КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 432823 томов
Объем библиотеки - 595 Гб.
Всего авторов - 204760
Пользователей - 97082
«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики

Впечатления

Витовт про Веселов: Солдаты Рима (СИ) (Историческая проза)

Автору произведения. Просьба никогда при наборе текста произведения не пользоваться после окончания абзаца или прямой речи кнопкой "Enter". Исправлять такое Ваше действо, для увеличения печатного листа, при коррекции, возможно только вручную, и отбирает много времени!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Примирительница (Научная Фантастика)

Как ни странно — но здесь пойдет речь о кровати)) Вернее это первое — что придет на ум читателю, который рискнет открыть этот рассказ... И вроде бы это «очередной рассказ ниочем», и (почти) без какого-либо сюжета...

Однако если немного подумать, то начинаешь понимать некий неявный смысл «этой зарисовки»... Я лично понял это так, что наше постоянное стремление (поменять, выбросить ненужный хлам, выглядеть в чужих глазах достойно) заставляет нас постоянно что-то менять в своем домашнем обиходе, обстановке и вообще в жизни. Однако не всегда, те вещи (которые пришли на место старых) может содержать в себе позитивный заряд (чего-то), из-за штамповки (пусть и даже очень дорогой «по дизайну»).

Конечно — обратное стремление «сохранить все как было», выглядит как мечта старьевщика — однако я здесь говорю о реально СТАРЫХ ВЕЩАХ, а не ковре времен позднего социализма и не о фанерной кровати (сделанной примерно тогда же). Думаю что в действительно старых вещах — незримо присутствует некий отпечаток (чего-то), напрочь отсутствующий в навороченном кожаном диване «по спеццене со скидкой»... Нет конечно)) И он со временем может стать раритетом)) Но... будет ли всегда такая замена идти на пользу? Не думаю...

Не то что бы проблема «мебелировки» была «больной» лично для меня, однако до сих пор в памяти жив случай покупки массивных шкафов в гостиную (со всей сопутствующей «шифанерией»). Так вот еще примерно полгода-год, в этой комнате было практически невозможно спать, т.к этот (с виду крутой и солидный «шкап») пах каким-то ядовито-неистребимым запахом (лака? краски?). В общем было как-минимум неуютно...

В данном же рассказе «разница потенциалов» значит (для ГГ) гораздо больше, чем просто мелкая проблема с запахом)) И кто знает... купи он «заветный диванчик» (без скрипучих пружин), смог ли бы он, получить радостную весть? Загадка))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Шлем (Научная Фантастика)

Очередной (несколько) сумбурный рассказ автора... Такое впечатление, что к финалу книги эти рассказы были специально подобраны, что бы создать у читателя некое впечатление... Не знаю какое — т.к я до него еще никак не дошел))

Этот рассказ (как и предыдущий) напрочь лишен логики и (по идее) так же призван донести до читателя какую-то эмоцию... Сначала мы видим «некое существо» (а как иначе назвать этого субъекта который умудрился столь «своеобразную» травму) котор'ОЕ «заперлось» в своем уютном мирке, где никто не обратит внимание на его уродство и где есть «все» для «комфортной жизни» (подборки фантастических журналов и привычный полумрак).

Но видимо этот уют все же (со временем)... полностью обесценился и (наш) ГГ (внезапно) решается покинуть «зону комфорта» и «заговорить с соседкой» (что для него является уже подвигом без всяких там шуток). Но проблема «приобретенного уродства» все же является непреодолимой преградой, пока... пока (доставкой) не приходит парик (способный это уродство скрыть). Парик в рассказе назван как «шлем» — видимо он призван защитить ГГ (при «выходе во внешний мир») и придать ему (столь необходимые) силы и смелость, для первого вербального «контакта с противоположным полом»))

Однако... суровая реальность — жестока... не знаю кто (и как) понял (для себя) финал рассказа, однако по моему (субъективному мнению) причиной отказа была вовсе не внешность ГГ, а его нерешительность... И в самом деле — пока он «пасся» в своем воображаемом мирке (среди фантазий и раздумий), эта самая соседка... вполне могла давно найти себе кого-то «приземленней»... А может быть она изначально относилась к нему как к больному (мол чего еще ждать от этого соседа?). В общем — мир жесток)) Пока ты грезишь и «предвкушаешь встречу» — твое время проходит, а когда наконец «ты собираешься открыться миру», понимаешь что никому собственно и не нужен...

В общем — это еще одно «предупреждение» тем «кто много думает» и упускает (тем самым) свой (и так) мизерный шанс...

P.S Да — какой бы кто не создал себе «мирок», одному там жить всю жизнь невозможно... И понятное дело — что тебя никто «не ждет снаружи», однако не стоит все же огорчаться если «тебя пошлют»... Главной ошибкой будет — вернуться (после первой неудачи) обратно и «навсегда закрыть за собой дверь».

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Осень прежнего мира (Фэнтези)

Очередные выходные прошли у меня «под знаком» продолжения «прежней темы». Порой читая ту или иную СИ возникает желание «сделать перерыв», а и то... вообще отложить «на потом». Здесь же данного чувства не возникало))

Новый роман «прежнего мира» открывает новую историю (новых героев) и все прежние «персонажи» здесь (почти) никак не пересекаются... Почему почти? Есть «пара моментов»... Однако это никак не влияет на индивидуальность этого романа. В целом — его можно читать «в отрыве» от других частей книги (которые по хронологии стоят впереди).

Стоит сказать, что новые герои и новые «обстоятельства» никак не сказываются (отрицательно) на СИ. Не знаю — будут ли «в дальнейшем» еще какие-нибудь соединения сюжетных линий, однако тот факт, что (почти) каждая новая часть открывается только новыми героями — никак не портит «общей картины». Конечно — кому-то разные части могут нравиться «по разному», однако если судить с позиций «расширения ареала» (предлагаемого мира), то каждая новая часть будет приносить «лишь новые краски».

Справедливости ради все же стоит сказать — что эта (конкретная часть), хоть и представлена солидным томом (в отличие от предыдущих, содержащих под одной обложкой условно несколько разных произведений СИ), но все же некоторая недосказанность все же осталась... Не знаю с чем конкретно это связано, но (мне) эта часть показалась несколько «слабее» предыдущих... То ли «очередная суперспособность» сыграла негативную роль, то ли что-то еще — но (в какой-то определенный момент), все это стало походить на какое-то … повествование, в стиле «я взмахнул рукой и меч противника исчез»...

Нет — конечно (вроде) и не все так плохо, однако тема суперспособностей по своему описанию (и ограниченности) видимо является неким «нежелательным элементом». И в самом деле... Ну вот представим себе «такого-то и такого-то» имеющего некую «хреновину» которой он... мочит всех подряд без зазрения совести)) И о чем тут (тогда) пойдет речь? О том — в каком именно порядке мочить? Начиная с краю или «поперек»))

В общем (наверное) именно это обстоятельство и сыграло «свою злую роль», засим... иду вычитывать продолжение))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Научный подход (Современная проза)

Этот рассказ (в отличие от других представленных в сборнике) как ни странно, производит впечатление просто юмористического. Никакой «многоплановости понятий» (тут) вроде бы и нет...

Некая (очередная) семья находится на грани безумства, поскольку 2 совершеннолетние девушки решили выбрать себе жениха. Почему решили жениться и выбирать именно конкретного юношу — вопрос отдельный, но ни о какой «любви с первого взгляда» тут (похоже) речь не идет...

Претендент на женидьбу похоже сам (внутренне) охреневает от данной ситуации, хотя и нельзя сказать что она ему совсем уж противна. Однако — кого именно выбрать из сестер (а их в рассказе, аж целых 2 штуки) непонятно, а вариант с многоженством «тут не катит»)) В общем — 2 соперницы устраивают «претенденту» какое-то подобие ЕГЭ, где совсем непонятно что идет «в плюс», а что «в минус».

Запутавшись окончательно в своих оценках, сестры (внезапно) решают вызвать арбитра (в виде третьей девушки) которая должна оценить результаты и вынести окончательный вердикт. Но увы!)) Финал «этой короткой пьесы» становится неудачным для обоих сестер)) И причина этого — совершенно дурацкий подход к «выбору жениха»... Не знаю — каковы были критерии «отбора», но все это похоже на одну большую глупость подростков, которой молчаливо потакают старшие. Финал — как всегда показал, что «любовь» не просчитаешь и что «в этом деле» нет благородной уступки очереди и (что) здесь каждый сам за себя... Впрочем... как и практически везде в нашей жизни.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Злотников: Время Вызова. Нужны князья, а не тати (Социальная фантастика)

Когда-то давным давно я уже читал эту книгу, но «по прошествии лет» (в моей памяти) что-то как то мало отложилось и сразу сказать «о чем она» я так и не смог. Начав же читать данную книгу я (с некоторым удивлением) осознал что вся художественная часть здесь собственно «ни о том»... Это не очередная Злотниковская стратегия переустройства «прошлого» (на этот раз, как раз сурового настоящего), и это (по сути) книга не о героях меняющих мир (как может показаться на первый раз).

Несколько представленных (читателю) историй содержат путь становления героев романа... Не историю о том «как стать миллионером», а для чего им становиться! И ту не будет никаких «универсальных принципов успеха», кроме (пожалуй одного)...

Недавно я тут смотрел выступление одного дяди (заработавшего «туеву кучу» денег), в котором он «поучал неофитов» на тему «как не просрать бездарно свою жизнь». Помимо всяческого «лайфхака», он озвучил одну простую мысль: «...вот ты проснулся, открыл журнал Форбс... а тебя там нету... что делать? П#зд#й на работу!!! А вот что делать — если ты проснулся, открыл журнал Форбс, а ты там не на первом месте? Правильно)) П#зд#й на работу!!!))

Однако каждый из нас (наверняка) спросит: «... мол хожу каждый день и.... (дальше по тексту)). Что в выступлении миллиардера, что в этой книге вы не найдете «стопроцентного совета». Но может быть, надо идти на ту работу, которая «тебе в кайф» (да простят меня за этот слоган). Не на ту работу — где все давно обрыдло, «начальник дурак», и прийдя с которой ты «продолжаешь ненавидеть всех вокруг»? Думаю — да (хотя и это лишь один из необходимых, но малых «элементов успеха»).

Не буду дальше писать о том «как надо», ибо легко давать советы «с низшей ступени пищевой цепочки». Однако (на мой субъективный взгляд) эта книга является не сколько художественным произведением (на ту или иную тему), а именно средство для осознания «своих перспектив» при «заданных условиях». Честно говоря — когда я понял это, то положил книгу недочитанной куда-то на полку и примерно месяц «ее упорно не замечал». И в самом деле — тяжело осознавать себя... кем-то кто постоянно мечтает, но практически ничего не делает для «того и того».

Конечно — (кому-то опять) все это может показаться сумбурным признанием «в собственном ничтожестве», однако (в целом) я все же рад, что (в итоге) эту книгу дочитал до конца... P/

P.S И что касается финала — не стоит ждать «окончательной победы над злом». Несмотря на «вставки из другой реальности», здесь нет альтернативы (в которой русский мир заменяет США). Т.е — это не очередная попытка описать «как мы выбрались из ямы и показали всему миру»... Нет. Вместо этого автор убедительно показал что к «светлому будущему» ведет почти бесконечная череда битв и сражений... Которых у каждого (из нас персонально) еще очень и очень много. И даже одно поражение здесь не значит ничего, если (конечно) оно тебя вконец не сломало...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Адамов: Тайна двух океанов (Научная Фантастика)

Книга добрая и интересная. На ней должны вырасти наши дети, чтобы в жизни они были - ЛЮДЬМИ.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Блэк вызывает Марс (СИ) (fb2)

- Блэк вызывает Марс (СИ) 289 Кб, 21с. (скачать fb2) - (Asya_Arbatskaya)

Настройки текста:



========== Пролог ==========


– Серьезно?! – Джеймс едва не поперхнулся тыквенным соком. – Наш Сириус?!

– Идеальная кандидатура, – улыбнулся Римус, проследив за взглядом друга.

Причина их веселья сидела за столом Рейвенкло. Миниатюрная блондинка с голубыми глазами – Сириус, если бы он был рядом, мог бы сказать, что она «образцовая банальность», но вместо этого весь Большой Зал имел удовольствие наблюдать, как он изображает аристократический поклон в ее адрес, она вздергивает бровку и насмешливо что-то ему отвечает, после чего отворачивается и решительно не обращает больше ни малейшего внимания на ошарашенного гриффиндорца.

– Поздравляю! Тебя впервые в жизни отшили! – радостно заржал Поттер, когда разочарованный Блэк плюхнулся рядом с ним на скамью.

– Вопрос времени, – упрямо дернул головой неудачливый кавалер.

– Бегите, девушки, Бродяга вышел на охоту, – протянул Люпин, пододвигая к себе оставленный было учебник.

Питер Петтигрю, не проронивший ни слова, только переводил восторженный взгляд с одного товарища на другого и визгливо подхихикивал время от времени.


========== Часть 1 ==========


Вероника Марс появилась в Хогвартсе на два года позже Мародеров, но быстро заработала репутацию самой необычной ученицы своего факультета. Да, она была невероятно умна, да, все школьные дисциплины ей давались легко, да, в библиотеке ее видели куда чаще, чем в сомнительных компаниях, но… Она определенно обладала талантом находить неприятности на ровном месте. И не только неприятности, если говорить напрямую – она в принципе владела умением находить всё или кого угодно.

Вы потеряли любимое перо и подозреваете, что это вовсе не случайно? Вероника Марс к вашим услугам.

Вы не знаете, кто всё время таскает ваши кровью и потом выстраданные домашние задания? Вероника Марс уже готова рассказать.

Вы очень хотите достать редкую книгу, о которой никто, кроме вас, даже не слышал? Посмотрите-ка, что это несет Вероника Марс?..

Ваши родители уверяют, что ваш дедушка давно покойник, но вы уверены, что он просто сбежал от доставших его родственников? Вероника Марс знает, где он может прятаться!

Конечно, обойтись при этом без неловких ситуаций или определенных неприятностей было невозможно, поэтому Вероника Марс считалась неспокойной студенткой, за которой был необходим присмотр со стороны преподавателей и завуча. Однако то, что она никогда не пыталась доставить проблемы другим и не озорничала целенаправленно, как те же Мародёры, делало этот присмотр практически игнорируемым со стороны старших.

– Тебя что, задевает, что на Рейвенкло о ней говорят больше, чем о нас? – поинтересовался Римус, наблюдая, как Сириус прилип к Карте.

– Да кто о ней говорит, кроме вечных растеряш? – отмахнулся Джеймс.

– Она хорошая девочка, – заметила Лили. – Всегда готова прийти на помощь, если у кого-то…

– Дырявые карманы, – закончил за нее Люпин, и друзья рассмеялись.

Но Сириус не спешил присоединиться к их веселью. Он замер, глядя куда-то сквозь единственную девушку в их компании.

– Ну все, шестеренки заработали, ждем гениальный план, – хохотнул Поттер, всегда легко догадывавшийся о том, что происходит в голове друга.

Сириус вдруг широко ухмыльнулся.

– К завтрашнему обеду она будет со мной, – пообещал он.

Лили едва заметно нахмурилась. Да, Блэк был хорошим парнем, добрым к товарищам, смекалистым, но иногда он переходил границы, сам того не понимая. Не перегнет ли он палку и в этот раз, не сделает ли что-то, о чем придется пожалеть всем, особенно Веронике?

– Что ты задумал? – поинтересовался Римус.

– Увидите, – загадочно ответил Сириус.


========== Часть 2 ==========


Сириус не появился ни на завтраке, ни на занятиях, так что к обеду Джеймс, Римус, Лили и даже Питер извелись от нетерпения, гадая, что же такое задумал Блэк.

– Наболтает ей что-нибудь про сестру-близнеца, с которой его разлучили в детстве – и она купится, – рискнул предположить Петтигрю.

– Не станет он вмешивать семью, он сам был бы рад потеряться и никогда не найтись, – отмахнулся Поттер.

– Да и слишком просто, – добавил Люпин. – Не-е-ет, Бродяга придумает что-то поинтереснее…

– Смотрите! – вдруг вскрикнула Лили, указывая на двери Большого Зала.

Как Сириус и обещал, Вероника зашла с ним рука об руку. Он что-то ей говорил, она улыбалась, но немного рассеянно, как будто мысли ее были заняты совсем другим. Наконец она заметила кого-то за своим столом и, наскоро попрощавшись со спутником, устремилась к знакомым.

– Нечестная игра, – фыркнул Джеймс. – Это разве «она будет моей»?!

– Так этого он и не обещал, – резонно заметил Римус. – Там было что-то про «со мной».

– Именно, мой блохастый друг, – кивнул Сириус, усаживаясь рядом и жадно впиваясь зубами в куриную ножку. – Что обещал, то и сделал.

– И ради этого ты прогулял занятия? Чтобы просто зайти с Вероникой на обед? – неверяще спросила Лили.

– Конечно, нет, – с набитым ртом ответил Блэк. – Главное никому видеть не надо было.

Эванс прищурилась. Не то, чтобы она не доверяла лучшему другу Джеймса, но что-то в его тоне ей не понравилось. Что за пустое хвастовство на ровном месте? Если он её добился, то мог бы так и сказать: никогда прежде Бродяга не скрывал своих «подвигов», напротив, старался растрезвонить пошире. А если хвастаться нечем, зачем обманывать друзей?

Дело явно было нечисто, но вряд ли произошло что-то, чего стоило стесняться, это Лили знала наверняка. Вероника – не Северус, над ней никто из ребят шутить бы не стал, она же девушка, в конце концов, к тому же весьма симпатичная.

Имя Снейпа отдалось глухой болью где-то в глубине сердца. Как же она скучала по тем временам, когда…

– Лили, о чем задумалась? – прервал размышления весёлый голос Джеймса. – Так ты пойдёшь с нами вечером или как?

– Нет, – помотала головой девушка, даже не переспрашивая, что же ей предлагали. – Мне надо позаниматься, я совсем отстаю по Нумерологии…

– Ну как хочешь, только потом не спрашивай, что же ты пропустила, – подмигнул ей Римус.


========== Часть 3 ==========


Что же настолько зацепило Сириуса в Веронике Марс, он сказать не мог. Просто в какой-то момент вдруг осознал, что именно ее образ стоит перед глазами вечерами, когда он лежит без сна. Она была слишком обычной для того, чтобы он ей заинтересовался – да к тому же еще и блондинка, его нелюбимый типаж! Подумаешь, умеет вынюхивать информацию покруче любой ищейки, эка невидаль. Блэк и сам мог нарыть такого, что ей и не снилось, заодно и в самом прямом смысле.

Она никогда не обращала внимание на гриффиндорцев, всегда была окружена своими заносчивыми друзьями из Рейвенкло, если только к ней кто-то специально не обращался. Да и то, как оказалось, на предложение сходить в «Три метлы» на выходных она могла только поморщиться и отговориться делами. Да что она вообще о себе возомнила?!

Сириус не привык сдаваться, тем более, когда у него не получалось с первого раза добиться желаемого. Но был ли это чисто спортивный интерес или что-то большее?

Блэк старался не думать об этом. С каждым днем он чувствовал, что влипает всё глубже, а уж после её отказа чуть с ума не сошёл. Ему пригодилась бы помощь Поттера, если уж на то пошло, с его-то опытом общения с Лили, но почему-то никак не получалось завести об этом разговор: то вокруг было слишком много лишних ушей, то настроение неподходящее, то ещё что…

Молча страдать Сириус никогда не умел, поэтому избрал путь активной деятельности. Идею ему подала Лили, хотя вряд ли она сама это поняла.

Нет, конечно же, он не собирался обращаться к Марс с просьбой что-то найти. Его внимание привлекла другая характеристика – готовность помочь любому.

Строго говоря, с такими предпосылками ей бы самое место на Гриффиндоре, но, очевидно, она убедила Шляпу при распределении, что среди заучек ей будет комфортнее. Что ж, Марс, не хочешь по-хорошему, покажем тебе еще лучше.


========== Часть 4 ==========


Вероника отпила сливочное пиво и потянулась за очередной конфетой. Лили, улыбаясь, не отводила взгляда от окна.

– Они такие дети, – хихикнула она.

Вероника тоже кинула взгляд на улицу. Там, напротив «Трёх мётел», Сириус и Джеймс принимали активное участие в обороне снежной крепости в компании группы третьекурсников. Вот Блэк немного замешкался, но Поттер, с его натренированной квиддичем реакцией, успел оттолкнуть друга, и снежок врезался в стену дома за их спинами.

В воздухе разнесся разочарованный стон осаждающей команды.

Сириус, сверкнув ухмылкой, быстро скатал снежок и кинул его практически не глядя. Светловолосый мальчик из стана противников дёрнулся в сторону, но неправильно рассчитал траекторию: с громким хлопком снежок взорвался у него на груди, заодно окатив снегом всех вокруг.

– Между прочим, использовать магию нечестно, – заметила Вероника, но в ее голосе не было осуждения.

– Пусть развлекаются, – Лили повернулась к подруге. – Ну, давай, рассказывай! Как там у вас?

– Свадьбу еще не назначили, – чуть смущенно улыбнулась Марс.

На самом деле, она не могла точно сказать, что происходит между ней и Сириусом Блэком. С ним всегда было весело, даже если они гуляли вдвоём, Вероника смеялась так, что потом болела челюсть; однако, стоило им оказаться в укромном месте, он становился невероятно ласковым и нежным. А уж как он целовался!..

И одновременно с этим он всегда был главным зачинщиком всяких дурацких приключений. Слоняться по замку после отбоя? Сбежать гулять по Запретному лесу? Устроить потоп в женском туалете, чтобы группу Вероники сняли с занятий? Расставить ловушки в коридоре и делать ставки, кто из сокурсников пройдёт дальше всех? Сириус готов заниматься этим круглосуточно, без перерывов на еду и сон!

Впрочем, Джеймс часто придумывал развлечения ещё безумнее, но его всё-таки иногда урезонивала Лили. Мягкая, искренняя и очень добрая Лили, которая с первого же дня знакомства отнеслась к Марс как к близкой подруге.

– Так чем же он тебя зацепил? – спросила Эванс. – Ты же не из тех, кто ведётся на смазливую мордашку и славу хулигана.

– А Сириус не рассказывал? – совершенно неожиданно засмеялась Вероника. – Я думала, он уже всем растрезвонил!

– Вообще-то, он обычно так и делает, – кивнула Лили. – Но в этот раз наотрез отказался.

Марс задумалась. Если уж Блэк не рассказал своим лучшим друзьям, может, и ей тоже стоит держать рот на замке? В то утро между ними не случилось ничего особенного, конечно, но почему-то именно этими воспоминаниями не хотелось делиться.

– Потом, – опустила взгляд Вероника, снова отпивая из бутылочки. – Детишки наигрались, сейчас здесь будет шумно!

Сириус и Джеймс ввалились в паб с громким смехом. Они оба были мокрые насквозь, раскрасневшиеся, растрепанные, но донельзя счастливые.

– Мы победили! – радостно провозгласил Поттер, порывисто обнимая Лили.

Девушка вывернулась из-под его рук, отвесив лёгкий подзатыльник.

– Сейчас и меня намочишь, дурак!

Сириус подсел к Веронике, и та сразу же почувствовала, как холодеет её бедро от выстуженной одежды друга.

– Вы же смотрели, мы знаем! Как мы их, вы видели?! – наперебой затараторили мальчишки.

– Смотрели, герои, – Марс потрепала Блэка по голове, и его реакция удивительно напомнила собачью: он потянулся за её рукой, словно требуя больше ласки.

Они просидели в «Трёх мётлах» до темноты, болтая обо всём на свете и выпив невероятное количество сливочного пива. Время от времени к ним присоединялись другие ребята, но быстро чувствовали себя лишними и уходили под разными предлогами.

Когда на улице зажглись фонарики, четвёрка выдвинулась в сторону замка. Мальчишки всё порывались устроить ещё одну снежную битву, и в конце концов Лили с Вероникой не выдержали и приняли вызов.

Лили Эванс и Вероника Марс не зря считались самыми способными студентками на своих факультетах. Они прекрасно понимали, что честно им не выиграть, поэтому им ничего не оставалось, кроме как тайком вытащить палочки и устроить целую бомбардировку снежками размером с теннисные мячи.

Спустя пятнадцать минут Джеймс и Сириус дружно подняли руки, признавая безусловное поражение.

– Мне никогда ещё не было так хорошо, как сейчас, – шепнула Вероника Сириусу, когда они уже входили в замок.

Блэк только улыбнулся и ничего не ответил.


========== Часть 5 ==========


Джеймс Поттер, Римус Люпин, Сириус Блэк и Питер Петтигрю сидели на берегу Чёрного озера. Погода была не самой подходящей: дул пронзительный ветер, который гнал огромные снежные облака, хорошо различимые даже в темноте позднего ноябрьского вечера. По всем приметам выходило, что завтра утром ученики Хогвартса проснутся, чтобы увидеть огромное белоснежное покрывало, укрывшее все прилегающие территории.

Поттер лениво швырял камушки, беспокоя бескрайнюю гладь озера. Будь погода получше, возможно, ему получилось бы вытащить на поверхность разъяренного гигантского кальмара, но надвигающаяся буря надежно загнала всех озёрных обитателей глубоко под воду.

– Что у тебя с Марс? – спросил напрямую Джеймс, понимая, что сам Сириус об этом не заговорит. – Ведь пройтись с ней рядом по коридорам и Большому залу – не предел твоих мечтаний, Бродяга!

– Сохатый, судя по твоему любопытному носу, тебя пора переименовывать в муравьеда, – лениво ответил Блэк. Он сосредоточенно выписывал палочкой какие-то странные символы у себя на открытой ладони, но ничего не происходило.

– Последний хвостик в другую сторону, – негромко сказал Люпин.

Сириус чертыхнулся и начал всё заново.

– Но мне тоже интересно, – продолжил Римус.

– Вы вообще что-то слышали о джентльменах? – беззлобно огрызнулся Сириус.

– Ты ж в неё по уши! – возмутился Поттер. – Мы же должны понимать, кого ты собираешься привести в нашу маленькую семью!

– Никого не собираюсь, – отрезал Блэк. – Если будет, о чем рассказывать – расскажу. Пока говорить не о чем.

То, что он делал с палочкой, наконец привело к результату: у него на ладони вдруг заплясал небольшой огонёчек. Сириус попробовал стряхнуть его с одной руки на другую, и тот плавно перетёк, словно был каплей воды.

– Огненный фамильяр, – одобрительно кивнул Люпин. – Может принимать любую форму, не обжигает хозяина, но опасен для его врагов, однако, к сожалению, срок его жизни ограничен парой часов.

– Кто-то точно станет преподом, – фыркнул Джеймс. – Мне иногда кажется, что ты знаешь больше Лили!

– Не стану, – заметно погрустнел Лунатик.

– А куда мы пойдем в это полнолуние, в Хогсмид или в горы? – совершенно неожиданно вмешался Питер.

– У нас еще неделя в запасе, успеем решить, – отмахнулся от него Сириус. – Скажите-ка лучше мне, друзья, не кажется ли вам, что в школе стало подозрительно спокойно в последнее время? Мы явно слишком хорошо себя ведем! Подумать только, я уже шесть дней не остаюсь после уроков!


========== Часть 6 ==========


Фейерверк в честь первого дня зимы получился что надо.

Красные, синие, оранжевые, зеленые, желтые сполохи магического необжигающего огня летели в разные стороны, освещая самые тёмные уголки главной лестницы. Огромные полупрозрачные лев, барсук, орёл и змея носились по воздуху с оглушающим свистом, то и дело сшибая с ног зазевавшихся студентов, в основном первокурсников. Огромные цветы распускались и тут же превращались в разноцветный дождь, капли которого, в свою очередь, принимали формы столь же ярких ягод. Те снова соединялись в большие группы и представление начиналось снова.

Грохот фейерверка был слышен везде: в подземельях Слизерина, в спальнях Гриффиндора, в Большом Зале, в хижине Хагрида, в кабинете директора…

Посмотреть сбежалась вся школа, включая преподавателей. Реакция у всех была разная: кто-то замирал с открытым ртом, кто-то прыгал и хлопал в ладоши, кто-то смотрел, пожимал плечами и уходил, а завуч от возмущения едва не подавился, призывая гром и молнии на головы «тех малолетних преступников, которые это сделали». Разумеется, ни у кого не было ни малейшего сомнения в том, кто же сотворил такое представление: во всей школе было только двое учеников, способных довести завуча до нервного заикания.

– Поттер! Блэк! – усиленный заклятием голос перекрыл шум от фейерверков и отдался эхом в дальних уголках замка. – В мой кабинет!

– Профессор Макгонагалл, мы всего лишь устроили небольшой праздник! – с разочарованием крикнул Сириус с другого конца холла, предусмотрительно не приближаясь. – Разве кому-то плохо от этой красоты?!

– Сейчас же! – не впечатлилась декан Гриффиндора.

Мародёры всегда придерживались правила «Устроил представление – убедись, что все знают, кто за ним стоит», поэтому им даже в голову не приходило прятаться или пытаться обвинить других. Они воспринимали все наказания стоически, считая их чем-то вроде заслуженных боевых шрамов. Но разве кто-то в трезвом уме бежит навстречу угрозе ради последующей славы?

Профессор Макгонагалл прекрасно знала, что по своей воле её строптивые ученики не сдадутся. Парой взмахов палочкой она убрала основную массу фейерверков, из-за чего в замке наконец восстановилась звенящая тишина. Один маленький красный огонёк, однако, продемонстрировал впечатляющую стойкость и продолжил заполошно метаться вверх и вниз по лестнице.

– Поттер, Блэк, я жду! – произнесла профессор уже тише, но куда грознее.

Переглянувшись, друзья нехотя поплелись получать заслуженный нагоняй. Вслед им летели одобряющие выкрики и беззлобное улюлюканье.

Лили и Римус, стоявшие в отдалении, обменялись понимающими взглядами. Уже сколько раз они наблюдали эту картину: после очередной шумной проделки их друзей с помпой вели в кабинет Макгонагалл, а там уже либо сдавали завучу на поруки, либо отправляли к одному из преподавателей на вечерние отработки. Если бы только это их хоть чему-то учило!

Красный огонёк устремился было за своими создателями, но тут магия в нём выветрилась и он с тихим хлопком растаял, не оставив после себя даже дымка.


========== Часть 7 ==========


Впервые о компании весёлых ребят, называющих себя «Мародёрам», Вероника Марс услышала ещё в Хогвартс-экспрессе, везущем её в новый неизведанный мир. Сначала она пришла в восторг: воображение тут же начало рисовать ей, как она знакомится с ними, они принимают её в друзья и начинают проказничать вместе, причем она едва ли не становится их главной зачинщицей. Однако потом произошёл один маленький, но сильно повлиявший на её мнение инцидент, в результате которого Марс надолго отказалась не то что от попыток познакомиться, но даже от самих мыслей о том, что с этими ребятами можно нормально общаться.

У Вероники с детства было обострённое чувство справедливости, доставшееся ей от отца-маггла, служившего шерифом небольшого городка. На свою беду, она совершенно случайно подслушала разговор двух из четырех членов «Мародёров», направляясь на поиски туалета: за неплотно прикрытой дверью купе они обсуждали, как славно будет поиздеваться над каким-то мальчиком, который им обоим не нравился. Веронике не понравился их тон, но она решила, что, может быть, чего-то не знает и мальчик на самом деле заслужил наказание.

Того, над кем готовилось издевательство, Марс увидела, когда сошла с поезда на платформе в Хогсмиде. Тощий угловатый парень с грязными черными волосами (это было видно даже в сумерках), двигавшийся немного рывками, как будто паук. Он совсем не был похож на тех задиристых хулиганов, которых не раз осаживала Вероника в своей маггловской школе, и она начала сомневаться в справедливости суждений «Мародёров».

Джеймс и Сириус подбежали к черноволосому мальчику с двух сторон, взяли его под руки и начали что-то ему шептать. Один из них назвал его «Сопливус», что вызвало вполне очевидный протест со стороны «жертвы». В ответ на это один из Мародёров толкнул мальчика так сильно, что тот с трудом удержался на ногах, но даже не попробовал дать сдачи. Второй (им был Сириус, как позже стало понятно) тут же сделал подсечку, и тогда уже «Сопливус» грохнулся на колени, разодрав и без того не самые целые брюки.

– Эй! – крикнула Вероника, чувствуя, как в ней закипает обида за несправедливое нападение.

Джеймс её даже не услышал, а вот Сириус, находившийся ближе, обернулся – очевидно, чтобы выяснить, кто же такой смелый пытается лишить их удовольствия. Но он не успел ничего сказать или сделать, к упавшему мальчику подбежала рыжая девочка и, ничуть не смущаясь того, что ей противостоят хулиганы, начала громко их отчитывать.

Саму же Веронику кто-то дернул за руку и повлёк за собой.

– Ты с ума сошла! Не лезь к ним, не то они и над тобой издеваться будут! – прошипел ей в ухо незнакомый голос.

– Отпусти меня! – возмутилась Марс. – Я сама разберусь, куда мне лезть!

– Ты даже не знаешь, что нам в другую сторону, – фыркнул голос. – Я Дункан, кстати.

Вероника наконец отвела взгляд от сцены с разборками (рыжая девочка уже подняла черноволосого мальчика) и взглянула на того, кто её тянул прочь от неприятностей. Это был плотненький мальчик с темными волосами, улыбавшийся открыто и приветливо.

– Вероника, – представилась Марс. – А почему нам в другую сторону?

– Ты что, не знаешь? – удивился Дункан. – Мы плывем через Озеро! А те – те уже третьекурсники, они поедут в каретах. И мой тебе совет: не связывайся с этими гриффиндорцами, от них ничего хорошего не жди.

Вероника удивилась. Она знала о Хогвартсе не так уж и много, но из разговоров в поезде поняла, что Гриффиндор для многих был самым желанным факультетом. Про кого говорили с непонятной смесью опаски и некоторой зависти – так это про Слизерин.

– Я, скорее всего, попаду на Рейвенкло, – сказал Дункан. – Давай со мной!

Марс пожала плечами. Ей было уже всё равно.

К мечтам стать частью Мародёров она больше никогда не возвращалась, да и самих Мародёров старалась избегать, тем более что распределение на Рейвенкло (Шляпа прислушалась к просьбе) этому только способствовало.

До пятого курса это удавалось без проблем, а потом к ней с приглашением на свидание подошёл Сириус Блэк собственной персоной.


========== Часть 8 ==========


За фейерверк в честь первого снега Джеймс и Сириус получили полторы недели отработки после уроков под руководством завуча.

– Я думал, будет хуже, – рассказывал Поттер за ужином. – Но Макгонагалл напоследок даже сказала, что впечатлена нашим потенциалом.

– Но ей очень жаль, что мы тратим его на ерунду, – Блэк довольно похоже изобразил тон и голос декана Гриффиндора.

Неожиданно он осёкся, глядя куда-то за спину Люпину и Питеру. Джеймс проследил за его взглядом и только хмыкнул: за столом Рейвенкло Вероника внимательно слушала, что ей шепчет на ухо плотно сложенный темноволосый парень.

– Бродяга, у тебя появился конкурент! А ты потратишь две недели на вечера в обнимку со шваброй, – рассмеялся Люпин. – В лучшем случае. В худшем – тебя ждут страстные свидания в кабинете завуча…

– С его любимой кисой, – добил Джеймс.

– Заодно наконец проверим, сочетается ли кошка с собакой, – кивнул Сириус абсолютно серьёзно.

– Полторы недели? – вдруг спросил Питер. – Но как же… Ведь через шесть дней…

– Полнолуние, – неприятная догадка пришла в голову всем одновременно.

Люпин бледно улыбнулся. Он и так был бесконечно благодарен друзьям за то, что они его не бросили, узнав о нём страшную правду, и за то, что помогали сохранять себя в самые ужасные моменты превращения, чтобы теперь пенять им на то, что они нарвались на наказание и пропустят одно из полнолуний.

– Так не пойдёт, – решительно сказал Поттер. – Может, нас не будут сильно задерживать? Если мы будем освобождаться к ужину, тогда всё будет в порядке…

– Сохатый, это завуч. Он нас будет держать до отбоя, – мрачно ответил Блэк. – А луна сейчас встаёт рано, мы просто не успеем…

– Не успеете что? – Лили, выглядевшая заметно усталой, опустилась на скамью рядом с Люпином. – Сотворить очередное безумство?

Друзья переглянулись. Они ещё в прошлом году решили: Эванс совершенно необязательно знать их маленькую тайну. Может быть, она и не донесет на них (впрочем, даже если вдруг и расскажет профессору Макгонагалл или Дамблдору, то исключительно из добрых побуждений), но подвергать её опасности не хотел никто, даже Сириус, которого все считали самым безбашенным. Случай с Сопливусом послужил хорошим уроком.

– Да, очередное безумство, – покаянно повесил голову Джеймс. – Мы так хотели сделать тебе сюрприз на день рождения!..

– До моего дня рождения ещё два месяца, – подозрительно прищурилась Лили.

– Так это большой сюрприз, требующий огромнейшей подготовки! – охотно включился в игру Блэк. – Такой большой, что мы не знаем, поместится ли он вообще в Хогвартсе…

– Учтите, что я не намерена вас покрывать, – вздохнула Лили. По ней было видно, что она им не поверила, но выпытывать, что же они задумали, было выше её сил.

– Всё будет хорошо, Лил, – Поттер приобнял девушку и примирительно чмокнул её в макушку. – Мы не будем напрашиваться на ещё один месяц отработок, честное слово.

Эванс наконец улыбнулась. У неё давно уже не получалось долго злиться или сохранять плохое настроение в компании Мародёров.


========== Часть 9 ==========


– Вероника! Эй, Вероника!

Вероника махнула подругам, чтобы шли вперед, а сама остановилась, ожидая, пока звавший с ней поравняется. Ей не хотелось оборачиваться, тем более что по голосу уже было ясно: ничего хорошего ждать не приходилось.

– Вероника, Сириус сказал, ты поможешь!

Марс подавила желание закатить глаза. За последние пять лет это было уже сотое подтверждение слов Дункана о гриффиндорцах.

Обладатель голоса наконец поравнялся с девушкой: им оказался толстый низенький парень с мышиными волосами. Питер Петтигрю, четвёртый член банды Мародёров собственной персоной.

– А Сириус не уточнил, зачем я буду помогать? – спросила Вероника.

Пару дней назад между ней и Блэком состоялся разговор, который немного изменил её мнение об этой компании. Это и было той единственной причиной, по которой она осталась стоять перед Петтигрю.

– Ну, он… – замялся Питер. – Он сказал…

Марс вопросительно вздернула брови, поощряя наконец раскрыть «страшную тайну».

– У него неприятности, – наконец сформулировал мысль Петтигрю. – И ему больше не к кому обратиться.

– Что, вся ваша компашка от него отвернулась? – насмешливо фыркнула девушка.

– Н-нет, – Питер, казалось, даже побледнел от ужаса при такой мысли. – Джеймс вместе с ним… Римус не может, он… У него обстоятельства…

– А ты просто неудачник, – глубокомысленно покивала Вероника. – А меня не жалко подставить, я же ведь не из ваших. Браво, гриффиндорцы опережают Слизерин ещё и в умении делать грязную работу чужими руками!

– Это не совсем так, – вдруг прозвучал мягкий голос. – Даже, наверное, совсем не так.

Марс резко обернулась. Оказалось, к ним успела незаметно подойти симпатичная рыжая девушка, в чертах которой вполне угадывалась та маленькая девочка, что заступилась за черноволосого мальчика на платформе в Хогсмиде пять лет назад.

– Спасибо, Хвостик, можешь идти, – рыжая улыбнулась Петтигрю неуловимо-нежно, словно любимому младшему брату.

Вероника проводила взглядом Питера, который ретировался с явным облегчением. Он явно был не из тех, кто готов на всё готов ради других, а вот жить в тени кого-то сильного и во всем ему потакать… Марс знала этот тип людей, ведь половина её детства прошло в магловском полицейском участке. Знала и искренне презирала, несмотря на свой юный возраст.

– Лили Эванс, – тем временем представилась рыжая.

– Угу, – Веронике было известно её имя. – Ты староста Гриффиндора и лучшая студентка факультета.

Лили снова улыбнулась, в этот раз немного смущённо.

– А ты непревзойдённая Вероника Марс, которая может найти кого и что угодно, – сказала она совершенно серьёзно, без тени насмешки.

– Слава бежит впереди нас, похоже, – Вероника помолчала немного. – Так зачем Сириусу нужна моя помощь?

Эванс посмотрела по сторонам, словно опасалась, что их могут подслушать. Очевидно, стоять посреди коридора, где они были у всех на виду, ей не очень нравилось, поэтому она поманила Марс за собой. Спустя минуту они уже сидели друг напротив друга в пустом классе.

– Так получилось, что из-за своей глупости Джеймс и Сириус нарвались на отработки у завуча. А послезавтра вечером им очень надо быть в другом месте… Действительно надо, – Лили правильно истолковала взгляд Вероники. – От этого многое зависит. Я не могу объяснить, в чём именно дело, это не моя тайна, да и вообще… Предполагается, что я не в курсе, – она позволила себе тихий смешок. – Но твоя помощь весьма пригодилась бы, чтобы освободить их на один вечер. Я понимаю, что связываться с завучем себе дороже, но ситуация почти критическая. Почти.

Марс оценила, как Эванс оставляет ей шанс отказаться.

– Ты правда за них переживаешь, – заметила Вероника. – Наверное, это что-то да значит. Знаешь… У меня есть несколько идей, как вытащить этих, гм, Мародёров.


========== Часть 10 ==========


Сириус подкараулил Веронику у входа в гостиную Рейвенкло. Он подозревал, что приди он в другое время, не в восемь утра, она вряд ли бы так легко ему попалась; но в этот раз удача оказалась на его стороне.

– Марс, можно тебя на минутку?

Она вздрогнула от неожиданности, но быстро справилась с собой и ответила всё тем же холодным голосом, каким вчера отшила его:

– Не вижу необходимости.

Блэк чертыхнулся вполголоса. Любая другая уже повесилась бы ему на шею, а эта оказалась такой непробиваемой недотрогой!

– Мне надо тебе что-то сказать, – продолжил Сириус, следуя по пятам за девушкой.

– Ну так говори, – Вероника даже не думала замедлиться, целеустремленно шагая в направлении Большого Зала.

– Да подожди ты! – Блэк чувствовал, что начинает злиться.

Как будто он пришёл не для неё, не ради неё… Как будто осенившая его догадка не имела ничего общего с действительностью!

Нет, он совершенно точно был уверен: он знал, почему Вероника так относится к нему и к Мародёрам в целом. Одна несущественная мелочь, детская шалость, невинная проказа развела их разными дорогами в самом начале. Если бы можно было повернуть время вспять…

Но ничего бы не изменилось, Сириус знал и это тоже. Слишком уж сильно они с Джеймсом не любили Сопливуса – и нелюбовь эта с годами не стала меньше.

– Вероника, то, что я хочу тебе сказать, не касается никого другого! – Блэк предпринял очередную попытку урезонить девушку. – Давай прогуляемся?

– И что же ты мне хочешь поведать?! – Марс резко обернулась и посмотрела ему прямо в глаза.

Она была очень и очень зла. Так зла, что Сириус задумался: может, он ещё чем-то её задел, чем-то куда более личным?.. Но ничего такого не вспоминалось.

Студенты, спешащие на завтрак и вынужденные обходить застывших посреди лестницы Блэка и Марс, бросали на них неодобрительные взгляды. Наконец Вероника, очевидно, что-то решив, прервала безмолвную дуэль и пошла вниз. Через несколько шагов, чувствуя, что Сириус не идёт следом, она крикнула:

– Если ты так и будешь там стоять, я вряд ли тебя услышу!

Из замка они выскользнули рука об руку и молча направились в сторону озера. Блэк явно оттягивал время до начала разговора, хотя сам его и просил; Вероника всё ещё злилась, хотя теперь её гнев словно бы был направлен внутрь себя.

Раннее ноябрьское утро не слишком располагало к получению удовольствия от прогулок. Порывистый ветер то и дело бросал навстречу двум одиноким студентам жухлые листья, забирался под мантии, заставлял ускорять шаг.

В школе прозвенел звонок на первый урок, когда Вероника и Сириус остановились под раскидистым буком на берегу озера.

– Так что ты хотел мне сказать? – наконец спросила Марс.

Блэк собрал всю силу воли и выдохнул:

– Я хотел извиниться за то, что ты увидела когда-то давно. Мы с Джеймсом были неправы, задирая Со… Снейпа без причины, тем более на глазах у всех. У тебя на глазах.

Вероника не поверила своим ушам. Она ожидала чего угодно: мальчишеской бравады, откровенного хвастовства, рассказов о том, что она потеряет, если не поймёт, какой Сириус замечательный… Но никак не извинений за тот давний инцидент.

– Нам он никогда не нравился, и сейчас, судя по слухам, он вполне оправдывает такое отношение. Но тогда… Тогда, наверное, мы были слишком жестоки, – Блэк стоял, засунув руки в карманы, нахохлившись и глядя куда-то вдаль. – Мне надо было раньше извиниться. Я же видел тебя тогда, видел, что ты испугалась, но разве тогда это имело значение? – он хмыкнул. – Я не хочу оправдываться. Но хочу, чтобы ты не думала, что мы просто шайка озлобленных идиотов.

Марс слушала, совершенно потрясённая. Все эти годы она искренне верила, что Мародёрам нельзя доверять, что их лучше избегать всеми силами, что они – зло, притаившееся на факультете, что выпустил больше благородных борцов за справедливость, чем все остальные. Но теперь она начала понимать: на самом-то деле, она просто приняла слишком близко к сердцу то, что её даже никак не касалось. Подумаешь, мальчишки устраивают разборки друг с другом – было бы из чего городить вселенскую обиду!

– Так что, мир? – с надеждой спросил Сириус.

– Блэк… Сириус, – Вероника вздохнула. – Это, конечно, всё замечательно и… Вообще. Да, ты прав, мне очень, – она выделила голосом слово, – не понравилось, что я увидела в первый день в Хогвартсе.

– Я не понимаю, почему мы никогда до этого не пересекались и не разговаривали! – перебил её парень.

– Потому что я вас избегала, – честно призналась Марс. – Да и потом, два года разницы – как будто вы интересовались, кто учится младше вас!

– Между прочим, я интересовался, – определенно, в тоне Сириуса было многовато самодовольства.

– Неважно, – отмахнулась девушка. – Я не о том. Я рада, что ты оказался в состоянии признать, что был неправ – подаешь надежды. Может быть, вы, гриффиндорцы, не такие уж и плохие… – она засмеялась, заметив, как вытянулось лицо собеседника. – Ладно-ладно, не кипятись. Ты извинился, я приняла твои извинения. Но это не значит, что мы идём в «Три метлы» в эти выходные!

– Можно и в следующие, – Сириус был сама невинность. – Но, может быть, ты не откажешь в маленькой просьбе?.. Ты можешь на обед пойти со мной? Нет, мы сядем за свои столы, просто войди со мной в Большой Зал.

Вероника прищурилась.

– Ты поспорил, – она не спрашивала. – И мне теперь тебя выручать. Нет, знаешь, всё-таки гриффиндорцы мне не нравятся!

Но она улыбалась, и Блэк чувствовал, что эту битву он выиграл.


========== Часть 11 ==========


Они снова встретились у того же бука, где состоялся их первый разговор, только теперь все окрестности Хогвартса укрывало снежное одеяло.

Сириус сидел прямо на земле, закутавшись в мантию. Вероника, глядя на него, никак не могла отделаться от ощущения, что он похож на большую лохматую собаку.

С тех пор, как девушка помогла Поттеру и Блэку сбежать от завуча, прошло четыре дня. Не сказать, чтобы всё прошло идеально, но никого больше не наказали, просто Марс пришлось немного попотеть, сначала устроив потоп в туалете возле гостиной Гриффиндора, а потом успев добежать до подземелий и немного напакостить в кабинете Слагхорна. Последнее получилось громким, пахучим и очень жидким, так что завуч застрял надолго, и факт, что хозяин кабинета был занят, ничуть не облегчил ему задачу.

Вместе с Уоллесом, своим лучшим другом, Вероника так ударно взялась за выполнение порученного провинившимся Мародёрам задания, что управилась вдвое быстрее, чем предполагалось.

– Бедный завуч, – Марс улыбнулась, вспоминая своё творение. – Похоже, я всё-таки перестаралась…

Сириус широко ухмыльнулся, глядя на неё снизу вверх. Точь-в-точь довольная псина, которую похвалил хозяин.

– Ты сократила нам наказание на целый день!

– Я случайно, – фыркнула Вероника. – Разбирать все эти дела оказалось увлекательным делом… Знаешь, до вас студентов ловили на таком, что вы на их фоне – вообще единороги.

– М-да? Поделишься идеями? – Блэк весь превратился в слух.

Марс изобразила, что она размышляет над вопросом.

– М-м-м… Нет.

Сириус поник было, но тут же встрепенулся:

– Значит, я скажу Джеймсу, мы вместе вломимся в кабинет завуча и сами всё выясним! Хотя, конечно, это будет стоить очередного наказания…

Вероника закатила глаза. Похоже, воспитывать этих двоих было бесполезно – они воспринимали отработки и снятие баллов как достижение.

Но, впрочем, она позвала его к буку не для того, чтобы читать нотации. За время, прошедшее с их первого разговора, она успела о многом подумать. Как-то само собой вспомнилось, как она мечтала присоединиться к Мародёрам. Теперь она, разумеется, понимала, что поздно спохватилась – в этом году они выпускались; но даже просто общаться с ними казалось хорошей идеей. Да и Сириус оказался вполне милым, ничуть не заносчивым, хотя и нагловатым парнем.

Но разве Вероника когда-то была скромной и осмотрительной?

Она быстро наклонилась к Блэку и легко чмокнула его в губы.

– Ты что-то говорил о сливочном пиве в «Трёх метлах»? – спросила Марс, выпрямляясь.


========== Эпилог ==========


Вероника и Сириус вскоре завоевали звание самой безумной пары Хогвартса. Рассказы о том, как они ссорились, шепотом передавалось от студента к студенту; впрочем, в такой секретности не было нужды – обычно они ругались так громко, что могли помешать занятиям половины замка.

Но их отношения не состояли только из боевых действий. Они были по-настоящему счастливы друг с другом: это замечали все их близкие друзья. Чем бы они ни занимались, с лица Блэка не сходила счастливая улыбка, да и Марс вся словно бы светилась.

Лили и Вероника почти сразу стали лучшими подругами. Вдвоём они иногда осаживали мальчишек, которые как будто отказывались взрослеть, несмотря на приближающиеся выпускные экзамены.

Марс никогда не спрашивала, откуда взялись такие странные прозвища Мародёров – Лунатик, Сохатый, Бродяга и Хвост. Гораздо больше ей нравилось раздражать завуча и некоторых особо занудных преподавателей. С её поддержкой проделки обрели определенный шарм, указывающий на участие самого светлого ума Рейвенкло, однако её саму ни разу не ловили на месте преступления.

– Наша наследница, – с улыбкой сказал Джеймс. – Мы научили тебя всему, чему могли, чтобы ты достойно продолжила наши дела после того, как мы выпустимся…

– Хватит подбивать Веронику! – возмутилась Лили. – Сами лоботрясы, так ещё и её подставить хотите!

– Можно подумать, она против, – Сириус подтянул Марс к себе поближе, обнимая её за плечи. – Кстати, господа, отныне вам урок: никогда не смейтесь над Бродягой, вышедшем на тропу охоты!

Все, конечно, рассмеялись.

Они были молоды, и вся жизнь была у них впереди.