КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591690 томов
Объем библиотеки - 897 Гб.
Всего авторов - 235457
Пользователей - 108181

Впечатления

Serg55 про Бушков: Нежный взгляд волчицы. Мир без теней. (Героическая фантастика)

непонятно, одна и та же книга, а идет под разными номерами?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Велтистов: Рэсси - неуловимый друг (Социальная фантастика)

Ох и нравилась мне серия про Электроника, когда детенышем мелким был. Несколько раз перечитывал.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
vovih1 про Бутырская: Сага о Кае Эрлингссоне. Трилогия (Самиздат, сетевая литература)

Будем ждать пока напишут 4 том, а может и более

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Кори: Падение Левиафана (Боевая фантастика)

Galina_cool, зачем заливать эти огрызки, на литрес есть полная версия. залейте ее

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Влад и мир про Шарапов: На той стороне (Приключения)

Сюжет в принципе мог быть интересным, но не раскрывается. ГГ движется по течению, ведёт себя очень глупо, особенно в бою. Автор во время остроты ситуации и когда мгновение решает всё, начинает описывать как ГГ требует оплаты, а потом автор только и пишет, там не успеваю, тут не успеваю. В общем глупость ГГ и хаос ситуаций. Например ГГ выгнали силой из города и долго преследовали, чуть не убив и после этого он на полном серьёзе собирается

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Берг: Танкистка (Попаданцы)

похоже на Поселягина произведение, почитаем продолжение про 14 год, когда автор напишет. А так, фантази оно и есть фантази...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Михайлов: Трещина (Альтернативная история)

Я такие доклады не читаю.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Бегом от карьерной лестницы (СИ) [Франциска Вудворт] (fb2) читать онлайн

- Бегом от карьерной лестницы (СИ) 74 Кб, 13с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Франциска Вудворт - Екатерина Юрьевна Васина

Настройки текста:



Бегом от карьерной лестницы Екатерина Васина, Франциска Вудворт

Это короткий бонус-рассказ, предыстория для романов "Пикантная Особенность" и "Особые Обстоятельства", которые мы написали вместе.


За окном таверны бахнуло особенно сильно. На миг все вокруг осветилось мертвенным светом. А спустя секунду я грохнулась в ледяную лужу. Взвизгнула от неожиданности, забарахталась и села. Отвела мокрые волосы от лица…вокруг все дымилось. От волос и одежды шел пар, его прибивало струями дождя. А ведь только что сияло солнце и носились адепты. Сейчас же стояла непроглядная тьма, разрываемая отблесками молний. Где-то вдали послышался вой, да такой, что у меня волосы встали дыбом.

Совсем рядом я увидела большое строение с освещенными окнами. И молча пошлепала туда, придерживая намокшую тяжелую юбку.

— Живая! — проговорила дрожащим голосом. — И непонятно где!

Тяжелая дверь поддалась неожиданно легко. Миг, и я очутилась в просторном помещении.

Таверна. Очень ухоженная и явно не бедствующая. Длинные столы под яркими скатертями, занавески на окнах, множество украшений в виде связок лука, перца и прочих неизменных атрибутов. А у дальней стены — огромный камин с несколькими креслами и расстеленными на полу шкурами. Мои ноги сами собой устремились туда.

И тут передо мной появилась женщина. Интуитивно угадав хозяйку таверны, я представилась:

— Меня зовут Фиорой. Я… где я?

— Тебе нужна помощь.

И только тут я заметила, что кроме меня в таверне еще несколько девушек. Собрались у огромного камина. Кто устроился в кресле, кто — прямо на огромной шкуре. И все с интересом косились в мою сторону.

Новый порыв ветра в бессильной злобе швырнул дождевой шквал в окна. Те чуть звякнули, но устояли. А откуда-то издалека снова донесся протяжный вой. От него внутри нехорошо похолодело. Как и от понимания, что я непонятно где.

— Где я?

— Таверна для тех, кому нужна помощь.

— Я провалилась в портал, — сообщила женщине.

Одновременно я хлопала ладонями по карманам и мрачнела все сильнее.

— Извините, но я даже без денег. Вот жеж!

— Ты в беде, — кивнула хозяйка таверны, — а сегодня особенная ночь. Ее стоит переждать в укрытие. И я беру за стакан горячего вина и за место не деньгами, а твоей историей. Расскажи, как попала сюда.

О да, мне самой было бы интересно, как я сюда попала. Последнее, что помнила: исказившиеся от злости лицо Альденны и бросок чего-то светящегося в мою сторону.

Долбаный портал!

Но горячее вино и явное участие соседок расслабило. Настолько, что рассказ полился сам собой.

***
— Милочка, вам сначала к ректору надо. Без его подписи не могу документы принять.

Синеволосая кикимора излучала доброжелательность, даже длинный нос светился и едва ли не сверкал. Впрочем, возможно дело было в модной пудре «чешуя дракона». Ее рекламировали везде, где могли. Но опасность этой косметики в том, что ее нельзя наносить сильно. Начинаешь напоминать ободранного дракона, а не грациозную змею.

Так вот кикимора с пудрой не просто переборщила, а наложила метровым слоем. Что выглядело странно, особенно в сочетании с кучей бижутерии.

— Но ведь по правилам…

— Дорогая, по каким правилам?

О, это я могу, я их знаю. Откинула со лба непослушную прядь и отчеканила:

— По правилам устройства на работу для начала следует принести документы в отдел кадров, а после расписаться на выданной форме. Ее заполнить в трех экземплярах. Один мне, оди…

— К ректору, милочка, — прервала меня кикимора, возвращая папку, — у нас распоряжение: без его подписи никого не брать.

Бюрократизм. С ним бодаться бесполезно, можно только расслабиться и попробовать испытать удовольствие. Так что я молча взяла бумаги, выслушала как найти ректора и пошла на поиски его кабинета.

Академия выглядела огромной. Огромной и величественной. Высоченные сводчатые потолки, толстые колонны, каменные массивные стены и широкие лестницы. А еще адепты. Очень много адептов. Я среди них мигом потерялась и продвигалась исключительно наобум. Прижимала папку к груди и старалась не сильно таращить глаза. А то вон уже начинают глазки строить. Но оно понятно, в АБМ не так много девушек. Не потому, что шовинисты. Просто отбор слишком жесткий, проходят далеко не все.

Спрашивать дорогу у адептов оказалось бесполезно. В ответ я получала предложение не искать ректора, а пойти с ними. В итоге не выдержала и услышав за спиной: «А кто это у нас», — не выдержала и рявкнула:

— Нарра в пальто!

И обернулась. Как раз, чтобы увидеть, как темные брови стоявшего позади мужчины чуть дергаются, изображая удивление.

— Извините, — буркнула, поняв, что передо мной кто-то из преподавателей, — мне ректора надо найти! А я заблудилась!

— Зачем вам ректор? — продолжал допрос мужчина.

— Мне он вообще не сдался, но в отделе кадров сказали, что документы без его подписи не принимают. Как меня бесит такая бюрократия!

— И не говорите! — подхватил собеседник, — каждый день борюсь с кучей бумаг. Идемте.

— Куда?

— Как куда? Провожу вас к ректору. Доставлю со всеми почестями.

— О какая прелесть! — обрадовалась я, — Хоть у кого-то здесь мозги находятся в голове!

— А где же у остальных?

— Гораздо ниже.

Меня вели по лестницам, по каким-то переходам с узкими окнами, мимо адептов, которые выглядели малость дурными. Мужчина, который представился как Виланд, оказался таким интересным собеседником. Да и внешне ничего! Что поделать, мне всегда нравились статные брюнеты с такой легкой небритостью и хрипотцой в голосе. Потому до сих пор не обзавелась женихом своей расы. К ужасному огорчению всей семьи, так как сватались многие.

Виланд оказался василиском. И вот тут бы мне заподозрить неладное, но мозги отключились. Видимо, шокированные встречей с практически идеалом моих мечтаний. Ну василиск и что? Раса, конечно, так себе. Деспотичные, снобы, любят сверкать глазами, после чего приходится прятать куда-то новые каменные статуи. Но для этого их надо вывести из себя. Сейчас же глаза у Виланда были вполне безобидные, карие и красивые.

В общем, идиллия длилась вплоть до того момента как мы подошли к массивной двери. Со скромной медной табличкой «ректор». И все: ни имени, ни фамилии.

— Прошу!

Я вошла первой и набрала воздуха в грудь, чтобы тут же выложить свои требования. Но мигом сдулась шариком, так как в кабинете никого не оказалось. Только старинная добротная мебель. Такая красивая, орехового цвета, с золотистой обивкой.

— Ну, леди Фиора Шелест Ветра, говорите, на какую должность пожаловали.

Я тупила еще пару секунд, пока Виланд обходил меня по кругу и усаживался в роскошное кресло из кожи арнала.

— В-в-вы?!

Ду-у-у-ура, как-то обреченно пискнуло в голове. Ну почему я запомнила только фамилию и не удосужилась выучить имя! Тем более василиск! Они же все любят высокие должности занимать. Ну как так то, а?

— Я вас слушаю.

— Меня взяли на должность преподавателя по маскировке.

Лорд Виланд как-то подобрался и насторожился. Что?

— Кто взял?

— Вы! — удивилась в ответ. — Я отправила резюме с голубиной почтой, потом еще продублировала курьером и даже сделала третий дубль, оплатила мини-портал. Он должен был доставить резюме прямо в отдел кадров.

— Какое рвение.

— Я лучшая из выпуска. — сообщила гордо, — и от вас ответ пришел первым. Тем более Академия Боевой Магии — это просто мечта любого специалиста. И у вас свободно это место! Я видела в объявлениях в газете. И на кристалл приходят новости о вакансиях.

Виланд хмыкнул и зачем-то начал вертеть в руках золотую ручку.

— Леди Фиора, у нас не дипломатический университет, где все — сама вежливость. Наши адепты с самого начала готовятся выживать в любых условиях. И характеры у многих… а вы, уж простите, девушка.

— Думаете, в моем университете все были милые? — прищурилась в ответ, — У нас поровну мужчин и женщин. И постоянные интриги. И вам нужен преподаватель!

— Нужен, — вздохнул ректор, — очень нужен. У вас жених есть?

От неожиданности я закашлялась, а потом осторожно поинтересовалась:

— А это как-то повлияет на мою вакансию?

— Она еще не ваша. Так есть?

Так, кажется, в АБМ с головой не в порядке не только у адептов. Я упорно не видела связи между моей работой и моей личной жизнью. В то время как лорд Вилнд хмурился и ждал.

— У меня нет жениха, — призналась я, — и парня тоже. И вообще я не спешу с этим делом. Еще вопросы?

Так и подмывало спросить, не надо ли мне перечислить предпочтения в белье и так далее, но сдержалась. Все же передо мной работодатель. Возможно, будущий начальник.

— Фиора Шелест Ветра, — повторил Виланд медленно.

Он точно пробовал мое имя на вкус.

— Я возьму вас, — сообщил, наконец, с видом небожителя, решившего осчастливить смертного, — но учтите: не справитесь — вылетите отсюда. Причем без хорошей характеристики.

Отличное и оптимистичное начало. Но работа была мне нужна. И это круто! Вчерашняя выпускница и уже в АБМ.

Вот какого нарра моя интуиция молчала в тот момент?

***
— Фиора, я вас предупреждал.

Я ревела.

— Фиора, труд преподавателя сложен. Но вы справляетесь.

Я продолжала реветь.

— Нарр вас дери, Фиора, но это уже не смешно. Вы не девчонка, а ответственная личность.

Вот знал, чем купить! Я шмыгнула носом и постаралась успокоиться. В конце концов, продержалась месяц. Продержусь и дольше. Подумаешь, трое прогуляли и сказали, что им неинтересно. Зато остальные то ходят. Точнее, даже бегут на занятия. И если первые несколько дней я возвращалась с подергивающимся глазом, то потом мы с адептами нашли общий язык. Да и сам лорд Виланд, понаблюдав за лекциями, одобрительно кивнул.

Жизнь определенно налаживалась. И не только с работой.

— Фиора! — это уже было едва ли не рычание.

Я подумала и еще раз осторожно всхлипнула, хотя основные слезы уже пролились.

— Да хватит уже!

Я пискнула, когда меня вдруг схватили в охапку и прижали к себе. Лорд Виланд оказался сильным. Впрочем, с его то телосложением…

— Не могу смотреть как ты плачешь!

Мы перешли на неофициальное общение? Не успела я это осознать, как поняла, что меня еще и целуют. Жадно, требовательно, в глаза, губы, виски.

— Вы чего… — попыталась сопротивляться, а руки уже сами собой обвились вокруг шеи Виланда. И губы загорелись невидимым огнем.

Я никогда раньше не целовалась! И не обнималась! С этим у нашей расы строго. Вот появиться жених, тогда и обнимайся, сколько влезет. Хотя некоторые мои соотечественницы могли взбрыкнуть и удрать в шумные города. Где выходили замуж за представителей других рас. Которые ухаживания не растягивали на десятилетия.

— Прекра…

Нет, не прекратил. И я не смогла сопротивляться, потому что с первой встречи при виде лорда Виланда сердце начинало падать в обморок. Но даже не мечтала, что он вдруг решит меня поцеловать. В собственном кабинете. Просто кусок из романа, которые читают в темноте и под одеялом. Чтобы мама не поймала «на горячем».

Отрезвление пришло, когда я уже собиралась выйти. И поправляла растрепанные кудряшки. При этом одновременно застегивая рубашку.

— У тебя невеста?!

Точно! Под напором Виланда я забыла про его невесту. А сейчас вспомнила и едва не распласталась на полу от чувства вины. Как так? Они же поженятся, а тут я! Ведь по всей Академии шептались про его красавицу невесту. Я ее не видела, но представляла. Такой мужчина на ком попало не женится!

Еще и глаза мигом намокли. Это он так решил повеселиться напоследок, да?

— Невеста… — пробормотал Виланд с таким видом, словно и сам забыл об этом факте.

Вот гад!

— Ваше отношение к женщинам отвра…

Нет, мне сегодня явно решили не дать договаривать слова.

— Фиора, моя будущая свадьба — результат договора наших семей.

— Удачи!

Пальцы никак не желали застегнуть последнюю пуговицу. Виланд вдруг быстро оказался возле меня и придержал за запястья.

— Фиора, я не хочу больше этой свадьбы.

— Пусти!

— Я не люблю Альденну! Брак по договору, завязанный на деньгах и роде. Среди василисков такое — обычное дело.

— Еще и женятся без любви! Как можно!

— Теперь уже и не знаю, — пожал плечами Виланд, — я откажусь от невесты.

Я не выдержала и икнула. Потом вспомнила страшилки, гулявшие среди эльфиек. Как любят другие расы нам головы дурить, а потом делать любовницами. Нет уж!

— От своего счастья не отказываются! — сообщила гордо и буквально сбежала из кабинета. Чтобы не видел, как слезы уже просто ручьями начинают бежать из глаз.

Обидно то как! Вот прямо до кома в горле. Мужчина из моих грез и… почти женатый. А разбивать пару я не смогу, не в моих правилах. Это мерзко!

И ближайшие три дня старательно избегала общения с Виландом, благо лекций было много, бумаг тоже, а сам ректор подходить ко мне в толпе адептов не рисковал. И молодец. Я же могла не выдержать и надеть ему что-нибудь на голову. Например, полтергейста.

Только вот рано или поздно, но столкнуться пришлось. Еще и сам Виланд явно решил пойти в наступление. Военный, что с него взять! Раз не получилось поговорить, то решил закидать подарками. Это было даже весело, не примешивайся ко всей ситуации лютая ревность. Совершенно неподходящая для эльфийки. Виланд присылал мне гремлинов и гоблинов с букетами цветов и украшениями. Я отправляла обратно. В ответ мне присылали букеты в три раза больше. Гремлины уже ворчали что-то по-гремлински. Я же посылала их по обратному адресу. А весь преподавательский состав веселился и гадал, что за поклонник у меня выискался. Решили, что эльф. Я не стала признаваться и промолчала. Эльф так эльф.

В итоге, к концу третьего дня у меня дергался глаз. Потому что подарки приносили каждые полчаса. У гремлинов и гоблинов кончились ругательства, и они лишь обессиленно шипели. А я поняла, что так дальше продолжаться не может. Надо пойти к Виланду и все ему объяснить. Пусть прекращает, эльфийку подарками не купить. Только настоящие чувства. Не зря у нас приняты долгие ухаживания. Надо присмотреться к партнеру, понять какой он, ощутить его чувства.

Нарры, я так хочу с ним целоваться!

В итоге все же оделась в длинное и строгое платье скучного серого оттенка. Волосы стянула в тугой пучок, еще и перчатки нацепила.

В этот час Академия немного стихала. Адепты сидели в жилых корпусах, или гуляли по открытой территории. Тем, кому можно было покидать ее, торчали в городе и возвращались ближе к одиннадцати. Так что я практически пустым коридорам быстро дошла до кабинета Виланда. To, что он там, поняла по освещенному окну.

Странно, но дверь оказалась приоткрытой. А еще оттуда доносился голос: женский и такой… яркий. Таким голосом командуют и просят дорогие подарки.

— Я соскучилась, дорогой.

— Я накажу привратника, который пропустил тебя.

А вот голос Виланда звучал устало.

— Милый, я — твоя невеста, и могу приходить в любое время. Могу даже заночевать. М-м-м?

В женском голосе послышались игривые нотки, а я ухватилась за край секретарского стола. Это она! Альденна!

Ревность внутри просто зашкалила, до звездочек в глазах. Оттого и дрогнула рука, роняя со стола какие-то мелочи. Тем более в кабинете послышалось странное шуршание и приглушенный женский стон. А затем недовольное:

— Кто там еще!?

Я молча рванула в полумрак коридоров. Нет уж, встречаться с этой Альденной лицом к лицу точно не хочется. Зачем?

Пока добежала до комнаты, пока закрыла дверь, то сердце уже колотилось где-то в горле. В коридоре подвывало одинокое привидение. Правда, подвывало тихо, с оглядкой.

Я же прислонилась спиной к двери и постаралась отдышаться.

Бабник! Все бабники, кроме эльфов. И гремлинов. Но те в принципе среднего рода и размножаются почкованием.

Никогда больше не стану смотреть на небритых брюнетов. Даже если будут толпами ходить под окнами.

К своему стыду я даже немного поплакала. Ну обидно, правда! У самого невеста, а он ко мне лезет. Сердце мое разбивает. Я же эльфийка, я если влюблюсь, то навсегда.

Может, я уже имена нашим детям придумала?

Ладно, пока не придумала, пока я только фасон платья для свадьбы подобрала.

Все еще всхлипывая и стараясь не думать о том разврате, что эти двое устроили в кабинете, я разделась и юркнула в постель.

Бух… бух… бух.

Подкравшийся сон мигом рассеялся, а я приподняла голову и не сразу поняла, что это стучат в мою дверь. Хорошо так стучат. Кажется, даже бревном.

— Открывай, Фиора!

Сон махнул рукой и окончательно исчез. А я села в постели, прижав одеяло к груди и стараясь не падать в обморок от изумления.

Это ко мне ломился Виланд. Которому сейчас полагалось обнимать невесту.

Я сидела тихо и надеялась, что ректор поймет: никого нет дома. Даже дышала через раз.

— Фиора, я чувствую, что ты там.

Нарры тебе в глотку, я забыла, что обоняние у василисков исключительное.

— Я сплю.

— Открой, Фиора.

— Возвращайтесь к невесте, — голос все-таки осип от обиды.

— Я разорвал с ней отношения. Если бы не шумела, могла бы сама все услышать.

И снова удар в дверь, а потом совсем грозное:

— Фиора, я сейчас ее выломаю!

— Нет, я чувствую себя в безопасности, пока вы по ту сторону.

Как мы весело скачем от официального общения к неофициальному. И откуда он знает, что я приходила к кабинету?

Словно прочитав мои мысли, Виланд проговорил. При этом не особенно боясь разбудить коллег:

— Твои духи отпечатались в моем сознании. Фиора, открывай.

Послышался какой-то шум и недовольный голос преподавателя иллюзий:

— Лорд ректор, я спать хочу! Отругайте ее завтра утром, пожалуйста.

Я лишь обреченно закрыла глаза, когда дверь выгнулась, затрещала и рухнула внутрь комнаты. Прямо на яркий коврик.

— Мама! — вырвалось невольно, когда все же приоткрыла глаза и увидела Виланда. Вот что тестостерон с мужчинами делает! Глаза горят, волосы во все стороны и взгляд дурной.

— Попалась, — резюмировал довольно и прямо вместе с одеялом, одной охапкой, поднял с кровати.

— Пустите!

— Дураков нет, — сообщили в ответ и понесли куда-то. Я успела заметить светящиеся от любопытства лица коллег, простонала обреченно и… уткнулась лицом в грудь «похитителя». Теперь точно не скажешь, что повел меня отчитывать за плохо проведенную лекцию.

Потом была комната в другой части Академии, запах жасмина из открытого окна и огромная, просто гигантская кровать. Мое одеяло, как и одежда остались на полу. А вот Виланд оказался совсем рядом. Так рядом, как еще ни один мужчина не был.

Ладно, наверное, я потом пожалею. Но мне в кровь словно влили бутылку тролльего самогона. Голова кружилась, тело словно плавилось, а перед глазами все время стоял лорд василиск. Точнее лежал. На мне.

Той ночью я помахала рукой девичьей чести, зато поняла, что такое — проснуться в объятиях мужчины мечты. Особенно когда он повторил то, что расстался с невестой. Особенно после того, как сделал предложение мне.

— Фиора, я знаю, что вы помешаны на долгих ухаживаниях, — говорил, пока я хлопала глазами и старалась оторвать голову от подушки. Еще и пальцы целовал, каждый, по очереди.

— Но я хочу видеть тебя каждый день и каждую ночь.

— Так я и так тут работаю. Хотя ночное время предпочитаю проводить по-другому.

В ответ получила хитрый взгляд карих глаз. Нарры! Он великолепен даже сейчас, после почти бессонной ночи и без одежды. Ладно, без одежды он еще красивее! Руки так и тянутся, так и тянутся.

— Выйдешь за меня, — подвел итог Виланд, — правда, мне придется съездить к своей родне, сообщить о расторжении помолвки.

— Это плохо?

— Скандал будет, так как Альденна из рода Ширрасов, а они весьма богаты и влиятельны. Но ничего страшного, найдут другого, более богатого, чем я. Тем более, к счастью, у нас нет запрета на отмену свадьбы.

Вот так приходишь работать, а в итоге получаешь еще и жениха. И головную боль в виде сплетен от любимых коллег. Понятное дело, что только ленивый не обсуждал наш внезапно начавшийся роман. Я и сама периодически принималась щипать себя за руку. Но нет, все происходило на самом деле. Особенно ярко это чувствовалось, когда звонила мама и начинала причитать на тему моего будущего мужа. Ей подпевал хор тетушек и соседок. Василиск, да еще военный. Это же ужас, ужас. Они ведь все тираны, деспоты, грубияны и пьют кровь девственниц. С последним я могла бы поспорить, но не стала.

Так прошло несколько дней. Виланд уехал в Таору — город, где жила его родня. Туда, если на ковре-самолете или на драконидах, то часа три лету. Я же с головой ушла в учебу, так как адепты слегка распоясались.

Неприятности всегда подстерегают за углом. В этот раз за углом небольшого магазинчика, из которого я вышла с кучей покупок. Нет, столовая в Академии приличная, но мне хотелось иметь под рукой что-нибудь вкусное и сладкое. Поэтому я воспользовалась выходными и накупила сразу всего: сладкий кофе, которых пах ванилью, клубнику, несколько видов шоколада и эльфийские сладости в виде тонких трубочек с полупрозрачным желе.

Когда на меня из-за угла вышла незнакомка, я сначала даже не сразу обратила на нее внимание. Отметила разве, что волосы у нее явно побывали в руках стилиста- алхимика. Иначе такого яркого красного цвета не добьешься.

— Так вот ты какая!

А голос я узнала. И сразу поняла: грядут неприятности. Как назло, магазинчик находился на тихой улочке. И сейчас тут почти никого не было.

Альденна стояла передо мной и разглядывала, спрятав руки за спину. Да, слухи не врали — красивая женщина. Такая дикая непокорная красота. Волосы как пламя, глаза черные, статная, в дорогом платье. И лицо, привлекательное, но сейчас злющее, как у нарра, которому хвост откусили.

— Так вот ради кого меня вышвырнули, — проговорила, пока я осторожно делала шаг назад. Так, еще чуть-чуть и можно уходить в тень. Плевать на покупки, главное самой не пострадать!

Я почти успела, когда Альденна выбросила руку вперед. Успела увидеть вспышку, а потом меня закрутило, замотало и куда-то швырнуло…

… прямо в сухое сено, лежавшее рядом с забором. Крепким, с заостренными концами. Над головой словно разверзлись небеса, да еще с таким грохотом, что я пулей влетела в ближайшую дверь.

После чего рассказала все подругам по несчастьям. Тем, кто в эту странную ночь так же оказался здесь. В странном месте, между мирами.

А затем уснула, согретая вином и мыслями, что все еще наладится.

Ведь я эльфийка, Лесная Дева не оставит меня в беде.

Как и Виланд.

***
Темноволосый мужчина, загорелый и сильный, буквально ворвался в таверну. Глубоко втянул воздух и… словно расслабился, увидев прикорнувшую у камина эльфийку. Та заснула в глубоком кресле, натянув на себя один из мохнатых пледов. Золотистые кудри рассыпались по плечам, а лицо наконец-то слегка порозовело.

— Ну… Шелест Ветра!

Мужчина мигом оказался рядом с Фиорой и прямо с пледом вытащил ее из кресла. Та открыла затуманенные синие глаза, моргнула пару раз и… кинулась к нему на шею!

— Виланд, ты меня нашел!

И тут же отпрянула с воплем:

— Твоя…

— Знаю, знаю, — перебил ее Виланд, — я же не дурак, милая, все выяснил. Сейчас мы отправимся в Саргаросу и там поженимся.

Ого! На остров анархии и полной свободы? Ничего себе! Но браки, заключенные там, и правда были действительны по всему миру.

— Но вряд ли это понравится твоей родне. Да и Альденна…

— Об Альденне больше не волнуйся. Ее будут долго расколдовывать. И насчет всего остального я улажу, как только мы поженимся.

— А меня спросить?!

— Спрашиваю: ты замуж пойдешь? Ага, моргнула, значит согласна!

Нет, спорить с ним все же нереально. Проще согласиться.

Краем взгляда заметила загадочную улыбку хозяйки таверны. Она стояла за стойкой и просто наблюдала за нами. На миг показалось, что в голове прозвучал ее голос: «Каждый находит то, что ищет. И заслуживает».