а дальше понеслось: переезд, благоустройство нашего с Егором нового жилья, заказы то у него, то у меня. Жизнь неслась своим чередом, и я не успела заметить, как прошло уже полгода с того памятного вечера, когда я согласилась быть девушкой Егора. Мы с ним уже прошли все этапы отношений, какие только можно. Были и ссоры, и выяснения отношений кто кого любит больше/меньше, и бурное примирение. Но что бы не случалось с нами, мой парень раз за разом приходил мириться первым. Но не потому что он любит больше, нет. Все просто потому, что более зрелым в наших отношениях оказался именно Егор. Это было странным, но я вынуждена это признать. И вот в один из наших «тихих» вечеров, когда мы сидели и читали книги в гостиной, он просто подошел к моему креслу, встал на одно колено, доставая уже знакомое мне колечко и так же тихо спросил:

— Родная моя, выйдешь за меня замуж? — я заглянула в его глаза, полные нежности, и не раздумывая ни минутки, ответила ему согласием:

— Да, мой хороший. Прости меня, что я такая у тебя. Я буду твоей женой, любимый.

— Люблю тебя, счастье мое.

— А я тебя. Мне очень с тобой повезло, сейчас я это понимаю, как никогда — я поцеловала своего мужчину, а он надел мне кольцо на палец. Но я тут же спохватилась и начала втолковывать ему свои условия — А давай сделаем это тайно, хорошо? Я просто не хочу какой-то лишней шумихи. А потом мы обязательно соберем всех своих друзей и вместе с ними отпразднуем — Егор как-то так сразу согласился, что меня уж очень удивило. Но он всегда выполнял свои обещание.

И этот раз не был исключением. Он побывал в храме, договорился со служителем и спустя пару дней тот нас обвенчал. Свадьба была тайной, гостей не было совершенно никаких. А вот на следующий день Егор обзвонил всех, кого знал, делясь с ними последними новостями:

— Привет. Ты еще не в курсе, а я стал женатым человеком. Да-да, не веришь? Ну вот приедешь, я тебе кольцо покажу — и так, наверное, сотне человек. А когда я его поймала на горячем, то он как раз уже говорил с моими родителями. То-то они удивились, что у них уже оказывается зять есть. Я-то о наличии парня не сразу призналась, а тут такое. Ох, чувствую много нового узнаю, как только они приедут. А что приедут — это к гадалке не ходи. Такое событие они разумеется не пропустят.

Если скажу, что мне в тот момент хотелось прибить своего новоиспеченного мужа, то считайте я ничего не сказала. Вот же засранец. И ведь не прикопаешь. Обещал мне тайную свадьбу — так и вышло, а то что он тут же растрезвонил об этом всем знакомым и родственникам — так об этом уговора не было. Уффф…

В общем на следующее же утро я встречала гостей. Первыми прибыли Алиса с мужем и детьми. Мне пришлось выслушать лекцию о том, что мы негодники такие, как могли скрыть от своих родных такое событие, затем появились мои родители, мать Егора и Алисы со своим мужем и сыном, Вильям и Гельд с семьями и прочие знакомые. Буквально к концу дня нам уже негде было размещать гостей, а дверь можно было и не закрывать, чтобы не бегать туда-сюда, открывая ее и впуская все новых гостей.

Празднование прошло с размахом, а разъехались все только через неделю, когда я разве что вслух не проклинала это все. Поняв, что хозяйка поместья слегка не в духе, гости потихоньку начали покидать нас не очень-то гостеприимных. Но отчего-то всем все равно понравилось, и они грозились приехать снова.

Только через мой труп.

А еще спустя пару недель я узнала, что беременна. И что у нас будет двойня. Вот так сюрприз. Расскажу мужу, как вернется из поездки, вот он обрадуется.

И ведь обрадовался же! Прыгал практически до потолка, потом носил меня на руках, радовался, как ребенок, ну куда ему своих, он же сам еще не вырос. А после этого снова начал обзванивать народ. Правда на этот раз скромно — только родных и самых близких. Ну хоть на этом ему спасибо.

А вообще это я тут сейчас ворчу, в своем дневничке, который не так давно начала вести. А там я безумно счастлива, что меня нашел и полюбил этот великолепный мужчина, я рада, что он оказался «крепким орешком» и не отступил, когда я ему отказала, а потихоньку ставил себе цели и добивался их. Я очень благодарна Судьбе и Богам, что они вмешались в жизнь моего мужа и помогли ему оказаться в нашем мире, где он повстречал свою любовь, то есть меня всю такую красивую и очень скромную.

Жизнь вообще штука странная, но такая интересная. Я нашла настоящую подругу, обрела свою любовь и вместе мы создали свой мир и свою крепкую семью. Дети стали продолжением нас самих, они принесли нам радость и научили ценить каждый момент, проведенный вместе.


P.S. Я говорила что люблю мужа? Не верьте мне, я его убить готова. Это ГАД. Да-да, не побоюсь этого слова, так вот. Он привез из неизведанных земель это волосатое недоразумение, которое он назвал Котом. Так вот Это! Животное! Каждый свой день в доме что хочет, то и вытворяет. Ему не писаны никакие законы. Ест что хочет и когда хочет, гуляет себе, где ему вздумается, портит мои клумбы (вот за лилии особенно обидно, захотелось ему видите ли попрыгать). Сил моих нет терпеть это исчадие ада. Но дети очень к нему привязались, приходится молча терпеть.

P.P.S. Забираю все свои слова обратно. Стоило нашей младшенькой Вилии заболеть, так наш Мурзик сутками от нее не отходил, отказывался есть и постоянно мял ее лапками, пытаясь вылечить. Чудо, а не животное. Хорошо, что муж нашел его в Неизведанных землях и привез в наше поместье. Надо бы ему молочка завтра купить и мяско получше выбрать.


Ребятушки мои, история подходит к концу, но впереди Вас ждет еще одна глава, она же Эпилог, так что не спешите отписываться. В ней откроется еще одна небольшая тайна, но какая именно — сюприз. Дождитесь и узнаете. Спасибо, что остаетесь со мной и "Одним желанием на двоих". Если Вам понравилась история — не забываем ставить звездочки. Благодарна Вам за Вашу поддержку и комментарии.


Глава 50. Эпилог


Александр (Сын Алисы и Алена, наследник)

Вот уже два года мы живем на Неизведанных землях. Ну как неизведанных… Мама с папой излазили ближайший берег вдоль и поперек, заглянули в каждую пещеру, под каждый куст. Дядя нашел здесь целую кучу лекарственных растений. В общем все довольны, кроме разве что тети Мириам, она как-то частенько фырчит, но все же переехала на остров вместе с нами. Теперь-то у нас конечно комфорт, а вот в самом начале мы ютились с малюсеньком домике. Но не будь тетя таким талантливым бытовиком, чтобы с парой коллег они не построили наши нынешние дома. Они даже умудрились провести все удобства, и теперь мы наслаждались всеми благами общества. Вскоре дяди Вильям и Гельд обещали нам и связь сюда провести, тогда-то и заживем. А то сейчас бывает скучно, особенно по вечерам. Друзья-то мои остались в Астилии. Образование я получаю на дому, а вместе с ним и практические навыки. Но как же мне не хватает простого общения. Нет, родители часто со мной беседуют, да и братья с сестрами никуда не делись. Но мне хочется чего-то другого. Однажды мама сказала: «Переходной возраст. Вот встретит девушку, влюбится, и все пройдет». Только где здесь я ее встречу? Тут же кроме деревьев, кустов и мелкой живности ничего не водится. Даже хищников не удалось найти. Прячутся что ли?

Сегодняшний день таким же, как и сотни предыдущих — я позавтракал с семьей и поднялся к себе, решил немного почитать, а вот после обеда отец обещал мне показать что-то интересное. Ну как же, интересное. Знаю я его «интересное», снова какой-нибудь «очень увлекательный» муравейник, ага. Но на уловку я все же повелся, интересно же, что будет на этот раз, да и размяться не мешает. Нет, по утрам мама нас гоняет на пробежки и тренировки, без этого никак. Но все равно энергию девать некуда. Мы даже полосу препятствий соорудили, но она нам быстро надоела. Мечтаем еще что-нибудь придумать. Дядя Гельд обещал подсобить, а уж у него фантазия что надо. Я предвкушающе улыбнулся. Главное дождаться его прибытия. Хотя тогда может и некогда нам будет. Планируется установка вышки связи. Вот друзья удивятся, когда увидят меня на связи. Если конечно вспомнят, что я них такой был. Так, чего сопли-то развесил. Я вернулся к чтению книги, хватит летать в облаках, как выражается мама. Кстати, о полетах, вскоре и крылолетную базу здесь строить начнем. По словам отца, в следующем году. В общем у нас здесь будет круто, но это в будущем. А сейчас я лежу, читаю книгу и помираю от скуки.

Но не успел я перевернуть страницу, как в комнату вбежала мама:

— Ева! Она снова пропала! — ну вот опять. Наша младшая сестричка недавно освоила мгновенную телепортацию, и теперь мы носимся по всему берегу в поисках этой мелкой заразы, ну то есть любимой малышки семьи.

Мама побежала дальше собирать поисковую бригаду, а я поспешил одеваться. Конечно с мелкой ничего не случиться, эта часть острова безопасна, а дальше она перемещаться слава Магу-заступнику не научилась. Но все же нехорошо, когда пятилетний ребенок где-то пропадает. Родители волнуются.

Спустя три минуты я уже стоял в главном холле нашего поместья в ожидании других родственников. И они начали потихоньку подтягиваться. У каждого при себе был боевой посох (еще студенческая разработка дяди Вильяма) и коротковолновой магиефон (он работал на небольших расстояниях, для него не нужны были вышки) — то, что нужно для переговоров на острове.

Когда все были в сборе, отец поделил нас на пары, и мы разошлись по своим участкам. Обыскивали кусты, пещеры, побывали даже на берегу озера, где обычно купаемся, но и там ее не было. В магиефоне я слышал короткие переговоры родни, Евы негде не было видно. Тетя Мириам, которая была со мной в паре, пожала плечами и предложила и нам разделиться, что толку вдвоем глазеть на одну и ту же местность. Я согласился, и мы разошлись.

Я бродил среди деревьев и кустов, пытаясь разглядеть нашу маленькую непоседу. Хоть привязывай ее в следующий раз, ей-Богу, хотя и это не поможет. Она же хитрющая, даже для своего возраста. Время от времени я слышал голоса родственников, которые звали сестренку по имени. Сам же я продвигался тихо, меня что-то настораживало. А потом я услышал голос маленькой заразки. Ну, держись, мелкая, вот поймаю тебя, и достанется тебе не только от родителей, но и от всех родственников, которых оторвали от их дел.

Я не мама с папой, от меня она может и сбежать, поэтому шагал я аккуратно, чтобы сестренка меня не услышала и не создала портал в новую зону, подальше от меня. Я аккуратно начал подходить, медленно приближаясь к сестре, и тут я заметил то, а вернее того, кто привлек внимание Евы. Увидел и обомлел. Это был огромный серебристый волк. Можно даже сказать, что он чертовски красив, если бы не знать на сколько он опасен. И этот хищник лежал рядом с моей сестрой, уткнувшись мордой ей в живот, и позволял себя гладить. От увиденной картины у меня волосы едва не встали дыбом. Я аккуратно включил магиефон и тихим голосом произнес в эфир:

— Папа, я ее нашел. Но у нас большие неприятности.

— Что с ней? — послышался встревоженный голос мамы.

— Не сейчас — это уже отец — Сын, не отключайся, мы настроимся на тебя и скоро будем на месте — я услышал щелчок и тишину.

Ну все, скоро все будут здесь. А пока я достал посох из сумки и активировал его. Медленными шагами я старался подойти поближе к сестре. Волк услышал меня и приподнял голову, открывая глаза. Прятаться больше не имело смысла, я шагнул из-за кустов, направляя оружие на хищника, и позвал сестру:

— Ева, сестренка, ты не могла бы телепортироваться — была надежда, что мелкая поймет всю угрозу, исходящую от волка и переместится. Неважно куда, лишь бы подальше от него. А там мы ее найдем. Но сестра покачала головой:

— Нельзя, мама будет ругаться — уж поверь, в данной ситуации она ругаться не будет. Но я этого не сказал. Сестра встала с колен, продолжая гладить волка.

Увидев оружие в моих руках, он вышел вперед, закрывая собой мою сестру. Он что ли защищает ее от меня? От ее брата? Хотя откуда ему знать. Я держал посох, направленный в сторону серебристой громадины, заклинание было готово сорваться с моих губ, чтобы поразить красивое чудовище, но что-то меня останавливало. Какая-то неправильность происходящего. Я сделал еще один шаг вперед, протягивая руку:

— Ева, заразка ты эдакая, иди ко мне — я начинал злиться, и это не понравилось «защитнику» моей сестры, волк зарычал на меня, а Ева успокаивающе положила руку ему на голову:

— Тише, тише. Алекс, убери посох, ты пугаешь его. Это друг — ага, друг, конечно. Да у него зубы толще, чем пальцы на руках сестренки.

Я сделал еще шаг и услышал рычание уже с другой стороны поляны. Волк был здесь не один. Еще одно животное подходило к нам, хищно скалясь в мою сторону и рыча. Да, дела.

Но тут я услышал тихий голос отца:

— Алекс, не геройствуй, через пару минут мы будем у вас — сказал и отключился.

Легко сказать. А что делать, когда волки агрессивно настроены на меня, а беззащитная Ева совсем рядом с одним из хищников. Я стоял, направляя свой посох то на одного волка, то на другого. И тут мне в голову пришла совершенно глупая идея. А что, если волки разумны? Может стоит сказать им, что девочка — моя сестра? Я нервно хихикнул, но все же решил попробовать:

— Эй, привет. Не могли бы Вы отпустить девочку? Ева — моя сестра, все очень за нее переживают — да, не быть мне парламентером. Но волки кажется меня поняли, потому что переглянулись. И в одно мгновение перед Евой уже стоял не волк, а мальчишка лет двенадцати. Вот тебе и на. Оборотни?

— А чем докажешь? — он смотрел на меня с вызовом, будто бы и не боялся.

— Спроси у нее, если мне не веришь — ну а что мне оставалось?

— Я и спрошу — мальчишка смотрел на меня, но все же оторвал взгляд и обратился к моей сестренке — Малышка, этот чурбан правда твой брат? — а вот зачем оскорблять-то?

Ева посмотрела то на него, то на меня и утвердительно кивнула:

— Ага, этот чурбан мой брат — ну вот кто-то точно получит по мягкому месту, когда вернемся домой.

— Хорошо. Мы ничего плохого не делали, просто играли вместе — парень обезоруживающе улыбнулся и поднял руки вверх. Второй волк (или волчица, все же она была поменьше) шагнула вперед и передо мной уже стояла девушка. Красивая девушка. Я даже дар речи потерял, потому что не мог ничего ответить ей, когда она произнесла дежурную фразу:

— Привет. Я- Марина, а это мой брат Евлампий. А тебя как зовут? — а я стоял, уронив челюсть. Приятный голос, красивые глаза, волосы серебристого цвета и великолепная фигура.

— Да он никак контуженый — этому Евлампию точно жить надоело. Но зато благодаря злости на него я отмер, отвечая его сестре:

— Еву вы уже знаете, а я — Александр.

— Приятно познакомиться, Ева и Александр. Вы те люди, прибывшие несколько лет назад и занявшие окраину нашего острова — девушка смотрела прямо, но в ее словах не было обвинений, лишь констатация факта.

— Да. Мы не знали, что остров обитаем. Все исследования моих родителей говорили о том, что на острове никого нет — я пытался нас оправдать, не хотелось себя чувствовать захватчиками.

— Это потому что наша деревня скрыта защитным куполом. Если мы не захотим, то никто нас не увидит. Просто брату скучно, у нас не так много детей, и ему не с кем играть. Вот он и пошел на разведку, а я за ним слежу, чтобы не влез куда не следует.

— Ээээ… Я уже взрослый, между прочим — мальчишка обиженно поджал губы.

— Конечно взрослый, поэтому и показался пришлым.

Но поспорить им не удалось, на поляну вывалились все наши родственники и в непонимании уставились на нашу компанию.

— Здравствуйте — мама как всегда самая вежливая среди нас.

— Добрый день — девушка-оборотень повернулась в ее сторону, чуть наклонив голову, за ней поздоровался и ее брат, а за ним и вся остальная наша родня.

Дальше наступила тишина, все начали переглядываться, словно вели безмолвный разговор, а вот мама не могла оторвать взгляда от лица девушки-оборотня:

— Ты… Как…? — она о чем-то думала, и не могла собрать свои мысли в кучу.

— Я что? — девушка с интересом рассматривала лицо моей матери.

— Как тебя зовут?

— Марина. А это мой брат — Евлампий.

Мама переместила свой взгляд на брата девушки и произнесла лишь одну фразу, которую я совершенно не понял:

— Похож… И ты вылитая сестра…

Сестра, сестра… О чем это мама? Чья сестра? Что вообще происходит?

— Ты уверена, Алиса? — папа с беспокойством посмотрел на маму, а она лишь кивнула:

— Уверена.

— О чем все-таки речь? — я не выдержал и решил поинтересоваться у родителей.

— Позже, Алекс. Все позже — она взъерошила волосы на моей голове и обратилась к Марине — Вы местные жители? — девушка кивнула — Но почему тогда мы никого из вас не встречали?

— Их деревня покрыта магическим куполом — я решил ответить за девушка, а она в подтверждение кивнула.

— Куполом… Как интересно. А можно как-то встретиться с главным в вашей деревне?

— Староста — наш отец. Мы поговорим с ним, и передадим Вам ответ. Мы знаем, где Вы живете.

— Хорошо. Тогда до встречи — мама подала знак, и отец подхватил Еву на руки, направляясь прочь с той поляны, где мы повстречали коренных жителей острова.

А Марина и Евлампий что-то шепнули и обратились в красивых серебристых волков.

— Оборотни… — удивленно произнесла мама, и мы пошли в сторону нашего жилья.

А наутро к нам в дверь постучали. На пороге стоял Евлампий, мальчишка улыбался, протягивая мне конверт:

— Тут приглашение от нашего отца твоей маме. Она может еще кого-то с собой взять. Я их проведу. А Ева дома? — парнишка начал заглядывать мне через плечо, и расплылся в еще большей улыбке, когда я услышал за спиной голос своей сестренки:

— Лампа! — она проскочила мимо меня и обняла нашего нового знакомого.

— Но-но, не при всех же — он шутливо пожурил Еву, а она еще больше рассмеялась. Вот уж кто ей нравится. Про брата и забыла, будто меня здесь и нет — Так что? Передашь письмо-то? — этот Лампий или как там его довольно скалился — А я пока поиграю с Евой, можете не торопиться с решением. Я кивнул и вернулся в дом, направляясь на поиски мамы.

Нашел я ее в их с отцом лаборатории. Она снова над чем-то увлеченно работала. Мне пришлось позвать ее пару раз, прежде чем она откликнулась. Услышав от меня новости, она забрала письмо и начала читать. В некоторых местах мама хмурилась, затем задумчиво почесала макушку и все же решилась:

— Идем. Отец сейчас занят, отбыл в Астилию во дворец. Пойдешь со мной? — она посмотрела на меня, а я и не надеялся, что мама предложит мне. Думала она позовет дядю или на крайний случай тетю Мириам, а она доверилась мне. Я тут же почувствовал себя совершенно взрослым. Но меня тут же обломали — Эй, малыш, ты чего завис? Идешь или нет?

— Иду — я поспешил ответить, пока мама не передумала. И даже на «малыша» не обиделся. Для нее я остаюсь мелким, все-таки сын, хоть и большой уже.

Собирались мы быстро, оружие решили не брать. Все же идем с мирной целью. Еву мама отвела тете Мириам, ей же и поведала о цели нашего путешествия. Та немного засомневалась в правильности маминого решения, но та умеет уговаривать. Через пять минут мы уже шли следом за оборотнем, который вел нас в свое скрытое от чужих глаз поселение.

Шли мы не долго, едва вышли за территорию, обжитую и исследованную нашим большим семейством, как уперлись в красивый плетеный забор, прошлись немного вдоль него и оказались около небольшой калитки:

— Красотааа… — протянула моя мама и я с ней полностью был согласен.

Нас никто не встречал, но Евлампия это нисколько не смутило, он вошел в калитку, пропуская нас, и закрыл ее. А дальше мы направились в сторону аккуратных маленьких домиков, похожих друг на друга как две капли воды. Не знаю, как тут определить нужный нам. Мы-то думали староста живет в отличном от других доме, но не тут-то было. В итоге мы подошли к надцатому по счету строению и прошли внутрь. Мы с мамой вертели головами, рассматривая расписные стены и резную деревянную мебель, и тут же услышали тихий мужской голос:

— Жена, у твоего таланта нашлись поклонники — мужчина рассмеялся, здороваясь с нами:

— Здравствуйте, добро пожаловать в наш дом.

— Добрый день — ответили мы с мамой хором.

— Присаживайтесь — мужчина указал нам на стулья за столом, и мы последовали его примеру — сейчас подойдет моя жена, и мы можем поговорить — мама кивнула, а я молча продолжил разглядывать рисунки на стенах. Действительно красиво, очень талантливо.

А спустя минут пять-десять в комнату вошли Марина и, наверное, ее мать. Они принесли закуски и поставили на стол. Девушка поздоровалась с нами и улыбнулась мне, что не укрылось от ее отца.

Ну а дальше последовал серьезный разговор. Староста деревни рассказывал об укладе их жизни, об особенностях оборотней и прочем. Мама же поведала как они оказались с отцом на этом острове, о своих исследованиях и опытах. Некоторые из них заинтересовали старосту, и он попросил поделиться с ним тем, что из этого вышло. Сам же обещал открыть нам доступ и в другие уголки острова, где могут находиться интересующие нас растения. Разговаривали много и долго, но в конце остались довольными друг другом. Первое время я честно пытался вникнуть в тему беседы, но затем мне все наскучило, и я поднялся, прохаживаясь по комнате.

Тогда-то староста и обратился к Марине, предлагая провести гостю экскурсию, от которой я не мог отказаться. Мы вышли из комнаты, где велись переговоры, и девушка направилась куда-то в сторону от деревенских домиков. Марина показывала мне диковинные растения и животных, много рассказывала о них. Было безумно интересно. Ей бы работать экскурсоводом где-то в большом городе Астилии, может даже в столице, а вместо этого она прозябает в этой деревне. Но как говорится — не лезь в чужой монастырь со своим укладом. Так и я не стал ничего говорить девушке. Лишь внимательно слушал и задавал интересующие меня вопросы.

Время пролетело быстро и где-то через час нас позвали на обед. Мы вернулись в дом старосты и заняли свои места за столом. Еда была хоть и простая, но очень вкусная. А после обеда староста проводил нас до границы их поселения и пригласил уже всю нашу семью к себе в гости. Мама поблагодарила его и сделала ответное предложение посетить наше имение. Староста не отказался, и мы договорились завтра встретиться, но уже у нас.

Попрощавшись, мы отправились домой, где нас уже дожидались наши родственники. А по дороге мама чему-то усмехалась, но продолжала молчать. А уже у самого дома все же спросила:

— Тебе понравилась Марина? — я не стал отнекиваться, лишь утвердительно кивнул — Хороший выбор, сынок. Одобряю. Можем переговорить с ее отцом, возможно он разрешит вам больше времени проводить вместе — я на радостях даже поспешил обнять маму. Хорошо, когда родные тебя понимают и поддерживают.

Ну а на следующий день мы уже встречали гостей. Среди них был староста с женой и детьми (помимо Марины и Евлампия с ними пришли еще двое парней постарше) и двое мужчин, состоящих в совете поселения. Решили позавтракать на природе, теперь уже мы старались угостить прибывших кулинарными шедеврами женской половины нашего семейства.

А после взрослые удалились на переговоры в кабинет отца, я же предложил Марине ответную прогулку по поместью, уделив особое внимание нашему саду. Девушки такое любят. Евлампий же напросился на прогулку с Евой, и никто ему не отказал. А старшие братья уже знакомых нам оборотней заинтересовались лабораторией нашего дяди Егора. Так каждый нашел себе дело по нраву.

Взрослые долго совещались, а когда закончили, то нас, своих детей, пригласили в кабинет, где остались мои родители, и родители Марины. Мы присели на диван, слушая, что нам скажут:

— Сын — отец посмотрел на меня — мы поговорили с родителями Марины и попросили их разрешения на то, чтобы ты ухаживал за девушкой. Они не против, если их дочь согласна — все посмотрели на Марину, а она густо покраснела и кивнула — Отлично, значит этот вопрос решен. Но в ответ на это мы позволяем Евлампию играть с нашей Евой. Дети замечательно проводят время вместе, так что я надеюсь проблем не возникнет — папа посмотрел на маму, и та кивнула — Что ж, вроде бы все вопросы решили. А сейчас нам бы пообедать — все согласились и женщины отправились на кухню, чтобы быстренько приготовить что-нибудь на такую толпу.

А через неделю к нам в гости приехали дядя Вильям и дядя Гельд и началась "стройка века", как назвала мама все, что происходило в нашем поместье. Мы всей дружной компанией занялись установкой новой вышки связи. Ребята-оборотни подключились, им было все в новинку и очень интересно. Потихоньку закрытое поселение оборотней решило открыть себя людям. Вполне возможно мы не такие плохие, как они думали раньше. Мне нравилось их общество не только из-за Марины. Парни были открытыми и дружелюбными. А еще у них была просто обалденная полоса препятсвий, на которой нам разрешили тренироваться вместе с молодыми оборотнями.


Вот и закончилась последняя глава книги, которая открыла еще одну небольшую тайну нашей истории. Чуть позже Марина узнает, что она была сестрой Алисы в прошлой жизни, но никто не откроет ей причину ее смерти, девушка не должна переживать из-за случившегося когда-то давно. Алиса была счастлива, что смогла встретить свою сестренку, и они не просто встретились, Алиса смогла стать своей старшей сестричке второй мамой, подарить ей всю ту любовь, которую не удалось показать в прошлой их жизни. Но это уже совсем другая история. А сейчас они все молоды, горячи. Юный Александр только учится ухаживать за девушкой, а Марина все так же краснеет, стоит парню к ней прикоснуться. Евлампий не отходит от малышки Евы, играет с ней и дарит разнообразные подарки, сделанные собственными руками. Ну а мы прощаемся с героями истории. Спасибо всем обгромное за вашу поддержку на протяжении всего времени, которое я потратила на написание книги. Надеюсь Вам понравилось и эта история не оставила Вас равнодушными.



Оглавление

  • Глава 1. Пробуждение
  • Глава 2. Тест на родство
  • Глава 3. Серые будни меня пострадавшей
  • Глава 4. Подарок Судьбы
  • Глава 5. Тайны дневника Зигиуса
  • Глава 6. Слушаю наставления братца-делюсь всем с Аленом
  • Глава 7. Ален — мой
  • Глава 8. Откровения с подругой
  • Глава 9. Новые сведения из дневника Зигиуса
  • Глава 10. Тренировка под контролем
  • Глава 11. Знакомство с родителями
  • Глава 12. Приказы короля не обсуждаются
  • Глава 13. Мертвая деревня
  • Глава 14. Все ближе к развязке
  • Глава 15. В гостях у брата
  • Глава 16. Расследование в деревне
  • Глава 17. Вернулся…
  • Глава 18. День с моим парнем
  • Глава 19. Обручение
  • Глава 20. Правда давно минувших дней
  • Глава 21. Царский подарок
  • Глава 22. Праздник урожая
  • Глава 23. Ну что ж, вперед!
  • Глава 24. Заклятье крови
  • Глава 25. История профессора Орфилда
  • Глава 26. Я буду бороться
  • Глава 27. Только бы не опоздать
  • Глава 28. Успел… Продержался
  • Глава 29. Люблю тебя больше жизни
  • Глава 30. Одно желание на двоих
  • Глава 31. Очнулась
  • Глава 32. Здорово, когда все становится на свои места
  • Глава 33. Разговор с королем и планы на будущее
  • Глава 34. Завтрак с королевой
  • Глава 35.Подготовка к помолвке
  • Глава 36. Взросление — это не всегда больно
  • Глава 37. Знакомство с братом
  • Глава 38. «Взятка» Егору
  • Глава 39. Перед приемом
  • Глава 40. Жизнь как она есть
  • Глава 41. В предсвадебном мандраже
  • Глава 42. Судьба
  • Глава 43. Ах эта свадьба…
  • Глава 44. Неожиданное известие и начало учебного года
  • Глава 45. Дышите — не дышите…
  • Глава 46. Я король, а не нянька!
  • Глава 47. Портал на Землю
  • Глава 48. Пора подводить итоги
  • Глава 49.1. Бонус. Егор и Мириам
  • Глава 49.2. Попытка № 1
  • Глава 49.2 Путешествие в сказку
  • Глава 49.3. Попытка № 2
  • Глава 49.4 Люблю его
  • Глава 50. Эпилог