КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 438839 томов
Объем библиотеки - 609 Гб.
Всего авторов - 207205
Пользователей - 97854

Впечатления

Михаил Самороков про Злотников: Путь домой (Боевая фантастика)

Гораздо хуже, чем первая. Ни о чём.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Башибузук: Господин поручик (Альтернативная история)

как-то не связано с первой книгой, в третьей что ли встретяться ГГ?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Захарова: Оборотная сторона жизни (Юмористическая фантастика)

а где продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
martin-games про Теоли: Сандэр. Царь пустыни. Том II (Фэнтези: прочее)

Ну и зачем это публиковать? Кусочек книги, которую автор только начал писать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Богородников: Властелин бумажек и промокашек (СИ) (Альтернативная история)

почитал бы продолжение

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
martin-games про Губарев: Повелитель Хаоса (Героическая фантастика)

Зачем огрызки незаконченных книг публиковать?????

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Tata1109 про Алюшина: Актриса на главную роль (Детективы)

Не осилила! Сломалась на середине книги.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Мерейцы (fb2)

- Мерейцы [СИ] (а.с. Естественный отбор-2) 735 Кб, 165с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Игорь Николаевич Юдин

Настройки текста:



Игорь Юдин Мерейцы

Глава 1. В осаде

Вторая Книга цикла - "Естественный отбор"

1 месяц спустя после начала военных действий

"Солнечная система"  - окрестности "Юпитера"


Сергей Бакузин, был одним из 120 операторов зенитных батарей  "Российских "ВКС"" на "Ганимеде".  Когда его застал сигнал боевой тревоги, он находился в офицерской столовой.

- Ну, вот и до нас докатилось - пронеслась мысль в его голове, когда он вскочил со своего места и бросился к дверям лифта.

Через три минуты он уже вбегал в свой операционный блок, попутно застёгивая ворот кителя. Ещё через три минуты он уже занял своё место в специальной операционной капсуле управления действиями своей батареи.

- Помоги нам боже! 

Подумал он, забираясь в капсулу. Через секунду тысячи электронных импульсов "Нейро-подсоеденения" к виртуальному пространству "КРС" - блока, выкинули его из реального. Ещё через секунду, его зрительное и слуховое восприятие оказалось смоделировано в ближайшем космическом пространстве планетоида.

 В голове прозвучал  щелчок вызова, и через мгновение прямо перед ним появилось явно взволнованное лицо командира дивизиона. Посмотрев  на него, впрочем - прямо сейчас он так смотрел на всех операторов своих батарей. Дивов язвительно  произнёс:

- Всё ребятки, курорт закончился. Третий ярус обороны Блокпоста прорван. Корабли противника в данный момент движутся к Вашей зоне ответственности и желают познакомиться с Вами лично. Желаю хорошо повеселиться, будут вопросы - обращайтесь!

Командир дивизиона был человек с юмором и даже самых критических ситуациях - никогда не терял его. Через мгновение его ехидное лицо с экрана исчезло. Перед  Бакузиным разлилось космическое пространство, освещаемое громадной полусферой "Юпитера". Полюбовавшись секунду, другую - этой дивной, величественной картиной, он включил сенсорное восприятие, в поиске "Злобных карликов". Так он про себя обозначил "Фаррахийцев", хотя карлики они или великаны - даже не представлял. За месяц войны с пришельцами люди ещё не видели не одного из них.

Ощупывая сканерами свой сектор, другие его не волновали - ими занимались другие операторы, он тут же наткнулся на группу быстро приближавшихся к нему объектов. Включив телеметрическое увеличение – он обомлел. Только в его секторе было больше кораблей, чем пуль в магазине его пистолета. 

- Нам конец! - Пришла невесёлая мысль о своей дальнейшей судьбе - когда он произвёл классификацию "Злобных карликов".

- Чем я их остановлю?

- Не переживай, другие попали ещё круче - порадовал его заботливо "КРС".

- Начинай атаку, дистанция - 300  тысяч километров, время вхождения первого объекта в зону поражения - 10 минут, 8, 6, 3, 1 - ракеты батареи выскочив из своих подземных шурфов устремились навстречу своим целям.

«Ракетоноситель», достигнув заданной точки в пространстве или дистанции для выстрела - тут же превращался в пусковую установку. В зависимости от своего класса он могла произвести залп от 10 до нескольких десятков боеголовок. Каждая из них имела собственную систему наведения на цель. Если ракетоноситель достигал дистанции для выстрела - корабль противника фактически был обречён. Это было равносильно выстрелу в упор. Попробуйте отклониться от веера пуль,  которые настигнут вас в доли секунды. Единственное что могло спасти корабль - это сбить сам Ракетоноситель, пока он не достиг дистанции для выстрела.

Каждый из них в зависимости от класса имел собственную систему "ПВО", для защиты от истребителей или "Дронов" противника. Каждый обладал  собственным "КРС", радиусом своего действия, той или иной мощностью заряда измеряемого в «Мегатоннах» (МГТ). А также тем или иным количеством автономно-управляемых  боеголовок. В зависимости от её мощности, одна могла уничтожить сторожевик, вторая эсминец, а самые мощные  и Линкор. Они были серьёзной преградой для кораблей противника на дальних дистанциях. Они являлись первым эшелоном обороны для любой планеты. Флот вступал в бой во вторую очередь, планетарная орбитальная авиация и наземные системы "ПВО" в последнею.

Но был ещё один род войск, который и выступал зачастую последним аргументом в споре в битве за ту или иную планету - космическая мобильная пехота. Именно от неё  в конечном итоге зависело - "Быть или не быть"?!

Прорвавшись с большими потерями сквозь систему "ПВО". Корабли пришельцев вышли на ближайшую орбиту "Ганимеда".

18 Февраля  2570 года.

Спустя 6 месяцев, с начала военных действий с Империей "Фаррах".

Солнечная система, планета "Земля".

К началу межзвёздной войны с "Фаррахийской" империей, Солнечная система  представляла собой наиболее развитый и могущественный мир с населением в 7 миллиардов 850 миллионов человек и 1 миллионом 656 тысяч "Ихтиандров" - дельфинов. За последние три столетия, человечество расселилось по всей системе - образовав с десяток различных колоний практически на всех планетах и наиболее крупных астероидах. Где только находились более,  менее ценные и богатые залежи природных месторождений. 

За это время удалось глобально освоить и преобразовать «Марс». На нём была воссоздана подобно "Земной" - атмосфера, а в результате произведённого таяния полярных шапок и переброски части ледников "Антарктиды", образованы реки и моря.

В 2362 году, благодаря  перемещению "Европы" на новую орбиту вокруг "Юпитера", эта уникальная планета-океан, также была успешно преобразована и заселена совместно с "Ихтиандрами"*.

Начиная с момента, когда появилась первая наземная постоянная база на "Луне,  а затем на "Марсе". Были последовательно освоены - "Меркурий", спутники "Юпитера" - "Европа", "Ганнимед", "Каллисто". Созданы базы на наиболее крупных астероидах - "Церере", "Хароне", "Седне". Размещены промышленные и производственные колонии на "Плутоне". Орбите "Венеры", спутниках "Сатурна", "Урана" "Нептуна". К началу войны, "Солнечная система" уже имела 36 "Блокпостов", 95 эскадр и 12 межзвёздных боевых космических станций. Ко всему прочему, она была словно булка с изюмом нашпигована десятками тысяч самых различных мин. На этот момент, с её оборонительным потенциалом не могла сравниться ни одна другая колонизированная людьми система.

  С 2353 года, столицей системы стал самый одиозный Марсианский город "Свифт", в котором уже к тому времени проживало почти 30 миллионов человек.

После Третьей мировой войны, мир на "Земле" существенно изменился. В результате атомных бомбардировок, оказалось поражённой радиоактивными осадками почти 40% ранее заселённой территории. Были стёрты с лица Земли почти все Европейские страны, включая Европейскую часть России, а также США, Китай. Вследствие чего, очаг человеческой цивилизации после окончании войны переместился: В Южную Америку, Африку, Австралию, в дальневосточную часть России, Уральские регионы и Сибирь.

Перечень терминов:

Ихтиандры - такое название приобрели дельфины, после того как люди наладили с ними контакт с помощью телепатического дешифратора речи. В конце XXI века, когда люди создали и передали в дар "Ихтиандрам" автоматизированные "Руки-роботы", между ними и людьми завязалось плотное сотрудничество по освоению мирового океана.

Феба - один из спутников Сатурна.

Ликс - личный кибернетический секретарь, в распоряжении каждого человека. Обладал "Искусственным интеллектом" содержащим все знания человечества. "Ликс" - был чем-то вроде Ангела - хранителя. Он был доктором, юристом, психоаналитиком, другом и всем тем, в ком только мы нуждаемся в тот или иной момент своей жизни. Устройство с "Ликсом" крепилось в виде браслета на руке, но он мог при необходимости проецироваться в любой голографический образ.

КРС - кибернетическая разумная система, обладающая высоким "искусственным интеллектом".

Конфуций - имя центральной компьютерной аналитической системы "КРС" - Генерального штаба..

Что такое счастье?!

- Это возможность иметь выбор. Когда ты его лишаешься

- тебе остаётся только влачить жалкое существование

и то если тебе это позволят.

Президент и Главнокомандующий объединенными вооружёнными силами Солнечной системы Сяо Ши, неподвижно сидел перед стоящей на столе фотографией. Его невидящий взгляд, уставился куда-то в пустоту, плечи были безвольно опущены, губы плотно сжаты, мертвенно бледное лицо было похоже на лишённую жизни маску. Полчаса назад он получил сообщение, что корабль на котором эвакуировались последние поселенцы с "Европы", был уничтожен прорвавшимися к конвою вражескими эскадрами. На этом корабле была его жена и старшая дочь Ма. Они до самого последнего момента работали на Научно - исследовательской глубоководной станции по созданию из неё подводной военной базы.

- Эх, девочки - девочки, на кого же Вы меня оставили, с болью в голосе прошептал он, глядя на последний трёхмерный семейный снимок.

- Надо бы сообщить Чао о гибели матери - подумал он о сыне. Ещё один сын Дун, погиб три месяца назад защищая до последнего Блокпост на "Фебе", комендантом которого он был.

- Лэн - глухо позвал он "Микса"*

Через мгновение, тот с проектировался на стоящем рядом со столом стуле и тяжело вздохнув скорбно произнёс:

- Я сочувствую твоему горю - Сяо, они были хорошими людьми.

- Спасибо Лэн, но такова жизнь и такова война, она выбирает своих жертв в самых разных местах и времени - Сяо тяжело вздохнул.

- Эх, почему они меня Лэн не послушались и не эвакуировались с первыми Конвоями.

- Госпожа Чжугэ, Сяо - была сильной личностью, она поступила как капитан тонущего корабля, покинула его последней. И здесь бы ты ничего сделать не смог, это был её выбор!

Взглянув с тоской ещё раз на семейную фотографию, Ши тяжело вздохнул.

- Видимо такова судьба!

- Но будь она трижды проклята, если я не отомщу за их смерть. Ударив ладонью руки по столу, он добавил:

- Мы ещё пока живы и это главное... 

Сфокусировав взгляд на сидящем напротив "Ликсе", он с тревогой спросил:

- В каком положении сейчас находиться наша оборонительная система и Военно-космические силы - Лэн, вернее то что от них осталось?!

Поднявшись со стула "Ликс" принял облик начальника Генштаба.

- По мнению нашего главного умника "Конфуция", противник в ближайшее время вряд ли предпримет генеральное наступление. Его флот уже сильно потрёпан и имеющихся сил явно недостаточно. Только разве лишь  для небольших операций, против ещё удерживаемых нами периферийных Блокпостов. "Марс" и "Земля", можно сказать - сейчас ему не по зубам, но это до той поры пока они не получат дополнительных подкреплений. Хотя - "Микс" вздохнул.

- И мы сейчас вряд ли что можем предпринять.

Ши задумчиво провёл взглядом по карте.

- Одним словом, весь вопрос теперь в том - кто раньше получит подкрепления, они или мы... Обеспокоенно подвёл черту Ши.

- Так точно, господин Президент!

- Хватит меня называть господин Президент!

Взорвался Ши.

- И сними эту чёртову форму, а то вырядился как этот напыщенный индюк Блюмер - раздражённо заметил он.

- Как скажешь Сяо, как скажешь! - Пробормотал "Ликс", принимая иной облик. В котором, любой знавший ближайших родственников Ши - мог без особого труда определить сходство с его матушкой.

Усмехнувшись, Ши погрозил "Ликсу" пальцем.

- А ты Лэн, хитрый тип я тебе скажу!

- Тебе виднее Сяо, Улыбнулась тот - взирая на него умилённым взглядом.

- И кому только пришло в голову, наделить "Ликсов" способностью изменять свой облик как им только вздумается?!

Отрешённо подумал он, уныло разглядывая пальцы своих рук. Каждый раз, когда Лэн принимал образ его родителей - он терялся и чувствовал себя неуютно, хотя их и не было уже в живых почти 12 лет. В присутствии фантома матери, Ши всегда чувствовал себя как нашкодивший ребёнок. Он терялся и ощущал какую-то необъяснимую вину, которую уже никогда и ничем не мог исправить перед ней.

Искоса взглянув на "Ликса", он уже с невозмутимым видом спросил того:

- Ну и что в этой ситуации - мы могли бы предпринять?!

- Ничего дорогой! - Огорчённо произнёстот, полностью копируя голос, жесты и манеры матушки Ши.

- Всё что мы можем, это надеяться, что к нам фортуна будет более благосклонна. И наши подкрепления, доберутся до нас быстрее - чем до "Фаррахийцев". Полученную же передышку, следует использовать для восстановления изрядно потрёпанных врагом оборонительных рубежей и ремонта повреждённых кораблей. Чем больше мы успеем сделать сейчас, тем трудней будет противнику прорваться через них потом.

- Понятно! - Тяжело вздохнул Ши.

- Надеюсь, что мы сумеем продержаться до того дня, когда к нам придёт эта помощь. Невесело подумал он.

- За восемь месяцев войны, захватчики практически овладели большей частью системы. Из 36 Блокпостов, мы потеряли уже 22, следующий удар обрушиться уже на "Марс" и вряд ли мы его удержим без дополнительных сил... Оторвавшись от этих тяжёлых мыслей, он посмотрел на "Ликса".

- Лэн, собирай военный совет. Пора принять план действий -на случай если "Фаррахийцы" получат подкрепление первыми.

  Спустя восемь часов, в конференц-зале собрались 10 человек, один "Ихтиандр" и один Киборг.

Министр обороны Солнечной системы - Сирил Саварезе, в котором явно прослеживалась большая примесь итальянской крови, был довольно горячим и вспыльчивым человеком.  Сильно жестикулируя и размахивая руками, он осыпал проклятиями командующего Военно-космическими силами системы - Гросс-адмирала Чэнь Сэньяо.

- Вы полная бездарность Адмирал! - Вопил в бешенстве Саварезе.

- Последние три месяца, мы только и терпим поражение за поражением по Вашей вине. Благодаря Вашему гениальному руководству эскадрами, мы потеряли за это время ещё девять "Блокпостов". Девять Адмирал!

- Что это за такая новая стратегия, бегать от противника кругами?! - Саварезе развёл руками.

- Может,  мне объясните... А?!

- Он к Вам, Вы от него!

- Почему Сэньяо, когда в Вашу задачу входило прикрывать "Блокпосты". Вы бросали их на произвол судьбы - разбегаясь от приближающихся эскадр врага, как зайцы от лисы.

- Мы не бегали - уважаемый... А маневрировали!

- Пытаясь найти более выгодную позицию для контратаки - заметил, поморщившись Сэньяо.

- Ага... Вот оно что?! - Значит, маневрировали, позицию искали - ласково прошипел Саварезе.

- Ну и как - удачно?!

- А Вы хотели, чтобы я угробил весь оставшийся флот, в безнадёжных схватках с превосходящими силами противника. Да?!

- Тогда у нас уважаемый, не осталось бы ни одной к этому моменту эскадры, для прикрытия "Марса" и "Земли". Да… Мы уклонялись от боя - но только при безнадёжной рокировки сил. В случае же когда соотношение было более менее равным, мы сами бросались в атаку. Так что не надо утрировать, господин Министр!

- Ваши так называемые контратаки, это полная чушь - съязвил Саварезе.

- Выскочили из кустов, укусили зазевавшиеся корабли и опять в кусты. С такой искусной стратегией - Адмирал, Вам только в пираты идти, а не командовать регулярными войсками.

- Вы не выполнили за всё время ни одного приказа ставки. А они гласили - удерживать до последнего, удерживать, а не отступать. Прикрывать -  а не скакать по кустам.

Саварезе всплеснул руками.

- Святая Дева Мария!

- Так бездарно потерять "Европу" и другие "Юпитерианские" базы - это уму непостижимо!

Саварезе в недоумении посмотрел на собравшихся.

- Но и это ещё не всё, Вы Адмирал - даже не смогли прикрыть эвакуацию с этих Блокпостов и колоний и защитить транспортные корабли.

- Вы! - Он гневно ткнул пальцем в Сэньяо.

- Допустили, чтобы противник уничтожил почти все корабли в последнем конвое - а это уже преступление!

- В результате Вашей трусости и некомпетентности погибло более пяти миллионов человек и тысячи "Ихтиандров". В отличие от Вас Сэньяо, Ваш предшественник, Адмирал Тихомиров - погиб, но до последнего сражался за "Сатурн". Он не отступил и не бросил там погибающие Блокпосты одни. Он сам и его эскадры сражались до последнего корабля, до последнего орудия, до последнего солдата на их борту.

- Да, все его 15 эскадр прикрытия - практически были уничтожены. Но Сэньяо!

 - Противник потерял там в три раза больше кораблей и был надолго обескровлен.

Повернувшись к членам совета - он жёстко произнёс:

- Я требую не только полной отставки Адмирала Сэньяо, но и преданию его военному трибуналу. За проявленную трусость и преступную халатность, при исполнении своих обязанностей.

Глядя, как в поддержку предложения Саварезе, поднимаются вверх руки других членов совета, у Сэньяо подкосились ноги и он рухнул на стул, покрываясь холодным потом. Через минуту, два дюжих охранника взяв его под руки - вывели из зала.

В течение последующих дебатов, новым командующим "ВКС" системы был назначен - Адмирал Аронов, бывший до этого одним из заместителей начальника Генерального штаба. 

После чего, с докладом о положении дел в системе выступил Министр внутренних дел - Юбер Делакур.

- Итак, Господа - всё, что я только что сейчас сказал. Несёт в себе - прямо сказать, мало хорошего. После потери наших Блокпостов и колоний на спутниках "Юпитера", возникла паника среди гражданского населения. Полиция, практически уже не в силах справиться с начавшимися массовыми беспорядками.

Перевод терминов:

"Европа" - Один из спутников "Юпитера", колонизирован в 2223 году. До колонизации  «Европа»  представляла собой безжизненный мир, покрытый сплошным слоем льда - под которым скрывался огромный океан, достигающий в глубину до 60 километров. После климатических преобразований, на ней были созданы десятки плавающих городов и подводных глубоководных станций. В итоге, уже к началу войны на "Европе" проживало почти 29 миллионов человек и около 350 тысяч "Ихтиандров".

Только за последние три дня, более 350 тысяч человек покончили с собой, наслушавшись проповедей о грядущем страшном суде этих сумасшедших фанатиков из секты "Белый лотос".

Все тюрьмы переполнены в несколько раз, только за одну последнею неделю - арестовано около 18 миллионов человек, за совершение актов разбоя, насилия и грабежа.

Более 50% промышленных предприятий прекратили свою деятельность, люди отказываются выходить на работу. Мотивируя это тем, что она в данной ситуации просто бессмысленна, и они хотят последние дни своей жизни побыть с близкими. Кое-как нам ещё удаётся обеспечивать работу заводов "ВПК", но и они скоро встанут - если не предпринять срочных адекватных мер.

Как Вы все помните, после падения "Юпитерианских" Блокпостов - противником был произведён запуск 600 "Нейтронных" автономно управляемых ракет по "Марсу". Наши системы "ПВО" смогли перехватить и уничтожить только 578 из них – остальным  удалось достигнуть планеты. Шесть, упали в густонаселённые районы и уничтожили практически всё живое в радиусе 100 км от эпицентра взрыва - погибли десятки миллионов людей, что ещё больше накалило обстановку. Люди потеряли всякую надежду на победу в этой войне, их моральный дух скатился ниже некуда.

По самым скромным подсчётам, в психиатрических клиниках уже сейчас находятся почти 30 миллионов человек. Всё больше раздаются призывы о капитуляции. Ещё немного - Господа, и мы окажемся в состоянии полного хаоса. В связи с чем, я предлагаю ввести на территорию крупных городов дивизии внутренних войск, для восстановления хоть какого-то порядка.

Среди членов совета раздались недовольные возгласы.

- Вы что Делакур, совсем из ума выжили?!

- Ввод войск может ещё больше накалить обстановку и спровоцировать уже и открытый мятеж - подал голос директор "УСВР", Ван Янмин.

- А что Вы можете предложить?! - Поинтересовался язвительно Делакур.

- Объявить день открытых дверей, для всех психопатов... Пускай порезвятся себе на удовольствие, так что ли?!

- Ван Янмин прав Юбер, вводить войска нам ни в коим случае нельзя. Это вызовет такой взрыв негодования, по сравнению с которым весь имперский флот "Фаррах" покажется нам детской шалостью. Нет ничего страшнее гражданской войны - нужно использовать любые другие методы, но не эти!

- Но господин Президент! - Министр МВД, недоумённо развёл руками.

- Какие другие методы?!

- Мы исчерпали уже все варианты воздействия. Уже вовсю пылают дома, магазины, заводы.

- Методы всегда есть, просто для того чтобы их найти - нужно немного пошевелить извилинами, а палкой махать любой дурак может!

Ши задумался.

- Люди бояться, что вот, вот - "Фаррахийцы" захватят "Марс" и "Землю". Значит, их надо убедить - что этого не ни в коей мере не случиться.

- Это как же?! - Язвительно пробурчал военный комендант "Марса" - Ли Янвей.

- Объявить, что у нас есть новое мощное сверхоружие-  которое разнесёт все вражеские эскадры в пыль?!

- Да, и это сверхоружие - 200 эскадр, которые послала к нам на помощь "Федерация"... Главное, чтобы люди заново обрели веру, необходимо распространить об этом слух - а дальше как решат небеса.

- Отлично. Замечательно... Целых 200 эскадр!

- Да мы уже полтора месяца шлём просьбы о помощи, а так ни одного корабля и не получили. "Федерация" уже разбита и фактически развалилась.

Начальник Генштаба, Ганс Блюмер - иронически хмыкнул.

- Только Идиот может теперь поверить, что она послала к нам какие-то эскадры.

- Вот как!

Ши удивлённо посмотрел на Блюмера.

- Тогда скажи нам, ради чего Вы возглавляете наш Генштаб - если уже давно нас похоронили?!

- Я не это имел ввиду - недовольно заметил тот.

- Я хотел сказать, что кроме себя нам больше рассчитывать не на кого.

Загадочно усмехнувшись, Ши достал из стола контейнер, в котором правительство "Федерации" пересылало свои сообщения. Вынув из него диск, он вставил его в приёмное устройство и пояснил:

- Это сообщение, Господа, было получено два дня назад с правительственным курьерским кораблём. Можете ознакомиться на досуге. Через 10 минут, глядя на ошарашенные лица людей - только что просмотревших сообщение. Он язвительно заметил:

- Ну и у кого ещё остались сомнения в том, что к нам на помощь выслан Флот, а "Федерация" ещё существует?!

- Но здесь ни слова не сказано о количестве эскадр, может их всего не более десятка! - Скептически заметил Блюмер.

- Зато здесь сказано, что это флот Туманова - не так ли?!

- А Туманову, как известно всегда сопутствует успех и удача, он не проиграл ещё ни одного сражения... Даже с превосходящими силами противника. 

- В глазах людей и даже наших врагов, одно это имя уже стоит 200 эскадр - Ши сделал паузу.

- Поэтому наша задача, лишь продержаться дней 8 - 10 до его прибытия.

Через 8 часов, эта информация стала известна каждому человеку в "Солнечной системе". А ещё через три дня, о ней узнали и "Фаррахийские" Адмиралы. В результате, они спешно отозвали все свои эскадры к захваченным ранее Блокпостам, и начали готовить их к обороне.

Глава 2. Эскадры идут на прорыв

Туманов стоял у окна своего кабинета и смотрел на раскинувшуюся внизу улицу. Люди спешили куда-то  по своим делам, и им было невдомек, что там за этим окном, не кто иной, а он - одна из легенд звёздного флота "Земной Федерации", сам Адмирал Туманов наблюдает за ними. Хотя на то кто там за ними сейчас наблюдает, всем этим людям всего скорей было просто наплевать. У них были свои, более значимые заботы.

Хотя он не наблюдал, он просто провожал их взглядом - взглядом глаз, в которых застыла непередаваемая боль и  смертная тоска по навечно ушедшим в прошлое временам. Он стоял у окна и провожал каждого из них таким взглядом, каким только могут провожать неизвестного тебе человека не куда-то - а в его последний путь.

Можно сказать, что к жителям этой планеты у него была по-своему ревность, а может даже обида. Почему, думал он, пока его родной "Родон" и другие колонии "Федерации" планомерно уничтожаются захватчиками - город за городом, с миллионами их жителей. Эта колония и всё её население живут, как ни в чём не бывало. Ходят, не боясь глядеть на небеса. Улыбаются, смеются, обнимаются, загорают на пляжах - жрут, пьют, веселятся. Одним словом радуются жизни и живут так - как будто-то их и вовсе не касается эта война.  Но она докатиться и до них, он это знал, и это было также неизбежно - как и то, что завтрашний день может не наступить для кого- либо из них - уже сегодня.

- Ну что ты там возишься! - Донёсся до него, словно из другого мира голос жены.

- Я что, одна, что ли должна за тебя собирать все вещи в дорогу?!

Дверь в лоджию открылась и на пороге возникла Вероника.

- Ты уже битый час здесь стоишь. Чего ты здесь такого ценного потерял - к тому же в одних трусах?!

- Надежду! - Буркнул Туманов и повернулся к жене.

Через день, он уже был на борту Межзвёздной боевой космической станции "Звёздный ветер". Когда, три с половиной месяца назад, по распоряжению ставки - Туманову было приказано отвести остатки своего флота в систему "Гиппарха" на переформирование. Он сначала пришёл в полное недоумение от этого решения. В то время, когда его родная система "Родон" на последнем дыхании сражалась с захватчиками, ему предстояло сидеть в глубоком тылу - на одной из секретных колоний и попросту прохлаждаться. Но последующая встреча с директором "УСВР" и членом совета Сайхаровым, оградила его от опрометчивого поступка лететь на помощь "Родону" - вопреки приказу.

Узнав, какая в дальнейшем ему предстоит миссия, он засучил рукава и принялся за дело, а дел было невпроворот.  Ото всех планет ещё удерживаемых "Федерацией", на "Гиппарх" - стекались новые системы вооружения. Боевые корабли, тысячи новобранцев, солдат и офицеров уже зарекомендовавших себя в боях.

В течение последующих двух с половиной месяцев - Туманов, день за днём собирал из них новые батальоны, дивизии, корпуса, формировал эскадры и дивизионы. За это время - одна за другой пало ещё несколько колоний, включая и "Родон"

Ровно через три с половиной месяца, 97 эскадр и 10 к/с - его 9-го ударного флота вышли из «Гипер-пространства» в районе "Солнечной системы". Чтобы дать свой последний бой во имя уже по сути поверженной - Первой звёздной Федерации человечества.

Стоя у экрана, перед разворачивающийся панорамой планетарной системы. Давшей право на существование человеческой цивилизации - Он испытывал трудно передаваемое сильное волнение. Теперь именно от него зависела её дальнейшая судьба, а то, что она бала незавидной - было понятно и слепому. Его эскадры были последней данью погибающей "Федерации", которые только она смогла только собрать для защиты "Земли" 

Наладив связь с главной ставкой "Солнечной системы", Туманов вместе с офицерами своего Генштаба все последующие сутки рассматривал возможные варианты контрудара по вторгшемуся в систему флоту противника. В руках "Фаррахийцев" к этому моменты было уже пять планет и все их спутники. Но, даже учитывая более чем двойное превосходство у людей в количестве эскадр, разгромить и выбить противника из системы - было уже непростой задачей.

На захваченных Блокпостах - "Фаррахийцы", уже успели серьёзно укрепить свои оборонительные позиции за прошедшие недели, превратив каждую планету, спутник и астероид в мощный опорный пункт.

После того как "Скиф" проанализировал все возможные варианты контрудара по вражеской группировки в системе, настроение у Туманова упало к нулевой отметки. По всем прогнозам, его потери при штурме вражеских оборонительных позиций могли достигнуть при самом низком исчислении - никак не менее 70%. Одним словом было, отчего прийти в отчаяние.

Но Туманов, наверное - не был бы самим собой, если бы в своих поступках исходил только на основе здравого смысла и жёсткой логики. Недаром он слыл самым непредсказуемым и дерзким адмиралом. Авантюризм был его второй натурой, а госпожа Фортуна как, известно - благоволит зачастую именно к таким, кто не боится ни Бога, ни дьявола. Но и среди них - Он был, наверное - уникумом. Даже бы если у противостоящих ему сейчас "Фаррахийских" эскадр, было  бы тройное превосходство в силах, это бы не только ни в коей мере - не остановило бы его от сражения с ними, но и ещё больше бы раззадорило. 

Поэтому обдумав сложившуюся ситуацию и посмотрев на понуро стоящего рядом начальника штаба, он только вяло махнул рукой и заметил:

- Ну и что, что 70% - Олег Николаевич, "Скиф" всегда всё вечно переоценивает, он так устроен.

Перевод терминов:

Скиф - наименование центральной "КРС" космической станции.

- Поверь, стоит нам только хорошенько ударить по этим недоноскам и они тут же разбегутся во все стороны. После многомесячных кровопролитных сражений, солдаты и офицеры противника морально устали. А увидев у себя на дворе армаду наших эскадр, превосходящих их в более чем в два раза - они более всего захотят повидать свою любимую мамочку, нежели бросится с нами в драку. Эти инопланетные папуасы, любят воевать только в одном случае - когда сила на их стороне. Поэтому наша сейчас главная задача - разбить группировку противника до подхода их резервов, в противном случае мы сами окажемся в их шкуре.

- «Когда-нибудь мы там окажемся по любому» - подумал он про себя. Поэтому вопрос - стоит ли этого бояться сегодня, выглядит более чем глупо.

Через три часа, застывшая в космическом пространстве армада кораблей пришла в движение. Сотни линкоров, крейсеров и эсминцев - наращивая скорость, устремились к своим целям, охватывая систему широкой дугой.

Идя на помощь "Землянам", Туманов привёл с собой почти 300 грузовых судов - под завязку забитыми самыми различными военными оборонительными системами. Благодаря им - "Солнечная система" смогла бы построить новые оборонительные рубежи, в несколько раз превосходящие прежние и тем самым продержаться ещё какое-то время.

Поэтому не жалея ни кораблей, ни людей - он бросал их в атаку за атакой, пытаясь как можно быстрей вернуть в свои руки дальние оборонительные периметры, захваченные врагом. Как он и предполагал, большинство "Фаррахийских" кораблей предпочло не ввязываться в открытое сражение с превосходящими их силами - а улепётывали от прямого столкновения к более защищённым своим базам. Но это совсем не значило, что эскадры Туманова не встречали на своём пути сопротивления. Противник успел выставить вокруг захваченных им ранее Блокпостов, сотни всевозможных минных заграждений и десятки автоматических орбитальных комплексов. Которые существенно затрудняли продвижение вглубь системы. Только на девятнадцатые сутки, уничтожив Блокпосты противника в районе "Плутона", "Нептуна" и "Урана".  Ударные группировки Туманова  вышли к "Сатурну" и "Юпитеру".

Эскадра Контр-адмирала Воронина, достигнув дальней орбиты "Реи" рассыпалась в стороны, охватывая её в замкнутое кольцо. Словно очнувшись от сна, безжизненный до этого планетоид засверкал огнями как новогодняя ёлка. Тысячи снарядов и ракет, прочерчивая пространство -  понеслись к кораблям эскадры. Батареи вражеского Блокпоста, окопавшиеся на "Рее", казалось - осатанели от такого обилия целей, настолько яростным и массированным был их обстрел. В мгновение ока, один за другим вспыхнули и разорвались на части сразу два эсминца Воронина.

Ругаясь на чём свет стоит, он повернулся к начальнику штаба.

- Ну, ни чего себе - Юрий Антонович, вот это встреча!

- Да они сейчас, всю эскадру таким Макаром - ко всем чертям пожгут.

Побледневший от увиденного, Маказин - зло процедил.

- Опять эта разведка опростоволосилась, Сергей Михайлович!

- Здесь только небольшой Блокпост и два десятка батарей, не более того - он покачал головой.

- Да здесь их как минимум в десять раз больше. Я этому Климову, глаза на одно место натяну - чтобы лучше видел!

Маказин искоса посмотрел на Воронина.

- И что будем делать - Сергей Михайлович?!

- Командуй отход, чёрт бы побрал эту "Рею" - раздражённо процедил тот и вновь повернулся к экрану. На котором красные точки его кораблей - стремительно удалялись от планетоида.

Перевод терминов:

Рея - один из 11 спутников "Сатурна",  открыт в 1684 году. Диаметр - 765 км.

Спустя два часа, отведя потрёпанные корабли эскадры за пределы досягаемости вражеских батарей. Воронин с мрачным видом ходил взад вперёд по рубке, изредка бросая косые взгляды на видео экран - на котором тускло, мерцал диск ненавистной "Реи". Повернувшись к Маказину, который о чём-то озабоченно пререкался со штабным "КРС" - Филом, он ехидно поинтересовался.

- Ну и как, долго Вы там ещё будете строить грандиозные планы - Юрий Антонович?!

- Да в общем то выбор у нас невелик - тяжело вздохнул Маказин, выводя на экран расчёты по различным вариантам штурма "Реи".

- Высадка десанта, без предварительного подавления средств "ПВО" отпадает сразу. Противник запросто собьёт не менее 90% наших "Шатлов" ещё на орбите. А артиллерийская дуэль, на основе уже имеющегося горького опыта - будет малоперспективна. По прогнозам Фила, подавить вражеские батареи мы сможем, но при этом потеряем почти 70% кораблей. Бомбардировочно - штурмовую авиацию ждёт такая же участь, противник явно превосходит нас по количеству истребителей чуть ли не в два раза. Остаётся только термоядерный ракетный удар, но при концентрации таких сил "ПВО", он может оказаться - также малоэффективен.

Маказин тяжело вздохнул.

- Я думаю, Сергей Михайлович - нам нечего не остается, как просить помощи у командующего дивизионом. Своих сил для захвата или уничтожения Блокпоста на "Реи" у нас явно недостаточно.

- Да Вы что, совсем из ума выжили со своим "Филом" - взорвался Воронин.

- Какая ко всем чертям помощь?!

- Мы провели только предварительную разведку боем и что, сразу обратимся за помощью даже не попытавшись захватить его своими силами. Мол, нас потери испугали!

Воронин посмотрел на стоящих с понурыми лицами офицеров.

- Да Флеров нам после подобной просьбы - сам, самолично, гвозди в крышку гроба заколотит.

Опёршись кибернетическим протезом руки о стол, он расстегнул сразу ставший душным ворот кителя, немного помолчал и погасив усилием воли вспышку ярости, уже спокойным голосом заметил:

- Сначала попытаемся взять "Рею" своими силами и это не обсуждается!

Подойдя к экрану, он задумчиво всмотрелся в маленькую точку спутника на фоне огромного диска "Сатурна".

- Как кость в горле - подумал Воронин.

- Но ничего, я тебя всё равно вытащу.

В течение последующих 15 минут застынув перед видео экраном, он о чём-то усиленно думал. Затем удовлетворённо потёр руки и повернувшись к стоящему рядом удручённому Маказину - воодушевлённо заметил:

- В общем так, Юрий Андреевич - не так страшен чёрт как его малюют. Будем действовать следующим образом...

Спустя три часа, развернувшись в боевой порядок - эскадра Воронина пошла в атаку. Через 25 минут сканеры кораблей - засекли рой приближающихся вражеских ракет. Тут же взвыли сирены, а из спрятанных в броне капониров выдвинулись турели орудий.

В командной рубке флагмана эскадры линкора "Нахимов", флегматичный голос Фила комментировал развитие событий.

 Расстояние до "Реи" - 150, 140, 120 тысяч километров... Уничтожено - 32, 45, 71, 118, 280, 334 цели - количество попаданий 16. Потери 1 эсминец и 3 сторожевика. 1 лёгкий крейсер и 2 эсминца получив серьёзные повреждения, потеряли ход. Расстояние до "Реи" - 100, 90, 70 тысяч километров. Уничтожено...

Отбив эту атаку и потеряв ещё 2 эсминца и 1 лёгкий крейсер вследствие второй.  Эскадра - пожирая пространство - всё ближе приближалась к планетоиду. На расстоянии в 15 тысяч километров, её встретила армада вражеских перехватчиков, штурмовиков и бомбардировщиков.

Сменяя друг друга, эскадрильи противника в течение полутора часов - бросались на уже серьёзно потрёпанные корабли эскадры. Но под плотным зенитным огнём,  постепенно всё же откатывались назад - теряя машины десятками.

Приблизившись к "Рее" до 8 тысяч километров, корабли дали массированный залп изо всех ракетных установок. 120 "Термоядерных" стальных сигар выпрыгнув из своих стартовых шахт -  устремились вперёд. Их электронные мозги уже сами направляли их к цели. Используя собственные средства "ПВО" - ракеты маневрируя и огрызаясь огнем, неслись к планетоиду. Толку от этого залпа, с такого расстояния было мало - практически все они были сбиты на подходе к "Рее". Но эта атака была нужна Воронину как отвлекающий манёвр и выявление огневых точек врага, которые тут же фиксировались «Филом». Поэтому с задержкой в 10 минут вслед за ракетами он ввёл в бой всю свою штурмовую и бомбардировочную авиацию.

Наблюдая, как навстречу ей с планетоида поднимается ещё одна волна перехватчиков, он довольно ухмыльнулся и вывел вперёд свои истребители. Сотни боевых машин схватились в пространстве,  вокруг планетоида - в яростной схватки. Как стаи рассерженных ос, они роем носились вокруг неё. Чтобы не задеть свою авиацию, артиллерийские батареи Блокпоста прекратили огонь.

Дождавшись этого момента, он бросил вперёд под прикрытием истребителей свой главный козырь - 150 автономно управляемых десантных "Шатлов". Занятый отражением атаки штурмовиков и бомбардировщиков, противник практически оставил их без внимания. Посчитав, что легко разберётся с десятком десантным батальонов мобильной пехоты и на земле. Что было для гарнизона "Реи" роковой ошибкой, так на "Шаттлах" не было никакого десанта, там были установлены "термоядерные" бомбы.

Через 25 минут "Рея" перестала существовать

Удовлетворённо взглянув на дело рук своих. Воронин усмехнулся.

- Знаешь, Юрий Антонович - в чём никогда не превзойдёт человека ни один даже самый супер мощный "Искусственный разум"?!

- Ну и в чём?! - Спросил устало Маказин.

- В умении придумывать всякие пакости своим врагам, вот в чём!

- По хитрости и коварству – равных  "Homo - sapiensu" просто нет.

После того, как полностью были уничтожены ещё шесть спутников в системах "Сатурна" и "Юпитера", вражеские гарнизоны на оставшихся планетоидах полностью капитулировали.

Порядка 12 эскадрам и 3 к/с, во главе с командующим "Фаррахийским" флотом - удалось прорваться и уйти из Солнечной системы. 

Спустя 23 дня после начала сражения, она снова была свободна от захватчиков.

Глава 3. Туманов - Адмирал флота "Федерации"

Три недели спустя. Окрестности Солнечной системы.

Планета "Марс"

После разгрома вражеской группировки, Туманов - получил решением военного совета пост главнокомандующего Военно - космическими силами системы. Хотя его флот и понёс значительные  потери, но он оставался ещё грозной силой и с учётом 26 эскадр и 6 космических станций "ВКС" - "Земли", сейчас насчитывал 87 эскадр и 16 к/с.   

После изгнания захватчиков из системы, все последующие три недели Туманов носился от планеты к планете, контролируя создание новых оборонительных периметров и Блокпостов. Каждый день был на вес золота, в любой момент в системе мог объявиться "Фаррахийский" флот. Зная это, он спешил как можно быстрее укрепить оборонительный потенциал системы, мобилизуя для этого все имеющиеся в наличие ресурсы.  По сути, в течение всех этих недель - вся "Солнечная система" стала напоминать один большой растревоженный муравейник.

Каждый маломальский подходящий астероид, планета и её спутники превращались в вооружённый до зубов опорный пункт. Все опасные направления, для продвижения вражеских кораблей прикрывались минными полями и боевыми орбитальными комплексами.

Каждый сектор космического пространства, был поделён и пристрелян артиллерийскими и ракетными системами.

Туманов понимал, что за три недели и даже месяц создать надёжно защищённые позиции было попросту невозможно. Для этого нужны были месяцы и годы. Он знал, что как только Имперский флот объявиться в системе, каждый его корабль в космосе тут же будет просканирован и обнаружен, и все последующие военные операции "Фаррахийцы" будут строить на основе добытых ими разведданных. Поэтому нужно было, во что бы то ни стало - ввести их в заблуждение, подкинуть им дезинформацию - спрятать как можно лучше свои резервы, создать ловушки, пустить пыль в глаза. Сделать так - чтобы "Фаррахийские" адмиралы планировали свои действия на основе сугубо ложных данных.

Исходя из этого, Туманов решил спрятать 40 своих эскадр в океанах "Земли", "Марса" и "Европы", погрузив их на самое дно. С десяти из шестнадцати космических станций были сняты все корабли среднего и тяжёлого класса и за место них под завязку были забиты истребительно-штурмовой и бомбардировочной авиацией. Несколько десятков линкоров и тяжёлых крейсеров были поставлены в доки, будто бы для серьёзных ремонтных работ. Была раскрыта и пере вербована часть агентурной сети противника.   

Но адмирал имел и более далеко идущие планы, а для осуществления их - ему нужно было перетянуть на свою сторону кого-нибудь из высшего офицерского состава среди пленных "Ассориан" и "Гальтов". Для этой цели последние три недели в лагерях военнопленных велась усиленная "Антиимперская" пропаганда. Целью, которой было - создание "Анти-Фаррахийского" настроя - против Имперской политики к другим народам и цивилизациям. Судя по последним отчётам и заверениям "Экзо психологов", результат от этого уже был.

Перевод терминов:

Ассориане, Гальты, Осциллопы, Каргалы, Зухрийцы и прочие - союзные империи народы, входили в её состав и вели военные действия против "Федерации Земли".

Фаррахийцы и Каргалы - в отличии от других народов империи в плен живыми не сдавались.

"Ассориане" - относились к виду "Риплоидов", эволюционирующих от одной из разновидностей "Динозавров"  - подобных "Рапторам" на Земле.

Именно поэтому, Туманов решил лично встретиться с "Ассорианским" вице-адмиралом Бароном - Эрайном Ла Ссамна.

Глядя сейчас на усталое, отрешённое лицо "Ассорианского" адмирала, он с подчёркнутой вежливостью спросил:

- Я хотел узнать Барон, есть ли у Вас какие-либо претензии к нам - я имею в виду обращение с Вашими соплеменниками в лагере со стороны охраны.

- Нет, нет, всё в порядке. За последние две недели, даже качество питания выросло в несколько раз, и медицинские препараты тоже поставляются в полном объёме - Посмотрев на Туманова - он добавил:

- Спасибо Адмирал, мы ничего подобного не ожидали после всего случившегося.

Бросив искоса взгляд на Ассорианина, Туманов заметил:

- Как Вы думаете, Барон, стоило ли это того - что бы наши народы уничтожали друг друга в этой кровавой бойне. Как видите, эта война ни нам, ни Вам ничего хорошего не принесла, а её жертвы уже исчисляются миллиардами?!

После этих слов Ла Ссамна, от смущения просто позеленел, не глядя на Туманова - он мрачно заметил:

- Это всё "Фаррахийцы" будь они трижды прокляты со своей империей и Ирханом. Нам эта война, будь она неладна - также не к чему.

Бросив исподволь взгляд на Землянина, он добавил:

- Вы думаете, я привёл сюда свои эскадры по собственной инициативе?!

- Нет, я так не думаю - ответил Туманов.

- Но Вы могли бы отказаться  их вести лично, не так ли - подать в отставку, наконец.

Если бы "Ассорианин" был человеком, он бы, наверное, стал пунцовым от этих слов.

- Отставка, какая отставка Адмирал. Меня бы попросту расстреляли за измену!

- Понятно... Туманов встал.

- А так Вы приказывали расстреливать наши города. Да!

Ла Ссамна молча смотрел в сторону, теребя левой рукой карман френча. Туманов горько усмехнувшись, подошёл к окну, за которым простирался Марсианский город.

- Вы знаете, о чём я думаю Барон, когда смотрю в это окно - он повернулся к Ассорианину.

- Я думаю о том, что совсем скоро на этот город обрушатся Ваши бомбы и сотрут его с лица земли вместе с десятками миллионов жителей.

- Я думаю о том, как мне не допустить этого, как мне уничтожить Ваши эскадры, как не дать им подойти к планете!

Туманов, горько усмехнулся.

- Но если они всё-таки подойдут, и если они Барон, всё-таки уничтожат этот город. Я Барон, Вас лично сейчас заверяю, я клянусь, что если останусь жив - буду лично управлять эскадрами, которые когда настанет время, подойдут и обрушатся на Ваш родной город. Где как я знаю, живут Ваши родители, две Ваших жены и трое детей. Как Вы знаете, я привёл свои эскадры три месяца назад на "Мараш" - настанет время, я приведу их и в Ваш мир!

Подойдя к столу и глядя на словно сжавшуюся в размерах разумную ящерицу, Туманов хлопнул ладонью по столу.

- Вот так!

- А если меня уже не будет в живых, это Барон сделают другие - и с твоей планетой будет то же, что стало с "Марашем".

- Знаешь, что я думаю Барон, в тот момент, когда Вы и другие "Ассорианские" офицеры пошли на поводу у "Фаррахийских" уродов и направили свои корабли к нашим мирам. Вы  уничтожили не только их, Вы уничтожили заодно с ними и свои. Потому-что Барон, у нас людей есть такая хорошая поговорка - "Долг платежом красен". И теперь уже неважно когда, сегодня, завтра или через сто лет. Но придёт время и на Ваши миры обрушатся сотни наших эскадр. Настанет время, когда твои дети поднимут голову и увидят усыпанное ими небо и тогда они проклянут тебя Барон. За твою трусость и рабскую покорность, не своему народу заметь - а чужому. Тому, кто когда-то захватил твой народ.   

Посмотрев на поникшего «Ассорианина», молча взиравшего куда-то в пустоту  - он снова подошёл к окну и посмотрев на простирающиеся внизу улицы города назидательно заметил:

- Хочешь, я скажу, что ты ещё можешь сделать -  чтобы спасти свою честь, свой мир, свой народ, свою семью!

- Что?!

Устало спросил тот.

- Объявить войну Империи. Воевать за свободу своего народа вместе с моим. Только в этом случае у тебя, у Вас - появиться шанс освободиться от ярма, который Вы таскаете на себе веками.

Посмотрев на опешившего от этих слов "Ассорианина", Туманов загадочно усмехнулся и подойдя к экрану компьютерного терминала - сказал обращаясь к "КРС":

- Скиф, выведи мне на экран объект "012 ES", через секунду на нём появилось изображение космической станции, по которой сновали сотни ремонтных роботов. Повернувшись к пленному Адмиралу, Туманов сказал:

- Узнаете, Барон свою бывшую станцию, как она у Вас там кстати называлась?!

- "Божий гнев" - вяло произнёс тот.

- А что, неплохое название.  Кстати, мы кроме этой Вашей станции восстанавливаем ещё три, а также все Ваши линкоры и крейсера которые после полученных повреждений ещё можно восстановить в течение месяца, полтора.

- Как думаете, Барон, поверит Адмирал "Фаррахийского" флота в то - что часть Ваших Блокпостов в районе "Юпитера" и "Сатурна" смогла уцелеть и сохранила свои позиции. Ведь когда "Фаррахийский" адмирал Озалес с остатками своего войска удирал из системы, часть Ваших Блокпостов там ещё продолжала сражаться?!

Задумавшись Ла Ссамна апатично заметил:

- Если включить систему кодов "Свой чужой", то да. Хотя он по любому запросит канал связи с кораблями.

- Вот именно запросит! - Туманов усмехнулся.

- И мы ему его дадим!

Внимательно глядя на "Ассорианского" адмирала он добавил:

- Часть Ваших офицеров Барон, уже на нашей стороне и я думаю - с каждым днём их количество будет только расти. Поэтому я сейчас задам Вам один вопрос - с кем Вы Адмирал?!

Выдержав паузу, он добавил:

- Я даю Вам сутки на размышление, через сутки жду Вашего ответа. Да, и ещё одно - по согласованию с правительством "Федерации", мы предоставляем одну из наших недавно открытых планетарных систем в Ваше полное распоряжение. Оттуда Вы и Ваши соплеменники могут начать борьбу за освобождение своего народа - от ига "Фаррахийцев".

Дождавшись, когда за пленным "Ассорианским" Адмиралом закрылась дверь. Туманов вызвал Экзо-психолога. Она всё это время находилась в другой комнате,  отслеживая результаты беседы с "Ассотианином". В кресле и комнате было вмонтировано достаточно скрытых датчиков для получения психологических данных на основе ответных реакций Барона.   

Посмотрев на вошедшею  в комнату  - Экзо-психолога, Туманов спросил:

- Ну и что скажешь Тосика?!

- Я думаю, он практически готов к сотрудничеству с нами, но всё-таки ещё колеблется.

- Мне не нужно чтобы он колебался, мне нужно, чтобы он принял нужное нам решение!

Повернувшись к экрану с изображением "Ассорианской" космической станции, Туманов ткнул в неё пальцем.

- Вот, именно здесь он должен быть, когда к нам в гости заявиться имперский флот. И он должен убедить их адмиралов, что часть Блокпостов всё ещё у них в руках, а по всей системе идёт не создание обороны, а последняя эвакуация городов. Мы должны, во что бы то ни стало убедить врага в том, что благодаря прорыву блокады в двух секторах, большинство наших эскадр ушли из системы сопровождать грузовые конвои, а здесь только небольшие заслоны не более того.

- Я понятно изъясняюсь Тосика?!

- Понятно Георгий Николаевич!

- Тогда действуй и приведи мне завтра, максимум послезавтра эту ящерицу в нужное чувство. Если он будет на нашей стороне, то и большинство других 86 тысяч пленных "Ассорианских" вояк тоже.

- А ты что скажешь?

Посмотрел на начальника штаба Туманов.

Сидевший напротив Шакиров, неопределённо покачал головой.

- Не знаю даже что, и сказать Георгий Николаевич!

- Как бы нам, эта заумная идея перетащить на свою сторону пленных - боком не вышла. Кто знает, как они потом на самом деле себя поведут. Как бы они орудия крейсеров, которые мы так любезно хотим им вернуть - назад бы не повернули снова на нас. Если честно, не нравиться мне эта затея - совсем не нравиться.

Хмыкнув, Туманов раздражённо заметил:

- А как ты думаешь любезный Олег Николаевич, что предпримет Император, после того как все его эскадры были разгромлены а попытка захватить "Землю" - провалилась?!

- Ну, наверно пришлёт в два раза больше кораблей, чтобы не упасть второй раз в лужу!

- Вот именно, в два раза и при том самые лучшие, элитные части - второго провала он себе позволить не может. И чем мы встретим с тобой эти 250 - 300 эскадр. А?!

- Чем... А если их будет больше!

Шакиров, подперев рукой подбородок, нервно выбивал пальцами руки какой-то траурный марш на столе.

- Всем тем, что есть, тем и будем!

Туманов разозлился.

- С тем, что есть, я тебе скажу где мы будем!

- В одном, очень неприятном месте мы будем - вот где!

- Сейчас для нас самое главное - собрать как можно больше сил и здесь сгодятся любые союзники.

Подойдя к экрану, он опять ткнул пальцем в ремонтируемую "Ассорианскую" станцию.

- Вот где реальная поддержка. Вот где наш "Троянский конь" в подарок "Фаррахийцам"!

- Если Адмирал имперского флота поверит "Ассоринскому" Барону и подойдёт достаточно близко к якобы своим Блок-постам, он уже практически ничего не успеет сделать. Когда на него почти в упор обрушиться огонь сотен орудий, ракет и бомбардировщиков. Мы в один миг превратим десятки вражеских кораблей в груду бесполезного железа. У нас появиться шанс практически полностью уничтожить группировку врага в этом секторе и выиграть ещё некоторое количество времени, пока он не соберёт новые силы.

- А если он не поверит?!

С сомнением в голосе заметил Шакиров.

- Когда Озалес, с остатками своих эскадр улизнул из системы - он там по  любому сказал что все остальные эскадры и Блокпосты уничтожены. Кому больше поверят - "Фаррахийскому" Адмиралу или "Ассорианскому"?!

- Своим газам, Олег Николаевич - своим глазам и ничему больше!

- Хорошо, ладно, допустим!

- А почему ты так уверен, что один из офицеров высшего ранга - всю свою жизнь преданно служивший империи, вдруг её предаст и перейдёт на нашу сторону. Зная, что мы практически обречены, дело лишь во времени!

Молча до этого наблюдавшая за перепалкой двух Адмиралов - Экзо-психолог, подала голос:

- Я не одну беседу провела с Бароном, а сотрудники моего отдела собрали массу всевозможной информации среди других военнопленных. Исходя из чего, могу утверждать что никто из них не питает тёплых чувств к "Фаррахийцам" и  Империи. Если бы это от них зависело, они бы ни за что не ввязались в эту войну - у них и других проблем с избытком хватало.

-  Только за последние 300 лет, "Ассориане" не раз поднимали восстание против господства "Фаррахийцев" - то на одной своей планете то на другой.  Но все они до этого заканчивались плачевно, а попросту были потоплены в крови. Поэтому о любви и верности к Империи и речи быть не может. А есть обыкновенное чувство страха, за свой мир, за своих близких, за своё будущее.

Посмотрев на внимательно слушающих её Адмиралов - она заметила:

- Барон Эрайн Ла Ссамна, достаточно влиятельная фигура не только на своей планете, но и в других "Ассорианских" колониях. Именно поэтому "Ассорианскую" группировку в "Солнечной системе" - доверили возглавить именно ему.

- Исходя из чего, если кто и может возглавить новую освободительную борьбу своего народа за независимость от Империи - это Барон Эрайн Ла Ссамна. Можно сказать, что в глубине души он об этом  мечтает всю свою жизнь!

Тосика на минуту о чём-то задумалась, затем добавила:

- Можете быть уверены, что в своей душе он ненавидит "Фаррахийцев" и их Империю не меньше нашего. Надо просто растопить лёд страха и зажечь огонь ненависти, и я это сделаю!

Посмотрев на застывших с открытыми ртами от её монолога Адмиралов, она подошла к двери.

- Банзай. Господа!

И исчезла за ней. 

Прошёл ещё месяц

За это время, оборонительные периметры в "Солнечной системе" значительно усилились. Было собрано и уже эвакуировано на одну из секретных колоний "Федерации" - "Гею", около 80 миллионов человек и готовились новые конвои. Создавались новые дивизии и корпуса, укреплялись наземные военные базы и Блокпосты. Формировались батальоны народного ополчения в городах для борьбы с десантом противника. У людей всё больше росла уверенность в своих силах, исчезли панические настроения - появилась сплочённость. Сяо Ши и другие члены правительства носились по городам и военным заводам. Люди уже не боялись прихода имперского флота, один раз он уже был разбит, в них появилась злость.

Но Туманов не успокоился на этом, он готовил ещё один сюрприз Имперским Адмиралам. Именно поэтому он лично отобрал и вызвал в свою ставку 12 "Киборгов". Глядя сейчас на стоящих перед ним железных монстров, ему было не по себе. Все они когда-то были людьми, но после получения тяжёлых травм своего физического тела, добровольно поменяли свой внешний облик. На данный момент после года войны с империей около 10% всей космической мобильной пехоты людей стали "Кибернетическими организмами" - одетыми в танковую броню. Единственное что у них осталось от человека - это спрятанный в «Керанитовую» сталь, мозг. А также память, характер и огромное чувство ненависти к "Фаррахийцам".

Именно поэтому, то задание, которое им сейчас хотел поручить Туманов, могли выполнить только они. 

Посмотрев ещё раз на каждого из 12 - он сказал:

- Значит так Господа!

- Вот здесь, он показал рукой на изображение карты солнечной системы. Синими точками отмечены  места сосредоточения Ваших подразделений. В основном это астероидные пояса из скопления разбитых в сражениях кораблей. Как Вы уже знаете, в корпусах мобильной пехоты мы отобрали 24 тысячи "Киборгов" разного класса и назначения и распределили их по Вашим подразделениям - это серьёзная сила.

- Ваша задача, включив анти радарную защиту в десантных катерах сидеть там тихо как мыши в своих норах. Как только эскадры Империи окажутся у Вас в тылу, я начну фронтальную атаку своими эскадрами -  отвлекая их внимание на себя. Это даст Вам возможность, внезапно и неожиданно для противника высадить свой десант на их корабли. После чего как можно ближе пробиться к жизненно-важным отсекам кораблей и установить там "Термоядерные" и "Гравитационные"  заряды. Ваши цели, только корабли тяжёлого класса, линкоры, крейсера, космические станции. По прогнозам Аналитических "КРС" Генштаба, Ваши потери будут, прямо скажу - ужасны, выживет процентов 10 -15. Поэтому весь отбор для этой операции  проводился на добровольной основе.

Посмотрев на молча взиравших, на него "Киборгов" - он мрачно добавил:

- Ваша атака, это почти единственная возможность нанести серьёзные потери эскадрам противника уже на первом этапе сражения и тем самым остудить его пыл. В случае Вашей неудачи "Земля" и "Марс" прямо скажу обречены. На этот раз Империя задействует не мене 300 эскадр для захвата системы и нам им противопоставить практически кроме Вас нечего.

Дождавшись пока последний "Киборг" исчезнет за дверью. Туманов прошептал:

- Да поможет нам Бог!

Через две недели, имперский флот вошёл в "Солнечную систему"

Глава 4. Сайхар - Адмирал "Фаррахийского" имперского флота

Две недели спустя. Космическая станция имперского флота

"Рука судьбы"

"Фаррахийцы" относились к одной из рас "Реплоидов" , составляющих большую часть народов входящих в состав Империи "Фаррах" - впрочем они её и создали. У «Реплоидов» как и у Людей было несколько рас. К примеру,  "Ассориане"  имели тёмно-зелёный оттенок кожи и невысокий рост, самый высокий "Ассорианин" редко превышал полтора метровой отметки. "Трезоры" имели жёлто-серый цвет кожи и были среднего роста. "Осцилопы"  светло- серый. "Фаррахийцы" относились к Реплоидам с чёрным цветом кожи и имели самый высокий рост. Двухметровый  Фаррахиец - считался карликом. Сайхарр - был "Фаррахийцем".

"Фаррахийцы" были лишены, какого либо признака волос на своём теле, у них была абсолютно гладкая кожа с чёрно-мраморным отливом, без всяких складок и пупырчатых образований. Среди "Реплоидов" они можно сказать были "Красавцами" - по меркам людей конечно. Увидев "Осцилопа",  у которого был всего один глаз с красным разрезом зрачка и своеобразное тело ,  люди пришли бы в ужас. "Фаррахийцы" имели строение тела подобное человеку, большие глаза с узким разрезом и жёлто-золотистым тигриным зрачком. Высокий грушевидный лоб, два разреза ноздрей – за место носа. Уши им, заменяла перепончатая мембрана, челюсть выступала немного вперед, но имела явно человеческие признаки в отличие от зубов. Которые в далёкие времена - явно принадлежали бы, "Тираннозавру. Средний рост у "Фаррахийцев" - составлял три метра.

Что бы мог сказать о «Фаррахийцах» - сам Фаррахиец.  Наверное, то, что они были высокоразвитыми разумными существами и даже на заре своей эволюции никогда не лазили по деревьям - они их ломали... К Приматам они относились просто - в далёкие времена они их употребляли в пищу. Это я к тому, что бы у Вас не возник вопрос - как "Фаррахийцы" относились к людям!

- Впрочем, как бы мы относились к разумной "Овце"?!

Излюбленным оружием "Фаррахийской" мобильной пехоты -  был лазерный меч, как впрочем, и у нас в XXV веке.

Адмирал Сайхарр - в очередной раз, с недоумением просматривал развед-сводки о силах противника в системе. Повернувшись к начальнику разведки, он раздражённо процедил:

- Махайра, это что?! 

Он показал на отображенные, на экране данные.

- Где эскадры "Землян"... Озалес  заявлял, что флот землян насчитывает около 100 эскадр и 20 к/с, а здесь сколько - три десятка. Где остальные, я тебя спрашиваю?!

- Откуда мне знать, где другие - Ваше превосходительство!

Махайра, развёл руками.

- В космическом пространстве системы их точно нет!

- А куда они делись, испарились что ли?! - Язвительно прошипел Сайхарр.

- Да где угодно! - Зло парировал Махайра.

- А что бы точнее знать, надо пленных генералов "Землян" будет потом спросить.

- Шутить вздумал... Болван! - Подумал Сайхар.

- Я тебе пошучу... Повернувшись к экрану, он вывел изображение окрестностей "Юпитера". На котором "Ассорианская" космическая станция и десяток эсминцев, отстреливались от наседавших на них трёх "Земных" эскадр.

- Это ещё что?! - Ткнул он пальцем в изображение ведущегося сражения.

Махайра, пожал плечами.

- Ума не приложу, видимо "Земляне" не все наши Блокпосты назад отбили. Надо будет об этом, потом у Озалеса спросить, видимо он со страху что-то напутал.

- Вот как... Сайхар задумчиво уставился на экран.

- Не нравиться мне, что-то всё это! - Он ткнул пальцем в изображение.

- Может "Хархи" сами с собой тут сражаются и нас за круглых дураков считают - Сайхар недоверчиво покачал головой.

- Удалось наладить связь с этими "Чешуйчатыми", или до сих пор нет?!

- Мы над этим работаем, но пока не уничтожим корабли "Землян" в этом секторе - связь не наладим. Они все наши радиочастоты глушат.

- Ладно... Сайхар повернулся к начальнику штаба.

- Стракс, пошли туда с десяток эскадр - пора в этом балагане хоть как-то разобраться.

После последующего трёх часового сражения, потеряв четыре эсминца и один лёгкий крейсер - "Земные" эскадры отошли. Осада двух "Ассорианских" Блокпостов в районе "Европы" и "Каллисто" была снята. Весь Северо - восточный сектор окрестностей "Юпитера"  теперь тоже был в руках "Фаррахийского" флота. Связь с "Ассорианами" была налажена.

- Увидев на экране изображение "Ассорианского" офицера в форме Адмирала, 

Сайхар с издевкой -  спросил:

- Что тут у Вас Адмирал твориться, а то Озалес Вас уже подчистую списал!

- Как видите, Ваше превосходительство - он явно поспешил!

Барон Ла Ссамна, а это был он - презрительно усмехнулся.

- Видимо очень спешил, побыстрей ноги отсюда унести?!

Сайхар нахмурился.

- Мы с этим разберемся, можете не сомневаться Адмирал. А Вас, с офицерами Вашего штаба я жду через три часа на борту моей станции и благодарю за самоотверженно выполненный Вами долг!

- Слушаюсь, Ваше превосходительство!

Барон, выбросил вперёд руку в приветствии.

- Хвала Империи!

- Хвала - пробурчал Сайхар.

Перевод терминов:

Харх - животное типа Земных приматов, другими словами - Обезьяна.

Через три часа выслушав доклад "Ассоринских" офицеров, Сайхар недоверчиво переспросил:

- Вы сами-то уверены, что большая часть эскадр "Хархов"* покинула пределы системы?!

- Конечно Адмирал, часть наших спутников наблюдения осталась не зафиксированной людьми и уцелела. Шесть к/с и до 30 эскадр ушли в Северо - восточном направлении, ещё три группы кораблей - увели грузовые конвои на Юга - запад. Из перехваченных нами теле и радиопередач, уход боевых кораблей объяснялся тем. Что Империи надо мол - как минимум, четыре месяца времени, что бы собрать новый флот и послать его сюда, а к этому времени все корабли вернуться назад. У них там какой-то "Тритон" запросил помощи, вот они и послали часть своих эскадр туда.

Сайхар переглянулся с начальником своей разведки.

Махайра усмехнувшись, кивнул головой.

- А что, может даже быть!

- Лайнах действительно завяз с этим "Тритоном", там у этих "Мыше-образных" союзников людей, многокилометровые подземные города-крепости, в общем - пока ему до сих пор не удалось их взять. Люди, перебазировали туда всю свою уцелевшую пехоту и авиацию с Блокпостов и вместе с этими "Миртами" бьют Лайнаха как хотят. Представляю, как он обрадуется - когда ему в спину ударит ещё и "Земной" флот.

Махайра, возбуждённо заметил:

- Пока эти эскадры не вернулись, надо срочно предпринять Генеральное наступление на всех направлениях и овладеть системой. А через месяц, другой, мы эти эскадры - если они вернуться - пощёлкаем как семечки.

Сайхар задумался, сделав пару кругов по комнате, он остановился у "Ассорианского" Барона.

- Значит так, Адмирал... Передай свои позиции - он оглядел стоящих рядом своих офицеров.

- Зайлицу, а сам можешь отправляться домой на переформирование. Вы свою задачу выполнили с доблестью, приказ о переформировании и отпуске я подпишу!

- Ваше превосходительство! - Барон несогласно покачал головой.

- Я предоставил Вам данные о техническом состоянии моих кораблей. Многие из них требуют серьёзного ремонта, в противном случае - они просто развалятся по дороге на куски. Чтобы выдержать переход в "Гиперпространстве", мне нужны сотни броне листов, множество оборудования и ремонтных роботов.

Сайхар, раздражённо буркнул.

- Хорошо.  Подготовь полный список всего, что Вам необходимо. А наземные Блокпосты начинай передавать Зайдлицу прямо завтра. После чего немного подумав – он поинтересовался:

- Да... И сколько времени у тебя займёт ремонт кораблей?!

- Барон на мгновение замялся.

- Ну, думаю за полторы, две недели - управимся...

Посмотрев на него, Сайхар проворчал:

- Хорошо. Можете идти!

Дождавшись когда корабль с "Ассорианами" покинул станцию - он повернулся к начальнику штаба.

- Нам просто повезло, что эти "Чешуйчатые" удержали эти два Блокпоста. В прошлый раз, Озалес потратил почти три месяца на то чтобы ими овладеть.

Страксс, в отличие от Сайхара - был не настолько этим воодушевлён.

- Да, но в руках людей ещё четыре "Юпитерианских" спутника.

Сайхарр, пренебрежительно махнул рукой.

- По сравнению с "Европой" и "Каллисто" - это сущая мелочь, через неделю они будут в наших руках как уже "Плутон" и "Нептун". Как только флот Рейнарра разберётся с "Уранскими" Блокпостами, у нас на пути к "Марсу" и "Земле" останется только "Сатурн".

- И "Церера"! - Невольно вырвалось у Страксса.

- Ну и "Церера" то же - недовольно поморщился Сайхарр. В прошлый раз именно там обломал зубы Озалес, после чего сам перешёл к обороне.

Перечень терминов:

"Церера" - Астероид между "Марсом" и "Юпитером", диаметр от 800 до 1000 км.

Неделю спустя. "Марс" - Главная ставка обороны "Солнечной системы"

Президент "Солнечной системы" Сяо Ши, возбуждённо выписывал круги по залу и ругался на чём свет стоит, нервно размахивая руками. Остановившись в очередной раз напротив Туманова, он посмотрел на него как обиженный чем-то ребёнок и раздосадовано произнёс:

- О великий Будда!

- Да что же это такое и зачем я только доверил Вам оборону системы... Всплеснув руками, он с горечью взглянул в глаза адмирала и дрожащим от волнения голосом произнёс:

- Мы только за эту неделю опять потеряли все три Блокпоста "Урана" и четыре Блокпоста "Юпитера". Более того, Георгий Николаевич - противник, как только-что стало известно, взял в блокаду "Сатурн" со всеми нашими гарнизонами в его окрестностях. Теперь, не сегодня-завтра он может спокойно бросить свои эскадры прямо на "Марс" -  больше на его пути у нас ничего нет. О великий Будда!

Сяо Ши, словно не веря случившемуся - обежал взглядом всех собравшихся в зале людей и чуть слышно прошептал:

- Теперь нам точно конец... Такую армаду кораблей нам просто нечем будет сдержать.

- Я бы так не сказал, господин Президент... Заметил Туманов.

- Вы видимо забыли про "Цереру" и прошу Вас, перестаньте наводить панику и вести себя как базарная баба, а не Президент огромного государства…

Словно ударившись о дверной косяк, Сяо Ши застыл с открытым ртом, после чего с недоумением посмотрев по сторонам, он обессиленно опустился на находившееся рядом кресло. Махнув рукой, он обречённо обхватил голову руками и так и остался сидеть в этом положении. В зале воцарилась гробовая тишина. Три десятка представителей ставки, вопросительно сверлили взглядом Туманова.

Подойдя к экрану с изображением "Солнечной системы" - он сказал:

- Итак, что мы в данный момент знаем о противнике?!

- Первое, три недели назад в систему вторгся огромный флот неприятеля в количестве 320 эскадр и 45 космических станций. Из них: 30% относятся к "Фаррахийской" сборки, 40% к "Каргальской", 20% к "Осцилопам" и 10% к "Трезорам". Заметьте, среди них нет не "Ассорианских" кораблей, не "Гальтских". А только самые верные и надёжные войска Империи - её элита.

- Второе, за эти три недели - противник потерял в боях с нашими Блокпостами более 50 эскадр. Кроме этого,  шесть космических станций и почти три десятка крейсеров и линкоров получив серьёзные повреждения, легли в дрейф и проходят ремонт в окрестностях "Урана", "Плутона" и "Юпитера". Мы потеряли в сражениях - 11 Блокпостов, 2 космических станции и 8 эскадр. Как видите, до настоящего момента наши потери пришлись в основном на Блокпосты, потери же флота незначительны.

- И в третьих, хотя вражеский флот и блокировал наши Блокпосты в районе "Сатурна", они всё ещё удерживают свои позиции и продолжают сражаться и самое главное - он посмотрел на уже взявшего себя в руки Ши.

- Они удерживают там порядка 70 эскадр  и 8 к/с противника. В районе "Юпитера" мы удерживаем" до сих пор "Ганимед" а это ещё 10 эскадр и 2 к/с врага. Исходя из чего, Сайхарр сможет задействовать против "Цереры", "Марса" и "Земли" - не боле 120 эскадр и 25 космических станций. Не считая авиации, артиллерийских и ракетных систем на наших наземных Блокпостах - у нас там находятся ещё 8 космических станций и 28 эскадр. Это конечно не много, но не стоит забывать и о наших резервах, которые скрыты в разных уголках системы и о которых Сайхару ничего неизвестно.

Туманов усмехнулся, и посмотрев на окружающих с расстановкой произнёс:

- Я недаром заметил, что противнику ничего неизвестно не о наших ловушках, не о наших резервах и поэтому ни "Марса", ни "Земли" - противнику не видать как собственных ушей. Он в курсе, что месяца  через полтора, два - к нам могут подойти дополнительные силы  и потому очень спешит закончить всю операцию по захвату Системы к этому сроку. Он спешит,  и это его ошибка. Это не он блокировал наши Блокпосты у "Сатурна", это мы заблокировали его 70 эскадр. Бросив искоса взгляд на Сяо Ши, Туманов язвительно добавил:

- Это не конец, это только начало, начало конца имперского флота - если он вздумает только сунуться к "Марсу" и "Земле" не захватив предварительно "Сатурн". Хотя он и "Юпитер" то тоже не захватил, правда он об этом ещё не знает.

Спустя трое суток. Космическая станция Имперского флота

"Рука Судьбы"

Час назад, Сайхарр приказал начать атаку и десятки эскадр двинулись вперёд - охватывая Блокпост на "Церере" в кольцо. В первом эшелоне, он пока задействовал только 25 эскадр и 4 космические станции и сейчас с интересом ожидал дальнейшего развития событий. Наблюдая за происходящим с транслируемых на экраны изображений. Через два часа, пространство вокруг Астероида превратилось в бурлящий котёл. Сотни снарядов и ракет неслись навстречу друг другу в поиске своих целей.

Когда Блокпост оказался взят в плотное кольцо, через которое не могла прорваться ни одна ракета нацеленная ему в спину. Сайхарр ввёл в сражение дополнительные силы, обрушив их на "Марс". В резерве у себя он оставил 40 эскадр и 6 к/с. На дальних подступах к планете, люди держали 4 космических станции и порядка 14 эскадр. При том - к удивлению Сайхарра, все четыре станции почему-то были расположены впереди кораблей прикрытия, а не наоборот, но он поначалу не придал этому значения. Именно на них и обрушился первый удар его кораблей.

Наблюдая за изображением одной из космических станций "Землян", Сайхарр от неожиданности вздрогнул, когда из неё  посыпались сотни штурмовиков и бомбардировщиков. Разбившись с ходу на группы, они  словно рой рассерженных ос - набросились на его корабли.

- А, "Хархи" проклятые, вот что удумали - завопил Сайхарр, повернувшись к стоящим за ним офицерам штаба.

- Вот, почему они держали свои станции впереди кораблей эскадр, понадеялись на свою авиацию. Ну, ничего, мы её прихлопнем как мух - одним ударом.

- Что там твориться, что бы их… Соедините меня с командующим дивизионом. 

Увидев на экране изображение офицера, с обеспокоенным выражением лица - он встревоженно спросил:

- Ну, Вархар - что там у тебя твориться?!

Посмотрев отрешённо на Сайхарра, тот рассеяно процедил:

- Отбиваюсь от их авиации, что же ещё - тут их тысячи!

- Что же не миллионы - заорал в бешенстве Сайхарр.

- У тебя самого, все корабли под завязку набиты авиацией - вот и бей их!

- А я что делаю... Проорал в ответ офицер и исчез с экрана.

- Мать твою! - Сайхар повернулся к начальнику штаба.

- Страксс, какие у нас потери на данный момент - выведи все данные на экран.

Глядя на столбцы цифр, отображающие потери и повреждения по тому или иному типу кораблей - он обомлел.

- Великий Арра.…*  Это уму непостижимо - четыре линкора и 10 крейсеров всего за час. Они что там "Фэлка"* обожрались все, что не в силах справиться с этой чёртовой авиацией?

Перевод терминов:

Арра - Верховное божество у Фаррахийцев.

Фэлк - вид крепкого алкогольного напитка.

В это время запищал зуммер связи, и на экране возникло изображение офицера в Адмиральской форме.

- Рейнар, а тебе то -  что ещё надо!

Узнав командующего группировкой, блокирующей Блокпосты Землян в районе "Сатурна" - процедил Сайхарр.

- Мои корабли подверглись массированной атаки вражеского десанта! - Прокомментировал тот,  своё появление на экране.

- Какого такого десанта - не понял Сайхарр.

- Вражеских боевых диверсионных роботов, что бы им пусто было!

- Откуда им там взяться?!

- Ты же блокировал  все Блокпосты "Хархов" у "Сатурна" - опешил Сайхарр.

- Они атаковали не со спутников планеты, а с её проклятых Астероидных поясов - представляющих из себя свалку разбитых кораблей. Мы на них даже внимания не обратили.

- Что?! – Чувствуя, как покрывается холодным потом - прошипел Сайхарр.

- И что ты не можешь разобраться с этим десантом своими силами - у тебя десятки корпусов мобильной пехоты на кораблях и станциях. Разделайся с ними и не морочь мне голову, она и так у меня уже заморочена!

Расстегнув дрожащей рукой воротник мундира, Рейнар раздражённо заметил:

- Половину десантных шаттлов мы успели сбить на подлёте, но остальные прикрываясь десятками орбитальных комплексов всё таки умудрились высадить десант.

- И что... Чувствуя, как пот полил ручьями - заорал Сайхар.

- Да уже, наверное - ничего, Ваше превосходительство!

- Если не считать что больше половины моих кораблей взлетели на воздух и сейчас представляют из себя, ни что иное - как бесполезное, разорванное на куски железо. А вторая половина вот, вот - превратиться в первую, от полученных повреждений. К тому же - Адмирал на секунду замялся.

- Мы сейчас отбиваемся от массированной атаки авиации противника, обрушившийся на нас со всех четырёх Блокпостов "Сатурна" - а ещё точнее, удираем оттуда со всех ног!

- Что?! - Заорал в бешенстве Сайхар.

- Да я тебя под трибунал отдам!

- Отдашь! - Устало заметил командующий "Осцилопскими" эскадрами - Адмирал.

- Если успеешь! - Добавил он и исчез с экрана.

- Что?! - Опешив от неожиданности, прошипел Сайхарр

- Да я тебя...

Что он хотел сделать с Рейнарром, Сайхарр договорить не успел, в это самое время пол под ним дрогнул от мощного глухого удара, а по станции прокатился вой сирены боевой тревоги.

В это самое время три космические "Ассорианские станции" и шесть эскадр под командованием Барона Эрайна Ла Ссамны, произвели массированный артиллерийский и ракетный залп. По находившимся рядом с ними кораблям резервного дивизиона Сайхарра. Не ожидая ничего подобного от своего союзника, десятки "Фаррахийских" Линкоров и Крейсеров даже не успели развернуть турели своих орудий, когда их броню вспороли снаряды "Ассоринских" кораблей. В мгновение ока, почти половина ударных кораблей Сайхарра - превратилась в груду исковерканного железа.

 Когда его космическую станцию сотрясли подряд несколько сильных ударов, Сайхарр даже поначалу не понял что произошло. Противно визжали сирены, сообщая об опасности бомбардировки. Холодным, бесстрастным голосом "КРС" корабля извещал о многочисленных повреждениях. Пол, словно во время землетрясения - ходил ходуном. По коридорам носились с обезумевшими лицами, полу оглохшие от грохота и то и дело раздающихся взрывов, "Фаррахийцы". Анти - пожарная пена лилась потоком, пытаясь потушить разгорающиеся пожары в помещениях.

Единственным, самым защищённым и наиболее безопасным местом на подвергнувшийся неожиданной атаки станции, был размещённый в самом её центре - штабной модуль. С трудом придя в себя от подобного сюрприза, Сайхарр - обвёл безумным взором сгрудившихся вокруг штабных офицеров. Которые сейчас больше всего сами походили на пьяных матросов.

Еле шевеля губами, он прошипел:

- Это ещё что такое?!

Стракс, который в это время - просматривал на компьютерном мониторе данные по полученным повреждениям, мрачно произнёс:

- "Ассорианский" барон, судя по всему - видно решил объявить нам войну.

- Что б меня! - Прорычал Сайхарр.

- Ведь чувствовал же, что что-то нечисто - с этим паршивым пресмыкающимся!

- Немедленно провести ответный удар по этим предателям - всеми силами!

Заорал он, хватая Стракса за ворот мундира, и трясся из стороны в сторону как созревшую грушу.

- Сотрите их в порошок, в пепел, в песок. Дайте мне голову этого Барона!

Кричал в исступлении адмирал. Брызгая слюной - он как безумный тряс за грудки то одного, то другого почти перепуганного до смерти офицера. Наконец  успокоившись, он рухнул на кресло, станцию сотрясли ещё подряд несколько взрывов.

- Они бросили на нас штурмовую и бомбардировочную авиацию - подытожил Стракс.

Посмотрев вокруг налитыми кровью глазами, Сайхарр - приказал:

- Наладьте мне связь с этой недобитой ящерицей - я лично хочу взглянуть ей в глаза!

- Ваше превосходительство…  Сначала надо срочно эвакуироваться на "Глас Арры", она практически не пострадала, так как находиться на самом большом расстоянии от кораблей предателей. "Рука Судьбы" - вот, вот развалиться на части!

Тяжело поднявшись с кресла, Сайхарр - отрешённо осмотрелся по сторонам, затем обречённо махнул рукой.

- Хорошо. Будь он проклят... Уходим!

Глава 5. Противостояние

Борт Земной космической станции "Звёздный ветер"

Просматривая сводки за последние часы, Туманов искоса бросил взгляд на Сяо Ши. Тот, к его удивлению, последнее время таскался за ним как лисий хвост, обосновывая своё присутствие тем, что в прошлом он тоже служил армейским Генералом. Задумчиво рассматривая текущие данные на экране - он с тревогой заметил:

- Как это ни грустно господин Президент, но Сайхарр можно сказать, оправился от наших контратак. Правда, он понёс значительные потери и сейчас находится в более худшем положении, чем раньше, но всё же обладает ещё достаточными силами. Исходя из сложившийся к этому моменту ситуации, мы имеем следующую расстановку сил. Туманов посмотрел на начальника штаба.

- Прошу Вас Олег Николаевич, обрисуйте положение дел.

Подойдя к изображению карты "Солнечной системы", Шакиров пояснил:

- Первое, окрестности "Сатурна" снова в наших руках. Группировка Рейнара которая раньше их блокировала, понесла значительные потери и отошла к "Урану", где сейчас и находится в состоянии полного помешательства - Шакиров довольно усмехнулся.

- Второе, к сожалению, в окрестностях "Юпитера" дела обстоят несколько хуже. Хотя Сайхарр и потерял почти половину своих кораблей и космических станций в результате атаки "Ассорианских" эскадр. Он сумел вывести часть своих кораблей из под удара и удержать в своих руках три Блокпоста. В наших руках как прежде  "Ганимед" и "Европа", которые контролируют Барон Ла Ссамна и группировка Борино - Он развёл руками.

- Так что, не всё так плохо, наши силы в районе "Юпитера" практически равны с противником.

- И третье - Начальник штаба тяжело вздохнул.

- Вражеские эскадры продолжают блокировать "Цереру", хотя по нашим данным и несут огромные потери. Шамбон ещё продолжает удерживать её форты, но уже из последних сил. Посмотрев на внимательно его слушающих членов совета, он ткнул пальцем на изображение Астероида на видео экране.

- "Церера" это кость в горле у противника. Она оттягивает на себя довольно большое количество его сил для блокады и практически не позволяет провести атаку "Марса" из этого сектора пространства, лишая его  корабли всяческой возможности манёвра. Потеря "Цереры" позволит произвести полное окружение "Марса" и уже лишить манёвра наши корабли. Он внимательно посмотрел на Туманова.

- Мы ни в коим случае не должны этого допустить!

Туманов поморщился.

- Дивизии для контратаки уже формируются. Ты лучше не пугай народ - он недовольно взглянул на Шакирова,

- А говори по существу!

- По существу, так по существу - раздражённо заметил тот. 

У Шакирова всегда были некоторые разногласия с Тумановым по самым разным вопросам. Зачастую, принятие тех или иных решений проходило в довольно бурных спорах и выражениях. Иногда даже железный "СКИФ" - ошарашенно замолкал и только с удивлением наблюдал за людьми, махнув на дальнейшую развязку событий рукой.

- Так что ты там замолчал? - Опять недовольно переспросил Туманов.

- Мы тут уже битых три часа итоги подбиваем, а конца не видно!

Для Туманова, которому уже давно всё было известно и понятно, тратить своё время на пустую болтовню с чиновниками было явно невмоготу.

- Значит четвёртое - Шакиров демонстративно сцепил руки за спиной.

- В районе "Марса" и "Земли", обе группировки противника не добились нечего серьёзного. Сейчас ведутся небольшие локальные, отдельные сражения на дальних подступах. Как известно, за прошедший период, когда они понесли серьёзные потери от нашей авиации, их пыл значительно упал. Теперь, они уже вряд ли рискнут вести атаку с одного направления, без предварительной зачистки наших Блокпостов у себя в тылу. Исходя из моего мнения, «Блицкриг» у них явно не удался. Шакиров, наконец - расцепил руки из-за спины и бросил исподволь взгляд на Туманова.

 - Поэтому я считаю, что Сайхарр в дальнейшем будет действовать более осторожней и бросит все силы на зачистку наших Блокпостов у себя в тылу, а именно, на "Сатурне", "Юпитере" и в первую очередь на "Церере".

- Вы Олег Николаевич, перечислите наши потери за это время и то с чем мы остались к этому моменту, а то заладили - противник понёс. Противник потерял! - подал голос военный комендант "Земли"  Шандор Селеш.

- Мы потеряли три космических станции и почти 70 % от всех базировавшихся на восьми станциях штурмовиков, истребителей и бомбардировщиков. Наши эскадры фактически в ближний бой ещё не вступали и потеряли всего около 6 - 7% своих кораблей - с неохотой ответил Шакиров.

- То есть, мы практически потеряли всю авиацию?! - Ошарашенно переспросил Сяо Ши.

- Не всю, а только 70% от её состава! - раздражённо парировал Туманов.

- Но мы уже потеряли 3 станции, а у нас их всего нечего - недовольно заметил министр обороны системы Сирил Саварезе.

- Ещё одна такая атака, и у нас их вообще не останется. Чтобы построить только одну такую станцию, надо не менее полутора лет. У нас уже осталось всего 13 станций, а у противника - как Вы сами изволили заметить, при всех их огромных потерях осталось 25. Это почти в два раза больше... Саварезе обеспокоенно посмотрел на находящихся в зале.

- Ещё три других, как мне известно - получили достаточно серьёзные повреждения и находятся в ремонте, то есть, практически небоеспособны до его окончания. А каждая из этих станций  - это десятки военных заводов, которые могут производить практически любое оружие.

- Вы Сирил видимо просто забыли, что на этих 8 станциях, в том числе и на тех трёх - которые были уничтожены противником, никаких заводов нет. Все они ещё месяц назад были демонтированы и перемещены на "Луну" и "Деймос", где и производят сейчас всю продукцию - заметил раздражённо Туманов.

- Все эти станции были переоборудованы под космические авиабазы, так что их потеря, в сравнении с имперскими станциями, даже ни в какое сравнение не идёт. А уничтожение главной ударной силы флота противника, его Линкоров и Крейсеров -  вот главная задача... Туманов усмехнулся.

- Их Сирил, на станциях не соберёшь - для этого необходимы многокилометровые, открытые производственные верфи - которых у противника нет. Но которые как Вы изволили заметить - есть у нас.

- Когда они подойдут к Земле и Марсу, у нас не останется не одной - парировал Севарезе.

- Даже если они туда и подойдут, какой  дурак Сирил - откроет огонь по курице несущей золотые яйца, каждая верфь стоит миллиарды и миллиарды сателлитов. Их выгодней захватить в целостности, а не уничтожать - как когда-то мосты во время войн в древние времена.

Устав от завязавшейся перепалки, которая могла длиться часами - Сяо Ши устало произнёс:

- Может, хватит из пустого в порожнее переливать. Наша задача выработать дальнейшие планы по разгрому врага, а не заниматься пустым словоблудием. Итак - он посмотрел на Шакирова.

- Чем Вы всё-таки нас собираетесь обрадовать - Господа великие стратеги?!

- Ну как я уже сказал, флот противника потерял почти половину своих эскадр, а значит и пробивную силу. Поэтому вести генеральное наступление на всех фронтах, как делал Сайхарр до этого - ему уже не по зубам. Всего скорей они выберут что-то одно - мы думаем - это будет "Луна". Потому что именно там, сконцентрировано  почти 70% всей оборонной промышленности в системе. Сама "Земля" и уж тем более "Марс" их сейчас мало волнуют - во всяком случае, так считант "Генштаб.

- Правда сперва они должны захватить "Цереру", чтобы она у них не торчала как кость в голе - буркнул Туманов.

- Вот! Вот! - опять подал голос Севарезе.

Истерично выпучив глаза, он вдруг завопил:

- На кой чёрт, мы тогда держим десятки боевых кораблей и станций в районе "Сатурна" и "Юпитера", если противник больше не собирается там атаковать. Надо срочно оттянуть все силы к "Луне" и "Церере". Пока мы не потеряли все свои оборонные заводы!

Удивлённо посмотрев на Саварезе, Туманов ехидно заметил:

- Для человека с высшим военным образованием, Вы говорите поразительные вещи - Уважаемый господин Министр. Наши эскадры, как и Блокпосты в районе "Сатурна" и "Юпитера" - находятся там не по моей дурной прихоти, а связывают собой десятки эскадр противника. То есть, не дают им мотаться по системе - как им вздумается. Если мы сейчас отведём оттуда свои эскадры, мы выроем себе могилу и приведём десятки эскадр противника прямо к самому дому - где они нас просто заблокируют, а потом прихлопнут одним ударом как мух.

- Я не то хотел сказать - буркнул Саварезе и с ошарашенным видом посмотрел на Президента.

Судя по выражению лиц собравшихся  советников и в особенности Сяо Ши, они вообще уже перестали что-либо понимать в действиях Туманова и Шакирова. Сначала те говорили, что Сайхарр  не начнёт атаку "Земли" и "Марса» - не захватив предварительно Блок-посты у "Сатурна" и "Юпитера". Теперь оказалось, что противник их и не собирается захватывать, а бросит все силы на "Цереру" и "Луну"…

Когда обескураженные члены совета покинули станцию - так и не поняв, что собирается предпринять в точности Туманов. Тот обернулся к Фишеру, являющемуся начальником контрразведки "ВКС".

- Ты досконально проверил Севарезе?!

- Вроде бы - не до конца уверенно ответил Иоган.

- Все высшие чиновники системы, в том числе и высший Военный состав - прошли даже "Психо-зондирование"...

- Что-то не нравиться мне он в последнее время - задумчиво сказал Туманов.

- Слишком часто суёт свой нос не туда.

Подойдя к экрану с изображением "Земли" - он заметил:

- Я полностью уверен, что нам в руки попала не вся агентурная сеть противника, а один из кротов и вовсе прячется где-то на самом верху..

- Проверь ещё раз досконально всех подозреваемых - а в особенности Саварезе - Иоган... Используй любые средства, я не говорю что он предатель - он может об этом и сам не знать, шпион может быть в его ближайшем окружении - Туманов прищурившись, взглянул на Фишера.

- А агент с высокими телепатическими способностями, с лёгкостью может получить любую необходимую информацию или установить скрытую кодировку.

- Найди мне этого агента Иоган - ты же сам телепат!

Полторы недели спустя

Закончив ремонтные работы по восстановлению боеспособности большинства своих кораблей, Сайхарр решился на новый приступ. Как и предполагал Туманов с Шакировым, его новой целью стала "Церера". Через три дня сражения подавив её систему "ПВО", противник высадил десантные корпуса мобильной пехоты "Каргалов"  на Астероид и взял в осаду все его наземные форты. В развернувшихся затем кровопролитных сражениях, пехотинцы гибли тысячами с обеих сторон.

Сместив с поста главнокомандующего "Осцилопскими" эскадрами Рейнарра, и ещё три десятка высших офицеров. Сайхарр восстановив снова там дисциплину и боевой дух, бросил все эти эскадры на "Сатурн" и заново блокировал все его Блокпосты.

В районе "Юпитера" начались бои за "Европу", в которых Ла Ссамна уже потерял одну свою космическую станцию, почти всю авиацию и около двух эскадр.

В районе "Земли" и "Марса" пока было относительное затишье, эскадры противника, занявшие ещё ранее там позиции на дальних подступах к планетам, проводили только разведывательные вылазки - сменяя друг друга.

Оценивая сложившуюся ситуацию к этому моменту, Туманов понял, настала пора предпринять какие-то действия, а не то Сайхарр снова заберёт всю инициативу себе. С потерей Блокпостов на "Церере", "Юпитере"  и "Сатурне" у него полностью развяжутся руки и дополнительно высвободятся десятки эскадр. Посмотрев на Шакирова - он заметил:

- А Сайхарр то кардинально изменился, он стал прямо сверхосторожен. Мы думали что, блокировав наши внешние Блок-посты - он начнёт атаку "Луны" и "Марса", а он ждёт момента когда полностью их захватит.

- Если он этого добьется, мы окажемся в очень скверном положении - подтвердил его опасения Шакиров.

- Да, он нас пытается загнать в один угол как волков, чтобы потом спустить разом всю свору в полном составе.

В это время на экране появилось изображение офицера связи с "Церерой".

- Господин Адмирал, командир гарнизона запрашивает связь с Вами!

- Давай! - Туманов махнул рукой.

- Через минуту, на экране появилось изображение Рафаэля Шамбона - коменданта "Цереры".

- Ну что там у Вас?! - Спросил Туманов, предчувствуя, что тот вряд ли тот  появился с хорошими новостями.

- Адмирал, мои силы на исходе - мы уже потеряли два форта из шести со всеми ракетными шахтами, он на мгновение замялся и вытерев пот со лба дрожащим от волнения голосом добавил:

- Вот, вот потеряем и третий... Посмотрев куда-то в сторону и отдав кому-то распоряжение, он вновь повернулся к Туманову.

Глядя словно в пустоту, с растерянным выражением лица, он заплетающимся языком  произнёс:

- «Северный» тоже захвачен, только что сообщили - адмирал. Все погибли, до одного человека, никто не отошёл - ни один... У Шамбона  на глазах выступили слёзы.

- Все 1860 человек, адмирал - все до одного, взорвали его вместе с собой и прорвавшимися "Каргалами".  Он вытер слёзы рукой и тихо повторил:

- Все до одного, адмирал - ещё день, два и от нас мокрого места не останется.

Посмотрев  на потрёпанный внешний облик, небритое лицо офицера - Туманов разозлился.

- Ты мать твою - как выглядишь!

- Ты генерал или кто... Ты какой пример подаёшь своим бойцам!

Растерявшись от неожиданности -  Шамбон вытянулся в струнку и дрожащей рукой начал застёгивать воротник мундира.

- Я же дал тебе Рафаэль, три своих лучших корпуса мобильной пехоты - две недели назад. Десять авиационных эскадрилий, две сотни боевых модулей и ты хочешь сказать, что мои лучшие дивизии - снятые с моих кораблей, не выдержат какого-то пресловутого "Каргальского" десанта?!

Обречённо посмотрев на Туманова, Шамбон зло процедил:

- Не надо из меня делать паникёра - адмирал и размазню. Каждый из захваченных фортов сражался до последнего орудия, робота, киборга, человека. В руинах этих фортов вместе с их защитниками лежат тысячи вражеских солдат. Но наши силы практически на исходе, вся авиация уже уничтожена, а все пехотные дивизии, которые Вы мне дали - уже можно с лёгкостью свести в несколько батальонов.

- Ещё день, два - адмирал, и у меня не останется никого кто мог бы держать оружие в руках. Их слишком много и они сражаются, остервенело до последнего солдата. Даже если от батальона "Каргалов" осталось несколько солдат, они всё равно идут в безумную и бессмысленную атаку - пока не упадут замертво - Посмотрев устало на Туманова - он обескураженно добавил:

- Ничего подобного я в своей жизни не видел - адмирал!

Посмотрев на измученное лицо офицера - Туманов произнёс:

- Рафаэль, я понимаю в каком вы сейчас положении, но ничем - поверь мне, в данный момент помочь не могу... Он на минуту задумался.

- Передай всем, каждому своему солдату - что мы, что я Туманов - прошу их продержаться ещё этих два дня. Мы подготовим к этому сроку контратаку и высадим на Астероид свежие дивизии, которые в данный момент уже формируются на "Земле" и "Марсе".

- Продержитесь эти два дня Рафаэль - Богом тебя молю!

Посмотрев в глаза Туманову, Шамбон горько усмехнулся и отдав честь - исчез с экрана.

- Он простоит - подумал про себя Туманов. Повернувшись к Шакирову, он  заметил:

- Ну, всё понял?!

-  Понял, Георгий Николаевич! - Шакиров горько усмехнулся.

- Как не понять, у нас только два дня!

- Как обстоят дела с формированием новых корпусов?!

- Фактически уже завершено, сейчас идёт их погрузка на корабли - спрятанные нами в океане. Для этого мы фактически уже задействовали все гражданские морские суда.

- Хорошо, а как обстоят дела с авиационными дивизиями...

- На данный момент, конфисковано более 60 тысяч единиц космических катеров и яхт. Сейчас идёт переоборудование и установка на них Лазерных и Антипротонных орудий - лёгкого класса.

- Ясно... Туманов повертев сигарету в руках, с силой смял её в пепельнице.

- Значит так, через два дня начинаем общую массированную контратаку – всем, что у нас есть. Больше медлить нельзя - можем опоздать!

Шакиров согласно кивнул головой. 

Глава 6. Визит

Туманов отдав все необходимые распоряжения - уже хотел покинуть помещение командной рубки, когда на экране появилось изображение офицера связи.

- Господин адмирал, на станцию прибыл Президент Солнечной системы - доложил тот, сделав паузу - он добавил:

- С целой свитой!

Туманов чертыхнувшись, с чувством произнёс все известные ему нелестные выражения в адрес прибывших.

- Какого чёрта его опять принесло на нашу голову?!

Он посмотрел на Шакирова, тот только молча пожал плечами.

- Ладно, сейчас узнаем! - Шестым чувством Туманов ощущал, что повторное появление почти всех членов военного совета ничего хорошего не сулит. Обменявшись приветствиями с прибывшими, он поинтересовался:

- Что именно, господин Президент - Вас заставило прибыть лично, достаточно просто было наладить видеосвязь...

- Нет, Георгий Николаевич, у нас возникли вопросы, решение которых требует личного присутствия, так сказать меньше ненужных ушей!

- Понятно, и что это за вопросы?!

Сяо Ши, пройдя к столу сел на кресло, скрестив руки на столе - он внимательно взглянул на Туманова и заметил:

- Как мне помниться, я дал Вам своё добро на изъятие всех необходимых Вам гражданских космических судов малого класса на нужды флота!

- Да и что?! - Туманов удивлённо посмотрел на Президента.

- По заверению госпожи Эвелины Лемб, Вы также Георгий Николаевич - изъяли и почти 400 кораблей с «Гипер-пространственным» приводом, способных совершать межзвёздные перелёты.  Все эти корабли, как заявила госпожа Лемб - были зафрахтованы  Департаментом по эвакуации, но Вы их конфисковали  - даже не поставив её в известность.  Более того, Вы адмирал - изъяли ещё и около тысячи грузовых и пассажирских шаттлов, необходимых Лемб для загрузки судов на орбите. А на них, как я помню - я разрешения на изъятие не давал?!

Сяо Ши чуть подался телом вперёд и вопросительно взглянул в Лицо Туманова.

- Итак, Георгий Николаевич! Что Вы можете сообщить по этому поводу?!

Посмотрев со злостью на начальника Департамента по эвакуации - Туманов язвительно заметил:

- У Вас, госпожа Лемб - осталось ещё порядка полторы тысячи шаттлов. А у меня больше половины подобных судов было уничтожено противником во время последних десантных операций. Может, подскажите - где мне их взять ещё?!

Лицо женщины покрылось красными пятнами.  А чем мне загружать теперь  грузовые и пассажирские суда на орбите...  Я планировала полностью сформировать новый конвой уже через три дня, а теперь я провожусь с ним недели полторы, а может и больше!

- Какая разница - вспылил Туманов.

- Сколько Вы провозитесь - день, неделю или месяц!

- Если я в течение двух суток не подброшу подкрепления на "Цереру" - она падёт. А через ещё три дня на "Землю" и "Марс" обрушатся десятки новых эскадр и никакие конвои Вам уже не  понадобятся, их расстреляют прямо на орбите.

Открыв рот, Лемб секунду другую молчала - не зная что сказать, затем раздражённо заметила:

 - А зачем Вы конфисковали межзвёздные яхты, мы могли бы на них загружать людей прямо на Земле!

- Кого загружать, миллионеров - которым они принадлежат!

-  Только за последние полгода - "Землю" и "Марс" покинуло более тысячи таких яхт, набитых доверху ненужным барахлом.  Хоть одна из них назад вернулась?!

- Ни одной!

- Они просто сбежали со своим добром, а на людей,  которые здесь остались погибать - попросту наплевали. Яхты им оказались дороже. Поэтому я их и изъял, на каждой из них я могу расположить до взвода мобильной пехоты и понаставить кучу пушек - чтобы отражать атаку истребителей, которые посбивали мои шаттлы уже не одну сотню за это время.

Посмотрев на обескураженную Эвелину, Туманов саркастически добавил:

- Ну что, есть ещё какие-либо вопросы?!

- У меня есть! - подал голос Министр обороны Сирил Саварезе.

- Скажите господин Адмирал!

- Как я узнал, Вы установили на 60 тысячах реквизированных Вами космических катеров - пушки, и сейчас ведёте набор пилотов среди народного ополчения.

- Набор добровольцев! - Поправил Туманов.

- Это неважно! - Важно другое, сколько из этих пилотов выживет после планируемой Вами безумной атаки имперских эскадр.

Посмотрев на молчащего как выброшенная на берег рыба - Туманова, Саварезе добавил:

- Вот и я о том же, Вы хотите посадить людей в ничем не защищённые консервные банки, не имеющие не миллиметра брони и направить их под дула вражеских орудий. Какой прок будет от этой атаки, убейте меня не пойму!

- Вот как! - Туманов усмехнулся.

- На этих, как Вы выразились консервных банках, тоже установлено оружие - способное стрелять. А прок в том, чтобы обеспечить масштабную высадку десантных корпусов на вражеские космические станции. Захватив которые, мы лишим противника складов и заводов. Лишим их боеприпасов и броневых листов, производства оружия и продовольствия, крупных медицинских центров и ремонтных баз. Мы кардинально изменим ситуацию в свою пользу, им после потери станций будет не до захвата "Земли" и "Марса", и в эту атаку пойдут не только консервные банки, пойдут все эскадры, вся авиация.

Туманов, вывел на экран изображение космической станции противника, из которой сотнями высыпали истребители прикрытия во время предыдущего сражения. Ткнув в неё пальцем - он раздражённо заметил:

- На каждое вражеское орудие, на каждый истребитель, штурмовик и бомбардировщик - мы должны нацелить три, пять, десять. Только так можно гарантировать успех высадки десантных корпусов на подобную станцию, и не дать посбивать наши  с ними шаттлы - на её орбите.

Саварезе недовольно поморщился.

- Георгий Николаевич, я лично беседовал с Вашими так сказать добровольными пилотами и знаете, что меня поразило - их возраст. Большинству из них нет и 16, я не говорю уже о каком-то опыте пилотирования боевой машины. Самое большое, что у них есть, это стрельба из рогатки по кошкам или пустым бутылкам. Какие из них скажите ради всего святого - истребители... А?!

Сяо Ши тоже недоверчиво покачал головой.

- Да, да! - Вы не думаете, что их просто посбивают впервые же минуты боя - как неоперившихся  цыплят!

Туманов усмехнулся.

- Господин Президент, Вы когда-нибудь играли в современные компьютерные игры, а в симуляторы космического боя?!

- Нет... Так вот, управление виртуальным истребителем - фактически ничем не отличается от реального. Вы спросите своего 13 летнего внука, сможет ли он уничтожить вражеский бомбардировщик. Знаете, что он Вам скажет - Да легко!

- А знаете, кто заменяет погибших операторов артиллерийских систем на наших кораблях или пилотов, которые гибнут в воздушных боях сотнями - Нет!

- Так я Вам сейчас покажу. "Скиф" - вызови мне командира нашей истребительной эскадрильи.

Увидев через минуту голографическое изображение офицера, Туманов сказал:

- Майор, пригласи ко мне сюда своего самого лучшего пилота в возрасте до 16 лет, лично!

- Слушаюсь, господин Адмирал! - отдав честь, фантом офицера растворился в воздухе.

Через 15 минут, в помещение строевым шагом вошла молодая девушка в форме лейтенанта. Отдав честь -  она отчеканила:

- Лейтенант Селезнёва, явилась по Вашему приказанию. На униформе девушке красовался орден "За боевое мастерство - 2й степени".

Посмотрев на неё, Туманов спросил:

- Лейтенант, сколько машин противника Вы сбили и за какой срок?!

- Пока только шесть, господин Адмирал - за три недели службы: Три - истребителя; Два - штурмовика и один бомбардировщик, добавила она гордо.

- Всем всё ясно! - Туманов с ухмылкой посмотрел на окружающих.

Сяо Ши, встав - подошёл к девушке.

- Сколько лет тебе дочка? - Спросил он.

- Через месяц будет 16, господин Президент - испуганно ответила та.

Сняв с руки дорогие антикварные золотые часы, Сяо протянул их девушки.

- Держи дочка! 

- Это тебе от Президента Солнечной системы, за сбитые вражеские машины!

- Служу народам Федерации! - Отчеканила та.

- Можете идти лейтенант! - сказал Туманов.

Развернувшись, девушка также строевым шагом покинула зал.

Посмотрев вслед удалившейся девчонки, Сяо Ши - произнёс:

- Мне всё понятно ... Ну что же, извини за беспокойство - Георгий Николаевич, у меня больше вопросов нет. Просто нужно было прояснить для себя некоторые сомнения, что мы сейчас и сделали.

Глава 7. Атака

Два дня спустя. Борт "Фаррахийской" космической станции  - "Глас Арры".

Адмирал Сайхарр, нервно ходил взад вперёд по командной рубке, иногда он останавливался перед голографическим экраном и в очередной раз просматривал изображения различных секторов "Солнечной системы". На душе у него было неспокойно, что-то тревожило его но что именно он понять не мог. Выведя на экран данные собранные разведкой за последние три дня, он в очередной раз начал пролистывать их пытаясь понять что его так гложет.

- Махайра! - Обратился он к начальнику своей разведки.

- Да, Ваше превосходительство!

- Насколько ты уверен, что наши агенты ещё наши, а все полученные через них сведения не состряпаны разведкой "Землян".

- За последние три дня, нами перехвачено несколько радиосообщений от шести разных агентов, практически все они повторяют друг друга за исключением двух отдельных случаев. Можно допустить, что противник раскрыл одну сеть, ну две или даже три - но маловероятно, что ему удалось обнаружить все. К примеру, от трёх агентов за последние три недели не было вообще не одного сообщения, четыре других повторяют друг друга. Два сообщения были получены только раз и от разных источников. Поэтому я бы сказал, что из девяти агентов они взяли только тех, кто перестал вести передачи. Все остальные сведения проверялись с самых разных источников, в том числе и авиаразведкой.

Выслушав доводы начальника разведки, Сайхарр взорвался.

- Что подтверждается?!

 - Что проводиться загрузка грузовых кораблей на орбите и идёт полным ходом очередная волна эвакуации с планет... Что создаются подводные и подземные базы для ведения партизанской и диверсионной войны. Что формируются десятки дивизий народного ополчения и куда-то перебрасываются сотнями кораблей по морю.

- А куда они перебрасываются?! 

- Где нам потом искать эти Базы?!

- Ваше Превосходительство, эти действия повторяются с точностью на каждой планетарной системе людей. Захватим планеты, определим базы - как на других мирах.

Повернувшись к Махайре, Сайхарр недовольно оглядел его с головы до ног, после чего саркастически заметил:

- Ты что, считаешь - что Туманов уже не собирается защищать "Марс" и "Землю", а собирается просто так взять и сдать планеты, чтобы потом вести на них партизанскую войну?! 

 Адмирал просто затрясся от смеха,  затем ткнул пальцем в Махайру и процедил:

- Твои агенты нам так много ценного сообщили, что я прямо в полном восторге - хоть сейчас иди и бери планеты!

- Но они же сообщили, что Туманов распорядился конфисковать все гражданские космические катера и яхты, и сейчас вовсю устанавливает на них различные орудийные системы!

Посмотрев на начальника разведки как на слабоумного, Сайхарр в бешенстве заорал:

- Ты что, совсем спятил, Махайра - это отвлекающий ход.  Где он тебе наберёт подготовленных пилотов в таком количестве, они за один день и даже за месяц не рождаются. Чтобы обучить одного пилота мы тратим шесть месяцев, а им надо обучить 60 тысяч. К тому же эти консервные банки, даже с большой натяжкой боевыми не назовёшь, у них даже брони нет. Что он может с ними предпринять - как думаешь?!

- Отвлечь внимание - буркнул Махайра.

- Правильно, отвлечь - чтобы ударить затем какими-то другими, более серьёзными силами. А я их Махайра, что-то не вижу. Где они и что из себя представляют... 

- Не могу знать, Ваше Превосходительство - начальник разведки упёрся взглядом в пол.

- Не могу знать, не могу знать -  а кто должен знать - я что ли! - Прошипел Сайхарр.

- Тебя в прошлом Туманов, ничему - не научил что ли?! - Заорал он.

- Мы, недооценив его, уже потеряли больше половины наших кораблей, и сейчас я кожей чувствую - он готовит нам какой-то сюрприз. Этими своими новоявленными истребителями с новоявленными пилотами, он только мух может разогнать у себя в комнате - а не боем связать мои эскадры. Один наш истребитель - идиот, подобьёт в течение 10 минут - 10 таких Супер пилотов. А своими всеми эскадрами, которых у него почти в 2,5 раза меньше, он только себе проблемы создаст - если начнёт атаку, потому что их попросту угробит.

 Сайхарр на минуту задумался, после чего подойдя к карте с изображением системы заметил:

- Нет Махайра, Туманов далёко не дурак, он нам точно приготовил какую-то гадость. На "Марсе" и "Земле" у него созданы десятки свежих дивизий, которые в одночасье куда-то переправлены морем. Может,  в этот самый момент - они  грузятся на сотни десантных шаттлов, где-то на островах - Кретин. Чтобы неожиданно свалиться нам на голову!

- Где эти чёртовы дивизии сейчас, дай задание своим бестолковым агентам узнать это, и сию минуту!

- Ваше Превосходительство!

- Все эти шаттлы уже переброшены на корабли в космосе - Махайра развёл руками.

- Я же об этом уже докладывал!

Сайхарра словно обухом ударили по голове. Открыв рот, он видимо хотел что-то сгоряча сказать - но потом видимо передумал - а рот забыл закрыть. Постояв так с пару минут - он закричал:

- "Айх"!

 - Выведи мне изображение прибрежных районов "Земли", которые сделала авиаразведка Озалеса  несколько месяцев назад и то - которая сделала наша за последнее время.

Глядя на появившиеся варианты изображений планеты - Сайхарр начал постепенно сереть в лице, по щеке побежала нервная дрожь, лоб покрылся испариной. Пот, постепенно преображаясь в тонкие холодные ручейки, увеличиваясь в размерах - побежал вниз.

- "Айх"! - процедил Сайхарр:

- Посчитай мне любезный, сколько надо затопить Линкоров и Крейсеров в океанах планеты, чтобы вода вышла из берегов и затопила прибрежные районы на сотни километров вглубь. Как вот на этих последних снимках - Заорал он, медленно поворачиваясь к Махайре, который стал похож наподобие своего приведения.

Дальнейшие его слова  если они и были, прервал противный визг сирены -  возвещающий о боевой тревоги.

Перевод терминов:

Айх - Имя "КРС" космической станции Сайхарра.

Три часа спустя. Борт космической станции "Звёздный ветер"

Стоя перед голографической панорамой "Солнечной системы" - Туманов пристально наблюдал за разворачивающимся сражением в космосе. Ровно час назад, он начал одновременную контратаку противника - практически всеми своими силами.

В первом эшелоне, на вражеские корабли как снег на голову - обрушились десятки новых эскадрилий штурмовой и истребительной авиации. Именно их сформировал Туманов, из конфискованных до этого гражданских космических судов малого класса. Переоборудованные на данный момент под истребители и штурмовики, они волна за волной накатывались на "Фаррахийские" эскадры -  обтекая их со всех сторон. Погибая сотнями, они, тем не менее - всё плотнее стягивали петлю вокруг вражеских крейсеров и линкоров, всё больше сминая их щит "ПВО".

Истребители противника таяли как дым, сейчас на каждую вражескую машину у Туманова было десять. Повернувшись к Шакирову - он заметил:

- Теперь убедился, что собой представляют - эти пацаны - Он ткнул в экран пальцем.

- Ещё час, другой и у Сайхарра от всей его истребительной авиации - останется только одно жалкое воспоминание.

Бросив искоса взгляд на стоящего неподалёку Сяо Ши, он с ехидцей в голосе заметил:

- Наши дети, господин Президент - последние пять лет играли совсем не в детские игрушки. Практически все их военные симуляторы были разработаны по заказу "Военного Департамента Федерации". Туманов усмехнулся.

- Как видите - результат налицо. Управление боевым истребителем, штурмовиком или танком, для этих детишек теперь пара пустяков. В данный момент, мы вполне могли бы вооружить сотни миллионов людей, вопрос только в том - он тяжело вздохнул.

- Чем?! - Ткнув снова пальцем в экран - он с горечью добавил:

- Сейчас мы задействовали практически все имеющиеся у нас ресурсы, теперь остаётся только надеяться, что их хватит - чтобы разбить остатки вражеского флота и выбросить его из системы.

Повернувшись к Шакирову - он заметил:

- Ну вот, Олег Николаевич, по-моему - настало время и для тяжёлой кавалерии. Выпускай Джина из бутылки!

Через несколько минут, огромная масса воды - до этого затопившая целые прибрежные районы на "Земле" и "Марсе". Начала стремительно откатываться назад, оголяя землю и десятки затопленных до этого городов. С тяжёлым вздохом, переходящим затем в оглушительный рёв - вода расступалась, высвобождая из своих объятий медленно всплывающих из её глубин железных монстров. Зависнув на мгновение над ней, они затем с гулким грохотом уносились в небо.

Глава 8. Киборг

Роман Казарин, стал "Киборгом" с полгода назад после тяжёлых ранений, взрывом от снаряда ему оторвало обе ноги и иссекло осколками всю грудь. Врачи посчитав, что его дальнейшая жизнь в этом мире -  вряд ли может быть продолжена в том виде, в котором пребывало на данный момент его бренное тело, решили, что настала пора его поменять. После того, как его мозг пересадили в трёхметровый «Боевой робот», он перестал быть человеком. 

Правда он сохранил все свои человеческие воспоминания, многие из оставшихся в наследство привычек, да и характер впрочем. С женой ему пришлось разойтись, чтобы не мучить её и себя - да и детей тоже своим видом. Киборги селились в специально отведённых для этого местах, так называемых "Кибер анклавах". Люди предпочитали избегать встреч с когда-то подобными себе, железными монстрами. Человеческое общество раздвоилось, хоть и не признавало это в открытой форме. У Киборгов, как и у людей, были такие же юридические права, не было лишь одного - тела доставшегося от природы. Может именно поэтому, их подспудно и не признавали «Людьми» – все кто не постиг данной участи. В итоге Человечество  разделилось на два отдельных лагеря. Хотя человечеству - было не впервой, делится на все возможные расы, касты и кланы…

Решение стать «Киборгом» - было абсолютно добровольным  делом, на что требовалось личное письменное разрешение претендента - в случае его преждевременной гибели. Но обмануть смерть, ещё не значило обмануть судьбу. Многие из Киборгов не редко сходили с ума, во время адаптации к чужеродному телу. Роману Казарину, если можно так сказать – ещё повезло, в отличие от многих других кто не смог её пройти и обрести новую жизнь в качестве боевой машины. Теперь - он обладал трёхметровым телом из сплошной брони. Он мог бы выжить практически в любых условиях и где угодно. Именно "Киборги" начинали первыми осваивать другие планеты - поначалу они именно для этого и создавались, война же расширила их возможности и нашла новое применение.

Скорость и быстрота реакций у Романа была практически мгновенной. Увернувшись от выпущенного в него снаряда - он перекатился по полу назад за колонну и дал очередь в маячивший впереди Робот противника. Веер "Анти протонных" пуль прошёлся по корпусу и откинул робота к стене. Глядя как тот пытается подняться заново, Роман бросил гранату, подкатившись к уже практически поднявшемуся на ноги  роботу, она с грохотом взорвалась  - превратив всё в радиусе 10 метров в куски искорёженного железа. Там где только что была грозная боевая машина - лежала только расплавленная груда металла. Гравитационная сила притяжения, во время взрыва все, что попалось на её пути - сжимала в одну точку, в своём эпицентре.  Растянувшись по коридору - взвод Киборгов двинулся дальше, вглубь вражеской станции.

Впереди, из уходящего за угол коридора появились три "Дрона", зависнув в воздухе - под самым потолком, они с ходу открыли массированный огонь. По коридору пронёсся огненный смерч, сметая всё на своём пути. Три Киборга, которые шли в авангарде, тут же были разорваны на части, те же - которые смогли избежать этой участи, открыли ответный шквальный огонь. Одного за другим - "Дронов", разметало на куски по стенам. Взвод перебежками двинулся дальше.  Два "Киборга" получившие серьёзные повреждения забрали ремонтные роботы. Подцепив их силовым электромагнитным лучом, они улетели на расположенную позади базу - отбитую до этого у противника. За последний час Казарин потерял уже восьмерых.

- Мастерс! - крикнул он в эфир.

- Бери Ласке, три "Дрона" наблюдения и дуйте вперёд. Будете в авангарде - как встретите противника, просигналите.

- Понял командир - буркнул Мастерс, исчезая с Ласке за поворотом тоннеля. Авангард в разведке погибал первым.

Транспортный тоннель, по которому двигался взвод Киборгов, по спирали шёл через всю станцию и соединялся по дороге с другими развилками - ведущими в те или иные части станции. В задачу Казарина входила разведка сил противника и определение выхода развилок. Добравшись, до какой либо из них, они тут же блокировали её - до подхода других подразделений двигавшихся следом, после чего двигались дальше. По этому тоннелю мог с легкостью передвигаться как небольшой грузовой корабль, так и стратегический бомбардировщик. В высоту он достигал ста метров. Через 13 минут, Мастерс сообщил - что вступил в бой. Ещё через три - связь с ним пропала. Разбившись попарно, "Киборги" поднялись в воздух и бросились вперёд, выставив перед собой несколько наблюдательных "Дронов".

Следя за изображением передаваемом«Дронами», Роман сразу заметил Блокпост противника, прикрывающий вход в боковой туннель. Киборг Мастерса лежал у стены с развороченной снарядом грудью. Ласке с оторванной головой - лежал чуть поодаль.

- "Надо забрать их тела, может ещё спасут" - отметил он краем сознания, открывая огонь по одному из вражеских "Дотов" из гранатомёта на левом плече. Выпрыгнув из трубы, ракета прочертила дугу и угодила прямо в "Дот". Серия взрывов накрыла укрепления Блокпоста. Планируя в воздухе "Киборги" вели массированный огонь, впрочем, противник тоже. 

Установленные по всему периметру башни десятка автоматизированных орудий вращались с бешеной скоростью, ловя в свои прицелы носящихся над ними "Киборгов". Проносясь над очередным дотом, Казарин бросил вниз последнею "Гравитационную" гранату. После чего получив сильный удар в плечо, был отброшен на стену, упав на пол - он посмотрел на левую руку. На её месте, болтались только жалкие остатки проводов да куски разорванного металла. Гранатомета тоже не было - как впрочем, и пулемёта - их отбросило куда-то вместе с рукой.

Казарин поднял голову и посмотрел вокруг, прямо на него двигались два робота противника. Облокотившись правой рукой о пол, он - сыпля проклятиями в адрес всех пресмыкающихся в Галактике, поднялся на ноги и отсоединил рукоятку меча с пояса. Лезвие лазерного луча, вырвавшись из него, засверкало в воздухе. Занеся его в уцелевшей руке, он  сделав резкий прыжок в воздух - бросился в свою последнею атаку. Он ещё успел опустить лазерное лезвие меча на голову противника и рассечь её надвое. Прежде чем опять отлетел к стене от обрушившихся на него пуль - после чего сознание покинуло его. Очнулся он только  через несколько  часов,  уже в операционном блоке для "Киборгов". Ещё через шесть часов, космическая станция противника была полностью в руках людей.

Глава 9. Император Галактики

Имперская правительственная резиденция "Фаррах" в системе "Мартаг"

Три месяца спустя.

Ирхан, молча смотрел на застывшего перед ним словно каменное изваяние - Сайхарра. После полученных известий о том, что его флот наголову разбит и выброшен из "Солнечной системы" - как нашкодившая кошка, у Повелителя Галактики, можно сказать - пропал дар речи. Слов не было, наконец - сквозь зубы он со злостью процедил:

- Ты... Ты... Ты вообще в своём уме - Сайхарр!

- Я тебе дал 320 эскадр. 320!

- Да за всю нашу историю, такой огромный флот не направлялся на одну единственную планетарную систему и тем более не терпел такое унизительное поражение. Как такое вообще могло произойти?! - Заорал он в бешенстве.

 Поднявшись с кресла и пихнув ногой улёгшегося перед троном "Хоха", он со злостью процедил: 

- Это уму непостижимо, эти уроды в Сенате -  меня теперь точно живьём сожрут. Клан Везувила только и ждёт случая - чтобы скинуть меня с трона, он давно уже точит на нас ножи. И ты ему такой шанс сейчас только что предоставил - сыночек!

Сайхарр был одним из 9 сыновей Джиннаида.

- Отец! - Сайхарр виновато склонил голову.

- Озалес то, тоже вернулся с "Земли" - не при параде!

- А он из клана Везувила, к тому же именно благодаря его трусости и обману мы попали в расставленную нам западню. Я только за первые две недели потерял почти половину своего флота, и всё -  из за его лживых сведений и предательства.  А самое скверное то, что на сторону "Землян" перешёл "Ассорианский" барон Ла Ссамна - при том почти со всеми остатками своих эскадр. 

- Отец, поверь - у меня практически не было никаких шансов одержать там победу, "Хархи" смогли мобилизовать и создать десятки новых десантных корпусов и Авиадивизий.  Они вооружили миллионы людей, при чём - не просто вооружили, а создали целую новую, обученную профессионально сражаться армию.

- Да откуда, ко всем чертям она там могла взяться?! – Со злостью, вспылил Ирхан.

- Для того чтобы создать такое количество дивизий, как ты мне тут понаписал, нужны годы - а не какие-то два, три месяца.

- Нашу разведку, обвели вокруг пальца - Отец! - Сайхарр развёл руками.

- Она там уже была, они заранее подготовили миллионы солдат, а Туманов привёл с собой сотни грузовых кораблей с оружием и дал его им в руки. Они заранее готовились к этой войне - Отец. Будь у них в запасе побольше времени, нас бы уже встретили не десятки эскадр - а сотни!

Он в недоумении покачал головой.

- У них, даже дети способны пилотировать боевые истребители и штурмовики. Единственное, что нас ещё спасает от полного поражения - это ограничение их ресурсов. Но лет через сто,  когда они запустят сотни новых заводов на своих новых колониях - о которых нам до сих пор ничего неизвестно, империи придёт конец. Десятка два таких адмиралов как Туманов, превратят наши эскадры в пыль.

Сайхарр посмотрел на Ирхана и задумчиво заметил:

- Этот народ, как будто создан для войны. Вся их история - это сплошные войны. Им видимо нравиться это занятие и по-моему уже давно стало их любимым развлечением. Я думаю, мы сами того не ведая - открыли ящик "Пандоры". 

Помолчав с минуту, Джиннаид зло процедил:

- И что, по-твоему, мы должны предпринять - во имя Арры?!

Подойдя к голографической проекции "Солнечной системы", на которой раз за разом прокручивались записи произошедших там сражений, Сайхарр мрачно заметил:

- Я думаю, необходимо принять план Айараха. В нашем распоряжении сейчас - 16 захваченных колоний противника, с населением в 21 миллиард человек. Почти 7 миллиардов из них - дети. Айарах предполагает создать из них новую популяцию, так сказать новый вид "Homo-sapiensa" лояльного нашей империи. 

Бросив искоса взгляд на Ирхана, он добавил:

- Почему бы не пойти ему навстречу - Отец, и не создать армию из людей. Лет через 40-50, глядишь - мы столкнём лбами этих "Хархов" и уничтожим всё человечество их же руками. В гражданской войне друг с другом. - Сайхарр усмехнулся.

- Тем более, у нас уже есть опыт по созданию новых видов - одни только "Каргалы" чего стоят. Или вон твой "Хох" - Сайхар кивнул на примостившуюся у ног Ирхана полу разумную бестию.

Подойдя к панорамному окну, Джинаид задумчиво окинул взглядом раскинувшийся перед ним пейзаж, затем повернулся к сыну.

- Хорошо, Сайхар! 

- Я дам Айараху добро на осуществление его проекта. Я дам шанс и тебе искупить свою вину за принесённое нам поражение. Я даю тебе возможность создать новый Флот, новую армию!

Ирхан усмехнулся.

- Армию людей. Теперь можешь считать себя её главнокомандующим!

- Я?! - Сайхар начал медленно сереть в лице.

- Но отец?!

Ирхан, хмыкнул.

- А кто, не я же…

- Иди, бери Айараха и создавай свою человеческую армию!

- Да, и не забудь зайти в Био-хранилище и подобрать для себя соответствующий "Хархам" - облик. А то твои солдаты разбегутся от тебя как от чумы.

Джиннаид, захохотав - махнул рукой.

- Иди, во имя "Арры" с моих глаз и без хороших новостей больше не появляйся!

Глава 10. "Мерея"

40 лет спустя

Империя "Фаррах", планетарная система "Мерея"

В своё время, "Мерея" - была одной из планетарных миров "ФОМЗ", захваченная "Фаррахийцами" 40 лет назад. До этого она именовалась "Туантой".  Именно здесь Ирхан Джиннаид III и решил провести свой «Психо-социологический» эксперимент - по созданию новой, лояльной Империи человеческой популяции.

В течение последующих лет оккупации планеты, сюда массово свозились миллионы детей - в том числе, и с  других порабощённых планетарных систем Человечества.

Психологически - социальную сторону эксперимента, возглавил Айарах - бывший посол империи в "ФОМЗ".

Генетические исследования, по созданию новой популяции людей - взяла на себя крупнейший специалист по генной инженерии в Империи - Майхарра.

Создание армии из подопытных - было возложено на Сайхарра.

За последующие четыре десятилетия - на "Мереи" возникло уже третье поколение людей нового вида, а их численность  достигла трёх миллиардов.

По прошествии этих четырёх десятилетий, "Мерейцы" теперь только внешне и то с большого расстояния походили на людей. Во всём остальном это была уже совершенно иная, мутировавшая популяция «Человекоподобных» существ. 

Кроме огромной физической силы, превосходящую человеческую не менее чем в два раза - они приобрели настолько же усовершенствованную и быстроту реакции. Боли они практически не чувствовали, чувств фактически не испытывали. Поэтому для возбуждения нервной системы им требовались очень сильные ощущения. В силу чего, любимым развлечением "Мерейцев" - стала охота и убийство и для того чтобы они смогли более полно реализовать себя в этом, на планету были завезены самые ужасные твари в Галактике.

Другими словами, если Бог создал "Человека", то Майхарра - сотворила из него "Дьявола".

Айарах - продвинулся ещё дальше в своих изысканиях. Он создал такую невероятную до этого общественно-социальную формацию на "Мерее", которой по своей природе не существовало больше нигде во всей Галактике. Такого понятия как "Институт семьи", в этом мире - просто больше не существовало.

Все дети, каждое их следующее поколение, появлялось так сказать из "Пробирки" - в специальных медицинских центрах воспроизводства. Ни один "Мереец" не ведал ничего о своих родителях, не знал кто его Мать и Отец. С самого своего рождения, все функции по воспитанию, образованию и выбору профессии - взяло на себя государство. Уже в семилетнем возрасте, исходя из выявленных предрасположенностей и способностей каждого ребёнка - определялось, кем ему быть в дальнейшей жизни.

У "Мерейцев" не было семьи, не было родителей - а значит, у них не было и такого чувства как любовь к ним, ни  зависимости от них. Их любовью - была страсть к достижению более высокого ранга в обществе. Страсть к власти над другими. Страсть к совершенству во всём. Страсть к признанию. 

- Но что не было ещё в этом мире?

На "Мерее" не было преступности и криминала. Потому что в их обществе не приветствовалась лень, не было безработицы, измен и корысти. Потому-что здесь просто не было денег как таковых. Распределением всего на свете, питания, жилья, транспорта, отдыха - здесь занималось государство. Здесь каждый получал то, что ему причиталось - согласно его профессиональному рангу и социальному классу.

В этом мире не было даже выходных и отпусков, их надо было заслужить в виде награды за хорошие результаты. Не стоит думать, что здесь не было увеселительных заведений, клубов, курортов или  туристических зон отдыха. Были и самого разного класса и уровня, но путёвка туда измерялась не в наличии имперских денежных средств - а в "Ардах". Эквивалент "Мерейской" единицы награды – «За заслуги перед отечеством», который вносился в послужной список за день, неделю, месяц, год. Чем больше Вы имели "Ардов" в своём послужном списке - в виде индивидуальной электронной бонусной карты, тем большим спектром подобных услуг Вы могли воспользоваться.

Всё было просто, для того чтобы переехать из-за худалой, однокомнатной комнатушки с минимальными удобствами - в более комфортабельное жильё, надо было просто повысить свой профессиональный ранг. Из бедного района, в более «Элитный» - социальный статус. А получить доступ к тем или иным видам отдыха и досуга - накопить то или иное количество "Ардов".

Обыкновенный рядовой житель в "Мерее" - начинал свою бренную жизнь в казарме.

Для тотального внутреннего общественного контроля, в каждого "Мерейца" был вживлён специальный отслеживающий полицейский электронный "Чип" - подключенный к центральной "КРС" планеты. Если действия, какого либо "Мерейца" - нарушали заложенные в обществе нормы морали и правила поведения, "КРС" мог включить это вмонтированное устройство и парализовать нервную систему наглеца.

В общественной жизни на "Мерее" было всё продуманно и просто. Главным стимулом для любого "Мерейца" было заработать как можно более высокое социальное положение в обществе и количество "Ардов" в своём послужном списке. На 1 "Ард" - можно было бы получить один выходной и с удовольствием провести его, в каком ни будь клубе в своём районе. Там, в кругу таких же счастливчиков -  вполне можно было рассчитывать и на интимную близость представителей противоположенного пола - если бы Вы кому ни будь, приглянулись.

В отношении же экономики и промышленности "Мереи", можно сказать следующее:

 - Восемьдесят процентов этого мира, служили одному - вооружению "Мерейской» армии. Ибо в голове каждого "Мерейца", с самого его рождения - было только одно, Месть. Уничтожить и стереть в порошок всех проклятых "Хархов" - каждый их мир, каждый их город, каждого человека. Ибо "Мерейцы" уже не являлись людьми - они были "Мутантами", а ненависть к "Homo-sapiensam" как поработителямГалактики - была у них в самой крови.

Из трёх миллиардов "Мерейцев" - более 500 миллионов были солдатами. А в небе над планетой - висели сотни боевых кораблей, которые благодаря Сайхарру не только производились в этом мире, но и закупались на десятках других. На "Мерее" - были богатые залежи как "Терцения" так и других ценных ресурсов, очень богатые.....

"Мерейцы"

Генерал 2 ранга Карс - командующий 39 корпусом мобильной пехоты "Мереи", был вызван в Генеральный штаб. Сейчас - среди прочих собравшихся здесь командиров воинских частей, он чувствовал себя более чем неуютно. В свою должность он вступил всего полтора месяца назад и ещё не до конца освоился в новой роли.

Процесс получения той или командной должности в вооружённых силах "Мереи", был нестандартным - но простым до невозможности. Раз в год, Генеральный штаб - проводил так называемый всеобщий "Тендер", на отстаивание или приобретение той или иной вакансии в армии.

Для получения нового воинского звания, нужно было набрать максимальное количество очков среди претендентов. Каждая должность и ранг в вооружённых силах "Мереи", определялись тем или иным количеством баллов - которые необходимо было набрать в "Виртуальной военно - стратегической игре", на поле боя. Карсу это удалось, хоть это было и непросто. Приходилось сражаться со всеми претендентами на должность - включая предыдущего командира корпуса, которого в результате понизили.

Подобные ранговые турниры  проводились ежегодно для офицерского состава. Для того чтобы отстоять свой ранг - нужно было набрать минимальное количество баллов из возможных. Для того чтобы добиться его повышения - необходимо было набрать максимальное число и войти в группу сильнейших. Победитель среди них  получал оспариваемую должность.

Процесс участия в игре заключался в следующем - каждый её участник помещался в мир виртуальной реальности. Которая по своим параметрам физиологического и психического восприятия - была так же реальна как сама реальность. Единственное отличие было в том, что из неё можно было вернуться живым и самое главное - с приобретённым опытом.

Карс - посмотрел на сцену, где за столом сидели шесть членов Верховного совета системы. Этих людей он знал с детства. Именно благодаря им, а в особенности командору Сайхарру - "Мерея" осталась независимой и устояла перед армадами "Завоевателей". Сотни городов были стёрты с лица Земли и превратились в руины, было уничтожено почти 80% населения планеты, но она не сдалась и "Хархи" были вынуждены сами спасаться бегством.  Теперь, когда было обнаружено местонахождение системы, откуда 40 лет назад пришли "Завоеватели" - настало время свести с ними счёты и вернуть накопившиеся долги.

Карс прислушался к тому, о чём говорил с трибуны Айарах - Председатель Верховного совета "Мереи".

- Итак, наконец-то пробил великий час - которого мы столько ждали. Вещал тот.

- Наконец, нам стало известно - где скрываются наши извечные враги. Час пробил, "Мерейцы" - справедливость должна восторжествовать. Он воздел руки над головой. Зал встал.

- Да! - Взревел он сотнями голосов

- Теперь, мы принесём им огонь, которым они сжигали наши города! 

Он сжал ладонь руки в кулак и потряс ею перед собой.

- Теперь, наши бомбы - будут сыпаться им на головы!

- "Рахха" , боевой "Мерейский" клич - ураганом пронёсся по помещению. Оскаленные в неистовстве рты присутствующих - изрыгали все известные им проклятия, на головы всех "Хархов" во Вселенной. Карс, в исступлении кричал вместе со всеми. Но в отличие от всех - он не испытывал никакой ненависти, ни к "Хархам", ни кому бы то не было ещё. У него - в силу каких-то необъяснимых причин, вообще не было никаких эмоций. В Карсе  был какой-то сбой, то ли в нервной системе, то ли в генетической программе, то ли ещё в чём-то. Карс  - можно сказать, был жёсткий прагматик. Любые события и решения, он всегда рассматривал только со стороны логики, целесообразности и выгоды для себя. Всё остальное - его попросту не интересовало.

Его притягивало в этой жизни только одно - власть. Точнее то - как её добиться. И на этом не простом пути у него, стоял - Сайхарр. Карс знал - что война, самое лучшее время для авантюристов. Она, если не считать ворон - может помочь тебя вынести на самый верх, или низвергнуть прямо в Ад - если засмотришься на них. Поэтому сейчас  он и вопил во всё горло громче всех. Билет "Патриотизма" в кармане - в подобных условиях никогда не лишний.

Если бы Сайхарр с Айарахом  знали, к чему могут привести впоследствии их генетические эксперименты с людьми. Они, наверное - вряд ли бы за них бы взялись. Но они не знали, да и никто не знал – ибо это время ещё не пришло.

Через шесть дней, самый боеспособный флот Империи из всех имеющихся на данный момент - покинул "Мерею". Выбросив вперёд щупальца в виде втянутого в себя клина, он направился к "Солнечной системе".

Глава 12. Накануне

41 год спустя. Солнечная система. Планета "Земля"

Андрей Воронин сидел за столом и молча перезаряжал доисторический, антикварный "Кольт", который ему подарил ещё в прошлом году Маказин. Где тот умудрился откопать такой раритет, Воронин как не пытался, так и не смог у него выяснить. Сам начальник Генерального штаба, сейчас и здесь, расхаживая взад-вперёд по его кабинету - в очередной раз испытывал судьбу, объясняя какую тот допустил ошибку - не прислушавшись к его мнению в своё время. Закончить он свою мысль не успел.

Загнав последний патрон в барабан, Андрей выпил рюмку водки, поднял револьвер и со злорадной усмешкой нажал на спусковой курок. Пуля, почти полвека пролежавшая без дела, явно обрадовалась такому развитию событий. С громом и молнией она вылетела из опостылевшего ей мира и вонзилась прямо в переносицу Маказину. Посмотрев в последний момент удивлённо на Воронина, тот отлетел к стене и медленно сполз по ней на пол.

- Заткнись, заткнись, заткнись!

- Чёрт бы побрал тебя и твоего "Диогена"*, умники - мать Вашу!

Процедил он сквозь зубы и налил себе ещё одну рюмку водки. Выпив её залпом - он позвал:

- "Адский" - давай мне сюда Кайарра?!

Через мгновение, прямо перед ним, на кресле - материализовался "Фантом" Фаррахийского адмирала. "Ликс" - который и спроецировал изображение "Риплоида", нагло поинтересовался:

- Что?

- Не надоело ещё...

- Пошёл ты! - Огрызнулся Воронин и выпустил в Фантома оставшиеся в барабане патроны.


Перевод терминов:

"Фантом" - Голографическая проекция того или иного изображения человека, или какого-то ни было другого существа или объекта.

"Адский", "Адик", "Адюша", "Адочка", "Ад" – Уменьшительные, слагательные имена личного "ЛИКСА" - Воронина.

Адмирал Воронин, возглавил военно-космические силы "Солнечной системы" - 15 лет назад, сменив на этом посту Флерова. Разгромив полвека назад вторгшийся флот "Сайхарра", Туманов уже через год - покинул систему в неизвестном направлении, с частью своих эскадр и сотней колониальных транспортов. Именно по его рекомендации Флеров и был тогда назначен на его место.

Сейчас адмиралу Воронину было уже 96 лет, но он был ещё полон сил и максимум выглядел лет на 50 с небольшим. Средняя продолжительность жизни людей, давно уже перевалила за 150 лет - а возраст выхода на пенсию начинался со 120. Так что сам адмирал о ней до этого момента ещё и не задумывался. Зато об этом начали поговаривать другие - в Верховном совете обороны системы.

После того, как флот "Сайхарра" был практически наголову разбит и выдворен из системы - Империя к удивлению людей, больше не предпринимала каких-либо серьёзных попыток захватить "Землю" и «Марс». Война перешла в новую фазу, имперский флот сконцентрировал свои силы на их блокаде, чем это было вызвано - люди могли только догадываться. Со временем, многие аналитики пришли к мнению - что Империя видимо просто исчерпала к этому моменту свои ресурсы. Проведя нехитрые расчёты, они посчитали - что в ближайшие лет 20 «Фаррахицы» будут уже неспособны собрать достаточно мощный флот для захвата системы. То, что, имперские войска в последующем перешли к жёсткой обороне на дальних границах системы и начали создавать там усиленные Блокпосты - только убедило всех в этом.

В итоге, в течение последних пяти десятилетий - все крупные колонии людей в системе, оказались в полной блокаде. Наступило время небольших местных сражений, за тот или иной стратегический сектор в космическом пространстве. Которые то и дело, по несколько раз переходили из рук в руки.

Президент и Верховное военное командование системы, первые несколько лет - ожидая крупномасштабного вторжения имперского флота, сконцентрировали все силы только на наращивании оборонительные периметров и рубежей вокруг своих колоний. В силу чего, практически не предпринимали никаких особых мер по прорыву установленной противником блокады и уничтожению его войск. Обе стороны, фактически вели только небольшие сражения местного значения - чтобы ещё больше укрепить свои позиции. Благодаря такой политики - по прошествии двух десятилетий, обе противоборствующие стороны превратили свои позиции практически в неприступные бастионы. С каждым последующим годом они укреплялись всё больше и в один прекрасный момент люди задались вопросом:

- "А сколько теперь понадобится Имперскому флоту сил - чтобы захватить главные цитадели человечества"?! - Подсчитали и были ошарашены.

Главная "Кибернетическая разумная система" стратегического анализа Генерального штаба - вывела цифру в 850 эскадр.

Для прорыва и разгрома имеющихся вражеских оборонительных позиций в системе - эта цифра составила 400 ударных эскадр. У людей же, к этому моменту в строю находилось всего 127. Весь военный бюджет - сотни миллиардов сателлитов, тратились всё это время только на оборонительное вооружение.

Люди сами заперли все свои двери на десятки "Замков" - и сами оказались теперь не в силах их открыть. Во всём тут же обвинили Флерова и отправили его со всеми почестями на пенсию. Воронин, который тогда приложил к этому и свою руку - тут же занял его пост. Клятвенно заверив всех, что в течение ближайших 15 лет восстановит необходимые наступательные виды вооружения и вышвырнет всех захватчиков из "Солнечной системы".

К исходу этого срока, он практически выполнил свои обязательства. К этому времени "ВКС" системы уже насчитывали 420 эскадр. Но тут случилась неувязка, "Диоген" - заново провёл расчёты, уже на основе новых разведданных и пришёл к неутешительному выводу:

Первое - что для успеха операции теперь требуется не 400 эскадр, как раньше - а уже не менее 600.

Второе - для того чтобы создать такое количество боевых частей, понадобится ещё как минимум лет 10.

И третье - Противник к этому моменту ещё более усилит свои позиции, и вряд уже этих сил хватит - чтобы их преодолеть!

В силу чего, командующему «ВКС» было предъявлено обвинение в халатности и некомпетентности - по подготовки прорыва вражеской блокады. Послав всех надолго и подальше, вместе с ненавистным "Диогеном" - Воронин закусил удила и заперся у себя в доме, выпроводив предварительно жену и других домочадцев. К этому моменту минуло уже три дня - как он оттуда не показывался. Изредка, правда, он высовывался из окна и пугал особенно настойчивых репортёров, стреляя им под ноги из снайперской винтовки и разбивая аппаратуру. За это время, он уже успел по очереди, для отвода души - перестрелять всех членов Военного совета. "Фантомы", которых - ему услужливо воплощал в своих преображениях "ЛИКС".

- Ну, я и Остолоп - "Адик"! - Опрокинув в себя очередную рюмку водки, пробормотал адмирал - перезаряжая так полюбившейся ему небезызвестный "Кольт".

- Ну и чёрт с ними... Пускай отправляют меня в отставку, придурки, долбанные... Крысы тыловые. Вот где я их всех видал - видали! - Он показал на пальцах недвусмысленный жест.

Зарядив, наконец, свой револьвер, он поднял его и покрутив немного в руке - заорал:

- Давай мне сюда этого кретина, Маказина - я ему сейчас башку прострелю вместе с его "Диогеном".

Но вместо начальника Генерального штаба, перед ним вдруг неожиданно объявился "Фантом" - самого Туманова. Воронин лишь в самый последний момент успел отвести ствол револьвера в сторону, и пуля только по касательной задела щёку адмирала.

Покачав неодобрительно головой - Туманов ехидно заметил:

- А ты, Воронин - ничуть не изменился... Как, впрочем, я и думал. Всё такой же неугомонный…

- Ну что, доигрался в войнушку... Что делать то дальше - собираешься?!

Андрей, что-то невразумительно промычал и неуверенно пожал плечами - Он уже успел проглотить специальную таблетку и начал отходить от действия алкоголя.

- Понятно, сам не в курсе...

Не слушая того, Воронин пробурчал - обращаясь к "ЛИКСУ".

- Ты какого беса, сюда вытащил Туманова - "Адский говнюк"!

- Я кого тебя просил позвать - этого мракобеса Маказина, а ты кого - он ткнул револьвером в адмирала. Тот, к этому времени, уже с комфортом расположился в кресле и закинув ногу на ногу с любопытством взирал на пытавшегося прийти в себя Воронина.

- Он здесь не причём, Адмирал. Я ещё тогда - четыре десятилетия назад, предвидел возможность такой ситуации. Ну и заложил в твоего "ЛИКСА" - Фантом своей матрицы. Так сказать, на случай возникновения чего-то подобного, что и происходит у вас сейчас.

- Я предполагал, что после Флерова именно ты возглавишь "ВКС" системы. Точнее, "Скиф" это предвидел, и как показало время - он не ошибся.

- Кончай дурить, Адмирал!

- Ты, как и Флеров, всё сделал правильно. Он в несколько раз укрепил оборонительный потенциал системы. Ты - её наступательные ударные силы.

- И что мы теперь, со всем этим делать то будем?! - Поинтересовался скептически Воронин.

- Сидеть и ждать, когда Империя сама снимет блокаду и уберётся восвояси!

Туманов рассмеялся.

- Ты так видно ничего и не понял, Империя - нечета нам, она уже давно не живёт как мы - сегодняшним днём. "Фаррахийцы" - это фактически раса бессмертных. Для них 100 лет - как для тебя один день. Они мыслят другими критериями, мы же ещё только начинаем их осваивать.

Поднявшись с кресла, он подошёл к Воронину, и пристально взглянув ему в глаза - заметил:

- Никакой блокады «Фаррахийцы» снимать не будут, не для того они её организовали. Блокада для того и блокада - чтобы люди не смогли опять спокойно мотаться по всей Галактике и селится где им только вздумается.

Опять расположившись в кресле - он назидательно пояснил:

- Когда мы, разбили эскадры "Сайхарра" - мы думали, что Император снова соберёт новый флот, ещё более мощный - чем прежде. Но мы ошиблись, этого не случилось - он поступил по-другому. Через полгода он прислал флот Кайарра - всего в 100 эскадр, с десятком космических станций. Но это были не простые станции - а огромные производственные комплексы, с десятками заводов для создания оборонительных видов вооружения. Он повторил то же что и я когда-то на "Октаре", блокировал их колонии - чтобы выиграть необходимое время.

- Они, захватили ряд второстепенных сначала секторов на границе системы и начали планомерно, потихоньку продвигать свои базы вглубь - сжимая кольцо. Это адмирал - называется создание необходимых плацдармов для последующего крупного прорыва и вторжения с нескольких направлений. Туманов усмехнулся.

- Заодно они при этом оценили и наши возможности - по максимальной мобилизации своих ресурсов, за те или иные определённые сроки. Что мы им и показали. Теперь ждите, я думаю - что в этот самый момент к "Солнечной системе", уже несётся на всех парах небывалая до этого дня - армада имперских эскадр. Теперь готовьтесь встретить их - адмирал, всем, что у вас есть!

- И не теряй больше времени на эту дрянь - он кивнул головой на стоящие на столе бутылки.

Неделю спустя, когда из «Гиперпространства» в окрестностях Юго-восточного сектора, начали выходить сотни "Мерейских" эскадр - никто из их адмиралов не придал никакого значения одному интересному факту. Почти одновременно, один за одним, прямо почти из-под их носа - появились и ушли, набирая скорость четыре корабля лёгкого класса.

Это были, десятилетиями законсервированные на дальних границах системы – курьерские корабли, подключенные к модулям сенсорной разведки пространства за пределами "Солнечной системы". Все они были полностью автоматизированы и управлялись "КРС". Как только к ним поступила информация о выходе из «Гиперпространства» такой армады незафиксированных ранее кораблей противника. Тут же сработала специально заложенная программа действий на этот счёт. Активировалась навигационная система с нужными для этого случая координатами целей и корабли, набирая мгновенно колоссальную скорость – ушли в «Гиперпространство» - по проложенному для них маршруту.

Сайхарру доложили об этом случае, но перехватить их было уже невозможно. Корабли отправились туда - где их всё это время ждали.

Глава 13. Мятеж

Тремя месяцами ранее

«Мартаг» - секретная резиденция Императора «Фаррах».

Как только Сайхарр появился на Мартаге, он сразу обратил внимание на происшедшие здесь изменения. На орбите планеты висели сотни боевых кораблей, а вся система вообще походила на готовящуюся к длительной осаде вооружённую до зубов крепость. За последние 40 лет, Отец пожелал его увидеть впервые - с момента их последней нелицеприятной встречи.

- «Да, видимо неспроста - Его Светлость, пожелала лицезреть своего непутёвого отпрыска» - подумал он, пробираясь через десятки полицейских постов по дороге к дворцу Императора Галактики.

- «Видимо, дело и впрямь попахивает жареным – раз я понадобился столь срочно Батюшки» - заключил он про себя, вылезая из приземлившегося прямо на посадочную площадку крыши, «Флайера».

Ирхана он застал, стоящим с задумчивым видом на балконной балюстраде. Чего, чего - а меланхолических наклонностей, у своего Отца он раньше не наблюдал. Услышав его шаги, тот словно через силу - повернул голову, тяжело взглянул, и устало произнёс:

- Ты бы ещё через год объявился, или сразу на мои похороны – чего уж там спешить…

Опустившись в знак почтения, перед ним на колено – Сайхарр оправдываясь, растерянно пояснил:

- Я вылетел сразу, как только получил твоё послание – Отец.

Горько усмехнувшись, тот снисходительно махнул рукой и заметил:

- А твои братья, и мои семь других сыночка - до сих пор видно в пути.… Или я уже опоздал со своим посланием к ним?!

- Ну да ладно, я рад - что хоть ты порадовал меня своим присутствием.

Пройдя к столу, стоящему в углу балюстрады, он опёрся на него рукой и задумчиво поинтересовался:

- Как движутся твои дела на «Мереи»?

- Вполне успешно Отец. Айарах оказался прав, мы фактически создали новую расу «Homo-sapiensa» – ненавидящую всех остальных «Хархов» на психофизическом уровне. Более того, в нашем распоряжении теперь 100 миллионная армия этих существ.

- И это только начало – Восторженно добавил Сайхарр.

- Ну что ж, я думаю, настало время посмотреть – на что они способны?! - Ирхан взял со стола какой-то листок бумаги и помахал им в воздухе.

- А то кое у кого прорезались зубки.… Знаешь, что это такое?! – Поинтересовался он у Сайхарра, с явно зарождающейся злостью в голосе.

- Откуда Отец, я же, как ты и приказал - не покидал пределов «Мереи» всё это время!

- Это Сынок, ультиматум твоего старшего Братца… Мне – Отцу этого «Снапса»*, Ирхану и Повелителю Галактики! – Он расстроенно помотал головой, словно сам не верил тому - что там написано и гневно вскричал:

- Он, этот «Пупс»*, предлагает мне - видишь ли, по хорошему отречься от престола в его пользу.… Сжав бумагу в кулаке, он со всей силы опустил его на стол и заорал:

- Этот «Марл»* считает, что я не способен больше править Империей. Что я выжил из ума!

Он опустился на стул и уставился взглядом куда-то в одну, только ему ведомую точку.

- Ну, ничего, я ему покажу – кто из нас в уме, а кто из него точно выжил! – Бросив искоса взгляд на Сайхарра, он прошипел:

- Вся беда в том, что этот «Снапс» видимо замышлял свой заговор, наверное - с самых пелёнок. А я старый дурак – просмотрел.

Поднявшись из-за стола, Ирхан прошёл к висевшему посередине помещения экрану и вывел на него видеозапись. Через мгновение на нём появилось изображение Аллексиса, самого старшего из сыновей Джиннаида.

- Посмотри, что этот «Марл»- рассылает последнее время по всем нашим мирам.

- И что, много он нашёл сторонников?! – Поинтересовался Сайхарр, просмотрев запись.

- Поверь мне, предостаточно! – Процедил сквозь зубы Ирхан.

- Почти 250 колоний уже присягнули на верность этому «Снапсу», и судя по всему это ещё не предел. Фактически вся наша былая Империя теперь разбилась на три противостоящих лагеря:

Первый, слава «Арре» - самый большой, пока ещё сохранил преданность мне. Это почти 400 колоний.

Второй, выбравший сторону Мятежника – составляет по последним данным уже порядка 250 миров.

И третий, будь он неладен – заявивший о своём нейтралитете, а фактически о независимости, остальные 230 – Сокрушённо покачав головой, Ирхан с болью и горечью в голосе добавил:

- Благодаря этому «Марлу», Империя стоит на пороге всеобщей гражданской войны. Хотя почему стоит, можно сказать - она уже началась. Мне пришлось только за последние три года, стереть в порошок с десяток колоний - принявших сторону этого «Снапса». Так сказать, чтобы привести в чувство желающих последовать их примеру.

- А что на это предпринял Аллексис?! – Заметил задумчиво Сайхарр.

- А что он мог предпринять?! – Усмехнулся Джиннаид.

- Уничтожил пяток миров из тех, что отказались присягнуть ему на верность.

- Да, ситуация патовая. Мы их – они нас, пока не перебьём друг друга на радость внешним врагам. «Землянам» и «Центару» например – Подытожил Сайхарр.


Перевод терминов:

СНАПС – Синоним от ругательного слова – Выродок.

ПУПС – Синоним слова – Щенок.

МАРЛ – Синоним – Урода.


- И это ещё не всё… Ирхан вывел на экран голографическое изображение ещё одной видеозаписи. К удивлению, Сайхарра, на ней оказался его старый знакомый - адмирал Туманов, собственной персоной.

- Подобные обращения «Хархи» рассылают последнее время периодически, с помощью своих автономных курьерских модулей. Ведущих прямую передачу подобной записи изображения, на все голографические приёмники в системе – откуда-нибудь из дальнего космоса. Пока их не отследят и не уничтожат, что занимает - как ты уже понял, массу времени. Эту, Афаназиил - позаимствовал на одной из «Осцилопских» мятежных колоний – Пояснил Ирхан.

Сначала на ней прокручивалась во всей красе - хроника уничтожения одной из «Осцилопских» колоний, кораблями «Земного» флота. Затем Туманов, популярно и доходчиво битый час объяснял, почему «Люди» это сделали и что должны предпринять жители этой колонии - чтобы их не постигла та же участь.

- Представляешь, какая паника там началась после трансляции этой записи и что вообще - там творилось – Со злостью процедил Ирхан.

- Вот почему этот «Марл», без особого труда находит себе сторонников. Он обещает прекратить все войны и достигнуть мира с нашими врагами.

- И что мы можем предпринять в связи с этим?! – Поинтересовался Сайхарр.

- Кое-что, я думаю, можем, и тут вся надежда на тебя и твою «Мерею».

Посмотрев оценивающе на Сайхарра, он язвительно добавил:

- В галактике нужен новый враг, общий для всех, и для «Хархов» и для «Центара» и для Мятежников, и для нас. И этим новым врагом - станут твои «Мерейцы».

- И как ты себе это представляешь Отец?! – С недоумением спросил Сайхарр.

- Я не совсем понял твою мысль!

- Всё довольно просто, Сынок. Алексис объявил себя Императором, почему и тебе не поступить также. Сколько миров входит в твой клан – 35, забирай себе ещё и все оккупированные нами колонии «Людей». «Мерейцы» же, как-никак, являются их потомками – вот пускай, и восстанавливают справедливость - Ирхан злорадно усмехнулся.

- Самое главное – сконцентрируй на себе всё внимание. Сделай так чтобы «Мерея» стала синонимом Вселенского ужаса и страха. Чтобы этим именем пугали детей. На первое время, я со своей стороны предоставлю в твоё распоряжение колоссальные ресурсы. Сотни боевых кораблей, десятки космических станций. Создай такую армию – какой ещё не видела Галактика за всю свою историю.

Ткнув пальцем в грудь Сайхарра – он со злостью прошипел:

- Уничтожь даже малейшую надежду в глазах кого бы ни было. И для этого ты должен захватить в первую очередь её «Идола» - эту неприступный бастион Людей. Их главную крепость – «Землю».

Глава 14. На дальних рубежах

Борт "Мерейской" космической станции "Небесная кара". Три дня спустя.

Как только Мерейский флот вышел из Гиперпространства и занял позиции в "Солнечной системе", Сайхарр пригласил к себе на станцию - Кайарра. Ему необходимо было переговорить с ним наедине. Командующий имперскими силами, принадлежал к противоборствующему клану "Везувила" и появление Сайхара, - представляющего клан самого Ирхана, было явно ему не по душе. У Джиннаида, к этому времени - уже существенно пошатнулись былые позиции в совете Кланов, чему во многом поспособствовала не слишком победоносная Война с Федерацией. Только полная победа, и захват Земли - ещё как-то могли спасти положение и прибавить очков в не слишком благоприятной для него расстановки сил. Ирхан поставил на карту всё, и теперь именно от него Сайхарра и его, самого мощного в истории Империи - "Мерейского" флота, зависело какое будущее им уготовано!

Но кроме этого, было ещё - что беспокоило Сайхарра, даже не беспокоило, а с недавнего времени пугало, и это были "Мерейцы". То, что они создавали на протяжении этих десятков лет - с Айарахом, вдруг оказалось не совсем тем, что он думал получить в итоге. Нет, эксперимент можно сказать удался на славу, они создали новую расу людей - но это оказалась не совсем та раса, которая задумывалась. Они, пытались создать что-то подобное по своей сути - "Каргалам", беззаветно преданным своим создателям, но получилось что-то совсем иное... Сайхарр, даже не мог выразить это в словах, он просто ощущал некий непонятный страх от этих творений "Генной инженерии". Они его пугали и одновременно восхищали. Нигде, во всей известной, исследованной Вселенной, ничто, ни один вид - не мог сравнится с ними, они были не просто прирождёнными воинами. Они были Ангелами войны, или её "Демонами", это смотря с какой стороны взглянуть.

В это время его мысли отвлёк звонок в дверь. Посмотрев на неё, он увидел проявившееся изображение гостей. Адмирал Кайарр собственной персоной вкупе с Озалесом.

- "А этого, зачем он ещё с собой притащил"? - Подумал недовольно Сайхарр.

- "Я же этому Грабу конкретно дал понять на Брифинге, нужно поговорить наедине"! - Но менять что-то было уже поздно, и он открыл дверь.

- Зайдя в каюту, Фаррахийцы вскинули вперёд руку в приветствии.

- Слава Империи!

- Слава... Пробурчал Сайхарр и сделал приглашающий жест рукой.

- Прошу к столу, Господа Адмиралы...

Заняв своё место, Кайарр издевательски поинтересовался:

- Ну и о чём, Вы хотели со мной поговорить - Командор... Все полномочия, по управлению войсками Империи в системе - я, по-моему, Вам уже передал... Как и было предписано в директиве Ирхана!

- К "Чмарам"*, директиву. Я хотел с Вами познакомится поближе, как со своим заместителем - парировал Сайхарр.

- При этом, я помнится приглашал Вас одного? - Заметил он раздражённо, кивнув головой в сторону Озалеса.

- У меня, от своего ближайшего друга и начальника моего Генерального штаба - секретов нет - рассмеялся Кайарр.

- Ну что же..., как знаешь - Усмехнулся Сайхарр и нажал какую-то кнопку на вмонтированной в стол панели.

Через минуту в проёме двери появились два солдата из его личной охраны.

Кивнув на сидящего с невозмутимым видом Озалеса - он произнёс:

- Арестуйте вон того Господина и сопроводите в отдельную каюту, до моего особого распоряжения.

- Что?! - Удивлённо воскликнул тот.

- Ничего, отдохнёшь пока там - махнул рукой Сайхарр.

- Я тебя в гости не звал, так-что не обессудь...

- Но! - Попытался было что-то сказать Озалес, но не успел - два дюжих охранника, "Мерейца", применили в этот момент "Парс" - парализующее силу воли, устройство и вывели превратившегося в "Сомнамбулу" адмирала из каюты. Кайарр застыв с открытым ртом, только изумлённо наблюдал за происходящим.

Посмотрев на него - Сайхарр ухмыльнувшись заметил:

- Так будет лучше, лишние уши нам здесь не к чему!

- Он, это ещё припомнит тебе, ты его знаешь... сев на своё место растерянно заметил тот. Оба адмирала были не только родными братьями по отцу, но и друзьями ещё со времён военной академии.

- Ничего, как-нибудь это переживу - произнёс с усмешкой Сайхарр.

- По-другому избавится от этого "Кварла"*, вряд ли было возможно. А разговор предстоит серьёзный...

Перечень терминов:

Кварл - Шпион, доносчик.

Граб - Олух, остолоп.

Чмары - Разновидность всякой нечисти, чертей, в религии Фаррахийцев.

- Ну и что у тебя за разговор?

- Так... Я думаю ты в курсе того, что сейчас происходит внутри Империи?!

- Безусловно, некоторые влиятельные кланы всерьёз обеспокоены политикой Отца... Некоторые, уже почти в открытую высказывают своё недовольство, считая - что он приведёт Империю к полному краху, в результате его непомерных амбиций...

- Вот, вот!

- Эта война, практически ничего не принесла нам - кроме огромных затрат и потерь. В колониях - открытый саботаж, а некоторые подняли и вооружённый мятеж против Империи. Вооружённые силы Федерации так и не были уничтожены, попрятавшись на своих секретных колониях - они попросту перешли к активным пиратским действиям. За последние четыре десятилетия ими уничтожены и разграблены десятки колоний. На космических трассах захвачены сотни грузовых конвоев. И сделать с этим мы практически ничего не в силах. К такой войне - Империя явно была не готова. Более того, мы уже на пороге "Гражданской войны", а Ирхан, наш отец - этого словно не видит...

Сайхарр расстроенно развёл руками.

- Сам посуди, только за последние 30 лет - 82 колонии объявили о своей независимости от Империи, и это количество продолжает расти. Ассорианские бароны уже объявили все свои миры - Нейтральными и вышли из войны. Отец, уже не в силах сдержать распад Империи. Его ума и сил хватило только на то, чтобы уничтожить с десяток мятежных колоний и всё - все ресурсы на этом оказались исчерпаны. Единственное на чём он ещё держится - это "Каргальские эскадры", но их осталось мало и практически все они стянуты к "Мартагу" для защиты испуганного Императора. Он усмехнулся:

- Наш всемогущий Отец, представить только себе - боится!

- И не зря, наш дрожащий старший братец - Аллексис, уже объявил о его недееспособности править дальше Империей и заявил о своих претензиях на трон. Он уже вовсю собирает эскадры среди поддерживающих его миров. Грядёт битва за трон, по сравнению с которой - война с "Землянами" покажется мелкой стычкой.

Подойдя к панели с изображением "Солнечной системы", где белыми точками мигали сотни "Мерейских" эскадр, уже занявших свои позиции и готовые по первому его приказу бросится вперёд - он ехидно спросил:

- Как ты думаешь, у кого сейчас самая мощная армия в Галактики и стоит ли её в такой ситуации - теперь так бездумно уничтожать, в предстоящих сражении с людьми.

Опешив от такого вопроса, Кайарр даже не нашёлся что ответить.

- Вот и я об этом! - Задумчиво сказал Сайхарр.

- Ты как, присягнул уже на верность этому долбанному "Самозванцу" или ещё весь в размышлениях?!

Он небрежно, бросил на стол перед Кайарром конверт - в которых Алекссис рассылал повсюду свои предложения присягнуть ему на верность, как новому Императору.

- Испуганно отшатнувшись от конверта, как будто там был его смертный приговор - он заикаясь что-то пробормотал, стараясь не встречаться взглядом с Сайхарром.

- Что ты там бубнишь?! - Наклонившись к нему прошипел тот.

- Подписал присягу или нет?

- Я что, по-твоему на полного Кретина смахиваю? - Кайарр, натянуто попытался изобразить оскорблённое в лучших чувствах - выражение своего лица.

- Конечно нет, я уже подготовил докладную записку в "ИСБ" о подобном предложении, только ещё не успел отправить...

Понятно!

- Решил значит обождать, посмотреть, как события будут дальше развиваться?

- Ты не владеешь информацией о действительном размахе происходящих сейчас событий - взорвался Кайарр.

- В моей группировки, здесь, сосредоточены эскадры с 12 разных миров, и они напрямую подчиняются воли своих правительств. Только за последние три года, дезертировали и оставили свои позиции - 23 эскадры и я ничего с этим поделать не смог. Вот! - Он встал и подошёл к видео панели с изображением Земли, ткнув в неё пальцем, он язвительно поинтересовался.

- Ты что, всерьёз собираешься её захватить!

- Ты погубишь здесь всех, всё что привёл сюда... Наши аналитики считают, что теперь для того чтобы захватить "Землю" - понадобится не менее тысячи эскадр, ты привёл 860... Кайарр желчно рассмеялся.

- Надо было, это делать сорок лет назад, а сейчас этот мир защищён лучше - чем небезызвестный "Мартаг" самого Императора - Сделав глубокий вдох он пояснил:

- На поддержку моих эскадр, можешь даже не надеяться - они попросту отсюда слиняют, при первом удобном случае. Единственные силы, на кого здесь ты можешь рассчитывать - "Каргальские" 15 эскадр, не более того...Ну и на мои личные 16 - добавил он усмехнувшись.

- Значит, вот как дело обстоит?! - Задумчиво произнёс Сайхарр.

- Именно так! - Подтвердил Кайарр.

- Ничего, я ожидал нечто подобное... Сцепив руки за спиной, Сайхарр минут 10 - молча рассматривал карту, меняя на ней сектора с расположением Имперских сил. После чего, повернувшись ехидно заметил:

- Каждая из эскадр, которые я привёл сюда - стоит трёх твоих и в этом ты скоро убедишься. Но мне не нужны за спиной трусы и предатели. Поэтому, адмирал - Сайхарр вытащил из ящика стола листок бумаги и пододвинув его к Кайарру, со злостью прошипел:

- Напиши сюда имена всех своих Адмиралов, в ком ты не уверен. Всех Кайарр - если ты не хочешь разделить их участь...

- А что с Озалесом? - Удручённо поинтересовался тот.

- А что с Озалесом..., пускай погостит у меня - желчно заметил Сайхарр.

- Я думаю, это его имя возглавит этот список. Пускай Повелитель решит его дальнейшую судьбу. К тому же, то, что это именно ты раскрыл заговор против него - несомненно тебе зачтётся и повлияет на дальнейшую карьеру. Отец очень ценит такую штуку - как верность.

Склонив голову, Кайарр - взял ручку.

После того, как тот составив список покинул помещение - Сайхарр, вызвал к себе Айараха и Файгарра - последний был начальником его контрразведки. Всё это время они находились в соседней каюте и слышали весь разговор, через специально подключенные средства связи. Как только они объявились Сайхарр тут же показал им на список.

- Ну и какие будут наши дальнейшие действия - поинтересовался он.

- А что тут думать, завтра соберём очередной Брифинг и всех по-тихому на нём арестуем - заметил Файгарр.

- Ну, а на их место выдвинем более надёжных офицеров - с повышением в чине и должности. Нужно всеми способами восстановить дисциплину и поднять боевой дух на кораблях и Блокпостах.

- Тут почти две сотни высших офицеров, какой к чёрту Брифинг - задумчиво заметил Сайхарр.

- Практически весь высший офицерский состав - в пяти десятках эскадр...

- Пока арестуем командную верхушку, за остальных возьмёмся в процессе. На все крупные ударные корабли, станции и блокпосты - необходимо направить наши пехотные подразделения и взять их под свой полный контроль.

- Если они их туда пустят? - Язвительно заметил Айарах.

- А куда они денутся, когда мы арестуем верхушку заговорщиков - вступят с нами в открытое вооружённое столкновение., что-ли?! - Скептически усмехнулся Файгарр.

- Это чистое самоубийство!

- Так, с этим мне всё ясно - произнёс Сайхарр.

- А что будем делать дальше, как только разберёмся со всеми перебежчиками. Отправим их на "Мартаг"...

- Я бы не спешил с этим - Заметил Айарах.

- Тебе, как будущему Императору, вряд ли стоит ссориться с двумя десятками миров - из которых можно сделать своих союзников в предстоящей битве за трон...

- Сначала нужно захватить "Землю", в этом случае Отец мне сам его уступит - произнёс Сайхарр.

- Но не Аллексис - процедил Файгарр.

Глава 15. Блокпост

Неделю спустя.

Орбитальная военно-космическая база - "Элара", когда-то была одним из 69 спутников Юпитера, а точнее - попавшим в силки его электромагнитного поля Астероидом. Пока лет с 30 назад, он, как и другие крупные астероиды в "Солнечной системе" - не был успешно преобразован в мобильный военный оборонительный комплекс. На нём установили с десяток различных манёвренных двигателей, напичкали всевозможными автономными оборонительными системами и разместили несколько военно-промышленных заводов. Вследствие чего он приобрёл возможность самостоятельно производить необходимое вооружение и присматривать за достаточно большим сектором космического пространства.

Диаметр "Злары" составлял 86 километров, что позволило со временем разместить на ней шесть космических портов и создать внутри самого Астероида - довольно внушительную колонию, а фактически целый город с населением в 35 тысяч человек. Её орбита проходила на расстоянии в 11 миллионов 770 тысяч километров от Юпитера, и она входила в его внешний оборонительный военный комплекс из шести Блокпостов. Эти шесть Блокпостов, были призваны прикрыть не только основную Юпитерианскую колонию людей - на "Европе". Но и весь Северо-восточный сектор космического пространства, из которого открывался прямой путь для вражеских эскадр к "Марсу" и "Земле". Военным комендантом "Элары" последние 12 лет - был Андрей Бакузин.

Для него эта База была не только местом службы - она была его жизнью. Всё, чем она сейчас обладала - он фактически создал сам, своими руками, волей и головой. На данный момент - именно "Элара" в своём классе, считалась самым лучшим и сильным военным "Форпостом" на дальних границах "Солнечной системы". Но кроме этого, она была ещё и своеобразной автономной колонией. Конечно, она тоже зависела от централизованных поставок - необходимых для сохранения её жизнеспособности, но уже не настолько как другие.

С момента изобретения мощных силовых генераторов «Электромагнитного поля», стало возможным намного улучшить существование и жизнедеятельность любых колоний – в том числе и на самых неблагоприятных для проживания мирах. Именно благодаря ему, даже на неприглядных ничем Астероидах стало возможным создать довольно комфортные условия - даже для такого капризного представителя человеческого вида, как Женщины. Благодаря уже которым, колонии постепенно обзаводились всем - без чего немыслима человеческая культура и цивилизация. Первоначально аскетические поселения, со временем превращались в города – со всеми необходимыми атрибутами. Промышленными предприятиями - семьями, детьми, парками и зонами отдыха. Ну и ещё много чем, без чего не может обойтись «Gomo-sapiens» - в своей бренной жизни.

В данный момент, Андрей Бакузин - находился на одной из смотровых площадок Астероида. Прямо над ним заслоняя практически весь небосвод, простирался во всём своём великолепии – ослепительный, ярко оранжевый диск Юпитера. Последние несколько дней с того самого момента, как стало известно о появлении целой армады вражеских кораблей в системе. Он, комендант этого небольшого военного «Форпоста» - ожидал их появления на горизонте. Все двенадцать лет своей службы на «Эларе» - он жил в предчувствии этого дня. Сказать, что он его боялся, было бы не совсем верно – он уже давно был готов к нему. Был готов ко всему, что он только мог ему преподнести. Вместе с КРС Блокпоста - «Атиллой», за эти годы он уже просчитал все возможные варианты и развитие событий, в каждом из них. Он уже знал, что и в каком случае предпримет.

Посмотрев по сторонам, он тяжело вздохнул. На смотровой площадке, где всегда не было отбоя от посетителей - сейчас было практически пусто. С «Элары», всю последнею неделю - шла полным ходом повальная эвакуация гражданского населения на «Марс». Остались только те, кто по долгу своей службы был призван её защищать – военный персонал да несколько самых упрямых старожилов, из числа её первых колонистов. Судя по всему, те два человека, которые сейчас находились здесь кроме него – относились как раз к их числу.

Андрей хотел сначала подойти к ним, но потом передумал – что бы он мог им сказать.… Повернувшись - он направился к выходу. Забравшись в салон припаркованного на стоянке «Флайера», он устало приказал автопилоту машины – В штаб. Через 10 минут, он уже входил в главный Командный пункт «Элары». Посмотрев на находившихся здесь людей, составляющих дежурную смену оперативного контроля космического пространства - он ответил на приветствия и прошёл на своё место. Покрытый за тонированным матовым чёрным стеклом – Модуль стратегического управления Базы, возвышался посередине огромного помещения. Спрятанного на глубине 20 километров под поверхностью Астероида.

Это были уши, глаза и мозг всей военной мощи Форпоста - на десятки миллионов километров вокруг. Именно отсюда, в случае необходимости – он мог активировать тысячи боевых роботов, рассеянных в космическом пространстве. Хотя, если вторгшийся в их зону контроля – какой-либо космический корабль не будет иметь кода прохождения «Свой-чужой», и посчитается «КРС» базы - за вражеский военный корабль. Он будет автоматически атакован ближайшими к нему боевыми системами. В базе данных «Атиллы» - были заложены все возможные автономные варианты его действий, на случай вторжения в зону контролируемого им пространства тех или иных объектов. Чтобы отменить или изменить эти действия – нужно было обладать нужным кодом доступа.

Подключив «Нейро-Шлем» соединения, Бакузин вошёл в систему управления базой.

Перед ним, тут же возникло изображение «КРС» базы. «Атилла» – мог выбирать «Фантом» любого подходящего, по его мнению, персонажа. Посмотрев вопросительно на появившегося в его святая, святых - Адмирала, он с усмешкой заметил:

- Пока никаких серьёзных движений, Командор. То тут, то там – появляются изредка разведывательные модули, но мы их тут же сбиваем. Что-то они, не очень спешат заглянуть к нам в гости - Он недоумённо развёл руками.

- Видимо что-то замышляют нехорошее, басурмане – У «КРЭСов» было по-своему развитое чувство юмора.

- Это называется выматывать нервы – усмехнулся Бакузин.

- Но у тебя то, их нет – Атилла…

- Почему же, Командор – сделал оскорблённое лицо Варвар.

Он стоял, одетый в звериные шкуры и небрежно поигрывал огромным топором - в своей руке.

- Я в курсе, что это такое. Ожидание смерти – как говорите Вы люди, подчас хуже самой смерти…

В этот момент, Варвар наморщил лоб и на мгновение застыл с удивленным выражением лица – словно к чему-то прислушивался.

- Ба, началось.… Произнёс он, и посмотрев на Андрея добавил:

- Замечено большое количество кораблей, движущихся в нашу сторону - Через секунду «Фантом» Варвара покрылся рябью и перед Бакузином предстал Адмирал Ушаков, собственной персоной.

- Что прикажешь предпринять, Командор – заметил он вопросительно.

- Объявляй боевую тревогу. Сначала посмотрим, как они пройдут через первый периметр минных заграждений, а там будет видно…


Первый оборонительный периметр минных заграждений Блокпоста «Элары».

30 минут спустя.

Командный центр «Мерейской» космической станции – «Зов небес».

Сайхарр решил на первых порах не предпринимать широкомасштабных действий по всему фронту, и сконцентрировался на захвате только четырёх самых удалённых «Блокпостов» людей - на дальней орбите вокруг «Юпитера». Синопе, Пасифе, Гамалии и Элары. Для атаки на последнею, он задействовал 10 эскадр и одну космическую станцию.

Адмирал Михрас, командующий этой группировкой – в данный момент с интересом наблюдал, как корабли его первой эскадры входят в зону первого оборонительного периметра «Элары». В авангарде эскадры - шли до 30 минных тральщиков и сторожевиков, прикрывая основные силы. Корабли эскадры вошли уже на 50 тысяч километров, в глубину опасной зоны – но пока ничего не происходило.

- Что за хрень?! – Посмотрев на находившегося рядом начальника Генштаба, удивлённо произнёс Михрас.

Саликс, недоумённо пожал плечами.

- Сам не пойму, по полученным разведданным – здесь всё должно быть усеяно минными заграждениями противника.

- Расстояние вхождения – 70 тысяч километров, известил через 10 минут «КРС» станции. 80, 90, 100 тысяч продолжал надоедливо отсчитывать тот. 120 - когда корабли эскадры уже достигли этой отметки, космическое пространство вокруг них словно вскипело. Сотни, похожих на «Кальмаров» боевых модулей – одновременно набросились на корабли со всех сторон. В космосе разгорелась жаркая схватка. Атака была настолько массированной и стремительной, что от тральщиков оказалось мало толку. «Кальмары» возникали словно «Черти из табакерки» - прямо перед самым носом кораблей. Сбоку, сзади – повсюду их чёрные призрачные тени, словно проявлялись из пустоты и тут же кидались в атаку. Орудия и системы «ПВО» на кораблях, зачастую даже не успевали вовремя среагировать и поймать объявившиеся цели в прицел. Сновавшие вокруг них диверсионные «Кибернетические роботы» атаковали мгновенно. Один за другим, корабли «Мерейской» эскадры превращались в груду искорёженного железа. Через 15 минут с эскадрой было покончено. На голографическом изображении перед «Мерейскими» адмиралами простиралось чистое как слеза, космическое пространство. Посмотрев на стоящих рядом с открытыми ртами ошарашенных увиденным офицеров - Михрас усмехнувшись, заметил:

- Н, да… Веселое, однако начало нашей экспедиции, но ничего – мы им сейчас покажем, как с нами шутить.

Усилив в три раза, корабли следующей эскадры тральщиками и сторожевиками - он пустил её следом. Через 36 часов, потеряв около 70% всех своих тральщиков, сторожевиков и эсминцев, со всеми их «Мопсами» - эскадры Михраса вышли на рубеж в 300 тысяч километров от «Элары». Ещё через 12 часов, она была полностью окружена.


Спустя двое суток, с начала вторжения. Бакузин задействовал свои наземные батареи из «Фазо-позитронных гаубиц». Из открывшихся в земле люков, в небо стартовали 120 «Ракетоносителей». Почти половина, того что было в распоряжение «Блокпоста» из средств дальнего радиуса поражения. За исключением 80 единиц, которые на всякий случай он оставил в резерве. В каждой установке ракетоносителя, располагалось по несколько автономно управляемых боеголовок - с самостоятельной системой навигации и поиском целей. Заряд такой боеголовки, по своей сути, чем-то напоминал «Шаровую молнию» - которая вызывала при взаимодействии, аннигиляцию позитронов с электронами. Часть ракетоносителей смогла достигнуть заданных координат и выпустить боеголовки – в космосе разгорелось новое сражение.

Маневрируя и уворачиваясь от насевших на них истребителей и «Мопсов» противника - они стремительно приближались к своим целям. Атилла, расположившись на смоделированном им кресле, с упоением комментировал поступающие к нему данные.

- 228 уничтожено, осталось 372, 358, 323 – не беспокойся Командир, половина прорвётся - я в своих парнях уверен, сам их программировал - Он бросил искоса взгляд на Бакузина и продолжил отсчёт.

- 264, 231, 211 – бамм., есть одно попадание, три, бахх.… Четыре, тяжёлый крейсер приказал долго жить – вместе со всеми пресмыкающимися на нём - Ахилла ещё не знал, что против них уже воюют не «Реплоиды», а «Мерейцы». Подключившись к системам Телеметрического и Сенсорного наблюдения, он с упоением болтался сейчас где-то посреди космического пространства, следя за ходом сражения. Как, впрочем, и сам Бакузин. Отбив ракетную атаку, и потеряв ещё с десяток крейсеров и эсминцев - корабли противника двинулись вперёд.

На расстоянии в 50 тысяч километров от астероида, в бой вступила авиация Блокпоста. Полторы тысячи «Кибер-оператов» - бросили свои машины в бой. Физические тела операторов, располагались в «Специальных передающих модулях» внутри астероида. Истребителями, штурмовиками и бомбардировщиками – управляли телепатические копии, «Фантомы» их сознания. Сканированные в систему управления и навигации - боевых машин. Это позволяло избежать существенной задержки сигнала, увеличивающегося от разделяющего их расстояния. Мысль же, телепатически передавалась мгновенно - на любое расстояние, принимающему её «Фантому», в отличие от радиосигнала. Передатчик - от «Приёмного телепатического устройства», мог располагаться за миллионы километров и даже тысячи световых лет. Это называлось «Телепортацией фантомов», но возможностью передавать своё сознание на большие расстояния – обладали только «Индиго», люди с развитыми телепатическими способностями. Чем меньше были эти способности, тем меньше было расстояние для передачи «Фантома».


Спустя трое суток. Командный центр межзвёздной космической станции «Зов небес»

В течение последних 22 часов - Михрас, раз за разом, кидал в бой свою истребительную и штурмовую авиацию пытаясь подавить систему «ПВО» Блокпоста. Но больших успехов пока не добился. На место уничтоженных машин противника, поднималась волна новых.

- Да сколько же их, у них?! - Вскричал он со злостью, увидев - как от Астероида, стремительно приближается новая волна машин. Это была уже шестая по счёту контратака. Всё ближайшее космическое пространство вокруг «Элары» было усеяно останками уничтоженных кораблей. Но пробиться к Астероиду его эскадры так и не смогли. Для нанесения успешного ракетного удара, требовалась вывести корабли и бомбардировщики на его ближайшую орбиту – не более чем в 5 тысяч километров. В противном случае, наземная система «ПВО» захватив в свои прицелы, приближающиеся к поверхности астероида ракеты – преспокойно их сбивала ещё на подлёте.

Повернувшись к начальнику штаба, он сквозь зубы процедил:

- Выпускай авиацию, пока не уничтожим их «ПВО» к Астероиду не подобраться…

- Нечего больше выпускать Командир, наша авиация вся там…Саликс кивнул головой на изображение плывущих в космическом пространстве - разорванных в клочья машин.

- Что?! – Словно не поверив услышанному, переспросил Михрас.

- Всё, Командир – все наши резервы исчерпаны. Нужно просить поддержки дополнительных сил. Своими - мы этот Блокпост уже не возьмём…

В этот момент раздался сигнал вызова. Нажав кнопку соединения, Михрас - увидел на экране недовольное лицо Сайхарра.

- Почему не докладываете, как идёт операция! - Раздражённо произнёс тот.

- Мне нечего Вам докладывать Командор. «Элара», оказалась мне не по зубам – еле шевеля губами, ответил Михрас.

- Я потерял более 70% своих кораблей и практически всю авиацию. Идти на штурм Блокпоста мне просто больше не с чем. Необходимо подкрепление не менее чем в 5 дополнительных эскадр. Стараясь не смотреть, на взбешённого этим сообщением Сайхара – он добавил:

- Готов понести любое наказание Ваша светлость, но этот орешек оказался крепче, чем мы думали.

Минуту, другую - Сайхарр молча на него, взирал - словно собираясь с мыслями. После чего растягивая слова – произнёс:

- Хорошо, я пришлю Вам ещё пять эскадр. Но если Вы и после этого не сможете взять этот Блокпост, можете сразу застрелится - Адмирал. Мне бездарности не нужны…

Бросив искоса взгляд на стоявшего неподалёку Саликса, Михрас – ехидно заметил:

- Посмотрел я бы на него, что бы он смог предпринять - находясь на нашем месте. Мы даже предположить не могли, что на таком небольшом Астероиде – сконцентрировано столько авиации.

- Всего скорей, у них тут собственные заводы по производству вооружения – задумчиво заметил Саликс.

- Другого объяснения, такому количеству боевых машин - быть не может. Я даже себе не могу представить, сколько они могли наштамповать их - за прошедшие десятилетия.

- Ничего, у нас ещё будет возможность это узнать – усмехнулся Михрас.

В этот момент, по станции пронёсся сигнал воздушной атаки и монотонный голос «КРС» принялся зачитывать сообщение:

- Внимание! – Опасность ракетной атаки. Проникновение крупной Авиагруппы боевых машин противника, в ближайшем секторе космического пространства. Внимание, боевая тревога. Время сближения до дистанции поражения – 15 минут, 10, 8, 6…

Произнеся все известные ему проклятья в адрес «Хархов», Михрас вывел на экран изображение ближайшего космического пространства вокруг станции. Одного взгляда было достаточно, чтобы сразу оценить всю опасность возникшей ситуации.

Лишённые авиации прикрытия, в результате понесённых до этого потерь – большинство «Мерейских» ударных кораблей среднего и тяжёлого класса, оказались уже не силах контролировать огромную фронтовую линию космического пространства. Протянувшуюся на десятки тысяч километров вокруг «Элары». В образовавшиеся бреши, а фактически в мёртвую зону - куда практически не доставали корабельные стационарные артиллерийские системы «ПВО». Моментально начали просачиваться небольшие авиационные группы «Дронов». В возникшем затем хаосе, уже «Мерейские» корабли оказались в роли обороняющийся стороны. Более того, Михрас – опрометчиво подведя так близко свою космическую станцию к Астероиду, сам фактически и подставил её под удар. Глядя на десятки, несущихся на неё с разных сторон вражеских «Дронов» - он чуть не взвыл от досады.

- «Надо же было, так глупо опростоволосится» - подумал он, запоздало.

Хотя особо волноваться было не о чем, «Зов небес» - мог по своим параметрам с лёгкостью отразить и в три раза большее количество машин, чем имелось сейчас у противника. На что надеялись «Хархи», предприняв эту атаку – он, «Хоть убей его», понять не мог. Как только «КРС» станции, засёк прорывающееся к ней «Дроны» - он тут же выдвинул вокруг неё три десятка «Противовоздушных оборонительных модуля». Заняв дистанцию в тысячу километров, от самой станции они приготовились к бою.

Глава 16. Контратака

Группа истребительно – штурмовых «Дронов», прорвавшиеся к вражеской станции - состояла из 243 машин. Это было всё, что удалось вывести Подполковнику Воеводину из брошенного в эту безумную, по его мнению, атаку – авиационного полка. Но приказы вышестоящего начальства не обсуждаются, тем более - если их отдаёт сам адмирал Бакузин. В распоряжение его полка, имелось 2, 5 тысячи «Дронов» различного класса, по 5 машин в запасе на одного оператора. В эту атаку, Воеводин кинул - последние уцелевшие 437 машин. Все остальные - были уже потеряны в ходе предыдущих сражений. Правда, эти 243 «Дрона» - принадлежали к самой последней новой модели «BF»*.

– «Видимо поэтому и смогли уцелеть» - подумал он, выводя свой штурмовик - на маячивший впереди «Модуль ПВО» станции. Представляющий из себя бронированную трёхсот метровую сферу, напичканную всевозможными ракетными и артиллерийскими зенитными системами «ПВО».


Справка:

Космический бой - по своей сути, представлял довольно сложную организацию действий. Боевые «ДРОНЫ», управляемые «КРС» или «Фантомом» оператора – двигались по такой траектории и с такими скоростями. Что захватить и поймать их в прицел, во время скачкообразного перемещения в пространстве – просто не представлялось возможным. Они двигались импульсными прыжками – то появляясь, то пропадая на экране «Радаров».

Форсионные - «Фазо-позитронные» (кварковые) преобразователи энергии» - позволяли мгновенно набирать и гасить колоссальные скорости в пространстве. Попробуй поразить «Мишень», которая носится вокруг Вас, например, со скоростью - в 6000 км/секунду. Человек, и ни одно другое живое существо во Вселенной – таких перегрузок выдержать не могло, но за штурвалом «Дронов» - они и не сидели. Единственным способом поразить такую «Мишень» – было на выходе из «Прайм-скачка». Когда «Дрон» - сам готовился определить местонахождение цели и произвести выстрел.

Существовало несколько способов защитить какой-либо объект от атаки подобных «Дронов». Основными - являлись минные заграждения и защитное, направленное «Электромагнитное импульсное излучение» вокруг него. Которое мгновенно выводило из строя всю электронику, попавшего под его воздействия «Дрона». Вследствие чего, их можно было затем расстреливать как в тире. Ещё одним из эффективных средств защиты, являлись специальные орбитальные «ПВО – модули» - охраняющие ближайшее космическое пространство вокруг объекта. Батарея «Фазо-позитронных гаубиц» размещённая на нём, могла в мгновение ока превратить целый сектор в разбушевавшуюся энергетическую бурю – уничтожающею всё на своём пути.

Штурмовой «Дрон» модели «BF» - Представлял из себя, многофункциональный робот-трансформер класса «Факир». Его размеры составляли: Длина – 50 метров; Высота – 15; Ширина в задней части – 30. В основном виде, внешне он имел треугольную форму.


Введя в навигационную систему, программу «Прайм – скачка» - группа Воеводина пошла в атаку. Каждая из машин, шла друг за другом - с интервалом в три секунды. К самой станции на помощь, уже шли до трёх десятков сторожевиков и несколько эсминцев. Поэтому для прикрытия – он оставил с полсотни «Дронов.


В это же самое время на космической станции «Зов небес»

Уже с первых минут начавшегося сражения, Михрас понял – если подкрепление не подоспеет вовремя, станция обречена. «Дроны» противника, разбившись на тройки, шли волна за волной - неожиданно объявляясь и обтекая станцию, в самых разных местах. Пока его «Модули» пытались уничтожить первую волну – на них уже обрушивалась вторая, за ней третья. Атака противника, явно была отлично рассчитана и отлажена как часовой механизм. Ничего подобного - «Мерейский» адмирал просто не ожидал. Эти небом проклятые «Хархи», казалось - просчитали каждое его действие. Сначала его заставили поверить, что победа практически у него в руках, и он как последний дурак – подтянул все свои эскадры сюда, прямо к самому «Астероиду». Затем у него выбили практически всю авиацию, и оказалось - что у небольшого на первый взгляд, Блокпоста – на орбите и внутри «Астероида» законсервированы тысячи штурмовых «Дронов».

По транслируемому на мониторах изображению, он видел - как один за другим его орбитальные модули исчезали с экранов. Уже через 15 минут, внешний периметр защиты на подступах к станции был – прорвав, и штурмовики противника бросились на неё со всех сторон. На тысячу километров вокруг станции, всё окружающее её пространство - моментально покрылось огненными гирляндами окруживших её разрывов. Десятки зенитных артиллерийских расчётов, открыли массированный заградительный огонь. Попав в эпицентр, возникшего у него на пути распространяющегося термоядерного взрыва – «Дрон» моментально испарялся. Но те, кто уцелел, метаясь между ними – как чайки над водой высматривающие свою добычу, упрямо приближались к своей цели.


Сергей Воеводин попытался увести свой штурмовик в сторону, когда прямо по курсу вспыхнул огненный бутон разрыва. Словно в замедленных кадрах, его «Дрон» резко извернувшись - начал уходить в сторону от разгорающегося впереди солнца, скользя вдоль него. Но всё-таки чуть, чуть не успел. Машину всё же задело налетевшей ударной волной, и она, словно налетев на невидимую бетонную стену, мгновенно клюнув носом – перекувыркнулась и понеслась захваченная потоком волны, вспять. Вся энергосистема и двигатели мгновенно вышли из строя. «Дрон», обиженно загудел и заскрежетал – после чего вся электроника вырубилась вконец. Выругавшись от охватившей его злости, Сергей тут же включил резервный источник питания. Почувствовав, как машина начала постепенно приходить в себя – как человек после глубокого нокаута, он, если так можно выразиться - облегчённо вздохнул.

- Врёшь, не возьмёшь! - Произнёс он в эфир, когда система управления восстановилась и оказалась полностью опять в его власти.

Развернув «Дрон» он направил его опять на станцию. Петляя как заяц, между возникающими тут и там вспышками разрывов, его штурмовик вышел к своей цели - в 150 километров от станции. Сделав резкий противозенитный манёвр, от несущихся на него снарядов, он выпустил две последние оставшиеся у него ракеты. Один за другим - два термоядерных взрыва взметнулись на её поверхности, прожигая листовую броню. Сделав кувырок через голову, «Дрон» вошёл в образовавшийся проём, попутно трансформируясь в другую форму. Которая представляла из себя - Андроидный 15 метровый робот и с полтора десятка небольших автономных «Мопсов».

Приземлившись на ноги, он поднялся и сканировав окружающее пространство – двинулся вперёд. Две лазерные 35 мм. пушки в его руках, скрестили свои лучи на уцелевшей впереди стене - прожигая в ней обширную дыру. Тридцать два оставшихся «Дрона», которым удалось проникнуть на станцию в отличие от своих менее удачливых коллег – уничтожая всё, что попадалось им на пути, двинулись, как и он - к её центру. Туда где располагалось сердце базы – её «Гипер-пространственный реактор».

Времени было в обрез, «Ремонтно-восстановительная система» станции реагировала моментально, посылая ремонтные бригады роботов заделывать пробоины.

Выставив пять разведывательных модулей вокруг себя, Сергей - вышел на один из транспортных тоннелей, идущий вдоль этого яруса. «КРС – охранного обеспечения» станции, уже отреагировавшая на проникновение на неё вражеских боевых роботов – бросила на перехват своих.

Сменив оружие, «Факир» Сергея открыл ураганный огонь по появившимся роботам противника – стремительно приближавшихся к нему со всех сторон по воздуху. Два десятка самонаводящихся снарядов, вырвавшихся из ракетной установки на плече – устремились к своим целям. Ведя огонь с обеих рук, он в два прыжка достиг открывающегося за тоннелем 100 метрового шурфа и бросился вниз уходящего в глубину провала. С десяток «Мопсов» остался прикрывать его отход, связав боем бросившиеся было следом охранные Дроны. Но шести «Дронам» противника всё же удалось прорваться, и они последовали за ним - ведя массированный огонь вдогонку.

- «Прицепились как пиявки» - подумал он со злостью, прежде чем нырнуть в один из находящихся проёмов, в уходящей вниз стене. Обернувшись на мгновение лицом к преследовавшим его «Дронам», он открыл шквальный ответный огонь. Два из них изменив траекторию, тут же врезались в стену. Перейдя на 30 метровые скачки, Сергей бросился вперёд - по уходящему вглубь коридору. Два его «Мопса» зависнув в воздухе, приготовились встретить оставшиеся «Дроны» врага.

Ориентируясь по передаваемому ему изображению, с высланных вперёд разведывательных модулей. Сергей, приняв форму подобную Земной «Саранчи» - нёсся зигзагообразными прыжками по коридору. Попутно уничтожая и расшвыривая по дороге, изредка попадающиеся навстречу транспортные Шаттлы, не спеша везущие куда-то свой груз. Через минуту, с одного из высланных далеко вперёд модулей – появилась видеозапись пятерых боевых роботов, выползающих из находящегося впереди поворота.

Эта пятёрка, судя по их грозному виду - представляла уже намного большую опасность, чем встретившиеся ему до этого предыдущие модели. Каждый из них, был - как новогодняя ёлка увешан всевозможными оружейными системами. А вот его боезапас был уже наполовину потрачен, а от прикрывающих его «Мопсов» осталось только трое. Все модули наблюдения также были уничтожены. Но прежде чем это случилось, он заметил сразу за поворотом, уходящую в сторону развилку дороги – упирающуюся прямо в огромные заводские ворота. Судя по всему, посланные ему навстречу Монстры, как раз и были призваны - не допустить его проникновения к ним. Посмотрев, на застывших неподалёку трёх «Мопсов», вопросительно взирающих на него - искусственными телеметрическими линзами глаз, он, если бы смог - наверное, бы улыбнулся. Тот, кто изобрёл данную модель «Дронов» - явно был неравнодушен к самым преданным во все времена друзьям человека, собакам. Три седевших сейчас здесь - стальных овчарки, были бесспорным этому доказательством.

Отдав приказ атаковать появившихся впереди роботов. Он, приняв андроидную форму конструкции - двинулся следом.

- «Всё, абзац»! – Успела пронестись в его сознание, последняя запоздалая мысль - прежде чем его и всё вокруг, накрыло сплошной волной разрывов.

Из заполонившей затем, всё, чёрной непроницаемой завесы дыма – выскользнули три стальных матовых полуметровых шара. Набирая скорость, они юлой проскользнули между двумя опешившими от неожиданности – уцелевшими роботами и влетели в снесённые взрывом ворота. Через ещё секунду, станцию сотрясли один за другим - три мощных взрыва.

Прежде чем, из «Искусственного мозга» уничтоженного «Дрона» - исчезли последние жизнеобеспечивающие его системы функции. Сергей почувствовал, как его захватило в свои объятия необъяснимое течение и потащило из этой точки пространства. Очнулся он уже в своём модуле – операционного блока.


Это же время. Межзвёздная космическая станция «Зов небес»

На станции полным ходом шла эвакуация. Спасательные капсулы, боты и десантные шаттлы сотнями спасались бегством – усеивая пространство вокруг неё на десятки километров.

Застывшего в космическом вакууме железного Левиафана, то тут, то там – раздирали мощные взрывы. Выбрасывая наружу фонтаны огня, куски разорванного в клочья железа, десятки обезображенных тел. Повсюду разгорались и бушевали пожары, проникая из помещения в помещение - вместе с термитными роботами – муравьями, которых прорвавшиеся на станцию диверсионные «Дроны» выпустили тысячами. Проникая всюду, куда только можно было проникнуть, они прожигали всё - что можно только было прожечь, поджечь и испортить. Разрушая оборудование, электропроводку, электронику энергосистему станции.

В командном центре, где находился сейчас Михрас, всего этого кошмара – практически не было заметно. Капсула командного центра, как бы плавала в резервуаре в специально созданном растворе - надёжно предохраняющим её от всяких подобных катаклизмов. Даже если бы станция полностью разрушилась на части или вообще взорвалась, то и при таком раскладе сама капсула бы никак не пострадала. Это был самый защищённый и обособленный автономный модуль на корабле, который можно было уничтожить – разве что прямым попаданием мощной термоядерной бомбы или ракеты.

- Как такое могло произойти?! – Прорычал обескураженно Михрас. Обращаясь к Саликсу.

- Это уму непостижимо! – Добавил он, с растерянным видом взирая на видеоэкран, на котором один за другим прокручивались кадры разрушенных секторов станции.

Начальник Генерального штаба, выглядевший не лучшим образом, чем сам Михрас – только недоумённо пожал плечами.

- Кто бы мог подумать, что они превратят обыкновенные космические штурмовики - ещё и в автономные диверсионные роботы – трансформеры. При том совместить несколько сугубо разных моделей - в одном носителе.

- Ну, теперь вот будем знать! – Проскрежетал со злостью зубами Михрас.

- Что там происходит со станцией? – Поинтересовался он у «КРС».

«Мазух» - так именовали главную аналитическую кибернетическую систему станции, начал с расстроенным выражением на лице «Фантома» - перечислять основные повреждения. Зная психологические особенности восприятия у своих хозяев, в значении той или иной информации. Он с успехом использовал различную мимику и интонации своего голоса, заложенные в нём для того или иного случая. А может и сам их создал и привязал для лучшего эффекта.

- Хотя Командор, все диверсионные роботы противника нами к этому моменту успешно уничтожены, они, как это не прискорбно - успели нанести существенные серьёзные повреждения на станции в самых различных её секторах.

Махнув вяло рукой, Михрас раздражённо процедил:

- Кончай мне зубы заговаривать, говори по существу!

- По существу, так по существу – оскорблённо промямлил Мазух, и вывел на экран голографический чертёж строения станции с различными сносками и отметками.

- Как Вы видите Командор, ситуация хуже некуда. Полностью уничтожены три склада боеприпасов, восемь энергетических реакторов и пять заводов по производству вооружения. Сильные повреждения получили два космопорта, 18 транспортных магистралей, десятки Лифтов. Сотни энергетических линий и электронных систем выведены из строя. По предварительным подсчётам погибло 15 тысяч Мерейцев. Общие разрушения затронули более 35% всех жизненно важных коммуникаций и площадей. По сделанным мной подсчётам, восстановление всех повреждённых элементов – займёт не менее двух недель.

Помолчав с минуту, он оптимистически заметил:

- Я думаю, нам ещё крупно повезло - что Дроны врага не смогли добраться до «Гипер-пространственного» привода, а то мы вряд ли бы сейчас здесь разговаривали…

Искоса взглянув - на невозмутимо взирающего на него «Фантома». Михрас, мрачно поинтересовался:

- Когда должны подойти обещанные эскадры Лахмуса.

- Часов через шесть, не раньше – Командор – Развёл руками Мазух.

- Ну что ж, нам больше ничего не остаётся – как только ждать их прихода! - Подытожил он с досадой.

- Как только они подойдут, начнём атаку этой проклятой небом – «Элары». Я думаю, они задействовали теперь все свои последние резервы, и защищать её теперь - им практически нечем.

- Я бы на это, не слишком надеялся – скептически заметил Саликс.

- Кто знает, что у них ещё есть в запасе?!

- К тому же мы совсем не в курсе, что из себя могут представлять их наземные системы вооружения на астероиде – после всего того, что они нам только что преподнесли.

Махнув рукой, Михрас недовольно произнёс:

- Вот скоро и выясним!

- А сейчас необходимо переместить весь штаб на линкор «Айхус», он меньше всего пострадал в предыдущих сражениях.

- Как прикажите Командор! – Ответил Саликс. Через минуту он уже отдавал распоряжения о эвакуации.

Глава 17. "Элара"

К моменту, когда к адмиралу Михрасу подошло долгожданное подкрепление в составе 5 эскадр и одной космической станции Лахмуса. Его корабли уже занимали позиции на расстоянии в 25 тысячах километров от «Элары», практически блокировав астероид со всех сторон.

Уже с первых минут встречи, между двумя «Мерейскими» адмиралами вспыхнул довольно нелицеприятный разговор, переросший затем в ожесточённый спор по поводу плана дальнейших совместных действий. Лахмус, наотрез отказался следовать предложенному плану операции, разработанному штабом Михраса по предстоящему захвату и штурму Блокпоста на «Эларе».

Ткнув пальцем в изображение астероида, преспокойно взирающему на них с экрана – он с негодованием заявил:

- Я не собираюсь здесь угробить по твоей прихоти, всю свою авиацию. Как это ты уже сделал со своей. Сайхарр – сказал, обеспечить прикрытие твоих кораблей, а ты мне предлагаешь самому засунуть голову прямо в пекло.… Так не годиться – Михрас, хочешь чужими руками весь жар сгрести, а потом на белом коне в «Лайр»* въехать. Как бы ни так!

- От кого прикрывать?! – Чуть не взвыл Михрас, еле сдерживая себя от охватившей его ярости и желания – чтобы не пристрелить Лахмуса, тут же.

- Я тебе, здесь битый час объясняю, как проклятый – что у «Хархов» фактически больше нет авиации, они её всю угробили при последней контратаки на мои корабли. «Сайпс»* - хотел добавить он, но воздержался.

- Зато есть многочисленные наземные системы «ПВО», которые сожгут мои неповоротливые тяжёлые крейсера – как в тире, если я их только подведу ближе к астероиду. Как уже было несколько часов назад, когда я попробовал подвести три лёгких крейсера - на дистанцию выстрела, для разведки их оборонительных возможностей.

- А так, ты предлагаешь мне, пожертвовать всей своей штурмовой и бомбардировочной авиацией - чтобы расчистить себе путь. Да?!

- О Небесный владыка!

- Ты вконец - Идиот, или как?! – Простонал, отчаявшись Михрас.

- Без предварительного бомбардировочного и штурмового удара авиации, наш штурм обречён на провал.

- Конечно, обречён, если ты и дальше будешь сидеть за тысячи километров от врага и трястись от страха. В чём вообще проблема, подгони побольше кораблей к астероиду и вдарь по нему из всех орудий, а моя авиация их прикроет. – Лахмус ехидно ухмыльнулся.

- Не спорю, часть кораблей ты может и потеряешь. Но какая-бы не была у «Хархов» на этом проклятом астероиде - система «ПВО», с тремя десятками твоих крейсеров она справится не в силах. Это полная чушь! – Ткнув пальцем на экран, он добавил:

- Одна массированная атака всеми силами и от него даже воспоминания не останется!


Примечания:

- ЛАЙР – Мерейское подобие Рая.

- САЙПС – животное подобное Ослу.


- Ну, всё!

- Я звоню Командующему. Пускай Сайхарр, сам решает - кто из нас Кретин и Трус!

- Звони хоть Всемогущему «Арре»!

- А я ещё не настолько спятил, чтобы посылать свою авиацию на бессмысленную гибель в угоду тебе, чтобы ты снизил свои потери за счёт моих… Присев на стоящий рядом стул, Лахмус закинул ногу на ногу и уставился с возмущённым видом на панель экрана, где прокручивалась видеозапись последнего сражения с «Хархами».

- Всё, мне с тобой больше говорить не о чем, пусть решает Главнокомандующий – Процедил Михрас, набирая код связи с Сайхарром.


Через полтора часа, выслушав точку зрения обеих адмиралов. Сайхарр приказал следовать плану Лахмуса. Из четырёх атакованных к этому моменту Блокпостов, в руках у людей оставалась только «Элара». Гималия, Пасифе и Синопе уже пали. Сайхарр больше не мог ждать. Ему нужна была главная цитадель людей в районе «Юпитера» - «Европа». Но на его пути к ней - стоял теперь только «Ганимед» и какая-то, совсем невзрачная на первый взгляд - «Элара». Около которой, на удивление - Михрас со всеми своими эскадрами, топтался вот уже трое суток.

У «Мерейцев», была одна особая психологическая черта, о которой Сайхарр с Айарахом пока даже не догадывались, да и сами «Мерейцы» предпочитали особо это не показывать. В силу устройства их общества и сложившийся внешней среды обитания, у них было гипертрофированно развито - чувство «Личной собственности». Которая им доставалась с таким огромным трудом и такой ценой - как нигде больше. За всё, что они приобрели в этой жизни: Карьера; Жильё; Положение в обществе; Каждый принадлежащий им корабль - они держались до последнего. Любое поражение, неудача для «Мерейца» - было страшнее личной смерти. Проиграть сражение в «Виртуальной реальности» было не тем же самым, чем в реальном событии.

В случае реального поражения – «Проигравший» лишался всего и изгонялся из общества. Неудачники, «Мерейскому» обществу - были напрочь не нужны, второго шанса у них просто не было. Это называлось – «Естественный отбор».


Это же время. Блокпост «Элара». Командный центр.

Адмирал Бакузин только что получил сообщение о захвате противником «Гималии», в силу чего его настроение оставляло желать лучшего.

- Мастерсон, судя по всему, так ничего и не уяснил себе из прошлых военных игр, раз так легко смог допустить захват своего Блокпоста – Заметил он Заварзину

Начальник разведки, стоя у видео экрана, с задумчивым видом созерцал происходящее на нём.

- А что ещё было от него ждать?! – Произнёс он, не поворачивая головы.

- На этих самых играх, он тоже не смог отразить нападение твоих эскадр, хоть их и было на пяток меньше чем у Сайхара. Всего скорей он и сейчас повторил те же ошибки. Я думал, после подобного его отправят в отставку – так нет же, оставили! – Заварзин повернулся и развёл руками.

- При том даже в должности не понизили, вот и результат!

- Просто не успели, как всегда. А тут как раз Сайхарр вовремя со своим флотом объявился. Вот видно и решили, коней на переправе пока оставить прежних – Бакузин горько усмехнулся.

- Он даже не сумел провести эвакуацию своего персонала на «Ганимед», когда понял, что уже не сможет отбить следующую атаку. Столько людей погибло так глупо и бессмысленно.

- Каждый спасался как мог, вот и результат – Процедил, соглашаясь с ним начальник штаба – Сорокин.

- Нужно было всего лишь сформировать мощную группу прорыва. У него даже на это мозгов не хватило! – Заметил удручённо Заварзин.

- Так бы, хоть кто-нибудь да прорвался.

- Ладно, что теперь из пустого в порожнее переливать – что случилось, то случилось. Давайте лучше подумаем, что мы сможем предпринять. Что Вы там успели наколдовать на случай следующей атаки – Бакузин, вопросительно взглянул на начальника штаба.

- Есть одна приличная идейка! – Сорокин довольно ухмыльнулся.

- Но она будет наиболее эффективна только в одном случае - Он на минуту замялся, словно не знал с чего начать.

- Ну и что же это за идейка такая?! – Нетерпеливо поинтересовался Бакузин.

- Что ты там, кота за одно место тянешь. Начал так договаривай!

- В нашем распоряжении есть огромный запас обогащённого «Тория», для межпланетных термоядерных двигателей, электромагнитных реакторов и ракет. Если даже половину этого запаса с детонировать, превратив его в одну большую бомбу - ударная волна от взрыва, разнесёт всё, в радиусе не менее пяти тысяч километров от эпицентра. Правда есть одно но – как заставить противника стянуть все свои силы к астероиду в эту зону космического пространства?! – Сорокин в замешательстве развёл руками.

- Для этого они сначала должны как минимум, убедится в том - что наша система «ПВО» практически подавлена и не нанесёт значительного урона их кораблям.

- Значит надо сделать так, чтобы они в этом даже не сомневались! – Задумчиво произнёс Бакузин.

- Да, кстати, Юрий Александрович – а Вы хоть подсчитали, с какой скоростью мы сами должны уносить ноги от эпицентра взрыва, в тот момент, когда он произойдет?!

- Безусловно, Андрей Николаевич!

- Не менее 30 км/c, в момент старта…

- И сколько человек, по-вашему, сможет выдержать подобные перегрузки. Вы тоже подумали?!

- Без введения в состояние анабиоза, я думаю единицы - за исключением киборгов…

- Понятно. Вводите всех, без кого может обойтись станция на это время – в анабиоз. А вражеские эскадры, я думаю - не заставят себя долго ждать!


Спустя полтора часа, «Мерейские» эскадры перегруппировав свои силы - двинулись вперёд и начали стягивать кольцо вокруг астероида. Они шли, разбившись на штурмовые дивизионы, тремя эшелонами – на расстоянии в три тысячи километров друг от друга.

Блокпост, как ни странно, к удивлению Михраса пока не подавал никаких признаков жизни. Хотя корабли в первом эшелоне, уже достигли дистанции поражения из его дальнобойных ракетных систем.

Для невооружённого специальными устройствами глаза, сам астероид – даже на расстоянии в 100 километров, был бы невидим – даже если бы и находился прямо перед Вами. В силу того, что был опутан десятком всевозможных силовых полей, защищающих его от сканирования в пространстве и систем самонаведения ракет. Но на радарах кораблей, он всё же был заметен в определённых спектрах излучения и мог считываться на основе некоторых показателей.

Достигнув дистанции, в пять тысяч километров, корабли первого эшелона дали ракетный залп. Вырвавшись из своих пусковых установок, ракеты понеслись к заложенной в их системе наведения – координатам цели. Указанным, в определённой точки пространства. Через секунду, на их пути вокруг астероида - возникла огненная мембрана противовоздушного заслона. Те кто попал в неё, тут же испарялись в вспышке взрыва и исчезали с экранов радара. А тех немногих, которым всё же удалось найти брешь и проскочить сквозь неё – встретили огнём наземные лазерные и артиллерийские системы. За прошедшие десятки лет, система «ПВО» блокпоста на астероиде была отлажена так, что могла поразить одновременно до 1000 различных целей.

- Зря я не пристрелил этого Лахмуса – процедил со злостью Михрас.

- Говорил я ему, что его гениальный план выйдет нам боком. Подумать только, мы только что впустую потратили три сотни ракет, которыми можно в порошок стереть небольшую планету, не то, что какой-то астероид!

Посмотрев на находившегося неподалёку начальника своего штаба, он задумчиво заметил:

- Надеюсь, наши системы слежения – определили местонахождение этих батарей.

Саликс, неопределённо пожал плечами.

- Ну, это, мы скоро выясним. Вон Кархигс уже выдвинул с десяток своих эсминцев и четыре лёгких крейсера для артиллерийской дуэли. На экране, транслирующем изображение с кораблей - было видно, как они пошли на сближение с астероидом. Ещё через полчаса, с экрана радаров исчез последний из них.

Проклиная Лахмуса, Сайхара и весь белый свет, Михрас бросил в атаку ещё один дивизион, через ещё час – третий. Через три – он двинул вперёд свои основные силы, эскадры второго эшелона. Дождавшись, когда они достигли дистанции в три тысячи километров - он приказал дать ещё одни ракетный залп.

- «Надеюсь, нам удалось существенно потрепать их систему «ПВО» на этот раз, и от этого будет толк» - успел он ещё подумать про себя. Прежде чем увидел, как на экране в том месте, где до этого находился астероид – вдруг вспыхнуло солнце. Огромная волна огня, пожирая все, что попадалось у неё на пути - устремилась вперёд.

- Срочно разворачивайся – заорал он «КРС» линкору. Но тот уже и сам, начал поворачивать корабль. Десятки кораблей третьего эшелона, начали разбегаться в стороны, но закончить разворот так и не успели. Мощный удар в бок перевернул корабль, и захватив в свои объятья - отшвырнул назад.

От сильной ударной волны, в тех помещениях, где не было усиленной защиты от огромных перегрузок, сотни «Мерейцев» буквально расплющило о стены. Оборудование срывало со своих мест, перекрытия разорвало на части. Десятки боевых машин, истребителей, штурмовиков и бомбардировщиков сорвав с места - разбросало по сторонам, превращая их в груды железа. Десятки взрывов сотрясли корабль, вспыхнули пожары, уничтожая то - что ещё уцелело до этого. Системы жизнеобеспечения, электрогенераторы и электроника во многих секторах вышли из строя, уцелели лишь маршевые двигатели, «Кварковый Гипер-пространственный реактор, блок командного центра и отсеки оперативного контроля. Вращаясь и плывя от оставшийся заданной траектории - по инерции в пространстве, Линкор теперь напоминал лишь призрак от своего былого величия, как, впрочем, и другие корабли из третьего эшелона.

Но им ещё повезло, в отличие от кораблей второго эшелона, которые были ближе к эпицентру взрыва на три тысячи километров. Те сгорели в долю секунды. При термоядерной температуре плавления в 20000 градусов, у них просто не было шансов.

Когда «КРС» корабля удалось включить резервные источники питания и восстановить контроль и управление над ним, «Элара» уже была на три сотни тысяч километров отсюда.


Тремя часами ранее.

По своим изначальным параметрам, «Элара» почти на половину состояла из железа. За те 12 лет, которыми Бакузин управлял Блокпостом – он благодаря содействию командующего ВКС системы адмирала Воронина, фактически превратил астероид в боевую межпланетную оборонительно-штурмовую космическую станцию – трансформер. Равную которой по своему вооружению и другим показателям, в «Солнечной системе» просто не было.

Как только системы сканирования пространства засекли второй запуск ракет, она, тут же попутно меняя конфигурацию, пришла в движение. Вытянувшись в пространстве до 180 километров в длину, она резко набрала скорость и стрелой пронеслась сквозь боевые порядки кораблей неприятеля. Те, на подобные метаморфозы даже не успели среагировать, так как следом за ней - на них надвигалась бушующая стена огня.


Единственным объектом, кто пострадал меньше всего от разыгравшегося огненного шторма. Была космическая станция Лахмуса. Как только на линкоре восстановились первые жизненные функции корабля, и появилась связь с окружающим миром - Михрас тут же соединился с ним.

- Ну что полководец хренов, доигрался?! – Процедил он сквозь зубы, глядя налитыми кровью глазами на ошарашенного происшедшим адмирала.

- Чего тебе надо ещё надо?! – Произнёс тот подавленно.

- Их! – Михрас махнул рукой назад, где располагался экран с изображением всё больше удаляющийся от них «Эларой».

- Мне нужна твоя станция. Нужно догнать их пока не поздно и уничтожить! – Он усмехнулся.

- Или ты собрался возвращаться к Сайхарру, с данным приятным известием о нашем поражении и потери практически всего флота?!

- Ты что это всерьёз?! – Удивлённо произнёс тот.

- Нет шучу. А у тебя, что есть другой выбор?!

- Другого нет, но и этот, если честно - вызывает у меня большие сомнения!

- У тебя и предыдущий мой план вызывал сомнения, в итоге мы сейчас сам знаешь где…

Некоторое время два «Мерейских» адмирала молча смотрели друг на друга, после чего Лахмус усмехнувшись – заметил:

- Судя по всему, корабль «Хархов» идёт прямым курсом на планетоид - который у них называется «Европа». По сведениям, которые я слышал на брифинге - это не просто какой-то блокпост, это целый укрепрайон с десятками минных полей и тремя десятками эскадр. Так что шансов, что мы сумеем догнать и уничтожить беглецов - никаких. Это дорога в один конец, но ты прав, выбора нет – жду тебя на станции.

Посмотрев ещё раз на Михраса, словно первый раз его видел, он покачал головой и отключил связь.

Бросив задумчивый взгляд на своего начальника штаба, Михрас приказал:

- Значит так, Саликс – остаёшься тут за старшего. Попробуй привести всё, что осталось от наших эскадр - хоть в какое-то подобие войсковой части. Ты всё понял!

- Всё, понял адмирал. Но что мне сообщить командующему – если он потребует отчёта!

- Так и передай – отправился преследовать астероид, у которого выросли ноги – Михрас рассмеялся.

- Ну а если без шуток. Советую доложить о ликвидации блокпоста. Фактически, это так и есть - Он на мгновение задумался и заметил:

- Я рад, что мне пришлось с тобой служить Саликс!

- Мне тоже, адмирал.

Глава 18. Погоня

"Элара" уже удалилась на 500 тысяч км. от зоны аннигиляции, когда КРС станции "Атилла" сообщил Бакузину что за ними организована погоня.

Глядя на выведенный на экран преследовавший их корабль - Бакузин поинтересовался:

- Да, недооценил я Михраса, видимо у него совсем с головой не в порядке... Что это за корабль?

- Судя по всему Командор — это космическая станция "Мрак", она находилась от эпицентра взрыва почти на 25 тысяч км., и фактически от него не пострадала. С учётом его размеров, она может нести на своём борту до двух полноценных корпусов мобильной пехоты, включая приданные авиационные дивизии. Эта станция практически не была задействована в прошедших сражениях и в отличии от "Элары" должна иметь полный штат и боекомплект. Если они нас догонят - силы явно будут не в нашу пользу. Фантом Атиллы обеспокоенно посмотрел на экран, на котором мерцала точка настигающего их вражеского корабля и мрачно добавил:

- "Мрак" относится к наступательным видам боевых станций, их двигатели мощнее наших. С учётом преимущества в скорости, которую они уже развили, у нас осталось в запасе часов 28 - 30 прежде чем они настигнут нас и войдут в зону поражения своих орудий.

- Понятно, Бакузин задумчиво о чём-то некоторое время размышлял, в рубке повисла гнетущая тишина. После чего бросил взгляд на КРС и рассеянно поинтересовался:

- А сколько времени займёт чтобы добраться до ближайших минных заграждений у "Европы".

- К сожалению, не менее двое суток Командор и это при полной крейсерской скорости "Элары". Атилла горько усмехнулся.

- Они нас догонят раньше.

Бакузин повернулся к стоящему рядом начальнику штаба.

- Ну а ты что думаешь по поводу всего этого, Юрий Александрович?

Сорокин, стоял с озабоченным видом задумчиво теребя пальцами бороду.

- Думаю, что расстановка сил явно не в нашу пользу. Кроме того, что мы потеряли почти 80% нашей штурмовой и истребительной авиации, сама станция также имеет немалые потери и среди стационарных средств ПВО. Ко всему прочему имеются серьёзные повреждения некоторых важных элементов и во внешней конструкции.

В это время Заварзин удивлённо заметил:

- Я совсем не понимаю на что они только рассчитывают. Даже если им удастся уничтожить или захватить "Элару", их станция тоже будет обречена. к тому моменту, когда они достигнут нас, они уже будут удалены от своих передовых сил на миллионы километров. Три авианесущих крейсера с "Европы" доберутся до них быстрей чем помощь с их стороны. Эта самоубийственная, безумная атака. Убей меня, но я поведение этого их адмирала понять просто не могу. Начальник разведки растерянно посмотрел по сторонам.

- На что она им сдалась, эта погоня?!

- Зато я кажется догадываюсь, усмехнувшись произнёс Бакузин.

- Атилла, что нам вообще известно об этих "Мерейцах"?!

- Да, на данный момент фактически ничего, кроме того, что это какой-то новый вид представителей "Фаррахийской" империи. Раньше мы с этой расой не сталкивались и что они из себя представляют, понятия не имеем. Во всяком случае до той поры, пока кто кто-нибудь из них не попадёт к нам в плен. Одним словом, "Фаррахийцы" нашли себе нового союзника, при том очень амбициозного и мстительного.

Бакузин, загадочно усмехнувшись - произнёс:

- У нас есть только одно преимущество, этот "Мерейский" адмирал несётся за нами на всех парах сломя голову, потеряв всякое чувство осторожности. Я думаю неплохо бы остудить его пыл и выставить на их пути с десяток минных ловушек, некоторый запас "Мопсов" - который у нас ещё остался. Это заставит их несколько привести в чувство, а заодно и сбавить скорость. Он посмотрел на начальника штаба.

- Что Вы думаете на этот счёт, Юрий Александрович - будет ли от этого толк?!

- Думаю может быть, господин адмирал. Несколько сотен "Мопсов" у нас найдётся и с десятка три "Факиров" ещё осталось.

- Ну что же, Бакузин бросил пристальный взгляд на экран, с нагоняющим их кораблём противника. Они решили поиграть в кошки мышки, чёрт с ними - поиграем!

Взглянув на собравшихся офицеров в командной рубке, он задумчиво добавил:

- И ещё, я думаю нужно запросить помощь с "Европы". Пускай вышлют наперерез "Мерейской" станции три, четыре авианесущих крейсеров с десантниками. Чем бы дело не кончилось для нас, этот корабль необходимо прибрать к рукам - чтобы поближе познакомится с его экипажем. К тому же он сам плывёт к нам в руки.

12 часов спустя. Борт "Мерейской" космической станции "Мрак".

"Мерейская" станция неслась вперёд со скоростью 95 км/с, что соответствовало 16 космическим скоростям и покрывала за час порядка 345 тысяч км. Расстояние между ней и "Эларой", которая могла развить на своих планетарных двигателях не более 65 км/с - постепенно сокращалось. По расчётам КРС станции "Расха" - та попадёт в зону поражения их ракетных систем не более чем через 10 часов. Что вызывало у Михраса всё большее воодушевление. Он не ошибся в своих предположениях, что сможет догнать "Хархов" и отомстить им за гибель своих эскадр. Как бы они не модернизировали свой астероид, это был всего лишь астероид хоть и снабжённый несколькими термоядерными двигателями. Его трансформационные возможности и вооружение были ограничены внутренним строением. Михрас был убеждён, Земляне смогли разгромить его эскадры только за счёт хитроумной ловушки в которую он по своей глупости точнее по глупости Сайхара и Лахмуса благополучно попал. Что толку теперь от того, что он предупреждал их что их план массированной атаки всеми силами может кончится очень плачевно. Всё рано в поражении его эскадр виновником выставят его - их командующего, и будут правы. Бросив взгляд на Лахмуса, он в очередной раз еле сдержал раздирающую его ярость.

- "Сайпс", долбанный - прошипел он.

- Чего? - Переспросил тот.

- Ничего! - Махнул рукой Михрас.

- Это я о своём!

"Мрак", представлял из себя в текущем положении трёх модульную комбинированную конструкцию. Первые две, служили предохранительным бронированным щитом - в форме развёрнутого зонта по курсу движения. Первый составлял со всем сопутствующим на их борту вооружением. 6 км. в диаметре, второй 12. Третий модуль представлял собой основную базу станции. По своей сути, первые два модуля являлись самостоятельными боевыми элементами, способными в случае необходимости отделяться и используя собственные двигатели действовать автономно. Можно сказать, что они могли использоваться и как линкоры со сем сопутствующим на их борту вооружением. Кроме них, основной третий модуль обладал пристыкованными вокруг него четырьмя тяжёлыми крейсерами. В следствии чего, когда прозвучал сигнал воздушной тревоги - Михрас совсем не обеспокоился. Для "Мрака", атака даже тысячи "Мопсов" - была равносильна комариному укусу для буйвола.

Это же время.

Ставка главного командования "Мерейцев".

Борт космической станции "Огненный смерч".

Когда Сайхарр узнал, что Михрас погнался за космической станцией Землян, он чуть не потерял дар речи. Некоторое время он обдумывал случившееся, пытаясь понять какие последствия могут быть если "Мрак" с командой попадёт в руки людей. А что подобное может произойти, он почти не сомневался. Надо быть последним остолопом чтобы не прибрать к рука такой подарок судьбы, тем более, когда он сам плывёт к тебе в руки. Проклиная на чём свет стоит видимо вконец свихнувшегося Михраса, он приказал Саликсу - который остался того замещать, во что бы то ни стало вернуть "Мрак" обратно. Но спустя несколько часов воз и поныне был там же. Сайхарр вызвал Саликса по видеосвязи, чтобы узнать, что тому удалось предпринять по локализации данной ситуации.

Глядя сейчас на голографическое изображение фигуры начальника генштаба Михраса, он сквозь зубы процедил:

- Ну и что ты можешь сообщить вразумительного?!

Промычав что-то нечленораздельное, Саликс опять уставился глазами в пол.

- Что?!

Не поняв ни слова из того что сказал, переспросил раздражённо Сайхарр.

Подняв голову, Саликс некоторое время мялся, затем глухо произнёс:

- Он не отвечает на наши запросы, мой адмирал. Немного подумав, он добавил:

- Адмирал Михрас, видимо считает не обязательным передо мной отчитываться в своих действия х. Я думаю, он не изменит своего решения поквитаться с "Эларой" за уничтоженные там наши эскадры. Он очень упрям и вряд ли отступит от своих намерений. Саликс развёл руками.

- Для него, мой адмирал, собственная жизнь ничего не значит если она будет заклеймена клеймом позора. Посмотрев в глаза Сайхарру, он усмехнулся.

- Мы вряд ли что-либо сможем здесь изменить. Надежда только на то, что Фортуна на этот раз не повернётся к нему спиной.

Некоторое время, Сайхарр молчал - обдумывая услышанное. Затем пробурчал:

- Хорошо, я понял - можешь быть свободен. С этого момента, теперь ты Саликс исполняешь все обязанности главнокомандующего группировкой. Можешь послать ему от моего имени сообщение, что с этого момента он разжалован за неподчинение моему приказу.

Дождавшись, когда голографический фантом Саликса растворился в воздухе, он разъярённо прошипел:

- Ну что же Михрас, если тебе удастся вернуться живым - ты у меня об этом сильно пожалеешь. И не важно кем ты при этом вернёшься победителем или побеждённым.

Это был первый случай в истории, когда Мереец не подчинился приказу. И это был плохой знак. Видимо этот "Сайпс", Айаррах, где-то просчитался в своих расчётах. Как бы наши игры в Богов, нам бы боком не вышли с этой новой разновидностью "Хархов". Подумал он рассеянно.

Это же время.

Борт Земной космической станции "Элара"

Стоя перед экраном, Андрей внимательно наблюдал за атакой своих "Мопсов". В первом эшелоне он выставил до 950 этих Дронов и с десяток уцелевших до этого "Факиров". Судя по поступающим на мониторы данным, эффект от этого нападения оказался малоэффективным. Количество уничтоженных уже в первые минуты разгоревшегося сражения "Мопсов" - росло как на дрожжах. Через ещё 20 минут от них не осталось и следа. Бакузин, удручающе покачал головой и посмотрев на собравшихся около экрана офицеров - подытожил:

- Н, да. Я ожидал большего!

Находившийся рядом с ним начальник разведки, Заварзин, растерянно заметил:

- И что теперь делать будем... От второго эшелона, если его отправить вслед первому - толку будет не больше!

Разведя по сторонам руками, он удручённо повторил:

- Что делать то?!

Посмотрев удивлённо на того, стоявший неподалёку начальник генштаба Сорокин многозначительно усмехнулся.

- Что делать, что делать. Ждать, когда догонят...

В этот момент, словно из воздуха объявилась голографическая проекция КРС "Элары" - Атиллы, и назидательно заметила:

- Я бы не сказал, что эта атака была совершенно бессмысленной. Атилла небрежно махнул рукой на видеоэкран, в могильной тьме которого затаился вражеский Левиафан.

- Станция противника существенно сбросила сейчас скорость и даже получила некоторые повреждения. Теперь они уже не будут столь опрометчиво нестись за нами на всех парах. А мы выиграли в результате этого часа два, два с половиной дополнительного времени. А это, поверьте мне в нашем теперешнем положении не так уж и мало. Не так ли господа!

Бакузин рассмеялся.

- А что, именно этого мы главным образом и добивались, или вы рассчитывали что после этой атаки Дронов они испугаются и повернут обратно...

Сорокин фыркнул и задумчиво погладил свою бороду.

- А что, может и вправду пустить следом второй эшелон, Андрей Николаевич?!

- Мы так и планировали первоначально, Юрий Александрович. Но теперь, от него толку будет ещё меньше. Мерейцы теперь уже настороже и ждут чего-то подобного, мы просто бесславно потеряем последние "Мопсы". Он задумчиво взглянул на фантом Атиллы.

- Я думаю они нам больше пригодятся в другом качестве - в дальнейшем, для защиты станции, когда обозлённый до нельзя Михрас всё-таки до неё доберётся со всем своим воинством. Окинув пристальным взглядом своих офицеров, он устало добавил:

- Поэтому Господа, пора строить план по её обороне.

В течении следующих шести часов "Элара" стала напоминать растревоженный муравейник. Бакузин приказал изъять со складов всё имеющиеся к этому моменту там вооружение. Десятки новых противовоздушных артиллерийских и ракетных систем спешно монтировались по всей поверхности астероида. Сотни боевых роботов-Дронов заняли боевые посты во внутренних помещениях, прикрыв наиболее опасные участки на случай прорыва вражеского десанта. Всех, от кого было мало толку в предстоящем сражении, Бакузин приказал эвакуировать с астероида на последних космических кораблях. "Элара" погасила скорость и легла в полный дрейф, готовясь встретить "Мерейцев" всем что только оказалось в её распоряжении. На 10 тысяч км. вокруг неё в три эшелона возводились минные заграждения. "Элара", словно загнанный в угол Дикобраз, ощетинилась своими иголками в ожидании подкрадывающегося врага.

Спустя 3 часа.

Борт космической "Мерейской" станции "Мрак".

Когда Михрасу сообщили что станция Землян легла в дрейф и явно готовится к обороне, он сначала не поверил своим ушам. Посмотрев на начальника разведки как на полоумного, он недоверчиво переспросил:

- Ты точно в этом уверена Фарайна?!

- Без сомнений, мой Адмирал!

- Они вовсю возводят в этот самый момент минные пояса вокруг неё.

Бросив пристальный взгляд на находившихся в рубке офицеров, он язвительно заметил:

- Ну и что теперь удумали на этот раз эти проклятые Аррой "Хархи". А?!

- На что они надеются?

- Кажется я знаю - Заметил появившийся фантом КРС станции Мазух.

- Только что мои сканеры засекли группу приближающихся сюда кораблей "Хархов" от их ближайшего Блокпоста. Судя по всему, командир "Элары" решил попытаться выиграть необходимое им время чтобы сюда добраться.

Сокрушённо разведя руками Фантом Мазуха с горечью в голосе добавил:

- Мой Адмирал, я уже провёл необходимые расчёты и пришёл к выводу, что, если мы завязнем в сражении с вражеской станцией более чем на пять часов - шансов уйти от идущих сюда кораблей у нас просто не останется.

Он усмехнулся.

- Мы просто поменяемся с Бакузиным местами и сами превратимся в дичь для несущихся сюда крейсеров.

- И что ты предлагаешь?!

Взревел в ярости Михрас. Сейчас он стал похож на ошарашенного ребёнка у которого прямо из рук вырвали любимую игрушку и дали хорошего пинка.

Мазух снова развёл руками.

- Ты Командор, тебе и решать!

- А что тут думать. Произнёс встревоженно Лахмус.

- Идти на дальнейшее сближение с эскадрой противника, равносильно самоубийству. Мы попытались догнать проклятых "Хархов", у нас не вышло, самое разумное теперь в данной ситуации это самим унести отсюда ноги.

Михрас, в это время задумчиво стоявший у видеоэкрана с выведенным изображением приближающихся кораблей Землян - медленно повернулся и посмотрел на того. Его взгляд пылал такой злобой, что Лахмус сразу понял - что он зря выразил данное мнение.

- Что?!

- Какие ноги, куда уносить...Разъярённо процедил он.

- Налитыми кровью глазами, он обвёл взглядом собравшихся в рубке офицеров.

- Кто-нибудь ещё думает также, как и этот! - Прошипел он, ткнув пальцем в уже пожалевшего о сказанном Лахмуса.

В помещении рубки повисла могильная тишина.

- Это хорошо, что таких нет, потому что паникёры в данной ситуации нам не нужны.

Ошарашенными от страха глазами, Лахмус застыв в оцепенении с открытым ртом - молча следил за тем как Михрас вынимает бластер из кобуры. Направив его на него, он нажал на курок. Почувствовав напоследок как у него подкашиваются ноги, Лахмус мешком свалился на пол. Очнулся он уже в медотсеке с простреленным плечом.

"Мрак", набирая скорость двигался в прежнем направлении - навстречу замершей в ожидании "Эларе".

Михрас решил, что лучше погибнуть в бою с "Хархами" героем - чем прослыть среди своего народа трусом. О том, какое решение примет в этом случае военный трибунал Мерейцев, он не сомневался.

Глава 19. Поединок

Спустя 4 часа.

Борт "Мерейской космической" станции "Мрак".

Постепенно снижая скорость "Мрак" закончил торможение и замер на расстоянии в 25 тысячах км. от "Элары". Михрас, уже готов был дать распоряжение о начале атаки, когда КРС станции сообщил - что идущий наперерез им эсминец Землян запросил канал для связи. Удивлению Михраса не было предела. Некоторое время он как заворожённый смотрел на экран, пытаясь понять, что бы это значило, после чего всё-таки решил - что от него не убудет если он узнает, чего надо этим "Хархам".

- Хорошо, соединяй! - Приказал он Мазуху.

Через минуту перед ним возникло голографическое изображение человека, в форме полковника ВКС.

- Меня зовут Сергей Воеводин, после того как адмирал Бакузин с частью своего штаба покинул астероид, я взял на себя функции коменданта "Элары" и хочу Вам сделать выгодное предложение, господин адмирал.

Обескураженный известием о том, что его злейший враг Бакузин покинул астероид, Михрас некоторое время молчал - пытаясь собраться с мыслями. Он чувствовал себя так как будто его опять облапошили как последнего дурака.

- "Этот трус просто взял и сбежал, вырвав у меня возможность поквитаться с ним. Но сама "Элара" никуда не делась, она здесь, практически в его руках" - Подумал он. Посмотрев на находившегося перед ним человека, он ехидно поинтересовался:

- Вот как!

- И в чём оно заключается, это Ваше предложение?!

- Видите ли адмирал, если Вы хотите избежать ненужных жертв среди своих солдат при штурме "Элары", мы бы могли её вам сдать. Воеводин горько усмехнулся.

- Если конечно найдём обоюдно выгодные точки соприкосновения по этому вопросу.

Михрас не поверил своим ушам, за его спиной послышался изумлённый вздох присутствующих тут офицеров генштаба. С удивлением глядя на человека, он с расстановкой произнёс:

- Вы хотите сдать "Элару", без боя?!

- Не совсем так! - Воеводин сокрушённо помотал головой.

- Эскадра, которая идёт к нам сюда на помощь - прибудет не ранее чем через восемь часов. Мы же сможем продержаться по нашим подсчётам, не более пяти. Адмирал Бакузин же, посчитав, что нам удастся удержать её до подхода этих эскадр, поспешил отправится им навстречу. Он взволнованно протёр лицо платком.

- Так сказать, для организации их контратаки и ускорения подхода. Посмотрев в глаза Михрасу, он зло процедил:

- Фактически бросив нас здесь просто подыхать, в его ожидании. Меня и ещё несколько тысяч человек. Воеводин усмехнулся.

- Я предлагаю Вам, так сказать, имитацию сражения. Чтобы мы могли с чистой совестью эвакуироваться с астероида, не попасть под трибунал и сохранить при этом свои жизни. Вы же, со своей стороны, приобретаете фактически не разрушенную станцию. Возможность сильно сэкономить своё время и вовремя убраться отсюда вместе с ней, до подхода спешащих сюда наших эскадр.

Он развёл руками.

- Я предлагаю Вам хорошую возможность, вернутся к своим с победой, сохранив при этом свои силы и жизни своих солдат.

Следом за этим заявлением в помещение повисла гнетущая тишина. Михрас некоторое время растерянно молчал, не зная, как отнестись к услышанному. Повернувшись, он посмотрел на застывших за его спиной столбами своих офицеров. После чего пристально взглянув на стоящего перед ним человека холодно произнёс:

- Хорошо, мы рассмотрим Ваше предложение, но нам надо немного времени - думаю в течении часа Вы получите наш ответ. Молча кивнув головой, голографическое изображение Воеводина растворилось в воздухе.

- Ну и что вы думаете, по поводу всего этого?! - Спросил Михрас через некоторое время, у находившихся в рубке офицеров.

Пирракс, назначенный начальником генерального штаба после Саликса, взволнованно заметил:

- Я думаю, надо принять предложение парламентёра "Хархов". Мы почти без потерь сможем прибрать к рукам их станцию и своевременно убраться отсюда до подхода их эскадр. Стараясь не смотреть на Михраса, он истерично добавил: *

- Мой адмирал, "Арра" с нами, а что с этими "Хархами" - пусть отдадут астероид и убираются ко всем "Майхам"*. Все равно их потом достанем!

- Ты просто "Сайпс"*, Пирракс - если думаешь, что "Хархи" собираются вот так, запросто, отдать нам свою станцию. Фарайна нервно рассмеялась.

- Как бы они не заманили нас этим подарком, в какую-нибудь свою очередную ловушку.

- Почему ты так решила?! - Заинтересованно поинтересовался Михрас.

- Потому-что я им не доверяю, после всего что было. Невразумительно заметила начальник разведки.

- Что-то мне подсказывает, что "Хархи" задумали какую-то очередную гадость. Фарайна развела руками.

- И это всё, что ты можешь сказать! - Михрас усмехнулся.

- А что, этого разве недостаточно - после уничтожения наших эскадр?! - Процедила та.

- Ну хватит, ты скоро начнёшь бояться собственной тени. В раздражении, Михрас ударил кулаком по столу и задумчиво заметил:

- Что, они по-твоему могут предпринять в подобной ситуации. У нас полное преимущество в силах, у них нет не единого шанса убраться отсюда живыми, кроме этого. Они просто бояться здесь подохнуть, вот и всё!

Фарейна, в сомнении покачала головой.

- Не знаю, мой адмирал - может ты и прав. Но что-то мне не нравиться их этот страх, раньше они его не проявляли.

Перечень терминов:

Майх - нечисть, олицетворение чертей.

Сайпс - осёл

Снапс - свинья

Арра - верховный бог "Фаррахийцев"

Лайр - "Мерейский рай"

После получасовых дебатов, Михрас согласился на предложение Землян.

Спустя час.

Борт Земной космической станции "Элара"

По достигнутой договорённости с "Мерейцами", на астероид была направлена группа наблюдателей под руководством генерала Карса. В их задачу входило отслеживание условий договора со стороны людей. Чтобы не привлекать излишнего внимания к своему высокому рангу, Карс предстал перед Землянами в чине майора. Это более отвечало должности руководителя группы наблюдателей. На самом деле Михрас послал именно Карса по одной простой причине, он опасался от людей какой-либо очередной пакости. Он мало верил в их благие намерения, сдать вот так просто свою станцию.

С первых же минут, когда Карс оказался на "Эларе", он сразу же попытался оценить, что на самом деле здесь происходит и нет ли во всём этом какого-либо подвоха. В распоряжение Карса находился доступ к голографическому передатчику станции, по которому он и транслировал на "Мрак" Михрасу всё что считал необходимым. В рубке управления по управлению станцией, где он сейчас пребывал с частью своей группы, вроде бы всё было так, как и должно было быть, но всё же что-то вызывало у него беспокойство. Чем это было вызвано, он пока понять не мог и это усиливало непонятную тревогу.

В центре помещения находилось огромное голографическое изображение станции, с окружающим её космическим пространством. С началом оговорённой атаки "Мерейцев", вся информация о происходящем тут же отображалась здесь. С обеих сторон сражение вели автоматизированные "Дроны". Координировали их действия операторы, находившиеся в своих сенсорных модулях в различных секторах станции. В рубке управления, находился только персонал оперативного отдела по управлению и взаимодействию всех подразделений.

Глядя в этот момент на их сосредоточенные лица, Карс вдруг наконец понял - что его беспокоило. Десятки человек, которые находились сейчас здесь, были через чур безмятежны для людей, стоящих на пороге предстоящего поражения и бегства с астероида, который всё это время являлся их единственным домом. На их лицах не было ни тени растерянности, не безысходности, не отчаяния, не вообще какой-либо тени страха перед своей дальнейшей незавидной участью. Изредка бросаемые в его сторону взгляды даже не кипели ненавистью, как они бывают у побеждённых перед победителями. Они, безразлично пробегали по его лицу, даже порой с насмешкой, затем снова утыкались в свои мониторы. Он словно был для них пустым местом, а не исчадием ада, посланным сюда.

Карс вдруг ясно осознал, никто здесь из этих "Хархов" и не собирался сдавать им свою станцию. Они быстрей здесь все умрут, чем отдадут её в руки врага.

- "Ну что же тогда они задумали?!" - Он посмотрел на Воеводина.

Комендант что-то вполголоса обсуждал с высоким худощавым человеком в форме майора. Карсу стало интересно о чём они там так спорят, и он включил переводчик, усилив радиус действия аппарата. К его удивлению, язык на котором вёлся разговор между этими двоими не был известен переводчику, хотя в него были заложены все известные "Фаррахийцам" диалекты на которых общались люди к этому моменту. Эта скрытность вызвала у него ещё больше подозрений. Минуту, другую, он собирался с мыслями что ему следует предпринять, после чего направился в их сторону. Подойдя, он поинтересовался:

- Господин комендант! - Переводчик переводил слова в понятную терминологию, распространённую среди людей.

- Я хотел бы узнать, когда вы собираетесь начать эвакуацию своих людей со станции, оговорённое договором время практически уже истекло!

Повернув голову, люди раздражённо посмотрели на него, после чего худощавый усмехнувшись заметил:

- Всё в порядке майор, мы с комендантом как раз обсуждали сейчас этот процесс, с минуты на минуту он начнётся. Насмешливо посмотрев на "Мерейца" он с ехидной интонацией в голосе добавил:

- Вам не о чем беспокоится, всё идёт так, как и было запланировано. Ещё раз усмехнувшись, он направился к стоящим неподалёку двум офицерам, внимательно наблюдавшим за происходящим.

Посмотрев ему вслед, Карс испытал ещё более нарастающие беспокойство. Повернувшись к Воеводину он со злостью процедил:

- И всё же господин комендант, через сколько Вы собираетесь начать эвакуацию с астероида?!

- Эвакуацию! - Воеводин посмотрел на Мерейца как на надоевшую муху.

- Она уже началась любезный, можете взглянуть.

На экране появилось изображение одного из секторов астероида. Повсюду к спасательным ботам и катерам стекались длинные вереницы людей.

- Как видите мы свои обязательства выполняем, а персонал командного центра как, впрочем, и капитан, покидает мостик терпящего бедствия корабля последним. Кивнув головой на изображение с экрана, Воеводин с ехидностью добавил:

- Всё происходящее уже транслируется Вашими коллегами Вашему командованию. Так что скоро вы познакомитесь с "Эларой" поближе. На этом я считаю Вы свою задачу выполнили, позвольте теперь нам выполнить свою. После чего с презрительной гримасой на лице он развёл руками и посмотрев на стоящих у дверей двух охранников зачем-то махнул им рукой подзывая к себе. Прежде чем охранники к ним подошли, Воеводин посмотрев на озабоченное лицо Красса, невзначай поинтересовался:

- Скажи-ка мне вот что майор, какая нелёгкая заставила Ваш народ присоединиться к "Фаррахицам" и вторгнутся на наш мир - Вы, по-моему, имеете отношение больше к нашему виду чем к "Реплоидам", а воюете на их стороне. Он прищурившись внимательно взглянул на растерявшегося от данного вопроса Красса.

- Что, скажи на милость вас с подвигло на этот шаг. Ради чего вы готовы отдать здесь свои жизни?!

- Вы вторглись! - Поцедил с оттенками вскипающей злости "Мереец".

- Это Вы, четыре десятка лет назад вероломно напали на нашу систему и практически стёрли с лица земли все наши города вместе с миллионами их жителей.

Казалось Карсс вот-вот, захлебнётся от вспыхнувшей в нём ярости. Глядя налитыми от ненависти кровью глазами на человека - он заорал:

- Это наш акт возмездия!

- Какую систему, какие города?! - Воскликнул удивлённо Воеводин.

- Мы более четырёх десятков лет находимся в осаждённом положении. О каком нападении ты здесь говоришь. Все наши боевые корабли прикованы всё это время к обороне Солнечной системе от Имперских эскадр и ни один за всё это время её не покидал. Посмотрев на опешившего от этих слов Мерейца, он рассмеялся.

- Эти хитро ушлые "Фаррахийцы" развели вас как наивных лопухов Красс. Они это по всей Галактике выделывают. Стравливая разные народы между собой, а вы ведётесь!

- Этого не может быть, наш мир был разрушен именно Вами, у нас имеются все доказательства этому. Заметил обескураженно Карс.

- Какие к чёрту доказательства! Саркастически произнёс Воеводин.

- Состряпанная "Фаррахийцами" видео хроника что ли. Точно такую же сейчас смотрит ваш адмирал Михрас в этот самый момент. Он бросил взгляд на часы.

- Ну да ладно, мы ещё я думаю вернёмся к этому вопросу попозже, а сейчас я прошу Вас проследовать в вашу каюту. Охрана Вас проводит, чтобы Вы куда-нибудь ненароком не пропали по дороге. Повернувшись, Воеводин махнул стоящим неподалёку охранникам.

Опешивший от этих слов Карсс даже не думал сопротивляться, он уже был готов к любому развитию событий. Посмотрев вслед удаляющемуся коменданту, он безропотно подчинился приказу следовать за охранниками. Через пять минут он оказался в помещении где уже в полном составе находилась вся его группа наблюдателей.

Это же время.

Борт "Мерейской" космической станции "Мрак".

На видеоэкране Михрас в это время наблюдал за тем как сотни спасательных ботов и других кораблей самого различного класса роем покидают "Элару". Повернувшись к КРС станции Расху он нетерпеливо приказал соединить его с Карсом.

- Хочу ещё раз убедиться, что меня не обманывают глаза. Пояснил он.

Через минуту перед ним появилось голографическое изображение Красса.

- Ну, что там у этих "Хархов" происходит, нет никакого подвоха?! - Михрас пристально сверлил взглядом генерала.

- Всё в порядке, мой адмирал, люди удирают со станции во все лопатки - можно начинать захват. Красс повернулся и усмехнувшись показал рукой на покинутую персоналом рубку управления.

- Вы оказались правы предприняв погоню, мой адмирал - их пресловутая "Элара" практически в нашем распоряжении!

Минуту другую, Михрас задумчиво созерцал расплывшегося в довольной улыбке Красса. Затем отдал приказ о захвате станции. Через ещё минуту сотни десантных шаттлов понеслись к астероиду.

Час спустя.

Борт Земной космической станции "Элара".

Адмирал Бакузин, вместе с Воеводиным находясь в рубке управления, в этот самый момент наблюдал за продвижением "Мерейских" десантно-штурмовых групп внутри станции. То расположение внутренних помещений, которое Карс благополучно передал Михрасу не отвечало реальной объективности, оно было специально для этого смоделировано КРС. За предыдущие четыре десятилетия, "Элара" постоянно модернизировалась. Со временем для предотвращения захвата астероида десантом противника, была создана особая трансформационная система тоннелей, транспортных магистралей и других коммуникаций подходящим ко всем жизненно важным помещениям и секторам станции. Фактически, по этим тоннелям любой из незваных гостей мог попасть только в одно место - прямиком на небеса, вздумай он по ним куда-либо отправится. Когда основная часть "Мерейского" десанта практически полностью втянулась в эти тоннели, Бакузин приказал Атилле их нейтрализовать. Стены начали стягиваться, совмещаясь друг с другом, превращая попутно всё что оказалось между ними в кровавые кляксы и пыль всасываемую затем вентиляционной системой. Через несколько минут от тысяч высадившихся на астероид десантников практически ничего не осталось, в прямом смысле этого слова.

Никакой эвакуации с "Элары" не было и в помине, большинство спасательных ботов, покинувших станцию были пустыми и управлялись автоматизировано. Другая же часть была модернизирована и представляла из себя диверсионные дроны и минные заградители. В этот момент они уже разворачивались и ложились на новый курс - прямо на станцию "Мерейцев". Одновременно с этим, по застывшим на орбите астероида вражеским кораблям прикрытия неожиданно был открыт шквальный огонь из-за консервированных до этого момента зенитных и ракетных установок. Через ещё несколько минут с ними также было покончено.

Посмотрев на Воеводина, Бакузин задумчиво заметил:

- Ну вот, теперь остаётся только ждать что решится предпринять Михрас после подобного сюрприза.

Воеводин усмехнулся.

- Какая разница что он предпримет, время у него теперь в обрез, через два часа ему самому надо будет уносить отсюда ноги. Наши эскадры уже на подходе!

Бакузин помотал головой.

- Не скажи Сергей Александрович, ещё ни что не закончилось. Михрас, насколько я думаю - не собирается отступать. Он уже принял решение сражаться до конца и всего скорей обречёт всех своих солдат на смерть, нежели откажется от своих намерений поквитаться с нами за всё. Вот так-то. У него просто нет уже другого выбора.

- Понятно! - Воеводин бросил искоса взгляд на адмирала.

- А что будем делать с пленными, Андрей Николаевич.

- Я думаю настала пора пообщаться с ними, в особенности с этим Карсом. Ну а после этого уже будет видно, что предпринять.

Глава 20. Развязка

Час спустя

Борт космической станции "Элара".

Когда Карса завели в какую-то комнату, он увидел там трёх человек. Одного из них он сразу узнал, это был тот майор, с которым он уже имел возможность пообщаться до этого. Правда теперь этот человек к его удивлению был в форме адмирала. Все трое сидели за небольшим чёрным столом и с интересом наблюдали за ним. Один из стульев, стоящих прямо перед ними был пуст. Майор, который был теперь в звании адмирала - непринуждённо махнул рукой в сторону этого стула.

- В ногах правды нет, господин майор, прошу Вас - присаживайтесь.

Усмехнувшись, Карс молча проследовал на предложенное ему место. В роли военнопленного ему ещё не приходилось находится и чего ожидать от подобного сюрприза он не знал, поэтому решил занять выжидательную позицию и узнать, что им от него надо.

Посмотрев на Мерейца, Бакузин произнёс:

- Тут вот какое дело господин майор, исходя из последних событий мы можем предложить Вам и вашим товарищам три варианта вашей дальнейшей судьбы на ваше усмотрение. Первый - посадить вас в ваш корабль и отправить к вашей станции, она сейчас упорно следует за нами и ведёт огонь из всего что у неё есть. Правда я не могу с точностью сказать, чем это для вас закончится и как встретит Вас адмирал Михрас на её борту. Поднявшись из-за стола, Бакузин вывел на экран изображение Мерейской станции.

- Всего скорей он посчитает вас виновными во всех своих бедах и обвинит в предательстве - исходя из последних событий. Но, как я уже сказал у Вас есть на выбор три варианта.

Карс горько усмехнулся.

- Спасибо конечно за Ваше любезное предложение Адмирал. "Харки проклятые" - добавил он про себя.

- "А то я не знаю какая меня встреча ждёт по возвращении и на ком Михрас сорвёт всю злость за этот так называемый пакт о мирной сдачи "Элары". Он исподлобья взглянул на находившихся перед ним людей и ехидно поинтересовался:

- Я, пожалуй, лучше ознакомлюсь предварительно с другими Вашим предложениями, прежде чем буду принимать какое-либо решение.

Бакузин хмыкнул.

- Ну что же, воля Ваша, второй вариант я думаю будет более перспективен для Вас в этом случае. Хотя судить Вам. Он многозначительно посмотрел на Мерейца и продолжил:

- Вы конечно можете просто отправится в лагерь военнопленных на Землю, как только у нас представится такая возможность. Правда в этом случае я не могу сказать сколько Вам там придётся провести времени до освобождения. Бакузин развёл руками.

- Как долго продлится эта война нам неизвестно, а обмениваться пленными с противником до этого нам ещё не приходилось. Он удручённо покачал головой.

- Фаррахийцы на подобные предложения, просто отвечают глубоким молчанием.

- Понятно, пожизненное заключение на Ваших рудниках - Язвительно заметил Карс.

- Ну зачем же сразу так, у нас пленные на рудниках не работают - для этого уже давно существуют роботы. Мы же не варвары какие-нибудь. Бакузин рассмеялся.

- Лагеря конечно имеют своё собственное производство, но оно никак не опасно для здоровья заключённых. Нужно же как-то обеспечить их содержание всем необходимым, продуктами, одеждой, лекарствами наконец. Многие давно уже стали походить на гражданские поселения со свободным передвижением. Так что это уже вряд ли можно назвать тюрьмой. Беда вся в том, что в этих поселениях Мерейцев пока нет и для Вас всего скорей придётся создавать отдельную колонию. Бакузин снова развёл руками и ехидно пояснил:

- Видите ли майор, вряд ли "Реплоиды" примут Вас у себя с распростёртыми объятиями - хотя Вы и воевали на их стороне. Наши с Вами виды находятся у них на самой низшей эволюционной ступени развития и годятся разве что в Рабы.

- Спасибо за предостережение - Процедил Карс.

- Ну а что из себя представляет тогда Ваш третий вариант!

- Я думаю это предложение Вам также может мало понравиться в силу разных причин, но оно более актуально по сравнению с другими. Бакузин сделал многозначительную паузу, после чего заметил:

- Будем его называть обоюдно выгодным сотрудничеством, в желании прекратить войну между нашими народами и вывести Ваш мир из-под ига Фаррахийской империи. Он пристально взглянул на Карса.

- Как Вы смотрите на подобную перспективу?!

- То есть, пойти на предательство! - Произнёс тот.

- Я бы так не сказал. Вы ведь за предыдущие три часа уже ознакомились с видеоматериалами, по десятку наших звёздных систем - захваченных ранее империей. Не так ли?!

Карс недовольно поморщился, но промолчал.

Бакузин со злостью добавил:

- И как, узнали среди них свою "Мерею"!

Карс молча кивнул.

- Так кто тогда предатель!

- Не вы ли сражаетесь на стороне своих захватчиков в этот момент. Не Ваши ли соотечественники гибли тогда в уничтожаемых имперскими эскадрами городах?!

Бакузин прищурился.

- Или вы теперь не считаете себя их потомками. А?!

Карс вспомнил как полыхали и рушились в пламени пожаров города, на планете - которую люди называли в своих хрониках "Туантой", но не чего не почувствовал. В его душе не было боли сгорающих заживо в этих городах людей. В нём не было не сострадания к ним, не сочувствия. Они для него ровным счётом ничего не значили. Они ушли, уступив своё место на планете им - Мерейцам. Они принадлежали теперь к другому, более совершенному виду. Который отличался от этих людей также, как в своё время этот "Homo-sapiens" от обезьян. Но этого не стоило знать этому напыщенному "Харху". Пусть думает, что у нас нет выбора и мы готовы сотрудничать с ними, но Карс то знает - что у солдата всегда есть выбор. Надо только понять где и когда он может нанести самый сокрушительный удар при такой расстановки. Посмотрев на человека, он язвительно спросил:

- Ну и в чём конкретно будет заключаться это сотрудничество - господин адмирал?!

Искоса бросив взгляд на Мерейца, Бакузин воодушевлённо произнёс:

- В организации борьбы Вашего народа за освобождение от ига захватчиков!

Выдержав паузу, он добавил:

- На первых порах, мы предлагаем Вам заново возглавить процесс переговоров с Михрасом. Но уже на других условиях. Его уже нечего хорошего в дальнейшем не ждёт, мы перехватили передачу от Сайхара в его адрес. Бакузин усмехнулся.

- Он разжалован и отстранён от командования за неисполнение приказа, но всего скорей держит это в секрете от своих подчинённых. Ему уже ловить нечего, назад дороги нет. Единственный вариант, это согласится на наше предложение.

- "Ну да, плохо вы знаете Михраса. Он быстрей застрелится, чем пойдёт с вами на какие-либо ещё переговоры после того как вы его надули в прошлый раз" - подумал Карс. Усмехнувшись, он ехидно заметил:

- А с чего Вы решили, что адмирал Михрас захочет со мной разговаривать после того что произошло?!

Бакузин только махнул рукой.

- Об этом не следует беспокоится, мы уже подумали об этом заблаговременно. Видите ли, майор, на "Эларе" кроме шестерых членов вашей команды - находится в плену ещё три с половиной тысячи ваших солдат. Он бросил пристальный взгляд на Мерейца.

- Из того самого десантного корпуса, который Ваш Михрас направил для захвата "Элары" по своей наивности.

Обернувшись к экрану, он вывел на него изображение длинного коридора. Повсюду были видны сотни словно повисших в невесомости тел.

- "Элара", за предыдущие сорок лет прошла десяток различных модернизаций и по своей сути превратилась в некое подобие "Кубика Рубика". Сейчас "Элара" может моментально трансформировать своё как внутреннее, так и внешнее строение в десятки различных модификаций. Довольно ухмыльнувшись, он с гордостью пояснил:

- Эту станцию, теперь не способен захватить не один десантный корпус - каким бы вооружённым до зубов он не был. Это просто невозможно. У нас было достаточно времени, чтобы учесть все мелочи и просчитать все возможные смоделированные варианты подобных атак. В случае проникновения солдат противника, все стратегические секторы и объекты на ней моментально блокируются от любого возможного к ним доступа. Одним словом, все внутренние тоннели и коридоры - в которые ваши солдаты благополучно попали, не ведут никуда, кроме разве что в преисподнею.

Ткнув пальцем в изображение на экране, он ехидно добавил:

- Нам ничего бы не стоило уничтожить всех ваших солдат до единого. Но мы решили, что стоит попытаться избрать менее радикальный вариант. В стенах этих коридоров, кроме всего прочего - были установлены нейропаралитические излучатели, благодаря которым ваши десантники ещё живы. Дальнейшая их судьба майор теперь зависит полностью от Вас. Если конечно Вы сделаете всё так как необходимо при переговорах с Михрасом.

Посмотрев изучающе в глаза Мерейца, он тихо заметил:

- Вы ведь хотите сохранить им жизнь, не так ли Карс!

Тот ошарашенно смотрел на изображение солдат своего корпуса. Не веря своим глазам, он с дрожью в голосе произнёс:

- Они что, точно все живы?!

Бакузин развёл руками.

- Вы можете удостоверится в этом лично, прямо сейчас. Эта съёмка была сделана три часа назад.

Как только Карс покинул помещение, Бакузин повернулся и посмотрел на находившихся в нём людей.

- Ну и что Вы думаете по поводу всего этого?!

Комлин, начальник оперативного отдела, в сомнении покачав головой - скептически заметил:

- Я бы не очень надеялся на успех этой затеи. Очень много неизвестных факторов. Как на самом деле поведут себя эти Мерейцы отпустив их - одному богу известно. Как мне помнится, я об этом заявил Вам сразу Андрей Николаевич. У нас было очень мало времени в распоряжении, чтобы подготовить подобную операцию. Он сделал многозначительную паузу и язвительно добавил:

- Я совсем не удивлюсь, если эти не разумно освобождённые нами военнопленные получив оружие в руки снова не повернут его против нас.

Заварзин, который был инициатором данной операции чему-то усмехнулся и загадочно заметил:

- А вот я не думаю, что подобное вообще возможно. Во всяком случае мы кое-чего предприняли чтобы этого не произошло. Не так ли Софья?!

Он повернулся и посмотрел на Экзопсихолога - Софью Старкову. Та, видимо занятая какими-то своими мыслями не сразу поняла, что обращаются именно к ней. Подняв голову и посмотрев на выжидательно ждущих от неё ответа людей - она в недоумении переспросила:

- Что?!

- Что ты думаешь о наших дальнейших перспективах, сотрудничества с этими Мерейцами?

Уже раздражённо буркнул Заварзин.

- Думаю ничего хорошего, в друзья они к нам точно не запишутся - Усмехнулась та.

- Но на определённом этапе при кое-каком конечно контроле, на некоторое сотрудничество мы можем рассчитывать. Во всяком случае, пока у нас будут объединять общие интересы.

- Что Вы подразумеваете под этим, нормальным языком можете сказать - Съязвил Комлин.

- Могу, почему же не могу. Ну во-первых - они хотят избавится от опеки Фаррахийцев не меньше нашего. На подсознательном уровне, разумеется. Во-вторых, за общим столом хорошо сидеть тогда - когда ты находишься во главе его. Именно такие мысли, я уверена - бродят в голове этого Карса. Выдержав паузу, она задумчиво добавила:

- Этот Мереец, я думаю имеет более высокий ранг, нежели тот который он нацепил на свой мундир.

- С чего ты это взяла?! - Удивлённо поинтересовался Бакузин.

- У Мерейцев очень строгая иерархия и то с каким почтением к нему относятся подчинённые говорит о том, что он явно имеет более высокий статус.

- Понятно, я тоже заметил некоторые несоответствия его поведении и манере говорить. Он со мной вёл себя как с равным. Чего даже военнопленные генералы редко себе позволяют.

- Ладно, это всё лирика - махнул рукой Комлин.

- Что ты там говорила о каком-то контроле, Софья и что он из себя подразумевает. Он выжидательно посмотрел на экзо психолога.

Та глубоко вздохнула словно собираясь с силами.

- Чтобы избежать непредвиденных факторов, с разрешения Андрея Николаевича - она кивнула на Бакузина.

- Мы решили задействовать небезызвестный нам всем проект "Бесы".

- Что?!

Комлин ошарашенно уставился на неё.

- Применение этих монстров было запрещено Советом обороны ещё 30 лет назад. Вы что забыли, чем это закончилось в прошлый раз?!

Он изумлённо развёл руками.

- Нас за это вряд ли погладят по головке, а чего доброго и вообще снесут её с плеч.

- Это если результат окажется провальным, а я уверена, что на этот раз всё пройдёт как по маслу. То, что произошло с поселением Зухрийцев на Земле 30 лет назад мы учли. За последние несколько лет были разработаны имплантаты нового типа. Проведены сотни успешных тестов среди особо опасных преступников. На этот раз, сбоев не будет, это уже совсем другие имплантаты.

- Ну, ну!

С сомнением покачал головой Комлин.

- В надеюсь не забыли, чего тогда стоило остановить этих Ваших вылезших из-под контроля "Бесов". Он повернулся и удивлённо взглянул на Бакузина.

- Андрей Николаевич, а если они и на этот раз сорвутся с привязи. Вы представляете, чем это грозит... Эти паразиты могут самостоятельно с лёгкостью перемещаться из одного тела носителя в любое другое. Эта адская саранча, если вздумает это сделать - может при желании запросто захватить целый мир и навязать ему свою волю. Он в недоумении развёл руками.

- А если она посчитает что одних бедных Мерейцев ей для полного счастья мало и перекинутся на людей...Вы об этом подумали?!

Бакузин недовольно взмахнул рукой.

- Вы Сергей Алексеевич, просто не в курсе последних разработок в этой области. Тесты показали, что новая колония нейрокибернетических чипов, находится под нашим полным контролем. А в случае необходимости мы сможем вполне её нейтрализовать электромагнитным излучением определённой волны. Так что на этот раз мы полностью способны контролировать развитие событий. А вот остановить захват Солнечной системы без этого оружия мы просто не в силах. Он ткнул пальцем в видеоэкран, на котором за ними мчалась космическая станция Мерейцев.

- Нам сейчас противостоит целая армада вражеских эскадр и десятки миллионов вооружённых до зубов солдат противника. У нас просто недостаточно сил чтобы отбить это новое вторжение. Без этого оружия мы просто обречены. Он горько усмехнулся.

- Неужели Вы думаете, что мы случайно подготовили такой захват пленных на "Эларе". Эта операция была одобрена свыше. Нам нужны были носители для распространения этого вируса, и мы их благополучно получили. Теперь всё дело осталось за малым. Бакузин на минуту замолчал, собираясь с мыслями. После чего жёстко процедил:

- Теперь нужно сделать всё возможное чтобы они попали к своим и заразили всех остальных. Задача у колонии "Бесов" одна - вдолбить в голову каждому Мерейцу что их извечные враги Фаррахийцы а мы друзья по несчастью.

Экзо психолог, которая всё это время пристально наблюдал за их перепалкой. Невозмутимо поправила прическу и с долей ехидности в голосе проникновенно добавила:

И они этого обязательно добьются, используя заложенную в них программу нейролингвистического программирования - прямо внутри мозгов Мерейцев. Осталось только дождаться результатов.

Справка:

Проект "Бесы" - Представлял из себя Нейроэнергетический вирус из невидимой невооруженным глазом колонии кибернетических чипов. Эта колония была способна незаметно внедриться в мозг человека или любого другого разумного существа во Вселенной и установить заданную систему поведения. В совокупности он могла выполнять самые различные задачи своих создателей. Изменить мировоззрение, взгляды, чувства носителя, породить у него ненависть и даже полностью парализовать волю приведя в состояние чистого "Зомби", путём полного внутреннего перепрограммирования всех личностных установок индивида.

После того как Карс снова попал в свою каюту, он некоторое время задумчиво перебирал в памяти всё что успел узнать, находясь на "Эларе". За это время он просмотрел десятки видеоматериалов о людях и их сообществе. Он уде не сомневался в своём выборе, он уже знал, что предпримет в дальнейшем, как только попадёт к своим. В первую очередь, надо было - как ему и советовал Бакузин избавится от опеки Фарахийцев. Освободить свой народ от того рабского положения, в котором он находился, в этом люди были абсолютно правы. Всё общество Мерейцев было построено в угоду этим "Реплоидам". У них совсем не было никаких прав, кроме как одного - сдохнуть во славу этой проклятой небом Империи. Карс почувствовал, как в нём разгорается ненависть ко всем эти ящерицам. Стиснув зубы, он посмотрел на шестерых находящихся в помещении членов своей команды, сидевших перед телеэкраном с подавленным видом.

- "Ничего, долг платежом красен" - подумал он и произнёс:

- Внимание всем!

- Привести себя в порядок, скоро нам предстоит возвращаться к своим. Хватит здесь прохлаждаться.

Подойдя к одной из двух девушек, с которой он тайно встречался последние два года он волнуясь сказал:

- Райна!

- Да, мой командир!

Опустившись на одно колено перед ней, он взял её за руку. Глядя как у неё от изумления расширяются зрачки, он хрипло произнёс:

- Райна, я хочу предложить тебе свою руку и сердце. Будь моей женой.

Справка:

В Мерейском сообществе не существовало такого понятия как Институт семьи и брака. Родители не знали своих детей, они рождались из пробирок в Центре продолжения рода. Ихнему Государству не нужна была зависимость и привязанность Мерейцев друг к другу. Единственное кого они должны были любить и лелеять - это свою Родину, Империю и Координаторов Совета

Глава 21. Карс

Час спустя.

Борт "Мерейской" космической станции "Мрак".

Михрас сидел перед видеоэкраном мрачнее тучи. Он уже понял, что "Элару" ему не достать, её система ПВО оказалась к его удивлению ему не по зубам, а время безвозвратно уходило. Он перевёл взгляд на находившийся поблизости фантом "КРэСа" станции.

- Расх, что у нас с боезапасом?!

- Процентов на 80% запас ракет уже израсходован мой адмирал. Ещё часа два подобной погони, и мы будем на нуле.

Михрас бросил искоса взгляд на находившихся рядом офицеров штаба. Его план преследования станции Землян оказался провальным, эти «Хархи» казалось просто смеялись над ним. Это был конец, через пару часов шедшие им навстречу вражеские эскадры поддержки достигнут дистанции поражения и разнесут их в пыль. Единственным выходом было срочно разворачиваться и уносить отсюда ноги пока ещё была такая возможность. Но это был конец ему, Сайхарр с удовольствием отправит его под трибунал на потеху публики.

В это время в помещении раздался сигнал вызова.

- Мой адмирал, Карс запрашивает линию для связи! - Произнёс удивлённо Расх.

- Кто?!

- Карс, мой адмирал - прямо со станции противника.

На некоторое время в помещении разлилась могильная тишина, после чего Михрас ошарашенно процедил:

- Ну так соединяй, посмотрим, что нам ещё хочет сказать этот предатель!

Через минуту перед ним возникло голографическое изображение Карса.

- Рад приветствовать Вас - мой адмирал. К сожалению, нам только сейчас удалось захватить рубку управления станции и наладить связь. Прошу прекратить обстрел "Элары" она наполовину уже в наших руках. Он перевёл изображение на стоящих за ним группы офицеров.

- Рады Вас приветствовать Командор - гаркнули те, ошалело взиравшим на них Мерейским адмиралам.

Михрас, растерявшись поначалу от неожиданно объявившихся мертвецов, которых он давно списал со всех счетов, с недоумением спросил:

- Что там у Вас произошло?!

- Ничего такого, чего не стоило бы ожидать от этих подлых «Хархов» - мой адмирал!

- Как я и предполагал ранее, мирной сдачи станции не получилось. КРС "Элары" - Атилла, с частью её персонала отказался сдать станцию и оказал сопротивление всеми имеющимися в его распоряжении силами. А они не маленькие как Вы уже заметили. Сотни оборонительных систем и роботов заперли нас в ряде помещений и нам с большим трудом удалось пробиться к рубке управления, чтобы наладить связь.

Карс, горько рассмеялся.

- Я уже потерял почти полторы тысячи солдат, прежде чем удалось этого добиться. На данный момент мы контролируем не более половины внутренних помещений станции. Атилла управляет остальными - видимо из резервного центра управления. Одним словом, без внешней поддержки нам его оттуда не выкурить, к тому же у нас боеприпасы на исходе. Карс развёл руками.

- Вся надежда на Вас. Нужны дополнительные подкрепления и через полтора часа "Элара" будет полностью в наших руках.

- Что!

- Какие подкрепления! - Заорал в бешенстве Михрас.

- Да Ваш Атилла все десантные шаттлы посбивает на подлёте. У нас практически не осталось не штурмовой не бомбардировочной авиации чтобы их прикрыть, а через два часа здесь будут эскадры «Хархов». Карс, единственное Ваше спасение - это собственные силы, пока Вы не отключите системы ПВО на поверхности, мы не чем помочь Вам не в силах. И в вашем распоряжении не больше часа, после этого будет поздно высылать какие-либо шаттлы.

Посмотрев изумлённо на Михраса, Карс с удивлением произнёс:

- Это самоубийство Командор. Я же сказал, что у нас практически закончились боеприпасы, а Вы предлагаете пройти сквозь полчища боевых роботов да с десятка три километров оборонительных периметров. Да мы даже и двух не пройдём.

Поморщившись от досады словно у него разболелся последний зуб, Михрас со злостью заметил:

- Я уже тебе говорил Карс, почти вся наша авиация прикрытия была практически уничтожена Вашим Атиллой, как только батальоны высадились на станции. Вторая попытка приведёт к этому же. Обеспечить Вашу эвакуацию нам просто нечем. Мне очень жаль генерал, но это так. «Хархи» нас опять перехитрили.

Некоторое время Карс о чём-то молча размышлял, задумчиво поглаживая подбородок, затем произнёс:

- Значит у нас остался только один вариант, убедить Атиллу нас выпустить отсюда без боя. Он горько рассмеялся.

- В нашем распоряжении Командор, 180 пленных людей. Я думаю их жизнь в обмен на нашу - будет серьёзным аргументом. В основную программу любого КРС корабля, занесена первоочередная задача обеспечения безопасности экипажа. Я думаю это единственный наш шанс Командор, выйти с ним на связь и сообщить что Вы готовы обменять их жизнь на нашу свободу.

Минут через пятнадцать прозвучал очередной вызов и перед Мерейскими адмиралами возникло изображение уже  "КРэСа" - "Элары".

На причудливом кресле из чёрного дерева восседал огромный варварского вида мужик с чёрной бородой. Его голову украшал железный шлем с выпирающими по сторонам рогами. Мускулистое тело было облачено в кожаные доспехи со стальными пластинами. Рядом с креслом, присев на задние лапы находился какой-то неизвестный Мерейцам устрашающий зверь, покрытый белой шерстью. Оскалив пасть с острыми клыками, он предупреждающе грозно прорычал и уставился прямо на Михраса испепеляющим взглядом красных, горящих адским огнём глаз.

- Меня зовут Атилла - произнёс с усмешкой, фантом гостя.

- Я имел счастье ознакомится с Вашим предложением адмирал, оно меня заинтересовало - осталось только обсудить детали нашего соглашения. Находившийся рядом с ним зверь тоже что-то с большим чувством прорычал.

Михрас никогда не видел до этого момента волка, но самим нутром почуял что, если бы у того представилась такая возможность - он бы моментально вцепился ему в горло.

- "Проклятые Хархи со своими выродками" - подумал он, поднимаясь с кресла.

- Я просто хочу спасти жизнь своих солдат и найти возможность покинуть им Вашу станцию без бессмысленного кровопролития. Добавил он, разведя дружески руками.

- Взамен вы получите всех своих людей в целости и сохранности. Если Вас это устраивает просто укажите куда могут приземлится наши боты чтобы начать эвакуацию. Гарантирую они будут полностью пусты и безоружны.

Кивнув головой Варвар спроецировал перед собой чертёж "Элары". Ткнув пальцем в один горящий красным цветом сектор, он предостерегающе заметил:

- Вот сюда и никуда больше и не вздумайте мне устроить какие-нибудь сюрпризы Адмирал.

- Все корабли должны быть полностью доступны для внутреннего сканирования. В случае если мы заметим наличие каких-либо пакостей, они будут тут же уничтожены.

У Михраса побежали по коже холодные мурашки. После предыдущей беседы с Карсом ему пришла в голову как раз прекрасная казалось идея, разместить на десятке катеров мощные термоядерные заряды. Он наивно планировал, как только боты с эвакуированными мерейцами покинут ненавистную станцию людей, тут же активировать своеобразное оружие возмездие. Словно прочитав его мысли Атилла ехидно добавил:

- И ещё, все Ваши боты должны покинуть станцию одновременно. Все, кто задержится со стартом хотя бы на секунду, также будут уничтожены - всё ясно!

Михрас, стараясь не смотреть на кибернетического варвара молча кивнул головой и мрачно заметил:

- А какие гарантии, что Вы после этого не откроете по моим кораблям огонь и не сожжёте их после старта?!

Атилла рассмеялся.

- Мы Вам не какие-нибудь там варвары и всегда соблюдаем свои обязательства.

- Ну, ну! - Скептически усмехнулся Михрас.

- Как с обязательствами о мирной передачи станции...

Атилла пожал плечами.

- А что, разве большинство людей вместе с комендантом не покинули "Элару" как и договаривались с Вами?!

Елейно усмехнувшись он жёстко процедил:

- Я же остался с частью обслуживающего персонала потому - что Вам таких обязательств не давал, а сейчас даю!

Заботливо потрепав холку расположившегося у его ног волка, он добавил:

- Для дополнительных гарантий, если это уж так Вас беспокоит, могу предложить передачу Вами моих людей на следующих условиях:

- Все пленные полетят вместе с вашими на отдельных шаттлах, некоторое их количество у меня на "Эларе" ещё осталось.

Выведя на экран отдельный сектор космического пространства, он ткнул в него пальцем.

- Вот здесь, в этой точке, они разворачиваются и летят назад - а вы валите куда хотите. Думаю, это будет самым безопасным вариантом - чтобы мы расстались без каких-либо эксцессов. Эта точка находится на полпути от зоны, контролируемой ПВО обеих сторон.

Михрас снова кивнул головой и облегченно вздохнул.

- Согласен!

- Ну тогда, ровно через 15 минут можете начинать операцию по эвакуации. "Элара", как Вы уже заметили сбавила скорость и ложится в дрейф. Желаю успеха адмирал!

Через мгновение изображение Атиллы растаяло в воздухе.

Спустя 1 час.

После того как завершилась эвакуация и Мерейские десантники благополучно оказались на станции, Михрас развернул её назад - в расположение своих войск. Назначив брифинг на 17 часов, он отправился в свою каюту. В его распоряжение до его начала оставалось два часа и ему хотелось обдумать свои дальнейшие действия в свете сложившийся ситуации.

Сняв тяжеленный китель с множеством всевозможных регалий и наград за виртуальные сражения, он расположился в кресле закинув руки за голову. По помещению полились расслабляющие звуки эзотерической музыки. Но это его ничуть не успокоило - он был в полном отчаянии, которое то сменялось непередаваемой злостью, то полнейшей растерянностью. Адмирал отрешённо смотрел в потолок словно пытаясь там найти ответ - как же он оказался в такой глупой ситуации. Он совсем не представлял, что ему теперь следует предпринять и тем более что он будет говорить на брифинге. В голове было пусто, словно там разлился космический вакуум, все надежды расквитаться с проклятыми Землянами развеялись как дым. Была сплошная неопределённость, накручивающая раз за разом угнетающие спирали в голове. Хоть каких ни будь путных мыслей, по поводу дальнейших планов не просматривалось вовсе. Он знал одно, по возвращению его ждёт позорный столб и трибунал. Сайхарр никогда никому и ничего не прощал, тем более, когда вопрос касался исполнения его приказов.

Теперь Михрасу стало ясно как никогда, погнавшись от завладевшей им мести и ярости за "Эларой" - он совершил непростительную ошибку и с этим теперь уже ничего нельзя было поделать. Дело было сделано и с распростёртыми объятьями его встретит теперь только палач на эшафоте. Ударив кулаком руки по подлокотнику кресла, он готов был взвыть как загнанный в угол волк - от всепожирающего ощущения полной беспомощности.

Все эти виртуальные, тренажёрные сражения - никуда не годились, как показали последние события. в реальной войне. Эти "Хархи" попросту плевали на все заумные правила и принципы военной теории. Видимо у них просто не было правил. По сути, они исходили из возникших обстоятельств и не чурались никакими средствами - ради достижения необходимого им результата.

- "Теперь Сайхарр всласть над ним потешиться и сделает полным козлом отпущения" - Подумал Михрас. Его охватила такая неописуемая ненависть, что он чуть от неё не задохнулся.

- А идите вы все! - Процедил он сквозь зубы, вынимая из кобуры на столе пистолет.

Через несколько минут, с обезумевшим взглядом и в наброшенном наспех кителе, он объявился в рубке управления. Здесь уже собрались на брифинг все офицеры генштаба, включая Карса и ещё трёх командиров из его корпуса. Оглядев собравшихся, Михрас остановил свой взгляд на Лахмусе. Его глаза начали медленно наливаться кровью.

- А проклятый "Сайпс"* - дурным голосом вскричал он.

- Наверное думаешь, что ты уже прибрал к рукам мое место и эскадры!

Ткнув в него пальцем, он истерично захохотал.

- Будь ты проклят Сайхаровский прихвостень. Это благодаря твоему гениальному плану - нанести одновременный удар всеми силами мы оказались разбиты наголову. Я предупреждал вас, но вы меня со своим проклятым Сайхаром не послушали.

Оглядев находившихся в помещении, Михрас язвительно ухмыльнулся и зловеще добавил:

- Думаете свалить теперь на меня всё дерьмо, "Кайсы"* чёртовы...

Подняв пистолет, он нажал курок. Голова Лахмуса расколовшись как грецкий орех, забрызгала всех окружающих кровавыми ошмётками мозгов. Глядя на ошарашенные лица Мерейцев, Михрас довольно хмыкнул, после чего безумно захохотав поднял ствол пистолета к своему виску, но выстрелить не успел. Стоявший рядом Карс, сделал резкий выпад рукой и нанёс сокрушительный удар обезумевшему адмиралу в челюсть. Михрас рухнул на пол как подкошенный и застыл в этом положении.

Перевод терминов:

Сайпс - осёл.

Кайс - клоун, шут.

Посмотрев, уже на полностью опешивших от происходящего Мерейских офицеров, Карс жёстко произнёс:

- Командор видимо совсем спятил. Лахмус убит. В связи с тем, что из всех присутствующих здесь теперь я имею наивысший воинский ранг и опыт, дальнейшее командование станции беру на себя.

- Мазух! - Позвал он.

- Я здесь, мой генерал - прозвучал голос КРЭСа станции в полнейшей тишине и в центре рубки появился фантом Мазуха.

- Ты всё видел?!

- Так точно, мой генерал...

- Тогда проследи за тем, чтобы адмиралу Михрасу оказали всю необходимую медицинскую помощь!

Немного подумав, он добавил:

- Да, с этого момента он находится под арестом в своей каюте до прибытия на место. Поэтому выстави охрану у его дверей и никого туда не впускай без моего ведома.

- Слушаюсь командор - Ответил КРС, ехидно усмехнулся и растворился в воздухе.

Карс, сам того не ожидая, волею судьбы сделал очередной шаг к воплощению своих планов.

Спустя 2 часа.

После того как Карс взял на себя командование станцией, он в первую очередь распустил батальон охраны, который напрямую до этого подчинялся Михрасу. Кроме этого подразделения у каждого офицера высокого ранга на "Мраке" имелась своя личная охрана, всецело преданная своему командиру. Карс предвидел, что после гибели Лахмуса и ареста Михраса, с этими подразделениями могут возникнуть проблемы и они не заставили себя долго ждать. Забаррикадировавшись в своих секторах, они наотрез отказались сложить оружие, в силу чего тут же разгорелось небольшое сражение. Но Карсу имевшему к этому моменту уже явное преимущество в силах, удалось быстро подавить вспыхнувший было мятеж. Успешно подавив сопротивление и отдав после все необходимые распоряжения Мазуху он направился в свою каюту. Ему было необходимо некоторое время чтобы разобраться в сложившимся положении вещей, а также просто отдохнуть. Опустившись на кровать силы разом оставили его, через минуту он уже спал глубоким сном. Если так конечно можно выразится, потому-что неожиданно в его голове что-то щёлкнуло, и он оказался в самом что ни на есть кошмаре.

Карс вдруг очутился не просто на "Мерее" на полвека назад в её прошлом, но и к своему ужасу находился в теле ненавистного ему какого-то человека. Ко всему прочему, это трудно было назвать обыкновенным сном, настолько всё казалось реальным. Он явственно присутствовал в этом канувшим в прошлое мире. Видел, слышал, чувствовал, он безусловно находился в реальной действительности и это было страшней всего. Его разум и чувства словно были помещены в чужое тело, он всё осознавал - но никак не мог ни на что повлиять. Перед его глазами, как в калейдоскопе проносились самые различные события, вся жизнь этого человека. Перед ним словно открылись некие внутренние ворота, в которые его с явной издевкой втолкнула какая-то неведомая сила. Интуитивно он вдруг осознал, что каким-то образом оказался в одной из своих прошлых жизней, а этот человек его генетически прямой родственник.

Время здесь существовало видимо по каким-то другим законам. События сменяли друг друга и в какой-то момент он уже оказался на наблюдательном пункте в каком-то подземном бункере. Батальон охранного обеспечения, которым он здесь командовал - входил в оборонительный периметр одного из двух космопортов "Туанты". В данное время, на нём полным ходом шла эвакуация населения с подвергнувшийся нападению планеты. Десятки тысяч людей буквально заполонили все перроны космопорта, пытаясь как можно скорей выбраться отсюда в более безопасное место.

Каждый час в небо взмывали сотни полторы шаттлов и неслись к зависшим на орбите транспортным судам. Это был последний сформированный конвой "Туанты". Те что уцелели от кораблей флота за прошедшие две недели сражения, теперь сгруппировались вокруг планеты для защиты конвоя. Карс, как и все остальные молил бога чтобы имперские эскадры не смогли к нему пробиться. Шли последние часы, отведённые на эвакуацию и погрузку на корабли, и он надеялся, что жена с двумя детьми успеет вовремя на них сесть. Он даже не догадывался что Вероника на втором месяце беременности, она ещё не успела ему об этом сказать. Не мог знать он и о том, что ровно через семь месяцев это он появиться на этот свет. Правда он уже не будет человеком.

Внезапно один из операторов, сидевших за монитором наблюдения в их секторе космического пространства издал испуганный возглас. Медленно повернув голову, он посмотрел на находившихся в помещении людей и потерянно произнёс:

- Всё братцы, нам конец - корабли противника прорвались к конвою...

- Выведи картинку на главный экран - мрачно процедил Карс.

Через секунду на панели появилось изображение околоземного пространства. Сотни вражеских истребителей и штурмовиков тучами носились вокруг громоздких транспортных судов, поливая их огнём из всех орудий. Один за другим, корабли начали разваливаться на части. Судя по всему, истребители прикрытия уже были практически уничтожены и надеяться уже было не на что. Взглянув на ошарашенные от увиденного лица людей, Карс отошёл в сторону и попросил "Ликса" соединить его с женой. Услышав её до боли знакомый голос, он собрался с силами и сказал:

- Вероника, слушай меня внимательно, быстро бери детей и сломя голову бегите к бомбоубежищу. Делай как я сказал, ты меня поняла!

- Серёж, ты что такое говоришь... Через пять минут у нас объявлена посадка, куда - скажи на милость ты нас к чёрту посылаешь. Ты что совсем из ума выжил?! - Удивлённо заметила та.

- Вероник, делай что я тебя прошу - заорал Карс во весь голос.

- Всё, забудь про посадку - наши корабли только что уничтожены на орбите. Дорогая, бегите сломя ноги к бомбоубежищу, вот, вот, начнётся бомбардировка. Если бог даст, я Вас потом оттуда заберу. Давай миленькая, спасай себя и детей.

В этот момент, словно в подтверждение его слов над космопортом разнёсся сигнал воздушной тревоги. Карс бросился к лифту. Выскочив на смотровую площадку, он поднял голову и посмотрел в небо. Оттуда, из-за облаков - словно стая саранчи, неслись десятки вражеских машин. Десятки наземных зенитных систем и установок, вынырнув из подземных шахт - открыли по ним шквальный огонь. Небо моментально превратилось в огненную клоаку. Карс, бросился назад к лифту, через минуту он был уже опять в подземном бункере наблюдательного пункта. Судя по выражению лиц находившихся здесь людей, они уже знали, что космопорт подвергся воздушной атаки.

Посмотрев на начальника штаба, Карс с горечью в голосе заметил:

- Ну вот Алекс, что и следовало ожидать. Как только их авиация подавит наши зенитки, они высадят десант. Объявляй полную боевую готовность на все Блокпосты, кто знает теперь откуда они полезут?!

Молча кивнув головой, Сандерс забрался в кокон терминала связи.

В этот момент прозвучал сигнал вызова.

- Кого там чёрт несёт, "Ликс" - поинтересовался он у кибер-секретаря.

- Ваша жена, хозяин!

- "Слава богу, видимо добрались" - подумал Карс.

- Ну так чего ждёшь соединяй!

Услышав взволнованный голос Вероники - он спросил:

- Ну как Вы там, добрались?!

- Всё в порядке Серёж, мы на месте - она всхлипнула.

- Здесь людей, как кильки в консервной банке - Серёж. Комендант сказал, что при таком количестве народа нам запасов продуктов хватит максимум месяца на три, а там - она опять всхлипнула.

- Придётся выбираться наружу и идти сдаваться на милость Фаррахийцев. Что нам делать то дальше, Серёж?! - Она в голос зарыдала. У Краса ёкнуло сердце, а в душе заскребли кошки. Чувствуя, как на глаза предательски наворачиваются слёзы, он стараясь держать себя в руках успокоительно заметил:

- Ну что ты как маленькая Вероник, хватит тебе, всё будет в порядке, главное Вы живы. - Он тяжело вздохнул.

- Я тебе обещаю, как только мы отобьём атаку десанта - мы вас вытащим оттуда. Ты же знаешь, в горах построены надёжные подземные убежища. там можно продержаться достаточно долго, чтобы дождаться прихода флота Федерации. А он придёт, можешь не сомневаться. Поэтому просто ждите, как только представиться возможность мы вас перевезём туда.

- Правда!

- Истинная правда дорогая, так можешь всем и передать. Нужно только подождать.

- Сколько ждать то?! - Опять всхлипнула та.

- Пока не знаю дорогая, столько сколько нужно, просто наберитесь терпения - мы придём за вами...

Отключив связь, он повернулся и встретился взглядом с начальником разведки. Хойзингер, недоверчиво помотал головой и отвернулся.

- "Это неважно, отобьём или нет мы эту атаку, главное не допустить там в ближайшие дни паники. Со временем они освоятся в этой ситуации и может как-нибудь выпутаются из неё". - Подумал Карс про себя.

- "Там в конце концов, есть подразделение охраны, может она сумеет их вывести если нам не удастся. Надежда же как известно умирает последней, пусть лучше надеются - это лучше, чем кидаться в панику."

Посмотрев на операторов, сидевших за своими терминалами, он добавил:

- Слушайте сюда. Этот бункер надёжно укрыт и защищён. Даже если от нашего батальона не останется не одного солдата в живых, противник доберётся сюда нескоро. Поэтому периодически поддерживайте связь с бомбоубежищем, поддерживайте их. Отвечать только одно - батальон ведёт бой, помощь придёт. Всем ясно!

Все четверо только молча кивнули головой.

- Ну вот и ладненько!

В этот момент один из операторов громко воскликнул.

- Командир, второй Блокпост подвергся атаки вражеского десанта. Маркони сообщает что ведёт бой не менее чем с двумя ротами противника, просит оказать поддержку.

- Понятно. Сандерс, пошли туда роту Летова, да и скажи, что я сейчас тоже прибуду посмотрю, что там происходит на месте.

Через минуту, Карс уже находился в БТРе. Спустя час его жизнь оборвал сверкнувший луч из лазерной винтовки. Подняв из последних сил голову, он помутневшим взглядом посмотрел на приближающиеся четырёхрукие фигуры и нажал кнопку на висевшей на поясе антипротонной гранаты. Взметнувшийся в небо взрыв мгновенно разметал приближающихся имперских солдат на атомы.

Открыв глаза, Карс с ошалелым видом посмотрел по сторонам, словно не веря, что он снова оказался в своей каюте. Он даже не догадывался что подобные сны в это самое время опутали своей паутиной сотни его соплеменников на корабле. Вирус именуемый "Бесом" начал своё шествие по станции.

Карс взглянул на свои руки, светло-серый, пепельный цвет кожи не оставил сомнений он был Мерейцем, но ещё пару минут назад он являлся никем иным как ненавистным ему до этого "Хархом" и это было неоспоримо. Так же, как и то что в его венах текла их кровь, а в его ДНК были их гены. Он просто был ничем иным как мутантом, искусственно выведенной новой разновидностью "Homo-sapienza". Карс дико закричал от охватившего его ужаса и злости. В голове опять что-то щёлкнуло в виде выключателя, и он снова провалился куда-то в пустоту. Когда он из неё вынырнул - он стал уже иной личностью.

- Ну всё, вы мне уроды зелёные за всё ответите - процедил сквозь зубы Карс одевая китель.

Глава 22. Парламентёры

Спустя полтора часа.

Борт "Мерейской" космической станции "Мрак"

Карс находился в рубке управления, когда КРС станции Мазух сообщил что их нагоняет лёгкий крейсер Землян.

- Чего им ещё надо?! - Удивлённо заметил Карс.

- Мы вроде обо всём договорились!

Пожав плечами, фантом Мазуха недоумённо пояснил:

- Они запрашивают линию связи с Вами командор, точнее с адмиралом Михрасом.

- Понятно! - Карс повернулся и посмотрел на находившихся позади офицеров штаба, внимательно следящах за их разговором. Переведя внимание опять на Мазуха, он добавил:

- Ну что же, предоставь им эту линию, будет интересно узнать, что им ещё от нас понадобилось?!

Через минуту из голографического проектора материализовалось изображение уже знакомого ему адмирала и ещё трёх человек.

Пробежав взглядом по находившимся в помещении Мерейцам, Бакузин остановил его на Карсе и с изумлением заметил:

- Поздравляю Вас с повышением в звании Карс, но я бы хотел поговорить с командором Михрасом. Правительство Солнечной системы хочет сделать вам выгодное предложение.

Разведя руками, Карс холодно пояснил:

- В силу сложившихся накануне обстоятельств, теперь я исполняю его обязанности. Адмирал Михрас сложил свои полномочия по состоянию здоровья. Так что можете изложить Ваши предложения мне.

- Вот значит, как, ну что же хорошо. Моё правительство хочет предложить Вашему главнокомандующему - адмиралу Сайхару, возможность мирного урегулирования, ведущегося десятилетиями военного конфликта между нашими сторонами. Именно с этой целью и направленна наша группа для обсуждения всех его деталей в ходе переговоров.

На мгновение Карс растерялся, к подобному повороту событий он явно не был готов. Никакие мирные переговоры с противником до этого никогда не проводились и даже не предполагались в Мерейской военной политики. Единственным их вариантом - была безоговорочная капитуляция врага.

Придя в себя от неожиданного сообщения, он изумлённо спросил:

- А с чего Вы думаете адмирал, что Сайхарру это будет интересно. Вряд ли он будет рассматривать что-либо кроме капитуляции. Ваше положение сейчас, мягко говоря - оставляет желать лучшего. У нас многократное преимущество в силах, к чему ему это?!

Бакузин рассмеялся, после чего язвительно заметил:

- Не всё так просто под звёздным небом, как Вы думаете генерал. Пока Вы тут гонялись за "Эларой", в этом мире кое-что произошло. Например, Ваша группировка в районе Сатурна, практически перестала существовать. Это почти 120 Ваших эскадр. Не лучше обстоит дело и в районе Юпитера. Видите ли, дорогой Карс, все последние четыре десятилетия мы ожидали как раз нечто подобное этому Вашему вторжению и всё это время готовились к нему. Так что, если эта война продолжится и дальше - большинство Ваших соплеменников даже в гробу не сможет вернуться домой. От них просто ничего не останется.

Усмехнувшись он ехидно добавил:

- Ко всему прочему, у Сайхарра появились более насущные проблемы - нежели война с Землёй. Под его отцом - Императором галактики, сильно зашатался трон и вот, вот непременно рухнет.

- Сайхарр, наследный принц! - Изумлённо воскликнул Карс.

- Всего лишь, один из девяти - генерал. Один из девяти. Так что скоро в империи начнётся кровавая свара за власть между кланами. Исходя из чего Сайхарру понадобиться как можно больше союзников и эскадр чтобы одержать вверх, а он потерял здесь уже треть из них без достижения видимых успехов. Так что наше предложение должно его заинтересовать.

Бакузин развёл руками.

- Для всех, он ведь будет победителем в этой войне, так как нашёл способ её остановить. И ещё, мы предлагаем Вам очень выгодные условия по контрибуции. Очень выгодные месторождения с "Терцением" на одной планетарной системе, что сделает ваш мир независимым от поставок этого элемента от империи. Мы Вам предлагаем независимость генерал и ещё одно. Он сделал паузу, после чего добавил:

- Мы предлагаем Сайхарру поддержку Федерации Земли в его борьбе за трон. Ну так что, Командор, Вы пустите нас на борт?!

Карс, некоторое время молчал, находясь в замешательстве, то что под этим мирным предложением скрывались подводные камни у него не было сомнений. Вопрос был в другом - что на самом деле они задумали. Задумчиво окинув взглядом находившихся перед ним людей, он холодно заметил:

- Конечно мы вас примем, адмирал, парламентёрам отказывать как известно непринято и чревато самыми непредсказуемыми последствиями. Тем более что я не имею даже представления как отнесётся к вашей инициативе о мире главнокомандующий. Так что прошу на борт, порт состыковки мы сообщим вам через 10 - 15 минут.

Спустя час, после того как лёгкий крейсер людей приземлился на станции, Карс лично пригласил Бакузина и трёх других членов его делегации на совместный ужин.

В данный момент все четверо уже находились за одним столом с Мерейцами.

Те несколько минут пока Бакузин ехал в каре по дороге в столовую, оставили у него неизгладимое впечатление от проносящегося за стеклом пейзажа. Судя по всему, на боевых кораблях Мерейцев, даже таких огромных как межзвёздные космические станции, такого понятия как комфортные условия для персонала - не было предусмотрено вовсе. Уже находясь и осмотревшись в самой столовой, он вдруг понял, что эта раса намного опасней чем они предполагали до этого. Спартанская, аскетическая обстановка интерьера помещения и жёстко рассчитанный рацион питания даже для высшего офицерского состава, был наглядным примером чисто военных устремлений. Этому народу ничего не было известно о мирной жизни, домашнем уюте и душевном комфорте. Они все, везде и всегда жили в условиях казармы. Ничего иного им видимо было и не нужно, их целью жизни была война.

Посмотрев на молча и сосредоточенно пережёвывающих свою пищу Мерейцев, он с сарказмом поинтересовался:

- Господин генерал, я хотел спросить, а не могли бы Вы включить какую-нибудь лёгкую музыку.

- Что?!

Удивлённо переспросил Карс.

- Музыку...

Некоторое время он ошарашенно смотрел на Бакузина, после чего неловко заметил:

- Вы имеете в виду подобие тех композиций, которые мы слышали на "Эларе"?!

- Ну да, что-то такое!

Бакузин развёл руками и окинул взглядом пустые, безжизненно серые стены помещения - без единой тени дизайнерского искусства и эстетики.

Карс громко рассмеялся.

- К сожалению, нам Мерейцам просто некогда заниматься подобными вещами - как создание народной музыки. Это прерогатива военных психологов и КРС и вряд ли сейчас то что они создали будет здесь уместно.

Усмехнувшись Бакузин махнул рукой.

- Ну тогда, по случаю первой нашей мирной встречи, хочу предложить Вам отметить это дело в соответствии с нашими древними традициями.

Через минуту на столе появилось насколько бутылок коньяка с яркими этикетками.

- Это господин генерал, лучший напиток, который только люди создали за последние несколько тысяч лет. И самый дорогой из всех существующих в Солнечной системе. Прошу попробовать!

Ещё через минуту на столе появился ряд рюмок, в которые тут же потекло содержимое бутылок.

Подняв свою рюмку, Бакузин искоса наблюдая за опешившими от неожиданного подарка Мерейцами, провозгласил свой первый инопланетный тост:

- Пусть всегда будет Солнце и мы под ним! - И опрокинул её в рот.

Уже через полчаса, обняв друг друга за плечи - люди и мерейцы, в два голоса, изо всех сил орали про то - как "В тёплой землянке горел огонёк".

Спустя четверо суток.

Борт имперской космической станции "Огненный смерч".

С момента прибытия на место, делегация Землян почти двое суток находилась ожидании решения Сайхарра о её приёме. Было явно что он специально тенят время, хотя Карс по прибытии на станцию уже изложил вкратце всю суть предложений людей. Наконец Сайхарр удосужился дать согласие о встречи, и делегация оказалась в приёмном помещении. Спустя ещё два часа ожидания перед ними открылись двери.

За всё время пока люди находись на станции Сайхарра, Бакузин уяснил что она существенно отличается от «Мерейских» кораблей. Помещение, в котором они в конечном итоге оказались просто сбивало с ног своей чрезмерной роскошью. Сам верховный правитель "Мереи" видимо привык жить по другим меркам нежели его подданные. Место куда они попали, войдя в распахнувшиеся перед ними двери, даже близко не напоминало каюту космического корабля. Более всего это походило на внутренние апартаменты королевского дворца.

Сам Сайхарр возвышался с чувством собственной значимости на трёхметровой высоте над полом, восседая на кресле, больше напоминающем королевский трон. По обеим сторонам от него, для придания большего величия данной картине располагалось на метр по ниже - ещё по одному креслу. На которых как понял Бакузин расположились ближайшие сподвижники принца. В данном случае это были, с правой стороны Айаррах, с левой Махайра. Сам трон окутывало какое-то лёгкое, голубоватое свечение, перетекающее в различные тональности. К данному постаменту, на котором находились властители "Мереи" вела узкая лента тропы, переходящая затем в небольшую площадку у подножия с небольшим столиком посередине. Ни стульев, ни каких-либо других подобных приспособлений для посетителей предусмотрено не было. Наследник престола Империи видимо предпочитал, чтобы его гости стояли перед ним задрав голову чуть ли не к самому потолку.

К самому трону поднимались широкие ступени, по сути являющиеся эскалатором. У его подножия, по бокам - вольготно расположились две какие-то умопомрачительные твари, зорко наблюдая за появившимися здесь чужаками. Судя по их кошмарным мордам и внешнему облику, никаких тёплых чувств к кому бы то не было они не испытывали кроме разве что ими закусить.

Сам Сайхарр, имеющий в своём распоряжении личное биохранилище двух десятков клонов самых различных рас и видов, в данный момент пребывал в облике Мерейца. Видимо, чтобы не смущать своим естественным видом сограждан. Посмотрев сверху вниз на сгрудившихся внизу людей, он сразу перешёл к делу.

- Ну и что Вы "Хархи" такого ценного мне хотите предложить, взамен на прекращение осады Вашей системы?!

К его глубокому удивлению, вперёд вышел не человек в форме адмирала, который по его первоначальному мнению являлся главой делегации, а другой - в гражданской одежде.

Сделав реверанс рукой, в соответствии с протоколом «Фаррахийской» дипломатической политики, он провозгласил:

- Ваше высочество, я уполномочен от лица правительства Федерации объединённых миров Земли передать Вам ряд документов и предложение о взаимовыгодном сотрудничестве между нашими народами. Сделав поклон головой, он протянул вперёд руку с зажатой в ней красной папкой.

Минуту, другую, Сайхарр находился в некотором замешательстве, не зная что предпринять, после, словно очнувшись от охвативших его раздумий - он что-то прошипел на «Каргальском» языке одному из двух стоящих внизу охранников. Подойдя к дипломату, тот взял из его руки папку и поднявшись по лестнице передал её Принцу.

Некоторое время тот внимательно изучал её содержимое, после чего наклонился вперёд и изумлённо взглянул на застывших внизу в ожидании людей. Большинство из лежавших в папке материалов, представляло собой систематизированные аналитические данные по самым различным позициям в Имперской военной сфере, экономики и политики. При чём всё это было собрано не менее чем за последние два десятка лет.

Сайхарр был просто шокирован некоторыми сведениями, многие из них находились под грифом совершенно секретно и могли быть получены только в результате деятельности мощной разведслужбы и вербовки агентов на самом высоком уровне. По его глубокому убеждению, до этого, у людей, относящихся к гуманоидным расам, подобной службы и возможности получить подобную информацию на "Риплоидных" мирах просто быть не могло. Но она была, вопреки всему. Эти "Хархи" были практически в курсе всего что происходило в его Империи. Здесь были учтены фактически все вооружённые силы и их распределение по различным колониям. Текущие производственные мощности ВПК, оценка лояльности тех или иных миров к действующему имперскому правительству. Анализ развития тех или иных тенденций в дальнейшем. И всё это было собрано, изучено и систематизировано.

Но как они могли собрать подобные сведения с миров заселённых "Риплоидными" расами включая самих «Фаррахийцев». Сайхарр просто не мог осознать, как подобное могло быть возможно. Некоторые сведения даже для него были за семью печатями. Переведя опять взгляд на находившуюся внизу делегацию, он раздражённо процедил:

- Почему я должен верить, что это не ловко состряпанная липа?!

Он потряс в воздухе несколькими прочитанными до этого документами.

Усмехнувшись, Егор Паршин, так звали дипломата - развёл руками.

- Ваше Высочество, многое из того что находится в этой папке - Вам и так безусловно известно. Ну а то, в чём Вы сомневаетесь всегда можно проверить, благо было бы на это время. Правда с каждым днём его становится всё меньше, но здесь уже ничего поделать нельзя. Ваш амбициозный брат Принц Алексис, не сидел попусту всё это время. При поддержки собранных им сторонников, включающим в себя не менее 200 миров, уже собрал под свои знамёна более 1000 эскадр, и эта цифра с каждым днём только увеличивается. Я это к тому Ваше Высочество, что это только начало - если конечно Вы не предпримете ответных мер...

Сайхарр почувствовал, как в нём закипает злость. Об этом он узнал ещё три месяца назад, когда был на аудиенции у отца. Но этим то, откуда было всё это известно. Поморщившись с досады, он произнёс:

- С этим зарвавшимся изменником я ещё разберусь, но какая польза мне будет от Вас, я что-то пока не возьму в толк.

- Самая прямая, Ваше Высочество - особенно исходя из последних событий. Паршин сделал многозначительную паузу, после чего заметил:

- Несколько дней назад, нами было получено очень неприятное известие. Ваш другой брат, Рагнарр, переметнулся на сторону Алексисса.

- Как переметнулся?!

Сайхарр, вдруг ощутил, как холодное, липкое чувство страха охватило и сковало его сердце. Раганарр руководил и отвечал за все дальние пограничные периметры и Блокпосты вокруг "Мартага". В его руках практически находилось большинство ключей к воротам этой системы. Его предательство, было не просто ударом в спину для отца, это могло оказаться полной катастрофой.

- Этого просто не может быть?!

Вскричал он в ярости, поднимаясь с кресла.

- Этого не может быть...Повторил он уже в полной растерянности.

- Но это так, Ваше Высочество!

Сайхарр, бессильно опустился опять на кресло.

- "Этот "Снапс"*, Алексисс не иначе пообещал этому "Грабу"* золотые горы, и целый банк тел для пересадки сознания в придачу, раз он пошёл на это" - подумал он, уставаясь невидящим взглядом перед собой.

Сознание Рагнарра, в виде наказания за какие-то давние грехи, было перемещено отцом в "Киберорганизм" и прибывало там последнею сотню лет, в силу чего было лишено всяческих житейских благ.

- "Судя по всему, отец собственными руками заложил под себя бомбу замедленного действия" - Пронеслось в голове Сайхарра, в это мгновение.

Перевод терминов:

Снапс – синоним от ругательного «Выродок».

Граб – Олух, Остолоп.

- И что теперь там происходит?! - Прошипел он с испугом.

- По нашим данным, Ирхан, с остатками преданных ему эскадр просто оказался заблокирован на ближайших подступах к самой планете. Рагнарр, попросту изменил код "Свой - Чужой" на подшефных ему Блокпостах и выставил вокруг все имеющиеся в его распоряжении силы. Одним словом, напрочь запер все выходы из системы для кораблей Императора. Исходя из чего, полный захват "Мартага" для Алексисса теперь является лишь делом времени. Мы думаем, исходя из имеющихся у него в наличии сил - месяца три, четыре, не больше.

- И чем же, Вы мне можете теперь помочь в этой ситуации?! - Потрясённо произнёс Сайхарр.

- Я думаю много чем Ваше Высочество. Паршин искоса бросил взгляд на принца и продолжил:

- Как я уже заметил, в Вашем распоряжении есть ещё как минимум три месяца, прежде чем Алексисс захватит резиденцию Вашего отца. В связи с чем, Правительства Федерации, "Центара" и "Ригеля", готовы предоставить для организации контратаки 800 своих эскадр. С учётом имеющихся у Вас к этому моменту, этого более чем достаточно чтобы нанести удар в спину мятежникам.

- И что Вы хотите за это взамен - Хрипло произнёс Сайхарр.

- Ничего невозможного для Вас, Ваше Высочество. Первое, это приказ о прекращении военных действий против нас и подписание договора о мире и взаимном сотрудничестве. Эта война всем уже осточертела, сколько можно её вести. Второе, это возврат всех наших колоний, ранее захваченных империей. Пять, за последние 10 лет мы уже отбили, осталось 11. Паршин развёл руками и посмотрев на сидевшего с задумчивым видом Сайхарра, добавил:

- Вот, пожалуй, и всё, Ваше Высочество. Можно сказать, это будут Ваши первые правительственные указы в новом качестве.

- Но я ещё не Император?! - Буркнул растерянно Сайхарр.

- Поверьте, через три месяца Вы им станете, как только разобьёте мятежников. К тому же правительства трёх государств уже признали Ваши законные права на трон. Вот все документы, Склонив почтительно голову, Паршин протянул вперёд руку с зажатой в ней зелёной папкой.

Спустя три месяца, получив от Сайхарра данные о местоположении системы, объединённые эскадры четырёх цивилизаций вышли из гиперпространства в окрестностях "Мартага".

P/S - Уважаемые читатели.

P/S - Уважаемые читатели. Продолжение этой сюжетной линии Вы можете прочесть в следующей книге цикла  - "Время ХаосаАвтору также не помешает и Ваша оценка этого произведения. Буду премного благодарен!

До новой встречи!

Конец


Оглавление

  • Глава 1. В осаде
  • Глава 2. Эскадры идут на прорыв
  • Глава 3. Туманов - Адмирал флота "Федерации"
  • Глава 4. Сайхар - Адмирал "Фаррахийского" имперского флота
  • Глава 5. Противостояние
  • Глава 6. Визит
  • Глава 7. Атака
  • Глава 8. Киборг
  • Глава 9. Император Галактики
  • Глава 10. "Мерея"
  • Глава 12. Накануне
  • Глава 13. Мятеж
  • Глава 14. На дальних рубежах
  • Глава 15. Блокпост
  • Глава 16. Контратака
  • Глава 17. "Элара"
  • Глава 18. Погоня
  • Глава 19. Поединок
  • Глава 20. Развязка
  • Глава 21. Карс
  • Глава 22. Парламентёры