КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 432823 томов
Объем библиотеки - 595 Гб.
Всего авторов - 204760
Пользователей - 97082
MyBook - читай и слушай по одной подписке

Впечатления

Витовт про Веселов: Солдаты Рима (СИ) (Историческая проза)

Автору произведения. Просьба никогда при наборе текста произведения не пользоваться после окончания абзаца или прямой речи кнопкой "Enter". Исправлять такое Ваше действо, для увеличения печатного листа, при коррекции, возможно только вручную, и отбирает много времени!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Примирительница (Научная Фантастика)

Как ни странно — но здесь пойдет речь о кровати)) Вернее это первое — что придет на ум читателю, который рискнет открыть этот рассказ... И вроде бы это «очередной рассказ ниочем», и (почти) без какого-либо сюжета...

Однако если немного подумать, то начинаешь понимать некий неявный смысл «этой зарисовки»... Я лично понял это так, что наше постоянное стремление (поменять, выбросить ненужный хлам, выглядеть в чужих глазах достойно) заставляет нас постоянно что-то менять в своем домашнем обиходе, обстановке и вообще в жизни. Однако не всегда, те вещи (которые пришли на место старых) может содержать в себе позитивный заряд (чего-то), из-за штамповки (пусть и даже очень дорогой «по дизайну»).

Конечно — обратное стремление «сохранить все как было», выглядит как мечта старьевщика — однако я здесь говорю о реально СТАРЫХ ВЕЩАХ, а не ковре времен позднего социализма и не о фанерной кровати (сделанной примерно тогда же). Думаю что в действительно старых вещах — незримо присутствует некий отпечаток (чего-то), напрочь отсутствующий в навороченном кожаном диване «по спеццене со скидкой»... Нет конечно)) И он со временем может стать раритетом)) Но... будет ли всегда такая замена идти на пользу? Не думаю...

Не то что бы проблема «мебелировки» была «больной» лично для меня, однако до сих пор в памяти жив случай покупки массивных шкафов в гостиную (со всей сопутствующей «шифанерией»). Так вот еще примерно полгода-год, в этой комнате было практически невозможно спать, т.к этот (с виду крутой и солидный «шкап») пах каким-то ядовито-неистребимым запахом (лака? краски?). В общем было как-минимум неуютно...

В данном же рассказе «разница потенциалов» значит (для ГГ) гораздо больше, чем просто мелкая проблема с запахом)) И кто знает... купи он «заветный диванчик» (без скрипучих пружин), смог ли бы он, получить радостную весть? Загадка))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Шлем (Научная Фантастика)

Очередной (несколько) сумбурный рассказ автора... Такое впечатление, что к финалу книги эти рассказы были специально подобраны, что бы создать у читателя некое впечатление... Не знаю какое — т.к я до него еще никак не дошел))

Этот рассказ (как и предыдущий) напрочь лишен логики и (по идее) так же призван донести до читателя какую-то эмоцию... Сначала мы видим «некое существо» (а как иначе назвать этого субъекта который умудрился столь «своеобразную» травму) котор'ОЕ «заперлось» в своем уютном мирке, где никто не обратит внимание на его уродство и где есть «все» для «комфортной жизни» (подборки фантастических журналов и привычный полумрак).

Но видимо этот уют все же (со временем)... полностью обесценился и (наш) ГГ (внезапно) решается покинуть «зону комфорта» и «заговорить с соседкой» (что для него является уже подвигом без всяких там шуток). Но проблема «приобретенного уродства» все же является непреодолимой преградой, пока... пока (доставкой) не приходит парик (способный это уродство скрыть). Парик в рассказе назван как «шлем» — видимо он призван защитить ГГ (при «выходе во внешний мир») и придать ему (столь необходимые) силы и смелость, для первого вербального «контакта с противоположным полом»))

Однако... суровая реальность — жестока... не знаю кто (и как) понял (для себя) финал рассказа, однако по моему (субъективному мнению) причиной отказа была вовсе не внешность ГГ, а его нерешительность... И в самом деле — пока он «пасся» в своем воображаемом мирке (среди фантазий и раздумий), эта самая соседка... вполне могла давно найти себе кого-то «приземленней»... А может быть она изначально относилась к нему как к больному (мол чего еще ждать от этого соседа?). В общем — мир жесток)) Пока ты грезишь и «предвкушаешь встречу» — твое время проходит, а когда наконец «ты собираешься открыться миру», понимаешь что никому собственно и не нужен...

В общем — это еще одно «предупреждение» тем «кто много думает» и упускает (тем самым) свой (и так) мизерный шанс...

P.S Да — какой бы кто не создал себе «мирок», одному там жить всю жизнь невозможно... И понятное дело — что тебя никто «не ждет снаружи», однако не стоит все же огорчаться если «тебя пошлют»... Главной ошибкой будет — вернуться (после первой неудачи) обратно и «навсегда закрыть за собой дверь».

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Осень прежнего мира (Фэнтези)

Очередные выходные прошли у меня «под знаком» продолжения «прежней темы». Порой читая ту или иную СИ возникает желание «сделать перерыв», а и то... вообще отложить «на потом». Здесь же данного чувства не возникало))

Новый роман «прежнего мира» открывает новую историю (новых героев) и все прежние «персонажи» здесь (почти) никак не пересекаются... Почему почти? Есть «пара моментов»... Однако это никак не влияет на индивидуальность этого романа. В целом — его можно читать «в отрыве» от других частей книги (которые по хронологии стоят впереди).

Стоит сказать, что новые герои и новые «обстоятельства» никак не сказываются (отрицательно) на СИ. Не знаю — будут ли «в дальнейшем» еще какие-нибудь соединения сюжетных линий, однако тот факт, что (почти) каждая новая часть открывается только новыми героями — никак не портит «общей картины». Конечно — кому-то разные части могут нравиться «по разному», однако если судить с позиций «расширения ареала» (предлагаемого мира), то каждая новая часть будет приносить «лишь новые краски».

Справедливости ради все же стоит сказать — что эта (конкретная часть), хоть и представлена солидным томом (в отличие от предыдущих, содержащих под одной обложкой условно несколько разных произведений СИ), но все же некоторая недосказанность все же осталась... Не знаю с чем конкретно это связано, но (мне) эта часть показалась несколько «слабее» предыдущих... То ли «очередная суперспособность» сыграла негативную роль, то ли что-то еще — но (в какой-то определенный момент), все это стало походить на какое-то … повествование, в стиле «я взмахнул рукой и меч противника исчез»...

Нет — конечно (вроде) и не все так плохо, однако тема суперспособностей по своему описанию (и ограниченности) видимо является неким «нежелательным элементом». И в самом деле... Ну вот представим себе «такого-то и такого-то» имеющего некую «хреновину» которой он... мочит всех подряд без зазрения совести)) И о чем тут (тогда) пойдет речь? О том — в каком именно порядке мочить? Начиная с краю или «поперек»))

В общем (наверное) именно это обстоятельство и сыграло «свою злую роль», засим... иду вычитывать продолжение))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Научный подход (Современная проза)

Этот рассказ (в отличие от других представленных в сборнике) как ни странно, производит впечатление просто юмористического. Никакой «многоплановости понятий» (тут) вроде бы и нет...

Некая (очередная) семья находится на грани безумства, поскольку 2 совершеннолетние девушки решили выбрать себе жениха. Почему решили жениться и выбирать именно конкретного юношу — вопрос отдельный, но ни о какой «любви с первого взгляда» тут (похоже) речь не идет...

Претендент на женидьбу похоже сам (внутренне) охреневает от данной ситуации, хотя и нельзя сказать что она ему совсем уж противна. Однако — кого именно выбрать из сестер (а их в рассказе, аж целых 2 штуки) непонятно, а вариант с многоженством «тут не катит»)) В общем — 2 соперницы устраивают «претенденту» какое-то подобие ЕГЭ, где совсем непонятно что идет «в плюс», а что «в минус».

Запутавшись окончательно в своих оценках, сестры (внезапно) решают вызвать арбитра (в виде третьей девушки) которая должна оценить результаты и вынести окончательный вердикт. Но увы!)) Финал «этой короткой пьесы» становится неудачным для обоих сестер)) И причина этого — совершенно дурацкий подход к «выбору жениха»... Не знаю — каковы были критерии «отбора», но все это похоже на одну большую глупость подростков, которой молчаливо потакают старшие. Финал — как всегда показал, что «любовь» не просчитаешь и что «в этом деле» нет благородной уступки очереди и (что) здесь каждый сам за себя... Впрочем... как и практически везде в нашей жизни.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Злотников: Время Вызова. Нужны князья, а не тати (Социальная фантастика)

Когда-то давным давно я уже читал эту книгу, но «по прошествии лет» (в моей памяти) что-то как то мало отложилось и сразу сказать «о чем она» я так и не смог. Начав же читать данную книгу я (с некоторым удивлением) осознал что вся художественная часть здесь собственно «ни о том»... Это не очередная Злотниковская стратегия переустройства «прошлого» (на этот раз, как раз сурового настоящего), и это (по сути) книга не о героях меняющих мир (как может показаться на первый раз).

Несколько представленных (читателю) историй содержат путь становления героев романа... Не историю о том «как стать миллионером», а для чего им становиться! И ту не будет никаких «универсальных принципов успеха», кроме (пожалуй одного)...

Недавно я тут смотрел выступление одного дяди (заработавшего «туеву кучу» денег), в котором он «поучал неофитов» на тему «как не просрать бездарно свою жизнь». Помимо всяческого «лайфхака», он озвучил одну простую мысль: «...вот ты проснулся, открыл журнал Форбс... а тебя там нету... что делать? П#зд#й на работу!!! А вот что делать — если ты проснулся, открыл журнал Форбс, а ты там не на первом месте? Правильно)) П#зд#й на работу!!!))

Однако каждый из нас (наверняка) спросит: «... мол хожу каждый день и.... (дальше по тексту)). Что в выступлении миллиардера, что в этой книге вы не найдете «стопроцентного совета». Но может быть, надо идти на ту работу, которая «тебе в кайф» (да простят меня за этот слоган). Не на ту работу — где все давно обрыдло, «начальник дурак», и прийдя с которой ты «продолжаешь ненавидеть всех вокруг»? Думаю — да (хотя и это лишь один из необходимых, но малых «элементов успеха»).

Не буду дальше писать о том «как надо», ибо легко давать советы «с низшей ступени пищевой цепочки». Однако (на мой субъективный взгляд) эта книга является не сколько художественным произведением (на ту или иную тему), а именно средство для осознания «своих перспектив» при «заданных условиях». Честно говоря — когда я понял это, то положил книгу недочитанной куда-то на полку и примерно месяц «ее упорно не замечал». И в самом деле — тяжело осознавать себя... кем-то кто постоянно мечтает, но практически ничего не делает для «того и того».

Конечно — (кому-то опять) все это может показаться сумбурным признанием «в собственном ничтожестве», однако (в целом) я все же рад, что (в итоге) эту книгу дочитал до конца... P/

P.S И что касается финала — не стоит ждать «окончательной победы над злом». Несмотря на «вставки из другой реальности», здесь нет альтернативы (в которой русский мир заменяет США). Т.е — это не очередная попытка описать «как мы выбрались из ямы и показали всему миру»... Нет. Вместо этого автор убедительно показал что к «светлому будущему» ведет почти бесконечная череда битв и сражений... Которых у каждого (из нас персонально) еще очень и очень много. И даже одно поражение здесь не значит ничего, если (конечно) оно тебя вконец не сломало...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Адамов: Тайна двух океанов (Научная Фантастика)

Книга добрая и интересная. На ней должны вырасти наши дети, чтобы в жизни они были - ЛЮДЬМИ.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Враг моего врага (СИ) (fb2)

- Враг моего врага (СИ) 299 Кб, 25с. (скачать fb2) - (Dark Earl)

Настройки текста:



========== Часть 1: Враг моего врага ==========

«Я тебя ненавижу!»

Вспышка двух скрещенных клинков.

Жар лавы.

Густая Тьма.

Бушующая вихрями Сила.

Ненависть.

Дарт Мол распахнул глаза. Внезапное видение застало его врасплох и ошеломило его. Он думал, что его собственная ненависть к Кеноби была могущественным источником силы, но то, что он почувствовал в видении, было в разы хуже. В разы опаснее и темнее. Ненависть Мола и рядом не стояла с этим всепоглощающим чувством из его видения.

И Дарт Мол не мог поверить, что исходила она от Скайвокера. Неужели этот преданный до мозга костей щенок сможет поднять руку на своего учителя?

О, он сможет. Дарт Мол знал, каким хитрым мог быть Сидиус, как он мог обратить сомневающегося и неуверенного в себе Скайвокера на Тёмную сторону, как мог заставить его сделать то, чего тот бы никогда не сделал, будь он настоящим джедаем. Сидиус мог заставить его поднять свой меч на бывшего учителя. А Кеноби, этот слабый и жалкий Кеноби, не сможет дать отпор и погибнет от руки своего ученика.

Дарт Мол не мог этого допустить.

*

Оби-Ван Кеноби хмурился, задумчиво поглаживая свою бороду.

— Это несомненно ловушка, — сказал он. — Они хотят разделить нас. Это не может быть совпадением. Не может быть, чтобы Мол пытался выманить нас на Мандалор одновременно с тем, как Гривус напал на Корусант. Мы обязаны защитить столицу и канцлера…

На словах всё звучало логично. Это был прекрасный тактический ход, ведь если Оби-Ван полетит на Мандалор, чтобы попытаться схватить Мола, Корусант будет уязвим, ведь никто не сравнится в мастерстве с Кеноби и Скайвокером. Кеноби не был готов жертвовать столицей галактики ради призрачного шанса поймать своего личного врага. Он обязан лететь на Корусант.

Но что-то во всём этом казалось неправильным. Очевидно же, с точки зрения сепаратистов, что орден джедаев не купится на подобную уловку. Они не станут посылать Кеноби на Мандалор, все силы будут брошены на защиту Корусанта и канцлера. Тогда зачем? Чего они добиваются? Неужели они правда думают, что Совет пошлёт кого-то за Молом?

Оби-Ван внезапно осознал — он должен лететь на Мандалор. На то была воля Силы. Энакин справится с заданием на Корусанте и без его помощи. Если повезёт, он схватит Гривуса, а Кеноби схватит Мола, и тогда они будут на один большой шаг ближе к победе и окончанию войны.

Именно так он и сказал Совету.

— Скайвокер не справится с Гривусом в одиночку, — возразил Винду, но Кеноби лишь отмахнулся.

— Я полностью уверен в силах Энакина. К тому же он будет не один, Асока полетит вместе с ним.

— Асока больше не является частью Великой Армии…

— Я думаю, — резко оборвал его Оби-Ван: — что в данной ситуации нам стоит принять любую помощь. Я полечу на Мандалор и схвачу Мола. Энакин с Асокой полетят на Корусант и спасут канцлера.

Сила вокруг него пела и радовалась. Это было правильное решение.

Йода покачал головой, но всё же согласился:

— Прав Оби-Ван. Не ждут они, что на Мандалор отправим мы кого-то. Неожиданно поступить нам должно.

Мейс был несогласен, но спросить с магистром всё же не стал. Оби-Ван поклонился на прощание, прервал связь и вышел к своим друзьям объявить решение совета.

*

На пути к Мандалору Оби-Ван был настроен решительно: прилететь, схватить Мола, доставить его на Корусант. Но, снижаясь в атмосфере и с боем прорываясь к земле, он стал сомневаться в своём решении. Стоило ли сюда прилетать? Может, Совет был прав и он должен был отправиться с Энакином на Корусант? В свободном падении, почти вслепую отражая вражеские бластеры, Оби-Ван начал сомневаться, правильно ли он поступил.

Но Сила привела его сюда, а Оби-Ван доверял Силе. Нет, Сила не пребывала в равновесии, она бушевала, менялась, раскачивалась, но всё же вела Оби-Вана всё дальше и дальше, вниз и под землю, в катакомбы, подальше от своих людей. Кеноби узнавал стиль Мола — заманить в ловушку, отрезать от подкрепления, а потом убить, — но сейчас он сам, добровольно шёл в эту ловушку, намереваясь покончить с этой войной как можно быстрее.

Окружённый мандалорцами в кровавых доспехах с бластерами на прицеле, Оби-Ван гордо поднял голову и выключил свой световой меч. Он знал, что они не станут в него стрелять.

Дарт Мол появился из тьмы, сверкая жёлтыми ситхскими глазами.

Кеноби поудобнее перехватил в руке меч, но не активировал. Мол вышел на свет и замер на месте, изучая фигуру Кеноби своим пронзительным взглядом. Удивительно, но Оби-Ван не ощущал той же ненависти, что обычно волнами исходила от Мола каждый раз, когда они оказывались рядом. Возможно, это была уловка Тёмной стороны, Кеноби не знал наверняка, а Мол молчал и ничем не выдавал своих эмоций.

— Так и зачем тебе было нужно всё это? — спросил Оби-Ван, глядя на Мола снизу вверх.

Тот прищурился, а потом окинул взглядом своих же людей, что стояли вокруг. Оби-Вану вдруг подумалось, что Мол хотел что-то ему сказать, но не решался — из-за чужаков? Что-то здесь было не так. Уловка, это точно уловка, Кеноби был уверен в этом.

— Я, конечно, тоже по тебе скучал, — продолжил Оби-Ван в своей привычной манере. — Но устраивать очередную войну, чтобы привлечь моё внимание… Признаю, ты снова себя превзошёл, — он улыбнулся, сложил руки на груди и незаметно нажал на кнопку соединения, передавая Коди своё местоположение. Теперь ему оставалось лишь потянуть время.

— Ты как всегда много о себе думаешь, Кеноби, — наконец, заговорил Мол. — Галактика не вращается вокруг тебя одного.

— О, конечно нет. Возможно, твоя галактика вращается вокруг меня?

На секунду он подумал, что сейчас Мол сорвётся и вступит в бой, но тот сдержался. Лишь фыркнул в ответ и подошёл ближе.

— А где же твой преданный Скайвокер?

— О нём не стоит беспокоится, он уже большой мальчик, — нейтрально ответил Оби-Ван. Если Мол пытается таким образом выяснить, разделились ли они на разные задания или же оба прибыли на Мандалор, то Оби-Ван не собирается давать ему никаких ответов.

— Что ж, впрочем, это неважно, — Мол безразлично махнул рукой. Оби-Ван напрягся. Он всё не мог понять, чего же тот ждёт. — Уже ничего неважно. Ни тебе, ни твоему Скайвокеру, ни кому-либо ещё не под силу остановить то, что грядёт. Очень скоро джедаи и Республика перестанут быть главными силами в галактике.

Оби-Ван словил себя на мысли, что он уже бывал в такой ситуации. Только в тот раз он был в плену у Дуку на Джеонозисе, за несколько часов до начала войны.

— А кто тогда? Не ты ведь, — Кеноби нахмурился. Если когда-то давным-давно Дарта Мола и можно было принять за Лорда ситхов, то не сейчас.

— Нет, — Мол покачал головой. — Дарт…

Оби-Ван замер, даже затаил дыхание.

— Дарт… Сидиус.

Оби-Ван собирался задать вопрос, но почувствовал приближение клонов. Дарт Мол тоже это почувствовал. Раздосадованно выхватив свой двойной клинок, он напал на Кеноби, и тот едва успел отразить удар. Позади раздались выстрелы, мандалорцы сцепились с клонами.

— Чего ты хочешь, Мол? — Оби-Ван замахнулся своим синим клинком, но тот разрезал лишь воздух. Мол, воспользовавшись заминкой, пригнулся и ударил Кеноби в солнечное сплетение, откинув того к стене. Не успев опомниться, Оби-Ван выронил меч, когда Мол схватил его за горло и приподнял над землёй:

— Ещё рано, — прошипел тот, резко выпустил джедая и скрылся в лабиринтах катакомб вместе с мандалорцами. Клоны и Оби-Ван кинулись в погоню, но те всё же успели скрыться.

Оби-Ван раздосадованно ударил кулаком в стену. Дарт Мол опять ускользнул.

*

Всё шло не по плану. Кеноби должен был явиться со Скайвокером, и тогда бы Дарт Мол попросту убил бы мальчишку, тем самым лишив Дарта Сидиуса нового могущественного ученика. Но Кеноби явился один. Дарт Мол не собирался сразу раскрывать все свои козыри, не при мандалорцах и уж тем более не при клонах, он даже не собирался говорить Кеноби про Дарта Сидиуса, но как будто сама Сила заставила его это сделать.

Что ж, прошлого не изменить, зато можно думать о будущем. У Мола всё ещё был шанс спасти…

Спасти кого? Себя? Он сможет за себя постоять. Галактику? Ему плевать на галактику, он будет лишь рад, если она потонет в пучине Тьмы.

«Я ненавижу тебя!»

Если Дарт Сидиус возьмёт себе в ученики Энакина Скайвокера, галактика пропадёт, а вместе с ней пропадёт и Мол. Когда он сам был учеником Сидиуса, он разделял его идеи насчёт отмщения ситхов и завоевания мира, но теперь он словно прозрел. Силе нужен баланс, равновесие. И это равновесие заключается в непрерывной борьбе между Светом и Тьмой. Если же Дарт Сидиус и Энакин Скайвокер придут к власти, баланс будет нарушен, Свет сгинет, и никто не сможет дать отпор Тьме. Настанет конец всего. Мол мог бы надеяться, что Дарт Сидиус просто забудет про него, но он всё же не мог так рисковать. Покончив с джедаями, Сидиус возьмётся за всех остальных — за клонов, преступные синдикаты, других ситхов. Правило двух — и Дарт Мол явно будет лишним. Нет, он не собирался сдаваться, но победить Сидиуса в одиночку он не сможет.

Каков глупец! Да, Тёмная сторона открывала совершенно иные возможности, нежели Светлая, но учитель-ситх никогда не раскроет все свои секреты своему ученику. Ни ему, ни графу Дуку, ни Энакину Скайвокеру. Он пообещает — власть, богатство, контроль, могущество, силу, — и обманет, как обманывал всех своих учеников. Доверчивый Скайвокер клюнет на его удочку, и тогда судьба всей галактики и самого Мола будет предопределена.

Сила не просто так послала ему видение. Сила хочет, чтобы он попытался это предотвратить.

И ключ к этому — Кеноби.

«Я ненавижу тебя!»

Дарт Мол содрогнулся от отголосков этой ненависти.

Вспышка двух клинков, жар лавы.

«Я ненавижу тебя!»

Ненависть, ненависть, ненависть.

«Я ненавижу тебя!»

Боль.

Тьма.

Кеноби.

Дарт Мол открыл глаза.

Кеноби в сопровождении клона и рыжей воительницы-мандалорца вошёл в тронный зал. Джедай выглядел уставшим и измождённым, как будто получил плохие новости.

«Я ненавижу тебя!»

Над Кеноби нависла страшная судьба, это ощущалось в Силе уже сейчас. Судя по джедаю, тот тоже это ощущал, но очевидно не мог объяснить.

За окном прогремели взрывы, яркими вспышками отражаясь в стекле. Кеноби, джедай до мозга костей, отпустил своего клона-командира и мандалорку туда, в бой, и когда за ними закрылась дверь, Сила замерла.

И Мол, и Кеноби оба понимали — что бы сейчас ни произошло, это решит исход войны.

— Наконец-то мы остались наедине, — произнёс ситх, поднявшись с трона. Он подошёл к окну и равнодушным взглядом уставился на развернувшуюся по ту сторону битву. Он почувствовал, как Кеноби подошёл ближе.

— Ты хотел что-то мне сказать? — тихо спросил джедай.

— Ты тоже чувствуешь это, Кеноби? Ты чувствуешь, что судьба всей галактики определится прямо сейчас? Ты можешь поверить в то, что твоё и только твоё решение может определить исход всего?

Оби-Ван не ответил. Он чувствовал всё это — но, как и сказал Мол, не мог поверить. Нет, это какая-то ошибка. Избранным был Энакин, а значит это он должен будет определить…

— Кто такой Дарт Сидиус? — спросил он.

— Он тот, кто стоит за всем. Тот, кто развязал войну и манипулировал обеими сторонами, — Дарт Мол повернулся лицом к Кеноби, и в его глазах Оби-Ван не увидел ни ненависти, ни желания отомстить, ни обмана. — Он тот, кто скрывается на самом видном месте, у всех под носом, тот, кто могущественнее меня, тебя, ордена джедаев, самой Республики.

— Если ты скажешь мне, кто он, орден джедаев сможет…

Дарт Мол отчаянно рассмеялся.

— Нет, Кеноби! Ты до сих пор ничего не понял! Орден джедаев ничего против него не сможет, ибо слишком велика его мощь. Скажи мне, Оби-Ван, — Мол отошёл от окна и встал в тени: — насколько хорошо ты обучил своего ученика? Предан ли он тебе? Свету? Джедаям?

Оби-Ван опустил взгляд. О, как бы ему хотелось в это верить, но увы он знал, что Энакин так и не стал тем джедаем, которым он мог бы быть. Он был слишком импульсивен и слишком часто слушал собственные эмоции. Порой даже Оби-Ван не мог предугадать его действия.

— Причём здесь Энакин? — спросил Кеноби, встав напротив Мола. — Он восстановит равновесие.

— Нет, — Мол возразил так уверенно, что Оби-Ван невольно удивился. Нет? — Он тот, кто определит всё. Его уже долго готовили к этому — к роли ученика моего учителя.

Отсветы взрывов фейерверком освещали величественный тронный зал. Оби-Вана обдало зноем.

— Невозможно, — он помотал головой. — Это невозможно. Энакин бы никогда не примкнул к Тёмной стороне…

О, но ведь он уже это делал. Оби-Ван помнил их путешествие на Мортис, он помнил, какой Энакин сделал выбор, поверив в то, что с помощью Тёмной стороны он сможет остановить войну.

— Невозможно… — сокрушённо прошептал Кеноби. — Твой учитель… Это невозможно…

Тот, кто развязал войну клонов и кто манипулирует обоими сторонами конфликта.

Тот, кто скрывается у всех на виду.

Тот, кого Энакин считает своим другом.

— Ты уже понял, Кеноби?

— Мне никто не поверит.

— Поэтому ты и нужен мне, — Мол шагнул ближе к нему. — Оби-Ван, очнись же, наконец! У нас с тобой есть общий враг, и вместе мы сможем его одолеть. Неужели ты не видишь истину? Ты сам сказал — тебе никто не поверит. Твой драгоценный Орден джедаев обманывали так долго, что они уже не верят собственным друзьям. Орден прогнил. И не спорь со мной, — Мол поднял руку, не давая Кеноби возразить. — Ты видел это сам. Орден распадается. Республика распадается. План Сидиуса скоро полностью исполнится, джедаи погибнут, а галактику накроет тьма, и никто не сможет этого предотвратить. Никто, кроме нас с тобой. Ну же, Кеноби! Вместе мы одолеем Сидиуса!

Мол протянул ему руку.

Оби-Ван опустил взгляд.

— Почему ты это делаешь, Мол? — спросил он едва слышно. — Почему ты…

— Мне было видение, — ответил Мол, и Оби-Ван в очередной раз удивился его честности. — Видение, в котором Свет проигрывает в финальной схватке.

«Я ненавижу тебя!»

Полный ненависти крик раздался в тронном зале. Оби-Ван дёрнулся от неожиданности, огляделся — но в зале никого не было. Он повернулся обратно к Молу. Тот стоял с закрытыми глазами, концентрируясь на Силе.

…Сила вихрями кружилась вокруг двух джедаев.

Вспышка двух синих клинков.

Яркая, горячая лава, обжигающий кожу воздух.

«Я ненавижу тебя!»

Оби-Ван узнал этот голос. Это был голос Энакина. Голос, полный ненависти к своему учителю.

Видение пропало, и Оби-Ван, подкошенный тёмными эмоциями, рухнул на колени.

— Он убьёт тебя, Оби-Ван, — сказал Мол.

— Видения ничего не значат, — прохрипел Кеноби. — Будущее всегда в движении.

— Да. Я верю, что Сила не просто так послала мне это видение. Как ты и сказал, будущее в движении, и этот исход — не единственный. Мы с тобой можем его изменить. Остановить Сидиуса можем лишь мы с тобой. Вместе.

Оби-Ван поднял взгляд. Мол так и стоял напротив него, протягивая ему руку.

— Все принятые тобой решения вели тебя к этому мгновению.

========== Часть 2: Дуэль судеб ==========

Оби-Ван всматривался в синеву гиперпространства и размышлял, правильно ли он поступил, согласившись помочь Молу. Он прислушивался к Силе, но Сила молчала, и Оби-Вану не нравилось это затишье перед бурей. Он не видел ответов, он начал сомневаться, запертый в гиперпространстве на полпути к Корусанту. Что если всё это на самом деле очередной обман ситхов, и Дарт Сидиус на самом деле не тот, о ком он думает?

Нет, всё сходится как нельзя хорошо. Если предположить, что именно канцлер Палпатин является тайным лордом ситхов, то всё сходится. Он, через Дуку, создал армию клонов. Он, через Дуку, манипулировал сепаратистами, и Республикой — через сенат и Орден джедаев. Он втирался к Энакину в доверие всё это время. Оби-Вану стало тошно от того, сколько раз его юный падаван ходил к старику-канцлеру и сколько времени они проводили вместе. Тошно от того, как Орден джедаев плясал под дудку лорда ситхов на протяжении всей войны и не замечал очевидного.

Тошно от того, что теперь ему вновь приходится обманывать Коди и всех остальных, потому что в данный момент нельзя доверять никому, даже самым близким друзьям. Иначе тебя сочтут изменником. Верховный канцлер Республики — лорд ситхов? Невозможно.

Удивительно, подумалось Оби-Вану, как Тёмная сторона переворачивает всё с ног на голову. Те, кто был другом, стал врагом. Тот, кто был врагом, стал другом.

План Мола был прост до ужаса: под видом пленника доставить его на Корусант, где они вступят в схватку с Сидиусом. Они с Молом разыграли дуэль на Мандалоре, чтобы убедить всех, что они остаются противниками. Оби-Ван не мог не признать, что это потребовало от Мола высокий уровень доверия, ведь прямо сейчас он находился в этой отвратительной мандалорской камере для чувствительных к силе и не мог сделать абсолютно ничего. Неужели Мол доверяет ему так сильно? Или просто полагается на его джедайскую честь? Оби-Ван уже убивал его однажды и сделает это снова, если придётся, Мол не мог этого не понимать. Неужели он настолько сильно верит в собственное видение, что заключил союз со своим давним врагом?

Неужели сам Оби-Ван так сильно поверил ему?

Что если это всё-таки уловка? В таком случае на Корусанте будут находиться два могущественных ситха, и Оби-Ван ничего не сможет с этим поделать.

Это если Оби-Ван выпустит Мола из его камеры.

План был до ужаса прост: добраться до Корусанта и сразиться с Сидиусом. А что дальше? Оби-Ван не хотел об этом думать, но, глядя на размытые звёзды за окном, он невольно задумался о будущем.

Если предположить, что им с Молом удастся уничтожить Сидиуса, жизнь Оби-Вана будет окончена. Вряд ли лорд ситхов оставил хоть какие-то доказательства того, что он манипулировал обеими сторонами военного конфликта, а верить Дарту Молу, его бывшему ученику, никто не станет. Со стороны это будет выглядеть так, словно Оби-Ван предал Республику, сговорился с ситхом и убил Верховного канцлера. Его объявят изгоем, изменником, предателем и убийцей. Все его друзья будут считать его преступником.

Его будут судить, а потом казнят.

Оби-Ван горько усмехнулся. Он умрёт, но никто даже не узнает, ради чего.

Внезапно он почувствовал на мостике новое присутствие. Но это был всего лишь Коди. Тот подошёл ближе и стал рядом, плечом к плечу.

— Всё в порядке, генерал?

— Да, Коди. Спасибо. Всё в порядке. Скоро эта война закончится…

— Я очень надеюсь на это, сэр. Наконец-то парни смогут выспаться.

Оби-Ван тихо рассмеялся.

Да, скоро это война закончится.

Внезапно Сила разбушевалась. Мощная волна пришла из ниоткуда и выбила весь воздух из груди Оби-Вана. Никогда ещё он не чувствовал таких сильных колебаний. Пошатнувшись, он протянул руку и наугад схватился за плечо Коди, пытаясь удержаться на ногах.

«Ты должен выбрать!»

Кто это? Кто это кричит? Почему так темно?

«Не слушай его, Энакин!»

Голос Мастера Винду.

Энакин? Что-то с Энакином?

Сила вибрировала. Было тяжело дышать.

«Джедаи так не поступают, он должен жить».

«Его опасно оставлять в живых!»

«Умоляю…»

«Он мне нужен!»

«Абсолютная власть!..»

Оби-Ван распахнул глаза, пытаясь отдышаться. Это было не видение. Это происходило прямо сейчас. Баланс Силы покачнулся в сторону Тьмы, и Тьма стала заполнять собой всё.

— Сэр? Сэр, вы в порядке? Генерал!

Оби-Ван сделал глубокий вдох и испуганно посмотрел на Коди.

— Сэр?

— Сколько времени ещё лететь до Корусанта?

— Всего пару часов, сэр. Что с вами?

— Что-то произошло, — ответил Оби-Ван. — Что-то очень плохое…

Позади кто-то кашлянул. Оби-Ван и Коди обернулись.

— Генерал. Коммандер, — клон в форме кивнул в знак приветствия. — Поступила передача с Корусанта.

У Оби-Вана было очень нехорошее предчувствие.

Втроём они вышли в переговорную, и Оби-Ван замер в дверях как вкопанный, стоило ему лишь мельком увидеть на голографической передаче фигуру в плаще, чьё лицо было скрыто капюшоном. Но этот голос он теперь узнает где угодно.

— Коммандер Коди, — заговорил лорд Сидиус, нет, канцлер Палпатин: — время пришло. Исполните Приказ 66.

Передача прервалась, голограмма пропала.

— Коди? Что это значит? — Оби-Ван попятился назад, но клоны, что стояли позади, все как один повернулись к нему и направили на него свои бластеры. — Коди?..

Коди выронил свой шлем. Его дрожащие руки потянулись к бластерам. Оби-Ван насторожился и прислушался к Силе, но в ней чувствовалась только боль.

Грудь пронзило мощным неожиданным толчком — где-то умер джедай.

И ещё один.

И ещё.

Силу поглощала Тьма.

— Я сам это сделаю! — рявкнул Коди и круто развернулся к генералу лицом, направив на него оба свои бластера.

Оби-Вану было тяжело дышать из-за колебаний в Силе, но он заставил себя сосредоточиться на здесь и сейчас.

— Найди его… — забормотал Коди. — Рекс… Пятерня… Найди его…

Оби-Ван без труда увернулся от выстрела и одним мощным силовым толчком отшвырнул Коди к дальней стене. Остальные клоны начали стрелять. Оби-Ван успел закрыть дверь, отрезав их от мостика, но сам оказался в ловушке запертого помещения с шестью сошедшими с ума клонами. У него не оставалось выбора кроме как выхватить свой световой меч и защищаться от своих же солдат, раня их наповал.

Джедаи по всей галактике пали один за другим.

Последний клон упал замертво, и Оби-Ван окинул комнату затуманенным взглядом. Почему? Как это возможно, что они подняли оружие друг на друга?

За дверью послышался тяжёлый бег и бряцание доспехов. Оби-Ван поспешно огляделся. Единственным выходом из этой ловушки была вентиляция. Он торопливо прорезал мечом дыру в потолке и запрыгнул в узкое тёмное пространство вентиляции до того, как клоны успели забежать в переговорную. Кто-то начал стрелять в прорезь, но заряд прошёл мимо.

Ситуация была безвыходной. Если все клоны сейчас вооружились против джедаев, то Оби-Вану не выжить в одиночку против целого вооружённого батальона на военном корабле, несущимся в гиперпространстве, даже те пару часов, что им оставалось до Корусанта.

А на самом Корусанте их будет встречать целая армия, если клоны сейчас отчитаются канцлеру, что у них на борту живой джедай. Оби-Ван не успеет им помешать и перекрыть всю связь на корабле.

Единственный выход с этого лабиринта — шаттл, но, зная свой батальон, Оби-Ван не сомневался, что прямо сейчас они перекрывают все пути к отступлению — ангар, спасательные капсулы, даже мостик.

Но для начала нужно добраться до Мола. Лорд ситхов наверняка приказал избавиться и от своего бывшего ученика и спрятать все концы в воду.

Добравшись до тюремного отсека, Оби-Ван увидел, что дверь в камеру Мола уже была открыта. Не тратя время на раздумья, он Силой вырубил обоих клонов до того, как они успели прикончить ситха.

Оби-Ван поднял на Мола беспомощный, уставший взгляд и неловко выключил свой световой меч. Затем он медленно подошёл ближе и деактивировал силовую камеру, выпуская его из заточения.

— Мои солдаты напали на меня, — Оби-Ван устало кивнул в сторону лежащих без сознания стражников. — Как это возможно?

— Хитро, — прошипел Мол. — Очень хитро.

— Ты что-то знаешь? Говори.

Мол повернул голову и посмотрел на Оби-Вана с сочувствием.

— Я выяснил, что армия клонов была создана по заказу самого Сидиуса, но сделать их послушными путём чистой генетики невозможно. Сидиусу нужен был абсолютный способ перехватить контроль над ними тогда, когда он сам этого захочет.

Оби-Ван помнил расследование о пропаже мастера-джедая Сайфо-Диаса, того, по чьему якобы заказу была создана армия клонов. Когда выяснилось, что за этим стоял граф Дуку, который считался лордом ситхов, Оби-Ван настаивал на продолжении расследования — с чего бы лидеру сепаратистов создавать армию для Республики, против которой он воюет? Но Совет джедаев принял решение ничего не предпринимать по этому вопросу.

Оби-Ван сокрушённо помотал головой — если бы он только настоял на своём!

— На Мандалоре, — продолжил Мол: — я влез в разум одного из клонов и обнаружил, что в его мозг был встроен чип-ингибитор. Я не знаю, что делает этот чип, но я почти уверен, что это именно та деталь, которая позволила Сидиусу перехватить контроль и приказать клонам уничтожить джедаев. Да, — Мол усмехнулся. — Действительно хитро.

Коди говорил про Рекса. Рекс, Пятерня…

Оби-Ван с ужасом вспомнил историю клона из батальона Энакина, который погиб при неясных обстоятельствах во время расследования дела о нападении на джедая.

— Есть один способ проверить это наверняка, — прошептал Оби-Ван.

— У нас нет на это времени, нам нужно убираться отсюда. Как только корабль доберётся до Корусанта, нам живыми не выбраться. Его нужно уничтожить.

— Нет! Мы не можем просто так уничтожить корабль, полный живых людей!

— Очнись, Кеноби! — Мол схватил его за плечи и хорошенько тряхнул. — Нас двое. Их — батальон вооружённых солдат. И даже если в моём видении ты не… — ситх запнулся.

Оби-Ван посмотрел на него удивлённо — он не что? Не умер? Или наоборот не выжил?

— Будущее всегда в движении, — Мол прищурился. — Твоя судьба заканчивается не здесь, но это не значит, что стоит рисковать. Ты всё ещё нужен мне, чтобы сразить Сидиуса.

— Риск того стоит, — возразил Оби-Ван. — Если удастся спасти хотя бы одного клона и угнать шаттл, то по прибытии на Корусант нам не придётся с боем прорываться сквозь патрули.

Мол недовольно поморщился. Он с радостью прикончит хотя бы весь корусантский патруль, чтобы добраться до Сидиуса, но спорить с Оби-Ваном было себе дороже, тем более когда каждая секунда была у них на счету.

Отпустив джедая, Мол взял комлинк у одного из клонов и прицепил себе на руку.

— Как скажешь. Встретимся у ангара.

Оби-Ван вздохнул, затем отцепил от своего пояса меч Мола, который всё это время держал у себя, и протянул ситху на раскрытой ладони.

Мол с ухмылкой взял свой меч и, развернувшись, пошёл прочь.

Оби-Ван вздохнул. Возможно, Мол был прав и риск был слишком высок, но он должен был знать наверняка, что происходит и почему клоны напали на него. Если предположение Мола насчёт чипов верно, то это объясняет, почему он почувствовал смерть джедаев в Силе.

Это был воистину чудовищный план.

Найти Коди, отрезать его от команды и доставить его в медотсек было несложно. Оби-Ван торопливо уложил бессознательного клона на кровать, включил меддроида и приказал ему провести полное сканирование. Когда дроид не обнаружил никаких чипов, Оби-Ван даже не поверил — не мог же Коди, его верный коммандер, без видимой причины начать в него стрелять! Неужели Мол всё-таки обманул его? Оби-Ван приказал дроиду провести повторное сканирование, но и оно ничего не показало. Коди был абсолютно в порядке.

Оби-Ван нахмурился. Мол говорил, что он влез в голову клона с помощью Силы. Возможно, если Оби-Ван сделает тоже самое, то ему удастся что-нибудь обнаружить. Обхватив голову клона ладонями, джедай сосредоточился на потоках Силы и начал медленно и методично прощупывать его голову. Маленький чип обнаружился далеко не сразу, но как только Оби-Ван нащупал его, он почувствовал некоторое облегчение. Однако, пока медицинский дроид занимался извлечением, Оби-Ван сокрушённо обдумывал ситуацию. Армия клонов была сделана по заказу лорда ситхов, чипы-ингибиторы были внедрены в них в самом младенчестве. Затем лорд ситхов развязал войну и манипулировал обеими сторонами — сепаратистами через графа Дуку, Республикой — через сенат и джедаев. Оби-Вану стало невыносимо стыдно за Совет джедаев. Вместо того, чтобы пытаться мирно конфликт с помощью дипломатии, они с радостью схватились за мечи, нацепили на себя генеральские погоны и повели армию искусственно выведенных солдат на убой.

Оби-Ван сжал дрожащие руки в кулаки.

Именно он нашёл армию клонов, именно он выследил Джанго Фетта до Джеонозиса, именно он присутствовал на самом первом поле боя.

Именно он не стал слушать, когда граф Дуку пытался сказать ему правду.

Вина из-за собственных ошибок была настолько невыносимой, что Оби-Ван рухнул на пол и закрыл лицо руками. Как он мог допустить всё это? Из-за него Республика и джедаи, отринув все свои вековые ценности, бросились в войну. Теперь от Республики не останется камня на камне, а джедаи…

Оби-Ван остро ощущал пустоту в Силе там, где раньше был свет и радость.

— Генерал?

Оби-Ван резко поднял голову и уставился на Коди. Коммандер с перебинтованной головой выглядел не менее растерянным.

— Ты в порядке, Коди? — шёпотом спросил джедай, поднявшись с пола и по привычке улыбнувшись. Хотя кому сейчас нужна его поддержка?..

— Теперь — да, — Коди кивнул и неловко отвёл взгляд. — Простите меня, генерал. Я не мог… Я ничего не мог поделать.

— Это не твоя вина, Коди.

Оба замолчали.

Внезапно корабль содрогнулся, и Оби-Ван с трудом удержал равновесие.

— У нас нет времени, нам нужно убираться отсюда, — сказал он и повёл Коди к выходу.

— Какой у нас план?

— Добраться до ангара и не умереть, — горько усмехнулся джедай.

— Отличный план, — усмехнулся в ответ коммандер. — Вы же понимаете, что в ангаре будет целый отряд солдат? И что с кораблём?

— Корабль будет уничтожен, — глухо ответил Оби-Ван. Как бы ему ни было жаль, но он понимал, что Мол был прав. Втроём против армии им не выжить, и если придётся сражаться на смерть, Оби-Ван будет защищаться даже от тех, кто совсем недавно были ему верны.

Оби-Ван сам себе ужаснулся. Он правда готов отправить целый батальон клонов на смерть, чтобы выжить самому?

Неведомо каким чудом, но им с Коди удалось добраться до командного пункта ангара живыми. Однако, глядя сверху на платформу, они поняли, что их шансы добраться даже до самого ближайшего шаттла очень малы. Там, внизу, их ждал целый отряд вооружённых солдат, готовых стрелять на поражение, лишь бы выполнить Приказ 66.

— Что мы будем делать, генерал? — спросил Коди.

— Едва ли я генерал, — невесело отозвался Оби-Ван и задумчиво окинул взглядом ангар. Ситуация была неутешительная, без боя им не прорваться. — Думаю, что наш единственный шанс заключается в том, что я буду прикрывать тебя, пока ты найдёшь более или менее целый шаттл. Многие из них хорошо потрепало во время осады Мандалора.

— Но…

— Если я могу справиться с отрядом дроидов, то смогу справится и с отрядом клонов, — сказал Оби-Ван, пытаясь убедить в этом сам себя. Убивать дроидов и убивать живых солдат не одно и тоже, но у него не было выбора.

Не было ли?..

— Ты уверен? — раздался позади чужой голос, и Коди мгновенно развернулся и наставил на чужака свои бластеры.

Дарт Мол стоял в дверях и выглядел поистине ужасающе. Красный клинок его светового меча в темноте помещения кидал угрожающие блики на пол и стены. Оби-Ван невольно вспомнил этот далёкий момент, когда он висел над пропастью, пока Дарт Мол расхаживал по краю словно зверь, загнавший свою добычу в ловушку.

Его жёлтые глаза светились яростью и холодной, расчётливой жестокостью.

Коди выстрелил, но Мол с лёгкостью отбил бластерные заряды, отправив их в стену.

— Как ты выбрался? — прошипел Коди.

— Это я его выпустил, — сказал Оби-Ван и положил руку Коди на плечо, заставляя его опустить оружие. С тихим характерным свистом погас меч Мола. — Мы с ним заключили перемирие.

Коди собирался возразить, но ситх опередил его:

— Мы так и будем тут стоять или всё-таки будем убираться? — фыркнул Мол. — Этот корабль скоро врежется в планету.

— Мы с Коди как раз обсуждали план действий, — раздражённо кинул Кеноби в ответ. — Если ты не заметил, там внизу целая армия.

— Невелика помеха, — Мол повертел головой, разминая шею, потянулся в плечах и поудобнее перехватил в руке свой меч. Прежде, чем Оби-Ван успел его остановить, он с разбега пробил окно и с удивительной грацией спрыгнул вниз, приземляясь в самую гущу построения клонов, сшибив некоторых из них с ног. Клоны немедленно начали по нему стрелять, но Мол ловко отражал все атаки, и солдаты вокруг него один за одним падали на пол.

Оби-Вану и Коди ничего не оставалось, кроме как воспользоваться отвлекающим манёвром. Спустившись вниз и прячась за колоннами и грузовыми контейнерами, они прошли к шаттлам. Многие из них действительно были в плохом состоянии, и всё-таки удача была на их стороне, и один из них выглядел вполне целым

Пока Коди проверял, все ли системы шаттла в рабочем состоянии, Оби-Ван наблюдал за битвой между Молом и клонами. В любое другое время ему было бы противно даже смотреть на это, но сейчас он не мог отвести от этой сцены взгляд. Кровавый клинок ловко отражал бластеры и разрубал броню клонов; те падали замертво, не в силах даже ранить ситха. Мол казался неуязвимым. В Тёмной стороне действительно было что-то прекрасное.

— Генерал, всё готово! — крикнул Коди из кабины шаттла. — Пора улетать!

Коммандер явно хотел бросить Мола и улететь без него, но Оби-Ван не мог так поступить.

— Мол! — крикнул он, зная, что ситх его услышит. — Уходим! Я тебя прикрою!

На его голос обернулись с десяток клонов и немедленно начали стрелять по джедаю. Оби-Ван, выставив руки вперёд, сосредоточился на Силе, ощутил заряды бластеров в воздухе и затормозил их в полёте. Цветастые заряды повисли в воздухе на полпути, не достигнув цели. Мол, воспользовавшись этим, в мгновение ока добежал до шаттла и скрылся в нём. Оби-Ван услышал, как завёлся двигатель. Шаттл, неловко задевая крыльями стены ангара, приподнялся в воздухе и подлетел чуть ближе, и Оби-Ван, не отвлекаясь от бластеров, запрыгнул на открытую рампу.

Коди и Мол не без труда вывели шаттл из ангара в открытый космос. Глядя на крушение звёздного разрушителя, Оби-Ван мог лишь надеяться, что хотя бы несколько клонов смогут спастись от неминуемой смерти.

— Куда нам лететь? — спросил Коди, повернувшись в кресле пилота к джедаю.

— На Корусант, — ответил Мол за Оби-Вана. Коди кинул на ситха недоверчивый взгляд, затем снова посмотрел на генерала. Оби-Ван устало кивнул.

— Да, — сказал он пустым голосом, не отрывая взгляда от разваливающегося на части звёздного разрушителя. — На Корусант.

Коди поджал губы, но не стал спорить. Несколько раз проверив координаты, он вбил их в бортовой компьютер и запустил гипердвигатель. Через несколько секунд они уже были в гиперпространстве.

Оби-Ван отошёл вглубь пилотской кабины.

— Говорит Оби-Ван Кеноби, меня кто-нибудь слышит? Приём? Это Кеноби, меня слышит кто-нибудь?

Голос джедая дрожал. Оби-Ван нервно шагал из стороны в сторону, пытаясь связаться по комлинку хотя бы с кем-нибудь. Но никто ему не отвечал. Никто не выходил на связь.

— Это Оби-Ван, меня кто-нибудь слышит?.. Пожалуйста… — джедай осел на пол и прислонился спиной к стене, прижав колени к груди.

В кабине стало тихо. Никто не говорил ни слова. Лишь гудение двигателей и тихое шипение включённого комлинка заполняли трагичную тишину.

Оби-Ван ощущал себя совершенно опустошённым.

Он почувствовал, что кто-то подошёл к нему, и поднял голову, пытаясь сдержать накатившие слёзы. Перед ним стоял Мол. Ситх смотрел на него хмуро, а затем молча накинул на джедая потрёпанный старый плед, который случайно завалялся в пилотской кабине. Оби-Ван резко выдохнул и благодарно кивнул.

Внезапно комлинк зашипел громче, и вскоре через плохую связь раздался знакомый голос:

— Меня кто-нибудь слышит?

Оби-Ван вскочил с пола и приблизил руку к лицу.

— Асока? Это ты?

— Мастер Кеноби?

— Где ты? Ты цела? Всё в порядке?

— Я в Храме, мастер Кеноби, я… Где вы?

— Мы скоро будем на Корусанте. Асока, держись подальше от клонов, они…

— Мастер Кеноби, Энакин и целая армия клонов напали на Храм! — воскликнула Асока. — Я не знаю, что произошло. Мастер Винду сказал нам ждать в Храме, а сам с другими мастерами отправился в сенат. Потом вдруг ни с того, ни с сего Энакин решил тоже уйти и сказал мне ждать его в Зале совета. А потом… Мастер Кеноби, Энакин напал на нас! Он напал на меня! Заявил, что я предательница, и попытался убить. Я…

Асока рыдала.

— Он убил юнлингов! Он убил нескольких мастеров! Я пыталась его образумить, остановить, но он просто сошёл с ума!

— Асока, успокойся. Скажи мне, где ты сейчас?

— Я прячусь в тоннелях под Храмом. Клоны вряд ли найдут меня здесь, но…

— Ты знаешь, удалось ли кому-нибудь спастись?

— Я не знаю, — выдохнула Асока. — Я больше ничего не понимаю. Мастер Кеноби, что мне делать? Что происходит?

— Канцлер Палпатин это Дарт Сидиус. Это он развязал войну с самого начала. А все клоны теперь подчиняются его прямым приказам. Я полагаю… — Оби-Ван зажмурился. — Я полагаю, что он что-то пообещал Энакину, если тот примкнёт к нему и перейдёт на Тёмную сторону.

— Энакин сказал, что во всём виноваты джедаи, — всхлипнула Асока.

— Сэр, мы выходим из гиперпространства, — сказал Коди.

— Асока, послушай меня, — Оби-Ван поднял взгляд на Мола, пытаясь найти у него поддержку. Тот положил руку джедаю на плечо. — Оставайся на месте. Мы скоро будем на Корусанте, и я пошлю к тебе Коди. Я смог спасти его и вынул чип из его головы. Коди с нами. Он увезёт тебя с Корусанта.

— Но Энакин!..

— Я разберусь с Энакином, — соглал Оби-Ван. — Ты должна улететь как можно дальше. Я всё исправлю.

Оби-Ван отключился прежде, чем Асока успела бы возразить.

— Какой смысл… Какой теперь смысл… — пробормотал он. — Я знаю, что многие джедаи погибли, и их уже не спасти. Даже дети… А клоны теперь мало чем отличаются от дроидов. Что бы мы ни сделали, это уже ничего не исправит.

— Неужто ты потерял надежду, Кеноби? — фыркнул Мол, но в его голосе сквозило сочувствие.

— Коди, высади нас где-нибудь рядом со зданием сената. Потом лети к Храму джедаев. Найди Асоку и вывези её с Корусанта. Летите как можно дальше. Куда-нибудь во Внешнее кольцо.

— А как же вы, сэр?

Оби-Ван неопределённо пожал плечами и больше ничего не сказал.

*

В здании сената было необычно темно и тихо. Оби-Ван и Мол крались по тёмным коридорам прямиком к залу заседаний. Они знали, что Дарт Сидиус находится именно там. После нескольких часов непокоя в Силе, Тёмная сторона наконец взяла вверх, накрыв собой пространство, будущее, судьбу.

Переглянувшись перед финальным сражением, Мол и Оби-Ван вошли в зал заседаний.

— Вон они! — крикнул кто-то из клонов. Прозвучали выстрелы. Мол и Оби-Ван без усилий отразили бластерные заряды. Внизу, прямо перед ними, на центральной платформе стоял Дарт Сидиус в окружении трёх клонов. Мол среагировал первым и толчком Силы отшвырнул всех троих клонов назад.

— Мол, — прохрипел Сидиус. — Вот уж не ожидал, что ты вновь встанешь у меня на пути. И мастер Кеноби, — лорд ситхов неприятно рассмеялся. — Как я рад, что вы спаслись. Я смогу убить вас лично.

Мол кинулся вперёд и замахнулся своим двойным клинком, но Сидиус успел выхватить собственный меч и блокировать удар. Оби-Ван покрепче перехватил свой сияющий меч и кинулся в бой.

Посыпались искры от скрещенных световых клинков, их яркий свет ослеплял. Дарт Сидиус ловко парировал быстрые, яростные атаки Мола, прекрасно зная стиль своего бывшего ученика. Внезапным толчком Силы он отпихнул Мола и замахнулся на Оби-Вана, но тот, в превосходстве владея защитными приёмами, с лёгкостью отбил кровавый клинок и принял удары на себя, давая Молу время вернуться в бой.

Яростная дуэль продолжалась. Там, где Мол нападал, Оби-Ван отходил назад; когда нападал Сидиус, Оби-Ван защищал их обоих, ловко отражая удары лорда ситхов. Кто-то зацепил краем меча пульт управления, и платформа начала подниматься вверх, освещаемая яркими белыми прожекторами зала сената, но никто не обратил на это внимания.

Желая завершить дуэль как можно быстрее, Сидиус вооружился вторым световым мечом, умело нападая на обоих противников. Силой он приблизил к центральной платформе ещё несколько, создавая больше места для манёвров без риска упасть вниз и потерять преимущество. Мол воспользовался этим окном, надеясь, что Сидиус отвлёкся, но тот мощно ударил его кулаком в живот, заставляя упасть. Кеноби едва успел подставить свой меч, защищая Мола от смертельного удара. Сидиус недовольно фыркнул и обрушил всю свою ярость на Оби-Вана. Джедаю приходилось отбиваться от двух ситских мечей. Сидиус теснил его подальше от центра, и Оби-Вану приходилось перепрыгивать с платформы на платформу, избегая опасных ударов. Он заметил, как позади Мол поднялся на ноги и прыгнул ввысь, намереваясь в прыжке разрубить Сидиуса своим мечом надвое, но лорд ситхов смог увернуться и с размаху вновь ударил Мола в живот, отчего тот потерял равновесие и упал вниз.

Оби-Ван стиснул зубы, игнорируя усталость, и продолжил бой один на один, но ситуация казалась безнадёжной. Им с Молом не одолеть Сидиуса, даже если сейчас сюда явится весь совет джедаев и поможет им. Лорд ситхов был слишком силён и питал энергию из Тёмной стороны Силы, которая радовалась и ликовала вокруг них. Потеряв на мгновение концентрацию, Оби-Ван пропустил один удар и упал на колени. Сидиус, чтобы ослабить противника ещё сильнее, наслал на него молнии Силы, и Оби-Ван закричал от боли. Его тело содрогалось от электрических разрядов, а в глазах потемнело.

Неужели это конец?

Внезапно пытка прекратилась, и Оби-Ван лишь услышал яростный клич Мола, но не видел, как тот вновь напал на Сидиуса. Переведя дыхание, джедай нехотя открыл глаза. Он видел и слышал, как сталкивались ситхские клинки и как Сидиус всё больше теснил Мола обратно к центральной платформе, и как тот сдавал позиции, утомлённый длительным боем.

Неужели они вот так проиграют после всего, что им пришлось пройти?

Неужели Оби-Ван позволит лорду ситхов взять вверх?

— Кеноби! — крикнул Мол, взывая о помощи. Он едва держался.

Нет, подумал Оби-Ван. Он не позволит лорду ситхов победить.

Ведь это по его приказу Мол убил его учителя и пытался убить его самого, много лет назад на Набу.

Это он обманом встал во главе сената Республики.

Это он развязал никому не нужную войну клонов и рассорил галактику.

Это он манипулировал всеми — Республикой, сепаратистами, джедаями.

Это он отдал Приказ 66.

Это он отнял у Оби-Вана ученика.

Оби-Ван резко поднялся и кинулся на лорда ситхов, неожиданно сменив защиту на нападение и застав Сидиуса врасплох. Теперь Оби-Ван видел ясно — он не может проиграть Сидиусу, просто потому что не имеет права. Он почувствовал, как его тело и разум заполняет знакомая тёмная ярость и боль, которая некогда и помогла ему победить Мола.

— Добей его, Кеноби! — крикнул Мол. — Используй свою ярость!

Отдавшись всей своей боли и скорби, накопленным за долгие годы, Оби-Ван позволил Тёмной стороне поглотить его. Его меч затрещал, и голубое свечение постепенно пропало. Джедайский клинок неуверенно обесцветился, а затем налился багровой кровью.

За восемь точных ударов Оби-Ван смог выбить из руки Сидиуса один из двух его мечей. Тот со свистом выключился и улетел, затерявшись среди платформ. Сидиус попытался поймать его Силой, но Оби-Ван мощным ударом по лицу повалил его на пол, а затем поднял руки — и выпустил вверх ослепляющие мощные молнии. Они поднимались под самый потолок, поражая всё, чего прикасались, и зал сената задрожал и начал рушиться, превращаясь в руины, как сердце Оби-Вана.

В Тёмной стороне Оби-Ван почувствовал ужас и благоговение, исходящие от Мола.

Джедай никогда не чувствовал себя лучше.

Мол финальным рывком запрыгнул на поднявшегося было Сидиуса, обездвижив его, и Оби-Ван последним точным ударом разрубил лорда ситхов пополам.

Дарт Сидиус был мёртв.

Оби-Ван выключил свой меч и устало рухнул на колени, уперевшись ладонями в пол. Всё было кончено. Лорд ситхов был мёртв. Исчезли джедаи. Теперь Сила должна будет прийти в равновесие.

Но Оби-Ван не сможет вернуться к Свету и не сможет жить с Тёмной стороной. Уничтожив ситха, он сам стал ситхом, невольно соблюдая Правило двух.

Видение Мола оказалось правдивым пусть и не в исполнении, но в своей сути: Свет проиграл Тьме, когда Оби-Ван позволил своим эмоциям взять вверх.

Но для равновесия нужны обе стороны.

Он почувствовал приближение Мола и поднял взгляд. Тот смотрел на падшего джедая с восхищением.

Оби-Ван слабо улыбнулся, когда Мол протянул ему руку. Схватившись за чужое предплечье, он поднялся на ноги и опёрся о плечи Мола, чтобы не упасть вновь, но Мол держал его крепко.

— Видишь, Оби-Ван, — сказал он. — Я всегда знал, что вместе мы сможем одолеть лорда ситхов. Твоя ярость была… прекрасна.

Оби-Ван положил голову Молу на грудь и обнял его, прижав рукоять своего меча к его спине. Сильные руки Мола обвились вокруг него.

— Прекрасна…

Оби-Ван закрыл глаза и активировал клинок.