КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 435644 томов
Объем библиотеки - 602 Гб.
Всего авторов - 205664
Пользователей - 97444

Впечатления

Zlato про Нордквист: Петсон в Походе (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Перелох в огороде (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Рождество в домике Петсона (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Петсон грустит (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Охота на лис (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Именинный пирог (Сказка)

Благодарю! А возможно всё в одной книге?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
greysed про Базилио: Следак (Альтернативная история)

зашло на ура

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).

Повелитель. Безымянная Империя (fb2)

- Повелитель. Безымянная Империя [СИ] 944 Кб, 255с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Александр Федотов

Настройки текста:



Повелитель. Безымянная Империя

Глава 1

Посмотрев из окна центральной башни, я досадливо поморщился, у ворот собиралась приличная армия под бело-золотыми стягами. И самое неприятное было то — что всё это воинство прошло сквозь защитный купол как горячий нож сквозь кусок масла. А значит и вся моя магия, скорее всего, окажется против них бесполезна.

Ещё раз оглядев подступившие к стенам моей цитадели полки отметил нереально высокие уровни врагов. Жрецы стоящие за толпами солдат, были 350–380 уровней, паладины, возглавляющие отряды все как один были двести пятидесятого уровня. Наверное у них в ордене стоит равное распределение опыта внутри группы. Хотя мне это всё равно, сейчас меня попытаются убить, а мои войска, стоящие сейчас во внутреннем дворе замка, в основной своей массе обладают 70–80 уровнями и даже без учёта жрецов и паладинов ничего не смогут противопоставить солдатам противника, имеющим уровень не ниже 120. Роли не сыграют даже командиры отрядов — тёмные рыцари 150 уровня.

Отодвинувшись от окна, переместился к трону и заняв своё место, принялся думать как, дошёл до жизни такой. Благо, пока враги готовятся к штурму у меня есть пара минут.

А ведь начиналось всё довольно стандартно.


Некоторое время назад

Как же болит голова. С трудом сажусь и осторожно ощупываю саднящий затылок. Странно, но ничего не обычного, почувствовать не удаётся, хотя меня не покидает ощущение, что голова перетянута несколькими ремнями и к затылку приложено что-то горячее.

Хотя болящая голова дело хоть интересное, но гораздо важнее сейчас понять где я нахожусь и что вообще происходит. Начинаю оглядываться по сторонам. Я лежал, а сейчас сижу на зелёной полянке под тенистым дубом, вокруг растут невысокие кусты, а за ними высится редколесье. Где-то рядом журчит ручеёк, небо синее, без единого облачка, а с полянки куда-то меж кустов идёт едва заметная тропка. Встав и обойдя дуб вокруг заметил что с противоположной стороны редколесье меняется на тёмный и даже какой-то мрачный еловый бор.

Ещё немного побродив по поляне так и не смог вспомнить как я сюда попал, да и вообще все воспоминания были какими-то неясными и отрывочными. Но я точно знал что подобная ситуация для меня не характерна.

Наконец решив, то надо всё-таки что-то делать, а не прости сидеть на одном месте, встал и пошёл по тропинке убегающей с поляны. Идти оказалось неожиданно приятно. Не знаю чем вызвано это чувство, но я просто испытывал эйфорию от каждого шага. Ощущая голыми ступнями шероховатость земли, мягкость травы и даже больно покалывающие ступни веточки, я наслаждался этими чувствами. Но стоило мне пройти несколько метров между густых кустов, как откуда-то, как будто со всех сторон, начала раздаваться тихая музыка. И с каждым моим шагом она становилась всё громче и эпичней. Решив проверить свои подозрения, остановился. Музыка продолжила играть на том же уровне громкости. Сделала пару шагов назад — музыка стала тише. Пока не знаю что происходит, но успокаивает то, что я пока могу как то управлять этим процессом. Решив что будь что будет, всё-таки пошёл вперёд.

И вот, когда музыка достигла своего апогея, практически, громом литавр и гудением труб, заглушая всё вокруг, я вышел на край леса. Оказалось что лесом порос довольно большой холм, тропинка с которого сбегала вниз и петляя между полей вела к небольшой деревеньки. Десятка три домика с черепичными крышами стояли довольно кучно за невысоким частоколом, вокруг защитной стены были разбросаны клочки обработанных полей и огородов. Из труб нескольких зданий шёл небольшой дымок, наверняка в этих домах расположены кузница и пекарня. В общем картина передо мной была умиротворяющей.

Музыка тут же смолкла, а у меня перед глазами выскочила табличка. От неожиданности я даже отшатнулся, но переливающийся золотом, полупрозрачный прямоугольник не думал пропадать, упорно следуя за моим взглядом. Внутри него была занимательная надпись: “Поздравляем! Вы являетесь пользователем системы Игрок v.0.12b. Всё дальнейшее взаимодействие с окружающим Вас миром Вы можете производить при помощи интерактивной системы.” Снизу прямоугольника была такая же не материальная кнопка “Понятно”. Хотя мне ничего пока не понятно, но по устоявшейся привычке попытался нажать на неё. Хотя сделать этого не удалось, помахав рукой перед глазами, так и не смог понять где передо мной находится это окошко. Создавалось такое впечатление что я вижу это сообщение также как и наблюдаемые иногда “мушки” перед глазами — вроде вот они, а на самом деле просто деффект зрения и ничего перед тобой нет. Так что поняв, что дотронуться рукой до этого артефакта не выйдет, принялся стараться как-то мысленно повлиять на висящий перед глазами прямоугольник.

После нескольких минут попыток, наконец разобрался — надо просто сосредоточить внимание на нужном элементе, например кнопке, и на него перейдёт фокус, по типу указателя мыши, ещё немного времени смотреть не отрываясь и произойдёт воздействие — сейчас это нажатие на кнопку. Пройдя первый этап на секунду задумался, а вообще откуда мне известны все эти термины: “мышка”, “указатель”, “окно”. Но тут же выбросил всё это из головы так как следующая надпись появившаяся в прямоугольнике повергла меня в небольшой шок.

“Вам выпала уникальная возможность покорить новый мир. Вам доступно абсолютно любое решение в любой ситуации, определяемо вашим развитием и воображением. Развивайтесь, исследуйте мир, наслаждайтесь. По условиям Игровой Системы текущий сеанс будет прекращен при нахождении Вами “Цветка Золотой Лилии”. И ещё одна кнопочка “Понятно”.

Но от этого сообщения стало всё ещё не понятнее. И вообще кто так делает игровые интерфейсы? Где кнопка “Помощь” или “Справка”, да хоть “Отмена”. Тут же у меня возник вопрос как это мне в голову пришли мысли об игровых интерфейса, что это вообще такое? Но при попытке подумать об этом голову опять пронзила боль, так что мне пришлось поспешно отбросить эти мысли и переключиться на анализ сообщения в текущем окошке. Перечитав его ещё несколько раз, начал думать. Как минимум, из сообщённых мне фактов я могу узнать следующее: во первых, эта “система” кем-то или чем-то мне установлена, во вторых она находится в бета тесте, при мысли о том что такое бета тест боль опять вернулась, так что пришлось думать дальше. В третьих для выхода из сеанса мне надо найти какой-то предмет. Единственное что внушало подозрения это то что я откуда-то был точно уверен что прекращение игрового сеанса тесно связано со смертью персонажа. И почему-то себя я ассоциировал именно с персонажем, хотя никакого имени вспомнить не мог.

Так что мне не оставалось ничего иного как нажать на кнопку “понятно”. Тут же Прямоугольник с системным сообщением (тоже не имею ни малейшего понятия что это такое) разделился на несколько маленьких квадратиков которые разлетелись по разные стороны моего сектора обзора и став полупрозрачными притаились на самой периферии зрения.

При концентрации внимания на каждом из них я узнал их названия: “Состояние”, “Характеристики”, “Рюкзак”, “Карта”, “Журнал”. Поочерёдно активируя эти ярлыки мне стало известно много нового, заставившего меня задуматься пуще прежнего и даже присесть на траву рядом с тропинкой.

Оказывается у меня есть очки здоровья — целых 100, очки магической энергии, духа и ярости — сейчас заблокированные, специализация, класс, профессия — не выбранные и не изученные, очки прогресса и уровень — всё по нулям. Кроме этого я обладаю “Силой”, которая влияет на вес переносимого груза, количество очков ярости и возможность манипуляции с массивными предметами; “Телосложением” — от него зависит количество очков здоровья и скорость их восстановления; “Наблюдательностью” которая позволяет замечать мельчайшие детали окружающей обстановки, влияет на дальность обзора и количество очков духа; “Ловкостью”, что позволяет проводить микро и макро манипуляции с окружающими предметами и собственным телом; и наконец “Интеллектом” — от него зависит количество очков маны и скорость набора очков прогресса.

Всё как будто в какой-то РПГ-игрушке, и почему-то я этому не удивляюсь, как будто так всё и должно быть. Но ладно пока можно отбросить эти мысли, сейчас главное хоть немного разобраться куда я попал и вообще что тут делать. Хотя если это всё игра то можно наверное относиться ко всему как-то легче, и возможно даже отдыхать. От таких мыслей мне стало даже немного легче. Почувствовав улучшение от пропавшей головной боли решил что больше не буду задумываться о возникающих ассоциациях с какими либо понятиями или предметами, а просто воспринимать их как само собой разумеющееся. У же с интересом оглядевшись вокруг решил немного схитрить и вернуться туда откуда пришёл. Если это игра, то возможно разработчики припасли пару пасхалок на старте, во всяком случае надо более внимательно исследовать место моего появления, может быть там я найду что-нибудь интересное.

Вернувшись на поляну под дубом начал обходить ее по кругу заглядывая под каждый куст. Но к сожалению ничего не нашёл. Может быть я не там ищу? Принялся внимательно оглядываться по сторонам, действительно, с одной стороны, противоположной уходящей с поляны тропинке виднелись верхушки тёмных елей. Похоже там честь что-то отличающееся от всего остального окружения. Примерно прикинув направление принялся пробираться сквозь заросли кустов окружающих поляну и густой подлесок. Спустя десяток минут сквозь цепляющиеся за одежду ветки мне удалось добраться до границы, где лиственный лес переходил в хвойный. Пока продирался сквозь кусты почти полностью изорвал свою одежду — свободного кроя, светлую, рубашку заправленную в серые, холщовые штаны, подпоясанные куском бечёвки.

Среди елей было довольно темно и под ногами чавкал сырой мох. Посмотрев под ноги увидел что почвы слегка заболочена, так что если долго стоять на одном месте то начинаешь погружаться в почву покрытую толстым слоем мха, сквозь который то тут, то там торчали разнообразные поганки. Причём поганки были не классического вида красными мухоморами — нарядными и весёлыми, а какими-то осклизлыми, серо-бурыми грибами. Необычный вид грибов привлёк меня, так что остановившись перед первым попавшимся грибом принялся его рассматривать. Через некоторое время меня начала донимать чувство о какой-то неправильности окружающего пространства. Подумав об этом тут же заметил что один из квадратиков на периферии зрения призывно мигает. Сосредоточив на нём внимание заставил его развернуться в системное сообщение:


 “Неопознанный гриб, тип — ингредиент, стоимость — неизвестна, эффекты — неизвестны, количество — 1 шт.”.


 Интересно, а я так могу обо всём вызвать справку? Закрыв сообщение, благо у этого окошка в заголовке был привычный крестик, принялся гипнотизировать взглядом ближайшую ёлку. Через пару минут получил ответ на свой опрос. Да, я действительно могу вызывать окно с сообщением о каждом предмете. Во всяком случае об ёлках точно, ведь новое появившееся окно сообщало что передо мной:

“Тёмная ель, тип — ресурс, стоимость — неизвестна, эффекты — неизвестны, количество — 0,97 м3”.


 Для контроля проверил свойства клочка мха и гнилой ветки подобранной с земли, — сообщения послушно возникали, но никакой информации не несли, чего-то мне не хватает, может быть интеллекта? Кстати сколько у меня этого самого интеллекта.

Открыв соответствующее окошко и перейдя в нужный раздел увидел что интеллекта у меня ровно единичка, как и, впрочем, у всех остальных параметров. Видимо очки для распределения появятся после получения первого уровня. Хотя это всё довольно не логично, я как будто бы не знаю о свойствах еловой древесины, а вот объём этой самой древесины влёт считаю. Хотя почему это я уверен что знаю о свойствах ели?

Прислонившись к шершавому, в потёках смолы стволу принялся усиленно вспоминать. Еловая древесина идёт в основном для строительства, из неё делают брус и доски, так как она легко пилится и хорошо соединяется клеем, гвоздями и саморезами, но быстро гниёт от атмосферного воздействия, поэтому ее необходимо пропитывать антибактериальными и противогрибковыми препаратами.

От такого напряжения извилин голова тут же заболела, словно в неё вбили гвоздь, но тем не менее, цвет иконки “Характеристики” изменился. Проверив ее содержимое, убедился что интеллект у меня теперь троечка. При этом изменилось описание елки


“Тёмная ель, тип — ресурс (строительный материал), стоимость — неизвестна, эффекты — неизвестны, количество — 0,97 м3”.


Ну что же, уже не плохо, ещё что-нибудь повспоминаю, глядишь и подниму характеристики ещё на пару пунктов.

Кое-как оторвавшись от дерева продолжил путь вглубь чащи. По пути рассматривал, мох, грибы, шишки и старался вспомнить про них какие-нибудь факты. Благодаря этим нехитрым действиям поднял интеллект ещё на четыре пункта. Наконец почва немного изменилась на более плотную, и сквозь мох начали проглядывать какие-то камни похожие на брусчатку. Спустя некоторое время я вышел к довольно большой поляне, посередине которой из небольшого холмика торчали какие-то каменные развалины.

Решив исследовать их, подошло поближе. Из всей конструкции остались только стены зиявшие провалами, слишком многочисленными, чтобы быть оконными проёмами и практически полностью обвалившейся крышей. Развалины были похожи на остов какой-то конструкции типа хибары какого-нибудь средневекового пастуха, но этого не может быть, так как кругом лес и никого кроме волков пасти тут невозможно. Улыбнувшись выдуманной тут же шутке залез внутрь. Наверняка тут можно найти что-нибудь интересное.

Мои подозрения оказались не беспочвенными, немного пошерудив мусор и обвалившиеся с потолка камни, обнаружил что под кучей мусора в одном из углов здания что-то лежит. Начав раскопки быстро обнаружил клок какой-то материи. Чем дальше я разгребал мусор, тем больше убеждался что это часть чего-то большого, похоже на какой-то плащи или платье. Наконец с расчисткой мусора было покончено.

Материя оказалась действительно плащом по типу макинтоша, а внутри одежды лежал ее предыдущий владелец, вернее то что от него осталось. А осталось от него не сказать чтобы много — пара десятков разбитых и поломанных костей, несколько золотых монет, видимо из сгнившего кошеля висящего на поясе и какого-то хиленького и ржавенького кинжала. Ну что же, неплохой стартовый набор. Вытряхнув останки обитателя лесного домика, напялил плащ, по результатам осмотра оказавшимся Темной робой, типа одежды, с неизвестными характеристиками, оказавшийся неожиданно удобным, тёплым и с многочисленными, правда пустыми, карманами.

Ну что же похоже пора отсюда уходить, и начинать все дальнейшие приключения, стартовый бонус для внимательных я уже получил. Но вдруг мой глаз зацепился за какую-то неправильность одной из стен. Как будто часть камней в кладке отличалась на пару оттенков по цвету от всех остальных. Видимо мой богатый, но пока забытый в чём, опыт подсказывал мне что за этими камнями что-то скрывается.

Подобрав с пола кусок камня по больше приступил к открытию тайника. С помощью пары лёгких ударов кусок стены, скрывающий какие-то, наверняка ценные вещи и не вздумал открыться. Пришлось постучать камнем по стене сильнее, а затем ещё сильнее, предварительно взяв булыжник покрупнее. Когда я со всего размаха грохнул огромным камнем в стену, наконец она не выдержала, и по ней побежала трещина, воодушевлённый успехом, тут же с удвоенной силой продолжил свою деструктивную деятельность, ещё через несколько ударов стена сдалась и в ней показался небольшой пролом, внутри которой скрывалась небольшая ниша. Только я успел засунуть в неё руку как сверху раздался какой-то скрип, и за шиворот мне посыпалась пыль и каменная крошка. Подняв голову я только и успел увидеть, как потолок надомной пересекает та же самая трещина что шла через всю стену открывая провал. А вот с потолка на меня и сыпался этот мусор, и камни. Я ничего не успел сделать, как на меня рухнула груда камней бывших раньше участком потолка. И наступила тьма.


“Вы потеряли сознание, очки Вашего здоровья опустились ниже 98 %. Постарайтесь избегать подобных ситуаций, иначе Ваш игровой сеанс будет прерван, и весь прогресс будет утерян. ВНИМАНИЕ: из-за неполной активации Игровой Системы, возможно деструктивное воздействие на Вашу физиологию.”


Последняя фраза возникшего сообщения меня изрядно напрягла. Мне понимаю почему, но почему-то твёрдо уверен что мне всеми силами следует избегать какого либо “негативного воздействия на физиологию”. Похоже меня завалило обвалившейся кровлей, вот почему вокруг темно и я не могу пошевелиться. Странно почему я не ощущаю боли, но это даже плюс. Не думаю что мне было бы легче если бы эту и так не приятную ситуацию разбавляли ощущения от сломанных костей. Но что же делать дальше. Побыв несколько минут в кромешной темноте, я начал делать более активные попытки пошевелиться, но так и не преуспел. Единственно что я мог делать это слегка шевелить носком левой ступни и немного перебирать пальцами правой руки. Так как вариантов у меня немного принялся активно, ка сколько мог, подгребать пальцами. Через несколько часов смог расчистить окружающее пространство настолько что свободно крутил кистью, но не более. Результат ошеломляющий. Ошеломляющий своей бесполезностью. Но похоже в мягком грунте и мусоре, вовремя расчистки пространства мене всё-таки удалось что-то найти. Наверное этот предмет и был скрыт в тайнике. Вот только ощупывая доступный мне край чего-то довольно твёрдого было довольно трудно сделать вывод о том что же это такое. И опознавание предметов тоже ничего мне не сообщало, выдавая сплошные знаки вопроса.

Ещё пара часов трепыханий ни принесли никакого результата, кроме выросшей на пару пунктов силы, видимо за счёт попыток поднять неподъёмную груду камней заваливших меня. Ну раз не получается что-то сделать грубой силой, значит пришло использовать голову как то помимо ее естественного предназначения носить шапку, и начать думать. Если рассуждать логически, то единственное что может быть спрятано в тайнике лесной хижины, то это книга. Продолжая логическую цепочку — книжка живущего в лесной чаще человека, в чёрном плаще и с ножом хитрой формы на поясе, наверняка ритуальным кинжалом, может быть только магической.

От дальнейших размышлений меня отвлёк замигавший ярлычок свидетельствующий о появлении нового сообщения. “Поздравляем! Вы самостоятельно, без помощи учителя, открыли навык ОПОЗНАНИЕ I. Вам начислены бонусные очки интеллекта в количестве 5 шт.”

Очки интеллекта, штука хорошая, но выбраться из моей ситуации оно мне не поможет. Кстати, почему это в описании книги, до сих пор всё “неизвестно”? За что же мне дали новый навык и подняли интеллект? Неужели за рассуждения о том ножике. Но проверить это пока не могу, ножик, вернее кинжал, в кармане и мне до него не дотронуться и не увидеть.

Так что пока продолжу логическую цепочку про книгу. На чём это я остановился? И так Книга заклинаний, лесного отшельника в тёмной робе и с кривым кинжалом на поясе. Наверняка это был тёмный маг, а то и вовсе колдун, который помышлял призывом демонов и наделением псевдожизню тел умерших людей, в общем демонолог и некромант. Значит и книга, которую он хранил в тайнике должно быть какой-нибудь “Некромикон” или “Книга Призывателя”, а то и всё вместе. Иконка журнала новь призывно замигала. Бинго!


“Поздравляем! Вами найден тёмный артефакт, “Книга Повелителя”, Вами выполнена третья часть квеста “Чёрная книга”. Желаете сменить класс на Повелителя?”


На этот раз в нижней части окна было две кнопки “Да” и “Нет”. Ну тут даже и рассуждать нечего. Не сомневаясь жму “Да”.


“Внимание! Квест “Книга Повелителя” завершён вами досрочно, основное условие не выполнено, Награда не может быть получена.”


Прочитав новое сообщение, мне оставалось только хмыкнуть, похоже выполнять квесты которые не взял у ключевого персонажа плохая идея, никакой награды не получил одни неприятности. Ну ладно, с это мы пожалуй переживём. Надо посмотреть что же мне там перепало с новым классом, может есть какое-нибудь умение позволяющее выбраться из-под завала.

Но, к сожалению похоже мне не повезло. Внимательно изучив появившееся меню способностей ещё раз перечитал описания своих новоприобретённых сил.


“Взгляд мертвеца” — Позволяет видеть души умерших и находить мёртвую плоть.

“Обращение слуги” — при активации этой способности тело умершего существа восстанет для служения вам, наделённое неким подобием извращённого разума. Будете осторожны!

“Начертание рунного круга” — позволяет быстро и ровно, и что самое главное, без ошибок перенести на любую поверхность известный Вам рунный круг, при наличии материалов для нанесения.


Вот ведь я попал, это же класс поддержки! Ни одного боевого умения, ну ладно, будем надеяться что один то раз класс сменить будет можно, без особых затрат и штрафов. Но всё это дело отдалённой перспективы, сейчас то мне чего делать? Лежу придавленный кучей мусора, очки здоровья практически на нуле, пошевелиться не могу и чего ждать непонятно.

Ладно, если сделать ничего не могу, то следует подумать. Конечно, по-хорошему, всегда сначала следует думать, а потом делать, но что уж тут. Что произошло, т произошло. Как я уже успел выяснить все положительные изменения с моим статусом и характеристиками происходили после того как я в чём нибудь напрягался. При напряжении мозгов, система одаривала меня очками интеллекта, после напряжения мышц — очками силы, так может мне следует продолжать в том же духе?

Приняв решение, начал раз за разом стараться подняться или сдвинуться, но минута текла за минутой, складываясь в часы, но так ничего и не происходило. Видимо существует какой-то лимит на повышение характеристик одним и тем же действием, и силу подъёмом тяжестей я уже максимально прокачал. Может быть тогда мне удастся развить ловкость и как-нибудь проскользнуть между камней. Но как я ни старался извернуться и хоть как-то пошевелиться, ничего из этого вообще ничего не получалось.

Следующий план — если не удаётся ничего сделать, может тогда удастся что-нибудь узнать. Для этого принялся старательно таращиться в окружающую меня темноту и прислушиваться. После часа, по внутренним ощущениям, наконец получил новое системное уведомление. “Поздравляем! Вы получили новые навыки Ночное зрение I и Улучшенный слух I. Навыки являются пассивными и не требуют активации.”

Неплохой результат, правда ничем он мне не помог. Хотя получив ночное зрение, которое позволяет видеть в темноте я вспомнил о своём умении “Взгляд мертвеца”, может удастся увидеть что-нибудь интересное.

Активировав навык отметил что у меня разблокировался счётчик очков магической энергии, и активация навыка отняла от доступных мне двухсот тридцати пяти, целых пять десятков. Но результата это практически никакого не принесло. Единственное что я начал видеть на некотором расстоянии от себя несколько бледных желтоватых пятнышек. Кроме того оказалось, что эта способность действует только минуту. Хотя шкала магической энергии сразу после того как опустел после активации Взгляда, начала заполняться, и притом довольно быстро. Так что как только истекла минута, энергия практически полностью восполнилась. Заново активировав способность принялся внимательно вглядываться в ближайшее жёлтое пятнышко.

Раз за разом активируя “Взгляд мертвеца” и вглядываясь в доступное взору пространство. Спустя несколько часов подняв уровень обоих навыков до третьего уровня смог определить что желтые комочки это трупики жуков могильщиков. Времени прошло прилично, а никаких идей, по поводу того как выбраться отсюда у меня не появилось. Ни повернуться, ни развернуться мне так и не удалось. Я отчаянно нуждаюсь в помощи извне.

Внезапно мою голову поразила простая до безобразия мысль — раз у меня класс поддержки, значит и все мои проблемы должны решать мои помощники, а е я сам. А из кандидатов в помощники у меня только пресловутые трупики жуков. Значит будем работать с тем что есть.

Находясь в режиме виденья мёртвой плоти, задерживаю взгляд на одном трупике и активирую “Обращение слуги”. Ничего не произошло, но иконка журнала опять изменилась. Открыв его прочитал новую запись. “Обращение слуги возможно только в пределах ритуального круга. Пожалуйста, предварительно используйте соответствующий навык”.

Раз надо — значит надо. Активирую “начертание” и читаю очередное сообщение “Выберете зону начертания, поверхность, чертёж и материал нанесения”, похоже тут всё сделано против людей, почему вся это не сделано более юзер френдли? Но если я хочу выбраться отсюда, стоит перестать сетовать на несправедливость этого мира и Системы, а делать что говорят.

За энное число попыток мне удалось указать и зону нанесения — вокруг трупа жука, и поверхность — толщу грунта, и даже материал нанесения — собственную кровь, а вот с чертежом была беда, мне неоткуда его взять. А ведь действительно, класс мне достался в результате преждевременного выполнения квеста, так что у меня не было никакой возможности найти учителя или получить какие-либо подсказки. Хотя наверняка все необходимые материалы и руководства содержатся в книге, ради которой я и вскрыл тайник. Но сейчас она не доступна, а следовательно мне опять придётся работать головой. Напрягая извилины и на разные лады строя ассоциативные цепочки старался вытащить из своей головы. Почему-то мне казалось что любой образованный человек должен знать как минимум парочку рунных кругов.

По-разному склоняя слово “Круг” я дошёл до “Печать”, ну а там было не так уж и сложно дойти до сигила Бафомета. Во всех подробностях вспомнив этот не замысловатый чертёж, расплатился чудовищной головной болью, но наконец то смог заставить сработать умение. Правда из-за изъятия крови пошедшей на начертание рисунка очки здоровья опустились до одного процента и иконка статуса окрасилась в тревожный красный цвет. Но зато результат превзошёл все мои ожидания.

На месте жёлтого пятна трупика появилась большая зелёная засветка, в поле зрения возникла новая иконка “Слуги”, а прямо в голове раздался тихий голос: “Готов служить, Повелитель”.

— Разгреби завалы надомной, — так же мысленно, приказываю своему новоприобретённому слуге.

— Будет исполнено, — голос у жука тихий и с какими то металлическими нотками. Но хорошо то что он хоть способен к человеческому общению.

Жук начинает активно шевелиться и вкапываться. Грунт вокруг меня шевелится, а завалы сверху угрожающе поскрипывают. Надеюсь меня окончательно не похоронит. Надо бы конечно оживить ещё парочку жуков, чтобы работа пошла быстрее, благо маны ушло на эту операцию всего сто пятьдесят очков. Но глупый жук, своими неосторожными движениями разрушил круг, а на создание нового у меня нет материалов — если ещё раз использовать кровь, то боюсь, я умру. А мне сейчас это противопоказано.

Жук пропадает из поля зрения и несколько мучительно долгих часов возится наверху. Внезапно на меня накатывает дикая сонливость. Похоже я слишком долго бодрствую, и мозг просто не выдерживает. Ну, надеюсь, мой слуга меня не прикончит. С этой мыслью проваливаюсь в сон.

Глава 2

Не знаю, где я так вчера славно погулял, но голова раскалывается просто адски, да и всё тело ломит, как будто меня топтала толпа гопников. Ну надеюсь, хоть проснулся я дома и своей кровати. Пытаюсь потянуться, но что-то мне мешает, словно меня засыпало кучей мусора. Вот блин, неужели опять как в тот раз я ночевал на помойке с бомжами? Резко вскакиваю разбрасывая наваленный на меня хлам, по пути отмечая что вместе с мусором в сторону отлетело какое-то существо типа кошки.

Оглядываюсь вокруг — ветхая хибара с каменными стенами и обвалившейся крышей, под обломками котрой я и ночевал. Куда же это меня занесло. Выглядываю в одну из дыр в стене — кругом лес. И тут у меня в голове начинают появляться воспоминания предыдущего дня. Воспоминания сопровождаются неслабой головной болью. В шоке от всего происходящего сажусь прямо на подобравшуюся ко мне какую-то тварь. Как тут же подсказали вернувшиеся воспоминания — моего слугу. Ну да и ладно, понадобится, призову нового. Быстро раскопав в хламе книгу ради которой и терпел все эти мучения выхожу из хижины пока она не рухнула совсем и окончательно не похоронила меня.

Книга была в толстом кожаном переплёте с приделанным ремешком, чтобы носить ее на манер барсетки. Быстро пролистав ее увидел что там буквально несколько рисунков с ритуалами и пара страниц убористого текста, всё остальное пустые листы. Решив изучить ее позже повесил на бок, перекинув ремешок через плечо, данный способ оказался неожиданно удобным, книга была всегда под рукой, видимо мне часто придётся ее пользоваться. Но сейчас мне следовало задуматься о своём физическом состоянии, тем более здоровье и не думало восстанавливаться, и так и пребывало на уровне одного процента. Пока не найду способ его восполнить мне следует быть предельно осторожным — могу умереть от любого чиха.

Пробираясь обратно через лес усиленно думал над проблемой восполнения очков здоровья. Очевидно что в здоровом теле — много очков здоровья. А путь к здоровью тела лежит через желудок. Следовательно, мне надо что-нибудь съесть. Обрадовавшись что нашёл такое логичное решение принялся глядеть по сторонам в поисках чего нибудь съедобного.

Грибы растущие на земле и пнях — сразу мимо, неизвестно какие из них ядовитые, а какие — нет. Опознание даже на третьем уровне не давало такой информации, а для экспериментов я нахожусь не в том физическом состоянии. Хорошо хоть удалось нарвать с низко весящих еловых веток немного молодых шишек. Очистив сих добрался до мягкой сердцевины. Вкус конечно специфический, но счётчик очков жизни позитивно отреагировал на мои пищевые эксперименты. Воодушевлённый подобным результатом, принялся рвать и жевать всё мало-мальски съедобное — молодые еловые побеги, ростки хвоща, побеги папоротника. Даже обнаружив небольшой пятачок заросший мхом по внешнему виду напоминающий водоросли, принялся есть и его. Так что благодаря всем этим действиям вернувшись к стартовой поляне не только полностью восстановил очки здоровья, но и поднял уровень “опознания” до пятого, но и получил особенность “Лесной рейнджер”. В описании этой особенности было сказано что теперь я не получать только половину штрафов за употребление ядовитых растений, грибов и животных, а положительные эффекты будут увеличены вдвое. Нормальная особенность, только вот я наверное больше не буду в одиночку ходить по лесу. Но тем не менее, понемногу, откусываю от каждого встречного гриба или ягоды. Вреда это мне особого не приносит, не считая непередаваемой гаммы вкусовых ощущений, но зато теперь я много узнал о положительных и отрицательных свойствах местных грибов, ягод и даже растений листья и тоненькие веточки которых я старательно жевал. Так например обнаружил что листья некоторых в изобилии здесь растущих кустов восстанавливают запас очков магической энергии.

Выйдя из леса опять прослушал музыкальное вступление, и чем ближе подходил к деревне тем больше передо мной появлялось окошек с подсказками рассказывающими о назначении и функциях виртуального интерфейса. Вот только всё это я уже узнал исследовав интерфейс пока лежал под завалами хибары чернокнижника, в лесу.

Но стоило мне подойти к частоколу окружающему деревню как что-то пошло не так. Сперва, стоили мне зайди в саму деревню как выскочившее системное сообщение оповестило меня об ухудшении репутации с жителями деревни. Пройдя мимо глядящих на меня с удивлением и подозрением парочки ребятишек пасущих гусей на кривой и пыльной деревенской улице, обратился к первой встречной женщине, как и советовала подсказка.

— Хорошего дня, добрая барышня, не подскажете ли где в вашей деревне находится таверна, — с подобной фразой следовало начинать знакомство с деревенскими жителями. А в таверне можно познакомиться с людьми у которых есть разные проблем. Помогая разным людям с решением их проблем, можно получить различные предметы, очки характеристик, полезные особенности и прочие преимущества. Также узнавая информацию при общении с людьми можно продвинуться в своём поиске.

Но несмотря на то, что, в этот раз сделал всё по рекомендациям, женщина вперила в меня внимательный взгляд и оглядев с головы до пят, вдруг выронила из рук корзину с какой-то зеленью которую несла в руках и бросилась бежать. На бегу она вопила что-то про тьму, зло и приспешников Безликого. Пожав плечами отправился дальше по улице. Возможно это часть какого-то задания, типа “Успокой сумасшедшую” или “Напугай селянку”. Правда репутация упала ещё ниже, так что мне следует быть осторожнее, хотя упорно не понимаю из-за чего это происходит. Но дальше улица делала крутой поворот и за ним меня встречала толпа селян вооружённых вилами, косами и каким-то дрекольем. Не знаю кого они так встречают, но на всякий случай, пошёл в обратную сторону. Толпа двинулась за мной. Чем дальше я шол тем быстрее шагали неадекватные пейзане. Постепенно они ускоряли шаг, и в их толпе сначала тихо, а затем всё громче и громче раздавались крики про исчадие тьмы и приспешника Безликого.

Чтобы оторваться от неадекватных крестьян, мне пришлось бежать, и вот когда впереди уже показались ворота, ведущие прочь из этого негостеприимного места, дорогу мне заступил какой-то старый хрыч в белой мантии. Вернее белой она была много лет назад, сейчас на рей были многочисленные следы непростой деревенской жизни в виде различных пятен, заплат и следов штопки.

Но несмотря на довольно жалкий, издалека, внешний вид, чем ближе я подбегал к нему тем больше открывалось деталей. Довольно редкие борода и шевелюра дедка развивались на, непонятно откуда взявшемся ветру, глаза горели серебренным светом, как и кисти его рук, которыми он чертил в воздухе непонятные символы.

Я постарался оббежать его по широкой дуге, но улица тут была довольно узкой, так что волей-неволей мн всё же пришлось приблизиться к нему. И стоило мне оказаться то него на расстоянии метров пяти как я тут же словно попал в невидимую паутину. Вокруг меня начали летать светящиеся серебреные символы, оплетая руки и ноги на подобии кандалов. Крестьяне, тут же догнали меня, но не стали приближаться, а просто окружили нас с дедом, выставив в мою сторону весь свой убогий арсенал.

Дед закончив со своей непонятной магией, прекратил светиться серебряным светом и сразу став похожим на деревенского алкоголика махнул рукой остальным селянам: “вяжите его и тащите в зидан”. Мужичьё ту же начали набрасывать на меня верёвки и заарканив, как какого нибудь зверя, а я ведь даже не мог пошевелиться, повалили на дорогу и потащили куда-то. Как оказалось не очень далеко. Дотащив меня по грязи до небольшого домика, скинули в яму вырытую на заднем дворе.

Похоже я попал в деревню каких-то то ли работорговцев, то ли людоедов, ведь ни одному нормальному человеку не придёт держать у себя о дворе глубокую яму без лестницы, накрытую решёткой, и явно предназначенную для удерживания людей.

Только я начал приходить в себя после недавних событий и экстремального спуска в яму, который на половину просадил мои очки здоровья, как решётка сверху открылась и на фоне неба показалась голова злокозненного деда. Он опять начал делать странные жесты руками и невидимые путы, сковавшие меня по рукам и ногам, немного ослабшие со временем, опять жёстко зафиксировали мои конечности. Убедившись что я не делаю попыток вырваться, а просто внимательно за ним наблюдаю, он сбросил вниз верёвочную лестницу. Спустившись вниз он внимательно оглядел моё распростёртое на земляном полу тело и заговорил.

— Ты совершил странный поступок, приспешник Безликого. Наша деревня не зря называется Сторожевой. Все местные, являются жителями фронтира и всегда готовы дать отпор тварям подобным тебе. Так что бы ты не задумал, тебе не удастся уйти от справедливого возмездия.

Говорил он это довольно пафосно, так что я не стал его перебивать, опасаясь вызвать гнев и увести диалог из конструктивного русла. Но дождавшись небольшой паузы в его речи всё же вставил свою реплику.

— Погодите, я тут вообще ни причём, какой ещё Безликий, я просто странствующий искатель приключений, — именно так советовали подсказки, отвечать на вопросы местных о своём статусе и занятии, — пришёл в вашу деревню выполнить пару заданий.

— Тебе не обмануть меня, адепт тьмы, — дедок с важным видом поднял палец, — на тебе плащ чернокнижника, а на боку книга проклятая книга.

Тут он ловко сорвал с меня мою недавнюю добычу и поднял ее на вытянутых руках над головой.

— Какие ещё нужны доказательства, — тряс он моей книгой, — ты мерзкий чернокнижник, задумал мерзкую диверсию против верных слуг света.

От обиды и такой чудовищной несправедливости у меня даже перехватило дыхание, и я ничего не успел ничего возразить. Мерзкий старикан продолжил свои грязные инсинуации.

— А вот что именно ты задумал я выясню, выясню! — он тыкал в мою сторону кривым и узловатым пальцем.

— Да я ничего не задумал…

Он перебил меня, — Не лги мне отродье!

— Повторяю, я просто путешественник, а балахон и книгу нашёл в лесу, — попытался донести до бешеного деда, истинное состояние дел.

— Я тебя, собака, насквозь вижу! Ты никакой не путешественник, и не приключенец, а мерзейшее отродье тьмы — труповод!

Похоже мой свеже приобретённый класс сыграл со мной злую шутку. Не стоило мне так вот в открытую приходить в эту деревню. Ну ладно, будем надеяться, что удастся как-нибудь переубедить этого неадеквата.

— Так получилось случайно…

— Ты случайно стал служить тьме? — с издёвкой спросил дедок. А затем резко взмахнул рукой с которой сорвалась голубоватая молния ударившая меня в грудь. Дед уставился на меня, видимо ожидая что я начну кричать и извиваться от боли. Но какой-либо боли я не ощутил, а вот очки здоровья просели на пять процентов.

— Хм…, - промычал дед, всматриваясь в моё лицо, — да ты не простой грешник…

Задумавшись он потёр подбородок, а затем пробормотав что ему надо подготовиться быстро вскарабкаться по лестнице, не забыв прихватить с собой мою книгу, оставив меня одного.

Но долго побыть мне в одиночестве не удалось, буквально спустя полчаса, дед вернулся. И вернулся он не один. По затрещавшей от такой нагрузки лестнице, вместе с ним спустился бугай звероватого вида. Детина с перекошенной мордой, покрытой множеством бугристых шрамов, одетый в кожаный фартук, похоже прямо на голое тело, внушал мне определённые подозрения. Не известно что задумали эти сумасшедшие, но в голове отчаянно крутилась мысль: “Только бы не Флюгергехаймер”. С собой этот амбал тащил объёмный мешок, содержимое которого угрожающе позвякивало. Раскрыв свой мешок он начал доставать из него содержимое, оказавшееся переносной жаровней, небольшой наковальней и целым ворохом различных инструментов самого угрожающего вида. Разложив перед собой все эти щипцы, клещи, молотки и прочий инструмент он принялся разжигать свой доисторического вида мангал. Это у него получилось на удивление ловко, видимо этот маньяк имеет довольно большой опыт в этом жутком деле. Пока он раскаливал какие-то ржавые железяки на огне, дед принялся бормотать какие-то наговоры. От этого бормотания и дыма от жаровни, постепенно заполняющей помещение моё сознание начало постепенно туманиться.

Словно в тумане, я с какой-то отрешённостью наблюдал за двумя фигурами суетящимися у жаровни в клубах дыма и багровых отсветах пламени. Картина была конечно сюрреалистическая, словно я умер и попал в ад, и черти, кружащие вокруг, готовятся приступить к адским мукам и пыткам.

Хотя наверное это какой-то скрытый квест. Типа, “Разоблачить тёмный ковен” или “Выяснить кто скрывается под маской безобидного пенсионера”. Если мне удалось выполнить квест с поиском прибежища чернокнижника, значит, и этот квест, я смогу выполнить даже если не брал его. Жаль только что награды наверняка и в этот раз не получу, но ничего, главное вырваться из этой ямы, и рассказать местным жителям с кем рядом они жили.

Приняв решение, начал морально готовиться и мобилизовать все свои силы. Руки и ноги у меня были надёжно скованы магическими кандалами, а вот все системные меню и вызываемые из них навыки и умения вполне доступны.

Для начала активировав умение видеть души живых существ подивился на комки тьмы у деда и его приспешника, затем начал оглядываться по сторонам. Как оказалась умение за время проведённое в лесу неплохо разилась и вкупе с чёткостью обзора также обладала приличной дальностью. Так например мне было видно сквозь толщу земли и прочие преграды, что в нескольких ближайших строениях находится довольно большое количество останков живых существ. Судя по описаниям и обыкновенной логике это запасы местных крестьян в виде тушек кур, гусей, кроликов и разной рыбы. Хотя откуда здесь рыба? Реки что-то я не видел, хотя может она где-то рядом с другой стороны от деревни.

Убедившись что сладкая парочка продолжает свои малопонятные ритуалы, полностью погрузился в процесс ковыряния в различных пунктах меню. Для начала в толще земли, под каждой мёртвой тушкой создал ритуальный круг. Для начертания как стало обычным использовал собственную кровь, здоровье от этого конечно здорово просело, но пока это не критично. Убедившись что не пропустил ни единого кусочка мёртвой плоти в доступном мне радиусе обзора, начал обращать немёртвых слуг. Естественно отслеживая чтобы в этот момент рядом не находилось никого из крестьян. Кстати, души и у крестьян тоже источали тьму, похоже эта деревенька полностью прогнила, так что мне следует, не раскрывать гнилую натуру маньяка маскирующегося под местного священника, а просто тикать отсюда. Наверняка крестьяне полностью в курсе его делишек и сами активно помогают вершиться беззаконию и прочим ужасам в стиле американской готики.

Всем обращённым существам давался чёткий приказ спрятаться и ожидать дальнейших инструкций. Правда после первого десятка слуг у меня заметно начала побаливать голова и почему-то появились странные покалывающие ощущения в ступнях. Решив не обращать на это внимания продолжил обращать слуг. Но каждый новый юнит словно отнимал частичку моего внимания, и мне становилось всё сложнее и сложнее сосредоточиться. Тогда я принялся формировать из них группы, пока по признаку кто ближе расположен и приказывал полностью подчиниться более крупному из них. Таким образом мне удалось создать пять групп по нескольку особей в каждой. Конечно они были не сбалансированы как по составу, так и по численности, которая колебалась от трёх единиц, до почти, трёх десятков. Видимо то была как-то общинная кладовая или что-то вроде того. Но теперь мне надо было держать в голове только пятерых командиров, которые ретранслировали мои команды всем “подчинённым” и аккумулировали их ответы. За частое использование этого умения система наградила меня, подняв его уровень на две единички. Теперь обращённые слуги будут сразу второго уровня, и иметь более продвинутый интеллект. В описании правда сказано “своеобразный”, но это наверное просто синоним слову “улучшенный”. К сожалению данное улучшение не распространяется на уже призванных слуг. Ну да ладно, зато следующие юниты будут лучше. А мне наверняка ещё не раз предстоит обратиться к этому умению.

Закончив с формированием ударных отрядов наконец вернулся к своему текущему положению. А вот картина, которую застал меня довольно сильно разозлила. Бугай под руководством бесноватого деда, старательно уродовал мои замечательные ноги. Да так успешно, что похоже вместо правой мне придётся приспосабливать деревянный чурбачок. Ступня пыла превращена практически в фарш из кусков мяса, клочков кожи и осколков костей. А сейчас эта парочка трудилась над моей второй ступнёй.

Так вот откуда это странное чувство покалывания, хорошо хоть боли я не ощущаю, а только небольшое покалывание и наблюдаю как уменьшаются очки здоровья. Но вот что я ощущаю, так это всё возрастающую злость, мало того что эти самки собаки, меня невинного человека, без суда и следствия, затащили в свой пыточный подвал, так ещё теперь и калечат мою милую тушку. Ну сейчас я им устрою.

Опять полностью ухожу в процесс руководства своими отрядами странных слуг. Обращаюсь к командиру одного из отрядов состоящий из слуг, в качестве материала при создании которых был использована, согласно, описания: “Рыба речная, солёная, количество — 1 бочка”. А после проведённого ритуала, в том месте появились десяток странных существ. В командном меню они отображались как “Обращённый немёртвый, Класс — слуга, Тип — Кадавр плоти, Повелитель — имя не названо, Уровень — 1. Материалом для этого кадавра послужила плоть пресноводных существ. Благодаря магии и крови призывателя мёртвые тела восстали, чтобы служить своему мастеру и нести возмездие людям коварно убившим их, расчленивших их, и евших их плоть. Данное существо откажется повиноваться тому кто есть плоть обитающих в воде гадов. Так как исходный материал был представлен фрагментарно, а у призывающего отсутствовали какие-либо инструкции по внешнему виду обращённых слуг то в качестве шаблона для данного существа был взят последний использованный образ. ” Глядя на предпоследнее предложение описания, удивился своей удаче ведь за всё время проведённое здесь я не съел ни одного кусочка рыбы, как впрочем и любого другого зверя. Да вообще я ничего не ел, но прислушавшись к себе неожиданно понял что никакого чувства голода я не испытываю. А судя по последнему предложению, мне надо было представлять что я хочу получить от этого ритуала. Хотя если последний мой слуга, почивший смертью храброго, был жук могильщик, то мне даже жутко становится когда представляю какие существа это получились. Впрочем, я отвлёкся.

Отдавая команды и постоянно корректируя передвижение отряда с помощью уточняющих команд выводу эту группу на позицию. Действуя похожим образом вывожу на ударные позиции и остальные отряды из кадавров магически преобразованных из тушек домашней птицы, кроликов, свиней и даже трёх коров.

От руководства миньонами меня отрывает неприятный треск, обращаю внимание на происходящее со мной и вижу, что эти два маньяка полностью меня обезножили — ноги отсутствуют по колени. И судя по всему эта сладкая парочка не собирается останавливаться на достигнутом. Тяжело дышу, пытаюсь успокоиться, осознание того что меня лишили возможности ходить неожиданно вызывает чувство сильного гнева. Маньяки переглядываются и видимо приняв моё состояние за некоторый успех от своих действий опять воодушевлённо берутся за инструменты. Единственное что меня немного успокоило, это то, что моим рукам вернулось немного подвижности, видимо магия обеспечивающая “магических кандалы” немного выдыхается со временем. Да и сами знаки, вокруг моих конечностей, немного потускнели.

Стараясь не сорваться в истерику даю команду своим миньонам начинать действовать. Практически сразу сверху начали раздаваться вопли и крики крестьян. Мои мучители не успели ничего предпринять как сверху на них набросился мой слуга, из основной ударной группы. Это было существо поднятое из коровьей туши. Вернее её половинки, так как конечности полутуши были обрублены, а шаблон для обращения был всё тот же — первый мой поднятый жук, то в качестве конечностей у этого существа, вернее гомункула были использованы вывернутые в разные стороны рёбра. Вообще слуга был немного странным — тело, размерами с крупную собаку, не имело чётких признаков головы или зада, возможно потому что у коровьей полутуши тоже отсутствовала голова, опиралось на шесть тонких двух суставчатых ноги. Само тело представляло собой эдакий бугристый мясной мешок, покрытый клочками коровьей шкуры. На всё тело шкуры явно не хватило, поэтому то тут, то там на теле были здоровенные проплешины псевдоживой плоти, подёргивающейся в каком-то рваном ритме и истекающей зеленоватой слизью. В качестве основного оружия в дополнение к конечностям оканчивающимся острыми на вид, но не очень длинными когтями, данный вид существ имел такие же небольшие жвала с одного из торцов тела, по-видимому, служащего своеобразной “Головой”. Причём кроме жвал на этой “голове” не было больше ни каких органов чувств. Похоже существо ориентировалось в пространстве исключительно с помощью магии. Конечно, как и у остальных подконтрольных мне существ у неё был первый уровень и он ничего не мог противопоставить десятому и пятнадцатому уровням кузнеца и священника. Но его задача заключалась в отвлечении их внимания, пока эти двое старались с помощью молота и синих молний прибить шуструю цель, двое его товарищей осторожно спустившись прямо по отвесной стене, бережно подхватили меня своими костяными конечностями и принялись вытаскивать из этого зидана, предварительно аккуратно перегрызя крепежи верёвочной лестницы ведущей на поверхность.

Оставив внизу веселящуюся троицу, а нет, глядя на мигнувший значок, уже парочку, я оглядел двор в котором располагалась жуткая яма. По внешнему виду и не скажешь, что тут проживает престарелый маньяк — двор как двор. Какие-то хозяйственные постройки, несколько грядок с зеленью — ничего не обычного. Оглянувшись на зидан из которого меня вытащили мои верные помощники плюнул в него, в ответ оттуда вылетела голубая молния. Похоже, эта сладкая парочка жаждет выбраться наружу и продолжить своё чёрное дело. На всякий случай отполз ещё дальше от края.

Отвратительное чувство — невозможность встать на ноги. Непонятно правда откуда оно мне знакомо, ну да ладно. Ловко, как будто у меня есть соответствующий опыт, подползаю к более крупному кадавру плоти и взбираюсь на него верхом. Сидеть не удобно — держаться не за что, поверхность неровная, да и само существо какое-то не такое, сложно понять что не так, но как будто бы я привык сидеть в чём-то другом. Отгоняю ненужные мысли лезущие в голову, так как один за другим мне начинают приходить уведомления о гибели моих слуг. Похоже первоначальная паника охватившая крестьян при виде странных созданий прошла и они, организовавшись, принялись истреблять моих слуг.

Направляю своё средство передвижения к воротам, по пути прихватываю стоящую у забора лопату — хоть какое-то оружие. Распахнув дверь, мой отряд выскакивает наружу. На улице видны отсветы разгорающегося пламени, похоже слугам всё-таки удалось поджечь пару хибар. Даю мысленную команду и кадавр подомной скачет во весь опор, правда получается не очень быстро.

Неожиданно дорогу мне преграждает один из крестьян, он весь всклокочен, рубашка на нём порвана, и под прорехами видны следы крови. Видимо ему досталось от кого то из восставших тварей. Но несколько царапин это весь вред который удалось ему нанести. В руках бородатый оборванец сжимает вилы, с остриёв которых капает какая-то слизь. Хотя почему какая-то, вполне себе узнаваемая — подобная жидкость течёт по венам моих слуг. А значит это окровавленный берсерк заколол своим варварским оружием кого-то из моих милых крошек. Даю команду сопровождающему меня гомункулу напасть на врага. Пока пейзанин занят борьбой проскакиваю мимо, успев ткнуть бородача лопатой в бок, от чего он отвлекается и пропускает бросок атакующего его существа. Стоило только гомункулу добраться до плоти крестьянина, и заработать парой передних лап, разрывая его плоть и вытаскивая наружу внутренности, как на улице резко прибавилось народу. На счастье я был уже очень близко от ворот, которые не успели закрыть и сейчас никто не охранял.

Выбравшись из деревни, я с сожалением констатировал что все мои слуги, кроме того на котором я в данный момент сижу, пали смертью храбрых от рук сиволапого мужичья. Обернувшись я глядел как в подступающих сумерках за мной остаётся деревня. Пожары крестьяне как-то успели потушить и сейчас собирались толпой у ворот. Но к счастью они почему-то не стали меня преследовать, так что мне удалось добраться до леса. Наверняка завтра они решат найти меня и жестоко отомстить, так что сейчас мне следует уйти как можно дальше и постараться найти себе надёжное убежище. Хотя на этот счёт меня есть кое-какие мысли. Во всяком случае этот день заканчивался, впереди у меня предстоит та ещё ночка. Начав уже кое-что планировать я ещё раз пробежался по моим характеристикам.


Сила — 2

Телосложение — 0

Наблюдательность — 0

Ловкость — 0

Интеллект — 12

Очки здоровья — 100

Очки маны — 235

Очки духа — сейчас заблокированы

Очки ярости — сейчас заблокированы

Специализация — не выбрана

Класс — ПОВЕЛИТЕЛЬ

Профессия — не изученные

НАВЫКИ

Опознание V

Ночное зрение I

Улучшенный слух I

Очки прогресса — 0

уровень — 0

УМЕНИЯ

Взгляд мертвеца III

Обращение слуги III

Начертание рунного круга I

ОСОБЕННОСТЬ

“Лесной рейнджер”

Глава 3

Пока призванный слуга нёс моё искалеченное тело по ночному лесу я перебирал в уме варианты как уладить всю эту заварушку. Из-за моего желания найти стартовый бонус, всё пошло наперекосяк. Нет, конечно отрицать не буду, бонус я нашёл, и даже не слабый, вот только не реализовал его в полной мере, а спалился на мелочи — ну чего мн стоило подумать, что не стоит заявляться в деревню в плаще чернокнижника. Хотя в описании у него и не написано, что это именно “плащ чернокнижника”, просто балахон из тёмной ткани, может я косарь какой-нибудь или рыбак… Впрочем, сейчас всё это неважно, не думаю что с восходом солнца крестьяне забудут об этом неприятном инциденте и я сняв так беспокоящих их балахон смогу войти в деревню. Скорее с первыми лучами солнца в лес отправится зондеркоманда из злых крестьян во главе с кровавым маньяком — притворяющимся деревенским священником. А значит мне надо чтобы они горько пожалели о своём решении.

Приказав моему транспортному средству умерить шаг, активировал второе зрение и принялся оглядывать окружающее пространство в поисках материала. Все замеченные останки мною немедленно использовались для призыва новых слуг. Благо в магической энергии я не ограничен и могу не ожидать долгого ее восполнения, а просто жевать известные мне листочки. На этот раз я не стал заморачиваться и менять матрицу призыва оставив превалирующей интексоидную форму призванных созданий. Единственное, что вкладывал в призыв, это максимальную ядовитость. Крестьяне всё равно уровнями выше чем мои слуги, а значит ставку надо делать на один единственный удар, после которого оголтелое мужичьё разорвёт мою зверюшку, но до этого, она должна отравить кого нибудь из доморощенных мстителей. Будем надеяться что размен будет один к одному. Но наверное существуют какие-нибудь ограничения не позволяющие низкоуровневым тварям наносить критический урон существам выше себя по уровню.

Конечно, когда первое Существо созданное из остатков птичьего скелета принялось выбираться из-под ковра травы и прелых листьев, я немного опешил. Ведь я впервые видел как это происходит воочию, все мои предыдущие призывы происходили где-то в отдалении и за ними мне удавалось следить только при помощи суррогата магического зрения. И теперь глядя ка странная тварь, из пожелтевших костей, палочек, прелых желудей и комков земли выползает на поверхность, внутренне содрогнулся. Видимо остатков бедной птицы было не достаточно, чтобы сформировать тело обращённого слуги, поэтому магическая энергия наполнила весь окружающий мусор и сформировало тело странного кадавра. Сама тварь напоминала скорее лобстера чем жука, но тем не менее, она немного постояв на покачивающихся лапках прямо над кучкой рыхлой земли, откуда вылезла, тут же взрыхлила конечностями лесну подстилку, маскируя след своего появления, и ловко забралась на дерево, притаившись на одной из веток, среди листвы. Судя по его внешнему виду, не думаю что получившийся слуга будет великим воином. Опознание подтвердило эти опасения, выдав следующую информацию:

“Обращённый немёртвый,

Класс — слуга,

Тип — Кадавр плоти,

Повелитель — имя не названо,

 Уровень — 2.


Материалом для этого кадавра послужили останки лесной птицы. Благодаря магии и крови призывателя мёртвый остов восстал, чтобы служить своему мастеру и нести возмездие во имя его. Так как исходный материал был качества “ниже среднего” то существо ограничено в сроке своего существования. При обращении слуги был выбран шаблон “интексоид”, в качестве единственного свойства был выбрано “ядовитый укус”. Существо способно нанести урон ядом на 25 очков здоровья единовременно + 5 очков каждую минуту. ”. Следующей целью избрал лежащие невдалеке останки, когда-то бывшие лесным ежом. Думаю может с этим материалом получиться что-нибудь получше.

Как бы то ни было лес потихоньку заполнялся небольшими кадаврами сидящими на земле под листвой, спрятавшимися в кустах или притаившимися на ветвях деревьев, с одной единственной задачей — дождаться пока мимо пройдёт человек, а затем атаковать его в спину. На этот раз я не создавал командиров для снятия нагрузки на свой разум, а просто переводил созданных юнитов в своеобразный спящий режим. До наступления описанных выше событий они не должны никак себя проявлять, и в том числе передавать мне какую-либо информацию.

Двигаясь по лесу широким зигзагом, старался охватить максимальную площадь на которой будут размещены мои “подарки” для вздумавшей отправиться по моим следам чернью. Наконец пройдя через ельник добрался до поляны на которой, в бледном свете луны стояла одинокая и какая-то печальная хибара. Может быть кому-то она показалась бы жуткой и угрюмой, а у меня почему-то вызывала ассоциации со старым и больным псом, что долго и беззаветно ждёт своего хозяина.

Чтобы для преследователей не было странным то, что достигнув поляны с хижиной нападения на них прекратились, продолжил путь немного дальше, до расположенного невдалеке болота с чёрной трясиной. Пусть думают что я ушёл куда-то вглубь или вообще утонул. Если по какой-то причине решат проигнорировать поляну, или будут двигаться широкой цепью.

Покружив немного вокруг хижины отметил странную особенность — помимо нескольких жуков могильщиков вокруг вообще не было никаких останков. С одной стороны это странно — так как ожидаешь от жилища колдуна-чернокнижника, что все окрестности будут завалены костями и прочими останками его невинно убиенных жертв, но с другой стороны, если подумать — то отсутствие каких либо станков довольно логично. Ведь ни один ответственный и уважающий себя профессионал, не будет захламлять своё рабочее место.

Теперь надо организовать какой-то схрон. Я посмотрел на лопату которую на автомате прихватил с собой когда эвакуировался из дома старикашки — маньяка. Логичнее всего было бы вырыть небольшой приямок и затаиться там в надежде, что, разозлённые постоянными нападками ядовитых тварей, крестьяне не дойдут до моего убежища или дойдя не будут усердствовать с моим поиском. Но перспектива сидеть словно мышь в норе и дрожать от каждого шороха, почему-то не прельщала меня. Я твёрдо решил что больше никому не позволю ограничивать свою свободу или права на выбор класса, профессии или рода занятий. И эту свободу я сейчас был готов отстаивать с оружием в руках, пусть даже это оружие и является всего лишь лопатой. Но ведь и я не один. Так что вскинув над головой орудие земле обработки, я прокричал в ночную тьму: “Мы вас похороним!”. В моей голове сама собой возникла сцена, где я стою на трибуне перед многочисленной толпой, и эти слова вызывают многоголосый восторженный рёв. Помотав головой отогнал неуместные сейчас фантазии, хотя сцена возникшая у меня в голове была настолько яркой и реалистичной что мне даже на краткий миг показалось что это вовсе не фантазии, а мои самые настоящие воспоминания.

Но как бы то ни было ночь уже перевалила за свою середину, а у меня ещё практически ничего не готово к встрече “дорогих гостей”. Для начала стоит организовать какое-нибудь убежище. Естественно ничего кроме как постараться укрепить хижину, мне не оставалось.

С опаской вступив в тьму между ветхими стенами, ещё раз огляделся — груды камней, рыхлая куча обломков, из под которой я выбрался недавно, всё это в окружении ветхих стен и практически полного отсутствия крыши. За остаток ночи тут явно не возможно ничего сделать. Так что моя идея о последнем рубеже бороны не выдерживает никакой критики. Да и я сейчас нахожусь не в том состоянии, чтобы биться с превосходящими силами противника. Следовательно, остаётся только один вариант — сделать так, чтобы крестьяне из карательного отряда досюда не дошли, а если бы и дошли то точно не стали бы лезть внутрь.

Можно конечно попытаться замаскировать хибару ветками и охапками травы, но подобная маскировка никого не обманет. Хотя если всё же подумать, то почему же, я рвусь сделать руками. Это же мир меча и магии, а значит мне следует думать как мне заколдовать эту поляну чтобы чужие сюда не сунулись. Если я смог откуда-то из головы взять рисунок печати для призыва не мёртвых слуг, то почему бы мне не поднапрячься и не выдать ещё что-нибудь. Но в голове со словом “защита” почему-то упорно возникали ассоциации с вырытой в земле круговой канавой заполненной каким-то белым порошком, и рядом с ней, словно в невидимую стену бьются всякие жуткие чудовища. Но сейчас у меня ситуация обратная. Как раз снаружи и будут люди, а я и мои дружественные существа, я бросил взгляд на моего слугу, служащего сейчас транспортным средством, должны находиться внутри.

Постаравшись представить себе такую картину при активации иконки умения “начертание рунного круга”, добился лишь появления сообщения “создание Рунного круга невозможно ввиду отсутствия рун”. Это провал!

Хотя почему же провал, раз местная реальность позволяет некоторые допущения, то значит следует просто сделать, а там уж местная “система” разбирается что это такое и как оно работает. С чётким намерением организовать защитный контур, принялся окапывать поляну по кругу. Правда чем заполнять канаву пока не определился, но об этом буду думать когда закончу работу. А работы предстояло ещё много. Капать сидя на кадавре было очень неудобно, да и к тому же, хоть и несильно, но постоянно, текуща из культей кровь пачкающая землю вокруг меня, заметно меня напрягала. Понятно что это просто игровая условность, так как заметного падения очков здоровья не происходило, да и то падение которое было я нивелировал поеданием, набранных за время путешествия по лесу, грибов и ростков различных растений. Конечно от употребления разнообразных сырых ингредиентов были не только положительные, но и целый букет отрицательных эффектов. Так был отравлен почти десятком слабых растительных ядов взывающих, чесотку слепоту, остановку сердца и дыхания, паралич конечностей, недержание кишечника и мочевого пузыря, фиброз лёгких, помутнение рассудки и нарушение сна, и ещё несколько мало приятных эффектов, но так как все эти эффекты воздействовали на меня только наполовину, то даже в таком состоянии я был вполне работоспособен.

Через пару часов закончил окапывать поляну по периметру неглубокой канавкой и оглядел результат своих трудов. Периметр конечно напоминал круг весьма условно, но это не удивительно работая ночью, практически в темноте, сидя на непонятной тварюшке, страдая от недостатка воздуха, икоты, тошноты и метеоризма, сложно соорудить что-то ровное и красивое. Сейчас же мне предстояло решить чем же заполнить канаву чтобы мои действия начали походить хоть на какой-то ритуал. Но тут, присмотревшись заметил то тут, то там в траве слабо светящиеся пятна. Использовав “Опознание” на одном из пятен выяснил что это “ядовитая кровь”. Да это же моя кровь! Вот и решение задачи про наполнитель защитного периметра.

Тут же принялся ходить вдоль канавы и бередить свои раны, стараясь чтобы текущая из них кровь заполняла, без промежутков канавку. Как только последнее кровавое пятно испачкало дно канавы замкнув кровавый круг, он тут же вспыхнул бледно-розовым светом, а у меня перед глазами выскочило очередное системное сообщение: “Поздравляем! Вами успешно создан ритуал “Круг кровавого отторжения” — любые существа, уровнем не выше Вашего + 25, не имеющие с Вами кровавого родства, не обращают внимания на происходящее внутри защитного периметра”. Отлично. Как раз начало светать, так что у меня есть немного времени, чтобы отдохнуть. Надеюсь всё сложится удачно и я переживу этот день.

Сперва, добрался до ближайших ёлок и набрал немного живицы — замазать раны, чтобы прекратить кровотечение. Оказав себе такую нехитрую помощь вернулся внутрь круга и забравшись внутрь развалин домика завалился отдыхать. Теперь когда разобрался со всеми неотложными делами, из меня словно выдернули какой-то стержень, от чего словно куль с картохой обмяк на спине своего скакуна. Кадавр подчиняясь мысленной команде осторожно опустился на землю и немного повозившись устроился так что я оказался в полулежащем положении словно на кушетке.

Стоило мне на мгновенье прикрыть глаза как я тут же провалился в сон, словно в черную трясину. В себя пришёл только от какого-то шума. Кое-как раскрыв глаза долго не мог сообразить, где это я нахожусь и кто это так истошно кричит, словно горит. Первым моим порывом была попытка встать, но только дёрнувшись, тут же рухнул обратно. Ноги меня не слушались. Бросив взгляд на них тут же увидел, что ниже колен у меня торчат только обломки костей в мешанине кусков мяса, лоскутов кожи и всё это безобразие кое-как залеплено еловой смолой и какими-то листьями типа лопуха. Впрочем, как тут же подсказал навык опознания, это не лопух, а “Лист белокопытника, Тип — ингредиент, Стоимость — неизвестна, Эффекты — отхаркивающий, потогонный, противовоспалительный и ранозаживляющий, Количество — 1 шт.”

И тут у меня в голове начал брезжить слабый отсвет воспоминаний о событиях предыдущих дней. Уде более осмыслено попытался приподняться на локтях и выглянуть в ближайшую дыру в стене. Снаружи, во всяком случае в доступном мне радиусе обзора не было ничего не обычного. Не считая того что уже перевалило за полдень наступившего дня. А так вокруг поляны был простой лес. Простой лес где кто-то истошно кричал.

Чтобы получить немного больший радиус обзора, подполз поближе к дыре и прильнул к ней. Сразу стало виднее. Невдалеке за деревьями, с десяток человек шли жидкой цепью, а за ними шли ещё трое тащивших на импровизированных носилках из рубах и нескольких жердин — четвёртого. Именно он не переставая вопил. Дойдя до края поляны вся эта толпа расположилась на отдых. Несколько человек двинулись было вглубь свободного от деревьев пятачка земли, но не доходя пары метров до прокопанной в земле канавы развернулись и словно сомнамбула двинулись назад. Совершив несколько шагов они словно очнулись, но больше не делали попыток дойти до моего убежища. Внутренне я возликовал — защитный периметр работал! Но отложив неуместные сейчас восторги, весь обратился в слух, следовало выяснить что замышляют враги.

А в стане врага царил разброд и шатание, многие крестьяне носили отметины от атак моих слуг и следы оперативного лечения — грубые швы от заштопанных ран и общую бледность, видимо от обильной кровопотери. Хотя может это просто последствия вылеченного отравления. Крестьяне довольно громко переговаривались, рассуждая о том что зря сунулись в проклятое место, и как было бы славно вернуться домой к жёнам и детям, пока они тут все не остались калеками как Густав. Лежащее на земле и громко вопящее тело, похоже и было их дружком Густавом, что с ним мне толко не удавалось рассмотреть, но я порадовался что хоть кто-то понёс наказание за мои мучения. Но радовался я не долго, так как из леса вышел знакомый мне дедок. В руках у него был здоровенный посох, больше напоминавший какое-то оружие, а не инструмент путешественника, а взгляд горел натуральным огнём.

Сперва он подошёл к лежащему на земле телу и в пару пассов руками заставил его замолчать. Надеюсь навсегда, но скорее всего наоборот — излечив. Затем он обратился к присутствующим:

— Чего вы расселись? Я чувствую тёмная тварь где-то рядом! Надо ее задавить. Проклятый чернокнижник не мог уйти далеко.

Один из крестьян видимо самый смелый, чтобы перечить боевому деду, а может самый покусанный моими слугами, решился возразить:

— Но Господин Священник, мы устали, почти все ранены жуткими тварями из проклятого леса, а Густав вообще чуть не отдал Светлоликому душу, когда очередная тварь откусила ему срамной уд. А ведь у него только восемь детей, как он теперь будет справляться с хозяйством, без новых помощников. Да и жене своей он будет не нужен, к тому же подати….

— Ты бы, Жан, думал не о жене Густава, а о том как выследить чернокнижника. Кстати куда ведут следы?

— Кажись к гиблому болоту, ваше Светлейшество. Наверное приспешник Безликого там и утоп…

— Это не тебе решать! Я чую тьму рядом с нами…

— Дык, это не удивительно, лес то проклят…

— А ну цыц! И вообще чего расселись — встали дальше пошли, мы обязаны его найти. И Густав пусть встаёт, я исцелили его, — тут он едва слышно пробормотал, — во всяком случае шагать ему теперь ничего не мешает.

Подняв крестьян, священник ещё раз цепко огляделся и на этот раз задержал взгляд на руинах домика. Мне же казалось что он смотрит прямо на меня. Похоже старый маньяк начал что-то подозревать, он даже сделал пару шагов в направлении как со стороны отправившихся в лес крестьян опять кто-то заголосил. Ругнувшись он поспешил к своим людям.

Крестьяне ещё некоторое время бродили по округе, а затем так ничего и не найдя и истребив практически всех моих слуг отправились восвояси.

Кажется вся эта затея с “Системой”, поисками не пойми чего, приключенцами и прочей ерундой — одна большая подстава. Не понимаю как я мог угодить во все эти продукты жизнедеятельности коровы. Но коль уж так легли карты, то не буду наматывать сопли на кулак. Я им всем покажу! Погрозив небу кулаком дал сам себе торжественное обещание заставить всех этих крестьян, священников и прочих “Светлоликих”, жестоко заплатить за то что они со мной сотворили. Судя по оговоркам проскакивающим в подслушанных разговорах, домотканой одежде, кованным инструментам используемым в качестве оружия, этот мир находится примерно на уровне средневековья, а значит, хоть я и пока точно не представляю как, но могу устроить им тут “интересную” жизнь. Пока полз к пребывающему в каком-то оцепенении без получения команд, ездовому монстрику, вдруг натолкнулся взглядом на ветхий кусок какой-то тряпки. Он был обильно испачкан натёкшей из меня кровью, сукровицей и немного измазан в жёлтой смоле, которой я замазывал свои раны, образуя пятно сложной формы что-то мне напомнившее. Пока я словно в трансе глядел на бордово-красное полотнище с жёлтым пятном, в моей голове с огромной скоростью мелькали неясные картины, то ли моего прошлого, то ли каких-то событий, почему-то известных мне. Чем больше времени проходило тем больше и больше мои губы растягивались в улыбке. Что ж, теперь у меня есть некоторый План. Думаю местные его оценят!

Глава 4

Наконец опомнившись даю команду, и ездовая тварь подползает ко мне. Кстати надо дать этой тварюшке какое-нибудь имя, а то неудобно обращаться. Выбираю соответствующий пункт меню и некоторое и время раздумываю глядя на пустую графу “имя”. Тварюшка подползла ко мне и выполня последний приказ пытается приподнять меня и посадить на себя. Ее когти забавно скребутся о камень, пожав плечами ввожу первое, что пришло в голову — Поскрёбыш.

Для начала мне стоит провести ревизию наличествующих ресурсов. Да и вообще стоит более внимательно осмотреть округу при свете дня. К тому же не стоит исключать возможности, что крестьяне или священник вернуться, так что следует восполнить ряды защитников леса.

Обход, вернее объезд, близлежащей местности не принёс ничего интересного. Ну кроме того что я набрал несколько кучек грибов и ягод с положительными эффектами превалирующими над отрицательными. К сожалению у меня не было никакой тары, так что в качестве временного вместилища пришлось использовать листья местных лопухов. К тому же я столкнулся с одним довольно неприятным открытием — количество останков зверей в лесу конечно, и я прошлой ночью использовал практически все из них. И к сожалению повторно их использовать невозможно. Из чего следует один единственны вывод — мне необходим материал. Но совершать вылазку в деревню пожалуй рановато. Так что пока займусь обустройством базы.

Остаток дня, до самого вечера потратил на то чтобы немного расчистить один из углов лачуги и устроить там что-то типа лежака из еловых веток. На эти нехитрые действия потратил неожиданно много сил и времени — ужасно неудобно всё делать находясь верхом на низкой и многоногой твари. Поскрёбыш, конечно мне помогал как, мог, но большинство его конечностей были предназначены только для бега. Конечно пара передних лап могла что-нибудь хватать, но именно ими он удерживал меня на себе, ведь у меня не было даже верёвки, чтобы привязаться. Максимум, что он мог ими делать свободными ногами, это прокалывать что-нибудь.

Устроившись на ночлег, принялся жевать сырые грибы и ягоды — силы необходимо восполнять. Пока лежал и ловил лёгкие галлюцинации от побочных эффектов принятой пищи, строил планы на завтрашний день. Перво-наперво мне нужен нормальный помощник, с руками и ногами. Да и самые простые вещи и бытовые принадлежности не помешают, пока конечно я вроде не страдаю от отсутствия воды для умывания и перфорированной влажной туалетной бумаги с лимонным ароматом и увлажняющим кремом, но почему-то уверен, что без неё я долго не смогу обходиться. Значит я должен как-то раздобыть это всё. Значит завтра мне предстоит совершить шажок к первой ступеньке моего Великого Плана, а именно начать экспроприацию.

Утро принесло не только полностью восстановившиеся шкалы здоровья и магической энергии, но и некоторые новые идеи. Прежде чем начать делёж ресурсов по справедливости — то есть передачу мне их потребного количества, следует выяснить какие вообще ресурсы у крестьян есть. Вдруг у этих пейзан из ценностей только тряпки что на них, да косы и вилы, которыми они ворошат свой навоз или что у них там… Хотя вроде за то время, что мог рассмотреть деревню изнутри заметил и гусей и свиней, да и тот факт что мне, для того чтобы выбраться, пришлось оживлять копчёные куриные тушки, говорить о том, что у агрессивных аграриев есть чем поживиться. Но мне нужен точный список их имущества — ведь если взять что-то где этого мало, то пропажу быстро обнаружат, а если отщипнуть кусочек от чего-то большого то и хватятся не сразу, да и подумать могут на крыс, усушку, утряску и вороватого кладовщика. Так что мне нужен жучок в стане врага.

Естественно как назло в округе не было ничего подходящего, чтобы сделать себе нового слугу. А те низкокачественные существа, что я обращал для защиты территории оказались действительно ограниченны по сроку своего существования и просто рассыпались на составляющие их компоненты. Хорошо хоть поскрёбыш был произведён из более качественного материала и вроде как не высказывал признаков скорого прекращения существования. Хотя это странно, ведь у него нет рта в обычном смысле этого слова — просто небольшая выемка на теле с торчащими оттуда жвалами. Также у него нет ни пищеварительной ни какой-либо иной внутренней системы, характерной для живого существа. Похоже единственным фактом объясняющим причину его существования была МАГИЯ.

Как бы то ни было мне остро необходим материал для создания разведчика, да и рабочие руки не помешают, так как текущее место обитания нуждается в ремонте и сделать его можно только человеческими руками. Вот к поиску этих самых рук я пожалуй и приступлю.

Пройдя сквозь лес, опять вышел на опушку и спрятавшись в кустах принялся пристально рассматривать деревню. Воспоминания не обманули меня — ещё в первый раз, когда я только увидел этот населённый пункт, заприметил на некотором расстоянии от него небольшой участок земли отличающийся по цвету и фактуре от окружающих полей.

Как я и предполагал, это было деревенское кладбище. То, что доктор прописал, вот тут я пожалуй смогу разжиться нужным мне материалом. Единственное что меня смущает, это то, что кладбище окопано какой-то канавой по типу моего круга отторжения. Так что лезть туда не лучшая идея, хорошо если это просто магический барьер, который не сможем пересечь я или поднятый мной слуга. Гораздо хуже ели это магический аналог сигнализации, и при моём приближении взвоет ревун и поднимется по тревоге Группа Немедленного Реагирования. Хотя конечно какой нафиг в простой деревне отряд ГНР-ейшиков. Но лучше перестраховаться, и поискать цель полегче. Такой наверное должен стать местный трактир — ведь там явно употребляют всех этих шикарных жареных, до золотистой корочки поросят, запечённых с яблоками и фаршированных гречневой кашей гусей, копчённых до золотисто-коричневого цвета кур, чьё мясо исходит ароматным паром когда отламываешь от тушки куски и кладёшь себе в рот запивая из большой кружки пенный квас, пахнущий солодом и мёдом. От представленных картин в животе у меня так громко заурчало что сидящая на дереве чёрная птица захлопала крыльями и издала странный звук типа: “Кра-Кра” или “Хра-Хра”. Посмотрев на сидящую на ветке животину отметил странный черный с фиолетовым отливом цвет оперения и какой-то неправильной формы клюв. Почему-то мне кажется что у птиц в клюве не должно быть зубов, да и взгляд как у человека, от которого мороз идёт по коже нехарактерен. Благо хоть странная птица немного покаркав захлопала крыльями и грузно поднявшись в воздух улетела в сторону болота. Выбросив странное существо из головы продолжил наблюдение за деревней.

Под конец дня я примерно запомнил основные маршруты крестьян и разглядел один из лазов в огораживающем деревню частоколе, через который мальчишки ползали на небольшую речушку удить рыбу. Речка, а вернее ручей был настолько мал и скрыт обильно растущими рядом с ним кустами, так что не удивительно, что мне не удалось его сразу заметить. Но судя по всему он впадал в более крупную реку, очевидно крытую складками местности и поэтому незаметную с моей текущей точки обзора.

С наступлением вечера, я наконец решил действовать. Дав команду Поскрёбышу в режиме максимальной скрытности ползти к поселению сам пригнулся и замаскировался навязанными на себя пучками травы. Маскировку делал сам, пока сидел в кустах, это не только помогало скоротать время, но и подняло уровень особенности “Лесной рейнджер”, теперь при использовании самодельных средств маскировки шанс быть замеченным противником снижен на 25 %. Жаль что этот эффект не влияет на магические средства обнаружения.

Но чем ближе я подбирался к деревне, тем боле глупой казалась мне эта затея. Ведь даже если я раздобуду куриных и свининых костей из них возможно будет поднять лишь таких же неполноценных кадавров, что и раньше. А мне нужен нормальный работник с руками, ногами и способный выполнять тяжёлую физическую работу если схватить кого нибудь из местных то пропажу быстро обнаружат, да и вообще у меня нет уверенности что придуманный мной ритуал будет нормально работать с живым человеком. Во всяком случае проверку подобной возможности стоит проводить в лабораторных условиях уединённой лесной хижины, а не посреди спящей деревни, где от любого громкого звука может начаться переполох.

Решив пока ограничиться только разведкой, удвоил осторожность и продолжил движение к обнаруженному лазу у ручья. Вот только проникнуть внутрь периметра деревни мне в этот раз не удастся, потому что на склоне небольшого овражка, практически рядом с лазом сидела парочка. Подобравшись ближе и внимательней присмотревшись определил что это молодая девушка и широкоплечий парень, примерно его времени. Головка девушки была доверчиво прижата к груди ее кавалера, я уже было приготовился ждать когда начнётся вполне ожидаемая сцена, но молодые люди только держались за руки и не позволяли себе ничего больше.

Мне оставалось только досадливо поморщится — новички. Сегодня я тут точно не пройду, насколько мне подсказывает опыт, эти дилетанты так могут сидеть часами, мило разговаривая друг с другом. А кстати о чём это они там говорят? Я весь обратился в слух:

— Милая Хельга, ты пойми нам не суждено быть вместе, твой отец никогда не согласится отдать тебя в нашу семью.

— Но ведь если ты заплатишь выкуп…

— Да он обо мне слышать не хочет! За те два плуга, что он сковал две зимы назад мой отец до сих пор не расплатился, а выкуп чтобы не спрашивать разрешения родителей, целых два золотых. Мне никогда столько не заработать.

— Давай тогда убежим! Завтра же убежим…

— И куда мы пойдём, ни припасов ни денег… Да и подорожной грамоты у нас нет, на первом же придорожном трактире дежурные стражники нас схватят. Тебя вернут отцу, а меня закуют в кандалы и после порки приведут в деревню.

— Отцу меня не вернут если… если…, - она покраснела, так что это было заметно даже в темноте ночи.

— Если мы с тобой… ну, этого-того, — парень тоже заметно смутился, — то меня не просто выпорют, а ещё и запишут долг в те же два золотых твоему отцу, а он чтобы насолить, продаст меня в долговую тюрьму…

Влюбленные ещё что-то болтали обсуждая различные варианты устройства своего будущего, а я задумчиво рассматривал очередное сообщение: “Вам доступно новое задание — Два сердца. Помогите влюбленным или расстройте их планы. Для помощи подарите Густаву два золотых необходимых для выкупа Хельги, для того чтобы разлучить их, сообщите отцу Хельги, деревенскому кузнецу о планах влюблённых.” Похоже теперь у меня есть план. Подслушав ещё немного времени узнал что влюблённые собираются встретиться тут же следующей ночью. После этого, с трудом дождался пока парень с девушкой распрощаются друг с другом и уйдут. Когда всё стихло, двинулся следом. Лаз вёл на какие-то задворки. Активировав “взгляд мертвеца” убедился что тут полно останков крыс, мышей и прочих огородных вредителей. Похоже тут располагается местная мини свалка. Найдя тут же какой-то дырявый мешок принялся собирать в него все попадающиеся под руку останки. Конечно среди мусора и гнилья отыскивать мелкие косточки было тяжело, а выгребать воняющие трупики, откровенно мерзко. Но меня вела решимость отомстить мерзкому мужичью учинившими надомной эту расправу. Наконец наполнив мешок останками так что еле мог его поднять, взгромоздил его на спину моего верного слуги и отправился восвояси, тем более что небо на востоке уже начало светлеть. Глупые любовники без толку болтали всю ночь не давая мне заняться делами, ну ничего, моё возмездие коснётся и их тоже. Вспомнив некоторые моменты моего плана, я тихонько захихикал — получилось довольно мерзко. Думаю мне следует потренироваться в искусстве смеяться. Мой смех должен звучать величественно и внушать ужас в сердца низвергнутых врагов. Но это дело некоторого отдалённого будущего, а пока следует уносить отсюда ноги, тем более деревня уже начинает просыпаться.

Без приключений добравшись до своей лесной базы, принялся рассматривать свою добычу, тем более уже посветлело достаточно. В дырявом и гнилом мешке содержалось навскидку килограмм десять разнообразных костных и органических останков разной степени гнилостности. Большую часть по весу, но не по объёму составляли несколько замусоленных мослов, видимо выброшенных даже собаками за ненадобностью. А большую часть объёма занимало два вздутых трупа собак, нескольких кошек и десятка крыс. Так же было полно каких-то рыхлых останков и мелкими крысиными и прочими костями. И вот из этого материала мне предстоит сделать себе помощника. Поморщившись от источаемого моей добычей зловония, принялся расчищать площадку для проведения ритуала.

Мне необходим слуга человек, ну если исходить из добытого материала, то хотя бы гуманоид. Поэтому на земле ритуальным кинжалом, свойства которого до сих пор мне небыли известны, принялся очерчивать контуры человеческой фигуры. Рисунок несколько раз пришлось стирать и рисовать заново, так как я старался чтобы в контур поместился весь имеющийся у меня материал. Это необходимо для того чтобы призванный слуга был максимального качества. Наконец подобрав нужный размер контура выложил трупы домашних животных, говяжьи кости и прочие останки получив эдакого пигмея из мёртвых тел. Голова его была просто обозначена, руки явно длиннее человечьих, а ноги коротки и изогнуты словно у старого кавалериста. Ну тут уж ничего не поделать, я явно не художник, и с глазомером у меня какие-то проблемы словно всю жизнь я не имел возможности определять размеры и расстояния на глаз.

Активировав ритуал обращения слуги я с некоторым омерзением смотрел как мёртвая плоть пузыриться и рассекается подобно киселю чтобы через мгновение затвердеть приняв новую форму Кости как мёртвых тел, так и просто насыпанные рядом, словно тонули в разбухшем теле. Наконец через некоторое время передо мной, покачиваясь, стоял, довольно неприятный на вид персонаж:

Обращённый немёртвый.

Класс — слуга.

Тип — Кадавр плоти.

Повелитель — имя не названо.

Уровень — 2.


Материалом для этого кадавра послужили останки деревенских животных. Благодаря магии и крови призывателя мёртвый остов восстал, чтобы служить своему мастеру. Так как исходный материал был “среднего” качества, то существо ограничено в умственном и физическом развитии. При обращении слуги был выбран шаблон “гуманоид”, так как мастер имеет слабое представление о строении гуманоидных существ, обращённый слуга получает штрафы -2 к силе, телосложению. Наблюдательность, ловкость и интеллект, данного существа 0 очков.

Мне захотелось взвыть от разочарования, мало того что потратил кучу времени на этого уродца, так ещё он и практически бесполезен. Первая же попытка приказать ему выполнять расчистку хижины обернулась для меня жуткой головной болью. Похоже обращённые слуги при отсутствии собственных мозгов используют для своей деятельности ресурс моего мозга. Вот поэтому когда он стоит в режиме ожидания, он практически совсем меня не напрягает, но как только начинает производить какие-либо действия тут же отнимает значительную часть моего умственного ресурса. Сильно подозреваю что картина будет совершенно иная когда я добуду какое-либо существо с полноценным мозгом. И наверное труп будет мне нужен не протухший, а свежий, может даже не труп, а живое существо. Но где же мне найти живого подопытного пока не представляю. Поэтому попытаемся работать мс тем что имею.

Спустя несколько часов осторожных экспериментов выяснилось что получившийся кадавр, я назвал его “Роботник № 1” вполне способен, не вызывая у меня головной боли выполнять несложные команды. И даже пакеты команд. Так же он вполне допускал применение условий. Так что с нескольких десятков попыток я составил для него простенький алгоритм расчистки территории в духе: “идти прямо, если впереди препятствие остановиться. Препятствие меньше собственного тела и его возможно поднять то схватить, развернуться и идти прямо.” И всё в таком ключе. Посмотрев как Роботник начал забавно семеня на кривеньких ногах стаскивать все камни в одну кучу улёгся спать. Завтра мне предстоит довольно насыщенная ночь, так что лучше выспаться заранее.

Проснулся как раз с наступлением сумерек. Посмотрев на впавшего в бесконечный цикл, между двух куч камней, тупенького работника, немного подкорректировал его программу действий. Думаю если сегодняшняя затея удастся то работа по расчистке местности пойдёт гораздо быстрее.

Выдвинувшись в сторону деревни, достиг опушки леса как раз в тот час когда луна на небосводе поднялась достаточно высоко заливая своим призрачным светом всё вокруг. Не пренебрегая маскировкой принялся спускаться к деревне. Благодаря осторожным шагам Поскрёбыша и его оригинальной форме ног, напоминающих паучьи, он практически не оставлял следов, но всё равно я, страхуясь, направил его зигзагом через поле избегая пути по тропинке. Обойдя деревню кругом по приличному радиусу подошёл к полянке, где должны были встретиться влюблённые.

Как я и предполагал, инициатива в этих отношениях принадлежала девушке, поэтому она уже стояла на полянке ожидая своего дружка. Похоже он должен был вскоре появиться, поэтому я не стал медлить, а осторожно сполз со спины своего ездового слуги и достал из кармана маленького кадавра созданного по пути сюда из найденного птичьего скелета. Кадавр был создан с единственной функцией — выделять нервно-паралитическую слизь. Данное свойство оказалось достаточно емким по ресурсу, так что существо получило все возможные штрафы и не могло самостоятельно двигаться совершать каких-либо действий. Но на этот счёт у меня были кое-какие соображения.

Так как царила ночь, да и благодаря растущим рядом деревьям скрывающим свет луны вокруг было достаточно темно, так что мне удалось на Поскрёбыше подкрасться достаточно близко к своей цели. Примерившись я размахнулся и отравил небольшое магическое существо имеющее форму шара прямо в девушку. В последний момент она видимо что т услышала или почувствовала и одернулась в мою сторону, но это было мне на руку, так как мой снаряд угодил ей прямо в грудь. От удара хрупкое тельце лопнуло словно перезревший помидор, обильно орошая лицо, руки и тело девушки ядовитой слизью. От контакта с кожей слизь тут же начала дымиться быстро впитываясь в тело пейзанки. Девушка коротко вскрикнула и стала махать руками стряхивая с себя отвратительно выглядящую субстанцию, но с каждой секундой ее движения становились всё медленнее и медленнее. Решив что уже пора, дал команду Поскрёбышу и мой кадавр тут же бросился на крестьянку. Схватив ее хватательными конечностями он повалил ее на землю и потащил в кусты где прятался я.

В обычной ситуации мне бы с ней не совладать, всё-таки ее девятый уровень против моего нулевого и первого у поскрёбыша вообще не пляшет, но благодаря грамотной тактике мне удалось пленить высокоуровневого врага. Конечно это временно. Девушка начинала возиться всё сильнее и сильнее — похоже яд переставал действовать. Поэтому мне следовало поторапливаться. Приказав Поскрёбышу положить ее на небольшой пятачок очищенной от мусора земли, тут же активировал друг за другом начертание рунного круга и обращение слуги. Но тут меня ждало разочарование. Системное сообщение поведало мн от том что: “Уровень существа обращаемого в слуги выше Вашего более чем на пять уровней. Обращение невозможно.”

Это не просто разочаровывало, а полностью ломало мой план. Но к счастью у меня был запасной. Тут же не раздумывая выхватил из кармана ритуальный кинжал и занёс его над беззащитной жертвой. Но ее глаза наполнившиеся слезами и с мольбой глядящие на меня, ввели меня в стопор. Я никак не мог опустить чёрное лезвие клинка на несчастную девушку. Видя мою нерешительность она чуть шевельнулась и так совпало что порывам ночного ветра распахнуло полу моего плаща. В тусклом свете луны стала видна голая кость торчащая из моей культи. Заняться которой мне всё было некогда. Тут же в голове у меня промелькнули воспоминания о зверской морде кузнеца, лоскут за лоскутом срезающего с меня мясо.

Уже не грамма не колеблясь я опустил клинок, вонзая его во вздрогнувшую девушку. В самом углу зрения появилось небольшое окошко боевого лога: “Нападение на нейтрального персонажа. Урон снижен вдвое. Нанесено урона 10 ед.” Почитав это сообщения я тут же отбросил все сомнения. Это вообще не человек, а просто персонаж, так что не стоит испытывать никаких терзаний. Глядя на столь малый урон, я заработал ножом как одержимый. Наконец спустя пару минут, весь перемазавшись кровью словно мясник на скотобойне наконец смог прикончить отчаянно извивающуюся и пытающуюся сбросить паралитическое оцепенение, жертву. Вместе с последним ударом кинжала, обнулившим ее полоску здоровья, возникшую у девушки над головой после первого нанесённого удара, перед моими глазами возникло очередное системное сообщение: “Вы убили ключевого персонажа задания “Два сердца”, За убийство ключевых персонажей не начисляются очки прогресса. Вы убили нейтрального персонажа, отношение жителей деревни “Сторожевая” изменено на “ненависть”. Теперь любой житель деревни при встрече попытается Вас атаковать”. Ладно меня здесь почему-то изначально невзлюбили, так что невелика потеря. Но мне следует ускоряться, так как горе Ромео похоже уже пришёл на поляну. Активировав ритуал обращения слуги, прошедший на этот раз без сучка и задоринки, получил наконец-то первого, и надеюсь, не последнего, нормального слугу.

Передо мной, устремив взгляд в никуда, стояла вполне нормальная на вид человеческая девушка. Ну если не считать за странность ее чудовищную бледность и залитый кровью на груди и животе сарафан весь в ножевых прорехах, сквозь которые виднелась абсолютно целая и чистое тело, белое как мел. Похоже под воздействием магии ритуала, все повреждения тела, служащего базой для обращения слуги, восстанавливаются по заданному шаблону. В качестве шаблона на это раз я использовал запомненный прижизненный образ девушки, так что ритуал ее и восстановил до целого состояния. А вообще опознание выдавало следующую информацию:


Обращённый немёртвый.

Класс — слуга.

Тип — Умертвие.

Повелитель — имя не названо.

Уровень — 2.


Материалом для этого умертвия послужил труп невинной девы. Благодаря магии и крови призывателя мёртвое тело восстало, чтобы служить своему убийце. Так как исходный материал был среднего качества то существо ограничено в умственном развитии. При обращении слуги был выбран шаблон “гуманоид”, в качестве единственного свойства было выбрано “лицедейство”. Существо способно на пять минут принять облик живой девушки.

Так как мне нужен дыб слуга способный противодействовать второму сегодняшнему противнику, поэтому пришлось пожертвовать прочими полезными навыками в пользу возможности подобраться поближе к живому человеку не вызывая у него подозрения. Так как обращённые мною существа, на моём третьем уровне умения “обращение слуги” получают всего второй уровень, то это очень полезное свойство.

Как раз деревенский дурачок, видимо заслышав шум в кустах, насторожился и принялся тихо звать свою возлюбленную:

— Хельга! Хельга, это ты?

Мне ничего не оставалось как перейти к следующему шагу своего плана. Сунув в руку умертвию свой кинжал, дал несколько команд через виртуальный интерфейс. Новообращённый слуга на секунду замерев активировала своё умение и избавившись т ужасающей бледности и наконец то показав на лице эмоции бросилась проч из кустов. Выбежав на полянку она бросилась к замершему в нерешительности парню

— Волки! Там волки, Густав, осторожно!

Парень ни секунды не сомневаясь, тут же задвинул девушку себе за спину и достав из-за пояса небольшой нож, принялся осторожно отходить от кустов, прикрывая девушку. Я принялся рычать и трясти ветками для большей достоверности. Надеюсь что всё внимание парня поглощено моим вступлением даю следующую команду.

Умертвие тут же вытряхивает из рукава волнистый клинок и быстрыми ударами нажинает превращать печень парня в бефстроганов. Конечно персонажу второго уровня потребовалось нанести довольно много ударов, чтобы завалить девяти уровневого противника. Но противник не ожидал нападения, а обернувшись, впал в ступор увидев кто его атакует, и не смог нанести ответного урона. Так что через очень непродолжительное время у меня появился материал для создания ещё одного слуги.

Глава 5

Максимально зачистив следы ночного происшествия, вернулся со своими приобретениями на базу. Правда для преодоления защитного круга пришлось отредактировать его свойства, а то новообращённые слуги упорно не видели куда им надо идти. Попав внутрь опять откорректировал программу работы туповатого слуги, стоящего на одном месте и перекладывающего два камня с места на место. Устроившись в более-менее расчищенном уголке, на куче лапника, подчинил Роботника № 1 слуге созданному из деревенского парня. Так как его характеристики позволяли ему быть неким подобием прораба, а называть его буду номер два — нет абсолютно никакого желания заморачиваться с именами, всё равно всё это временно. Пусть и вся бригада и состоит из полутора работников, но это уже что-то. Дав ему задание по приведению хижины в состояние не угрожающее ежеминутным обрушением. Но заниматься этим надо без фанатизма. Ведь долго скрываться у меня всё равно не получиться, да и сумасшедший священник, уверен, не оставит меня в покое. Поэтому скоро придётся менять место жительства.

Умертвие со способностью маскировки, буду называть её Х, по имени её живого прототипа, отправил на осторожную разведку местности в сторону противоположную от деревни злобных селян. Естественно, несмотря на, высокие, для ее уровня, показатели интеллекта, снабдив множеством инструкций по действиям в той или иной ситуации. Конечно от всех проблем это не решит, но в случае столкновения с чем-либо угрожающем ее или моему убежищу она должна была переходить в защитный режим.

Закончив с делами, с чистой совестью завалился спать. Событий произошло много и мне необходимо восстановить силы на следующий день. Вернее ночь, ведь уже который раз моя основная деятельность происходит как раз ночью.

Проснувшись необычайно рано, во второй половине дня, поразился произошедшим изменениям в интерьере моего временного убежища. Все завалы камней были убраны и аккуратно сложены вдоль стен. Мусор аккуратно подметён и вынесен. Остатки кровли были подпёрты парой лесин, теперь внутри можно было находиться не опасаясь за сою жизнь. Умертвие выполнив свою задачу встал в уголок вместе со своим напарником. Х стояла в другом углу, тоже, по всей видимости, завершив свою разведывательную миссию.

Взгомозившись на Поскрёбыша, в очередной раз испытал острое чувство злости и разочарования из-за утерянной возможности самостоятельно ходить. Но эти чувства быстро выбросил из головы, мне необходимо двигаться дальше. На первом месте месть мерзким мучителям, а затем необходимо завершить это затянувшееся приключение. Для этого следует что-то отыскать. Быстро просматриваю журнал событий и наконец нахожу что это некий “Цветок Золотой Лилии”. Наверное это одно из лесных растений, так что с его поисками не должно возникнуть никаких проблем. Как только закончу с местью, пошлю обращённых слуг разыскать это цветок. Ну а пока, так как месть это блюдо которое подают холодным мне требуется кое-какая подготовка. В первую очередь мне следует сменить место дислокации. Подзываю к себе Х и опрашиваю ее о результатах проведённой разведки.

Как разузнала во время своей разведки моя подчинённая, на восток от поляны расположено гигантское болото, оно продолжалось по крайней мере на десять тысяч шагов вдаль. Согласно выданным инструкциям, дальше замеры не проводились. К югу в гуще леса местность немного повышалась, и там были обнаружены какие-то очень старые руины, от которых остались только фрагменты фундаментов.

Если идти на север, то лес кончался и в низине располагалась сторожевая деревня. На западе была степь с редкими островами леса.

К сожалению обращение полностью стирало память тела реципиента использованного для обращения слуги. Но это наверное только для мёртвых тел, надо будет всё-таки каким-то образом получить очки прогресса и поднять свой уровень, тогда я смогу потренироваться на живых подопытных.

Но это всё в другой раз, пока мне следует что придумать насчёт нового убежища, не думаю что деревенские жители совсем по пояс деревянные, и обнаружив отсутствие пары голубков подумают что те подались в бега, искать собственное счастье. Скорее всего они обыщут ближайшие окрестности и обнаружив, пусть и замаскированные, но всё же оставившие кое-какой след, остатки ритуала, опять возобновят прочёсывание леса, в поисках меня. А коль дед и в прошлый раз что-то почуял, то наверняка и в этот раз будет начеку. Так что не буду рисковать, а найду себе новое убежище.

Само собой на роль убежища напрашивается болото — ведь это естественное убежище для всяких эндемиков типа меня. Но там холодно, мокро, да и его сперва следует разведать как следует чтобы самому не утонуть, к тому же сомневаюсь что я там смогу с бухты-барахты спрятаться так, чтобы меня не нашли местные. Ведь они наверняка собирают там клюкву и морошку, так что должны были его хорошо изучит, во всяком случае ближайшие к деревне окрестности. К тому же мне откуда-то известно, что лучше прятаться там где никто не ищет. Конечно спрятаться в самой деревне, не выйдет, слишком дерзкий поступок для моего текущего уровня, но вот в обычном лесу, к югу от поляны — вполне возможно…

Для этого выдвинулся в этот самый лес прихватив с собой работников и Х в качестве проводника, приказав ей показать среднюю по удалённости и размерам поляну. Прибыв на место я оглядел поле деятельности. Обычная лесная полянка — пятачок земли, немного захламлённый парой упавших и почти сгнивших стволов деревьев, под слоем мха и листвы, виднеются какие-то старые валунны, сохранившие фрагментарные следы обработки. Под пнём одного из упавших деревьев виднеется заброшенная барсучья нора. Вокруг обычный лес, в метрах ста от поляны несколько овражков, в одном из которых журчит хиленький родничок. В принципе то, что доктор прописал. Вручаю, прихваченную из деревни лопату, главному работнику и приказываю расширить и углубить барсучью нору, так чтобы вход в неё не сильно изменился, главное чтоб внутрь пролез человек, а вот внутри вырыть комнату побольше. Землю пусть носит номер первый, в рубашке. Снимаю с деревеньщины рубашку и завязав горло и рукава вручаю мелкому слуге. Землю вываливать в соседних оврагах рассыпая тонким слоем, чтобы не бросалась в глаза.

Дав инструкции и убедившись что работа пошла именно так как я задумывал, с Х отправляемся к болоту. Есть у меня одна задумка. Ведь ещё надо пустить розыскную команду по ложному следу, желательно так, чтобы поиски вообще прекратились раз и навсегда.

Добравшись до края болота, убедился в своих подозрениях — топь как таковая отсутствовала, просто заболоченный участок леса изрезанный многочисленными ручьями и протоками. На множестве кочек сидели и квакали лягушки, кое-где, где отсутствовали деревья, колосились камыш и рогоз. Побродив немного по краю, наконец нашёл то что, искал. Как и думал, это не простое болото, а мшара. Найдя более мене свободный от деревьев и тростника берег принялся его обследовать. Всё пространство, на несколько десятков метров вокруг представляло собой толстый, как минимум полметра, ковёр из мха. Сверху мох был зелёным, а снизу мёртвым, и чем глубже тем более мёртвым и прелым он был, постепенно, с ростом глубины, превращаясь в торф.

А моя идея состояла в следующем — для создания тел моих слуг используется мертвая органика. Обычно это останки разнообразных животных, и как последний раз — людей. Но в тех случаях когда останков не хватало для создания тела — ритуал самостоятельно захватывал лесной перегной и даже землю. А ведь если подумать, то ведь лесная подстилка, да и вообще весь верхний слой почвы состоит из биологических останков, трав, листвы, насекомых и бактерий. Но самое богатое на биогумус вещество это торф. Ведь в результате действий бактерий листва и прочий лесной мусор раскладывается на минеральные вещества, а в условиях болот аэробные бактерии не могут вести свою деятельность, а значит все останки остаются именно в том качестве, в каком они и появились — являются мёртвыми телами.

Следовательно, они подходят для ритуала обращения слуги. Конечно это не точно, но попробовать мне никто не мешает. С помощью Х и Поскрёбыша рою очищаю от мха небольшой пятачок. Посередине оставляем кучку прелого мха формируя из него человеческую фигуру. Правда из-за того что мох довольно рыхлую фигуру приходится делать в два раза больше.

Наконец закончив смотрю на дело наших рук. В небольшом приямке заполненном чёрной водой лежит куча прелого мха чёрного цвета. Куча сформирована в виде гигантской человеческой фигуры. Довольно условной — две руки, две ноги, широкий торс и большая копна мха в качестве головы. На “голове” я выложил каким-то красными и чёрными ягодами глаза, а из найденных в процессе копания мха, чьих то мелких костей — рот. Конечно, и ягоды, и кости мне удалось опознать, но полученная информация в данном случае не имела никакого значения, так как ингредиенты я собирался использовать не для изготовления зелья, а совсем для другого. Правда из-за постоянного применения навыка опознания он подрос ещё на единичку и имел уже шестой уровень.

Наконец закончив с приготовлениями принялся активировать умения начертания рунного круга и обращения слуги. Но без результатно, раз за разом системное окно выдавало мне сообщения об отсутствии необходимого компонента — мёртвого тела. Вот ведь глупая Система! Биогумус и есть мёртвое тело. Конечно в магическом зрении куча мха сформованная в тело никак не отличалась от окружающего пространство, единственное, что была слегка разбавлена несколькими едва-едва желтоватыми точками каких то животных останков.

Возможно системе не нравится что останки растительного происхождения, может, это умение работает только с плотью животных. Но в таком случае оно бы не использовало растительный мусор в нескольких предыдущих случаях. Следовательно, в куче должно содержаться больше биологических останков животного происхождения. Впрочем, и на такой случай у меня был план.

Отправив Х собирать по окрестностям грибы, ягоды, коренья и побеги какие найдёт, сам стал морально готовиться. Как я уже выяснил ранее, универсальным материалом для сотворения магии является кровь. К сожалению других кандидатур на роль донора в окрестностях не наблюдалось, поэтому достав из кармана кинжал, надо будет ему хоть какие-нибудь ножны сочинить, а то не дело так обращаться со своим основным орудием производства, принялся нехотя пилить вены на руке. Вместе с вытекающей кровью падали и проценты здоровья. Боли я к счастью не ощущал, возможно это из-за неполной активации системы, а может так и задумывалось. Если всё вокруг игра, то вполне логично что боль отсутствует, ведь только слабоумный будет получать удовольствие от игры если его периодически стимулировать болезненными ощущениями.

Как бы то ни было, пока я обильно смачивал тело будущего слуги вытекающей из меня алой жидкостью. Когда очки здоровья подбирались к критической отметке съедал что-то из принесённого Х. Капля за каплей прелый мох напитывался кровью. Процесс шёл, но очень уж долго, так что мне пришлось сильнее расковырять себе руку чтобы кровь текла более весёлой струйкой. Правда, и здоровье падало гораздо быстрее из-за чего мне приходилось не переставая что-нибудь жевать, а то и глотать не жуя. Но благодаря этому я получил пару новых особенностей. “Боевая регенерация — Ваше тело так привыкло восстанавливаться при постоянной кровопотери, что теперь делает это сам без применения стимуляторов. При получении урона восстанавливается 10 ед. здоровья каждую минуту”, особенность конечно хиленькая, но и за это спасибо. А вот второй подгон от Системы порадовал меня гораздо больше. “Робин Бобин — Вы так привыкли есть всякую сырую дрянь и ерунду, что теперь не нуждаетесь в приготовленной пище. Уровень голода будет уменьшаться от каждого разжёванного и проглоченного предмета вне зависимости от его съедобности. Штрафы от отрицательных эффектов снижены вдвое, бонусы положительных эффектов увеличены вдвое”, теперь я практически не буду страдать от отравлений и прочий ерунды поедая сырые ингредиенты, а буду сразу получать чистые положительные эффекты. Правда про голод непонятно, я что-то не видел у себя в характеристиках этих самых очков сытости. Ну и ладно, зато пока я читал описания своих новых приобретений, на автомате продолжая жевать и поливать мох кровью, цель была достигнута. Теперь при активации магического зрения копна мха была ощутимо жёлтого цвета, так что можно попробовать провести ритуал.

На этот раз всё сработало хорошо. Из чёрной болотной воды, копны прелого мха, с включениями ядовитых ягод и старых костей мелких животных, и моей крови поднялся очередной слуга. Практически двух метрова фигура из плотно спрессованных растительных останков с горящими, каким-то мистическим, огнём глазами. Всё тело покрыто короткой шерстью из живого, зелёного мха. Руки, а скорее даже верхние конечности оканчиваются шишками типа сжатой в кулак кисти, но самой кисти нет, так как я не делал таких мелких вещей как пальцы, а просто сделал на концах будущих конечностей заготовки, кучки мха побольше. Но пальцы этому созданию и не требуются, всё равно ему работать не часовщиком или ювелиром, а пугалом. Его задача сидеть в покинутой хижине чернокнижника и изображать из себя злобного монстра-людоеда. Крестьяне наверняка будут тщательно искать похитителя двух юных дурачков и не успокоятся, пока кого нибудь не найдут, так что обнаружив обманку, которую они в приступе немотивированной злости разорвут на куски, они успокоятся и дадут мне время на подготовку основного действия. И вообще чернь должна страдать.

К сожалению обращённый мною слуга несмотря на размеры и внешний грозный вид, боец так себе — кулаки, как впрочем и всё тело, довольно легковесные и мягкие, словно приспущенные футбольные мячи, нет ни когтей, ни рогов или шипов, ни зубов, кроме их пародии — несколько кинжалообразных зубиков, остреньких, но тоненьких и даже на вид хрупких, ведь они из рыбьих костей. Да и к тому же уровень всего лишь второй, как и у всех обращаемых у меня слуг, чтобы сразу получать что-нибудь получше надо либо использовать материал получше, либо развивать умение обращения слуги. В общем боец из него такой себе. Но это можно исправить! Получая очки развития можно улучшать собственные характеристики — это известно мне из системных сообщений. Наверняка подобное применимо и к обращаемым слугам ведь у них есть уровень и характеристики. Вот только получение очков прогресса возможно только за победу над монстрами или за выполнение заданий. С заданиями у меня с самого начала не заладилось, а где брать монстров такого низкого уровня не представляю — ведь все деревенские обладают уровнями не ниже седьмого, так что второй уровень, им на один зуб, тем более эти ученики крыс нападают толпой на одного. Так что моего новоприобретённого юнита нужно срочно прокачать. И всё это я учёл заранее ещё при его создании. Так что единственной способность, этого странного существа было получение опыта — это он делал хорошо. Естественно за это пришлось расплатиться тем что все остальные характеристики были абсолютным дном.

Сперва необходимо проверить своё новое приобретение. Дав мохнатому слуге команду идти, поморщился от головной боли, тварь настолько тупая, что даже такое простое действие вызывает у меня мигрень. Вот что странно — боль от физических повреждений тела у меня отсутствует, а от напряжения мозгов при контроле тупых созданий — тут как тут. Но ладно, всё это потом, а пока скомандовав болотному слуге следовать за собой, отправился в сторону лесной хижины. Х в это время продолжала бродить кругами, центром которых был я, и стаскивать ко мне всякую съедобную всячину. Моя задача состояла в прокачке тупого амбала.

Ведь все его характеристики я пожертвовал ради одной способности: “Эрудит" — обладая этой способностью возможно получать очки прогресса получая новые знания. Чем более сложной, структурированной и относящийся к менее изученной области знаний, будет узнаваемая информация, тем большее количество очков будет получено”. Так что по пути я принялся пересказывать эрудированному здоровяку “Критику политической экономики” и “Процесс обращения капитала”. Сам не знаю откуда у меня в голове подобные вещи, но чем больше я рассказывал болотнику о трудовой природе стоимости тем больше он получал очков прогресса.

Наконец когда мы добрались до поляны с защитным контуром болотная тварь имела следующие характеристики:


Обращённый немёртвый.

Класс — слуга.

Тип — голем гнили и крови.

Повелитель — имя не названо.

Уровень — 10.


Материалом для этого голема послужил прелый мох и кровь мага. Благодаря магии и крови призывателя все компоненты голема собрались в магическую конструкцию, чтобы служить своему мастеру. При обращении слуги был выбран шаблон “гуманоид”, в качестве единственного свойства был выбрано “Эрудит”. Существо ограничено способно к нанесению урона.


Сила — 1

Телосложение — 1

Наблюдательность — 0

Ловкость — 0

Интеллект — 8

Способность полученная на 10 уровне — “Ярость книжного червя — при падении здоровья ниже 20 % весь входящий урон уменьшается вдвое, а наносимый урон увеличивается втрое.”


Не уверен что подобное существо сможет прикончить кого нибудь из крестьян, но впечатление наверняка произведёт. А мне только этого и надо. Победив болотного монстра они успокоятся и оставят меня в покое. Для достоверности того что во всём виноват именно монстр из убежища приказал Х снять с себя грязные и окровавленные тряпки и бросить на пол в одном из углов. Крестьяне наверняка их обнаружат и больше не будут искать тела любовничков. Ну, я на это надеюсь.

Запустив слугу внутрь защитного периметра приказал ему устроиться внутри постройки и атаковать каждого кто войдёт внутрь не произнеся вслух контрольную фразу. Эту лазейку в алгоритме действий слуги оставил на тот случай, если мне подвернётся возможность отправить ему подкрепление. Подробно расписав порядок действий для атаки — существо получилось настолько не приспособленным к бою, что даже команда “атакуй” вызывала у него ступор. Надеюсь мой алгоритм не даст сбой в боевой ситуации. А теперь следует заняться собственной безопасностью.

Покинув хижину отправился в лес, где пара землекопов возводили противо-крестьянский бункер. Добравшись до поляны оценил объём проделанной работы. Сам лаз в нору практически не претерпел никаких изменений — был такой что едва-едва модно протиснуться взрослому человеку. А вот внутри ход делал небольшой, но резкий поворот, чтобы нельзя было увидеть внутреннюю часть норы. Посмотрев что выбранную землю таскает номер первый, слез с Поскрёбыша и принялся протискиваться внутрь.

Внутри было темно и тесно. Номер второй с лопатой возился в углу довольно-таки большой подземной ниши. Но большой она была бы для барсука или лисы, а для людей она больше напоминала могилу. Но тут нет ничего удивительного, всё-таки за ограниченное время ничего путного не сделаешь.

Так как уже наступал вечер не стал выбираться наружу, а просто приказал Х притащить немного лапника — всё же спать на сырой земле не очень здорово. За одно всем слугам раздал последние указания насчёт работы и реакции на различные события. Когда импровизированная кровать была готова завалился спать. Завтра долгий день. Первый со вторым номером продолжали расширять схрон, а Х таскать различные припасы. Они обращённые слуги и усталость им не ведома, вот и пускай работают, а мне надо отдохнуть.

Проснулся ранним утром от странного чувства стеснённости — нора была битком заполнена, тут была и Х и первый со вторым номером и Поскрёбыш, тесно прижавшийся ко мне. Похоже сработала аварийная точка остановки в их алгоритме работы — при появлении любых признаков присутствия людей, максимально быстро и скрытно эвакуироваться в свежевырытое логово. Вокруг, естественно, было темно, хоть глаз выколи, своих слуг я видел благодаря активированному взгляду мертвеца.

Значит крестьяне всё-таки решили организовать прочёсывание леса. Интересно сколько времени у них займёт поиск лесной хижины с таящимся там сюрпризом.

Сидеть в норе было ужасно скучно — темнота, толком не пошевелиться, воздух сырой и спёртый. Удивительное дело такое время препровождение не вызывало у меня никакого отторжения, как будто у меня был опыт подобного ожидания.

Решив не терять времени даром принялся ревизировать свои куцые воспоминания и строить планы на дальнейшую деятельность. За это время пару раз слышал глухие голоса поисковиков зовущих потеряшек, и один раз кто-то прошёл рядом со входом, но или маскировка была хороша, или никому в голову не пришло что цель их поисков может сидеть в барсучьей норе, но внутрь даже не заглянули.

Но вот наконец, ближе к вечеру в системном логе начали появляться сообщения, сначала о прорыве и разрушении защитного периметра, а затем и о получении одним из слуг урона. Впрочем, последние сообщения шли довольно долго, очки здоровья снимались по паре единиц. Видим крестьяне не имели достаточно серьёзного оружия, чтобы разрушить плоть моего миньона состоящую из плотно спрессованных растительных волокон. Но потом, видимо, к веселью подключился деревенский священник, так как за два удара, нанесённых святым уроном, битва была закончена. Ну и ладно, надеюсь завтра я наконец-то смогу начать кампанию по подготовке ответного визита к деревенским — хватит сидеть по норам, надо дать решительный бой кулакам и служителям культа!

Глава 6

Так как весь день я просидел в темноте и полудрёме то вечером был вполне бодр и полон сил. Подождав для верности пару часов после гибели болотника приказал Х выбраться на поверхность и провести осторожную разведку местности. Выполнив мой приказ Х доложила что присутствия живой силы противника не обнаружено. Наконец то можно покинуть затхлую яму. Мне уже начало казаться что от сырости и затхлости на мне начали расти грибы.

Конечно подземное убежище я покинул не навсегда, так как мне ещё придётся некоторое время, для собственной безопасности, провести в нём, а чтобы кое-что найти. Конечно поиски в ночном лесу, занятие такое себе по увлекательности, но в лесу было не так уж и темно. Не знаю чем это вызвано, но луна висящая на небе давала достаточно рассеянного света, чтобы без труда перемещаться и как то ориентироваться на местности, примерно как сорокаваттная лампочка. Возможно причина в том что всё вокруг меня не настоящее, понарошку. Как бы то ни было мне надо было найти небольшое сломанное и высохшее дерево, чтобы снять с него кору и сделать воздуховод в свой строящийся бункер.

Бродя по лесу я тихонько бормотал себе под нос жалуясь на судьбу, — сам, всё сам, даже такой мелочи не поручишь миньонам. И действительно толковый алгоритм действий за пару минут не составишь, а сами имеющиеся в наличии слуги не блещут умом чтобы всё сделать правильно и быстро. Да и отвлекать их пока не следует. Х занята сбором припасов, а парочка землекопов расширяет бункер. Кстати что-то я давненько не видел первого номера таскающего мешки с землёй. Неужели они наткнулись на какого нибудь заплутавшего крестьянина?

Но так как системный лог был пуст на сообщения о негативных событиях со слугами я всё-таки довёл дело до конца и раздобыл некоторое количество коры. Вернувшись к логову обнаружил что номер второй столкнулся с неожиданной проблемой — копать было некуда. В том направлении, которое ему было указано для расширения подземной комнаты, оказалась бетонная плита. Ну может гранитная или ещё какая, я не геолог, чтобы разбираться в таких нюансах. Посетовав на тупых подчинённых изменил приказ, указав на сторону, в которую надо было обходить неожиданное препятствие. Но не успел я выйти из бункера, как лопата в руках второго номера вместо звона о каменную поверхность, глухо застучала по дереву.

Отогнав безынициативного исполнителя я полез сам разбираться с произошедшим. Полез в буквальном смысле, потолок н норе был такой низкий, что верхом на моём “коне” передвигаться было невозможно поэтому приходилось ползать по пластунски подтягиваясь руками, отталкиваться ногами я по понятным причинам не мог. Добравшись до оказавшегося неожиданно близким края каменной преграды я немного разрыл руками рыхлую землю и обнаружил что в камне есть геометрически правильный проём. Ну как минимум пара сторон проёма сходились под прямым углом. Изнутри проём был забран немного подгнившими, но ещё крепкими досками. Приказав расчистить эту сторону я отполз в другой конец норы, освободив рабочее пространство второму номеру.

Спустя некоторое время землекоп окончил работу. Конечно, очень бесило отсутствие нормального освещения — какое-то количество света проникало из-за угла хода, но в общем в норе было очень темно. Так что мне приходилось действовать исключительно на ощупь. Осторожно исследовав руками раскопанное пространство я убедился в своих догадках. Передо мной, действительно был проём в каменной плите. И из щелей в досках ощутимо тянул сквозняк.

Тут уже никак не обойтись без освещения, поэтому пока выполз из норы наружу, приказав всё хорошенько расчистить вокруг обнаруженного проёма в камне. Пока пара слуг там возятся во тьме и грязи мне надо сделать что-нибудь пригодное для освещения. Естественно первым на ум приходит факел, но для его изготовления нужно масло и тряпки, а ничем подобным я не богат. Но тут в мозгу словно что-то щёлкнуло и на ум само собой пришло странное слово — лучина.

Примерно час у меня ушёл на то чтобы довольно неудобным кинжалом наточить довольно тонких лучинок, но справившись с этой задачей столкнулся со следующей проблемой — где взять огонь. Естественно сначала я порывался собирать бересту, сухой мох, теребить волокна растений для изготовления бечёвки, но к счастью сумел задавить в себе этот вредный порыв. Вокруг меня же магический мир, неадекватные священники разбрасывающиеся молниями святой магии, обращённые слуги из грязи и птичьих костей, следовательно, магия пронизывает тут всё. Возможно мне неизвестны заклинания, да и магической книги я умудрился лишиться практически с самого старта, но как показывает практика Система достаточно гибкая штука и при достаточном желании, упорстве и намерении позволяет не так строго следовать правилам этого мира.

Развернувшись в сторону одного из торчащих из земли камней, я вытянул в его сторону руку с раскрытой ладонью и отчётливо произнёс: “Огненный шар”. Ожидаемо ничего не произошло. Тогда я стал пробовать иные, разные формы активации этого простейшего, почему-то я был в этом уверен, заклинания. НО сколько бы я ни произносил, “Пламя, искры, огонь” и прочие синонимы ничего не происходило, от отчаянья я даже схватил одну из заготовленных лучин и размахивал ей выписывая в воздухе различные пассы. Утомившись и запыхавшись я наконец решил поступить как нормальный и разумный человек — сначала подумать, а потом действовать.

Насколько я успел понять принципы этого мира, все магические проявления типа молний, магического зрения и прочего это просто активируемые посредством Системы умения. А значит сколько бы я не размахивал руками, без нажатия на соответствующую виртуальную клавишу ничего не произойдёт. С другой стороны с ритуалами посредством различных рунных кругов всё было гораздо проще. Достаточно крови и моего чётко описанного намерения, для того чтобы отвести глаза религиозным фанатикам или вдохнуть некую “не жизнь” в копну болотного мха. А следовательно для моих целей, следует использовать именно умение по созданию рунного круга. А ведь, ели задуматься на секундочку, руны тут подходят любые.

Для проверки этой теории тут же активировал соответствующее умение представив круг, по краю которого, на равном удалении были расположены три значка эмодзи “огонь”. На указанном месте поляны тут же вспыхнул небольшой язычок огня, а полоска шкалы магической энергии, вместе с этим, просела процентов на десять. Я весело, с немного безумным оттенком рассмеялся. Ну теперь берегитесь все! Я хоть и почему-то не помню кто такие эти “эмодзи”, зачем они нужны и вообще сколько их есть, но несколько, видимо наиболее близких мне я помню точно.

Для начала я поэкспериментировал именно с огнём. Когда мой магический резерв полностью опустел, выяснилось, что данная схема работает только когда в круг вписаны три, пять, шесть, десять или двенадцать символов. Причём от увеличения числа символов ни мощность ни длительность полученного эффекта не зависела. Видимо тут дело в чём-то другом, возможно нужны другие символы или иная геометрическая фигура в которую будут вписаны применяемые знаки.

Дождавшись пока восстановится хотя бы процентов двадцать от шкалы магии, полез обратно в нору. Слуги уже расчистили достаточно пространства вокруг находки, так что при свете зажжённого магического огня и лучинки запаленной от него можно было разглядеть находку подробнее.

Сама каменная плита была не такой уж и каменной — всё же больше похожей на бетон, но странно поплывший, будто его заливали не в ровную опалубку, а чуть ли не в грунт, да и сам проём который я принял за геометрически ровный, таким не был. Прямой угол образовывал скол камня, возникший от попадания чего-то весомого. Сам проём был заделан не толстыми досками, а расколотыми половинками брёвен. Причём изнутри, словно кто-то внутри пытался защититься от чего-то извне.

Кстати, если приглядеться, то в свете огня можно разглядеть неоднородность окружающего грунта, земля лежала слоями, словно насыпанная или нанесённая каким-то потоком. Но сейчас гораздо важнее и интереснее не геологические изыскания, а то что скрыто за немного подгнившей, но ещё крепкой преградой. Забрав у второго номера лопату попытался как-то расшевелить половинки брёвен, но быстро понял что лопата сдастся гораздо раньше чем деревянная преграда. Остаётся только один способ.

— Второй, с помощью первого разберитесь с преградой, как только путь будет свободен доложишь мне лично, — приказал я парочке слуг. Всё-таки коль класс у меня Повелитель, то, думаю, мне следует чаще повелевать, а не лезть решать каждую проблему самостоятельно.

Выбравшись наружу, остановил, по-прежнему таскающую провиант Х и приказал ей найти немного ивняка или чего нибудь подобного и плести корзины для переноски собранной провизии. Распределив между подчинёнными работу принялся, как это заведено у крупных начальников, заниматься аналитическим прогнозированием возможных сценариев развития ситуации с оценкой поведенческих рисков и выработкой стратегии минимизации издержек при волатильной динамике текущей ситуации. Конечно со стороны могло показаться что я просто дремлю в тенёчке, пока все остальные что-то как заведённые делают. Но это не так, на самом деле мой разум напряжённо работал прикидывая разные варианты, рассматривая их так и эдак на предмет отношения плюсов к минусам.

И вот когда я уже почти решил все проблемы и выработал оптимальную стратегию дальнейших действий у меня прямо под ухом кто-то грянул: “Повелитель! Ваше приказание выполнено!”. Все мысли из головы у меня словно ветром выдуло, и я подскочил на такой тёплой и уютной спине Поскрёбыша, судорожно озираясь. Передо мной стоял номер второй зачем-то приложив правую ладонь к голове. Вот ведь глупы миньон, обязательно надо было так не вовремя обращаться ко мне?! Теперь не могу ничего вспомнить из такого замечательного плана по покорению строптивых пейзан, помню только что план был первый сорт.

Конечно я сам приказал лично доложить по окончании работ, но всё равно это не повод рваться к руководству и вопить словно иерихонская труба. Надо бы завести себе секретаря, чтобы подобные ситуации в дальнейшем не повторялись. Хотя с кандидатурами на этот пост конечно не всё ак и просто. Единственный кому это можно поручить это Поскрёбыш. Но секретарь должен быть хоть немножко умным, а с этим у Поскрёбыша пока не очень. Но с этим пока решим потом, а пока следует исследовать открытое подземелье.

Забравшись в нору, обнаружил аккуратно разобранную баррикаду. Похоже слуги просто расшатали доски и выдернули их одну за другой. Просунув голову в проём, подсветил себе лучиной. Внутри была небольшая, но высокая комната. Тот проём через который я сейчас заглядывал внутрь, располагался почти под самым потолком, на высоте метров шести. Внутри, насколько можно было разглядеть, царил полнейший разгром — куча деревянного и какого-то не идентифицируемого хлама, полузасыпанный землёй пол, и множество паутины, затянувшей все углы.

Возможно стоит опасаться встречи с гигантским пауками, так как нити из которых была сплетена паутина были не обычной толщины, едва видимые, а гораздо толще — примерно как шпагат. Но не думаю что встреча всё же вероятно, паутина производила впечатление очень старой, а если подземелье не имеет соединения мс поверхностью то и пауки наверняка передохли с голода.

Так что осталось только придумать способ как мне исследовать эти подземелья, тем более что прямо от сюда я вижу обломки какого то сундука рядом с которыми рассыпаны черепки оставшиеся от какой-то глиняной посуды. А мне не помешает немного посуды, для готовки и культурного принятия пищи. Хоть и поедая сырые ростки, зелёные шишки, земляных червей и личинок насекомых я неплохо прокачал устойчивость к растительным ядам, но удовольствия от этого я не получил ни грамма. Хорошо хоть боль я не чувствую, но вот получать всю гамму ощущений, чувствуя как во рту лопается тонкая кожица шевелящийся личинки и сладковато-кислый личиночный сок заполняет рот, приятного мало.

Осматривал откопанную комнату до тех пор, пока лучина не прогорела. В принципе мне можно спуститься и самому там всё как следует исследовать, но там слишком темно и замусорено, так что даже Поскрёбышу перемещаться будет тяжело, да ещё и к тому же меня смущает эта паутина, вдруг пауки не вымерли, а только и ждут чтобы какой-нибудь наивный путник пришёл к ним в лампы.

Ну уж нет пусть исследованием стрёмных и тёмных подземелий занимается тот кто к этому более привычен. Конечно пока вакансия исследователя открыта, но думаю это не надолго. Ведь не зря я же Повелитель!

Как я уже выяснил ранее лучше всего для обращения слуг подходит мёртвая органика, желательно животного происхождения, но это требование легко обходится при использовании достаточного количество собственной крови. Так что вырыв небольшую ямку возле ручья, герметизировал ее дно глиной и принялся сливать в неё свою кровь. Убыль очков здоровья компенсировал поеданием различных припасов притащенных Х в большой корзине. Корзина конечно была очень страшной, но ее не на конкурс ремёсел выставлять. Главное, что из неё не высыпались и не разбегались съестные припасы. Во время сцеживания крови я добавлял в ямку тоненькие веточки, пучки сухой травы, глину и мелкие камешки. Конечно из всего этого, по отработанной схеме получится простенький туповатый слуга, который сможет либо быстро бегать, либо что-то видеть. Мне же нужен более полноценный юнит. Достаточно разумный, чтобы понимать и исполнять общие приказы, сильный, чтобы искать и приносить добычу, ловкий, чтобы перемещаться по подземным туннелям и завалам, да и на случай встречи с противником чтобы мог постоять за себя, или убежать, если силы будут неравны. А для всего этого нужны компоненты достаточного качества. Хотя думаю что качество в некоторой степени можно компенсировать количеством и парой хитрых трюков.

Среди съестных припасов особо выделялась тушка жирненького бурундука. Не знаю уж как Х смогла его поймать, но это сейчас неважно. Главное то что распоров тушку я обнаружил достаточное количество жира. Аккуратно срезаю жир и отправляю его в ямку с кровью. Как известно головной мозг большей частью состоит соединительной ткани подобной обычному жиру, так что наверняка магия сможет преобразовать одно в другое при помощи моей крови и компонентов содержащихся в добавленных в приямок с кровью, ингредиентов.

Так как у меня до сих пор нет книги магических заклинаний и рунных кругов, то будем импровизировать. Активирую ритуал создания рунного круга воображая внутри ставшего привычным сигила круг с вписанными в него эмодзи головы, черепа и мозга. Единственным свойством выбираю контроль слуг. После того как на месте ямы с кровью и плавающими в ней ингредиентами, на мгновение вспыхивает нестерпимо ярким светом только что представленная печать, в приямке остаётся НЕЧТО. Какое-то бугристое образование размером с футбольный мяч, внешняя оболочка его довольно твердая, и заметно что образована странно сросшейся древесиной и керамикой. Так как я не задал форму создаваемого конструкта то все материалы просто срослись как придётся. Посторонний наблюдатель наверняка н догадается что это такое, если не обладает навыком опознание. Само же опознание утверждало что передо мной не что иное, как:


“Обращённый немёртвый.

Класс — младший надзиратель.

Тип — голем жира и крови.

Повелитель — имя не названо.

Уровень — 2.


Материалом для этого голема послужили минералы, растительная органика, бурундучий жир и кровь мага в равных пропорциях. Благодаря магии и крови призывателя все компоненты голема собрались в магическую конструкцию, чтобы служить своему мастеру. При обращении слуги, в качестве единственного свойства был выбрано “Надзор”. Существо неспособно к нанесению урона. Максимальное число подконтрольных слуг на текущем уроне — 5.”

Одновременно с созданием этого… этого существа у меня увеличились уровень умения обращения слуги и начертания рунного круга, на единичку. Видимо, рост уровня завязан не только на частоту использования умения, но и на сложность проводимого ритуала. Зато теперь могу обращать слуг сразу третьего уровня и строить более сложные рунные круги.

Как бы то ни было теперь надеюсь у меня не будет проблем с контролем тупых существ. В качестве проверки этой теории снова наполняю приямок кровью и бросаю туда остаток тушки бурундука и несколько сухих веток. Проведя стандартный ритуал по обращению слуги получаю, согласно выбранному шаблону “арахнид” небольшого длинноногого, паукообразного слугу третьего уровня. Он может перемещаться по вертикальным поверхностям цепляясь за мельчайшие выступы встроенными в лапы крючками и видеть в темноте. Естественно даже простейший приказ немного пройтись передо мной, тут же вызывает жуткую головную боль. Переподчиняю свежепризванного бурундуко-паука младшему контролёру, буду называть его Комбриг, так как он будет командовать бригадой. Нагрузка с мозга сразу исчезла, теперь конечно тварюшка не слушалась моих прямых приказов, но ловко и уверенно двигалась по указаниям переданным через Комбрига. Ну что же осталось теперь только создать ему напарников. Коль получился разведчик то теперь нужны — тяжеловоз, солдат, лекарь и дамагер. Я с тоской посмотрел на кинжал в своей руке, приямок и корзину с питательными, но такими отвратительными на вкус ингредиентами. Ну что ж великая цель требует великих жертв.

Спустя несколько часов наполненных унылыми видами вытекающей крови, хрустом поедаемых даров леса, которые по правде начали немного проигрывать по разнообразию и в основном были представлены зелёными шишками и молодыми ростками этих же ёлок. Единственное моё развлечение было в конструировании новых слуг. Когда наконец работы по созданию первой разведовательно-боевой группы были закончены я оглядел стоящий передо мной отряд. Разведчик — как и вся остальная команда был создан при помощи шаблона “арахнид” и главными свойствами имел высокую скорость проходимость. Тяжеловоз — такая же восьмилапая тварь, но передвигаться он мог используя даже четыре лапы и з восьми. А остальные лапам были покрыты небольшими ворсинками. Также он имел довольно широкую спину покрытую небольшими крючками. Благодаря гибкости и шарнирному устройству конечностей, любой груз лежащий на его спине надёжно крепился лапами, ворс которых прочно сцеплялся с крючками, и при этом не требовалось никаких сил для удерживания груза — всё делала простая механика. Солдат — его предназначение было в том, чтобы прикрывать всю остальную группу. Он также передвигался только на четырёх лапах, используя оставшиеся, оснащённые широкими броне щитками для создания щитов различных конфигураций, так как щитки имели по краям несколько рядов зубчиков и канавок, то они могли стыковаться друг с другом по технологии шип паз под разными углами и с любой стороны. Так что, из своих лап он мог мобрать как один большой щит, так и несколько малых, либо широких и низких, или узких, но высоких, да и сам он был неплохо бронирован, а мощные жвалы доставят много проблем любому кто подберётся к нему достаточно близко. Лекарь — как бы ни были защищены и прикрыты друг другом члены отряда наверняка не смогут выполнять свою работу без получения травм и ран. Для этого с ними был весьма специфичный юнит. Он был ни быстрым, ни сильным, ни крепким, но зато в своих свойствах имел удивительную способность восстанавливать здоровье своим товарищам. Непонятно как он это делал, вроде никаких особых органов не имел, корме довольно длинного и липкого странного образования по типу языка у лягушек. Но наверное всё дело в магии, так что я не особо парился на этом моменте, лечить может и ладно. Дамагер — так как судя по паутине основным противником в подземельях будут пауки и прочие насекомые то логичнее всего было оснастить слугу природным огнемётом. Причём огнемётов было два работавших на разных принципах. Первый был сделан газовым, в брюшке паукообразной твари половина поглощаемой пищи превращалась в горючий газ, который через специальный орган по внутреннему строению напоминающий плунжерный насос подавалась наружу через небольшой ресивер накапливающий давление. Сам орган нагнетающий давление был устроен достаточно хитро и перекачивал не только горючий газ, но и атмосферный воздух вдувая его в факел горящего газа от чего возникал эффект газорезки. Это было оружие для средних и близких дистанций, а так же как инструмент вскрытия дверей и замков, если таковые встретятся поисковой команде. поджиг газа происходил благодаря искре появляющейся при соударении пары камешков зажатых в его челюстях. Второе же оружие было основным. Вся пища что не пошла на производство горючего газа перерабатывалась в особую жидкость способную вспыхивать при контакте с воздухом. Ее он выбрасывал при помощи сокращения специального мускульного мешка. Поэтому он мог выплёвывать струи горящей жидкости на расстояние порядка десяти метров, причём жидкость была маслянистой и хорошо прилипала ко всем поверхностям. Так как мой уровень обращения слуг был достаточно высок, то теперь я мог выбирать два основных свойства при создании существа и, естественно, я выбирал вторым свойством, для всех существ ударного отряда, огнестойкость. Потому что дружественный огонь никто не исключал, и потерять кого-нибудь из миньонов, а то и всех из-за того что огнемётчик немного промахнулся, было попросту глупо.

Так же помимо ещё на единичку выросшего уровня умения по обращению слуг, видимо из-за разработки множества оригинальных дизайнерских и конструкторских решений, я обзавёлся ритуалом по созданию алтарей. Во всяком случае для меня было очень удивительно когда при обращении очередного слуги яркий свет отмечающий преобразование крови и прочих составляющих в нового миньона не пропадал длительное время, по истечении которого, грязная яма в земле преобразилась. Теперь она была аккуратно выложена камушками, кусочками коры и веточками. А самое главное, что теперь опознание определяло ее как малый алтарь сумрачного повелителя, дающий всем обращённым на нём существам +1 к начальному уровню и +10 % ко всем характеристикам.

Так как команда собрана, отдаю приказ их комбригу начать исследование подземелий с доставкой всех найденных предметов и ресурсов в основную и пока единственную комнату моего подземелья. Проводив взглядом деловито выдвинувшуюся команду, пристроил шишковатый шар комбрига, но Поскрёбыша и отправился в темноту подземного лаза — мне следовало отдохнуть. Впереди ещё полно работы.

Спустя несколько дней проведённых в хозяйственных и организационных хлопотах я наконец то смог позволить себе выходной. Благодаря слаженной работе нескольких боевых и фуражных комманд, а также усердному и круглосуточному труду строителей, я теперь размещался в довольно уютной подземной комнате. Как оказалось под поросшим лесом холмом расположены руины какого-то циклопического строения. Тут кругом были полузасыпанные комнаты, коридоры и странные полости. В основном перемещаться между более-менее целыми кластерами помещений было нельзя, но применив немного смекалки в конструировании внешнего облика слуг и наделении их способностями можно было добиться удивительных эффектов.

Тем более после обустройства алтарной комнаты и создании нормального алтаря обращения слуги начали получаться хорошего качества и нормальной редкости даже из сильно средних компонентов. Тем более что в различных компонентах и ингредиентах пока недостатка не было. Все эти странные подземелья были когда-то заселены. Конечно с тех пор прошло довольно много времени и все предметы сделанные из дерева превратились в труху. Но хватало и керамической посуды, каменных вещей. Больше всего конечно было костей. Так что основной состав, можно даже сказать костяк, моей армии слуг составляли различные существа из костей. Это были как классические скелеты, так и различные комбинированные некро конструкции, созданные для выполнения специфичных задач. Например, перекачка или откачка воды из затопленных шахт, работы продувке коридоров воздухом для того чтобы там не скапливался горючий болотный газ. Об этом нюансе подземелий я был осведомлён благодаря гибели своей самой первой разведовательно-боевой бригады. С тех пор я не вооружал слуг огнемётами и озаботился вентиляцией подземных коридоров и жилых помещений. Хотя, пожалуй среди множества существ населяющих ближайший объём пространства, только один я был по настоящему живым. Все остальные были странными существами, чья не жизнь поддерживалась или магией или потреблением различного вида топлива. Это я тоже выяснил только после окончательной смерти Х. Так как она была обращена полностью из человеческого тела, ей оказалось тоже надо питаться. К сожаления я об этом не подумал и, как оказалось, заморил ее голодом. Хотя виновата в этом Система, потому что не предоставила мне какого нибудь пособия или руководства по типу “первые шаги начинающего Повелителя”. Так что узнать об этих нюансах разведения слуг мне было неоткуда.

Еще одной проблемой, с которой мне пришлось столкнуться — это населяющие подземелья монстры. В основном это были гигантские пауки, многоножки размером с крупную собаку и дикие бродячие мертвецы. Мертвецы видимо были наследием прошлых времён, так как выглядели они гораздо богаче чем деревенские жители, а их оружие, хоть и носило следы воздействия времени и безответственной эксплуатации, но всё же было отличного качества и, похоже, фабричным. К такому выводу я пришёл изучая принесённую мне фуражирами добычу. На разных уровнях и у разных типов противников были добыты абсолютно идентичные клинки:


“Прямой меч,

Тип — оружие,

Стоимость — неизвестна,

Эффекты — усиление урона от существ стихии смерти на 10 %,

Количество — 27 шт.”


Да и сам вид клинков наводил на мысли о заводской штамповке. Хотя возможно это просто игровая условность, если всё окружающее меня всё-таки игра, в чём я уже не так уверен.

Причём мертвеца встречавшиеся в подземельях были дух видов — скелеты и умертвия. Первые были вооружены ржавым неидентифицируемым хламом и встречались в основном в помещениях, группами по пять — семь особей. Вторые были одиночками, их сухие теля были прикрыты истлевшей бронёй или поржавевшими латами, вооружены были описанными выше мечами. Бродили они по коридорам, даже если коридор переставлял собой отрезок в пару метров длинной, перекрытый с обеих сторон обвалившимся потолком, всё равно с высокой долей вероятности там можно было встретить какого монстра. К сожалению их тела не подлежали повторному обращению, а то моя цель по сбору армии для уничтожения мятежного села была бы достаточно быстро выполнена. Но зато их тела служили богатым источником как оружия и брони, так и кладовой ингредиентов. Если всё тело обратить было нельзя, то вот вытащить целые кости и собрать из них какую нибудь конструкцию — запросто. К сожалению, по непонятным для меня причинам целых костей извлечь можно было не так уж и много, а костные остатки и обломки в дело уже не годились. Даже от присутствия одного осколка кости в алтарной чаше обращение слуги не происходило. Поэтому мне ничего не оставалось как наращивать объёмы добычи этих ходячих мешков с ингредиентами. Благо, моя тактика по истреблению подземной живности была довольно проста и универсальна.

После первого провала когда партия добытчиков подорвалась на подземном газе заполняющем один из коридоров я изменил конфигурацию нескольких слуг в отряде. Теперь дамагер мог плеваться липкой жидкостью склеивая конечности противника и выпускать быстротвердеющую пену. Пена была упругой и отлично сдерживала как быстрых умертвий так и ловких многоножек, про глупых скелетов и неуклюжих скелетов вообще и говорить не стоит. Затем солдат прокалывал ком пены с обездвиженным противником внутри, длинным хоботком и выкачивал из врага очки здоровья. Возможность наделения обращаемых слуг у меня появилась после того как одна из поисковых партий обнаружила первый артефакт.

Это был кроваво-красный камень, светящийся в темноте. Благодаря этому его свойству слуги и обратили на него внимание и сочли добычей. Изучив его я встроил его в алтарь и получил возможность раз в сутки наделять одного из создаваемых слуг навыком “вампиризм”. Теперь можно было добывать вещи из монстров целыми и невредимыми, а не как раньше подпаленными и изгрызенными.

Слуги, всё-таки несмотря на огромное количество разнообразных инструкций, не могли нормально мыслить, потому были довольно туповатыми. Мне нужны тела разумных существ для производства более продвинутых версий слуг. Человеческий мозг наверное невозможно заменить имитацией из крови жира и студенистого мяса подземных слизней. Да, в конце одного из подземных коридоров была обнаружена гигантская рукотворная полость, занятая популяцией слизней. То что пещера была рукотворной не вызывало никаких сомнений, весь пол помещения был поделён на равные сектора небольшими каналами с текущей водой, вдоль которых росли гигантские светящиеся грибы. Грибы поедали слизни, а их мертвые тела служили удобрением для грибов. Судя по отчётам слуг это было удивительное место. Я даже не удержался и лично посетил пещеру слизней. И действительно, только выйдя из коридора, я в потрясённо замер, вернее дал команду несущему меня Поскрёбышу замереть, огромное помещение было подсвечено зеленовато-желтым светом излучаемым грибами, тихо журчала вода и изредка слышалось хлюпанье ползающих слизней.

Вернувшись в свои апартаменты, я тут же создал нескольких садовников, которые принялись таскать весь органический мусор на подкормку грибова также ловить и разделывать слизней. Так что теперь я был обеспечен биомассой для создания управляющих центров для тупых слуг.

Проблемы доставляли только гигантские пауки, они были умнее остальных монстров и могли избегать атак моих слуг, да и вообще предпочитали не сражаться, а убегать. В общем-то и пусть их, но эти гады затаивались в каких нибудь тайных отнорках и потом нападали на беззащитных фуражиров. Так что мне пришлось создавать несколько специальных айнзацгрупп для поиска и ликвидации этих многоногих бестий. Почему-то у меня в голове была подробная тактика по развёртыванию и порядке действий подобных подразделений.

Так как подземелья представляли собой набор небольших полостей, комнат и кусков коридоров разделенных между собой осыпями и обвалами то одной из первых задач вставших передо мной была организация земляных работ. Так как второй номер с лопатой, в качестве основного проходчика, и первым Роботником, с драным мешком из рубахи для выноса выкопанного грунта, никак не мог справиться с задачей по оперативной прокладке подземных туннелей. Поэтому мне пришлось разработать и абсолютно уникальный дизайн очередного слуги. За такую придумку Система даже расщедрилась на ещё пару уровней к способности обращения слуг. Придуманное мною существо представляло собой странный на первый взгляд конгломерат внешнего облика медведки, дождевого червя и ручейника. Получившийся слуга проделывал проходы разрыхляя грунт перед собой парой мощных лап. Рыхлый грунт заглатывался внутрь существа где из него выделялись органические включения, из них внутренние органы слуги производили клейкую субстанцию, которая вместе с непереработанным грунтом намазывалась на стенки проделанного туннеля. Эта смесь через некоторое время твердела, образуя прочные и герметичные своды препятствующие обрушению выкопанного хода. Если же пустого грунта было слишком много для изготовления прочного покрытия тоннеля, то такая порода, с добавлением небольшого количества слизи прессовалась специальным органом в небольшие брикеты, которые кто-нибудь из вспомогательных слуг уносил на склад. Потом из этих брикетов выкладывались перегородки в больших залах, строились лестницы и прочие архитектурные элементы. К сожалению мне никак не удавалось создать двух одинаковых слуг, которых я называл “Комплекс Органический для Тоннелей” или сокращённо КОТ, поэтому и выдаваемые ими брикеты немного различались по размерам. Но в общем-то это были уже не мои проблемы, а тех слуг которые из них строили свои кривоватые конструкции.

Конечно за несколько дней я не мог нормально развернуться, но и то что успел сделать уже наполняло меня гордостью. Час возмездия был всё ближе и ближе!

Глава 7

В принципе устроился я не так уж и плохо, у меня была уютная спаленка, рабочая комната где я разбирался со всякими странными штуками притаскиваемыми фуражирами, и алтарная комната, где велось создание новых слуг. Освещение было организовано с помощью нескольких миниатюрных слизней живших в стеклянных банках найденных в одной из заброшенных комнат. Слизни эти обитали повсеместно в подземельях поедая мох произрастающий на каменных стенах. Светились эти слизни довольно ярким голубоватым светом. Такое освещение не очень полезно для глаз, но пока ничего лучше придумать мне не удалось. На поверхность я не поднимался, да и опасно это стало. Благодаря нескольким слугам-наблюдателям оставленным в нескольких районах леса, были замечены группы деревенских мужиков с топорами. Не известно что они искали, но подозреваю что меня. Естественно, мне очень не хотелось чтобы они осуществили свои коварные замыслы, так что я приказал закопать тот лаз по которому я проник в подземелье. К счастью подземелье было соединенно с поверхностью остатками старых воздуховодов и небольшими норами прорытыми дикими зверями, так что проблем со свежим воздухом не возникало. Да и по большому счёту кроме пары органических слуг, дышал я тут один, все остальные довольствовались магией. Но помимо плюса за безопасность такое решение несло в себе и огромный минус — я лишался поставок продуктов с поверхности. Поэтому мне для восполнения магической энергии и очков здоровья приходилось поедать всякую дрянь, что добывали в подземных коридорах и заброшенных залах. В основном это были различные виды грибов и плоть гигантских насекомых. Хотя стоит признать, варёные паучьи ноги были ничего так, похоже на крабовые палочки. Но это скорее являлось исключением, чем правило, вся остальная еда была просто отвратительной на вкус. Но пережёвывая очередной кусок желеобразной плоти подземного слизня, я помнил о своей цели — возмездие. И это придавало мне сил, и я с решимостью впивался зубами в студенистую плоть очередного гада или с хрустом разгрызал какой-нибудь светящийся гриб. Кстати за эти гастрономические эксперименты над собственными челюстями и желудком, Система мне дала очередную особенность “Подземный пожиратель”. Описание особенности поначалу меня немного ошарашило — при нахождении ниже уровня земли сила Ваших челюстей увеличена до параметра прочности поедаемой пищи. А пищей для Вас является абсолютно ВСЁ. Теперь Вас не остановит ни панцирь, ни кора, ни броня, на пути к такой притягательной и питательной плоти.

Но решив испытать его на деле, приказал слугам очередную пойманную многоножку не разделывать, а тащить ко мне прямо как есть. И действительно несмотря на прочный хитиновый панцирь, больше напоминающий броню военной машины, чем природную защиту, мне с лёгкостью удалось откусить от неё кусок. Причём пережёвыванию ничего не мешало. Прочнейший хитин, который мои слуги рубили топорами и ковыряли мечами хрустел у меня на зубах как какое-то печенье.

Похоже я и сам не промах и могу выходить сражаться с подземными гадами. Но делать этого я конечно же не буду. Во-первых, мой уровень так и остался никаким — то есть нулевым, ведь я не совершал никаких активных действий, решая все вопросы через слуг, а во вторых негоже Повелителю носиться по грязным, пыльным и затянутым паутиной коридорам как какому-нибудь мальчишке. Моё дело сидеть в рабочем кабинете в окружении шишковатых сфер комбригов и попивать ароматный чай. Чай, кстати, я заваривал из одной разновидности грибов. Ещё при первом употреблении, когда мне притащили их на пробу я обратил внимание, что возникало ощущение как будто жуёшь сухую заварку. Решив проверить своё предположение я заварил парочку подобных грибов в котелке и получил отличный, ароматный напиток. Описание при опознании этих подземных сухоножек сразу изменилось и выдало второе свойство, кроме +5 к скорости восстановления очков магической энергии, появилось свойство использования в кулинарии (напитки) для приготовления бодрящего отвара.

А коль речь зашла о рабочей комнате в которой у меня размещался оперативный штаб командования всеми слугами, то некоторые ситуации меня стали напрягать. Так как слуги были оделены на бригады от трёх до шести особей, под командованием одного комбрига, то ингода возникали накладки. Если управлять своей бригадой командиры ещё могли, то договариваться между собой у них получалось плоховато. Хотя наверное тому виной несовершенство выданных им алгоритмов. Но с этим я уже ничего не мог поделать. Инструкции при увеличении сложности и подвложенности становились такими запутанными, что я и сам начинал в них путаться, а думающие куски слизневого сала и вообще периодически впадали в ступор. Так что мне пришлось задуматься о следующей ступени командного управления — Комдиве. Только проблема была в одном — у меня отсутствовал среди ингредиентов нормальный мозг. А без него, получались химеры сильно среднего уровня, никак не тянувшие на такую должность. Но к счастью эта ситуация скоро разрешилась.

В один из дней просматривая оперативный отчёт по действиям слуг в разделе меню “Журнал”, заметил строчку, что пятая разведывательно-боевая бригада столкнулась с противодействием противника, превышающего числом установленный лимит и согласно инструкции отступила в резервный проход обрушив за собой перекрытия. Эта инструкция специально была разработана на случай столкновения с многочисленным противником чтобы не допустить гибели разведывательного отряда и не пустить противника внутрь системы коридоров. Конечно, даже если противник всё-таки попадёт внутрь системы подземных коридоров, то дойти сможет только до первого узлового цента, а там специальный слуга замурованный в одной из стен активирует заряд взрывчатки. Последствия подобного подрыва не самым благополучным образом скажутся на целостности всей подземной сети. Но я заранее подразумевал такую возможность поэтому КОТы имели инструкции по прокладке тоннелей рыть их делая через каждые несколько десятков метров вертикальные подъёмы и спуски чтобы тоннели имел перепады по высоте и с каждой стороны от этих перепадов выкапывать пару боковых тупиковых ответвлений для гашения вихревых потоков и ударной волны.

Что касается встреченного противника, то по сухим строчкам отчёта было непонятно кто противостоял моим милым зверюшкам. Найдя на стеллаже шар пятого комбрига я запросил у него пояснений, всё равно подконтрольная ему группа так и стояла в защитном ответвлении ожидая не начнут ли противники разбирать завал. Из доклада комбрига следовало что противниками выступили небольшие существа, одетые в меховые трусы и вооруженные заточёнными палками. После вскрытия тоннеля бригада столкнулась сначала с тремя экземплярами этих существ, затем с шестью, а после были атакованы более чем тридцатью особями, не успев удалиться от выхода из тоннеля более чем на пятьдесят метров. Получив команду на отход, сопровождающий их КОТ, по протоколу безопасности ожидающий в боковом отнорке, начал работы по подготовке к обрушению тоннеля. Под постоянными атаками противника бригада отступила в коридор, и обрушив проход ожидает дальнейших инструкций. В принципе вот краткий отчёт о произошедшем. Конечно в отчёте ещё было довольно много технической информации о количестве пройденных шагов каждым юнитом, частотой и силой как полученных так и принятых ударов, а также немного информации о питательности пары съеденных бойцами противников.

К сожалению эрзац мозги комбрига не позволяли мыслить нестандартно, а я, каюсь, упустил это при разработке алгоритмов, но оперативного оповещения я не получил. Тотчас же исправив подобное недоразумения в алгоритмах работы всех комбригов, сел думать.

Твари атаковавшие моих молодцов несомненно живые, у них есть кровь и мясо, из первых добытых тушек, которое было переработано слугой выполняющим в пятой бригаде роль дамагера. Так же у них присутствует какая-то социализация, коль они кинулись толпой на моих разведчиков, явно мстя за своих убитых товарищей, кроме того они пользуются оружием и прикрывают чресла одеждой, что я вно свидетельствует о наличии у них интеллекта, а значит и достаточно развитого головного мозга. А это совсем другое дело, ведь я сейчас особенно нуждаюсь в мозгах. Остаётся только один вопрос как мне заполучить этот ценный ресурс. Может, мне удастся договориться? Нет, естественно добровольно они не станут вываливать содержимое своих черепушек мне на алтарь, но они ведь могу добровольно перейти ко мне на службу. Тем более что при разборе различного хлама и обломков, моими фуражирами было найдено некоторое количество монет. Совсем немного медных монеток, довольно плохой сохранности, что, впрочем, можно отнести к климатическим условиям самих подземелий. Тут довольно влажно, так что дерево гниёт, а медь окисляется. Довольно много монеток белого цвета, но не серебра, не знаю почему, но я был твёрдо уверен, что это не серебро. И буквально десяток золотых кругляшей.

Если эти существа достаточно цивилизованны, то значит у них должны быть тюрьмы, психиатрические лечебницы и лепрозории, обитателей которых местные правители, уверен готовы хоть чёрту продать лишь бы спихнуть со своего баланса. А если мелкие твари недостаточно цивилизованны то у меня есть несколько отличных средств для их цивилизации начиная концентрационными лагерями и заканчивая невидимой рукой рынка. Я зло ощерился, не знаю откуда, но почему-то мне иногда хотелось организовать что-нибудь эдакое…

Но если ближе к делу то необходимо налаживать диалог с туземцами, а для этого нужен официальный представитель моего Повелительшейства, не пойду я ведь сам на встречу к грязным дикарям. Конечно посмотреть на их быт и повадки было бы довольно интересно, но только когда будет организовано нормальное консульское взаимодействие. Так что отложив все дела принялся за изготовление очередного слуги.

Представлять меня должен кто-то монументальный, внушающий ужас и вселяющий страх в сердца, потому что я сам, не внушал пожалуй ничего кроме жалости — безногий, худой и грязный человек обряженный в грязный и побитный жизнью плащ на голое тело. Мне так и не удалось найти какой-либо одежды или ткани из которой ее можно было бы изготовить поэтому до сих пор приходилось ходить в рубище. А грязным я был, не потому что патологическая свинья, а потому что под землёй было довольно прохладно, а все найденные источники воды были вообще холодными. В одном из подземных залов мои слуги нашли что-то вроде купальни — каменная чаша с подведённым к ней каменным же желобом по которому текла ключевая вода, с другой стороны, вытекающая из чаши вода уходила в отверстие пола. Но вода эта, была настолько холодной, что как только я сунул в неё руку, Система тот час же выдала предупреждение, что мой организм подвергается воздействию экстримальных условий вследствие чего может произойти заболевание какой-либо формой ОРЗ, лечение которого будет возможно только в условиях больничной палаты либо под наблюдением кого либо имеющего уровень умения “Медицина” не ниже третьего. Естественно я тут же прекратил подобные эксперименты — нет ничего хуже заболеть и умереть без надлежащего ухода на самом старте своей карьеры. Для поддержания хоть какого нибудь минимального уровня личной гигиены я обтирался губчатой частью некоторых грибов. Но это помогало слабо. А с недавних пор я и эти действия прекратил заметив что в волосах у меня начали прорастать небольшие грибочки — видимо грибной сок был со спорами, и найдя благоприятную среду они начали прорастать.

Что же касается создаваемого слуги то помимо внушающего облика он должен уметь постоять за себя, потому что для дикарей бывает важна только личная сила вождя, и тогда они готовы ему склониться. Так что если встреченный народец находится на низком уровне развития мне, вернее моему представителю, надо будет вызвать их вождя на поединок и победить его в честном, ну или относительно честном бою.

А для этого у меня кое-что было. Среди различного хлама, обломков и черепков помимо целых горшков, склянок, монеток и различного оружия находились и достаточно интересные вещи. Так например в одной комнате защищённой коридором со множеством ловушек нашёлся амулет скрывающий фигуру его носящего плащом теней. С мёртвого тела довольно сильного костяного воина бродящего по подземному тупичку был добыт довольно длинный меч, чьё лезвие светилось неярким голубоватым светом, а каждый удар поражал противника зарядом электричества. В одной странной комнате, полной застывших потёков металла, словно там взорвался котёл с расплавом, удалось найти корону из металла жёлтого цвета. Хотя скорее это была не корона, а какая-то гнутая шестерёнка, но у неё наличествовали зубцы и при некоторой сноровке ее можно было надеть на голову. Так что экипировать слугу я смогу. А вот что касаемо того из чего его сделать, то тут следовало крепко подумать.

В качестве тела можно взять скелет собранный из костей добытых из подземных монстров. Нескольких костей до полноценного костяка конечно е хватает, но думаю их можно будет заменить репликами вылепленными из глины, всё равно примерно понятно какой формы и размера должна быть отсутствующая кость. Затем скелет следует наполнить потрохами, скрепить мышцами и жилами и обтянуть кожей. Тогда у меня должен получиться просто замечательный слуга — крепкий, сильный быстрый и…. тупой, так как до сих пор не решён вопрос с мозгами. Но последнюю проблему думаю можно обойти если взять слугу под полный контроль. Я так уже делал, но это не заканчивалось ничем хорошим, так как все мои слуги были много лапы, обильно глазы, и вообще были слишком чужды человеческому разуму. Так что все попытки походить, и поглазеть используя их тела оборачивались для меня ужасными экстракциями и жуткими головокружениями. Но новый слуга должен иметь тело подобное человеческому, и соответственно такие же органы чувств, ну разве что немного усиленные и модернизированные.

Пройдя в алтарную комнату я приказал слуге каптёру принести все необходимые компоненты со склада и принялся творить. Сначала в каменной ванне аккуратно выложил скелет, правда у него не хватало нескольких рёбер и пары больших костей в руках и ногах, а также ступней и кистей рук, но с этой проблемой я справился. Отказавшись от первоначальной затеи лепить недостающие кости из глины, так как получившиеся изделия будут довольно хрупкими, решил использовать те вещи которым пока не могу найти применения. Вместо рёбер взял куски ободов от бочек. Некоторые бочки явно были разбиты какой-то силой, причём обода на них были сделаны из какого то странного металла совсем не подверженному ржавчине. В качестве замены костей в конечностях решил использовать обломки оружия — сломанные рукояти топоров и обломки лезвий мечей. Вот какого хлама находилось в достатке так это обломков различного оружия и повреждённых фрагментов брони. Все эти находки тщательно складировались, я н уверен о наличии такой возможности, но если выпадет случай можно будет построить кузницу и перековать этот хлам во что-нибудь годное, ведь мне надо вооружить мою армию возмездия.

Взамен ступней приделал сразу пару старых башмаков — носить их я по понятным причинам не могу так пусть хоть тут послужат доброму делу. Не важно что размеры ботинок разные, как и внешний вид, думаю магия всё стерпит. В качестве основной. Правой, кисти приспособил латную перчатку набив ее костями какого-то мелкого животного, вперемешку со стальными осколками и кусками панцирей гигантских насекомых. А вот левая рука должна внушать ужас, поэтому начал собирать кисть используя в качестве фаланг пальцев коски хитина с лап подземных пауков. Пауки были не однородны в своём составе и делились по видам, одни плели тенёта и скромно ждали когда кто-нибудь попадётся в их сети, другие метали куски паутины обмазанные липкой дрянью на манер лассо, но самыми опасными были представители другого вида. Я называл их охотниками. Они выскакивали из засады и атаковали жертву острыми когтями которыми оканчивались их лапы. Причём набор когтей был довольно большой, тут были и тонкие стилетообразные когти предназначенные протыкать плоть добычи в солениях брони, и серповидные для разрезания плоти и крюкообразные для ее разрывания и даже когти с лезвием напоминающем зубья пилы. Не представляю что это за существа им противостоят что эволюция наделила их столь странным оружием. Хотя может это была не эволюция, а чья-то фантазия?

Как бы то ни было кисть я собрал именно из кусков лап этих пауков теперь каждый палец оканчивался серповидным когтем, а сами куски хитина в тусклом свете подземелья были антрацитово чёрными — довольно сюрреалистическая картина. Но прогнав из головы восторги по поводу своего высокого уровня рукоделия приступил к дальнейшим работам. Предстояло ещё скрепит кости между собой связками. Для этого я использовал металлическую проволоку, моток которой так же был среди разнообразной добычи. Вслед за этим принялся обкладывать скелет кусками мяса пауков, многоножек и прочей подземной живности. Так же внутрь где должна располагаться брюшная полость и пищевод, вложил несколько скреплённых друг с другом тел гигантских кольчатых червей. Для создания правильного образа, надо чтобы мой наместник мог есть и пить. Естественно пить кровь врагов и есть их сердца и печень вырванные из тел поверженных противников.

Так же, в районе таза я пристроил довольно-таки длинную кость, натянув на неё длинный кусок червя. На секунду задумавшись, ещё дополнительно засыпал внутрь пару горстей гальки. Ситуации бывают разные, и необходимо чтобы мой представитель не ударил в грязь лицом.

В качестве кожи использовал куски паутины из разорванных коконов. Она была очень прочной, но к сожалению эти кусочки никак нельзя было скрепит или сшить между собой, иначе бы я уже давно сочинил бы себе какую-нибудь одёжку. Но, Магия или Система, неважно кто, справится с задачей по созданию кожи из кусочков паутинного шёлка, обломков панцирей, обрывков ткани и кольчуги.

А вот голове я уделил особое внимание. Так как используемый мною череп принадлежал не человеку, а какому-то странному существу. Судя по строению челюстей, клыкам торочащим из этих самых челюстей и небольшим рожкам в районе лба, эта тварь была помесью гориллы и козла. Черепную коробку я наполнил отборнейшим жиром, бочонок которого нашёлся в одной из заброшенных комнат. Так же припомнив пословицу “Глаз — алмаз” установил в глазницы пару драгоценных камней. Один из них система определяла как “Средний накопитель магической энергии. Позволяет накапливать излишки магической энергии при зарядке в режиме медитации и отдавать их в боевых условиях. Объём 250 ед.”, у этого камня было интересное свойство, его я открыл случайно, разглядываю притащенную добычу, если посмотреть на что-нибудь или кого-нибудь сквозь подобный камень то можно заметить вокруг предметов и существ голубоватую ауру. И чем больше или насыщенней эта аура, тем больше содержится в предмете или существе этой самой магии. Таким образом, я сортировал все находки на магические/ не магические. Использовав ценный предмет для создания наместника, я не остался без необходимого в хозяйстве прибора, у меня был еще один такой, только поменьше.

Второй глаз представлял собой кусок стекла или какого-то иного зеленовато, полупрозрачного камня в тонкой проволочной оправе, опознание сообщало что это фрагмент амулета “Глаз Гламаглора”. Неизвестно какими функциями обладает амулет целиком, но имеющийся у меня фрагмент наделяем способностью “видеть сокрытое в тенях”. Непонятно что это значит, я надевал амулет, но разницы ни с ним, ни без него не увидел, в тенях темновато, но если приглядеться всё равно всё видно, или быть может здесь имеются в виду какие-то другие тени. Как бы то ни было, надеюсь от него будет какой-нибудь полезный магический эффект. Вот почему тут нет никакой справки, всё приходится делать наугад!

В качестве языка положил небольшой бумажный клочок обозванный “огненная печать”, которая при ее активации воспламеняет любой предмет в радиусе десяти шагов. Думаю мой слуга с его помощью сможет, буквально, глаголом жечь сердца людей, ну и нелюдей заодно.

Так же в разные внутренние полости напихал небольших магических предметов, с разными эффектами бесполезными для меня, большинство из них слабые или одноразовые, а то и всё вместе, но может они хоть для чего-то сгодятся или наделят слугу дополнительной мощью.

Закончив со сборкой тела гомункула принялся обильно пропитывать его своей кровью. Процесс был уже для меня полностью привычен, я даже сделал несколько специальных приспособлений для облегчения этого процесса. Среди найденного хлама был кусок какого-то тоненького шланга или трубки с острой, полой иглой на конце, опознание правда сообщало что это “хоботок гнуса”. Как бы то ни было, я устраивался на мешке набитом всякими обрывками и прочим мягким хламом, словно в кресле, втыкал иглу себе в руку, засунув конец трубки в чашу алтаря и старался отрешиться от странных ощущений вытекающей крови. Тратящиеся очки здоровья восполнял путём поедания пищи. Наверняка, для этого есть более какой-то правильный способ. Но к сожалению мне он неизвестен. Слуги которых я создавал с умением лечить — никак не могли воздействовать на меня, а рецептов зелий и эликсиров я не знал, да и варить их было негде. Не сморя на все мои ухищрения в подземельях всё ещё были проблемы с воздухом, так что ни о каких печах и тем более кострах пока не шло и речи. Так что приходилось использовать этот, довольно варварский, способ. По началу у меня сильно болели и уставали челюсти от постоянного жевания, но я довольно быстро нашёл решение этой проблемы и создал небольшое существо которое только и могло делать что крутить жернова небольшой ручной меленки. Делало оно это очень быстро, так что фуражиры таскающие пищу со склада едва успевали притаскивать всё новые порции пищи. Перемолотые в жерновах продукты текли по жёлобу из коры прямо мне в рот, так что мне оставалось только закрыв глаза глотать холодную и склизкую жижу. Слуга с жерновами сидел на специальном помосте рядом с алтарём, а фуражиры бегали по небольшой подвесной канатной дороге, так что само помещение было почти пустым. Так что Поскрёбыш мог в это время мог свободно бродить по комнате. В последнее время я стал замечать то он как будто развивается, эволюционирует. Поначалу я думал что он что-то тип ходячего стула, но пару раз заметил как он показывает странные поведенческие реакции. Если исходить из откуда-то взявшегося у меня знания о различных игровых механиках, то эволюционировать моему слуге абсолютно не с чего, ведь он не получает никакого опыта. Не ходит в походы, не ищет предметы, а только таскает меня. Ну и выслушивает мои бесконечные монологи. В этих тёмных подземельях безумно скучно и одиноко, так что я стал постоянно разговаривать сам с собой, высказывать вслух свои мысли и наблюдения. Возможно выслушивая меня он начал получай какой-то опыт? Во всяком случае если сосредоточить на нем внимание то можно было получить информацию, что его уровень уже четвертый. Вообще все мои слуги постоянно росли в уровнях, получали новые умения и способности, один я как был нулёвкой, так ей и оставался, более того у меня до сих пор не было имени. Но думаю всё это исправится как только я завершу первый квест. К сожалению пока никому из моих добытчиков не попадалось ни какой золотой лилии, ни с цветами, ни без.

За этими рассуждениями время пролетело незаметно и алтарь уже наполнился кровью. Дав приказ всем вспомогательным рабочим прекратить процессы обеспечения, выбрался со своего ложа и переместился ближе к алтарю. Настал самый ответственный момент — обращение нового слуги.

Активировав один за другим соответствующие ярлыки висящие на краю зрения принялся наблюдать за происходящими в алтарной чаше метаморфозами. Кровь заполняющая весь объём не занятый “заготовкой”, словно вскипела и начала впитываться внутрь месива ингредиентов, то чего они начинали немного смещаться, словно кусочки пазла пристраиваясь друг к дужке более подходящими сторонами. Одновременно с этим все части словно срастались вместе, образовывая что-то похожее на настоящий живой организм. Когда все метаморфозы с ворохом разнородных запчастей завершились и на алтаре лежал цельный организм его на мгновение окутала вспышка света. Когда я проморгался, вместо мясного манекена, в углублении каменной плиты лежал живой организм.

На первый взгляд — обычный человеческий мужчина крупного телосложения, весь перевитый жилами и украшенный буграми мышц. Но чем дольше на него смотришь тем больше, подмечаешь небольших отличий, меняющих первоначальное впечатление. Это и сероватая, покрытая сетью трещин, образовывающих странные символы, и островками крохотных чешуек, кожа. И странного цвета глаза с явной гетерохромией, словно светящиеся изнутри, голубоватым и зелёным светом, правый и левый, при этом шишковатая и бугристая голова была полностью лысой — это уже мой косяк, я просто забыл добавить что-нибудь, что бы послужило шевелюрой. И Левая рука с длинными тонкими пальцами, оканчивающимися острыми когтями. И ступни больше напоминающие копыта. И вообще новообращённый слуга вызывал какое-то двоякое чувство — с одной стороны он внушал опаску за свои габариты и развитую мускулатуру, а с другой стороны мелкие “неправильные” детали его облика вызывали лёгкое чувство головокружения словно от рассматривания картинок с кластерными отверстиями.

А вот характеристики нового слуги откровенно радовали, не зря я перевёл на него практически все запасы самых лучших компонентов и ингредиентов.


Обращённый гомункул

Класс — слуга.

Тип — химера.

Повелитель — имя не названо.

Уровень — 15.


Материалом для этого гомункула послужили кости и плоть подземных тварей вместе с артефактами и кровью мага. Благодаря магии и крови призывателя все компоненты химеры собрались в магическую конструкцию, чтобы служить своему мастеру. Так как исходные ингредиенты были качества от “выше среднего” до “высокого” то существо получает пять бонусных уровней. При обращении слуги был выбран шаблон “гуманоид”, в качестве первого свойства было выбрано “Марионетка” — слугой можно управлять в режиме реального времени. Внимание! При активации прямого управления Ваше тело будет беззащитно озаботьтесь его безопасностью. Вторым свойством выбрано “Величие” — мораль противников будет снижена, а союзников увеличена на 5 % за каждый уровень умения. Третьим свойством выбрано “Демон битвы” — в двигательную память слуги загружены шаблоны и алгоритмы клинкового и безоружного боя уровня “Мастер”. Существу для функционирования требуется пища.

Я ещё раз внимательно осмотрел стоящего передо мной слугу — хорош чертяка! Теперь экипировать его и на переговоры, покажем всем кто тут Повелитель!

Глава 8

POV

гоблин шаман Грязкусганс

Два цикла назад, когда обрушилась стена одного из проходов северной части Логова и из пролома полезли твари, я сразу сказал вождю Беджеступу что это не добрый знак. Впрочем, я всегда говорил что-то подобное при всех происшествиях прерывающих размеренное течение событий. Вождь только отмахнулся, но я к своему собственному удивлению оказался прав. Из пролома полезли не обычные скелеты или умертвия оставшиеся в руинах подземелья со времён пятой тёмной империи, а какие-то совсем инфернальные твари. Они перебили пару отрядов собирателей и дежурную ватагу, только поднятый по тревоге тревожный отряд смог дать врагам отпор, и то твари были не убиты, они просто отступили в коридор и обвалили за собой проход. Это было очень не обычно, так что я посоветовал вождю поставить в том отнорке не только усиленный сторожевой отряд, но и разместить пару ловушек. Обычно я не вмешиваюсь в планирование военных вопросов вождя, но тут ситуация была иная — не набег на селение людишек или Логово соседей, а борьба с магическими тварями. А без магии тут явно не обошлось, так как тела напавших тварей, судя по рассказам бойцов тревожного отряда, представляли собой смесь древних костей, частей подземных существ и кусков хлама.

Единственная мысль не дававшая мне покоя была — только бы не ОПЯТЬ.

END POV


Закончив с осмотром нового слуги я тут же попытался подключиться к нему. Зайдя в меню функций соответствующего слуги активировал функцию марионетки. Тот час в глазах начало темнеть, в ушах противно запищало, а в теле появилась жуткая слабость, почувствовав что падаю, я инстинктивно попытался выпрямиться. И неожиданно сам для себя… шагнул! Покрутив головой понял что я теперь управляю марионеткой. Виделось правда всё как в тумане, все движения делались с очевидным усилием, и к тому же, я практически ничего не слышал. Оглядевшись, приметил своё тело лежащее рядом с бестолково топчущимся ездовым гомункулом. Сжав и разжав кулаки попытался выполнить пару ударов. Все движения выходили медленными, и какими то неуклюжими. Что-то не так себе всё это представлял. Но ладно, по ходу разберёмся, сейчас надо приодеть моего слугу. Отключившись от него я кое-как поднялся и с помощью Поскрёбыша взобрался обратно на его спину.

Отдав команду следовать за собой, привычно не обратил на лёгкую головную боль внимания, и отправился в оружейный склад. Долговязая фигура последовала за мной. Прибыв на место обрядил его в какие-то более или менее нормальные обноски. Стоит признать что с бронёй и одеждой дела у меня обстоят из рук вон плохо. А вот с оружием — гораздо лучше. Вручив ему меч получше и нацепив все требуемые артефакты оправился в свою спаленку. Устроившись на мягкой постельке снова подключился к оставшемуся в оружейной наместнику.

Ощущения не стали лучше, по-прежнему было чувство, как будто находишься в жестком водолазном скафандре. Немного подвигав конечностями, слегка попрыгал стараясь привыкнуть к росту и габаритам марионетки. Получалось конечно плоховато, но надеюсь, что пока дойду, как-нибудь разберусь.

Проходя, а иногда и проползая по темным коридорам и заброшенным залам прокручивал в голове варианты общения с племенем коротышек. Постепенно шаг, за шагом марионетка слушалась всё лучше и лучше, пропадала “деревянность” в движениях, гул в ушах и цветные вспышки в глазах. К тому же уровнем выше ставших привычными иконок управления интерфейсом “Системы” появились иконки активации функций и умений этого тела.

Наконец добравшись до нужного прохода дал команду комбригу управляющему данным КОТом на восстановление туннеля. Подождав пока неповоротливая туша вгрызётся в грунт немного отошёл по коридору к боковому отнорку, где находилась пятая разведывательная бригада. За время вынужденного безделья все юниты восстановились и были опять готовы отправиться на работу. Но работа пока подождёт, негоже Повелителю появляться без свиты. Пока у меня по понятным причинам отсутствует гвардия, так что свитой пусть побудет пятая бригада.

Выйдя из прохода, практически сразу натолкнулся на заграждение. Грязный и замусоренный коридор перегораживали несколько связанных вместе на манер противотанкового ежа, копий. Удивившись откуда я знаю про танки и средства заграждений против них, быстро отбросил эти мысли. За рогатками стояли и недобро смотрели на меня десятка два зелёных коротышек 4–7 уровней. Из одежды на них были лишь различные амулеты из костей и меховые трусы. Причём судя по размерам — из крысиного меха. В лапках они сжимали копья, мечи и сети — стандартное оружие которое можно добыть у обитающих в подземельях мертвецов.

Вся эта братия с опаской смотрела на меня. Чтобы показать, что не желаю с ними сражаться и вообще пришёл с миром, поднял раскрытой правую ладонь. Гоблины недолго пялились на неё, а затем побросав оружие с визгом разбежались. Я с удивлением посмотрел на них, а потом обратил взгляд на свою руку. В принципе рука как рука — серая кожа покрытая мелкими чешуйками стального цвета, на ладони алым светом горит символ печати. Если присмотреться, то опознание показывает “Огненная печать — при соприкосновении с живой плотью нагревает 15 кубических сантиметров окружающего пространства на 150”. Похоже зелёные коротышки решили что я хочу кого-нибудь поджарить. Ладно, пойду дальше, может по пути, попадётся кто-нибудь менее трусливый.

Довольно далеко пройдя по пустым коридорам, носящим следы того что они были покинуты в большой спешке наконец вышел в большой подземный зал. В зале в отличии, от коридоров освещённых тусклым светом подземных грибов, было гораздо светлее благодаря висящему под потолком шару испускающему довольно яркий дневной свет. Но не это было главное, а комитет по встрече. Впереди большой толпы гоблинов стояли двое — Крупный, хорошо одетый гоблин, судя по всему вождь и старый, даже какой-то поблёкший и ссохшийся гоблин, наверное местный колдун или шаман. Толпа за их спинами насчитывала на первый взгляд сотни две ушастых голов, причём тут были только самцы. Это хорошо. У них есть верховная власть в лице вождя, есть привычка подчинятся обладателям мистического знания в лице шамана, а также какая-никакая мораль, коль на встречу к противнику вышли только мужчины спрятав самок и детёнышей. Наверное с ними можно договориться, так что попытаюсь начать с мягкого сценария.

Помня опыт с демонстрацией пустой ладони, просто остался стоять в расслабленной позе и начал говорить.


POV

гоблин шаман Грязкусганс

Когда прибежал один гоблин из дежурного отряда поставленного охранять завал за которым скрылись подземные твари, сердце у меня ёкнуло. По его паническим воплям можно было предположить самое страшное, но наш Вождь не растерялся и парой оплеух привёл этого паникера в чувство. Как оказалось какая-то подземная тварь напоминающая увеличенную в десятки раз медведку разрыла завал и оттуда вышел не то демон, не то драугр. И то и то, конечно очень плохо, но предчувствие мне подсказывает что всё гораздо хуже, чем кажется. Объявив общую тревогу и эвакуацию Мы с вождём поспешили в малый сочный зал, миновать его у вторженца не выйдет, так что там можно будет дать ему бой. Хотя если эта тварь разумна, то можно будет договориться, как удавалось не раз. В общем-то темным тварям не хочется воевать, а мучающая их жажда крови, плоти и душ легко утоляется лишним приплодом, который и так нечем кормить, а вот взамен можно получит какие-нибудь неплохие артефакты или услуги.

Собравшись в зале во главе заградотряда принялись ждать вторженца. Наконец из коридора показался гость. Высоченный, выше даже чем человек, весь укутанный тьмой. Правда благодаря одному хитрому фокусу, я видел что это всего лишь артефактный “плащ теней”, а за ним скрывалась гуманоидная фигура в потрепанном снаряжении. Похоже сегодня бойни не будет. Но затем чужак заговорил.

И чем дольше чужак говорил, тем больше я убеждался — ОПЯТЬ.

END POV


Не знаю откуда, что во мне бралось, но неожиданно сам для себя я выдал такой мощный спич, что сам опешил. Моя речь была о сплачивании и единстве перед лицом общего врага, о величии предков и богатом историческом наследии которое не стоит забывать. Чем дольше я говорил тем больше из стоящей передо мной толпы исчезала враждебность. Лица разглаживались, а в глазах начинал разгораться огонь воодушевления. Даже мне самому начинало казаться что передо мной не кучка низкорослых и оборванных гоблинов, а многотысячная толпа пестреющая флагами и знамёнами, и на каждый мой лозунг она радостно орёт тысячей глоток, потрясая оружием.

Наконец закончив свой спич, неожиданно переросший в речь на импровизированном митинге, смело подошёл к вождю и потряс его вялую руку. Похоже он ещё не отошёл от идеологической накачки которую я экспромтом выдал. Причём за подобное мероприятие Система дала мне новый навык первого уровня. Оратор I — Вас невозможно прервать, а Ваши идеи с вероятностью в 10 % найдут отклик сердцах слушателей.

Думаю, я смогу, при некотором усердии, достаточно развить его, чтобы вообще бескровно присоединять к себе племена дикарей. Главное чтобы эти дикари тут водились.

— Ну, если Вы согласны, то жду вашего ответного посольства, мои слуги, — делаю широкий жест рукой указывая на стоящих по одаль юнитов пятой бригады, — проводят их ко мне.

Надеюсь гоблины так быстро не соберутся, а то мне даже послов негде принять — надо срочно организовывать какой-нибудь зал для приёмов.

Также пожав руку гоблинского шамана, быстрее вождя пришедшего в себя и насторожено зыркающего то на меня, то на юнитов разведовательно-боевого отряда, распрощался со всеми и отправился обратно. Первый ход сделан, теперь надо дать маленькому народцу время немного успокоиться, подумать и прийти в себя. Да и мне пора отключаться от марионетки, управление потихоньку начало ухудшаться, а шкалы параметров основного теля начали угрожающе уменьшаться.

Вернувшись на базу, причём под конец я уже бежал постоянно спотыкаясь и падая, бегом залетел в сою спаленку и отключился от марионетки. Тут же на меня навалилась такая чудовищная усталость, ломота во всех органах и конечностях, что хоть волком вой. Тут же приказал ближайшему фуражиру принести со склада бутылочку вина. В одной из подземных комнат был обнаружен небольшой полусгнивший шкаф я десятком бутылок внутри. Как показало исследование в них было вино. Не плохое, но после пары стаканов, меня нестерпимо тянуло на боковую. Вот и сейчас я решил немного поспать, так как физических повреждений нет, а боль и дискомфорт скорее всего вызваны ментальной усталостью. А так как силы лучше всего восстанавливаются во сне, то мне надо просто поспать. У меня по-прежнему не было никаких эликсиров и зелий, так что пара стаканов винишка должны надёжно меня усыпит. Так и вышло.

На следующее пробуждение, я первым делом проверил статус и логи пятой бригады — пока никаких ходоков к ним не приходило, а значит гоблины ещё не созрели. Пока есть время лучше займусь тронным залом.

Сверившись с виртуальной картой выбрал одно из разведанных помещений на окраине подходящее по параметрам — достаточно удалено от рабочих маршрутов фуражиров, рядом отсутствует какая-либо значимая инфраструктура, а значит туда можно без опаски приводить гостей. Плюс ко всему помещение достаточно просторное. Единственное, что его надо привести в порядок, вычистить, организовать освещение, мебель и какие-никакие украшения. Всё-таки, это тронный зал, а не подземный склеп.

Кстати на счёт склепа. Судя по отчётам некоторое время назад одной из разведывательных бригад именно склеп и попадался. Правда он был разграблен до меня, так что там ничем поживиться не удалось, но в отчёте были упоминания о наличии там “малых архитектурных форм”. Так что думаю вопрос с украшательством решён. Осталось что-нибудь придумать насчёт освещения и трона. Хотя трон это самое лёгкое, в кладовой ингредиентов у меня скопилось достаточное количество костей и черепов от поверженных противников, так что на небольшое сидячее место должно хватить.

Сложнее всего с достойным освещением — у гоблинов был какой-то магический светильник, а у меня, несмотря на многочисленные эксперименты, ничего путного не получалось. Хотя если помещение будет использоваться достаточно редко можно немного потратиться ради того, чтобы пустить пыль в глаза. Так что отдав соответствующие распоряжения погрузился в разбор каждодневной рутины.

Гоблины созрели только через пару недель, когда я уже решил что по хорошему договориться с ними не выйдет и принялся потихоньку стягивать к их логову новых боевых слуг.

Я чуть было не попустил сигнал системного оповещения о вызове от комбрига пятой бригады, занятый просмотром отчётов и корректировкой поведенческих алгоритмов слуг занятых на различных направлениях.

Похоже зеленошкурые коротышки всё-таки сподобились организовать посольство. Отдав соответствующую команду, подключился к марионетке, заранее размещенной в “Троном зале”, куда провожатый должен привести послов.


POV

гоблин шаман Грязкусганс

Следующие несколько недель прошли в жарких словесных баталиях. Я убеждал вождя в своей точке зрения, он со мной не оглашался. Точку нашим прериям положило одно событие. Как то во время ежедневного отчёта, главарь ватаги разведчиков упомянул, что во время рейда по нижней юго-восточной ветке подземного коридора они нашли новообразовавшуюся трещину в стене. Заглянув в неё увидели помещение заполненное гигантскими съедобными грибами. При этом грибы не роли сами по себе за ними ухаживали странные многолапые существа, как будто бы слепленные из разных кусочков.

Когда я уточнил не похожи ли они на тех, что охраняют проход в подземелье не назвавшегося гостя, то он, немного подумав, подтвердил что какое-то сходство есть. В принципе на этом я больше не слушал доклад. На следующий день когда старшина артели добытчиков опять начал плакаться о плохом урожае, пустых силках и голодных детях, я напомнил вождю о нашем госте у которого нет проблем ни с сильными воинами, ни с пищей. А если об этом пронюхает кто-нибудь из воевод и посуетится первым то плакало его место вождя. Скрепя сердце он был вынужден признать мою правоту.

Уладив кое-какие дела, мы, захватив нескольких воинов побольше, для солидности отправились в посольство. Молчаливые стражи словно очнувшись ото сна, с некоторым опозданием среагировали на нашу речь. Но видимо всё-таки поняли ее, потому что один из них отделился от основной группы и пошёл вперёд изредка оборачиваясь и маня нас своей странной конечностью.

Многолапый провожатый довольно долго водил нас по полутёмным, но надо признать довольно чистым подземным коридорам. Но наконец наше путешествие окончилось в огромном тёмном подземном зале. Надо признать я с некоторой робостью входил внутрь. Предполагая кто хозяин этих катакомб можно ожидать всякого.

Но вот стоило нам войти внутрь, к слову наш провожатый остался снаружи что ещё более усилило мои подозрения, так что я даже схватился за висящий на шее амулет огненного глаза. Как вдруг раздался странный скрежет и звуки ударов камня о камень и весь зал осветился! Но это был не обычный магический свет, нет, это был настоящий огонь!

На всех стенах были вырезаны или выложены тёсаным камнем небольшие желобки, заполненные чем-то горючим, и сейчас во все желобах горел огонь. Причём он загорелся не сразу везде, а начал разгораться от входа оббежал весь зал кругом, и окончил свой бег в двух больших чашах возле трона хозяина подземелья.

Трон внушал, это был не камень, не большой стул, и даже не отделанное золотом кресло. Это была натуральная груда черепов. Черепов людей и разных монстров, некоторые черепа были красного цвета, как будто только что вырванные из живых существ, а у некоторых слабым светом тлели глазницы, показывая что стража трона всегда рядом с ним.

Помимо огненных светильников помещение, вдоль стен, было обильно уставленно колоннами и невысокими постаментами на которых стояли различные фигурки. Присмотревшись я узнал в них сколотые с какого-то подземного склепа барельефы. Похоже местный хозяин не так успешен и богат как хочет показаться. Но в принципе всё это неважно, ведь мы пришли совсем за другим.

Пройдя вперёд, к трону, мы с вождём синхронно приклонили колени и склонив голову принесли вассальную присягу. Если Владыка и был удивлён, то виду он не показал, но нашему поступку было простое объяснение. После падения последней тёмной империи, племена так называемых “тёмных существ” пребывали в печальном состоянии. Например, гоблины были вынуждены жить в подземельях, куда их вытеснили люди. И теперь гордые когда-то лесные охотники вынуждены скитаться по тёмным, сырым и холодным подземельям. Жрать всякую мерзость и в бессильной ярости сжимать кулаки глядя, как младенцы опухают и умирают от голода.

Теперь же, голод, отсутствие нормального жилья и постоянные нападения подземных тварей это головная боль нашего сюзерена. Главное чтобы он не отказался. Все эти мысли молнией промелькнули у меня в голове, пока окутанная тенями фигура медленно поднималась со своего “трона”.

Наконец под каменными сводами, озарёнными неровным светом масленых светильников прозвучало негромкое: “Я принимаю Вашу присягу”. У меня тут же словно камень с души свалился. А Беджеступ тут же подскочил к подножию трона и принялся докладывать о всех проблемах нашего племени.

END POV


Задали конечно мне эти гоблины задачку. Конечно, приятно, что они признали себя моими вассалами, но вот связанные с вассалитетом проблемы. Глупые коротышки за столько лет подземных скитаний не смогли наладить ни какого-либо производства, ни нормального сельского хозяйства. Но, впрочем, все эти проблемы решаемы. Самое главное я получил доступ к полноценным биологическим телам с нормальным биологическим мозгом. Оставив у себя парочку сопровождающих вождя и шамана воинов принялся за эксперименты.

Поместив первого воина на алтарь, провёл ритуал обращения с отличнейшим результатом. Правда в процессе ритуала гоблин немножко умер, но зато у меня появился отличный слуга умертвие который мог действовать самостоятельно, не требовал чётких инструкций и обладал некоторым, хоть и ограниченным, но абстрактным мышлением.

Второй подопытный пошёл на производство первого комдив-а. Проверив его в работе, был полностью удовлетворён. Ну теперь дела пойдут.

Но полноценно мне приступить к экспериментам и исследованиям не дали. Глупые гоблины раз за разом посылали ходоков, которые приносили новые и новые неутешительные известия. Зеленокожих обижали абсолютно все. Пещерные пауки утаскивали собирателей личинок, дикие ходячие мертвецы кромсали на ломти исследователей подземелья. А те кто никуда не выходил — пухли с голода, задыхались подземным газом или травились ядовитыми слизнями. Также гоблинов не отпускали и болезни — чесотка, дизентерия, вши, эпидемии сифилиса и золотуха раз за разом выкашивали популяцию моих подданных. С этим надо было что-то делать. В принципе я знал что.

В один из дней я м помощью марионетки посетил стойбище гоблинов. Как должное приняв все положенные знаки внимания типа падения ниц и целования сапог от всех встречных. Призвал собраться всех, для того чтобы прослушать обращение.

Дождавшись пока все свободные коротышки соберутся на лобном месте самой большой пещеры, выступил с речью. Убедительно и зажигательно рассказывая о перспективах нового экономического и трудового строя. По началу гоблины с заметным воодушевлением слушали про то как они будут жить пользуясь плодами совместного труда, но только речь зашла о необходимости каждого внести свою лепту о всеобщее благо и возможно, пожертвовать жизнью для защиты всеобщих достижений, восторги заметно поутихли. Остро ощущая настроение толпы, я конечно тут же скорректировал свою речь, и опять смог воодушевить и мотивировать публику. Жаль, конечно, но гоблины похоже не самый лучший материал как для построения могучей армии, так и создания великой империи. Наверное придётся прибегнуть к резервному плану. Во всяком случае гоблины это не только 15–20 килограммов ценного мяса и костей, но диетический, то есть биологический мозг.

Оставив воодушевлённую толпу, вернулся в свои чертоги. Жаль, очень жаль, но гоблины в своём текущем состоянии ничем не смогут мне помочь. А значит их общество и жизненный уклад ждут серьёзные перемены, я бы даже сказал — перестройка.

Глава 9

Так как гоблины постоянно отправляли ходоков жалуясь на недостаток еды, мне пришлось организовать им поставки продовольствия, скармливая гигантские грибы, от чего снизилась популяция слизней из которых я делал новых слуг, что в свою очередь притормозило темп разведки и экспансии колонии в подземелья. А это уже было неприемлемо, тем более гоблины, перестав, нуждаться в продовольствии принялись активно размножаться. Причём цикл размножения у них был чрезвычайно короткий, всего четыре недели после которых самка гоблина приносила от четырёх до восьми детёнышей.

Столкнувшись с бумом рождаемости, мне пришлось организовывать детские сады и школы, всё-таки чем более умными будут носители мозгов, тем более высокого качества я получу из них ингредиенты. Причём сами родители были только рады куда-либо сплавить свой приплод и заняться производством нового. А мне только этого и надо — век гоблинов короток, а старые гоблины слишком дикие для моих целей. С новым же поколением уже можно будет работать. Получив образование по моим методикам они будут маленькими кирпичиками в монолите нового общества и крохотными шестерёнками в строящейся боевой машине.

В первую очередь я разделил всех переданных мне детей по половому признаку и развёл их в отдельные помещения — гоблины взрослеют рано, а мне не нужно чтобы они занималась ерундой. Все их силы должны быть брошены на учёбу чтобы мозг был большой и с хорошо развитыми лобными долями. В срочном порядке пришлось перепрофилировать нескольких слуг на нянек и учителей, прописывая им алгоритмы ухода за младенцами и некие педагогические установки.

Как только у меня набралось достаточно молодняка для организации обучения ими занялись слуги преподаватели. Для написания учебных программ мне даже пришлось полностью остановить все остальные работы. Но думаю мои усилия не пропадут втуне, а окупятся сторицей.

Но и о старой части гоблинского племени я не забывал. Несмотря на все их старания, всё-таки бездельничать им не удавалось. Они всё так же ходили и на охоту, и на разведку, единственное что изменилось, так это то что их существующие бригады были усилены моими слугами. Это позволило снизить уровень потерь и повысить боевую эффективность. Ведь мои слуги несмотря на довольно подробные, и составленные с учётом многочисленных ошибок и провалов, алгоритмы, всё же не обладали ни гибкостью мышления ни инициативой, да и стоит признать всё же были туповатыми и тормознутыми существами. А гибридные отряды демонстрировали всё самое лучшее от каждого типа юнитов — от немёртвых слуг бесстрашие и напористость, от воинов-гоблинов — хитрость и изворотливость.

Обучение свежего поколения гоблинов велось сразу по двум направлениям — общеобразовательные дисциплины, такие как математика, письменность, биология, физика и химия, а также по прикладным дисциплинам, военное дело, строевая подготовка, теория магии и теологии. Естественно все эти дисциплины обильно перемежались мощной идеологической накачкой по поводу послушания, верности своему Повелителю и смирением со своей судьбой. Последний пункт был очень важным ведь большей части из них предстояло окончить свои дни на алтаре дабы послужить усилению моей армии. На это же работало и их теологическое образование, преподнося меня как верховное, мудрящее и всё знающее существо. Повиноваться и смиренно принимать любые приказы которого — единственный смысл жизни любого гоблина.

Пока я создавал, а по большей части вспоминал все эти учебные пособия, неплохо прокачал интеллект. Система мне давала от 5 до 8 пунктов интеллекта за каждый учебный курс. Так что, закончив, программировать слуг-преподователей я поучил +63 пункта этой характеристики. А так же открыл и прокачал аж до девятого уровня навык “Гуру”. Описание которого сообщало что данный навык даётся тем кто сумел изучить какую либо дисциплину до такой степени, что способен не только учить сам, но и подготавливать других учителей для несения света истинного знания в тёмные массы.

С каждым днём системная карта расцветала всё новыми и новыми проходами, коридорами, помещениями и гротами. Разглядывая ее и так и сяк я понимал что весь холм рядом с деревней воинственной черни, это по сути гигантское здание чьей-то злой волей с помощью злого колдовства похороненное под гигантской кучей земли и прочего мусора. Но надземная часть, сейчас засыпанная и превращённая в подземную злым роком лишь верхушка айсберга. Так как вскоре мои слуги принесли известие — найден проход на нижний уровень.

Кто бы ни был строителем, а затем и стражем этого места проход в подземную часть охранялся очень хорошо. К нему вела анфилада помещений заполненных различными магическими ловушками и злобными существами атакующими любого кто посмеет приблизиться к волшебным воротам.

На преодоление всех преград у меня ушёл практически месяц и две сотни отборнейших слуг. Но в этом был и положительный момент. За это время я наконец таки, путём многочисленных проб и ошибок, выработал правильную последовательность действий по обращению слуг из гоблинов. Гоблины естественно всё так же переходили в немёртвое состояние, но теперь они сохраняли всю свою прижизненную память, навыки и остроту ума. Только благодаря этим слугам и их координации с более простыми экземплярами управляемыми мозговым кластером из биологических мозгов. Конечно, для обеспечения всего этого великолепия мне пришлось пустить под нож всё старое гоблинское племя, но их совсем не жалко. Они были глупы, дики и неотёсанны. Понемногу, гоблин за гоблином я обескровливал племя. Кто-то пропал на охоте, кого-то утащили подземные твари прями из тёплой постельки, а кого то я пригласил к себе на службу. Правда, вождь с шаманом в последний момент о чем-то догадались и попытались сбежать прихватив несколько своих ближайших соратников, но я уже освоил производство слуг из подземных пауков с сохранением функции генерации паутины. Так что неудачливых беглецов, в виде тугих шёлковых коконов, быстро доставили в цех по переработке гоблинов в биологические ингредиенты.

Покончив с дикарями я вплотную занялся новым поколением моих зелёных подданных. Все гоблины, мужского пола, показывающие лучшие результаты в учёбе еженедельно получали допуск в женские общежития. По идее, конечно, скрещивать их следовало, тоже только с самками показывающими наилучшие результаты. Но таких было гораздо меньше, да и тогда терялся педагогический эффект, что это за награда когда партнёры подобраны заранее. А так сохранялся эффект интриги и атмосфера праздника. Да и остальные гоблины удваивали своё усердие в учебе. Тем более. Самые отстающие шли в цех переработки. Тем более самкам учиться было гораздо сложнее, их учебная программа постоянно прерывалась декретными каникулами, так что среди женского населения колонии, боюсь никогда не появится своей Марии Стюарт.

Несмотря на регулярный интеллектуальный отбор популяция гоблинов росла и вскоре мне пришлось решать проблему с нехваткой продовольствия. Пещерные грибы росли очень не спеша, слизней осталась только минимально необходимая для развода популяция, а других источников протеинов и жиров в подземельях не было. Но, как известно, даже если вас съели — есть два выхода, так и тут я не стал сокращать популяцию зеленошкурых коротышек, а нашёл, пусть и немного нестандартный, но, выход.

В одном из ветхих сундуков, разведчики нашли мешочек с высохшими, до каменного состояния, бобами. Откуда-то мне было известно, что бобовые являются неплохой альтернативой мясу, в плане питательности и наличия необходимых микро и макро элементов. С помощью воды, терпения, магии и какой-то материи, удалось прорастить эти семена. Путём многочисленных магических экспериментов, бесчеловечной вивисекции и чудовищной биоинженерии мне удалось создать новый вид живого существа. На это пришлось пойти по объективным причинам — у меня никак бы не получилось выращивать классический растения. Ведь им для роста необходим солнечный свет, вода и минералы. Если с водой у меня проблем не было, с минералами ещё можно было бы что-то решить, то вот солнечный свет это проблема. Наружу вылезать мне ещё объективно рано. Несмотря на всю многочисленность моих слуг уровни у них всё ещё низкие — от 7 до 9. Крестьяне, при поддержке бешеного деда сметут их словно океанская волна песчаный замок и мне вновь придётся начинать всё сначала. Поэтому подготовка, подготовка и ещё раз подготовка, моя армия должна быть подобна горной лавине сметающей грязные хижины козопасов притулившихся на склоне могучей горы.

По непонятной причине магические светильники находящиеся в старых пещерах гоблинов не подходили для выращивания обычных растений, а все те источники магического света, что мне удалось изобрести потребляли ману как не в себя. Благодаря высокому значению интеллекта, маны у меня было довольно много, но всё равно не достаточно, для того чтобы поддерживать высокий уровень освещённости 24/7 на большой территории.

Так вот новый вид существ, это были кочующие растения. Так как сама идеология подземелий не предполагает привольных полей для произрастания растений, а постоянная суета с поливом, подкормкой, освещением и прочими делами слишком затратна по времени и силам, так почему бы растениям самим бы себе не искать пищу, воду, и прочее что им там надо. Всего-то и надо что наделить растения способностью перемещаться, потреблять помимо минеральной пищи так же растительную и животную, ну и снабдить каким-нибудь оружием как для собственной самообороны, так и для более успешной добычи ресурсов. Поработать пришлось и над системой размножения этих странных существ, теперь они ловко “выплёвывали” свои покрытые твердой оболочкой, семена в любой по их мнению подходящий для размножения источник ресурсов.

Семена попав во влажную и питательную среду начинали бурно расти пожирая источник питательных веществ, будь то плоть живого существа, куча компоста или что-то иное. Но, смысл существования этих существ не ограничивался циклом жрать — размножаться — жрать. Вообще-то их действия были направленны на накопление в стебле питательных веществ. Когда такое растение накапливало достаточный запас, оно, следуя намертво прошитой в нём логике брело в ближайшую, достаточно большую пещеру, где сбрасывало листья и засыхало, консервируя запасы в стебле.

После этого фуражирам следовало только осматривать пещеры и собирать урожай. Конечно, это всё пока в теории, так как после всех экспериментов у меня остался только один единственный росток хищного растения. Да и создание подобного, не побоюсь этого слова — “шедевра”, заняло достаточно много времени и отняло громадное количество сил. Но в результате помимо удовлетворения и нового рецепта для обращения я получил от системы бонус в +20 к интеллекту и умение “Безумный Тварец” при этом Система выдала весьма странное предупреждение: “Вы не просто создали новое живое существо, но и наделили его таким комплектом свойств и умений, что возможно в этот мир пришла новая чума”. А вот само описание способности было вполне обычным: “Безумный Тварец — При активации этого умения на подготовленных ингредиентах и/или живых существах будет активирован интерфейс выбора типа слияния и/или трансмутации исходного материала в что-то иное. Умение ограниченно Вашим интеллектом. Требование 20 ед. за каждый ингредиент и/или существо, плюс 50 ед. за выбор каждого трансформируемого умения или свойства создаваемого существа. Уровень полученного существа не может превышать Ваш + 0,1 суммы уровней используемых существ. ”.

У меня сейчас 85 ед. интеллекта так что я могу скрещивать по два существа, либо существо с каким-нибудь ингредиентом. Конечно это открывает некоторый простор для продуктивной деятельности, но дурацкое ограничение на уровень не даст мне создать существ выше десятого уровня. Так что, пока я не подниму свой собственный уровень, это умение практически бесполезно для боевого применения.

Полученный росток хищного растения был отдан одному из слуг с приказом посадить его где-нибудь в глубине болот и охранять от посягательств агрессивной флоры и фауны. Надеюсь во влажной, богатой перегноем среде из него сто нибудь вырастет. Несмотря на кажущуюся мою беспечность, я всё же не забыл и о безопасности. Хищное растение, которое я назвал “Хлебороб” имело уязвимость к переменному току, причём постоянный не приносил большого вреда. Работа именно над этим и заняла большую часть времени. Ведь если местные колдуны и маги способны пуляться молниями — то они не исследуют природу электричества, а просто используют его, принимая все его свойства как данность. Следовательно, сама концепция переменного тока для них тайна за семью печатями. Собрав простенький генератор я смог добиться эффекта уязвимости именно к переменному току, так что теперь мне мои создания не страшны, если они вдруг выйдут из-под контроля, да и фуражиров посланных на добычу плодов можно будет, тоже оснащать генераторами для самообороны, от диких растений. Но это всё же более отдалённая перспектива, а меня всё больше и больше заботят более срочные дела, такие как подступающий в колонии голод. Но эта проблема тоже активно мною решалась.

В новооткрытом втором уровне подземелий, практически первой находкой стал ритуальный зал. Он отлично охранялся новым типом противников — демонами. Победа над ними далась мне дорогой ценой, практически полностью обескровив мою и без того невеликую армию. Но и дивиденты обещал быть неплохими, ведь инфернальные твари защищали нечто иное как зал призыва.

Весь пол довольно большого помещения был расчерчен странными знаками, схемами и сигилами. Прикоснувшись к одному из них я довольно улыбнулся — похоже моя цель ближе чем я думал.

“Печать призыва порождения инферно — При активации позволяет установить связь с одним из планов демонов. На ваш зов явится существо согласное работать за предложенную плату. “ Ну теперь то заживём! Сейчас по-быстренькому очищу ближайшие помещения, чтобы местные обитатели не мешались под ногами и призову себе армию демонических порождений. Я уде начал представлять как демоны врываются в село, поджигают грязные хибары и выволакивают, на мой скорый, но справедливый суд местное мужичьё. А главные виновники — старик и кузнец… на их счёт у меня есть особые идеи.

Но, реальность, как всегда, оказалась несколько отлична от моих фантазий. Во-первых, не то что зачистить, соседние помещения, даже удержать освобождённый ритуальный зал не удалось. После нескольких минут триумфа, мне пришлось срочно эвакуироваться, так как демоны обитающие в соседних помещениях пошли в массированную атаку. А мои войска пребывали в очень печальном состоянии, так что первая, временна победа, быстро обернулась поражением, ведь теперь в ритуальном зале противников стало в два раза больше, их уровни выше, а взамен павших, через некоторое время сквозь печати приходили новые.

Несколько месяцев мне понадобилось на выработку действенной стратегии нейтрализации рогатых и хвостатых противников. Огня они не боялись, как и яда, кислоты, ядовитого дыма, угарного газа, электричества. А сами помещения где они обитали были оборудованы грамотной системой водоотведения, так что мне не удалось даже затопить этот рассадник проклятых демонов, от злости я даже саданул кулаком по столу, сидя за которым, обдумывал стратегию истребления противников. Но внезапно разум зацепился за последнюю мысль.

Если противники проклятые, тёмные создания, то победить их можно только чем-то подобным, но имеющим противоположный знак! Проклятых демоном могут победить святые паладины. Осталось только организовать этих самых паладинов. Святых паладинов в подземелье набитом ходячими мертвецами, уродливыми кадаврами и гоблинами. Ну как известно, за неимением гербовой будем писать на обычной, а в данном случае — работать с тем что есть.

Для этого мне пришлось скорректировать свои некоторые долгосрочные планы. Остановив процесс накопления армии, восстановил только патрульные группы, да оперативный резерв, а все высвободившиеся ресурсы бросил на улучшение снабжения гоблинов, также скорректировав им программу обучения, увеличив часы физического развития. Ну и поменял приоритеты для определения победителей еженедельного состязания. Теперь доступ в общежития самок получали не самые умные, а самые сильные. Это дало желаемый эффект — теперь детёныши рождались гораздо более крупные и физически развитые.

Помимо этого отделил и несколько групп самок в отдельные общежития, куда не допускались самцы, сформировав что-то типа монастырей. Их обитательницы большую часть времени проводили в медитациях и молитвах над разными предметами типа мечей, щитов, шлемов и брони. Сначала я был немного скептически настроен, а провести этот эксперимент решил только из любопытства, но эффект превзошёл мои ожидания. После месяца молитв девственных самок гоблинов над самым обычным мечом он приобрёл свойства наносить повышенный урон демонам, а также светиться рядом с демоническими тварями. После получения такого результата, “монастыри” непорочных гоблинских дев были расширены, а их количество увеличены. Параллельно с этим чемпионы селективного отбора среди самцов гоблинов, так же отбирались в отдельную группу. Как и с самками я проводил для них постоянные идеологические накачки, только если для самок основная идея была в смирении и принятии своей судьбы для помощи в борьбе с демоническим порождениями. То самцам я старательно рассказывал о нетерпимости и жестокой борьбе с демонами, а также намекал, блюдущим вынужденный целибат самцам, о достойной награде, в виде монастырей полных самок, ждущих победителей в демонической войне. А чтобы всё это получить надо проводить свои дни в тренировках и молитвах о придании сил в борьбе с демонами. Молились все естественно мне. Пока вроде лично мне это не приносило никаких дивидентов, но возможно в дальнейшем, капнет какой-нибудь плюшкой.

Для обеспечения всего этого праздник жизни, мне пришлось сильно крутиться, чтобы обеспечить всю ораву едоков пищей, так как гоблины занятые учёбой, размножением, молитвами и тренировками, ничего не производили, а жрали за троих, причём этих едоков требовалось всё больше и больше. Хорошо хоть мои растения-хищники Хлеборобы, наконец размножились в достаточном количестве и наконец начали приносить урожай в небольшой пещере код к которой был специально отрыт рядом с болотами. Их стебли и стручки заполненные крахмалом были очень хорошим подспорьем для прокорма всей этой оравы.

И вот наконец, спустя некоторое время передо мной стоит отряд воинов — паладинов, в блестящих доспехах, со сверкающими мечами. Уровни у них конечно не очень большие, 8-10, но зато урон по демонам очень и очень приличный, а защита, опять же против демонов, просто великолепная.

На пробу отправил первый отряд на битву с демонами, чтобы посмотреть на их результативность. Понятно что этот отряд сгинет не устояв против превосходящих сил противника. Но мне важно было узнать какой размен юнитов произойдёт. Так как на подходе было ещё два десятка подобных отрядов. Из-за того что я немного изменил учебную программу, увеличив время посвященное совместным тренировкам, следующий, полноценный выпуск моей “паладинской” академии должен был состояться позже.

Но гоблины-паладины сумели серьёзно удивить меня. Словно горячий нож сквозь кусок подтаявшего масла, прошли они через весь ритуальный зал. Действуя парами, прикрывая друг другу спины, все десять паладинов первого выпуска кружили по залу шинкуя превосходящих их уровнем и ростом противников.

За происходящим я наблюдал посредством одного из слуг специальной серии — они были небольшими и строением тела напоминали гусеницу, и помимо способности пролазить где угодно, так же были оснащены хорошими глазами и ушами. Благодаря этим созданиям я мог незримо присутствовать во всех важных местах подземелья, подсматривая и подслушивая не таится ли где крамола, и какие настроения довлеют над моими подданными. Конечно это относилось только к гоблинам, так как верность остальных немёртвых слуг обеспечивала Система.

Но вот несмотря на свою потрясающую эффективность гоблины всё же начали сдавать. Демонов было всё-таки слишком много. То один, то другой палладин падали погребённые под тушами мёртвых демонов и ли просто от удара в незащищённую спину.

Жалко, конечно, терять неплохой отряд тем более оснащённый дефицитными доспехами, но наука требует жертв. Зато теперь я знаю, что боевой коэффициент эффективности 1 к 4, а размена 1 к 15, паладинов. То есть без особого для него вреда можно планировать одного паладина против четырёх противников, а при большем числе врагов мой юнит погибнет, но гарантированно заберёт с собой 15 противников. Это отличный результат.

С трудом дождавшись полноценного выпуска “академии паладинов” наконец-то смог сформировать нормальный отряд. Две сотни отборнейших гоблинских солдат стояли передо мной. Они пройдут все коридоры и пещеры, разнесут бесов, демонов, архидемонов и тех кто прячется за их спинами! Ну я на это сильно надеялся и именно с таким посылом грузил их в финальной воодушевляющей речи.

Глядя вслед уходящему отряду я сильно надеялся что они победят всех противников и сами сложат головы, так как с продовольствием была настоящая беда. Да не только с продовольствием, почти во всём чувствовалась большая нужда. Даже в отряде паладинов доспехи были не у всех. Да и то доспехи слишком громкое слово, это были, в основном, просто куски разномастных доспехов, которые хоть как-то, с помощью проволоки и верёвок можно было закрепить на небольших тельцах зелёных солдат. А тем кому доспехов не хватило, были защищены связанными в небольшие щитки деревяшками надетыми, эдакая сбруя. Тем не менее всё оружие и броня было намолено и имело бонусы против демонов.

Наблюдая посредством специального слуги я убедился что на этот раз моим воинам удаётся одержать победу. Помещение за помещением они зачищали их от демонов. Дела шли настолько успешно что я выдал команду на выдвижение в тот район фуражиров, забрать туши убитых инфернальных созданий.

Наконец немного поредевший отряд пришёл в последнюю комнату где их поджидал по всей видимости финальный бос. Громадный демон сидел на настоящем троне — вот эта штука мне нужна. Его огромна туша была не куском жира и сала, а скорее комком мышц и сухожилий, так как он был быстр. Очень быстр. И силён.

Метаясь по залу, он словно кегли в боулинге расшвыривал моих бойцов. Ряды их редели, а урона они проклятому созданию практически не наносили. Глядя на это избиение я всё-таки решился и посредством небольшого существа сидящего в шлеме главы отряда и выполняющего функции рации, отдал команду на использование козыря.

Глава 10

Еще только создавая систему монастырей и послушниц, я проводил различные исследования по выяснению молитвенной эффективности гоблинов. В качестве контрольного экземпляра я взял троих гоблинских самок. Одна из них не получала от меня идеологической накачки, а просто раз за разом повторяла однажды показанный ритуал. Вторую я обрабатывал по стандартному графику раз в неделю, а вот третья всё время пока не молилась, находилась при мне, где я раз за разом заливал в ее лопухообразные уши идеи о величии нашей организации, своей богообразности, и торжестве великой идеи. И объяснял что результатом ее трудов будет великий артефакт, что может сокрушить любого противника.

Как показало исследование без идеологической накачки никакого эффекта от молитв не появляется. А вот при наличии искренней веры в результат своих трудов — результат появляется. Правда на первый взгляд, количество часов потраченных на промывание мозгов подопытным, ни на что не влияет. Так как и во втором и в третьем случае у контрольных гоблиш получились практически одинаковые противодемоновые мечи. Но как оказалось, имелся небольшой нюанс. Который был обнаружен позднее. К сожалению третья подопытная пошла на следующий эксперимент — сохранится ли сила ее молитв после деторождения. Как оказалось не сохраниться. Но тот меч, что она отчаянно молила превратить волшебный оказался гораздо мощнее. По началу он был сдан на склад вместе с остальными. Но вот когда рекруты получали свой оружие именно этот клинок проявил свою суть.


Прямой меч,

Тип — оружие,

Стоимость — неизвестна,

Эффекты

усиление урона от существ стихии смерти на 10 %;

увеличение урона на 50 % при использовании против демонических созданий;

лезвие клинка светится при наличии в радиусе 50 метров демонических созданий;

(скрыто) при использовании паладином “Имя не названо” +50 к силе, телосложению и ловкости, параметр “интеллект” обнуляется;

(скрыто) при использовании паладином “Имя не названо” против демонических созданий + 500 к урону святой магией;

(скрыто) при использовании паладином “Имя не названо” даёт умение “самопожертвование” — при активации наносит цели урон равный произведению в двадцать раз, сумм религиозности, духа и ярости, очки жизни пользователя при этом обнуляются. На цель накладывается эффект “ступор” продолжительностью 3 сек.

Количество — 1 шт.


Конечно из гоблинов получились не самые лучшие паладины, религиозность у них была на уровне 50–60 очков, дух 20–30 очков, а ярость вообще не поднималась выше пятнадцати, что в купе с уроном под сотню единиц давало от 2350 до 2750 очков урона.

Это довольно много, но только разменивать дорогого в подготовке паладина на один такой удар не очень хорошее решение. Другое дело, что орден паладинов как таковой мне не нужен и такой большой отряд заточенный исключительно против демонов тоже.

Так что я отдал приказ, и бойцы один за другим принялись сливаться об главного демона. Наконец-то по нему начал проходить урон. Очков здоровья у демона было пол миллиона, и, чтобы обнулить его, необходимо чтобы все гоблины наносили максимальный урон, но это было невозможно, они всё-таки отличалась по характеристикам, а значит и плавали значения выдаваемого урона. Да ещё плюс ко всему отряд всё-таки понёс потери и его численность была меньше первоначальной. Поэтому моей следующей командой был запуск в зал, где кипел бой пары специальных слуг.

Так как не следует складывать все яйца в одну корзину, мною была реализована кое-какая идея. Помимо гоблинов-паладинов, у меня был ещё один вариант как расправляться с демонами — слуги пожиратели. Эти существа были сделаны из отборных слизней с использованием лучших из доступных ингредиентов, усилены соответствующими чарами и прокачаны артефактами. В общем на выходе я имел нескольких слизней размером с кота, одним из свойств которых, было умение “Чёрный пожиратель”. Черный пожиратель — при активации данного умения все предметы, вещества и существа находящиеся в ротовой полости трансформируются в очки магической энергии (в случае если это плоть живого существа то будет происходить “пожирание” его очков здоровья со скоростью 10 очков в секунду). Вторым свойством этих существ была способность передавать магическую энергию своему повелителю. А как показала практика для реализации некоторых моих идей необходима постоянная подпитка ритуала магической энергией. Но даже с моим уровнем интеллекта в 95 единиц я всё равно имел лишь 1525 очков магической энергии, а для одного крайне интересного ритуала требовалось почти в 100 раз больше. Но теперь думаю, этот ритуал можно будет провести.

Пожиратели, конечно, медленные, легко уязвимые существа и больше им бы подошло название “утилизаторы”, тем более, что парочка ими как раз и работали перерабатывая содержимое гоблинских выгребных ям — его невозможно было даже пустить на удобрение, так как сильно ядовитое. Но если их принести в нужное место, а ещё лучше посадить прямо на объект поедания, то они становятся довольно полезными.

И вот сейчас пока бос уровня отмахивается от нападающих на него гоблинов периодически зависая в ступоре, в помещение вбежали несколько фуражиров сжимая в хватательных лапах слизней-пожирателей. Выждав подходящий момент, когда главный демон в очередной раз замер, они подскочили к нему и прицепили к спине свой агрессивный груз.

Демон взвыл и попытался стряхнуть паразитов, но его тот час атаковали паладины и ему пришлось отвлекаться на них. Я же отдав команду моментально почувствовал как меня словно обдувает тёплым воздухом и очки магической энергии начали стремительно прибывать, поспешил в соседнюю залу. Там, в одном из углов уже давно всё было готово для ритуала и ждало только подходящего момента.

Несмотря на то, что я вёл жизнь затворника следя за происходящим в подземных коридорах через специальных слуг — наблюдателей, а необходимость личного присутствия компенсировал дистанционно управляемым наместником, моя жизнь по-прежнему была под угрозой. Потолок мог обвалиться, вентиляция выйти из строя, уровень подземных вод подняться или случиться ещё какая-нибудь слабо прогнозируемая фигня которая точно прервёт моё существование. А моё предчувствие говорило что это точно не принесёт мне много пользы, а скорее всего очень и очень много вреда. Так что мне необходим защитник. Личный телохранитель. Он должен защищать меня от любых невзгод — катаклизмов природного и техногенного характера, взбунтовавшихся подчинённых, тайных убийц, паладинов противника пришедших по мою душу и прочих, угрожающих жизни и здоровью, проблем и опасностей.

Не так давно один из моих боевых отрядов наткнулся на пещеру занятую пауками. Гигантские многолапые твари устроили там гигантское логово. Всё внутреннее пространство гигантской пещеры было густо затянуто паутиной среди которой шныряли многие сотни пауков. И только благодаря новым юнитам и координационным центрам разработавшим удачную стратегию мне удалось перебить всех пауков.

Помимо того что кладовые были забиты паучьим мясом, и частями тел мне досталось громадное количество паутины. Она была очень и очень прочной, обычный меч ее даже не резал, для этого пришлось создать специального слугу с умением резки паутины. В общем-то благодаря подобным существам мы и победили — просто последовательно срезали и уносили в кладовую паутину по которой бегали пауки. А на открытом пространстве они были не так уж и страшны.

И вот теперь мне представился пустить в дело этот замечательный материал. Паутина прочная как на разрыв, хорошо сопротивляется разрезанию. Неплохо зачаровывается — при использовании Система сообщает что используемый материал “хорошего” или “отличного” качества. Сейчас передо мной лежали компактно свёрнутые двести килограмм путины отличного качества. Такое количество несмотря на значительный вес было довольно небольшим по объёму. Так что мне удалось из этих липких ошмётков сформировать небольшую человеческую фигуру, в середину поместились несколько законсервированных мозгов из отборнейших гоблинов и десяток амулетов с защитными свойствами.

Ритуал который я хотел провести — модифицированная версия “обращения слуги” открывшаяся на 10 уровне умения. Теперь уровень обращённого слуги зависел от количества потраченной на ритуал маны, из расчёта 1500 очков на каждый уровень. Моей же целью был сотый уровень полученного слуги. Тогда я смогу выбрать для него 15 умений, 10 особенностей и наделить 20 навыками. С таким телохранителем мне сам чёрт будет не брат.

Чувствуя как во мне бурлит магическая энергия не медля активировал соответствующую иконку интерфейса. Приходилось делить внимание наблюдая одновременно и за процессом обращения нового слуги, и за происходящим в логове демона. Немного скорректировав тактику действий паладинов добился снижения их расхода. Теперь они реже бросались в самоубийственные атаки, а больше отвлекали главного демона от попыток сорвать с себя присосавшихся пожирателей.

Спустя почти три часа напряжённой битвы демон наконец был сражён, ритуал завершён, а я смог выдохнуть и утереть пот со лба. Передо мной опять появилось системное окно: “Поздравляем! Восьмая часть квеста “Владыка демонов Гуиллемин завершена Вами досрочно. Основное условие не выполнено, Награда не может быть получена”. Да что же мне так не везёт. Уже и не знаю, что нужно сделать, чтобы начать получать награды за выполненные квесты. Надеюсь хот с тела павшего демоны удастся снять какие-нибудь артефакты. Но всё равно обидно, так как выжившие паладины по итогу боя получили достаточно очков прогресса, чтобы поднять свои уровни.

Всё-таки это было довольно сложно и управлять отрядом паладинов и ритуалом обращения, ну зато результат был просто превосходный. Отдав команду фуражирами обыскать помещения занятые демонами и их боссом на предмет ценностей выдвинулся в сторону зачищенных залов. Мне предстояло выяснить размер и возможности моей будущей демонической армии возмездия. Естественно, прихватив нового слугу с собой, теперь он будет сопровождать меня всё время, мало ли от чего меня потребуется защищать. Тем более что возможностей по защите у него более чем достаточно.


Обращённый гомункул

Класс — слуга.

Тип — химера.

Повелитель — имя не названо.

Уровень — 85.


Материалом для этого гомункула послужили: паутина, мозговые ткани гоблинов, артефакты и кровь мага. Благодаря магии и крови призывателя все компоненты химеры собрались в магическую конструкцию, чтобы служить своему мастеру. Так как исходные ингредиенты были качества от “высокого” до “отличного” то существо получает семь бонусных уровней. При обращении слуги был выбран шаблон “гуманоид”.

Далее шли описания всех его 12 умений, 8 особенностей и 16 навыков. Главное, что слуга умел на уровне мастера обращаться с любым оружием, немного колдовать, внушать ужас врагам и поводить полевой допрос. Так же он был до определённой степени автономным и самостоятельным

Проследовав в зал призыва демонов я наконец то прикоснувшись к пентаграмме призыва погрузился в изучение интерфейса этого магического конструкта.

А вот описание меня изрядно удивило.

“Пентаграмма призыва. Конструкция для связи с инфернальным планом. Посредством магии, крови и намерения мага позволяет открыть канал для призыва демонов. Для призыва демона необходимо поместить: 0,1 литр крови, 100 единиц магической энергии на каждый уровень магического существа и чётко сформированный мысленный запрос на требуемого исполнителя”.

В принципе не самые жёсткие требования, тем более тут не сказано, что для призыва нужна именно кровь призывателя, а то мне уже изрядно надоела ситуация с постоянным кровопролитием и процессом восполнения крови. Как будто я не маг, а какой-то донор на фабрике крови. Но это ладно, а вот дальнейшее описание вновь опустило моё настроение ниже плинтуса.

“Призванное существо не может быть больше чем на три уровня выше чем призыватель. Поддержание нахождения в нашем мире требует 10 единиц магической энергии на каждый уровень призванного существа. Одновременно возможно призвать не более одного существа на одну пентаграмму призыва.”

Это был конец всех моих планов на могучую армию демонов. Пентаграмм в зале было всего два десятка, а значит я органичен всего двадцатью, трёхуровневыми демонами. Да и не думаю что мне удастся призвать какого нибудь владыку демонов третьего уровня, скорее всего это будут какие-нибудь свинорылые черти, которых обычный крестьянин забьёт лопатой и даже не вспотеет.

Ну ладно всё-таки попробуем работать с тем что имеем. Ради проверки я слил немного крови на пентаграмму и активировал появившийся значок. У меня перед глазами тот час возник список с вариантами призываемых демонов. К сожалению, большая частью возможных вариантов была серого, неактивного, цвета. Единственными активными строчками были “Слабый бес” и “Слабый имп”. С такими существами точно каши не сваришь, но может быть они хоть чем-то полезны?

Активирую первый пункт и запускаю ритуал призыва “Слабого беса”. Пентаграмма тот час начала наливаться красным сиянием, и басовито загудела как высоковольтный трансформатор. На некоторой высоте от пола, прямо по центру пентаграммы возникла крохотная чёрная точка. С каждой секундой она разрасталась, увеличиваясь в размерах. Вот она размером, с горошину, затем со сливу, апельсин, футбольный мяч. Достигнув примерно метра в поперечнике, черная сфера словно оплыла, сформировавшись в мелкую, не выше метра с четвертью, неприятно выглядящую фигуру.

Существо появившееся в воздухе, ловко приземлилось на пол, звонко цокнув копытами и с любопытством огляделось. Я с не меньшим любопытством осматривал призванного беса. Козлиные ноги покрытые грязной, свалявшейся шерстью испачканной чем-то вроде засохших экскрементов. Шерсть была коричневой, практически чёрной, но возможно это из-за грязи обильно покрывающей ее. Выше пояса существо напоминало человека — человеческого вида торс, руки и голова, за единственным исключением. На голове покрытой короткими веющимися волосами торчала пара коротеньких рожек, ана лице вместо человеческого носа был свиной пятачок. В общем передо мной стоял классический чёрт, каким его описывают детские книжки, единственное чего не хватало, так это вил и какой-нибудь одежки. Бес был полностью гол. Стараясь не смотреть на единственную не мелкую часть его тела я обратился к призванному существу

— Как тебя зовут и кто ты такой?

— Можете звать меня Дрерсарон, Ваше повелитейсество. К вашим услугам младший бес пять тысяч сто двадцать четвёртой когорты бесов, двести тридцать пятого легиона бессмертного владыки Зулгета.

Голос у беса был учтивый, но глаза зыркали воровато и озлобленно.

— Что ы умеешь делать?

— В моих скромных силах несение караула, сопровождение караванов невольников, розыск ценных предметов на оккупированной территории. Так же я могу заниматься подсобными работами.

— в общем ты бесполезен, — я постучал пальцами по спине Поскрёбыша, — таких работников у меня навалом.

— Ну ещё я могу выступать торговым посредником при организации бартерных сделок с гильдией торговцев столичного города Кукхул, где расположена резиденция бессмертного владыки Зулгета.

— А вот это уже гораздо интереснее. И что же можно поменять?

— Абсолютно всё что угодно, на такой же ассортимент товаров!

— Оружие, продукты питания, доспехи и зачарованные вещи у вас есть? — я с любопытством посмотрел на беса?

— Какая форма оплаты? — оживился чёрт.

— Золото.

— Ах золото… — немного сник свиноносый, — этого добра у бессмертного владыки навалом. Вот если бы души…

— Пока только золото, а там посмотрим, — обнадёживающе улыбнулся бесу, — меня интересует комиссия и курсы обмена.

Практически пять часов мне потребовалось чтобы немного выяснить ассортимент товаров предлагаемых торговым бесом и их стоимость. Благодаря активному исследованию подземелий и тотальному геноциду тварей, у меня было накоплено некоторое количество золотых монет и специфических ингредиентов, что делать с которыми я не имел ни малейшего представления. Но самым ценным оказалось то что из мира демонов можно было получит магические книги с описанием различных ритуалов для моего класса.

Но вот цены, цены у злокозненного беса были просто грабительскими. За одну единственную книгу с описанием трёх ритуалов он запросил аж две тысячи золотых монет. При этом было неизвестно какие именно в книге описаны ритуалы. Но за полторы тысячи можно было купить брошюру с описанием одного ритуала. К сожалению все ритуалы имели свои ограничения по уровню игрока.

Из довольно скромного списка доступных на нулевом уровне ритуалов я выбрал и сразу купил у беса “призыв костяного воина”. И как оказалось не прогадал. Ритуал позволял призвать из любого набора костей весом не менее двадцати пяти килограмм, скелета-воина. Причём скелет хоть и был туповат, но тем не менее свободно выполнял простейшие команды и мог действовать в составе отряда подчиняясь назначенному командиру. И всё это не требуя от меня мысленного сосредоточения.

Конечно полученные скелеты были также третьего уровня, но зато они могли тренироваться, получая опыт и становиться сильнее. Так что мне надо было только наплодить побольше костяных воинов, вооружить и экипировать их, предоставить инвентарь и помещение для тренировок, и вуаля — у меня есть готовая армия мщения!

Но первое время мне приходилось делать не воинов, а фермеров. Большая часть моих слуг имела биологическое происхождение и нуждалась в пище. Так что многие подземные залы превратились в теплицы по выращиванию зелёной биомассы и фермы по разведению различной живности. В основном это были насекомые типа мокриц и червей. Личинки были получены посредством торговли с демонами. Не смотря нп довольно мерзкий вид у них было немало достоинств — они жали практически любую органику, быстро росли, размножались ещё быстрее откладывая тысячами яйца. А слугам было в принципе всё равно что жрать. Так что ближайшие полгода мне пришлось полностью остановить экспансию нижних уровней подземелья и вплотную заняться обеспечением тыла.

Хорошей новостью было то что демоны покупали души гоблинов, так что как только была решена проблема с продовольствием я создал специальные гоблинские резервации в которых специально отобранные гоблины жили привольной жизнью. У них было вдоволь еды и воды, я организовал им досуг в виде увеселительных заведений. Так же не вся биомасса шла на корм насекомым и слугам, часть перерабатывалась в спирт. А благодаря разведению нескольких сортов грибов, высушенные части которых оказывали на гоблинов дурманящий эффект, мои подопечные были сыты, пьяны и могли сколько угодно заниматься своим любимым делом — размножаться. Никаких школ в этих резервациях не было только несколько часовен имени меня, именно в которых. После небольшой молитвы, выдавался алкоголь и дурман, но не более одной порции на гоблина раз в три дня. Всё-таки мне нужно было чтобы они размножались, а не валялись бессознательными мешками целыми днями.

Сорок процентов приплода собиралось специальными слугами сборщиками и передавалось в зал призыва, где души юных гоблинов обменивались на ценные вещи — магические книги, артефакты, саженцы и животных для развода. Благодаря этой стратегии мне удалось по прошествии года собрать достаточно сильную армию. Но нанести визит вежливости в деревню злых крестьян я всё ещё не решался. Ведь даже если я разгромлю селение поганой черни, наверняка со стороны местных властей последует жёсткий ответ в виде карательного отряда. А значит мои силы должны быть сильнее возможных карателей. А для этого стоит исследовать более нижние уровни подземелья.

Хоть это и заняло продолжительное время, но вскоре отряды высокоуровневых, от двадцатого до тридцатого, скелетов воинов при поддержке прокаченных до тёмных рыцарей гоблинов начали исследовать и зачищать расположенные ниже уровня демонов помещения. Уровень, где располагались зал призыва и покои главного демона, вообще оказался крайне небольшим. Словно это был некий форпост защищающий крепость. А вот помещения расположенные ниже были куда интереснее. Они уже не носили следов разрушения, а просто были старыми, запущенными и давно покинутыми. Но не пустыми. В коридорах стояли высоко уровневые стражи, в комнатах обитали различные монстры. Но складывалось впечатление, что все эти твари потеряли управление и смысл жизни. Они были серьёзными противниками, но они сражались поодиночке, изредка в составе небольших команд, и никогда не приходили на выручки из соседних помещений. Так что им нечего было противопоставить мощной боевой машине из постоянно сменяемых боевых отрядов.

Но на самом деле всё проходило не так уж и гладко. У меня по-прежнему не было собственной производственной базы, а более-менее достойное оружие и броню для моих воинов приходилось покупать у демонов по грабительским расценкам.

Моя идея о поднятии собственного уровня столкнулась с одним небольшим, но крайне сложным препятствием — я не мог завершить генерацию персонажа, а следовательно выполнять квесты, и получать опыт от убийства тварей. Не раз мои слуги пленили различных монстров и доставляли их мне связанными словно коконы. Мне оставалось только проткнуть мечом самое уязвимое место твари, любезно раскрытое и подставленное под удар, чтобы прикончит монстра. Но Система раз за разом выдавало сообщение о невозможности начислить очки опыта до завершения создания персонажа. Похоже мне надо было выбрать имя, но ни одного диалога или системного окна выбора передо мной не было. Чтобы я не делал, как бы не выкручивался, но никакое имя мне не присваивалось. Возможно всё дело в непокорной деревне, может быть именно деревенские жители могут каким-то образом помочь мне в получении имени. Так что надо запланировать, чтобы моя армия возмездия постаралась захватить пару людишек для экспериментов. Всё-таки несмотря на довольно интересное окружение, управлять подземельем с сотнями слуг довольно утомительно. Мне уже хочется чтобы это всё поскорее закончилось. Даже идея с местью выглядит не так привлекательно.

Глава 11

Спустя некоторое время наполненное скукой и попытками свести баланс добытых и потребляемых продуктов, наконец произошло кое-что интересное. Один из разведывательных отрядов нашёл обжитый коридор. Вернее обжитым он был какое-то, очень продолжительное, время назад, но интересно не это, а то куда он вёл. Коридор это начинаясь от прочно замурованной и зачарованной двери вел в довольно интересное помещение. Вообще проникнуть в этот коридор удалось случайно. Во время боя с одним из подземных монстров отряду ничего не оставалось как использовать слугу-камикадзе. Это был специальный тип слуг, обращаемых из всяких остатков, мусора и прочей ерунды. Единственным свойством этих существ было “самопожертвование”, при активации которого происходил мощный взрыв наносящий, в сумме, две — три тысячи урона магией тьмы, крови и огня. Поэтому я старался чтобы в каждую разведывательную бригаду входила парочка таких существ. К сожалению они были довольно большими — размером с бочку. И при этом не могли самостоятельно передвигаться, так что из-за того что их надо было носить, они прилично снижали мобильность отряда. Но в случае столкновения с противником превосходящим отряд по силе и уровням, могли сыграть решающую роль для прикрытия отступления или в качестве ловушки для беспечного врага. Вот и в том случае, для победы над очередным монстром командир посчитал целесообразным устроить мини взрыв.

Вот только взрыв обрушил часть коридора открыв доступ на новую локацию. Исследовав которую слуги нашли Некрополис. По всей видимости это было старое кладбище. Старое кладбище в огромной пещере где на протяжении многих лет хоронили мёртвые тела. Причём процедура похорон была очень интересной — в скале вырезалась ниша, куда укладывалось тело, затем ниша закладывалась кирпичом. Так что стены содержали сотни ячеек с остатками, но это не всё. Сама пещера была заполнена множеством склепов и мавзолеев, многие из которых были не только многоэтажными, но ещё и многоквартирными. Так что количество останков там было просто колоссальным. Но не это заставило меня радоваться как ребёнка. Приказав вскрыть несколько могил обнаружил кое-что очень занимательное. Останки принадлежали гномам, ну или цивилизации карликов, врят ли, а эти гномы имели любопытную традицию хоронить своих умерших в полном комплекте оружия и брони.

К сожалению, это было, не чисто армейское кладбище, а общее так что большая часть могил были заняты телами гномов имевших мирные профессии — горшечников, кузнецов, пекарей и прочих слабо идентифицируемых за давностью лет. Профессии я определял естественно по найденным в могилах инструментам.

Но зато, несмотря на возраст и не очень хорошее состояние с происхождением мои кладовые и мастерские пополнились множеством полезных вещей. А я получил особенность “Расхититель могил”. Она давала +5 % шанса найти в могиле ценный предмет, но также снижала, уже на 10 %, отношения с расами использующими погребальные обряды.

Несмотря на то, что я сам лично, не разрывал могилы, Система посчитала что я несу ответственность за отданные приказы. Ну что ж мне остаётся надеяться что нюрнбергского процесса тут не будет. Как бы то ни было, но количество найденных монет, украшений и магических предметов возрос. Так что думаю можно будет прикупить у демонов ещё какое-нибудь заклинание.

Кости я приказал доставать и транспортировать в один из залов-хранилищ поближе к основной базе. Всё-таки в своих изысканиях мои отряды забрались уже очень далеко, а мне в силу известных обстоятельств совсем не с руки топать в такую даль. Пусть даже меня везёт верный Поскрёбыш, всё равно это очень опасно, так как всегда остаётся шанс на нападение какого нибудь заблудшего монстра.

Дождавшись когда все ценности, в число которых входили не только монеты и украшения, но и самое главное — кости и черепа, будут доставлены на склады, опять проделал путь до ритуального зала.

Опять вызвав бела принялся изучать каталог доступных товаров. В этот раз мне приглянулась тетрадка с описанием ритуала призыва улучшенного костяного воина. Этот юнит получался из скелета или мёртвого тела солдата или трёх тел обывателей. При призыве поднятый юнит обладает улучшенным интеллектом, частью прижизненных навыков обращения с оружием. В случае призыва из останков гражданских — знания обращения с оружием будут получены магическим путём и соответственно более худшего качества. Так же костяной воин сможет использовать броню, которая будет держаться на нём магическим образом. Это довольно ценное дополнение, а то как только я не изгалялся пытаясь защитить своих костяных юнитов — броня на них или не держалась, или мешалась при движении.

Опять спустив проклятым демонам практически все свои финансы я тщательно изучив полученную брошюру отправился в хранилище костей.

Придя в зал начал творить волшебство. Это заняло у меня прорву времени, так как приходилось отвлекаться на сон, еду, восполнение запаса магической энергии и руководство остальными юнитами. Но спустя пару недель передо мной стояло войско. Войско возмездия.

Пусть уровни юнитов были не самыми большими, зато улучшенные костяные воины, были многочисленны, отлично экипированы, хоть и старыми, ржавы доспехами и оружием, но теперь мне есть что противопоставить глупым крестьянам. Всё-таки почти тысяча воинов — это сила. Теперь пара недель тренировок и я буду отомщён!

Ещё несколько недель прокачки войск, на подземных монстрах хоть и подсократило количество солдат, но зато подняло общий уровень армии до 15. С этим уже можно работать. Отдав приказа переключил КОТов на прокапывание туннелей к поверхности, а освободившихся рабочих юнитов послал на устройство ловушек в создаваемых туннелях. Неизвестно как сложится ситуация. Хоть я и уверен в результате, всё же следует перестраховаться. Наконец подготовка была завершена, и я отдал приказ на начало операции.

Если бы посторонний наблюдатель присутствовал бы в ночном лису его ждал бы серьёзный шок. В один момент на нескольких полянах появились провалы из которых начали карабкаться низкорослые костяные воины. Распространяя запах сырой земли, и рассыпая чешуйки ржавчины из оружия и амуниции они карабкались наружу и строились в коробки. Последним из земли вылез их командир — высокая закутанная в вуаль теней фигура.

Не издавая ни единого звука все мертвецы принялись выходить из леса. Среди высокой травы их практически не было заметно. Да и стоявшая на поверхности ночь помогала скрыть эти события. Поля вокруг деревни начали прорезать тропинки, охватывая спящее селение редкой, но с каждой минутой всё более плотной цепью немёртвых солдат.

Но селение недолго оставалось тихим и тёмным. Стоило солдатам начать сжимать круг вокруг забора огораживающего деревню, ка где-то в глубине раздался звук, наподобие удара грома, и в небо ударил столб света. Похоже на срабатывание какой-то магической сигнализации.

За всем процессом я наблюдал через посредника. Бонусы от этого слуги удачно складывались с моими накладывая на мини армию несколько полезных усилений. Так как уже не было смысла скрываться, костяным воинам был отдан приказ начать штурм деревни. Сам же принялся изображать из себя установку залпового огня. Благодаря одному из умений позволяющему метать огненные шары, на приличное расстояние. Урон от них был небольшой, так что в подземельях толку от него немного. Но на поверхности можно удачным попаданием что-нибудь поджечь. Глядя как начинают заниматься крыши домов среди гудящего как растревоженный муравейник селя я довольно улыбнулся. Они нарушили мой игровой процесс, я — разрушу их дома и быт.

Но долго улыбаться мне пришлось недолго. Ударившая с неба молния чуть не испепелила меня на месте. Лишь благодаря тому что свойства “плаща теней” размазывали фигуру, повышая процент промаха дальнобойных атак противника на 50 %, меня не задело. Глядя на обугленную воронку, с багровой лужей расплавленного грунта, на дне, поспешил в село, похоже в игру вступил бешеный дед. Там, надеюсь, этот сумасшедший, не будет использовать настолько мощную магию, опасаясь задеть своих.

А в село прибывали всё новые и новые солдаты, сквозь выломанные ворота, бреши в заборе они проникали внутрь, и захватывали дом за домом. В принципе я не хотел лишней крови, мне нужны были только священник с кузнецом. Насчёт остальных селян я отдал приказ: “Если это будет возможно, постарайтесь схватить их живыми”. Так как не котел лишних потерь в своём войске. Но крестьяне завидев моих бойцов принимались бешено на них нападать, даже дряхлые старики и старухи с кухонной утварью бросались на скелетных воинов. Естественно то тут, то там проливалась кров.

Наконец, судя по шуму схватки я добрался до кузницы. Мне оставалось обойти только один дом, как сверху на меня, чуть не сбив с ног, рухнул один из бойцов. Броня на его груди была сплющена и пробита словно от удара молотом. Хотя судя по раздающимся звукам, это так и есть. Проклятый кузнец калечит своим молотком моих бойцов.

Во мне начал закипать гнев. На каждого из юнитов я потратил по полторы тысячи очков магической энергии, каждый раз полностью опустошая свой запас, который восстанавливался довольно неприятно — поеданием противнейших потрохов гигантских пауков. А доспехи, которые портил этот вредитель, вообще жуткий дефицит. Так что, перехватив клинок с парализующим волю криком выбежал на место побоища.

На небольшом пяточке возле кузни были живописно раскиданы помятые и переломанные тела моих воинов, а в середине, сжимая в грубых и заскорузлых ладонях, гигантскую кувалду, стоял в одних трусах кузнец. Весь покрытый кровью, текущей из многочисленных царапин на груди, спине и руках, он выглядел пугающе. Из под свалявшихся сосульками волос эта образина, налитыми яростью глазами бешено зыркала по сторонам. Наткнувшись взглядом на меня, он издал гортанный крик и бросился размахивая своим оружием. Видимо признав во мне самого опасного противника.

Я не стал его разочаровывать, а размахнувшись своим орудием, мощно ударил. Наши удары пришлись одновременно. Его молот влетел мне в левый бок, от чего очки жизни наместника сразу просели на 80 процентов, а моя с ним связь на секунду исчезла. Когда картинка восстановилась я увидел что кузнец лежит на земле и сучит ногами. Мой удар, здоровенной лесиной обмотанной в несколько слоёв тряпками и кусками тенёт, сломал кузнецу руку, несколько рёбер и сильно оглушил его. Я специально не взял летального оружия. Сегодня моей целью было взять противников живьём. Дав команду, связать и доставить на базу двинулся к последнему источнику сопротивления. К дому священника. В том районе сверкали разряды молний, и громыхали раскаты грома. Проклятый старик сокращал численность моих солдат.

К тому времени когда я добрался до последнего очага сопротивления вся деревня была захвачена. Конвойные отряды уводили пленников в подземелья, а освободившиеся бойцы стягивались к месту битвы. Придя к дому священника я застал его сидящем на своём дворе внутри начерченного на земле круга. Рядом с ним слепо бродили мои солдаты. Похоже они его не видели. Но дед не просто так сидел на грязной земле, время от времени он вскидывал руку по направлению кого нибудь из бойцов, и вырывающийся из неё разряд молнии, обугливал, а то и обращал в прах очередного юнита.

Но я тоже могу в магию. Отправив в его сторону пару огненных шаров, выяснил что круг обеспечивает не только невидимость, но и работает по типу защитного купола. Во всяком случае все мои заклинания разбились о невидимую преграду. Этим я только обратил на себя внимание зловредного персонажа.

Вскочив на ноги, дед вытащил из-за пазухи короткий жезл, сверкающий белым светом. Направив его на меня он что-то злобно выкрикнул. Наверное призывая силу своего бога. Но на этот случай у меня была домашняя заготовка. Всё последнее время обитатели гоблинских женских монастырей день и ночь молились, но небольшой амулет, о даровании сил противостоять враждебному воздействию. Амулет этот был не простой. Его я купил у демонов он позволял накапливать энергию веры. Дорогая штука, но должно быть очень полезная.

И амулет н подвёл. Луч всёсжигающего света пройдя сквозь пару случайно вставших между мной и священником воинов уперся мне в грудь и… не нанёс никакого вреда. При этом костяные воины стоявшие у него на пути просто рассыпались в прах.

Секунду полюбовавшись на обескураженное лицо зловредного деда, со всей возможной скоростью бросился на него, замахиваясь оглушающей палкой. Но старый священник был не так прост. С ловкостью достойной юноши он уклонился от моего удара и бросился прочь со двора. Видимо он думал что все противники сосредоточены во дворе.

Но за воротами его ждал сюрприз. Дом полностью окружала толпа моих солдат. Ударив с двух руг разрядами молний он попытался прорубить в рядах солдат просеку, но тех было слишком много. Несмотря на несколько десятков аннигилированных, костяные воины бросились на него, пытаясь, задавить массой. И спустя пару минут барахтаний им это удалось. Священник погребённый под кучей костяных воинов возился, исторгая и лучи божественной магии, от которых попавшие под удар воины рассыпались пылью, но пара ударов по голове его успокоили.

Глядя как покуют его бессознательную тушку я даже немного за переживал, уж больно помятым он выглядел. Но, судя по тому как бодро он бегал и прыгал, наверняка он крепче чем кажется.

Глядя на объятую, поистине могильной, тишиной деревню, я думал что моя месть близка к исполнению. Солдаты покидал село предварительно потушив начавшиеся пожары. А из подземных ходов начали появляться цепочки фуражиров. Следовало собрать трофеи. И пусть это просто тряпки и крестьянская утварь. Всё равно они целые и относительно новые. Так что мне осталось только завершить начальный квест и надеюсь это под затянувшееся приключение закончится. Я клещами вырву из крестьян информацию о золотой лилии.

Вернув в подземелье наместника отключился от него. С каждым разом я всё дольше и дольше могу управлять им. Это несомненный плюс, еинственное что меня немного раздражала, так это то что после сильного и подвижного тела приходится возвращаться обратно в свою обезноженную тушку. Но надеюсь, это не надолго. Дав наместнику команду начать допрос пойманных крестьян по поводу квеста сам отправился к камерам где разместили моих обидчиков.

Кузнец глухо рычал, напрягая мускулы, пытался разорвать удерживающие его колодки. А во священник лежал на полу своей камеры тяжело дыша. Послав пару солдат его проверить стал ждать результатов осмотра. У меня было подозрение что он симулирует плохое самочувствие, чтобы выбраться. Сам я естественно в камеру заходить не стал. Для этого есть специальные слуги с диагностическим умениями.

Но результат был неутешительным. Проклятый священник как сильно сопротивлялся пленению, что солдатом пришлось слишком сильно его отоварить по голове. У него был проломлен череп и похоже он доживал свои последние часы. Во мне бурлила злость, обида и желание поквитаться, но всё-таки я не какой-то садист чтобы кого-либо мучить. Так что просто отдал приказ об эвтаназии старика. Это будет гораздо гуманнее.

Увидев как он в последний раз вздрогнул и испустил дух. Почувствовал в душе какую-то пустоту и безразличие. Мне уже не хотелось мести. Просто поскорее бы это всё закончилось. Даже как-то наказывать громилу кузнеца не было желания. Думаю самым худшим для него наказанием будет то что он после смерти будет работать на меня. Так что проследив что его максимально гуманно умертвили, милосердным ударом в сердце приказал тащить в алтарную комнату. Среди моих слуг нет никого обладающих кузнечными навыками, а коль фуражиры притащили из деревни всё барахло из кузницы, то можно будет организовать и в подземелье небольшое производство.

А труп священника лучше сжечь, мало ли какая там ерунда может приключиться с участием божественной магии. Так что дождавшись пока слуги притащат несколько кувшинов с маслом, лично убедился в том что труп превратился в золу. Теперь можно заняться и обращением моего первого производственного слуги.

Обращение прошло штатно, благодаря моим высоким навыкам и хорошему материалу, слуга получился отличного качества. Сообразительный, сохранивший прижизненные навыки и часть памяти. На всякий случай поинтересовавшись у него информацией о золотой лили, и получив ответ, что ему ничего не известно, отправил на работы по налаживанию кузнецы. Выделив в помощники нескольких слуг. Всё-таки ему потребуется не только помещение и оборудование, но и кое-какая подготовка. Типа организации вентиляции, подвода воды и транспортного коридора для подвоза материалов и полуфабрикатов.

У меня накопилось много административной работы, так что я не сразу заметил очередное системное уведомление. Мигающая иконка в логе сообщала что получен один из отчётов с пометкой “важно”. Раскрыв страницу отчётов погрузился в чтение. Как показал допрос крестьян, они ничего не знали ни о какой золотой лилии. И даже применение спец способностей Наместника, типа запугивания, убеждения и подавления ни дало никакого результата. Вернее результат был — крестьяне выдали все свои захоронки и тайники. А один даже вспомнил о спрятанной от жены и потерянной 15 лет назад заначке. Посланные по их рассказам фуражиры пополнили мои запасы монетами, ювелирными украшениями и низкокачественным алкоголем.

Это было провалом. Теперь мне ничего не понятно. Возможно ситуацию могли прояснить кто-нибудь ещё из деревенских, например трактирщик, глава или священник. Но первые двое в ходе штурма деревни были уничтожены, а третий гарантированно упокоен. Хотя если живые не могут дать мне желаемое, попробуем получить это у мёртвых.

Приказав переместить из хранилищ тела деревенских принялся обращать из них слуг. Вскоре передо мной стояли все погибшие в ходе штурма деревенские и даже парочка недавно умерших и выкопанных с деревенского кладбища, трудолюбивыми фуражирами. Кладбище кстати было защищено не только магической сигнализацией, но и системой активной защиты спалившей нескольких моих слуг. К счастью она быстро разрядилась. Но никто из обращённых немёртвых слуг ничего не мог сказать о золотой лилии. Или в этом виноваты лакуны в их памяти непременно возникающие при обращении либо эта информация была только у священника.

Как бы то ни было, квест “найти золотую лилию, чтобы выбраться отсюда”, превращается в “найти, неизвестно где, некий предмет или явление, которое можно описать, как золотая лилия, чтобы выбраться отсюда”. В принципе, не всё так плохо. Обладая достаточными ресурсами можно обнаружить искомое просто отправить достаточное количество слуг на прочёсывание окружающей местности. Рано или поздно, они обнаружат искомый предмет. Так что я не буду расстраиваться. Просто выполнение этого условия займёт какое-то время.

Глава 12

Так как опасность от крестьян пропала вместе с самими крестьянами, мне можно наконец-то выбраться из сырых и тёмных подземелий. Вздохнуть свежий воздух полной грудью. Такие мысли посещали меня когда я выбирался на поверхность. Но когда я всё-таки выбрался наружу реальность оказалась не такой уж радостной. Наверху как раз накрапывал мелкий дождик, прохладный ветер заставлял меня покрываться гусиной кожей, а противные мошки и комары кусали и жалили меня. Как то я всё представлял себе гораздо лучше. Но один плюс всё-таки был. Я наконец-то посетил баню. Это непередаваемое впечатление когда после долгого времени обтирания влажной ветошью можно помыться.

Конечно для этого пришлось отправиться в покинутое селение прихватив с собой нескольких слуг из немёртвых крестьян, но оно того стоило. После баньки, переодевшись в чистые и целые вещи, я вообще расслабился, за кружечкой кваса и шпажкой шашлыка, я понял что всё это время занимался не тем. Конечно подземелья таят сокровища, ценные вещи и ингредиенты, но всё самое лучшее для комфортной жизни — на поверхности. Так что решено. Буду строить дом. Но не здесь. В покинутой деревне, воняет гарью и навозом. Думаю на месте хижины чернокнижника можно будет построить небольшой домик оборудованный всем для комфортной жизни. Пока специально созданные поисковые слуги ищут квестовый предмет, я с комфортом проведу это время.

В доме, помимо кухни, столовой, залы, спальни, кабинета, гардеробной, санузла, бассейна и тренажёрного с алтарным залами, ещё должны быть несколько комнат. Это кладовые, комнаты для прислуги, охраны, небольшой тронный зал, зал для приёмов и торжественных мероприятий. Библиотека, заклинательные покои для вызова демонов, мастерская для производства небольших изделий помогающих мне в организации быта. Так же где-то рядом должны быть кузница и большая мастерская, казармы для войск, крепкие и высокие стены для защиты от нападения, дозорная башня, чтобы следить за окружающей местностью и астрономическая для наблюдения за небосводом.

В общем, по запросам, получается целый средневековый замок. Хотя это не проблема, мне доступно большое количество бесплатной рабочей силы, так что стройка не потребует от меня каких то невыполнимых условий или недоступных ресурсов. Благо часть подземелий проходили внутри мощного каменного массива. Так что если оттуда отколупнуть немного камня, ничего страшного не произойдёт. Да не так уж много камня и понадобится, ведь мои КОТы производят кирпичи по прочности не уступающие камню, а если ещё и немного переориентировать их физиологию, то вполне возможно получать продукцию не простой прямоугольной формы, а скажем, обладающую замком типа “паз-гребень” что повысит прочность кладки и даст возможность, вместо цементного раствора, использовать какой-нибудь клей. Например, биологического происхождения от какого-нибудь из слуг кадавров.

Оставив в подземельях только минимальный обслуживающий персонал для поддержания функционирования теплиц, животноводческих ферм, и обслуживания механизмов вентиляции и водоудаления, всех остальных слуг бросил на постройку удобного и безопасного жилья.

Хоть всю основную работу и делали слуги мне пришлось тоже изрядно потрудиться. По непонятной мне причине никто из слуг не обладал строительными навыками, даже демоны не имели подобной обучающей литературы. А у меня в голове почему-то крутились мысли только о фортификационном железобетоне и крупноблочных панельных конструкциях.

При этом несмотря на все мои ухищрения и чуть ли не прямое управление каждой операцией, кладка у слуг выходила кривая и так и норовящая развалиться. Несмотря на то, что в подземельях они строили небольшие перегородки, закутки и выкладывали невысокие стены, многоэтажное строительство им не давалось.

Так что к моему глубокому сожалению сначала мне пришлось отказаться от кирпичной, а затем и каменной кладки. Но зато в процессе экспериментов со слугами и их умениями у меня получилось подобрать такую связку умений которая позволило создать новый вид слуги. Я назвал его Универсальный Производитель. На создание этого кадавра пошло множество редких и отличного качества ингредиентов, но зато комбинация его умений позволяла производить биологическую вещество напоминающее жидкий полимер. Его можно было заливать в формы и под воздействием электрического тока, который генерировал другой слуга, вещество застывало образуя очень прочную и твёрдую поверхность не проницаемую ни для огня ни для электричества. Это удивительное превращение было возможно, то ли благодаря магии, то ли благодаря физике. В общем это не важно. Главное, что теперь стало возможно наконец начать строительство.

Слуги смогли сделать достаточное количество форм и оправок в которые заливался полимер. После его отверждения, панели просто собирались как детский конструктор. Благодаря такому устройству мой новый дом был собран буквально за несколько месяцев.

Конечно, изначально я представлял себе что-то в виде средневекового замка, из камня с реющими над шпилями флагами, а получилось… Получилась многоэтажная панельная конструкция, обнесённая такими же панельными стенами. Панели были желтовато белого цвета и помимо отличных прочностных и изоляционных свойств так же обладали крайне низкой адгезией, та что их не удавалось даже перекрасить.

Ну и ладно, внешний вид не так уж и важен, главное, что внутри было тепло, комфортно и тихо, панели обладали помимо всего прочего и отличной звукоизоляцией. Вот этот мне материал бы раньше… — неожиданно появилась в голове какая-то посторонняя мысль. Но быстро пропала, оставив после себя какое-то удивление и отголоски видений сотен, каких то подобных, панельных конструкций.

Как бы то ни было домик получился просто замечательный. Плюс ко всему мне удалось завершить проект по объединению и обучению нескольких мозговых конгломератов на руководство безмозглыми слугами. Так что теперь можно было массово обращать самых просты слуг, из любого мусора. Все функции по выдаче работы, организации производства включая доставку материалов и полуфабрикатов и размещение готовой продукции. Мне оставалось только отдавать общие команды и корректировать векторы развития экономики.

Так же за разработку проекта и организацию строительства замка Система расщедрилась аж на две особенности, “Великий архитектор” и “Великий строитель” каждая из которых на первом уровне развития давала +5 % прочности к возводимым строениям. Так же я получил +30 очков интеллекта.

Какое-то у меня получается однобокое развитие, ни силы, ни телосложения, ни ловкости с наблюдательностью, зато интеллекта хоть ложкой кушай. Но это в принципе логично, почти всё это время я проводил на мягкой постельке или на выложенной подушками спине Поскрёбыша. Я не бегал, не прыгал, не разглядывал сквозь прорез прицела врагов, а только усиленно думал. Рисовал в воображении скелеты и каркасы разнообразных слуг, приспособлений и инструментов. А постройка замка вообще, потребовала напряжения абсолютно всех ментальных сил. Ведь мозговые центры координирующие работу слуг, физически не могли читать чертежи, на и негде мне было чертить эти самые чертежи. Так что все схемы приходилось передавать в виде мыслеобразов при прямом подключении “мастер-слуга”, а это не так уж и просто, сразу представить целый чертёж во всех деталях.

Когда со строительством домика было закончено, у меня внезапно образовалось большое количество никак не задействованной рабочей силы, да и Универсальный Gроизводитель было жалко уничтожать. Всё-таки на это существо, размером с двух этажный дом, пошло огромное количество материала, а простаивать он не мог. Для поддержания собственной жизнедеятельности он должен был продолжать жрать. Кормить бездельника — вообще не вариант. Так что он должен продолжать работать. Как, впрочем, и все остальные юниты, которые в процессе постройки панельного замка заполучили профессии строителей и монтажников, а так же неплохо подняли уровень.

Тут наверное моя вина, что сразу затеял строительство большого проекта толпой низкоуровневых и не квалифицированных слуг. Но теперь деваться некуда, не перестраивать же замок заново. А коль появилась строительная команда так пусть строят дальше. Вот только не на поверхности, а под землёй. Всё-таки выходя на балкон главной башни мне хочется видеть вокруг лесной массив, а не скопище панельных высоток.

А нормальных, комфортных помещений неожиданно потребовалось очень много. Как показала практика, панель будучи правильно состыкованы образуют герметичную конструкцию, и при своей хорошей теплоизоляции из них получаются прекрасные теплицы. Набрав хорошо удобренного грунта с поверхности в них можно без проблем выращивать весь спектр сельскохозяйственный растений, тем более что у меня появилось множество слуг обладающих соответствующими навыками. И что самое замечательное будучи немёртвыми слугами они очень ответственно относятся к своей работе. Не отлынивают, не совершают намеренных или случайных ошибок, а так же 24/7 находятся на рабочем месте.

Единственная проблема была в сельскохозяйственных животных. Они почему-то очень нервно реагировали на моих слуг, причём неважно были ли это немёртвые слуги, кадавры плоти или големы гнили. Несмотря на то, что привередливой скотине были предоставлены отличные условия в подземных вольерах, всё равно почти все передохли за первые месяцы. Остались только кролики и куры. Они как будто ничего не заметили.

Помимо задач сельского хозяйства, в новых помещениях нуждались и гоблины. Глядя на зелёных коротышек я убеждался что за ними будущее. Конечно немёртвые слуги очень удобны в решении каких либо локальных задач — они не ропщут и не бунтуют, работают круглосуточно и не требуют ни еды ни зарплаты, только ресурсов по интеллектуальному управлению. Но в тот же момент они ничего не могут придумать нового. Естественно очень приятно осознавать себя самым умным и креативным в своём окружении, но это путь в никуда. Так как один человек никогда за всем не уследит. А когда есть ещё несколько существ, которые смогут внести какую-то лепту и свежую струю в планы и расчёты это очень поможет.

Так например остатки поколения гоблинов выращенных на мозговую массу, обладая знаниями математики, алгебры, геометрии смогли самостоятельно разработать что-то типа сопромата, что очень помогло при проектировании и строительстве замке. Честно говоря если бы не они, то я никогда бы не построили что-то выше трёхэтажного барака.

Так что гоблинов следует ценить и предоставлять им нормальные условия проживания для размножения. Помимо этого им нужно давать нормальное образование, уверен только за образованными, и естественно правильно обработанными с идеологической точки зрения, гражданами будущее. Причём образование должно быть всеобщим и бесплатным, как и здравоохранение. Хотя последнее в данном случае можно заменить на его альтернативную версию — серьёзно заболевших пускать на ингредиенты и материал для новых слуг. Тем более что оказалось что у всех созданных магией существ имеется ограниченный срок существования, пусть иногда он был довольно продолжительным, но всё равно спустя какое-то время магические конструкты просто распадались на составляющие.

Занявшись проектирование новых подземных уровней и организацией быта увеличивающейся популяции гоблинов я совсем упустил из виду, что теперь к месту моего обитания можно подобраться не только через несколько тщательно контролируемых постами и секретами коридоров, а вообще откуда угодно. Помимо постов на паре обнаруженных в окрестностях дорого я не стал устанавливать никаких патрулей и засад. Сборщиков ресурсов конечно сопровождали отряд ы охраны, а в остальном, никаких средств обнаружения чужаков не имелось. И как оказалось за проявленную беспечность придётся заплатить определённую цену.


POV

командир отряда Керулион

Изначально это задание не казалось таким сложным. Следовало всего-навсего сходить до какой-то глухой деревеньки да узнать почему от старосты перестали поступать ежемесячные отчёты. Мне виделось два варианта таких событий. Первый, староста вместе со своими дружками или домочадцами лежит в алкогольной коме после какого нибудь деревенского праздника урожая. Когда все эти сиволапые крестьяне бочонками заливают в себя прокисшую бормотуху, да проводят эти варварские ритуалы плодородия всей гурьбой осеменяя какую нибудь несчастную сиротинушку. А второй вариант — всю деревеньку этих чумазых землекопов загрызли волки, или свиньи вырвавшиеся из загонов когда вся деревня поголовно валялась в алкогольном угаре. Бррр, никогда не любил крестьян, повезло что мой отец всю жизнь прожил в городе и был уважаемым человеком — лепил горшки и ночные вазы для таких же городских жителей. Он, как и все городские жители почти не пил, ну разве только что иногда, по пятницам, субботам и воскресеньям, и очень редко в четверг, среду и вторник. Понедельник не считается, так как в это т день он опохмелялся. Мне правда не повезло с профессией, после того как я показал отцу свой улучшенный ночной горшок — с ручкой внутри, для экономии места под кроватью, он отдал меня в училище при корпусе городской стражи. И с тех пор мне приходится работать на побегушках у стражи, да и ко всему от и так мизерного содержания половину отдают отцу.

Но вот и настал мой звёздный час, меня назначили целым командиром отряда и послали на важное задание. Конечно отряд у меня не самый лучший, Охал — старый алкоголик которого послали куда-нибудь с глаз долой только бы он не валялся пьяным в казарме. Ниел — слепой, его не выгоняли только потому благодаря заступничеству командира отряда стражи, вместо которого Ниел выпил бутылку конфискованной бормотухи и ослеп. Начальник хоть и был благодарен за это, но тяготился таким работником и похоже специально отправил его со мной на задание где идти предстояло через лес, в надежде что он где-то там и сгинет. Возможно именно в этом и состоит скрытый смысл моей мисси. Мне надо постараться и не подвести понадеявшихся на меня людей. Возможно после этого мне наконец дадут бляху стражника.

Последний человек в команде это Хигг — он сильный, но мягко сказать не очень умный. Обычно он занимался тем что, выносил на руках бочку с нечистотами из казарм и городской тюрьмы расположенной в подземельях корпуса стражи. Но после того как он подскользнувшись на мокрой брусчатке опрокинул эту бочку на начальника и бургомистра пришедших провести комиссию его старались спрятать в самой дальней камере и никому не показывать, но прятаться бесконечно было нельзя поэтому его и отправили со мной. Конечно он подскользнулся не сам, кое-кто ему помог, всё было устроено, чтобы сорвать проведение комиссии. Так как кое-кто из командиров отрядов устроили что-то типа публичного дома в пустующих тюремных камерах. И при внезапной проверке надо было чем-то отвлечь начальников, чтобы успеть скрыть все следы.

Как бы то ни было, выйдя из города мы целый день шли по главному тракту, а на следующий, вместо того чтобы продолжить путь до поворота на приграничную степи, я принял решение свернуть у гнилого болота. На самом деле это никакое не болото, а гигантская топь раскинувшаяся на несколько дней пути. Хорошо что в давние времена, во время второй империи по всему континенту были проложены хорошие тракты. Они связывали все крупные города и были проложены сквозь дела, реки, болота и горы, умели вот раньше строить. А болото благодаря насыпи тракта не распространялось дальше в заселённые земли. Так что свернув прямо у его начала мы могли сэкономить несколько дней пути, а не делать приличный крюк до перекрёстка чтобы потом ещё целый день идти по перпендикулярному тракту сквозь облака мошки и комаров всегда висящих над этой дорогой.

Конечно идя по краю болота через лес мы тоже будем страдать от насекомых, но возможно мне тут будет легче выполнить скрытую часть задания, если я его правильно понял. Свернув с дороги, старый алкоголик тут же разнылся, что он не согласен идти по лесу и вообще он должен быть командиром, но по моей команде Хигг дал ему лёгкую зуботычину и Охал, заткнулся. Всё-таки наш дурачок слушался меня, не зря я таскал ему сочные куски стащенные из котла в котором готовили похлёбку арестантам. От туда таскали и повара, и стража, и вообще все кто только мог, так что неудачникам за решёткой доставалась в основном путая баланда, но их вообще н жалко — нечего попадаться. А Хигг за это меня уважал, покушать он любил. А так как он всегда приходил самым последним на раздачу еды, так как его всегда загружали большим количеством самой грязной работы, то и доставались ему одни объедки.

Но стоило нам пройти примерно половину расстояния как начало твориться что-то странное. На болоте явно кто-то был. Мы слышали какое-то подозрительное хлюпанье, словно там кто-то ходил, а в округе исчезли все птицы и зверьки. Да и все ёлки стояли какими-то ободранными. И чем дальше мы шли тем более и более складывалась гнетущая обстановка. На ночёвку мы вообще решили остановиться только отойдя на довольно приличное расстояние от топи. И всё равно, несмотря на горящий всю ночь костёр, призванный отгонять диких зверей, мне казалось что вокруг лагеря кто-то ходит. Тем более масла в огонь подливали Ниел с Охалом — им тоже казалось что рядом кто-то бродит. И если Охала не следовало слушать, так как его жёстко трясло от отсутствия выпивки, он мог увидеть самого Безликого, лично пришедшего забрать его в бездну, то к словам Ниела можно было прислушаться. Так как ослепнув он неплохо научился различать людей по звуку шагов. Но он не мог точно сказать кто бродит рядом.

В общем по итогу ночи все были невыспавшимися и злыми. Кроме Хигга, он спал как младенец. До деревни оставалось уже не так уж и далеко, так что ближе к вечеру мы должны будем до неё добраться. Но чем ближе мы подходили к нашей цели тем более, и более странной местность была вокруг. На первый взгляд мы шли по самому обыкновенному лесу — немного густому и заросшему. Но вот в нём почему-то не было ни грибов, ни ягод. Все деревья были какими-то ободранными. Присмотревшись к стволу одной из елей заметил сто весь ствол как будто погрызен, а вытекающую живицу как будто регулярно собирают. Возможно это делают деревенские, чтобы смолить лодки, тем более что рядом с деревней есть какая-то мелкая речушка. Но зачем им там много смолы? Более того лесная подстилка была какой-то взъерошенной, словно ее регулярно перерывают стада кабанов. В общем всё это было очень странно.

Наконец вечером выйдя из леса что рос рядом с болотом вышли к полям, что рядом с деревней. На полях никого не было, но возможно это потому что время уже позднее, но то что над видневшейся в вдалеке деревней не поднимался дым — очень странно. Не может же такого быть, чтобы ни одна печь в деревне не топилась, тем более вечером когда хозяйки должны кормить уставших работников горячим ужином.

Чем ближе мы подходили к деревне тем более и более странной была обстановка. За деревенскими огородами ухаживали, все растения были политы, грядки прополоты, причём вся земля характерно так переворошена. Но самое пугающее было то что деревня явно пережила штурм и была брошена. Конечно может на селение совершила налёт какая-нибудь крупная банда, не понятно чего забывшая в этой глуши, проломив забор и частично разрушив хаты, бандиты ушли, а жители боясь повторения подобного, не рискуют возвращаться и живут в лесу, приходя сюда только, для того чтобы ухаживать за посадками. Но это звучит как бред.

Тем не менее других более разумных объяснений произошедшему у меня нет. В пустой деревне мы решили переночевать чтобы завтра с утра выдвинуться обратно с докладом, что мы всё-таки обнаружили. Кстати найти дом для ночлега было не так-то просто, практически все дома были полу разобраны, словно кто-то вытаскивал наиболее целые и новые материалы и з стен, крыш и полов. Благо на отшибе нашлась какая-то развалюшка, которая была вся в очень плохом состоянии и откуда было просто нечего забирать.

Собравшись в единственной комнате мы приготовились ко сну, как началось что-то удивительное.

Глава 13

POV

командир отряда Керулион

Когда в тёмном, гнилом и пропахшем мышами домишке мы приготовились спать, вдруг по всей деревне начались какие-то шорохи. Выглянув сквозь щель между домок которыми было забито окно я увидел как по улицам бродят какие-то чудовищные создания, одни были похожи на карликов с гипертрофированными руками и хвостами скорпионов, другие существа были долговязы, тонко ноги и тонкоруки, причём конечностей у них было явно больше положенного. Часть чудовищ скрывали тени и ночная мгла, но по мелькающим в свете луны и звёзд силуэтам можно было определить что это не люди. Совсем не люди.

Но несмотря на свою загадочную деятельность все эти чудовища нас не замечали. Охал сидя в углу шлёпал губами беззвучно молясь Светлоликому. На него всегда нападала набожность когда дело пахло жареным. Ниел трясся в страхе, хоть он и не видел всех этих монстров он их слышал и слышал тихий топот их многочисленных ног и шуршание чудовищных хвостов. Меньше всех переживал Хигг. Он только с беспокойством смотрел на нас, нервничая потому, что его более умные товарищи чего-то боялись.

Всю ночь не сомкнув глаз мы вздрагивали от каждого шороха. А наутро когда все чудища куда-то убрались со всех ног бросились прочь. Несясь сломя голову на отряд сначала лишился Ниела — провалившегося в какою то яму, а затем и Охала на которого набросилось ожившая болотная коряга. Я так и не понял, был ли это очередной монстр или просто старого алкоголика не удержали ноги. Но путь до тракта мы проделали за рекордное время.

Сейчас самое главное добраться до города и доложить всем начальникам о монстрах, демонах и слугах Безликого, что уничтожили деревню и наверняка готовятся пойти на обитаемые земли войной, и убить вообще всех людей!

END POV


Иногда в жизни наступает такой момент, что ты сидишь себе в каком-нибудь уютном месте, занимаешься любимым делом, но происходит определённое событие и на тебя словно опрокидывают ушат воды. И хорошо если это вода, а не содержимое выгребной ямы.

Вот примерно такие у меня были ощущения когда, комбриг бригады наблюдения, сообщил, что крупный отряд вооружённых людей вошёл в разгромленную деревню, перебил слуг занимающихся сельхоз работами и сейчас приближается к замку.

Конечно в этой ситуации была и часть моей вины. За поверхностью я поставил следить Комбрига одной из первых версий. Он отличался не самой высокой умственной активностью и устаревшим набором поведенческих инструкций. Но для организации сельхоз работ его хватало, тем более что часть подчинённых ему слуг вообще обладала собственной мозговой активностью. Но вот на организацию полноценного охранения его уже не хватало. И это исключительно мой просчёт. Второй мой просчёт состоял в том, что все боевые группы экстренного реагирования были размещены в подземельях, на самых дальних и глубоких уровнях, ведь именно там сохранялась высокая степень вероятности столкнуться с сильным противником или гнездом многочисленных монстров. Так что единственным моим оперативным резервом оказались только гоблины — кадеты и учителя паладинского корпуса, да мои ближайшие слуги.

Почему-то, ситуация, когда противник подступает к моим стенам, а у меня из войск только подростки и старики, мне удивительно знакома. Но отбросив неуместные сейчас воспоминания, принялся отдавать команды. В первую очередь объявил боевую тревогу. Несмотря на свою беспечность некоторые ситуации мною были предусмотрены, и наборы команд комбригов и комдивов последних версий включали в себя действия на случай чрезвычайной ситуации. Сразу после того как по сети слуг начали передаваться тревожные сигналы, все находящиеся на поверхности существа принялись скрытно передвигаться к ближайшим входам в подземелье, а те кто не могли этого сделать, принялись маскироваться. Специальные слуги — привратники ходов соединяющих сеть подземных коридоров и поверхность перешли в боевой режим работы и принялись вырабатывать специальное вещество которым, при необходимости, можно быстро заполнить входной шлюз. Этот спецсостав твердеет буквально за несколько минут образовывая очень прочную полимерную пробку которая не даст врагам быстро проникнуть внутрь подземелья.

Одновременно этим Поскрёбыш подхватив меня, быстрым галопом понёсся по эвакуационному тоннелю в командный бункер. Очутившись за несколькими метрами камня и сверхпрочного композита я немного успокоился и выведя из спящего режима мозговые центры предназначенные для управления боевыми единицами, принялся изучать отчёты.

По сообщениям наблюдателей и разведывательных юнитов со стороны деревни в сторону замка двигалось группа людей, численностью от 120 до 150 человек. Судя по передаваемым данным через артефакт способный транслировать картинку с поверхности, это было что-то вроде городского ополчения. Множество кое-как одетых в доспехи мужиков, и полсотни стражников — их выдавало более умелое обращение как с оружием, так и с доспехами. Так же вместе со всей этой толпой присутствовало несколько, дорого экипированных господ, на конях, тогда как все остальные солдаты были пешком. По всей видимости это командиры. Среди аристократов выделялась парочка человек держащаяся чуть в стороне от основной группы всадников. Эти двое не носили доспехов и у них не было заметно оружия. Но вот судя по их явно ритуальным одеждам и это священники по типу того зловредного старикашки.

Их необходимо ликвидировать в первую очередь., потому что они точно смогут организовать мне неприятностей больше чем вся остальная армия вместе взятая. На них можно натравить моего телохранителя (я назвал его Власиком, за тело покрытое короткими, постоянно шевелящимися, волосками) и Наместника. Уровни ку них высокие, так что возможно священников пятидесятого, и даже аристократов сорокового уровня они вдвоём смогут победить, но тогда я останусь один на один с остальной армией, где солдаты имеют хоть и не очень высокие 30–35 уровни. А так как мне сейчас им нечего противопоставить то боюсь моя история закончится очень быстро.

Конечно можно деморализовать это воинство, судя по тому как нервно озираются солдаты и всхрапывают от каждого шороха кони под аристократами, все очень напуганы. Так что показав парочку слуг кошмарного вида, а все специализированные слуги выглядели довольно жутко для постороннего человека не догадывающегося об их предназначении, можно добиться что войско противников обратится бегством. Но это бессмысленно, так как они вернуться с большими силами, и мне всё равно придётся как-то проводить сражение.

Поэтому единственный вариант — уничтожить всех интервентов. Но сказать то просто, а вот как это реализовать? В первую очередь я приказал подвести максимально близко к замку всех КОТов, и начать на небольшой глубине рыть вертикальные шахты. Пока горнопроходческие комплексы трудятся надо как-то задержать продвижение войск противника. Для этого часть гоблинов из академии (самые аутсайдеры по оценкам преподавателей) взяв из запасников оружие вышли из одного из резервных ходов на некотором удалении от противника. Понятно что тот отряд будет полностью уничтожен, но это даст мне какое-то время. Именно поэтому я и выбрал именно отстающих учеников и экипировал их всяким хламом годным только на переплавку.

Помимо расходников в виде низкоуровневых гоблинов я также подтянул пару слуг, не обладающих какими либо боевыми навыками, но с крайне экзотичной внешностью. Один из них выглядел как помесь червя и черепахи с огромной пастью. На самом деле он был из группы производственных слуг — захватывая своим, немаленького размера, ртом глину вперемешку с навозом, он посредством сильных брюшных мышц прессовал и формовал в своей утробе строительные блоки. Другой слуга напоминал гигантского осьминога — на самом деле его предназначение было в перемещении грузов на строй площадке. Но несмотря на полное отсутствие боевых навыков, пара боевых мозговых центров, что подключилась к ним должны были сделать из них эрзац солдат. Всё-таки я был уверен что, существовал опыт использования тяжёлой строительной техники в качестве боевых машин, а значит и с псевдоживыми существами подобный финт прокатит. Сам же я подключился к наместнику, вместе с телохранителем, мы заняли позицию немного в стороне от войск противника.

Когда все приготовления были завершены, а интервентам до стен замка осталось минут десять, я отдал приказ о наступлении.

Из леса вопя и размахивая оружием выбежали гоблины. Несмотря на специально производимый ими шум, солдаты тут де образовали кольцо и выставили вперёд копья. Похоже я немного недооценил их выучку. Как бы то ни было гоблины набежали на них. Часть повисла на копьях, но часть всё-таки добралась и до противников. Понимая что схватка закончится за пару минут выдвинул из обоих слуг. Рядом с войском противника разверзлась земля, и из открывшихся проходов полезли слуги. Из первого оказавшегося ближе всех к солдатам вынырнула голова производственного комплекса и распахнув огромную пасть схватила пару копейщиков вместе с их оружием. Из другого прохода вверх взметнулись несколько щупалец, тот час обрушившихся на противника. Вот сейчас солдаты начали кричать. И их крики усилились когда щупальца стали не только сбивать с ног, а хватать людей и сжимать их, ломая, кости и давя внутренности. Но это продолжалось недолго. Всадники тут де устремились вперёд и начали, умело работая копьями и мечами, рубить строительный комплекс. Священники оставшись в стороне тоже начали делать пассы руками и с неба точно в яму где сидел осьминог-манипулятор, ударил столб света. Судя по логам нанося слуге урон огнём.

Вот теперь настало время вмешаться мне. Благодаря тому что в режиме прямого подключения к специально созданному для этого юниту мои с ним характеристики складывались, я обладал довольно большим набором навыков, ещё большим обладал стоящий рядом Власик. Так что схватив по охапке дротиков мы принялись метать их в сторону противников. Я благодаря возросшему показателю силы использовал простейшую копьеметалку сделанную из палки и кожаного ремня, выпуская в сторону противника сразу по три дротика. Власик же отличался гораздо большим уровнем силы и обладал специфическими навыками так что он просто брал обеими руками по пять дротиков и бросал их. Дальность и точность таких бросков обеспечивала Система. Работая словно автоматы мы за несколько минут отправили в сторону противника полторы тысячи дротиков. Естественно не все из них попали в цель или вообще попали в то место, где находились враги, но тут уже действовал закон больших чисел. Так что когда над нами с хрустом лопнул защитный купол от солдат практически ничего не осталось. Даже всадники превратились в пеших воинов так как лошади не выдержали столь массированного обстрела си все пали.

Теперь в нашу строну бежали, размахивая мечами, всего десять человек и ещё двое стояли позади явно готовя какую-то пакость. Но я отдал следующую команду и из небольших отверстий в земле повалил дым скрывая всё поле боя. Причём скрывая для противников, я с телохранителем продолжал всё прекрасно видеть. Так что оставив мечников на Власика сам сделав крюк быстро побежал в сторону священников.

Но эти противники были не из простых. Используя какую-то хитрость или навык, а может и вовсе божественную помощь вокруг них не было никакого дыма. Но и я не стал выходить из скрывающего меня смога, а подобравшись поближе бросил в их сторону несколько глиняных кувшинов. Сосуды упав на землю разбились и их содержимое растеклось большой лужей. Паря святош тут де отправили в туманную пелену, в то место где я стоял несколько молний и лучей света. Если бы я сразу после броска не отбежал, то меня бы наверняка изжарило. Как бы то ни было они начали отходить со своего место обходя лужу и активнее размахивать руками явно что-то колдуя. Под действием их пассов область свободная от дыма начала разрастаться. Ускорившись я начал бегать кругами буквально забрасывая пространство кувшинами которых на мне висел почти десяток. Наконец закончив с этим и получив вскользь пару попаданий магического луча, снизившим здоровье практически до 50 %, сорвал с пояса толстенький цилиндр и выдернув верёвку тёрочного запала бросил, задымившую шашку прямо к ногам священников.

Я подозревал что высокоуровневых врагов должно защищать какое-нибудь поле не дающее нанести им урон газом или чем-нибудь типа напалма. Но так как людям надо дышать то газы должны свободно проходить, при этом воздух наверняка фильтруется от какой-нибудь гадости. НО мне известно о би компонентных смесях. Вот и в этом случае жидкость содержащаяся в кувшинах имела свойство очень быстро испаряться. Так что противники должны были ей надышаться, тем более она не имела ни цвета ни запаха(на самом деле запах был, но не очень сильный), и при этом она неплохо растворялась в жидкости. Так что их лёгкие должны были изрядно ей наполниться. А вот второй газ при взаимодействии с первой жидкостью или её паром превращался в довольно сильную кислоту. Так что теперь мне оставалось только наблюдать как эти двое отчаянно кашляю ти срывают с себя тряпки царапая грудь.

Спустя пару минут всё было кончено. Дав команду прекращать гнать дым, слугам управляющим вентиляцией, я оглядел поле боя. Все расходные юниты были уничтожены, как и их противники. Мои враги тоже были мёртвы. Немного потрёпанный Власик сноровисто вязал пленного, ещё один находящийся без сознания лежал рядом. Ну что сказать высокие уровни рулят. Я вот к сожалению не взял ни одного, хотя наместник получил аж три уровня. Видимо Система посчитала что убийства надо совершать находясь в своём теле, а не управляя чужим. Ну и ладно, главное проблема интервентов ненадолго отступила.

Отдав команду рабочим юнитам на уборку территории и сбор трофеев наконец отключился от Наместника. Власику сам, без напоминания занялся конвоированием пленных в подземные камеры. Это был хоть и быстротечный, но всё же тяжёлый бой. Но сам по себе военный конфликт это ерунда. Больше меня волновало то что местные жители на этом не успокоятся потеряв один отряд они несомненно отправят другой более крупный и сильный, так что мне следует озаботиться обороной и созданием собственной сильной армией. Тяжело вздохнув дал команду Поскрёбышу нести мня обратно в мои покои, мне опять предстоит практически жить в алтарном зале, раз за разом обращая всё новых и новых слуг.

Следующие полгода прошли как в бреду я практически жил возле алтаря в окружении самых мощных мозговых центров. Вся местность в радиусе дня пути от замка была огорожена мощным броне поясом, прерывавшимся только огромной кляксой непроходимого болота. Территория находящаяся под моим контролем была очищена от леса и превращена в один укрепрайон. Вернее не в один, а в единый, так как вся территория была разделена на секторы каждый со своим предназначением. Не знаю по чему, но мне очень импонировала идея города крепости, где каждый житель является, в том числе и солдатом, а каждое здание на самом деле мини крепость или долговременная огневая точка. Возможно во всём виновата усталость или какие-нибудь компоненты бодрящих и восстанавливающих зелий, но мне в голову словно, в бреду, приходили образы прячущихся под землю зданий и титанических размеров фигур сражающихся друг с другом. Конечно весь этот бред я старательно гнал от себя. Тем более что подвижные здания пришлось бы делать лёгкими, а значит и неспособными служить убежищами. А идея с гигантскими слугами-воинами вообще не выдерживала никакой критики — у меня просто не хватит ни материала ни очков магической энергии, чтобы обратить подобного слугу, да и банальная физика не позволит этому существу, не то что сражаться, а попросту не разваливаться под собственным весом, конечно если он не будет состоять из ажурных металлоконструкций. Ну или всё это сможет обеспечить МАГИЯ. Правда настолько мощного источника у меня нет, а значить без постоянной и мощной подпитки подобный слуга вскоре распадётся.

Конечно не все идеи, что посещали меня я забраковывал, в некоторых было вполне рациональное зерно и после некоторого обсуждения с наиболее прокачанными Комдивами обладающими личностями я реализовывал эти задумки.

Так я преобразовав нескольких гоблинских самок превратил их в что-то вроде живых биоферм. Гоблины и так обладали неплохим потенциалом в размножении, но под действием своей силы я за пару месяцев обеспечил себя как рабочей силой, так и кое-каким войском.

Конечно местные не унимались и регулярно предпринимали попытки штурма моих укреплений и пока шла стройка даже пару раз доходили до замка, но благодаря тому что под рукой у меня были тысячи, пусть и перво уровневых, солдат противника удавалось закидать мясом. С точки зрения расхода человеческого, а точнее гоблинского ресурса, это было жутким расточительством. Но ничего лучше придумать не смог. Во всяком случае гоблины размножались сами, вернее через родильных кадавров, которые производили по одному гоблину в час. Всего у меня было пять фабрик по производству гоблинов, так что на данный момент население города-крепости насчитывало порядка двадцати тысяч, мелких, зеленошкурых жителей.

А на момент возведения стен и зданий я был занят исключительно производством специализированных, производственных или строительных существ. Одни выполняли роль фабрик по производству строй материалов, другие были оснащены десятками телескопических конечностей и выполняли строительно-монтажные работы, другие слуги были за вспомогательных рабочих. В общем дел хватало.

Но сколько ни длилась бы стройка наконец она закончилась и стоя у окна главной башни я мог оглядеть результат своих трудов. Вместо умиротворяющего лесного пейзажа, перед моим взором открывался вид на вполне себе урбанистский город. Прямые улицы промеж серых высоток, где-то дымят трубы, раздаются звонки монорельса везущего рабочих на фабрики и заводы. По улицам ходят школяры и отряды патрулей.

За время мегастройки я вспомнил содержание множества учебников. Конечно не целиком, а с некоторыми лакунами, которые, впрочем, быстро заполнили специально созданные мозговые центры академического типа. Так что с обучением новых граждан проблем не возникло, как и с их трудоустройством. Всё дело в том что доступная мне магия была очень слабой, а несколько десятков найденных или купленных по конским ценам у демонов амулетов ни как не могли повлиять на ситуацию. А вот враги напропалую использовали своё магическое преимущество, они жгли моих подданных магическим огнём, превращали в сосульки колдовским холодом и растворяли их волшебным кислотным туманом.

Против всего этого нечестивого волшебства немного помогали защитные круги, но для их активации и подзарядки требовалась энергия. А кроме моей магической энергии можно было использовать только энергию полученную от ритуального убийства невинного гоблина. А зеленошкурых коротышек было маловато чтобы так опрометчиво их расходовать. Тем более что это снижало мораль всех остальных подданных. А подданные у меня были в дефиците. Военное противостояние требовало просто уйму ресурсов, так что подземные шахты, мастерские и заводы не останавливались ни на минуту. Круглосуточно, работая в три смены, гоблины работали под девизом: “Всё для фронта — всё для победы”. И почему мне этот лозунг довольно знаком?

Кстати со всей этой стройкой я наконец-то получил несколько профессий — “Архитектор, Фортификатор, Инженер, Промышленник” все они давали неплохие бонусы в соответствующих направлениях. Так же уровень “Обращения слуги” достиг 23 уровня.

Но теперь оглядывая свои владения я мог немного выдохнуть. Хоть и это временно, но установилось шаткое равновесие — отряды интервентов не могли проникнуть на мою территорию, а я был заперт, хоть и в довольно большом, но всё же ограниченном пространстве. Но мне точно известно, что любая игра от обороны обречена на провал. Это вопрос времени, когда враги смогут объединиться против меня. Ведь, как мне стало известно рядом с тем местом которое волею случая и каких-то сил стало моим новым домом располагалось небольшое средневековое государство. Вернее деревня “Сторожевая” находилась на самой границе этого королевства. Хоть и граница была довольно условной, тем не менее я своими действиями, по строительству оборонительного периметра, действительно захватил кусочек территории этой страны, которая называлась Схиотан.

Из допросов захваченных пленных я немного разузнал картину мира. Старые подземные руины на самом деле были частью какого комплекса оставшегося со времён пятой империи. Располагался он на границе Схиотана и великого болота. С этим болотом была связана одна интересная история. На самом деле болото имело не естественное происхождение, а искусственное и появилось оно как раз после падения этой самой пятой империи. Вообще в этом мире все временные отрезки делились на промежутки ограниченные Великими империями и временами между их падениями. А так как времени после падения последней империи прошло уже достаточно, то все ждали скорого появления новой империи. Эта информация давала мне некоторой пищи для размышления. Но с болотом было всё не так просто. Где-то там в его глубине обитали ужасные монстры, которые делали его непроходимым, нападая на всех кто передвигался по единственной дороге через болото — имперскому тракту. По полученным описаниям я догадывался, что монстры, которые были то ли виновниками, то ли причиной появления тут болота, это орки. Ну как ещё можно идентифицировать существ огромного роста, с зелёной кожей, клыкастой пастью и повадками каких-то викингов. Во всяком случае они строили странные плавучие платформы и при помощи магии духов вызываемых шаманами, и перемещаясь на этих транспортных средствах по поверхности болота нападали на прибрежные деревни. В своих набегах они предпочитали никого не убивать и жечь, а захватывать невольников, уделяя особое внимание женщинам, и утаскивать нехитрый крестьянский скарб. Видимо жизнь на болотах была не сахар и эти дикари отчаянно нуждались в продуктах средневекового промышленного производства. Узнав о них такие подробности я даже проникся некоторым сочувствием к этим несчастным. Всё так я и сам через всё это прошёл.

Именно из-за заинтересовавшей меня информации о живущих на болотах разумных монстрах я и решил организовать что-то типа этнографической экспедиции. Возможно, если эти “орки” окажутся разумными они, захотят присоединиться ко мне. Но, для того чтобы найти кого-то обитающего на болоте, сначала необходимо решить проблему с передвижением по этому самому болоту.

Не знаю как там дикари передвигались по топи, но корабли из тростника упорно отказывались плавать. Вернее плавать то они плавали, но несколько столкновений с пнями и гнилыми коряками как в днище тут же образовывались прорехи, и конструкция начинала или рассыпаться, или пропускать грязную воду. А кроме тростника мне строить корабли было в общем-то было не из чего. Так что решение проблемы с транспортом потребовало от меня определённых усилий, пока я наконец не сообразил перепрофилировать одного из Универсальных Производителей на производство тонких и гибких листов биополимера. И вот уже из этого материала, слуги под моим руководством смогли сделать плав средство.

Конечно это был не совсем корабль, это была просто большая плоскодонка, так как по вполне определенным причинам на болоте отсутствуют волны. В качестве движителя мне пришлось соорудить что-то типа гигантского шнека. Вообще это конечно не моя идея, просто при попытке придумать или вспомнить что-нибудь относящееся к передвижению в болоте у меня в голове возникли кадры движения по болоту шнекороторного вездехода. Уцепившись за это воспоминание, как смог при помощи доступных материалов и ресурсов организовал какое-то его подобие. Конечно у меня не было ни нормального двигателя, в роли которого выступали несколько немёртвых слуг, вращающих барабан с ременным приводом на шнеки, ни толковых расчётов из-за отсутствия которых я допустил при строительстве несколько фатальных ошибок.

Из-за постоянных переделок и изменений конструкции, отправка экспедиции постоянно откладывалась. Но с окончанием основного этапа мегастройки у меня появилось немного времени чтобы я смог довести до ума транспорт для покорения болот.

В состав экспедиции помимо наместника с несколькими юнитами охраны, также был включен один из самых последних Комбригов с отличной командой разведчиков. Все юниты в бригаде были подобраны так, чтобы обеспечивать максимальные возможности экспедиции по поиску и обнаружению живых существ.

Когда наконец все препоны были преодолены и шнекоход отчалили с пристани я с облегчением выдохнул, организация этой экспедиции изрядно меня вымотала. Но оказалось что проблемы только начались. Первое же с чем довелось столкнуться экспедиции оказалось это чрезмерно расплодившиеся хищные растения. Огромная популяция Хлеборобов, как оказалось служила отличной преградой для всех врагов вздумавших напасть на мою территорию пройдя через топь. Я до организации экспедиции и не знал что этих растений так много. Из-за не самых подходящих условий растения росли гораздо медленнее запланированного, поэтому я и не видел прироста поставляемых ими ресурсов, но вот особей различной степени зрелости на болоте были многие тысячи. Прочитав отчёты, и подключившись в режим прямого управления, с большим удивлением, смотрел на колышущееся словно море огромное пространство занятое созданными мною существами.

Благо на сам транспорт экспедиции они не нападали, благодаря тому что я подумал над тем что может произойти встреча с незрелым растением, и оснастил судно генератором переменного тока. Но само продвижении судна было очень медленным, так как приходилось ждать пока подо действием слабых разрядов растения расступятся и освободят дорогу.

Поэтому преодоление первых нескольких километров пути заняло целую неделю, но зато после преодоления пояса занятого растениями продвижение пошло быстрее. Но и тут не обошлось без проблем. Как оказалось в болоте, обитало достаточно большое количество хищных и агрессивных тварей которые принимали шнекоход за добычу, так что команде постоянно приходилось отбиваться. Но благодаря мощному орудию, изготовленному из осадной баллисты притащенной одной из команд интервентов, команда могла не только отбиваться от нападений гигантских мокриц и огромных, размером с автомобиль, жаб, но и неплохо прокачивать собственные уровни. И опять мне ни шло ни одного процента опыта получаемого моими слугами, и это жутко меня бесило. Ведь с каждым полученным уровнем открывалась новая способность или особенность. А некоторые из слуг биологического происхождения даже получили особенность “регенерация”, которая позволяет восстанавливать утраченные конечности — мне бы такая особенность очень пригодилась. Конечно перемещаться на специальном юните удобно, но ингода хочется ходить на собственных ногах.

Наконец спустя довольно долгое время экспедиция наконец смогла найти свежие следы пребывания на болоте другого судна. А так как сведений о других расах обитающих здесь у меня нет, то с высокой долей вероятности это искомые “орки”.

Но несмотря на наличие следов, которых с каждым днём становилось всё больше и больше найти орков всё никак не удавалось. Эта погоня за неуловимыми существами меня настолько увлекла, что я даже несколько раз подключался к капитану корабля в режиме прямого управления и сам рулил судном выискивая очередные следы или место покинутой стоянки.

Наконец благодаря моему ли гению, или навыкам ищеек, но судно орков было найдено.

Их корабль как раз готовился к отплытию с очередного места стоянки когда шнекоход раздвигая заросли болотных растений и проламывая кустарник вышел на небольшой, свободный от растительности, участок, где стоял корабль орков.

Кораблём это сооружение я назвал только потому, что больше никаких слов, чтобы обозвать “это”, не находилось. Сама конструкция плавсредства дикарей была больше похожа на этажерку, плавучую этажерку. Плавала она, конечно, благодаря магии, а не техническому гению. Да и в принципе не только плавала, но и сохраняла равновесие. Потому что конструкция выполненная в виде перевёрнутой пирамиды, где каждый высший ярус был больше предыдущего не могла быть устойчивой в принципе. В общем представьте себе довольно широкую и длинную лодку, над которой сделан навес, в два раза ее шире и немного длиннее, над этим навесом сделан следующий, так же в два раза больше предыдущего, когда крыша нижнего является полом для расположенного выше. И таких этажей было целых шесть.

Глава 14

Орки при виде транспортного средства экспедиции оставили свои дела и настороженно сгрудились у ближайшего борта своей посудины. Логичным желанием было бы пригласить их представителя на переговоры, вывесив белый флаг, в знак мира и отказа от насилия. Но, во-первых, — это признак слабости, а я не могу позволить себе быть слабым, а во вторых поставит моего переговорщика в заведомо слабую позицию просителя. Это тоже не есть хорошо. Так что первое знакомство я начал с того что приказал разрядить в корабль несколько орудий заряженных спец составом на основе паутины, кислоты и ещё парочки ингредиентов с рвотным и слабительным составом. Это должно деморализовать дикарей. Ведь если имеющаяся у меня информация верна, эти существа находятся на уровне варварских племён в древнегреческих временах. Они грабят и убивают, но делают это в соответствии со своим варварским “кодексом чести”. И не думаю что их “честь” позволит им идти в бой в таком виде.

Но похоже моё дебютное представление удалось. Может сказался эффект неожиданности, а может то что это они раньше нападали на не ожидающих этого жертв, а теперь напали на них. Как бы то ни было, но никаких ответных действий орки не предпринимали, просто носились по своему, начавшему раскачиваться и крениться, кораблю, что-то вопили и корчились в приступах жесточайшей рвоты и прочих выделений из всех доступных естественных отверстий. По правде сказать такого эффекта я не ожидал, во всяком случае гоблины, на которых я тестировал этот состав не показывали таких результатов. Похоже эти существа гораздо бесполезнее и слабее гоблинов. Так что и переговоры с ними вести бесполезно.

Приняв такое решение отдал приказ на продолжение обстрела. Только на этот раз снаряды были начинены большим количеством липкого средства. Через несколько десятков минут всё было кончено. Все обитатели многоуровневой посудины были приклеены к своему же кораблю, покрытому хлопьями липкой пены.

Отправив нескольких слуг имеющих среди особенностей выработку паутины на контроль отключился от командира экспедиции. Дальше подчинённые должны справиться сами. Конечно, с одной стороны, 300–400 пленных особей не так уж и много, но с другой стороны они принесут некоторое видовое разнообразие в население моего города-крепости, а это хорошо, так как не следует складывать все яйца в одну корзину и населять крепость только одним видом подданных. Враги могу изобрести какую нибудь чуму, выкашивающую определённые виды существ и просто захватить меня в пустом городе. Вот поэтому я и предпринял эту экспедицию, чтобы получить новых подданных.

Прочитав отчёт, что захваченные в плен орки отправлены в город-крепость на собственном корабле, одобрил решение продолжать исследование болот на предмет поиска других поселений орков.

Пока пополнение прибывало, я решил ещё раз проинспектировать помещения где будут содержаться новые граждане. Отдав команду Поскрёбышу, отправился в путь. Территория города-крепости была довольно большой, а архитектурные решения были подобраны таким образом, чтобы затруднить вторженцам перемещение. Но чтобы логистика самого города не страдала я предусмотрел несколько радиальных и кольцевых линий для быстрого перемещения. Конечно так как весь этот мир полон магии, да и Система, нет-нет, да и подкинет очередное, кажущееся невероятным, но существующим вопреки всякой логике, явление, логично было бы использовать телепорт. Но ни демоны, ни, сохранившие память, слуги, ничего не смогли мне ответить на вопрос о возможности существования такого явления. Так что мне пришлось использовать некий аналог монорельсового транспорта.

Несмотря на то, что изначально в мои планы входило, путём дипломатии и лёгкого нейролингвистического воздействия, добиться добровольного посещения моего города Орками. Тем не менее камеры принудительного содержания были в каждом квартале. Ситуации всё-таки бывают разные и гости в любой момент могут перестать вести себя вежливо, а значит потеряют право на неприкосновенность.

Но всё сложилось так, как сложилось, поэтому гостевые покои можно пока не подготавливать, а сразу заняться камерами. Прибыв на место, поприветствовал кивком гоблина, управляющего седьмым комплексом принудительного содержания. Седьмой комплекс был построен одним из первых, когда остро встала проблема содержания особых пленников обладающих различными разрушительными явлениями и вредоносной магией. Ведь по первости я содержал всех пленников в одном комплексе, но после того как кто-то из пленников смог достаточно прийти в себя (содержались они, естественно, в состоянии медикаментозного отключения сознания) и каким-то образом уничтожить все камеры вместе с их постояльцами. После этого я строил ещё несколько комплексов экспериментируя как с условиями содержания, так и с типами сегрегации. Но раз за разом всё шло наперекосяк. То пленники устраивали бунты и побеги, то персонал состоящий из гоблинов (немёртвым слугам и кадаврам такое поручать было нельзя, так как мне не удавалось создать достаточно гибкие алгоритмы их действий, учитывающие все нюансы работы с пленниками) начинал чудить и портить рабочий материал. Но наконец, с седьмой попытки что-то начало получаться. Как оказалось дело было в организации процесса. До этого я сам пытался всем рулить, но если мало понимаешь в какой-то теме, а достаточно глубоко вникнуть не хватает времени, то дела будут идти не очень хорошо. Но благодаря моей системе свободного распределения, когда гоблинам окончившим общеобразовательное училище предлагался выбор куда идти, у меня всегда были работники работающие на той или иной работе по велению души, а не из-под палки.

Так и тут, на вакансию управляющего комплексом принудительного содержания, откликнулся один из гоблинов. Ознакомив его с несколькими документами по предыдущим попытками и парой тонких методичек написанных на скорую руку, состоящих из моего небольшого практического опыта и комплификации нескольких отрывочных воспоминаний в которых фигурировали люди в черных бушлатах с топорами и пилами валящие деревья на фоне снега и вьюги. После краткого экзамена проверив как он уяснил свои задачи и правила обращения с пленниками оставил его на хозяйстве. Затем мне пришлось пустить нового управляющего в свободное плавание, так как навалились множество неотложных дел. Но спустя некоторое время вспомнив о нём, проверил как идут дела и был приятно удивлён. Как оказалось когда человек, а вернее гоблин, на своём месте то дела идут просто замечательно. Несколько схваченных вторженцев содержались в прекрасном состоянии. Они были умыты, накормлены, допрошены (результаты допроса записаны и подшиты в дело) введены в искусственную кому, а чтобы не приносить бюджету комплекса расходов, у них регулярно изымалось немного крови и прочих телесных жидкостей которые использовались в различных ритуалах и торговле с демонами.

Так что и за новое пополнение я был полностью спокоен. Гоблин управляющий меня не подведёт. Но для порядка всё же проинспектировал камеры, попробовал на крепость запоры и разные ограничители передвижения типа кандалов и колодок. Всё было в полном порядке, так что дав несколько указаний отправился обратно во дворец.

Несмотря на кажущуюся бесполезность этой проверки, подобные рейды необходимо регулярно делать. Народ должен видеть что их лидер не спит, а держит руку на пульсе лично контролируя выполнение своих приказов.

Конечно долго содержать в неволе свободолюбивых созданий у меня не выйдет, но это мне и не требуется. Главное получить генетический материал, а там я уже налажу производство детёнышей нового вида. А получив образование в моих учебных учреждениях они органично впишутся в структуру зарождающегося государства. Но это отдаленная перспектива, для пополнения оперативных резервов персонала мне необходимы лояльные и инициативные слуги. Если лояльность я мог обеспечить магическим ритуалом по обращению немертвого слуги, то инициативность оставалась исключительно прерогативой живых существ. Но несколько недель плотной психологической обработки, вкупе с кое-какими зельями, смогут немного сгладить острые углы первого знакомства, а там вся надежда на мой талант убеждения и ораторское искусство.

Но помимо вопросов с поиском и содержанием орков, проблемы с осаждающими стены Города (кстати надо дать ему название, а то всё Город и Город, но это подождёт, хотя бы до основания второго города, тогда, да, название понадобится) местными жителями. Конечно напор боевых отрядов заметно снизился по сравнению с первым временем, но думаю это временно. Возможно это больше заслуга дальнобойной артиллерии чем высоких стен. Чтобы немного ослабить силы врагов подходящих к моим стенам я разместил на нескольких высоких башнях могучие метательные машины. И когда наблюдатели замечали отряды противника, камнеметы начинали отправлять в сторону врагов заряды мелких, но тяжелых снарядов. Благодаря высокой скорости и большой высоте полёта, на врагов обрушивался град, небольших, но увесистых камней. Благодаря нескольким улучшениям конструкции метательных машин, но могли выдавать залп каждую минуту. За эти доработки конструкции, Система мне даже дала особенность “Инженер”, благодаря которой механизмы построенные по моим чертежам или улучшенные по моим замечаниям получали +50 единиц прочности и +20 % к быстродействию.

Но в любом случае игра от обороны никогда к победе не приведёт. Необходимо дать резкий отпор и нанести сокрушительный удар по позициям сил противника. Для этого, правда, нужна многочисленная и армия из высокоуровневых бойцов. А вот с этим у меня определённые проблемы. Даже лучшие мои воины, проводя дни в практически круглосуточных тренировках и учебных спаррингах не могли получить достаточно опыта. Развитие юнитов происходило только в бою, а противников я мог искать только на нижних уровнях подземелий. Но обитающие там твари были настолько сильными, что легко уничтожали слабые отряды моих бойцов. Если же я посылал огромные группы, то им конечно удавалось победить очередного монстра, но получаемый опыт делился на всех участвующих в сражении и на каждому доставались такие крошки, что не хватало ни на что. Так что я быстро забросил это бесперспективное занятие. Получать опыт необходимо от побед над равными противниками, которых у моих подчиненных не было.

Оставался конечно другой путь — сделать так, чтобы низкоуровневые слуги могли побеждать сильных противников в одиночку. Это позволит им получить много опыта и сильно увеличить свой уровень. Но победить могучего врага можно было только с помощью мощного оружия или непробиваемой защиты. Но этот путь поначалу показался тупиковым, так как мои мастера могли делать могучие мечи с огромными значениями урона и непробиваемые доспехи с высокими значениями прочности, защиты и сопротивлению урона, но все эти вещи также обладали требованиями к минимальному уровню, который был в районе 100–150 уровня. Естественно подобными вещами мои юниты не могли пользоваться. Но вскоре у меня родилась одна гениальная идея.

Ведь метательные машины, что стояли на оборонительных башнях имели огромные значения урона, но в то же время не имели никаких требований к уровню обслуживающего персонала. Пораженный внезапной догадкой полез разбираться в системных логах. С ростом количества подчинённых мне существ и работающих на меня гоблинов, в лог писалось всё больше и больше информации так что найти там что-то было довольно сложно, да и информация прибывала такими быстрыми темпами что я практически не читал лог, а только получал оперативные справки подготавливаемые специальными слугами. Но после пары часов поисков смог выяснить что расчёты камнеметов тоже получали опыт, но разделённый на всех и с понижающим коэффициентом. А так как расчёт одной машины составлял порядка сотни юнитов, а коэффициент был от 0,15 до 0,20, то я раньше и не замечал этого.

Так что единственным путем решения проблемы с прокачкой моих войск, да и меня самого, будет использование механического оружия. Надо только при неизменном уровне выдаваемого урона миниатюризировать конструкцию и снизить количество задействованного в обслуживании персонала. Но по этому поводу у меня были кое-какие задумки. Во всяком случае мелькающие в памяти фрагменты с картинами, поднимающихся к небу фонтанов земли, и разрываемыми, какой-то силой, на куски людей и лошадей давало очевидное направление для разработки оружия.

В первую очередь я дал указание организовать мне личную мастерскую. Ведь образцы разрабатываемых устройств и механизмов я буду делать лично так как обладаю подходящими навыками и системными особенностями. А схемы удачных конструкций можно будет передавать мыслеобразами соответствующим слугам, которые и обеспечат массовое производство. А чтобы изделия в мастерской получались наиболее качественными, так же откомандировал в свое прямое подчинение нескольких гоблинов обладающих самыми высокими уровнями умений “инженерное дело”, “механика” и “строительство механизмов”. Послушные и исполнительные слуги это конечно хорошо, но пытливый ум и смекалка живых гоблинов гораздо лучше. Всё равно я только буду давать общие указания, все таки несмотря на внезапные озарения и какое-то странное “послезнание” я не был ни гениальным конструктором, ни выдающимся изобретателем.

Благодаря постоянной идеологической накачке посредством специальных слуг и артефактов транслирующих мой голос во все закоулки Города, и соответствующему обучению, гоблины относились ко мне со смесью восхищения и обожествления. Конечно перед своими помощниками я представал в виде своего телохранителя Власика, благо к нему я тоже мог подключаться в режиме прямого управления. Всё-таки для наглядной демонстрации некоторых идей и наработок необходимо ворочать довольно большие и тяжёлые заготовки, чтобы помощники могли хорошо рассмотреть как макеты, так и мои манипуляции с ними. Тем более что Власик за это время смог немного подняться в уровнях, да и мастерские смогли обеспечить его нормальной одеждой и доспехами.

Взаимодействовать с подданными через прокладку в виде Власика было, конечно, немного неудобно, но это было необходимо для обеспечения скрытности моей настоящей личности, ведь, что-то внутри меня настойчиво твердит, что доверять никому нельзя. О личной безопасности забывать не стоит. Всё-таки несмотря на все мои усилия в деле пропаганды и контроля над доступной населению информации, мои наблюдатели, нет-нет, да доносили мне о разных слухах и перешёптываниях в среде живого населения Города. Пока дальше безобидных сплетен о “Безымянном Хозяине” дальше не заходило, но общая тенденция меня немного настораживала. Что-то внутри меня требовало очень тщательно следить за частными разговорами населения и брать на карандаш всех выражающих сомнение в правильности моей политике. Конечно всем этим занимался я не лично, а поручил специально выделенному Комдиву, которому подчинил всех слуг-наблюдателей, подсматривателей и подслушивателей.

Касательно мастерской, я показал прикомандированным мастерам несколько глуповатых рисунков блочного арбалета и пневматического дротикомета. Невесть какое оружие, но для затравки пойдёт. Помощники вроде смышленые, так что получив немного пищи для ума должны начать развивать тему. Может смогут додуматься до чего нибудь дельного.

Пока занимался организацией лаборатории по разработке перспективных типов вооружения пришли новости от экспедиции посланной на поиски поселений орков. На болоте они обнаружили ещё несколько кораблей зеленокожих гигантов, но следуя новым инструкциям не пытались к ним приблизиться, а только наблюдали издалека. Новые конфликты и пленники мне были не нужны, а вот выяснить где находится их база было бы полезно. Тем более благодаря доставленным пленным я теперь обладал знанием их языка и части обычаев. Конечно с пленными общались достаточно гуманно поэтому информации было не так много. Но в перспективе я собираюсь отпустить их на свободу, поэтому не стоит портить отношения грубым отношением и жестоким допросом.

Поселение орков представляло собой, изрядно облагороженные магией и награбленными материалами, какие-то руины, словно остатки гнилых зубов торчащие из болота. Множество зеленокожих гигантов сосредоточенно занимались какой-то непонятной деятельностью. Я чуть было не стал возмущаться, почему экспедиция так долго занимается наблюдением, и всё никак не выходит на контакт с аборигенами. Но оперативный командующий, Комбриг оперативно выслал предварительный отчёт. Прочитав полученную сводку, тут же подключился к одному из наблюдателей. Активировав артефакты магического зрения разглядел сложную вязь магических потоков окружающих селение подобно куполу.

Подобные явления мне уже встречались. Некоторые комнаты и сундуки тоже были окружены похожими магическими конструкциями. Как показала печальная практика существа пытающиеся пересечь данный периметр подвергались довольно жестокой процедуре травматической ампутации конечностей, воздействию сверхнизких или сверхвысоких температур, или просто растворялись словно под воздействием сильнейшей кислоты. Причём не важно, было лично кто-то пытался пересечь магические линии или опосредованно путём палок, веревок или разных механических манипуляторов. Мною был выработан способ противодействия подобным преградам — следовало всего лишь навсего перегрузить защиту, раза за разом посылая на убой новых слуг. Конечно ценный материал я не переводил, для этого идеально подходили порождения специально созданного кадавра. Который мог плодить небольших существ. Существ, единственной способностью которых, было проползти небольшое расстояние по прямой и уткнувшись в первое же препятствие — сдохнуть. Естественно, пользы от такого слуги только в обычной ситуации было немного, но для преодоления магических преград данный вид подходил идеально.

Только в данной ситуации мой способ преодоления преград был бесполезен — во-первых, на корабле экспедиции не было данного вида слуг, а во вторых, я не собирался устраивать здесь конфликт, хватило и первого раза. Так что экспедиционный Комбриг был прав, следовало понаблюдать. Возможно защитный купол отключается для входа-выхода каких-нибудь отрядов, или ещё произойдёт какое-нибудь событие дав подсказку к дальнейшим действиям.

Но сколько бы не продолжались наблюдения, ничего интересного не происходило, так что я дал команду приступать к активным действиям. Проблема с организацией переговоров была только в одном, как рассказали орки прибывающие в моём городе на условиях принудительного гостеприимства, орки не ведут переговоров. Они не принимали ни послов, ни переговорщиков, ни реагировали на белый флаг и поднятые руки. Так что передо мной стояла задача как то привлечь их внимание, заинтересовать, но не вызвать агрессии, чтобы не спровоцировать очередное сражение.

Проанализировав все рекомендации искусственного разума на основе конгломерата мозговой ткани нескольких разумных, я отдал несколько команд активизировав сидящих в засаде слуг. Сразу после этого произошло несколько событий. Сначала поверхность болота словно вскипела от появившихся в определённом радиусе множества тонких и длинных щупалец. затем защитный купол на несколько мгновений стал видимым, и вспыхнув вплетенными в него рунами и глифами, с громким чпоканьем лопнул. После этого все орки побросав свои дела принялись озираться, а самые опытные хвататься за оружие.

Купол был разрушен одним из заклинаний Наместника. Он мог создавать в определённой местности что-то вроде хватательных щупалец. Причем размер области действия способности и количество щупалец напрямую зависели от потраченной на активацию магической энергии. Но режим прямого управления так же позволял передавать в обе стороны, в том числе и магию, так что будучи в безопасной цитадели активировал несколько накопителей и влил в Наместника просто океан силы, благо в его снаряжение входило несколько очень емких накопителей. С этими накопителями вообще была отдельная история. Всё началось когда я, пытаясь, получить через торговлю с демонами что-нибудь полезное, принялся продавать им найденные в нескольких сундуках драгоценные камни. А демоны почему-то одинаковые по весу камни оценивали в разные суммы. Купив информацию по камням в виде тоненькой брошюры выяснил, что драгоценные камни являются не платёжным средством, а хранилищами магической энергии. Причём в брошюре была интересная оговорка, что магию способны удерживать в себе любые кристаллы, например кристаллы кварца. Но у меня тут же возникли ассоциации с кристаллами сахара. Не знаю откуда, но я был уверен, что раньше выращивал сахарные кристаллы.

Отдав слугам распоряжение чтобы они подготовили бочки со сладким соком добытым из каких-то растений, принялся производить эксперименты. Как показала практика сахарные кристаллы отлично принимали в себя магическую энергию. Ее объёмы зависели только от размера самого кристалла, а поручив выращивание немёртвому слуге, производящему все манипуляции с механической точностью, вырастить достаточно большой кристалл не представлялось сложным. Единственный минус сахара был том что подтаивая кристалл терял энергию, а при обратном изъятии из кристалла энергии он рассыпался в пыль. Но если подойти с выдумкой то можно нивелировать эти минусы. Покрытие лаком предохраняет кристаллы от таяния и немного защищало от механических воздействий. А если носит кристалл в мешочке, то после его использования, сахарную пыль можно повторно использовать для выращивания нового кристалла.

Вот таких накопителей, естественно пустых я и дал с собой Наместнику. Теперь же перегнав в него достаточно магии добился что хватательные щупальца умения моего главного слуги разрушат защиту селения дикарей. После нейтрализации защитного барьера можно приступать к переговорам.

Глава 15

Основная часть экспедиционного корпуса вышли вперёд, перед поселением, чтобы продемонстрировать себя и намекнуть зеленокожих, что за ними имеется сила способная, например, сломать их защитный купол. Хотя судя по магическим потокам которые я рассматривал активировав один из встроенных в тело Наместника артефактов, защитный купол это заслуга именно места обитания орков. Ведь именно откуда-то из глубины руин и исходила магическая энергия пытающееся восстановить защитный периметр. Уверен, что спустя пару дней, купол будет восстановлен.

Но похоже демонстрация силы, вкупе с источаемой Наместником ауры силы и влиятельности, всё же впечатлили орков и они начали медленно собираться перед переговорщиками.

Судя по состоянию их одежды и экипированному снаряжению жизнь на болоте была не сахар. А благодаря тому что разглядели наблюдатели за то время пока отряд находился в засаде, я знал что орки испытывают, в том числе и проблемы с детской смертностью. Так как минимум одна печальная самка куда-то несла замотанного в тряпки молчащего и недвижного младенца. Ну это и неудивительно, постоянная сырость, смрад гниющей органики, недостаток пищи и элементарных средств гигиены делал своё дело.

Так что дождавшись пока соберётся побольше народу, начал свою агитационную речь. Благодаря высокому уровню Наместника и его специализированным умениям и особенностям позволяющим работать с электоратом мне удалось привлечь их внимание. Ну а дальше как уже бывало не раз я начал проникновенно вещать. Не знаю откуда у меня такая способность, причём она явно не дарована Системой, а моя собственная. Но я подспудно знал что она у меня недавно. В такие моменты я словно превращался в стороннего наблюдателя, с любопытством следя за происходящим. Вот и сейчас мне оставалось только смотреть как толпа обступивших отряд зеленокожих здоровяков постепенно успокаиваться, а затем проникается вещаемыми идеями.

Хоть сначала я и хотел их убедить в необходимости сотрудничества и возможно перебазирования в мой город.

Но что-то внутри меня ответственно за эту способность к ораторскому искусству, как всегда, свернул на свою любимую дорожку. И с каждой минутой в глазах и сердцах Орков разгоралось пламя классовой ненависти. А руки крепче сжимали своё нехитрое оружие.

Эффект от такой накачки временный, и скор пройдёт, и тогда попавшим под его влияние вернётся критическое мышление, но, а пока можно немного подготовить почву для дальнейших действий. Попавшая под действие моих слов толпа, сначала тихо, а затем громче и громче начинали скандировать лозунги и топать в такт ногами.

От этих действий гать из веток и тростника на которой и стояло поселение, начала ходить и раскачиваться. Видя опасную динамику, попытался приостановить себя. Но что-то внутри меня, как бывало не раз, закусило удила и понесло. Толпа всё громче и громче скандировала, я уже приготовился к экстренному отключению от Наместника чтобы хотя бы таким способом. Но всё же до этого не дошло. Выкрикнув в последний раз “Смерть эксплуататорам”, все орки повалились на землю без сил.

Теперь над площадью стояла только оглушающая тишина нарушаемая только звуками издаваемыми болотом, и тяжёлым дыханием толпы. Ну думаю предварительная подготовка завершена, так что передав функции управления наместником обратно командиру экспедиции отключился. Отключившись от управления, тяжело откинулся на кушетке, всё это, и передача энергии через мысленную связь, ведение переговоров впадением в транс, сильно меня вымотало. Мне надо отдохнуть. Но времени отдыхать у меня практически нет. Несмотря на огромное количество контролирующих и надзирающих Комбригов и Комдивов, всё равно оставалось гигантское количество вопросов требующих моего личного участия. Всё-таки на все должности невозможно поставить гоблинов. Они, несмотря на свои плюсы даруемые живым разумом, не сильно подходили для руководящих должностей. За редким исключением у них были проблемы как с усидчивостью, так и со стратегическим мышлением. Да и вопрос об их лояльности оставался открытым. Хоть они и воспитывались в условиях полной идеологической обработки и недоступности информации о внешнем мире, но отсутствие возможности прямого подключения и логирования каждого действия, заставляло меня переживать. Не Знаю почему, но мне казалось что кругом предатели. Эти страхи были иррациональны, что я понимал рассудком, но все мои действия так или иначе были продиктованы именно ими. В этом выражалось и моё проживание в самом мощном и защищенном бункер. Которых, абсолютно одинаковых, было построено три штуки. И я с разной периодичностью переезжал из одного в другой. Причём когда я жил в одном бункере два других занимали мои полные двойники. Это должно было сбить с толку моих вероятных убийц. Не знаю почему, но мне так было спокойнее.

После завершения строительства укрепрайона я не перестал рассылать поисковые отряды, задачей которых было найти квестовый предмет для завершения моего первого квеста. Но из-за засилья вражеских отрядов округе всё это было сопряжено с изрядным риском и понятными сложностями. Так что для получения оперативного простора для поисковой деятельности мне надо как-то нейтрализовать угрозу от сил противника. В Первую очередь это отряды Схиотана — страны в которой я очутился. По полученным от пленных данным, несмотря на то что страна была заявлена как монархия, на самом деле это была самая настоящая теократия. Во всяком случае всё руководство военными отрядами нападающими на моё мирное поселение, как раз осуществляли представители церкви Светлоликого — местного верховного божества. Для нейтрализации угрозы от слишком активных действий религиозных фанатиков и поддерживающих их боевиков я решил кое-что сделать.

Пусть у меня нет возможности производить достаточно сильных слуг, но мои способности позволяли обращать достаточно экзотичных существ, обладающих различными полезными свойствами. Например, немёртвые слуги не нуждались в дыхании, именно поэтому с их помощью удавалось разведывать затопленные подземелья. Возможно это их свойство можно использовать чтобы, с одной стороны увеличить шансы на выживание в стычках с войсками фанатиков, а с другой стороны создать дополнительный рубеж обороны. Конечно затопить окружающую территорию, несмотря на небольшую речку протекающую через мой Город, не представлялось возможным. Но вот сделать так, чтобы никто кроме моих слуг не мог находиться рядом с городом, думаю возможно. Естественно, достигнуть этого можно не путём откачки воздуха, а путем простого его замещения на что-нибудь другое. Ведь в воздухе содержится всего-навсего 21 % кислорода, а если снизить его концентрацию всего до 7 %, то попавший в такую атмосферу человек быстро умрёт. Но напитать атмосферу чем-нибудь типа углекислоты или хлора это самое очевидное решение. Наверняка я не первый кто задумал подобную идею, и местные наверное давным-давно выработали какую-нибудь защиту. Как минимум что-то подобное мне встречалось в подземельях — магические защитные купола не пропускали не только физические тела и горючие газы, но и жидкости. Но обычный воздух свободно проходит через такие купола. Так что есть предположение что защита проницаема для компонентов атмосферного воздуха. А это значит что азот и кислород могут через него проходить.

Таким образом у меня есть два пути — повысить концентрацию азота, что автоматически снизит концентрацию кислорода, либо наоборот повысить концентрацию кислорода, который при вдыхании в больших дозах, так же вызывает смерть следствии развития плеврального отёка лёгких.

Мне остаётся только выбрать наиболее подходящий газ, исходя из способа его получения. Насколько я откуда-то помню, получение азота связано с реакцией воздуха или разных реактивов с различными раскалёнными веществами. У меня конечно есть кое-какие начинания в области химического производства, но всё это не настолько развито, чтобы получать необходимые вещества в промышленных объёмах.

А вот получение кислорода не вызывает никаких проблем — достаточно просто электролизом разложить воду на кислород и водород. Воды у меня благодаря реке, и нескольким подземным источникам, более чем достаточно, водород, можно использовать в промышленности как топливо, а кислородом травить врагов. Только необходимо сделать несколько удерживающих газ барьеров, чтобы его не сдувало ветром и он не впитался в почву.

Это уже похоже на план. Почву, в округе, можно покрыть каким нибудь лаком или глазурью. Воздействие ветра — нивелировать ветрогасителями. Ну а газ выводить через систему шахт по всей окружающей территории, которые прокопают специальные слуги. Электричество для электролиза можно генерировать, благо у меня есть определённые запасы меди, а уж тянуть медную проволоку вообще элементарная задача. Имея проволоку собрать обмотку генератора не проблема. Магниты для ротора генератора тоже изготовить не проблема, хотя и без них можно обойтись, только надо решить вопрос с током возбуждения обмотки. Так что отобрав ещё нескольких гоблинов выделили им пару помещений и кое-какое оборудование. Пусть звучит это смешно, но теперь у меня есть “КБ Электрической энергии”, и “НИИ Промышленных Газов”. Выдав, новоявленным учёным описания процессов и установок для их проведения, переключился на другую задачу.


POV

Краивраинс, третий оруженосец сэра Галлиена

Сегодня мне повезло, на третий день похода наконец-то пришла моя очередь следить за обозом благородного сэра Галлиена. Но больше всего меня привлекали не телеги с провизией, хотя Густав — повар сэра Галлиена, отличался весьма добрым нравом и за несколько мелких услуг вполне мог поделиться остатками вчерашней трапезы благородных господ, а красная карета. Ведь там путешествовали артистки походного кабаре для товарищей рыцарей сэра Галлиена. Мой господин сэр Галлиен, не только сам путешествует с комфортом, но и заботится о своих людях поэтому помимо личного повара, визажиста и портного, в обозе есть передвижная кузница, и небольшое стадо овец чтобы у солдат всегда было свежее мясо. Конечно условия военного похода не всегда такие шикарные, но в этот раз мы идём не возвращать спорные земли коварно захваченные соседним государством, а в настоящий поход против слуг Неназываемого. Говорят что на границе великого болота объявился приспешник Врага всех людей, который захватывает селения, убивает мужчин, истязает женщин и пьёт кровь младенцев. Во всяком случае так рассказывал на привалах пресвятой Отец Онуфрий. Он с другими иерархами сопровождал наш освободительный отряд для защиты оз злокозненного колдовства и нечестивой магии приспешника Неназываемого. Правда почему-то десятники перешептывались что наш отряд не первый который отправляется на границу государства и в прошлые разы возвращались только единицы, если кто-то вообще возвращался. А сэр Галлиен не понимает на что подписался. Но это они от зависти, ведь сэр Галлиен верный сын матери нашей Святой церкви Светлоликого, и если пресвятые отцы в своей великой мудрости прознали про зашевелившуюся на границах погань, то обязанность каждого примерного сына церкви приложить все усилия для искоренения тьмы. Только меня смущало, что в случайно услышанном разговоре с другими рыцарями сэр Галлиен, упомянул что его отец получил индульгенцию на пять лет и все освобождённые земли за организацию этого похода. Это странно ведь такая силища, явно избыточна для освобождения какой-то деревни, да хоть десяти деревень, всё равно, два десятка рыцарей с отрядами, и пятёрка не самых последних в иерархии священнослужителей, способны штурмом взять средних размеров город или маленькую крепость. Но все мысли у меня из головы вымело когда увидел, что дверь красной телеги отворилась и оттуда на мгновение показалась женская ножка в сетчатом чулке, тут же скрывшись, вместо неё из проёма появилась изящная ручка которая поманила меня пальчиком. Всё-таки есть и плюсы в бытие оруженосцем настоящего рыцаря, помимо отличных перспектив дальнейшей службы, нам позволено общаться с артистками, если они не против. Конечно, полноценного общения у меня пока не получалось, но одна из девушек демонстрировала мне своё расположение. Так что если по результатам нашего, без сомнения удачного похода, я получу награду от сэра Галлиена, то смогу рассчитывать на что-то большее, чем просто приятная беседа с милашкой Сью. С этими мыслями я заскочил внутрь кареты. Но на следующий день всё поменялось.

Так как теперь наступила моя очередь сопровождать сэра Галлиена, я был в середине отряда и именно через меня разведчики передавали сэру Галлиену донесения. Наш освободительный отряд как раз пылили по грунтовке в направлении захваченной силами зла деревни, когда разведка доложила что дорога заканчивается, а вместо ней проклятое поле. Объяснения разведчиков были слишком запутанными, так что убедившись что непосредственной опасности нет, сэр Галлиен вместе с другими благородными рыцарями и верными оруженосцами выдвинулся на передний край отряда.

Выехав из-за спин возбуждённо переговаривающихся господ я в удивлении разинул рот — дорога впереди действительно заканчивалась, словно отрезанная ножом. Дальше насколько хватало глаз, расстилалось угрюмая равнина. На черной, словно обугленной земле не было ни деревьев, ни кустов, ни даже травы, только черная, почему-то немного поблёскивающая земля. Похоже тут действительно побывал Враг всего сущего. Не зря святые отцы обирали такую силу. Украдкой осенив себя святым символом прислушался к разговору рыцарей. Но мне, как и другим оруженосцам не полагалось участвовать в обсуждениях рыцарей поэтому мы стояли немного поодаль и довольствовались только обрывками разговора.

Судя по всему проклятый чернокнижник в припадке бешеной ярости отравил окружающие поля в бесплотной попытке уничтожить всё живое. Но наш освободительный отряд уничтожит проклятого мага.

По информации святых отцов до логова зла осталось немного, так что сэр Галлиен принял решение оставить обоз на границе проклятых земель. А всем воинам, взяв запас провизии на двое суток, приготовиться к быстрому маршу. Но это решение не вызвало привычного роптания среди простолюдинов. Никому не хотелось задерживаться дольше необходимого на проклятой земле.

Только на черную землю, невольно поёжился от мерзкого хруста который издавала земля под копытами лошадей и сапогами солдат. Но чем дальше мы отдалялись от границ чистой земли тем сильнее чувствовалась в воздухе какая-то странность. Можно был бы подумать что чернокнижник отравил не только землю, но и воздух, если бы амулет на груди сэра Галлиена не светился ровным зелёным светом сигнализируя что никакого яда в воздухе нет. Я постарался успокоиться и дышать глубже, это ведь не первый мой поход. Я раньше ходил с сэром Галлиеном в несколько освободительных и карательных походов, так что мне нечего бояться, во всяком случае на марше. Но всё равно странное томление в груди никак не проходило.

Наконец окружающий пейзаж изменился. Бесконечное чёрное поле перешло в такой же чёрный лес. Только это был не простой лес. Вместо деревьев он состоял из странных мохнатых жердей, выше всадника. Благо лес был довольно редким, так что отряду не пришлось ни растягиваться ни наоборот слишком сильно сжимать порядки. Только скорость движения пришлось немного снизить, так как в земле, то тут, то там были выкопаны вертикальные норы, каких то зверей. Норы были не очень большими, но туда легко проваливалась нога человека или копыто коня.

По этому лесу мы прошагали до самой темноты. Когда солнце начало клониться к горизонту наконец показались стены логова зла. Остановившись на границе странного леса сэр Галлиен скомандовал привал. Значит штурм будет с утра. Может показаться что это очень опрометчиво штурмовать высокие, мрачные стены цитадели врага, не имея ни баллист, ни стенобитных машин, но у нас было кое-что получше — святая магия. Пресвятые отца способны словом божьи отворять любые двери, в том числе и проделывать их в любых стенах. Я сам бы однажды свидетелем, когда с отрядом церковников, сэр Галлиен участвовал в охоте на злокозненную ведьму. Мерзкая колдунья заперлась в руинах заброшенного форта. Но несмотря на заброшенность подвал одной из башен был в неплохом состоянии и пробиться внутрь не представлялось возможным. Тогда один из святых отцов произнёс СЛОВО, и, божественной волей, подвал, с проклятой ведьмой, разнесло на маленькие кусочки.

Вот и сейчас, наверняка, подобную силу продемонстрируют святые отцы, что отважно отправились с нами в тяжелый путь, по искоренению проклятого зла.

Но стоило нам начать устраиваться на ночлег, как состояние людей начало стремительно ухудшаться. То один, то другой из солдат начинали валиться на землю хрипя и царапая грудь. Благородные рыцари и святые отцы немедленно окутались магическими щитами активировав соответствующие амулеты или личные умения. У меня ничего подобного не было, поэтому я поспешил скорее к сэру Галлиену, но меня коварно оттолкнул Кухог — второй оруженосец.

Грудь у меня изнутри что-то разрывало, в глазах темнело, и последнее, что я увидел перед тем как мой взор заполнила тьма — как непроницаемую пелену магического щита стучат первый и второй оруженосец, а внутри магической сферы исходит кровавым кашлем сэр Галлиен, подсвеченный горящим ровным, зелёным светом, амулета.

END POV


Протестировав на очередной партии оккупантов, свою придумку с обработкой отрядов агрессора кислорода, признал ее пригодной к применению. Но только в крайнем случае. Мне ещё повезло что солдаты противника не успели развести огонь, а то могли возникнуть неприятные эксцессы. Так что оставим этот способ на крайний случай, а пока следует придумать что-нибудь другое. Хотя жалко закрывать производство Ведь только для генерации электроэнергии пришлось построить натуральную ГЭС, так как немёртвые слуги от работы почему-то дохли. Видимо они имеют что-то общее с конями. Как бы то ни было, когда я узнал что от интенсивной работы слуги начинают рассыпаться, как будто вырабатывая свой ресурс, то принялся за исследования.

И действительно, при обращении в слугу закладывался некий запас энергии, который он тратил на свою деятельность. Если слуга был немёртвым и занимался только работой, то энергия быстро кончалась и слуга рассыпался на составляющие элементы. Однако запас энергии можно было пополнить, например от меня, при активации способности слуги к прямому подключению. Либо, слуга мог сделать это самостоятельно, отняв жизнь противника. Как оказалось, при этом слуга получал не только несколько единиц опыта, но и немного энергии для внутреннего накопителя. При этом чем выше уровень и качество слуги, тем больше у него запас энергии. Так что решение делать для строительных работ в большинстве кадавров, было стратегически правильным, так как они не участвовали в сражениях, зато потребляли пищу восполняя потерянную энергию.

Так что сейчас для не самой эффективной системы защиты у меня были задействованы почти полторы тысячи слуг и столько же гоблинов. Жалко всё это производство закрывать, тем более что ГЭС дело не ограничивалось. Рядом с генераторными помещениями были корпуса газового хозяйства, где вода в огромных керамических сосудах разделялась на кислород и водород. На водороде кстати функционировали гигантские печи, но о них потом. А кислород при помощи плунжерного компрессора сжимался и закачивался в гигантские танки, из которых потом и поступал на поверхность.

Вся эта машинерия была придумана и разработана не мной, а гоблинами из нескольких вновь созданных конструкторских бюро, научно исследовательских институтов прикладных проблем и прочих рабочих групп. Конечно, не сразу всё было гладко, как оказалось, чтобы проектировать достаточно сложные схемы особого ума не требуется, а вот чтобы построенное по этим схемам оборудование работало и обеспечивало нужный результат — тут необходим талант. К сожалению не у всех гоблинов был этот самый талант, вернее он был, но не в области машиностроения. Так что я довольно долго бился с нерадивыми работниками которые или саботировали рабочий процесс или не могли разработать что-нибудь дельное. При этом ни, выговоры, ни депремирование, ни штрафы не помогали. Всем хотелось работать в уютных, чистых и тёплых КБ, и ради этого старались, учились, только бы туда попасть. А попав, переставали к чему-либо стремиться и стараться.

Но установка гигантских котлов с маслом решила эту проблему. Теперь тот гоблин, который показывал худший результат по итогам недели и группа с худшим результатом за месяц отправлялись в котёл. Решение жестокое, но я успокаивал себя тем, что скорее всего всё вокруг не настоящее. И на самом деле в кипящем масле визжат не живые существа, а всего лишь их информационные представления.

С принятием таких жёстких мер, мне пришлось многократно увеличить изготовление гоблинов и серьезно расширить штат и площадь начальных и средних специальных учебных заведений. Но даже так выпуск новых гоблинов едва-едва покрывал потребности в сотрудниках моих КБ и НИИ. По началу ничего дельного не происходило, практически все сотрудники в полном составе отправлялись в котёл.

Вообще довольно сложно оценивать эффективность сотрудников и рабочих групп, не будучи специалистом. Но я контролировал сотрудников заставляя в качестве отчёта продемонстрировать на небольшой модели один из процессов или приспособлений из поставленной перед ним задачи.

Мне пришлось провести практически пять десятков смен рабочих коллективов прежде чем задачи начали решаться. Ведь я не мог создавать слуг с умениями “креативность” или “талант”, а у гоблинов я не мог просматривать их свойства, так что приходилось действовать путём простого перебора.

Но теперь у меня трудятся талантливые работники, причём, я выяснил, если их кормить продуктами качества “хорошее” и “отличное”, то гоблины быстрее растут в уровнях и чаще получают различные особенности и таланты. Так что мне пришлось заводить и систему общепита с разделением по рационам. Каждый рацион был для своей категории слуг или граждан в зависимости от их работы и полезности. Так как у меня в городе не было социального разделения, то все материальные блага, в виде еды, одежды и предметов роскоши, разделялись между всеми в зависимости от пользы которую они приносили всему сообществу.

В эту схему неплохо интегрировались и Орки. Они заняли нишу солдат. Так как из гоблинов, несмотря на все ухищрения типа паладинских корпусов всё равно не получалось достойных боевых единиц. А вот высокие и сильные орки при соответствующем оснащении оружием и бронёй становились настоящими машинами смерти. Особенно после прохождения курсов паладинов.

Теперь после того как у меня появились воины которые в составе небольшого отряда могли противостоять тварям с более глубоких уровней подземелья, можно было продолжить замороженную ранее разведку глубинных уровней.

Глава 16

В один из дней когда мне наконец начало казаться что проблемы отступили, ведь я закончил с оборонным периметром, системами защиты и интеграцией в сообщество новых членов в лице Орков. Их вливание в наш дружный коллектив конечно прошло не без определённых проблем. Вообще орки и гоблины раньше встречались, но в диких условиях и такие встречи обычно заканчивались поеданием одной из сторон в зависимости от численного преимущества участников встречи. Так что было довольно сложно переломить устоявшиеся предпочтения орков. У моих гоблинов их не было изначально, ведь представителей изначального племени давно не осталось, а появившиеся в Городе особи рождались искусственно и получали нормальное воспитание и образование. Нормальное для меня, так что м и в голову не приходило что других разумных существ можно употреблять в пищу. Да и вообще продовольственный вопрос мне так и не удалось решить до конца, так что большинство особей на низовых должностях получали питание в виде питательной пасты и брикетов пищевого концентрата. А вот с орками, поначалу была беда.

Экспертные системы на основе мозговых конгломератов на полном серьёзе вообще предлагали использовать намордники и ошейники. Но это не наш метод. Вообще у меня как будто бы был опыт действий в подобных ситуациях. Так что местом размещения орков было выбрано несколько окраинных районов где не было гоблинов. Это конечно временная мера, но вскоре по естественным причинам поколение орков выросших в дикости закончится, а вся молодёжь будет воспитана в моих учебных заведениях, так что никаких проблем с интеграцией не возникнет. Ну а пока мне пришлось подключить больше мозговых ресурсов для планово-диспетчерского бюро, чтобы внутренняя логистика города работала так, чтобы маршруты орков и гоблинов не пересекались.

Но вот от одного из разведывательных отрядов поступило сообщение с пометкой “Ксено” об обнаружении следов существ неизвестной расы.

Конечно в подземных кодах, пещерах и залах попадались многочисленные следы и артефакты свидетельствующие о богатом расовом разнообразии, но все эти следы были очень старыми. Так что делать выводы на основе данных с неизвестной актуальностью было нельзя. Сейчас же разведчики обнаружили место стоянки со следами недавнего там пребывания каких-то разумных существ. Об этом свидетельствовали многочисленные петроглифы найденные на стенах пещеры в которой размещалась стоянка. Причём помимо изображений вооружённых гуманоидов и различных монстров, на стенах были нанесены символы неизвестного алфавита. Похоже мне следует опять готовить посольство.

Судя по найденным следам и рисункам раса этих существ была достаточно технически развита. Во всяком случае они пользовались стальным оружием и некоторыми приспособлениями, типа кирок, молотков и крепёжных крючьев. Так что по косвенным данным, типа следов, рисунков и некоторых догадок это были гномы. Я могу ошибаться, тем более что никаких определённых данных в базе данных полученных от слуг произведённых из крестьян насчёт гномов не было. Так, несколько легенд о подземных мастерах, живших во времена третьей империи.

Но моё “послезнание” подсказывало мен что с гномами будет сложно договориться. Они представлялись мне замкнутыми, подозрительными и недоверчивыми. Во всяком случае по отношению к чужакам. Единственной их страстью представлялись различные богатства в виде золотых монет, драгоценных камней, и изделий сложного конструктивного исполнения.

Так что, скорее всего, тут не получится заболтать их как гоблинов или орков. Надо действовать хитрее. Для чего я отдал команду оснастить посольство некоторой особой экипировкой.

Естественно, дело пускать на самотёк было никак нельзя. Несмотря на то, что у Наместника был некоторый положительный опыт ведения переговоров, в том числе и стрессовых, всё равно без моей непонятно откуда взявшейся способности выдавать зажигательные спичи, ничего не получится. Но на этот раз для осуществления прямого подключения мне необходимо дать распоряжение провести некоторую подготовку. Как показала практика, у способности прямого подключения к слугам есть ограничение по расстоянию, подобное дальности радиосвязи. И так же, как радиоволны имеют ограниченную проникающую способность, так и подключение работало хуже с увеличением расстояния. Особенно если между мной и Наместником были многие километры. Грунта, камня и различных магических барьеров.

Конечно у этой проблемы существовало простое решение — ретрансляторы. Мне всего-то надо было что, использовать что-либо способное транслировать и усиливать сигнал от меня до слуги. Но проблема была другом. В качестве ретрансляторов могли выступать только достаточно крупные кристаллы. Причём крупные, это значит высотой в человеческий рост. Естественно, натуральные кристаллы подобных размеров жутко редкие и дорогие, но обладая технологией выращивания сахарных кристаллов, путём хитрых манипуляций и некоторых специально созданных слуг обладающих способностями очень точно дозировать растворы и поддерживать в ограниченном объёме заданную температуру, производство таких кристаллов было поставлено на поток. Но тут была и вторая проблема. Кристаллы помимо того что были очень хрупкими и от любого неосторожного толчка или даже движения воздуха, тут же лопались. Но это выло решаемо — всё-таки специальные пружинные носилки мои мастерские были выпускать в состоянии. По-настоящему напрягало то что кристаллы эти были огромными кусками сахара напитанными магической энергией. И это превращало их в очень привлекательное и крайне питательное блюдо для всех подземных обитателей. И если что-то противопоставить огромным и сильным тварям неожиданно выныривающих из казалось бы, проверенных тоннелей, я ещё мог. Но вот нашествиям мушек, муравьёв и каки-то шустрых личинок, противопоставить было очень сложно. Они просачивались сквозь самую плотную упаковку и портили кристалл практически за несколько минут прогрызая в нём множество ходов.

Так что каждый отряд охранения ретранслятора всегда сопровождали несколько команд дезинсекторов. Заливающих газом, кислотой и прочими сильно ядовитыми веществами всё пространство вокруг кристалла. Из-за этого (а более от того что мои производственные мощности пока нее позволяли выпускать полноценные костюмы химзащиты и противогазы, все эти отряды приходилось комплектовать исключительно из немёртвых слуг. Что в свою очередь отрицательно сказывалось как на гибкости исполнения приказов, так и на способности избегать различных проблем. Пока потери составляли пять отрядов из шести, что было с одной стороны очень много, а с другой, ничтожно мало, так как я терял только несколько десятков килограмм сахара, да несколько кубометров костей, плоти и различных не очень ценных ингредиентов, ну своё время расходуемое на обращение очередной команды слуг. Но всем этим можно пренебречь, так как бесперебойная связь со слугами гораздо важнее.

Выдвинув на место отряды разведки и посольство убедился что связь обеспечивается как минимум о трём независимым линиям ретрансляционных кристаллов, отдал распоряжение о поиске подходов к новому народу. Поиски наверняка затянуться, но я уже привык ждать, ведь все события развиваются довольно неспешно. Так и здесь следы, что обнаружили мои разведчики, наверняка принадлежат такому же разведывательному отряду действующему на переднем рубеже освоенных земель государства гномов. Так что найти обжитые территории будет довольно непростой задачей. Хотя у меня есть некоторые наработки на этот счёт. Например, в состав разведывательных отрядов сопровождающих посольство, входили несколько специальных слуг обладающих способностью находить живых существ на значительном расстоянии. К сожалению их способность работала по типу компаса и показывала только направление на ближайшее теплокровное существо или группу существ. Но вот под землёй не было прямых путей. Всё подземелье было изрезано паутиной ходов и лазов, ведущих куда угодно, но только не прямо, так что не зная точного маршрута можно было очень долго кружить по тёмным ходам и так никуда и не прийти.

У моих слуг, впрочем, было множество полезных умений и способностей позволяющим им не только ориентироваться в подземелье, но и находить пути ведущие в нужном направлении. Хотя при необходимости можно было проложить новый путь, напрямую по указанию способности “поиск жизни” одного из слуг. Но этот вариант следует оставить на самый крайний случай Всё таки в гости следует приходить вежливо постучавшись в дверь, а не проломив стену боевым молотом.

Пока на месте найденной стоянки гномов мои слуги устраивали небольшой лагерь, поисковые отряды начали углублённо прочёсывать местность. И через несколько десятков дней, им всё-таки удалось найти кое-что.


POV

Гнеовес — пятый сын деревенского старосты восьмого посёлка тридцатого жилого пояса

Я как раз собирался идти в школу, после того как вернулся с остальными детьми с делянки скальнолистника. Собирать его листья довольно сложно из-за того что надо ползать по довольно узким и рыхлым уступам сельхоз пещеры. Этим могут заниматься только дети из-за своих небольших габаритов и небольшого веса, так что нашей обязанностью было помогать взрослым в тех сельхозработах, которые только мы и могли делать. Так что все дети в селе как только начинали ходить, помогали взрослым, собирали скальнолистник, слизнегриб и светящийся мох. У меня же как у сына старосты было право на посещение школы. Она располагалась двадцать восьмом жилом поясе, но как раз рядом с нашим селением находился узкий, практически вертикальный, лаз, который объединял наши пояса. Благодаря ему мне с братьями не приходилось жить в интернате при школе. Так что я посещал только уроки тратя свободное от занятий время на помощь семье и родной деревне. Все остальные ученики завидовали нам, и частенько просили продать им чего нибудь вкусненького. Ведь всем известно, что на последнем тридцатом жилом поясе можно найти и каменных улиток и личинок жука трупоеда и даже заросли съедобного мха. Я действительно знал, в основном благодаря старшим братьям, о нескольких местах где можно было найти что-нибудь и выше перечисленного, именно из-за этого у меня всегда и водились деньжата.

Вот и сегодня у меня были довольно интересные планы на время после занятий, в которых участвовали я, несколько горстей честно заработанных монет и парочка одноклассниц. Но этим чудным планам не суждено было осуществиться, так как стоило мне только выти за охранны периметр селения как артефакт предупреждающий об опасности засиял тревожным красным светом и защитный купол налился синевой надёжно отгораживая жилое пространство от враждебных подземных коридоров.

Что делать в такой ситуации я конечно знал, всё-таки всё моё детство прошло при непрекращающихся нападениях монстров, оживших мертвецов и невообразимых существ рождаемых тьмой холодных коридоров.

Но в этот раз опасность была иной. Я явственно слышал как стучит по камню коридора сталь сапог. Причём мало того что судя по звуку визитёров было достаточно много, так ещё и промежутки между шагами были очень большими. Это несомненно гиганты. Те гиганты про которых мне не раз рассказывала сказки матушка.

Конечно они бывают и злыми, но в основном они помимо обладания множеством сокровищ ещё и очень доверчивые и наивные. Во всяком случае главны герой множества сказок Хитриус Длиннобородиус постоянно обводил их вокруг пальца неизменно оставаясь в прибытке. Может и мн удастся повторить его приключения. Я тут же ловко вскарабкался, по стене, почти на самый потолок и затаившись за скальным выступом принялся ждать вторженцев.

Наконец из-за поворота коридора показались высокие фигуры. Их очертания были скрыты лёгким полумраком подземелья, но я всё равно смотрел во все глаза. Надо только дождаться пока один из пришлых потеряет, кирку или башмак, и тут уже зевать не следует. Если успеть подхватить потерянную вещь, то взамен можно стребовать такую же, но из золота. Ведь золота у долговязых чужаков полным-полно, это наши отцы и деды добывают его в шахтах и плавят задыхаясь от чадного пламени, а вторженцы все как один колдун и могут наколдовать золота сколько угодно.

Но чем ближе подходили чужаки тем больше мне начинало казаться что идея, остаться и понаблюдать очен и очень плохая. Во-первых, не все из проходящих мимо меня фигур были живыми, а ведь каждый знает что если с живыми смирно идут немёртвые существа то это значит только одно — их ярость и голод сдерживает кое-что похуже. Например, единая, твёрдая как победит, воля их повелителя. А во-вторых, несмотря на то что все фигуры были одеты в различного вида доспехи, плащи и прочие, довольно странные, одежды, их всех объединяло одно — на всех был закреплён небольшой прямоугольный кусочек материи с какими-то символами внутри. Это на самом деле очень плохой знак. Про что-то подобное мне рассказывал дед. Он застал времена последней империи и рассказывал нам, своим внукам, о порядках в стародавние времена. Мы слушали его раскрыв рты, уж больно чудные истории он рассказывал, хотя конечно все его рассказы следовало делить на пять, ведь ему всё-таки пять сотен лет, так что что-то он мог и перепутать, а что-то забыть. Но одно он помнил очень точно — у всех в империи было своё место, предназначение и предопределённая судьба. Нам, соплякам он пару раз демонстрировал метку на запястье — у всего в империи были подобные, причём разницы не делалось ни для людей ни для предметов. Всё было пронумеровано, описано и занесено в огромную имперскую книгу. Дед говорил что раньше порядка было больше, несмотря на то что никто не был властен над своей судьбой, ведь в любой момент могли прийти имперские чиновники и приказать именем Властелина, и каждый был обязан им подчиниться.

Вот и сейчас заметив у всех пришельцев одинаковые знаки я довольно сильно испугался. Неужели СНОВА?

END POV


Прибытие посольства в деревню сопровождалось некоторыми визуальными эффектами. Само поселение располагалось в большой пещере, к которой вело множество извилистых, как природных, так и искусственных проходов. Из-за особенностей подземной планировки вокруг поселений и прибежищ не было никаких заборов. Для защиты границ в основном использовались различные магические барьеры. И вот по этим барьерам можно было судить о силе скрывающихся за ними существ. У гоблинов например никаких барьеров не было, у орков барьер был, но они не умели его ни подзаряжать, ни обслуживать. Этот же барьер который нас встретил перед деревней гномов, а это точно гномы, ведь по пути нам попался маленький отчаянно боящийся и в тот же момент сгорающий от любопытства ребёнок, был довольно совершенный барьер.

Во всяком случае, если смотреть на него магическим зрением ясно были видны линии управления уходящие куда-то вглубь строений. Но не это было интересно, барьер был абсолютно незнакомой конструкции, все те переплетения энергетических линий, из которых он состоял, складывались в абсолютно незнакомый рисунок. Естественно этот рисунок тут же отправился в виде мыслеобраза в соответствующий мозговой конгломерат специализирующийся как раз на разработке мер взлома магических щитов. После присоединения орков, я получил некоторые знания по магии и ритуалам, так что теперь у меня была возможность подбирать ключи к защитным куполам, а не продавливать их грубой силой.

Конечно сейчас я не собирался вредить медленно собирающимся на границе селения бородатым коротышкам, но жизнь штука сложная. Неизвестно как ещё повернётся ситуация, так что необходимо иметь несколько запасных планов.

Я, как обычно, хотел начать вдохновенно вещать, но тут мой взгляд зацепился за выглядывающие из-под одежды некоторых гномов защитные амулеты. Причем не обычные, предназначенные для защиты от обвала потолка коридора, отравления подземным газом или просто создающих сферический защитный рубеж, а что-то более экзотическое. Активировав несколько встроенных в тело Наместника артефактов присмотрелся и обнаружил тоненькие потоки магической энергии оплетающих головы носителей амулетов. Похоже это амулеты защиты разума. Не знаю на каком принципе работает моя способность влиять на умы людей, но лучше пока погодить со стихийными митингами. Незаметно отступив за спины подчинённых, пока весь отряд выстраивался на границе селения, отдал мысленную команду Комбригу управляющему юнитами в экспедиции, действовать по одному из резервных планов.

Вперёд тут же выступил один из представительных членов экспедиции. Благодаря тому что он относился к кадаврам плоти, и выглядел как живой, то подспудно вызывал доверие. Ведь проходя мимо спрятавшегося в коридоре ребёнка я уловил от него исходящие волны страха когда рядом проходили немёртвые слуги. Так что скорее всего тут не любят ожившие трупы, а мне надо произвести хорошее впечатление. Так что слуга назначенный переговорщиком принялся мягким, но мощным, голосом обращаться к стоящей перед нами толпе. Никакой магии, только хорошо настроенные голосовые связки и грамотно подобранные слова.

Спустя несколько десятков минут мягких увещаний нас всё-таки огласились пустить внутрь. Защитный купол повинуясь команде одного из гномов, обильнее остальных завешанного защитными амулетами, его представили нам как деревенского старосту, сжался в линию и втянулся куда-то вглубь поселения.

Само селение было довольно маленьким и бедным. Так что тут не было никакой таверны, и тем более постоялого двора. Таверны не было по причине, что все выпивохи пили бормотуху собственного изготовления, а постоялый двор отсутствовал, так как не было никаких странников которые могли бы останавливаться на постой. Сам образ жизни гномов отрицал возможность какого-либо свободного перемещения граждан между селениям. Гномы рождались, взрослели, работали и умирали там же где их отцы и деды, за исключением их женщин. Вот они, после свадьбы, переезжали в село к мужу. А так, кроме редких ярмарок и праздников никто никуда не ездил. Конечно были отщепенцы и бунтари, но они довольно быстро выбирались за пределы гномьего анклава и пропадали с концами. Всё это и ещё не много сверху я узнал, пока отряд проходил сквозь деревню.

Мне казалось что тут должны более подозрительно и недоверчиво относиться к чужакам, но местный староста был необычайно благодушен и добр. Помимо разрешения купить припасов (в которых мы на самом деле не очень нуждались, но решили совершить контрольную закупку, чтобы узнать покупательную способность денег и уровень развития местного сельского хозяйства), но и подсказал, что для связи с советом старейшин надо добраться до ближайшего крупного населённого пункта. Там помимо школы и прочих административных зданий есть опорный пункт стражи, у которой и есть амулет связи. Конечно и в деревне присутствовал подобный. Но он был проще и работал по принципу тревожной кнопки, без возможности передачи информации. Нам даже выдали провожатого — мальчишку, который как раз должен был отправляться в школу. Поначалу пацан горел энтузиазмом, но после того как его нагрузили мешком с припасами и велели расходовать их экономно он заметно сник. Видимо местная школа функционирует по типу интерната, где дети учатся одни, выбираясь к родителям только на праздники или каникулы.

Идти нам предстояло ещё около двух суток. И вот что интересно, хоть по рассказам деревенского старосты, на поверхность они не выбирались несколько поколений, время всё равно они отсчитывали сутками, причём, совпадающими с реальностью на поверхности. Я специально отключился от Наместника на несколько минут чтобы проверить время на поверхности — всё совпало. Не понятно как это они делают, при том что часов или чего-то похожего я нигде н заметил.

Пока мы проходили через деревню ко входу во внутренние переходы царства гномов, староста просвещал меня насчёт местных порядков, причём всё время странно косился на нашивку на моей броне. Так как наш отряд комплектовался из высококачественных юнитов то и обмундирование было получено на спецскладе, поэтому на каждой веще была соответствующая бирка или знак. Вообще из-за местной Системы, никогда нельзя было сказать что за изделие выйдет из-под рук мастеров. Иногда получались вещи просто отличного качества с фантастическими характеристиками, а иногда полнейший шлак. Поэтому кладовщики забирая продукцию из мастерских тут же оценивали ее и маркировали соответствующим образом, чтобы фуражиры тащили каждую вещь на соответствующий ей склад. Но похоже, что староста принял красную бирку вещи превосходного качества с пятью звёздами означающим пять повышаемых характеристик, за что-то иное.

Наконец выйдя в новый коридор, наш отряд отправился вслед за маленьким провожатым.

Глава 17

Пока наш отряд шол по мрачным подземным коридорам, не происходило ничего интересного, так что я отключился от марионетки. У меня и так много дел, поэтому я не могу уделять слишком много времени, не самым важным делам. Но в вечером надо будет опять подключиться к Наместнику. Возможно можно будет вытянуть что-нибудь интересное из нашего провожатого. Не зря он украдкой на меня зыркает, тем более такую деликатную операцию нельзя доверить искусственным мозгам слуг — обязательно напортачат. У меня в памяти всё ещё была ситуация когда я поручил мозговому конгломерату, выполняющему роль мэра города, и руководящего всеми мусорщиками, курьерами, водопроводчиками и прочим вспомогательным персоналом, разработать и повесить везде плакаты призывающие к толерантности, расовой терпимости и прочим объединяющим вещам в духе “возлюби ближнего своего”. Конечно я был осведомлён, что моё умение “обращение слуги” наделяет обращённых слуг лишь подобием разума причём извращённым. Раньше я думал, что это лишь сказывается на уровне интеллекта, и способности к абстрактному мышлению. Но вот после того как несколько самок гоблинов обратились в больницы с жалобами на слишком крупный плод, а слуга доктор выявив заметную аномалию прислал срочный отчёт я обратил внимание на произошедшее.

Оказывается мои общие указания с общеупотребимой фразой, городской Комдив воспринял буквально. И отработал соответствующим образом, так что теперь у меня были несколько десятков орко-гоблинских гибридов. Конечно вся подобная агитация была свёрнута, мэр получил более подробные инструкции, но зато удалось сгладить некоторые острые углы во взаимоотношениях двух рас.

С наступлением вечера, когда посольскому отряду пришло время останавливаться на привал я опять подключился к Наместнику. Следовало лично проконтролировать обстановку и попытаться втереться мальчишке в доверие. С этими гномами не всё так чисто. Они что-то явно скрывают от меня и я должен узнать что именно.

Во временном лагере тем временем вовсю кипела работа по приготовлению купленной провизии. Вообще всем юнитам в отряде не слишком требовалась пища — часть из них были немёртывми слугами, а другая часть могла подолгу обходиться без еды, а при необходимости могли получать питание от встроенных в доспехи пакеты с питательным концентратом соединённым с их телами специальной пуповиной через которую концентрат поступал им прямо в гемолимфу заменяющую кровь в телах кадавров. Но товары купленные в селении необходимо исследовать, а перед нашим провожатым изобразить что мы нормальные ребята, а не оружие массового поражения хитростью проникшее в его дом.

Глядя на то, как пацан давится своим сух паем с завистью глядя на булькающее варево в котле висящем над алхимической горелкой я сделал заметку в свой журнал задач — скорректировать алгоритмы общения с туземцами в части введения гостеприимства, дружелюбия и разделения еды.

Повинуясь моей команде, слуга стоящий у котла прекратил в исследовательских целях ступенчато повышать температуру в котле, на каждой ступени отбирая пробы, маскируясь помешиванием черпака в котле, а занялся именно приготовлением пищи подходящей живым существам. Всё-таки опыт на этом поприще у моих слуг был изрядный. Ведь как только была достигнута какая-никакая продовольственная стабильность я занялся тем что, принялся исследовать процесс готовки. Ведь жрать сырые ингредиенты довольно противно. А вот если их минимально обработать приготовить, и в дополнение к этому удачно скомбинировать чтобы они не только усиливали свои положительные и взаимно уничтожали негативные свойства, но и обладали вкусовой совместимостью, было довольно непростой задачей. Но и с этим можно справиться если иметь достаточно времени и большое количество исполнителей. Так что мне только оставалось что массово создать небольших слуг единственным свойством которых было ощущать вкус блюд и продуктов. Занеся в их базу знаний данные о вкусе ингредиентов, а также моих ощущениях в виде “нравится — не нравится”, я дал им задачу всё перепробовать. Фуражиры подтаскивали им маленькие кусочки ингредиентов, сначала по отдельности, а затем и во всех возможных комбинациях. Когда с сырыми ингредиентами было покончено, настал черёд их термической и механической обработки. Тут количество возможных комбинаций росло в геометрической прогрессии, но и я не сидел сложа руки, а обращал новых и новых слуг. Так что теперь у меня была база по совместимости ВСЕХ ингредиентов, и эффектов от их смесей и эликсиров. В некоторой степени эту базу можно было назвать поваренной книгой, хоть и все блюда там имели простые номерные названия, а не что-то типа “жареные щупальца болотного кракена в панировке из скорлупы жуков-трупоедов, под соусом из маринованного ихора грибных улиток”. Ну и сами рецепты больше походили на тех процессы, но зато повторяемость их была на высочайшем уровне. Ведь местная Система не давала изготовить блюда высокой сложности слугам с низким или вообще отсутствующим навыком “кулинария” или “алхимия”, но действуя по подробному техпроцессу требуемый продукт получался вообще у любого. Конечно, на самом деле база знаний была не полной, и боюсь никогда таковой не станет, ведь нет-нет да и поисковые отряды приносили какой-нибудь новый ингредиент, или окажется что ингредиенты можно не только варить в котле, но и готовить в автоклаве. Всё это добавляло возможных вариантов блюд, так что слуги трудились без перерывов. Если бы кто-нибудь зашёл внутрь моей лабораторной пещеры, он был бы поражён открывшимся видом — в гигантском помещении из паутины образована крупная трёхмерная паутина в каждом пересечении нитей которой висел комок слизи. Промеж тысяч слуг, в полном безмолвии скользят фуражиры, бросая кусочки различных блюди и капли составов, что изготавливает лаборатория пищевого НИИ.

Сейчас же очень пригодилось свойство Комдивов — быть объединёнными в одну командную сеть. То, что все слуги имели одинаковый доступ ко всем данным полученным в ходе теоретических иди практических изысканий, позволяло прямо на ходу перепрофилировать любого из слуг. Так и сейчас стоящее у котла существо, по беззвучной команде сменило специализацию, и из исследователя превратилось в лучшего шеф-повара. Лучшего, естественно, среди дистанционно управляемых слуг. Даже в готовке требовалось некая, присущая только живым, способность чувствовать когда надо отступить от рецепта. Конечно, от буквального исполнения всех операций приготовления блюда, конечный продукт был отличного качества, но вот у живых юнитов со свободой воли и высоким уровнем навыка “кулинария” блюда получались превосходного качества.

Но, думаю сейчас хватит и уровня неспециализированного слуги. И вправду как только похлёбка в котелке была готова я пригласил нашего проводника присоединиться к трапезе. Судя по реакции мальчишки ничего лучше и вкуснее он никогда не ел. Как только он насытился, в одиночку съев практически всё содержимое котелка, я подсел к нему и осторожно начал расспрашивать про государство гномов.

— Как тебя вообще отпустили с незнакомцами одного?

— А чего тут такого? Вам же помочь надо, проводить до райцентра, а без провожатого вы тут долго блуждать будете.

— Ну вдруг мы разбойники или лиходеи какие?

— Ну это вряд ли, откуда в подземелье разбойникам взяться? Так что коль назвались посольством, значит так и есть, тем более герб вашего сюзерена, — он указал на складскую бирку на моей броне, — простой, и цвета крови, не знаю как на поверхности, а тут даже дети знают, что подобный герб не может быть у врага подземных жителей.

Разговор с мальчишкой, дал некоторую пищу для размышлений. Я уже не в первый раз слышал про некие существовавшие в прошлом империи, с которыми почему-то сравнивал мой город. Но вся проблема была в том что я и не собирался строить никаких империй. Всё что я хочу это немного тишины и безопасности, а все эти отряды специального назначения, военные машины, деревоземляные огневые точки, и армии слуг, нужны лишь для того, чтобы враги не смогли добраться до моей хилой и слабой тушки, и учинить какое-нибудь насилие.

Но вот с гномами мне определённо стоит поговорить, они похоже знают что тут происходит, так что возможно смогут прояснить и за “золотую лилию”. Поговорив с парнем ещё немного больше ничего интересного не выяснил. Теперь, думаю, следующий раз надо будет подключаться к Наместнику, только тогда, когда отряд дойдёт до этого самого поста оснащённого амулетом двусторонней связи. Если конечно это не ловушка хитрых коротышек. Но это маловероятно, можно многое изобразить, но не искреннее участие и затаённую надежду. Нас тут нисколько не боялись, а относились скорее как к волхвам несущим благую весть.

Но как бы то ни было, помимо посольской экспедиции ещё оставалась куча дел требующих моего внимания. Сейчас, например, системный лог начал краснеть от сообщений с пометкой “срочно”. В одной из лабораторий, где исследовались возможности обращённых слуг произошёл некий инцидент связанный с утечкой одного крайне интересного состава. Суть исследований в той лаборатории была в том, чтобы узнать, насколько мелкими могут быть обращённых слуги, и вообще живые существа в этом мире. Ведь если ограничений на минимальный размер нет — то вокруг меня реальный, хоть и почему-то непривычный для меня мир. А если по необъяснимой причине я достигну предела миниатюризации — вокруг симуляция. Для выяснения этого вопроса я создал специального слугу который может создавать свои копии, при этом каждая копия меньше оригинала, примерно на 10 %. Таким образом я хотел добиться того чтобы слуга достиг размера 80–60 нанометров. Если это будет достижимо, то я не только проясню для себя один из давно мучивших меня вопросов, но и получу довольно мощное оружие — мои слуги смогут проникать сквозь любую магическую преграду, а это уже 90 % победы.

Но вот произошедшее в лабораторном комплексе меня настораживало — слуги непросто не выходили на связь, я их вообще не чувствовал. Так что по рекомендации тактического Комдива санкционировал проникновение в комплекс разведывательного отряда. Единственное что меня смущало в этой ситуации, то что она была мне почему-то знакома, и с каждой минутой во мне крепла уверенность что ничем хорошим то не закончится.

Подключившись в режиме наблюдения к командиру отряда я принялся наблюдать как отряд выстроившись у шлюзового узла (сам лабораторный комплекс был полностью герметичным, во избежание различных накладок) готовится войти внутрь. Сам я в этот момент был исключительно наблюдателем, управлял всем отрядом один из тактических комбригов специализирующихся на специальных операциях, и не стоит мешать профессионалам заниматься своим делом. Но как хорошему начальнику, мне всегда стоит держать руку на пульсе происходящих событий.

Стоило только отряду пройти сквозь гермотамбур и оказаться внутри комплекса как связь с отрядом внезапно пропала. Это было довольно необычно, но в принципе не смертельно, данный отряд специально предназначался для действий в чрезвычайных ситуациях и был способен действовать самостоятельно. Так что теперь остаётся только ждать, по возвращении бойцов можно будет посмотреть историю произошедшего считав архив их памяти.

На всякий случай я отдал приказ подготовить ещё несколько специальных отрядов, только на этот раз не штурмовых, а стирательных. Подобные отряды состояли из слуг довольно узкой специализаци. Одни из слуг имели свойство генерировать электричество, другие могли засасывать, сжимать и хранить под давлением внутри себя воздух, третьи обладали чудовищной огнестойкостью и множеством строенных механических приспособлений. Когда вся команда объединялась они превращались в крайне медленный но чудовищно эффективный комбайн зачистки подземелий. Вся эта конструкция из соединённых между собой кадавров и големов медленна ползла по коридору выдувая перед собой поток плазмы температурой 50–60 тысяч градусов. Гарантированно стерилизуя не только сами коридоры, но и воздух перед собой. Сфера применения подобной бригады была довольно обширная и не ограничивалась только инвазивной зачисткой плесневелых или гнилостных коридоров. Так же с помощью этих бригад можно было прожигать двери защищённых хранилищ и пробивать коридоры в сложных — скалистых или суглинистых грунтах.

Но пока занимался текучкой и организацией эвакуации персонала из соседних с терпящей бедствие лабораторией, индикатор на дверях гермотамбура поменял свой цвет сигнализируя о том что им кто-то воспользовался проходя процедуру санобработки.

Наконец двери открылись и из тёмного провала тамбура показалась фигура одного из бойцов штурмового отряда. Вид он имел сильно потрёпанный, а на руках он держал миниатюрную человеческую девушку всю покрытую кровавыми потёками завёрнутую в какие-то тряпки. Связь с ним тут же появилась, но подключившись к нему, чтобы считать архив памяти, разочарованно вздохнул. Память была девственно чиста — не было даже пакета управляющих алгоритмов. Как будто этот юнит был только что призван. Всё это довольно странно, так что дав команду на то чтобы его ношу забрали и поместил в специальный гермобокс, тут же скомандовал начать зачистку — мне не нужны на моей территории подобные загадочные явления. Ведь в лаборатории работали одни немертвые слуги и взяться там человеческой девушке было абсолютно неоткуда. Даже специальный слуга, который плодил свои копии, представлял собой простой кусок слизи, так что она не может быть ни сотрудником лаборатории, ни подопытным, ни членом штурмового отряда. Ее то я изучу на досуге, а вот лаборатория и выживший слуга будут подвергнуты очистке.

Глядя глазами одного из слуг вспомогательного персонала, как под действием потоков плазмы рассыпаются в пыль и вытекают ручейками расплава из-под конгломерата слуг, образовывающих подвижный плазмотрон, всё содержимое подземной полости, где располагалась лаборатория, отдал команду переместить бокс с добытой девушкой в одну из мастерских рядом со своим командным бункером. Интересно разобраться с тем кто, или что она такое.

Но исследования не получилось. Поместив неожиданную находку в одно из самых защищённых хранилищ, я подключившись к одному из сотрудников лаборатории попытался считать её характеристики. Но вместо ожидаемой информации о уровне, классе и профессии, навык “опознание” выдал строчку различных нечитаемых символов, как будто произошла ошибка в кодовой таблице. Всё это очень подозрительно, так что заблокировав хранилище нескольким защитными куполами и рунными кругами активировал систему глубокой заморозки — разберусь с этой аномалией позже, тем более мой отряд в землях гномов подошёл к ещё одному селению.

Подключившись к делегации принялся наблюдать. Первым сквозь посты прошёл наш сопровождающий, что-то коротко сказав паре гномов в пластинчатой броне с непонятным выражением лиц глядящих на нас. Вообще я не великий физиономист по гномам, особенно если учесть что их лица наполовину закрыты усами и бородой, а на вторую половину прикрывает личина шлема, но эти стражи похоже были скорее удивлены, чем напуганы или встревожены.

Мальчишка указал нам рукой на самый широкий проход, а сам, словно уж, ввинтился в лабиринт коридоров и переходов.

Это селение располагалось не как предыдущее в огромной пещере, а было вырублено прямо в скальном массиве и представляло собой натуральный муравейник из множества узких и извилистых коридоров, стенки которых пестрели дверными и оконными проёмами. Хотя совершенно непонятно зачем в подземных кельях окна выходящие в этот же коридор.

Но чем дальше мы шли по центральному проходу, тем шире он становился и тем больше нас окружало странно глядящих гномов. Видно было что местное население живёт небогато. Бородатые коротышки были одеты в поношенные и носящие следы многочисленных починок кожаные и хитиновые одежды. Материал которых был явно добыт из местных подземных монстров.

Гномы выглядывали из своих келий, стояли у стен и смотрели на нас тихо переговариваясь. Но активировав умение усиления слуха, ничего полезного в перешёптываниях не услышал. Гномы в основном обсуждали наш рост, броню и оружие. И высказывания были в основном довольно критичными. Броня по их мнению была старой, неухоженной и не подогнанной под фигуру. Оружие, или несбалансированной штамповкой, или гнилым старьём добытым у оживших мертвецов. Единственное, что вызывало более живое обсуждение это “слонобой”. Для защиты экспедиции от высокоуровневых тварей и преодоления стационарных щитов, если возникнет такая необходимость, в оснащении отряда присутствовал занимательный механизм.

Подземные монстры обладали очень мощной бронёй, и зачастую были оснащены и магическими щитами, так что для их разрушения, так же как и для преодоления стационарной защиты необходимо было сосредоточить значительное усилие на максимально малой площади за минимально возможное время. Простым языком — надавить как можно сильнее, быстрее и острее. И именно для этой задачи моё КБ Оружейных Систем Специального Назначения, спроектировали так называемый “прокалыватель”. Принцип этого механизма заключался в том, что специальный снаряд, с навершием из остро огранённого драгоценного камня, выталкивался из трубки размещённой внутри блочного механизма. С помощью системы из двадцати блоков усилие выталкивания составляло почти двадцать тонн. Но это было не всё, благодаря специальному схождению заточки навершия снаряда, усилие нажатия его в точке соприкосновения с преградой возрастало в десять раз, и составляло соответственно 200 тонн! А так как сам снаряд был достаточно массивен (на его производство пошла странная руда слегка светящаяся темноте) то он не отлетал от магических щитов или брони монстров, а проламывал любую преграду. Правда из-за массивности самого снаряда и всей конструкции целиком, воспользоваться этим оружием могли только слуги с показателем “силы” не менее чем в 100 единиц.

Я не думал, что постороннему наблюдателю будет понятен принцип работы этого, довольно сложного механизма, но судя по комментариям зевак они догадывались, не только о предназначении, но и были довольно близки в предположениях о принципах работы метательного механизма. Наверное не зря среди обрывков моей памяти присутствовало знание о гномах, как о великих механиках, мастерах и умельцах.

Но полнейшей неожиданностью для меня стало, то что из толпы гномов выбежала гнома, кстати без бороды и усов, и вообще довольно миленькая, просто невысокого роста и довольно коренастая, и протянула мне (вернее Наместнику) завернутого в пелёнку младенца.

— Прошу Вас, благословите!

Я с некой оторопью уставился на младенца, довольно бодро шевелящего маленькими ручками и ножками.

— Да пребудет с тобой сила шестерней, мощь гор и твёрдость алмаза, — изобразил я что-то вроде пионерского салюта.

Вышло довольно коряво, но гнома тут же нырнула в какой-то отнорок, очень довольная собой. А вот остальные зеваки после этого, почему-то притихли. Так что дальнейший путь прошёл без каких-либо приключений. Пройдя селение насквозь мы выбрались в более обжитую часть подземелий.

Здесь уже не было извилистых коридоров, внешний вид которых выдавал, что они или образованы потоками воды промывшими породу, или на их месте когда-то велась шахтная разработка длительное время заброшенная. Теперь мы шли по широким и неплохо освещённым коридорам, с ровным полом и стенами покрытыми разнообразными барельефами. На них были изображены гномы рубящие шахты, выращивающие гигантские грибы, идущие строем с ростовыми щитами на такой же строй людей. В общем никаких “продам гараж” и “здесь был Такой-то”, а сплошная история и искусство. Особенно моё внимание привлек кусок стены где, по всей видимости, был изображён процесс производства маленьких гномов. Ну что на это можно сказать… коротышки БОЛЬШИЕ затейники.

Теперь нам не приходилось идти одним, в коридоре нет-нет, да и попадались попутно или навстречу другие пешеходы. Вот только странно что все были пешком. Понятно что с гужевым транспортом под землёй, определённые сложности, хотя на первый взгляд вполне решаемые. Но вот почему эти умельцы и изобретатели не рассекают по довольно ровной дороге на самогбеглых колясках, автомобилях и шагоходах, или на худой конец, на каком-нибудь монорельсе. Обратившись с этим вопросом к мальчишке получил обескураживающий ответ: “пешком быстрее”.

Естественно потребовав разъяснений, узнал что местные гномы по непонятной причине (парень точно не знал почему) не используют колёса, а для своего транспорта применяют исключительно шнековый привод.

Про себя я тут же подумал, что одним из преимуществ присоединения к моей команде, для гномов будет доступ к знаниям хранящимся в библиотеке мозговых конгломератов. Всё-таки, каждую свободную минутку я пытался что-нибудь полезное вспомнить, и при удаче тут же передавал свои воспоминания в архив знаний. Это очень помогало сотрудникам новообразованных КБ и НИИ, не набивать шишки в разработке тупиковых проектов, а сразу брать к исполнению готовые решения, проверенные и гарантированно работоспособные. Только не всегда удавалось их реализовать на моём текущем уровне промышленного развития. Но или я точно знал о каком-то продукте и механизме, но никак не мог вспомнить на каких принципах или с помощью чего он работает.

Почти все встреченные нам гномы, странно смотрели на мой отряд и старались держаться подальше. Лишь малая часть из них никак, по особому, не реагировали, а просто продолжали идти по своим делам. Но было и несколько странных встреч. Один из бородатых коротышек, очень впечатлился увидев нас и как-то определив во мне старшего, долго шол рядом со мной рассказывая как плохо живут гномы и что надо будет реформировать в первую очередь. Несмотря на то, что он выглядел как городской сумасшедший (одежда в многочисленных, цветастых заплатах, а борода заплетена во множество тоненьких косичек) предложения давал довольно дельные, но к сожалению неосуществимые, ведь я собирался не становиться их правителем, а интегрировать в существующие производственные процессы. Так что если всё пройдёт удачно, никаких проблем у гномов больше не будет, а у меня наконец-то появятся более креативные исследователи и конструкторы. Хорошо хоть благодаря своему классу я не испытывал проблем с надёжными и работящими исполнителями. Но всё равно у этого чудака я взял контакты (у гномов было что-то типа визиток с адресами) думаю ему найдётся местечко в новом обществе.

Ещё один странный персонаж, попавшийся по пути, тоже был гномом преклонных лет. Он долго убеждал меня в своей лояльности и уверял в полнейшей поддержке. Гном, назвавшийся Поторонатусом, сетовал на падение последней империи и вспоминал каких то личностей и деятелей, и совершённые ими поступки. Также он вывалил целую гору информации о каких-то сражениях и битвах произошедших много-много лет назад. Всю эту информацию я не запоминал, а сразу переправлял соответствующему комдиву, ответственному за сортировку и архивирование информации. Конечно вряд ли, но вдруг она пригодится в дальнейшем. Но после довольно долгого монолога он, извинившись, откланялся.

А спустя ещё какое-то время мы наконец подошли к нашей цели — местному райцентру. Это поселение располагалось в огромной подземной пещере. И судя, по толпе перегораживающей коридор, нас уже готовились встречать.

Глава 18

Комитет по встрече состоял из полноценного отряда одетых в мощную броню гномов. И судя по выставленной стене щитов и обнажённым топорам, встреча не предвещала быть тёплой. Но отступать или проявлять неуверенность было нельзя, так что наш отряд не снижая темпа продолжал приближаться к строю латников.

Но стоили нам приблизиться как закованные в доспехи коротышки расступились и вперёд вышел пёстро одетый гном, по всей видимости какой-то чиновник или иной официальный представитель местной власти. Остановившись перед ним мы дождались, когда он достанет из перекинутой через плечевой сумки какой-то свиток и примется его зачитывать.

— Волею совета двенадцати мастеров, путникам пришедшим из вне кольца освоенных земель предписано явиться в столичный город и предстать перед советом для принятия соответствующего решения.

Мне оставалось только склонить голову в знак согласия и последовать со своим отрядов в кольце воинов вслед за чиновником. Пройдя сквозь толпу странно глядящих на нашу процессию гномом, мы подошли к одной из постройке, стена которой была обильно разрисована какими-то явно магическими схемами, чертежами и знаками. Наш провожатый принялся что активно махать руками и бормотать какую-то тарабарщину. Оглядевшись по сторонам я приметил что в хвосте моего отряда скромно притулился мальчишка гном, выделенный нам в проводники в самом первом селении гномов. Подойдя к нему я шикнул:

— А ты чего тут делаешь? Иди к своим.

— Так через кольцо гвардии я не пройду, — он кивнул на стену закованных в латы воинов стоящих вокруг, — да и Проводник Воли Совета ясно сказал “отряд пришедший из вне кольца освоенных земель”, а я ведь был за пределами земель нашего селения когда повстречал ваш отряд и пришёл вместе с вами, так что указ относится и ко мне. А я не могу противиться воле Совета, за это следует жестокая кара не только для нарушителя, но и для его родни.

На это мне оставалось только пожать плечами. Если пацан не хочет искать выход из ситуации, например попробовать просто уйти — вряд ли его будут задерживать, или обратиться за разъяснением к этому самому Проводнику, то я тем более не буду его уговаривать или в чём-то убеждать. Всё равно его не пустят в портал (а посланец Совета готовился открыть именно его, я хоть и не знал подобной технологии, но почему-то был полностью уверен в этом), или по прибытии в столицу погонят взашей. Сам же я нисколько не переживал за дальнейшие события. Помимо того, что с собой у меня имелось несколько козырей позволяющих при необходимости превратить любой подземный город в такой же подземный могильник, сам-то я находился в полной безопасности в своей резиденции, а тут присутствовали только мои дистанционно управляемые слуги. Единственной проблемой могло стать только отключение сигнала управления юнитов, так как кристалл ретранслятор остался на границе территории гномов, и сейчас отряд находился на пределе дальности связи. Если столица будет где-то далеко я могу потерять связь с отрядом, а что там смогут предпринять слуги в автономном режиме, одному Алгоритму Бога известно.

Но вот наконец Проводник закончил свои манипуляции и на стене перед отрядом раскрылся зев портала. Он был именно таким, каким я его себе и представлял — мерцающий тёмный провал обрамлённый кольцом холодного, голубого пламени.

Сделав приглашающий жест проводник шагнул в тёмный провал, отряд во главе с Наместником последовал за ним… на этом связь со слугами оборвалась. Это печально, но ожидаемо, значит мощности ретрансляторов не хватает на то, чтобы передавать сигнал управления. На этот случай помимо неплохих алгоритмов действий и наличия у Наместника развитой мозговой структуры, в отряде так же был мобильный комбриг специально настроенный на проведение стрессовых переговоров. А кроме всего отряд сопровождения посольства, оставшийся за границами гномьих земель не сидел всё это время сложа руки, а занимался кое-какой подготовительной работой.

Но стоило мне только отдать несколько распоряжений касательно задействования резервного способа связи с посольским отрядом, как системный чат буквально разорвался потоком пылающих красным светом сообщений. Тут были и сообщения оборонной системы о прорыве внешнего периметра, и системы предупреждения о магическом воздействии, и панические рапорты мэра города о потерях среди персонала. Свои доклады прислали и главы всех военных и гражданских, двойного назначения, предприятий о потерях или мобилизации персонала.

Похоже пока я увлёкся изысканиями в подземельях, враг сумел незаметно подкрасться к стенам Города, и одним могучим ударом проломить ВСЮ оборонительную систему. Это очень плохой признак, возможно сейчас противник собирается силами перед последним решительным ударом по самой цитадели. А я сейчас как назло находился именно в ней, так как в одной из главных башен как раз и находился самый мощный из всех кристалов ретрансляторов.

Подойдя к окну я хмуро оглядел открывающуюся картину — множество высокоуровневых врагов готовятся преодолеть последнюю стену и размазать всех моих наличествующих слуг. Конечно те ничего не смогут противопоставить проклятым вторженцам. Я даже не уверен что они смогут сколько-нибудь долго сдерживать их натиск — об этом говорила полоса разрушений прочерченная словно по линейке от внешней стены прямо к стенам моего дворца. И это при том что Город был разделён на несколько оборонительных поясов не только стенами из композитной брони, но и множеством магических куполов и преград. И всё это никак не помешало врагам подойти так близко.

Я отошёл от окна и дал команду несущему меня Поскрёбышу устроиться на площадке изображающей трон. Хоть я и вёл жизнь затворника, стараясь никому не показываться на глаза, амбиции у меня всё-таки были, и для их удовлетворения был создан секретный торный зал, где я изредка появлялся, предаваясь мечтам о блистательном правителе, окружённом сонмом слуг, придворных и почитателей. Конечно всё это глупо, но у каждого есть свои маленькие слабости.

Но сейчас ситуация довольно острая, враг прямо под стенами, а невеликие силы дворцовой стражи не смогут задержать нападающих даже на несколько минут. Уперевшись локтями в подставку выполняющую роль рабочего стола, положил подбородок на сцепленные пальцы рук и отдал приказ: “Проект 25, принимайте командование”.

Сразу после отдачи приказа участок пола со мной и троном быстро опустился на уровень вниз и оказался заключён в прочную, герметичную оболочку. Тот час со скрытых в стенах защитной капсулы открылись отверстия через которые внутренний объём камеры начал заполняться амортизирующим гелем. Гель за несколько секунд заполнил капсулу, и она с огромной скоростью помчалась по извилистым путям эвакуационного тоннеля.

В этот же самый момент мозговой конгломерат под кодовым названием “Проект 25” был самым успешным среди всех моих попыток создать идеального командира для войск специального назначения. Как только я додумался до технологии создания мозговых конгломератов для управления слугами, меня не оставляла мысль от том что сама идея очень похожа на создание экспертной системы. При этом сам я не являюсь экспертом в довольно большом круге вопросов среди которых значится и ведение военных действий. В моей куцей памяти, конечно, были какие-то обрывки, словно кадры из хроники, о различных военных конфликтах, битвах и сражениях. Но в практическом плане это не давало никакой информации относительно тактики и стратегии в той или иной ситуации. Поэтому несколько искусственных мозгов получили приказ заняться разработкой алгоритмов победы в сражении. Сценарии различных ситуаций я регулярно выдумывал и загружал в общую базу знаний, туда же поступала информация полученная от пленных интервентов. Ведь ингода моим слугам удавалось захватить довольно высоко уровневых врагов. В их мозгах содержалось довольно много знаний о ТТХ (тактико-технических характеристиках) доступных местным бойцов. Раз в неделю между управляющими центрами проводились тактические игры по олимпийской системе. Каждый из участников получал под своё командование небольшой отряд из специальных, миниатюрных слуг. На первом этапе у каждого управляющего были одинаковые по численности, составу и вооружению отряды, на втором — бойцы в отряде были случайным образом вооружены и варьировались по личной силе, имитирую разный уровень. На третьем этапе все отряды были разными как по численности так и по уровню, типам и оснащению бойцов. Задача, естественно была только одна — победить. По результатам трёх этапов определялся победитель получавший небольшое усиление. Система странно реагировала на эти соревнования повышая уровень выигравшего слуги.


Таким образом по результатам всей этой селективной деятельности в командном бункере сейчас находился довольно объёмный слуга 185 уровня умеющий только побеждать. Побеждать несмотря ни на какие преграды, вне зависимости от качества и количества как приданных бойцов, так и противостоящих сил противника. Характеристики “Проекта 25” внушали уважение, “Тактик” — 167 уровня, “Руководитель” — 91 уровня, “диверсионные операции” — 64 уровня, “Организация засад” — 76 уровня, “Горящая земля” — 84 уровня, “Партизанская война” — 45 уровня, “Контр диверсионные операции” — 41 уровня. В общем если не на него, то мне больше не на кого было положиться.


POV

Верный слуга Светлоликого, Эцанус

Наконец то мы сможем вскрыть это гнойник на землях Схиотана. Неизвестно откуда здесь появился этот пособник Безликого, но то что он за короткий срок развил такую деятельность не могло встревожить церковных иерархов. А когда были получены достоверные данные о творящемся в этом заштатном королевстве, то практически было уже поздно. Адепт проклятого сумел захватить приличный участок земли на котором организовал гнездо мерзости. Стоит признать он первый кому удалось за такой короткий срок добиться таких результатов. Обычно последователи Безликого ограничивались очередной Черной Башней, но тут был целый город, размером не меньше столицы какого-нибудь княжества. Причём неплохо защищённый. Тут даже “Перст Светлоликого”, обычно стирающий на сотни метров вглубь любой бастион адептов Тьмы, смог только прожечь барьеры до центральной крепости. Жаль что этот Великий Артефакт единственный в своём роде, а время перезарядки исчисляется месяцами. Но вот их сборная армия из лучших бойцов пяти королевств стоит прямо под стенами цитадели Тьмы. Проклятый адепт со своими войсками и черным колдовством ничего не сможет сделать Воинам Света, защищенным благословением Ревнителей и Хранителей веры. Особенно под командованием Пречистых Паладинов. Ещё пара минут пока он с остальными Святыми Отцами накладывает защитные и усиливающие благословения на бойцов, и Цитадель тьмы падёт, как бывало не раз. Ведь не зря “Площадь Позора” в столичном городе, перед центральным храмом мощена чёрными булыжниками, каждый из которых, взят с развалин замка очередного, считающего себя мессией Безликого, безумца.

Хотя на этот раз с обломками возможно выйдет заминка. Все здания в этом гнезде тьмы состояли из крупных панелей не разваливающихся на куски, а складывающихся подобно карточным домикам. Но этот вопрос будет решаться потом, когда мечи и копья праведников напьются крови мерзких созданий.

Но вдруг мысли Ревнителя веры, пятого Святого полка, Восьмого Великого храма Светлоликого были прерваны сильным грохотом и странным чувством полёта. Вокруг страшно засвистел воздух, а потом всё потонуло в ослепительном сиянии.

Последними мыслями верного слуги Светлоликого было: “Неужели это и есть вознесение…”

END POV


В то время когда моё тело залитое компенсирующим гелем, в броне капсуле, мчалось со сверхзвуковой скоростью по подземным коридорам, я напряжённо читал системные логи. Интересно какой способ противостояния армии вторжения выберет мой гений тактики. Ведь на первый взгляд противостоять имеющимися силами столь многочисленным и высокоуровневым врагам не возможно, хоть с какой хитрой тактикой.

Но первый же приказ, двадцать пятого, последовавший после моей эвакуации, поверг меня в ужас — этот… порождение моего сумрачного гения, приказал взорвать крепления квартала!

Весь город на поверхности, каждое здание и строение, представляло собой крепость в миниатюре. Все стены построек были сделаны из сверхпрочного композита, чтобы противостоять различным разрушительным воздействиям и заклинаниям (хоть это в итоге и не помогло). А для производства такого объёма строительных материалов мне потребовалось просто громадное количество исходного сырья. И этим сырьём послужил грунт и все всё что находилось под моим самым первым убежищем, на много сотен метров вниз. Так что весь город располагался сверху гигантской подземной каверны глубиной почти в километр, и в шесть километров в диаметре. Соответственно город на поверхности, был разделён на кварталы, каждый из которых располагался на своеобразных щитах скреплённых друг с другом. Вот крепления щита на котором и располагался дворец, этот гений тактики и приказал взорвать. Соответственно вместе с дворцом вниз полетели и вторженцы.

Это без сомнения довольно мощных ход, но вряд ли падение даже с километровой высоты убьёт всех врагов. Ведь я точно знал что магические щиты прикрывающие высокоуровневых персонажей спокойно выдерживают попадание стрелы из башенной баллисты. А эти стрелы делаются из шестиметровых брёвен с наконечником из закалённой стали инкрустированным магическими кристалами содержащими различные разрушительные заклинания.

Но произошедшее потом развеяло мои сомнения по поводу профпригодности Двадцать пятого. В то время пока армия вторжения, кувыркаясь, летела среди обломков дворца, дворцовой площади и куска несущего щита все городские системы вентиляции о воздухообеспечения принялись подавать в коммуникации взорванного квартала сжатый воздух. Ведь щит на котором располагались здания был довольно толстым и напоминал слоёный пирог. Внутри него проходили и различные коммунальные системы, тоннели подземной монорельсовой дороги, транспортные и коммуникационные коридоры и множество прочих систем и механизмов. Так что получив карт-бланш чрезвычайных полномочий Двадцать пятый перехватил на себя управление вообще всеми системами и механизмами.

За несколько мгновений перенаправив все системы воздухообеспечения в свежесозданный провал он создал там локальную область повышенного давления. Затем активировав один из спасательных механизмов перекинул через провал высокопрочный стальной трос. Но не для того чтобы кого-то подхватить. Хитрым образом закоротив системы электроснабжения всего города и вообще ВСЕХ производств он направил весь этот поток на трос перегораживающий провал. Трос естественно не выдержал столь высокого напряжения и в одно мгновение сгорел. Но так как он находился в потоку воздуха высокого давления, электрическая дуга протянувшаяся от края до края провала на месте осыпавшегося искрами троса сорвалась и мгновенно ионизировала весь объём газа. Так что один гектар пространства на месте дворцового квартала заполнился высокотемпературной плазмой, словно кинжалами ударившей вверх и вниз от щита прикрывающего каверну.

Электричество и воздух продолжали поступать из запасников, которых было достаточно много, так как я готовился к полной автономии своего Города, надеясь прикрыть его непробиваемым щитом (к сожалению этот проект реализовать я ещё не успел, но вот запастись сжатым воздухом в баллонах и электричеством в лейденских банках я успел), поэтому поток плазмы продолжал идти.

Неважно на сколько хороша защита, ее всё равно не хватит противостоять 150 тысячам градусов длительное время. Даже если кто-то из врагов имеет способность к полёту это им не поможет, так как поток плазмы распространяется в обе стороны.

Наконец спустя долгих семь секунд, восемь соседних кварталов не выдержав температуры бушующей плазмы частично оплавились, частично разрушились будучи унесены потоком ионизированного газа, и тоже рухнули вниз. Соответственно прекратилась и генерация плазмы. Но это было уже не важно ведь все задачи ради которых это затевалось были выполнены — я спасён, армия вторжения остановлена, а что до разрушений, то мы отстроим всё еще лучше и крепче!

Получив от Системы сообщения о начислении опыта за уничтоженных противников, тактический мозговой конгломерат посчитал свою задачу выполненной и вернул управление соответствующим Комдивам и Комбригам. По всему городу тут же зазвучали серены отбоя боевой тревоги, и многочисленные спасательные, ремонтные и строительные бригады бодро заспешили на свои участки — ликвидировать последствия как атаки, так и мер противодействия.

А мне пришлось крепко задуматься — похоже местные меня в покое не оставят. Значит пора нанести ответный удар, как, само собой всплыло у меня в голове, показать им маму Кузьмы!

Но в этот момент как раз произошла активация резервного кристалла дальней связи. Самый большой кристалл находившийся в, сейчас, разрушенном дворце моно было только условно назвать “самым большим”. Он был самым большим только среди естественно выращенных в питательном растворе. Но когда, производство кристаллов, по этой технологии достигло потолка своих возможностей при размере кристаллического тела в три кубических метра, от Научно Производственного Центра (НПЦ) “Кристалл” пришло предложение делать кристаллы не физические, а виртуальные. Ведь что такое кристалл? Это тело в котором частицы расположены закономерно, образуя трёхмерно-переодическую пространственную укладку. Но подобного эффекта можно добиться не только с помощью физики и химических элементов, но и с помощью расчётов и ещё большего количества физики.

Когда мне предоставили документацию на этот проект я был довольно сильно удивлён. Ведь раньше именно мои воспоминания являлись основой для каких-либо устройств или механизмов, а тут коллектив гоблинов из НПЦ разработали с нуля абсолютно оригинальный проект. Суть его заключалась в том, чтобы в полностью герметичной камере с помощью электрических катушек — эмиттеров электромагнитного поля поднимать в воздух и удерживать в подвешенном состоянии какие-нибудь лёгкие частички (на их роль идеально подошла сажа).

Весь этот механизм был реализован в одной из подземных пещер с внутренним объёмом в миллион кубических метров. На оснащение всех стенок катушками, а катушки соединительными проводами — вообще ушло просто фантастическое количество ресурсов. И вот теперь, из-за многочисленных разрушений вызванных нападением врагов, и ещё больших разрушений от способа которым враги были уничтожены, освободилось достаточное количество электрической энергии. Которую, в отсутствии других потребителей требовалось куда-то срочно перенаправить. Так что получив от меня команду на активацию системы, персонал НПЦ, последнее время жившие у своей установки запустили процесс генерации кристаллической решётки. После поворота нескольких рубильников запустивших электромоторы, огромные коромысла высоктотоковых соединителей в ореоле сноп искр соединились с контактными площадками и миллионы ватт от подземных ГЭС, ТЭЦ и специальных слуг титанических размеров состоящих практически только из органов генерации электричества, устремилась по, сразу натужно загудевшим проводам к специально подготовленной пещере.

Персонал НПЦ во все глаза наблюдал как группы катушек, одна за другой получают запитку и груды, неопрятно лежащей на полу пещеры, сажи взмывают в воздух. Сначала хлопья бестолково кружились в воздухе летая от одной группы эмиттеров к другой, но чем больше катушек включалось в работу тем более упорядочены были эти движения, пока наконец каждая мельчайшая частичка не замерла на своём месте. Конечно их неподвижность была только кажущейся, на самом деле она вибрировала с огромной частотой между шестью, расположенными на каждой плоскости пещеры, эмиттерами. Управляя частотой и порядком включения эмиттеров можно было добиться любой конфигурации кристаллической решётки. В данный момент была активирована конфигурация кристалла дальней связи.

С появлением связи я смог подключиться к делегации пребывающей на приёме у гномов. И дела у моих слуг обстояли не лучшим образом.

Подключившись к Наместнику, застал тот момент, когда вся делегация посольского отряда стояла сгрудившись в центре огромного зала в окружении недобро зыркающих гномов в отделанных золотом доспехах. Сам наместник стоял впереди с кучковавшихся за его спиной остальных членов отряда, а передним за тремя рядами стражи, на высоких стульях украшенных затейливыми, чеканными узорами из золота с драгоценными камнями, сидели по всей видимости, члены этого самого совета. И сейчас один из них яростно что-то выговаривал. Подключение к слугам н этот раз было каким-то странным, сначала появилась только возможность видеть глазами слуги, а звуки отсутствовали. Но тут как раз к картинке подключился звук и мне стало известно что, вызвало такое недовольство у главарей бородатых коротышек.

— … вот вы думаете, что нагло придя в наш дом с этой жалкой подделкой под Имперскую музыкальную шкатулку в качестве подарка, — он бросил уничижительный взгляд на стоящее чуть поодаль блюдо с золотым кубом, по всей видимости преподнесённым Наместником в виде жеста добрых намерений, — мы побежим присягать очередному выскочке считающему себя пупом земли? Так вот не бывать этому! Наши предки уже имели опыт принесения присяге повелителю последней империи. И что из этого вышло? Которую сотню лет, народ гномов сидит под землёй, на нижних уровнях этого подземелья и не может носа высунуть наружу из-за клейма темного народа. Да и весь народ гномов — это просто жалкие остатки четырёх кланов из пятого округа империи — всё что осталось после Дня Гнева, когда Империя со всеми ее армиями, героями и Владыкой, была уничтожена.

Он на мгновение прервался, чтобы набрать воздуха в грудь и продолжить свою гневную тираду, но я наконец-то полностью подключился к телу своего слуги и сделала небольшой шаг вперёд. Гвардейцы стоящие в оцеплении сразу напряглись, а в глазах их командира я увидел предупреждение, мол, ещё шаг и тебе не поздоровиться. Но я максимально мягко заговорил сам, задействовав всю свою убедительность.

— Вы назвали нас проходимцами, но могут ли проходимцы дойти до уровней служащих Вам прибежищем, сквозь всех подземных монстров, ловушки и завалы? Могут ли проходимцы, у которых за душой ничего нет кроме подделок и желания казаться тем чем они не являются создать что-то подобное, — я простёр руку в сторону золотого куба и он активировавшись от потока направленной в него магии, неярко засветился и зажужжав внутренними механизмами раскрылся. Из его внутренностей на тонких спицах поднялись кристаллы и маленькие зеркала, образуя сложную конструкцию. Как только выдвижные детали заняли положенное место из встроенного в механизм источника ударили тонкие лучи сконцентрированного света. Расщепляясь в гранях кристаллов и отражаясь в зеркалах они осветили пещеру вокруг. Теперь место торжественно мрачной пещеры, освещённой факелами и редкими магическим светильниками и стенами задрапированными тяжёлыми шторами, вокруг раскинулся зелёный луг в окружении светлого берёзового леса. А потолок вместо мрачной, тёмной и давящей конструкции был преображён яркое голубое небо с плывущему по нему лёгкими облаками.

Гномы в удивлении закрутили головами рассматривая анимированные проекции. Я на мгновение улыбнулся, всё-таки не зря НИИ Оптики корпело над этим проектом. Подобные оптические кубы использовались у меня в городе, в основном в комнатах психологической разгрузки. Всё-таки население не полностью состояло из послушных моей воле безмозглых слуг, а еще из большого числа живых существ. А так как по соображениям безопасности и из-за некоторых иных причин в городе не было ни одного зелёного деревца то орки с гоблинами начинали хандрить. Для повышения тонуса их организмов и нормализации психического здоровья, НИИ Гигиены и Культуры Производства, были разработаны проекты комнат психологической разгрузки, где живой персонал мог смотреть на иллюзии лесов и полей, вдыхать воздух с экстрактами древесины, спелой пшеницы и луговой травы — в зависимости от склада характера.

Тем не менее я продолжил.

— Я не призываю Вас присоединяться к компании проходимцев, которые только что разгромили объединённую армию пяти королевств. Да вам это наверняка не интересно, ведь у вас есть всё что нужно для комфортной жизни — скальные слизни, светящиеся грибы, низкие потолки, болеющие без солнца и витаминов дети. Я ведь вовсе не предлагаю Вам свободную жизнь на равных правах с остальными расами, в городе с неограниченными возможностями по учёбе и работе. С бесплатным и общедоступным образованием и здравоохранением. В городе в котором любой житель может напрямую обратиться к его управляющему с любым дельным предложением и его непременно выслушают. А если оно окажется действительно дельным, то и выплатят неплохую премию И наконец я вовсе не предлагаю работу где каждому будет представлена деятельность идеально подходящая ему по складу характера и увлечениям с неограниченным доступом к общему хранилищу знаний, и возможностью улучшать как рабочее место, так и рабочий инструмент.

А если на нас нападёт враг, он будет разбит, обращён в бегство, а его обоз будет распределён согласно боевого участия каждому помогавшему в разгроме противника. Например, как это происходит сейчас, — я кивнул одному из членов отряда, и он вместо подготавливаемого артефакта содержащего заклинание “огненного торнадо”, направил поток магической энергии в другой артефакт обеспечивающий вывод магического изображения на любую плоскую поверхность. Одновременно с этим деактивировав подаренную гномам магическую шкатулку.

В этот момент на соседней стене рядом снами появился гигантский экран, с которого ведущая новостей крайне эмоционально комментировала происходящие за ней события. А там отряды фуражиров, с прикрытием из слуг службы внутренней безопасности, выглядящих как гигантские немёртвые пауки, растаскивали содержимое многочисленных телег и подвод. Рядом другие представители правопорядка связывали паутиной запястья обалдело глядящим на них поварам, пажам, и разнообразным дамам из сопровождения рыцарей.

Я с довольным выражением лица наблюдал как на лицах и стражников и самих членов совета проносятся сотни противоречивых эмоций. Ещё бы ведь я вывалил на них столько информации и продемонстрировал столько чудес, что они довольно сильно растерялись.

Ну ещё бы, ведь все стены под прикрывающими их шторами были покрыты плотной вязью анти магических рун. Руны я видел благодаря встроенному в глаз амулету определяющему магию. При его активации — под шторами явно виднелись области нулевого магического фона. С подобным эффектом мои слуги сталкивались не раз. Похожим образом были защищены некоторые пещеры с опасными монстрами и комнаты с хитроумными ловушками. Так что метод противодействия был выработан давным-давно.

Но в глазах гномов, управляемый мною Наместник, был, наверное, величайшим магом, невероятного уровня, могущим на голой воле преодолеть мощнейший барьер и осуществить свою магию.

На самом деле всё было гораздо проще — подобные барьеры не блокировали работу артефактов. Казалось бы то это ничего не даёт, так как для активации артефакта необходимо подать в него энергию. Но никто не запрещает работать артефактам устроенным по принципу подобия. Сей час в лагере за границами земель гномов несколько слуг внимательно следили через наблюдательные артефакты за словами и действиями каждого из членов отряда и при получении замаскированного кодового сигнала активировали мощные артефакты передавая эффект от их работы в артефакты повторители надетые на Наместника и других членов отряда. А со стороны казалось что это могучие маги не обращающие внимания на руны подавления магии.

Между тем на экране выпуск новостей закончился и началась какая-то научно-популярная передача. Вообще идея общественного магического телевиденья была практически первой пришедшей мне в голову после того как среди моих подчинённых появились существа со свободой воли и с отсутствием контроля, с моей стороны, разума.

До живого населения следовало доносить правильные, с моей точки зрения, идеи, и исподволь навязывать свою точку зрения. Только действовать следовало тонко и острожно. Не знаю откуда-то я был точно уверен, что бесконечные победные реляции о количестве собранного зерна и надоенного молока. НО если действовать тоньше — проводить ток шоу, показывать сериалы и научно-познавательные передачи то в головы населения можно вложить какие угодно идеи.

Всё произошедшее и увиденное сильно повлияло на представителей совета. Самый склочный гном, что выговаривал Наместнику, после показанного на экране сюжета об одном из цехов литейного производства, где как раз отливали детали для гигантского бипедального гуманоидного шагохода, тяжело выдохнул и обмякнув осел на своё кресло. Поднеся дрожащую руку к лицу он прошептал: “неужели ОПЯТЬ” и схватился за голову.

Я позволил себе слабую улыбку, похоже переговоры прошли успешно.

Глава 19

Завершать переговоры я оставил Наместника, с такой задачей он должен справиться самостоятельно. Всё равно основная часть переговоров благодаря мне прошла успешно. Теперь технические вопросы по интеграции гномов в новое общество, а мне предстояло координировать другие, более важные вопросы.

Как минимум следовало заняться безопасностью Города, а то я ему ещё так и не дал имени, а его уже почти разрушили. Так же следует что-то решить с магическими щитами, крайне неприятно вдруг осознать сто они защищают не лучше, чем пузыри из мыльной пены.

Как мне кажется, и это в принципе подтверждают исследования из трёх НИИ специально ориентированных на изучение магии и связанных с ней явлений, — на любое магическое воздействие существует как минимум три идеального магического противодействия. Например, при попытке сжечь какой-либо объект магическим воздействием типа “огненный шар”, это действие можно нивелировать применив к объекту “устойчивость к огню”, “щит стихий” или “призыв воды”. Всё это укладывается в теорию об искусственном происхождении данного мира, хотя вс мои чувства и происходящие события прямо утверждают обратное. Как бы то ни было, наверняка против моих рунных барьеров было применено какое-либо заклинание антагонист. К сожалению я так и несмотря на все ухищрения так и не смог поднять собственный уровень, а ни мои слуги, ни подчинённое население города не могли изобретать магических заклинаний и соответственно получать соответствующих способностей. А все доступные артефакты, свитки и магические книги купленные у демонов давно были изучены и соответствующим образом использованы в наиболее подходящих местах и ситуациях по мнению кластера аналитиков. Но существовало множество более продвинутых и мощных способностей и магических умений к которым я никак не мог получить доступ, и соответственно передать слугам, из-за своего первого уровня. Похоже это ограничение было наложено именно “Системой” — без ее ведома не происходило вообще ничего.

Но я не зря переводил редкие ингредиенты на создание именно слуг-мозговых центров, а большая часть доступного населения и слуг среднего качества трудилась в многочисленных НИИ, НПЦ, и прочих исследовательских и научных групп и организаций. Если невозможно следовать правилам, упираясь в неодолимые ограничения — мы пойдём своим путём.

У меня сохранялись надежды на то что возможно тихо пересидеть за высокими стенами по песчинке просеивая остатки грунта вынутого при строительстве укреплений в поисках “квестового предмета”, обретение которого должно завершить всю эту историю, но последнее нападение показало — никто меня оставлять в покое не намерен.

А значит враги сейчас собирают силы, чтобы более крупным отрядом прийти ко мне домой и жестоко надругаться над моим костлявым и наполовину сломанным телом. Каждый раз когда я отключаюсь от контроля очередного слуги или разрываю мыслесвязь с мозговым конгломератом, меня охватывает ярость от вида собственного тела! Костлявое, тощее, с переломанными и перекрученными ногами. А так как я вынужден справедливо опасаться за свою жизнь и сидеть в глубоких подземных бункерах, то моё тело без солнечного света было белое аж до синевы. Только благодаря заботам Поскрёбыша за всё время проведённое со мной получившего “Медицинский уход” — 34 уровня и “Сестру сиделку” — 52-го, я обходился без пролежней и серьезной мышечной дистрофии. Но это необходимо менять. Хватит сидеть под землёй! Хватит бояться каждого срабатывания системы раннего предупреждения! Хватит грустить над разрушенным дворцом!

Как известно лучший способ обороны, это нападение, тем более что под лежачий камень вода не течёт. Так что пробудив от спячки несколько ранее созданных слуг, дал команду всем Комдивам, Комбригам и остальным мозговым конгломератам — переключаемся на военные рельсы.

Пока я занимался настройкой баланса производящих и ресурсодобывающих предприятий произошло несколько событий.

В первую очередь началось Великое Гномье переселение. Посредством передвижных генераторов плазмы были проложены новые безопасные туннели от поверхности к территории гномов. Понятное дело, они небыли прямыми как стрела. Скорее это была целая россыпь небольших коридоров и тоннелей между промежуточных помещений. Так как гномы согласились переезжать только со своим скарбом, то пришлось в этих тоннелях монтировать монорельсовую “железную дорогу”. Естественно, дефицитное железо на временную постройку никто применять не собирался. Рельс был сделан их хитрого графито-хитинового композита. Благодаря своей сложной структуре он одновременно являлся и энерговодом и генератором магнитного поля которое стабилизировало вагоны и являлось для них источником движущей силы. Вагоны я сначала тоже хотел сделать одноразовыми, но экспертный совет из стратегических и экономических мозговых центров подсказал несколько способов использовать данные выгоны в дальнейшем.

Во вторых из полученной от гномов информации стало известно, что их центральный город был крепостью запирающей вход на следующий уровень подземелья. Только этот следующий уровень располагался не большей глубине. А то куда уже глубже, и так я думал что такими темпами скоро доберусь до ада. Следующий уровень начинался в длинном и широком тоннеле уходящем, с небольшим положительным уклоном, куда-то в сторону востока.

Странное дело, но этот тоннель сильно похож на мои туннели метро. Только ни на полу. Ни на стенах не было ни единого намёка на рельсы. А вот крепость гномов, если посмотреть на ней под таким углом, сильно напоминала грузовой терминал — тут были и огромные ворота и несколько зал, словно предназначенных под сортировку и гигантские помещения складов. Сейчас всё это было перепрофилировано под нужды проживающего там населения. На сортировочной построено многоквартирное жильё, в складах разбиты огороды и фермы, административные помещения заняла местная знать. Может быть кто-то другой этого бы и не заметил, но я прекрасно помнил проекты практически всех зданий в Городе. Особенно всех что были связаны с логистикой. Ведь первое время город буквально задыхался в пробках, а все производства страдали то от того что нужных материалов или компонентов не было, то от того что готовую продукцию не забирали, а все оперативные склады были забиты под завязку.

Мозговые центры тоже не могли мне помочь с этой проблемой, а твердили только “Нужно больше слуг, Повелитель”, хотя гигантские количества фуражиров просто стояли в бесконечных пробках или ждали когда другие фуражиры принесут груз чтобы они смогли перенести свой груз. И таких цепочек было просто миллион.

Но тут я смог наскрести в своих скудных обрывках памяти задачу про коммивояжёра, и даже вспомнить несколько ее решений. Дальше было проще — оставалось лишь загрузить эти формулы в мозги конгломератов управляющих фуражирами, как пробки исчезли, а всё движение в Городе стало подчинено единому пульсу. Все слуги двигались по своим маршрутам, не пересекаясь друг с другом и достигая точек своего назначения за минимально возможное время, проходя минимально возможное расстояние. Но если с немёртвыми слугами, благодаря единому внешнему управлению, я разобрался быстро, то вот с живыми особями было сложнее. Ведь тут требовалось выдавать команды управления для множества единиц. Количество требующих контроля особей на улицах Города удалось немного подсократить обязав всех рабочих и служащих пользоваться общественным транспортом. Но всё равно оставалось довольно много существ чья деятельность была связана с частыми пешими передвижениями. И эти особи ломали моим управленцам схемы движения подконтрольного персонала.

Для решения этой проблемы, требовалось как-то командовать живыми существами. Это было возможно с помощью медальонов связи, браслетов сообщения или колец подобия. Так во всяком случае сообщала мне система и мой посредник среди демонов. Но сам я делать артефакты не мог, слуги тоже, а гоблины просто не могли из-за классовых ограничений. Покупать у демонов тоже не вариант. Во-первых дорого, а во вторых они могут подсунуть товар с двойным дном, как тогда, когда заказывал у них сантехнику для своего личного санузла.

Так что среди своих странных и нелогичных знаний, откопал схему детекторного радиоприёмника. Правда для производства изготовления этой в принципе элементарной схемы пришлось ещё изобрести диод. К счастью вместе со схемой в воспоминаниях присутствовала технология производства диода с из сплава свинца с серой. Производство кристаллов галенита затем вообще приобрело массовый характер, а на начальных этапах слуги просто наделали множество приёмников в виде браслетов, так что посредством радиосигналов различной тональности удалось синхронизировать и живой персонал с ритмом движения слуг.

Всё-таки логистика один из краеугольных камней любой экономики и успешного производства.

Но сейчас раздав всем указания и с удовлетворением наблюдая как шестерни исполнительного механизма всей моей канцелярии крутятся, задействуя необходимые предприятия, специалистов и группы подчинённых, смог отвлечься на другую задачу.

Гномы не так просто превратили подземные технические помещения на конце тоннеля в настоящую крепость. Как мне поведали их хроники на другом конце подземной дороги обитало зло. Зло коварное и неистребимое. Раз за разом оно пыталось прорваться из своего логова в обитаемое подземелье, но бородатые воины, путём чудовищных усилий сдерживали натиск врага и не давали вырваться злу на свободу.

Дело было настолько серьёзным, что караул защитных укреплений ни в какую не хотел уходить со своих постов, несмотря даже на прямой приказ верховного совета (уже правда бывшего) и наличие полноценной смены. Пока подошедшие сменщики не прошли через череду ритуальных поединков. Наконец, когда они сочли пришедшую замену достойной, оставили свою вахту “на стене”- как пафосно они неё называли и отправились к своим семьям. У кого они были. Ведь служба дежурными на первой линии защитных укреплений предназначалась только, для того чтобы дать время мобилизовать нормальную армию, дорого продавая свои жизни. Поэтому на эту должность шли в основном те кому некуда было возвращаться и кого нигде не ждут, но естественно были и исключения.

Как бы то ни было разместив свой гарнизон в прикрывающем проход укреп районе, принялся готовить экспедицию для изучения этого таинственного “зла”. Ни каких подробностей или зарисовок о его природе почему-то не было, а сами гномы упорно отказывались разговаривать на эту тему. У меня даже возник соблазн устроить одному из вагонов с гномами “крушение”. А там глядишь, и кто-нибудь из обращённых слуг сохранит достаточно памяти, чтобы поведать мне о виде и уровне, грозящей опасности. Но этого делать не стоило, всё-таки пока следует сохранять с новыми союзниками доверительно-партнёрские отношения. Вот когда подрастёт новое поколение гномов, получивших моё образование, вот тогда… Да и пропаганда по радио и телевиденью должна сделать своё дело и размягчить даже самые суровые гномьи традиции и табу.

Сам тоннель был прямой и достаточно широкий, но просматривался почему-то на совсем небольшое расстояние. Причём неважно смотрел ли я в него глазами слуги обладающего 100 % ночным зрением, или глазами супер зоркого юнита заточенного на снайперскую стрельбу, подсвечивая сильнейшими осветительными заклинаниями. Все равно, пространство дальше нескольких сотен шагов скрадывалось какой-то дымкой, затмевающей обзор.

Так как, ни уровень угрозы, ни ее вид не был известен, а особенности местности в которой предстояло действовать не позволяли даже заметить ее издалека, то для этой миссии я подготовил особенный отряд. Естественно Наместник, как и другие довольно ценные юниты в него не вошли. Отряд должен быть из слуг которых не жалко потерять, но и одновременно этим, откровенное “мясо” посылать не стоит. Первый отряд должен быть достаточно прокачан, чтобы выжить при встрече каких нибудь подземных монстров, и преодолеть обычные подземные препятствия типа завалов, осыпей, провалов, затопленных коридоров и коридоров заполненных различными газами. А кроме этого защита юнитов должна выдержать хоть несколько секунд при встрече с этим загадочным “Злом” чтобы его вид можно было зафиксировать в памяти бойцов и передать в базу знаний тактических мозговых конгломератов. А те уже по отработанной технологии раздёргают полученные картинки на части и фрагменты, проведут анализ боевых возможностей и средств им противодействия. На основе полученных данных построят несколько виртуальных моделей. Путём прогонки разных ситуации на полученных моделях выдадут рекомендации по созданию слуг соответствующего вида и обладающих необходимым набором способностей для нейтрализации конкретного противника.

Так же, так как этот отряд я планировал контролировать лично то каждый из слуг должен обладать способностью позволяющей прямое подключение. Так-то я мог подключиться к любому слуге, но без специфичных умений подключение было ущербным — команды на прямое управление передавались с задержкой, а картинка и звук были убого качества, и периодически замирали на несколько мгновений. В принципе ничего критичного, но раздражало ужасно.

Так что вскоре под своды туннеля, спустившись с укреплений не имевших никакого прохода, вступил небольшой отряд довольно странных существ. Если бы их осматривал сторонний наблюдатель, то он бы заметил некоторую схожесть каждого из членов отряда — все они были одинакового роста и комплекции, одеты в одинаковую броню и имели абсолютно одинаковое снаряжение. Всё это было сделано специально, для того чтобы ввести противника в ступор. Если под термином “Зло” подразумевается редкий монстр или древнее чудовище, то оно должно подарить несколько мгновений перед атакой, выбирая среди абсолютно одинаковых целей. Если противником будет какое-нибудь злое племя разумных существ, то бойцы отряда противника тоже должны растеряться увидев одинаковых противников — это не обычно, а всё необычное пугает и заставляет тратить больше времени на раздумывание перед каждым действием. Конечно это какие-то мгновения, но в таком деле любая мелочь может помочь.

На самом деле конечно слуги были немного разными, похожими их желали специальные защитные костюмы, на ум просилось слово “скафандр”, но я никак не мог вспомнить его определение.

В общем это была специальная многослойная одежда, которая включала в себя и интегрированную броню, и артефактную защиту, и каркас из композитных прутьев образовывающих подвижный каркая, во-первых, удерживающий на себе все ранее перечисленные слои защиты, а во вторых служащий этаким внешним скелетом. А кроме всего этого, костюм был абсолютно герметичным и изнутри заполнен амортизирующим гелем, чтобы уберечь оператора от резких кинетических воздействий. Для этого костюм так же был обтянут вибро-ударо поглощающим материалом.

Просмотрев некоторое время как специальный разведывательный отряд подсвечивая себе дорогу разно диапазонными фонарями, так как слуги сидящие внутри скафандров обладали разными свойствами и умениями, и соответственно разными типами зрения для которых требовалась соответствующее “освещение”. Для кого-то это был видимый спектр, для кого-то инфракрасный, а один из специальных слуг воспринимал окружающий мир исключительно с помощью рентгеновского излучения.

Но на протяжении нескольких часов ничего интересного не происходило, так что я отключился оставив указание на экстренное подключение при первых же признаках чего-либо необычного.


POV командир восьмого дозорного отряда третьей фаланги первой разящей руки исс’Гилиасса

Шестнадцать тысяч семьсот девяностый дозорный обход начинался как обычно. Получив от начальника караула ритуальный запечатанный свиток, построила отряд и внимательно, как того требовала инструкция, осмотрела бойцов и их амуницию. Всё, как всегда, было идеально, но всё равно придралась к внешнему виду пары рядовых — чтобы не расслаблялись и продолжали улучшать свои навыки не только в военной, но и в уставной подготовке. Ведь идеал недостижим, а стремление к нему — вечно.

Только этим ей и оставалось успокаивать себя. Ведь шол уже сто тридцать восьмой год как она отправилась на передний край империи Та’эсс. Хотя, украдкой, еще раз, оглядев снаряжение своих бойцов, пришлось признать что империя переживает не лучшие времена. Последние сто лет вообще не поступало ни новобранцев на ротацию, ни новой амуниции и снаряжения взамен сломанной или вышедшей из стоя по причине износа и общей ветхости. Хотя это не критично, гарнизон за счёт кое-каких остатков, находчивости и подручных материалов вполне может выполнять свои функции ещё лет триста — четыреста. А вот затем, если ситуация не изменится, вместо обычных рапортов надо будет посылать спецкуръера со спецтребованием.

Но об этом пусть болит голова у начальника гарнизона, высоко рожденной иса’Рилун’ана’Весз. Ее задача на сегодня патруль по третьему маршруту. Этот маршрут хоть и был самым не удобным в плане патруля, так как проходил через область “тьмы”, но нравился ей исключительно своей возможностью погрузиться в собственные мысли.

Мягко ступая по полу транспортного туннеля оставшегося после падения последней Империи, исс’Гилиасса тихонько погружалась в боевую медитацию. С каждым сделанным шагом дымка старого заклинания, скрадывающего звуки, расстояние и образы, казалось, отступает. На самом деле за множество лет магия внутри ее тела начала подстраиваться под магический фон этого места, пропитанного могучей магией заклинания наложенного архимагами ее народа.

Но вот когда она уже чётко различала биение жизни каждого из бойцов отряда, на пределе чувствительности вдруг появилась какая-то аномалия. Рука тут же совершила заученный жест “внимание всем”, а клинок тут же покинул ножны.

Отряд, получив условный сигнал, мгновенно перестроился из походного положения в боевое. А в голове командира тут же начали просчитываться варианты развития ситуации. То что морок, не было и шанса, за почти полтора столетия на контрольном участке не появлялось никаких аномалий. А значит это именно то, для чего и поставлена их застава — враг.

Но так как в империи всё было спокойно и чрезвычайного положения не было объявлено, то следовало соблюдать инструкции по варианту мирного времени. Согласно которым отряду следовало разделиться, а чужаков и вторженцев должен встречать замкомандира с одним бойцом. Вот только проблемой было то что патрульные отряды ходили в дозор с некомплектным составом и зама у исс’Гилиасс просто не было. Так что ей ничего не оставалось как встать на пути, сейчас уже ставшего заметным, отряда чужаков. Остальные бойцы патруля оттянулись назад и рассредоточились по коридору. В случае акта агрессии со стороны чужаков они смогут серьёзно ответить.

Чем ближе подходили чужаки тем неспокойней на душе становилось у эльфийки. Отряд вторженцев абсолютно не ощущался ее “определением жизни”, это значит что к ней приближались живые мертвецы. Но они вели себя как разумные существа, а не обуреваемые жаждой крови безумцы, а значит — находились под управлением какого-то могущественного существа. А это был плохой признак. Неужели…

Когда между ней и отрядом чужаков оставалось меньше десятка метров, они синхронно остановились, подтвердив ее догадку о едином управлении. исс’Гилиасса внимательно осмотрела замершие перед ней фигуры. Все чужаки был экипированы в одинаковые, странные латы, словно вылепленные из дрожжевого теста, мягкие на вид, но явно очень и очень непростые. Присмотревшись она заметила у каждого в районе воротника небольшой значок в виде красного прямоугольника со вписанным внутрь каким-то символом. А это был плохой признак.

Как того требовала инструкция, она достала из сумки ритуальный свиток, и разломив печать развернула ломкую от старости бумагу.

— Parol'? — требовательно произнесла она, вчитываясь в полупрозрачные от старости буквы

— Moskva. Otzyv? — ответил, глухим голосом, из-под закрытого шлема, один из чужаков.

Это было невероятно, но подобная ситуация предусматривалась инструкциями в древнем свитке. И ей ничего не оставалось как продолжать действовать согласно указаниям.

— Leningrad.

Чужак, хотя после продемонстрированного, наверное почётный гость, требовательно произнёс:

— Мне нужно встретиться с вашим руководством.

Эта ситуация, так же была предусмотрена инструкциями. Так что ей ничего не оставалось как подать соответствующий знак членам своего отряда и сжав в кулаке сигнальный амулет подать сигнал на заставу.

END POV

Глава 20

Встреча с эльфийским патрулём в конце туннеля была довольно неожиданно, но вполне объяснимой для какой-то логики. Во всяком случае я подспудно чего-то такого и ожидал. Одно из моих обрывочных воспоминаний явно утверждало что народы эльфов и гномов являются классическими антагонистами. Одни живут под землёй и сражаются в крепкой броне собственного изготовления с помощью собственно сконструированных устройств и механизмов, а другие живут на поверхности в лесных чащобах. Выращивают растения с интересными свойствами для помощи себе и сражаются издалека с помощью луков и стрел.

Реальность же была несколько иной. Встреченные мною раньше гномы были далеки от конструирования и инженерного дела, а больше занимались сельским хозяйством и животноводством, а имеющиеся у них доспехи и оружие вообще были артефактами предков. Но это хотя бы было объяснимо тем что найденный мною анклав — всего лишь остатки пережившие большую войну на истребление, так что в некотором роде достаточно логично что уцелели небоевые формирования, а исключительно аграрии.

Но вот почему встреченные мною эльфы живут под землёй, имеют пепельно черную кожу и одеты в некий аналог механизированной брони, мне категорически непонятно. Причём если броня гномов прямо всем своим видом намекала на почтенный возраст, то доспехи эльфов и поршневыми приводами конечностей и нашлёпками каких-то блоков, явно намекающих на электронное управление, смотрелись явным новоделом. Хоть броня была поношенной и несколько раз ремонтированной всё равно было видно, что это просто обычная вещь, а не ценнейший артефакт предков над которым трясутся и с трудом понимают как он вообще функционирует. Всё это очень странно.

К тому же эти “пароль-отзыв” из древнего свитка, которые я опять каким-то образом знал, как говорила Алиса идя по зазеркалью: “всё страннее и страннее”.

Пройдя через несколько километров по тоннелю в сопровождении патрульной группы эльфов разведчики наконец добрались до блокпоста. Тут была такая же ситуация, как и с поселением гномов. Явный транспортный терминал переделанный в небольшую крепость. Только в отличие от стороны гномов этот терминал не был тупиковым. Путь насколько можно было разглядеть уходил куда-то дальше. Да и сам оборонительный рубеж представлял собой не затычку в жерле тоннеля, а скорее контрольно-пропускной пункт, хоть и изрядно усиленный.

Добравшись до КПП командир патрульных — миловидная эльфийка попросила нас подождать, а сама отправилась на доклад к руководству. Ну что ж, подождать, так подождать, от слуг не убудет. Пока выдалась несколько свободных минут я раздал указания всем юнитам задействовать по максимуму все средства наблюдения и обнаружения с передачей полученной информации на соответствующий тактический мозговой конгломерат.

Отключившись от прямого управления я с интересом принялся разглядывать понемногу составляемую трёхмерную карту помещения станции с расположенным на ней блокпостом. По данным визуальной, аудио метрической, электромагнитной и микроволновой разведки и использования всех способностей и умений юнитов типа “обнаружения жизни”, “чуткого уха”, “кровавого чутья”, “теплового зрения”, удалось обнаружить и подсчитать всех наличествующих обитателей укреп пункта.

Судя по меткам объектов сейчас командир патруля докладывает об моей разведгруппе командиру патруля, и скоро он придёт беседовать, а разведгруппа для этого категорически не подходит. Из всех юнитов только двое вообще имеют речевой аппарат, а все умения и способности абсолютно не подходят для ведения переговоров. Следует немного отсрочить разговор и срочно доставить сюда Наместника с отрядом заточенным на ведение переговоров.

Но несмотря на мои попытки объяснить ситуацию, подошедший командир заставы, ничего не стал слушать, а подал команду окружившим отряд бойцам, которые ловко затолкали всех юнитов на участок пола с начерченными на нём рунами. после пересечения его периметра весь отряд окружил купол зеленоватой энергии — судя по всему какой-то магический барьер играющий роль камеры предварительного заключения. Конечно, можно было убедить его выслушать меня силой, но не стоит начинать диалог с насилия. Во всяком случае так или иначе своей задачи по получению отсрочки в переговорах эта ситуация выполнила. Сейчас главное чтобы в магическом круге не включился магический уничтожитель, эту ситуацию будет довольно сложно обойти в предстоящих переговорах.

Сам же наместник с отрядом в капсуле экстренной доставки в этот момент срочно спускался с верхних этажей подземелья куда бы направлен на текущий ремонт и дооснащение. Ведь несмотря на довольно качественные материалы пошедшие на его изготовление он всё равно при использовании своих многочисленных способностей расходовал внутренний ресурс потихоньку разваливаясь, благо на начальных стадиях этот процесс у любого слуги можно было обратить вспять. И плохо то что опять предстоят довольно сложные переговоры, а ресурс этого ценного слуги я восстановить до конца не успел. Но будем надеяться оставшегося хватит на общение с командованием этих странных эльфов.

В это время в кабинете начальника заставы проходил очень интересный разговор.

— Командир, но почему Вы заперли гостей в сдерживающем круге?

— С чего ты вообще решила что это гости?

— Но ведь пароль из свитка…

— А ты сама не догадалась проверить этих “гостей” на наличие жизни? Это просто кучка мертвецов! Возможно когда-то кто-то из них и обладал соответствующими полномочиями. А сейчас это просто нечестивые трупы оживлённые проклятой магией, а ты привела их в самое сердце заставы. А если это ловушка?

— мои полномочия как командира патрульного отряда заканчиваются на этапе проверки паролей. А согласно инструкции мы тут же должны запросить метрополию.

— А думать за тебя кто должен? — начальник гарнизона, высоко рожденная иса’Рилун’ана’Весз, тяжело вздохнула, — я откладывала этот разговор очень долго, но вот теперь похоже пришло время. Тебя не удивляет тот факт, что из столицы не приходят ни подкрепления ни припасы, и даже не осуществляется ротация. Например, тебя когда должны были сменить?

— ну… еще 68 лет назад, но я ведь подписала второй контракт…

— По моему настоянию. Пойми дела в империи очень плохи. Ты ведь там вообще не была?

— Да, я родилась на аванпосте поверхностного рубежа.

— А кроме тебя там были другие дети?

— Нет… Я не понимаю к чему вы…

— Девочка моя, это тяжело, но ты должна знать. После падения Империи, той самой, начался наш упадок. Все обелиски великих домов были разом разрушены. Ещё какое-то время мы могли напитывать младенцев энергией оставшейся в осколках, но ты была последней. В столице не осталось никого, все были истреблены, по всей территории нашего протектората — магическая чума и поднявшиеся мертвецы. Несколько аванпостов это всё что осталось от нашего государства…

— Прошу прошения, — прервал ее монолог чей-то незнакомый голос, — но не всё так печально.

Эльфийки вскинулись выхватывая из ножен оружие. Но стоящий в углу кабинета высокий человек в тёмном плаще не проявлял никакой агрессии.

— Охрана! — крикнула Начальник гарнизона.

— Не трудитесь, я не смог бы прийти сюда если бы все были на своих местах.

— Мерзавец, что ты с ними сделал?

— Всё хорошо, успокойтесь! Всё в порядке. Ваш ведь подчинённый, — человек кивнул на замершую с обнажёнными клинками исс’Гилиасса, — получил подтверждение моих полномочий. И это не найденный забытый артефакт. Это исконно мои знания. Так что давайте успокоимся и поговорим.

Глаза незнакомца горели мистическим светом, а обертоны голоса внушали какое-то доверие, что эльфийки нехотя убрали оружие и вернулись к столу.

— Я знаю о вашей маленькой проблеме, и в моих силах восстановить обелиски великих домов.

— Нет, это невозможно, ведь это может сделать только…

Незнакомец улыбнулся и оттянув лацкан плаща продемонстрировал символ на своей броне.

— Нет этого не может быть…

Переговоры с эльфами прошли даже лучше, чем я предполагал, единственный минус, самих эльфов было не так уж и много. Но зато они оказались очень грамотными спецами. Так что спустя некоторое время, потребовавшееся им, чтобы войти в курс дел и привыкнуть к работе в команде с гоблинами, гномами и немёртвыми слугами, они начали выдавать неплохие результаты. А результаты были очень нужны, так как на границах собиралась новая армия врагов.

Но люди совершили свою главную и последнюю ошибку — ни дали мне время на подготовку, так что когда до вторжения в мои земли оставались считанные дни, я первым нанёс удар.

Наблюдая из-за стекла с односторонней прозрачностью за деловой суетой в оперативном штабе, в нетерпении потирал руки. Вскоре всё закончится. Все мои горести, лишения и неудобства связанные со страхом вторжения мерзких фанатиков. Этим порождениям зла сторицей окупятся все мои беды! И вот наконец подготовка была завершена и все заняли положенные им места. Через интерфейс управления от тактического Комдива тут де пришёл запрос на начало операции, который я не медля удовлетворил.

Часть экранов в штабе показывали оперативную ситуацию на позициях противника, где враги только накапливали свои войска. Их расслабило то что я никогда не атаковал первым, а только защищался. Но теперь всё изменится.

Наконец часть камер переключились на наши позиции, в том числе и на подразделения спец в/ч где казалось нечего показывать кроме огромного плаца покрытого композитными плитами. Но вот уже спустя несколько секунд часть плит отъехали в сторону и из открывшихся проёмов показались заострённые носы моего Вундерваффе. Именно над этим проектом работали все спец НИИ и именно на него были направлены силы присоединившихся эльфов. Ведь когда они осознали что это их шанс разом отомстить за геноцид своего народа то с огромным энтузиазмом принялись за дело. Тем более как оказалось кое-какие наработки в области шутих и фейерверков у них уже были. Так что сама концепция не стала для них каким-то откровением.

Когда огненные стрелы возмездия отправились в путь ко всем большим и малым городам противника (разведанным благодаря множеству миниатюрных, летающих слуг, разосланных заранее по всему миру), открылись створки гигантских эллингов и в небо поднялась целая армада Боевых дирижаблей.

Врагам, собирающимся у моих границ, основалось только запрокинув головы с разинутыми от удивления ртами смотреть на проплывающие над ними громадины. Пока их не накрыл бомбовый удар. Несмотря на высокие уровни и личное могущество, нитроцеллюлоза в крепком контейнере — уравнивает всех. И паладина 200 уровня и гоблина бомбардира 20 уровня.

Спустя несколько месяцев бомбардировок и десантных операций с цивилизацией людей было покончено и началась новая веха в истории. На небосклон великих Империй взошла Восьмая Безымянная. Так как я по-прежнему не завершил свой первый квест и не мог выбрать себе имя то соответственно всё лично созданное и организованное лично мною носило приставку “безымянный”.


Несколько лет спустя

Я вместе с остальными товарищами стоял в гостевой рубке ЦУПа и под мерный речитатив оператора отсчитывающего пройденные секунды смотрел на катящуюся по небу звёздочку первой имперской управляемой космической ракеты. Как вдруг Поскрёбыш встрепенулся и приняв от кого то из подошедших слуг папку передал ее мне. С недоумением посмотрев на него, я всё же принял ее, ведь на обложке была надпись “красный прима один” — самый высший приоритет важности и срочности. Пока остальные товарищи наблюдали за полётом ракеты, я чуть отступив от них развязал тесёмки и погрузился в чтение. На первом же лежащем внутри листе был отчёт об археологической практике студентов одного из вузов, которые занимались разбором запасников и реставрацией экспонатов в первом дворцовом музее. При замене чучел животных в диораме “природа до пришествия Повелителя”, в из запасника была извлечена туша волка хранящаяся ещё со времён моего появления. А внутри неё обнаружился артефакт проходящий по классу “красный альфа”. Дрожащими руками перевернув листок я уставился на лежащий на дне папки цветок. Слегка светящийся и как будто только сорванный, несмотря на прошедшие года, передо мной была золотая лилия. И стоило мне дотронуться до неё как тут же перед глазами появилась гигантская табличка “Вы завершили свой первых квест!”. Стоило мне прочитать поздравление как табличка пропала, а на ее месте с бешеной скоростью начали появляться множество других, мгновенно перекрывая друг друга. На затылке как будто зажёгся огонь и я почувствовал что лечу сквозь вселенную. Или это вселенная летела сквозь меня? люди, места, события — голова стремительно наполнялась знаниями. Я вспомнил всё. Этот процесс напоминал рождение и только я хотел завопить благим матом как распахнув глаза увидел склонившуюся надомной девушку в костюме НейроКомГеймс. — С вами всё в порядке? — заглядывая в глаза спросила она, в то время как ее руки ловко отцепляли липучки нейрошлема. — Да в полном, эти новые технологии просто удивительны, — вращая глазами я пытался прийти в себя. Ее взгляд потеплел, — НейроКомГеймс благодарит Вас за проявленный интерес, в будущем надеемся увидеть Вас среди наших пользователей. Мне тут же был вручен пакетик с буклетом и каким-то мерчем, и меня мягко вытурили со стенда. Тут же на место вернули обычное кресло в которое плюхнулся следующий из очереди. А я медленно покатил по выставке дальше. Всё-таки не зря я стоял в очереди к этому стенду почти четыре часа. Конечно жалко потраченного времени, тем более билеты на этот геймкон сильно кусались в цене, но оно чёрт возьми того стоило. Кто бы мог подумать что мечты всех гиков о нейро интерфейсах и капсулах виртуальной реальности окажутся исполненными так скоро. Конечно шлем на липучках больше напоминающий какую-то медицинскую приблуду не совсем то что все себе представляли, но всё-таки. Вспомнив прожитые в виртуальном мире года за стандартный пятнадцатиминутный сеанс, покачал головой — технологии в наше время поистине творят чудеса. — Технологии, это конечно хорошо, но никогда не стоит забывать о внутреннем саморазвитии, — прозвучал в моей голове скрипучий старческий голос. — Да помню я, о саморазвитии, — отмахнулся я от него, — всё равно согласись это было очень классно? — Так-то оно так, но тебе ничего не кажется странным? — Это тебе вечно что-то кажется, хоть сегодня расслабься… Продолжая внутренний диалог я неспешно катил своё кресло мимо призывно мигающих стендов различных компаний. Кругом гремела весёлая музыка, раздавались выкрики гиков и вообще царила обычная суета геймкона. Этот голос в голове у меня появился сразу после той аварии из-за которой я и вынужден перемещаться в кресле. Врачи конечно давали обнадёживающие прогнозы, но я точно знал что медицинская страховка нашей семьи не покроет подобную операцию, а значит быть мне колясочником до конца дней. Хотя с этими новыми технологиями ни в чём нельзя быть уверенным. Что касается голоса в голове, так это явно не прогрессирующая шизофрения. Старикашка, как я его называл точно, был самостоятельной личностью и обладал множеством неизвестных мне знаний, и богатым жизненным опытом. Единственное, что его знания и опыт, были мягко сказать специфичными. Похоже, именно благодаря им одиночная ролевая игра и превратилась в симулятор главы империи. Не скажу что это плохо, возможно именно в этом мой шанс заработать крупную сумму денег, чтобы оплатить лечению. Но это всё потом, сейчас у меня последние выходные перед учёбой в колледже и я собираюсь славно развлечься.

ЭПИЛОГ

Сидящий в роскошном кабинете тучный мужчина с неудовольствием рассматривал стоящих перед ним нескольких человек. — Докладывайте, что у вас там произошло? — Сэр, кратковременный сбой в работе игровых серверов принёс просадку всего лишь на 15 % среднедневного онлайна. Это не вызвало серьёзных последствий, тем более что всем отключенным игроками мы уже предоставили стандартную компенсацию в виде премиум монет, лутбоксов и прочих вещей… — Да меня не интересует что вы там сделали! Мне нужны причины! Вперёд выступил сутулый и патлатый молодой человек с горящими нездоровым блеском глазами. Хозяин кабинета узнал в нём главу группы разработки перспективных проектов. — Как вы знаете, сегодня проходит очередной Геймкон, на котором была представлена наша новинка — система нейроинтерфейса “Игрок” вместе с демо версией игры “легенды о древних героях”, это сиквел франшизы… Хозяин кабинета оборвал его жестом ладони. — Так вот во время подключения одного из игроков он столкнулся с одним из багов игры — не стал идти по стандартному пути, а отправился в свободный поиск, а там у нас ещё не всё отлажено, я ведь говорил что надо сначала оттестировать всё… Так вот из-за этого система не смогла развернуть нормальный интерфейс, чтобы выкинуть его из игры. А так как мы ограничили физическое время подключения, игра была вынуждена ускорять субъективное время. Опять же, из-за того что для игры небыли выделены локальные сервера, а всё крутилось на нашей глобальной системе, то всё больше и больше ресурсов уходило на этого игрока. Не представляю правда как ему не сожгло мозг, ведь наши эксперименты ясно показали что субъективное ускорение не может быть больше чем 4 к 1 объективного времени… — Какой коэффициент был у этого игрока? — Порядка 350000 к 1 — Это что, получается, он за 15 минут игровой сессии прожил там 10 лет? — Получается так… — Свободны. Отчёт об инциденте ко мне на стол не позже завтрашнего утра. Дождавшись пока все покинут кабинет, хозяин надолго задумался, а затем нажав кнопку селектора попросил секретаря пригласить к нему начальника СБ — Ты понимаешь, нам нужен этот парень! Вытащи полное его досье и найди к нему подход. — Но ведь политика конфиденциальности… — Да брось ты, кого эта политика колышет кроме старперов из парламента, все данные давным-давно доступны всем заинтересованным. А этот парень ключ к проекту “Ксенофонт”. Как хочешь, но достань мне его.



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • ЭПИЛОГ