КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 435644 томов
Объем библиотеки - 602 Гб.
Всего авторов - 205664
Пользователей - 97446

Впечатления

Zlato про Нордквист: Петсон в Походе (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Перелох в огороде (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Рождество в домике Петсона (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Петсон грустит (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Охота на лис (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Именинный пирог (Сказка)

Благодарю! А возможно всё в одной книге?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
greysed про Базилио: Следак (Альтернативная история)

зашло на ура

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).

Я видел Магию 1 (СИ) (fb2)

- Я видел Магию 1 (СИ) (а.с. Программа подготовки магов-1) 919 Кб, 236с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Алекс Руднев

Настройки текста:



Я видел Магию #1

Пролог

Пролог.


Вертолёт на полном ходу рассекал потоки воздуха. Ярко светило солнце, внизу раскинулись зеленеющие поля, где-то вдали можно было разглядеть родной город.

Инструктор подошёл к Артёму, по-отечески хлопнул его по плечу и крикнул на ухо сквозь гул двигателя:

– Ну что, парень? Готов?

Но Артём готов не был. Вот и сбылась мечта идиота - первый прыжок с парашютом. Должно быть, это всегда так волнительно. Молодой человек пытался взять себя в руки, но ничего не получалось.

– Помни! – продолжал наставник. – Считаешь, как учили и дергаешь кольцо! Всё понял?

Артём кивнул и попробовал подойти к открытой двери. Взгляд тут же устремился к земле и ноги вновь налились свинцом.

– Да не дрейфь ты! – подбадривал его инструктор. - Я это делал тысячу раз! Всё пройдёт как по маслу!

Ещё один шаг, и у Артёма затряслись колени, а лицо стало абсолютно бледным.

«Эх, была не была!»

Парень перекрестился и набрал воздуха в грудь.

– Готов?

– Готов!

Толчок в спину, и Артём провалился в бездну.

– Ааа-аа-а!

«Мамочки, как же страшно! Страшно, но круто! Какой кайф от свободного падения! Так… Считаем! Пятьсот один, пятьсот два, пятьсот три, кольцо!»

Что-то с силой потянуло вверх. Это раскрылся купол парашюта. Полёт замедлился.

Парень потихоньку успокаивался. Посмотрев вниз, он увидел множество прямоугольных участков – это ряды деревьев разделяли поля, защищая их от ветра. Каждое поле имело свой оттенок, а посадки, словно русла рек, сливались под прямым углом и примыкали к автомобильной дороге. Дорога шла к небольшому аэродрому. Именно оттуда взлетел вертолёт.

Наконец, парашютист разглядел красный дымок – работники полигона запалили шашку, показывая Артёму ориентир для приземления. Управлять парашютом было несложно – погода безветренная, небо ясное, пейзажи прекрасны!

«Вот и ещё один пункт выполнен!»

Вспомнился составленный список с вещами, которые обязательно нужно попробовать.

Но, как всем известно, «не говори гоп, пока не…».

Какая-то огромная хищная птица на полном ходу врезалась в стропы парашюта. Артёма закрутило по спирали.

– Твою же мать! – выругался парень. - А ну пошла отсюда! Кыш!

Горе-парашютист попытался распутать верёвки, но чем больше он их «распутывал», чем сильнее птица вырывалась из плена, тем больше становилась скорость падения. В конце концов, парашют полностью сложился и превратился в бесполезную тряпку.

– Чёрт! – крикнул Артём. – Запаска!

Вспомнив подготовительные курсы, парень потянул за два маленьких колечка. Основной парашют отцепился и вместе с пернатым продолжил падение. Артём же камнем устремился вниз.

«Гадство! Почему он не раскрывается?»

До земли оставалось совсем чуть-чуть.

– Ааа-аа-аа!

Ярка вспышка.


***


– Поздравляем! Вы попали в Программу Подготовки Магов! – раздался синтетический женский голос.

Артём открыл глаза. Парень стоял посреди большой белой комнаты. Отовсюду исходил нежный свет, и было совершенно непонятно, где заканчиваются стены и начинается пол или же потолок.

– Я умер? – хрипло спросил парень.

– Нет. Это Программа подготовки магов. – ответил женский синтетический голос.

«Что ещё за Программа такая? Матрица?»

– Как я тут оказался?

– Вы были телепортированы из пространственно-временного измерения. Если Программу пройти не удастся, Вы вернётесь на исходную точку в то­ же самое время.

– Но тогда я точно умру! – выпалил парень.

– На это и расчёт. Так что старайтесь пройти Программу до конца. Успехов!

Свет в комнате замигал, с каждой секундой всё быстрее и быстрее. Артём не мог выдержать этот «Ад эпилептика» и зажмурился.

– Выберите локацию! – раздался глубокий мужской голос.

Парень открыл глаза – мерцания не было. Напротив стоял стройный худощавый мужчина в фиолетовом плаще и черном цилиндре. Глаз его не было видно. Тем не менее, казалось, будто он смотрит прямо в душу.

– Выберите локацию! – повторил незнакомец.

Парень заметил парящие на расстоянии вытянутой руки полупрозрачные прямоугольные таблички. Всего их было 4 штуки, и на каждой было что-то написано.

Артём начал читать таблички по-порядку, слева-направо:

«Проклятый остров», «Зона четырёх стихий», «Райская жизнь», «Пульсар».

– Пульсар – это типа звезда такая? – спросил парень у незнакомца.

– Выбор сделан! – ответил тот.

– Эй! Погоди! Что значит «сделан»? Я хочу в «Райскую жизнь»! Это звучит намного приятней!

Но было уже поздно. Мужчина в цилиндре хлопнул в ладоши, и комнату озарила яркая вспышка.


***


Артём открыл глаза. Он лежал на сырой земле, ощущая её прохладу правой стороной лица. Все мышцы ныли, а голова ужасно болела. Перевернувшись на спину, парень попытался встать. Тело не слушалось, и максимум, что удалось сделать Артёму, это сесть на пятую точку. Осмотревшись, парень понял, что находится посреди густого леса. Гладкие стволы высоких сосен окружали его со всех сторон.

«Ну и что теперь делать?»

Мозг отказывался понимать происходящее. Несмотря на то, что он очень любил истории про попаданцев в другие Миры, поверить в то, что это произошло именно с ним – сложная задача.

«А вдруг я действительно умер, и сейчас нахожусь «по ту сторону?». И что это за Программа подготовки магов такая? Ох, как же всё это запутано!»

Пытаясь заглушить головную боль, Артём зажмурился. Но что это? Стоило ему закрыть глаза, как в нижней части зрительной области появились 3 разноцветные горизонтальные линии.

– Что за чертовщина? – удивился парень.

Артём закрыл глаза ещё раз, но никаких полосок не было.

«Показалось?»

Но стоило ему зажмуриться чуть сильней, как линии появились вновь. На этот раз парень решил рассмотреть их повнимательнее.

Первая полоса, в нижнем левом углу, была красного цвета. Поверх неё надпись: «10 из 10». Вторая по центру, жёлтая, также была подписана: «7 из 12». Последняя, линия синего цвета, находилась справа – «2 из 8».

«Я что, в робота превратился?»

Артём открыл глаза, но, на удивление, полоски никуда не исчезли.

«Это что же, всегда так будет? Что-то слишком много у меня вопросов. Пора бы уже и ответами заняться. Вот, к примеру, что означает эта красная линия?»

– Это шкала здоровья! – раздался в голове у Артёма всё тот же синтетический женский голос.

– Опять я тебя слышу!? – крикнул парнишка. – Кто ты вообще такая?

– Я Информатор! – ответил голос. – Ваш личный ассистент и помощник в Программе подготовки магов.

– Личный ассистент и помощник, говоришь? – выдохнул Артём. – Ну давай, помогай тогда! Расскажи мне об этих линиях подробней.

– Красная линия – это шкала Здоровья, – начала объяснение Помощник. – В настоящий момент, уровень вашего Здоровья составляет 10 пунктов из 10. По мере получения физического урона, пункты Здоровья будут сокращаться. Пункты Здоровья можно восстановить естественным путём, дождавшись заживления раны, или же при помощи специальных предметов. Если показатель Здоровья опустится до нуля, Вы умрёте.

«Прямо как в компьютерной игре! Важный показатель - за ним нужно следить в оба глаза».

– Жёлтая линия – это шкала Выносливости, – продолжила Помощник. – В настоящий момент уровень вашей Выносливости составляет 7 пунктов из 12, поправка – 8 пунктов из 12. Пункты Выносливости пополняются каждые 60 секунд. Количество восстановленных пунктов равняется 10% от имеющихся пунктов Здоровья. Также Выносливость можно пополнить при помощи специальных предметов.

Артём посмотрел на жёлтую полоску – она действительно немного увеличилась.

«Получается, что, чем больше красная линия, тем больше Выносливости восстанавливается? 10% от 10 пунктов моего Здоровья – это 1 пункт Выносливости. Ну что же, подождём и проверим».

Минуту спустя жёлтая линия вновь увеличилась. Уже 9 пунктов из 12.

– Работает! – обрадовался Артём. – Голос, расскажи мне про синюю полоску.

– Синяя линия – это шкала Маны. В настоящий момент, уровень вашей Маны составляет 2 пункта из 8. Пункты Маны пополняются каждые 60 секунд. Размер пополнения: 10% от максимального значения Маны. Условие для пополнения: максимальный уровень Выносливости.

Артём не дослушал окончание фразы. Мана… Мана! Магия! Только сейчас до парня дошло, что название Программы – это не просто название. Слово «мана» било по голове и заставляло сердце выпрыгивать из груди. Лицо парня растянулось в сладостной и немного безумной улыбке.

«Программа Подготовки Магов. Магов! Неужели стопки прочитанных мною фэнтези-книг, бесчисленное количество просмотренных сериалов и аниме, тысячи часов, проведённых за компьютерными играми, оказались не пустой тратой времени? Да я же в свои 25 лет просто эксперт в области фэнтези! Эльфы, орки, гоблины, дворфы и так далее… Пройти Программу подготовки магов? Серьёзно? Да, раз плюнуть! С моим опытом игры в ММО это будет лёгкой прогулкой! Вот только, хорошо бы встать на ноги».

Парень начал аккуратно подниматься. Потянулся, размял шею и поясницу, а после задал вопрос, который интересовал его больше всего:

– Голос! Если у меня есть мана, то, как я могу её использовать?

– Желаете просмотреть доступные заклинания?

– Да!

Над жёлтой полоской появились 2 квадратика. На первом изображен ртутный термометр, а второй был пуст.

– Ну и что это? – протянул Артём.

– Это Ваш магический Арсенал. В настоящее время, Вам доступно 2 слота для заклинаний. Третий слот открывается на 5 уровне.

– А какой у меня сейчас уровень? – поинтересовался парень.

– Желаете включить отображение уровня?

– Да!

В левом верхнем углу области зрения появилась цифра «1».

– Ну хорошо, что не ноль, – иронично вздохнул Артём. – А что это за термометр?

«Термокинез» – заклинание 1 уровня.

"Свойства: Перераспределение тепла из области в область.

Радиус: прямое касание.

Атака: 0-4 единиц урона.

Активация: 8 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 1 секунду."

«Так... Что мы имеем? Я нахожусь в каком-то фэнтези-симуляторе, в лесу… Скорее всего рядом бродят какие-нибудь гоблины или ещё кто похуже. Из оружия у меня только перочинный нож и непонятное заклинание, которое способно нанести врагу минимальный урон, при этом потратив всю мою Ману. Оба этих оружия пригодны только для ближнего боя, так что придётся, либо не попадаться на глаза неприятелю, либо незаметно подкрасться и неожиданно напасть первым. Урон «Термокинеза» маленький, поэтому на поддержание заклинания, скорее всего, уйдёт вся Выносливость».

Артём посмотрел на жёлтую полоску: 12 из 12.

«Отлично! Значит, скоро начнёт восстанавливаться Мана. 10% от 8 – это сколько? Явно меньше единицы. Информатор сказала, что пополнение происходит раз в 60 секунд. Так что, скорее всего, на восстановление 1 пункта Маны уйдёт 2 минуты. Ну что же, подождём…»

Пока шло время, Артём осматривался: он обошёл несколько деревьев, собрал несколько сухих веток, десяток шишек и какой-то гриб. Скоро стемнеет – нужно постараться развести костёр. Парень ещё раз заглянул в рюкзак – кроме нераскрывшегося запасного парашюта там ничего не было. Кушать хотелось всё сильнее и сильнее.

Парень поставил рюкзак и вывалил туда шишки. В них, конечно, осталось несколько ядер, но стоит поискать каких-нибудь ягод или грибов.

Всё, что удалось найти – ещё 6 полупустых шишек. Подходя к рюкзаку, юноша насторожился – шорох и писк. На всякий случай Артём взял в руки палку, но волноваться не стоило. Бельчонок залез в сумку и запутался в стропах запасного парашюта. Видимо, хотел поживиться шишками. Ну что же, воришка? Артём посмотрел на синюю полоску Маны. 8 из 8 пунктов заполнено. Кажется, он нашёл, на ком испытать своё первое заклинание.


***


Артём взял белку за шкирку. Испуганный зверёк пытался вырваться, но вскоре сдался. Сердце животного бешено стучало. Был слышан слабый жалобный писк.

– Голос, как активировать заклинание?

– Для того, чтобы применить заклинание «Термокинез», выберите зону, откуда Вы планируете взять тепловую энергию, и зону, куда Вы планируете переместить тепловую энергию. Коснитесь обеих зон и мысленно или вслух произнесите название заклинания.

«Что же, звучит просто!»

Парень положил левую руку на ствол ближайшего дерева.

«Прости, белочка, но мне надо проверить заклятие».

– Термокинез! – выпалил Артём.

Ствол дерева рядом с ладонью начал покрываться инеем. На коре медленно выросли ледяные иголки. Можно было услышать треск замороженной древесины.

Парень посмотрел на белку, он чувствовал, как сила заклятья проходит сквозь тело, от левой руки к правой ладони с зажатым животным. Ощущения странные – это было похоже на то чувство, когда отсидишь ногу, но, в отличие от оного, носило приятный характер. Каскад мелких покалываний, зародившийся в левой руке, прошёл по ребрам и устремился к выбранной жертве. Бельчонок начал визжать и вырываться. Пальцы Артёма сжались, покраснели, от шкурки зверька исходил дымок, запахло паленым мехом. Наконец, белка вспыхнула ярким пламенем, но парень не чувствовал жара.

То, что случилось дальше, повергло Артёма в шок. Через несколько секунд огонь исчез, впрочем, как и сама белка.

Парень сделал два шага назад и посмотрел на свои ладони. На правой появилось несколько ожогов, мизинец левой был немного обморожен.

– Поздравляем! – раздался голос Информатора. - Вы приручили своё первое животное.

– В смысле приручил? И почему появилась боль?

Посмотрев на характеристики, Артём заметил, что его Мана и Выносливость были на нуле, а у Здоровья осталось 5 из 10 пунктов. Зато на месте пустого квадратика, рядом с «Термокинезом», красовался силуэт белки.

– Информатор, почему так мало Здоровья? – удивился парень.

– На активацию заклинания «Термокинез» Вы потратили 8 из 8 пунктов Маны. На поддержание заклинания в активном виде Вы потратили 15 из 12 пунктов Выносливости. Недостающие 3 пункта были вычтены из шкалы Здоровья. Также, Вы потеряли 2 пункта Здоровья из-за незначительных ожогов и обморожений, которые возникли вследствие того, что Вы использовали для поддержания заклинания пункты Здоровья, вместо пунктов Выносливости.

Артёма накрыла усталость, он опустился на колени и подполз к рюкзаку. Очень хотелось кушать, но ещё больше хотелось спать. Парень достал из сумки запасной парашют и начал им обматываться. Стоило с головой закутаться в ткань и свернуться калачиком, как Артём тут же уснул. Его уже ничего не волновало – с прирученной белкой можно разобраться позже, а сейчас главное восстановить силы.


***


Имя: Артём Краснов

Развитие: 1 уровень.

Характеристики:

Здоровье: 5 из10 пунктов.

Выносливость: 0 из 12 пунктов.

Мана: 0 из 8 пунктов.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 1 уровня.

Глава 1: Безликий

Глава 1: Безликий.


Неизвестно, сколько проспал Артём, но, скорее всего, больше двенадцати часов. Заснул он примерно в полдень, а проснулся, когда утренние лучи солнца, пробиваясь сквозь густую крону деревьев, осветили гладкие стволы сосен.

Парень сел, голова по-прежнему гудела, а живот пугающе урчал.

«Как же хочется кушать. Так-с, я до сих пор в лесу – значит, всё произошедшее не глюк. Конечно, было бы забавно узнать, что после падения я оказался в коме и нахожусь сейчас в реанимации. Но, если честно, попадание в Программу подготовки магов – это несравнимо лучший вариант. Не хотелось бы остаться «овощем», так что буду надеяться, что Программа вполне реальна».

Парень посмотрел на ладони – следы от ожогов всё ещё были на месте, но выглядели намного лучше. Да и боль почти исчезла. Артём несколько раз зажмурился, и внизу области зрения появились уже привычные три разноцветные полоски.

«Думаю, к этому можно будет привыкнуть. Посмотрим, что у меня с характеристиками. Здоровья 8 из 10 пунктов, Выносливости 12 из 12 пунктов, Маны 8 из 8 пунктов. Интересно… Выносливость полностью восстановилась, несмотря на то, что пункты Здоровья ещё не до конца заполнили шкалу. Сколько же времени мне осталось ждать до полного заполнения? Похоже, что всё так и останется, пока ожоги не заживут. Я как раз потерял эти самые 2 пункта Здоровья из-за повреждений от своего заклинания. Получается, это своего рода штраф».

Артём встал на ноги и размял затекшие мышцы.

«После того как у меня кончилась Выносливость, на поддержание заклинания в активном виде начали расходоваться пункты Здоровья. Так? Так! Видимо, при этом процессе тело получает физический урон от заклинания. Другого объяснения я не вижу».

Парень кивнул, соглашаясь со своими мыслями.

«Будем пока придерживаться этой версии».

Артём достал перочинный ножик и подошёл к рюкзаку.

«Надо бы наковырять ядер из шишек и немного перекусить».

Трапеза получилась небогатой – малая горсть орехов только разыграла аппетит. Парень посмотрел на гриб – массивная бурая шляпка на толстой белой ножке.

«На ядовитый, вроде, не похож, но не сырым же его есть? Воспользоваться магией, чтобы его поджарить? А сил хватит? Чувствую, что нет».

Юноша начал собирать хворост. Он решил, что будет лучше развести костёр и пожарить гриб на огне, чем рисковать своими пунктами Здоровья.

«Магией всё же воспользуюсь! Зажигалки и спичек у меня нет, но не добывать же огонь трением. Я этого просто не умею. По идее, если площадь заклятья будет минимальной, то пары секунд должно хватить для того, чтобы всё загорелось».

Артём сел на рюкзак и уставился на кучку сухих палочек. Самые тоненькие он сложил колодцем, а из тех, что были потолще, сделал нечто похожее на шалаш. В середину колодца парень предусмотрительно положил сухих сосновых иголок. Для розжига – самое то.

«Ну, что, погнали!? Хотя… Стоп!»

Парень выкопал небольшую ямку, отрезал ножом кусок парашютной ткани и постелил её в углубление. Затем он взял в левую руку 5 шишек, а указательный палец правой руки поместил в будущий костёр.

- Термокинез! – скомандовал Артём.

Утренний воздух был достаточно влажен – от понижения температуры на шишках конденсировались крупные капли, которые мгновенно замерзали. Отчего шишки начали покрываться льдом. Уже знакомый каскад покалываний устремился к указательному пальцу правой руки, и через секунду костёр вспыхнул ярким пламенем.

– Отмена! Отмена! – закричал парень, бросая шишки на клочок парашюта и вытаскивая горящий палец из костра.

Мана на нуле, а от полоски Выносливости осталось всего 4 пункта. В панике Артём обхватил указательный палец холодной ладонью. Послышалось шипение, и покалывания в теле прекратились.

– Поздравляем! – раздался в голове голос Информатора. – Заклинание «Термокинез» достигло 2 уровня. Радиус действия увеличен до 30 сантиметров. Атака: 2-6 единиц урона. Для активации требуется: 10 пунктов Маны. Для поддержания требуется: 2 пункта Выносливости за 1 секунду.

– И тебе доброе утро, – устало вздохнул Артём.

«Интересно получается… У меня всего 8 пунктов Маны, а за активацию заклинания требуют 10 пунктов. Разработчикам этой Программы я бы поставил двойку! 2 пункта Выносливости за 1 секунду поддержки заклинания в активном состоянии? Серьёзно? У меня всего 12 пунктов – это 6 секунд. За такое время даже шишки не успеют заморозиться!»

Парень посмотрел на иконку «Термокинеза». Она стала серой.

«Второе заклятие – чёртова «Белка». Посмотрим, что оно из себя представляет, а то сейчас я практически безоружен».

Артём был уверен, что в Программе подготовки магов просто обязаны быть какие-нибудь враги. Парень сконцентрировал взгляд на иконке. Не прошло и секунды, открылось окно информации, а голосовой помощник начала читать текст:

– Заклинание «Белка» первого уровня.

Свойства: маг вызывает питомца и мысленно (или вслух) отдаёт ему команды.

Доступные команды: перемещение, взятие объекта, доступ к зрению, атака.

Атака: 3-5 единиц урона.

Активация: 5 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 1 минуту.

Дополнительные эффекты:

- Ядовитый укус: наносит 10% от максимального урона, каждые 60 секунд.

«Неплохо! Сейчас пожарю этот гриб, а потом отправлю Белку искать новые».


***


На удивление гриб оказался вполне вкусным. Лежавшие шишки почти растаяли, Артём аккуратно поднял кусок парашюта и поднёс его ко рту. Несколько глотков талой воды сейчас как никогда кстати. Подбросив в костёр ещё немного палок, парень встал на ноги и приготовился вызвать прирученного зверька. За время трапезы Выносливость восстановилась полностью, а шкала Маны заполнилась до 6 пунктов.

– Белка! – крикнул он и пафосно выставил руку вперёд.

Заклинание сработало – с ладони сорвались маленькие фиолетовые искорки. Магическая пыльца растеклась изогнутой линией, и в метре от Артёма образовался небольшой вихрь. Рассеявшись, пыльца оставила на земле пушистый комок. Бельчонок расправил хвост, поднял мордочку и повернулся к юноше.

– Привет! – весело сказал Артём.

Зверёк привстал на задние лапки и пискнул, вызвав у парня искреннюю улыбку.

– Ты уж извини, что я тебя так поджарил, – попросил он прощения у белки, – Будет тебе уроком. Воровать – плохо!

Животное отпустило виноватый взгляд.

– Ух, какой ты умный! – удивился Артём. – Должно быть, это магия на тебя так влияет. Ладно… Теперь ты мой, так что привыкай. Слушайся меня во всём, а я буду о тебе заботиться и защищать.

Зверёк навострил ушки и пару раз кивнул.

– Так-с… Надо тебя как-то назвать! У такого красавца непременно должно быть имя!

Парень почесал голову.

– Пушистик! – воскликнул он. – Как тебе такое?

Бельчонок пару раз пискнул и радостно запрыгал.

«Ну, надо же, настоящий магический питомец! Чувствую себя тренером покемонов!»

– Ну, что ж, Пушистик. Пора за работу! – Артём сел на корточки и аккуратно погладил белку. – Какой же у тебя шикарный хвост!

Прочитанные романы про попаданцев и просмотренные аниме про людей в компьютерных симуляторах – это бесценные знания с учётом сложившейся ситуации. В голове Артёма уже созрел план: качаем уровни, убиваем монстров и ботов, берём задания у энписи, копим золото, заключаем союзы с другими игроками, учим заклятья и проходим Программу.

- Осмотри окружающую нас местность, - обратился юноша к зверьку.

Пушистик кивнул, развернулся и скрылся за деревьями.

«С момента вызова Пушистика прошло 8-9 минут. Полоска Выносливости уменьшилась вдвое. За 1 минуту расходуется 1 пункт Выносливости, сейчас у меня 6 пунктов. С учётом того, что 8 пунктов Здоровья дают примерно 1 пункт Выносливости каждые 2 минуты, у меня есть ещё где-то минут 8 – после чего начну терять пункты Здоровья. Надо действовать быстро! Посмотрим, как это работает».

– Доступ к зрению!

Артём сидел у костра, но после этой команды разум частично перестал воспринимать жар огня. Парень чувствовал себя одновременно в двух местах: с одной стороны, он всё так же находился в своём импровизированном лагере, с другой – ощущал под ногами, вернее, под лапами веточки, хвойные иголки и прохладную почву. При всём желании Артёму не удалось бы описать эти чувства. Он одновременно видел горящие дрова и разбросанные под деревьями шишки. Слышал треск костра и шелестящую под лапами ветошь. Чувствовал запах дыма и целый букет лесных ароматов, который ранее был недоступен человеческому носу.

«Круть! Это не просто «Доступ к зрению». Это почти полное погружение в… эм… белку?»

– Стой! – одними губами прошептал Артём.

Бельчонок остановился. Впереди кто-то был. Человеческая фигура бродила между деревьями.

«Бот или другой «игрок»? Подойдём поближе».

Пушистик аккуратно подбежал к сосне и высунул мордочку из-за ствола. С виду это был обычный мужчина, одетый в военную форму и высокие резиновые егерские сапоги. Присмотревшись, Артёму удалось разглядеть нарукавную нашивку Леснадзора.

«Значит, лесник. Интересно, это игрок или энписи?»

Пушистик подбежал ближе. Лесник слонялся из стороны в сторону, иногда врезаясь в деревья и меняя свой курс.

«Что это с ним? Не нравится мне всё это!»

– Пушистик, возвращайся! – произнёс Артём.

Лесник будто услышал эти слова. Остановившись, он обернулся и посмотрел прямо на бельчонка. И тут Артём понял, что это был не игрок и не энписи. Это был монстр!

На лице у мужчины ничего не было. Гладкая натянутая кожа прилегала к ямкам, где должны были быть глаза и рот, а на месте носа имелся небольшой бугорок.

Безликий зашагал к зверьку, с каждым шагом набирая скорость.

– Уходи! – отчаянно крикнул Артём.

Пушистик развернулся и бросился наутёк. Связь с питомцем оборвалась. Парень пришёл в себя. Интуиция подсказывала, что впереди ждут неприятности.


***


– Думаю, этот сук подойдёт, – протянул Артём.

Парень держал в руках ровную полутораметровую палку, которую он отломал от ближайшей сосны.

«Сейчас обрежу лишние ветки, заточу конец и для прочности обожгу на костре. Если в этом лесу водятся боты, я должен быть готов к их визиту».

В стороне раздался шорох, Артём вздрогнул и повернулся. Прямо на него бежал взволнованный Пушистик. Зверёк быстро забрался по одежде на плечо, и, когда парень взял бельчонка в руки, тот радостно пискнул и рассыпался фиолетовой пылью.

«Мана опять на нуле, Здоровье всё ещё не восстановилось – 8 из 10 пунктов. Выносливости остался 1 пункт. Похоже, этот показатель влияет на моё самочувствие. Вроде бы особо ничего не делал, но просто валюсь с ног. Очень хочется спать».

– Поздравляем! – напомнила о себе Информатор. – Ваше заклинание «Белка» достигло второго уровня. «Доступ к зрению» повышен до «Ментальной связи», Атака увеличена до 5-7 единиц урона, для Активации заклинания требуется 8 пунктов Маны. Поддержка заклинания требует 1 пункт Выносливости за 2 минуты работы.

«Ну, и что это мне даёт? Если я накоплю максимальное количество Выносливости, то смогу призвать Пушистика на 24 минуты. Это без учёта того, что шкала Здоровья пополняет мои запасы Выносливости на 1 пункт каждые 2 минуты. А когда я восстановлю Здоровье до максимума, Выносливость будет пополняться каждые 60 секунд. С Маной проблемы – все 8 пунктов на призыв потрачу. Но об этом рано, нужно сперва восстановить Выносливость, чтобы Мана начала накапливаться».

Не успел Артём обдумать все изменения в заклинании «Белка», как синтетический женский голос обрадовал очередным сообщением:

– Поздравляем! Вы перешли на второй уровень! Вам даётся 4 очка развития. Вы можете увеличить значения Здоровья, Выносливости или Маны. Распределите имеющиеся очки на одну или несколько характеристик.

«А вот это приятная новость! Что же мне прокачать? Раскидывать очки на несколько показателей – не вариант. Так как уровень маленький, от такой прокачки эффекта не будет. Интересно, если прокачаю Здоровье, оно восстановится до 12 из 14 пунктов? Или так и останется на 8 пунктах, пока не заживут ожоги? Не хотелось бы рисковать. Ману бы прокачать – увеличу шкалу до 10 пунктов, чтобы получить возможность пользоваться «Термокинезом» второго уровня. Но это же сколько ждать, пока она накопится? Всё упирается в Выносливость – её катастрофически не хватает».

Парень присел у костра и, задумавшись, начал затачивать ветку.

«Хотя… стоп! Если я прокачаю Выносливость, то придётся ещё дольше ждать, пока шкала заполнится. Тогда уж точно не видать мне быстрого восстановления Маны. Кажется, я начинаю понимать систему. Можно прокачивать Выносливость, и тогда из меня получится маг, который сможет бесконечно долго использовать слабые заклятья. Или можно прокачивать Ману, и тогда я смогу использовать довольно сильную магию, но совсем недолго. Зато период восстановления будет короче».

Артём почти закончил со своим новым оружием. Совсем неожиданно ножик сорвался и задел большой палец левой руки. Тут же пропал 1 пункт Здоровья.

«Ауч! Чего? 1 пункт Здоровья за небольшую царапину?»

– Тут всего пару капель крови! И мне совсем не больно! – подняв вверх голову, закричал Артём, видимо, обращаясь к тому мужику в фиолетовом плаще и цилиндре.

«Наверное, смотрит и улыбается… Вот же сволочь! Хотя с чего я решил, что ему вообще есть до меня дело? Решено – качаем Здоровье!»

– Голос, 4 очка развития на шкалу Здоровья! – скомандовал парень.

Надпись на красной линии гласила: 7 из 14 пунктов.

«Так и знал! Количество текущего Здоровья не увеличилось. А 10% от 14 это сколько? Долго ли мне ждать до того, как восстановится половина жизней. Наверняка останутся штрафы от ожогов, обморожений и царапин. Так что максимум, на что я могу рассчитывать, – это 11 пунктов. Как быстро теперь будет расти Выносливость? 10% от 11 пунктов Здоровья – по времени это… Да, что ж так сложно то!»

Где-то поблизости раздался треск сухих веток. Артём вздрогнул и посмотрел в направлении звука. Безликий лесник стоял в метрах десяти от костра, и, очевидно, хотел подкрасться, оставаясь незамеченным.

«Эх, Пушистик! Всё-таки тебя выследили. Да и мне не надо было так громко орать непонятно на кого. Ну, ничего, в следующий раз буду умнее. А сейчас пора уносить ноги!»

Артём понимал, что одной палкой с ботом не справиться, поэтому, резко схватив рюкзак, бросился в бегство.

Но вот безликому это явно не понравилось. Издав непонятный рёв, монстр побежал за парнишкой.

Замелькали стволы деревьев, иногда приходилось нагибаться, чтобы не задевать лицом в хвойные ветки.

Оглянувшись, Артем понял, что бот совсем не отстал. Поначалу парню удалось оторваться метров на пятьдесят, но постепенно усталость давала о себе знать, и расстояние неумолимо сокращалось.

Парень лихорадочно думал, пытаясь найти хоть какой-нибудь способ выжить.

«Ох, как тяжко… Сил совсем не осталось. Плохая тактика. Если это продолжится, я просто упаду на землю, и этот маньяк меня прикончит. Что ж, придётся принять бой».

Артём резко остановился, и, развернувшись, выставил заостренную палку вперёд. Бот это заметил, но из-за набранной скорости не смог вовремя остановиться. Парень сильнее сжал древко и кинулся навстречу боту.

Острый кончик импровизированного копья распорол ткань лесничьей одежды и, примерно на двадцать сантиметров, вошёл в плоть в области пупка. Бот завизжал.

«Рта у него нет, а орёт громко».

– Ну, что? Не нравится, тварь? – прорычал Артем.

Бот ничего не ответил. Вместо этого он резко развернулся и вырвал копье у парня из рук. Безликий упал на колени и принялся доставать древко из тела.

«Ого! Какой-то он неуязвимый!»

Парень не рискнул подходить ближе. С одной стороны, хотелось добить урода, с другой – вспомнив о том, как царапина от ножа лишила его целого пункта Здоровья, Артём боялся расстаться с жизнью.

Собравшись с силами, парень вновь побежал. Петляя, он надеялся, что ему хватит времени запутать следы и сбить бота с толку. В идеале было бы найти похожую на дубину ветку или попытаться залезть на дерево. Хоть Тёма и понимал, что ему это вряд ли удастся – слишком уж гладкие стволы у этих деревьев.

Впереди что-то виднелось. Белый туман, словно непроницаемое полотно, окутывал стволы высоких деревьев. Просто идеальное место, чтобы скрыться от неприятеля.

Артём из последних сил бросился к спасительной пелене. Но вместо того, чтобы укрыться в тумане, парень со всей силы врезался в невидимую стену. Голова закружилась, Артём заметил, как потерял ещё 4 пункта Здоровья и после этого отключился.

Спустя какое-то время юноша пришёл в себя. Его разбудил тихий гортанный звук. Парень открыл глаза и увидел безликого бота. Монстр стоял в паре шагов от Артёма, в руках у него было то самое копье, которое парнишка изготовил ранее.

Тёма попытался пошевелиться, но сил не хватило. Безликий подошёл ближе и занёс копье для решающего удара.


***


Имя: Артём Краснов

Развитие: 2 уровень.

Характеристики:

Здоровье: 6 из 14 пунктов.

Выносливость: 0 из12 пунктов.

Мана: 0 из 8 пунктов.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 2 уровня.

Белка - питомец 2 уровня.


Глава 2: Знакомство

Глава 2: Знакомство.


«Ну, вот и всё…»

Огромная ледяная сосулька вонзилась в голову Безликого. Её острый конец торчал из правого виска, а толстое основание разворотило полчерепа слева. Монстр рухнул и загорелся чёрным пламенем. Спустя секунды от бота остались только самодельное копьё и несколько разноцветных фишек.

– Ты живой там? – раздался чей–то голос.

Артём приподнялся на локти и увидел справа от себя высокого темноволосого юношу.

– Еле успел! – промолвил незнакомец, шмыгая носом.

Спаситель подошёл к обессиленному Артёму.

– Чего молчишь–то? Совсем тяжко, да? На, вот, возьми. Съешь.

Парень протянул Тёме какой–то красный батончик.

– Что это? – прохрипел Артём.

– Ешь давай. Всё вопросы потом.

Тёма, чуть помедлив, начал пережёвывать безвкусную желеобразную конфету. Обычно парень не был таким доверчивым, но, с учётом обстоятельств, мысль о том, что его хотят отравить, можно смело отбросить. Зачем спасать жизнь человеку, а после – угощать ядом?

Батончик оказал на Артёма невероятный эффект. Шкала Здоровья заполнилась до отказа – 14 из 14 пунктов, мышцы перестали болеть, кости и суставы больше не ломило, синяки и ссадины волшебным образом пропали. Парень посмотрел на ладони – невероятно, но от ожогов не осталось и следа.

– Спасибо тебе! – поблагодарил Артём. На глаза навернулись слезы.

– Да не стоит, – отмахнулся спаситель. – Одно дело делаем! Как тебя зовут?

– Артём. Артём Краснов.

– А меня Игорь! Друзья называют Кельтом, – ответил юноша, протягивая Артёму руку. – Очень приятно познакомиться.

Ребята добродушно пожали руки. Игорь помог Артёму подняться.

– Ты давно здесь? – поинтересовался Кельт. – Из какой локации прибыл?

– Локации? – не понял Артём. – Ну, я вчера впервые прыгнул с парашютом, а потом «бах»! И я здесь.

– Вот оно что… – протянул Игорь. – Значит, плашек у тебя нет… Не думал, что сюда попадают новички.

– Что ты имеешь в виду?

– Больно уж локация эта странная, – Игорь подошёл к стене из тумана. – Вот, к примеру, этот барьер. Ещё вчера его тут не было.

– А что это вообще такое? – поинтересовался Артём, подойдя к барьеру и дотронувшись рукой до невидимой стены.

– Это граница локации. Но особенность в том, что её радиус с каждым днём уменьшается. Уже третий день это наблюдаю. Я тут как раз замеры проводил, вот и наткнулся на тебя.

Артём ещё раз поблагодарил нового знакомого, а затем обратил внимание на разноцветные кругляшки, оставшиеся после бота.

– А что это за фишки? Тут, что, боты в казино играют?

– Типа того, – засмеялся Игорь. – Ставки сделаны, ставок больше нет! К сожалению, Вы проиграли лицо!

Игорь нагнулся и взял в руки кругляшки: два красных, один жёлтый и один синий.

– Это фишки восстановления. Я тебе батончик дал. Фишки также работают. Красные восстанавливают Здоровье, жёлтые – Выносливость, а синие – Ману.

Кельт протянул кругляшки Артёму.

– Возьми. У меня батончиков предостаточно. А с этими фишками та ещё морока. Если батончики можно разрезать ножом–артефактом и восстановить столько пунктов, сколько тебе нужно, то вот фишку сломаешь и всё – она тут же подействует. С другой стороны, её не надо жевать – засунул руку в карман, раскрошил парочку и восстановился. Но к батончикам я как–то больше привык, – пожал плечами новый знакомый.

Артём тут же вспомнил слова Информатора, когда она описывала характеристики: «Показатели со временем восстанавливаются естественным путём или же при помощи специальных предметов».

– Игорь, а сколько ты уже здесь?

– Именно в этой локации четвёртый день. А в целом в Программе… Хм… Даже и не знаю… Трудно сказать. В разных локациях ход времени отличается.

Кельт направил руку к земле. Огненный сгусток устремился вниз и, врезавшись в почву, образовал своего рода костёр.

«Настоящий фаербол! Интересно, а, если прокачать мой «Термокинез», я смогу так же?»

В воздухе перед Игорем возникла небольшая овальная пластина, переливающаяся всеми цветами радуги. Кельт засунул в пластину руку и достал небольшой котелок.

– Это портал в «Пространство ауры», – ответил он на немой вопрос Артёма. – Сейчас я всё организую, мы перекусим и поговорим.


***


Никогда бы Артём не подумал, что будет так рад обычной тушёнке и гречке. Казалось, это лучшее из всего, что он когда–либо пробовал. Голод и близость смерти обострили вкусовые рецепторы и научили организм получать максимум удовольствия даже от самой скромной еды.

– Игорь, а про какие плашки ты говорил? И почему расстроился, что у меня их нет? – поинтересовался Артём, накладывая ещё гречки из котелка в алюминиевую походную тарелку.

– Плашки – это такие пластины с заклинаниями. Их можно изучить и получить новые способности, – пояснил Игорь.

Кельт достал из «Пространства ауры» полуторалитровую бутылку кваса и две кружки.

– У каждого мага есть основная специализация, – продолжил он, наливая напиток. – Я начал в локации «Проклятый остров». Паршивое место… Находишься на острове с другими игроками, каждый день со всех сторон из океана на вас нападают гигантские лягушки, только вместо головы у них осьминог. У той локации были интересные особенности. Если не успеваешь в течение суток получить новый уровень – умираешь. Ну, а если погиб такой смертью, или в бою убили, то превращаешься в безликого.

– Это что же, бот, которого ты только что убил, когда–то был человеком?

– Скорее всего, – пожал плечами Игорь. – Ну, так вот. На «Проклятом острове» у всех была одна специализация – магия Звука. Когда достигаешь 10 уровня, разрешают покинуть локацию.

– Проклятый остров… – повторил Артём. – Когда меня похитили из реальности, мужик в цилиндре предлагал мне на выбор локации. «Проклятый остров» там был. Что это за мужик, кстати?

Артем с неподдельным интересом смотрел на Игоря. Наконец–таки он может узнать побольше об этом мире.

– Ну, он типа главный, – Игорь протянул кружку Артёму. – Как я понял, именно он запустил Программу подготовки магов. На «Проклятом острове» Куратор был разговорчивым. Много чего рассказал. Как видишь, я парень тоже общительный, поэтому слушай внимательно, – Кельт усмехнулся. – Во Вселенной война – два магических народа истребляют друг друга уже тысячи лет. Те, которые «злые», скоро нападут на Землю. А те, которые «добрые», решили нам помочь – разделили планету на локации, а из местных жителей делают настоящих магов.

От такой информации Артёма бросило в пот. Мысли о друзьях, близких и родственниках твердым обухом ударили в голову.

«Что если все люди на планете оказались в этой Программе? Что если меня обманули, и, погибнув здесь, умираешь окончательно? Где родители и сестра? Что если они уже превратились в ботов?»

– Я думал, меня в другой мир поместили, – растерянно пробормотал Артём.

– Ты чего побледнел–то? – удивился Игорь. – Напугал? Мне тоже сперва страшно было. Мы на Земле, но только в магическом измерении. Умрёшь здесь – обо всём забываешь и отправляешься в то место и время, откуда тебя забрали. Пройдёшь Программу – вернёшься со всеми воспоминаниями и сможешь пользоваться магией в реальном мире.

– А это точная информация? – конечно, хотелось верить в лучшее, но сомнения и образы родных все еще терзали мысли.

– Говорю же, нам так Куратор рассказывал. Мы с Марком сразу поняли, что к чему, – взгляд Игоря наполнился ностальгией. Было заметно, как парень окунулся в воспоминания, подумав о чем–то теплом, но уже невозвратном.

Кельт прокашлялся, отхлебнул кваса и продолжил:

– Как только мы получили 10 уровень, так сразу отправились в следующую локацию. Называлась она «Инь–Ян». Народ там веселился по полной! Местные разделились на две фракции: одни владели магией Света, другие – магией Тьмы. Мы с Марком сразу им всё рассказали. Парадокс в том, что парни из фракции Тьмы нам поверили, а фракция Света сочла нашу историю бредом. Лидеры их – самодуры – отказались от совместной прокачки. Боялись власть потерять. В общем, решили они нас устранить, но фракция Тьмы пришла на помощь, и всех агрессоров мы перебили. Вот, кстати, тебе первый урок – за убийство другого мага дают больше опыта. И сразу второй урок – чем выше уровень у погибшего, тем сильнее бот из него получается. За счёт этого мы быстро прокачались. Получили 20 уровень и свалили оттуда.

– А где сейчас Марк? – поинтересовался Артём.

Возникла пауза. Казалось, что даже посторонние шумы окружающего мира не хотели её перебивать.

– Погиб… – тихо ответил Игорь.

– Прости, я не хотел… – Артёму стало немного стыдно за своё любопытство.

– Да ничего… За всё это время Марк стал мне самым близким другом. Покинув «Инь-Ян», мы оказались в «Зоне четырёх стихий». Ох и сильные там боты были. Во время рейда группа безликих второго ранга устроила нам засаду. Он ради меня жизнью пожертвовал. Надеюсь, безликого Марка убьет достойный человек.

– Почему ты так говоришь? – удивился Артём.

– Когда убиваешь безликого, который при жизни был магом, в качестве лута зачастую выпадает плашка с самым сильным его заклинанием. У Марка это «Звуковая пуля» – мощная вещь.

Неподалёку послышалось какое–то гудение. Парни повернулись на звук. Туманный барьер пришёл в движение и медленно приближался.

– Опять началось, – вздохнул Игорь, – надо двигаться, а то прижмет. Эта локация с каждым днем становится меньше. Собирай вещи – найдём другое место для лагеря!

– Ты берёшь меня с собой? – удивился Артём.

– Конечно! Земля в опасности, и только мы сможем её защитить! – героически произнес Игорь. – Знаешь, ты чем–то мне Марка напоминаешь. Думаю, из тебя выйдет отличный напарник.


***


Всю дорогу шли молча. Игорь, видимо, продумывал план дальнейших действий. Артём же размышлял о том, как ему повезло встретить Кельта:

«Хороший парень – этот Игорь. Сразу видно – бывалый. С ним я уж точно не пропаду. Возьму пару уроков, и стану таким же сильным. Кстати, сколько ему лет? На вид двадцать, не больше. Может, спросить? Да какая разница?! Пусть он и младше меня лет на пять, но стоит признать, что сейчас главный – он. Не растеряться бы, если вдруг выпадет случай спасти ему жизнь. Так сказать, «отдать долг». В конце концов, парень на меня надеется. Нужно оправдать его ожидания!»

– Стой… – прошептал Игорь.

– Опасность? – Артём послушно замер.

– Видишь эти следы? – Кельт присел и начал осматривать почву.

– Боты?

– Нет, что-то гораздо большее. Тёма, следы свежие, так что смотри в оба.

Игорь встал. Земля, рядом с его ногами пришла в движение. Артём отшатнулся. Почва, превратившись в бесформенную грязевую массу, обволокла тело попутчика. В считанные секунды грязь затвердела и образовала толстую каменную броню.

– Мать твою… – протянул Артём. – Бугай из «Фантастической Четвёрки»!

– Каменная шкура! – ухмыльнулся Игорь. – Защитное заклинание магии Земли. Слабовато для меня, но сейчас только так.

– А почему ты не применил что-нибудь помощнее?

– Особенности локации, – фыркнул Кельт. – Все заклинания, которые я когда-либо учил, заблокированы.

– Как же тогда ты кинул ту сосульку и создал фаербол? – не унимался Артём.

– У меня было с собой несколько лишних плашек с заклинаниями. Поместил их в свободные слоты, и всё заработало.

– Понятно… У меня 2 слота: в одном заклинание «Термокинез», а в другом – Пушистик.

– У тебя 2 слота, и ты на втором уровне, верно? Почему же тогда у меня 8, а не 30 слотов? Я же на 30 уровне!

«На 30 уровне? Хотел взять пару уроков и догнать… Но куда там. Не думал, что между нами такая пропасть!»

– Информатор сказала, что на 5 уровне мне будет доступен ещё один слот, – вспомнил Артём.

– Так-с… – Кельт почесал покрытый щетиной подбородок. – Если предположить, что каждые 5 уровней появляется новый слот, то всё вроде бы складывается. Как же это непривычно!

– А как было раньше? – с неподдельным интересом спросил парниша.

– В других локациях маги выбирают основную специализацию и получают возможность изучать неограниченное количество заклинаний выбранной магической школы. Находишь плашку, изучаешь, и заклинание встраивается в твой профиль, из инвентаря плашка пропадает. Каждые 10 уровней можно изучить одно заклинание другой специализации. Естественно, что все изучают только самые сильные заклятья, а ненужные плашки выкидывают или на что-нибудь обменивают у других магов.

– И какую специализацию ты выбрал? – поинтересовался Артём.

– В первой локации на «Проклятом острове» у всех была магия Звука. На 10 уровне я перешёл в «Инь-Ян», выбрал магию Света и изучил одно заклинание магии Тьмы. На 20 уровне я перешёл в «Зону четырёх Стихий» – там выбрал магию Огня и изучил одно заклинание магии Воздуха. А на 30 уровне изучил одно заклятье магии Земли и перешёл сюда.

– Не понял… – удивился Артём. – Получается, что у тебя 3 специализации и 3 заклинания других магических школ? Разве так можно?

– Конечно! В каждой локации новая специализация и новые заклинания для изучения! А за достижение уровня, кратного десяти, можно выучить одно заклятие из другой школы. В этом весь смысл – посетить как можно больше локаций и изучить как можно больше заклинаний! И это работало везде, но не здесь! – Игорь перешёл на крик. – А теперь представь моё состояние! Столько трудов, столько всего изучено! И всё зря! Тут даже характеристики другие! Теперь я обычный маг с огромным количеством Здоровья, Маны и Выносливости, но без моих любимых заклинаний. У меня даже из этих жалких восьми слотов не все заполнены, потому как неизученных плашек было мало!

Артём заметил какую–то тень.

– Берегись! – крикнул он.

Но было поздно. Игоря отбросило в сторону.


***


Имя: Артём Краснов

Развитие: 2 уровень.

Характеристики:

Здоровье: 14 из 14 пунктов.

Выносливость: 12 из 12 пунктов.

Мана: 8 из 8 пунктов.

Заклинания:

Термокинез – заклинание 2 уровня.

Белка – питомец 2 уровня.


Глава 3: Кабан

Глава 3: Кабан.


Зверь свирепым взглядом посмотрел на Артёма. Это был огромный дикий кабан, высотой с человеческий рост. Игорь лежал на земле без сознания, от удара «Каменная шкура» рассыпалась, а из левого бедра сочилась кровь.

Кабан подошёл ближе. Ещё мгновение, и свиное рыло подбросит Кельта в воздух. Артём подобрал лежавший под сосной камень и отчаянно запустил в монстра. Животное даже не дернулось от прилетевшего в ухо булыжника, однако этого хватило, чтобы привлечь внимание зверя.

Монстр фыркнул и побежал на Артёма. Парень чудом уклонился от удара, спрятавшись за ближайшее дерево. Кабан остановился, развернулся и сделал шаг в направлении жертвы. Его грозное сопение заставляло оцепенеть.

«Неужели конец? Надеюсь, Игоря не убило! «Отдать долг», если представится возможность – куда там… Самому бы не погибнуть. Как же я слаб для этого опасного мира!»

Артём посмотрел на клыки. Толстые, острые бивни животного, длиной с ногу младенца загибались вверх полумесяцем.

«Сейчас единственное оружие, что у меня есть – это магия. Посмотрим варианты».

Юноша на секунду зажмурился, и в следующий миг перед глазами появилось уже знакомое окно с информацией.

Список магических умений:

Термокинез – заклинание 2 уровня.

Свойства: Перераспределение тепла из области в область.

Радиус: 30 сантиметров.

Атака: 2–6 единиц урона.

Активация: 10 пунктов Маны.

Поддержание: 2 пункта Выносливости за 1 секунду.

Белка – питомец 2 уровня.

Свойства: маг вызывает питомца и мысленно или вслух отдаёт ему команды.

Атака: 5–7 единиц урона.

Активация: 8 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 2 минуты.

Дополнительные эффекты:

- Ядовитый укус: наносит 12% от максимального урона, каждые 60 секунд.

«Негусто… На «Термокинез» не хватает маны… Всё-таки, надо было прокачать синюю полоску… «Белка» тоже бесполезна – он её одним ударом раздавит… Как и меня… Но я не могу умереть! Пусть это всего лишь симулятор, но не нужно забывать, что в реальном мире я падаю на землю после неудачного прыжка с парашютом! Вернусь туда и сразу превращусь в лепешку. Нужно срочно что–то придумать. Эх, если бы тогда открылась «запаска»… Парашют! Точно!»

Идея пришла в голову сама собой. Артём аккуратно снял с плеча рюкзак и, боясь спровоцировать атаку зверя, начал медленно доставать парашют. Но, как только ткань была извлечена из сумки, кабан вспахал почву копытом и бросился на парня.

Артёма вечно ругали за неряшливость: заправлять постель нужно ровно, носки складывать в одном месте, а не разбрасывать по комнате, тюбик зубной пасты нужно закрывать – но сегодня его безалаберность, возможно, спасёт ему жизнь. Вместо того, чтобы аккуратно свернуть парашют, обмотав его веревками строп, Артём накануне его небрежно скомкал и просто запихал в рюкзак.

Как только зверь сдвинулся с места, парень расправил ткань парашюта и, уклонившись вправо, накинул её на морду приближающемуся животному. Кабан оказался в замешательстве. Пытаясь сбросить с себя купол «запаски», он завертелся на месте, мотая головой из стороны в сторону. Верёвки строп болтались под копытами, постепенно всё сильнее опутывая конечности монстра. Спустя минуту зверь издал негодующий вопль и рухнул на землю. Пытаясь освободиться, животное забилось в истерике, но все попытки были бесполезны. Наконец, обессиленный зверь затих.

Артём бросился к напарнику. Игорь уже успел прийти в себя и осматривал полученные ранения.

– Ты как? – забеспокоился Артём.

– Зацепило немного… И не такое бывало.

– Нужно остановить кровь. Дай посмотрю!

Игорь расстегнул ремень. Левое бедро было изуродовано – огромный порез с равными краями выглядел ужасно. Темно-красная кровь сочилась из многочисленных ссадин, а от раны тонкими струйками исходил фиолетовый дымок.

– А это ещё что? – удивился Артём.

– Магия Тьмы, – Игорь тяжело вздохнул. – Всё говорит о том, что этот хряк обладает магической силой. Он наложил малое проклятье истощения. Довольно неприятное чувство.

– И что будем делать? – парниша прикусил губу.

– Раньше такие проблемы решались на раз-два. В моём арсенале были заклинания «Восстанавливающее лечение» и «Снятие порчи». Если бы ты знал, как трудно было их получить! Но сейчас придётся воспользоваться этим.

Игорь вызвал «Карман ауры» и достал оттуда пузырек с перекисью водорода и пачку бинтов.

– Помоги мне.

Артём открыл флакончик и начал обрабатывать рану. Розовая пена окутала ногу. Игорь тем временем достал несколько красных батончиков и один за другим отправил их в рот.

– Плохо дело… – прожевав, пробормотал Кельт.

– Не помогает? – взволновано поинтересовался Артём, обматывая ногу бинтом.

– После удара у меня осталось 15 пунктов Здоровья, а проклятье «Истощение» заблокировало эффект восстановления жизни, – Игорь закрыл глаза. – Батончики тоже бесполезны.

– Попробуй это! – Артём протянул выпавшие из убитого бота красные кругляшки.

Кельт разломал одну из фишек.

– Ничего… – безнадежно констатировал он.

– А через сколько проклятье прекратит действовать? – спросил Артём.

– Не знаю. Мой Информатор не дала на это ответа. Походу, я влип…

От такого поворота событий Артём немного растерялся. Он–то надеялся видеть возле себя настоящего высокоуровневого боевого мага, а не хромого калеку. Теперь их компания будет больше похожа на двух беспомощных бедолаг, нежели на целеустремленных прокачивающихся игроков.

«Если эта рана не заживёт, нам конец. Кто знает, сколько ещё таких кабанов ошивается рядом? Одного я нейтрализовал, а что если их тут сотни? Тысячи? Пожалуй, не нужно о таком думать. Игорь, конечно, может пользоваться магией в полную силу. С Выносливостью и Маной, вроде как, всё в порядке. Про них он даже не упоминал. А вот со Здоровьем беда. 15 пунктов – это очень мало. И мои 14. Итого 29 на двоих. Негусто».

Артём закончил обработку раны и помог приятелю подняться.

«Даже представить боюсь, что бы сделал этот монстр со мной. Наверняка я бы сразу умер. Сколько же пунктов Здоровья он снял у Кельта? Явно больше четырнадцати. Логично предположить, что после такого Игорь не будет вступать в ближний бой. И какими бы ни были наши с ним отношения, никто не хочет погибать. Он опытнее меня и, скорее всего, хитрее. У него больше заклинаний и знаний в области магии. Что если в опасной ситуации он захочет использовать меня в качестве «пушечного мяса», чтобы выжить самому? Нет! Что я такое говорю? Я верю, что он хороший человек! Он искренне хочет мне помочь. Спасти Землю – это его цель. Хотя с чего я взял, что это всё правда? Может быть он просто «поехавший» тип, который всё это придумал? Пожалуй, только время расставит всё на свои места. Остаётся одно – быть всегда начеку и надеяться на лучшее!»

– О чём задумался? – поинтересовался Игорь.

– Никогда не видел такого крупного зверя! – соврал Артём после небольшой паузы.

Парни стояли напротив поверженного кабана.

– Да. Круто ты его, – протянул Игорь. – А теперь убей.

– Один? – удивился Артём.

– За такого врага наверняка дадут новый уровень, – заверил Кельт.

– А как же ты?

– Сейчас тебе он нужнее. К тому же, не думаю, что получение уровня поможет исцелить мою рану. Тем более, это полностью твоя заслуга. Не хочу забирать у тебя очки опыта.

«Ну, не верю я, что злодей может так поступить. Игорь точно мне не враг!»

Тёма посмотрел на товарища. Вид у Кельта был потрепанный. Одежда порвана, грязная, движения ограничены болью, а для того, чтоб хоть как–то перемещаться, Игорь приспособил сухую длинную палку с сучком в качестве костыля. Однако взгляд его был твёрдым.

– Но как я его убью? – удивился Артём. – «Термокинез» требует 10 пунктов Маны, а у меня только 8. И я не думаю, что его урона хватит, чтобы замочить эту тварь.

– Ты меня спас, – ухмыльнулся Игорь, открывая «Карман ауры», – поэтому я в долгу не останусь.

Бросив на Артема многозначительный взгляд, Кельт вытащил из «кармана» самурайскую катану.

– Ого! Откуда такое? – взвизгнул Артём, – Это же настоящая «мечта анимэшника»!

– Рад, что тебе понравилось, – улыбнулся Кельт, протягивая клинок. – Держи!

Краснов принял подарок и внимательно прочитал описание:

Катана – артефакт 1 уровня.

Свойства: Маг вызывает артефакт и использует его, как оружие ближнего боя.

Атака: 6–7 единиц урона.

Активация: 5 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 5 минут.

Дополнительные эффекты:

- Усиление: 1 пункт Маны за повышение атаки на 1 единицу урона.

– Спасибо огромное! – прошептал Артём.

– Этот предмет появился у меня в ячейке Арсенала, как только я переместился в эту локацию.

– А у меня появился «Термокинез».

– Должно быть, это одни из стартовых бонусов этой локации… – размышлял Кельт. – Катана – это артефакт. Попробуй мысленно направить в рукоять часть Маны. Мне удавалось таким образом разрубать ствол взрослой сосны.

– Серьёзно? Не будешь жалеть, что отдаёшь такую мощь?

– Это оружие ближнего боя. Я предпочитаю стрельбу, – равнодушно пожал плечами Игорь. – Чем меньше дистанция, тем выше риск. Это не в моём стиле.

– Ещё раз спасибо, Игорь!

Артём принял боевую стойку. По крайней мере, ему казалось, что эта стойка является боевой. Именно так он представлял позу типичного главного героя боевых аниме. Ноги широко расставлены, немного согнуты в коленях, руки с оружием выставлены вперёд, лезвие катаны визуально разделяет лицо пополам.

– Тебе идёт этот пафос! – прыснул Кельт с плохо скрываемой улыбкой.

– Да ну тебя…

Артём подошёл к кабану. Чувствуя приближение человека, зверь попытался подняться – он яростно засопел и задрыгал ногами. Но намотанный на рыло парашют и опутавшие копыта стропы не позволили кабану встать или же кого-нибудь укусить.

«Направить пункты Маны в рукоять… Изо всех сил пытаюсь это представить! Прости, хряк, но сегодня не твой день».

– Не надо было на нас нападать! – выкрикнул Артём, и с размахом ударил лежащее животное.

Рассекая воздух, лезвие со свистом врезалось в шею. Секунда, и из пореза хлынула кровь, а голова зверя откатилась в сторону. Артём застыл. Забрызганный кровью, он не верил, что смог совершить такое.

– Это было… эффектно, – протянул Игорь.

Тёма повернулся к напарнику. Сил почти не осталось: «герой аниме» просто валился с ног. Парень проверил характеристики. На жёлтой шкале 3 из 12 пунктов, на синей – ноль.

«Хорошо, что не потратил Здоровье», – подумал Артём.

– Поздравляем! – раздался голос Информатора. – Вы достигли третьего уровня! Вам даётся 9 очков развития. Вы можете увеличить значения Здоровья, Выносливости или Маны, распределив имеющиеся очки на один или несколько параметров.

«Наконец–то! Прокачаю Ману, чтобы был «Термокинез» стал доступен, это будет весьма…»

Не успел Артём закончить мысль, как Информатор продолжила:

– Поздравляем! Вы достигли четвертого уровня! Вам даётся 16 очков развития. Вы можете увеличить значения Здоровья, Выносливости или Маны, распределив имеющиеся очки на один или несколько параметров.

«Круть! Двойной бонус!»

– Поздравляем! Вы достигли пятого уровня! Вам даётся 25 очков развития. Вы можете увеличить значения Здоровья, Выносливости или Маны, распределив имеющиеся очки на один или несколько параметров. Вы достигли 5 уровня, и Вам стал доступен третий слот для магических способностей. Для доступа к четвёртому слоту получите 10 уровень.

Тёма так обрадовался, что его челюсть отвисла от счастливого удивления.

– Уровень дали? – поинтересовался Кельт.

– Три… – медленно ответил Артём.

– Интересно… Должно быть, тебе оставалось недолго до 2 уровня, а полученных очков опыта хватило, чтобы получить 2 новых и покрыть недостающий остаток. Со мной тоже такое случалось… Но враг был куда сильнее.

– Думаю, всё дело в том, что для такого врага у меня был всего лишь 2 уровень. Без твоего подарка второуровневому магу пришлось бы очень тяжко. Потому и опыта столько много дали, – голос был преисполнен благодарности.

Игорь подошёл ближе.

– Расскажи мне, что происходит, когда получаешь уровень в этой локации?

– А ты разве ещё не получал? – удивился Артём.

– Я убил много ботов первого ранга, когда бродил по этому лесу, изучая барьер, но уровня мне так и не дали. Видимо, на 30 уровне нужно зарабатывать куда больше очков опыта.

– Хм… – Тёма почесал голову. – Значит, дальше качаться будет труднее? Стандартно для компьютерных игр.

– Да. Но, к сожалению, мы не в компьютере… ну, так что там у тебя изменилось?

– Ну, мне дали очки развития, которыми можно увеличить значения Здоровья, Выносливости или Маны.

– Класс! В других локациях эти значения были фиксированными. И увеличивались автоматически, – сказал Игорь. – И сколько очков тебе дали?

– За третий уровень 9 очков, за четвёртый – 16 очков, за пятый – 25. Плюс открылся третий магический слот.

– Итого 50 очков… – пробормотал Кельт. – Заметил закономерность? Три в квадрате – 9, четыре в квадрате – 16, пять в квадрате – 25… Следовательно, за 31 уровень мне могут дать... Дай-ка посчитать… Вроде как, 961 очко. Это очень круто!

– Как бы их теперь распределить? Вот, в чем вопрос! Дашь пару советов?

– Конечно! – обрадовался Игорь. – Прокачаем тебя по полной! Но сперва… тебя ждёт море работы – кабан сам себя не разделает. Добычу поместим в мой «Карман ауры».

Артём тяжело вздохнул. Усталость не позволяла радоваться даже свежему мясу. Как же плохо, когда остаётся так мало Выносливости.

– А целиком он в твой карман не влезет? – с надеждой спросил он компаньона.

– Боюсь, что нет, – ответил Кельт. – За пределами этой локации я знал заклинание «Пространство ауры». Оно позволяло большие предметы прятать. Как-то я даже ботов туда помещал. Удобная штука – даже руку не нужно было в ауру засовывать. Но тут я его не могу применить, поэтому приходится пользоваться невыученной за ненадобностью плашкой с заклинанием «Карман ауры».

– Понятно…

– Давай-давай! – ухмыльнулся Игорь. – Заодно и с катаной поупражняешься! На, вот, держи батончики восстановления!


***


Имя: Артём Краснов

Развитие: 5 уровень.

Характеристики:

Здоровье: 14 из 14 пунктов.

Выносливость: 3 из 12 пунктов.

Мана: 0 из 8 пунктов.

Свободных очков развития: 50

Заклинания:

Термокинез – заклинание 2 уровня.

Белка – питомец 2 уровня.

Катана – артефакт 1 уровня.

Глава 4: Плач

Глава 4: Плач.


Мясо было очень жёстким, но вкусным. Во время ужина парни вспоминали самые забавные случаи выездов на «шашлыки» и наперебой рассказывали друг другу смешные истории. После они убрали оставшееся мясо к Игорю в «Карман ауры», назначали Пушистика часовым и лягли спать.

Раньше Тёма никогда не разделывал животных, тем более таких огромных. Новый опыт от рубки мяса, обилие крови и кишок не способствовали спокойному сну, но сытный ужин делал свое дело. Сквозь сон Артём чувствовал запах кабаньей крови и мускуса, но избежать этого было нельзя. Парни приспособили окровавленный парашют в качестве гамаков. Разрезав на две части плотную ткань купола, они выбрали подходящие стволы сосен и привязали к ним концы строп.

Между спящими товарищами на небольшой поляне догорал костёр. Иногда Игорь вставал и подбрасывал дров, но ближе к рассвету прекратил это занятие. Артём же, несмотря на то, что восстановил всю Выносливость, был слишком утомлён. Парень слышал пение птиц, чувствовал утреннюю прохладу, но отказывался вставать. Мысли были далеко… Переживания за сестру и родителей давили на сердце, и Тёма, подобно безумцу, раз за разом прокручивал в голове все возможные варианты произошедшего. В конце концов, мысли окончательно спутались, и заставили Артёма протрезветь.

«Да что же я за размазня? Лежу тут и думаю о том, на что не могу повлиять! Родители – это святое. Но что изменится от моих переживаний? Нет, надо действовать по-другому: жить сегодняшним днём. Если я буду таким тюфяком, мне никогда их не увидеть. Если я останусь слабым, меня убьют, и тогда всё будет кончено. И для меня, и для близких, которые, возможно, нуждаются в моей помощи».

Артём вызвал панель характеристик.

«Итак, что мы имеем? После рубки мяса «Катана» выросла до 2 уровня».

Атака: 7-9 единиц урона.

Активация: 7 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 6 минут.

Дополнительные эффекты:

- Усиление: 1 пункт Маны за повышение атаки на 2 единицы урона.

«Неплохо. Так же у меня было 50 свободных очков развития. На Здоровье я распределил 14 очков, на Выносливость – тоже 14, остальные 22 – на Ману».

Парень посмотрел на показатели:

Имя: Артём Краснов

Псевдоним: не задано

Развитие: 5 уровень.

Здоровье: 28 пунктов.

Выносливость: 26 пунктов.

Мана: 30 пунктов.


«А это ещё что? Псевдоним? Наверное, как у Игоря – не зря же он себя Кельтом называет. Ну и как же мне себя назвать?»

Тёма поёжился. Так как костёр совсем прогорел, утренняя прохлада давала о себе знать.

«Что-то Игорь за огнём следить перестал… Стоп! А почему вообще я решил, что он должен следить за костром? У него же рана на ноге – он еле ходит! И несмотря на это, Кельт всю ночь вставал и подбрасывал ветки. Неужели, я так привык, что он сильнее меня, что даже сейчас, когда ему самому требуется помощь, думаю лишь о собственной заднице? Помахал с полчасика катаной и всё? Типа, очень устал, да? Ну я и сыч!»

- Информация принята! – активировался голосовой помощник.

«Что?»

Артём посмотрел на окно информации:

Имя: Артём Краснов

Псевдоним: Сыч

Развитие: 5 уровень…

«Ну нет! Боже, нет! Не хочу быть Сычом! Интересно, а это можно как-то изменить? Или я теперь навсегда останусь Сычом? Сыч – это вообще кто? На сколько я помню, сова или что-то вроде того… Эх… В любом случае, это всего лишь кличка. Я с детства не обращал на них внимания».

Парень встал на ноги, едва не упав с гамака. Потёр глаза, потянулся и посмотрел на Кельта.

- Ешь твою медь! – выругался Артём.

В метре от Игоря густым туманом белел приближающийся Барьер.

Сыч подбежал к напарнику.

- Игорь, вставай!

Кельт открыл глаза и удивлённо посмотрел на Артёма.

- Что случилось?

- Барьер, - Тёма указал на ползущую пелену.

Объяснять больше ничего не понадобилось. Игорь вскочил и принялся развязывать крепление гамака.

- Сворачиваемся, - пробурчал он, потирая больную ногу. – Гамаки понесешь в рюкзаке. Места в моем «Кармане» осталось мало. Всё забито мясом.

Артём кивнул и принялся за работу.

Парни затушили костёр и отправились в путь. Они шли на север, в этом Артём был уверен. Школьный курс ОБЖ он помнил прекрасно – Большая медведица, Полярная звезда, мох на деревьях, пологий склон муравейника.

Игорь сказал, что их задача – максимально далеко уйти от Барьера. Оно и понятно: кто знает, какие именно опасности таит в себе этот странный туман? Естественно, проверять желания не было.

Спустя какое-то время Артём предложил сделать привал. Его беспокоило состояние Кельта, скорость которого с каждым километром уменьшалась. Он побледнел и стал заметно тяжелее дышать. Лоб покрылся испариной, а ткань на месте ранения вновь промокла от свежей крови.

Игорь упирался, заверяя, что постоянно ест батончики, и его Выносливость успевает восстанавливаться. Но Тёма не хотел рисковать – от потери крови можно погибнуть – и, в итоге, Кельт согласился.

Приятели решили развести очередной костёр. Но на этот раз совершенно другим способом.

- Давай, - кивнул Игорь.

- Термокинез! – произнёс Артём, и в тот же миг кучка хвороста вспыхнула.

- 30 сантиметров. Работает, - констатировал Кельт, оценивая расстояние до цели.

- Да. Почти разобрался в принципах этого заклинания, - с гордостью заявил Артём.

- Хотя ты немного перестарался.

Игорь указал на «полтарашку» кваса, которую Сыч держал в руке. Пластиковая бутылка раздулась и покрылась инеем, так как её содержимое превратилось в кусок бурого льда.

- Да уж… охладили «немного», - протянул Тёма. – В следующий раз нужно будет увеличить площадь, откуда я намерен взять тепловую энергию.

- Бывает. Сегодня ты кулинар, - ухмыльнулся Игорь, доставая из «Кармана ауры» несколько кусков мяса. - А я пока что займусь раной.

Игорь отошёл в сторону, чтобы не мешать Артёму готовить.

Солнце в зените - самое время для обеда. На этот раз мясо было не таким вкусным. Может, потому что к нему уже успели привыкнуть, или из-за того, что Артём хуже готовил.

- Тёма, третий мой совет – используй магию в быту, - учил Игорь. – Чем чаще применяешь заклинания, тем сильнее они становятся.

- Я это успел заметить, - согласился Артём. – Мой «Термокинез», «Катана» и «Белка» уже достигли второго уровня.

- То ли ещё будет! – усмехнулся Кельт. – И, кстати, Тём, почему Сыч?

- Чего? – удивился Артём. – Ты видишь мой ник?

- И не только. Я вижу твой псевдоним, уровень и показатель Здоровья.

- Почему раньше не сказал? – Тёма был в шоке.

- Не хотел раскрывать все карты. Мой Информатор сказала, что эта функция частично доступна с 10 уровня, так что у тебя всё впереди.

- Что значит частично?

- Ну, на 10 уровне видишь псевдоним, на 20 – уровень, на 30 – показатель Здоровья. Предположу, что на 40 и 50 уровне появится возможность видеть Выносливость и Ману.

- Круто! – воскликнул Артём.

- Круто, - согласился Игорь, - но бесполезно. Как я понял, эту информацию можно видеть только у дружественных игроков. А зачем мне это видеть, если мы и так можем это всё друг другу рассказать? Было бы лучше знать всё это о врагах.

- Ну может, заклинание какое-нибудь есть? Которое позволяет у врагов информацию подсматривать.

- Есть, - фыркнул Кельт. - «Видеть незримое» называется. Но лучше на рану соль не сыпать. Доступа к нему у меня сейчас нет.

- Сочувствую.

- Как же я хочу покинуть эту локацию и обрести былую мощь. Видел бы ты, на что я способен! Я поначалу воспринял то, что вижу твои данные, как работу моего старого заклинания. Обрадовался ужасно! А потом прочитал «заблокировано», и опять грусть накатила.

Артём понимающе вздохнул.

- Ну так, если ты сюда попал, также и покинь эту локацию. Или это из-за меня ты всё ещё здесь?

- Что? Нет, – Игорь немного смутился. – Ну, то есть, ты хороший парень, не обижайся. Я хотел сказать, что ты тут совершенно ни при чём. Как я понял, отсюда есть выход только для 40 уровня.

Артём откусил кусок мяса и кивнул.

«Да уж, Игорю не позавидуешь. Он сейчас как птица с обрезанными крыльями. И в придачу ранен».

- Как нога?

- Заживает, - хмыкнул Кельт. – Ты тему-то не переводи. Почему Сыч?

- Да ну тебя! – махнул рукой Тёма. – Отстань!

Артём сделал очередной укус.

- Слышишь это? – Игорь привстал.

Сыч прислушался. Издалека доносился какой-то звук, но из-за шума деревьев было невозможно распознать его источник.

- Надо бы сходить на разведку. Вдруг, это бот, - предложил Кельт.

Артём почесал голову.

- Кажется, у меня есть другое решение, - Тёма выставил руку вперёд. - Белка!

Фиолетовый искристый туман плавно слетел с его ладони и, сделав несколько причудливых завитков, образовал небольшой вихрь. Через секунду вихрь рассеялся и на его месте оказался Пушистик.

- Знакомься, это мой друг. Зовут Пушистиком, - представил питомца Артём.

Бельчонок встал на задние лапки и весело дернул ухом.

- Какой он классный! – воскликнул Игорь.

- Да, он такой, - заулыбался Тёма. – И сейчас он нам очень поможет. Ментальная связь!

В ту же секунду парень испытал то самое чувство, по которому он даже немного скучал. Сейчас его сознание было как бы в двух местах одновременно. Тела Артёма и Пушистика на уровне чувств слились воедино. Бельчонок и юноша уставились друг на друга. Артём глазами Пушистика видел своё огромное по беличьим меркам тело.

- Привет, - сказал Сыч, помахав Кельту лапкой.

- Ну ничего себе, - удивился Игорь. – Такого я ещё не видел!

Тёма прислушался. Слух белки гораздо тоньше человеческого и способен уловить даже самые слабые звуки.

- Это плач ребёнка! – воскликнул Артём.

- Откуда здесь ребёнок?

- Не знаю, - пробормотал Сыч, - но думаю, нам стоит сходить туда и проверить. Идти сможешь?

- Смогу! – твёрдо ответил Кельт.

Парни затушили костёр, собрали вещи и направились в сторону звука. Бельчонок бежал впереди, указывая дорогу. Следом шёл Артём, с трудом следя за тем, чтобы не вписаться в дерево. Управлять сразу двумя телами – непростая задача. Позади ковылял Игорь.

Примерно, через 500 метров от лагеря они вышли на просторную поляну. Солнечные лучи освещали зелёную траву, а тени от сосен придавали этому месту какой-то совершенно сказочный вид.

- Ты видишь это? – прошептал Артём.

Игорь застыл. В центре поляны на небольшом холмике лежал свёрток, от которого доносился младенческий плач.

- Кто его тут оставил? – удивился Кельт. - Тёма, будь осторожен, неподалеку могут быть его родители.

- Надеюсь, их не убили кабаны, - бросил Артём.

Сыч подошёл ближе. Свёрток слегка зашевелился, и с каждым шагом Артёма, ребёнок плакал всё громче. Юноша аккуратно взял свёрток на руки.

- Игорь, он очень напуган! У тебя есть чистая вода? Может он пить хочет?

- Сейчас поищу, - ответил подошедший Кельт.

Напарник открыл «Карман ауры» и запустил в него руку.

- Тёма, возьми, - Игорь протянул пластиковую бутылочку. Это была негазированная вода со вкусом вишни от одной известной международной компании. Объем в 0,33 литра и удобное узкое горлышко спортивного типа идеально подходили для кормления младенца.

- Ну тихо-тихо-тихо, - бормотал Тёма, качая пеленочный свёрток, - сейчас мы попьём и…

Артём приоткрыл пелёнку и тут же отбросил младенца в сторону.

- Ты что, сбрендил? – заорал Игорь, кинувшись к упавшему ребёнку. Но Сыч его остановил, крепко схватив за плечо.

В этот момент ребёнок издал пронзительный крик, и у парней заложило уши. Из свертка со всех сторон, протыкая ткань пелёнки, полезли острые чёрные корни. Корневые столбы подняли младенца на метр в воздух, разорванная пелёнка оголила тело малыша, и парни увидели его лицо. Тонкая белая кожа покрывала ямки, где должны были быть глаза, и образовывала небольшой холмик там, где должен был быть нос. Кроме рта на лице ничего не было. Младенец повернул голову в сторону парней, открыл рот, показав многочисленные тонкие и острые зубы, и издал ещё более громкий визг.

Приятели упали на колени, закрыв уши руками. Ребёнок же продолжал обрастать корнями. Сперва вокруг младенца образовалась некая сфера. После от сферы начали отходить множественные отростки, формируя что-то похожее на руки, ноги и голову. И, когда парни пришли в себя, перед ними уже стоял очень грозный противник, напоминающий мощного энта из фэнтези рассказов. Чудовище сделало шаг в направлении к напарникам.

- Безликая сука! – завопил Кельт. – Артём, готовься к бою.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 5 уровень.

Характеристики:

Здоровье: 28 пунктов.

Выносливость: 26 пунктов.

Мана: 30 пунктов.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 2 уровня.

Белка - питомец 2 уровня.

Катана - артефакт 2 уровня.

Глава 5: Слабый пол

Глава 5: Слабый пол.


Энт выставил вперёд руку. Вокруг запястья закружилось несколько полупрозрачных зелёных колец, из которых вырвалось множество острых древесных шипов. Смертоносные иглы устремились к парням. От неожиданности Артём оцепенел. Смертельная опасность заставила сердце бешено биться, хотелось убежать, но ноги совсем не слушались.

- Да хер тебе! – выпалил Кельт, метнув в ответ огненный шар.

Взорвавшийся фаербол образовал облако пламени, и колючки, столкнувшись с ним, мгновенно сгорели.

Монстра нисколько не расстроила провалившаяся атака. Он поднял над головой вторую руку и с силой сжал растопыренные пальцы в кулак. Древесная кисть вспыхнула зелёным пламенем, а под ногами друзей зашевелилась почва. Мгновение, и лианы окутали стопы. Стебли лезли из-под земли и с каждой секундой становились всё толще.

Игорь применил «Каменную шкуру». За счёт брони голень стала толще, но лианы это не порвало.

Артём чувствовал, как стебли выкручивают стопы в разные стороны, разрывают штанины и поднимаются к коленям.

«Вот же засада! Боль адская! Какого же хрена я стою? Нужно действовать!»

- Катана! – завопил Сыч, применяя заклинание.

Струйки фиолетового тумана пробежали от плеча к пальцам, образовав полупрозрачный шест, лежащий на ладони. Мгновение, и он превратился в смертоносное оружие. Парень сжал рукоять катаны и с силой ударил по лианам. Но, чем интенсивней Артём рубил, тем быстрее появлялись новые побеги. Отрубленные стебли летели в разные стороны и сгорали зелёным огнём. Точно такое же пламя обволакивало поднятую руку энта. Сыч посмотрел на противника.

«Его рука! Каждый раз, когда я отрубаю стебель, он немного опускает поднятую руку и огонь вспыхивает сильнее. Будто он управляет появлением новых побегов».

- Он не даст нам остановиться! – крикнул Игорь, поджаривая фаерболом очередную порцию выросших стеблей. – Нужно как-то его отвлечь!

«Похоже, Кельт тоже это заметил».

- Метни в него сосульку! – крикнул Артём.

- Пока я буду её создавать, мои руки скрутят!

- Плохо дело… - вздохнул Артём, почёсывая лапкой лохматое ухо. – Стоп! Что?

«Ментальная связь! Я всё ещё могу управлять Пушистиком!»

Сконцентрировавшись, парень увидел спину врага. Напуганный Бельчонок прятался за ближайшей сосной. Одновременно рубить катаной растения и управлять питомцем – непростая задача. Артём заставил бельчонка подбежать к энту. Пушистик забрался по ноге монстра на спину и укусил его за шею. Энт попытался схватить зверька, но Артём успел уклониться. Пробежав вдоль спины, Пушистик забрался по поднятой руке и цапнул врага за предплечье. Словно пытаясь убить назойливого комара, монстр хлопнул себя по руке. Бельчонка слегка зацепило и отбросило на землю. Артём скривился от боли, но не перестал рубить побеги. Выигранного времени хватило, чтобы освободить ноги, и парень успел вырваться из плена. Кельт тоже был на свободе. Подбежав к напарнику, он достал из «Кармана ауры» несколько красных и жёлтых батончиков и вручил Артёму.

- Ешь и атакуй! Я прикрою.

- Как нога?

- Не думай об этом! Убей эту сволочь!

Игорь встал в стойку и вытянул руки вперёд. Его пальцы покрылись инеем, а в руках начал образовываться ледяной шип. Артём съел один из батончиков, и, восстановив Выносливость, кинулся на врага.

Энт защищался – размахивая руками, монстр блокировал почти все удары катаны. Иногда огромные сосульки впивались в древесную плоть, враг отвлекался, и Артёму удавалось зацепить неприятеля. На эти порезы Энт, казалось, не обращал никакого внимания. Из каждой раны вырывалось уже знакомое зелёное пламя. Повреждённые древесные сухожилия быстро зарастали, а ледяные шипы разрушались под действием магического огня.

Спустя какое-то время стало ясно, что так монстра не победить.

«Зараза! Неуязвимая деревяшка!»

Энт сделал стремительный выпад. Его рука пронеслась в сантиметр от макушки Артёма.

«Ух! Если бы попал… Даже представить страшно. Какой же я неповоротливый!»

Ещё одна атака, но на этот раз Сыч был готов. Поставив лезвие под удар, ему удалось отрубить у Энта несколько пальцев. Враг сделал шаг назад.

- Ага! Не нравится, сука! – ликовал Артём.

- Поздравляем! – послышался голос Информатора. – Заклинание «Катана» достигло 3 уровня! Новые характеристики артефакта:

Атака: 8-11 единиц урона.

Активация: 10 пунктов Маны.

Поддержка артефакта: 1 пункт Выносливости за 7 минут.

Дополнительные эффекты артефакта:

Усиление: 1 пункт Маны за повышение атаки на 3 единицы урона.

Мастер Клинка: 10 пунктов Маны за 1 минуту использования, с увеличением расхода Выносливости на Поддержку артефакта в 10 раз.

«Как раз вовремя! Атака увеличилась, Усиление тоже. Теперь за 1 единицу Маны я смогу «купить» больше урона! Поддержка увеличилась на минуту – прогресс маленький, но тоже неплохо. А вот «Мастер Клинка» - это что-то новенькое».

- Информатор! - выдохнул Сыч, уклоняясь от очередного удара. - Что такое «Мастер Клинка»?

- «Мастер Клинка» - дополнительный эффект артефакта «Катана». Клинок дарует хозяину технику искусного воина, повышая скорость, реакцию и ловкость. С увеличением уровня артефакта техника владения оружием становится более совершенной.

«Поверить не могу! Теперь-то точно Игорь будет локти кусать из-за того, что отдал мне это сокровище!»

Ещё один выпад врага. Энт двигался быстро и Артём не успел среагировать. Древесные когти задели плечо, разорвав ткань куртки.

«Почти достал до мяса! Что там у меня с характеристиками? За Выносливость и Здоровье я спокоен – батончики Игоря у меня ещё остались. Маны 20 из 30 пунктов, и я совсем забыл, что можно усилять артефакт! Непростительная ошибка! Вот что значит не «включать» мозги… Всё это время бегал с катаной, как деревенский дурачок с палкой. Надо исправляться… Решено! 10 пунктов на «Усиление» и 10 пунктов на «Мастера Клинка»! Пусть я останусь без Маны, но замочу эту тварь!»

- Мастер Клинка! – выкрикнул Артём.

То, что произошло далее, словами не передать. Парень буквально растворился в битве. Все его движения стали плавными, но, в то же время, быстрыми и резкими. Ноги сами переступали, находя устойчивую позицию, тело, сохраняя равновесие, наклонялось в такт ударам клинка. Энт казался нелепым и неуклюжим. Его медленные движения и размашистые неточные удары ветвистых рук вызывали лишь снисходительную улыбку. Взмах, блок, шаг в сторону, взмах, блок, шаг… Сперва монстр потерял пальцы, затем лишился рук. Артём не давал древесным обрубкам восстановиться. Замах и атака – нога Энта наполовину разрублена. Разворот и удар – голень отлетела в сторону, и враг упал на колено.

- Усиление! – прорычал Артём, потратив последние 10 пунктов Маны на решающий удар.

Лезвие засияло голубым. Удар! Голова Энта прокатилась по склону. Перед Артёмом лежало искалеченное туловище врага.

- Никогда такого не видел! – воскликнул Игорь, подбегая ближе.

Сыч поднял голову – перед глазами пелена, в ушах звенело.

- Ты где так фехтовать научился? Настолько быстро перемещался, что я даже решил не кидать фаерболы и сосульки, чтобы тебя ненароком не зацепить.

- Это всё твой артефакт, - выдохнул Артём.

- Не думал, что в нём такая сила!

- Без неё бы мы пропали…

- Осторожно! – Кельт оттолкнул Артёма от поверженного монстра.

Из груди Энта, там, где должно было быть сердце, пробивался зелёный огонь.

- Младенец! – указал Игорь. – Прикончи его! Вдруг он выберется и опять заорёт.

- С радостью…

Артём взял катану двумя руками обратным хватом, так, чтобы лезвие было направлено вниз. Замах… и оружие превратилось в фиолетовую дымку.

- Игорь, а можно мне ещё один батончик Выносливости или же Маны?

- Держи! – Кельт протянул жёлтую пополняшку. – А вот с Маной сложнее. У меня есть батончики для восстановления Энергии, но в этой локации нет такой характеристики.

Артём съел конфету.

- Без маны я не смогу активировать «Катану», - вздохнул Сыч.

Тело Энта вспыхнуло пламенем.

- Вот чёрт! – выругался Игорь. - Не уверен, что мой «Ледяной шип» пробьёт эту броню, но стоит попробовать.

- Погоди! – оживился Артём. – Помнишь жетоны, которые выпали из того бота!?

- У меня все закончились.

Артём довольно улыбнулся. В очередной раз его забывчивость пошла на пользу. Достав из кармана синюю фишку, он демонстративно разломал её на 2 части.

- 15 пунктов Маны! – обрадовался Сыч. – Катана!

В руках появился любимый клинок. Тело Энта продолжало гореть. Зелёный огонь сжигал всё, кроме той самой капсулы из корней, в которую был заключён безликий младенец.

- Ну, что? Вторая попытка! – кивнул Игорь.

Артём встал на колени и ещё раз замахнулся, чтобы вонзить лезвие в древесный кокон.

Взрыв!

Неведомая сила отбросила напарников на несколько метров от капсулы. От удара об землю Игорь несколько раз перевернулся и растянулся на траве. Артём кубарем прокатился по склону, едва не прирезав себя собственной катаной. Парень поднялся и уставился на кокон.

- Это моя территория!

Рядом с капсулой стояла молодая девушка. В левой руке она сжимала посох, а правая была направлена в сторону парней. Растопыренные пальцы горели зелёным пламенем. Стройная блондинка была настроена решительно. Грозный взгляд, поджатые губы, боевая стойка, напряжение в каждой мышце – всё говорило о том, что скоро начнётся очередной бой.

- Что мы тебе сделали? – прокашлялся Артём.

- Убирайтесь! – ответила девушка. – Этот свонг принадлежит мне!

Игорь поднял голову, медленно перевалился на левый бок и прохрипел:

- Кто ты, чёрт побери, такая?

- Твоя смерть! – крикнула дева, ударив древком посоха о землю.

Высоко в небе появился огромный полупрозрачный кулак. Призрачная рука, сопоставимая размером со слоном, устремилась к земле. Краем глаза Игорь успел заметить угрозу и мгновенно отпрыгнул в сторону. Кулак ударил в то место, где только что лежал Кельт, и разлетелся на множество голубоватых исчезающих осколков. На земле остался настоящий кратер.

- Отойди! – прорычал Кельт, обращаясь к Артёму. – Я разберусь с этой сукой!

- Но твоя нога!

- Как только ты убил того кабана, малое проклятье «Истощение» спало, – Игорь улыбнулся. - Мне хватило времени, чтобы полностью восстановиться. Прости, что так мало помогал тебе с Энтом. Просто хотел посмотреть, на что ты способен.

- То есть ты…

Артём не стал продолжать. Вместо этого он немного отошёл и принял боевую стойку, выставив катану вперёд.

«Чтобы он ни говорил, я прикрою».

- Жив!? – удивилась девушка. – Но ненадолго!

Ещё несколько ударов посоха о землю. Призрачные кулаки падали вниз, а Кельт всё так же быстро от них ускользал.

- Каменная шкура, - прошептал Игорь. - Ещё! Ещё!

Грязь пробивалась сквозь траву и обволакивала парня. Слой за слоем застывший камень увеличивал Игоря в размере. Мгновенье, и перед девушкой стоял двухметровый каменный голем.

- Попробуй ещё раз! – прорычал Кельт.

Призрачный кулак обрушился на героя, но, казалось, Игорь даже его не заметил. Кулак разлетелся на осколки, а парень шагнул навстречу врагу. Очередной кулак – никакого эффекта. Ещё два подряд – результат тот же.

«Вот это сила!» - удивился Артём. – «Неужели и я буду таким на 30 уровне?»

- Я не отдам тебе свонга! - девушка направила свободную руку в сторону Кельта.

Из раскрытой ладони вырвался луч света. Игорь принял удар грудью, но не остановился. С каждым шагом каменная броня нагревалась сильнее. Струйки расплавленного камня бежали по животу и ногам.

- И это всё? – выкрикнул Кельт. – Воздушный вихрь!

Трава под ногами девушки пошла волнами. Волосы и одежда затрепетали. Потоки ветра закружились вокруг неприятеля, подняв в воздух хвойные иголки, сухие ветки и мелкие камушки.

Девушка потеряла контроль над заклинанием, посох выскользнул из рук, а ноги подкосились. Но вместо того, чтобы упасть, дева закружилась вокруг своей оси. Стопы оторвались от земли, и Артём услышал испуганный женский визг.

Тем временем Кельт выставил ладони вперёд – секунда, и огненный шар полетел в сторону вихря. Коснувшись воздушных потоков, фаербол взорвался. Ураган поглотил облако образовавшегося пламени и закрутил огонь вокруг девы.

«Поразительно… Фаербол, Ледяной шип, Каменная шкура, Воздушный вихрь. Похоже, мой напарник владеет всеми четырьмя стихиями!»

Женский крик прекратился, и Кельт ослабил хватку. Огненный смерч стих, каменная шкура раскололась на тысячу частей, наступила тишина.

- Ты бился как бог! – воскликнул подбежавший Артём.

- Знаешь, а я начинаю ощущать плюсы этой локации, - выдохнул Игорь. – Там, где я был, можно было использовать неограниченное количество заклятий, но только из своей магической школы. Изучение чужих магических школ было ограничено. Тут правила строже – используй что хочешь, но слотов под заклятья мало.

- И какие же тут могут быть плюсы?

- Учишься работать мозгами, - усмехнулся Кельт.

Парни стояли возле поверженного врага. Дева лежала в позе эмбриона и тяжело дышала. Одежда разодрана, кожа в ожогах, волосы скомканы. В нескольких метрах, неподалёку от безликого младенца, заключённого в древесную сферу, валялся боевой посох.

- Пожалуйста… - прошептала девушка, - отдайте мне свонга… кристалл свонга. Отдайте… или убейте меня.

Игорь бросил на Артёма настороженный взгляд.

- Кристалл свонга?

- Моя семья… - последовал женский кашель. – Меня всё равно убьют, если я не принесу кристалл.

- Ты не энписи? – удивился Кельт.

Артём присел и наклонился к девушке.

- Меня зовут Настя, - прошептала она.

Сказать о том, что парни были в шоке – это ничего не сказать. Неужели они встретили ещё одного игрока? Игорь достал несколько красных и жёлтых батончиков. Девушка прожевала пополняшки и уселась на траву.

- Что это такое? Мои Здоровье и Выносливость! Почти полные… Как такое возможно?

- Смотри без фокусов! – фыркнул Кельт. - Эти батончики используют за пределами этой локации. Если ты этого не знаешь, значит, ты местная?

- Местная!? – воскликнула Настя, отшатнувшись. – Вы не отсюда?

По лицу девушки пробежал ужас.

- Тебя это удивляет? – поинтересовался Артём.

- Конечно! Последний раз сюда попадали люди из других локаций, примерно, 5 лет назад!

- Пять лет!? – хором ответили парни.

Игорь почесал затылок:

- Я знал, что в разных локациях ход времени отличается. Но чтобы так!

- О каком кристалле ты говорила? – спросил Артём, меняя тему разговора.

- Кристалл свонга, - Настя указала на древесный кокон. - Если разбить его, выпадет кристалл. И он мне очень нужен!

- А моему другу нужен новый уровень, - усмехнулся Кельт. – Игорь, разруби эту сферу, а потом мы посмотрим, что это за кристалл.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 5 уровень.

Характеристики:

Здоровье: 28 пунктов.

Выносливость: 26 пунктов.

Мана: 30 пунктов.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 2 уровня.

Белка - питомец 2 уровня.

Катана - артефакт 3 уровня.

Глава 6: Беседа у костра

Глава 6: Беседа у костра.


Удар пришёлся в самый центр. Древесная сфера вспыхнула чёрным огнём и оставила после себя 5 разноцветных жетонов, плашку с заклинанием и голубоватый кристалл.

- Поздравляем! – раздался голос Информатора. - Вы достигли 6 уровня! Доступно 36 очков развития. Вы можете увеличить значения Здоровья, Выносливости или Маны, распределив имеющиеся очки на один или несколько параметров.

«О да! 36 очков! Главное – раскидать их с умом! Хорошо, что я уже давно всё продумал. Информатор, 12 очков на Здоровье, 14 – на Выносливость, остальные 10 – на Ману. Вот так! Теперь все мои характеристики равны 40 пунктам».

Не успел Артём нагнуться, чтобы собрать выпавший лут, как последовало очередное сообщение:

- Поздравляем! Вы завершили первый этап Программы подготовки магов локации «Пульсар». Доступны следующие параметры: Сила, Ловкость, Интеллект, Харизма, Скорость, Концентрация. Доступно отображение коэффициента Восстановления. Доступно меню «Инвентарь». Вы получаете возможность перемещать плашки магических умений в ячейки Арсенала. Четвёртый слот будет доступен на 10 уровне.

Артём посмотрел на товарища.

- Игорь, мне доступны новые характеристики.

- Шестой уровень получил, - пробормотала Настя.

Парни уставились на девушку.

- Что? – фыркнула она в ответ. – На 6 уровне каждый новые характеристики получает.

- И на что они влияют? - заинтересовался Кельт.

- А сам не знаешь? Ты явно сильней меня – значит, тоже 20 уровня. Так что не придуривайся!

С минуту все просто молчали, поглядывая друг на друга. Но Настя не выдержала первой:

- Соберите вы уже этот чёртов лут, а то исчезнет!

Артём взял выпавшие предметы и положил их себе в рюкзак. Игорь же подошёл к деве почти впритык, так, чтобы она ощутила его дыхание.

- Нам нужна информация, - медленно произнёс он спокойным и уверенным голосом.

- Сперва отдайте кристалл!

- Объясни, зачем он тебе, - прорычал Игорь.

- Без него наш Князь не сможет остановить барьер! – выпалила Настя. – Те из нас, кто дорос до 20 уровня, обязаны собирать эти кристаллы. Каждый цикл локация порождает свонгов. По одному свонгу на каждого двадцатиуровнего игрока. Этот был моим!

Настя опустилась на колени. Глаза её намокли, а голос дрожал. Эмоциональное состояние девушки было явно нестабильно.

- Пожалуйста… - всхлипывая, пробормотала она. – Если я не принесу кристалл, Барьер разрушит часть нашего города. Князь меня за это убьёт, а мою семью жестоко накажут.

«Интересный поворот… жалко девочку. Но вот, что скажет Игорь?»

Кельт молчал.

- Вы сильные воины! – продолжала Настя. – Я понимаю, что мне вас не победить, поэтому умоляю. Отдайте кристалл. Я расскажу всё, что знаю. Сделаю всё, что прикажете… или даже больше.

Руки девушки потянулись к ширинке Игоря.

«Серьёзно? Прямо здесь? Прямо при мне?»

Кельт отшатнулся.

- Ты спятила? – прохрипел он. – Если этот кристалл настолько ценен, то, возможно, мы сможем использовать его силу.

Настя вскочила на ноги.

- Ничего вы не сможете! Кристаллами может управлять только Князь, – в девушке кипела злоба. – В этой локации только Князь обладает достаточной для этого силой. У него 50 уровень! Одно его движение, и ты труп!

- Пятидесятый? – удивился Артём.

- Ничего не понимаю, - Кельт отошёл в сторону, открыл «Карман ауры», достал несколько кусков мяса и бутылку кваса. – Артём, будь добр, собери дров.

- Что ты делаешь? – крикнула Настя.

- Собираюсь поесть, - буркнул Игорь. – На пустой желудок как-то совсем не думается.

- Да как ты можешь!

- Настя! – гаркнул Игорь. – Заткнись, успокойся и приди в себя! Мы пожрём и начнём наши отношения с чистого листа. Впереди нас ждёт серьёзный разговор.


***


Артём сворачивал свою часть парашюта, которую они использовали в качестве скатерти. Игорь осматривал свою ногу - рана немного кровила. Анастасия, растянувшись на траве, лежала с закрытыми глазами и улыбалась, прижимая к щеке голубоватый кристалл.

«Хорошо, что мы нашли общий язык», - рассуждал Артём. – «Всё-таки сытный обед сделал своё дело. Это весьма мудрый ход со стороны Игоря.

Кристалл мы ей всё же отдали. Настя была права – для нас этот камень совершенно бесполезен. Ни мой Информатор, ни Информатор Игоря не определяли этот предмет».

Девушка рассказала парням весьма ценную информацию. Оказалось, что Настя попала в Программу почти 3 года назад. При этом её похитили из реального мира в тот же самый день, что и Артёма с Игорем. Трудно не удивиться подобным магическим трюкам.

Центр здешней локации - небольшой посёлок городского типа. Населённый пункт окружают поля, на которых местные жители выращивают пшеницу, кукурузу и гречку. Остальная территория – это густой сосновый лес. Когда-то давно на месте посёлка находилась лесопилка. Со временем, поселение лесников росло. Работники пилорамы заводили семьи, рожали детей, а достойная зарплата притягивала новых рабочих. Вырубались леса, засеивались поля, строились новые здания.

Примерно 6 лет назад все местные жители попали в Программу. Опять же в тот же самый день, что и Артём. За первый год большинство из них погибли и превратились в Безликих. А потом появился Князь. Этот маг организовал отлаженную систему обороны. Он пришёл сюда из другой локации и хорошо знал, как надо бороться с ботами. Со временем его влияние росло, и сейчас он является своего рода монархом с абсолютной властью.

Граница локации представляет собой так называемый Барьер. Это окружность густого тумана, с которой парни уже успели столкнуться. Радиус окружности постоянно уменьшается, и, в конце концов, локация сжимается примерно до 100 метров в диаметре. Именно на этом безопасном участке Князь построил свою Цитадель.

Кристаллы свонгов - основной ресурс для выживания местных жителей. Так как туман разрушает все строения, которые были воздвигнуты людьми после запуска Программы, Барьер может нанести городу колоссальный ущерб. Чтобы этого избежать, необходимо победить всех свонгов и принести полученные кристаллы Князю. Если хотя бы один кристалл не будет найден, Князь не остановит туман. Все местные жители укроются в безопасной Цитадели, а виновные останутся за воротами. Естественно, Барьер их раздавит. Как только граница локации доходит до безопасной зоны, радиус Барьера увеличивается до исходных размеров, а все безликие и свонги вновь возрождаются. Затем цикл повторяется.

Иногда вместе с ботами в локации появляются новые игроки. Почти все они перемещаются сюда за пару мгновений до собственной гибели. Если бы не Программа подготовки магов, они в реальном мире непременно бы умерли. Несомненно, эта особенность локации играет Князю на руку. «Обречённые» - именно так здесь называют подобных Артёму – абсолютно преданы своему господину и подавляют любое недовольство местных жителей.

Артём закончил собирать вещи и прилёг на траву, используя рюкзак в качестве подушки.

«Так… что у нас там?»

Сыч открыл окно новых параметров:

Сила: 5,

Ловкость: 5,

Интеллект: 5,

Скорость: 5,

Концентрация: 5,

Харизма: 5.

«Я словно отличник – у меня одни пятёрки. Но нужно узнать о каждом показателе подробней. Информатор, расскажи мне о новых характеристиках».

- С большим удовольствием, – послышался женский голос. – Сила: характеристика, влияющая на Вашу грузоподъемность. Позволяет эффективнее применять оружие ближнего боя и использовать тяжёлые доспехи.

«Хорошая характеристика! У меня как раз есть оружие ближнего боя – катана».

- Ловкость: характеристика, влияющая на Вашу пластичность. Позволяет эффективнее применять оружие дальнего боя и использовать лёгкие доспехи.

«Лёгкие доспехи весьма хороши. По сравнению с тяжёлыми в них двигаться гораздо быстрее. Идеально подойдёт для моего стиля боя и «Мастера клинка».

- Интеллект: характеристика, влияющая на Вашу восприимчивость к магии и скорость обучения. Позволяет эффективнее применять заклинания и использовать артефакты.

«А ведь моя катана – это ещё и артефакт. Выходит, Интеллект тоже важен».

- Скорость: характеристика, влияющая на скорость Вашего бега. Позволяет увеличить реакцию и скорость движений в бою.

«И это тоже нужно качать! Хочу быть быстрым бойцом!»

- Концентрация: характеристика, влияющая на Вашу сосредоточенность. Позволяет увеличить Вашу скрытность и осведомленность, повысить уровень взлома и воровства.

«Характеристика для настоящего ассасина! Не совсем мой стиль, но скрытность лишней не бывает».

- Харизма: характеристика, влияющая на Ваши лидерские качества. Позволяет улучшить Ваше красноречие и обаяние, оказывать влияние на питомцев и спутников.

«Неплохо. Но Пушистик вроде и так меня во всём слушается, а все мои спутники выше меня по уровню, так что, думаю, на них даже самый высокий уровень Харизмы не повлияет».

Артём подозвал к себе бельчонка. Заклинание было всё ещё активно. Выносливость сейчас восстанавливается быстрее, чем тратится. Парень решил не отзывать питомца, потому как с Пушистиком было намного спокойней. Во-первых, Артём, благодаря ментальной связи, всегда был в курсе о происходящем в округе. Это поможет быстрее обнаружить неприятеля. Во-вторых, Сыч решил научиться одновременно управлять двумя телами, что может принести немалую пользу в бою. А для этого нужна постоянная практика. Да и как-то это неправильно – прятать бельчонка, когда вокруг так много сочной зелёной травы. Пускай побегает, поиграется.

«Хорошо. С характеристиками разобрались: в первую очередь качаем Силу и Интеллект, во вторую - Ловкость и Скорость, если появится возможность – Харизму и Концентрацию. Информатор, как прокачать эти параметры?»

- Прокачка основных параметров доступна с 10 уровня.

«Твою же мать! А у меня такие планы были!»

Артём достал плашку с новым заклинанием. На небольшом прямоугольнике была изображена какая-то клякса, напоминающая амёбу.

«Посмотрим, что выпало из этого свонга! Информатор, опиши заклинание».

- Заклинание «Цитокинез» первого уровня.

Свойства: Маг управляет клетками организма, деформируя тело и создавая новые органы и ткани.

Активация: 15 пунктов Маны.

Поддержка: 5 пунктов Выносливости за 1 минуту.

Дополнительные эффекты:

- Смена внешности.

- Заживление ран.

«А вот это очень крутая вещь! Можно использовать, если получу ранение. Или же, если на меня объявят охоту. Сменил внешность – решил проблему».

Артём посмотрел на Игоря.

«Жаль, что только своими клетками можно управлять. С удовольствием бы помог Игорю и залечил его рану. Может быть, когда я прокачаю это заклинание, такая возможность появится? Конечно, можно было бы отдать эту плашку Кельту, но посмотрим правде в глаза. Он и так слишком сильный, а мне нужно развиваться!»

Сыч сжал пластину в руке.

«Изучить!»

- В вашем Арсенале нет свободных ячеек для магических умений. Поместите заклинание «Цитокинез» в Инвентарь. Или же освободите слот, переместив в Инвентарь используемые плашки.

«Точно. Инвентарь. Я и забыл совсем. Информатор, как работает Инвентарь?»

- Инвентарь – это место, где Вы можете хранить те предметы, которые могут быть помещены в свободный слот Арсенала. Число ячеек в Инвентаре соответствует Вашему уровню. Во время боя невозможно переместить предмет из Инвентаря.

«А вот это важный момент. То есть, мне придётся заранее продумать возможные варианты боя и до начала битвы поместить в слоты Арсенала те предметы, которые мне будут максимально полезны. Кстати, какие именно предметы можно помещать в Инвентарь?»

- В настоящий момент в Инвентарь можно поместить следующие предметы: плашки заклинаний, плашки питомцев, плашки артефактов, жетоны пополнения Здоровья, Выносливости и Маны. Повторяющиеся предметы занимают в Инвентаре одну ячейку.

«Иными словами, всё, что у меня есть. Что ж, так и поступим. 3 жетона пополнения Здоровья, 1 жетон Выносливости и 1 жетон Маны отправим в ячейки Инвентаря. Три ячейки заполнили, три – свободны. В Арсенале у меня «Термокинез», «Катана» и «Белка». Всё из этого мне необходимо, но и новое заклинание хочется испытать. Что же делать? Попробуем переместить заклинание «Белка» в Инвентарь, но Пушистика при этом не отзывать».

- Есть! – крикнул Артём, вскочив на ноги. – Получилось!

Бельчонок радостно привстал на задние лапки, одобрительно пискнул и мгновенно вскарабкался на плечи хозяина.

- Ты чего это? – удивился Игорь.

- Да так… ничего.

- Заклинание что ли хорошее попалось?

Игорь встал и убрал в «Карман ауры» какой-то блокнот.

- Ладно, Тёмыч, потом покажешь! Хватит отдыхать. Выдвигаемся! – Кельт посмотрел на девушку. – Ты идёшь с нами. У меня появился план, и ты нам поможешь.


***


- Показывай дорогу, - обратился Кельт к Насте.

- И зачем мне это делать? – возмутилась девушка.

- Послушай, мы оставили тебя в живых. Мы отдали тебе кристалл. Мы тебя накормили.

Настя опустила голову и тяжело вздохнула.

- Хорошо. Но у меня будет одно условие.

- Да чтоб тебя! – выругался Игорь. – Я, конечно, понимаю, что ты девушка. Типа слабый пол и всё такое… Но не много ли ты хочешь?

- Подожди, - Артём остановил Кельта и обратился к девушке. – Твои условия?

- Если в городе спросят… - подняла голову Настя. – Если спросят, кто убил свонга? Отвечайте, что это сделала я!

Парни переглянулись. Игорь вопросительно поднял бровь, а лицо Артёма расплылось в улыбке.

- По рукам! – хором ответили напарники.

- Класс! Нам туда! – воскликнула Настя. Настроение у неё явно улучшилось.

Всю дорогу шли молча. Каждый думал о своём, и никто не хотел отвлекать попутчиков от размышлений.

Спустя какое-то время лес начал редеть, деревья становились ниже, а среди сосен изредка попадались дубы, берёзы, осины и заросли ежевики.

- Настя, а сколько в городе магов выше 30 уровня? – поинтересовался Кельт, нарушив сложившуюся тишину.

- Ты шутишь? – девушка остановилась. – Никто и никогда не получал 21 уровень!

- Что? – парни тоже остановились.

- Ты хочешь сказать, что за 6 лет никто так и не прокачался выше двадцатки? – удивился Игорь.

- А как же Князь? У него же 50 уровень! Ты сама говорила! – добавил Артём.

- Князь – это Князь! – цокнула языком Настя. – Во-первых, он пришёл из другой локации. Пришёл уже с 30 уровнем. Во-вторых, не зря же он наш лидер! Его силе и мудрости можно только позавидовать.

- Не нравится мне ваш Князь, - фыркнул Кельт. – Что-то тут не сходится.

- Подожди, - насторожилась девушка. – Вы же тоже, как я поняла, из другой локации. У Артёма 6 уровень, а у тебя какой?

- Двадцатый, - соврал Кельт.

«И почему это Игорь сказал неправду? Не хочет выделяться или желает выглядеть слабее?»

Артём удивленно посмотрел на товарища.

- А чего это ты на него так смотришь? – заметила Настя. – Врёт, да?

«Вот блин! Спалился! Как же так!? С этой девкой нужно быть осторожней - она не такая дурочка, как кажется на первый взгляд».

- Он так смотрит, потому что думал, что я буду тебя обманывать, а я промолчал, - отмахнулся Игорь.

«Чего?»

- На самом деле, он попал сюда не из другой локации, - продолжил Кельт. - Его забросило из реального мира.

«Ох, хитёр! Сдал меня с потрохами, но выкрутился. Ладно… Я заслужил. Впредь, буду держать свои эмоции под контролем. Но Игорь явно не хочет, чтобы все узнали его настоящий уровень. Что ж, подыграю ему».

- Сознаюсь. Всё так и есть, - вздохнул Артём.

- Действительно! – рассмеялась девушка. - Поверить, что на 5 уровне кому-то удалось пройти сквозь Барьер, очень трудно!

- Совершенно верно! – обрадовался Кельт. – Рано или поздно, это всё равно бы всплыло. Поэтому я не стал тебя обманывать. Цени это!

- Хм… - наморщила лоб Настя. – Ну и как ты умер, Артём?

«А вот такого поворота я не ожидал. И что теперь говорить? Правду?»

- Да расслабься ты! – Настя подошла к парню ближе. – Тут место такое, понимаешь? Что-то вроде «второго шанса»! Если из реального мира, значит, по-любому, уже покойничек. Помню, перед тем, как сюда попасть, я в такую аварию угодила! Просто жесть! Подруга за рулём была, но её я ещё не встречала. Так что, либо она выжила, либо попадёт сюда чуть попозже. До сих пор надеюсь, что её тоже в Программу возьмут.

- Ну… - протянул Артём. – Вообще-то я ещё не умер.

- Погоди-ка! – Игорь показал на рюкзак. – Парашют! Спецовка! Так вот, почему ты так одет. Выходит, что… Ох, Тёма… Мои соболезнования.

- А ну хватит! – взорвался Сыч. – Не умер я, ясно!? Раскачаюсь, пройду эту Программу подготовки, стану настоящим магом, вернусь в реальность и спасу себя. Понятно?

Разговоры опять прекратились, и путь продолжился. Вскоре солнце село за горизонт, лес наконец-то закончился, и путники вышли на засеянное пшеницей поле.

Ребята решили устроить ночлег на окраине леса. Несмотря на то, что в зарослях могут быть дикие звери, тут можно было насобирать дров и укрыться от возможного дождя. Да и разводить костёр среди пшеницы – плохая затея.

Кельт в очередной раз удивил Артёма - соорудил лежанку из молодых хвойных веток, а свой гамак уступил Насте.

- Термокинез!

Вспыхнуло пламя.

- Ну вот. Теперь у нас есть огонь и холодный квас, - довольно произнёс Артём, передавая Насте полуторалитровую бутылку. – Игорь, в этот раз жаришь мясо ты. У меня как-то не очень получается.

- Договорились, - усмехнулся Кельт.

- Артём, ты бытовую магию выбрал? – удивилась Настя.

- Что ты имеешь в виду?

- Термокинез – это заклинание из школы магии Быта.

- Правда? – почесал голову Артём. – Я ничего не выбирал. Оно просто было.

- А как же тот мужик в цилиндре? Разве он тебе не предлагал одну из трёх магических школ?

- Нет… - протянул Сыч. – Он предлагал мне на выбор локации.

- Это… Это что-то новенькое.

- Так-так! – оживился Игорь. – Настя, расскажи-ка нам о здешних магических направлениях.

Девушка пересела поближе к костру.

- Да чего рассказывать то!? Проклятия, Благословения и Бытовая магия. Я выбрала магию Благословений – могу временно увеличивать характеристики. Свои и своих напарников. Парни в основном выбирают магию Проклятий, а магию Быта мало кто применяет в бою. Практически всегда она не причиняет никакого вреда, но если повезёт, можно приручить какое-нибудь слабое существо.

«Ах, вот оно что!»

- Я думал, в этой локации можно любые заклинания использовать, - удивился Игорь. – Помещаешь плашку в слот Арсенала, и готово. Разве, нет?

- Так то оно так, - согласилась девушка. - Но вот во время боя ты плашки в слотах не поменяешь. Запрещает Программа так делать. А заклинания профильной школы можно не только перемещать, но и использовать напрямую из Инвентаря.

- В условиях ограниченного количества слотов, а, следовательно, ограниченного числа заклинаний, применяемых в бою, это, действительно, полезное свойство, - пробормотал Кельт. – Выходит, можно хранить плашки с заклинаниями профильной школы в Инвентаре, а слоты активных умений заполнить заклинаниями из других школ?

- Так все и делают, глупенький, - улыбнулась Настя.

- Да уж… - вздохнул Артём. – Знать бы ещё, является ли для меня «Термокинез» профильным, или же он мне случайно достался.

Мясо вышло превосходным.

«Всё же «Карман ауры» - классная штука! Прошло уже столько времени с тех пор, как я завалил кабана, а мясо по-прежнему свежее. Я обязательно получу это заклинание! Настя подтвердила, что в Инвентаре можно хранить только то, что возможно разместить в слотах Арсенала. А как быть с остальным? Припасы, вода, спальные принадлежности? Пока у меня нет «Кармана», всё это придётся таскать на себе. Не нравится мне такой расклад».

- Тёма, как там наш разведчик? - обратился к парню Игорь.

- Секундочку, - улыбнулся Сыч.

На протяжении всего пути Артём изучал окрестности при помощи Пушистика. Постоянная концентрация на действиях бельчонка очень утомляла, но другого выхода нет – такой важный навык нужно тренировать.

Только сейчас, расслабившись у костра, парень перестал следить за своим питомцем. И Кельт, будто специально, напомнил об этом.

Ментальная связь работала как обычно. Бельчонок сидел на ветке соседнего дерева и с интересом наблюдал за товарищами.

«Пушистик, иди сюда!»

Зверёк бодро спустился с дерева и прыгнул хозяину на руки.

- Божечки! Какой он классный! – воскликнула Настя. – Артём, это твой?

- Ага! Приручил его сразу, как только сюда попал.

- А каким способом?

- Эм… - засмущался Артём. – Поджарил его Термокинезом.

- Круть! – выпалил Настя. – Не каждый бытовик обладает подобным талантом! Все известные мне приручатели работают на городских фермах, так что у тебя неплохие перспективы. Это достойная работа.

- Спасибо, но я лучше пойду в охотники на безликих.

- Магия быта практически бесполезна в борьбе против ботов. У нас все, кто выбрал такую специализацию, занимаются снабжением и прочими хозяйственными делами. Бойцы из них посредственные. Так что, для тебя это будет непросто.

- Да уж… Обрадовала.

- Тёма, не унывай, - улыбнулся Игорь. – Мы же напарники! И со мной ты не пропадёшь.

«Что-то мне не нравится подобный расклад. Опекун младше меня лет на пять. Разве это не позорище?»

Бельчонок посмотрел на хозяина. Казалось, он тоже сочувствовал парню.

- Ты моя лапочка! Смотри, что у меня есть! – Настя достала из поясной сумки несколько сухарей. – Артём, можно я его покормлю?

- Валяй!

Зверёк прыгнул на землю и подбежал к девушке. Схватив сухарь, Пушистик начал аппетитно грызть засохшую корку. Всё как завороженные смотрели на этот процесс. С лиц не сходила улыбка.

Заснули не сразу. Кельт что-то активно записывал в свой блокнот, иногда перечеркивал целые страницы, или же выдирал их и кидал в костер. Настя, лёжа в гамаке, гладила рыжую шерстку бельчонка. Зверёк, свернувшись калачиком, устроился на упругой груди и довольно сопел. А Сыч никак не мог выключить ментальную связь. Ароматы женского тела и нежные прикосновения Настиных рук лишали его сна и заставляли думать о весьма неприличных вещах.

Примерно в третьем часу ночи Игорь подошёл к гамаку Артёма. Парень наконец-то заснул, и можно было приступать к делу. Убедившись в том, что Настя тоже спит, Кельт достал из-за пояса изогнутой кинжал.

- Извини, приятель, - пробормотал Игорь.

Острое лезвие приблизилось к голове. Кельт аккуратно взял парня за волосы. Одно движение, и небольшой волосяной пучок оказался в руке. Игорь скрутил его в маленький шарик и положил в карман, спрятал кинжал и направился к спальному месту. Ночь близилась к концу, нужно немного поспать.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 6 уровень.

Характеристики:

Здоровье: 40 пунктов.

Выносливость: 40 пунктов.

Мана: 40 пунктов.

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 5.

Скорость: 5.

Концентрация: 5.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 2 уровня.

Цитокинез - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 2 уровня.

Катана - артефакт 3 уровня.

Глава 7: Симфы

Глава 7: Симфы.


Восход ещё не наступил, а Артём уже открыл глаза. На душе было тревожно - всю ночь парню снилась какая-то муть, Сыч постоянно ворочался в гамаке и под утро проснулся совершенно разбитым.

Поднявшись, Артём бросил взгляд на образовавшийся вчера импровизированный лагерь: тлеющие угли костра, небольшой походный котелок, два привязанных к соснам гамака и лежанка из молодых хвойных веток – вот и всё их богатство.

Парень зевнул и, потерев глаза, внимательно посмотрел на Анастасию - девушка спала, закутавшись в собственный обугленный плащ.

«Не сбежала. Думал, что попытается, но у неё, видимо, и в мыслях не было».

На всякий случай, Артём перестраховался и ещё вчера вечером, отдал команду Пушистику, следить за Настей. Если бы она попыталась сбежать, бельчонок сразу же разбудил бы парней. Но страхи были напрасны.

«После того, как она узнала наш секрет, её теперь и палкой не отгонишь. Не каждый день можно встретить магов, пришедших из другой локации… Вернее, мага».

Артём тяжело вздохнул и посмотрел на Кельта. Тот тоже спал. Конечно же Сыч заметил, как Настя стала смотреть на Игоря. Вчера вечером она ловила каждое его слово, а на любую шутку, даже на самую несмешную, отвечала звонким смехом. За всем этим не трудно разглядеть признаки влечения.

«Знаю её один день, и она совершенно не в моём вкусе, но почему же это меня так задевает? Может из-за того, что Игорь младше? Хотя, нет… Тут что-то другое. Я победил свонга, победил на 5 уровне. Настя упоминала, что к свонгам отправляли только магов 20 уровня, а у меня получилось на пятом. Конечно, мне помогал Кельт, конечно, у меня был артефакт-катана. Но тем не менее…»

Настя видела этот бой, в этом Артём не сомневался. Но на его победу она не обратила ни малейшего внимания.

«Двух восстанавливающих батончиков от Кельта и новости о том, что Игорь из другой локации хватило, чтобы затмить мой триумф».

Чтобы отвлечься от подобных мыслей, Сыч сконцентрироваться, решив найти бельчонка. Ментальная связь работала как часы. Пушистик сидел на стволе поваленного дерева и с интересом рассматривая широкое пшеничной поле. Артём зевнул и побрёл на окраину леса к своему питомцу.

- Доброе утро, друг, - обратился он к бельчонку, присаживаясь рядом.

Толстый сосновый ствол был влажным от утренней росы, но Сыч не обращал на это внимания. Настроение – хуже некуда.

«Что я делаю не так? Признаю – этот мир застал меня врасплох. Сколько я уже здесь? Три дня? И до сих пор не привык. Программа подготовки магов совершена непохожа на то, о чем я читал в фэнтези книгах. Да – попаданец, да – попал в РПГ-игру, да – вокруг магия и приключения, есть полоски характеристик и уровни. Но всё не так! Умирать нельзя, боль на 100% реальна, также хочется кушать, пить и ходить в туалет. Единственное отличие от реального мира, которое я успел заметить в своём организме – это дикая усталость, когда заканчивается полоска Выносливости».

Рассвет. Артём посмотрел направо – из-за горизонта выглянуло солнце. На колоски пшеницы упали первые утренние лучи. Отблески росы на колосьях придали пшенице вид червлёного золота.

- Красота… - протянул Артём.

Парень засунул руку в карман и достал помятую пачку.

- Последняя…

Артём частенько давал себе подобное обещание, но в этот раз, действительно, последняя.

«Ну хоть курить брошу. Сомневаюсь, что за прошедшие 6 лет в локации сохранились сигареты».

- Термокинез.

Указательный палец на мгновение вспыхнул, а ближайший к Артёму колосок покрылся ледяной коркой.

Затяжка, и облако табачного дыма устремилось в небо. Пушистик недовольно фыркнул, и убежал в сторону лагеря.

«Мне нужно становиться сильнее. То, что я встретил Игоря – большая удача. Но этот парень не всегда будет рядом. Я должен быть готов действовать в одиночку!

Итак, что мы имеем?

40 пунктов Здоровья, 40 пунктов Выносливости и 40 пунктов Маны.

Здоровье восстанавливается со скоростью 10% в минуту от 40 пунктов. Это 4 пункта в минуту… не густо.

Если я получу какое-либо физическое повреждение - например, перелом, ушиб, порез или ожог - то буду «оштрафован», и максимальное количество пунктов Здоровья уменьшится. Мои 40 пунктов вполне могут превратиться в 30 или даже 20. Самое страшное, что Здоровье полностью не восстановится, даже с красными жетонами и батончиками. Пока рана не заживёт, о максимальном значении этого показателя можно забыть.

Выносливость восстанавливается со скоростью 10% от имеющихся пунктов Здоровья. То есть, сейчас это тоже 4 пункта в минуту. Но вот, если я поранюсь, то скорость ощутимо уменьшится.

Именно от Выносливости зависит восстановление Маны. Тут всё просто. Когда Выносливость заполнена на 100%, Мана пополняется, когда не заполнена – не пополняется. Скорость восстановления Маны также 10% в минуту. 10% от максимально возможного значения Маны. Хорошо, что максимум этого показателя не зависит от Здоровья и Выносливости. Но условия всё равно жёсткие».

Артём представил очередной бой и возможное развитие событий:

Пару ранений – уровень Здоровья упал. Вместе с этим падает скорость восстановления Выносливости. Меньше Выносливости – больше усталости. Уставшего мага легче ранить. Темп пополнения Выносливости замедляется ещё сильнее. После этого наступает коллапс – полоска Выносливости не успевает полностью заполняться, и восстановление Маны прекращается.

«А какой маг без магии? Правильно - Мёртвый! Каковы выводы? Первое – не допускать понижения Здоровья. Второе – всегда иметь при себе «пополняшки» Выносливости. Третье – если не хватает Маны на активацию заклинания, бежать и прятаться».

Тлеющая сигарета почти догорела и обожгла Артёму палец.

- Ауч!

Парень затушил окурок, положил его обратно в пачку и засунул в карман. Даже в магической реальности не стоит оставлять мусор в лесу.

Показатель Здоровья упал на 1 пункт.

«Ну это уже ни в какие ворота! 39 из 40 пунктов! Ожога даже не видно, если не всматриваться! И за это целый пункт? Хотя... Когда-нибудь у меня будет 400 пунктов Здоровья, и тогда уже эта единичка будет выглядеть смехотворно. Хорошо, что урон тут не масштабируется».

Артём вызвал окно с информацией.

«Так-с… У меня появился показатель «Восстановление». Равен 10% - это уровень восстановления всех моих характеристик. Даже дураку ясно – этот показатель надо активно прокачивать».

Парень заулыбался, представив, как за одну минуту его Здоровье восстановится на 50%, а вслед за этим и всё остальное.

«Вот только, как прокачивать Восстановление, мне пока не известно. Нужно выяснить это, как можно скорее.

Что там дальше?

Сила: 5, Ловкость: 5, Интеллект: 5, Скорость: 5, Концентрация: 5, Харизма: 5.

Это вообще какая-то бессмыслица. Прокачка этих характеристик доступна только с 10 уровня. Так зачем тогда открывать их на шестом? У меня только одна догадка: это даёт возможность магу ознакомиться с параметрами и найти оптимальный путь развития. У меня в запасе 4 уровня, чтобы определиться.

Но тем не менее, я для себя уже всё решил! Качать буду Силу, для холодного оружия, Ловкость, - для лёгкой брони, и Интеллект – для умелого обращения с заклятьями и артефактами, Скорость – и так понятно для чего.

По моей задумке, из меня должен получится быстрый и ловкий боец ближнего боя, кастующий мощнейшие заклинания. Буду останавливать врага заклятьем, подбегать и наносить череду быстрых ударов. Сила, Ловкость, Скорость и Интеллект в приоритете.

Но с остальными характеристиками тоже стоит разобраться. Возможно, я что-то упустил. Концентрация и Харизма. Первое позволяет быстрее обнаружить врага, хорошо спрятаться самому и присваивать чужое имущество. Второе – повышает красноречие и влияние на спутников и питомцев. Всё же, не моё. Никогда не любил играть за воров и торговцев. Хотя, если меня серьёзно ранят, придётся прятаться, и прокаченная Концентрация будет весьма кстати».

Артём в очередной раз зевнул. Недостаток сна давал о себе знать. Безумно захотелось кофе.

«Переходим к самому главному. Заклинания. В Арсенале у меня 3 слота. Это позволяет мне использовать в бою целых 3 заклинания не из чужой магической школы. Не очень много, но всё же. Остальное я могу хранить в Инвентаре. Сейчас у меня 6 уровень, и, следовательно, 6 доступных ячеек.

И тут встаёт серьёзный вопрос – какая магическая школа мне досталась? Настя утверждает, что «Термокинез» относится к бытовой магии. Данное заклинание было у меня изначально. Является ли это явным доказательством того, что мне досталась школа магии Быта?

Магическая специализация – важная штука. Предметы в Инвентаре во время боя недоступны. И только плашки с заклинаниями из собственной школы можно перенести в Арсенал или использовать прямо из Инвентаря. Пожалуй, рискну».

Артём выбрал заклинание «Термокинез» и переместил плашку в ячейку Инвентаря.

«Белка – это заклинание призыва. Несмотря на то, что оно появилось у меня в результате использования «Термокинеза», совершенно ясно, что к бытовой магии «Белка» не относится.

Бельчонок уже призван, и на его содержание уходит не так много Выносливости. Оставлю эту плашку в Инвентаре. В конце концов, буду просто стараться призывать питомца до начала боя. Тоже самое касается «Катаны» - 4 пункта Выносливости в минуту, покроют и эти расходы».

Парень активировал заклинание, и в руках появился любимый клинок. Плашку артефакта Артём перенёс в Инвентарь. Оружие не исчезло.

«Отлично! Теперь у меня в Инвентарь 3 вида жетонов восстановления, «Термокинез», «Белка» и «Катана». Все ячейки заняты. В слотах Арсенала остался только «Цитокинез» - новое заклинание, с которым ещё предстоит разобраться. Два слота пусты. Но ничего - сейчас мы это исправим».

Сыч перенёс из Инвентаря жетоны восстановления Маны и Выносливости.

«Теперь во время боя не нужно будет шарить по карманам в поисках пополняшки. Это может спасти мне жизнь. Жетоны Здоровья оставлю в Инвентаре – сейчас батончики Игоря намного эффективней.

Опять я на него надеюсь. Понимаю, что он не откажет, но в паразиты записываться не хочу. Сижу тут и рассуждаю, а главную проблему – проблему своей независимости – так и не решил.

Ладно, что у нас там на сладенькое? «Цитокинез» - заклинание первого уровня. Позволяет управлять клетками организма, деформировать тело и создавать новые органы и ткани. Классная вещь! Не исключаю, что это заклинание, также относится к бытовой магии. Надо будет навести справки. Два дополнительных эффекта – смена внешности и заживление ран. Интересно, после заживления снимаются штрафы со шкалы Здоровья?»

Артём почесал щеку. Трехдневная щетина жутко бесила.

«А это идея!»

- Цитокинез.

Шкала Маны понизилась на 15 пунктов, Выносливость упала на 5, и Артём окунулся в удивительный мир. Парень почувствовал каждую клеточку, каждое нервное окончание и каждый орган собственного организма. Появилось ощущение, будто тело состоит из какого-то магического пластилина.

«Поразительно…»

Сыч закрыл глаза и представил свою щетину. Представил и тут же её почувствовал. Мысленно он смоделировал следующий процесс – у самого корня на каждом волоске появляется небольшая трещина. Расстояние между клетками увеличивается, и, в конце концов, волоски ломаются.

Открыв глаза, Артём обнаружил у себя на одежде множество опавших волосков. Провёл рукой по щеке – гладко.

«Получилось! Потрачено 5 пунктов Выносливости, за вторую минуту я бы заплатил ещё 5. Получается, вся процедура заняла меньше минуты. Странно, по ощущениям - намного дольше».

- Что делаешь? – озорным голосом поинтересовалась Настя.

Девушка, с разбегу плюхнувшись на бревно, уселась рядом с Артёмом. От неожиданности парень чуть не упал на спину.

- И тебе доброе утро, - буркнул Сыч.

- Ты что, побрился? Тебе идёт!

- Спасибо, - сухо ответил Артём.

- Чем ещё занимался?

- До твоего появления сидел и размышлял о своём.

- Понимаю… - Настя закатила глаза. – Помню, когда я тут оказалась, первое время вообще ничего не понимала.

«Да уж, имея такой уровень, я бы тоже так рассуждал».

Сыч стряхнул с одежды обритые волосы.

- Ты долго качалась до 20 уровня?

- Ну… Пару лет, наверное.

- Два года? – удивился Артём.

- Ага, - кивнула девушка. – В городе Князь установил очень строгие правила. Мы дорожим каждым жителем, поэтому, прежде чем сражаться, новички обязаны пройти курс обучения. В среднем, меня допускали к ботам один раз в месяц. Под присмотром опытных учителей это совершенно безопасно. Так что можешь не переживать – тебе не дадут умереть.

- Меня тоже ждёт курс обучения? - поинтересовался Сыч.

- Конечно! Это обязательные условия.

«Два года… Жесть. О быстрой прокачке стоит забыть? Ну уж нет! С какой стати я должен тормозить своё развитие!?»

- Слушай, Настя… Можешь в двух словах рассказать, чему тебя обучали?

Ахаха! – злилась смехом девушка. – Прикалываешься что ли? В двух словах уместить 2 года? Хорошо. Первое слово – учишься, второе – тренируешься. Доволен?

- Ну а если серьёзно? – насупился Артём.

- Ох… - Анастасия потянулась, а затем вскочила на ноги и встала перед сидящим парнем.

– Дети, меня зовут Азова Анастасия Филипповна. Начинаем наш первый урок! – произнесла она голосом занудного учителя.

- Не паясничай! – Сыч запустил в девушку кусочек засохшей коры.

- Ну не зря же я в педагогическом училась, - улыбнулась Настя.

- Ладно, жги! – усмехнулся Артём.

Ей всё-таки удалось поднять ему настроение.

- В общем слушай, - начала свой рассказ Анастасия Филипповна. – Возможно, ты слышал, что известная человечеству материя занимает всего лишь пятую часть от предполагаемой массы Вселенной?

- Популярная теория, - согласился Сыч.

- Так вот. Одна пятая часть Вселенной – это физический мир, в котором мы с тобой жили до того, как попасть сюда. Ещё одна пятая часть – это тоже физический мир, но только, в отличии от нашего, состоит он из антиматерии.

Девушка поправила локон волос и продолжила.

- Остальные три пятые части Вселенной – это магический мир. Как я поняла, магическая реальность выступает в качестве прокладки между физическими мирами из материи и антиматерии.

«Да уж… Рано я выкурил последнюю сигарету».

- Ты хочешь сказать, что… - Артём прокашлялся, - что, если бы магической реальности не существовало, то мир нашей материи и тот другой - мир антиматерии - уничтожили бы друг друга?

- Совершенно верно! – подтвердила догадку Настя. – Это называется «Аннигиляция».

- Это конечно интересно, но причём тут эта локация?

- Вот и начинается самое интересное. По большому счету, Программа подготовки магов – это место, где соприкасаются физическая и магическая реальности. Настоящие маги состоят из магической материи, ну а мы с тобой состоим из физической.

Девушка сделала паузу, чтобы изучить реакцию Артёма. По его лицу было видно, что парень активно переваривал новую информацию, напрягая каждую извилину. Спустя какое-то время Сыч сдался.

- Настя, я всё равно не понимаю, как эта информация поможет мне в этой локации, - честно признался парень.

Девушка звонко засмеялась.

- А я вот сразу догадалась! – похвасталась магиня.

- Рад, что вам так весело! – послышался голос Кельта. – Я там завтрак готовлю, а они языками работают! Настя, я же тебя за Артёмом послал, а ты что?

- Извини, - потупила взгляд девушка. – Заболталась.

- Я-то извиню, но еда, наверное, уже остыла.

Артём поднялся и повернулся к Кельту.

- Игорь, я вообще ничего не знал.

- Проехали. Я сварил кашу с тушёнкой. Кушаем, собираем вещи и выдвигаемся.

«Ну и как после этого его ни уважать? Парень заморочился – приготовил завтрак. Настя – растяпа. Неудобно получилось».

Каша получилась вкусной и питательной. Во время завтрака девушке пришлось провести ещё одну лекцию. На этот раз для Игоря.

- Откуда получена информация? – поинтересовался Кельт.

- От старейшин нашего города. – ответила Настя. - Они всем новеньким это рассказывают.

- Я это уже понял, - проворчал Игорь. – А у них она откуда?

- Не знаю, - пожала плечами девушка. – Да и какая разница.

- Такое можно узнать только от куратора локации, - заявил Кельт. – Как он у вас выглядит?

- Какой ещё куратор? – удивилась Настя.

Хм… - Игорь почесал отрастающую щетину. – Странно всё это.

- Главное понять, как эти знания нам могут помочь! – не выдержал Артём, - А уж от кого они получены – вопрос вторичный.

- Артём, - девушка снисходительно посмотрела на парня, - чем лучше ты поймёшь законы магического мира, тем больших успехов достигнешь. Это тебе любой старейшина скажет!

- И?

- Да что ж такое! Придётся, как маленькому разжевывать, - вздохнула Настя. – Твоё тело сейчас привыкает к магической реальности. Оно является своего рода аккумулятором. Концентрирует в себе окружающую нас магическую энергию и преобразовывает её в пункты Выносливости. Чем больше пунктов Здоровья, тем больше объем твоего «аккумулятора». Как только шкала Выносливости полностью заполняется, магическая энергия продолжает накапливаться, но на этот раз в виде Маны. Мана хранится в твоей ауре и позволяет активировать заклинания.

- Хм… Похоже на правду. – кивнул Сыч. - По крайней мере, это объясняет принципы, по которым у меня восстанавливаются характеристики.

- А что на счёт шкалы Здоровья? – поинтересовался Кельт.

- Тело – это аккумулятор, помнишь? – усмехнулась Настя. – Ну вот как-то этот аккумулятор себя восстанавливает. Честно, не знаю, как это происходит. Знаю только, что этот аккумулятор должен быть полностью заряжен Выносливостью. Только, когда он «наестся», в ауре начнёт накапливаться Мана.

- Это я уже успел заметить, - проворчал Кельт.

- Да тебя это как касается? – удивилась Настя. – Ты же 20 уровень! У тебя уже давно всё по-другому.

- В смысле?

- В прямом смысле! – девушка поднялась на ноги и начала бойко жестикулировать. – К 10 уровню тело полностью привыкает к магической среде, и всё меняется.

- Не знаю, что и у кого там меняется, - Игорь тоже вскочил с места, - но у меня всё так, как ты описываешь Артёму!

- Врёшь! – крикнула Настя.

- Не вру! В той локации, откуда я пришёл, были совершенно другие характеристики. Там никакой Маны вообще не было!

Наступила неловкая пауза. Растерянным взглядом Артём смотрел на застывших напарников, но вмешиваться в диалог не рискнул.

- После того, как ты сюда попал, Программа предлагала тебе выбрать класс? - деликатным голосом поинтересовалась Анастасия у Кельта.

- Нет…

- Ох… - девушка опустилась на свое место. – Сочувствую, Игорь. Первые 10 уровней – это настоящий Ад. Очень трудно выжить при такой системе восстановления. Но такова плата… Как я уже говорила, тело должно привыкнуть.

- И как скоро это произойдёт?

- Не знаю, - пожала плечами девушка. – Получаешь 10 уровень, и всё происходит автоматически.

Кельт тоже присел.

- Значит, мне нужно получить 21 уровень, и, возможно, мне предложат выбрать класс.

Настя бросила в сторону Игоря взгляд, полный сочувствия. И это было понятно – парни прекрасно помнили, о чём вчера рассказывала девушка – за всё время никому не удавалось получить 21 уровень. И количество убитых врагов не имело значения.

«На Игоре просто лица нет. И это мы ещё молчим про то, что, на самом деле у него не 20-й, а 30-й уровень. Кто знает, может в этой локации нет даже теоретической возможности прокачаться до 31 уровня? Но Князю же как-то удалось дорасти до 50-го».

- Я знаю, что за убийство магов дают больше опыта… - осторожно начал Кельт.

- Да были у нас и такие! – перебила его Настя. – Быстро прокачивались и упирались в двадцатку. А потом мы их выслеживали, находили и убивали. Так что, этот вариант не работает.

Игорь тяжело вздохнул. Похоже, для него это стало настоящим ударом. Вероятно, надеялся на подобную прокачку.

- А как на счёт остального? – поинтересовалась Настя. - Когда мы активируем плашку с заклинанием, часть Маны расходуется на изменение физической реальности, после чего необходимо тратить Выносливость, чтобы не дать заклинанию исчезнуть. У тебя также?

- Да, - кивнул Кельт.

Ещё пару минут каждый думал о своём.

«Когда-то я завидовал Игорю. Когда-то я бы тоже не отказался появится в этой локации с 30 уровнем. Но теперь понимаю всю абсурдность ситуации. Высокоуровневый маг, застрял в теле нуба. Не знаю, почему эта локация отличается от других. Без понятия, почему тело Кельта до сих пор не адаптировалось к магической реальности. Но факт остаётся фактом – поднять уровень он не сможет, покинуть локацию тоже. Оказался в настоящей ловушке. Думаю, что ответы на все вопросы есть только у одного человека. Князь. Не сомневаюсь, что Игорь тоже это осознаёт».

Лицо Кельт стало необычайно суровым – глаза сужены, губы поджаты.

- Настя, сколько человек проживает в вашем городе?

- Примерно, 2 тысячи, - ответила девушка.

- Сколько из них достигли 20 уровня?

- Не считая меня, 221.

Кельт снова задумался, а после сухо произнес:

- В путь.

На сборы много времени не потребовалось. Артём сложил свой гамак в сумку, а Игорь свой спрятал в «Карман ауры». За всё это время было съедено достаточное количество пищи, чтобы освободить там необходимое под гамак место.

Пока парни собирались, Настя приводила себя в порядок. На поясе у девушки имелось несколько карманов, из которых она извлекла небольшой гребень и пару заколок. Очевидно, что она хотела бы вернуться домой совсем в другом, более опрятном, виде.

Прическа получилась не очень. Часть волос подпалил Кельт во время вчерашнего сражения, и в голосе Анастасии отчётливо слышалась досада.

- Мальчишки, ну вот почему вы так любите баловаться с огнём!?

Артём попытался было пошутить про то, что жар костей не ломит, но потерпел неудачу. Игорь же попросту отмолчался.

Спустя какое-то время путники уже брели по направлению к городу, пробираясь сквозь колоски созревшей пшеницы.

«Интересно, как нас встретят местные? Надеюсь, выделят мне какую-нибудь комнату. Понимаю, что кров и еду придётся отрабатывать, но я к этому готов. За свою жизнь я понял одно – терпение и труд всё перетрут. Это простая истина, которую мне с самого детства частенько повторяла бабуля. Но только к 25 годам я в полной мере осознаю всю глубину и мудрость этой пословицы. Ох, ё!»

- Что это? – крикнул Артём.

Около ног появилось необычное существо. Тварюга была похожа на жирную многоножку, размером со взрослую кошку. Чёрные хитиновые дуги формировали панцирь, надёжно защищающий гибкое туловище, множество острых лап волнообразно приподнимались, издавая пугающие звуки. На голове многоножка имела несколько пар фасеточных глаз, 2 длинных усика и 4 мощных жвала.

Сыч сделал полшага назад. Насекомое приподняло переднюю часть туловища, растопырило жвала и зашипела.

Всю произошло настолько неожиданно, что Артём совершенно не заметил, как рефлекторно замахнулся зажатой в руке катаной и ударил маленького монстра.

- Стой! – завопила подбежавшая Настя.

Но было уже поздно – разрубленная на две части многоножка корчилась на земле.

- Что ты наделал!? – кричала девушка.

- Она хотела меня укусить, - хлопал непонимающими глазами Сыч.

- Симфы совершенно безобидны! – категорически заявила Настя, - Но этим убийством ты пробудил Матушку.

Кельт замер. Он почувствовал, как начинает дрожать земля. Через несколько секунд почва разверзлась и наружу выглянул монстр. Голова насекомого имела размеры легкового автомобиля. Множество жвал и отростков вокруг пасти, 3 пары фасеточных глаз.

Взревев, чудовище вытащило из земли передние лапы, а следом показалось туловище.

Внешне Матушка была похожа на убитую Артёмом многоножку. Только гораздо больших размеров и с мощными передними лапами, напоминающими конечности медведки. Должно быть, такими «руками» очень удобно рыть землю, а два ряда многочисленных лап, пролегающих вдоль боков длинного туловища, помогали монстр быстро передвигаться по вырытым тоннелям.

- Вот это громадина… - во рту у Кельта пересохло.

- Настя, ну я же не знал… - взмолился Артём.

- Да какая уже разница… - прошептала девушка. – Это тоже свонг. Самый крупный в локации. И полезный, между прочим. Симфы охотятся на грызунов и таскают тушки в своё подземное логово, чтобы накормить Матушку. Только, когда все остальные свонги уже убиты, мы устраиваем совместный рейд на этого монстра. Втроём нам его не победить!

Матушка учуяла магов, повернула к ним голову и, щёлкая жвалами, пронзительно застрекотала.

- К бою! – скомандовал Кельт.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 6 уровень.

Характеристики:

Здоровье: 40 пунктов. Выносливость: 40 пунктов. Мана: 40 пунктов.

Параметры:

Сила: 5. Ловкость: 5. Интеллект: 5. Скорость: 5. Концентрация: 5. Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 2 уровня.

Цитокинез - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 2 уровня.

Катана - артефакт 3 уровня.

Глава 8: Матушка

Глава 8: Матушка.


- Игорь! Справа! – крикнула Настя.

Удар пришёлся в землю. Матушка вонзила левую лапу в почву недалеко от Кельта. Клешня вспахала небольшую борозду и поднялась в воздух, готовясь к очередному удару. Чудовище шипело и плевалось жёлто-зелёной слизью. Субстанция, падая на колосья пшеницы, немного дымилась и разъедала растения. Сразу становилось ясно, что это не что иное, как кислота.

Настя предусмотрительно отбежала. Ей нужна была достаточная дистанция для использования своих заклинаний. Первым делом девушка материализовала посох и применила «Небесный удар». Огромный полупрозрачный голубоватый кулак обрушился с небес на голову враждебной твари. Матушка дернулась в сторону, но в остальном, казалось, что заклятие не причинило ей ни малейшего вреда.

За это время Игорь уже успел нарастить несколько слоёв «Каменной шкуры», и теперь во всю использовал атакующие заклинания. В его руках попеременно возникали то огненный шар, то ледяной шип. Гигантское насекомое даже не пыталось уклонятся. Хитиновый покров прекрасно защищал Матушку. Огненные шары врезались в панцирь и взрывались яркими вспышками, не оставляя после себя и следа. Ледяным шипам также не удавалось повредить броню – столкнувшись с хитином, сосульки разлетались на множество блестящих осколков.

Артём вцепился в рукоятку катаны. Сердце выпрыгивало из груди, а дыхание то и дело сбивалось.

«Даже заклинания Кельта бессильны. Что и говорить про мои… Но так не пойдёт! Я должен им помочь в этой битве. Обязательно должен помочь! Но будет ли толк, если я кинусь в атаку и тут же погибну?»

- Симфы!

Пушистик стоял в стороне. Используя зрение бельчонка, Сыч заметил, как с тылу к ним подбирается группа из нескольких многоножек.

«Окружить вздумали? Как бы ни так!»

Артём кинулся по направлению к врагу.

- Ты куда? – завопила Настя.

- Прикрою ваши спины! – крикнул Сыч. – Измотайте её, а потом я пообрубаю ей ноги.

- Почему не сейчас? – не унималась девушка.

- Я пробовал подойти ближе. Не хочу умирать! Поэтому займусь симфами.

- Действуй! – прохрипел Кельт, уклоняясь от очередного удара.

«Пушистик, помогай!»

Артём дал команду бельчонку выискивать многоножек и заманивать их на небольшой участок с примятой пшеницей.

Питомец подбегал к ближайшему насекомому, разводил передние лапки в стороны и угрожающе фыркал. Твари тут же нападали, но каждый раз Пушистику удавалось уйти. В ярости многоножки отправлялись в погоню и, как только они оказывались на открытом участке, Сыч с первого удара рассекал их пополам.

Спустя некоторое время стало ясно, что симфы образовали вокруг сражающихся плотное кольцо. Многоножки сформировали некое подобие ринга, внутри которого Матушка демонстрировала всю свою мощь, а три неудачника изо всех сил пытались выжить.

- Как вы там? – выкрикнул Сыч.

- Держимся… - прохрипела Настя, выпуская очередной луч света из левой ладони.

Девушка целилась в фасеточные глаза. Привыкшее к тьме подземелий чудовище болезненно реагировала на подобные атаки. На мгновение оно отворачивало голову, открывая незащищённый хитином участок своего тела. Затем Кельт запускал «Ледяной шип», который впивался точно между двух панцирных пластин на шее животного.

- Поздравляем! Артефакт «Катана» повышен до четвёртого уровня!

Свойства: Маг вызывает артефакт и использует его, как оружие ближнего боя.

Атака: 9-13 единиц урона.

Активация артефакта: 14 пунктов Маны.

Поддержка артефакта: 1 пункт Выносливости за 8 минут.

Дополнительные эффекты артефакта:

Усиление: 1 пункт Маны за повышение атаки на 4 единицы урона.

Мастер Клинка: 10 пунктов Маны за 2 минуту использования, с увеличением расхода Выносливости на Поддержку артефакта в 10 раз.

«А вот это хорошая новость. Пошла прокачка! Время «Мастера Клинка» увеличилось вдвое. Урон от усиления маной вырос на 1 единицу. За 1 пункт Выносливости теперь можно «купить» не 7, а 8 минут использования артефакта. На активацию уйдёт на 2 пункта Маны больше, но вот урон…»

Артём ещё раз перечитал сообщение. От 9 до 13 пунктов урона, вместо 8-11 на третьем уровне. Вот теперь можно отважиться на атаку.

Парень подбежал к Кельту.

- Игорь, нужны батончики Выносливости! Попробую к ней подобраться.

Не говоря ни слова, Кельт извлёк из «Кармана Ауры» 4 пополняшки и протянул их Артёму.

Сыч набрал воздуха в грудь, и уже собрался было атаковать, но Игорь его остановил:

- Артём, подожди. Я подам сигнал.

Сыч кивнул и побежал по дуге в сторону монстра. Очевидно, хотел нанести удар сбоку.

Игорь запустил в Матушку очередную сосульку, а затем сцепил руки в замок и с размаху ударил по земле.

- Липкая тень!

В тот же миг отбрасываемая чудовищем тень приобрела более тёмный оттенок. Матушка попыталась поднять несколько боковых лап, но не смогла. Её тень превратилась в густую липкую чёрную слизь, надёжно фиксируя насекомое к земле.

- Давай! – заорал Игорь.

Артём стиснул катану и подбежал к ближайшей лапе.

Удар. Раздался металлический звон. Клинок высек несколько искр, на хитиновом покрове осталась неглубокая засечка.

«И это всё?»

Сыч отпрыгнул от последующего удара. Когда Игорь использовал заклинание, левая клешня Матушки не касалась земли. Поэтому сейчас она осталась свободной и пыталась пришлепнуть назойливого человека.

- Отходи!

Настя активировал луч, и в очередной раз ослепила чудовище.

«Отходить? Ну уж нет!»

Артём сделал ещё одну попытку, но на этот раз направил всю имеющуюся у него ману в клинок.

«Урон катаны 9-13 единиц, плюс 40 пунктов Маны, по 4 единицы урона за каждый пункт. Итого, есть вероятность нанести 173 единицы урона!»

Результат превзошёл все ожидания. Катана прошла через плоть, как нож сквозь масло.

«Одна есть! Но сколько же их ещё!? Размером это чудовище почти как вагон электрички и подобных лап на её теле немало. Штук 60 точно есть!»

Отрубленная конечность упала на землю. Матушка взвыла и задергалась из стороны в сторону. Резкий выпад, и Артёма отбросило в сторону.

«Осталось 20 из 40 пунктов Здоровья. Ещё один такой удар, и мне конец».

Пошатываясь, Сыч поднялся на ноги.

- Артём! – завопила Анастасия.

Парень повернул голову и увидел, как в его сторону летит кислотная струя. Кувырок. Катана осталась в руке, но вот ботинок Артём потерял. Капелька кислоты попала на стопу.

«Минус 3 пункта Здоровья… Сука!»

Артём достал из Инвентаря последний жетон восстановления Здоровья. Одним движением разломил кругляшек – красная полоска выросла на 13 пунктов.

«30 из 40. Три четверти, на ещё одну атаку должно хватить».

Сыч посмотрел на слоты свободных умений. 1 жетон восстановления Выносливости, 2 жетона восстановления Маны, заклинание «Цитокинез». Парень незамедлительно активировал слоты с жетонами. Полоски Выносливости и Маны заполнились на 100%.

- Поехали! – гаркнул Артём.

Целью стали соседствующие с обрубком лапы. Необходимо было лишить монстра подвижности.

«В прошлый раз как-то легко всё разрубилось. Попробую действовать более эффективно».

Парень перенёс из Инвентаря в один из освободившихся слотов плашку с заклинанием «Термокинез».

«Да! Получилось перенести во время боя! Моя специализация – Магия Быта. Теперь это доказано».

Заклинание «Термокинез» второго уровня.

Свойства: Перераспределение тепла из области в область.

Радиус: 30 сантиметров.

Атака: 2-6 единиц урона.

Активация: 10 пунктов Маны.

Поддержание: 2 пункта Выносливости за 1 секунду.

«У меня 40 пунктов Маны. Попробуем растянуть «Усиление» на 3 удара. Если я волью по 10 пунктов Маны в каждый удар, то получу 40 единиц урона. Плюс от 9 до 13 единиц урона от самой катаны. Но и это ещё не всё! Несмотря на то, что это Магический мир, законы физики тут всё ещё работают. Переходная зона – так, кажется, Анастасия Филипповна говорила?»

Ещё во время первой атаки Сыч вспомнил, как легко разрезаются пластиковые бутылки, если нож хорошенько нагреть. В детстве Артём что только ни делал из этих бутылок, начиная от вазочек для цветов и заканчивая кормушками для птиц.

Потратив 10 единиц Маны, парень активировал «Термокинез». Лезвие катаны вспыхнуло, а одежда героя начала покрываться ледяной коркой.

«На удивление – холода не чувствую».

Рывок, уклонение, удар, ещё удар, и ещё! Дикое шипение монстра!

Конечности отлетели в сторону. На этот раз приходилось прилагать значительные усилия, чтобы преодолеть толстый хитиновый покров. Тем не менее, Артёму это удалось, а последним ударом он даже умудрился отрубить две близко расположенных друг к другу лапы.

В то же мгновение действие заклинания окончилось, и туловище врага пришло в движение. Матушка попыталась повернуться к Артёму, но манёвр вышел слишком медленным и нелепым. Ещё бы! На левой стороне у чудовища осталось 25 из 30 ног.

Сыч успел отойти на достаточно безопасное расстояние. Посмотрел на характеристики – Здоровья 28, остальное по нулям. Парень съел два жёлтых батончика. Выносливость полностью восстановилась.

«Отлично, теперь начнёт накапливаться Мана. 10% - это 4 пункта в минуту».

- Кельт! – крикнул Артём. – Мне нужно 10 минут, и я смогу повторить!

- Хорошо! Отличная работа! Мы её удержим.

- Мой выход! – обрадовалась Настя. - Поцелуй Магии!

Вокруг Артёма появилась синяя пентаграмма.

- На Вас наложено малое благословение «Поцелуй магии», - послышался голос Информатора. – Скорость восстановления Маны увеличилась до 20%.

- Это просто шикарно! – Артём показал девушке выставленный вверх большой палец. – Теперь мне нужно всего лишь 5 минут. Займусь пока симфами!

Сыч побежал на прежнее место, к вытоптанной поляне. Мысленно нашёл Пушистика и отдал команду на уже отлаженную работу.

- Поздравляем! Питомец «Белка» повышен до третьего уровня!

Свойства: маг вызывает питомца и мысленно или вслух отдаёт ему команды.

Атака: 8-11 единиц урона.

Активация: 11 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 3 минуты.

Дополнительные эффекты:

- Ядовитый укус: наносит 13% от максимального урона, каждые 60 секунд.

- Умения хозяина: питомец копирует заклинания хозяина с уроном в 15% от оригинального заклинания.

«Ну всё, букашки - вам хана!»

Артём мысленно скомандовал бельчонку атаковать.

Питомец подбежал к ближайшему симфу и запрыгнул ему на спину.

«Использовать Термокинез!»

Пушистик опустил лапки на голову насекомому и зажмурился. Сыч чувствовал, как нагревается хитиновый покров. Симф завертелся на месте, изгибаясь в разные стороны. Неистово щелкая жвалами, многоножка издавала пронзительный визг, а после ударила хвостом и отбросила бельчонка в сторону. Пушистик сгруппировался и приземлился на лапы. Придя в себя, он побежал к парню, но на этот раз симфы даже не тронулись с места. Вместо того, чтобы пуститься в погоню, они о чём-то стрекотали, постукивая друг друга усиками.

«Не получилось… Ну ещё раскачаемся!»

Артём посмотрел на характеристики и заметил, что уровень Маны остался прежним: 4 из 40 пунктов.

«Должно быть, Пушистик черпает ману из собственных запасов. Это объясняет столь маленький урон».

Не успел он об этом подумать, как перед глазами всплыло сообщение:

- Поздравляем! Заклинание «Термокинез» достигло третьего уровня!

Свойства: Перераспределение тепла из области в область.

Радиус: 1 метр.

Атака: 5-9 единиц урона.

Активация: 12 пунктов Маны.

Поддержание: 3 пункта Выносливости за 1 секунду.

«Потрясающе! За один бой поднял уровень сразу у трёх заклинаний! «Катана», «Белка» и «Термокинез». Что-то мне подсказывает, что это ещё не предел – у Матушки для меня ещё много не отрубленных ног».

Словно подтверждая его слова, Программа подготовки магов откликнулась очередным сообщением:

Поздравляем! Вы достигли 7 уровня! Доступно 49 очков развития. Вы можете увеличить значения Здоровья, Выносливости или Маны, распределив имеющиеся очки между характеристиками.

«Да это просто праздник какой-то!»

Артём поспешил влить все 49 полученных очков в Ману. Этот ресурс сейчас был нужнее всего. Чем больше максимальный объём, тем больше пунктов будет давать каждый процент при восстановлении характеристики. Но осуществить задуманное не получилось.

Внимание! Операция невозможна! Вы находитесь на втором этапе Программы подготовки магов локации «Пульсар». Ограничение на увеличение одной характеристики: 2/3 доступных очков развития.

«А вот это что-то новенькое. Ладно… 49 разделить на 3… это, примерно, 16. Значит, 32 очка в Ману».

Шкала Маны увеличилась до 72 пунктов. Теперь Сыч мог рассчитывать на восстановление 7 пунктов в минуту. Сейчас же, под бафом Анастасии, скорость просто поражала. 14 пунктов! Ещё немного, и Артём сможет нанести очередной удар.

Остальное парень распределил между другими характеристиками: 12 очков к Здоровью и 5 очков к Выносливости.

Сыч посмотрел на товарищей.

Игорь в каменной оболочке был похож на огромного голема. Кислота насекомого почти полностью покрыла Кельта. Камень дымился и плавился, но великан, казалось, этого не замечал. Лишь изредка по ногам поднималась очередная порция грязи, мгновенно застывая на повреждённых местах.

Настю окружал странный полупрозрачный пузырь голубоватого цвета. Плевки Матушки, попадая на стенку пузыря, разлетались в разные стороны, а остатки кислотой слюны медленно стекали на землю. Периодически Анастасия останавливала свои атаки и ненадолго втыкала древко посоха в почву. За этим следовала вспышка, и энергетический купол приобретал более чёткие очертания.

«Мне бы тоже не помешало какое-нибудь защитное заклинание».

Мана почти полностью восстановилась, и Артём ринулся в бой. Чудовище это заметило и попыталось ударить, но Кельт не растерялся и, идеально выждав момент, применил «Липкую Тень». Недостаток конечностей давал о себе знать – для поворота Матушке приходилось опираться на обе клешни. Это и стало ошибкой – теперь даже передние лапы насекомого увязли в дёгтеобразной субстанции.

«12 пунктов Маны на активацию «Термокинеза». Осталось 70 – хватит на 7 ударов под «Усилением». Но «Термокинез» прокачался до 3 уровня, поэтому рискну растянуть на 10».

- Получай!

Лезвие катаны вспыхнуло – в этот раз огонь горел ярче, а покрывшая одежду ледяная корка стала ощутимо толще.

С каждым ударом парень тратил по 7 пунктов Маны на усиление клинка. Лапы с трудом, но всё же поддавались. Артём старался бить в сочленения фаланг, и только это привело его к успеху.

Отрубив десять конечностей, Сыч медленно выдохнул и упал на колени. Слишком быстрый темп он выбрал – Выносливости почти не осталось. Съев жёлтый батончик, парень поднялся и отбежал в сторону, чтобы оценить проделанную работу.

Матушка ревела от боли. На левой стороне насекомого не хватало 15 лап, ещё столько же осталось целыми. Гигантская многоножка не выдержала тяжесть собственного веса, и передняя часть её туловища опустилась на землю.

Напарники побежали к Артёму.

- Отходи и восстанавливайся! – крикнул Кельт.

- Живее! – поторопила Настя. – С меня «Поцелуй Магии»!

Знакомая пентаграмма вспыхнула под ногами Артёма, и парень поспешил ретироваться.

Матушка заметно ослабела. Теперь даже небесные кулаки Насти пробивали её броню. С каждой атакой чудовище опускало голову всё ниже и ниже. Ледяные шипы Игоря стали проникать глубже, а фаерболам иногда удавалось выжигать в хитине небольшие углубления. Многоножка бросалась из стороны в сторону, но товарищи всё время старались атаковать именно поврежденный Артёмом бок.

Спустя 5 минут Сыч повторил заход – Матушка потеряла ещё 8 лап. Ещё через 5 минут левых конечностей вообще не осталось. Туловище монстра оказалось на земле и беспомощно шевелило обрубками.

- Теперь она нас не догонит! – обрадовалась Настя. – Бежим?

- Куда!? – удивился Игорь. – А как же лут? Сейчас начнётся настоящее веселье!

И он оказался прав. Матушка свернулась в кольцо так, чтобы сторона с уцелевшими лапами оказалась снаружи. Двумя передними клешнями она уцепилась за собственный хвост и начала вращение против часовой стрелки. С каждым оборотом скорость только увеличивалась, и через мгновение из-под насекомого повалил густой фиолетовый дым.

Разглядеть что-либо сквозь дым было совершенно невозможно. Напарники отошли в сторону и покинули зону задымления, но их ждал очередной сюрприз. До этого момента многочисленные симфы никак себя не проявляли. Сейчас же они образовали плотное кольцо, окружив компанию магов. Многоножки последовали примеру Матушки и начали вращать стрекочущий хоровод. Кружилась они по часовой стрелке, в противоход движению монстра.

С каждой секундой толщина образованного симфами кольца становилась больше, а радиус хоровода постоянно уменьшался. Насекомые теснили компанию магов обратно к Матушке.

- Загоняют в ловушку, - прохрипел Кельт.

- Артём, сможешь порубить нам путь? – поинтересовалась Настя.

Сыч промолчал. Он понимал, что на такой скорости их просто затопчут. Даже симфам удастся задавить человека, обрушившись на него всей своей многочисленной массой.

Радиус хоровод в очередной раз уменьшился, и магов снова окутал дым. С каждым вздохом перемещаться становилось всё труднее – дым отравлял, понижая уровень Здоровья и Выносливости. А где-то в центре был слышан топот Матушкиных лап.

Раздался пронзительный женский крик. Из-за дыма невозможно было увидеть, что именно случилось, но одно было ясно наверняка – кричала Анастасия, других девушек тут не было.

- Настя! – завопил Кельт.

Тут же задул сильный ветер – Игорь применил заклинание «Воздушный вихрь». Потоки воздуха разгонялись и закручивались в спираль, увлекая за собой ядовитый дым. Неизвестно, как Игорю это удалось, но вихрь образовался непосредственно в центре сжимающегося кольца. Теперь Матушка кружила вокруг дымового смерча. Но она как будто этого не замечала - силы ветра не хватало, чтобы поднять монстра в воздух.

В стороне от гигантской многоножки можно было разглядеть лежавшую на земле девушку. Настя прижимала руки к животу и громко стонала. Подбежав ближе, парни наклонились к напарнице.

- Дай посмотреть, - прошептал Кельт.

На животе зияла кровавая рана. Очевидно, одна из лап зацепила Настю и повалила её на землю, а другая – наступила девушке на живот.

«Плохо дело… Много крови, очень много…»

Один за другим Игорь запихивал в Анастасию красные батончики. Та интенсивно пережёвывала безвкусные желеобразные пополняшки, но уровень Здоровья неумолимо снижался.

- Я могу ей помочь! – осенило Артёма. – Игорь, оставь батончики мне, а сам останови этих.

Парень указал на приближающуюся линию стрекочущего хоровода.

Кельт кивнул, высыпал горсть пополняшек на землю, поднялся и отбежал в сторону.

- Настя, - обратился Артём, - сможешь самостоятельно кушать батончики?

- Да, - прохрипела девушка.

«Отлично! Красные пусть ест, а жёлтые понадобятся мне самому - «Цитокинез» требует большого количества Выносливости. Начнём!»

Артём положил руки на рану и активировал заклинание, но ничего не произошло.

«Не получается!»

Парень перечитал описание заклятья.

Заклинание «Цитокинез» первого уровня.

Свойства: Маг управляет клетками организма, деформируя тело и создавая новые органы и ткани.

«Маг управляет клетками организма! Очевидно, что имеется ввиду собственный организм мага! Или нет? Что же делать?»

И тут в голову пришла очередная безумная мысль. Парень достал катану и провел лезвием по венам левой руки. Хлынула кровь – Артём скривился от боли. Это был риск. Артём не знал наверняка, может ли это сработать, но из-за какого-то совершенно непонятного чувства, страха не было. Словно, так всё и должно быть. Словно, кто-то шептал ему на ухо: «Этот метод работает. Начни, и всё получится!».

Сыч с силой сунул окровавленную руку в Настину рану. Девушка взвыла от боли.

- Тише, тише… - успокаивал Артём, - всё будет хорошо.

Парень закрыл глаза и окунулся в уже знакомое и приятное ощущение. Его тело – это магический пластилин. Его воля – это руки скульптора.

«Так-с. Вот моя левая рука. Вот порез на запястье. Я чувствую, как моя кровь проникает в Настин живот. Начитаю ощущать её внутренние органы. Мгновенье, и тело девушки становится частью моего организма».

Первым делом Артём остановил кровотечение. Затем оценил повреждения и, подобно опытному хирургу, начал восстанавливать ткани. Клетка за клеткой, слой за слоем. Парень как будто знал, как именно должны располагаться органы. Словно, была какая-то исходная позиция, которая ярко отображалась в сознании.

Через несколько минут напряжённой работы Сыч начал медленно вынимать руку. По мере того, как ладонь покидала рану, ткани восстанавливались до нормального состояния. Ещё пару мгновений, и от раны не осталось и следа.

- Получилось… - выдохнул Артём.

- Поздравляем! Заклинание «Цитокинез» повышено до второго уровня!

Свойства: Маг управляет клетками организма, деформируя тело и создавая новые органы и ткани.

Активация: 17 пунктов Маны.

Поддержка: 7 пунктов Выносливости за 1 минуту.

Дополнительные эффекты:

- Смена внешности.

- Заживление ран.

- Гистология.

«Спасибо. Знаю, что заслужил, но сил радоваться нет».

Пока происходила операция, Кельт неистово лупил заклинаниями по приближающемуся хороводу симфов. Огненный шар, Ледяной шип, Липкая тень. То, что ему при всём этом удавалось поддерживать Воздушный вихрь и Каменную шкуру, просто поражало.

- Закончили? – крикнул Игорь.

Артём уже успел восстановить Выносливость батончиками и сейчас помогал Насте подняться.

- Отлично! – обрадовался Игорь. - А теперь хорошенько закройте уши!

Напарники тут же последовали совету. Кельт хлопнул в ладоши. Заклинание «Хлопок», которое он получил в своей первой локации, явило свою мощь. Звуковая волна с чудовищной силой обрушилась на полчища насекомых. Распространяясь от Игоря во все стороны, как от камня, брошенного в воду, звук оглушил всех, кроме попавших в ловушку магов.

Хоровод симфов распался. Некоторые многоножки остановились, другие – потеряв ориентацию в пространстве, побежали в случайном направлении. Матушка тоже застыла. Отпустив свой собственный хвост, она осмотрелась и, видимо, осознав, что происходит, решила напасть. Ближайшей к ней целью оказались Артём и опирающаяся на него Настя.

Парень вздрогнул. Справа и слева в землю воткнулись две гигантские клешни. Сыч посмотрел наверх. Матушка уставилась на них своими фасеточными глазами, раскрыла жвала и зашипела.

Осознав всю серьёзность ситуации, Артём оттолкнул Настю в сторону. В следующий миг огромная пасть Матушки обрушилась на парня. За долю секунды до этого Сыч успел активировать «Термокинез» и выставить навстречу удару лезвие катаны, направив всю накопленную Ману в «Усиление».

Темнота…


***


Имя: Артём Краснов

Псевдоним: Сыч

Развитие: 7 уровень.

Характеристики:

Дальнейшая информация недоступна…

Глава 9: Погружение

Глава 9: Погружение.


«Как же больно!»

Хрустнула очередная кость.

«Ааа! Просто невыносимо! Надеялся на быструю смерть – какой же я дурак! Зачем я вообще пожертвовал собой ради этой девки? Я её даже не знаю!»

Изо рта хлынула кровь.

«Мне нельзя умирать. Появлюсь в реальном мире и тут же превращусь в лепёшку. Мне есть ради кого жить. Отец, мать, сестра!»

Артём почувствовал, как жевательные пластины сдавили его ноги. Ещё чуть-чуть, и их откусят.

«Чёрт! Надо было бежать самому, а Настю оставить в качестве жертвы».

Несмотря на боль, парень по-прежнему сжимал руки на рукояти катаны. Его клинку удалось пробить заднюю стенку зева. Сталь вошла в плоть почти полностью. Сыч застрял в глотке чудовища и отчётливо понимал – если отпустить катану, его тут же проглотят. Матушка пережёвывала ноги. Скоро Артём умрёт от потери крови и перестанет сопротивляться.

Из глубин пищевода доносится разъедающий нос запах. Так пахла кислота Матушки. Вспомнив кислотные плевки, парень понял, что это была не слюна, а желудочный сок.

«Почему она медлит? Давно бы уже окатила меня кислотой. Может быть это из-за застрявшей в горле катаны? Или же после такого я стану недостаточно вкусным?»

Артём взвыл. Кажется, он только что потерял левую ногу. Невыносимая боль и всепоглощающая паника мешали сосредоточиться. Секунда, две, три… А потом всё стихло. Словно, кто-то прошептал: «Успокойся».

Полоска Маны выросла на 17 пунктов. Здоровья почти не осталось, Выносливости ноль, а запасы Маны ни с того, ни с сего, пополнились. Это казалось невозможным. Только что Артём стал свидетелем настоящего чуда!

Парень отпустил левую руку и достал батончик Выносливости. У него появился шанс выжить! Шанс совершенно призрачный, но в прошлый раз интуиция его не подвела, и это заклинание полностью себя оправдало.

Сыч запихал в рот пополняшку, крепче сжал катану и активировал «Цитокинез».

Заклинание «Цитокинез» второго уровня.

Свойства: Маг управляет клетками организма, деформируя тело и создавая новые органы и ткани.

Активация: 17 пунктов Маны.

Поддержка: 7 пунктов Выносливости за 1 минуту.

Дополнительные эффекты:

- Смена внешности.

- Заживление ран.

- Гистология.


***


«О появившемся дополнительном эффекте «Гистология» я не знал, но взглянув на описание, понял, что сделал правильный выбор, активировав данное заклинание.

Моё тело – Магический пластилин. Моя воля – руки скульптора. Как же мне приятно каждый раз это повторять! Но ещё приятнее чувствовать. Боль полностью отступила. Сейчас я ощущал каждую клетку своего тела, каждую молекулу, каждый фермент. Вернее, я и был этими клетками.

Время многократно замедлилось. Казалось, что каждый удар сердца отмеряет как минимум час.

Итак, начнём! Первым делом я остановил кровотечение. Порванные сосуды соединялись, культя левой ноги рубцевалась. Отлично! Теперь моей жизни ничего не угрожает. Ну, почти ничего. Несколько рядов жевательных пластин Матушки периодически опускались на моё тело. Но это было настолько медленно, что каждый раз я успевал подготовиться. Где-то увеличим прочность костей, где-то – уменьшим, делая их мягкими и эластичными. Надо торопиться, иначе я рискую превратиться в жвачку.

Я нашёл клетки вытекшей из меня крови. Не всей кровью я мог управлять – некоторая часть успела утечь слишком далеко. Но от той, которую мог контролировать, я не спешил избавляться. Она мне ещё понадобится! Я собрал всё до последней капли, и, примерно, спустя 4 биения сердца оказался окутан кровяной оболочкой.

Пора переходить к самому интересному. Я помнил, как мог влиять на ткани и органы Насти, когда они контактировали с моей кровью. Надеюсь, на Матушке это тоже сработает.

В голове мелькнула мысль, что за сегодня я уже успел спасти жизнь девушке целых 2 раза. Посмотрим, будет ли она после этого заигрывать со мной, так же, как сейчас заигрывает с Кельтом. Но об этом пока рано. Для начала нужно выжить. Выжить и победить!

Я отдал мысленную команду. Обволакивавшая меня кровь начала перетекать к правой руке. С ладони на рукоять катаны, а оттуда по лезвию оружия внутрь раны. Через 3 биения сердца вся свободная кровь проникла внутрь Матушки.

И тут я её почувствовал! Какая же мощь! Какая сила! Это, поистине, великое животное. Моя кровь попала в её кровоток, и теперь мне стали доступны все тайны гигантского организма. Несмотря на то, что чудовище было созданным Программой мобом, Матушкины внутренние органы и системы работали по тем же законам, что и у других биологических видов. Вот сердце, вот мышцы, вот нервная система и мозг. Именно он интересовал меня больше всего. Сконцентрировав значительное количество собственной крови в мозговых капиллярах, я дал команду атаковать. Лейкоциты прорывали сосуды и прожигали мембраны нейронов. Эти белые кровяные тельца были настоящим спецназом. Проникнув на вражескую территорию, они поглощали ядро клетки и уничтожали структуру головного мозга.

Меня сотрясло. Очевидно, тело Матушки упало на землю. Отлично! Значит, дело почти сделано!

Где-то за пределами моего молекулярного мира слышались удары и взрывы. Должно быть, Игорь и Настя изо всех сил пытаются убить Матушку. Но за её состояние я не переживал. Уровень Здоровья просто запредельный! Пожалуй, если бы мы продолжили битву, нам потребовалось бы несколько дней, чтобы убить эту тварь. Но сейчас всё под контролем. Сейчас я и есть Матушка.

Минус 7 пунктов Выносливости. Не может быть! Неужели только что закончилась первая минута и началась вторая. По ощущениям, я провел тут уже целый день. Даже немного успел заскучать. Ну, раз так, нужно использовать ситуацию на максимум! Не хочу, чтобы напарники увидели меня в таком виде.

Я начал восстанавливать собственное тело. Один за другим мои органы приходили в нормальное состояние. Я буквально чувствовал, что и как должно располагаться и функционировать. Словно, у меня в сознании имелась какая-то ментальная модель исходного организма.

Закончив с внутренними органами и кожным покровом, я обнаружил, что моему телу не хватает строительного материала. Не придумав ничего лучшего, я решил воспользоваться тканями насекомого. Потребовалось время, чтобы перенести необходимые волокна в собственный организм. В каждой инородной клетке приходилось перестраивать молекулу ДНК, чтобы по окончанию заклинания не произошло отторжение. В конце концов, мне удалось отрастить потерянную ногу и привести все костные ткани и мышцы в порядок. Перепроверив всё ещё несколько раз, я убедился, что организм работает, как надо.

Минус 7 пунктов Выносливости! Пошла третья минута. Сам виноват, что вовремя не прервал действие заклинания. Но как же мне было комфортно в таком состоянии. Никогда бы не подумал, что глотка гигантского насекомого будет для меня лучше материнской утробы. Я не хотел уходить. Во внешнем мире полно опасностей, а здесь мне всё подконтрольно. Здесь у меня есть целое государство из клеточных граждан.

Внешний мир, действительно, опасен. А у меня совершенно нет защитных заклинаний. У Кельта есть «Каменная шкура», у Насти – какой-то энергетический купол, а у меня ничего. Как это компенсировать? Только хорошей бронёй. И тут меня посетила идея. Ну а что? Хитина тут много, да и Выносливость на третью минуту «Цитокинеза» я уже потратил. Не пропадать же добру!

Начался трудоёмкий процесс. Миллионы моих лейкоцитов таскали ко мне хитиновые клетки Матушкиной брони, а я лепил из них детали моего будущего боевого костюма.

Я не силён в моделирование одежды, а уж тем более совершенно не знаком с особенностями средневековых доспехов. Но кто сказал, что броня в магическом мире обязана выглядеть как древние лохмотья?

Дизайн я выбрал довольно футуристический. Не помню, в какой именно игре я видел подобный костюм. По сюжету главный герой путешествовал на космическом корабле и постоянно сражался против инопланетных мутантов.

Толстые щитки на ногах и руках, наколенники и налокотники. Кираса, защищающая грудь и спину, пояс и гибкие пластины, прикрывающие таз. Вокруг шеи небольшой защитный воротник, рядом выпирающие наплечники. Шлем, облегающий голову и часть лица, перчатки и удобные сапоги с хорошим протектором.

Природа всё придумала за нас. Хитин оказался очень прочным, но, в тоже время, лёгким и гибким. У Матушки я позаимствовал технологию крепления хитиновых пластин. Пошевелил руками, затем ногами, свернулся калачиком, повращал корпусом. Вроде, ничего не мешает. Вот только… Какой к чёрту космодесантник? Зачем мне лишнее внимание? Из оружия у меня только Катана, вот и добавлю немного самурайского шарма. Да и чёрный цвет этот. Выглядит, конечно, эффектно, но как-то совсем не весело. Где-то я видел у Матушки клетки с жёлтым пигментом. Решено! Делаем окантовку!

Времени оставалось мало, но, всё же, мне удалось уложиться. Боевой костюм закончен! Солдаты, уничтожить сердце Матушки!»


***


Как только сердце гигантского насекомого было уничтожено, в голове Артёма раздался голос Информатора:

- Поздравляем! Вы достигли 8 уровня! Доступно 64 очка развития.

- Поздравляем! Вы достигли 9 уровня! Доступно 81 очко развития. Не распределено 145 очков.

- Поздравляем! Вы достигли 10 уровня! Доступно 100 очков развития. Не распределено 245 очков. Разблокирован четвёртый слот Арсенала!.

«Поразительно! Заработал сразу 3 уровня! С такой скоростью я быстро догоню Кельта. Хотя, это вряд ли. В прошлый раз я получил 3 уровня, за кабана, сейчас – за самого сильного монстра в локации. Боюсь даже представить, кого мне нужно убить, чтобы повторить подобное достижение».

- Поздравляем! За достижение 10 уровня Вам предоставлена возможность выбрать свой архетип. На выбор доступно 2 архетипа: Боевой маг и Магический боец.

«Наконец-то! Как же долго я этого ждал!»

- Поздравляем! Вы разблокировали возможность улучшения основных параметров!

За достижение уровня, кратного пяти, Вам даётся 4 очка улучшения.

За достижение уровня, кратного десяти, Вам даётся 6 очков улучшения.

Распределите доступные 10 очков, улучшив один или несколько следующих параметров: Сила, Ловкость, Интеллект, Скорость, Концентрация, Харизма.

«Я уже давно продумал стратегию развития. В первую очередь, Сила и Ловкость, во вторую – Скорость и Интеллект. Без Концентрации и Харизмы как-нибудь проживу».

- Поздравляем! Вы получили 10 уровень и завершили второй этап Программы подготовки магов! Вам доступна Карта локации, в Инвентарь добавлена панель «Снаряжение».

Артём посмотрел в правый верхний угол области зрения. Там действительно возникла Карта. Небольшой круг, на котором отображался ближайший участок локации. По центру Артём, рядом две зелёные точки, подписанные, как Кельт и Сепия.

«Сепия… Должно быть, это Анастасия».

Парень заглянул в Инвентарь. Над знакомыми ячейками появилось схематичное изображение человека. Поверх рисунка в соответствующих местах располагались небольшие квадраты. Каждый из них подписан: голова, туловище, ноги, левая рука, правая рука.

- Теперь совсем как в компьютерной игре, - хмыкнул Сыч.

- Поздравляем! Вы перешли на третий этап Программы подготовки магов! Побеждайте магов, превосходящих Вас по уровню, и прокачивайте свои основные параметры. За каждую победу Вы получите +1 к одному из следующих параметров: Сила, Ловкость, Интеллект, Скорость, Концентрация, Харизма.

«Немного неожиданно… Теперь мне стоит остерегаться магов с более низким уровнем. Чем больше я развиваюсь, тем более лакомым кусочком я становлюсь. Что может быть проще, чем убить бытовика? Нужно быть осторожным, особенно в городе».

- Поздравляем! Вы одолели самого сильного монстра локации «Пульсар»! Выберите один из предложенных магических навыков: Берсеркер, Живой щит, Боевая медитация, Лидер группы, Неуловимый противник, Мастер заклинаний.

«Ого! Что-то новенькое!»

Артём уже было хотел отключить «Цитокинез», как вдруг в голову пришла очередная идея. В таком состоянии он ощущал ход времени значительно медленнее. Так почему бы ни разобраться с полученными бонусами здесь и сейчас? Неизвестно, какие ещё могут быть неприятности снаружи, и на то, чтобы воспользоваться наградой, может просто не хватить времени. Ну а, если смотреть правде в глаза, Артём всего лишь искал весомый повод, чтобы тут ещё немного задержаться.

«Начнём с очков развития. Сейчас мой лимит: 52 пунктов Здоровья, 45 пунктов Выносливости, 72 пункта Маны. Заработал я 245 очков развития. Это очень много! Больше, чем сумма всех моих параметров. Распределять нужно с умом».

Проанализировав прошедший бой, парень влил 108 полученных очков в Ману.

«Мана восстанавливается со скоростью 10% от максимального объёма. Чем больше лимит, тем больше пунктов я восстановлю. «Усиление» катаны - это очень эффективный инструмент, с помощью которого можно стать сильнейшим бойцом. 72 плюс 108. Получается 180 пунктов Маны. Прирост 18 пунктов в минуту!»

Сыч ликовал. За каждый пункт Маны, Катана получала 4 единицы урона. Следовательно, теперь он мог рассчитывать на 72 единицы дополнительного урона. Удар подобной силы можно было использовать каждые 60 секунд без значимых потерь Маны.

«Осталось 137 очков. Для бойца ближнего боя важен высокий уровень Здоровья. Если я вкину, к примеру, 90 очков, Здоровье увеличится до 142 пунктов. Нет. Неудобно высчитывать проценты. Распределю 88, чтобы получить круглое число. Отлично! Теперь Здоровье восстанавливается со скоростью 14 пунктов в минуту».

Сыч посмотрел на шкалу Выносливости.

«В запасе 49 очков развития. Мана растёт только тогда, когда Выносливость заполнена на 100%. Вкину больше, чем требуется, и только хуже себе сделаю. Жёлтая полоска должна заполняться быстро. Но я помню, какая усталость возникает при нулевом значении. А к чёрту! Все оставшиеся очки на Выносливость. Математик из меня отвратительный».

Лимит Выносливости увеличился с 45 до 94 пунктов. Парень прочитал следующее сообщение. Программа предлагала выбрать свой архетип.

«Что же выбрать? «Боевой маг» или «Магический боец»? Информатор не даёт подробного описания. Это плохо – придётся довериться интуиции. Думаю, что «Боевой маг» - это такой сильный волшебник с множеством боевых заклинаний, а «Магический боец» - воин, использующий магическое оружие. Пожалуй, второе мне больше подходит».

Артём сделал выбор. Красная, жёлтая и синяя полоски интерфейса начали деформироваться, превращаясь в округлые капли. Три разноцветных шарика сорвались с места и закружились хороводом прямо перед глазами. В конце концов они остановились, образовав собой своего рода треугольник. От каждого шарика в направлении соседнего начали возникать золотые стрелочки. Образовывались они по часовой стрелке. Красный шарик Здоровья указывал на жёлтый шарик Выносливости. Тот в свою очередь протянул стрелку к синему шарику Маны. Стрелка от последнего синего шарика упиралась в красный, замыкая тем самым стороны треугольника. Над каждой стрелочкой появилась одинаковая надпись: 10%. Затем шары взорвались, и в глаза ударила яркая вспышка. А когда зрение восстановилось, Артём получил следующее сообщение:

- Поздравляем! Теперь Вы «Магический боец»! Изменены принципы восстановления основных характеристик. Каждая Ваша характеристика восстанавливается на 10% от значения предыдущей. Пополнение Здоровья зависит от количества Маны. Пополнение Выносливости зависит от количества Здоровья. Пополнение Маны зависит от количества Выносливости.

«Это капец! Это полный капец! Почему я так торопился распределить полученные очки? Надо было сперва выбрать архетип!»

Парня разрывала обида и злоба. Он так рассчитывал на быстрое восстановление Маны. Напротив Выносливости красовалось число: «94». Значит, что максимум, на что он мог рассчитывать – это 9 пунктов Маны в минуту. Ровно в 2 раза меньше, чем он имел до получения архетипа «Магический боец».

Сыч постарался найти положительные стороны:

«Здоровье теперь восстанавливается не на 14, а на 18 пунктов. Это конечно хорошо, но, если Мана закончится, о пополнении Здоровья можно вообще забыть. С Выносливостью ничего не изменилось: 10% от текущей величины Здоровья. И на том спасибо… Похоже, плюсов я не нашёл. Одни минусы, которые полностью ломают мои планы по дальнейшему развитию. Интересно, что было бы, если бы я выбрал «Боевого мага»? Не зря же мне показывали те золотые стрелочки? Думаю, что при другом выборе, они бы просто поменяли своё направление. Указывали бы не «по», а «против» часовой стрелки. И что было бы тогда? Здоровье зависело бы от Выносливости, Выносливость – от Маны, а Мана – от Здоровья. В таком случае, Мана бы пополнялась быстро, а вот о живучести пришлось бы забыть».

Спустя 2 биения сердца, Артёма смирился с ситуацией. Поначалу он винил себя – не стоило так опрометчиво тратить очки развития. Затем начал обвинять Настю – этой училке следовало бы рассказать о предстоящем выборе архетипа подробней. Потом злился на того мужика в плаще и цилиндре – наверняка, именно он придумал такие дурацкие правила. В конце же, когда эмоций уже совсем не осталось, парень взял себя в руки и решил разобраться с оставшимися сообщениями. Внутренности Матушки уже горели зелёным пламенем. Ещё 2-3 сердечных удара, огонь вырвется наружу. Времени совсем мало, но Сыч должен успеть.

«Так, что там ещё? 10 очков улучшения основных параметров и не выбранный навык. На этот раз буду умнее! Сперва разберусь с навыком, а потом распределю очки.

Итак. Берсеркер, Живой щит, Боевая медитация, Лидер группы, Неуловимый противник и Мастер заклинаний. Что же выбрать?»

Артём попытался вспомнить похожие навыки из знакомых ему компьютерных игр.

«Ну с «Берсеркером», вроде, всё понятно. Наверняка, повышает урон холодным оружием и улучшает восстановление Здоровья. «Живой щит», скорее всего, усиливает сопротивление к физическому урону и защищает товарищей какой-нибудь аурой. «Боевая медитация» - точные удары, быстрые рефлексы? «Лидер группы» - это, наверно, что-то связанное с харизмой. Или же с возможностью, в обмен на временное усиление группы, равномерно распределить полученный урон между напарниками. «Неуловимый противник» - обычно это тот, кто всегда успевает ускользнуть из-под носа врага. Особенно, если осталось мало Здоровья. А вот «Мастер заклинаний», он и в Африке «Мастер заклинаний».

Я помню, как заблуждался на счёт «Боевого мага» и «Магического бойца». Оба архетипа оказались совсем не тем, что я себе навыдумывал. Так, что не будем рисковать! «Мастер заклинаний» - самый понятный мне навык. К тому же, с восстановлением Маны у меня сейчас проблемы. Надеюсь, мой очередной выбор «вслепую» хоть как-то компенсирует прошлую неудачу».

Артём сконцентрировал взгляд на надписи и принял решение.

- Поздравляем! Вы получили магический навык «Мастер заклинаний»! Улучшайте и изменяйте имеющиеся у Вас заклинания! Пробуйте новое и экспериментируйте!

«И это… Это всё? А как же «Теперь Ваши заклинания наносят в 2 раза больше урона? Или «… расходуют меньше Маны и Выносливости»? Где это?»

Парень посмотрел в верхний левый угол области зрения. Теперь там было 3 строки. В первой красовалось число «10» и надпись «Сыч». Число – это уровень, а надпись – кличка. Вторая строчка гласила: «10%, 10%, 10%». Цифры были разноцветными – красные, жёлтые и синие. Обозначали стандартную скорость восстановления Здоровья, Выносливости и Маны. Когда же маг находился под действием какого-либо проклятия или благословения, проценты могли уменьшиться или увеличиться. Новая третья строка состояла из одной иконки с изображенным свернутым свитком.

«Голос, мне нужна подробная информация!»

- Магический навык «Мастер заклинаний». Позволяет улучшать и изменять имеющиеся у Вас заклинания, - ответил женский голос.

«Зашибись! Я это и так уже знаю! Вот же засада… Ладно, пора распределить очки улучшения характеристик. Сила, Ловкость, Интеллект, Скорость, Концентрация и Харизма. Концентрацию и Харизму сразу отметаю – быть вором или же животноводом желания не появилось. Сила тоже не нужна. С новой хитиновой бронёй меня теперь трудно продырявить, а «Усиление» катаны делает удары смертоносными. Ловкость – дело хорошее, но дальнобойного оружия у меня нет, а по лёгкой броне уже вопрос решён. Остаётся Интеллект и Скорость. Решено!»

Сыч распределил на выбранные характеристики по 5 очков улучшения и уже было собрался прервать действие замедляющего время заклинания, но кое-что привлекло его внимание. Рядом с параметром «Интеллект» появилась надпись «х2 к мощности заклинаний», а напротив параметра «Скорость» возникло «+2% к восстановлению».

«Интересно… Нужно успеть разобраться. Информатор, расскажи об этом подробней».

- Ваш Интеллект был повышен с 5 до 10. Ваши заклинания наносят и поглощают в 2 раза больше урона. Эффект не распространяется на питомцев и артефакты. Повышение параметра до 20 даст коэффициент усиления х3, повышение параметра до 40 даст коэффициент усиления х4 и так далее.

«Вот оно что! 5, 10, 20, 40... Геометрическая прогрессия. Надо бы разобраться с остальными параметрами. Постараюсь повысить всё до 10, чтобы проанализировать результат и взяться за прокачку наиболее эффективных бонусов».

- Ваша Скорость была повышена с 5 до 10. Скорость бега увеличена в 2 раза. Скорость движений увеличена в 2 раза. Скорость восстановления Здоровья, Выносливости и Маны увеличена на 2%. Повышение параметра до 20 даст 4% к скорости восстановления, повышение параметра до 40 даст 8% к скорости восстановления и так далее.

«А может быть прокачивать только скорость? Регенерация играет важную роль!»

Удар сердца.

«Пора! А что это? Зелёный огонь пробил оболочку Матушки. Хитин горит! А если моя броня тоже? Пожалуй, нужно перестраховаться. Да и перед ребятами появляться в таком виде я передумал. Оставлю пока это в секрете».

Парень представил, как броня появляется в ячейках Снаряжения. Всё, на удивление, получилось. Хитиновые пластины исчезли, превратившись в фиолетовую пыльцу, а в ячейках, поверх фигуры человека, возникли новые иконки.

«Готово! Теперь точно не исчезнет! Отключаю Цитокинез».

- Поздравляем! Заклинание «Цитокинез» достигло третьего уровня!

Свойства: Маг управляет клетками организма, деформируя тело и создавая новые органы и ткани.

Атака: 1-10 единиц урона.

Активация: 20 пунктов Маны.

Поддержка: 10 пунктов Выносливости за 1 минуту.

Дополнительные эффекты:

- Смена внешности.

- Заживление ран.

- Гистология.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 10 уровень.

Архетип: Магический боец.

Характеристики:

Здоровье: 140 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 94 пункта (+10% от Здоровья).

Мана: 180 пунктов (+10% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 5.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 3 уровня.

Цитокинез - заклинание 3 уровня.

Белка - питомец 3 уровня.

Катана - артефакт 4 уровня.

Глава 10: Трофеи

Глава 10: Трофеи.


Пылал зелёный огонь. Тело Матушки стремительно разрушалось. Спустя мгновенье, Артём оказался лежащим на земле, окружённый догорающим хитином.

Резко накатила усталость. Очень хотелось есть, но ещё больше – спать. Парень мучительно простонал и перевернулся на бок.

«Ожидал, что на меня накинутся симфы, но они, видимо, почувствовали гибель Матушки и разбежались».

Сыч мысленно попытался найти Пушистика, но того нигде не было. Посмотрев на иконку заклинания «Белка», Артём заметил, что она доступна для очередного использования.

«Должно быть, в какой-то момент у меня не хватило Выносливости, чтобы поддержать заклинание, и питомец попросту исчез. Надо будет не забыть вновь его призвать. Во-первых, без бельчонка скучно, а, во-вторых, заклинания следует постоянно прокачивать».

- Живой! – завопила Настя.

Девушка подбежала к Артёму и заключила его в объятья.

- Ау… - протянул парень.

- Прости, - пискнула Сепия.

- Как ты выжил? – удивился подошедший Игорь.

Артём привстал и медленно уселся на землю.

- Мне просто повезло, - выдохнул он.

- Ещё как повезло, - кивнул Кельт. – Дорос до 10 уровня!

«Заметил все-таки».

Сыч вспомнил, как Игорь рассказывал про особенности развития. С 10 уровня начинаешь видеть имя союзника, с 20 видишь уровень, с 30 уровня – полоску Здоровья. Артём неоднократно размышлял над тем, как Программа определяет, кто из магов является союзником, а кто – нет.

Сперва парень решил, что союзниками считаются все маги, которые на него не нападают. Случай с Настей это подтвердил. При встрече девушка их атаковала – явно враждебный поступок. После Артём несколько раз спрашивал Игоря, видит ли тот какую-либо информацию об Анастасии, но каждый раз получал отрицательный ответ.

Но сейчас всё изменилось. Стоило только Артёму сконцентрировать взгляд, как над Настей появилась ярко-зелёная надпись: «Сепия». Вывод напрашивался только один – чтобы стать чьим-то союзником, нужно сразиться в бою на одной стороне против общего врага. Ещё одним доводом в пользу этой теории служило обстоятельство встреча с Кельтом. Они вместе сразились с безликих, и это дало Игорю возможность прочитать необходимую информацию.

- Действительно, десятка! – воскликнула Настя. – Никогда не видела такого быстрого развития! 4 уровня за бой! Ты точно утром шестым был?

«Ну да, чему я удивляюсь. Она же двадцатка. Видит имя и уровень».

- Точно, - буркнул Сыч. – Сколько раз ты там говорила, вас из города на прокачку выпускали? Пару раз в месяц? В качестве балласта? А надо так – сначала по лесу немного походить, а на третий день идти сразу на самого сильного моба. Вот тогда тоже быстро прокачаешься! Если выживешь, конечно.

Артём попытался улыбнуться.

- Нет, ну ты слышал? – Сепия повернулась к Кельту и застыла. – Игорь, но как? Как ты? Это же…

По округлившимся глазам девушки парни поняли, что Настя увидела число «30».

- Чёрт… - прошептал Игорь. – Ну чего ты? Уровень увидела?

Анастасия кивнула.

- Ты же говорил, что тоже двадцатый… - заикаясь, пролепетала она. – Зачем так обманывать.

- Ну а что мне ещё оставалось? – Кельт пожал плечами и стал помогать Артёму подняться. – Ты так удивилась, когда узнала, что я пришёл из другой локации! Подумал, что если про уровень скажу, то ты вообще с ума сойдешь.

- Уже сошла… - улыбнулась Настя.

«Опять этот взгляд. Как же так? Минуту назад она смотрела на меня, как на героя. Я дважды спас ей жизнь, победил матушку… И что я от неё получил? Обнимашки? Стоило узнать, что у Кельта 30 уровень, и я вновь бледная тень. Почему это вообще меня как-то тревожит? Бред какой-то! У меня и лучше девушки были!»

Сыч попытался отпрянуть от Игоря. Но тот держал крепко.

- Артём, - Кельт открыл «Карман ауры», - возьми! Размер должен подойти. А эту одежду нужно сжечь. Она вся рваная, в какой-то слизи и ужасно воняет.

Игорь протянул стопку с вещами: синие джинсы, оранжевая футболка, чёрная толстовка с капюшоном и белые кеды сверху.

Сыч не стал отпираться. Парашютному костюму и вправду пришёл конец. Он начал неуклюже раздеваться. Настя тактично отвернулась. Сбросив старую одежду, Артём начал натягивать новые вещи. Размер действительно почти подошёл – толстовка и кеды были немного великоваты – но в целом, жить можно.

Между оставшихся от Матушки нескольких кучек пепла что-то блеснуло.

- Лут! – воскликнул Артём.

- Точно! – обрадовалась Настя. – Совсем забыли о нём! Надо собрать, пока не исчез.

Сепия сделала пару шагов в сторону добычи, но Игорь её остановил:

- Настя, это победа Артёма! Ему и распределять бонусы.

«Кельту я за поддержку благодарен, но иногда его правильность жутко бесит! Если Настя попробует забрать что-то крутое, у меня есть в рукаве козырь. Я спас ей жизнь – пусть отдаёт долг».

Сыч подошёл к одной из дымящихся кучек пепла. Рядом с ней лежала небольшая прямоугольная плашка. Подняв её, он мысленно обратился к Информатору и громко прочитал всплывшую подсказку:

- Заклинание «Дым» первого уровня.

Свойства: Маг образует густое облако едкого дыма, губительно для врагов и безопасное для союзников.

Атака: 2 единицы урона в секунду.

Активация: 8 пунктов Маны.

Поддержание: 10 пунктов Выносливости за 1 минуту.

- Интересное заклинание… - протянул Кельт. – Должно быть, именно этим нас травила Матушка.

- Магия Быта, - подтвердила Настя. – У нас в городе этим против крыс борются.

- Ну тогда, - Артём положил плашку в карман, - думаю, никто не будет против, если я заберу это заклинание себе.

Все, соглашаясь, кивнули.

У следующей кучки пепла лежало заклинание «Обман», позволяющее изменить видимую о себе информацию. Проще говоря, союзники мага, вместо имени, уровня и характеристик, будут видеть то, что пожелает хозяин заклинания.

Посовещавшись, напарники решили, что плашка отойдет Кельту. Это позволило бы Игорю притвориться новичком и избежать лишнего внимания со стороны Князя. Последний раз в эту локацию маг 30 уровня попадал 5 лет назад. Попал и, спустя время, стал главой города. Теперь даже Настя понимала, какой это риск. Если Князь увидит в Игоре конкурента, парню точно не поздоровится.

Артём подошёл к третьей горке.

Артефакт «Рекурвед» первого уровня.

Свойства: Маг вызывает лук-рекурвед и использует его в качестве оружия дальнего боя.

Атака: 1-5 единиц урона.

Активация: 5 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 1 минуту.

Дополнительные эффекты:

- Усиление: 1 пункт Маны за повышение атаки на 1 единицу урона.

Описание плашки с оружием было очень похоже на описание артефакта «Катана».

Сыч вспомнил, как Игорь передал ему клинок, значок которого позже появился в слоте Арсенала. Следовательно, артефактами можно обмениваться. Для этого достаточно всего лишь призвать артефакт и передать его другому магу.

«Интересно, а если мою катану украдут? Я её потеряю? Или же плашка с заклинанием останется в ячейке, и для возвращения предмета достаточно будет развеять заклинание, а затем вновь его активировать? Надеюсь, что передать артефакт другому можно только добровольно».

- Ну что там? – с интересом спросила Настя.

Ещё немного повертев плашку в руках, Артём решил активировать артефакт.

- Рекурвед! – произнёс он.

Из зеленоватой дымки материализовался красивейший лук. Его дуги были покрыты великолепной резьбой, дерево светилось голубоватыми прожилками, а рукоять украшали золотые узоры.

«Рекурвед» идеально лежал в руке. Артём хотел было демонстративно выстрелить, но замялся – на луке не было тетивы.

- Эм… ну и как из этого стрелять? И где вообще стрелы?

- Ну ты чего!? – заулыбалась Настя. – Это же артефакт. Представь, что натягиваешь стрелу, и сам всё поймёшь.

Сыч почесал голову. Коснувшись рукояти свободной рукой, он зажал воображаемую стрелу. Артём начал медленно отводить руку назад, и с каждой секундой стрела становилась всё заметней.

Сперва на пальцах образовался желтый сгусток энергии. По мере того, как стрелок отдалял ладонь от рукояти, сгусток вытягивался в обоюдоострую линию. Когда же луч стал достаточно длинным, проявилась магическая тетива. И не одна. Мерцающие голубоватые линии отходили от кончиков пальцев к изогнутым плечам лука. Нити крепились к рекурведу по всей его длине, на одинаковом расстоянии друг от друга, а светящаяся резьба на деревянных изгибах, казалось, перетекала в энергетические линии тетивы. Артём насчитал по 5 линий с каждой стороны. Иногда между ними пробегали электрические разряды, превращая нити в нечто похожее на паутину.

Заворожённый переливами света, маг направил оружие вверх и разжал пальцы. Выстрел! Магическая стрела взлетела золотистым отрезком и упала в пшеничное поле где-то на грани видимости.

- Круть! – выпалила Настя.

- Игорь, - Артём повернулся к Кельту, - помнится, ты подарил мне катану. Прими же ответный подарок.

Игорь взял в руки лук и прочитал описание.

- Сильная штука! Спасибо, Артём.

Кельт тоже запустил несколько стрел и, удовлетворённо кивнув, развеял заклинание. Рекурвед исчез, и вслед за ним у Артёма из активного слота пропала иконка артефакта.

- Наконец-то заполнил все 8 слотов! – улыбнулся Игорь. – Теперь совсем другое дело. Не зря, значит, я отдал тебе клинок. Знал, что ты правильный парень, Артём.

Парни пожали друг другу руки. Такие моменты нужно ценить.

- Так! Я не поняла! – развела руками Сепия. – Обманку Игорю! Лук тоже Игорю! Артём, а мне? Я что, недостаточно хорошо сражалась?

- Эм… Ну да. Ты же чуть не умерла!

- Ах ты… Артём, ты… - от возмущения Настя побагровела.

- Да, я ж пошутил, - успокоил девушку Сыч. – Мы ещё не всё осмотрели, а в этих вещах реально Игорь больше всех нуждался.

Сепия фыркнула, а парни украдкой переглянулись, мол «во даёт деваха».

Обшарив очередную кучку, приятели нашли несколько пополняшек: 12 жетонов Здоровья, 9 жетонов Выносливости и 15 жетонов Маны.

- Красные и жёлтые фишки разделим между мной и Настей, - предложил Сыч. – У Игоря есть батончики, а для пополнения Маны ничего нет. Так что синие жетоны придётся делить на троих.

- Кхе-кхе… - прокашлялся Кельт. – Расстрою, но на троих придётся разделить всё. Батончики у меня закончились. Во время боя последние потратил. Не хотел говорить, но мы с Настей наверняка бы погибли, если бы Артём не одолел Матушку.

Это была весьма неприятная новость. Все привыкли, что Игорь делился батончиками и решал проблемы недостатка Здоровья или Выносливости. Осознать то, что халява закончилась, было нелегко. В итоге разделили всё поровну - каждому досталось по 4 жетона Здоровья, 3 жетона Выносливости и 5 жетонов Маны.

Осталась последняя кучка, и Артём догадывался, что там может оказаться. Разгребая пепел, парень вспоминал предыдущий бой против Энта. Матушка тоже была свонгом, следовательно, кристалл должен быть где-то здесь.

Ожидания оправдались. Сыч встал и поднял руку с кристаллом вверх.

- Нашёл!

Зелёный камень источал мягкий зеленоватый свет. Размером кристалл был с небольшое яблоко и легко помещался в ладонь.

- Ура! – крикнула Настя. - Если я принесу Князю аж 2 кристалла, он наверняка выделит мне комнату в своём замке!

Артём, улыбаясь, протянул кристалл девушке. Та поднесла было руку, но, вдруг, резко её одернула и сделала пару шагов назад.

- Я не… Не надо… - пискнула Сепия.

- Что с тобой? – Игорь подхватил побледневшую девушку за талию.

- Мне страшно… - прошептала она.

- Чего? – удивился Артём. – Ты же так любишь эти кристаллы! Чем это он тебя напугал?

Действительно, объяснить столь резкую смену настроения девушки было трудно. Парни вопросительно уставились на Настю.

- А вдруг он… Вдруг он взорвётся! – прохрипела Сепия.

- Кристалл? – переспросил Кельт.

- Ага.

- Ну я же его как-то держу! – не выдержал Сыч. - И ничего. Не взрывается.

«Да уж… Я, конечно, знал, что попутчица нам досталась странная. Но походу, кукуха у неё уже совсем поехала».

- Не знаю, почему я боюсь… - потупила взгляд Настя. – Как будто что-то останавливает.

Кельт принялся успокаивать девушку, а Артём тяжело вздохнул. Он успел уже изрядно проголодаться и с нетерпением ждал, когда они наконец разведут костёр и начнут жарить мясо.

- Ну и что нам теперь делать с этим кристаллом? – поинтересовался Артём.

- Ну, вы можете сами отнести его Князю, - предложила Настя. – Он будет вам очень благодарен! Ведь, если хотя бы один кристалл пропадёт, наш глава не сможет остановить Барьер, и половина города исчезнет.

- Да? – Артём поднял левую бровь. – Но у меня есть идея получше!

«Недавно она готова была раздвинуть ноги за точно такой же камень. Сейчас же боится его, как огня. Вывод один – она нам всего лишь компостирует мозги. Устроила нелепое представление!

Не знаю, что меня побудило. Возможно, поведение самой Насти… Или же ревность к Игорю, которую я боялся признать? Одно я понимал точно – хочу всё сделать ей наперекор!

Если она не хочет брать этот чёртов кристалл, я её заставлю!»

- Лови!

Артём запустил кристаллом в Настю. Девушка даже не успела понять, в чём дело, прежде чем сработали рефлексы. В сочетании с командой «Лови!», результат броска был предрешён.

Рука Сепии поймала кристалл, в тот же миг девушка выгнулась и покрылась зелёным сиянием. От испуга Настя попыталась закричать, но вместо крика смогла выдавить лишь слабое хрипение.

Кельт отпрыгнул в сторону.

- Что ты наделал!?

- Я не… Не знаю… Я не думал, что будет так… - затараторил Артём.

Тем временем кристалл взвился в воздух и закружился над головой Насти. Мгновеньем позже из кармана поясной сумки вырвался второй камень. Тот кристалл девушка получила после того, как парням удалось завалить энта-свонга. Всё это время он спокойно лежал в кармане и никак себя не проявлял. Но сейчас он кружился с точно таким же камнем, образуя, своего рода, нимб над головой Сепии…

Скорость кристаллов нарастала, и, в конце концов, они врезались друг в друга.

Вспышка!

Парни отвели взгляд, а, когда повернулись обратно, обнаружили стоявшую посреди поля Настю, лицо которой не выражало ничего, кроме удивления.

- Я… - прошептала она. - У меня… Мне дали 21 уровень…

Ноги девушки подкосились, и она упала на землю.


***


Очнулась Настя, примерно, через 4 часа. За это время парни успели разбить импровизированный лагерь, приготовить суп из кабанятины, перекусить и обдумать всё произошедшее.

Сепия лежала на накрытой парашютной тканью подстилке из стеблей пшеницы. Открыв глаза, она потянулась, обращая тем самым на себя внимание.

Парни бросились к девушке, чтобы поинтересоваться, как она себя чувствует.

- Эх, я так сладко спала, - пробормотала Настя. – Давно так не высыпалась! Полна сил и готова к новым свершениям!

Парни переглянулись.

- Мы очень беспокоились за тебя, - произнёс Кельт.

- Ага, - согласился Артём. – Ты уж прости меня. Я не думал, что так получится.

- Простить? – удивилась Настя. – Ты о чём вообще? У меня теперь 21 уровень! Понимаешь, что это значит?

От возбуждения девушка вскочила на ноги.

- Понимаю, - вздохнул Артём.

- Это значит, что всё это время Князь вас дурачил! – добавил Игорь.

От удивления Настя застыла и медленно опустилась на землю.

- Объясни, - потребовала она.

- Мы думаем, что Князь знает секрет этих кристаллов, - произнес Артём. – Именно это позволило ему достичь 50 уровня и стать вашим лидером. Что может быть проще? Взял в руки два кристалла и получил уровень.

- Ты хочешь сказать, что это всё обман? – покосилась на него девушка.

- И не только это, - подхватил Кельт. - Сколько, ты там говорила, у вас в городе магов 20 уровня? Вместе с тобой 222 человека?

- Да, - кивнула Сепия.

- На каждого такого мага локация генерирует одного свонга с кристаллом, верно? Ты говорила, что только Князь может остановить Барьер. И что для этого ему необходим каждый кристалл. Скажи, а как часто он останавливает Барьер?

- Эм… каждые 2 месяца, - пожала плечами Настя.

Парни в очередной раз переглянулись.

- Недаром мне этот Князь сразу не понравился, - вздохнул Игорь. - Если выяснится, что кристаллы не имеют никакого отношения к остановке Барьера, то, возможно, за год Князю удаётся собрать больше 1 тысячи кристаллов.

- А вот и нет! – выпалила Настя. – Кристаллы останавливают Барьер! Я сейчас перечитала сообщение от Информатора! В нём мне на выбор предлагали получить 21 уровень или же перезапустить Барьер.

Повисла долгая пауза.

- Игорь, - обратился Артём, - я думаю, тебе стоит отдать плашку с заклинанием «Обман» Насте. Если Князь поймёт, что мы узнали его главный секрет, нам точно хана.

- Да, - согласился Кельт, - лучше я возьму весь удар на себя. Для Князя я стану обычным магом 30 уровня, который пришёл из другой локации и ничего не знает о здешних законах. А вот Насте нужно для всех оставаться 20 уровня.

Сепия пребывала в шоке. Она интенсивно жевала губы и нервно перебирала волосы. С большим трудом парни уговорили её покушать. Суп был хорош, но аппетит почти отсутствовал.

- Зачем ему столько кристаллов? – пробормотала девушка.

- Это мы и собираемся выяснить, - ответил Кельт. – Знаете, кажется, я понимаю настоящие правила этой локации. Как только маги достигают 20 уровня, дальнейшая прокачка возможна только с использованием двух кристаллов. Допустим, у нас есть 120 человек с 20 уровнем. Для каждого из них есть кристалл, соответственно, получат 21 уровень только 60 человек. Магов как бы сталкивают друг с другом. Локация постоянно уменьшается, и, в результате, все маги встретятся в одном месте. Но этого можно избежать. Достаточно хотя бы одному пожертвовать следующим уровнем и с помощью кристаллов перезапустить Барьер.

- Логика в этом есть, - согласился Артём. – Но Князю удалось извратить эту систему.

- И наш долг это остановить! – кивнул Игорь. – Не понимаю, почему бездействует местный Куратор?

- Куратор? – переспросили напарники.

- Да, забейте. Это я так… Фигню несу. Я вот, что думаю… Идите в город без меня! Ваша легенда такая: Настя охотилась на свонга и встретила Артёма. Артёму удалось выжить в лесах и докачаться до 10 уровня, убивая кабанов. Сперва он убивал маленьких, потом кабанов побольше и, в конце концов, совсем больших. Я же приду в город, примерно, через неделю. Если что, мы незнакомы! И свонга никто из нас не убивал!

Артём и Настя медленно кивнули. Это была хорошая идея. Чем дальше от «мага-пришельца», тем лучше.

«Пока ещё не стемнело, надо собираться и выдвигаться к городу. Я заметил, что Настя немного расстроилась. Видимо, не хочет расставаться с Игорем. Неплохой шанс для меня добиться её расположения. Хотя, надо ли мне оно?

Я уверен, что Кельт что-то задумал. Но спрашивать не буду. Не только у него есть свои секреты! Я ещё раз заглянул в Инвентарь. Там красовалась плашка с моим самым главным козырем».

Питомец «Матушка» первого уровня.

Свойства: Маг вызывает питомца и мысленно или вслух отдаёт ему команды.

Атака: 600-900 единиц урона.

Активация: 3000 пунктов Маны.

Поддержание: 100 пункт Выносливости за 1 минуту.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 10 уровень.

Архетип: Магический боец.

Характеристики:

Здоровье: 140 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 94 пункта (+10% от Здоровья).

Мана: 180 пунктов (+10% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 5.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 3 уровня.

Цитокинез - заклинание 3 уровня.

Дым - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 3 уровня.

Матушка - питомец 1 уровня.

Катана - артефакт 4 уровня.

Глава 11: Город

Глава 11: Город.


Солнце медленно клонилось к закату, бросая последние лучи на высокие стены стоявшего посреди пшеничных полей города. По дороге Анастасия успела многое рассказать о центре локации. Но это были лишь дошедшие сквозь года крохи от настоящей правды.

Несколько лет назад это был обычный рабочий посёлок городского типа, но с приходом Князя жители начали возводить укрепления. Конечно, в советских пятиэтажках тоже можно было укрыться от ботов, но, всё же, безопасности на улицах они не обеспечивали. Сперва были построены 8 сторожевых башен. Десятиметровые цилиндрические строения располагались на равном расстоянии друг от друга, образуя геометрически правильный восьмиугольник. Затем строители соединили башни толстыми шестиметровыми стенами. Последним этапом стало строительство городской Цитадели, которая являлась не чем иным, как громадным средневековым замком.

К вопросу безопасности Князь подошёл со всей серьёзностью. Этот маг имел весьма хороший опыт борьбы с ботами. В его прошлой локации развернулась настоящая бойня. Поэтому он как никто другой знал, как противостоять неприятелю. Была сформирована специальная служба охраны города – Гвардия, которая несла непрерывное дежурство на городских стенах и башнях. Стоило безликим напасть, как они тут же получали ответ. Боевые группы Гвардии работали быстро и качественно. Часть бойцов занимала позиции на башнях, ведя непрерывный огонь по врагу. Остальные выходили за городские стены, стремясь окружить безликих, зажать их в «клещи» и окончательно добить.

Со временем атаки становились всё реже. Боты словно понимали, что подобная тактика не принесёт должного результата. Они всё чаще стали устраивать ловушки на работников города. Население в 2 тысячи человек нужно было кормить, поэтому на полях по-прежнему выращивали пшеницу, гречку и другие культуры. Кроме того, группы охотников и лесорубов регулярно выбирались в леса. Первые убивали диких животных, добывая для населения мясо, вторые – вырубали деревья, поставляя сырье для городской пилорамы.

Однако особенности этой локации были неизменны. Раз в 2 месяца Барьер вплотную приближался к городским стенам. Кольцо густого тумана непрерывно сжималось, выгоняя из леса остатки непобежденных безликих. Даже если представить, что боты откажутся воевать с людьми, локация не оставит им иного выхода, кроме как идти на штурм города. Не каждый согласится быть раздавленным о городские стены.

Каждый раз Князю удавалось остановить Барьер буквально в нескольких метрах от каменных укреплений. Плотный туман оставался на месте ровно 24 часа. Одних суток вполне хватало, чтобы уничтожить скопившихся у стен ботов. После чего Барьер рассеивался и вновь появлялся в исходном месте на окраинах локации. Цикл начинался заново, а все убитые существа, в том числе Безликие и дикие звери, появлялись на своих точках возрождения.

Но так было не всегда.

До прихода Князя живущие в локации люди спасались от ботов на небольшом участке земли. Безопасная зона находилась в самом центре локации, и её размеры не превышали 100 метров в диаметре. Доходя до этого места, Барьер тут же рассеивался, а выжившие люди продлевали своё существование ещё на 2 месяца. Впереди у них было много работы – нужно было успеть восстановить город и подготовиться к очередной волне ботов.

На побывавшие под воздействием тумана строения страшно было смотреть. Оплавленный камень, гниющее дерево, разбитые стёкла – повреждения были серьёзными. Не удивительно, что от 4 тысяч, населявших посёлок жителей, до прихода Князя в живых осталась лишь половина. Остальные погибли и пополнили ряды возрождающихся ботов.

Именно Князю удалось решить главную проблему города – проблему безопасности. Первым делом маг организовал оборону, а затем закрепил свой успех, раскрыв секрет Барьера. Имеющийся у него 30 уровень давал ощутимое преимущество среди местных низкоуровневых магов. Князь выяснил, что, добыв все кристаллы из убитых монстров, которых он назвал свонгами, можно остановить Барьер.

На раскачку до максимального 50 уровня Князю потребовался целый год. За это время он 12 раз останавливал Барьер, и каждый раз жители буквально носили спасителя на руках. Началось возведение башен, стен и Цитадели, и, в конце концов, город приобрёл современные очертания.

Среди горожан ходило множество слухов о природе Программы подготовки магов. Одни утверждали, что это всего лишь игра, и после смерти в локации человек возвращается в реальность. Другие были уверены, что гибель в магическом мире окончательна, а все не попавшие в Программу люди давным-давно погибли. Однако проверять на практике правдивость своих утверждений никто не спешил.

Вскоре вслед за Князем в локации начали появляться новые люди. В реальном мире, как и Артём, все они были в шаге от собственной гибели. Ни сомнений, ни надежды, ни жалости. Они знали наверняка – если погибнут в Программе, при любом исходе их ожидает смерть наяву. Обречённые – именно так назвал их Князь. И именно на них он сделал ставку. Помимо безграничной преданности и желанию выжить, пришлые маги отличались ещё одной весьма интересной особенностью – проклятия и благословения.

Попав в Программу, все местные жители получили одинаковую специализацию – бытовая магия. Весьма сильная магическая школа, но совершенно не подходящая для боевых действий. Обречённые были другими. Каждому из них таинственный мужчина в чёрном цилиндре предлагал выбрать одно из трёх магических направлений: магия Проклятий, магия Благословений или магия Быта. Естественно, что зачастую люди склонялись к первым двум вариантам. Были и такие, кто выбирал бытовую магию, но в конечном итоге все они погибали или же прекращали прокачку, покидая сформированную Князем Гвардию.

Анастасия Филипповна выбрала магию Благословений, что делало её незаменимым членом Гвардии. «Благословителей» всегда было меньше, чем «Проклинателей». Сказывались особенности человеческой психологии – попадая в незнакомое место, большинство выбирало «меч», а не «щит». Но даже при таком раскладе Насте потребовалось целых 2 года, чтобы дорасти до 20 уровня.

Она хорошо помнила этот момент. Барьер уже подобрался к городу, гвардейцы выстроились на стенах и стреляли в безликих всем, чем только можно. Шквал заклятий обрушился на неприятеля, боты гибли один за другим. Настя в горячке битвы кричала как ненормальная, размахивала боевым посохом и крушила врагов своими магическими атаками. Наконец, верхушка самой высокой башни Цитадели вспыхнула – это Князь использовал силу кристаллов. Барьер остановился, и это вдохнуло в защитников города новые силы. Целые сутки Настя провела на стене. Изредка прерываясь, чтобы перекусить или же сходить в уборную, девушка уничтожала ботов и повышала проценты восстановления своим союзникам. Усталость брала своё, но Сепия не сдавалась – она чувствовала, что это её единственный шанс. Не каждый месяц на стену допускают гвардейца 19 уровня. Она ждала этого долгих 3 месяца, и, наконец, её услышали. Князь дал ей возможность получить максимальный уровень, и она его не подведёт.

Развеялся прах последнего безликого, начал таять Барьер густого тумана, раздался радостный женский крик. У неё получилось! 20 уровень! В тот момент Настя была счастлива. Она как никогда чувствовала близость к своему Повелителю. Сегодня она одержала победу, став полноценным членом Гвардии! Сегодня Князь тоже победил, остановив ненавистный Барьер! Он и она – вместе! Победители…

Так она думала раньше… Знакомство с Игорем и Артёмом перевернуло её представление о действительности. Её кумир – плут и шарлатан! Остановить Барьер можно всего лишь двумя кристаллами. Князь все эти годы заставлял Обречённых убивать свонгов и приносить кристаллы ему. Вместо того, чтобы организовать справедливую прокачку всех жителей города, он забирает все трофеи себе. Но зачем? Максимальный пятидесятый уровень Князь уже получил, так что кристаллы теперь можно использовать только для перезапуска Барьера. Но прошло уже столько лет, а ничего не изменилось. Он по-прежнему утверждает, что для спасения от тумана нужны камни от каждого свонга. Неужели всё дело в том, что он не хочет, чтобы другие маги качались? Теперь Настя начинала понимать истинную суть установленных Князем правил. Для каждого двадцатиуровнего мага свой свонг. Убивший своего свонга приносит кристалл Князю и больше не участвует в охоте. Всё сделано так, чтобы у мага не было возможности заполучить себе второй кристалл. Сколько же товарищей она потеряла из-за этого? Некоторые не справлялись и погибали. Битва со свонгом «один на один» - это тяжёлое испытание. Князь хорошо охраняет свою тайну. Но разве такой человек достоин места лидера?

Необъяснимый страх сковал девушку. Казалось, сама мысль о возможном мятеже вызывала больше ужаса, чем собственная смерть. Нужно оставить эти планы! Это слишком рискованно!

Сепия побледнела, колени предательски задрожали.

- Артём… - пискнула девушка.

Её спутник стоял, затаив дыхание. Сыч разглядывал показавшийся из-за холма город. Высокие каменные стены, 8 средневековых башен, советские панельные многоэтажки и огромная Цитадель в центре города. Казалось, что замок сошёл со страниц какой-то фэнтези-книги. Чёрные шпили внушали ужас, и даже отсюда Артём почувствовал, что все они буквально пропитаны магией.

- Да, Настя, - отозвался парень.

- Мне что-то нехорошо.

Артём подошёл к девушке.

- На тебе лица нет! Что случилось? – забеспокоился парень.

- Не знаю… Просто страшно…

Сыч достал из рюкзака кусок парашюта и бутылку воды.

- Садись, - предложил он девушке, расстилая ткань среди пшеницы. – Нам нужно сосредоточиться и ещё раз обсудить план.


***


- Ты точно готова? – поинтересовался Артём.

- Да! – кивнула Настя.

С каждым шагом напарники приближались к городу. Сыч изрядно волновался – их план казался настоящим безумием, но другого пути не было. Князь уже несколько лет дурачил более двух тысяч человек, и кто-то должен положить конец этой лжи. Ради живущих в городе людей и ради себя. Парень понимал, что совесть не позволит ему подчинятся такому ушлому правителю.

Недавно Настя активировала заклинание «Обман». Артём старался разглядеть изменения, но так ничего и не увидел. Из информации о дружественном маге на 10 уровне ему была доступна только псевдоним, поэтому он не смог подтвердить, корректно ли работают чары. Оставалось надеяться только на достоверность описания заклинания.

- Стоять! Назовитесь!

Голос раздался со стороны левой башни.

- Сепия, это ты?

Подхватил второй голос с правого наблюдательного пункта.

- Клим! Скиф! – замахала руками девушка. – Я вернулась!

Вероятно, Настя узнала голоса дозорных, так как на её лице растянулась улыбка.

- Нам повезло, - шепнула она Артёму. – Эти двое без ума от меня!

- Кто это с тобой? – выкрикнул голос с левой башни.

- Это новенький! Спускайтесь, лентяи, и откройте нам эти чёртовы ворота! Я просто валюсь с ног…

«Ох, а не слишком ли она с ними?»

Из башен донёсся булькающий смех. Послышался шум суетящихся дозорных, несколько злобных выкриков, и, наконец, звук отворяющихся ворот.

В проёме показались две мужские фигуры. Один из дозорных держал в руках арбалет, а второй копьё. Первый занял позицию справа от ворот и принял боевую стойку, направив оружие на путников. Второй последовал примеру напарника и встал слева от прохода.

- Мальчики, вы чего? – удивилась Настя.

- Они тебе не мальчики! – гаркнул показавшийся в проёме мужчина. – Это стража городской Гвардии! Не забывайся, девочка.

Сепия потупила взгляд.

- У него же сегодня должен быть выходной… - прошептала она.

Для Артёма такой приём тоже стал неожиданностью. Однако он решил ничего не предпринимать, всецело положившись на действие напарницы.

Но запасной план тоже стоит продумать. Сейчас он не был беззащитным – хитиновая броня и катана с дополнительным эффектом «Мастер Клинка» делали его достойным противником. Но стоит ли раскрывать все карты раньше времени?

Парень бросил взгляд на свои заклинания:

«Что я могу им предложить? Всё-таки «Катану» лучше не использовать. Не хочу, чтобы они восприняли появление оружия в моих руках, как угрозу. «Белка» уже активна. В этот момент Пушистик медленно крадётся вдоль восточной стены. Заходящее солнце создаёт идеальную тень для маленького зверька. Даже если меня не пустят внутрь, я смогу действовать, отдавая питомцу ментальные команды. Главное попасть в город и неважно, в каком обличии. Не получится через ворота, попробуем перелезть. Думаю, у Пушистика получится.

Для призыва «Матушки» я ещё слишком слаб. «Дым» всего лишь 1 уровня. Вся надежда на «Цитокинез» и «Термокинез». В этих «кинезах» можно запутаться. С удовольствием бы что-нибудь переименовал. Утешает одно – бонус за Интеллект увеличит урон от этих заклинаний в 2 раза».

- Эй! Настя, он, что у тебя, глухой? Парень, я к тебе обращаюсь!

Грубый голос вернул Артёма в реальность. Подошедший мужчина хмурил брови, выставив меч в сторону Артёма.

«Да уж… Одновременно лазить в магическом интерфейсе, управлять Пушистиком и участвовать в разговоре я ещё не научился. Может Концентрацию прокачать?»

- Волнуется, - вздохнула Настя. – Вы уж с ним помягче.

- Не учи меня делать мою работу! – огрызнулся стражник. – Как тебя зовут, парень? Отвечай!

- Артём Краснов.

- Как давно в локации?

- Неделю, - соврал Сыч.

Это тоже было частью плана. Барьер был отброшен 7 дней назад, и, как утверждала Настя, именно в этот день появляются все новички. То, что Артём появился позже, было неожиданностью. Сам парень находил этому только одно объяснение – вероятно, в первый день, когда он обессиленно уснул, закутавшись в парашют, прошло куда больше, чем 12 часов. К тому же, стража, наверняка, не поверит, что новичку за 4 дня удалось получить 10 уровень. Впрочем, 7 дней – это тоже невероятно короткий срок.

- Какой уровень? – продолжил допрос гвардеец.

- Десятый.

Глаза стражника заметно увеличились. Он жестом подозвал своих напарников и поудобнее перехватил меч.

- Не шути так мальчик, - прошептал главный.

- Я и не шучу! – буркнул Артём. – Мужики, вы, может, тоже представитесь?

Стража переглянулась.

- Кирилл Комаров, позывной «Комар», - начал лидер гвардейцев. – Командир 14 отряда городской Гвардии.

- Максим Меренков, позывной «Клим», - продолжил стражник с копьём. – Дозорный 14 отряда городской Гвардии.

- Алекс Шеппард, позывной «Скиф», - представился держащий в руках арбалет третий дозорный. – Должность такая же, как у Клима.

«Есть! Пушистик внутри. Как только они отошли от ворот, мне удалось проникнуть в город. А это значит, что можно немного расслабиться».

Артём обратил внимание на его американский акцент. Да и имя – Алекс Шеппард – намекало на иностранное происхождение.

- У тебя хороший русский, Алекс, - одобрительно кивнул Сыч.

Дозорные вновь переглянулась и один за другим заулыбались.

- Нет, ну ты точно новичок! – воскликнул Комар. – Знай же, что в Программе подготовки магов не существует языковых барьеров.

- Я бы в жизни ваш язык не выучил, - согласился Скиф.

Только сейчас Артём заметил, что шевеление губ у Алекса совершенно не соответствует издаваемым звукам.

- Действительно… - протянул Сыч. – А почему же акцент не пропал?

- Да кто его знает, - пожал плечами Комар. – У нас в локации много иностранцев, и все с акцентом разговаривают. Видимо, Программа так устроена. Но ты давай, не отвлекайся! Рассказывай, как 10 уровней заработал или всё-таки соврал?

- Просто убивал кабанов, - пожал плечами Артём и поправил сползающий с них рюкзак.

- И много убил? – поднял бровь Клим.

- Много, - ответил Артём. – Начинал с мелких, потом охотился на тех, что покрупнее, затем на самых крупных. Пару раз меня чуть не убили, но я умею выживать.

- Ясно, - одобрительно кивнул командир. – Какую школу магии выбрал?

- Бытовую.

Повисла пауза, после которой дозорные вновь направили оружие на Артёма.

- Бытовая магия приручает, а не убивает животных! – прорычал Комаров.

Сыч был готов к такому повороту. Настя предупреждала, и слова девушки подтвердили теорию о приручении бельчонка.

- Я это уже заметил, – усмехнулся Артём. – Зато вот что может убить.

Парень активировал катану. Лезвие он специально направил вниз, чтобы охрана не восприняла это на свой счёт. Тем не менее, стражники приняли боевую стойку.

- Это его артефакт! – объявила Настя, указывая на клинок. – Вы бы видели, как он им машет!

«Она явно косит под дурочку».

- Откуда у тебя это? – спросил командир.

- Украл у безликого, - соврал Сыч.

Очередная пауза.

- Артём, ты уж извини, но мы тебя обязаны проверить, - сообщил Комаров. - Такой артефакт на 10 уровне – это очень подозрительно.

- Я готов. Что надо делать?

- Клим, приведи Жюля.

Парень с копьём кивнул и побежал к воротам. Спустя какое-то время он показался в проёме, ведя за собой какого-то шатающегося старика.

- Предупреждаю, - прошептал Комар. - Если выяснится, что ты пришёл из другой локации, мы тебя тут же убьём!

- Кирилл! – Настя посмотрела на командира 14 отряда.

- Что? – огрызнулся Комаров. – Таков новый приказ Князя!

«А вот и плохие новости для Кельта. Надо успеть его предупредить!»

Клим швырнул приведённого старика на землю. Мужчина выглядел паршиво. Потёртая одежда, рваная обувь, длинные грязные волосы, синяк под левым глазом, красный нос и сильный запах перегара – всё говорила о том, что старик находится на самой низкой ступени социальной лестницы.

- Ударь его! – приказал командир.

- Чего? – удивился Артём. – Вы что, с дуба рухнули? Это и есть ваша проверка? Зачем мне бить стариков?

- Заткнись и бей!

- Нет! – запротестовал парень. – Сперва объяснитесь!

Сыч демонстративно развеял заклинание «Катана» и уставился на оппонента.

Комаров глубоко вздохнул.

- Артём, на 20 уровне Программа позволяет увидеть имя и уровень союзного мага. Союзным магом считается тот, кто сражается вместе с тобой с общим врагом.

- И?

- Чего непонятного-то? – не выдержал Скиф. – Ты ударишь, и мы ударим! Программа зафиксирует бой, посчитает нас союзниками, и мы увидим твой уровень.

- Они это серьёзно? – поинтересовался у Насти Артём.

- Ага, - кивнула девушка. – Извини, забыла тебе сказать. Это стандартная процедура.

- Да не переживай ты! – подбадривал Клим. – Эта пьянь совершенно не против. Поверь мне, он это заслужил.

Дозорный пнул лежавшего старика. Мужчина заскулил и тихо выругался. После чего Скиф и Клим грубо схватили его за плечи и подняли на ноги.

- Бей! – в очередной раз приказал Комар. – Удар должен быть сильным. Старик на 20 уровне, и если ты не убавишь шкалу его Здоровья, придётся ударить ещё раз.

- Цирк какой-то… - пробормотал Артём.

- Давай быстрее, сосунок… - прохрипел старик. – Меня ждут дела. Коньяк сам себя не выпьет!

«Видимо, другого выхода у меня нет. Что же, появился повод кое-что проверить. Бить буду в живот».

Чтобы наверняка нанести урон 20 уровню, Артём активировал «Термокинез». Правый кулак покрылся ледяной коркой, а почва в радиусе нескольких метров ощутимо нагрелась.

Удар!

Жюль сложился пополам и закашлялся.

- Ух… Кхе-кхе… А парень то хорош… - выдохнул он.

Вскоре пьяный старик получил от дозорных ещё 3 мощных удара – в челюсть, правую почку и печень – после чего он упал и потерял сознание.

Дозорные уставились на Артёма.

- Получилось? – поинтересовался парень.

- Действительно, десятый… - пробормотал Комар. – Считай, что проверка удалась.

- Ура! – обрадовалась Настя. – Значит, мы можем пройти?

- Ты можешь, - кивнул командир. – Скиф, Клим! Жюля в лазарет, а этого в карцер.

Комар махнул в сторону Артёма, развернулся и пошёл к воротам.

«Да они издеваются!»

- Какой ещё карцер? – возмутился Сыч.

- Да не волнуйся ты так, - Клим взял Артёма под руку. – Это всего на одну ночь. Накормим, напоим и спать уложим. Утром доложим о тебе Князю, выделим нормальную комнату и введём в курс дела.

Парню всё это очень не нравилось, но что он мог сделать? Придётся подчиниться.

Настя и Скиф остались поднимать на ноги старого алкаша Жюля, а Клим провёл Артёма через городские ворота и показал ему «новый дом».

Помещение карцера находилось в подвале бывшего полицейского участка. Дозорный снабдил заключённого чистым постельным бельём и полотенцем, выделил новую одежду и отвёл в душевую комнату. Теперь парню карцер казался настоящим раем – за горячую ванну он бы и в собачьей будке ночевал.

Однако не всё прошло так, как того бы хотелось. Протянув «гостю» миску с гречневым супом, Клим закрыл камеру и деликатно спросил:

- Артём, а почему Сыч?

Аппетит был безвозвратно потерян.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 10 уровень.

Архетип: Магический боец.

Характеристики:

Здоровье: 140 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 94 пункта (+10% от Здоровья).

Мана: 180 пунктов (+10% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 5.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 3 уровня.

Цитокинез - заклинание 3 уровня.

Дым - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 3 уровня.

Матушка - питомец 1 уровня.

Катана - артефакт 4 уровня.

Глава 12: Жюль Жямэ

Глава 12: Жюль Жямэ.


Артём проснулся от скрипа открывающейся двери. Из коридора донёсся звук приближающихся шагов, а затем последовал скрежет отодвигающегося стула.

- Сэр, за время моего дежурства происшествий не случилось! Караульный 14 отряда Том Хидорн, - отрапортовал голос.

- Вольно, - ответил грубый бас. - Где он?

- В камере, сэр.

- Хорошо себя вёл?

- Да, сэр.

- Что с девкой?

- На допросе, сэр.

- Показывай новичка.

Суетливый шорох и звон перебираемых ключей. Далее опять звук приближающихся шагов, но на этот раз от двух человек.

Артём закрыл глаза и решил притвориться спящим.

«Я обычный попаданец. Я устал и всё ещё сплю. Я ничего не слышал и ничего не знаю. Настя на допросе. Надеюсь, с ней всё хорошо».

Надзиратели подошли к решетке.

- Подъём, салага! – пророкотал грубый бас.

Артём даже не пошевелился.

- Новичок, просыпайся, тебе говорят! – пролепетал караульный.

Сыч повернулся на шконке в сторону посетителей, разлепил глаза, потянулся и зевнул.

За прутьями решётки стояли два человека. Первый - молодой и тощий парнишка с каким-то одутловатым вытянутым лицом и рыжими волосами.

«Одет в такую же одежду, как и вчерашние дозорные, на поясе 2 длинных кинжала, а в руках связка ключей. Видимо, это тот караульный, Том Хидорн».

Второй – высокий мускулистый мужчина с густыми чёрными волосами и бакенбардами. Одет он был в военную камуфляжную форму, но на этом элементы современной одежды заканчивались. На голове у силача был средневековый серебряный шлем, а вместо бронежилета он использовал золотую кирасу с чёрными и красными узорами в виде летящих навстречу друг другу драконов. Сапоги и перчатки также были из прошлого.

«Либо это магическая броня, либо у этого парня напрочь отсутствует чувство вкуса».

- Уже завтрак? – поинтересовался Артём.

- Ахахаха! – засмеялся силач. – Мне нравится этот парень! Как твоё имя?

Сыч приподнялся и сел на шконку, прислонившись спиной к стене.

- Меня зовут Артём Краснов.

- Открывай! – скомандовал незнакомец.

- Есть, сэр!

Караульный Том Хидорн вновь зазвенел ключами, и дверь камеры отворилась. Мужчина в кирасе вошёл внутрь, развернул стоявший у стены стул и, положив локти на спинку, уселся на него, как на коня.

- Ну что ж, Краснов. Рассказывай! Как ты сюда попал?

- Мне нужно было отдохнуть, и дозорный Клим любезно предоставил мне это помещение, - ответил Сыч.

- Опять шутка… - мужчина вздохнул. – Краснов, я имею привычку смеяться один раз в день. Советую тебе перестать валять дурака и честно ответить на все мои вопросы.

- Раз уж Вы при исполнении, то для начала представьтесь, – пробормотал Артём. – Я же не знаю, кто передо мной, вот и шучу.

Том Хидорн испуганно посмотрел на начальника. Тот в свою очередь лишь отрицательно мотнул головой и вновь обратился к Артёму:

- Знаешь, Краснов… Когда-то я был таким же… Но жизнь в локации меняет людей. Меня зовут Георгий Леонович. Кличка – Спайк. Я генерал городской Гвардии и «правая рука» нашего Повелителя. Так что с этого момента следи за языком. Одно моё слово, и тебя вышвырнут за ворота. Я понятно изъясняюсь?

- Понятно, - кивнул Сыч.

«Серьёзный мужик этот Спайк. С такими нужно быть настороже. Правая рука Князя… Важная шишка, да?»

- Повторяю вопрос. Как ты сюда попал?

- Я просто хотел впервые в жизни прыгнуть с парашютом, - начал Артём, - но всё пошло не по плану, и, по идее, я должен был разбиться в лепёшку. Потом я оказался в белой комнате с каким-то мужиком в плаще и цилиндре.

Сыч прокашлялся и продолжил:

- Незнакомец сказал, что я попал в Программу подготовки магов и телепортировал меня в здешний лес.

- Понятно, - протянул Георгий Леонович. – Как давно это произошло?

- Где-то неделю назад.

- Как ты выжил?

- В основном прятался и убегал.

- Какой у тебя уровень?

- Десятый.

- Я вижу, что у тебя действительно десятый уровень, – кивнул Спайк. – Тут ты не врёшь.

- Что? Как Вы смогли это увидеть? - удивился Артём. - Парни из караула сказали, что, чтобы увидеть уровень другого человека, необходимо сразиться против общего врага!

- Так и есть, - согласился Леонович. – За городскими стенами действуют именно такие правила. Здесь же по желанию нашего Повелителя установлены другие порядки. В пределах города псевдонимы, уровни и статусы видны всем!

«Как такое возможно? Князю удалось изменить правила локации? А если заклинание «Обман» в городе не работает? Неужели Насте конец? Но почему я ничего не вижу? Может нужно посмотреть внимательней?»

Артём вырвался из круговорота вопросов и сосредоточил взгляд на собеседнике. Через мгновение над головой Георгия Леоновича появилась золотистая полупрозрачная надпись: «Генерал Спайк 20 уровня».

Сыч перевёл взгляд на Тома Хидорна: «Сержант Тритон 16 уровня».

От удивления Артём даже приоткрыл рот.

- Я тоже вижу… Но как это работает?

- Конечно, видишь! – согласился Спайк. – Сила Повелителя безгранична. Ему и не такое подвластно. Но, если тебя волнуют технические детали, на центральной башне установлен «Паноптикум». Это артефакт, который накладывает на всех жителей города малое благословение защиты.

- И как это связано с тем, что я вижу?

- Чары для каждого индивидуальные. Соответственно, и защита у каждого своя. У таких новичков, как ты – минимальная. Я же имею звание генерала, и у меня она на максимуме. Одним из побочных эффектов этого заклинания является публичное отображение псевдонима, уровня и зарегистрированного в Цитадели статуса.

Артём о чём-то задумался и после недолгой паузы задал очередной вопрос:

- Меня уже зарегистрировали?

- Конечно! – кивнул Спайк. – Вчера командир 14 отряда подал заявку на твою регистрацию. Рекрут Сыч 10 уровня. Псевдоним конечно у тебя странный…

- А почему статус «Рекрут»? – сменил тему Краснов.

- Потому что ты имеешь неплохие шансы попасть в городскую Гвардию. Обычно пришлые маги зачисляются на обучение к Обречённым, но ты выбрал магию Быта. Поэтому максимум, на что можешь рассчитывать – это охрана стены. Будешь служить вместе с другими бытовиками, достигшими 15 уровня. Вопросы есть?

- Вроде бы всё понятно.

- Вот и славно! Я сюда не лекции пришёл читать. Мне нужна информация! Расскажи-ка, как тебе удалось получить 10 уровень, как встретил лейтенанта Сепию и откуда у тебя Катана?

Георгий Леонович размял шею и достал из кармана записную книжку.


***


Допрос продолжался три с половиной часа. Часто вопросы повторялись по кругу, меняясь лишь формулировкой. Под конец беседы Артём оказался совершенно измучен и опустошён. Пару раз он чуть не проболтался про Игоря, Матушку и раскрытый секрет голубых кристаллов, но каждый раз вовремя брал себя в руки и обрывал фразу. Сыч надеялся, что генерал Спайк не заметил ничего подозрительного. Впрочем, так оно и было, потому как, при малейшей возможности Георгий Леонович обращал внимание на каждое подозрительное слово или интонацию.

После допроса Артёма накормили завтраком, выпустили из камеры и посоветовали отправиться в центральный квартал, чтобы найти себе достойную работу. Парню понадобятся деньги, чтобы хоть как-то питаться и снимать себе жильё.

Вообще каждому новичку полагались личная комната и трёхразовое питание. Полагались при условии, что рекрут попадает на службу в городскую Гвардию. Однако с Артёмом возникли проблемы – в Гвардию не принимали магов ниже 15 уровня. А путь к Обречённым для бытовиков вообще оказался закрыт.

План пошёл крахом. Сделать военную карьеру, втереться в доверие к Князю, выждать подходящий момент и убить обманщика – подобным мечтам уже не суждено было сбыться. Краснову придётся действовать по-другому.

«Надо бы найти Настю. Всё ли с ней хорошо? Если да, то, надеюсь, она мне поможет освоиться в городе».

Артём сидел за столиком в небольшом трактире. Было заметно, что раньше это был обыкновенный амбар. Высокие потолки из балок и дугообразная крыша, тонкие сосновые стены, прорубленные в них окна и всего лишь одна широкая дверь. Помещение было разделено перегородками, и, по-видимому, владельцы заведения здесь же и жили.

Утешало лишь одно – вместо валюты в городе использовали жетоны восстановления. После убийства Матушки у Артёма они имелись. Конечно, сумма небольшая, но на какое-то время хватит.

- Вам что-нибудь принести? – обратилась подошедшая официантка.

- Мне? – вздрогнул Сыч. – Да, конечно! Стакан чая или хотя бы воды.

- Может лучше пива? – покосилась на него девушка.

- Эм… А сколько оно стоит? Я здесь недавно и совершенно не знаю…

- Новенький! – воскликнула официантка. – В таком случае сегодня для вас первый заказ бесплатно!

Немногочисленные посетители трактира посмотрели на парня. Пару человек в спешке встали и покинули заведение, а остальные, что-то пробормотав, вернулись к своим тарелкам.

Артём удивлённо посмотрел на девушку. Молодая стройная пышногрудая брюнетка. Очаровательная улыбка, большие карие глаза и элегантная родинка на левой щеке. Сыч сосредоточил взгляд и разглядел появившуюся золотистую надпись: «Горожанка Мальта 5 уровня».

- Не удивляйтесь! – заулыбалась официантка. – Такова политика нашего заведения. Будущему члену Обречённых только самое лучшее!

- Спасибо, - поблагодарил Артём. – Несмотря на то, что я выбрал бытовую магию, я обязательно туда попаду!

- За пиво 1 жетон восстановления Выносливости, - сухо произнесла Мальта.

- Что? – удивился Краснов. - Но вы же говорили… А, к чёрту… Несите.

Артём достал жёлтую фишку и вручил её официантке.

«Интересно тут всё устроено… И кто меня дёрнул за язык? Теперь эта новость разнесётся по всему городу. Впрочем, оно и к лучшему. Рано или поздно они бы всё равно узнали. И наверняка наказали бы меня за обман».

Спустя пару минут Мальта вернулась с пивом. От приветливости девушки не осталось и следа. Артём взял кружку, немного подождал, пока осядет пена, и уже хотел было сделать первый глоток, как вдруг почувствовал на своём плече чью-то руку.

- Кхе-кхе… Оставишь глоточек?


***


Сыч вздрогнул и обернулся. Слева от него стоял тот самый старик, которого он вчера ударил перед городскими воротами.

«Жюль Жямэ… Вроде, так его называли».

- И вам здравствуйте, - промямлил Артём, стряхивая руку с плеча.

Старик засмеялся и сел на соседний стул. От Жюля всё также несло перегаром, а красный нос и заплывшие глаза свидетельствовали, что в таком состоянии он пребывал далеко не первые сутки.

«Грязные кудрявые волосы, грязная порванная куртка, грязные замасленные штаны. Как его вообще сюда пустили?»

- Ну? – вопросительно крякнул старик.

- Что ну? – переспросил Артём.

- Он хоть немного говорил обо мне?

- Кто он?

- Ты сам знаешь, о ком я, – прищурился Жюль.

- Слушай, дед! Ты хотел выпить? Держи! Я себе ещё закажу,– Сыч подвинул к старику кружку. – Пей и уматывай отсюда.

Жюль одним глотком опустошил тару и протянул пустую посудину Артёму.

- Молодой человек, я бы на Вашем месте…

- А я бы на Вашем месте убрался бы отсюда к чёрту! – не выдержал Краснов.

- Неужели я опять ошибся? – забормотал помрачневший старик. - Но ведь это должен быть ты! Столько времени уже прошло… Школа магии Быта… 10 уровень… Это обязан быть ты…

- Что ты такое несёшь? – удивился Артём. – Дед, серьёзно, иди, проспись.

Жюль Жямэ глубоко вздохнул и встал из-за стола. Его взгляд казался абсолютно пустым. Старик развернулся и медленно направился к выходу, продолжая своё бормотание:

- Эх, Куратор… Куда же ты пропал? Где твоя обещанная помощь? Ещё немного и Князя будет не остановить… Придётся самому…

«Вот же пьянь! Знал бы заранее, ударил бы его вчера сильнее. Развёл меня, как ребёнка. Выпил всё пиво и, видимо, добавки захотел. Знаем мы таких «душевных» алкашей. Сталкивались. Ещё и против Князя что-то там затевает. Упекут его с такими разговорами за решётку. Стоп! А что за Куратор? Я помню, как Игорь упоминал какого-то Куратора. Наверное, он считал это очень важным - даже от вопроса ушёл… А ведь Кельт всегда был рад рассказать что-нибудь интересное. Эх, алкаш! Всё же заинтересовал!»

Артём сорвался с места и, спустя мгновение, поймал старика в дверном проёме.

- Дедуль, стой! А что за куратор?

- Не здесь… - прошептал засиявший от радости Жюль. – За мной!

Старик на удивление шустро зашагал в сторону главной Цитадели. Артёму ничего не оставалось, как последовать за ним.

Спустя какое-то время они оказались перед небольшим кирпичным зданием с надписью: «Городская Баня N2».

- Эй, дед, ты чего удумал? – удивился Краснов. – Я с тобой мыться не буду!

- Юноша, помолчите, - попросил Жюль. – Нам с Вами нужно будет ещё многое обсудить, но прежде Вы должны пройти одно испытание.

Старик подошёл к двери и, жестом приглашая Артёма последовать его примеру, скользнул внутрь.

«Да это же классический «городской сумасшедший»! Какое испытание может быть в бане? Чёрт меня дёрнул с ним связаться! Ну да ладно, если что, у меня есть хитиновая броня и катана. В случае опасности сумею за себя постоять!»

Сыч перешагнул через порог. Помещение было в ужасном состоянии – обшарпанные стены, потрескавшийся потолок, грязные полы, усеянные осколками стекла и кирпичной крошкой.

- Ауч! – завопил Сыч.

Что-то с силой впилось в шею. Боль была невыносима. Всю левую половину тела мгновенно парализовало. Ощущения такие, будто кожу натёрли самой жгучей горчицей. Накатила тошнота, пелена опустилась на глаза, и, в конце концов, Артём потерял сознание.


***


«Ааа… Где я? Всё тело ужасно болит, ноги сводит судорогой. Попробую открыть глаза. Ничего. Вокруг темнота. Нет, это не темнота! Это мои глаза ничего не видят!»

Артём попытался что-то сказать, но вновь потерял сознание.

«Уф… Наконец-то получилось открыть глаза. Я вижу! Полумрак, каменный потолок, запах плесени… Голову не повернуть, руками и ногами не пошевелить, во рту кляп, голова и тело надёжно привязаны к какой-то поверхности… Возвращается слух… Что это? Музыка? Шопен! Да вы издеваетесь!

Как же я влип… Этот старик оказался настоящим маньяком. Вырубил меня и связал. И неизвестно, что ждёт меня дальше... Вообразил себя Наполеоном. Какой же я дурак! Собрался идти против Князя, а сам даже с алкашом справиться не могу... Попался в такую очевидную ловушку. Должен быть выход… Точно! Пушистик!

Всё это время мой питомец был активирован. Я рассчитывал, что таким образом будет прокачиваться заклинание. Поначалу так оно и было, но потом прогресс остановился. Находясь за решёткой, я контролировал каждое действие бельчонка. Немного побегал по крышам, изучил городские стены, попробовал применить «Термокинез». Бесполезно – уровень не увеличивался. Наверняка, теперь для прокачки необходимо убивать ботов или, как минимум, наносить им урон. Поэтому сейчас Пушистик был предоставлен самому себе. Нужно попробовать дотянуться до его разума. Он проберется в подвал бани, перегрызет верёвки и освободит меня.

Ничего не выходит… Глухо! Абонент недоступен или находится вне зоны пользователя – не могу найти других слов для описания этого чувства.

Может быть, это какой-то розыгрыш? Это же пьяный старик! Он даже поссать нормально не сможет! А тут целая операция по захвату в заложники.

А если он не один и ему кто-то помогает? Вернее, это он кому-то прислуживает… Старый ублюдок! Я же напоил его пивом! За что он так со мной? Мне бы только выбраться. При первой же возможности выпущу ему кишки!

Может, всё же мне удастся договориться, и меня отпустят? Что им надо? Что у меня есть? Жетоны восстановления, катана и заклинание, призывающее Матушку, – это всё, что я могу им предложить. Жетоны не жалко. Катану я сам получил в подарок от Кельта. Легко пришла – легко ушла. Это не так обидно. «Матушку» я всё равно не могу использовать – не хватает пунктов Маны и Выносливости. Я готов к обмену! Только предоставьте мне такую возможность… Пожалуйста…

Кого я обманываю? Скорее всего, мне конец… Теперь я знаю, что старый алкаш Жюль Жямэ совсем не такой безобидный, каким его считают в городе. Я узнал их секрет… Я знаю, где находится их «база»… После такого в живых не оставляют.

Пусть так, но я не собираюсь так дёшево продавать свою жизнь. Если представится возможность, я заберу с собой несколько похитителей! В любом случае, я уже мёртв… Я должен был умереть, когда прыгал с парашютом… Наверное, я благодарен Программе подготовки магов за то, что она подарила мне несколько дополнительно прожитых дней. Мама, отец, сестра… Если это всё правда, и на Землю действительно нападут инопланетные маги, я не смогу вас защитить… Простите…»

- Прекрасно! Просто прекрасно! – послышался чей-то хриплый голос. – Молодой человек, это же классический пример прохождения всех пяти стадий осознания неизбежного! Всё, как по учебнику: отрицание, злость, торг, депрессия и принятие.

«Это же старый алкаш Жюль Жямэ! Сука! Ещё и издевается. Если бы во рту не было этого кляпа, я бы высказал то, что о нём думаю!»

- Артём Александрович, ну зачем же вы так обзываетесь? – промурлыкал старик. – Какая же я Вам «Сука»?

«Какого чёрта? Он что, мои мысли читает?»

- Вовсе нет! – возмутился Жюль. – Чтение мыслей – подлое дело! Меня в своё время учили действовать более тонко.

«Да что вообще происходит? Я что, сошёл с ума?»

- Юноша, успокойтесь! Вы в полной безопасности. И да… До того, как Вы окончательно придёте в себя, я бы хотел перед Вами извиниться. Всё, о чём Вы думали за последние 3 часа, на самом деле, Вы говорили вслух. Таково действие моего эликсира правды. Но Вы сами на это согласились! Помните, я говорил про испытание? Шагнув за порог моей «Бани», Вы согласились его пройти. И, скажу я Вам, прошли его достойно! Прошу Вас, потерпите ещё минут 20-30, и действие эликсира окончательно пройдёт.


***


Артём медленно обретал чувства. Сперва пропало ощущение «кляпа во рту», потом он смог поворачивать голову. Осмотревшись, он выяснил, что лежит на деревянном столе в центре огромного зала. Вдоль стен помещения располагалось множество полок со стоящими стеклянными колбами, пузырьками и перегонными аппаратами.

Сыч обнаружил, что он абсолютно свободен. Очевидно, что чувство «привязанных веревками рук и ног» было лишь в голове. С осознанием этого факта эффект эликсира начал проходить быстрее. Вскоре конечности обрели былую чувствительность, а ещё через 10 минут Артёму удалось вызвать элементы магического интерфейса. Здоровье, Выносливость и Мана были на максимуме. Процентная скорость восстановления характеристик тоже в норме.

Спустя какое-то время Краснову удалось открыть Инвентарь. Ничего не пропало – все плашки заклинаний и элементы брони на месте.

Одновременно с этим Сыч обнаружил, что может двигаться. Сперва пошевелил пальцами, потом согнул руки в локтях, подвигал ногами.

Ощущение были не из приятных. Множество мелких покалываний по всему телу. Словно «отсидел» не ногу, а всего себя. Собрав волю в кулак, Артём привстал и уселся на край стола. Осмотрелся. Старика нигде не было.

Краснов встал на ноги. Голова закружилась, и он чуть не упал, но всё же смог удержаться. В помещении всё также тихо играла классическая музыка. На этот раз Бах. В дальнем углу комнаты стоял огромный механический граммофон. Рядом с ним, в свете тусклого фонаря, Артём заметил широкую дубовую дверь.

«Вот оно! Нужно выбираться отсюда!»

Но стоило парню сделать шаг по направлению к двери, как та заскрипела, и в проёме показался хозяин лаборатории.

- О! Мой мальчик! Ты уже проснулся? – воскликнул Жюль Жямэ.

Артём напрягся и принял боевую стойку.

- Что ты задумал?

- То же, что и ты, - улыбнулся старик. – Собираюсь прикончить Князя.

- Где мы находимся?

- Это моё логово! И оно в твоём распоряжении.

- Кто ты вообще такой?

- Ох, мальчик мой, это длинная история, - протянул Жюль. - Предлагаю для начала отобедать и выпить коньяка. Следуй за мной.

Старик скрылся в темноте дверного проёма.

«Неожиданный поворот. Думал, что сегодня мой последний день, а в результате обрёл нового союзника. Но стоит ли доверять этому старикашке?»

Артём медленно подошёл к двери и взялся за железную ручку.

«Думаю, время покажет. На всякий случай буду на стороже. Не хочу, чтобы этот псих устраивал мне ещё раз подобные испытания. В любом случае, выбора у меня сейчас нет».


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 10 уровень.

Архетип: Магический боец.

Характеристики:

Здоровье: 140 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 94 пункта (+10% от Здоровья).

Мана: 180 пунктов (+10% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 5.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 3 уровня.

Цитокинез - заклинание 3 уровня.

Дым - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 3 уровня.

Матушка - питомец 1 уровня.

Катана - артефакт 4 уровня.

Глава 13: Избранный

Глава 13: Избранный.


Рабочий кабинет Жюля Жямэ – своеобразное место. Огромный письменный стол у дальней стены, стоявший за ним офисный стул, советская зелёная лампа и два дисковых телефона. На стенах помещения висели многочисленные карты, в основном, нарисованные вручную карты локации. Слева от письменного стола стоял помятый кожаный диван, видимо, хозяин помещения часто ночует прямо на рабочем месте. Справа – два кожаных кресла из той же коллекции и небольшой стеклянный столик.

Для переговоров были выбраны кресла. Артём держал в руках кружку с горячим чаем. Периодически он наклонялся и брал со стоящего на столике подноса одно из приготовленных угощений. Воздушные кексы, рассыпчатое печенье, хрустящие вафли – всё это Жюль испёк собственными руками. И как оказалось, кулинария – это далеко не единственный талант старого алкаша.

Жюль с упоением рассказывал свою историю. Долгие годы он ждал этого момента, иногда старик даже репетировал подобную ситуацию. Но, как это обычно бывает, в нужный момент заготовленные слова путались и вылетали из головы. Но это уже нисколько не волновало. Главное, что теперь он не один…

Когда-то Жюль Жямэ работал на крупной французской мебельной фабрике. Он руководил целым отделом по закупке древесины. И, когда руководство поставило задачу найти надёжного поставщика с низкой ценой и качественным сырьём, именно Жюль отправился в местный рабочий посёлок для того, чтобы своими глазами оценить производственные мощности возможного партнёра.

В момент запуска Программы подготовки магов Жюль Жямэ находился на совещании. Резкая головная боль, потеря сознания, белая комната и странный мужчина в фиолетовом пальто и чёрном цилиндре. Незнакомец не предлагал на выбор одну из магических школ, как это было у Игоря, и не предоставил Жюлю возможность выбрать локацию, как это было у Артёма. Мужчина в цилиндре просто спросил, согласен ли Жюль Жямэ принять участие в Программе подготовки магов, пообещав множество невероятных способностей и, в случае успеха, возможность использовать магию в реальном мире. Многие могли отказаться от подобного предложения, но только не Жюль. Начальник отдела по закупке древесины с детства мечтал о магии!

Когда Жюль Жямэ открыл глаза, он обнаружил себя, как и других участников рабочего совещания, во всё том же кабинете. Вот только было одно но… Некоторые потеряли своё лицо, в самом прямом смысле этого слова. Эти безликие вели себя крайне агрессивно. Они нападали на ещё не пришедших в себя людей и стремились убить как можно больше «нормальных» участников совещания. Убитые вспыхивали чёрным огнём и тут же превращались в таких же безликих, пополняя ряды неприятеля.

В помещении началась настоящая мясорубка. В конце концов, людям удалось уничтожить безликих. Жюль с группой из нескольких человек вышли на улицу и обнаружили настоящий городской зомби-апокалипсис. Только вместо гниющих покойников были всё те же безликие.

Для того, чтобы полностью очистить город от нечисти, понадобилась целая неделя. За это время Жюль Жямэ обнаружил, что он прекрасно понимает местных жителей и может с ними свободно общаться. Иногда было забавно наблюдать за артикуляцией русскоговорящих – она оставалась прежней. Шевеления губ собеседников совершенно не соответствовали произносимому. Встроенный переводчик Программы подготовки магов значительно упростил жизнь - Жюль слышал обычные французские слова с легким русским акцентом. Именно это помогло иностранцу быстро вписаться в коллектив.

Последствия битвы с безликими были страшные – из 8 тысяч местных жителей выжило менее половины. На городском собрании люди обсудили произошедшее и вывели ряд закономерностей. Во-первых, все выжившие видели того самого мужчину в цилиндре, во-вторых, каждый из них согласился принять участие в Программе. Вывод напрашивался сам собой – отклонившие предложение люди превратились в безликих. В-третьих, у каждого выжившего появился магический интерфейс. В-четвёртых, все они получили по одному заклинанию, и каждое из заклятий относилось к магии Быта.

На этом трудности не закончились. Каждые 2 месяца город окружал туманный Барьер, сгоняя оставшихся монстров к центру локации. Каждый раз разворачивалась настоящая бойня. Десятки убитых и сотни раненных. Каждый раз, когда Барьер отступал, безликие вновь возрождались, а население города в очередной раз сокращалось.

Иногда в локации появлялись новички. Все они были слабы и, зачастую, владели иными заклинаниями. Кто-то получал магию проклятий, а кто-то – магию благословений. Тем не менее, ситуацию это не меняло. Люди продолжали вымирать, и через год население составило всего лишь 2 тысячи человек. А потом пришёл Князь.

Сильнейший маг 30 уровня быстро завоевал авторитет и возглавил городскую оборону. Впервые за долгое время люди перестали умирать и начали планомерно отстраивать город. Но было то, что не давало Жюлю покоя – исчезновение боевых товарищей.

Когда-то их было 100 человек. Золотая Сотня – так их называли. Из коренных жителей локации только им удалось получить 20 уровень до прихода Князя. Именно они когда-то управляли городом. Один за другим члены Золотой Сотни начали умирать. Кто-то погибал во время, казалось бы, безобидных рейдов в лесу, с кем-то происходил несчастный случай, кто-то заканчивал жизнь самоубийством. Были и такие, кто сходил с ума и нападал на своих же. Таких обычно убивали на честных дуэлях или же казнили на городской площади.

К тому моменту, как Князь получил 50 уровень и начал строительство своей Цитадели, из старой элиты остался лишь Жюль. Старик понимал, что за всеми этими смертями стоит Князь. Следовательно, рано или поздно «последнего из Золотой Сотни» ждёт та же участь. Жюль пытался организовать подполье, но никто из местных не захотел идти против лидера. Повелитель окружил себя сильнейшими воинами - все они были из пришлых и не являлись магами Быта. Преданность Обреченных не ставилась под сомнение. Если бы не Программа, эти люли были бы уже мертвы. Поэтому они были безмерно благодарны Князю за то, что он дал их жизни новую цель.

Жюль Жямэ был в отчаянье, но потом кое-что произошло. Его посетил Куратор локации.


***


- То есть, ты утверждаешь, что я и есть этот Избранный? – удивился Артём.

За прошедшее время собеседники уже успели перейти на «ты».

- Конечно! – подпрыгнул Жюль. – Я окончательно в этом убедился, когда ты находился под действием моего эликсира.

- Но я никогда не разговаривал Куратором, - возразил Сыч. – Как он вообще выглядит?

- Это трудно описать, - признался старик. – Похож на голубоватое облако тумана, только по форме как человек.

- С таким я точно не сталкивался. А что конкретно он тебе обещал?

Жюль взял чайник и подлил в кружку очередную порцию чая:

- Обещал, что пришлёт мне помощника. Сильный маг Быта 10 уровня. Ты первый из бытовых магов, кто пришёл в город на 10 уровне. Разве нужны другие доказательства?

- Это ещё ничего не значит, - улыбнулся Артём. - Ты же слышал мои мысли! Мне помог друг. Кельт – очень сильный маг. Он пришёл сюда из другой локации, у него 30 уровень и куча боевых заклинаний. Тебе не кажется, что он больше похож на Избранного?

- Да? – удивился старик. – И где же сейчас твой Кельт?

- Обещал вернуться через неделю, - пожал плечами Сыч.

- Лучше бы он не приходил, - вздохнул Жюль. – Если он действительно, также как в свое время Князь, попал сюда из другой локации на 30 уровне, у Кельта будут большие проблемы. Я уверен, что глава города обратит на это внимание. Пойми, Князю не нужны конкуренты, а твой друг, как никто другой подходит на нового узурпатора.

- Неправда! – возмутился Артём. – Игорь не такой! Он несколько раз спасал мне жизнь, как и я ему.

- Да? А как долго ты его знаешь? Неделю? Юноша, к сожалению, власть меняет людей. Думаешь, Князь всегда был таким? Уверяю тебя, когда он тут только появился, им двигали исключительно благие намерения. И к чему это привело? Посмотри вокруг! Большинство жителей города боятся правящей верхушки. Бытовым магам не дают получать новые уровни. Их не пускают в рейды и не разрешают выходить из города. Их заставляют работать за копейки! Их эксплуатируют, заставляя кормить и обслуживать жителей Цитадели!

Старик закашлялся и сделал ещё один глоток чая.

- Но почему сложилась такая ситуация? - после недолгой паузы поинтересовался Артём.

- Маги, владеющие боевыми заклинаниями, всегда были сильнее. Любое бытовое заклинание по-умолчанию слабее самого простого благословения или проклятия. Но, когда ты меня ударил, я почувствовал в тебе настоящую силу магии Быта.

Краснов взял ещё один кекс и задал очередной вопрос:

- Жюль, ты говорил, что Князь убил всех бытовиков 20 уровня. Как тебе удалось с ним договориться и сохранить себе жизнь?

- Ахаха! – засмеялся старик. – А ты думаешь, почему я так много пью? Разве пьяный старик может быть опасным? Отличная маскировка, правда? Это, кстати, ещё один совет от Куратора. Я пью и ничего не делаю, являюсь настоящим отбросом! Поэтому мне есть только одно применение – получать в морду от новичков. Но это именно то, что мне нужно. Так я первым узнаю о появлении Избранного, что собственно и произошло!

- Опять ты завёл свою шарманку, - фыркнул Сыч.

- Завёл! – выпрямился Жюль. - И я не отстану, пока ты не согласишься на эту роль! Я уверен в своих словах… Ведь, как я понял, это именно ты приручил Матушку! Это самый сильный монстр в этой локации, и без её помощи нам не победить.

- Чёрт с тобой, Жюль, - вздохнул Артём. – Если тебе так будет спокойней, я согласен быть Избранным. Всё равно это ничего не меняет.

- Отлично! – обрадовался старик. – А теперь пойдём, я расскажу тебе, как мы будем использовать твоего свонга.


***


Собеседники оказались в спортивном зале подземного комплекса. По крайней мере, так это помещение называл Жюль. Просторная комната, лежащая штанга, несколько гирь, брусья и турник – вот собственно и всё, что хоть как-то напоминало о спорте. Артем осмотрелся и увидел висевшее на стенах оружие.

- Вот, - гордо произнёс Жюль. – Это всё я сделал!

Мечи и сабли, арбалеты и луки, копья и топоры.

- Сделал? – удивился Сыч.

- Ага, - кивнул старик. – До появления Князя нам очень нужно было хоть какое-то оружие, вот я и освоил 3 профессии, чтобы получить статус Оружейника.

- Я не совсем понимаю… - пробормотал Краснов.

- Ой, прости, - извинился Жюль. – Ты же недавно в Программе и совсем ещё ничего не знаешь. Все заклинания магии Быта разделены по профессиям. Всего их сотни, но мне известно лишь 18.

Жюль уселся на скамью для жима и достал свою записную книжку.

- Итак… - продолжил старик. – Освоив несколько профессий, бытовой маг может получить особый магический навык. У меня таких навыков три. Сперва я освоил профессию кузнеца, столяра и механика. Это позволило мне получить навык «Оружейник». Позже я понял, что обычное оружие не эффективно против сильных безликих. Пришлось учиться на ювелира, гончара и декорщика. В те времена Князь активно качался. За год он развился с 30 до 50 уровня, а я получил навык «Артефактор» и начал зачаровывать имеющееся у меня оружие.

- А какой третий навык? – поинтересовался Артём.

Краснова очень заинтересовала тема профессий.

- Алхимик! – выпрямился Жюль. – На получение этого навыка, я потратил 3 года. Я быстро освоил профессию повара и художника. А вот над «травником» пришлось попотеть. К тому моменту Князь запретил мне выходить из города. Изучать травы в пределах городских стен - непростая задача.

Жюль подошёл к Артёму и протянул ему свой блокнот:

- Держи! Тут всё, что я узнал за годы изучения бытовой магии!

- Спасибо, дедуль… - поблагодарил Краснов.

«Этот старик начинает нравиться мне всё больше и больше! Кто бы мог подумать… Его рассказ оказался очень интересным. Магические навыки… что же они дают? Когда я убил Матушку, то тоже получил магический навык «Мастер заклинаний». Интересно, относится ли он к бытовой магии? Получил то я его в бою и никаких профессий не осваивал».

Артём заглянул в описание навыка.

- Магический навык «Мастер заклинаний».

«Ничего нового… Надеюсь, мне удастся когда-нибудь с этим разобраться».

- Молодой человек! – окликнул Краснова старик. – Хватит мечтать о великих свершениях. Лучше, покажите мне заклинание прирученной Матушки.

Артём достал из Инвентаря плашку.

- Питомец «Матушка» первого уровня.

Атака: 600-900 единиц урона.

Активация питомца: 3000 пунктов Маны.

Поддержка питомца: 100 пункт Выносливости за 1 минуту.

- Ох… - протянул Жюль. – 3 тысячи Маны. Даже я на 20 уровне не смогу её призвать…

- Получается заклинание бесполезно? - Сыч забрал плашку обратно.

- Вовсе нет! – прищурился старик. – Всё дело в том, что у меня неподходящие развитие. Я слишком боялся за свою жизнь, поэтому распределял получаемые очки, в основном, на Здоровье. Если ты начнёшь прокачивать Ману, то, безусловно, сможешь призвать это грозное насекомое. Скажи, какие у тебя сейчас характеристики?

- 140 пунктов Здоровья, 94 пункта Выносливости и 180 пунктов Маны.

- Вполне неплохо, - похвалил Жюль. – Ты уже выбрал архетип?

- Да. Взял «Магического бойца».

- А вот это не очень хорошо, - пробормотал старик. – У Магических бойцов Мана зависит от Выносливости, Выносливость – от Здоровья, а Здоровье – от Маны. Если ты прокачаешь Ману до 3000 пунктов, у тебя будет очень быстро восстанавливаться Здоровье, но не Выносливость. При таком раскладе мы можем рассчитывать максимум на 15 минут призывного времени. Надо было тебе выбирать «Боевого мага». У них всё наоборот: Выносливость зависит от количества Маны, Мана – от количества Здоровья, а Здоровье – от Выносливости.

Артём только и мог, что пожать плечами. Когда выбирал архетип, он даже не предполагал, что в его руках окажется настолько мощное заклинание.

- Что же… - продолжал рассуждать Жюль. – Будем делать из тебя «Колдуна». Ты же знаешь, что, начиная с 15 уровня, можно получить класс?

Краснов замотал головой. Ему не были известны подобные нюансы.

- Тебе нужно ещё многому научиться, - вздохнул старик. – Ну ничего! Теперь у тебя хороший учитель! Сперва расскажу про себя. На 10 уровне я выбрал архетип «Боевой маг», и когда достиг 15 уровня, Программа сообщила мне о возможных путях развития. На выбор мне предложили 3 класса: Каратель, Рейнджер и Ведьмак. Условие для получения нужного класса следующее – одна из характеристик должна быть минимум в 2 раза больше остальных. К примеру, если ты накопишь 2000 пунктов Маны, 1000 пунктов Здоровья и 1000 пунктов Выносливости, то получишь класс «Ведьмак». Если же выберешь прокачивать Выносливость, то станешь «Рейнджером». Как ты уже понял, я в своё время выбрал путь «Карателя», и все свои свободные очки тратил в Здоровье.

- Мне, вроде бы, всё понятно, - кивнул Артём. – Но какая от этих классов польза?

- О, мой мальчик, - заулыбался Жюль Жямэ, - польза огромная! Каждый класс даёт целый набор особых свойств и умений. Без этого в бою против другого классового мага совершенно не обойтись!

- Бонусы в бою против магов… - повторил Артем.

- Вот именно! – засиял старик. – А теперь, что касается тебя. Магические бойцы… Магические бойцы… У вас тоже 3 пути: за двукратное превосходство в Здоровье получишь класс «Страж», за превосходство в Выносливости – класс «Стрелок», за прокаченную Ману – станешь «Колдуном». Последний вариант нам оптимально подходит! Только так появится возможность призвать Матушку.

- Ну, Колдун, значит Колдун, - улыбнулся Краснов. – Я совершенно не против.

- Отлично, мой мальчик! Мне нравится твой настрой. Однако, помни – описанные мной классы являются классами твоего архетипа. Как только выполняется правило двукратного превосходства, они присваиваются магу мгновенно. Но и утратить их ты можешь всё также быстро, поэтому внимательно распределяй получаемые очки развития. Одна ошибка в расчетах – и ты уже не «Колдун».

Артём очередной раз кивнул. Старик очень быстро вырос в его глазах. У Жюля Жямэ действительно есть, чему поучиться.

- Что же… - буркнул хозяин подземелья, - здесь мы закончили. Продолжим разговор в другом помещении.


***


Заговорщики переместились в новую комнату. Артём был поражён местом, в котором обитал Жюль.

«Настоящий подземный комплекс! Очнулся я в лаборатории, пил чай в рабочем кабинете, слушал лекцию в спортзале, а сейчас нахожусь в какой-то мастерской».

Как объяснил старик, это подземелье когда-то построили местные лидеры коммунистической партии. Во время Второй Мировой Войны катакомбы служили базой для партизанского движения. Жюль нашел тут множество старых документов, указывающих на активную деятельность тогдашних защитников Родины. Видимо, рабочий посёлок был основан здесь уже в послевоенные годы, так как местные жители ничего не знали об этом убежище. Ну а вход в подземелье старику указал всё тот же Куратор.

«Видимо, этого Туманообразного действительно беспокоит деятельность Князя. Но почему он его лично не остановит? Не хватает силы или же не хочет нарушать какие-то правила?»

Мастерская представляла собой просторное помещение с множеством обрабатывающих станков. При желании здесь можно было организовать целый цех по производству оружия и инструментов. Все механизмы были ручными и не требовали подключения электричества. Оно и понятно, во время войны энергия на вес золота.

- Сколько тут комнат? – поинтересовался Артём.

- Нам с тобой хватит, - ответил старик. – Есть спортзал, столовая, казарма и небольшой склад. Еще несколько комнат завалены обвалившейся породой. При желании их можно расчистить, но так мы рискуем привлечь к себе лишние внимание. Как незаметно вынести землю, я ещё не придумал.

- А что мы сейчас будем делать?

- Всему свое время, - протянул Жюль.

Старик подошёл к небольшому столу, выдвинул старую табуретку и жестом пригласил Краснова садиться. Затем он развернул небольшой свиток и продемонстрировал его Артёму. На бумаге была изображена карта города.

- Здесь! – Жюль ткнул в самый центр карты. – Это Цитадель. Настоящая крепость! Нам очень нужна карта всех помещений этого здания. Без неё мы не сможем грамотно составить план действий. Я много раз пытался туда проникнуть, но гвардейцы каждый раз вышвыривали меня на улицу. Как только у нас будет карта Цитадели, мы начнём действовать. За это время ты должен прокачаться до 20 уровня и быть готовым призвать Матушку.

- Сколько у нас есть времени? – поинтересовался Краснов.

- Через 6 недель на горизонте появится Барьер. Гвардейцы будут вынуждены напасть на Матушку и убить её до того, как туман прижмёт её к городским стенам. Каждый раз Князь лично отправляется на охоту за этим монстром. Представляешь его удивленную рожу, когда он поймёт, что Матушку уже кто-то убил?

Старик залился скрипучим смехом и после недолгой паузы продолжил:

- Предлагаю следующий план! Когда Князь покинет город, ты призовёшь монстра в пределах городских стен. Не сомневаюсь, что ты будешь способен контролировать Матушку, поэтому постарайся без жертв среди мирных жителей. Всё, что тебе нужно, это отвлечь внимание стражи. Я же тем временем проникну в Цитадель. Я уверен, что Князь там что-то скрывает! И это «что-то» для него очень ценно. Возможно, это оружие, и когда мы им завладеем, то получим над Князем ощутимое преимущество.

- Ага, скрывает, - согласился Артём. – И я даже знаю что. Кристаллы свонгов!

- Нет, это что-то другое, - фыркнул Жюль. – Кристаллы хранятся в зале центральной башни, и каждые два месяца Князь использует их, чтобы остановить Барьер.

- Вот только для перезапуска Барьера требуется не все, а только 2 кристалла, - возразил Сыч. – Думаю, что остальные камни он прячет где-то ещё.

- Чего? – удивился старик. – Это кто тебе такое сказал?

- Никто. Я сам это видел. Как только моя подруга взяла в руки 2 кристалла, Программа предложила ей остановить Барьер или же получить 21 уровень.

- И что она выбрала? – дрожащим голосом поинтересовался старик.

- Уровень.

Жюль Жямэ не верил своим ушам. Словно какой-то пазл у него в голове встал на нужное место. Старик жадно глотал воздух, а из его глаз потекли слёзы.

- Мальчик мой… Артём… Ты мой спаситель. Как я рад, что не ошибся. Ты действительно Избранный.

Сыч немного занервничал:

- Жуль, ну ты чего?

- Это изменит всё… Всё встало на свои места. Вот почему Князь выстроил такую систему охоты на свонгов. Вот почему Цитадель так тщательно охраняют. Теперь мы обязательно победим! Мы должны раздать эти кристаллы людям! Каждый должен развиться до 50 уровня. Только так мы сможем выжить!

Левой рукой Жюль опёрся на угол стола, а правой взялся за сердце.

- Дедуль, всё хорошо? – забеспокоился Артём.

- Всё отлично, мой мальчик! – прохрипел старик. - Всё просто отлично! Я никогда ещё не был так счаст…

Жюль Жямэ скривился от боли в груди и упал на пол. Сыч вскочил и подбежал к телу, но было поздно - сердце уже остановилось.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 10 уровень.

Архетип: Магический боец.

Характеристики:

Здоровье: 140 пунктов (+10% от Маны).Выносливость: 94 пункта (+10% от Здоровья).Мана: 180 пунктов (+10% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 5.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 3 уровня.

Цитокинез - заклинание 3 уровня.

Дым - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 3 уровня.

Матушка - питомец 1 уровня.

Катана - артефакт 4 уровня.

Глава 14: Первая вылазка

Глава 14: Первая вылазка.


- Ну уж нет! – прорычал Сыч. – Так легко умереть я тебе не дам!

Артём прекрасно понимал, на что способен. Он спас Сепию, он победил Матушку, и эту проблему можно решить подобным способом.

Схватив со стола нож для бумаги, Краснов полоснул лезвием себе по запястью и поспешил прижать рану ко рту старика.

- Цитокинез! Гистология!

Кровь хлынула наружу, а время ощутимо замедлилось.

«Я дома… Моё тело – это пластилин! Моя кровь – это моя армия!»

Здоровье просело сразу на 10 пунктов и с каждым вытекшим миллилитром продолжало снижаться. Но Артёма это не пугало. Если он будет действовать правильно, то опасность его жизни не угрожает.

Краснов разделил свои войска на 3 части. Небольшое количество крови активно проникало сквозь сосуды под языком. Задача – как можно скорее попасть в головной мозг. Другая порция крови устремилась вниз по трахее в легкие – оттуда можно будет контролировать газообмен и через легочную вену попасть в сердце. Третья порция была направлена по пищеводу в желудок. Эти солдаты займутся печенью, почками и поджелудочной железой.

Удар сердца.

Целый час напряженной работы оказался одной секундой.

Головной мозг цел. Если не считать связанные с употреблением алкоголя многочисленные повреждения капилляров, серое вещество вполне жизнеспособно. Артём наладил транспортировку кислорода и глюкозы из собственного организма. Теперь за сохранность нейронов Жюля можно было не беспокоиться.

Наконец, Краснов добрался до сердца. Эта важнейшая из мышц была буквально изрешечена. Множество маленьких отверстий пронизывали миокард, делая его совершенно непригодным для обеспечения кровотока.

«Что могло сотворить такое? Придётся повозиться».

Артем начал кропотливую процедуру восстановления. Долго и монотонно он перемещал клетки скелетной мускулатуры к сердцу, менял молекулу ДНК, превращая их в сердечную ткань, и приживлял на поврежденные места.

Удар сердца Артёма.

И следом удар сердца Жюля.

«Уф… Получилось. Ну а теперь, займёмся полной диагностикой».

Несколько раз парень принудительно сокращал миокард Жюля, чтобы помочь своему диагностическому войску. Для этого потребовалось много крови, но, в конце концов, клетки Артёма распространились по всему старческому телу.

- Желаете сформировать фантомный слепок внешности данного организма?

«Интересное предложение... Конечно же, да!»

Потрачено 14 пунктов Маны и 10 пунктов Выносливости. Но оно того стоило! Внешность Жюля Жямэ сохранена в памяти ауры.

От обильной потери крови у Краснова осталась только половина Здоровья. Но, как оказалось, эта была не единственная проблема.

- Внимание! Обнаружен паразит!

Артём прочитал системное уведомление и сконцентрировал все свои силы у источника неприятностей. Чёрный кольчатый червь спрятался в мочевом пузыре. Место было выбрано идеально. В норме почки не должны пропускать кровяные клетки в мочеточник, и, если бы паразит не пошевелился, Артём наверняка бы его не заметил. Кроме того, в случае опасности, из мочевого пузыря нетрудно сбежать наружу.

«Не удивлюсь, если этот «товарищ» живёт тут уже несколько лет. Должно быть, именно он проделал эти отверстия в сердце. Но как он смог перемещаться по всему организму, не оставляя за собой никаких следов? Тварь явно магическая!»

Краснов начал операцию «захват». Первым делом он перекрыл червю дорогу к отступлению, закупорив сфинктер мочевого пузыря. Далее миллионы лейкоцитов набросились на паразита и попытались преодолеть его игольчатые доспехи. Всё тщетно – червяк извивался, тёрся о стенки пузыря и стряхивал с себя отряды.

Обратившись к Информатору Артёму удалось прочитать описание врага:

- «Червь-менталист» - паразит 4 уровня. Свойства: Червь растёт в теле носителя и считывает его эмоциональный фон. Червь атакует, если носитель проявляет большое количество враждебных эмоций к хозяину паразита. Дополнительные эффекты: ментальный удар, самоуничтожение.

«Теперь мне всё ясно! Есть только один человек, к которому Жюль испытывал настоящую ненависть. Этот Князь полный псих. И сколько ещё людей носят в себе такие сюрпризы? А что, если во мне тоже уже кто-то живёт?»

Наконец-то червя удалось сковать. Плотный слой соединительной ткани окутал мерзкую тварь, лишая её способности передвигаться. Осталось нанести решающий удар.

Вспышка света.

Артёма выкинуло из состояния «клеточного инженера» и отбросило в сторону. Придя в себя, парень обнаружил, что лежит на полу. Вся одежда заляпана кровью, кровью Жюля Жямэ. Посмотрев на старческое тело, Сыч увидел в области его живота огромную воронку из плоти и кишок.

«Твою же мать! Долбаный паразит… Ментальный удар… Самоуничтожение… Мне стоило предвидеть такой исход. Но с другой стороны, что бы я мог сделать?»

В следующий миг труп вспыхнул белым пламенем. Игорь рассказывал про этот огонь, но сейчас у Артема не было ни сил, ни Здоровья, чтобы сражаться с безликим.

Враг не заставил себя долго ждать. Рана на животе истекала кровью, но это его не остановило. Зомби-Жямэ медленно поднялся на ноги.

«Время – это моё главное преимущество!»

Краснов открыл Снаряжение и активировал ячейки с хитиновой бронёй. Фиолетовая дымка окутала тело, и, когда она рассеялась, парень стал похож на настоящего воина. Теперь он был уверен, что этот жёлто-чёрный доспех, в случае чего, возьмёт на себя основную часть урона.

Безликий принял боевую стойку, зарычал и махнул руками в сторону Артёма. Стоящая в комнате мебель - стол и деревянный стул – взмыла в воздух и полетела на парня. От стола Сыч увернулся, а вот стул угодил ему прямо в голову. Удар был достаточно сильным, но благодаря шлему парень не потерял ни одного пункта Здоровья.

Пришла пора нанести ответный удар. Катана совершенно не подходила для боя в помещении, поэтому Артём активировал «Термокинез».

- С тобой я это уже делал, - прорычал Сыч.

Кулак покрылся изморозью и постепенно обрастал льдом. Парень выставил вторую руку вперед, и ноги безликого загорелись. Бот метался из стороны в сторону, визжал и пытался потушить огонь. За это время на кулаке у Артёма образовалась довольно длинная сосулька, и идея пришла в голову сама собой.

Удар.

Ледяной шип вошел в голову бота, как в масло. Сыч сразу же вспомнил события недельной давности. Напуганный парень в сосновом лесу, над ним жуткий человек без лица заносит дубину для удара. Миг, и в голове у врага оказывается такой же кусок льда, выпущенный Кельтом. Прошло меньше недели, а Артём уже словно другой человек. И самое странное то, что ему это начинало нравиться.

Безликий упал и превратился в кучку черного пепла. 10 очков Интеллекта увеличивали мощность заклинания в 2 раза, но, должно быть, основную роль сыграл именно физический урон.

Краснов развеял доспех и опустился на пол. Очень хотелось пить…

Раздался знакомый голос Информатора:

- Поздравляем! Заклинание «Термокинез» достигло 4 уровня.

Свойства: Перераспределение тепла из области в область.

Радиус: 3 метра.

Атака: 9-13 единиц урона.

Защита: 5-10 единиц урона.

Активация: 14 пунктов Маны.

Поддержание: 4 пункта Выносливости за 1 секунду.

«Спасибо, милая! Неожиданно, и приятно. А это ещё что за новая строка с параметрами защиты?»

- Поздравляем! Заклинание «Цитокинез» достигло 4 уровня.

Свойства: Маг управляет клетками организма, деформируя тело и создавая новые органы и ткани.

Атака: 3-13 единиц урона.

Защита: 1-5 единиц урона.

Активация: 24 пунктов Маны.

Поддержка: 14 пунктов Выносливости за 1 минуту.

Дополнительные эффекты:

- Смена внешности.

- Заживление ран.

- Гистология.

«Да! Да! Да! Теперь вместе с «Катаной» у меня 3 заклинания на четвёртом уровне!»

- Поздравляем! Вы достигли 11 уровня! Доступно 121 очко развития динамических характеристик.

«А вот это уже серьезно… Должно быть из Жюля получился очень сильный безликий. Если бы не взорвавшийся в животе паразит, мне бы точно настал конец. Или это потому, что за убийство другого мага дают больше опыта? Но его же убил паразит!»

Под лозунгом «Мой путь – путь Колдуна!» Краснов решил вложить все очки развития в Ману!

- Внимание! Операция невозможна! Вы находитесь на третьем этапе Программы подготовки магов локации «Пульсар». Ограничение на увеличение одной характеристики: 1/2 доступных очков развития.

«Чёрт. Совсем забыл про ограничение в распределении очков. Что за изменения в правилах прокачки? На II этапе Программы ограничение 2/3, на III этапе – половина. Что будет дальше? 1/3?»

Ладно, будь по-вашему… 60 очков в Ману, 30 в Здоровье и 31 в Выносливость».

Здоровье: 170 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 125 пунктов. (+10% от Здоровья).

Мана: 240 пунктов (+10% от Выносливости).

«Отлично! К 15 уровню должен успеть прокачать Ману до величины, превышающей остальные характеристики в 2 раза.

- Поздравляем! Вы победили противника, превосходящего Вас по уровню. Вы получаете +1 к «Концентрации», так как именно этот параметр был наиболее развит у поверженного врага.

«Бонус за убийство мага. Почему же Программа считает, что убийца я, а не паразит?».

Артём подошёл к кучке пепла, оставшейся от безликого Жюля. Старика было жалко… Очень жалко. Даже радость от успехов в прокачке была какой-то мрачной. Ну получил 11 уровень… Молодец. Между тем Жюль Жямэ был на двадцатом, и это не помешало ему умереть от застрявшей в голове сосульки. Убитый безликий по-прежнему ассоциировался с пьяным стариком.

«Нужно от этого отвыкать. Это другой мир. Тут магические законы. Безликий – это безликий. Жюль – это Жюль. Нельзя смешивать эти понятия! Игорь вообще надеялся, что безликого Марка убьёт достойный человек. Нужно брать с него пример... Это правильная философия. Так что, не будем терять времени и посмотрим, что выпало в качестве лута».

Разровняв горку, Артём обнаружил 10 жетонов Здоровья, 5 жетонов Выносливости, 7 жетонов Маны и 1 плашку заклинаний.

«Хороший улов!»

От описания пластины у Краснова задёргался глаз.

- Заклинание «Телекинез» первого уровня.

Свойства: Маг мысленно перемещает предметы.

Радиус: 1 метр.

Вес: 1 килограмм.

Активация: 10 пунктов Маны.

Поддержка: 3 пункта Выносливости за 1 секунду.

«Термокинез, Цитокинез, Телекинез… Одни «кинезы»! В названиях легко можно запутаться, особенно в бою! Хотя… вещь, вроде, неплохая. Наверняка, при помощи именно этого заклинания безликий запустил в меня стулом».


***


Вечером того же дня Артём всерьёз задумался над дальнейшими действиями. Он уже успел изучить каждое помещение базы. Столовая, казарма, лаборатория, мастерская, спортивный зал, кладовая и рабочий кабинет. По его расчётам убежище рассчитано для одновременного проживания двадцати человек. По крайней мере, столько было кроватей в казарме. Кровати то были, а такого количества союзников у парня пока что не было.

Наконец, поужинав найденными в кладовой консервами, Артём расположился за столом рабочего кабинета и открыл подаренный ему блокнот.

Дневник Жюля Жямэ был написан на английском языке, поэтому некоторые слова Краснов не смог разобрать. Но и того, что получилось прочесть, оказалось более чем достаточно.

На первой странице было написано, примерно, следующее:

«Начинаю писать сей дневник по причине того, что безумно боюсь за свою жизнь. Все мои товарищи мертвы. Мой враг очень силён. Ему уже почти удалось захватить город. Надеюсь, мои записи когда-нибудь помогут победить Князя. Здесь я попытаюсь изложить всю необходимую для этого информацию».

Затем следовало краткое описание жизни Жюля Жямэ до попадания в Программу подготовки магов и подробное изложение событий, происходивших в локации до прихода Князя. Далее говорилось о борьбе за власть. Двадцатиуровневые бытовики всеми силами пытались противостоять популярности Князя, но тот был хитрее. Один за другим адепты бытовой магии погибали, и, в конце концов, Жюль нашёл причину – паразиты. Оказалось, что Князь заражает всех магов двадцатого уровня, в том числе членов городской Гвардии и даже свою личную охрану, состоящую из Обреченных. По совету мудрого Куратора старику удалось найти способ защиты. Регулярное употребление алкоголя блокировало способность червя считывать эмоциональный фон носителя.

На этом теоретическая часть книги заканчивалась, и начинались сугубо практические советы. Устройство подземной базы, список лояльных Жюлю жителей города, описание местных безликих, свонгов и прочих монстров, рекомендации по прокачке и способы получения необходимых профессий.

Артём решил пока что не вникать в подобные тонкости. Мысли были заняты другим: «Настя была двадцатого уровня! В Насте сидит паразит».

«Повезло, что Сепия не погибла. Мы же вместе обсуждали действия Князя. Строили планы по его свержению. Или же… Неужели, она сомневается в том, что он представляет опасность? А вдруг она нас выдаст? Нет! Я в это не верю! В любом случае, нужно срочно становиться сильнее. Но как быстро прокачаться, если меня не выпускают из города?»

После долгих размышлений Краснову всё же удалось кое-что придумать. Это было подобно озарению! Парень, вдохновленный пришедшей в голову идеей, немедленно начал действовать.

Питомец «Белка» третьего уровня.

Свойства: маг вызывает питомца и мысленно или вслух отдаёт ему команды.

Атака: 8-11 единиц урона.

Активация: 11 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 3 минуты.

Дополнительные эффекты:

- Ядовитый укус: наносит 13% от максимального урона, каждые 60 секунд.

- Умения хозяина: питомец копирует заклинания хозяина с уроном в 15% от оригинального заклинания.

С ладони сорвался сгусток магической пыли, закрутился маленький вихрь, и через мгновение перед Артёмом появился пушистый бельчонок.

- Ну, здравствуй, дружок.

Питомец весело запищал и вкарабкался хозяину на левое плечо.

- Меня тут немного застали врасплох, и поэтому я не мог поддерживать тебя в активном состоянии, - прошептал парень.

Бельчонок понимающе кивнул и запустил свои лапки в волосы Артёму, пытаясь там что-то найти.

- Да, цел я, цел! – заулыбался Краснов. – Обещаю больше тебя так не пугать.

Парень положил питомца на ладонь и нежно погладил пушистый животик.

- Нас ждёт непростая задача. Надеюсь, ты готов к подвигам?

Бельчонок утвердительно фыркнул.

- Отлично! Тогда вперёд!


***


На улице уже стемнело, но, тем не менее, света было достаточно, чтобы рассмотреть необходимые детали. Пахло помоями. Видимо, где-то поблизости была свалка. Или же свалка была далеко, а я просто ещё не успел привыкнуть к обонянию белки.

В данный момент моё тело находилось на базе в кресле рабочего кабинета. Я полностью расслабился и закрыл глаза – ничего не должно отвлекать от управления питомцем.

Прошмыгнув вдоль домов, я очутился у городской стены. Поверхность слишком гладкая, и моим маленьким лапкам никак не удавалось найти за что можно уцепиться. Пришлось двигаться к одной из сторожевых башен. Там кладка намного рельефнее, так что выбраться из города не составит труда.

- Ты слышал это? - голос одного из дозорных.

Нужно быть осторожней и скрести по камням чуть по-тише.

- Нет. А кто там?

- Да я и сам не знаю. Наверное, показалось.

Отлично! Я на стене.

Посмотрел вниз и невольно пискнул. Высоко. Сам я точно не смогу спуститься. Высокий риск сорваться и упасть. Пришлось временно прекратить управлять Пушистиком и дать бельчонку разрешение на самостоятельные действия. Питомец ловко скользнул вниз по стене, и через пару секунд мы уже были на земле.

Вперёд! В пшеничное поле!

Спустя 30 минут нам удалось учуять знакомый запах. Симфы. После того, как я уничтожил Матушку, можно было не опасаться её повторного появления – чудовище возродится только после перезагрузки Барьера. По крайней мере, так мне объясняла Настя. Мне оставалось только надеяться на правоту её слов.

Мой план был прост. Симфов много, и никому не придёт в голову на них нападать. Никому, кроме меня. Следовательно, это как минимум позволит мне хорошенько прокачать Пушистика. Будет ли мне идти опыт за убийство насекомых, я не знал. Выясним это опытным путём.

«Вот он!»

Вспомнив эпизод со стеной, я не рискнул нападать на многоножку самостоятельно. Доверимся звериным инстинктам питомца. Если же что-то пойдёт не так, всегда можно вмешаться.

Пушистик сделал ещё несколько шагов и оказался замечен. Симф зашипел и защелкал жвалами.

«Нападай!»

Бельчонок прыгнул, но насекомое неожиданно развернулось и ударило хвостом. Мы отлетели в сторону. Быстро поднялись и рванули вперёд.

- Ядовитый укус: наносит 13% от максимального урона, каждые 60 секунд.

Зубы Пушистика скользнули по хитиновым пластинам. Симф сомкнулся кольцом и зажал питомца в тисках. Я почувствовал резкую боль.

«Убегай!»

Но было поздно. Жвала щелкнули, и голова Пушистика отлетела в сторону.


***


- Ауч! - Артём вскочил с кресла.

Шея очень болела, голова раскалывалась, а тело казалось каким-то ватным.

«Что-то пошло не так».

Оправившись от унизительного поражения, Краснов решил не сдаваться и вновь призвал Пушистика. Появившийся бельчонок жалобно запищал и уткнулся мордочкой в мужскую ладонь.

- Ну, тише… тише, - успокаивал питомца Артём, - мне и самому не понравилось. Давай-ка подумаем, как нам с этим справиться…

- Уменья хозяина: питомец копирует заклинания хозяина с уроном в 15% от оригинального заклинания.

«Это должно сработать. Вот только, какое заклинание использовать? «Катана» отпадает сразу. Белка с холодным оружием – это полный абсурд. К тому же, не думаю, что катана появится нужного размера, а оригинальный клинок бельчонок тупо не поднимет. «Дым», думаю, против симфов бесполезен. Это заклинание Матушки – наверняка, у них к нему иммунитет. Придётся использовать только «кинезы». Что же… попытка номер два!»


***


Опять стена, опять пшеница, опят запах многоножки… От прошлого тела Пушистика не осталось и следа. Видимо, после гибели превратился в магическую пыль. На этот раз нам удалось напасть незамеченными. Это был всё тот же симф. На секунду мне показалось, что он даже удивился нашему повторному визиту.

- Термокинез! - хвост бельчонка вспыхнул огнём, а тело насекомого покрылось ледяной коркой.

Ударили прямо по фасеточным глазам. Я чувствовал восторг питомца – пожалуй, бельчонок даже не подозревал, что можно использовать хвост в качестве оружия.

33% от силы исходного заклинания оказалось недостаточно, чтобы убить многоножку. Но ослепить врага всё же получилось. Решил действовать по проверенному сценарию. Пушистик прыгал вокруг паникующего симфа и периодически кусал его за лапы. В конце концов, большинство конечностей удалось откусить.

- Телекинез! – толчок опрокинул безногое насекомое.

Теперь мы получили доступ к незащищённому брюшку. Симф извивался и пытался перевернуться, но каждый раз Пушистик ему мешал, нанося серию мощных укусов.

Наконец, после нескольких ударов огненной лапой и одного мощного удара оледенелым хвостом, симф вспыхнул чёрным пламенем и исчез.

- Поздравляем! Заклинание «Телекинез» достигло второго уровня!

Свойства: Маг мысленно перемещает предметы.

Радиус: 2 метра.

Вес: 3 килограмма.

Активация: 12 пунктов Маны.

Поддержка: 4 пункта Выносливости за 1 секунду.

«Да! Как же я рад! Теперь прокачка заклинаний – это вопрос времени!»


***


Артём зашёл в казарму и улегся на ближайшую кровать. Раздеваться не было сил. Всю ночь он вместе с Пушистиком воевал против симфов. Трудно сказать, сколько насекомых было убито – после двадцатого Краснов перестал считать. Засыпая, парень ещё раз перечитал уведомления от Программы подготовки магов:

- Поздравляем! Питомец «Белка» достиг четвёртого уровня.

Свойства: маг вызывает питомца и мысленно или вслух отдаёт ему команды.

Атака: 11-15 единиц урона.

Активация: 16 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 4 минуты.

Дополнительные эффекты:

- Ядовитый укус: наносит 14% от максимального урона, каждые 60 секунд.

- Умения хозяина: питомец копирует заклинания хозяина с уроном в 20% от оригинального заклинания.

На лице появилась улыбка.

- Поздравляем! Заклинание «Телекинез» достигло третьего уровня!

Свойства: Маг мысленно перемещает предметы.

Радиус: 3 метра.

Вес: 6 килограмм.

Атака: 3-6 единиц урона.

Активация: 13 пунктов Маны.

Поддержка: 5 пунктов Выносливости за 1 секунду.

И на сладкое:

- Поздравляем! Вы получили 12 уровень! Доступно 144 очка развития характеристик.

Артём уже успел распределить полученные очки. Половину очков в Ману, 30 в Здоровье и 42 в Выносливость.

Парень понимал, что, увеличивая объёмы Здоровья, он отдаляет получение необходимого класса, но другого выхода не было. Восстановление 17 пунктов Выносливости в минуту его явно не устраивало. С прибавкой в 20 пунктов прокачка пойдёт намного быстрее.

Здоровье: 200 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 167 пунктов. (+10% от Здоровья).

Мана: 312 пунктов (+10% от Выносливости).

«Славно потрудились! А сейчас спать».


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 12 уровень.

Архетип: Магический боец.

Характеристики:

Здоровье: 200 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 167 пунктов (+10% от Здоровья).

Мана: 312 пунктов (+10% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 6.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 4 уровня.

Цитокинез - заклинание 4 уровня.

Телекинез - заклинание 3 уровня.

Дым - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 4 уровня.

Матушка - питомец 1 уровня.

Катана - артефакт 4 уровня.

Глава 15: Разоблачение

Глава 15: Разоблачение.


Исходя из запасов продовольствия, на Базе можно безвылазно прожить 2 месяца. Жюль был весьма предусмотрительным человеком. Консервы, крупы, макароны, соленья и даже несколько бутылок с алкоголем – все припасы хранились в кладовой и, видимо, были заготовленным ещё в первые годы существования локации.

Поедать этот стратегический запас было крайне нерационально. Сейчас подобная пища ценилась на вес золота. Жители давно опустошили городские склады и уже несколько лет питались только тем, что могли сами вырастить или добыть. В местный рацион входили в основном овощи, пшеница, гречка и твёрдое мясо лесных кабанов. Конечно, фермеры занимались разведением кур, овец и коз, но этого было недостаточно. Овцы служили источником шерсти, козы – источником молока, куры несли яйца. Именно поэтому банку говяжьей тушёнки можно было обменять на что-нибудь очень ценное. Тоже самое касалось всех круп за исключением гречки. Алкоголь же ценился больше всего.

В качестве валюты горожане использовали жёлтые жетоны восстановления Выносливости. Эта характеристика была очень важна для бытовиков. Строительство и фермерское дело – тяжёлый и монотонный физический труд. Желтки – так называли местную валюту.

Обречённые добывали пополняшки во время охоты на безликих и потом обменивали их у местных на необходимые товары или услуги. Красные жетоны Здоровья и синие жетоны Маны изымались администрацией города и выдавались в строго определённом количестве. Члены городской Гвардии получали их, заступая в дозор, а Обречённые – перед началом очередной охоты на безликих.

Всю эту полезную информацию Артём узнал из дневника Жюля Жямэ. Старик подробно описал сложившуюся экономическую систему и рекомендовал быть крайне осторожным с реализацией имеющихся запасов. Если о Базе узнают посторонние люди, кладовая будет вычищена на следующий же день.

Хорошенько обдумав ситуацию, Артём принял решение подняться на поверхность. Необходимо осваиваться в городе, не забывая при этом о плане. За следующие 5 недель Сыч должен получить класс Колдуна, прокачаться до 20 уровня, составить карту внутренних помещений Цитадели и подготовиться к призыву Матушки. К тому же, если Артём останется на Базе, и долгое время не будет показываться на глаза, то рискует привлечь внимание городской Гвардии. Вдруг его начнут искать и ненароком залезут в подвалы заброшенной бани.

Взяв одну банку тушёнки, Краснов отправился в ближайший трактир. Это место было ему уже знакомо. Именно там состоялся тот самый разговор с Жюлем Жямэ.

Было пасмурно. Полуденное солнце с трудом пробивалось сквозь затянувшие небо серые облака. На этот раз в заведении посетителей было намного больше. Знакомая молоденькая официантка бегала от столика к столику, принимая заказы. Свободных мест не было, и Артёму пришлось расположиться у барной стойки на высоком неудобном стуле.

- Чего изволите? – обратился к парню бармен.

Это был пожилой мужчина с густыми усами и козлиной бородкой. Лысый, но с седыми волосами по бокам. Парень прочитал появившуюся над головой собеседника информацию: «Бо – горожанин 6 уровня».

- Мне бы хотелось узнать, где можно выгодно продать вот этот предмет.

Артём достал из кармана куртки банку тушёнки.

- Откуда это у Вас? - глаза Бо округлились и заблестели жадным огоньком.

Старик задрал голову, прищурился, вчитываясь в информацию, и продолжил:

- Господин Сыч, я понимаю, что мы с Вами ещё не так близко знакомы, но не будете ли Вы любезны продать эту баночку мне?

- Сколько Вы готовы заплатить? – поинтересовался Артём.

- 30 желтков! – уверенно заявил бармен.

Краснов понятия не имел, сколько сейчас стоит банка тушёнки, но внутри почему-то зародилась уверенность в том, что его пытаются обмануть. Слишком уж маленькую цену назвал старик. Нужно было идти ва-банк!

- Продам за 300.

- Эм… - с лица Бо мгновенно испарилась улыбка. – При всём уважении, это слишком дорого. Давайте торговаться! Не хочу упустить товар.

Немного подумав, Артём принял решение:

- Отдам за 200 желтков. Но за такую скидку Вы позволите мне пользоваться кухней.

- Ахахаха! – засмеялся старик. – По рукам! Дочка, а ну подойди!

Бо вручил парню два мешочка с жетонами и выхватил из рук консервную банку.

«Мальта – горожанка 5 уровня», - прочитал Артём данные подошедшей официантки.

- Что такое, отец? – поинтересовалась девушка.

- Отнеси, пожалуйста, это к маме, - Бо протянул Мальте тушёнку. – И проводи этого молодого человека на кухню. Покажи ему там всё. Я разрешаю ему там готовить.

- Подожди-ка… - официантка внимательно посмотрела на Краснова. – Я же тебя знаю! Ты заходил к нам вчера. Уже 12 уровень? Невероятно!

- На самом деле я не бытовой маг, - соврал Сыч.

Нужно было срочно придумать объяснение, и это была самая логичная версия.

- Простите мне мою дерзость! – пролепетала девушка. – Будущему члену Обречённых всегда рады в нашем заведении.

- Ничего не понимаю, - развёл руками бармен. – Я думал ты бытовик, решивший освоить профессию повара для получения навыка «Алхимик». Но для чего это человеку с боевой магией?

«Как же быстро этот старик раскусил мой план. Действительно, зачем кому-то проситься на кухню?»

- Просто хочу научиться готовить, - пожал плечами Артём.

- А что Вы выбрали? Проклятия или благословения? – не унимался Бо.

- Я дам ещё одну банку консервов при условии, что вы больше не будете задавать лишних вопросов.

Артём понимал, что с каждым шагом загоняет себя в угол. Если о подобном обмане узнает городская Гвардия, ему явно не поздоровится. Наверняка подобные вещи жестоко караются. К Обречённым в городе относятся с большим уважением. Если каждый прохвост безнаказанно выдавал бы себя за другого, их репутации неизбежно пришёл бы конец.


***


Настроение отвратительное. Артём сидел за столом рабочего кабинета, уставившись в нарисованную Жюлем карту локации. За прошедшие 4 дня ему не удалось продвинуться ни по одному направлению.

Несмотря на все советы из дневника, поварская профессия никак не хотела осваиваться. Артём выяснил, что чтобы получить заветный статус, необходимо было постоянно практиковаться в кулинарии. Законы локации работали следующим образом: сперва человек приобретает реальную сноровку в определённом ремесле, а уже потом Программа награждает его за это магическим навыком.

Но как Артём ни старался, всё было бесполезно. Информатор молчала, оповещения об освоении профессии «Повар» не приходило. Казалось бы, он всё делает правильно – сутками торчит у плиты, заучивает необходимые рецепты, соблюдает пропорции в ингредиентах – а результата нет.

Краснов ещё раз открыл блокнот и перечитал описанные стариком варианты прокачки:

- Магический навык «Алхимик». Необходимые профессии: повар, художник, травник.

- Магический навык «Артефактор». Необходимые профессии: ювелир, гончар, декорщик.

- Магический навык «Оружейник». Необходимые профессии: кузнец, столяр, механик.

- Магический навык «Бронник». Необходимые профессии: портной, кожевник, латник.

- Магический навык «Фермер». Необходимые профессии: земледелец, скотовод, рыбак.

- Магический навык «Архитектор». Необходимые профессии: каменщик, плотник, землекоп.

«Что я делаю не так? Может быть, нужно было выбрать другое направление? Для меня проще всего получить навык фермера. Вырос в деревне, картошку сажать умею, хвосты быкам крутить умею и обожаю рыбалку. Но, к сожалению, «Фермер» для меня бесполезен. Это никак не сделает меня сильнее и не поможет победить Князя. «Артефактор» - тоже хороший навык. Научиться зачаровать предметы было бы весьма кстати. Но вот профессии… ювелир, гончар, декорщик – это явно не моё. Даже страшно подумать, сколько времени у меня уйдёт, чтобы овладеть хотя бы основами этих ремёсел.

Всё-таки, «Алхимик» - самый оптимальный вариант. Умение варить эликсиры, повышающие восстановление характеристик – бесценный навык. К тому же, готовить мне интересно, рисую я хорошо, а насчёт «травника» - в этом мне поможет Пушистик. Нужно будет организовать добычу необходимых растений. Беличье обоняние в этом деле незаменимо».

Артём заварил себе новую порцию чая. Но даже это не поднимало настроения. А всё потому, что 4 прошедшие ночи успеха также не принесли. Конечно, ему удалось прокачать «Телекинез» до четвёртого уровня, а «Термокинез» - до пятого, но сам парень 13 уровня до сих пор не получил.

Проблема заключалась в Пушистике. После того, как бельчонок достиг 5 уровня, симфы для него стали слишком слабыми противниками. Трудно сказать, сколько именно многоножек они истребили, особенно прошлой ночью. Счёт уже давно перевалил за тысячу. С каждой вылазкой находить насекомых становилось всё труднее. А тех, кого находили, Пушистик убивал с одного-двух ударов.

Кроме того, выяснился интересный эффект. На 5 уровне питомец оказался способен пополнять свои запасы энергии за счёт характеристик хозяина. Единство – так назывался появившийся дополнительный эффект в описании заклинания.

В конце концов, стало ясно – для дальнейшего развития нужно найти противника посильнее.

Достал из ящика стола собранный Пушистиком лут. 30 жетонов Здоровья, 21 жетон Маны и 113 жёлтых жетонов Выносливости.

«Да я богач! 113 желтков плюс 200, которые я получил от трактирщика. Приличная сумма... Ещё один повод продолжить прокачку».

Парень в очередной раз посмотрел на карту.

«До ближайшего леса 10 километров. Это приемлемое расстояние для человека, но не для белки. Дорога займёт всю ночь, а ведь нужно ещё успеть найти и победить врага. Что же… придётся сегодня не спать».

Артём активировал заклинание.

- Пора за работу, Пушистик!


***


«Ненавижу этих древесных лягушек! Огромные, скользкие, с противными липкими языками… Несколько раз чуть не убили. Кто же знал, что они взрываются после смерти?»

- Выглядишь скверно, - женский голос вырвал из воспоминаний.

- Да… Была бессонная ночь.

- Я и смотрю! Припозднился ты сегодня. Обычно утром, часов в 9 приходишь. А сегодня аж после обеда.

Мальта как обычно улыбалась. Работа официанткой обязывала быть приветливо при любых обстоятельствах. Вот и сейчас, несмотря на усталость, девушка стояла и кокетливо смотрела на сидящего за столиком Артёма.

- Тебя чего-нибудь принести? Или сразу на кухню пойдёшь?

- Кофе есть?

- Очень смешно! – хмыкнула Мальта. – Кофе в городе уже 3 года, как закончился.

- Ну тогда томатный сок.

- Отличный выбор! С тебя 1 желток.

Парень протянул жетон, но Мальта не спешила его забирать. Девушка застыла, удивлённо уставившись на Артёма.

- Когда ты успел получить 14 уровень? – прошептала она.

- Главное поставить перед собой цель. Так ведь?

Краснов попытался разрядить обстановку и озорно подмигнул официантке. Но на неё это мало подействовало.

- Артём, скажи мне, как такое возможно? 4 дня назад ты был двенадцатым!

- Мальта, мы же договорились не задавать лишних вопросов.

- Я помню! – согласилась девушка. – Но всё же ответь!

- Ты же знаешь, что я очень хочу попасть в Обречённые, - попробовал выкрутиться Сыч. – Вот и стараюсь изо всех сил. Не сплю по ночам и всё такое.

- Ладно! – фыркнула Мальта. – Не хочешь говорить и не надо. Я сама всё узнаю!

Девушка развернулась и направилась к бару.

«Заметила… Ну кто бы сомневался. Она вообще последнее время уделяет мне много внимания. Влюбилась что ли? Но мне сейчас не до этого. Нужно качаться!

Ночь и вправду была жаркой. Поначалу думал, что точно не справлюсь. Лягушки оказались куда сильнее многоножек. Если бы не повышение до 13 уровня после убийства первого из врагов, Пушистика бы непременно убили, и я бы даже не стал делать второй заход. Слишком долго до них идти.

Но всё сложилось наилучшим образом. Получив 169 очков развития, первым делом я на 80 пунктов увеличил запасы Маны. Этого количества мне вполне хватило, чтобы чаще использовать заклинания. «Единство» с питомцем работало безотказно. Оставшиеся очки я потратил на то, чтобы уравнять количество Выносливости и Здоровья, доведя каждую из этих характеристик до 228 пунктов.

После началась настоящая мясорубка! Часть урона Пушистик передавал мне, но большое количество Маны без труда восполняло потерянные пункты Здоровья. Закончили лишь к утру. Не знаю почему, но бельчонок нового уровня не получил. В отличие от меня! 14 уровень и 196 очков развития. Теперь всё намного проще. Делим 196 на 4 части, каждая по 49 очков. По одной части кидаем в Здоровье и Выносливость, и две части – в Ману.

Теперь я ещё на один шаг ближе к тому, чтобы стать Колдуном».

Сыч внимательно осмотрелся. Для такого времени суток в трактире было подозрительно мало народа. А зря – заведение хорошее.

Этим трактиром владели достойные люди. Что им довелось пережить за эти годы? И как они сохранили в себе доброту? Это поражало Артёма и доказывало, что какими бы ни были обстоятельства, главное – не сдаваться и не унывать.

Мальта попала в Программу в 18 лет. Сейчас ей 24. Трудно поверить в то, что четверть жизни она провела в полумагическом мире. Её отец – бармен Борис, ныне просто Бо – когда-то был местным охотником, но возрастные проблемы со зрением не позволили ему продолжить заниматься любимым делом. Пришлось идти работать на местную мельницу. Несмотря на то, что его супруга была этому несказанно рада – теперь можно было не волноваться за мужа, сутками пропадающего в лесах – сам Бо, казалось, потерял смысл жизни.

Повезло, что во время запуска Программы они все находились в лесу, подальше от остальных людей. Решили сходить за грибами, а вернулись уже в совершенно другой город. Бойню, устроенную безликими, они бы точно не пережили. Хорошо ещё, что каждый из них согласился участвовать в Программе, и никто не превратился в бота. Пожалуй, это была одна из немногих счастливых семей в этой локации.

Всю эту историю Артёму рассказала жена Бориса. Тётушка Ира была настоящей батарейкой с бесконечным запасом разговорной энергии. Низкая упитанная женщина отвечала в трактире за кухню. Каждый день, стоя у плиты, Краснов слушал её бесконечные истории. Иногда весёлые и смешные, а иногда грустные и унылые. В любом случае, это хоть как-то скрашивало монотонные будни, а для Ирины парень стал настоящей отдушиной.

Вот и сейчас тётушка, заметив Артёма, перехватила у дочери сделанный заказ, и решила лично обслужить гостя.

- Тёмочка, миленький, я уж думала, ты не придёшь!

- Разве я могу Вас оставить? – улыбнулся Краснов.

«Конечно, не могу. Навык алхимика сам себя не прокачает».

- Сегодня будем готовить пирожки с картошкой. Поступил крупный заказ от городской стражи.

- Хорошая новость!

- Да. Оплату пообещали щедрую. Но объем, сам понимаешь, приличный. Пришлось привлечь дочку. Так что, чистить картошку будем втроём.

Тётушка Ира подмигнула и зашагала в сторону подсобки. Артём сделал глоток томатного сока и тяжело вздохнул.

«Втроём, ну конечно. Опять пытается свести меня с Мальтой. Наверняка потом скажет, что заболела спина и оставит меня с девушкой наедине. Ох, тётушка… Зачем так провоцировать мужчину?»

- Ой! Посмотрите-ка, кто тут сидит! Вкусно тебе, Артём? Хорошо тебе? А мне вот не очень!

Парень вздрогнул и повернулся к входной двери. В проёме стояла Анастасия Филипповна. И по её интонации было понято, что находится она в состоянии сильного алкогольного опьянения.

- Настя?

- Ой, ну надо же! – девушка поправила растрепанные волосы. – Он меня всё ещё помнит. Так приятно!

Всё немногочисленные посетители трактира немедленно отложили свои дела и начали с интересом наблюдать за разворачивающейся сценой.

- Что с тобой? Почему ты так выглядишь?

- А это не твоё собачее дело! – фыркнула Настя, поправляя грязное платье. – Я, между прочим, тебя везде искала.

- Ну поздравляю. Нашла! – парень поднялся и сделал шаг в сторону двери. – Только, Настя, давай не здесь. Пойдём на улицу, там и расскажешь свою историю.

Лицо Мальты отчётливо выражало удивление. Её родители также были в полном замешательстве. Их трактир всегда был относительно спокойным местом, и такое поведение считалось здесь неприемлемым.

- Артём, у тебя проблемы? – прошептала официантка. - С этой особой лучше не шутить. Среди Обречённых Сепия известна своим импульсивным характером.

- О, а я смотрю… ик!… ты себе новую подружку завёл! – удивилась Настя. – Артём, а как же я? Помнишь, как ты на меня смотрел, когда мы ужинали вместе с Игорем?

- Да заткнись ты уже! – Сыч с силой вытолкал Анастасию за дверь.

«Не хватало ещё, чтобы она рассказа всем нашу историю про кристаллы».

- Что ты такое творишь? – прошипел Артём.

- Что хочу, то и делаю! – выпалила Настя. – Тебе то что? Где ты пропадал последнюю неделю? В тюрьме его нет, в учебном центре тоже. Что я должна была думать? Не стыдно, что бросил девушку?

- Я бросил? – заорал Краснов. - А ничего, что это твой город, а я тут новичок? Кто должен был провести мне подробную экскурсию и рассказать, что и как здесь устроено? А что ты вместо этого делаешь? Бухаешь! Отличный план, правда?

Девушка застыла, закрыла глаза, а потом резко прижалась к Артёму и зарыдала.

- Тёма… Прости… Просто меня выгнали! Выгнали, понимаешь? Не знаю, что на меня нашло… Мне просто больно! Больно, понимаешь? Знаю, что сама виновата, но, если бы я вас не встретила, всё могло бы сложиться по-другому. По-другому, понимаешь?

- Да уж… Понимаю, что ты очень пьяна, – парень прижал Настю к себе. – Ну всё, прекращай. Хватит плакать. Ты давно пьёшь?

- Третий день…

- Настя, тебе бы помыться. Пахнешь ты так себе, если честно.

- Я слишком пьяна… Искупаешь меня?

Артём отпихнул её в сторону.

- Блин, что с тобой не так? – прохрипел парень. – Что за хрень ты постоянно несёшь? Эти твои перепады настроения мне уже поперёк горла!

- Прости… шутка, - потупила взгляд девушка.

- Всё! Мы уже и так привлекли к себе слишком много внимания. Пошли! Отведу тебя в безопасное место.


***


Анастасия мирно сопела на ближайшей кровати в казарме подземной базы. На предложение Артёма сходить с ним в «Городскую баню №2» девушка отреагировала с большим энтузиазмом. Но то, что она увидела внутри, произвело на неё куда большее впечатление.

Краснов не стал объяснять, откуда он узнал про это тайное место, посчитав, что в таком состоянии Настя всё равно ничего не запомнит. А рассказывать что-то дважды парень не любил.

Очевидно, что сегодня о прокачке стоит забыть. Артём всерьёз опасался, что среди ночи девушке может стать плохо. Поэтому была заботливо приготовлена оцинкованная шайка, которую он заранее захватил из здания бани.

«Когда одолеем Князя, я поставлю памятник великому Жюлю Жямэ и его убежищу! Старик позаботился даже о гигиене, соорудив в одном из заброшенных помещений нечто похожее на душевую. Несмотря на то, что Настя пару раз чуть не упала на скользком кафеле, ей удалось самостоятельно помыться. Ну а после того, как она переоделась в пижаму, найденную мною в одном из шкафов, на неё даже стало приятно смотреть. Огорчало одно – сегодня я подвёл тетушку Иру. А ведь она так рассчитывала на мою помощь!»

Поужинав, Артём всё же решился на вылазку. Но не для того, чтобы прокачаться. Ему стало интересно, что происходит в таверне у Бо. Вдруг они вправду не справятся с заказом? В таком случае парень рассчитывал выбраться на пару часов и помочь своим товарищам. Оставалось надеяться, что за это время с Настей ничего не случится.

Пушистик незаметно подбежал к таверне, вскарабкался на подоконник и навострил ушки. Ну кто может заподозрить в таком милом зверьке шпиона?

- Какого говорите он уровня? – послышался грубый мужской бас.

- Четырнадцатого! – пропищала Мальта. - А ещё в начале недели был десятого!

- То, что вы говорите, это чрезвычайно важно. Поверьте, мы всерьёз этим займёмся!

- Офицер, Вы уж с ним аккуратней, – это уже голос старого Бо. – Он очень подозрительный тип! Всегда молчалив, весьма богат, утверждает, что не бытовик, а сам явно качает поварское искусство.

- Ага! – согласилась тётушка Ира. – А ещё он ничего о себе не рассказывает. Я всеми силами пыталась вывести его на разговор, но даже у меня ничего не получилось.

- Спасибо, за информацию! Очень повезло, что мы сделали кулинарный заказ именно у вас! Как, говорите, его зовут? Сыч?

«Дальше слушать не было смысла. Моей спокойной жизни пришёл конец!»


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 14 уровень.

Архетип: Магический боец.

Статус: Рекрут.

Характеристики:

Здоровье: 277 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 277 пунктов (+10% от Здоровья).

Мана: 490 пунктов (+10% от Выносливости).

Основные параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 6.

Харизма: 5.

Арсенал: 4 ячейки.

Инвентарь: 14 ячеек.

Снаряжение: 5 ячеек (комплект «Хитиновая броня»).

Список магических умений:

Термокинез – заклинание 5 уровня.

Свойства: Перераспределение тепла из области в область.

Радиус: 6 метров.

Атака: 11-16 единиц урона.

Защита: 7-12 единиц урона.

Активация: 16 пунктов Маны.

Поддержание: 5 пунктов Выносливости за 1 секунду.

Цитокинез - заклинание 4 уровня.

Свойства: Маг управляет клетками организма, деформируя тело и создавая новые органы и ткани.

Атака: 3-13 единиц урона.

Защита: 1-5 единиц урона.

Активация: 24 пунктов Маны.

Поддержка: 14 пунктов Выносливости за 1 минуту.

Дополнительные эффекты:

- Смена внешности: формирует фантомную копию внешности.

- Заживление ран: активирует клеточную регенерацию.

- Гистология: управление клеточными структурами.

Телекинез - заклинание 4 уровня.

Свойства: Маг милой мысли перемещает предметы.

Радиус: 4 метра.

Вес: 12 килограмм.

Атака: 4-8 единиц урона.

Защита: 0-4 единиц урона.

Активация: 14 пунктов Маны.

Поддержка: 6 пунктов Выносливости за 1 секунду.

Дым - заклинание 1 уровня.

Свойства: Маг вызывает густое облако едкого дыма, губительного для врагов и безопасного для союзников.

Атака: 2 единицы урона в секунду.

Активация: 8 пунктов Маны.

Поддержание: 10 пунктов Выносливости за 1 минуту.

Белка – питомец 5 уровня.

Свойства: маг вызывает питомца и мысленно или вслух отдаёт ему команды.

Атака: 16-21 единиц урона.

Активация: 22 пункта Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 5 минут.

Дополнительные эффекты:

- Ядовитый укус: наносит 15% от максимального урона, каждые 60 секунд.

- Умения хозяина: питомец копирует заклинания хозяина с уроном в 25% от оригинального заклинания.

- Единство: питомец использует 20% характеристик хозяина.

Матушка - питомец 1 уровня.

Свойства: Маг вызывает питомца и мысленно или вслух отдаёт ему команды.

Атака: 600-900 единиц урона.

Активация: 3000 пунктов Маны.

Поддержание: 100 пункт Выносливости за 1 минуту.

Катана - артефакт 4 уровня.

Свойства: Маг вызывает артефакт, используя его, как оружие ближнего боя.

Атака: 9-13 единиц урона.

Активация: 14 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 8 минут.

Дополнительные эффекты:

- Усиление: 1 пункт Маны за повышение атаки на 4 единицы урона.

- Мастер Клинка: 10 пунктов Маны за 2 минуты использования, с увеличением расхода Выносливости в 10 раз.

Глава 16: Горбун

Глава 16: Горбун.


- Прости… Прости меня, Артём! Мне так стыдно!

Собеседники расположились в рабочем кабинете. Краснов сидел на бывшем кресле Жюля Жямэ, а девушка – в кресле напротив.

Утром парень провел для Насти небольшую экскурсию, показав основные помещения Базы. Когда же напарница окончательно справилась с удивлением и пришла в себя, он привёл её сюда для утреннего «чаепития». На столике были заранее приготовлены банка с соленьями и скромный завтрак – макароны с тушёнкой.

Артём сознательно не поднимал тему вчерашних событий, делая вид, что всё в полном порядке. Но Настя не выдержала первой. После нескольких глотков рассола на девушку накатила истерика.

«Женские слёзы – это просто вода. Так учил меня отец. Легко появляются и также легко высыхают, не оставляя и следа».

- Сколько дней ты пила?

- Три, – хлюпнула носом Настя.

- Они что-то сделали с твоей семьёй?

- С какой ещё семьёй?

- Ну, - протянул Артём, - помнишь, когда мы победили энта? Ты говорила, что если не принесёшь кристалл, то они убьют твою семью!

- Тёма… - вздохнула Настя. – Ну я же напугана была… Вот и несла, что попало… Я одна попала в Программу, и никакой семьи у меня нет. А пила я, потому что меня выгнали.

- Выгнали из Обречённых?

- Что? Нет, конечно! Выгнали из квартиры!

Повисла пауза. А потом Артём не выдержал и заржал. Девушка сперва немного смутилась, но в итоге поддержала его смех.

Оказалось, что у Обречённых была строгая иерархия.

Если человек попадал в локацию «Пульсар» незадолго до собственной смерти и выбирал боевую магию Благословений или Проклятий, то его зачисляли в ряды Обречённых. Такие люди зачислялись в становились рекрутами и направлялись на обучение к магистрам. Проживали они в общих казармах. Князь организовал для них настоящие спартанские условия.

По достижению 10 уровня прошедших обучение рекрутов передавали в распоряжение городской Гвардии и переселяли в деревянные лачуги. Дома не отапливались, водоснабжение также отсутствовало, а все удобства были на улице.

С 15 уровня гвардейцев зачисляли в ряды Обречённых. Отныне им было позволено участвовать в вылазках за пределами города. В основном они занимались убийством низкоранговых ботов и охотой на диких животных. К свонгам их не подпускали, но зато предоставляли возможность проживать в панельных пятиэтажках с централизованным отоплением, водоснабжением и канализацией.

После получения 20 уровня основной задачей для каждого охотника становилось истребление свонгов и добыча голубых кристаллов. В случае успеха обречённого появлялся шанс попасть в личную охрану Князя. Если Правитель одобрял кандидатуру претендента, маг переселялся в Цитадель. Апартаменты там соответствовали наивысшим стандартам – красивые комнаты, просторные уборные, мягкие кровати. Кроме того, всем жителям Цитадели была предоставлена прислуга. Низкоуровневые бытовики убирали помещения, готовили пищу, стирали и гладили личные вещи. И всё это было абсолютно бесплатно! Именно в такие условия стремилась попасть Настя, и, если бы не Артём с Кельтом, у неё бы это получилось.

Администрация города оказалась крайне недовольна тем, что Сепии не удалось добыть кристалл свонга. После долгих дискуссий наказание было определено – выселение из квартиры многоэтажки сроком на 2 месяца. О предоставлении бесплатной лачуги или же места в казарме не могло быть и речи. Отныне Анастасии придётся снимать жильё самостоятельно и тратить на это накопленные сбережения. Но это было ещё не самое худшее. Девушка знала, что после такого провала о должности в личной охране Князя можно забыть. И это стало для неё настоящим ударом.

Мечтам о роскошной жизни пришёл конец. Не помог даже тот факт, что она привела в город очередного попаданца. Если бы Артём был магом Проклятий или же Благословений, это могло бы компенсировать неудачу, но он оказался бытовиком. С выбравшими магию Быта обходились иначе – их и так в городе было с избытком. Максимум на что они могли рассчитывать – это служба в городской Гвардии, да и то, если достигнут 15 уровня.

На то, что Артёму удалось за неделю дорасти до 14 уровня, Сепия отреагировала, на удивление, спокойно. Казалось, что девушка нисколько не сомневалась в способностях парня. А после того, как тот рассказал о том, каким именно образом он это сделал, Настя лишь одобрительно кивнула и попросила вызвать Пушистика, чтобы погладить милого бельчонка.

Ближе к обеду напарники определились с планом дальнейших действий. Сыч оказался в затруднительном положении – его разыскивала городская Гвардия. Плюс к тому в трактире видели, как Настя разговаривала с Артёмом, и это могло вызвать лишнее подозрение.

Лучшая защита – это нападение, поэтому заговорщики решили действовать на опережение. По плану девушка должна была обратиться в городскую стражу с заявлением, что её обокрали. Терять Краснову было уже нечего, так что лишнее обвинение нисколько не ухудшит ситуацию. Если Князь узнает, что существует доступный для бытовых магов способ прокачки, то его безразличие может смениться гневом, и страшно было даже подумать о том, что именно за этим последует.

По легенде Артём отвёл пьяную девушку в тихое место на другом конце города и отобрал сумку со всеми накопленными желтками. В состоянии опьянения девушка не смогла противостоять грабителю и на следующий день решила обратиться за помощью к гвардейцам. Таким образом решались сразу две проблемы: во-первых, к Насте не будет вопросов по поводу её дружбы с Артёмом, а во-вторых, у стражи появятся основания искать подозреваемого в совершено другом районе, подальше от Городской бани №2.

На том и порешили. Девушка отправилась на поверхность, а парень засел за изучение дневника Жюля Жямэ.


***


На удивление, всё прошло как по маслу. Сепия вернулась в убежище далеко за полночь. Разбудив Артёма, она разогрела ужин и принялась с энтузиазмом рассказывать о проделанной работе.

Городская стража Насте поверила и даже составила фоторобот на разыскиваемого преступника. Девушка пыталась хоть как-то исказить внешность Краснова, но помимо девушки гвардейцы опросили ещё и семью трактирщика Бо. Так что затея не удалась, и вскоре по всему городу будут расклеены листовки с изображением Артёма.

Парень тоже не терял времени зря. За прошедший день он смог перевести ещё немного записей Жюля. Выяснилась весьма интересная деталь – после запуска Программы в локации перестали функционировать все предметы современной цивилизации. Гаджеты, огнестрельное оружие, видеокамеры, пиролизные аппараты – в общем, всё, что работало от электричества или же базировалось на сложных химических реакциях, оказалось, непригодным для пользования. Артём и раньше замечал отсутствие в городе высокотехнологичных предметов, но такого он не мог предположить даже в самых смелых фантазиях.

Законы магической реальности брали своё. Теперь для создания того или иного предмета были необходимы определённые навыки. Так, например, то электричество, которое освещало городские здания, генерировалось совершенно другим способом. На открытие этого способа магам-бытовикам потребовалось чуть больше года. В результате напряжённой работы алхимиками и артефакторами были выращены специальные кристаллы, которые оказались способны накапливать магическую энергию и преобразовывать её во всем знакомый электрический ток.

После такого открытия Артёму ещё больше захотелось получить эти два незаменимых магических навыка. Но поварское дело никак не хотело поддаваться. Возможно, придётся начать с чего-то другого.

Все эти рассуждения отвлекали парня от одной сумасшедшей идеи. Засыпая в казарме, он смотрел на силуэт, лежавшей на соседней кровати девушки, с навязчивой мыслью залезть к ней под одеяло. Соблазн был велик, но парню удалось сдержаться.


***


- Артемий, не желаете ли немного тушёнки?

- Артём Александрович, Вы что забыли? Я ем только чёрную икру.

- Да Вы, батенька, педант! Ну же! Ложечку за маму! Ложечку за папу!

- Саныч, мне кажется, что мы сходим с ума…

- И не говорите, Артемий… и не говорите...

Краснов встал из-за стола и побрёл в сторону казармы. Конечно, разговаривать с самим собой было очень весело, но иногда парню казалось, что он действительно сходит с ума. Прошло уже 6 дней с тех пор, как он последний раз выходил на поверхность. Безумно хотелось увидеть солнце и вдохнуть свежего воздуха. Всё же прогулки в теле Пушистика не могли в полной мере компенсировать такие элементарные потребности.

«Каждую ночь я качался. Бельчонок протоптал уже полноценную тропу, ведущую от городских стен к логову древесных лягушек. И каков результат?»

- «Телекинез», заклинание 5 уровня.

Радиус: 5 метров.

Вес: 24 килограмма.

Атака: 6-10 единиц урона.

Защита: 2-6 единиц урона.

Активация: 15 пунктов Маны.

Поддержка: 7 пунктов Выносливости за 1 секунду

- «Дым», заклинание 2 уровня.

Атака: 3 единицы урона в секунду.

Активация: 12 пунктов Маны.

Поддержание: 11 пунктов Выносливости за 1 минуту.

«И это всё! За 6 дней ни одного нового уровня... Ни у меня, ни у Пушистика! Кажется, это предел... Но на этот раз причина не в силе врага. Древесные лягушки – серьёзные противники. Мало того, что эти твари были размером с собаку, так ещё и давили числом. За это время бельчонка убивали целых 4 раза, но я каждый раз возвращался и продолжал сражаться. Сколько я их убил? Сотня? Две? Три? Эй, Программа подготовки магов! Где мой 15 уровень?»

От размышлений отвлек звук открывающегося люка. Спустя какое-то время в дверном проёме показалась Настя. Артём искренне надеялся, что хотя бы ей сегодня улыбнулась удача.

По плану девушка должна была проникнуть в Цитадель и нарисовать карту. Но из-за дисциплинарного наказания вход в здание для неё оказался закрыт. Нужно было найти другой способ, чтобы заполучить карту. Тогда Настя начала заниматься прислугой. Это был весьма деликатный процесс. Низкоуровневые бытовки – люди пугливые и недоверчивые. Сперва необходимо осторожно «пощупать почву» и найти среди них того, кто по-настоящему ненавидит Князя и готов ради подобной авантюры рискнуть тёплым насиженным местом, а, возможно, и жизнью.

Артём даже пустил в дело все накопленные от убийства лягушек желтки. С каждым днем жетонов Выносливости становилось всё больше, а желающих помочь всё меньше. На Настю уже начинали косо смотреть. Стоило ей завести разговор о внутреннем устройстве Цитадели, как очередной лакей тут же обрывал разговор и удалялся по своим, якобы, важным делам. Сепия очень боялась разоблачения, но на неё почему-то никто не доносил. Видимо, прислуга считала действия Насти своего рода проверкой или же просто не хотела связываться с городской стражей.

- Есть, кто дома? – поинтересовалась девушка.

- Ну а куда я отсюда денусь? - вздохнул Артём. – Пойдём в столовую, пока там ничего не остыло. Я только что поел – не смог тебя дождаться. Но компанию составлю с удовольствием.

Во время ужина Сепия с задором рассказала, как в очередной раз попыталась найти лояльного бытовика, но, к сожалению, потерпела неудачу.

- Если ничего не получилось, то почему ты такая весёлая? – удивился Артём.

- Потому что я нашла другой выход, - подмигнула Настя.

- Хм… Интересно, какой?

- Недалеко от городского рынка находится лачуга старьевщика. Его-то я и нашла! Вернее… Это он меня нашёл.

- В смысле нашёл?

- В прямом, - улыбнулась девушка. – Подошёл и поинтересовался, не мне ли нужна карта Цитадели? Слухи разносятся быстро.

- И как он нам поможет?

- Говорит, что может её нам продать.

- Круть! – на лице Артёма появилась улыбка. – И сколько он за неё хочет?

- Сказал, что назовёт цену при следующей встрече. Просил зайти к нему на барахолку сегодня в 3 часа ночи. Но у него одно условие – я должна привести с собой Жюля Жямэ. Уж не знаю, зачем старьевщику понадобился этот алкаш, но делать нечего – придётся идти его искать. Давно я что-то не видела старика. Видимо, опять в запой ушёл.

Настя всё говорила и говорила, а Краснов с каждым её словом становился всё мрачнее и мрачнее. За всё это время он так и не решился рассказать подруге про то, как именно нашёл это место. Не говоря уже про судьбу бывшего хозяина Базы.


***


- Всё же, у меня не укладывается это в голове! – пробормотала Настя. – С виду Жюль всегда казался каким-то отбросом, а на самом деле он был настоящим гением конспирации. Жалко, конечно, старика. Не знала, что в Программе можно умереть от сердечного приступа.

- Оказывается, что можно, - соврал Артём.

«Скажи спасибо, что я не рассказал тебе о паразите. Неизвестно, чтобы тогда произошло. Если он тоже у тебя есть, то непременно отреагирует на изменения ментального фона».

Краснов открыл дверь городской бани, а это значит, что пора прекращать разговоры. Напарники вышли на улицу. Ночь была в самом разгаре, даруя скрывающую лица темноту. В гардеробе Жюля удалось найти пару чёрных накидок с глубокими капюшонами. Эта одежда идеально подходила для подобной операции. Пушистик уже успел осмотреться. Путь был свободен.

Ранее парень воспользовался «Цитокинезом» и, применив фантомный слепок внешности Жюля Жямэ, превратился в полную копию старика. Но это только внешность. Все прежние привычки, манеры и движения у Краснова полностью сохранились. Пришлось задействовать всё своё актёрское мастерство и немного порепетировать. Играть роль старого алкаша – непростая задача.

На первый взгляд, план был идеальным. На самом же деле, была огромная вероятность, что им не удастся обмануть старьёвщика. Как всегда, в ответах на многие вопросы помог дневник Жюля. Оказалось, что мужчины были знакомы. Более того! Занд – именно так звали старьёвщика – знал о существовании Базы!

Когда-то давно Жюль выгнал Занда из рядов своей подпольной организации. Старьёвщик оказался сторонником радикального подхода к решению проблемы. Он планировал организовать серию терактов с целью разрушить городские стены. Занд полагал, что, если сделать это во время ежемесячной атаки безликих, то хлынувшие в город монстры смогут застать Князя врасплох. Естественно, что среди всей этой суеты Правителя города будет убить намного легче. Жюль отверг это предложение – нельзя было рисковать мирными жителями. В результате они разругались, и Занд был исключён. Видимо, Жямэ сильно на него обиделся, так как за последние 2 года они почти не общались. Старик всячески избегал встреч с бывшим напарником.

«Быть может, старьёвщик хочет помириться? Иначе, зачем просить привести к нему старого Жюля?»

Артём и Настя двигались осторожно. Они перебегали от одного строения к другому и старались не попадаться местным жителям на глаза. Если кто-либо сконцентрирует взгляд на ночном силуэте, городской артефакт «Паноптикум» непременно высветит псевдоним Артёма. В этом была ещё одна проблема – «Цитокинез» не менял информацию о человеке.

Несколько тихих ударов и дверь отворилась. В проёме показалось вытянутое морщинистое лицо старьёвщика.

- Входите быстрее, - прошипел он.

Внешность у Занда была весьма своеобразная: лысая голова, округлые очки с окуляром, чёрная бородка, скрюченные пальцы и горб – всё это сразу бросилось в глаза.

«Неприятный тип… Похож на огромную прямоходящую крысу».

Старик сразу же проводил гостей в подсобное помещение, которое находилось сразу за стелажами магазина.

«Похоже, он и вправду тут живёт. Так сказать, без отрыва от производства».

В комнате пахло чем-то пропавшим, кое-где кружились мухи, а под потолком гирляндой весела старая паутина.

- Не обращайте внимания, - проворчал Занд. – На уборку совершенно нет времени. На торговлю реликвиями я трачу все свои силы.

«Реликвиями? Это так он называет продаваемый у него мусор? На витринах я заметил только несколько рваных сапог, какие-то непонятные обломки, старые не работающие часы, треснувшую посуду и ещё кучу всякого хлама. Никаких «реликвий» не было и в помине!»

- Итак, - продолжил старик, обратившись к Артёму, - дорогой Жюль, ты уже, наверное, догадался, для чего я тебя сюда пригласил?

- Всё же, не мог бы ты пояснить, - нахмурился Краснов.

Старьёвщик застыл на месте. Он поправил очки и слегка прищурился, а потом резко отпрыгнул в сторону и зашипел на Настю:

- Ты кого мне привела?

«Ну, похоже, что наш основной план провалился. Расчёт был на то, что Занд не станет всматриваться в описание ложного Жюля, но я понимал, что, скорее всего, произойдёт обратное. Так и случилось… Хорошо, что мы предусмотрели такое развитие событий и решили, что самым логичным будет сыграть под «дурачка». Вернее, под дурочку».

- Как кого? – удивилась девушка. – Знаменитого алкаша Жюля Жямэ. Как ты и просил.

Старик достал из кармана какой-то предмет, похожий на пирамидку, и бросил его в Краснова. Парень вздрогнул, задергался, застыл в совершенно нелепой позе и упал на пол.

- Ты что творишь? – крикнула Настя.

- Это не он! – завизжал старик.

- Не дури мне голову, дед! Ты сказал привести Жюля, я привела. Так что, давай обещанную карту!

- Ты думаешь, я идиот? – не унимался Занд. – Настоящий Жюль так себя не ведёт! Кто это?

В руке у старика появилась ещё одна пирамидка.


***


- Очнулся?

- Да. Приходит в себя.

Артём приоткрыл глаза и увидел лицо склонившейся над ним Насти. За её спиной стоял Занд. Парень опёрся на локти и поднял голову. Действие «Цитокинеза» закончилось, и теперь он уже находился в своём собственном теле.

- Что произошло?

- Всё хорошо, - улыбнулась Сепия и протянула парню стакан воды. - Занд испугался и вырубил тебя, но мы уже во всём разобрались.

- Да уж... Везёт мне на стариков. Впредь буду с ними осторожней.

Поднявшись, Артём привёл себя в порядок и с удивлением узнал, что старьёвщик без всякого сопротивления уже отдал им карту Цитадели. Оказалось, что за прошедшее время Настя успела ему всё рассказать. Занд тяжело воспринял новость о смерти Жюля, однако быстро взял себя в руки. Старику грело душу то, что теперь именно он является лидером местного сопротивления.

«Что может быть хуже старческих амбиций? Возможно, если бы они с Жюлем нашли общий язык, Князю уже давно пришёл бы конец».

Единственным условием, с которым Занд передал карту Цитадели, было то, что ему позволят жить на подземной Базе и пользоваться лабораторией и мастерской. Но торговлю в своём магазине дед останавливать отказался. Это плохо, так как его будущие походы от лавки до городской бани и обратно могут привлечь лишнее внимание. Это было весьма рискованно.

- Молодой человек, а это Вам! Так сказать, в знак моей дружбы, - горбун протянул Артёму магическую плашку. - С этим заклинанием Ваши эксперименты по изменению внешности выйдут на новый уровень!

Старик знал, как угодить новому знакомому, так как, прочитав описание, парень широко улыбнулся и согласился на все условия Занда.

- Заклинание «Имитация» первого уровня.

Свойства: Маг меняет видимые данные, копируя описание похожего источника информации.

Радиус: прямое касание.

Активация: 20 пунктов Маны.

Поддержание: 5 пунктов Выносливости за 1 минуту.

«Действительно, шикарный подарок!»

За окном уже светало. Простившись с Зандом, напарники вышли на улицу и поспешили вернуться на Базу до окончания сумерек.

Неожиданно раздался звон охранного колокола. Горожане начали выходить на улицы и двигаться в сторону городской площади. Безлюдных мест становилось всё меньше.

- Пойдём, посмотрим, что там происходит, - прошептал Артём.

- Ты с ума сошёл? – удивилась Настя. – Тебя же могут поймать!

Артём ухмыльнулся и выскочил за угол. Он как бы невзначай задел плечом спешившего на общий сбор заспанного прохожего и вернулся к Анастасии. Трюк удался!

- Уже не поймают, – улыбнулся Сыч, указывая на область над своей головой.

- Горожанин Пётр 6 уровня, - прочитала девушка и захлопала в ладоши. – Ну тогда пошли! Только старайся не снимать капюшон. Некоторые могли запомнить твоё лицо.

На всякий случай Артём немного изменил черты своего лица. Отрастил бороду и усы, цвет глаз и немного округлил скулы. Теперь риск был минимальным. Друзья покинули закоулок и растворились в толпе.

Казалось, на площади собрался весь город. Гвардейцы образовали своего рода кольцо, в центре которого стоял уже знакомый Артёму человек – правая рука Князя. По обе стороны от генерала Спайка расположилось по 4 охотника из клана Обречённых. Конвоиры держали в руках металлические жезлы, направленные в сторону лежащей на брусчатке персоны.

- Элитный отряд проклинателей, - шепнула Настя, указывая на множество разноцветных пентаграмм под охраняемым человеком.

Спайк жестами призывал галдящую толпу успокоиться и громко заговорил:

- Дорогие жители нашего славного города! Сегодня ночью нами был задержан злостный нарушитель! Это чудовище выдавало себя за человека и пыталось проникнуть в город!

Люди зашумели, и генералу пришлось вновь их успокаивать.

- Друзья, нет повода для беспокойства! Эгрегор уже обезврежен! Эта тварь хотела нас уничтожить, и наш ответ будет симметричным! Смерть!

- Смерть! Смерть! Смерть! – скандировала толпа.

Спайк наклонился и снял с головы пленника холщовый мешок. У Артёма и Насти остановилось дыхание. На площади лежал Игорь.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 14 уровень.

Архетип: Магический боец.

Характеристики:

Здоровье: 277 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 277 пунктов (+10% от Здоровья).

Мана: 490 пунктов (+10% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 6.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 5 уровня.

Цитокинез - заклинание 4 уровня.

Телекинез - заклинание 5 уровня.

Дым - заклинание 2 уровня.

Имитация - заклинание 1 уровня.

Белка - питомец 5 уровня.

Матушка - питомец 1 уровня.

Катана - артефакт 4 уровня.

Глава 17: Хитрый план

Глава 17: Хитрый план.


Ситуация казалась безвыходной. Нужно было как можно скорее переговорить с Кельтом, и Артём знал, как это осуществить. Помощь Пушистика будет здесь весьма кстати. Дело в том, что после городского собрания Игоря увели с площади и заперли в камере изолятора. Именно там в первый день своего пребывания в городе ночевал Краснов.

Стало очевидно, что утреннее представление было необходимо всего лишь для отвлечения населения от насущных проблем. Несмотря на то, что Игоря приговорили к смертной казни, никто не спешил приводить приговор в исполнение. Для чего-то он был нужен им живым. Возможно, администрация города попросту выжидала более подходящее время. Когда местные жители вновь начнут возмущаться сложившимся укладом, их нужно будет как-то отвлечь. Народ всегда требует хлеба и зрелищ. И, если с хлебом у бытовиков было весьма туго, то вот зрелищем их всегда могли обеспечить.

Солнце только в зените, а у Артёма почти лопнуло терпение. Дожидаться темноты было невыносимо. Вдруг они его всё же убьют? Но идти к заключенному днём слишком рискованно. К тому же, неизвестно, что именно там происходит. Скорее всего, Кельта допрашивают, а это значит, что сейчас он в камере не один.

Нужно было как-то отвлечься. Не зная, чем бы себя занять, парень уселся за письменный стол и в очередной раз принялся пересматривать документы, оставшиеся от Жюля Жямэ.

Внимание привлекла карта локации, на которой было отмечено несколько пронумерованных красных точек. Сыч и раньше замечал этот документ, но никак не мог понять смысл этих отметок. С картой обитания свонгов отметки не совпадали. Этих монстров больше, да и находились они не в одной конкретной точке, а постоянно перемещались в пределах своего ареала.

«Четыре красные точки. Первая находится на севере, ближе всех к городу, вторая – на юге, чуть дальше первой. Точка «Номер 3» расположена на западе, примерно, на середине расстояния от города до максимально возможной границы локации. Последняя четвёртая точка отмечена на самом восточном участке карты.

Очевидно, что нумерация осуществлялась по мере удаления точек от города. Скорее всего, именно в таком порядке их обнаружили и нанесли на бумагу. Интересно, на что указывают эти отметки? Может быть Занд знает? Как только появится возможность, нужно обязательно сходить туда и всё изучить. Тем более, что первая точка находится совсем рядом с уже знакомыми мне древесными лягушками».

От размышлений Артёма отвлёк звук открывшегося люка. В коридоре послышались голоса. Это были Настя и Занд. Похоже, девушке удалось наконец-то выждать подходящий момент и проводить старика на Базу так, чтобы не попасться никому на глаза.

- Ох, как же я давно тут не был! – улыбнулся горбун.

Артём вышел из кабинета и поздоровался с товарищами.

- Всё прошло как по маслу, - сообщила Настя. – Нас никто не заметил.

- Я этому рад. Занд, не стесняйтесь и чувствуйте себя как дома.

- Спасибо за доверие, - поклонился старик. – Артемий, а моя лаборатория цела?

Как оказалось, Занд был блестящим алхимиком. Именно он когда-то переделал одно из помещений Базы в первоклассную алхимическую лабораторию. Собственно, среди заговорщиков старик отвечал за создание эликсиров, а Жюль – за производство оружия.

Были и другие сообщники. Занд рассказал, что всего их было шестеро. Мастера магических навыков: алхимик, артефактор, оружейник, бронник, фермер и строитель. Со временем их становилось всё меньше. Князь не сидел на месте и одним за другим убивал неугодных горожан.

«Я хорошо изучил записи Жюля. Первыми умерли фермер и строитель. Потеря была тяжела, но не критична. В борьбе против Князя можно обойтись и без этих навыков. Ситуация изменилась, когда были вычислены и уничтожены артефактор и бронник. Без этих навыков невозможно организовать успешное восстание. Пришлось Жюлю изучать артефакторику, а Занду – бронное дело. Шло время, и горбун стал проявлять всё больше амбиций. В итоге они поругались, и Жюль выгнал Занда с Базы. И так как алхимия – это незаменимая вещь в любой тайной операции, Жюль начал работать над получением третьего магического навыка. Это заняло у него целых 2 года, и за это время Князь значительно укрепил свои позиции. Даже в самом ответственном деле упрямство – худший враг человека. Неужели им было так трудно найти общий язык и пойти друг другу навстречу?»

Время пошло быстрее. Занд, не умолкая, рассказывал о тех временах, когда «всё было по-другому», а Артём с удивлением для себя узнал, что истории горбуна значительно отличались от того, что было написано в дневнике Жюля. Иногда даже складывалось впечатление, что речь шла вообще о разных событиях. Как говорится, каждый видит город со своей колокольни, и, скорее всего, правда была где-то посередине. Но сейчас у Артёма не было желания разбираться в загадках прошлого. Парня волновали совершенно другие мысли – нужно спасать Кельта!

Наконец, наступил вечер, и Краснов вызвал Пушистика.

- Пора!


***


Игорь сплюнул кровью. Этот удар был особенно сильный. Глаза заплыли синяками, пальцы переломаны, два выбитых зуба валялись на бетонном полу. Положение – хуже некуда, но, тем не менее, Игорь был всё ещё жив.

- Говори, мразь! Как ты получил 32 уровня?

- Я уже всё рассказал, - прохрипел Кельт.

Ещё один удар. На этот раз в печень.

Генерал Спайк покачал головой, громко цокнул языком и повернулся к широкоплечему гвардейцу.

- Сержант Боил, на сегодня достаточно. Этот хрен слишком упрям. Нужно дать ему время, чтобы он всё осознал. Завтра на рассвете продолжим.

Громила одобрительно хмыкнул и принялся вытирать окровавленные кулаки.

- Ещё раз проверьте крепления ошейника, - продолжил Спайк, - и вылейте на эту тварь ведро холодной воды. Вонь невыносима!

Генерал поспешил удалиться из камеры. Все указания были незамедлительно исполнены, и спустя какое-то время Игорь остался в камере совершенно один.

Звук скребущихся о железо когтей и тихий писк. Реагировать на такие мелочи не было сил. Нужно было заставить тело нормально дышать и как-то заглушить боль.

Вновь писк и этот противный звук. Лежащий на нарах Игорь с трудом повернул голову и посмотрел на маленькое окошко под потолком.

- Всего лишь белка, - пробормотал парень. – Стоп! Белка!

На лице Кельта появилась улыбка. Он тут же скорчился от боли разбитых губ и поспешил подняться.

- Артём, это ты?

Бельчонок интенсивно закивал маленькой головкой.

- Как я рад… - прохрипел заключённый. – Как видишь, меня поймали. За прошедшее время я убил четырёх свонгов и получил 32 уровень. Они хотят знать, как мне это удалось. Утешает одно – пока я им не расскажу правды, они не посмеют меня убить.

Пушистик обхватил лапками свою шею и вопросительно посмотрел на Кельта.

- Это артефакт, - выплюнул Игорь. – Он не позволяет исчезнуть наложенным на меня проклятиям. Эти ублюдки хорошо постарались. Не надо было мне приближаться к городу. Они хитростью заманили меня в ловушку. Пригласили «на чай», подсыпали снотворное и я отрубился. Когда очнулся, обнаружил, что на меня наложено с сотню проклятий. Так что сейчас я абсолютно беспомощен.

Ушки бельчонка грустно опустились.

- Тёма, на тебя осталась последняя надежда. План такой – я стараюсь не отбросить копыта, а ты находишь способ вытащить меня на волю! Когда мы расстались, ты был на 10 уровне. Постарайся как можно скорее прокачаться до двадцатого. Думаю, этого будет достаточно для того, чтобы вы с Настей справились с охраной. Ну или же научись работать с артефактами и сними с меня это дерьмо!

Губы Игоря предательски задрожали. Пушистик это тут же заметил и начал интенсивно жестикулировать, тем самым отвлекая парня и не давая тому потерять лицо. Бельчонок махал лапками, пародируя боксёрские движения, прыгал на месте, пиная невидимого врага, строил агрессивные мордочки. В общем, всеми способами показывал свою решимость и боевой настрой.

- Спасибо… - прошептал Игорь.

На его лице вновь появилась улыбка. Бельчонок же, подобрав какую-то соломинку, начал копировать самурайскую технику боя.

- Точно! – выпалил Кельт. – Сможешь это забрать?

Игорь кивком указал на скованные кандалами руки, в которых тут же появилась плашка с заклинанием.

Зверёк наклонил голову и почесал за ушком.

- Тёма, у нас мало времени, так что давай быстрее!


***


Артём сидел в кресле и рассматривал полученную от Игоря плашку.

«Артефакт «Рекурвед». Кельт вернул подаренный ему лук. Но почему? Неужели за это время у него получилось найти что-то посильнее? Как жаль, что нельзя передавать плашки с выученными заклинаниями. Мне бы очень пригодился «Огненный шар» или же «Ледяной шип».

Как мне освободить друга? Очевидно, что за несколько дней я не успею освоить артефакторику, поэтому ошейник снять не получится. Если бы старый Жюль был жив, то, возможно, он бы помог, но француз мёртв, и придётся рассчитывать только на собственные силы.

Игорь перешёл на 32 уровень. Это значит, что он убил четырёх свонгов и применил на себе выпавшие из них кристаллы. Что не говори, а за городскими стенами прокачка идёт намного быстрее. В охоте через Пушистика больше не было смысла. Я уже давно перестал получать уровни за убитых моим питомцем монстров.

Надо как можно быстрее найти способ выбраться из города… И, кажется, у меня появилась неплохая идея!»

Краснов вышел в коридор и направился к Насте. Девушка была в столовой. Орудуя кухонной утварью, она пыталась что-то приготовить из ячневой крупы и тушёнки. Было видно, что готовка не задалась. У Насти буквально всё валилось из рук. Постоянно что-то просыпалось или проливалось, электрическая плита коротила, и мясо подгорало на сковородке.

«Не думал, что она за него так беспокоится. Даже флиртовать со мной перестала. Что это? Ревность? Поганое чувство, если честно».

- Переживаешь? – поинтересовался Артём.

- Угу, - кивнула Сепия.

- Я кое-что придумал, но для этого мне нужна твоя помощь.

- Всё, что угодно! – выпалила девушка. – Что нужно делать?

- Да, особо ничего, - улыбнулся Сыч. – Просто закрой глаза и не двигайся какое-то время.

Настя кивнула и выполнила просьбу.

«Как же это лучше сделать? Эх… была не была! Быть может, это моя последняя возможность, так что совместим приятное с полезным».

Артём с силой прокусил себе язык, рот наполнился кровью. Парень шагнул к Насте, и спустя мгновение они слились в поцелуе.

После активации «Цитокинеза», Краснов потратил изрядное количество времени, чтобы «просканировать» тело девушки. Как только клетки крови распространились по женскому организму, он начал действовать.

«Совсем другое дело! Теперь я чувствую каждый её орган, каждую её клеточку! За такую способность любой хирург продал бы душу!»

Как и предполагал Артём, в мочевом пузыре девушки был обнаружен ментальный паразит. Червь спал, и это давало отличную возможность аккуратно от него избавиться. Парень не стал атаковать напрямую. Вместо этого он просто вырастил новый мочевой пузырь. Подключил новый орган к мочевыводящему каналу и мочеточнику, проверил нейронные связи – всё работает. Старый мочевой пузырь Артём закупорил со всех сторон и переместил как можно ближе к поверхности живота.

Чуть ниже пупка начала формироваться небольшая выпуклость. Кожа натянулась, образовав герметичную каплевидную капсулу. «Ножка», соединяющая капсулу и женское тело, становилась всё тоньше и, в конце концов, порвалась. Кусок плоти размером с грейпфрут, с глухим звуком шмякнулся на бетонный пол.

Дело было сделано. За жизнь Анастасии больше можно было не опасаться. Но на этом Артём не остановился. Парень мгновенно создал фантомную копию внешности девушки, и начал трансформацию собственного организма.

«Ну и последний штрих... Заклинание «Имитация». Отлично!»

Поцелуй длился чуть больше минуты, но для Артёма прошло несколько часов. Парень отстранился от девушки и обессиленно рухнул на стоявшую возле обеденного стола лавку.

- Поздравляем! Заклинание «Цитокинез» достигло 5 уровня!

- Поздравляем! Заклинание «Имитация» достигло 2 уровня!

«А вот и приятный бонус! Справедливо. Я выложился на 100% и вполне его заслужил».

- Какого чёрта! – завопила пришедшая в себя Анастасия.

Артём, вернее ЛжеСепия, лишь устало улыбнулся.

- Нахал! Да как ты посмел? – не унималась девушка. – Только попробуй заглянуть себе в штаны! Глаза выколю!

- Не волнуйся ты так, - буркнул Краснов. – Там я ничего не менял. Не хочу справлять нужду сидя. В походных условиях это будет не очень удобно.

- В каких ещё походных условиях?

- Ну а для чего ты думаешь, я всё это сделал? Выйду из города и начну интенсивно качаться! Получу 20 уровень и спасу Кельта!

- Ты что, дебил? Во-первых, тебя могут не выпустить! А во-вторых… – у Насти задёргался глаз. – Мне то что делать, пока тебя не будет? Сидеть под землёй и не высовываться?

- Ну… Получается, что так, – пожал плечами Артём.

- Зашибись! Знаешь ли, у меня на поверхности тоже есть дела.

- Так! – не выдержал Сыч. – Ты сама говорила, что готова на всё, чтобы освободить Игоря. Я всё обдумал, и это наилучшее решение. К тому же, ты обязана мне жизнью. Видишь этот кожаный мячик? Там внутри паразит, которым тебя заразил Князь. В любой момент этот червь мог тебя убить. И тогда бы ты присоединилась к Жюлю. Ведь именно от этого он умер!

Настя застыла, уставившись на слегка шевелившуюся капсулу. Видно было, что она очень хотела что-то сказать, но не могла найти подходящих слов.

В помещение вошёл Занд. Должно быть, старого горбуна заинтересовал шум, доносившийся из столовой.

- Что у вас тут происхо… мать моя женщина…



***


Свобода! Свобода! Наконец-то!

Я на полном ходу бежал по пшеничному полю и до сих пор не верил, что у меня всё получилось. Мне очень повезло – в эту ночь ворота охраняли весьма доверчивые гвардейцы.

План был прост и гениален. Сперва я пожаловался стражам на то, что надо мной якобы издеваются и хотят поставить в безвыходной положение. Потом пустил пару слезинок и попросил помощи. Поведал, что мне очень нужно выйти из города, буквально на часок. Отказался говорить о цели вылазки, объяснив это тем, что в случае разглашения меня сильно накажут. В итоге, пара ласковых слов и намёков на интимную близость сделали своё дело. Начальник караула сдался, а я оказался на воле.

Я бежал и размышлял о том, как же легко жить девушкам. Захотел что-то? Мужчины слабы к женским чарам. Немного хитрости, и желаемое у твоих ног. Конечно, при условии, что ты хоть немного красива. А ЛжеСепия 20 уровня получилась очень красивой девушкой! На мой взгляд, даже лучше оригинала.

Вскоре я добрался до конечной точки маршрута. Ну что, мерзкие жабы? Вот мы и встретились.

Древесные лягушки не заставили себя долго ждать. Сколько раз я сражался с ними в теле Пушистика?! Тогда они казались огромными монстрами, сейчас же тварям размером с большую собаку меня не напугать.

Я не стал использовать вернувшийся ко мне лук. Лягушки постоянно перемещались, прыгая с места на место, и в них было бы трудно попасть. Вместо этого я активировал «Катану» и ринулся в бой.

Они были повсюду. Земноводные спрыгивали с деревьев и пытались достать меня сверху. Я едва успевал уклоняться от их липких кислотных языков. В итоге принял решение скинуть свой красный кожаный плащ и вызвать «Хитиновую броню». Дела сразу же пошли в гору. Теперь я мог не бояться разъедающей слизи и начал убивать их намного быстрее.

Когда же от огромной стаи осталась лишь небольшая часть, моя радость немного померкла. Я заметил, как в глубине леса из-под земли вылезают новые ещё неизвестные мне враги. Земляные жабы. Уродливые, бородавчатые твари. Размером они были с взрослую свинью, а их грубая коричневая кожа, казалось, совершенно не воспринимала удары моего клинка. С десяток Земляных жаб окружили меня по периметру, закрывая путь к отступлению. Остальные твари периодически прыгали в центр образовавшегося круга и пытались сбить меня с ног своими широкими лбами.

Маны у меня было предостаточно, однако, из-за малого количества Выносливости, восстанавливалась она крайне медленно. По идее, нужно было тщательнее контролировать расход столь ценного ресурса. Но кому он пригодиться, если я умру? Ударом «Телекинеза» я откинул в сторону двух ближайших жаб и вырвался из смертельного круга. Посмотрим, как они отреагируют на изменение температуры. Пятый уровень «Термокинеза» позволил мне достаточно быстро сконцентрировать свободное тепло. В радиусе 6 метров стало значительно холоднее, примятая на опушке трава покрылась инеем, а жабы ощутимо замедлялись. Лезвие катаны накалилось и вспыхнуло ярким пламенем. Я встал в стойку и приготовился к бойне.

Повсюду отрубленные лапы и головы, на земле лежали окровавленные тела мерзких созданий. Во мне не было страха, не было жалости. Вместо этого твёрдая уверенность – эти зверюги должны умереть! Такой мерзости не место на этой Земле. Казалось, победа была у меня в руках, как вдруг рухнуло ближайшее ко мне дерево. Я обернулся, увидел здоровенного монстра, отпрыгнул в сторону, споткнулся и упал на спину.

Огромная синяя лягушка приземлилась неподалёку от поля битвы. Величиной она была со слона, а может и больше. Под подбородком у неё раздувался горловой мешок, глаза горели фиолетовым пламенем, а на толстых перепончатых лапах я успел разглядеть длинные и острые когти. Вся спина монстра была усеяна крупными полупрозрачными сферами. С виду эти желтоватые шары напоминали икру, поэтому можно было предположить, что именно из них вылуплялись многочисленные Древесные лягушки и Земляные жабы.

«Квакша» - свонг 30 уровня.

А вот это было для меня в новинку. Я знал, что локация генерирует для каждого двадцатиуровнего мага своего свонга. Занд говорил, что, если уровень мага выше двадцатки, то и локация создаст более сильного монстра. Очевидно, что побежденная мной Матушка – самый сильный свонг локации – предназначалась для Князя, так как именно он является сильнейшим из магов. Остальные свонги – такие как энт-младенец – были значительно слабее. Но вот, что значит «свонг 30 уровня»? Неужели это тот самый монстр, который был создан специально для Кельта? Игорь появился здесь после перезагрузки Барьера на 30 уровне, в описании у Квакши было точно такое же число. Это не могло быть простым совпадением. И вообще, почему я вижу имя и уровень этого свонга? Такого же не должно быть! Или должно?

От рассуждений отвлёк очень сильный удар в живот. Квакша ловко прыгнула в мою сторону и ударила меня каким-то отростком. Оказалось, что у этой лягушки был хвост! Правда, со стороны он больше напоминал слоновий хобот. Я отлетел в сторону и врезался в ствол упавшего дерева, а Квакша злобно заурчала и сделала шаг в моём направлении.

Полоска Здоровья просела на треть, от Выносливости осталось меньше половины, а шкала Маны почти опустела. Похоже, я слишком увлёкся уничтожением Земляных жаб и совершенно потерял контроль над расходом своих характеристик. Если бы не «Хитиновая броня», на этом мой рейд бы и закончился.

Собрав последние силы, я постарался подняться. Квакша это заметила и, раздув горловой мешок, издала пронзительный рык. Я оцепенел, а лягушка, словно пылесос, всосала своим хоботом несколько крупных икринок у себя со спины и направила отверстие «хобота» в мою сторону.

Я приготовился к расстрелу.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 14 уровень.

Архетип: Магический боец.

Характеристики:

Здоровье: 277 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 277 пунктов (+10% от Здоровья).

Мана: 490 пунктов (+10% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% к восстановлению).

Концентрация: 6.

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез - заклинание 5 уровня.

Цитокинез - заклинание 5 уровня.

Телекинез - заклинание 5 уровня.

Дым - заклинание 2 уровня.

Имитация - заклинание 2 уровня.

Белка - питомец 5 уровня.

Матушка - питомец 1 уровня.

Катана - артефакт 4 уровня.

Рекурвед - артефакт 1 уровня.

Глава 18: Квакша

Глава 18: Квакша.


Я успел увернуться, а желтоватый шар врезался в ствол упавшей сосны и взорвался. В голове каруселью мелькали мысли. Что же делать? Маны ни на что не хватало!

Ещё один шар! И ещё!

От первого я уклонился, а второй меня настиг и опалил часть хитиновой кирасы. Пункты Здоровья таяли на глазах. Я принял решение ретироваться, но путь к отступлению был отрезан. Две Земляные жабы и четыре Древесные лягушки выстроились дугой и напирали на меня со спины.

Катана всё ещё активна, но, к сожалению, я больше не могу применить «Усиление» и «Мастер клинка». Нужно выждать время и восстановить Ману. Точно! Жетоны восстановления характеристик!

Уклонившись от очередного выстрела, я проверил карманы и обнаружил, что все мои пополняшки закончились. Оставался неприкосновенный запас, но он находился в рюкзаке. Походную сумку я скинул ещё до начала боя с земноводными, и сейчас она валялся где-то в стороне от поля битвы. Если не успею до неё добраться, мне конец!

Я рывком ушёл вправо и бросился к спасительному предмету. Взрывающиеся шары летели один за другим, каждый раз пролетая всё ближе от моего тела. Я буквально проявлял чудеса акробатики, уклоняясь от каждого из них. Ещё одного попадания я не переживу.

Медленно, но верно я приближался к заветной цели. Квакша следила за моим перемещением и старалась бить на опережение. Краем глаза я заметил, что количество наблюдающих за сражением лягушек значительно увеличилось. Похоже, они стягивались сюда со всего окружающего нас леса. Амфибии раздували горловые мешки и оглушительно квакали. Это протяжное квакание, словно, подбадривало Квакшу. Меня же эти синхронные вибрации заставляли дрожать и временами терять ориентацию в пространстве.

Заметив валяющийся в траве рюкзак, я совершил прыжок, приземлился на руки и, перекатившись через голову, схватил желанную вещь. Спрятавшись за ближайшее дерево, я сунул руку в карман сумки и, не глядя, раздавил горсть пополняшек. Всё характеристики тут же восстановились. Вот теперь повоюем!

Стоило мне выглянуть из-за дерева, как в меня запустили сразу две сферы. Активировав «Мастера клинка», я успел увернуться от первой, а вторую разрубил лезвием катаны. Этот дополнительный эффект артефакта давал мне небывалое преимущество. Реакция и скорость движений значительно увеличились, так что теперь застать меня врасплох не получится.

Я изо всех сил рубил летевшую на меня лягушачью икру, с каждым шагом подбираясь всё ближе. Квакша заметила, что её снаряды взрываются, не долетая до цели, и изменила тактику. Размер желтоватых сфер уменьшился, а их скорость возросла в несколько раз.

Несколькими шарами меня зацепило, но хитиновая броня выдержала, и шкала Здоровья потеряла лишь 35 пунктов. Темп обстрела нарастал, и я уже не успевал разрубать все икринки. К тому же остальные лягушки продолжали раздувать свои горловые мешки и отвратительно квакать. Временами этот звук дезориентировал, что совсем не добавляло мне шансов на выживание.

Я постарался занять позицию между Квакшей и мелкими земноводными. Оставалось надеяться, что монстр промахнется и случайно убьёт своего сородича. Но, к сожалению, враг оказался не настолько глуп. Икринки пролетали над головами остальных жаб и никак не хотели в них врезаться. Что же… сейчас мы это исправим!

Я применил «Телекинез» и изменил траекторию для нескольких сфер. Стоявших позади меня лягушек разметало взрывом. Путь к отступлению оказался свободен, и я непременно воспользовался бы этой возможностью, если бы не посыпавшиеся на меня системные оповещения:

- Поздравляем! Вы получили 15 уровень! Доступно 225 очков развития характеристик. Доступен пятый слот Арсенала.

- Поздравляем! За достижение уровня, кратного пяти, Вы получаете 4 очка улучшения основных параметров!

- Поздравляем! Третий этап Программы подготовки магов локации «Пульсар» завершён! Доступно получение класса! Увеличьте пункты Здоровья, Выносливости или Маны до двукратного превосходства над остальными характеристиками и получите соответствующий класс Стража, Стрелка или Колдуна.

- Поздравляем! Вы перешли на четвёртый этап Программы подготовки магов локации «Пульсар»! Разблокирован магический навык «Мастер заклинаний»!

Новый уровень! Наконец-то! Как же долго я ждал этого события!

Первые два оповещения меня нисколько не удивили. Я знал, что получу 225 очков развития характеристик и 4 очка улучшения основных параметров. О третьем оповещении в свое время рассказывал Жюль Жямэ, так что оно также было весьма ожидаемо. Действительно, открылась возможность получения класса. Четвёртое же системное сообщение застало меня врасплох. Разблокирован Мастер заклинаний! Этот магический навык я получил в награду за убийство Матушки и долгое время считал его абсолютно бесполезным.

Очередной кувырок! Я насадил на лезвие катаны прыгнувшую на меня Древесную лягушку, сделал оборот и запустил повисшее на клинке тело в группу летящих икринок.

Мощный взрыв и яркая вспышка! Это дало мне небольшую передышку и я поспешил спрятаться за ближайшее дерево. Не теряя времени, я влил 110 доступных очков развития в Ману. Отлично! Максимальный объём увеличился до 600 пунктов.

- Поздравляем! Вы получили класс «Колдун»! Скорость восстановления Маны увеличена до 20% от количества пунктов Выносливости. Урон от заклинаний враждебных магов снижен на 20%. Эффективность Ваших заклинаний выросла на 10%.

Офигеть! Достиг двукратного превосходства Маны и получил класс, а как быть с нераспределенными очками? Сейчас у меня по 277 пунктов Выносливости и Здоровья. Это значит, что каждую характеристику я смогу увеличить всего лишь на 23 пункта. Иначе, я лишусь двукратного преимущества Маны.

После такого распределения у меня оставалось 69 свободных очков развития характеристик. Нужно будет подумать, как их распределить, чтобы не потерять класс. Но на это совершенно не было времени – на меня нападала Земляная жаба.

Враг возник, словно из воздуха. Как я понял, жаба применила своего рода маскировку и практически слилась с окружающей её почвой. Прыжок, и её туша устремились в мою сторону. Я отпрыгнул и тут же попал под обстрел Квакши. Земляная жаба со всей силы врезалась своим толстым лбом в ствол дерева. Если бы я не ушёл из-под удара, меня наверняка бы расплющило.

Отбиваясь от взрывающейся икры, я умудрился проткнуть не успевшую прийти в себя жабу и вновь спрятаться за дерево. Нужно было быстрее разобраться с прокачкой и дать решающий бой. Положение моё ухудшалось. Я заметил, что по периметру с каждой минутой увеличивается количество наблюдающих за битвой земноводных.

Я быстро пробежался глазами по основным параметрам. Сила – 5, Ловкость – 5, Интеллект – 10, Скорость – 10, Концентрация – 6, Харизма – 5. Имеющихся 4 очков улучшения не хватит, чтобы увеличить Силу до 10. Именно этот параметр отвечает за урон, наносимый холодным оружием, и для моей катаны такое усиление сейчас было бы весьма к стати. Оставалось только кусать локти. Оставался один единственный вариант – прокачать Концентрацию и посмотреть, какой бонус предоставит Программа.

- Поздравляем! Основной параметр «Концентрация» увеличен до 10! Вы повысили свою скрытность и наблюдательность. Расход всех характеристик снижен на 5%. При увеличении Концентрации до 20, расход характеристик снизится на 10%.

Что же… Не так уж и плохо. Фактически это снижение получаемого урона, так как уменьшится расход пунктов Здоровья. Кроме того, теперь я буду тратить меньше Маны при создании заклинаний и меньше Выносливости на их поддержание. Возможно, если плотно заняться прокачкой этого параметра, появится возможность досрочно призвать Матушку.

Огромный липкий язык обвил ствол дерева и вырвал его с корнем. Вот это силища! Я едва успел откатиться в сторону. Очевидно, Квакши надоело со мной играться, и она спешила закончить мои мучения. До ближайшего дерева было около 20 метров, но там меня уже ждали несколько Древесных лягушек и пара Земляных жаб.

С ними можно было бы разобраться, но интуиция подсказывала, что эту сосну Квакша также уничтожит. Действовать нужно было по-другому! Под градом взрывающейся икры я активировал заклинание «Дым». Поляну окутала фиолетовая пелена. По моим расчётам это должно было понизить точность выстрелов Квакши, но эффект оказался куда как лучше. Земноводные заполняли горловые мешки ядовитым дымом, что делало их кваканье прерывистым и хриплым. Некоторые даже начинали задыхаться и заваливаться на землю.

Настало время опробовать Мастера заклинаний. За описанием навыка я обратился к Информатору.

- Магический навык «Мастер заклинаний» позволяет одновременно использовать несколько заклинаний и создавать фантомные узоры получившихся комбинаций.

Осознав перспективы, я принялся за работу. Первым делом убрал катану в ножны и активировал «Термокинез». Правый кулак покрылся ледяной коркой, а левая ладонь заиграла огненными прожилками. Нужно было торопиться, пока дым окончательно не рассеялся. Я вновь применил «Термокинез», повторив процедуру охлаждения и нагревания рук. Льда на кулаке стало намного больше, а раскрытая ладонь теперь больше напоминала факел. Ещё один «Термокинез». Мне удалось вырастить здоровенную сосульку и образовать шарообразный сгусток огненной плазмы.

Я вспомнил Кельта и его стихийную магию – Ледяной шип и Огненный шар. Надеюсь, мне удастся воспроизвести нечто похожее. Выставил вперёд руки и дважды активировал «Телекинез». Первым от замороженного кулака откололся ледяной шип. Следом, с ладони сорвался огненный шар.

Мои снаряды полетели во врага. Шип пробил Квакше горловой мешок, а шар врезался в расположенные на спине желтоватые сферы. Икра сдетонировала, и прогремел оглушительный взрыв.

Мощь нового заклинания оказалась огромной! Видимо, урон от трёх «Термокинезов» и двух «Телекинезов» не только складывался, но и приумножался. Думаю, что мой навык позволял использованным заклинаниям усиливать друг друга. Иного объяснения я этому не находил.

Я посмотрел на характеристики. На атаку я истратил треть от максимального объёма Маны и половину Выносливости.

- Поздравляем! Вы впервые применили магический навык «Мастер заклинаний»! Желаете сохранить фантомный узор получившейся комбинации?

Голос Информатора застал меня врасплох. Я и не надеялся, что поступит подобное предложение и поэтому сразу же согласился.

- Фантомный узор сформирован! Назовите новую комбинацию.

«Они сошлись… как лёд и пламень». Мне вспомнилась строчка из Евгения Онегина. Почему бы не отдать дань памяти великому классику?

- Онегин!

- Фантомный узор «Онегин» сохранён.

Тем временем фиолетовый дым почти рассеялся, и моему взору открылась удивительная картина: мелкие земноводные корчились в судорогах от ядовитого газа, а Квакша лежала на земле с изуродованной от взрыва спиной.

Ну уж нет! Мы ещё не закончили! Я вновь вызвал катану и «засучил рукава». Нужно уничтожить свонга до того, как он придёт в себя. В считанные секунды я оказался возле Квакши и со всей силы рубанул клинком. Я использовал «Усиление», влив в удар значительное количество Маны. Истратил всё до последней капли! Результат превзошёл все ожидания. Отрубленная голова Квакши упала на землю.

- Поздравляем! Артефакт «Катана» достиг 5 уровня! Атака увеличена: 10-14 единиц урона. Активация артефакта: 19 пунктов Маны. Поддержание артефакта: 1 пункт Выносливости за 9 минут. Дополнительный эффект «Усиление»: 1 пункт Маны за повышение атаки на 5 единиц урона. Дополнительный эффект «Мастер Клинка»: 10 пунктов Маны за 3 минуты использования, с увеличением расхода Выносливости в 10 раз.

- Поздравляем! Вы получили 16 уровень! Доступно 256 очков развития характеристик.

- Поздравляем! Вы получили 17 уровень! Доступно 289 очков развития характеристик. Всего свободных очков: 545.

Сразу два уровня и улучшение катаны! Просто фантастика! Я уж думал, что такой щедрой награды больше никогда не будет... Всё-таки с каждым новым уровнем качаться становилось тяжелее.

Но что это? 256 плюс 289… получаем 545… А где мои 69 очков, которые я не распределил после получения 15 уровня? Перепроверил данные своего развития. Так и есть… Сгорели…

Я уже было собрался распределить очки, но меня отвлёк странный чавкающий звук. Осмотревшись, я заметил весьма странное поведение оставшихся в живых земноводных. Земляные жабы сидели с запрокинутыми вверх головами, а из их широких ртов торчали задние лапы Древесных лягушек. Мгновение, и жабам удалось проглотить своих сородичей. Меня удивило подобное проявление каннибализма, но это оказалось только началом. Коричневые жабы опустили головы, и очередная партия стоявших неподалёку зелёных лягушек прыгнула в широко раскрытые рты.

Я понимал, что добром это не кончится, но буквально не мог оторваться от такого завораживающего зрелища. Неожиданно глаза Земляных жаб увеличились в размере и лопнули от напряжения. Следом, из каждой глазницы высунулись головы зелёных лягушек.

Тело Квакши уже успело сгореть в голубоватом пламени. Всё, что от него осталось – это несколько кучек пепла. Я схватил рюкзак и побежал в сторону останков убитого свонга. Не глядя, сгрёб весь лут в сумку и кинул взгляд на эволюционирующих монстров.

Посмотреть, действительно, было на что. По бокам у каждой жабы образовалось по два пульсирующих бугорка. От напряжения бугорки лопнули и выпустили наружу задние лапы находящихся внутри Древесных лягушек.

В итоге, передо мной оказалось 6 восьминогих мутантов, каждый из которых уставился на меня своими зелёными головами. Один из монстров издал пронзительный визг и бросился в мою сторону. Мана ещё не успела восстановиться, и я понял, что пора было уносить ноги.


***


Артём спрятался за ствол толстой сосны. Наконец-то ему удалось оторваться от преследователей. Дыхание сбилось, ноги горели от боли, одежда пропитана потом – все эти неприятности сейчас казались мелочью. Когда человек чувствует запах смерти, всё остальное отходит на задний план.

Эти жаболягушки оказались весьма сильными противниками. Три пары задних конечностей позволяли им быстро бегать, высоко прыгать и ловко лазить по деревьям. Тактика их действий была довольно проста, но крайне эффективна. Жабы постоянно пытались окружить Артёма и растерзать его острыми когтями на передних перепончатых лапах.

Когда очередная лягушка подбиралась на достаточное расстояние, она широко раскрывала три своих рта и выстреливала в парня тремя липкими языками. Противные языки приклеивались к телу и пытались притянуть Артёма к острым когтям. Пару раз парня чуть не убили, но каждый раз он успевал разрубить язык в считанных сантиметрах от ядовитых лап.

«Пока есть возможность, нужно перевести дух и распределить свободные очки развития характеристик. Для меня будет катастрофой, если они исчезнут. Итак, 545 очков. Делим на две равные части и увеличиваем количество Маны до 872 пунктов. Остаётся 273 очка. Их также разделяем пополам и доводим Здоровье и Выносливость до 436 пунктов. Остаётся 1 нераспределенное очко. Из-за ограничения прокачивать Ману я уже не могу, а если увеличу другие характеристики, то потеряю класс. Что же… За всё нужно платить. Пусть сгорает».

Артём осторожно выглянул из-за дерева, убедился в отсутствии врагов и быстро перебежал к соседней сосне. План парня был прост – надо было добраться до ближайшей красной точки. Ещё на Базе Артём перенёс отметки со старой карты Жюля Жямэ на мини-карту своего магического интерфейса, поэтому теперь оставалось только следовать заданному курсу.

«Даже Занд не знал, что обозначают эти точки, так что, вполне вероятно, они могут указывать на тайники, сделанные старым французом ещё в те времена, когда тот мог свободно покидать город. По крайней мере, я очень на это надеюсь».

Парень посмотрел на ячейки своего Арсенала. После получения 15 уровня их стало пять.

«Пока не начался очередной бой, нужно перераспределить магические плашки. Всю бытовую магию разумнее держать в Инвентаре. Это мой профиль, и во время боя я смогу использовать эти заклинания прямо отсюда».

В следующий миг Термокинез, Цитокинез, Телекинез, Дым и Имитация заняли первую из трёх строчек Инвентаря. Во вторую строку Артём поместил Фантомную копию внешности Жюля Жямэ, Фантомную копию внешности Сепии и Фантомный узор магической комбинации «Онегин».

«Заклинания из других магических школ нужно хранить в Арсенале. Только так я смогу использовать их во время сражений».

Катана, Рекурвед, Белка и Матушка расположились в первых четырёх ячейках Арсенала. Пятый слот оставался пустым.

«Так… А что там у меня в сумке?»

Парень расстегнул рюкзак и принялся изучать выпавший из Квакши лут.

«Ага! Жетоны восстановления характеристик. Добавлю кругляшки к имеющимся у меня жетонам и перемещу всё на третью строчку Инвентаря. Итого: 25 жетонов Маны, 36 жетонов Выносливости и 14 жетонов Здоровья».

Помимо пополняшек Артём обнаружил в рюкзаке голубоватый кристалл свонга и плашку с неизвестным заклинанием.

«С кристаллом всё понятно. Находим второй, соединяем два кристалла и получаем новый уровень. Вот только работает ли эта схема до 20 уровня?»

Кристалл отправился в Инвентарь, а парень приступил к изучению магической плашки. Артём рассчитывал на заклинание призыва Квакши. Ему как раз не хватало такого питомца, чтобы использовать его в качестве ездового животного. Боль в ногах давала о себе знать. Однако, Пушистик для этого был слишком мал, а Матушка наоборот – велика, да и призвать её маг пока что не мог. Заклинание же оказалось совершенно другим:

«Прыжок» – заклинание 1 уровня.

Свойства: Позволяет магу высоко прыгать.

Активация: 10 пунктов Маны за прыжок.

Поддержание: 10 пунктов Выносливости за 1 минуту.

«Должно быть, с приручением Квакши не вышло, потому что я убил её катаной, а не бытовой магией. Но ничего, «Прыжок» тоже хоть и косвенно, но связан с лягушками, так что всё логично».

Не успел Артём вспомнить лягушек, как перед ним возник силуэт «головоглазой» жабы. Маскировка у монстров была на высоте, поэтому Краснов совершенно не заметил, как один из мутантов подкрался к нему с правого бока.

Три липких языка выстрелили в парня. Артём с трудом уклонился и, не раздумывая, кинулся на врага. Мана уже успела восстановиться, и усиленный магией удар пришёлся точно по центру. Лягушка развалилась на две части.

Шелест листвы и хруст сухих веток. Краснов огляделся и только сейчас понял, что угодил в ловушку. Химеры его окружили и уже сбрасывали свой камуфляж, демонстративно выходя из режима невидимости.

- Пятерых мне не одолеть… - прошептал парень. - Заклинание «Прыжок»! Изучить и активировать!»

С этими словами он поместил плашку заклинания в последнюю ячейку Арсенала, немного присел и прыгнул. Артём взмыл на высоту около трёх метров, перемахнул через выпускающих языки лягушек и приземлился неподалеку от места начала прыжка.

Впечатления были невероятные! Нельзя останавливаться! Глубокий вдох и ещё один прыжок!

Жабы не ожидали подобного развития событий и поначалу немного растерялись, завертев глазными головами во все стороны, но потом быстро сориентировались и отправились в погоню.

Артём был быстрее, но у лягушек было больше опыта во всём, что касалось прыжков. Периодически парень ошибался, врезался в толстые ветки и падал на землю. Если бы не Хитиновая броня он, непременно, переломал бы себе все кости. Рано или поздно жабы его догонят.

Красная отметка на мини-карте была совсем близко. Ещё один прыжок, и Артём оказался на просторной поляне. Осмотревшись, он не нашёл ничего необычного.

«Похоже, что это, действительно, обычная опушка посреди леса. И что это значит? Возможно, красными точками Жюль всего лишь пометил те места, где можно разбить временный лагерь?»

От разочарования опустились руки, но времени расстраиваться не было. Враг приближался, и Краснов решил дать решающий бой.

«Достойные противники! Интересно, а почему они не прыгали раньше? Когда я убегал от них «на своих двоих», они передвигались на шести лапах, напоминая гигантских пауков. А как только я начал использовать прыжки, лягушки тоже начали прыгать. Проявляют ко мне уважение или просто копируют мои действия?»

Краснов активировал лук «Рекурвед». Артефакт находился на первом уровне, но всё же имел неоспоримое преимущество - дополнительный эффект «Усиление». Свойство позволяло нанести дополнительную единицу урона за каждый потраченный пункт Маны.

«Когда-то я был уверен, что Кельт прокачал Рекурвед как минимум до 4 уровня и был удивлён тому, что вернувшийся ко мне артефакт так и остался начальным. Но, как объяснила Сепия, на самом деле все эти уровни выражают не силу предмета, а степень владения артефактом конкретного мага. Выходит, что, если я передам лук обратно Игорю, уровень Рекурведа вернётся к прежним значениям».

Синяя шкала Маны была заполнена на три четверти. Артём решил тратить по 100 пунктов Маны на каждую выпущенную стрелу. Этого вполне хватит для эффективного выстрела.

Первая жаба приземлилась в трёх метрах от мага. С такого расстояния трудно промахнуться, и первая стрела пробила лягушку насквозь.

«Отлично! Осталось четыре».

Вторая химера завершила прыжок чуть дальше. Артём выпустил стрелу, но промахнулся. Жаба тут же ответила, плюнув тремя языками. Эта атака отличалась от предыдущих – каждый язык заканчивался острым каменным наконечником. Парню не удалось уклониться, и самый толстый язык впился ему в живот.

«Ааа! Как больно! Тварь! Убью!»

Язык сокращался и подтягивал Артёма к размахивающей острыми когтями лягушке. Краснов взвыл от боли. Красная полоса Здоровья стремительно пустела. Маг стиснул зубы и натянул тетиву.

Выстрел! Второй! Третий!

Последняя стрела попала точно в цель. Лягушачий язык обмяк и вспыхнул голубоватым пламенем.

- Поздравляем! Артефакт «Рекурвед» достиг 2 уровня.

Свойства: Маг вызывает лук-рекурвед и использует его в качестве оружия дальнего боя.

Атака: 2-7 единиц урона.

Активация: 7 пунктов Маны.

Поддержание: 1 пункт Выносливости за 2 минуты.

Дополнительные эффекты:

- Усиление: 1 пункт Маны за повышение атаки на 2 единицы урона.

«Выжил…»

Артём открыл Инвентарь. Пришлось израсходовать все красные и синие жетоны, чтобы заполнить полоски характеристик. Кровотечение давало о себе знать. Если ничего не предпринять, он вскоре умрёт.

Вдалеке послышалось несколько приглушённых ударов. Это приземлились три оставшиеся в живых жабы.

«Твою мать! Сейчас я не могу позволить себе использовать заклинания. Если сократить количество Маны, скорость восстановления Здоровья уменьшится. Красная шкала мгновенно опустеет, и я никак не смогу этому помешать! Хотя… Можно рискнуть и активировать «Цитокинез». Но как быть с лягушками? Сомневаюсь, что эти твари согласятся предоставить мне пару лишних минут для лечения раны».

- Беги… - послышалось парню.

Дуновение ветра принесло с собой тихий таинственный голос. На секунду Артёму показалось, что он уже когда-то слышал нечто подобное. Но эти мысли тут же ушли – три лягушачьи химеры приближались к раненному магу.

Находясь на грани отчаяния, Артём развернулся и из последних сил побежал к противоположенному краю поляны. Это казалось бессмысленным занятием – жабы намного быстрее раненого человека. Убежать в такой ситуации практически нереально, но Краснов бежал…

Ближе к центру поляны мутанты почти догнали добычу, но неожиданно остановились. Лягушки застыли на месте и начали медленно пятиться назад.

Краем глаза Артём это заметил, но не стал останавливаться. Адреналин пульсировал в венах, и парень совершенно не заметил, как почва под ногами стала намного мягче. Ноги окончательно увязли в грязи, и Краснов был вынужден прекратить свой забег.

«Что за…»

Правую стопу что-то сдавило, и Артём моментально ушёл под землю.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 17 уровень.

Класс: Колдун.

Характеристики:

Здоровье: 436 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 436 пунктов (+10% от Здоровья).

Мана: 872 пунктов (+20% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% восстановления).

Концентрация: 10 (-5% расхода характеристик).

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез – заклинание 5 уровня.

Цитокинез – заклинание 5 уровня.

Телекинез – заклинание 5 уровня.

Дым – заклинание 2 уровня.

Имитация – заклинание 2 уровня.

Прыжок – заклинание 1 уровня.

Белка – питомец 5 уровня.

Матушка – питомец 1 уровня.

Катана – артефакт 5 уровня.

Рекурвед – артефакт 2 уровня.

Глава 19: Тайное место

Глава 19: Тайное место.


Тьма.

Артём перевернулся на живот и приподнялся на локти.

Боль.

Вырвавшийся стон растворился в темноте и вернулся обратно приглушённым эхом.

Страх.

Сердце пропустило удар. К горлу подступил ком. Глубокий вдох и удушающий кашель.

«Где это я?»

Живот разрывало от боли. Артём уселся на влажный каменный пол и попытался хоть что-то разглядеть.

Безуспешно.

«Дела плохи. Чувствую себя беспомощным. Пожалуй, пока останусь на месте и попытаюсь восстановиться. По крайней мере, на меня сейчас не нападают. Это хорошо… Но, кто знает, как долго продлится подобное положение? Нужно как можно скорее решить две проблемы: кровоточащая рана и слепота.

Артём активировал заклинание «Цитокинез» и воспользовался дополнительным эффектом «Гистология».

Время замедлилось. Быстрое сканирование показало, что жизненно важные органы не задеты. Каменный шип прошёл ниже печени и немного повредил кишечник. В просвет глубокой колотой раны можно было рассмотреть разорванные сосуды брыжейки и небольшое количество переваренной пищи.

На то, чтобы остановить кровотечение и восстановить целостность кишечника, потребовалось несколько минут. Теперь можно не опасаться неожиданной смерти – основная опасность устранена. Немного успокоившись, Артём перешёл к заживлению раны.

«Отлично! Ещё немного, и всё будет как раньше! Останется только проблема с освещением. Находится в абсолютной темноте слишком опасно. Может, использовать «Термокинез», чтобы осветить себе путь? Нет. На это уйдёт слишком много Выносливости. Долго с горящей рукой я ходить не смогу. К тому же, неизвестно, что за монстры тут обитают. Вполне возможно, что свет привлечёт их внимание, и они нападут. Жаль, что я не обладаю ночным зрением. Наверняка, в Программе существует подобное заклинание или навык. Хотя, стоп! Что мешает мне изменить строение глаз? Пожалуй, попробую!»

Краснов прекрасно помнил школьный курс анатомии. Человек видит за счёт сетчатки. Это слой особых светочувствительных клеток, расположенный на внутренней поверхности глаза. Но одно дело знать, а другое – чувствовать.

«Так… Клетки сетчатки бывают двух видов: колбочки и палочки. Первые отвечают за цветное зрение и содержат три фоточувствительных пигмента: красный, зелёный и синий. Вторые реагируют на яркость и содержат чёрный пигмент».

Отличить одно от другого не составило труда. Колбочки были округлыми и концентрировались, в основном, в центре сетчатки. Палочки же оказались более вытянутыми и располагались больше по периметру глазного дна.

«Палочек много, а колбочек мало. И тем не менее, палочек катастрофически не хватает для того, чтобы видеть в темноте. Попробую увеличить количество палочек.

Облом. Площадь сетчатки не безгранична, и новым палочкам просто не хватает места. Вот почему, например, кошки, помимо ночного зрения, обладают ещё и пониженным цветовосприятием. Так и живут, видят мир в черно-белых тонах, но зато круглосуточно.

Что же… Я не могу увеличить количество палочек, не потеряв при этом цветное зрение. Значит займёмся их расположением. По идее, чем ближе к центру сетчатки, тем лучше изображение. Пожалуй, распределю оба вида клеток равномерно по всей поверхности глазного дна. Посмотрим, что из этого выйдет».

Артём вышел из состояния клеточного конструктора и открыл глаза. Сперва казалось, что ничего не изменилось, но потом, наверное, мозг привык к новым глазам, и в темноте удалось рассмотреть каменные стены.

«Класс!»

Вскоре Краснов выяснил, что находится в центре каменной полусферы. Ровный пол помещения переходил в сводчатые рельефные стены. В центре купола, прямо над головой Артёма, можно было различить какое-то странное округлое пятно. Клякса пульсировала и представляла собой хаотично перемешивающиеся грязевые потоки. Должно быть, именно через этот ход Сыч попал в это место.

«А что, если использовать «Прыжок» и попытаться выбраться наружу? Впрочем, это может быть опасно. Неизвестно, сколько метров зыбкой почвы вверху, да и пустят ли меня обратно? Боюсь разбить голову об эту грязь. Нужно найти другой выход».

Артём осмотрелся. Слева в стене обнаружилась трехметровая арка. Парень поспешил к проходу и, выйдя из зала, оказался в длинном каменном тоннеле.

«Ну что же… Вперёд!»

Тоннель был прямым, без каких-либо изгибов и поворотов. Краснов старался двигаться тихо, но звонкое эхо подхватывало звук шагов и распространяло его на сотни метров вперед. Врагов, вроде бы, не было. Однако, всё это время Артёма не покидал чувство, что за ним кто-то наблюдает.

Минут через двадцать он дошёл до развилки. Поворот направо не сулил ничего хорошего. Кисло-сладкий запах разлагающегося мяса бил в нос с такой силой, что, казалось, повернуть туда может только безумец. Поворот налево, наоборот, манил к себе лёгким ветерком свежего воздуха. Было очевидно, что именно там находится выход. К

Артём сделал выбор, и уже было собрался свернуть влево, как вдруг…

- Направо…

«Всё тот же шёпот! За сегодня слышу его уже второй раз! Должно быть, это какая-то ловушка... Зачем заманивать меня в противоположенную от выхода сторону? Но почему же этот голос кажется таким знакомым?»

Краснов решил не спешить. Нужно было понять, как действовать дальше. На ум не пришло ничего лучше, кроме того, как призвать Пушистика и быстренько сбегать на разведку в то зловонное место.

- Внимание! Заклинания Призыва не доступны в этой локации!

«Вот чёрт! Не всё так просто! И вообще, что значит фраза «в этой локации»? В «Пульсаре» заклинания Призыва работали, а тут - нет. Неужели это совсем другая локация?»

Парень посмотрел на карту в правом верхнем углу магического интерфейса. Ничего необычного. Неизученные участки покрыты чёрным непроглядным туманом, а те места, где он уже побывал, застилала полупрозрачная дымка. Окружность радиусом в 100 метров, в центре которой был Артём – это единственная зона на карте, где отчётливо различались мельчайшие детали рельефа.

«Эх, увеличить бы эту зону! Наверняка, должен быть способ. Ста метров явно недостаточно, чтобы понять, что находится в правом тоннеле».

Краснов подумал о том, как впервые воспользовался магической картой. Это был славный бой! Тогда ему удалось победить Матушку и дорасти до 10 уровня.

«Матушка! Я вспомнил! Тогда, во время боя, я тоже слышал этот шёпот. Именно он придал мне сил и восстановил запасы моей Маны. Это было настоящим чудом!»

Сыч глубоко вдохнул и произнес:

- Кто бы ты ни был, я верю, что ты на «нашей» стороне... Решено! Поворачиваю направо!

Дальнейший поход требовал проявить небывалую стойкость. Дышать в правом тоннеле было совершенно невозможно. Отвратительный запах бил в нос, вызывая рвотные позывы при каждом вдохе. Артёму пришлось ненадолго остановиться и вновь применить «Гистологию». На этот раз было ликвидировано большинство обонятельных рецепторов. Стало намного легче.

Через пару минут тоннель закончился, и Краснов вновь оказался в просторном зале. Помещение было похоже на место, в котором появился Артём. На секунду парню даже показалось, что он вернулся в тот самый зал. Но, всё же, было основное отличие – алтарь.

Небольшой постамент из белого мрамора располагался в центре. Широкий столб света освещал его со всех сторон. Было совершенно непонятно, падает ли свет сверху или же исходит снизу. Казалось, свет просто был, и это вызывало трепет.

Подойдя ближе, Артём обнаружил парящий над постаментом предмет. Этим предметом была маска. По размеру и форме она полностью закрывала лицо, но какие-либо крепления для фиксации её на голове отсутствовали. На матовую поверхность был нанесён знакомый узор – восточный символ «Инь-Ян». Чёрный круг на белом фоне располагался в области рта, а белый круг на чёрном фоне как бы символизировал «третий глаз», находясь на лбу маски.

Предмет в столбе света медленно вращался вокруг своей оси и буквально манил к себе.

«Интересная вещица. Должно быть, это очень сильный артефакт. Простые маски в такой антураж не помещают. В таком случае, где же охрана? Как-то это всё подозрительно».

Нужно было действовать. Артём протянул руку, но в последний момент его остановил уже знакомый загадочный шёпот:

- Стой… Кристалл!

Парень замер. Взгляд упал вниз. На поверхности алтаря, прямо под маской, обнаружилось небольшое отверстие.

«Кристалл… И что он имел ввиду? Кристалл свонгов? По размеру дырка, вроде, подходит под выпавший из Квакши камень. То есть, мне предлагают обменять поднимающий уровни кристалл на артефакт с неизвестными свойствами? Жалко камушек, но, пожалуй, рискну!»

Артём достал голубой кристалл и поместил его в отверстие. Мгновением позже оттуда вырвался зелёный луч. Маска засияла перламутровыми переливами и с ускорением завращалась. Яркая вспышка и хлопок. Взрывной волной Краснова отбросило в сторону. Парню удалось сгруппироваться и сделать несколько кувырков, но это не помогло. Голова врезалась в каменную стену, и Артём потерял сознание.


***


С первого раза глаза открыть не получилось. Когда же это удалось, Артём трижды пожалел о своём решении. Голова кружилась, каменный зал ходил ходуном, к горлу подступила тошнота.

«Что за день сегодня? Второй раз чуть не умер. Как же плохо… Интересно, сколько я тут пролежал?»

Парень попытался встать. Почти успех. Не успел он обрадоваться своей маленькой победе, как произошло то, чего он в данный момент опасался больше всего. Артёма стошнило.

«Фу! Какая гадость! Запачкался основательно… Попробую убрать броню в инвентарь. Вдруг, поможет очиститься».

После того, как Хитиновая броня исчезла, Краснов подождал пару минут и вновь активировал доспех.

«Бесполезно. Всё осталось таким же грязным… Эх… Должно быть, я знатно приложился затылком, раз решил заниматься подобными мелочами, вместо того, чтобы восстановить Здоровье».

Артём уже было хотел закрыть панель инвентаря, как вдруг его взгляд привлекли две новые иконки.

- Маска Равновесия – реликвия 1 уровня.

Описание недоступно.

- Вонь – заклинание 1 уровня.

Свойства: маг поражает окружающих отвратительным запахом.

Атака: 3 единицы урона, каждые 5 секунд.

Активация: 13 пунктов Маны.

Поддержание: 3 пункта Выносливости за 1 минуту.

«Вот! Совсем другое дело! А то я уже начал думать, что шёпот меня обманул. Хорошая компенсация за такой удар».

Но на этом приятные сюрпризы не окончились. Парень посмотрел на свои характеристики и не поверил глазам.

- Развитие: 18 уровень.

Нераспределенных очков развития: 324.

«Это… Это самый странный полученный мною уровень. Но, как говорится, «дают – бери, бьют – беги». Схема распределения отработана. 162 очка в Ману и по 81 очко в Здоровье и Выносливость. Отлично! Теперь при помощи «Гистологии» займёмся лечением».

Гул и глухое шипение.

Сперва Артём подумал, что этот звук у него в голове. Заткнул уши – гул стал тише. Значит, источник внешний. Осмотревшись, парень увидел, как противоположная стена зала изменила цвет.

«Голубой туман... Это Барьер!»

С каждой секундой густая бурлящая пелена поглощала очередную полоску пространства и становилась всё ближе.

В панике парень вскочил на ноги, пару раз споткнулся, зацепил плечом арку выхода и вывалился наружу. В тоннеле стоял всё тот же зловонный запах, но Артёма это не волновало. Страх оказаться расплющенным о стену под натиском Барьера был слишком велик.

Бежал Краснов, шатаясь из стороны в сторону. Ноги не чувствовали дорогу, а тело то и дело ударялось о стены тоннеля. Кажется при падении повредился мозжечок, так как именно этот отдел головного мозга отвечал за ориентацию в пространстве и координацию движений.

Вдалеке появилась знакомая развилка. Артём обернулся. Барьер уже поглотил зал и двигался по тоннелю.

«Куда бежать? Если налево, то вернусь обратно, к точке, обозначенной на карте. Это мы уже проходили. Неизвестно, смогу ли я пробить слой почвы над куполом. Если побегу прямо – в тоннель со свежим воздухом – то, вполне возможно, окажусь в ловушке. Это неизвестная дорога. Если там будут враги, то мне точно хана. Что же… Риск – благородное дело!»

Краснов выбрал направление, сосредоточился и ускорил шаг.

С каждым метром воздух становился чище. Влажный ветерок обдувал лицо и придавал новые силы. Барьер уже поглотил развилку, так что теперь пути назад не было.

Шаг, другой, третий… И вот уже за плавным изгибом тоннеля показался выход. Вскоре Артём добрался до арки, споткнулся о небольшой порожек и растянулся на мокром полу.

Он оказался в точно таком же куполообразном зале. Вот только вместо алтаря здесь располагалось небольшое возвышение в виде каменного диска. Краснов подполз ближе. В центре плиты оказалось аналогичное отверстие для кристалла свонга, а по бокам можно было рассмотреть два выдолбленных отпечатка стоп.

«Твою мать! Очевидно, что это и есть выход! Вот только нужно заплатить кристаллом, которого у меня нет!»

В проёме арки показался кипящий туман. Непроницаемая пелена Барьера приближалась. Парень посмотрел наверх. В центре купола он увидел прозрачный круг, за которым мерцал слой зеленоватой воды. Радовало то, что, в отличие от почвы, вода обладала куда как меньшей плотностью. К тому же, играющие в водной толще отблески света говорили о том, что до поверхности не так уж и далеко.

- К чёрту ваши кристаллы! – заорал Артём, становясь на каменный диск. – Надеюсь, я не расшибу голову. Прыжок!

Несмотря на все опасения, преодолеть препятствие получилось без каких-либо проблем. Краснов тут же оказался в холодной воде на дне какого-то водоёма. Хитиновая броня была слишком тяжела и не позволяла всплыть. Какое-то время ушло на то, чтобы убрать её в Инвентарь. Наконец, Артём всплыл и глотнул свежего воздуха.

Он оказался посередине небольшого озера. Наугад выбрал направление и поплыл к берегу. Лишь выбравшись на твёрдую землю, парень облегчённо выдохнул и осмотрелся по сторонам. Со всех сторон озеро окружал хвойный лес, однако было тут то, что вызывало неподдельное беспокойство. Та самая непроницаемая для людей стена бурлящего тумана окутала сосны на противоположном берегу водоёма.

Сперва Артём решил, что переместился в пространстве ближе к границам локации, но, посмотрев на интерактивную карту, выяснил, что недавняя битва с лягушками произошла относительно недалеко. В таком случае, как Барьер оказался на таком близком расстоянии к городу? По всем расчётам он должен был тут оказаться, как минимум, через 2 недели. Неужели, взяв Маску Равновесия, Краснов ускорил уменьшение локации?

Времени для прокачки осталось совсем мало. Артём не был уверен, что оставшихся сил хватит для очередной битвы. Следовательно, нужно немедленно восстанавливать свой организм,отправляться в город и предупредить соратников. В этот раз Барьер придёт раньше, так что придётся срочно менять план по уничтожению Князя.


***


Дождавшись ночи, я подкрался к городским стенам и воспользовался «Прыжком». Приземлился мягко и в полной уверенности, что меня никто не заметил, направился к «Бане №2».

На Базе меня ожидал сюрприз. Настя показала себя настоящей женщиной и навела идеальный порядок. Каждая вещь лежала на своём месте, от пыли и грязи не осталось и следа, а стены и двери были украшены вырезанными из бумаги цветами.

- Как же уютно! – протянул я. – И когда только она всё это успела?!

Раздался шорох, скрипнула дверь спального помещения и в проходе показалась Анастасия.

- Артём! – завопила девушка, бросаясь ко мне в объятья. – Как же я рада, что ты вернулся! Мы тут уже совсем отчаялись. Волновались… Боялись, что ты погиб!

- Погиб? Ты прям, как моя матушка. Сутки «дома» не был, и уже похоронили.

- Сутки? – отпрянула от меня Настя. – Краснов, тебя не было 2 недели!

Тут уже настала моя очередь удивляться. Как же так? Выходит, что, взяв Маску, я не ускорил Барьер, а сам переместился во времени? Вспомнив, с какой скоростью туман приближался ко мне в тоннеле, всё встало на свои места. Видимо, под землёй течение времени было совершенно другим.

- Настя, ты чего не спишь? – дверь в лабораторию распахнулась, и Занд вывалился в коридор. – Артём! Ты ли это?!

Горбун подошёл и протянул руку.

- И Вам доброй ночи, - поздоровался я.

Этой ночью никто не сомкнул глаз. После того, как я переоделся и поужинал, мы принялись обсуждать последние события в городе и за его пределами.

Я рассказал, как дрался с лягушками, как убегал от химер и как провалился в подземелье. Соврал, что в каменном зале обменял кристалл свонга на случайное заклинание и упомянул про аномалию времени. Историю про Маску Равновесия решил утаить. Что-то подсказывало мне, что пока что рано раскрывать карты. Для начала нужно самому разобраться, что это за штука, и с чем её едят.

Сепия и Занд слушали с необычайным интересом. Горбун всё время хмыкал и задумчиво чесал бороду, а Настя постоянно задавала уточняющие вопросы и давала едкие комментарии. Пару раз я даже ловил на себе тот самый страстный женский взгляд, и это было чертовски приятно.

Кода же наступила очередь городских новостей, я с облегчением узнал, что Игорь всё ещё жив и до сих пор находится в той самой тюрьме. Это хорошо. Это позволит грамотнее составить план по его спасению. Занд не терял времени зря и за 2 недели успел насобирать необходимые ингредиенты для своих алхимических опытов. В свое время при помощи Пушистика я добыл немало синих жетонов восстановления Маны, и у горбуна были планы использовать их для приготовления самого сильного магического эликсира. Настя утверждала, что старик проводит в лаборатории большую часть суток, работая и днём, и ночью.

Девушке же ничего не оставалась, кроме как заниматься домашними делами. Так как я покинул город в её облике, Сепия не рискнула выходить наружу. Вот только я изрядно задержался, и администрация развернула целую операцию по розыску «беглянки». Естественно, найти им никого не удалось, и генерал Спайк принял решение остановить поиск. Логика простая – скоро локация уменьшится до такой степени, что девушка сама окажется у городских стен. Ну а, если такого не произойдёт, значит, дурочка сама виновата и погибла где-то в лесу.

Это немного нарушило мои планы. Я рассчитывал разведать обстановку, на всякий случай спрятать Маску в своём кабинете, вновь перепрыгнуть стену и на утро подойти к городским воротам. Представлял, как сделаю глупое лицо и начну что-то лепетать про долг и вину. Мол «Простите глупышку. Не удержалась. Обманула и пошла убивать своего свонга, чтобы принести Князю заветный кристалл. Ночью поняла, что не справлюсь, развернулась и побежала назад». На такое стражники закрыли бы глаза. Но сейчас прошло слишком много времени, и о случившемся непременно доложат в администрацию, а второго допроса я не переживу.

Для Насти сложилась патовая ситуация. Ставки повышаются. Теперь для девушки есть только два пути – либо испугаться и сдать нас всех Спайку, либо идти до конца вместе с нами и свергнуть Князя. Интересно, что она выберет… Я, почему-то, уверен, что второй вариант.

Наконец, зашла речь об Игоре. Парня нужно было спасать. Занд заявил, что с Кельтом всё хорошо – его перестали избивать и стали лучше кормить. Горбун регулярно выходил в город и активно собирал слухи о новом заключённым. По его словам, Игорь пошёл на сделку с дознавателем и, в обмен на более гуманные условия, решил поделиться информацией о других локациях.

- Артём, можно вопрос? – поинтересовался Занд.

- Конечно, – кивнул я.

- Каков твой запас Маны, и сколько необходимо для призыва Матушки?

- У меня 1034 пункта. А нужно 3000.

- Хм… - задумался горбун. – В таком случае, всё очень плохо. По моим расчётам ты достигнешь таких запасов только после 25 уровня. Следовательно, чтобы призвать Матушку, тебе нужно дорасти до 20 уровня и использовать 12 кристаллов свонгов.

Повисла пауза.

Почему я сам раньше не додумался это посчитать?

- У меня 10 очков Концентрации, что понижает расход Маны на 5%.

- Молодой человек, – Занд вздохнул, – от 3000 это всего лишь 150 пунктов. Капля в море.

Вновь пауза.

- Ну вы чего? – удивилась Анастасия. – До того, как Князь отправится на охоту, у нас больше недели! Если сейчас же покинуть город, то мы обязательно успеем. Я знаю, где обитают некоторые свонги, и пойду с Артёмом. Вместе у нас всё получится! Ты же сможешь перепрыгнуть стену со мною на руках?

Не успел я ответить, как Занд хлопнул ладонью по крышке стола. Рукой он прижимал кусок пергаментной бумаги.

- Вот!

- Что это? – поинтересовался я.

- Свиток связи, – объяснила Сепия. – Пишешь на нём сообщение, и оно появляется на точно таком же свитке у адресата.

- Да? Тогда почему мы это не использовали, когда я пошёл убивать лягушек?

В ответ старик и девушка только пожали плечами.

- Это сообщение, – продолжил Занд, – пришло пару часов назад от моего шпиона. Тут говорится, что Князь покинет город через 2 дня.

Я замер.

Мои собеседники уставились на меня и чего-то ждали.

- Нужно немного поспать, – я встал из-за стола и демонстративно потянулся. – У меня есть отличный план, но об этом завтра. Как говориться, утро вечера мудренее!

Я развернулся и, оставив своих товарищей позади, уверенной походкой отправился к себе в кабинет. Я чувствую, что они на пределе. Нельзя показывать свою растерянность, иначе начнётся паника.

Естественно, что никакого плана у меня не было, но это ещё не значит, что я не смогу его придумать. До рассвета ещё целых 4 часа!


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 18 уровень.

Класс: Колдун.

Характеристики:

Здоровье: 517 пунктов (+10% от Маны).

Выносливость: 517 пунктов (+10% от Здоровья).

Мана: 1034 пунктов (+20% от Выносливости).

Параметры:

Сила: 5.

Ловкость: 5.

Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).

Скорость: 10 (+2% восстановления).

Концентрация: 10 (-5% расхода характеристик).

Харизма: 5.

Заклинания:

Термокинез – заклинание 5 уровня.

Цитокинез – заклинание 5 уровня.

Телекинез – заклинание 5 уровня.

Дым – заклинание 2 уровня.

Имитация – заклинание 2 уровня.

Прыжок – заклинание 1 уровня.

Вонь – заклинание 1 уровня.

Белка – питомец 5 уровня.

Матушка – питомец 1 уровня.

Катана – артефакт 5 уровня.

Рекурвед – артефакт 2 уровня.

Маска Равновесия – реликвия 1 уровня.

Глава 20: Князь

Глава 20: Князь.


- Началось! – крикнула Настя, выбежав в лабораторию.

- Вижу, – кивнул я.

В данный момент Пушистик находился на городской стене и наблюдал, как открываются ворота.

- У нас всё готово? – девушка закусила губу.

Всё-таки не стоило ей выходить на улицу. Мой питомец и так прекрасно бы справился. Конечно, чёрный балахон и заклинание «Обман» сделали своё дело – Сепия осталась незамеченной. Но после двухнедельной изоляции небо над головой изрядно возбудило девушку. Сейчас она находилась на пределе от напряжения и готова была свернуть горы.

- Я как раз заканчиваю, - прохрипел Занд, протягивая мне последний из пузырьков.

- Отлично! – я размял шею. – Тогда, начинаем! По моим расчётам, примерно через час Князь со своей свитой Обречённых будет уже на достаточном расстоянии от города.

Занд потрудился на славу. После множества проб и ошибок ему удалось найти способ более эффективного использования пополняшек. Сперва он при помощи специального артефакта-дробилки размолол синие жетоны в пыль. Затем растворил полученный порошок в какой-то алхимической жидкости. После отфильтровал раствор и прогнал его через дистиллятор. В результате горбун получил синий эликсир, который по своим свойствам значительно превосходил исходные жетоны.

Я снял рубашку и лёг на стол. Активировал «Гистологию», вошёл в состояние клеточного конструктора и приступил к выполнению своего плана. Первым делом я вырастил внутри брюшной полости второй желудок. Затем сделал так, чтобы новый орган ничего не всасывал и ничего не переваривал. После расположил получившийся пузырь таким образом, чтобы он не мешал функционировать другим органам. Я перепроверил способность пузыря сокращаться и сформировал две идущих от него трубки. Первый полый отросток подключил к желудку, а второй – к собственному пупку. Теперь у меня появился маленький «пупочный рот».

Увидев возникшее у меня в животе отверстие, Занд и Настя немедленно приступили к делу. Всё уже давно было обговорено, и мои напарники прекрасно выполняли свою задачу. Девушка брала с полки пузырьки с синим эликсиром и передавала их старику. Горбун же вытаскивал пробки и, один за другим опустошая флаконы, заливал магическую жидкость мне в пупок.

Пузырь постепенно заполнялся, а я радовался достигнутому результату. Это гениальная идея! Дело в том, что во время активации любого заклинания шкала Маны уменьшается не мгновенно. Весь процесс занимает долю секунды, но, тем не менее, этого времени должно хватить на то, чтобы я успел сократить магическое хранилище и выплеснуть эликсир восстановления Маны в желудок. А это значит, что мне наконец-то удастся призвать Матушку!

Пока напарники делали свою работу, я решил устранить недостатки от прошлых модификаций своего тела. Первым делом восстановил все утраченные обонятельные рецепторы на слизистой носа. Жизнь с приглушенными запахами казалась невыносимой. Затем я занялся глазами – в ночи я видел отлично, но днём все цвета казались какими-то тусклыми, что медленно вгоняло меня в депрессию. Решил выбрать специализацию для каждого глаза. Теперь левый будет служить для ночного зрения, а правый – для дневного.

Готово! Хранилище эликсира заполнено, и я деактивировал заклинание «Цитокинез».

- Получилось? – поинтересовалась Настя.

- Угу… - я кивнул.

- Нам удалось! – обрадовался Занд. – Надеюсь, ты правильно подсоединил пузырь. Мой эликсир активируется только в желудке. Проверял это на себе. Настя, если будешь его пить, имей ввиду, после глотка должно пройти несколько секунд.

Я встал и оделся. Нужно было торопиться, поэтому я сразу же обратился к Сепии:

- Настя, примени заклинание «Обман» и измени свои данные. Всё должны видеть надпись: «Жюль Жямэ. Горожанин 20 уровня». Позже я применю «Имитацию» и скопирую у тебя эту информацию, а пока пойду чего-нибудь поем. Для изменения внешности нужно много строительного материала.


***


- Ты - старый пьянчуга!

- А ты… ик… горбатый урод!

- Я тебе язык вырву, сука!

- Кишка тонка, старый хрен! Ик!

Гвардеец поправил мундир и посмотрел в нашу сторону. Пока всё шло по плану.

- Стой на месте, пьянь! Сейчас я тебе челюсть поправлю!

- Давай! Подходи, Занд! Ты… ик… вонючий кусок говна!

- Сдохни, Жюль! Сдохни!

Занд со всей силы ударил меня своей тростью. Больно! Похоже, горбун слишком увлёкся и забыл, что это всего лишь представление для тюремной охраны.

Я под внешностью Жюля Жямэ завалился на бок и, ухватив Занда за ногу, увлек его за собой.

- Ах ты тварь! – зарычал горбун и укусил меня за руку.

Больно! Как-то уж слишком реалистично для постановки!

Старик взял меня за волосы и начал возить лицом по земле.

Прости, Занд, но это уже перебор. Я уже было хотел лягнуть горбуна в живот, но меня остановил подошедший охранник.

- А ну прекратите! Остановитесь, я вам говорю! – гвардеец наклонился и попытался нас разнять.

- Не лезь не в своё дело, сынок! – прохрипел Занд и оттолкнул служивого.

Я успел поставить подножку, и охранник упал на землю. Мы с Зандом продолжили трепать друг друга за грудки, а гвардеец немного отполз в сторону и дунул в свисток. Тут же подбежали ещё два гвардейца и скрутили нам руки.

- Куда их, Фельт? – поинтересовался один из них.

- В камеру! Иначе они не успокоятся, – скомандовал Фельт. – Генерала Спайка сейчас нет в городе. По возвращению он определит их дальнейшую судьбу.

- Но, сэр… - обратился второй надзиратель, - у нас две камеры, и одна из них занята. А по инструкции нельзя запирать участников конфликта в одном и том же помещении.

- К пришельцу запрещено селить сокамерников! – прохрипел Фельт. – И это важнее любых инструкций. Что могут сделать эти дряхлые бытовики?! Ни-че-го! Обоих во вторую камеру! Посадить на цепь напротив друг друга. Только смотрите, чтобы не дотянулись! Все знают об их взаимной вражде, так что для них это будет страшное наказание.

Мы смиренно отправились в камеру. Основной план рушился на глазах. По идее, один из нас должен был отвлечь внимание охранников, а другой – освободить Кельта. Про особое распоряжение никто не знал, так что придётся переходить к запасному варианту.

Оказавшись в коридоре тюрьмы, я не стал дожидаться, пока нас закроют в камере, и немедленно применил связку из нескольких заклинаний. Воспользовавшись навыком «Мастер заклинаний», я дважды активировал «Дым» и трижды – моё новое заклинание «Вонь».

Эффект оказался потрясающим. Помещение заволокло едким зелёным туманом, а его аромат был настолько зловонен, что все окружающие нас охранники немедленно согнулись пополам, опустошив свои желудки. Так как Программа подготовки магов считала нас с Зандом союзниками, действия моих заклинаний на него тоже не распространялись. Не ощущая противного запаха, мы свободно посмотрели сквозь густой дым на ползущих, ничего непонимающих, перепачканных гвардейцев, кивнули друг другу и направились к камере Кельта.

Игорь сидел на шконке и улыбался во все 32 зуба. Видимо, он успел осознать, что, если дым не причиняет ему вреда, значит, заклинание применяет союзный маг. А из союзников в городе у него были только я и Настя.

- Долго же я вас ждал! – усмехнулся Кельт. – Эм… А вы кто?

Заключённый с недоумением осмотрел двух стоящих за металлическими прутьями стариков.

- Свои мы! Свои! – кивнул я. – Ты что же, Игорь, своего товарища не узнал?

- Артём? Ты что теперь не только белками управлять умеешь, но и стариками?

- Ну… всё не так, как ты думаешь, - я тоже улыбнулся, достал из кармана ключи, которые мы забрали у главного охранника, и принялся открывать замок камеры.

- Так вот ты какой! Тридцатидвухуровневый маг! – Занд хлопнул Кельта по плечу и, указывая на оковы, обратился ко мне. – А вот с этим у нас могут быть проблемы.

Толстая цепь начиналась где-то под шконкой и заканчивалась на толстом металлическом ошейнике.

- Это артефакт, - напомнил мне Игорь. - «Оковы» не позволяют мне восстанавливать ману.

Я думал над решением этой проблемы, и единственное, что мне пришло в голову – применить «Цитокинез». Достав катану, я провел лезвием по ладони и коснулся окровавленной рукой шеи своего друга. Я намеревался сделать голову Кельта более узкой и вытянутой, такой, чтобы можно было бы снять ошейник, но меня ожидало фиаско. Видимо, «Оковы», помимо известных нам свойств, ещё и блокировали сторонние заклинания.

- Вот чёрт! – я нахмурился и попытался взять себя в руки.

Времени остаётся мало. Скоро валящий изо всех щелей дым заметят, и к врагам прибудет подкрепление. Сейчас нельзя поддаваться панике.

Занд нагнулся и ещё раз осмотрел цепь.

- Кажется, я начинаю понимать, – прохрипел он. – Это, своего рода, заземление. Иными словами, вся мана, генерируемая твоим другом, уходит в почву.

- Отлично! Думаю, что смогу с этим справиться!

Я попросил Игоря натянуть цепь и поудобнее обхватил рукоятку катаны. Отличный повод проверить, как «Мастер заклинаний» соединит дополнительный эффект моего артефакта и моё любимое заклинание. Трижды активировав «Термокинез», я заморозил одно из звеньев, добела раскалил лезвие, влил 500 пунктов Маны в «Усиление» и, что есть силы, рубанул по металлической цепи.

Взрыв!

Я очнулся и обнаружил себя лежащим в другом конце камеры. «Смена внешности» больше не действовала, и теперь я находился в собственном теле. Кельта отбросило к окну, но он уже успел прийти в себя, и сейчас ошарашено рассматривал оторванный конец цепи. Гораздо хуже дела обстояли у Занда. Горбун крепко ударился головой о стену и до сих пор лежал без сознания.

- Все живы? – прохрипел Игорь. – Артём! Рад видеть твоё лицо! Как там старик?

Не успел я ответить, как перед глазами всплыла череда сообщений:

- Поздравляем! Вы убили мага, превосходящего вас по уровню! Бонус за убийство: +1 к Силе.

- Поздравляем! Вы убили мага, превосходящего вас по уровню! Бонус за убийство: +1 к Силе.

- Поздравляем! Вы убили мага, превосходящего вас по уровню! Бонус за убийство: +1 к Силе.

- Поздравляем! Вы убили мага, превосходящего вас по уровню! Бонус за убийство: +1 к Ловкости.

- Поздравляем! Вы убили мага, превосходящего вас по уровню! Бонус за убийство: +1 к Ловкости.

- Поздравляем! Вы достигли 19 уровня! Доступно 361 очко развития характеристик.

Что, чёрт возьми, происходит? Откуда новый уровень? Каких ещё магов я убил?

Шатаясь, я поднялся на ноги, дошёл до двери и выглянул в коридор. В нос ударил запах гари, и тут же всё встало на свои места. Оплавленная мебель, горящие пластиковые панели, чёрный от сажи потолок и пять кучек пепла.

Пять кучек… Пять бывших охранников… Не думал, что этот вонючий туман так сильно горит. Видимо, вспышки от разрушения «Оков» оказалось достаточно, чтобы спровоцировать пожар. Страшная картина… После смерти гвардейцы должны были превратиться в безликих, но, очевидно, даже эти монстры не вынесли бушующего здесь огня.

Ступор…

Неужели я только что убил пять человек? Это магическая реальность – тут люди умирают не по-настоящему. Что мне говорил тот мужик в цилиндре и фиолетовом пальто? «Погибнешь и отправишься в то место и время, откуда тебя забрали». Поэтому не стоит переживать! Эти люди сейчас в безопасности, в реальном мире. Наверняка, им уже стёрли память, и теперь они даже не вспомнят о пережитых событиях.

Но так ли это на самом деле? Какие у меня есть доказательства? Впервые я задумался о правдивости своих убеждений. А вдруг это всё ложь, и умерев здесь, человек погибает в реальном мире? К примеру, ни с того ни с сего останавливается сердце или же случается инсульт?

- Ты в порядке? – голос Кельта.

Обернувшись, я увидел, как мой приятель поднимает шатающегося Занда.

- Тёма, нужно уходить! Сейчас сюда потянется городская стража, и тогда нам точно хана.

- Идём, - я кивнул и зашагал по коридору.

Нужно было собрать выпавший лут. Мёртвым он уже ни к чему.


***


Артём сидел в рабочем кабинете мрачнее тучи. Несмотря на то, что им удалось добраться до Базы без каких-либо происшествий, настроение было отвратительным.

«Я спас своего друга. Я получил новый уровень. Я прокачал Ловкость до семи, а Силу - до восьми. А что в итоге? Стоило только этой девчонке увидеть Игоря, как всё полетело к чертям! Ох уж эта её улыбка… И тот самый взгляд… Знал бы, что так будет, не возвращал бы лук обратно Кельту. Да, этот артефакт его, но ведь именно я выбил рекурвед из Матушки! Они уже минут двадцать воркуют на кухне. Как будто у нас есть на это время?! Я не сомневаюсь, что Князю уже обо всём доложили. Значит, уже через пару часов он будет в городе.

Уф… Во мне говорят эмоции, а это всегда всё портит. Пожалуй, не стоит сейчас думать о сердечных делах. В любом случае жизнь расставит всё на свои места. Только бы добраться до хранилища кристаллов в Цитадели, и тогда, прокачавшись до 50 уровня, я покажу всё, на что способен!»

Краснов уже успел распределить свободные очки характеристик. Половину влил в Ману и по четверти в Здоровье и Выносливость. Стандартная схема для Колдуна. Одно очко развития осталось неиспользованным. Ману больше не увеличить, так как стоит жёсткое пятидесятипроцентное ограничение на распределение очков, а кидать «единичку» на другие характеристики не было смысла, потому что в этом случае Артём терял класс.

«Ну что же… смирюсь и буду расценивать это, как, своего рода, «налог» на могущество».

Парень резко встал из-за стола. Пора проверить лабораторию. Занд уже успел прийти в себя и сейчас заканчивал работу по преобразованию найденных жетонов. Эликсира должно было получиться много. Артефактов и заклинаний из охранников не выпало, но зато пополняшек оказалось в избытке.

Подумав, Артём открыл ящик стола и положил туда недавно добытую реликвию. Надеть Маску Равновесия не получалось, да и её описание до сих пор отсутствовало. Следовательно, сейчас этот предмет был абсолютно бесполезен. К тому же, нужно по-максимуму освободить Инвентарь. Чем больше флаконов восстановления, тем выше шансы на победу.

Никогда ещё Занда не видели таким довольным. Старик собрал всех на кухне и выставил на стол результаты своих трудов – четыре подноса с разноцветными пузырьками.

- Итак, – начал горбун, – Игорь, как я понял, ты ещё не получил класса?

- Всё правильно, мистер Занд, – кивнул Кельт. – По достижению 32 уровня, моё тело окончательно привыкло к этой локации, и я выбрал архетип «Боевой маг». А из-за того, что все мои характеристики сейчас примерно равны, до выбора класса мне ещё ой как далеко.

- В таком случае… Настенька, возьми первый поднос и распредели синие флаконы между собой и Кельтом. Думаю, Игорю хватит одной трети.

Девушка послушно выполнила указания и с нетерпением ждала следующей команды.

Старик посмотрел на Артёма. Было видно, что парень немного нервничал.

- Артём, тебе эликсиры Маны не нужны. У тебя внутри огромный запас, которого вполне хватит.

- Как скажешь, - буркнул Сыч.

Игорь недоумённо посмотрел на друга, но ничего не сказал.

Занд пододвинул к себе второй поднос и продолжил:

- Как вы уже, наверное, догадались, это продукт переработки «желтков». Жёлтый эликсир восстановления Выносливости!

- Сколько же тут денег?! – выпалила Настя.

- Эх, молодёжь… На производство этой жидкости я потратил почти все свои сбережения. Но чего не сделаешь ради победы над заклятым врагом, не так ли?!

Занд глубоко вздохнул.

- Половину жёлтого эликсира нужно отдать Артёму. Поддержание «Матушки» требует огромного количества Выносливости. Остальное Сепия и Кельт разделят по предыдущему принципу.

На этот раз напрягся Игорь. Парня явно тревожило то, что при распределении пополняшек ему достаётся меньшая доля.

- Поднос с красным эликсиром Здоровья советую разделить поровну, – вновь заговорил старик. – Скорее всего, основная атака придётся на Кельта, поэтому, несмотря на высокий уровень, восстанавливать Здоровье он будет чаще.

Товарищи последовали совету и с нетерпением уставились на последний поднос. Пузырьков там было мало, однако их цвет вызвал настоящий ажиотаж.

- Переходим к самому интересному! – объявил Занд. – Я много экспериментировал, и, наконец-то, мне удалось смешать несколько жидкостей без потери основных свойств. Вот этот фиолетовый эликсир одновременно восстанавливает Здоровье и Ману, оранжевый пополняет Здоровье и Выносливость, а зелёный увеличивает запасы Выносливости и Маны.

- Хм… А какой в этом смысл? – протянул Кельт. – Я имею ввиду, что вместо одного фиолетового флакона, я могу выпить сразу красный и синий. Так зачем заморачиваться?

- Ахаха! – засмеялся горбун. – Я же совсем забыл сказать о самом главном! Красная, синяя и жёлтая жидкости, по сути, являются всего лишь усиленной версией стандартных жетонов. А вот гибридные эликсиры – это совсем другое дело! Оказалось, что у них есть один очень интересный побочный эффект. Помимо пополнения основных характеристик, они увеличивают восстановительные проценты.

- То есть, это работает также, как и моя магия благословений? – поинтересовалась Настя.

- Не совсем, – улыбнулся горбун. – Если, к примеру, «Магический боец» выпьет зелёный флакон, то его Мана будет восстанавливаться не на 10 процентов от количества Выносливости, а на 20 или даже на 30! На «Боевых магов» зелёная жидкость действует иначе, увеличивая процент восстановления Выносливости, а не Маны.

- И как долго длится эффект? – спросил Артём.

- Всегда по-разному, но в среднем пару минут.

Для Занда это был настоящий триумф! Все немедленно начали поздравлять алхимика с таким поразительным открытием. Товарищи кинулись обнимать и чуть ли не целовать старика, а затем быстренько расхватали необычные пузырьки. Каждому досталось по одному экземпляру, но и этого было достаточно, чтобы существенно увеличить шансы на победу.


***


«Интересные получились эликсиры. Не только характеристики восстановят, но и проценты повысят! Я, конечно, слышал, что некоторые алхимики могут варить подобные зелья, но, как правило, такие эликсиры влияют только на проценты и действуют меньше минуты. Старик совершил настоящий прорыв! Пожалуй, даже батончики Кельта не столь эффективны. Кстати, а что если взять жидкости Занда и добавить к ним какой-нибудь загуститель? Интересно, получится ли сделать батончики? Нужно будет обязательно поделиться этой идеей с нашим алхимиком».

Артём отвлёкся от своих мыслей и выглянул из-за угла. Вот он! Вход в Цитадель Князя! Время пожимало. Находящийся на стене Пушистик уже видел несколько чёрных точек на горизонте. Князь со своей свитой возвращается в город. Очень жаль, что всё пошло не по плану. Игоря следовало спасать без лишнего шума. Теперь же у Князя есть время, чтобы подготовиться к битве.

Часть городской стражи всё ещё обследовала место недавнего пожара, но большинство из них находилось у дверей Цитадели.

Артём посмотрел на союзников. Сепия и Кельт заметно нервничали, но их решимость никуда не пропала. Отступать было слишком поздно.

- Пора… - кивнул Игорь.

Краснов сделал глубокий вдох и активировал призыв Матушки.

- Внимание! У Вас недостаточно маны для активации данного заклинания!

«Чёрт побери! Нужно было продумать этот момент».

Сыч сконцентрировался, прочувствовал недавно сформированные нейронные связи и с силой сократил мышцы внутреннего пузыря с синей жидкостью. Эликсир вплеснулся в желудок. На пару секунд полоска Маны увеличилась на четыри тысячи пунктов, и этого времени оказалось достаточно, чтобы активировать заклинание.

Земля задрожала. По асфальту городской площади пошли трещины. Ничего не понимающие гвардейцы закрутили головами и подняли оружие наизготовку. Раздался оглушительный взрыв. В двадцати шагах от порога Цитадели на поверхность вырвалась Матушка.

Это было грандиозно! Камни и куски асфальта разлетелись в стороны. Огромный насекомоподобный монстр клацнул жвалами, зашипел и ударил клешнями о землю. Лица охранников выражали неподдельный страх. Кто-то даже упал в обморок, кто-то с ужасом разбежался, но большинство лишь крепче сжало своё оружие.

Голова Артёма разрывалась от напряжения. Смотреть на мир фасеточными глазами Матушки было очень непривычно и больно. Парень приказал монстру выбить дверь Цитадели. Матушка сделала резкий рывок и ударила правой клешнёй. Дерево разлетелось в щепки.

Несколько гвардейцев были отброшены к краю городской площади. Один из них свернул себе шею и умер. Впервые за несколько лет на улицах города появился первый безликий.

«Э, нет! Так не пойдёт! Безликих я контролировать не могу. Эти твари устроят настоящий Хаос, поэтому нельзя допустить их дальнейшего появления».

Краснов выпил первый флакон с жёлтым эликсиром и восстановил пункты Выносливости. Управление Матушкой отнимало слишком много сил. По команде Артёма чудовище плюнуло в бота кислотной слюной. Тот завизжал и осыпался пеплом. Парень велел насекомому выпустить фиолетовый газ и запретил атаковать людей. Матушка послушно отошла в сторону и принялась разрушать стены крепости.

В городе остались не самые сильные маги. Их атаки не нанесут монстру никакого вреда, поэтому Артём был спокоен за жизнь своей новой зверушки. Он выпил ещё одно зелье Выносливости и дал отмашку товарищам. Пока охранники отвлечены, нужно бежать к дверному проёму.

Фиолетовый дым не наносил союзникам вреда, и, в отличие от битвы в поле, сейчас они могли сквозь него свободно смотреть. Обойти ослепших стражников и попасть в Цитадель не составило какого-либо труда. Но именно здесь начинались основные трудности. Несмотря на то, что у них было общее представление о строении Цитадели, внутри всё оказалось не совсем таким, как на чертежах Занда.

Роскошные коридоры, множество украшенных комнат и залов. Во всём этом великолепии, можно было легко потеряться. Поднявшись на третий этаж, приятели оказались в главном холле, где обнаружили длинный обеденный стол, огромный камин и покрытый драгоценными камнями трон.

- Уф… - выдохнула Настя. – Шикарно живут. Вы на люстры то посмотрите. Какие же они красивые!

- Куда теперь? – поинтересовался Артём, выпивая ещё одно зелье Выносливости.

В тронном зале находились четыре позолоченные лестницы, одна из которых должна была вести в главную башню замка. Именно там должно находиться хранилище кристаллов.

- Сюда! – выпалил Кельт.

- Ты уверен? - удивилась девушка. - Карта говорит, что нам налево!

- Доверьтесь мне! Я помню, как во время допросов Спайк несколько раз хвастался тем, что является правой рукой Князя. Как-то он упомянул, что за особые заслуги Повелитель велел лучшим художникам нарисовать огромный портрет генерала. После эту картину повесили рядом с лестницей, ведущей в главную башню, и посмотрите туда! – Игорь указал на узкую лестницу справа. – Я эту физиономию ни с кем не перепутаю!

Артём почесал голову:

- И как нам быть? Руководствоваться картой или положиться на тебя? Тебя же пытали! Из-за боли ты вполне мог что-то перепутать.

- Я уверен в своих словах! А информаторы Занда могут ошибаться! Они же всего лишь уборщики. Они могли принять за хранилище любое помещение, куда их не пускали. Такие вещи обычно держатся в секрете.

- А ты не думал, что, возможно, портрет перевесили?

- Так! Мальчишки! – крикнула Сепия. – Давайте голосовать! Я за Игоря!

«Ну кто-бы сомневался».

Парочка повернула направо, и Артёму ничего не оставалось, как последовать за ними.


***


- А она крепкая… - протянула девушка.

- Да, выглядит внушительно, - согласился Кельт.

Поднявшись по лестнице на самый верхний этаж, приятели обнаружили толстую металлическую дверь. Запирающий механизм представлял собой огромную круглую ручку. Такие системы обычно используют в банковских хранилищах. Даже по одному виду было понятно, что взломать дверь будет, ой как, непросто.

Артём проверил запасы.

- Нужно торопиться. Матушке осталось от силы минут десять. Жёлтых флаконов почти не осталось.

- Так выпей оранжевый, - предложил Кельт.

«Пожалуй, неплохая идея».

Сыч последовал совету.

- Внимание! Максимальное количество вашего Здоровья увеличено на 100 пунктов!

- Внимание! Максимальное количество вашей Выносливости увеличено на 100 пунктов!

- Внимание! В течение 6 минут скорость восстановления вашей Выносливости увеличена до 25% от количества пунктов Здоровья!

- Офигеть! Ребят, вы должны это попробовать! Поразительный эффект.

- Всему своё время, - улыбнулся Игорь. – А теперь давайте вскроем эту железку.

Кельт отошёл подальше и запустил в дверь с десяток ледяных шипов. На металле осталось всего лишь пару царапин. Далее в ход пошли огненные шары, но и это не помогло. Настя тоже не осталась в стороне. Выставив посох, она выстрелила солнечным лучом в самый центр замка. Всё оказалось бесполезным.

- Артём, помнишь, как ты освободил меня от «Оков»? Может быть, и на этот раз получится?

Парень кивнул, поднял катану и уже знакомым способом рубанул огненным клинком по замерзшей двери. Лезвию удалось прочертить в толще металла небольшую борозду, но створки по-прежнему оставались закрыты.

- Тём, как-то слабо.

- Я не могу ударить на полную мощность. Иначе мне придётся отзывать Матушку.

- Приятель, давай рискнём! - не унимался Кельт. – Я знаю этот артефакт, если вольешь в него всю свою Ману и Выносливость, то у нас, несомненно, получится! Охрана не знает, что мы внутри. Когда Матушка исчезнет, им и в голову не придёт подниматься наверх.

- А как быть с Князем? Он уже на подходе, и только Матушка сможет его задержать!

- Да брось! Мы проникнем в хранилище, наберём кучу кристаллов и сразу же прокачаемся до 50 уровня! Куда ему против трёх высокоуровневых магов?!

- Настя, а ты что думаешь?

Девушка поправила чёлку и улыбнулась:

- Я считаю, что Игорь прав.

«Да что же это такое!»

- Ладно… - вздохнул Артём. – Но, если не получится, то вините в этом только себя!

Артём отозвал Матушку, эликсирами восстановил все характеристики и крепче сжал рукоять. «Усиление Катаны», семикратный «Термокинез» и дополнительно четыре «Телекинеза», чтобы увеличить скорость клинка и выдавить повреждённую дверь. Навык «Мастера заклинаний» мгновенно предложил назвать новый фантомный узор.

- Последняя надежда! – выкрикнул парень первое, что пришло ему на ум, и ударил по металлу.

Скрежет и громкий хлопок.

Артём открыл глаза. Потрясающий результат! Клинок рассек металл вертикальной линией, а телекинез деформировал края разреза, образовав в двери выпуклую расщелину.

Настя ахнула и захлопала в ладоши.

- Красава, Артём! – похвалил Игорь. – А теперь, вперёд!

Товарищи протиснулись в прорез и вскоре оказались посреди просторного круглого зала.

- Что за чертовщина?! – выругался Сыч, осматривал абсолютно пустое помещение. – Тут же ничего нет!

- Как это нет? – послышался чей-то хриплый голос. – Здесь есть я!

В пятнадцати шагах от Артёма замерцал воздух, и в следующий момент в комнате появилась загадочная фигура незнакомца. Широкоплечий мужчина лет сорока. Бритая налысо голова блестела от пота. Небольшая родинка на правой щеке то и дело скрывалась в складках кожи. Чёрный смокинг, выглаженные брюки и белая рубашка.

- Кто Вы такой? – прошептал Артём.

- Я? – удивился мужчина. – Меня зовут Павел Павлович, я Наместник этой локации. Вы же наверняка обо мне слышали! Нет? А имя «Князь» вам о чём-нибудь говорит?

Краснов мгновенно принял боевую стойку. Игорь и Настя подошли ближе и высоко подняли оружие.

- Ох, Артём Александрович, не стоит так напрягаться, - ухмыльнулся Князь. – Я уже давно за вами наблюдаю, и меня радует, что вам всё же удалось до меня добраться. Правда есть один нюанс…

Наместник достал из кармана два голубоватых кристалла и выставил вперёд руку с раскрытой ладонью.

- Позвольте вручить, - самоцветы остались висеть в воздухе и плавно полетели к Артёму.

Парень почувствовал подвох и попытался отступить, но с ужасом осознал, что ноги его больше не слушаются. Камни коснулись груди, закружились по спирали и врезались друг в друга. Краснова окутало голубоватое сияние.

- Поздравляем! Вы собрали два кристалла свонгов! Выберите одно из следующих действий: получить 20 уровень или перезапустить туманный Барьер.

- Внимание! Действие «перезапустить туманный Барьер» доступно только с 20 уровня! В связи с этим действие «получить 20 уровень» будет выполнено автоматически!

- Поздравляем! Вы достигли 20 уровня! Доступно 400 очко развития характеристик. За достижение уровня, кратного пяти, доступно 4 очка улучшения основных параметров. За достижение уровня, кратного десяти, доступно 6 очков улучшения основных характеристик.

- Поздравляем! Вы завершили четвёртый этап Программы подготовки магов! Ограничение на распределение свободных очков характеристик снято.

- Вооот… - протянул Князь. – Так намного лучше! Теперь пророчество исполнится в точности! «Пришлый бытовик 20 уровня бросит тебе вызов! Именно это определит исход твоего правления». Наконец-то этот день настал!

Артём лихорадочно думал. Нужно немедленно что-то предпринять.

«Твою мать! Не могу пошевелиться! Что же делать? Для начала распределю свободные очки характеристик. Возможно, это поможет!»

По привычке Краснов влил половину очков в Ману, а оставшиеся 200 поровну распределил между основными характеристиками. Также в распоряжении имелось 10 очков улучшения основных параметров. Можно прокачать «Интеллект» и получить «х3» к мощности всех заклинаний. Можно в два раза увеличить скорость и получить «+4%» к восстановлению всех характеристик. Или же на 10% уменьшить расход Здоровья, Выносливости и Маны, прокачав до 20 «Концентрацию». Но что-то подсказывало, что с помощью этого Князя не победить.

Какое-то странное зудящее ощущение где-то глубоко в подсознании вызывало в голове одну и ту же мысль: «всё до десяти… ты хотел всё до десяти». И действительно… Если подумать, то после этого возможен переход на качественно иной, более высокий, уровень развития.

«Была, не была! 2 очка в «Силу», 3 очка в «Ловкость» и 4 – в Харизму!»

Информация в магическом интерфейсе изменилась:

Характеристики:

Здоровье: 707 пунктов (+10% от Маны).Выносливость: 707 пунктов (+10% от Здоровья).Мана: 1414 пунктов (+20% от Выносливости).

Основные параметры:

Сила: 10 (х2 к мощности оружия ближнего боя).Ловкость: 10 (х2 к мощности оружия дальнего боя).Интеллект: 10 (х2 к мощности заклинаний).Скорость: 10 (+2% восстановления).Концентрация: 10 (-5% расхода характеристик).Харизма: 10 (х2 к мощности питомцев).

Все эти действия заняли лишь несколько секунд. За это время Князь успел приблизиться на несколько шагов и сейчас с самодовольный улыбкой рассматривал своих беспомощных пленников.

- Ну, что? Готов умирать? – поинтересовался Наместник.

«Отлично! Начинаю чувствовать свое тело. Вроде бы оцепенение отступает. Вот теперь повоюем!»

- Ну уж нет! – выпалил Сыч. – Мы будем драться!

- Ахаха! Хорошо. Как скажешь! Вы будете драться!

Князь щёлкнул пальцами и засмеялся.

- Получи, тварь! – Настя размахнулась и со всей силы ударила посохом Артёма по голове.

Парня отбросило в сторону. Он быстро поднялся и ошарашено посмотрел на подругу.

- Эй, ты чего?

- Не волнуйся, - прорычал Кельт, натягивая тетиву лука. – Она в полном порядке!

Несколько стрел полетело в Артёма. Благодаря повышенной ловкости он успел увернуться от первой, но остальные попали в живот и левую ногу. Хитиновая броня пробита. Полоска Здоровья просела на треть.

- Да что с вами происходит?

- Ничего особенного, – выдохнул Князь. – Просто им надоело притворяться.

- Что?

- Что слышал! – завопила Настя и выстрелила солнечным лучом. – Если бы ты знал, как мы устали с тобой нянчится!

Артем принял удар, Здоровье уменьшилось наполовину.

- Князь, что ты с ними сделал?

- Я тут ни причём, – развёл руками Наместник.

Кельт применил «Липкую тень», и Артёма вновь обездвижило. Осознав всю тяжесть своего положения, парень выпил несколько эликсиров, восстановил характеристики и применил фантомный узор «Онегин». Ледяной шип и огненный шар полетели в бывших друзей. Кельт активировал «Каменную шкуру», и огонь не причинил ему вреда. Ледышка же угодила в живот Анастасии.

- Тварь! – заорал Игорь и бросился к девушке. – Любимая, ты в порядке?

- А ты неплох, – похвалил Князь. – Добей его, или он прикончит тебя!

- Игорь! Настя! Это всё его влияние! Придите в себя!

- Закрой свой рот! – прорычал Кельт. – Думаешь, ты первый, с кем нам приходилось возиться? Обычно мы таких убиваем, но тебя было приказано защищать и прокачивать до 20 уровня!

От таких слов Артём остолбенел. Неужели всё это было ложью?

Кельт достал из-за пазухи какую-то куклу и обратился к Князю:

- Повелитель, позволь мне закончить это представление!

Наместник кивнул. Игорь оскалился и оторвал кукле руки. В тот же момент Артём почувствовал адскую боль. Его руки раскинулись в стороны и с хрустом оторвались от тела.

- Аааа! – завопил беспомощный парень.

- Нравится, тварь? В первые дни нашего знакомства я отрезал у тебя локон волос. Ты спал и был тогда таким беззащитным! Почти как сейчас!

Кельт сжал кукле ноги, крутящим движением надорвал ткань и отбросил их на пол. Артёма раскрутило вокруг своей оси. Треснули кости, и тело, лишенное нижних конечностей, упало на залитый кровью паркет.

- Пощади… – прохрипел Сыч. – Мне нельзя умирать… В реальном мире я неудачно прыгнул с парашютом и, если…

- Гха-кха-ха! В реальном мире?! – загоготал Князь. – Это и есть РЕАЛЬНЫЙ мир, мальчик! Неужели ты поверил россказням этого дебила в чёрном цилиндре? Пути назад нет! Землю уже не вернуть! Погибнув здесь, ты умрёшь окончательно!

- Не… не верю…

- Хм… Ну так давай проверим. Игорь, будь так любезен.

- Конец тебе, сука! – прорычал Кельт и с силой бросил куклу об пол.

От удара Артём потерял сознание, а Игорь, оскалив зубы, со всего маха наступил на необычный артефакт. Кровь, кости и плоть разлетелись по всему залу.

Бытовик 20 уровня превратился в кровавое месиво.

Эпилог.

Эпилог.


- Ну что, старик, доигрался?

- Настенька, что я тебе сделал? Отпусти!

Настя сидела за столом в рабочем кабинете Краснова. Посреди комнаты, привязанный к стулу, находился Занд. Горбун был очень напуган. Его руки дрожали, а из глаз текли слёзы.

- Настя… Где сейчас парни? Ты предала нас?

- Нас? – девушка улыбнулась, взяла в руки бокал и отхлебнула немного вина. – Тот, на кого ты возлагал такие большие надежды, проиграл. Кельтом уничтожил Артёма. И я с удовольствием посмотрю, как он будет убивать тебя. Знаешь… меня это так возбуждает...

Занд побледнел.

- Это всё Князь… Разве ты не видишь, что он вами управляет? Возбуждает… Не знаю, что это за магия, но та девушка, которую я знаю, никогда бы такое не сказала!

Сепия взяла бутылку, собираясь в очередной раз наполнить бокал.

- Настя, очнись! – завопил старик. – Сопротивляйся!

От неожиданности девушка вздрогнула. Красное вино пролилось и растеклось по столу.

- Вот чёрт! Тупойублюдок! Нельзя же так пугать!

Анастасия попыталась руками остановить растущую лужу, чтобы та не успела добраться до края стола. Но всё было тщетно, и на одежду попало несколько красных капель.

- Вот же… Есть тут какая-нибудь тряпка или салфетки? – девушка посмотрела на стопку с рабочими документами, но отбросила эту мысль. В этих бумагах могли быть слишком ценные сведения.

Сепия выдвинула ящик рабочего стола.

- А это ещё что? – протянула она, взяв в руки черно-белую маску.

- Ты недостойна это носить! – выпалил Занд.

- Ты ошибаешься, горбатая сволочь! Теперь это всё принадлежит мне! - девушка демонстративно примерила маску.

Фиолетовая дымка окутала голову Сепии, а Занд торжествующе засмеялся.

- Дедуль… - прошептала девушка. - Что происходит? Всё было, как в страшном сне…

- Как же я рад, что этот предмет оказался у тебя в руках.

Анастасия медленно сняла Маску Равновесия. В голове вереницей пронеслись воспоминания сегодняшних событий. Губы задрожали, к горлу подкатил ком. Секунда и девушка разрыдалась. Сквозь всхлипы можно было услышать только одну повторяющуюся фразу:

- Я отомщу! Клянусь, я отомщу!


***


Уф… Вроде бы ускользнул! Такого страха я никогда ещё не испытывал! Помню, как спрыгнул со стены и побежал… Долго бежал по пшеничному полю пока не добрался до кромки леса и не забрался на дерево.

Где-то на горизонте виделся город, позади приближалась стена туманного Барьера. Сердце всё ещё бешено колотилось. Нужно успокоиться и подумать, что делать дальше.

Погодите… А что это с моими характеристиками? Куда делись полоски Здоровья, Выносливости и Маны? Почему вместо них появилась одна длинная полоска фиолетового цвета.

- Информатор, что это?

- Внимание! Шкала «Энергии» объединяет в себе свойства всех известных Вам характеристик. – озвучил описание нежный синтетический женский голос. – Пункты Энергии расходуются на активацию и поддержание заклинаний. Помните, если полоска Энергии опустеет, Вы умрёте!

- Ах вот оно что! Кажется, я начинаю понимать!

- Я этому очень рада! Кстати, Артём, здравствуй. Наконец-то мы сможем нормально пообщаться.

Не может быть! Со мной разговаривает информационный помощник Программы подготовки магов? Я сошёл с ума?Невероятно! Впрочем… это не повод отказывать девушке в разговоре.

- Как к тебе обращаться?

- Можешь называть меня Линдой. Но все вопросы потом. Сперва тебе нужно поговорить с куратором этой локации. Пожалуйста, подойди к Барьер и пройди сквозь туман.

Ух! Вот это поворот! А ведь, на самом деле, всё не так плохо, как я изначально подумал. Я ещё раз осмотрел своё новое тело. Маленькие лапки с острыми коготками, мохнатый животик и шикарный пушистый хвост. То, что со мной случилось, не укладывалась в голове. Потребуется время, чтобы привыкнуть. Теперь я – белка.


***


Имя: Артём Краснов.

Псевдоним: Сыч.

Развитие: 20 уровень.

Статус: Белка.

Энергия: 2828 пунктов.

Магические способности:

Термокинез.

Ядовитый укус.

Цепкие коготки.

Умиление.

Спячка.


Друзья, вот и закончилась первая книга цикла "Я видел Магию"!

Впереди на ждёт вторая часть. Уже очень скоро начну выкладывать первые главы.

Если вам понравилась книга, то смело ставьте лайк и подписывайтесь на мою страничку!

Мне будет очень приятно))

Ну, а если напишите комментарий или рецензию, то цены вам не будет!

Всем большое спасибо!


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1: Безликий
  • Глава 2: Знакомство
  • Глава 3: Кабан
  • Глава 4: Плач
  • Глава 5: Слабый пол
  • Глава 6: Беседа у костра
  • Глава 7: Симфы
  • Глава 8: Матушка
  • Глава 9: Погружение
  • Глава 10: Трофеи
  • Глава 11: Город
  • Глава 12: Жюль Жямэ
  • Глава 13: Избранный
  • Глава 14: Первая вылазка
  • Глава 15: Разоблачение
  • Глава 16: Горбун
  • Глава 17: Хитрый план
  • Глава 18: Квакша
  • Глава 19: Тайное место
  • Глава 20: Князь
  • Эпилог.