КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 435642 томов
Объем библиотеки - 602 Гб.
Всего авторов - 205664
Пользователей - 97444

Впечатления

Zlato про Нордквист: Петсон в Походе (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Перелох в огороде (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Рождество в домике Петсона (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Петсон грустит (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Охота на лис (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Именинный пирог (Сказка)

Благодарю! А возможно всё в одной книге?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
greysed про Базилио: Следак (Альтернативная история)

зашло на ура

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).

Золотая клетка для Кэт (fb2)

- Золотая клетка для Кэт [СИ] 848 Кб, 243с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Инна Склярова

Настройки текста:



Инна Склярова Золотая клетка для Кэт

Пролог

Июнь 2013 года

Кэтрин Кабри, семнадцатилетняя девушка, с одним рюкзаком за спиной, ступила на подъехавший трап из самолета, который несколько минут назад приземлился в аэропорту Нью-Йорка. Жаркий американский воздух обжег лицо девушки, но это только порадовало ее. Она чувствовала, что этот ветерок — предвестник новой жизни в свободной стране. Свободной от войн, криминала, домашнего насилия и бедности.

Все это окружало Кэтрин всю ее жизнь. Она родилась в Боснии и Герцеговине в среднестатистической, но неблагополучной семье. Отец ее был заядлым пьяницей, игроком и периодически поколачивал мать. А мама была слабохарактерной женщиной и также имела зависимость от алкоголя. Учителя в школе удивлялись, как в такой семье могла родиться такая умная девочка, и старались вложить в нее побольше знаний, чтобы Кэт получила хорошее образование. Помимо родителей, у девушки также был дедушка, который всю свою жизнь мечтал переехать в Америку. Когда Кэтрин родилась, дедушка Дуглас стал с еще большим рвением стремиться туда и подал документы на въезд в США. Он обещал маленькой Кэт, что заберет ее с собой в штаты, просто ей нужно немного потерпеть. Вот она и терпела. Бесконечные долги отца все больше затягивали семью в пропасть, дешевый алкоголь все чаще появлялся на столе и со временем отец стал поднимать руку не только на свою жену, но и на дочь.

Когда Кэтрин исполнилось семнадцать лет, ее отец умер от алкогольного отравления, оставив их с матерью в долгах. Через некоторое время от пьянства скончалась и мать, а их дом забрал банк в качестве уплаты долга. Так Кэт осталась одна, без денег, без дома и без родных. Девушку приютила у себя соседка, которая знала ситуацию в ее семье. Она же помогла связаться с дедушкой Дугласом, который в то время уже обосновался в Нью-Йорке. Узнав о том, что произошло, он помог Кэт оформить все документы для переезда и выслал деньги на билет.

И вот, наконец, эта черная полоса в жизни Кэтрин закончилась, и девушка уже со всех ног бежит в зал ожидания, в объятия своего любимого дедушки.

***

Ноябрь 2015 года

В просторной гостиной сидит девушка и сотрясается в рыданиях, а около нее в напряженной позе стоит мужчина и, нахмурившись, размышляет.

— Кэтрин, милая, успокойся, — он садится на край дивана и обнимает девушку, прижимая ее хрупкую фигурку к себе.

— Генри, — всхлипывает она. — Я не знаю, что мне делать, я не знаю, куда мне идти. Это самый дорогой человек в моей жизни, ты же понимаешь?

— Понимаю, — тихо говорит он, целуя свою девушку в макушку.

Неделю назад у дедушки Дугласа, единственного родственника Кэтрин, обнаружили рак. Третья стадия, стремительно переходящая в четвертую. Врачи разводят руками и говорят, что ничем не в силах помочь, но Кэтрин не сдается и ищет клиники, готовые принять ее деда и вылечить. До последнего момента, она не хотела втягивать в это дело своего парня, хоть и понимала, что с его финансами, он может в два счета организовать лучшее лечение дедушки Дугласу. Кэт не хотела быть обязанной и боялась, что ее любимый подумает, что ей нужны его деньги. Но получив уже, кажется, в сотый раз отказ, ей ничего не остается, как обратиться к Генри.

Кэтрин и Генри познакомились на работе. Дедушка Дуглас смог устроить ее в адвокатскую фирму по программе трудоустройства эмигрантов, где девушка, успешно закончив стажировку, официально устроилась на работу. Девушка была приставлена личной помощницей к успешному адвокату — Генри Беннету и долгое время общалась с ним исключительно в рабочем ключе. Однако со временем Кэтрин стала получать знаки внимания от своего босса, комплименты, вскользь брошенные ей в разгар деловой беседы, заинтересованные взгляды. Все эти романтичные моменты растопили ее юное сердце, и она влюбилась. Ей тогда было всего девятнадцать, а Генри двадцать шесть. Он казался девушке таким взрослым и серьезным. Его адвокатская карьера шла в гору, успех следовал за успехом, богатые клиенты выстраивались в очередь, чтобы воспользоваться его услугами. Помимо высокого заработка, Генри Беннет также был очень хорош собой — высокий, мускулистый, блондин с серо-голубыми глазами. Кэтрин видела, как на него смотрят девушки, и никогда не могла представить, что такой как он может обратить внимание на нее. Но это случилось.

И вот теперь она сидит в его гостиной и рыдает на его плече, надеясь на помощь любимого мужчины, ведь больше надеяться ей не на кого.

— Кэтрин, успокойся, — говорит Генри и приподнимает ее подбородок, чтобы заглянуть в глаза. — Я помогу дедушке Дугласу.

— Правда? — Кэт не верила своим ушам. — Я отдам тебе все, что ты потратишь на его лечение. Я в долгу не останусь, — щебетала она, окрыленная надеждой.

— Что за глупости, Китти, — странное прозвище резануло по ушам, но она не обратила на это внимания. — Не нужно ничего отдавать, просто стань моей женой?

— Ч…что? — Кэт, конечно, думала, что когда-то в будущем захочет замуж за Генри, но не так скоро.

— Стань моей женой, а я помогу твоему деду.

— Хорошо, — смущенно отвечает она.

— Только нужно будет подписать контракт, — Генри смотрит в непонимающие глаза девушки. — Поверь, Китти, так нужно.

***

Март 2016

Прошел месяц после того, как дедушка Дуглас умер, так и не поборов рак. Генри Беннет отправил его в лучшую клинику в Канаде, но все же дедушка вскоре скончался. Кэтрин Беннет тяжело переживала эту потерю и до сих пор находилась в трауре. Она не хотела выходить из дома, не хотела никого видеть. Весь ее рацион состоял из жалких крох еды и успокоительного.

Как-то вечером Генри пришел домой поздно и застал свою жену перед телевизором, без интереса переключающую каналы.

— Кэтрин, мне надоело наблюдать безжизненную куклу в своем доме, — зло сказал мужчина, заходя в зал, но девушка ему ничего не ответила. Тогда он снова позвал ее, но она просто обернулась, изучающе осмотрела мужа, и вернулась к экрану.

— Генри, пожалуйста, дай мне еще немного времени, — тихо сказала она.

— Похоже, ты не услышала меня, — зашипел он. — Я хочу, чтобы меня дома встречала нормальная жена, а не вот это.

Он подошел к дивану и схватил девушку за руку, стаскивая на пол. Она испуганно закричала.

— Тебя научить быть настоящей женой? — закричал он, вынимая ремень из брюк. — Я тебя научу.

Он стал хлестать кричащую девушку, оставляя на теле красные полосы от кожаного ремня, но избегая ее лица. Кэтрин умоляла перестать, но Генри будто не слышал ее. Только когда он сам решил, что с нее достаточно, он бросил ремень рядом с плачущей женой и ушел.

Когда Кэтрин Беннет немного пришла в себя, она забрала свою сумку, попутно запихнув туда свои документы, и направилась прямиком в полицию. Ее трясло от ужаса и от осознания происходящего. Ее любимый муж, ее родной человек, который несколько месяцев назад был так нежен, сейчас жестоко избил ее.

Войдя в полицейский участок, она сразу же направилась к дежурному в кабинет, чтобы написать заявление на своего мужа. Полицейский внимательно выслушал Кэтрин, принял заявление и после завел в комнату для допросов, попросив подождать, пока они оформят все документы, но предварительно бросил на девушку какой-то неоднозначный взгляд. Через двадцать минут в допросную вошел Генри.

— Думала, полиция тебе поможет? Какая же ты наивная, Китти, — сказал он, закрывая за собой дверь.

Мужчина быстро сократил расстояние между ними и схватил Кэт за грудки, а затем с силой бросил на пол, отчего девушка больно ударилась головой и ушибла руку. Вскрикнув от боли, она в ужасе забилась в угол комнаты. Глаза застилали слезы обиды и страха. Генри подошел к ней почти вплотную и, присев на корточки, ударил ее по лицу тонкой пачкой бумаг, ехидно улыбаясь.

— Прочти внимательно контракт, который ты подписала! Ты не можешь просто так от меня уйти, и никто тебе не поможет! — он поднялся, отворачиваясь от дрожащей жены. — Будешь меня расстраивать, будет больно. Уясни это.

В этот момент Кэтрин осознала всю безысходность той ситуации, в которую она попала и, кажется, никогда не сможет выбраться.

Глава 1

26 апреля 2019 года

Этот вечер был такой же, как и многие другие вечера, когда часы показывали одиннадцать вечера, но Генри все еще не было дома. Закончив мыть кухню после готовки, Кэтрин села на мягкую софу, стоящую около большого окна, из которого открывался вид на идеальную лужайку и дорожку, ведущую к дому. Девушка взяла в руки книгу по менеджменту, которую она недавно начала читать, а рядом с собой положила сопливый эротический роман, на всякий случай, если муж застанет ее за чтением.

С первого дня, как Кэтрин и Генри стали жить в своем особняке, он запретил ей нанимать прислугу, объясняя это тем, что не хочет, чтобы чужие люди находились в его доме. Единственным исключением стала домработница Иветт, которая долгое время занималась уборкой квартиры Беннета, но часто пользоваться ее услугами Кэт не могла. Поэтому все ведение хозяйства, готовка, уборка, стирка, покупка продуктов ложились на плечи девушки. Из-за домашних дел у нее не оставалось времени на работу. Однако, даже если бы у нее была возможность работать, Генри бы ей этого не позволил. Как только они поженились, он сказал, что его женщина не должна работать, а должна следить за домом.

«Я могу обеспечить свою жену всем необходимым, поэтому тебе не стоит думать о работе», — говорил он.

Поэтому с подачи своего мужа, Кэтрин уже пять лет занимается домом и живет светской жизнью, посещая различные мероприятия и тусовки.

Сегодня Кэт преследовало плохое предчувствие, как это обычно бывало, когда Генри возвращался домой в плохом настроении и поднимал на нее руку. С того случая, как она обратилась в полицию, муж осторожничал, наказывая ее так, чтобы не оставалось следов или чтобы следы нельзя было привязать к побоям. Однако, к моральным унижениям и запугиванию он прибегал с большим энтузиазмом. Поэтому Кэтрин постоянно жила в ожидании, когда у мужа испортится настроение или он будет чем-то недоволен. Вот и сейчас она изучала статью про малый бизнес, но все прочитанные строчки растворялись у нее в голове, так и не дойдя до сознания.

«Может, мне лучше лечь спать?» — подумала она, но сразу же себя одернула, вспомнив, как Генри пару раз в порыве необъяснимого гнева стаскивал ее с кровати. — «Нет, лучше дождусь его здесь»

Кэтрин еще некоторое время вчитывалась в строчки журнала, пытаясь понять и запомнить хоть что-нибудь, но медленно накатывающий невроз не давал ей сосредоточиться.

Казалось бы, зачем ей, девушке, которой запрещено работать, знать что-то о малом бизнесе, да и вообще о бизнесе? Все было довольно просто и прозаично — она мечтала, что когда-нибудь сможет развестись с Генри и уехать куда-нибудь далеко, открыть свою маленькую пекарню и жить спокойной жизнью. У нее даже был план, осуществив который, она могла прийти к своей мечте. Но у этого плана было слишком много «но», поэтому Кэтрин набиралась терпения и выполняла роль идеальной жены, постепенно, шаг за шагом приближаясь к воплощению своего замысла.

Тяжело вздохнув, она спрятала журнал под подушкой софы и взяла роман, но открыть его не успела, заметив свет фар, появившийся на подъезде к дому. Кэтрин бросила книгу и вскочила со своего места, заламывая кисти рук. Выйдя из гостиной, она прошла по широком холлу и остановилась недалеко от входной двери. С улицы послышалось, как заглушили звук мотора, и через пару минут в дом вошел мужчина. От него пахло алкоголем и приторными женскими духами, будто он недавно в них искупался.

— Генри, добрый вечер, — Кэтрин подошла к мужу, забирая у него пиджак, который тот нес в руках.

Мужчина вскользь посмотрел на свою жену и нетвердой походкой прошел в гостиную, где тяжело рухнул на диван.

— Принеси мне воды, — сказал он, осматривая взглядом комнату и взглядом цепляясь за книгу на софе. — Что это?

Кэтрин проследила за взглядом мужа и, передавая ему стакан с водой, ответила:

— Это роман, который я начала читать, — спокойно сказала девушка. — Уже поздно, я пойду спать.

Генри перехватил ладонь жены, не давая ей сделать шаг, и сильно сжал ее, от чего она вскрикнула и схватилась мужскую руку, пытаясь разжать ее.

— Ты бесполезна. Лучше бы что-то толковое начала читать. Пустая кукла.

— Генри, ты делаешь мне больно! — Кэт зажмурилась от боли, впиваясь пальцами в руку мужа.

Он посмотрел на нее стеклянными глазами, потом взглянул на свою руку, сжимающую ладонь жены, и моргнул, будто смахивая наваждение.

— Да, иди спать. Я еще тут посижу, — сказал он, разжимая ладонь.

Кэтрин выхватила руку и выбежала из гостиной. Поднявшись в спальню, девушка захлопнула дверь и, прислонившись к ней спиной заплакала, держась за все еще болящую руку.

Она боялась такого мужа. Сейчас ее ладонь держал не тот человек, в которого она влюбилась, кому отдала свое наивное сердце. Это был чужой и жестокий мужчина, которому, казалось, доставляло удовольствие делать ей больно. Кэтрин даже иногда казалось, что у ее мужа было раздвоение личности, иначе как объяснить его внезапные порывы жестокости? Хотя, если у него и было две личности, то первая не сильно отличалась от второй. Если вторая делала больно физически, то первая ранила морально.

Кэт нервно выдохнула, вытирая слезы и успокаиваясь. Она осмотрела темную спальню с широкой деревянной кроватью, по бокам от которой стояли деревянные тумбочки с изящными светильниками. У противоположной стены по углам стояло два кресла из того же дерева, что и кровать, с мягкими спинкой и сидением, а между ними находился широкий деревянный комод, над которым располагалась картина с изображением бушующего моря. Подойдя к комоду, девушка выдвинула верхний ящик, откуда взяла шелковую ночную сорочку. Переодевшись, Кэтрин легла в кровать, кутаясь в одеяло, чтобы согреться, и уснула.

Утро в доме Беннетов началось как обычно в семь утра, когда Кэт вышла из своей спальни, чтобы принять душ и приготовить завтрак. Быстро приведя себя в порядок, девушка посмотрела на себя в зеркало и улыбнулась. Сегодня она едет в тренажерный зал, после которого ее ждет косметолог и мастер маникюра. Пожелав себе мысленно доброго утра, она спустилась на кухню.

Через полчаса к столу вышел Генри. Вид у него был немного помятый, но даже так он выглядел исключительно. Темно-серый костюм, идеально сидящий по фигуре, кипенно-белая рубашка, волосы цвета пшеницы уложены гелем и открывают широкий лоб. Генри был очень красивым мужчиной, за которым даже сейчас ухлестывали девушки, не смущаясь наличием жены. Его лицо могло бы украшать модные журналы — упрямый подбородок, острые скулы, прожигающий ледяной взгляд, брови в разлет — типичный неприступный красавец из романтических историй. Только в конце таких историй этот герой обычно пылает любовью к своей женщине, срывая с ее губ страстные поцелуи, а реальной жизни, если повезет, пару раз в месяц какой-то слабый огонек разгорается между Кэтрин и Генри и то до тех пор, пока последний не кончит.

— Кэт! — мужчина повысил голос, вырывая девушку из раздумий. — Хватит витать в облаках.

— А? Извини, задумалась, — девушка смущенно улыбнулась, накладывая в тарелку мужа омлет.

— Я тебя уже три раза спросил, чем ты сегодня собираешься заниматься, — он взял свою тарелку и положил туда салат из свежих овощей и несколько кусочков ветчины.

— У меня сегодня тренажерный зал по расписанию, потом я еду к косметологу и на маникюр. А еще нужно будет заехать в супермаркет, купить продуктов, — ответила Кэт, накладывая себе в тарелку пару овсяных блинчиков с джемом. — А ты сегодня опять задержишься?

Генри недовольно нахмурил брови, он не любил, когда Кэтрин задавала ему лишние вопросы. Только вот какие именно вопросы «лишние», девушка до сих пор не могла определить.

— Я еще не знаю, нужно ли мне будет сегодня задержаться. Как пойдет, — мужчина встал из-за стола, сделал еще глоток сока и направился к выходу.

— Хорошего дня! — крикнула ему в след Кэтрин, а затем услышала, как за мужем захлопнулась дверь.

Она закончила завтракать, убрала со стола и поднялась в гардеробную. Это была соседняя комната со спальней. По правой стороне была одежда Генри, а по левой — Кэтрин. В конце узкой комнаты располагалось большое напольное зеркало со створками.

Побросав леггинсы и топик в спортивную сумку, Кэт надела узкие голубые джинсы, белый легкий пуловер в синюю полоску, темно синий пушистый кардиган и вишневого цвета низкие ботильоны на невысоком каблуке. Переложив кредитки, наличные и ключи от машины в бордовую сумочку, Кэт немного припудрилась, подкрасила ресницы тушью и нанесла на губы немного темно-вишневой помады, растушевывая ее пальцем. Последний штрих — обручальное кольцо с большим бриллиантом, возвышающимся над пальцем. Закончив сборы, Кэтрин взяла мобильный, спортивную сумку и бордовый клатч и вышла из дома, поставив его на сигнализацию.

— Алло, привет, Оливия, ты уже в зале? — спросила девушка подругу, садясь в машину.

— Детка, я мчу со всех ног, опаздываю. Ты уже там? — в трубке послышался тонкий девчачий голосок, а затем где-то поблизости грубый бас базарной торговки (видимо Оливия убрала от лица мобильный) — Куда ты прешь ублюдок, не видишь, у тебя красный?!

— Хей, не гони так, я сама только от дома отъезжаю, — засмеялась Кэт.

— Да? Фух, отлично. Увидимся на месте, — Оливия положила трубку.

Кэтрин убрала телефон в сумку и направила машину на дорогу, ведущую в тренажерный зал.

Кэт и Генри жили в двухэтажном особняке на Вест Энд авеню в Верхнем Вест сайде. Генри пришлось изрядно попотеть, чтобы выбить разрешение построить новое здание в практически исторической части Манхеттена. Кэтрин до сих пор удивлялась, как ему это удалось и боялась представить, на что ему пришлось пойти ради этого. Однако, как сказал ее муж: это была его цель, и он ее достиг и так будет со всем, что он захочет.

Через двадцать минут она уже парковалась у большого фитнес-центра. Выйдя из машины, девушка услышала, как кто-то сигналит позади нее, но не обернулась, продолжая идти к центральному входу здания.

— Кэт! — позади послышался голос подруги. — Вот это ты фифа, конечно. Я тебе сигналю, хоть бы отреагировала.

С Кэтрин поравнялась высокая зеленоглазая блондинка и пухлыми губами и пышной грудью.

— Привет, дорогая, извини, но, если я буду оборачиваться на каждого, кто мне сигналит, я заработаю вывих шеи, — девушки поприветствовали друг друга поцелуями в щеку и засмеялись.

— Ох, люблю тренировки по утрам, зал почти пустой, никто тебе не мешает, — мечтательно заговорила Оливия, когда девушки ехали в лифте.

— Согласна, а еще тренер почти не отвлекается на других, — поддержала беседу Кэт.

Девушки вышли из лифта, обсуждая предстоящие выходные. Переодевшись, они направились в зал, где действительно было немного посетителей. На одном из тренажеров Кэт заметила Сару — невысокую худощавую блондинку, которая, также увидев подруг, закатила глаза и отвернулась. Эта девушка терпеть не могла Кэтрин и не скрывала этого.

— Майкл, привет! — подруги помахали своему тренеру — накачанному лысому парню в растянутой белой майке, оголяющей большую часть его мощной груди, и облегающих черных лосинах.

— Привет, девочки, что-то вы сегодня рано.

— У нас сегодня косметолог и шоппинг по расписанию. Так что, нужно все успеть, — сказала Олив, откидывая волосы за плечо.

— Что ж, тогда давайте начнем. Идите на эллипс, как разомнетесь, подойдете. У нас сегодня тренировка на ноги и попу, — Майкл улыбнулся, дернул по привычке своими грудными мышцами и ушел к другим тренерам.

Девушки ушли к эллипсам, занимая соседние, чтобы можно было пообщаться, пока разминаются.

— Как твои дела? — спросила блондинка, настраивая тренажер.

— Да как… Как обычно. Вчера приехал поздно, в непонятном настроении, схватил меня за руку так, что я думала, он мне кисть сломает.

— Милая, это ужасно! — девушка обеспокоено посмотрела на подругу. — Тебе нужно уходить от него. Мало ли, что в следующий раз ему в голову взбредет!

— О, ты же знаешь, что у нас контракт. У меня пока нет столько денег, чтобы откупиться от него, — Кэт грустно посмотрела в окно. — Давай не будем об этом, а то я начинаю расстраиваться? — Она улыбнулась подруге, слезая с эллипса.

Оливия всегда поддерживала Кэтрин, зная все детали их отношений с Генри, и неоднократно предлагала развестись с ним, давала советы, как лучше себя с ним вести, но Кэтрин лишь отмахивалась — она уже все перепробовала, от корки до корки вычитала их контракт и смирилась с тем, что только ее план сможет помочь ей расстаться с мужем.

Обернувшись, она увидела, что добрая мужская половина зала смотрит в их сторону. Смущенно потупив взгляд, Кэтрин пошла к тренеру за заданием. Через пару минут к ним присоединилась Оливия.

— Кэтрин, бери утяжелители и гантели по восемь килограмм и делай выпады по залу. Минимум двадцать шагов, три подхода. Оливия, становая тяга в смите. Минимум двадцать килограмм довесить, а там уже смотри по ощущениям. Начинайте, а я сейчас вернусь, — Майкл раздал задания и с чистой совестью покинул зал.

Девушки переглянулись, будто мысленно соглашаясь друг с другом, что пора бы меня тренера, и разошлись по своим упражнениям. Кэтрин воткнула наушники в уши, делая музыку погромче, стараясь отгородиться от своих мыслей и от окружающих. Взяв утяжелители, она надела их на ноги и, прихватив с собой гантели, начала делать выпады. Несколько раз девушка пересеклась взглядом с Сарой, которая уже занималась растяжкой, видимо заканчивая тренировку.

Делая еще один выпад, Кэтрин вспомнила случай, который произошел пару лет назад, но девушка хранила в своей голове все в таких подробностях, будто это произошло вчера. В один из зимних вечеров они с Генри приехали на праздничный ужин к одному хорошему знакомому ее мужа. Кэт на минуту отвернулась к зеркалу, чтобы поправить помаду, а Генри стоял неподалеку, ожидая ее. В этот момент к нему подлетела Сара, заключая его в объятия и восклицая:

— Генри, какой приятный сюрприз!

Мужчина кое-как отцепил девушку от себя, но Кэт уже подходила к ним, наблюдая всю эту картину.

— Сара, я вообще-то здесь с женой, — недовольно процедил он.

— Действительно, Сара, Генри уже несколько лет женат. Удивительно, что ты до сих пор об этом не знаешь, — сказала Кэтрин, проходя мимо парочки, не останавливаясь.

Мысли Кэтрин прервал громкий мужской смех, доносящийся от входа в зал. Девушка тяжело выдохнула, делая предпоследний выпад, уже чувствуя, как адски горят мышцы. Еще один шаг и можно будет передохнуть. Но тут перед ее носом возникает чья-то мускулистая грудь, не давая ей завершить упражнение. Она подняла голову и увидела перед собой парня, который с интересом смотрел на нее.

— Молодой человек, вы что, не видите, что мешаете мне? — недовольно сказала Кэт, делая шаг в сторону, пытаясь обойти препятствие.

Но препятствие повторило маневр девушки, снова преграждая ей путь.

— Почему ты такая красивая? — шепотом спросил он, не отрывая взгляда от лица Кэтрин.

Музыка в наушниках, как назло, замолкла, и она четко расслышала каждое слово, которое было адресовано ей.

«Что за дешевый подкат?!» — девушка зло выдохнула, разжимая руки и бросая тяжелые гантели на пол, в нескольких сантиметрах от кроссовок этого странного парня.

— Майкл, я закончила! — крикнула она неподалеку стоящему тренеру и, развернувшись, ушла к подоконнику, где стояла ее бутылка с водой.

Туда же подскочила и Олив.

— Кэт, Кэт! Что это за красавчик?! — блондинка стрельнула глазками в парня, который уже стоял к ним спиной и разговаривал с Майклом.

— Не знаю. Какой-то хам, — недовольно сказала девушка, отпивая немного воды. — Первый раз в зале что ли?

Тут, конечно, она уже съязвила. Наблюдая спину новенького, Кэтрин сразу отметила, что в зале он частый гость, только здесь она видела его впервые. При каждом его движении через облегающую футболку проступали упругие мышцы. Сейчас он принялся делать жим лежа. Навесив на штангу кучу блинов, парень лег на лавочку, выгибаясь в пояснице, отчего футболка натянулась на его груди, еще больше облегая его мощную мускулатуру. Кэт мотнула головой, отгоняя от себя мысли о новеньком.

«Хватит его рассматривать! Если у тебя не было месяц секса, это еще не значит, что ты должна бросаться на первого встречного!»

Девушка сделала музыку в наушниках погромче и принялась делать последний круг выпадов. Потерев горящие мышцы, она подошла к тренеру за новым заданием. Майкл стоял над новеньким, страхуя его.

— Майк, я закончила, что дальше, — сказала она максимально расслабленно, стараясь не смотреть на улыбающегося парня, который умудрялся выжимать штангу и с улыбкой рассматривать девушку.

От этого внимания Кэт поежилась, прикрывая руками голый живот. Сегодня она надела черный топ на бретельках, сверху широкую футболку-сетку в тон, которую завязала узлом под грудью и ярко-красные леггинсы с высокой талией.

— Иди к кроссоверу и делай отведение ног назад. Четыре подхода, каждый новый подход увеличивай вес. Я сейчас с Итаном закончу и подойду к тебе, — сказал Майкл, помогая поставить штангу в пазы.

— Хорошо, — Кэт кивнула и постаралась быстрее удалиться от этой парочки.

Почему-то внимание Итана (как выяснилось, его именно так зовут) ее очень смущало, хотя она давно уже прекратила реагировать на подобные взгляды со стороны мужчин.

Подойдя к тренажеру, Кэтрин установила необходимый вес, надела манжету на ногу и прицепила ее к крючку в кроссовере. Погрузившись в свои мысли, девушка начала выполнять упражнение, интенсивно отводя ногу назад. Когда она почти закончила первый подход, то почувствовала на своем бедре легкое прикосновение.

— Майкл, что-то не так? — Кэт удивленно посмотрела на своего тренера, вынимая наушник из уха.

— Все нормально, извини, что напугал, — Майкл улыбнулся, делая шаг к своей подопечной. — Просто ты немного угол заваливаешь, от этого мышца не полностью включается. Вот сделай отведение, а я направлю твою ногу куда нужно.

Он решительно встал почти вплотную к Кэтрин, отчего ее немного покоробило.

— Л…ладно, — девушка наклонилась, принимая исходное положение, и толкнула ногу назад, чувствуя, как руки Майка легли на ее бедро и приподнимают ногу.

Эти касания тренера ей показались совсем не профессиональными, более интимными, что обычно тренер себе позволял. Кэт увидела краем глаза Итана и кажется поняла, что к чему — Майкл красовался перед другом, или кем они там друг другу приходились. От этой мысли ей стало не по себе, и только она хотела попросить тренера отойти от нее, как в ситуацию вмешался Итан.

— Хей, Майк. Оставь девушку в покое, кажется, она и без тебя хорошо справлялась, пойдем лучше гантели потаскаем, — парень улыбнулся своей голливудской улыбкой и похлопал растерявшегося тренера по плечу, плавно отводя его от Кэтрин.

«Тоже мне рыцарь!» — фыркнула Кэт, снимая с ноги манжету.

Вся оставшаяся тренировка прошла без происшествий, хотя иногда девушка все же ловила на себе взгляды новенького.

— Слушай, этот новый парень такой красавчик! Ты видела его мускулы? — щебетала Оливия в раздевалке.

— Олив, только слепая не увидит его мышцы, — ответила девушка, надевая свою пушистую кофту.

Забрав свои сумки, девушки вышли к ресепшену, где стоял Итан. Парень повернулся к ним и улыбнулся.

— Нас сегодня сама судьба сводит, — сказал парень, пропуская девушек к стойке.

— Это не судьба, а один тренажерный зал. Не удивительно, что мы и здесь пересеклись, — сказала Кэт, забирая свою клубную карту.

— Меня зовут Итан, — он протянул руку, но Кэт даже не посмотрела на него. — А я Оливия, а это Кэтрин. Но она сегодня не в духе, — ангельским голоском прощебетала блондинка, пожимая руку парню.

Кэт совсем немного услышала из их разговора, прежде чем выйти. Закинув спортивную сумку в багажник, девушка села в свой Рэндж Ровер и поехала в сторону косметологического кабинета. Вывернув на Коламбус авеню, Кэт свернула на 68-ю улицу и остановилась у знакомого трехэтажного здания. Клиника Luxury Beauty пользовалась большой популярностью у светских львиц, особенно у жен престижных адвокатов, политиков и крупных бизнесменов, поэтому Кэтрин по долгу службы было положено пользоваться их услугами, чтобы поддерживать отношения с дамами влиятельных людей. Оставив машину на парковке, она поднялась по лестнице и толкнула дверь в клинику. В нос ударил приятный аромат косметических средств.


— Кэтрин! Какая встреча! Тоже пришла перышки почистить? — к девушке подошла светловолосая женщина сорока лет — девушка губернатора Эндрю Куомо.

— Сандра, какой приятный сюрприз! — воскликнула Кэт, приветствуя свою знакомую. — Да вот, заскочила на пару масочек, а то что-то кожа быстро сушится в последнее время.

— Брось, ты такая красавица! До сих пор удивляюсь, почему ты не стала моделью! — Сандра засмеялась и похлопала девушку по плечу.

— Ты мне льстишь, — ответила Кэтрин улыбкой. — Кстати, видела недавно твое новое кулинарное шоу, мне понравился такой формат. Уверена, у вас будут отличные рейтинги!

— О, спасибо, дорогая! Представляешь, мне пришлось выйти в эфир практически сразу после процедур ботокса. Скажи, не сильно видно было, что я говорю как Пиноккио?

— Сандра, о чем речь? Ты была прекрасна, я даже не заметила, что в твоей мимике было что-то не так. Сразу видно — профессионал! — Кэт погладила женщину по руке и улыбнулась.

— Миссис Беннет, ваш мастер уже ожидает вас, — тонкий голосок администратора прервал беседу. — Да, спасибо! — Кэт повернулась к блондинке.

— Кэтрин, была очень рада тебя видеть! Заезжайте как-нибудь с Генри к нам в гости, давно мы не встречались в приватной обстановке.

— С удовольствием. Жду от вас официального приглашения! — Кэт подмигнула и поспешила на второй этаж в уже знакомый кабинет.

Ее постоянным косметологом была Мария — девушка из России на пару лет старше ее. Когда Кэтрин вошла в кабинет, Мария делала какие-то записи.

— Добрый день, Кэтрин. Рада вас видеть, — девушка подняла голову и улыбнулась. — Ложитесь в кресло, я сейчас подойду.

— Хорошо, — Кэт села в кресло и прикрыла глаза. Через пару минут к ней подошла косметолог уже в маске, из-за которой были видны только улыбающиеся глаза девушки. — Так, у нас сегодня по плану моделирующий массаж и питательная маска, все верно?

— Да, — Кэт улыбнулась и откинула голову, настраиваясь на удовольствие.

Мария принялась творить красоту, что-то непринужденно рассказывая. Полчаса процедур пролетели незаметно. Кэтрин наслаждалась приятным массажем, охлаждающей маской и натурально чувствовала, как ее лицо становится свежее, а кожа упругой. На самом деле к Марии всегда была очень плотная запись, потому что руки этой девушки творили чудеса. То ли это были ее умения, то ли особенная энергетика, но каждая женщина, посещающая этого косметолога, выходила от нее будто заново родившейся.

Поблагодарив Марию, Кэтрин вышла из кабинета и спустилась к ресепшену. Она оплатила свои процедуры и вышла на улицу. Погода сегодня не переставала радовать: комфортная прохлада в тени и приятное тепло от весеннего солнца так и манили провести еще немного времени на улице, прогуляться на свежем воздухе, а не запираться в машине или в помещении.

«Решено, сейчас сделаю маникюр и прогуляюсь немного в центральном парке» — кивнула своим мыслям девушка, отъезжая от парковки. Проехав несколько кварталов вниз по Коламбус авеню до 62-й западной улицы, она свернула в сторону Центрального парка и проехала почти до упора, но вдруг услышала какой-то хлопок. Притормозив у обочины, Кэт обнаружила, что ее заднее колесо начало спускать. Похоже, она наехала на что-то острое.

— Черт! Только этого мне не хватало! — она огляделась по сторонам, будто где-то рядом должна была появиться магическим образом шиномонтажная.

Поставив машину на аварийку, девушка вышла и снова посмотрела на колесо. У нее через пятнадцать минут маникюр, эвакуатор будет ехать как минимум полчаса. Можно поменять самостоятельно колесо, но на это уйдет еще больше времени, чем ожидание эвакуатора. Кэт нервно закусила губу.

— Кэтрин? — сзади послышался мужской голос.

Она обернулась и увидела Итана. Он стоял недалеко от нее в солнцезащитных очках, черных брюках, черном тонком пуловере и с пакетом из соседнего магазина электроники.

— А…это ты? Привет, — смущенно поздоровалась девушка, поправляя прядь волос за ухо.

— У тебя все нормально? — поинтересовался парень, подходя ближе.

— Я колесо пробила, — призналась честно Кэт. — Вот думаю, как лучше поступить.

— Может вызвать эвакуатор? — улыбнулся Итан, осматривая спущенное колесо.

— Да, я думала про эвакуатор, но у меня сейчас маникюр, и я не успею его дождаться.

— Давай я займусь твоим колесом, а ты иди спокойно наводи красоту? — вдруг спросил парень.

— Итан, я так не могу. Уверена, тебе есть чем заняться, вместо того чтобы нянчиться с моей машиной, — Кэтрин была очень удивлена от такого предложения.

— Кэтрин, я сейчас абсолютно свободен и могу тебе помочь, — продолжал настаивать парень.

— Ладно, я приму твою помощь. Только не знаю, как смогу отблагодарить, — сказала девушка, передавая ключи от машины в мужские руки. — Я буду в Салоне Валери и Джозефа примерно час.

— Хорошо, я зайду за тобой, как закончу, — Итан довольно улыбнулся и достал мобильный.

Кэт поспешила в салон красоты, в последний раз оглянувшись на парня. Он разговаривал по телефону и выглядел так уверенно. Посмотрел на часы, он что-то сказал своему собеседнику и, кивнув головой, положил трубку и снова посмотрел на часы. В каждом его жесте чувствовалась мужественность и уверенность в себе. Кэтрин отвернулась и толкнула дверь в салон красоты.

— Кэтрин, душечка, здравствуй! — Валери выглянула из-за стойки ресепшена и лучезарно улыбнулась.

Хозяевами салона были пара гей Джозеф и трансвестит Валери. Сейчас Джозеф был на каком-то важном конгрессе для стилистов, так что салон остался в полном распоряжении его возлюбленного.

— Здравствуй, Валери, у Элис уже свободно?

— Да, проходи, золотко! — девушка лучезарно улыбнулась и послала Кэт воздушный поцелуй.

Она прошла по коридору и открыла дверь маникюрного кабинета.

— Элис, мне нужен экспресс маникюр, потому что у моей машины спустило колесо и сейчас мой знакомый разбирается с этим вместо меня, — начала с порога Кэтрин, садясь за стол.

Элис засмеялась и взяла девушку за руки, рассматривая ее ногти.

— Кэт, если ты заметила, у нас с тобой всегда экспресс маникюр, — сказала мастер, подпиливая гель на ногтях клиентки.

Не прошло и часа, как Кэтрин выскочила из маникюрного кабинета и чуть лоб в лоб не столкнулась с Итаном, который, видимо, решил войти в салон.

— Боже, Кэтрин, ты меня чуть с ног не сбила! — засмеялся парень, придерживая дверь.

— Ох, прости, Итан. Я спешила, как могла, — засмущалась девушка, выходя на улицу. — С колесом все в порядке?

— Конечно, в порядке. Ты зря беспокоилась, — он прошел с ней до самой машины и подождал, пока Кэтрин ее осмотрит.

— Спасибо тебе большое! Мне так неловко, что тебе пришлось заниматься моими проблемами. Как я могу тебя отблагодарить? Сколько я тебе должна?

— Стой, стой. Ты так говоришь, будто я тебя от смерти спас, — засмеялся Итан. — Во-первых, я тебе уже сказал, что мне было не сложно тебе помочь. Во-вторых, я денег с тебя не возьму, это все мелочи.

— Но…как же мне отблагодарить тебя? — девушка растерянно посмотрела на него.

— Сегодня такая погода замечательная, не хочешь в парке прогуляться?

— Итан, — выдохнула Кэт. — Я замужем, я не могу позволить себе ходить на свидания.

— Кэтрин, — выдохнул парень, пародируя голос девушки. — Я не зову тебя на свидание, я предлагаю по-дружески прогуляться по парку. Полчаса, не больше.

Она задумалась. С одной стороны, Кэтрин была благодарна Итану за помощь. С другой стороны, она боялась, что кто-то может их увидеть вместе и сказать Генри. Как она объяснит мужу, что это просто ее знакомый?

«В принципе, я и так хотела прогуляться, если что, скажу, что случайно встретилась с Итаном».

— Хорошо, мы погуляем, только недолго, — согласилась девушка и улыбнулась.

— Отлично! — парень улыбнулся и хлопнул в ладоши. — Не хочешь кофе?

— Нет, спасибо, — вежливо отказалась Кэт, следуя за своим новым знакомым.

Они вошли в центральный парк, сворачивая на узкие тропинки, петляющие между деревьями. Вдохновленные весенним солнцем, повсюду гуляли парочки, семьи с детьми и животными. Повсюду было много людей, отчего Кэтрин чувствовала себя немного скованно. Постоянно напрягаясь и осматриваясь по сторонам, она уже жалела, что согласилась погулять. Итан чувствовал ее беспокойство.

— Кэтрин, может, присядем? — он указал на лавочку, стоящую под массивным дубом, ветви которого клонились к самой земле, тем самым немного скрывая это место от посторонних глаз.

— Да, давай, — рассеянно кивнула девушка.

— С тобой все в порядке? Ты так напряжена, — спросил он, когда они расположились на скамейке под деревом.

— Да, все нормально, — Кэт улыбнулась, облокачиваясь на спинку лавочки и немного расслабляясь.

— Мне кажется, сегодня просто замечательный день для прогулки, — мечтательно сказал Итан, откидываясь на спинку и немного запрокидывая голову, прикрывая глаза. — Ты чувствуешь, как в воздухе приятно пахнет зеленью? А слышишь, как шумит вода в фонтане неподалеку? Если сосредоточиться и не отвлекаться на голоса людей, то можно услышать, как шелестит листва. Ты слышишь?

Голос Итана словно проникал в сознание Кэтрин. Чарующий, нежный, он словно касался самого сердца, заставляя его биться ровнее, успокаивая. Она не заметила, как прикрыла глаза и стала прислушиваться к окружающему миру, пропуская через себя спокойный голос парня.

— Да, я слышу, — тихо сказала она, наслаждаясь спокойствием.

Это было похоже на какую-то методику гипноза или какой-то прием из психологии, но Кэтрин нравилось это чувство спокойствия. Она уже давно такого не испытывала и это было так необычно для нее, вот так почувствовать себя расслабленной в парке, где вокруг множество людей, которые могут ее увидеть.

— Я рад, что мы с тобой сегодня встретились. С тобой очень уютно вот так сидеть и ничего не делать, — сказал Итан, все также не смотря на девушку.

— Да, мне тоже уютно, — улыбнувшись, ответила Кэт. — Итан, извини, что не представилась сегодня в зале. Это было некрасиво с моей стороны.

— Все нормально, я даже не обратил на это внимания, — он посмотрел на Кэтрин. — Хотя если ты считаешь, что наше знакомство началось не очень хорошо, предлагаю заново представиться. Меня зовут Итан Томпсон, мне двадцать восемь лет, я директор охранного агентства Сапсан. Занимаюсь охраной политиков, знаменитостей и других влиятельных людей.

— Ты серьезно? — Кэтрин округлила глаза от удивления, отчего парень рассмеялся. — Ты тот самый Итан Томпсон, который спас губернатора Куомо от покушения?!

— Я просто случайно оказался радом, — смущенно засмеялся парень. — Теперь твоя очередь представиться.

— Меня зовут Кэтрин Беннет, я жена известного адвоката Генри Беннета. Нигде не работаю, веду светский образ жизни. Мне двадцать пять лет.

— А тебе не скучно вести светский образ жизни? У вас же вроде нет детей, — спросил Итан.

— Иногда скучно. Просто Генри удобно, если я не буду работать, — смутилась девушка. — А откуда ты знаешь, что у нас нет детей?

— Ты забыла, кто я? Видимо информация о вашей семье когда-то попадала в поле зрения, — расплывчато ответил он.

— Ну ладно. Если честно, я бы не удивилась, если бы ты сказал, что лично знаешь Генри, — бросила Кэт и заправила прядь волос за ухо.

— А чем ты обычно занимаешься?

— Я хожу в спортзал, посещаю разные курсы, например, кулинарии, хожу по магазинам, встречаюсь с женами друзей Генри, читаю…Да есть чем заняться на самом деле, — улыбнулась Кэт, рассматривая листву.

Итан потянулся и опустил руки на скамейку, случайно накрывая своей ладонью руку девушки. Кэтрин вздрогнула и резко выдернула свою руку, осматриваясь по сторонам, прежде чем Томпсон успел отреагировать.

— Кэт, прости, не хотел тебя задеть, — начал оправдываться парень, наблюдая за странной реакцией девушки. — С тобой все нормально?

— Д… да, — Кэтрин растеряно посмотрела на часы, которые находились на той руке, до которой дотронулся парень. — Просто мне уже пора, извини, что так быстро убегаю, — запричитала она, вставая со скамьи.

— Кэтрин, я не хотел тебя напугать. Мне провести тебя к машине?

— Нет, нет, — она жестом остановила Итана, выходя на тропинку. — Я сама дойду, извини.

«Что за странная реакция? Я всего лишь прикоснулся к ней, а она чуть ли не отпрыгнула от меня», — Итан посмотрел вслед уходящей девушке и шумно вдохнул свежий весенний воздух.

Он провел рукой по волосам, зачесывая их по привычке назад и надел очки. Сегодня он не планировал возвращаться в офис, но, похоже, придется заехать. Ему не терпелось навести справки о Генри Беннете и его жене. Он вернулся к своей машине, осмотрелся по сторонам, убедившись, что Кэтрин уже уехала, сел за руль и повел мерседес в свой офис.

Остановившись напротив стеклянной высотки на Купер сквер, Итан вышел из машины и поднялся на самый последний этаж. В офисе как обычно была суматоха, отовсюду раздавались звонки, стук клавиш и разговоры. При виде начальника все прекращали свои дела и здоровались. Немногочисленная женская половина офиса была тайно влюблена в своего босса, но Итан не допускал отношений на работе, поэтому у Сапсанов были строго запрещены служебные романы.

Здание, принадлежащее охранной фирме Сапсан, состояло из нескольких частей. Последние два этажа занимал главный офис, где находился большую часть времени Итан Томпсон. Остальные этажи были заняты разведывательным отделом, отделом закупки и снабжения, которые занимались приобретением экипировок и оружия для сотрудников, тренировочным комплексом, тренажерным залом, бассейном и прочими комплексами, позволяющими Сапсанам держать себя в форме.

Попросив секретаря никого к нему не пускать, Итан принялся искать информацию о Генри Беннете по своим базам. Из официальных источников он узнал, то Генри является директором престижной адвокатской конторы и уже больше шести лет вращается в кругах высокопоставленных чиновников, крупных бизнесменов и прочих личностей. По неофициальным данным Генри является популярным адвокатом у серьезных преступников типа главарей крупных банд, криминальных авторитетов, предводителей картелей.

— Интересно, — протянул Итан, перечитывая найденную информацию. — Куда же ты влезла, Кэт?

Выключив компьютер, он еще немного посидел в своем кресле, обдумывая все, что он только что прочитал, затем вышел из офиса и направился домой.

«Думаю, позже нужно будет спросить у Кэтрин, знает ли она, с кем общается ее муж».

Глава 2

Кэтрин вернулась домой и принялась за уборку. Она пребывала в растерянности от встречи с Итаном и никак не могла прийти в себя. Он показался ей очень милым парнем и ей приятно было с ним общаться, но если Генри узнает, что его жена решила дружить с мужчиной, он ее просто убьет. От этой мысли Кэт вздрогнула и прижала к груди руку, которой коснулся Итан.

«Кэт, приди в себя! — хлопнула себя по щекам девушка. — О какой дружбе и каком общении идет речь, если ты виделась с ним первый и последний раз? У тебя есть муж, другим мужчинам нет места в твоей жизни».

Кивнув своим мыслям, Кэтрин вошла в гардеробную, где давно было пора навести порядок и убрать все зимние вещи. За разборами своего гардероба, она не заметила, как наступил вечер. Взглянув еще раз на красное атласное платье облегающего кроя с открытой спиной, она запихнула его поглубже в ящик и пошла на кухню.

У каждой девушки есть в шкафу хотя бы одна вещь, которую она купила, но до сих пор ни разу не надела. В случае с Кэтрин это платье и было той самой вещью. Она купила его года полтора назад в каком-то бутике практически не раздумывая, а потом все как-то не находилось повода, чтобы его надеть. Кэтрин любила одежду приталенного или облегающего кроя, чтобы можно было подчеркнуть ее стройную фигуру, вот и красное платье было из этой серии — оно сидело на девушке как вторая кожа, подчеркивая все достоинства фигуры, длина ниже колена компенсировала открытую спину, делая его достаточно сексуальным, но не вызывающим.

— Надо бы его все-таки куда-нибудь надеть, — сказала себе Кэтрин, доставая из холодильника маринованную утку, которую она подготовила еще с вечера.

Поставив птицу запекаться в духовку, Кэт принялась нарезать дольками картофель. Щедро посыпав его паприкой и красным перцем, она добавила чеснок, все перемешала и выложила на противень, который поставила во вторую духовку. Убедившись, что на кухне чисто, Кэтрин вытащила из кармана фартука телефон и набрала номер мужа. После нескольких гудков в трубке послышался мужской голос.

— Да, что-то срочное?

— Генри, привет. Ты домой сразу после работы приедешь или задержишься? — максимально ласково сказала девушка.

— Не знаю еще, а что такое?

— Я просто утку поставила запекаться. Хотелось бы, чтобы ты горячую попробовал, — на том конце провода повисло молчание.

— Думаю, я не буду сегодня задерживаться.

— Хорошо, тогда жду тебя, — Кэтрин улыбнулась и прервала звонок.

Кэтрин заглянула в духовку через стекло, отмечая, что утка выглядит превосходно, затем прошла к винному стеллажу, выбрала бутылку вина, подходящую к птице, и поставила ее в холодильник.

«Утка будет запекаться еще часа три, так что можно и почитать», — сделала вывод девушка и плюхнулась на свою любимую софу, доставая из-под подушки книгу по менеджменту.

Зачитавшись, она даже не заметила, как пролетело время. Из кухни запищала духовка с картофелем. Кэт по привычке спрятала книгу и вошла в кухню. Поставив духовку на режим подогрева, она проверила утку, довольно кивнула и принялась резать салат из свежих овощей. Закончив все приготовления, она решила приодеться к ужину. Кэтрин перебрала несколько образов, но решила остановиться на черных брюках, расклешенных от бедра и белой рубашке мужского кроя. Переодевшись, она подкрасила губы алой помадой и спустилась на кухню.

Оставалось совсем немного времени до приезда Генри. Часы показывали шесть вечера, с учетом его манеры езды, он будет дома примерно через пятнадцать минут. Кэтрин накрыла стол скатертью, засервировала посудой и приборами, а посередине поставила бутылку вина, которая уже достаточно охладилась. Достав из духовки утку и картофель, она выложила все на красивое блюдо и поставила также посередине стола. Туда же отправилась миска с салатом. Удовлетворенно хмыкнув, девушка села на стул и взяла телефон, заходя в Инстаграм.

В новостной ленте накопилось приличное количество фотографий: фото с островов, фото еды, моря, вечеринок, фотосессий. Кэт бегло просматривала картинки, но тут ее взгляд зацепился за вкладку Рекомендации.

«Вам рекомендован новый друг: Итан Томпсон. Общие друзья: Оливия Райли» — гласил Инстаграм.

— Вот же…блондинка, — возмущенно выдохнула девушка. — И когда она успела подписаться на него?

Посмотрев немного на фотографию Итана, Кэтрин нажала на иконку его профиля и перешла на страничку.

«Аккаунт не закрыт», — с улыбкой подумала девушка, открывая первую попавшуюся фотографию.

Там был Итан в строгом темно-сером костюме, белой рубашке, пара верхних пуговиц которой небрежно расстегнуты, и очках с прозрачными линзами, которые очень ему шли.

На улице послышалось, как к дому подъехала машина. Кэтрин вскинула голову и увидела в окно автомобиль мужа. Поспешно свернув все вкладки на телефоне, она встала и прошла в прихожую. Спустя несколько секунд входная дверь открылась, и в дом вошел Генри.

— Привет, — Кэтрин улыбнулась и подошла обнять мужа, он не сопротивлялся. — Надеюсь, ты голоден, потому что утка вышла изумительной!

Генри скупо улыбнулся и погладил жену по макушке, немного ероша ее волосы.

— Я действительно очень проголодался.

Они вошли на кухню, и Генри присвистнул, глядя на стол.

— Вот это да, у нас сегодня какой-то праздник?

— Нет, — смущенно проговорила Кэтрин, отрезая кусок мякоти от утки. — Просто захотелось красиво засервировать стол.

Мужчина потянулся через стол, доставая бутылку вина, которую Кэт предварительно открыла, чтобы напиток подышал, и разлил по бокалам алую жидкость. Ужин, как обычно прошел практически в тишине, только изредка Кэт что-то рассказывала мужу, пытаясь разбавить затянувшееся молчание.

— Генри, ты не против, если я завтра с Олив пойду в клуб? Мы давно не выбирались, хочется потанцевать — спросила девушка, накалывая картофель на вилку.

— Как хочешь, — ответил муж, не отрываясь от экрана телефона.

— Ну как тебе утка?

— Очень вкусно получилось, мне нравится, — ответил Беннет, доедая последний кусочек мяса на своей тарелке. — Может, посмотрим какой-нибудь фильм? — вдруг предложил он, подняв голову.

От такого предложения Кэтрин растерялась. Обычно они смотрели фильмы в кинотеатре, где их могли увидеть люди, а сейчас, похоже, муж предлагал посмотреть фильм именно дома, но девушка все же решила уточнить:

— Ты хочешь поехать в кино?

— Нет, я предлагаю глянуть что-нибудь дома. Может быть, что-нибудь военное или про апокалипсис.

Вкусы в кинематографе у них совершенно не совпадали. Кэтрин любила комедии, приключенческие фильмы, романтические драмы и мелодрамы, детективы. Единственное, что они могли смотреть вместе и одинаково получать удовольствие — это триллеры. Но и здесь не на каждом фильме у пары совпадал вкус.

— Может лучше какой-нибудь триллер? — спросила Кэт, сгружая грязную посуду в посудомоечную машину.

— Выбери на свой вкус, а я пока схожу в душ, — сказал Генри, вставая со своего места.

— Хорошо, тогда жду тебя в гостиной, — кивнула девушка и повернулась к машине, чтобы выставить программу.

Закончив на кухне, она перешла в их просторную гостиную и включила телевизор. Вбив в поисковой строке название онлайн-кинотеатра, она полистала список триллеров с высоким рейтингом и остановилась на какой-то швейцарской картине. Осмотрев себя, Кэтрин решила сбегать переодеться. Поднявшись в гардеробную, она сняла с себя одежду, оставшись в черном кружевном комплекте. Достав с одной из полок бежевый с черным кантом шелковый пижамный костюм, девушка оделась, небрежно завязав кофточку так, чтобы при каждом движении декольте немного открывалось, демонстрируя ажурную ткань бюстгальтера. Посмотрев на себя в зеркало и убедившись в своей неотразимости, она спустила с гостиную. Расположившись удобно на мягком диване, Кэт снова зашла в Инстаграм и, листая ленту, стала рассматривать фото. Оливия сегодня была на очередной фотосессии для фирмы, выпускающей нижнее белье. Практически вся ее сегодняшняя история в Инстаграме — это кадры со съемки, не считая утреннего бумеранга из тренажерного зала и фотографии со стаканом кофе.

Наверху хлопнула дверь, что означало, что Генри вышел из душа и скоро спустится. Кэтрин придвинула поближе журнальный столик, на котором стаяла недопитая бутылка вина, которую девушка захватила с кухни, и бокалы. Через несколько минут Беннет вошел в гостиную. Он переоделся в свободные домашние штаны и белую футболку, его волосы были немного влажными от воды.

— Выбрала что-нибудь?

— Да, думаю, тебе понравится, — улыбнулась девушка, немного подвигаясь, чтобы ее муж сел рядом.

Генри подошел к столику, разлил по бокалам вино, передавая один из них своей жене, затем расположился рядом с ней, подтягивая ее поближе к себе и приобнимая одной рукой так, что она могла положить свою голову ему на плечо. Кэтрин нажала «play» и, улыбнувшись, отпила немного вина. К ее удивлению, Генри с интересом смотрел фильм. Девушка достала телефон и сделала селфи, как она лежит на плече мужа.

— Зачем фото? — спросил он, немного повернувшись к ней.

— Хочу выложить в историю, ты же не против? — ответила Кэт, не отрываясь от экрана смартфона.

— Нет, не против, — бросил мужчина и вернулся к просмотру фильма.

Кэтрин немного осветлила фото и отправила с инстаграм с подписью «Уютный вечер с мужем». Устроившись поудобнее в объятиях Генри, девушка вернулась к просмотру. Когда фильм подошел к концу, Кэт нежно погладила мужа по ноге, проводя до самого паха.

— Может, займемся любовью? — томно спросила она, продолжая поглаживать мужчину.

— Давай ты мне сначала минет сделаешь? — хрипло предложил Генри, прикрывая глаза от наслаждения.

Кэтрин широко улыбнулась, опускаясь на колени перед своим мужчиной. Развязав пояс своей кофточки, она скинула ее на пол, оставаясь в бюстгальтере, через тонкую ткань которого продавливались бусинки ее возбужденных сосков. Она потянулась к штанам мужа, стягивая их, и принялась ласкать Генри, упиваясь его стонами.

Кэтрин любила мужа, точнее любила того Генри, который был с ней нежен до их брака, и несмотря на все противоречия его натуры, она жаждала от него внимания, одобрения, хотела быть любимой, желала чувствовать от него тепло, ласку, как это было у других пар, и как когда-то было у них. Но после брака Генри практически постоянно был холоден по отношению к ней. Он мог неделями не разговаривать со своей женой, только периодически односложно оповещать о своих желаниях поесть, надеть свежую одежду или куда-то уехать. И вот сейчас был тот редкий вечер, когда он был похож на нормального среднестатистического мужа, который обращает внимание на свою женщину. В такие моменты Кэтрин была готова сделать все, что угодно, лишь бы продлить те минуты нежности и тепла, которые скупо дарил ей муж. Генри застонал, сминая на диване плед, и кончил девушке в рот. Быстро сглотнув, Кэт вытерла губы тыльной стороной ладони и потянулась к мужу, но тот встал, натягивая штаны.

— Перейдем в спальню? — немного неуверенно сказала девушка, наблюдая за действиями мужа.

— Слушай, Китти, я сегодня так устал, может в другой раз? — сказал Генри, направляясь к выходу из гостиной.

— Ты это сейчас серьезно? — немного сорвавшимся голосом спросила она, прикрывая свою наготу, будто она стояла в одном белье перед незнакомцем, а не перед собственным мужем.

— Ты же знаешь, что я не любитель шутить, — ответил Беннет, останавливаясь на выходе из комнаты.

— Значит, как к любовнице ездить, так хоть каждый день! А чтобы с женой заняться любовью, так в другой раз?! — закричала девушка, срываясь от обиды.

— Кэт, ты же знаешь, у меня нет любовницы, — спокойно ответил мужчина, развернулся и вышел из комнаты.

— Да?! Хочешь сказать, что ты неделями дрочишь в ванной, вместо того чтобы трахать жену?! — закричала она ему вслед, но не услышав ответа, выпалила снова. — Чтоб я не видела тебя в своей постели!

Она бессильно упала на пол, беззвучно рыдая от обиды. Кэтрин знала, что Генри и без ее предупреждений вряд ли собирался составить ей компанию в спальне. Она от злости стукнула рукой по мягкому дивану, но удовлетворения от этого совершенно не получила. Внизу живота неприятно тянуло, напоминая о неутоленном возбуждении, но морально уже никакого удовольствия не хотелось. Поплакав еще немного, освобождаясь от ненужных эмоций, Кэтрин растерла руками по лицу потекшую тушь и побрела на второй этаж.

Смыв с себя косметику, она быстро приняла душ и легла в кровать, надеясь поскорее уснуть.

Утро для Кэтрин началось с позднего завтрака. Она спустилась на кухню, когда Генри уже давно был на работе. Сегодня ей не хотелось играть роль хорошей жены, настроение было ужасное, отсутствие интимной жизни вгоняло в депрессию. Сделав себе капучино, девушка поднялась в спальню и снова легла в кровать. Отпив немного сливочного кофе, Кэт решила позвонить Оливии.

— Привет, детка! Как ты? — в трубке послышался бодрый голос подруги.

— Да так себе, что-то настроения нет, — ответила Кэтрин. — Какие у тебя планы на сегодня?

— Я думала прогуляться по магазинам, а вечером пойти потусить в Вебстер Холл. Говорят, там сегодня будет Тимберлейк, — щебетала Оливия.

— Составить тебе компанию?

— Конечно! Ты сейчас где?

— Я еще дома, только проснулась, — ответила Кэтрин и отпила еще немного кофе.

— Отлично, давай я заеду к тебе, позавтракаем и поедем в Сакс, — радостно сказала Олив.

— Договорились, жду тебя, — девушка положила трубку и откинулась на подушку.

Повалявшись немного в кровати, Кэтрин все-таки поднялась и снова спустилась на кухню. Достав из холодильника вчерашнюю утку, немного овощей, листья салата, она сделала пару сытных сэндвичей. Как раз, когда она закончила готовить, к дому припарковалась красная Феррари Оливии. Открыв входную дверь, она поприветствовала подругу. Блондинка как обычно была в самом позитивном настроении и самом коротком мини.

— Доброе утро! — воскликнула Оливия и бросилась обнимать подругу. — Мммм… Я чувствую запах кофе!

— Привет, Олив, проходи, я приготовила завтрак, — улыбнулась Кэт.

Девушки быстро перекусили, потом поднялись в гардеробную, выбирая наряд для Кэтрин. Остановились на черной кожаной юбке-миди, кофейного цвета водолазке, леопардовых лодочках и бежевой сумке от Gucci. Накрасив губы и прихватив с собой большие очки с леопардовым принтом, Кэтрин вышла вслед за подругой и села в ее машину.

— Отлично! — улыбнулась Оливия. — Нас ждет Сакс!

— Что-то конкретное хочешь купить? — спросила Кэт, подставляя лицо весеннему солнцу.

— Неа, просто хочу потратить деньги! — засмеялась блондинка.

— Это я люблю! — с хохотом ответила Кэтрин.

Когда девушки доехали до торгового центра, парковка была практически занята. Подъехав к вип местам, Олив передала ключи от Феррари парковщику и вышла. Кэтрин последовала за ней. Сегодня в Саксе был ажиотаж, повсюду сновали люди, дети, многие магазины были переполнены, но не те, в которые собирались девушки. В бутиках Dior, Michael Kors, Moschino, Gucci и прочих магазинах знаменитых брендов очередей практически никогда не было, поэтому девушки могли с комфортом разместиться на мягких пуфах, диванчиках или в просторных примерочных и примерять все, что приглянулось. Чем подружки не преминули воспользоваться и сейчас с удовольствием меряли уже четвертую пару туфель от Jimmy Choo, оживленно обсуждая планы на вечер.

— То есть, ты серьезно собралась со мной в клуб? — переспросила Оливия, рассматривая замшевые лодочки на низком каблуке на своей ноге.

— Конечно, серьезно!

— А как же Генри? — настороженно спросила О.

— Да пошел он… — отмахнулась Кэтрин.

— Воу, подруга! Не думаешь, что ходишь по тонкому льду?

— Ему плевать, где я и с кем, а мне уже надоело так жить, — с тоской в голосе ответила Кэт.

— Давай поговорим об этом в другом месте, — оживилась блондинка, поглядывая на девушку-консультанта, стоящую неподалеку. — Девушка, заверните мне вот эти и синие.

— Конечно, сейчас все сделаю! — девушка засуетилась, убирая коробки.

Оплатив покупку, подруги прошлись еще по нескольким магазинам и решили поехать перекусить в ресторан с открытой верандой, где открывался вид на зеленый парк. Расположившись за дальним столиком, девушки заказали пасту с морепродуктами и апельсиновые фреши.

— Ну, рассказывай, дорогая, что твой непутевый муж опять натворил?

— Ну, рассказывай, дорогая, что твой непутевый муж опять натворил?

— Да как обычно, ничего нового, но я почему-то продолжаю удивляться.

— Кэт, ты же понимаешь, что это ненормальные отношения?

— Конечно, понимаю, я же не дура, — фыркнула девушка, отворачиваясь и смотря вглубь парка. — Ты знаешь, что я не могу просто так прекратить это все.

Кэтрин потерла переносицу, немного хмурясь. Перед глазами снова всплыли воспоминания пятилетней давности. Когда она обратилась к своему любимому за помощью, чтобы вылечить дедушку от рака. А Генри, как истинный джентльмен, согласился помочь совершенно безвозмездно, однако попросил Кэтрин стать его женой и подписать брачный контракт.

«Так для работы нужно», — объяснял он, утешая плачущую уже от счастья девушку.

Естественно, Кэтрин думала о том, чтобы узаконить отношения с Генри, не так скоро, конечно, и не при таких обстоятельствах, но она допускала мысль, что была бы не против стать его женой. Только она не задумывалась, почему в такое тяжелое для нее время Генри сделал такой решительный шаг. Уже после свадьбы и смерти дедушки, которого, как оказалось, не было возможности вылечить, Кэтрин поняла, почему ее возлюбленный так спешил. Видимо, ему надоело играть роль влюбленного и счастливого мужчины и он, скинув маску, стал грубым мужем, обзаведшимся умницей и красавицей женой, к которой он тут же потерял интерес. Генри было выгодно иметь такую жену, как Кэтрин: простая девушка, из обычной семьи, не избалованная деньгами, красивая, умная, хозяйственная, способная поддержать беседу и представить его в выгодном свете — отличная вещь, подтверждающая статус Беннета и его отличный вкус на женщин.

— Если бы я знала, что дедулю не вылечить, я бы не соглашалась на свадьбу, — прервала молчание Кэтрин, отстраняясь от своих мыслей.

— Кэт, ты же знаешь, что так нельзя говорить, — Олив хлопнула ладонью по столу. — Никто не мог уверенно сказать, что дедушка Дуглас не сможет вылечиться.

— Мне почему-то кажется, что Генри знал, какой исход ждет дедушку и воспользовался этим.

— Это ты уже придумываешь! — сказала Олив, наматывая на вилку спагетти. — Может, все-таки есть какой-то способ разойтись с твоим мужем?

— Я уже перечитала брачный договор вдоль и поперек, у меня нет вариантов. Он может расторгнуть контракт и тогда мне достанется половина его имущества, но никогда это не сделает, а я могу расторгнуть контракт только если докажу в суде факт измены с его стороны либо выплачу ему огромную компенсацию.

— Сколько у тебя сейчас денег? — спросила подруга.

— Кажется, около полутора миллиона. Мне нужен хотя бы еще один, — с горечью ответила девушка.

Оливия, когда узнала о настоящих отношениях Кэтрин и Генри, предложила оформить на нее карту, на которую Кэт могла бы класть все свободные деньги, чтобы собрать необходимую сумму для расторжения контракта. Однако, если Кэт смогла за все время семейной жизни собрать только полтора миллиона, то на оставшийся миллион ей потребуется еще примерно года четыре. Оливия задумалась.

— Может, с изменой попробовать?

— Ага, он шифруется так, что не подкопаешься! — Кэтрин тяжело вздохнула. — Ладно, давай не будем об этом. Лучше скажи мне, в чем ты в клуб собираешься идти?

— О! Я ждала, когда ты спросишь! — Оливия схватила руку подруги и потрясла ей. — Я купила обалденное золотое платье!

Девушка стала живо описывать свой наряд, затем переключилась на предстоящую неделю моды в Милане, на которую она планирует поехать, затем мельком упомянула своего нового ухажера. За разговорами, они не заметили, как пролетело время и настала пора ехать домой, чтобы готовиться к вечеринке.

— Подкинешь меня домой, дорогая? — спросила Кэтрин, когда подруги вышли из ресторана.

— Конечно! — блондинка села за руль и завела машину.

Девушки направились в сторону дома Беннетов, весело подпевая музыке в машине. Вернувшись в особняк, Кэтрин разложила покупки в гардеробную и пошла принимать ванную. Вылив в горячую воду немного пены для ванны, она погрузилась в воду. Расслабившись, Кэт прикрыла глаза, наслаждаясь ароматом лавандовой пены. Посидев немного в горячей воде, девушка искупалась и вышла из ванной комнаты, обмотавшись полотенцем. Вечерело, но дома никого не было. Зайдя на кухню, она разогрела себе утку и достала несколько помидоров черри. Кэтрин поужинала и снова поднялась наверх. Просушив волосы, она надела бесшовные трусики и достала атласное платье, которое вчера нашла. Босоножки с прозрачными ремешками на высоком каблуке, серьги-гвоздики с бриллиантами, крупные локоны и алые губы дополнили образ Кэтрин, делая ее очень сексуальной. Улыбнувшись своему отражению, девушка закинула в клатч кредитку и мобильный и вышла из дома.

Сев в свой автомобиль, она поехала к Вебстер Холлу. Заехав в знакомый квартал, девушка присвистнула: народ длинной очередью толпился у входа в клуб, вся улица была занята припаркованными машинами, а те, кто не мог найти место, образовали пробку. Быстро свернув в подземное помещение жилого дома, на котором располагалась платная парковка, Кэтрин заняла место и оплатила сто долларов по счетчику. В сумочке зазвонил телефон.

— Кэт, детка, ты уже на месте? — раздался голос подруги в трубке.

— Почти, я сейчас с парковки выходить буду.

— Окей, жду тебя у входа.

Кэтрин вышла из машины и поправила платье. Откинув волосы на бок, она открыла свою обнаженную спину, прикрытую только тонкой шнуровкой и через несколько минут, уже подходила к подруге. Оливия была сногсшибательна, как и всегда.

— Детка! Платье-бомба! Почему я раньше его не видела? — воскликнула Оливия, рассматривая подругу.

— Да как-то не было возможности надеть, — Кэтрин улыбнулась и заправила прядь волос за ухо.

Олив подмигнула подруги и, взяв ее за руку, повела ко входу мимо длинной очереди. Подойдя к охраннику, блондинка оставила Кэт и подошла к высокому парню с широкими плечами.

— Хей, Рик! Я смотрю, сегодня ажиотаж! — девушка обняла парня как старого друга, и тот ответил взаимностью.

— Привет, крошка. Да как обычно, — он улыбнулся белозубой улыбкой, не отрывая взгляда от девушки.

— Слушай, а правда, Тимберлейк должен приехать сегодня? — заговорщицким тоном спросила блондинка.

— Оливия, ты же знаешь, что я могу говорить о таких вещах, — ответил охранник, склонившись к О и подмигнул ей.

Девушка взвизгнула и прыгнула к нему на шею, целуя в щеку. Люди в очереди недовольно смотрели на Оливию, нагло занимающую охранника, но ей было плевать на остальных. Оливия всегда делала, что хотела, и это в ней нравилось Кэтрин. Закончив флиртовать с Реем, Олив вернулась к подруге, и они вошли в клуб. Отовсюду гремела музыка, люди на танцполе дергались под ритмичные звуки, ди-джей на сцене прыгал в такт со стаканом чего-то спиртного. Все столы на первом этаже были заняты, но подруги даже не думали здесь останавливаться. Пройдя к лестнице, ведущей на балкон, они поднялись к ВИП-столикам и заняли свободный. На втором этаже обычно сидели светские львицы, различные влиятельные и знаменитые личности. Поприветствовав всех своих знакомых, Олив и Кэтрин, наконец, сели за столик. Пока девушки делали заказ, Оливия успела снять несколько историй для Инстаграм, а после зависнуть со смартфоном, отвечая на комментарии. Через несколько минут пришел официант и принес девушкам бутылку шампанского и канапе с разными начинками. Сделав глоток любимого напитка, Кэт прикрыла глаза, наслаждаясь приятным сладковатым вкусом, музыкой и атмосферой праздника. Постукивая мизинцем по бокалу, девушка с интересом рассматривала танцующую толпу и про себя решила, что допьет этот бокал и тоже пойдет на танцпол. Ей хотелось отдаться музыке, расслабиться и ни о чем не думать. Сделав последний глоток, она поставила бокал на столик и обратилась к подруге:

— Детка, ты пойдешь танцевать?

— Пока нет, хочу кое-кого дождаться, иди без меня.

— Хорошо, — Кэтрин улыбнулась подруге и вышла из-за столика.

Она спустилась на танцпол и пошла в самую глубь танцующей толпы. Аромат сладких духов и алкоголя разливался в воздухе, опьяняя, заставляя поддаться ритму, который задает ди-джей, заводя публику. Кэт провела рукой по волосам и начала медленно двигаться, ведомая музыкой. Темп то нарастал, то замедлялся, треки сменяли друг друга, и девушка потеряла счет времени, не имея возможности понять, сколько она уже танцует. Только сбившееся дыхание и пересохшее горло говорило о том, что пора сделать перерыв. Кэтрин подняла глаза, пытаясь взглядом найти подругу, и встретилась глазами с мужчиной, задумчиво смотрящим на нее.

— Итан, — губы сами произнесли имя, а взгляд мужчины из задумчивого превратился в очень заинтересованный.

Его прежде расслабленная поза сменилась на напряженную, он весь подобрался, упираясь локтями в колени и подпирая кулаком подбородок, все еще не отводя взгляда от девушки. Оливия, сидящая напротив него, курила кальян и снимала себя на телефон, абстрагировавшись от окружающих. Кэтрин отвела взгляд и направилась к барной стойке. Сегодня в баре была смена Аниты, что приятно порадовало девушку. Подойдя к стойке, Кэт дождалась, пока барменша освободится и подойдет к ней. Анита не заставила себя долго ждать, быстро передав парню два коктейля, подошла к Кэтрин и протянула ей руку, хватая ладонь девушки.

— Здравствуй, милая. Рада тебя видеть, — сказала мулатка с кольцом в носу и татуировках на всех видных частях тела.

— Привет, Ани, нальешь мне водички?

— Конечно, как платить будешь?

— Картой.

Анита потянулась к холодильнику с бутылками минералки и достала одну, передавая девушки. Кэт взяла бутылку и потянулась через стойку к барменше. Та потянулась к ней навстречу, слушая свою хорошую знакомую.

— Анита, можешь обналичить мне немного денег?

— Без проблем, сколько?

— А сколько у вас стоит самое дорогое шампанское, столько и пробей, — Кэт подмигнула смеющейся девушке и передала кредитку Генри.

Пока Анита возилась с наличными, Кэт жадно отпивала воду прямо из бутылки. Закончив утолять жажду, девушка взглянула на барменшу, которая уже подходила к ней с пачкой банкнот. Обменявшись взглядами, Кэт кивнула девушке, забирая деньги и пряча их в кулак.

«Еще немного в копилку», — подумала девушка.

— Я стал свидетелем чего-то криминального? — послышался над ухом Кэтрин знакомый мужской голос.

От неожиданности она вздрогнула и резко обернулась, оказавшись лицом к лицу с Итаном. Сердце девушки пропустило один удар, а дыхание сбилось. Его глаза смотрели прямо в ее, а губы находились в паре сантиметров от ее губ. Кэтрин попыталась сделать шаг назад и опереться о барный стул, который находился позади нее, но промахнулась и оступилась, теряя равновесие. Однако упасть ей не дали сильные мужские руки, подхватившие за талию и притянувшие ближе к своему обладателю. Пальцы Итана на миг обожгли обнаженную спину, но в следующий момент покинули ее. Он улыбнулся и отступил на шаг назад от девушки, зачесывая рукой свою челку, выбившуюся из уложенных волос.

— Прости, что напугал. Я не ожидал такой реакции, — сказал громко парень, перекрикивая музыку.

— Все нормально, — Кэтрин усилием воли заставила взять себя в руки. — А я не ожидала тебя здесь увидеть.

Она улыбнулась ему и откинула прядь волос назад.

«Кэтрин! Зачем ты трогаешь волосы?! Ты что, заигрываешь с ним?!» — одернула себя девушка.

Вдруг в клубе музыка стала тише и послышался голос диджея.

— Дамы и господа, у меня для вас приятная новость: у нас в гостях сегодня Джастин Тимберлейк!

Свет в клубе приглушили и направили прожектор на человека, стоящего в кругу охраны неподалеку от барной стойки. Раздался девчачий визг, и толпа рванула поближе к знаменитости, расталкивая всех вокруг. Итана толкнули в спину, отчего ему пришлось сделать пару шагов вперед и упереться руками в барную стойку, выдерживая натиск поклонниц. Кэтрин вжалась спиной в бар, стараясь отдалиться от Итана, но дальше идти ей было не куда. На секунду он приблизился к ней в плотную так, что она смогла почувствовать запах его одеколона.

— Давай выбираться отсюда, — шепнул он ей на ухо, обжигая горячим дыханием.

Кэтрин почувствовала, как Итан взял ее за руку и потянул за собой к лестнице, ведущей на второй этаж. Она шла за ним безропотно, крепко держа его ладонь и почти не испытывала неудобства от возбужденных девушек, пробивающихся к Джастину, за широкой спиной парня. Когда они добрались лестницы, Томпсон отпустил ладонь Кэт, пропуская ее вперед.

— Вот же сумасшедшие! — воскликнула Оливия, наблюдая за девушками внизу, когда Итан и Кэтрин сели за столик.

— Ты же тоже пришла сюда ради Тимберлейка, не так ли? — подколола блондинку подруга.

— Я этого не отрицаю, но вместо того, чтобы бежать сломя голову к нему, я просто подожду, пока он сам поднимется ко мне, — Олив подмигнула и отпила немного шампанского.

Джастин уже почти поднялся на второй этаж, а его охрана перекрыла вход на лестницу всем желающим. На танцполе заиграл ремикс на песню знаменитого гостя, и все ринулись танцевать. Певец, немного пританцовывая, прошел мимо столиков и занял свободное место недалеко от стола Оливии и Кэтрин. Олив поправила свое декольте, которое открывало ее аппетитную грудь, и принялась курить кальян, снимая себя на камеру.

— Так как ты здесь оказался? Я думала, ты не бываешь в таких местах, — спросила Кэтрин парня.

— Почему ты так решила? Может, я люблю танцевать, — усмехнулся Итан.

— Не знаю, у меня сложилось такое впечатление, что ты не частый гость клубов, — честно призналась девушка.

— Я действительно не часто здесь бываю. Но сегодня я тут по двум причинам, — ответил он и налил себе воды в стакан, делая паузу в разговоре.

— По каким двум причинам? — в нетерпении спросила Кэтрин, немного наклоняясь к собеседнику, чтобы лучше слышать его.


— Во-первых, сегодня мои ребята охраняют Джастина, и я приехал лично посмотреть, как они работают. А во-вторых, я увидел тебя в инстаграме Оливии и после захотел увидеть лично, — ответил Итан, и от его слов Кэтрин почувствовала смущение.

Олив выдохнула дым на ребят, погружая их в белую пелену, и засмеялась.

— О чем вы там шепчетесь? — спросила блондинка, немного подаваясь вперед и кокетливо стреляя глазами.

Кэтрин поняла, что Оливия обратила на них с Итаном внимание только потому, что сзади сидит Джастин и сейчас, скорее всего, смотрит на блондинку.

— Да так, о работе Итана говорили, — непринужденно сказала Кэт. — Это его ребята сейчас охраняют Тимберлейка.

— Действительно? — Оливия оживилась и втянула еще немного дыма. — То есть ты прям лично его знаешь?

— Конечно, — улыбнулся Итан и откинулся на спинку кресла.

— Как интересно, — протянула девушка и улыбнулась.

К столику подошел официант и принес новую бутылку шампанского.

— Это вам подарок от того столика, — проговорил парень, откупоривая бутыль.

Кэтрин удивленно посмотрела на подругу, а та с выражением лица победительницы протянула свой бокал официанту.

— Это еще не все, — одними губами сказала блондинка и отпила немного шампанского, зажмурившись от удовольствия, а затем посмотрела за спины Итана и Кэт, видимо наблюдая за реакцией Джастина.

Девушка поставила бокал на столик, обворожительно улыбнулась и поманила своим пальчиком с идеальным маникюром мужчину, сидящего за соседним столом. Итан вскинул бровь, не веря своим глазам, но подошедший к их столику Тимберлейк подтвердил, что против флирта Оливии никто не устоит. Парень поднялся и протянул руку для приветствия певцу.

— Здравствуй, Джастин. Ну как мои ребята, справляются? — начал разговор Итан.

— Да, все хорошо. Они у тебя молодцы, — певец улыбнулся и бросил взгляд на блондинку. — Итан, не представишь меня девушкам?

— Конечно, — Томпсон развернулся к подругам. — Это Оливия, а это Кэтрин. Девушки, Джастина, думаю, вы знаете.

Тимберлейк аккуратно пожал руку Кэт, а затем протянул ладонь О и поцеловал ее пальцы, когда она дала свою руку для рукопожатия.

— Кэтрин, ты не хочешь потанцевать? — поинтересовался Итан, желая оставить Оливию и Джастина одних.

— Я бы лучше воздухом подышала, — ответила девушка.

— Без проблем, — Итан сделала приглашающий жест и пошел вперед.

Они вышли на крышу здания, где была лаундж зона для ВИП-клиентов. Здесь располагались уютные диванчики, небольшие столики, а в качестве освещения повсюду были неоновые лампы синего и розового цвета, создающие романтичную и немного таинственную атмосферу. Кэтрин прошла к перилам, около которых никого не было, и облокотилась о них, рассматривая ночной город. Прохладный ветерок коснулся кожи, заставляя девушку немного поежится, но в следующую минуту на ее плечи легла тяжелая ткань. Она обернулась и увидела, как Итан накрывает ее спину своим пиджаком, а затем становится рядом.

— Кажется, на улице немного прохладно, не так ли? — парень улыбнулся и отвернулся от девушки.

Кэтрин задержала взгляд на его губах, растянувшихся в улыбке, но затем одернула себя. Кивнув своим мыслям, она укуталась в пиджак и вдохнула прохладный воздух.

— Очень странно, — сказала вслух девушка.

— Что именно?

— Раньше я тебя нигде не встречала, ни на вечеринках, ни на мероприятиях, тем более в спортзале, — она сделала паузу и посмотрела на него. — А теперь за последние несколько дней мы с тобой так часто пересекаемся. Чувствую, у меня будут проблемы из-за тебя, — Кэтрин усмехнулась и снова посмотрела вдаль.

— Я рад, что мы так часто видимся, но я не хочу, чтобы у тебя были проблемы из-за меня. Кстати, что ты имеешь в виду? — Итан повернулся к девушке, но она уже начала отходить от ограждения.

— Думаю, мне уже пора домой. Пойдем проверим, как там Оливия? — улыбнулась Кэт и передала парню его пиджак.

— Конечно, — согласился он, но было видно, что он недоволен тем, что девушка проигнорировала его вопрос.

Они спустились на ВИП-балконы и увидела, как Оливия под руку с Джастином идет к лестнице и судя по лицу парня, он очень доволен таким раскладом.

— Кэт! Мы с Джастином собираемся на вечеринку к его другу, поехали с нами? — обратилась Олив к подруге.

— Нет, дорогая, я поеду домой, — Кэтрин коснулась руки Оливии и потянулась к ее уху. — У тебя же есть какой-то ухажер? — шепотом сказала девушка.

— Ухажер не парень, тем более это всего на одну ночь, — блондинка подмигнула подруге и обратилась к своему спутнику. — Джастин, я готова идти.

Певец попрощался с Итаном и Кэтрин и ушел, продолжая держать Оливию за талию. Кэт забрала сумочку и подошла к Томпсону, который ждал ее около лестницы. Они спустились и вышли из клуба, где продолжала толпиться очередь.

— Тебе вызвать такси? — поинтересовался парень.

— Нет, спасибо. Я поеду с водителем, — Кэтрин набрала номер и вызвала водителя.

Через несколько минут к клубу подъехала машина и оттуда вышел мужчина. Девушка передала ему ключи и назвала номер места на стоянке.

— Буду через пару минут, — ответил мужчина и пошел в сторону парковки.

— Я был рад увидеться. Когда мы встретимся в следующий раз? — спросил Итан.

— Я никогда не пропускаю тренировки, так что возможно, завтра, — ответила Кэтрин и шагнула к подъехавшей машине. — Пока.

Она хотела открыть дверь автомобиля, но рука Итана остановила ее. Он накрыл ее ладонь, лежащую на ручке двери, своей, резко приблизился и на мгновение коснулся губами щеки девушки, а затем, не дожидаясь ее реакции, быстро ушел обратно в клуб. Кэтрин вспыхнула как факел и одновременно покрылась мурашками. Этот невесомый поцелуй прошелся разрядом тока по всему ее телу, оставляя теплый след в сердце. Она запрыгнула в машину, надеясь, что ее заминки никто не заметил. Всю дорогу до дома Кэтрин ехала молча, пытаясь унять разбушевавшееся сердце.

«Что с тобой не так? Ты забыла, кто твой муж? Забыла, что он может с тобой сделать?» — ругала себя мысленно девушка. По мере приближения к особняку, Кэт все сильнее испытывала беспокойство и не зря.

— Кто он? — послышался голос мужа из-за спины, когда девушка закрыла за собой входную дверь.

От неожиданности она вскрикнула, но одернула себя, прикрыв рот рукой.

— Ты о ком? — переспросила Кэт, стараясь сохранить спокойствие.

— Тот парень, с кем бы разговаривала в клубе.

На этих словах сердце ушло в пятки. Откуда Генри знает, что она говорила с Итаном? А вдруг он знает о поцелуе? Она посмотрела на мужа. Его лицо было словно каменное, но глаза прожигали насквозь.

— Это знакомый, — начала было оправдываться Кэтрин, но не успела, тяжелая пощечина сбила ее с ног, заставляя упасть на пол.

— Дрянь, — выплюнул Генри, доставая ремень из брюк. — Ты моя, Китти, ты поняла? Или ты уже забыла? — кричал мужчина, снова и снова нанося удары тяжелым ремнем по плечу и спине девушки.

— Генри, прекрати! — кричала Кэтрин, прикрывая плечо рукой, но муж будто ее не слышал.

— Ты забыла, как должна вести себя жена?! Я тебе напомню! — рычал Беннет, хлеща ее ремнем.

Кэтрин уже не чувствовала руку и плечо, и сил кричать больше не было, поэтому она просто беззвучно рыдала, надеясь, что все закончится. Еще пара ударов, и в комнате повисло молчание. Рядом с дрожащей девушкой упал ремень, звонко стукнувшись пряжкой об пол. Послышались отдаляющиеся шаги, а затем хлопок дверцы бара, стук льда о стакан, снова хлопок и снова шаги. Через несколько минут звуки прекратились. Кэтрин, не переставая дрожать, аккуратно поднялась с пола и огляделась — в комнате никого не было. Она осмотрела свою руку и плечо, которые уже были в кровоподтеках и пекли, словно угли. Плача от боли и обиды, она поднялась на ноги и, держась за стену, поднялась в свою комнату и закрыла дверь на замок.

— Сама виновата, — шепотом, сквозь рыдания сказала Кэтрин себе, обрабатывая синяки.

Обильно смазав побои мазью, девушка надела пижаму и легла в кровать. Плечо и ладонь все еще саднили, но охлаждающий эффект мази все же приносил небольшое облегчение, поэтому Кэт, немного успокоившись, уснула.

Глава 3

Утро понедельника было по истине сказочным: солнце слепило, согревая жителей Нью-Йорка, температура на улице была практически летней, даже то, что наступил понедельник, не огорчало людей, заставляя улыбаться от ярких лучей весенне-летнего солнца. Только Кэтрин такая погода совсем не радовала. Открыв глаза, она тяжело вздохнула, жалея, что новый день так скоро наступил. На часах было десять утра, а это значит, Генри уже уехал на работу и ей не придется встречаться с мужем по крайней мере до конца дня. Кэт встала и аккуратно потянулась, кожа на плече и спине заныла. Она сняла пижаму и осмотрела синяки. Часть гематом пожелтела от мази, а другая часть осталась фиолетового цвета с красными крапинками от лопнувших сосудов.

— Прям как леопард, — невесело заметила девушка и взглянула на свою кисть, которая почти полностью была темно-фиолетового цвета.

Сжав несколько раз ладонь, она поморщилась от боли. Накинув шелковый халат, Кэтрин пошла в ванную комнату. Приняв душ, она снова смазала все гематомы мазью, подождала, пока она впитается, и нанесла на кожу тональный крем, чтобы немного скрыть побои.

«Похоже, сегодня мне пригодятся перчатки», — подумала девушка, глядя на свою руку.

Кэтрин надела черные узкие джинсы, черную в крупный белый горох рубашку, ярко-розовый плащ, черные ботфорты и черные кожаные длинные перчатки. Прихватив с собой белый клатч, она положила туда деньги и телефон, закинула в спортивную сумку леггинсы и лонгслив и спустилась на первый этаж. Как и предполагалось, дома никого не было. Набрав на телефоне домработницу, она вышла к машине. В трубке послышался приятный женский голос.

— Алло, миссис Беннет, я вас слушаю.

— Здравствуй, Иветт, — сказала Кэтрин, прижимая ухом телефон к плечу и пытаясь достать из клатча ключи от машины. — Извини, что так внезапно, но может у вас сегодня будет время убрать в особняке?

— Вам повезло, дорогая, у меня как раз освободилась первая половина дня.

— Отлично, меня не будет до вечера, ключи знаете, где лежат. Спасибо, что выручаете.

— Без проблем, миссис Беннет, сделаем все в лучшем виде, — бодро ответила женщина и положила трубку.

Кэт завела свой Рендж Ровер и вывернула на дорогу. Ехать на тренировку ей совсем не хотелось, опять придется придумывать, почему она не сможет заниматься, однако ее отсутствие в зале вызовет еще больше вопросов, поэтому нужно быть. Практически все, кто занимался в этом фитнес центре, знали Генри Беннета, поэтому Кэт туда ходила, чтобы создавалась картинка идеальной жены, держащей себя в форме для мужа. Через пятнадцать минут она уже парковалась у здания. Выйдя из машины, она пробежалась взглядом по парковке, машины Оливии не было, как и машины Итана.

«Отлично», — подумала девушка, шагая к фитнес-центру.

Сегодня она хотела избежать встреч с кем бы то ни было, поэтому рассчитывала, что до конца тренировки ее никто не потревожит. Войдя в раздевалку, она встретила несколько своих знакомых и, поздоровавшись с ними, ушла в туалет вместе со спортивной сумкой. Кэтрин закрыла дверь на щеколду и стала спешно переодеваться. Сегодня она взяла с собой лонгслив с длинным рукавом, чтобы скрыть спину и руку в синяках. Сразу надев спортивные перчатки, девушка воткнула наушники в уши и вышла в тренировочный зал, попутно закинув в шкафчик сумку.

В зале как обычно по утрам, а тем более в понедельник, было очень мало народу. Кэтрин предупредила Майкла, что сегодня она обойдется без силовых упражнений и походит час на беговой дорожке. Понимающе хмыкнув, тренер кивнул и вернулся к другим тренерам, с которыми он до этого момента оживленно общался. Кэт включила музыку и, зайдя на беговую дорожку, выбрала умеренный темп ходьбы.

Сжимая ушибленную кисть и немного морщась от боли, девушка шагала в такт музыке, подпевая про себя, стараясь избавиться от лишних мыслей, терзающих ее со вчерашнего дня. Она знала, что сегодня вечером ее ждет шикарный букет от Генри в качестве извинения и романтический ужин. Каждый раз, приходя в себя после вспышек гнева и ревности мужа, она не понимала, как он мог так быстро менять свое отношение, остывать после подобных выходок. Словно это уже был другой человек, который не был причастен к ужасным синякам на ее теле.

Тряхнув головой, стараясь смахнуть снова накатившие неприятные воспоминания, Кэтрин посмотрела в окно, напротив которого располагалась ее беговая дорожка. Поддаваясь ритму музыки, она немного увеличила скорость на тренажере, переходя на легкий бег. После получаса тренировки она увидела боковым зрением знакомую фигуру, вошедшую в зал. Внутри что-то затрепетало, будто девушка была рада, что встретит Итана. Сжав больную руку в кулак, она скривилась, отрезвленная тупой болью. Кэтрин понимала, что ничего хорошего из таких случайных или неслучайных встреч не выйдет, и она должна держаться подальше от этого мужчины, если не хочет, чтобы муж ее убил. Она не знала, на что способен Генри, но и проверять его она не хотела.

Выключив дорожку, Кэт забрала бутылку с водой и полотенце и пошла к Майклу, около которого стоял Итан. Попрощавшись с тренером, она кивнула Итану в знак приветствия и вышла из зала. Судя по лицу Томпсона, он не рассчитывал на такое холодное приветствие.

«Это еще что значит?» — удивленно подумал парень, когда девушка почти не удосужив его взглядом, прошмыгнула мимо и вышла из зала.

— Кажется, я забыл телефон в раздевалке, — пробормотал он, выходя следом. — Кэтрин! — позвал он девушку.

Она не обернулась и прибавила шагу, будто пыталась избежать разговора с ним. Почему она себя так странно ведет? Итан ускорил шаг, почти перейдя на бег, и успел поймать девушку до того, как она войдет в раздевалку.

— Кэтрин! — он схватил ее за плечо, прерывая шаг, но тут произошло то, чего он точно не ожидал.

Кэтрин вскрикнула и почти упала на пол, хватаясь за плечо, словно прикосновение парня могло обжечь. На секунду он опешил, но потом услышав приближающиеся голоса из женской раздевалки, схватил девушку за другую руку и затолкнул в зал для стрейчинга, который, на его счастье, оказался пустым. Она все еще прикрывала плечо и смотрела в пол, поджав губы.

— Итан, что ты себе позволяешь? — проговорила девушка, пытаясь придать своему голосу жесткость, но выходило у нее слабо.

— Кэт, почему ты не останавливалась, когда я тебя звал? И что с твоим плечом? Я же еле дотронулся до него.

— Ничего, я просто ударилась, а ты коснулся как раз ушибленного места, — ответила она, немного отворачивая от него злополучное плечо.

Обычно, если человек просто ударяется, он не прикрывает место ушиба так долго и не пытается скрыть его из вида, только если ушиб намного серьезнее, чем он говорит. Опыт работы с клиентами научили Итана читать людей по микро-мимике и микро-движениям, а в случае с Кэтрин ему даже не пришлось применять свои умения. С ней было что-то не так, и это было видно невооруженным взглядом. Он подошел к девушке, не обращая внимания на ее попытки остановить его, и взял за руку, снимая перчатку и закатывая рукав спортивной кофточки.

— Итан, что ты делаешь? — будто парализованная от шока, она прошептала, глядя на действия парня, не в силах выдернуть руку.

То, что Томпсон увидел, заставило его чуть ли не зарычать от злости. Он почувствовал, как внутри него вскипела кровь, почти выплескивая гнев наружу. Нежная и тонка рука девушки была покрыта фиолетовыми гематомами.

— Кто это сделал? — стараясь сделать голос как можно спокойнее, спросил он.

— Это не твое дело, — Кэтрин смущенно отвела взгляд, пытаясь забрать свою ладонь из пальцев парня.

— С плечом то же самое? — игнорируя ее комментарий, он приблизился еще ближе, протягивая руку к воротнику лонгслива, не думая, о том, что ведет себя слишком раскованно с Кэт.

— Как ты смеешь?! — воскликнула девушка, отпуская звонкую пощечину свободной рукой, тем самым отрезвляя Томпсона.

Поняв, что он перегнул палку, Итан отпустил руку девушки, чем та моментально воспользовалась и выскользнула из зала, оставив его наедине со своими мыслями. Парень коснулся щеки, которая немного пекла после ладони девушки и сжал другую руку в кулак. Эти синяки на ее коже оставил кто-то специально, это точно нельзя списать на случайность или неуклюжесть Кэтрин. Кто-то избил ее, а если взять в расчет тот факт, что после клуба она отправилась прямиком домой, то кроме Генри, никто не мог с ней этого сделать.

— Чертов Беннет избивает собственную жену, — прорычал Итан себе под нос, выходя из комнаты для стрейчинга.

Посмотрев в сторону двери в женскую раздевалку, он развернулся и пошел обратно в зал. Итан понимал, что перегнул палку и не должен был так вести себя с девушкой, но в тот момент он ничего не мог с собой поделать, будто он увидел эти синяки на своей сестре или своей…женщине? Отрицать свое влечение к Кэтрин было глупо, он не был тем человеком, который обманывает сам себя. Но теперь он понимал смысл тех мимолетных фраз о возможных проблемах из-за их знакомства, которые иногда бросала девушка в разговоре с ним. И виновником этих проблем стал Итан. Он был в бешенстве от того, что сделал Генри с Кэтрин за то, что Томпсон… А что он сделал? Проявил заботу? Заставил улыбаться? Или коснулся чужой женщины? Как много знает Беннет о них с Кэт?

Голову Итана переполняли вопросы, на которые у него не было ответа. Вряд ли Беннет успел накопать на Итана информации или установить слежку, но отрицать подобную возможность будет глупо.

«И что теперь мне делать? Держаться подальше от Кэтрин, чтобы она была в безопасности?» — рассуждал парень, ну переставая выжимать штангу. — «Что за бред, чувак? Она не может быть в безопасности в принципе, будучи замужем за домашним тираном».

Итан вытолкнул штангу вверх, заканчивая подход и встал с лавочки, тяжело дыша. Мышцы гудели, а в голове роились мысли. У него было столько вопросов, но ответы ему никто, кроме Кэтрин, не сможет дать. А после того, что между ними произошло, он сильно сомневался, что девушка захочет с ним разговаривать.

Кэтрин вбежала в раздевалку, нервно одергивая рукав и прикрывая кисть. Схватив сумку из шкафчика, она покинула спортивный комплекс, даже не переодеваясь. Девушка чувствовала себя униженной, будто Итан увидел ее голой. Догадался ли он, что в действительности с ней произошло? Что он теперь о ней подумает? И почему ей так стыдно перед ним?

Запрыгнув в машину, Кэт набрала номер Оливии, надеясь, что найдет подругу дома и направила машину подальше от спортивного комплекса. К ее удивлению, блондинка взяла трубку на четвертый гудок.

— Доброе утро, детка. Ты уже на тренировке? Кажется, я проспала, — сонно проговорила О.

— Все нормально, я уже отзанималась, — поспешила Кэт прервать подругу. — Ты сейчас дома? Я могу к тебе приехать?

— Д..да, дома, — голос Оливии стал более оживленным. — Я сейчас чайник поставлю, приезжай.

Большего Кэтрин и не требовалось. Кинув телефон на пассажирское сидение, она надавила на газ и поехала к Морнингсайд драйв, где располагалась квартира Оливии. Пытаясь унять дрожь в руках и успокоиться, но спокойствие не приходило.

«Он догадался? Конечно, он догадался, Кэтрин! Теперь он знает, какая слабачка», — мысли роились в голове девушки, отчего ей сложно было сосредоточится на дороге, и она уже пару раз проехала перекресток на красный. — «Почему именно он? Из всех людей, почему именно Итан?»

Подъехав к дому подруги, она выскочила из машины и направилась к знакомой двери. Чувство скорой встречи с близким человеком, который сможет утешить, вызвало ручьи слез, неконтролируемо бегущих по лицу девушки. Когда Оливия наконец открыла, Кэтрин бросилась на шею подруги, растерянная и подавленная от сложившейся ситуации и своей собственной реакции.

— Детка, ты чего? — ужаснулась блондинка, обнимая подругу. — Кэт, что случилось? Ты можешь успокоиться?

Оливия отвела девушку в гостиную и вынесла ей стакан воды. Через некоторое время Кэтрин немного успокоилась, но продолжала сидеть молча, уставившись в пол.

— Милая, ты меня пугаешь. Ты можешь рассказать мне, что случилось? — Оливия села напротив подруги, внимательно следя за ее реакцией.

Кэт тяжело вздохнула и стянула с себя спортивный лонгслив, в котором она до сих пор была, демонстрируя фиолетовые гематомы.

— Господи! — воскликнула подруга, рассматривая синяки. — Что произошло?! Он давно так сильно тебя не бил. Чем ты его разозлила?

— Он видел нас с Итаном в твоем Инстаграме, — спокойно сказала Кэт.

— Что? Но я не снимала вас! — Оливия схватилась за голову, понимая, что фактически причастна к страданиям подруги.

— Там буквально секунда видео, но он, судя по всему, все рассмотрел, — Кэтрин покачала головой. — Но дело не в этом. Я встретила сегодня в зале Итана. Он догадался, что Генри меня бьет, — она сделала паузу, сглатывая образовавшийся ком в горле. — Никто за столько времени даже не предположил, что со мной может быть что-то подобное, — она провела ладонью по больному плечу. — А Итан раскусил меня буквально за две минуты.

— Ох, — Оливия приложила ладонь к губам, все еще ошарашено наблюдая за подругой. — И что он сказал?

— Он ничего толком не успел сказать. Я его ударила и убежала, — выдохнула Кэтрин и осмотрела квартиру. — Я надеюсь, я тебе не помешала?

— Нет, нет! Что ты? Может, ты хочешь принять душ?

— Да, было бы неплохо.

— Тогда иди в ванную, а я приготовлю нам что-нибудь поесть.

Кэтрин медленно поплелась в ванную комнату. Ей был необходимо принять душ, чтобы привести свои мысли в порядок. Сегодня ее ждало два светских мероприятия, на одном из которых она должна будет появиться с мужем, а она чувствовала себя морально разбитой. Сняв легинсы и спортивный топ, она залезла под теплые струи воды, подставляя под них лицо. Длинные волосы моментально стали мокрыми, свисая по спине тяжелой копной. Мысли в голове девушки постепенно структурировались, и приходило понимание, что ей следует делать дальше.

Во-первых, она решила, что ни смотря ни на что, возьмет себя в руки, запихнет глубоко внутрь обиду на мужа и будет самой идеальной спутницей на званом ужине. Во-вторых, она больше не скомпрометирует себя таким образом, будет больше внимания уделять Генри, надеясь, что такие приступы агрессии в ее сторону прекратятся. И, наконец, в-третьих, она ни в коем случае не будет встречаться с Итаном, ни при каких условиях не будет находиться с ним в одном помещении и, по возможности, будет избегать даже его взглядов. Их знакомство уже навело шороху в ее душе и жизни, а также доставило проблем. Это общение ей не нужно.

— Не нужно, — вторила девушка своим мыслям. — Больше никаких встреч и разговоров с Итаном. Точка, — уверенно сказала Кэт, выключая душевой вентиль.

Она вышла из душа и почувствовала приятный аромат еды с кухни. Одевшись в джинсы и блузу, девушка вышла на кухню. Оливия в своем коротком нежно-розовом халатике жарила на гриле два стейка красной рыбы и овощи. Увидев подругу, она подмигнула ей и пригласила за стол, на котором уже стояло блюдо с какими-то закусками.

— Обед готов, — сказала блондинка, ставя перед Кэтрин тарелку с лососем и поднимая голову на часы, которые показывали двенадцать дня. — Ну или поздний завтрак.

Девушка села рядом с подругой и стала с аппетитом разделывать рыбу на кусочки. Посидев немного в тишине, Оливия обратилась к Кэтрин:

— Что будешь делать?

— Ничего. Буду избегать Итана всеми возможными способами. Слишком много проблем от знакомства с ним, — спокойно сказала Кэт.

— Ясно. На мастер-класс сегодня идем? Я еще не отменяла, — осторожно спросила девушка.

— И не нужно. Мы идем, — уверенно сказала Кэтрин. — Он в четыре?

— Да, — кивнула подруга. — Можем поехать вместе, если хочешь.

— Было бы здорово, — сказала Кэт и положила в рот кусочек рыбы.

Девушки закончили трапезу, но продолжали еще долго сидеть за столом, разговаривая на разные темы. Кэтрин чувствовала себя лучше в компании подруги. Она всегда чувствовала, когда не нужно задавать вопросов, когда нужно сменить тему, когда Кэт хочет помолчать. Вот и сейчас Оливия рассказывала какие-то милые истории с недавней ее съемки, не пытаясь втянуть свою подругу в диалог, но иногда обращаясь к ней, чтобы завладеть вниманием. Через некоторое время девушки, вдоволь наговорившись, стали собираться на мастер-класс.

Жена одного известного архитектора, который, кстати, проектировал дом Беннетов, устраивала периодически художественные мастер классы. В этот раз она пригласила своих подруг, хороших знакомых и известных светских львиц Манхеттена в бутик-ресторан на Мэдисон авеню учиться рисовать вином. Конечно, Кэтрин не могла пропустить такое событие, ведь Генри был в хороших отношениях с этой семьей, а где знакомые Генри, там должна быть и Кэт.

В этот же вечер Беннеты были приглашены на открытие нового ресторана на 118-й западной улице. Бывший клиент Генри и нынешний его хороший друг открывал очередное элитное заведение, куда были приглашены известные светские дамы, блоггеры, пара политиков и селебрити. Поэтому после мастер класса у Олив и Кэт были считанные часы на то, чтобы подготовиться к выходу в свет и прибыть на место вовремя. Кэтрин в этом случае повезло, ведь ресторан открывался неподалеку от дома.

Наконец, закончив сборы, девушки вышли к своим машинам и направились на Мэдисон авеню. Дорога заняла чуть больше времени, чем планировалось, поэтому Кэтрин и Оливия вошли в ресторан аккурат к самому началу мастер-класса, приковывая к себе внимание окружающих.

— Дорогуши! Я уж думала, вас не ждать! — к ним подошла невысокая худощавая женщина в просторном комбинезоне и кедах.

— Прости, Жаннет, эти чертовы пробки, — сказала Оливия, целуя в щечку художницу.

— Ох, понимаю! — Женнет поздоровалась с О и обратилась к ее подруге. — Кэтрин! Прекрасно выглядишь!

— Спасибо, Жаннет, тоже самое могу сказать и о тебе, — Кэт приобняла женщину и коснулась щекой ее щеки. — Что ж, девушки, проходите на свои места, мы начинаем!

Подруги заняли свой столик и принялись слушать наставления художницы. Оказалось, рисовать вином — очень увлекательное занятие, особенно, если при этом это вино дегустировать. К концу мастер-класса у девушек получились достаточно неплохие натюрморты, изображающие изящную вазу с фруктами. Поблагодарив Жаннет за такой прекрасный урок, подруги вызвали водителей и отправились по домам, готовиться к званому ужину в новом ресторане.

Кэтрин ехала на заднем сидении внедорожника и наблюдала в окно за мелькающими домами и прохожими. Если бы не пара бокалов вина, она, возможно, чувствовала бы нервозность, возвращаясь домой, где, скорее всего, уже находился муж. Но алкоголь немного расслабил ее, поэтому особого страха перед встречей с ним девушка не чувствовала.

Спустя некоторое время машина подъехала к дому и Кэт, поблагодарив водителя, вошла внутрь. На первом этаже было тихо, однако стоило входной двери захлопнуться, как из гостиной вышел Генри в шикарном бежевом костюме с огромным букетом роз. Обворожительно улыбаясь, он подошел к жене и, притянув ее за талию, отчего она немного поморщилась, страстно поцеловал.

— Китти, дорогая, это тебе, — мужчина передал ей букет, продолжая скалиться.

— Спасибо, — тихо проговорила Кэтрин, принимая букет и выдавливая из себя улыбку.

— Поторопись нарядиться, нам скоро выезжать, — проговорил бархатным голосом Беннет и вернулся в гостиную.

— Хорошо.

Кэтрин вошла на кухню и, налив в большую вазу воды, поставила туда букет, разметив всю композицию посередине обеденного стола. Мельком глянув на мужа, она поднялась на второй этаж и сразу же направилась в ванную комнату. После освежающего душа, она смазала все синяки мазью, затем загримировала тональным кремом, и обнаженная вышла в гардеробную.

— Боже, — позади Кэтрин послышался мужской голос, заставивший ее вздрогнуть, но не обернуться. — Давай спрячем все эти несовершенства, хорошо?

Генри подошел к жене провел рукой по фиолетовому плечу, затем переместился на талию, а после положил обе ладони на грудь, немного сжимая ее. Кэтрин тихонько вздохнула, инстинктивно поддаваясь приятной ласке, но одернула себя и заставила сделать шаг, отдаляясь от мужа.

— Я пойду одеваться, — тихо сказала она и вошла в гардеробную, закрывая за собой дверь.

К ее удивлению и облегчению, Генри не последовал за ней. Кэтрин осмотрела гардеробную в поисках платья, которое она собиралась надеть. Вон оно. Девушка потянулась к вешалке и достала черное платье мини с высоким воротником и длинными рукавами. Надев бесшовное белье, а затем и платье, девушка достала серебристые босоножки на высоком каблуке, которые идеально сочетались с широким браслетом из белого золота и серьгами с крупными камнями. Превратив дневной макияж в вечерний, Кэтрин распустила волосы и вышла из комнаты. Спустившись на первый этаж, она не обнаружила там мужа. Видимо, ждет ее в машине. Выдохнув несколько раз, девушка улыбнулась своему отражению в зеркале и вышла из дома.

По пути в ресторан Генри не проронил ни слова, если не считать его периодические разговоры по телефону с клиентами. Кэтрин же, в свою очередь, была только рада, что не приходится лишний раз общаться с мужем. Тянущая боль в руке напоминала о вчерашнем инциденте. Наконец, машина Беннетов подъехала к ресторану, где уже царила праздничная атмосфера. Гости в вечерних нарядах оживленно общались на улице, кто-то уже расположился в зале, а кто-то только подъехал и ожидал, когда освободится парковщик.

— Китти, — нарушил тишину Генри, называя жену ненавистным для нее именем. — Будь добра, пообщайся сегодня с женой Стэнли, наладь контакт, а на следующей неделе заедь, к примеру, на обед, хорошо?

— Хорошо, — коротко ответила девушка, не отвлекаясь от рассматривания людей за окном.

Она уже не помнила, почему и при каких обстоятельствах Генри стал называть ее Китти, но это прозвище никак не относилось к ее настоящему имени. Кэтрин, Кэт, милая, дорогая, миссис Беннет, в конце концов, — есть столько вариантов, как бы он мог обращаться к жене, но он выбрал Китти — это дешевое имечко, как у уличных девок, от которого Кэтрин воротило, как от запаха тухлятины. Иногда ей казалось, что он специально не зовет ее настоящим именем, а называет новым, придуманным, будто это прозвище — еще один знак того, что Кэт стала принадлежать ему с того момента, как подписала брачный контракт.

Парень-парковщик в выглаженной рубашке подбежал к машине Беннетов и остановился со стороны водительского места, в ожидании, когда Генри выйдет и передаст ему ключи. Мужчина вальяжно открыл дверь и, выйдя из машины, пошел открывать дверь своей жене. Улыбнувшись, Кэтрин подала руку мужу и грациозно вышла из машины, откидывая волосы на спину. Она осмотрела окружающих, в поисках блондинки и увидела знакомую красную машину, из которой уже выходила подруга.

«Боже, надеюсь, нас посадили вместе», — подумала девушка и приветственно помахала рукой Оливии, которая шла ко входу и ослепительно улыбалась гостям.

Девушка была одета в атласный комбинезон голубого цвета, идеально подчеркивающий ее фигуру, волосы крупными локонами обрамляли кукольное лицо, а глубокое декольте открывало пышную грудь.

— Здравствуй, Генри, — обратилась блондинка к мужчине. — Вау, прекрасно выглядишь. Мне кажется, или твои мускулы стали еще больше?

— Привет, Оливия, — нежным голосом проговорил Беннет и поцеловал в щеку подругу. — Думаю, просто костюм на мне хорошо сидит. А твои декольте как обычно радуют глаз.

— Что ж, если есть, что показать, почему бы это не показать? — улыбнулась девушка и обратилась к подруге. — Кэтрин, я надеюсь, мне не придется чахнуть за столиком с этими полоумными дедками!

Оливия покосилась на четырех пожилых мужчин, которые жадно рассматривали ее комбинезон. Кэт засмеялась и схватила за руку подругу, уводя в ресторан.

— Сейчас проверим, — сказала она, когда девушки подошли к стенду с рассадкой.

К их счастью, имена подруг располагались за одним столиком недалеко от сцены. Они повернулись к залу и, найдя, сцену пошли по направлению к ней. В этой стороне зала было много народу, все обступили хозяина вечера и его супругу и вели оживленную беседу. Увидев Беннетов, Стэнли вскинул руги и бросился к Генри, приветствуя его.

— Мой дорогой друг! Как я рад, что ты пришел, — невысокого роста мужчина с явно итальянскими корнями вцепился в руку Беннета и активно тряс его, а затем обратил внимание на Кэт.

— Кэтрин! Я так рад с вами познакомиться!

Он сцапал больную ладонь девушки до того, как она успела отреагировать на его приветствие и сжал так, что у нее чуть ли не слезы брызнули из глаз, а пара похлопываний по нездоровому, воспаленному плечу чуть не лишили ее рассудка. Оливия, видя, что подруга на уже на грани того, чтобы вскрикнуть от боли, аккуратно оттеснила от нее мужчину, перехватывая его внимание на себя.

— Стэнли! Какой шикарный ресторан! — воскликнула модель, забирая его руки в свои ладони. — Поздравляю с открытием, уверена, тебя ждет успех.

— Оливия, — мужчина облизнулся, глядя в декольте блондинки, будто его мучила жажда. — Я так рад, что ты пришла.

Этот похотливый итальяшка давно уже добивается внимания девушки, но Олив стойко держит оборону, напоминая ему, что кроме дружеских отношений, между ними ничего быть не может.

— А где твоя супруга? Я бы ее тоже хотела поздравить.

— Люсьена! — после некоторой паузы воскликнул Стэнли, подзывая к себе жену, которая как раз общалась с группой гостей.

Услышав мужа, она быстро попрощалась с собеседниками и подошла к нему. Люсьена была немного моложе Стэнли, также невысокого роста, но тонкого, хрупкого телосложения. В свои сорок шесть, она выглядела на все тридцать шесть, благодаря усиленной работе ее личного косметолога и психолога. Дело в том, что с виду веселый и добродушный Стэнли, на самом деле являлся боссом одной немаленькой подпольной организации, которая занималась торговлей оружием, и уже успел отсидеть два срока в тюрьме, так что кабинет психолога для Люсьены стал вторым домом.

Обо всех этих вещах Кэтрин узнала из газет, когда Генри взялся вести громкое дело Стенли Моретти и в последствии избавил его от очередного тюремного срока. После этого дела итальянец щедро отблагодарил Беннета, отправив его в пятидневный круиз на комфортабельном лайнере в компании моделей Victoria’s secret. О моделях Кэтрин узнала случайно, но особо не удивилась, потому что изначально догадывалась, что скучать в круизе ее мужу не дадут.

Это был еще один сомнительный знакомый Генри, который связывал его с преступным миром, и эта его связь пугала девушку.

— Добрый вечер, — низкий голос Люсьены звучал приятно. — Рада, что вы пришли, — она кивнула девушкам и обратила внимание на Беннета. — Генри, ты как всегда неотразим. Присаживайтесь скорее, мы скоро начнем.

Кэтрин, Генри и Оливия заняли свои места и стали ждать начала вечера. Буквально через несколько минут Стэнли взял слово и поблагодарил всех присутствующих за то, что они пришли и призвал всех наслаждаться вечером. Далее на сцену вышла стройная мулатка в длинном платье, в зале заиграла музыка, и девушка стала исполнять какую-то романтическую песню. Официанты забегали между столами, разнося закуски и горячее, Стэнли с Люсьеной периодически кочевали от столика к столику, общаясь и выпивая с гостями. Генри открыл бутылку шампанского и наполнил бокалы девушек. Подруги болтали о мелочах, Оливия иногда привлекала в разговор Генри, который практически не отвлекался от телефона, решая какие-то рабочие вопросы.

— Я сейчас приду, — шепнула Кэтрин Оливии на ухо и ушла в уборную.

Беннет проводил жену взглядом и снова уставился в телефон.

— Мистер Беннет, как вам не стыдно, — промурлыкала Олив, играя пальчиками с бокалом. — С вами за столом такие красивые девушки, а вы даже глаза от телефона не поднимаете.

Она положила руку на стол, разворачиваясь к мужчине, который уже смотрел на нее, а не в свой гаджет, и подперла ею грудь, выпячивая свое декольте в сторону Генри.

— Неужели в вашем смартфоне интереснее, чем здесь?

Девушка откинула прядь волос, оголяя тонкую шею, и провела по ней пальчиками свободной руки.

— Действительно, — задумчиво сказала мужчина, следя за движениями Оливии. — Мне должно быть очень стыдно.

Он хищно улыбнулся, наблюдая, как ее пальчики от шеи спустились к декольте, немного цепляя грудь. Беннет был озадачен такой переменой в Олив, но зная ее любовь к красивым, а тем более богатым, мужчинам, особо не удивился.

— Знаете, мистер Беннет, — продолжала игру блондинка, легко пересаживаясь на место Кэтрин, поближе к ее мужу. — Мне кажется, вы какой-то напряженный в последнее время.

Она смотрела ему прямо в глаза, следя за каждым изменением в мимике, а тем временем ее рука соскользнула со стола и накрыла член Генри, обтянутый тканью брюк.

— Вам расслабиться нужно, — прошептала она, немного сжимая твердеющий пенис. — Отвлечься от этой суеты, — мягкие поглаживания и снова легкое сжатие возбужденного достоинства.

— Есть предложения? — спросил он, наблюдая, как у девушки учащается дыхание.

— Я планирую слетать на неделю моды в Милан, развеяться, так сказать. Может и вам такой отдых не повредит? — непринужденно ответила Оливия, убирая руку с паха Беннета и отсаживаясь на свое место.

В этот момент в зал как раз вошла Кэтрин и направилась к столику.

— О чем болтаете? — спросила девушка, усаживаясь на свой стул.

— Да так, сделала замечание твоему мужу за то, что постоянно сидит в телефоне, — пожала плечами О и отпила шампанского.

— Ох, это нормальное его состояние. Генри всегда в работе.

— Так можно и нервный срыв заработать, нужно хотя бы немного отдыхать. Разве я не права, Генри? — блондинка стрельнула глазками в мужчину.

— Да, пожалуй, иногда стоит и отдохнуть, — согласился он, наматывая на вилку спагетти.

Ужин закончился очень поздно, но некоторые гости продолжали общаться, стоя на улице. Генри дождался, когда его машину пригонят, и открыл дверь, помогая Кэтрин сесть во внедорожник. По дороге домой они, как обычно, ехали молча.

Войдя в дом, Генри шлепнул жену по попе и сказал:

— Я сейчас приму душ и зайду к тебе.

Кэтрин кивнула и свернула на кухню, прежде чем подняться в спальню. Из нижнего ящика она достала противозачаточные таблетки и выпила одну. Она всегда так делала, когда знала, что Генри хочет заняться сексом. Быть беременной от этого человека — это последнее, чего желала Кэт. Поэтому она тайно пила контрацептивы, ведь ее муж никогда не предохранялся и всегда заканчивал в нее.

В этот раз Беннет старался быть нежен, но все же иногда задевал гематомы, отчего Кэт морщилась. Однако девушке долго терпеть эту близость не пришлось. Генри дождался разрядки, кончил в жену и, шлепнув ее по заднице, ушел в душ, как обычно, не заботясь, получила ли она удовольствие.

Остаток недели Кэтрин провела с Оливией, прогуливаясь по магазинам, косметологам и попутно избегая Итана. Последнее делать приходилось с большим усилием, ведь Томпсон то и дело попадался ей на пути. В тренажерном зале, в торговом центре, в ресторане в другой части города — она везде сталкивалась с этим парнем и ловила на себе его взгляды. Пару раз он пытался с ней заговорить, но она быстро уходила. Чем больше она избегала Итана, тем сильнее ее сердце тянулось к нему. Кэтрин тяжело было наблюдать, как он смотрит ей в след. Ей хотелось подойти к нему, поговорить с ним, даже просто посидеть рядом. Но больше всего ей хотелось коснуться его. Все еще помня его прикосновения, жар его кожи, она хотела ощутить это вновь. И это ее пугало. Эти мысли сводили ее с ума, страх перед мужем сковывал по рукам и ногам, а безвыходная ситуация не давала никакой надежды на хоть какое-то ее общение с Итаном.

И вот сейчас Кэтрин отъезжала в машине О от кафе, в котором они с подругой обедали, и видела в зеркало заднего вида, как Итан Томпсон понуро опустил голову, подходя к своему автомобилю. Она снова сбежала от него.

— Ты не сможешь постоянно избегать его, — сказала подруга, когда они повернули за угол. — Рано или поздно тебе придется его выслушать.

— Я знаю, — обреченно сказала Кэтрин.

— Я вижу, как ты на него смотришь, — продолжала Оливия давить на больное.

— И как я на него смотрю?

— Будто расставание с ним доставляет тебе физическую боль.

— Может быть, — задумчиво протянула Кэт. — Я только не пойму, почему мы так часто видимся. Это уже совсем не похоже на совпадение.

— Детка, у него самое крутое охранное агентство. Его люди повсюду, — резонно отметила блондинка, подъезжая к дому подруги.

Глава 4

Середина рабочей недели, поздний вечер, Генри до сих пор не вернулся домой и на смс не отвечает. Кэтрин сидит на своей любимой софе и читает книгу, периодически поглядывая в окно, чуть заслышав шум проезжающей машины. Но ее муж, судя по всему, возвращаться домой не планирует. Она набирает его номер, не зная, чего хочет добиться этим звонком. Она хочет разозлить его? Нет. Она хочет в очередной раз убедиться, что Генри ей изменяет? Скорее всего, нет. Но какая-то невидимая сила, желание причинить себе еще большую моральную боль, заставляет Кэт слушать гудки в телефоне.

— Что ты хочешь? — грубый и, кажется, не очень трезвый голос мужа звучит на том конце провода, перекрикиваемый громкой музыкой.

— Я… ты скоро приедешь домой?

— Мне что, отчитываться перед тобой нужно? Не звони мне.

В трубке что-то пикнуло, но связь не прервалась, продолжая транслировать все, что происходит на другом конце провода. Женский смех и голос мужа: так что, составите нам компанию?

В душе Кэтрин что-то снова обрывается и с глухим ударом падает на дно, где уже много лет находится ее самоуважение и гордость. Кажется, это никогда не прекратится. Это ощущение, будто ее из раза в раз макают в грязь, не давая отмыться. Кэтрин заплакала и положила трубку, не желая дальше слушать диалог мужа с какими-то девушками. Она поднялась в свою комнату и, заперев дверь на замок, легла спать.

На следующее утро Генри, как ни в чем не бывало, спустился на завтрак. Не обращая внимания на свою жену, он сел за стол и, соорудив себе бутерброд, принялся есть и одновременно читать газету, увлеченно рассматривая печатные заголовки.

— Во сколько ты вчера приехал? — спокойно спросила Кэтрин, садясь напротив мужа.

— Какое твое дело? — ответил вопросом на вопрос Генри, не отвлекаясь от газеты.

— Я твоя жена, — сказала девушка и испытывающе посмотрела на мужа.

— Вот и знай свое место.

— Неужели у тебя вообще не осталось ко мне никаких чувств? — прошептала она, опуская взгляд на чашку с кофе.

— Не понимаю, о чем ты, — сказал Генри и бросил газету на стол, отчего девушка вздрогнула. — И вообще, от таких разговоров у меня теряется аппетит.

Он встал из-за стола и вышел в прихожую, где его ждал дипломат и пиджак. Одевшись, Генри перед выходом бросил Кэтрин «Не забудь заехать к Люсьене» и вышел из дома.

Девушка печально вздохнула, осмотрела кухню, цепляя взглядом букет, подаренный мужем, и допила свой кофе. Сегодня у нее была тренировка, а это значит, что вероятность встретить Итана возрастала в несколько раз. Кэтрин закончила завтракать и поднялась в гардеробную.

Сегодня на улице было жарко, май в Нью Йорке выдался очень солнечным и уже больше походил на лето. Девушка полистала плечики в гардеробной, выбирая наряд, и остановилась на платье-поло и тонком кардигане. Хоть синяки на ее теле уже практически сошли, но в некоторых местах еще виднелись отметины, поэтому Кэт придется еще некоторое время надевать что-то с длинным рукавом, несмотря на жару. Закинув в спортивную сумку уже привычные леггинсы и лонгслив, девушка отправилась в тренажерный зал. Как ни странно, не смотря на утро пятницы, в зале было прилично народу, так что почти все тренажеры были заняты. Около одного из них Кэтрин заметила Итана. Сердце предательски затрепетало при виде этого мужчины и девушка, отдернув себя, опустила взгляд. Пройдя к тренеру, она поздоровалась с Майклом и, выслушав задание, пошла на свободную беговую дорожку. Справа заканчивала бегать Сара. Презрительно взглянув на Кэтрин, она фыркнула.

— Кэтрин, пора бы уже и шортики носить на тренировку. Или у тебя там все так плохо, что только леггинсы спасают? — усмехнулась блондинка, сходя с беговой дорожки.

«Пошла к черту, Сара», — выругалась мысленно девушка.

— В следующий раз обязательно надену шортики, — улыбнулась Кэт девушке и отвернулась, продолжив смотреть в окно.

Закончив разминаться, Кэтрин пошла к свободному деревянному кубу. Надев на ноги утяжелители, она стала взбираться на куб и сходить с него, нагружая поочередно ноги.

— Кэтрин, нам нужно с тобой поговорить, — позади послышался голос Итана.

— Итан, я не уверена, что мне стоит разговаривать с тобой, — тихо сказала девушка, озираясь по сторонам.

— Я хочу извиниться перед тобой, но ты не даешь мне и сказать, — продолжал, подойдя очень близко. — Постоянно убегаешь.

Кэтрин, почувствовала, что парень подошел слишком близко. Вокруг было много народу, но, кажется, никто не обращал на них внимания. Однако, ей постоянно казалось, что кто-то за ними наблюдает. Снова шагнув на куб, она потеряла равновесие и начала заваливаться, но Итан тут же подхватил ее, не дав упасть. В этот момент Кэт, кажется, почувствовала каждую мускулу парня, каждую клеточку его горячего тела. От этой мимолетной близости ее бросило в жар, а дыхание перехватило. Итану, казалось, на составляет никакого труда держать ее на весу. Хоть падение миновало, но он не спешил выпускать девушку из своих рук. Ему было приятно прижимать ее к себе, но судя по тому, что она начала недовольно елозить в его руках, Итану все же придется поставить ее на пол.

— Здесь слишком много людей, — прошептала Кэтрин, пытаясь выбраться из цепких рук парня.

— Мы можем поговорить там, где не так людно, — предложил он, пожав плечами.

— Итан, извини за грубость, но ты мне немного мешаешь, — сказала Кэт и мысленно чуть не придушила себя за эти слова.

Парень улыбнулся и дал ей пройти, но в этой улыбке была горечь и Кэтрин это видела.

«Что ж, если он еще раз решит ко мне подойти, я не буду убегать, а поговорю с ним», — решила девушка, снимая утяжелители с ног.

— Майкл, я, кажется, потянула мышцу, — обратилась она к своему тренеру. — Не думаю, что смогу продолжать тренировку. Увидимся в понедельник?

— Как же так? — Майкл рассеянно посмотрел на Кэт и потянул руки к ее ноге. — Может тебя нужно осмотреть?

— Не стоит, — Кэтрин прервала движение парня и вышла из зала, картинно прихрамывая на одну ногу.

«Молодец, Кэтрин, опять убегаешь», — корила она себя в раздевалке, запихивая кроссовки в спортивную сумку.

После тренажерного зала у Кэтрин была намечена встреча с Оливией в ресторане Люсьены. Она планировала убить сразу двух зайцев — и с Люсьеной наладить отношения и с Оливией обсудить предстоящую неделю моды в Милане, на которую подруга собиралась поехать. Кэт подъехала к уже знакомому ресторанчику, в котором в обеденное время был ажиотаж. Красная Феррари уже стояла у входа, что означало, что Олив уже на месте. Кэтрин отдала ключи от машины парковщику и вошла в заведение. За столиком, недалеко от барной стойки, сидела Олив и с кем-то активно переписывалась. Судя по вдохновленному лицу, девушка, она общалась с очередным ухажером.

— Привет, дорогая! — голос Кэтрин отвлек блондинку от переписки. — Я надеюсь, я не сильно опоздала?

— Детка! Здравствуй! — девушка встала из-за столика и чмокнула подругу в щеку. — Не опоздала, это я приехала пораньше.

— Ты уже заказала нам что-нибудь?

— Взяла только напитки, — Оливия свернула окно диалога и схватила подругу за руку. — Слушай! Я уже вся в нетерпении перед предстоящей неделей моды. Организаторы обещают что-то нереальное!

— Когда у тебя самолет? — Кэтрин улыбнулась, глядя на счастливую девушку.

— В это воскресенье, — она захлопала в ладоши, но потом отвлеклась на подошедшего официанта с коктейлями.

— Я надеюсь, ты вечеринку у губернатора не пропустишь?

— Ты что, конечно, нет! Завтра забираю платье у портного — она мне немного разрез подправила — и вечером я при полном параде!

— Отлично. Надеюсь, в этот раз там будет поинтереснее, — сказала Кэтрин и отпила из бокала.

— Ох, я тоже, — вздохнула блондинка.

Кэт заметила, как в зал вышла Люсьена и помахала ей рукой. Женщина ее узнала и улыбнулась.

— Оливия, я сейчас вернусь, — сказала Кэтрин и пошла к хозяйке ресторана «налаживать контакт».

Отсутствие подруги за столом Олив не очень расстроило, потому что это дало ей возможность сделать селфи, чтобы отправить Генри. Стянув немного вниз футболку, она оголила бугорки бюста и сексуальную ложбинку. Надув немного губы, она сделала пару фото и, выбрав самое удачно, отправила адресату. Почти мгновенно ей пришел ответ:

«Хороша»

«Посмотрим, что ты скажешь, когда увидишь меня завтра на вечеринке у Куомо»

«На тебе будет что-то короткое?»

«Неа. На мне будет длинное, облегающее платье, но с таким разрезом, каких ты раньше никогда не видел»

«Уже хочу взглянуть на этот твой разрез»

Кэтрин вернулась за столик и Оливия тут же отложила телефон.

— Ну как пообщались?

— Неплохо. Слишком много о себе думает эта старая кошелка, но, кажется, я оставила о себе хорошее впечатление.

— Ты бы видела, как она на меня посмотрела, когда я вошла в ресторан, — засмеялась Олив. — Похоже, она в курсе, что ее муженек ко мне клинья подбивает.

Девушки засмеялись, привлекая к себе внимание посетителей.

— Как дела у вас с Генри? — серьезно спросила Оливия.

— Как обычно. Он меня игнорирует или грубит, вчера отжигал с какими-то девушками, сегодня как ни в чем не бывало поехал на работу, — Кэтрин пожала плечами и опустила взгляд в пол.

— А Итан? Вы виделись сегодня?

— Да.

— И как?

— Он хочет поговорить со мной и извиниться, но я боюсь, — честно призналась Кэтрин.

— Чего боишься? Что Генри узнает?

— И этого тоже, — Кэтрин покачала головой и посмотрела на подругу. — Но больше всего я боюсь того, что испытываю рядом с Итаном.

— Он тебе нравится, — Оливия скорее не спрашивала, а утверждала.

— Да, причем очень. Я боюсь, что чем чаще я буду с ним видеться, общаться, тем больше буду хотеть к нему, — Кэтрин заправила прядь волос за ухо и неловко, будто нервно взяла бокал с напитком в руки.

— Кэтрин, ты же понимаешь, что нужно хотя бы дать ему шанс извиниться? Неправильно с своей стороны больше недели от него бегать.

— Я знаю. В следующий раз я обязательно с ним поговорю.

Ни один субботний вечер на Манхеттене не обходился без какого-либо мероприятия. В этот раз сливки общества собирал у себя на коктейльной вечеринке губернатор Нью Йорка Эндрю Куомо. Он со своей девушкой Сандрой расположился у подножия широкой лестницы огромного особняка, где они встречали гостей и приглашали подняться наверх, в главный зал, где уже играла живая музыка, а официанты разносили закуски.

Генри и Кэтрин вошли в особняк, приковывая к себе внимание гостей. Мужчина был одет в темно-синий смокинг и стальную галстук-бабочку. Кэтрин выбрала легкое платье цвета индиго с длинными шифоновыми рукавами и юбкой чуть выше колена. Девушка держала мужа за руку и ослепительно улыбалась, глядя на него. Со стороны казалось, что идеальней пары на Манхеттене не найти. Впрочем, такое впечатление они производили постоянно.

— Генри и Кэтрин Беннеты! — Эндрю всплеснул руками. — Как я рад вас видеть!

— Действительно, ваша пара ослепительна, — сделала комплимент Сандра, протягивая руки к Кэт для объятий.

— Сандра, твои комплименты как бальзам на душу, — с улыбкой ответила девушка. — Ты выглядишь бесподобно! Откуда это платье?

— Ох, я знала, что ты оценишь! — женщина провела рукой по шелковой ткани юбки. — Это Версаче. Эндрю недавно подарил.

— Оно великолепно! — ответила девушка, восхищенно рассматривая наряд. — Эндрю, спасибо большое за приглашение! Ваши вечеринки — это нечто удивительное, всегда приятно оказываться у вас в гостях.

— Что ты, Кэтрин, как же я могу не пригласить своего дорогого друга и его прекрасную супругу? — губернатор взял руку Кэтрин и невесомо поцеловал в знак приветствия. — Проходите наверх, располагайтесь, где удобно.

— Спасибо, — ответил Генри и взял жену под руку.

Они поднялись в зал и заняли свободный столик. Шепнув Кэтрин на ухо, что ему нужно пойти поздороваться со всеми, Беннет оставил жену одну. Девушка подозвала официанта и взяла себе какую-то закуску и бокал шампанского. Осмотрев зал, она кивком и улыбкой приветствовала всех знакомых ей гостей. Кэтрин посидела еще немного за столиком, наблюдая, как Генри общается с какой-то парой, а затем встала и вышла из зала, решив немного прогуляться по особняку. Ей нравилось бывать в гостях у губернатора, потому что его дом был похож на музей. Всюду висели картины, комнаты украшала раритетная мебель вазы и статуи. Она прошла в один зал, где висела ее любимая картина — женщина в окружении пятерых детей. Она сидит на каком-то сундуке и вяжет, а дети вокруг занимаются своими делами. Кэтрин казалось, что в этой картине царит атмосфера уюта, умиротворения и любви.

— Кэтрин? — знакомый голос позвал девушку, заставив вздрогнуть от неожиданности.

— Здравствуй, Итан, — она улыбнулась, глядя на парня, вошедшего в комнату.

Итан Томпсон был как всегда прекрасен: идеально сидящий черный смокинг, кипенно-белая рубашка с двумя расстегнутыми пуговицами, начищенные до блеска туфли. Его глаза смотрели на нее одновременно нежно и жадно, будто он хотел ее забрать к себе и не отдавать никому. Кэтрин почувствовала, как плавится под этим взглядом, как кожа по всему телу начинает натурально болеть, требуя его прикосновений. Похоже, она действительно в него влюбилась, окончательно и бесповоротно.

— Ты собираешься снова от меня убежать? — прямо спросил он, подходя к девушке.

— Нет, но я здесь с Генри, — ответила Кэтрин, неотрывно смотря в глаза-угольки парня.

— Я догадался, — Итан поджал губы. — Я хочу извиниться перед тобой за тот случай в тренажерном зале. Я не должен был вести себя так по-хамски. Надеюсь, я не сильно тебя напугал.

— Все нормально, Итан. Твоя реакция оправдана. Я не держу зла на тебя, — ответила девушка, улыбнувшись и опустив голову.

— Я могу задать тебе несколько вопросов. Если не захочешь, можешь не отвечать.

— Задавай, только через три минуты мне нужно вернуться в зал, иначе Генри будет меня искать, — сказала она, снова посмотрев в глаза парню.

— Хорошо, — кивнул он и начал свой допрос. — Почему ты до сих пор живешь с ним?

— У нас брачный контракт, который был составлен не в мою пользу.

— Как ты могла его подписать, ты что, не читала его?

— Я подписывала его в тот период моей жизни, когда чтение брачного контракта не было первостепенной задачей.

— Ты обращалась в полицию?

— Итан, я что, похожа на дуру? Конечно, обращалась.

— И что, они ничего не сделали? — он удивленно вскинул бровь.

— Как видишь, я все еще замужем, — горько улыбнулась девушка и пожала плечами.

— Кэтрин! — голос Генри заставил девушку чуть ли не подскочить от неожиданности. — Вот ты где, а я тебя ищу, — сказал мужчина, подходя к ней. — Кто твой друг?

— Меня зовут Итан Томпсон, я хороший знакомый Эндрю, — Итан сжал челюсти, смотря на самодовольное лицо Беннета, который притянул к себе жену.

— Боже мой! Тот самый Томпсон, который спас нашего губернатора от покушения?

— Именно.

— Приятно познакомиться, Итан, меня зовут Генри Беннет, я муж Кэтрин, — Генри протянул свою руку для рукопожатия, и Итан почти без промедления сжал его ладонь.

— Приятно познакомиться, — ответил он и мельком посмотрел на Кэтрин, которая старалась держаться естественно, но Итан видел, как девушка напряжена.

— А знаете, мистер Томпсон, — начал Беннет так, будто эта мысль пришла к нему в голову только сейчас. — Я завтра улетаю в командировку, — на этих словах глаза Кэт округлились, и она посмотрела на мужа, судя по всему, про командировку девушка слышала в первый раз. — Я бы хотел, чтобы вы охраняли мою жену, пока я буду отсутствовать в городе. Слышал, сейчас на Манхеттене какой-то маньяк орудует.

Генри говорил все таким тоном и с таким расслабленным видом, будто обсуждал погоду в Нью Йорке, но с каждым его словом Кэтрин, казалось, приходила в ужас. Однако Итан даже бровью не повел, оставаясь спокойным.

— Конечно, я выделю лучших ребят для охраны миссис Беннет, — спокойно ответил парень.

— Нет, вы меня не поняли, — Генри растянулся в улыбке. — Итан, я хочу, чтобы ее охраняли именно вы.

«Какую игру он затеял?» — Томпсон нахмурился, глядя на довольное лицо Беннета. — «Почему ему нужно, чтобы это был именно я? Он видел нас с Кэтрин? Поэтому избил ее? Если это так, то зачем сталкивать нас с ней специально?»

— Мистер Беннет, — все также спокойно проговорил Итан. — Я понимаю ваше желание обеспечить супругу лучшей защитой. Однако, я не уверен, что мой график позволит лично заняться охраной миссис Беннет, да и стоимость моих услуг вас может неприятно удивить.

Генри на секунду изменился в лице, выдавая свою растерянность. Он явно не ожидал такого ответа, но затем снова взял себя в руки.

— Поверьте, когда дело касается сохранности моей жены, деньги не имеют значения, — Беннет погладил по плечу притихшую и недоумевающую Кэтрин, которая во все глаза смотрела на Итана.

«Ублюдок. Сохранность жены его интересует. Мразь.» — рычал про себя Томпсон.

— Что ж, дайте мне подумать до завтра, — выдохнул Итан и достал из внутреннего кармана пиджака визитку. — Вот моя визитка. Позвоните мне завтра, и я скажу вам, что решил. А сейчас извините, должен вас оставить.

Итан кивнул, с наслаждением замечая, как Беннет сжимает челюсти от злости, принимая карточку с номером телефона. Не на того напал.

Кэтрин проследила, как Итан вышел из комнаты, и сразу отошла от мужа.

— Генри, о какой командировке идет речь?

— Обычная рабочая поездка, — коротко ответил он.

— Но… — в ее голове крутилось столько вопросов. — Куда ты едешь? Почему я узнаю об этом только сейчас? Да и зачем мне телохранитель?

— Китти, — опять это мерзкое прозвище из уст мужа. — Не нужно так много думать, тебе не идет. Ступай лучше в зал, наверняка Оливия уже пришла и ищет тебя.

Кэтрин еще раз взглянула на мужа, который делал вид, что увлеченно рассматривает картину и не желает больше разговаривать, и вышла из зала. Она пыталась осознать, что сейчас произошло, и не могла никак понять, для чего Генри все это затеял. Что ей делать, если Итан согласиться?

«С чего бы ему соглашаться? Он занятой человек.» — одернула себя девушка.

— Детка! — голос подруги вырвал Кэт из размышлений.

— Вау, Оливия, вот это вырез! — воскликнула девушка, глядя на вечернее платье блондинки.

— Сногсшибательный, да? — ухмыльнулась Олив.

— Это точно, — кивнула Кэтрин.

— Кстати, где ты была? Я пришла за столик, а там Генри сидит без тебя. И что тебя так встревожило? Ты шла с таким рассеянным лицом, — Оливия взяла Кэт под руку и пошла вдоль столиков, медленно прогуливаясь.

— Кое-что произошло, — сказала Кэтрин, осматриваясь, чтобы удостовериться, что их не подслушивают.

— Опять Генри?

— И да, и нет, — девушка увидела стоящего в другом конце зала Итана, который с кем-то разговаривал. — Здесь слишком много людей.

— Пойдем на задний двор? — предложила Оливия.

— Да, давай выйдем.

Девушки проследовали к выходу на задний двор особняка. Это был небольшой сад с фонтаном посередине, большим количеством кустарников и несколькими скамейками, уютно расположившимися под цветочными арками. На одну из таких скамеек подруги сели, и Кэтрин рассказала о встрече Генри и Итана.

— Кэт, ты серьезно? — Оливия с удивлением выслушала рассказ подруги. — Вот так взял и попросил стать твоим телохранителем?

— Именно так, — кивнула девушка.

— Но зачем? Это какой-то особый вид мазохизма?

— Скорее садизма, — невесело сказала Кэтрин. — Олив, я боюсь.

Блондинка взяла подругу за руку в знак поддержки и обеспокоенно взглянула в глаза.

— Если он узнал Итана, а я почти на сто процентов уверена, что он его узнал, то, возможно, он нас хочет свести вместе, чтобы посмотреть, есть ли что-то между нами, — начала высказывать свое предположение Кэт.

— Да, в этом есть смысл.

— А вдруг он хочет уличить меня в измене и забить до смерти? — девушка сама пришла в ужас от своих слов и коснулась рукой губ, будто это могло вернуть назад брошенную фразу.

— Господи, — вздохнула Оливия, сжимая ладонь подруги. — Генри просто псих. Но детка, если Итан согласится стать телохранителем, то тебе просто нужно будет стараться держаться от него подальше.

— О, я это понимаю, — кивнула девушка. — Но знаешь, что я сначала почувствовала, когда Генри все это предложил Итану?

— Что?

— Счастье, — шепотом сказала девушка, хотя в пустом саду вряд ли кто-то мог ее услышать. — Я была счастлива узнать, что, возможно, смогу побыть рядом с Ним, и может даже смогу его обнять. Олив, что мне делать, если я вдруг не смогу удержать себя?

— Милая, — Оливия притянула к себе подругу и обняла. — Меня удивляет, как ты до сих пор можешь оставаться такой светлой и романтичной. Любая другая на твоем месте сразу бы сломалась.

— Возможно, это потому, что я вышла замуж за любимого. И даже спустя столько лет унижений и побоев, мое сердце все еще пытается тянуться к этому человеку, — Кэтрин сглотнула ком в горле. — Но я больше так не хочу.

— Понимаю, — вздохнула Оливия. — Если бы я только могла что-нибудь для тебя сделать.

Девушки еще немного поговорили и вернулись на вечеринку, где уже многие танцевали под ритмы джаза, звон бокалов и веселый смех разносился по всему залу. К подругам подошел Генри, предварительно бросив взгляд на Оливию. Он взял под руку Кэтрин и надавил в том месте, где еще был ушиб.

— Объясни мне, почему ты весь вечер куда-то пропадаешь? — прошипел он ей на ухо.

— Прости, — пискнула девушка, пытаясь не скривиться от боли. — Мы с Оливией ходили подышать свежим воздухом.

— Оливия, ты не против, если я заберу свою жену на танец? — спросил Генри, лучезарно улыбаясь.

— Конечно, конечно! Идите, — девушка ответила улыбкой и пошла в сторону своих знакомых.

Генри танцевал с Кэтрин несколько танцев подряд, показательно вращая девушку и влюбленно заглядывая ей в глаза. Раньше эта его маска примерного мужа нравилась ей, ведь в такие моменты она могла почувствовать себя любимой, даже напроситься на нежный поцелуй. Но сейчас эта фальшь вызывала только раздражение, поэтому девушка буквально считала минуты до завершения танца.

Наконец вечеринка закончилась, и Генри с Кэтрин вернулись домой. Как обычно, весь путь домой он ни проронил ни слова. Видимо, лимит общения с женой у Беннета закончился еще на вечеринке.

На следующий день Кэт, выйдя из своей комнаты, услышала возню в спальне мужа. Подойдя к двери, которая была открыта, она увидела, как он пакует чемоданы.

— Ты так и не скажешь, куда ты летишь? Сколько тебя не будет? — аккуратно спросила она, следя за действиями мужчины.

— Я лечу в Канаду. Меня не будет неделю, а может и десять дней. Еще не знаю, — немного раздраженно, но все же достаточно спокойно ответил Генри. — Приготовь завтрак лучше. Мне нужно сейчас отъехать по делам, прежде чем я поеду в аэропорт.

— Хорошо, — Кэтрин кивнула, спустившись на первый этаж, принялась накрывать на стол.

Спустя некоторое время Генри вошел на кухню. Он был одет в узкие голубые джинсы и белоснежную хлопковую рубашку. Девушка уже отвыкла видеть мужа в неформальной одежде и даже на секунду залюбовалась. Сигнал кофеварки вернул Кэтрин в реальность и она, поставив чашку кофе перед мужем, села напротив него.

— Во сколько у тебя самолет? — спросила девушка, разрезая омлет.

— В восемь, — ответил Генри, продолжая копаться в телефоне, который не выпускал из рук.

— Ясно, — Кэт кивнула и больше не проронила ни слова, боясь нарваться на грубость со стороны мужа.

Ее очень тревожила ситуация с Итаном. Действительно ли Генри собирается нанять его как ее телохранителя? Может это просто дурацкая шутка? Но он не стал бы выставлять себя дураком перед другим. А что, если Итан согласится? Как ей вести себя с ним? Столько вопросов роилось у нее в голове, но ответов она пока не знала.

Чтобы хоть немного расслабиться, Кэтрин решила отправиться в спортивный комплекс. Внеплановая тренировка, а затем расслабляющий массаж должны были отвлечь ее от переживаний.

Генри Беннет закончил завтракать и поднялся в свою спальню за чемоданом. Он решил, что если друг задержится, решая рабочие вопросы, то сразу отправится в аэропорт, не заезжая домой. Еще меньше ему хотелось возвращаться в особняк из-за Кэтрин. Она так и норовила взбесить его бесконечными вопросами. Одно его останавливало от грубости по отношению к жене — Оливия. С самого утра эта чертовка слала ему возбуждающие селфи и фотографии бикини, в которых она собирается рассекать на пляже Портофино, на который она планирует съездить в свободный от показов день. Что ж, Генри мысленно потирал руки и уже предвкушал, как будет натягивать эту бестию на свой член при любом удобном случае. Она не на шутку его раздразнила своими фото и разговорами, и теперь от секса точно не отвертится. Если Генри Беннет хочет что-то получить, он это получит.

Улыбнувшись своим мыслям, он закинул чемодан в свой Порш и направился первым делом в офис, чтобы закончить все насущные дела перед поездкой. К сожалению, ему потребовалось больше времени, чтобы решить рабочие вопросы, поэтому на разговор с Итаном Томпсоном у него оставалось мало времени. А жаль. Генри планировал вывести этого индюка на эмоции, проверить, действительно ли он такой непрошибаемый и выяснить, имеет ли этот Томпсон все-таки какое-то отношение к его жене. Но похоже разговор будет коротким и все эти моменты ему придется прояснять по ходу своего внезапного отпуска. Беннет уже позвонил Итану и договорился о встрече, так что тот уже наверняка ждет его в своем офисе.

Наконец Генри припарковал Порш около стеклянного офиса и вошел внутрь. Осмотрев холл здания, мужчина присвистнул, оценивая отменный стиль интерьера. Этот место действительно похоже на то, где работают профессионалы своего дела, а их услуги стоят не одну тысячу долларов. Подойдя к ресепшену, он очаровательно улыбнулся девушке-администратору, которая густо покраснела при виде его, и сообщил, что у него назначена встреча. Девушка оперативно созвонилась с Томпсоном и, получив одобрение, провела мужчину прямиком к лифту, не забыв окинуть его заинтересованным взглядом.

Выйдя из лифта, Генри прошел через просторное помещение, где кипела работа, и постучал в полупрозрачную стеклянную дверь кабинета.

— Входите, — послышался мужской голос.

Беннет вошел в кабинет, и при виде его Итан сразу встал из-за своего места, протягивая руку через стол для приветствия.

«Держит дистанцию», — отметил Генри, пожимая протянутую ладонь и садясь в кресло напротив Томпсона.

— Итак, мистер Беннет, — начал Итан, не дав ему возможности сказать. — Вы хотите нанять телохранителя для своей супруги на время вашего отсутствия…в стране?

— Да, все верно, — Генри откинулся на спинку кресла, поставил локти на подлокотники и сложил руки домиком.

— Я все же настаиваю, чтобы вы выбрали кого-то из моих ребят… Подождите отказываться, — остановил Итан Генри, который уже хотел было возразить. — Вот пять моих лучших солдат. Их резюме — идеальны. Бывшие котики, прошли не одну войну, участвовали в боевых операциях. Я настаиваю, чтобы вы на них взглянули.

Генри растянулся в улыбке, отмечая, что Итан Томпсон оказался не так прост, как он предпочитал думать. Так ловко перехватить инициативу у Беннета мало кто мог. Да и манера общения у него была такая, будто они говорили о каком-то рядовом объекте охраны. У Генри действительно складывалось ощущение, что Итана не интересует Кэтрин. Но все же он не спешил с выводами. Рассмотрев резюме всех кандидатов, он сделал вид, что задумался, а затем обратился к своему собеседнику.

— Мистер Томпсон, у вас действительно прекрасные ребята, но я все же настаиваю на вашей кандидатуре.

Итан откинулся на спинку кресла, смотря прямо в глаза Генри, будто читая его. В кабинете на несколько секунд повисло молчание, которое никто не собирался прерывать.

— Вы понимаете, что лично мои услуги будут стоить значительно дороже, чем услуги моих лучших ребят? — решил уточнить Итан в очередной раз.

— Как я уже говорил, в вопросе безопасности моей жены деньги не имеют значения, — расплылся в улыбке Беннет.

— Хорошо. Тогда мне нужно знать, сколько времени я должен буду охранять миссис Беннет.

— Я думаю, неделю, но возможно и десять дней, об этом я сообщу заранее, если что.

— Сколько времени я должен находиться около своего объекта?

— Двадцать четыре часа в сутки. Я хотел бы, чтобы вы ночью следили за нашим особняком. Неизвестно, как скоро кто-нибудь узнает, что меня нет в городе. Я хочу, чтобы мое имущество было в безопасности.

— Как и ваша жена, — дополнил фразу Итан.

— Естественно, — кивнул Генри, чуть прикрывая глаза.

— Тогда вам это будет стоить три тысячи долларов в сутки. Половину нужно будет заплатить прямо сейчас, остальные как вернетесь из командировки, — спокойно сказал Итан, заполняя договор, а затем протягивая его Беннету для подписи.

— Договорились, — кивнул тот и размашисто подписал бумаги. — У меня самолет через три часа, так что я поеду сразу в аэропорт. А вы можете приступать к своим обязанностям уже сегодня.

Генри достал из своего портмоне пачку купюр и принялся их пересчитывать.

— Если будут какие-то проблемы, докладывайте мне сразу же. Мой номер телефона у вас должен был сохраниться.

— Конечно, — кивнул Итан.

— И еще вопрос, — Генри положил увесистую пачку купюр на стол. — Вы раньше были знакомы с моей женой?

— Нет, пару раз пересекались, но не больше, — спокойно ответил Томпсон, забирая деньги.

— Хорошо, — протянул адвокат, вставая со своего места. — Что ж, я пойду.

— Хорошей дороги, — кивнул Итан и пожал руку собеседника на прощание.

Дождавшись, пока Беннет покинет офис, Итан вызвал в свой кабинет команду телохранителей, которые сейчас проходили стажировку.

— Слушайте внимательно. С завтрашнего дня вы приступаете к важной операции, которая продлится семь дней. Детали я скину сегодня вечером на корпоративную почту. Считать это задание приоритетом первой степени и отнестись серьезно. От успешности его выполнения будет зависеть ваша дальнейшая судьба в Сапсанах. Все ясно?

— Да, сэр!

— Разойтись, — скомандовал Томпсон, и стажеры покинули кабинет.

Итан Томпсон задержался на пару часов в офисе, подготавливая информацию по предстоящему заданию для стажеров, а также в очередной раз пробегаясь глазами по досье Генри Беннета. Очень скользкий тип, и чем дальше копаешь, тем больше грязи о нем находишь. Сделки с судьями, шантаж, подкуп, взяточничество, не говоря уже о плотной дружбе со Стенли Моретти, Иваном Лукашевым по кличке «Лука», Карлосом Сантана и некоторыми другими преступными личностями.

«Да, девочка, понимала ли ты, с кем связалась?» — подумал Итан, выключая компьютер.

Он немного посидел в своем кресле, устало потирая глаза, а затем встал, взял свой пиджак и вышел из офиса. Итан направлялся к Кэтрин сообщить, что теперь ему придется находиться рядом с ней круглые сутки, и очень надеялся, что она как минимум адекватно воспримет эту информацию.

Глава 5

Сильные пальцы массировали чувствительные стопы Кэтрин, заставляя ее чуть ли не выгибаться от удовольствия, покрываясь тысячами мурашек. Все-таки тайки были идеальными массажистками, и девушка уже в который раз в этом убеждалась. Если хочешь, чтобы тревожные мысли покинули твою голову — отправляйся в спа и обязательно сходи на массаж. Это золотое правило работало всегда, и Оливия с Кэтрин с удовольствием ему следовали. Только в этот раз Кэт была без своей подруги и это ее немного расстраивало, однако божественные руки ее массажистки могли снять любую печаль.

— Ах! — воскликнула девушка, когда тайка нажала на особо чувствительную точку.

— У вас здесь тревога, — сказала женщина.

— Что? — переспросила Кэтрин, концентрируясь на словах массажистки.

— Я говорю, что у вас здесь засела тревога, — ответила она и снова нажала на ту же точку, вызывая новое восклицание Кэтрин.

— И что мне делать?

— Я сейчас буду ее разминать, а ты думай, что тебя сейчас больше всего беспокоит. Если поймешь, боль уйдет, — сказала женщина и принялась с усилием разминать стопу.

Кэтрин откинулась обратно на массажное кресло и стала думать. Что ее сейчас беспокоит? Да миллион вещей! Как из этого всего выбрать то, что тебе нужно.

«Ладно, сконцентрируйся. Во-первых, меня беспокоит, что Генри так скоро уезжает. Я не верю, что у него внезапно возникла рабочая поездка. Наверняка он едет куда-то с любовницей или к любовнице. Во-вторых, меня беспокоит знакомство Генри и Итана. Вдруг муж что-то с ним сделает?» — думает Кэт, а затем сама себя одергивает. — «Что за глупости? Итан совсем не прост, он сам кого хочешь обидит. Но я в любом случае не хочу, чтобы они пересекались. В-третьих, меня беспокоит Итан. Вдруг он согласится быть моим телохранителем? Что мне тогда делать?»

Кэтрин опять почувствовала боль в ступне и поморщилась.

«Нет, это не так. Я боюсь, что он НЕ согласится. Вдруг он откажется?»

Тайка еще раз нажала на болезненную точку, а потом расслабила хватку и стала приятно поглаживать, массируя пальчики, заканчивая массаж.

— Вот и все. Теперь болеть не будет, — женщина легонько похлопала Кэтрин по коленкам. — Полежи немного, не вставай.

Массажистка встала и вышла из кабинета, оставив девушку одну. Кэт потянулась к тумбочке и взяла телефон. Пока она наслаждалась массажем, мобильный несколько раз вибрировал.

Посмотрев на экран, она увидела сообщение от незнакомого номера, оповещение из инстаграма и сообщение от фитнес-центра. В последнем говорилось, что у нее через месяц заканчивается абонемент. В инстаграме какой-то очередной араб предлагал познакомиться. Кэтрин поморщилась и кинула его в черный список. Остался неизвестный номер. Девушка открыла сообщение и перестала дышать.

«Кэтрин, это Итан Томпсон. С сегодняшнего дня я твой телохранитель. Позвони мне, когда освободишься. Нужно встретиться, обсудить детали».

— Боже, что мне делать? — девушка подскочила с массажного кресла и подюежала к большому зеркалу, осматривая свой внешний вид.

Волосы ее немного растрепались, щеки покрыл естественный румянец, глаза буквально светились, а алые губы были приоткрыты. Широкая белая футбола сползла на одно плечо, оголяя ключицу, а широкие и немного зауженные джинсы и массивные кроссовки делали образ девушки расслабленным и немного бунтарским. Быстро уложив волосы, Кэтрин нанесла на губы полупрозрачный с красноватым оттенком блеск и с замиранием сердца набрала номер Итана. Через несколько гудков парень ответил на звонок.

— Алло, — мужской, немного низкий голос послышался в трубке.

— А… алло, Итан, это Кэтрин, — немного нервничая, проговорила девушка.

— Да, я узнал, — спокойно ответил он.

— Ну, я закончила свои дела и могу встретиться с тобой.

— Отлично, ты сейчас где?

— В Ванесса Марк спа, на двадцать шестой западной улице. Можем встретиться в какой-нибудь кафешке неподалеку отсюда.

— Хорошо, тогда езжай в кафе и скинь мне адрес, я выезжаю из своего офиса, — ответил Итан и положил трубку.

Кэтрин убрала телефон в сумочку и вышла из массажного кабинета. Теперь ее мыли были заняты Итаном и их разговор вызвал в ней очень противоречивые чувства. Он так серьезно с ней разговаривал, будто никогда не волновался при виде ее синяков и не смотрел с нежностью во взгляде. Почему он так холоден? Видимо это шанс для нее также холодно держаться по отношению к нему.

Кэтрин уверенно кивнула и поехала вдоль улицы, высматривая какое-нибудь приятное местечко. Проехав несколько кварталов, она остановилась напротив ресторана Парк Авеню, припарковывая машину и заходя внутрь. Кэт отправила сообщение с адресом ресторана Итану и заняла столик подальше от окна. Сейчас в помещении было практически пусто, только две пожилые пары сидели за столиками около окна.

Здесь было очень мило и уютно, несмотря на простор. Высокие потолки зала подпирались узкими деревянными колоннами, стены были обиты деревянными панелями, на которых то тут то там были подвешены цветочные горшки с зелеными растениями. Большие панорамные окна были занавешены полупрозрачными шторами, собранными в подхваты, которые крепились к стене по обе стороны от окон. А на подоконниках стояли глиняные горшки с пышными зелеными растениями, которые раскинули свои листики, подставляя солнцу. Все столы были застланы белоснежными скатертями и на них стояли маленькие вазочки с цветами.

Пока Кэтрин рассматривала помещение, к ней подошёл официант и принес меню. Девушка сразу заказала себе двойной капучино и попросила оставить одно меню на столе для Итана. «А вот и он» — подумала она, когда в зал вошел высокий парень, как обычно в идеально сидящем костюме. Только в этот раз на нем не было пиджака, видимо жаркая Нью-Йоркская весна вынудила Томпсона оставить его в машине. Нежно голубая рубашка облегала его накачанный торс, а небрежно закатанные до локтя рукава открывали сильные и одновременно изящные руки. Осмотрев помещение, Итан остановил свой взгляд на Кэт и стремительно направился к ней. Девушка в который раз почувствовала, как замерло ее сердце.

— Здравствуй, — сказал он, садясь напротив.

— Здравствуй, — пролепетала она, смущенно заламывая пальцы.

Кэтрин не могла понять, почему она чувствует себя с ним как влюбленная старшеклассница. И чем чаще они встречаются, тем быстрее спадают ее барьеры, тщательно выстроенные против Итана. А судя по тому, что с сегодняшнего дня он будет ее личным телохранителем, ее барьеры спадут гораздо быстрее, чем она предполагала.

К столику подошел официант и поставил напротив Кэт большую кружку с кофе, украшенную пышной пеной и рисунком сердечка из корицы. Взяв заказ у Томпсона, молодой паренек удалился, оставив пару на едине.

— Итак, — начал Итан, смотря прямо в глаза Кэтрин. — С сегодняшнего дня я буду твоим телохранителем. К тому же, пожеланием твоего мужа было, чтобы я находился около тебя круглые сутки.

— Что? — Кэт встрепенулась и округлила глаза.

— Да, ты все верно услышала, — он вздохнул и потер виски. — У меня есть несколько условий, чтобы наша совместная работа была наиболее продуктивной. Во-первых, я хочу, чтобы мы передвигались на моей машине. Незачем ездить на двух, если я буду постоянно сопровождать тебя. Во-вторых, я хочу, чтобы ты… — он продолжал говорить, говорить, а Кэтрин сидела и не могла оторвать от него глаз.

Она чувствовала одновременно смущение от его строгого, формального тона, с другой стороны, влечение. Рассматривая его широкие плечи, руки, сложенные на столе в замок, серьезное лицо и глаза-угольки, смотрящие прямо ей в глаза, Кэт, кажется, постепенно теряла связь с миром.

— Кэтрин, все нормально? — обеспокоенно спросил Итан, когда девушка сразу не ответила на его требования.

— Что? — девушка моргнула несколько раз, будто смахивая наваждение.

— С тобой все нормально?

— Да. Я сделаю все, что ты скажешь, — ответила она и, заподозрив двусмысленность фразы, отпила из кружки кофе и отвела взгляд.

Итан, все это время старавшийся держаться спокойно, от фразы Кэт впал в ступор, мгновенно представив, что бы он хотел с ней сделать. Но когда девушка отпила кофе, оставляя тонкий след пенки на верхней губе, парень вообще нервно сглотнул.

— Кэтрин, у тебя…, — он непонятно мазнул рукой по воздуху.

— Что? — удивленно спросила девушка.

Итан взглянул на непонимающую девушку и, вытащив салфетку из салфетницы, стер пенку от кофе с ее губ.

— Ой, — только и смогла сказать Кэтрин, немного покраснев от смущения. — То есть мы должны теперь постоянно быть вместе?

— Получается так, — ответил парень.

— Не понимаю, — Кэт опустила взгляд и стала мять салфетку, которой только что Томпсон вытирал ее губы. — Зачем Генри все это сделал? Раньше он уезжал в командировки, не обвешивая меня телохранителями. Что он задумал?

— Кэтрин, я должен задать тебе вопрос, — серьезно сказал Итан, отчего девушка вздрогнула. — Мы можем с тобой говорить откровенно?

— Да, — с готовностью кивнула она.

— Тогда я, возможно, смогу ответить на твои вопросы, — Итан сделал паузу и подождал, пока подошедший официант поставит на стол чайничек чая и две кружки. — Судя по тому, что я смог узнать о твоем муже из источников и лично, он, вероятно, хочет зафиксировать факт твоей измены, какой бы она ни была. Видимо, он сделал какие-то выводы, увидя нас вместе, и теперь хочет проверить, оказался ли он прав. Для чего это ему нужно — я затрудняюсь ответить. Но учитывая, что у него нездоровая психика, он может использовать эту информацию как угодно.

— Я так и думала, — прошептала Кэтрин, поджимая губы. — Он хочет меня убить.

— Не спеши, — Итан было потянулся к девушке, чтобы взять ее за руку, но вовремя себя остановил. — Не спеши делать такие выводы. Поверь мне, Кэтрин, я сделаю все, чтобы по возвращению Генри не причинил тебе вреда. Ты сможешь мне довериться?

— Я постараюсь, — кивнула она и допила уже остывший кофе.

— Тогда мне нужно, чтобы ты сегодня приехала домой и хорошенько продумала свои планы на следующую неделю, составила график и скинула все это мне. Чем меньше мы будем отклоняться от плана, тем меньше вероятность, что Генри сможет что-то предъявить тебе. Договорились?

— Договорились, — решительно кивнула Кэтрин, но тут же загрустила.

Итан собирается помочь Кэтрин избежать каких-либо намеков на измену, чтобы Генри не смог ей ничего предъявить, но в тоже время, она сама так хочет коснуться его, обнять и даже попробовать на вкус его губы, что внутри все сжимается.

— Куда ты сейчас поедешь? — голос парня снова привел ее в чувства.

— Домой.

— Хорошо, тогда увидимся завтра утром, — Итан встал из-за стола и, оплатив их счет, вышел из ресторана.

Кэтрин нехотя поплелась следом. Сегодня дома она будет совсем одна, хотя в принципе к такому домашнему досугу она уже давно привыкла, но почему-то сейчас ее это очень расстраивало. По дороге в особняк девушка решила, что раз уж сегодня она больше никуда не собирается, то можно провести вечер за просмотром какого-нибудь романтического сериала и поеданием чего-нибудь вкусненького. Завернув по пути домой в супермаркет, Кэтрин купила пару пачек чипсов, которые она ела очень редко, коробку шоколадных конфет и ведро мороженного с карамелью.

«Что ж, теперь вечер не кажется таким уж грустным», — выдохнула девушка, сгружая пакет с покупками в машину.

Добравшись, наконец, домой, Кэт в первую очередь садиться писать список дел на следующую неделю, чтобы поскорее отправить его Итану. Две тренировки в спортзале, два кулинарных мастер-класса, поход по магазинам, поход на спектакль, званый ужин в ресторане «21» на пятьдесят второй западной улице, вечеринка в клубе Вебстер Холл. Кэтрин оторвалась от клавиатуры ноутбука и задумалась, не упустила ли она какое-нибудь событие.

«Вроде все», — кивнула она своим мыслям и, сохранив документ, отправила его Итану.

Через несколько минут ей пришло сообщение от него со словом «Спасибо». Да уж, мог бы хотя бы смайлик поставить. Отбросив телефон в угол дивана, девушка подключила ноутбук к плазме и принялась выбирать сериал. Пролистав несколько страниц, она остановилась на какой-то французской мелодраме.

— Отлично, теперь переоденусь, притащу еду на столик и буду наслаждаться сериалом, — сказал вслух девушка, занавешивая окна плотными, не пропускающими свет, шторами.

По пути в комнату она по привычке поставила на сигнализацию дом и поднялась в гардеробную. Стянув с себя всю одежду, Кэт надела любимую шелковую пижаму, затем смысла косметику, намазалась питательным кремом и спустилась на первый этаж. Для начала, она зашла на кухню, чтобы прихватить большую ложку для мороженного и пакет сока из холодильника, а затем вернулась в гостиную и, расставив все вкусности на журнальном столике, плюхнулась на диван и нажала «play».

Утро для Кэтрин началось внезапно, когда ее, лежащую в неудобной позе на диване, разбудил настойчивый звонок в дверь. Девушка подскочила с дивана, нервно оглядываясь по сторонам и пытаясь понять, как она оказалась в гостиной, и кто так нетерпеливо звонит в дверь. Когда надоедливый звонок оглушил ее в очередной раз, она быстрым шагом направилась к входной двери, попутно расправляя рукой волосы. Мельком взглянув на часы, которые показывали семь утра, Кэт ахнула. Когда Генри уезжал в командировки, девушке не было необходимости вставать так рано, поэтому она смело переставляла будильник на девять. Таким образом, она могла еще два часа сладко спать, если бы не ранний гость, который теперь вызывал у нее еще большее раздражение.

— Да иду я! — воскликнула она, открывая замок и приоткрывая немного дверь, чтобы можно было рассмотреть того, кто пришел.

Увидев наконец своего гостя, Кэтрин вскрикнула и захлопнула дверь, прижимаясь к ней спиной. На улице стоял Итан Томпсон и судя по его выражению лица, ему порядком надоело там стоять.

— Итан, подожди две минуты! — крикнула девушка, с ужасом оглядывая гостиную, где около дивана расположились пачки из-под чипсов, ведро растаявшего мороженного и полупустой пакет из-под сока.

Молниеносно забежав в комнату, она схватила пакет из супермаркета и сгребла туда абсолютно все следы ее вчерашних посиделок перед сериалом, а затем, переместившись на кухню, запихнула в мусорное ведро. Вернувшись к входной, Кэтрин крикнула своему новому телохранителю, чтобы он входил, а сама бегом помчалась вверх по лестнице, надеясь, что Итан не успеет рассмотреть ее в таком виде.

Томпсон огляделся по сторонам и, отметив недалеко от дома Кэтрин старенький Форд Фокус, который припарковался на улице практически одновременно с ним, вошел в дом. И сразу его взгляду предстала картина бегущей по лестнице Кэтрин с немного взлохмаченными после сна волосами и в шелковой пижаме, штаны которой соблазнительно облегали ее аппетитные бедра.

«Боже, что с этой девушкой?» — подумал Итан и улыбнулся, отворачиваясь и осматривая первый этаж особняка Беннетов.

«Судя по подключенному ноутбуку к плазме, Кэт решила скоротать вечер за просмотром фильма, а одинокая плитка шоколада, лежащая под диваном, говорит о том, что она скрасила свой киносеанс всякими вкусностями, следы которых, похоже, девушка убрала после того, как обнаружила меня у себя на пороге», — отметил он.

Медленно пройдя в гостиную, Итан поставил дорожную сумку рядом с софой, стоящей около окна, отдернул шторы, впуская в комнату солнечный свет и сел на диванчик. Как ни странно, ждать Кэтрин долго не пришлось. Буквально через десять минут девушка быстрым шагом спустилась по лестнице, одетая в бежевые шорты с высокой талией, тонкую белую блузку и бежевые туфли.

«Вот это скорость», — подумал Томпсон, оглядывая девушку.

— Я прошу прощения за такой прием, просто…, — Кэт запнулась. — Что ты делаешь здесь так рано?

— Рано? Мы же вчера договорились, что я приеду утром и сразу заселюсь сюда, — удивленно проговорил Итан.

— Сделаешь что? — Кэтрин осела на подлокотник дивана, открыв рот от неожиданности.

Весь сон как рукой сняло, а тело бросила в жар и Кэтрин мысленно молилась, чтобы она не покраснела. Он сказал что? Заселиться? Он что, будет жить здесь? Этого не может быть.

— Заселюсь в твой дом, — спокойно проговорил парень. — Но если ты вдруг передумала, то мне придется охранять ночью твой дом, находясь в машине. Это не будет проблемой.

— Так, подожди, — движением руки Кэт остановила Итана, другой рукой прикрывая глаза, видимо осознавая информацию. — Где я была, когда мы обо всем этом договорились? — шепотом спросила она, но Томпсон ее услышал.

— Ты сидела напротив меня и кивала. Я решил, что ты согласна со всеми моими условиями, — пожал он плечами.

— Ага — кивнула девушка, снова погружаясь в свои мысли.

«Кэтрин, возьми себя в руки! — думала она. — Он будет жить на первом этаже, ты на втором. Вы даже не пересечетесь, — она сделала паузу и взглянула на Итана. — Боже, что же делать? Это действительно необходимо?»

— Так, давай пока опустим эту тему. Раз уж ты здесь, давай съездим в супермаркет. У меня заканчиваются продукты.

— Хорошо, — Итан решительно встал и пошел на выход, остановившись около панели сигнализации. — Какой у вас код?

— Сто шестнадцать, двадцать семь, пятьдесят шесть, — сказала Кэтрин, попутно набирая цифры.

Они вышли из дома и направились к машине Итана. Пункт договора, гласивший, что они будут передвигаться на его авто, девушка отчетливо помнила, поэтому уверенно шла к черному BMW. Томпсон немного опередил девушку, снимая сигнализацию с машины и открывая дверь пассажирского сидения.

— Спасибо, — пролепетала Кэтрин, не ожидая такой заботы.

Итан обошел машину и сел на водительское кресло. Автомобиль тронулся, и парень некоторое время часто поглядывал в зеркало заднего вида, затем набрал какой-то номер и начал задавать указания.

— Слушайте внимательно. За мной едет серебристый Форд Фокус, регистрационный номер А7538КН. Первая группа взять его на контроль, только очень аккуратно и скрытно. Ни единой ошибки нельзя допустить.

Все время, пока Итан говорил по телефону, Кэтрин удивленно смотрела на него, пытаясь разобраться в ситуации, но ничего дельного в голову не приходило. Что вообще происходит? Что еще за машина? Что значит «взять на контроль»? Что еще за первая группа? Когда он, наконец, положил трубку, девушка сразу задала вопрос:

— Итан, объясни мне, что происходит?

— Мы уже с тобой пришли к выводу, что Генри не просто так нанял именно меня твоим телохранителем — вздохнул парень.

— Да, так и есть.

— Так вот, если моя интуиция и опыт меня не подводят, то он должен был нанять детектива, который будет следить за нами и фиксировать все, что ему покажется подозрительным, — Итан остановил машину на светофоре и снова взглянул в зеркало. — Так вот, предположительно, этот самый детектив следует сейчас за нами.

— Ты серьезно? — Кэтрин обернулась, в надежде рассмотреть что-нибудь в заднее стекло автомобиля, но Томпсон схватил ее за руку, пригвождая к креслу.

— Не дергайся и веди себя естественно, — сказал он, не отпуская руку.

Кэт чувствовала жар от его пальцев, хватка Итана оказалась сильной, но девушке было не больно, наоборот, ей нравилось, что он так крепко ее держит. Глубоко вздохнув, она сжала руки в кулаки и направила взгляд вперед себя. Ей не хотелось пересекаться взглядом со своим телохранителем и провоцировать себя, только не сейчас. Итан еще мгновение задержал свою ладонь на руке Кэт, а затем будто нехотя разжал пальцы и переместил руку на рычаг коробки передач.

— Твоя задача вести себя как обычно, заниматься теми делами, какими ты обычно занимаешься, а я и моя команда будет следить за тем, чтобы Генри не мог тебе ничего предъявить.

— Твоя команда? — удивленно переспросила Кэтрин.

— Да, не один я буду работать на тебя. У меня есть еще и команда, которая будет подчищать за нами, обрывать хвосты и делать все необходимое, что потребуется.

— С ума сойти, — ахнула девушка.

— Это еще не все, — сказал парень, сворачивая на парковку супермаркета и паркуясь. — Желание Генри, чтобы я был с тобой круглые сутки меня насторожило. Он буквально запирает нас с тобой в одном помещении, чтобы посмотреть, что из этого выйдет. А смотреть он будет скорее всего через скрытые камеры, расставленные по всему вашему дому.

— Что?! — Кэтрин на секунду потеряла самообладание. — Какие еще камеры? Ты уверен в том, что ты говоришь?

— Уверен. Пока я тебя ждал в гостиной, я заметил одну.

— И что теперь делать? — испуганно проговорила она.

— Взять себя в руки и идти за продуктами в супермаркет, — Итан улыбнулся, глядя на шокированную девушку и невольно погладил ее по плечу, отчего она намного расслабилась. — Нам нельзя задерживаться в машине так надолго.

Он вышел из автомобиля, затем помог выйти Кэтрин и, перехватив по дороге тележку, направился в супермаркет. Кэт поспешила следом, набирая сообщение Оливии.

«Итан утверждает, что Генри установил в доме скрытые камеры. Я в ужасе».

Положив телефон в сумку, девушка поспешила за своим телохранителем. Они шли между стеллажами с продуктами, и Кэтрин методично сгружала в тележку разные упаковки, пачки и пакеты, а Итан молча вез тележку, иногда поглядывая на свою спутницу.

Когда они дошли до отдела с фруктами, Кэт стала складывать в пакет яблоки. Наспех завязав их, девушка опустила фрукты в тележку, но из-за неустойчивого положения, пакет перевернулся и все яблоки рассыпались по тележке.

— Ой, — выдохнула девушка и принялась собирать все обратно в пакет.

Итан наклонился, чтобы ей помочь и в один момент они потянулись к одному и тому же плоду, невольно соприкасаясь руками. Кэтрин почувствовала, будто по ее пальцам прошел разряд молнии, и она, не убирая руку, взглянула на Итана, не ожидая, что его лицо окажется так близко. Глаза-угольки парня смотрели прямо в ее и, кажется, он даже задержал дыхание, но затем насколько раз моргнул, будто освобождаясь от наваждения и выпрямился.

— Иди дальше, я соберу, — спокойно сказал он.

Кэтрин кивнула и пошла к холодильнику с зеленью, нервно сглотнув. Это вообще нормально, что такое легкое прикосновение мужчины может вызывать такую реакцию? Кэт задумалась, вспоминая, что она чувствовала, когда их отношения с Генри были похожи на нормальные. Как бы девушка не пыталась, она так и не смогла вспомнить.

— Кэт, — голос Томпсона прервал ее размышления. — Ты уже несколько минут смотришь на спаржу.

— А, да? — рассеянно моргнула девушка и хватила одну упаковку спаржи. — Думаю, можем идти на кассу.

Она развернулась и направилась к кассам, находящимся на выходе Оплатив все покупки, Кэтрин пошла на выход, а за ней последовал Итан, держа пакеты с покупками в руках. Они сели в машину и стали отъезжать от супермаркета. Серебристый Форд тронулся следом, держась на некотором расстоянии.

— Итан, что мы будем делать с камерами в доме? — начала разговор Кэтрин.

— Мы устроим перебои в электричестве сегодня и завтра и выключим часть камер.

— А если Генри догадается?

— Не догадается. Будет действовать аккуратно и, как я уже сказал, выключим не все камеры, а только некоторые.

— А сколько их всего в доме?

— Сейчас приедем и проверю. Сделаю вид, что осматриваю дом на предмет надежности, — уверенно ответил Итан и, кажется, эта его уверенность передалась девушке, потому что она почувствовала себя легче.

— Хорошо.

Она вернулись в особняк Беннетов и вошли внутрь. Томпсон занес все покупки в кухню, а сам вернулся в гостиную.

— Кэтрин, ты не против, если я осмотрю дом, пока ты на кухне? — громко сказал Итан, медленно оглядывая комнату.

— Конечно, нет, — бросила девушка, не отвлекаясь от пакетов.

Томпсон вам себе кивнул и стал прохаживаться от окна к окну, проверяя на сколько они надежно закрыты и легко ли их открыть.

«Одна камера на входе смотрит на лестницу, вторая камера в углу гостиной, похоже широкоформатная», — считал он у себя в голове.

После гостиной он вошел на кухню и не обращая внимания на девушку.

«Еще одна на холодильнике за саше».

— Я могу подняться на второй этаж? — спросил он, когда Кэтрин подошла к холодильнику.

— Да, только не заходи в комнату справа от гардеробной. Это спальня Ген… этой комнатой мы не пользуемся, — поправила себя девушка, надеясь, что Итан не успел понять, что она хотела сказать.

— Хорошо, — парень кивнул и пошел вверх по лестнице.

Сначала он свернул в ванную комнату и осмотрел ее, но здесь камер он не обнаружил. Следующая комната, как он понял была спальня. И действительно, открыв дверь, он увидел небольшую комнату с двуспальной кроватью и комодом. Пройдя к окну, он медленно осмотрел комнату и за картиной, висящей над комодом, увидел маленькую камеру. Проверив окно, Итан вышел в коридор и направился в гардеробную. Здесь было достаточно темно из-за занавешенного окна в конце комнаты. Похоже, тут нужно будет пройтись с радаром, чтобы понять, есть ли здесь камеры. Вернувшись в коридор, он бросил взгляд на дверь комнаты, в которую Кэтрин просила не заходить. Взглянув на лестницу и убедившись, что девушка не поднимается наверх, он приоткрыл дверь спальни, которая оказалась вполне себе жилой. Кажется, он правильно услышал Кэт, это спальня Генри. Видимо, он не спит со своей женой.

«Что ж, я уже даже не удивлен. Хотя, как можно спать в другой комнате, когда у тебя такая шикарная жена?» — думал Итан, спускаясь обратно в гостиную.

— Итан, я сейчас закончу готовить, сядешь со мной пообедать? — спросила Кэтрин, бросая на него немного смущенный взгляд.

— С удовольствием, — улыбнулся парень, отчего девушка немного покраснела и отвернулась к плите.

«Она такая милая», — думал Томпсон, набирая номер своего офиса.

— Как дела? — спросил он своего зама. — Я сегодня заеду ближе к пяти в офис, надо пару вопрос обсудить. — Итан прошел на кухню и сел за стол. — Хорошо, я напишу, как буду ехать.

Он сидел и наслаждался видом Кэтрин в фартуке, мешающей что-то вкусно пахнущее в кастрюле. Оторвав от девушки взгляд, он уставился в телефон, набирая сообщение для первой группы. Сегодня вечером, когда стемнеет, им нужно будет вызвать короткое замыкание в доме, чтобы отключились все камеры. Затем у них будет буквально четыре-пять минут, чтобы пробежаться по дому с радарами и вычислить все камеры, которые возможно, Итан не засек, а также выключить парочку, к примеру в гостиной и на кухне.

— Что ты готовишь?

— Карбонару решила сделать на скорую руку, — сказала Кэтрин, накладывая спагетти в тарелку. — Надеюсь, вкусно получилось, а то мне будет неловко.

Девушка поставила две тарелки на стол, положила приборы и села через стул от Итана. Запах от спагетти был такой изумительный, что у Томпсона разыгрался аппетит. Он взял вилку и стал пробовать все еще очень горячее блюдо.

— Это восхитительно, Кэт, — сказал он, с наслаждением пережевывая пищу.

— Правда? Мне очень приятно, — она опустила голову и широко улыбнулась.

Все же наличие камер в доме очень стесняли ее, заставляя быть постоянно в стрессе. Ей было страшно оттого, что она может сделать или сказать (неизвестно, передают ли камеры звук) что-то, что не понравится ее мужу. Пообедав в тишине, Кэтрин закинула тарелки в посудомоечную машину и предупредив Итана, пошла наверх. Он же в свою очередь занял диван, достал из сумки ноутбук и занялся работой. Все-таки несмотря на то, что он сейчас был телохранителем, обязанности директора с него никто не снимал. Примерно через два часа Кэтрин спустилась в гостиную, уже переодетая в длинное бежевое платье-халат с коричневыми пуговицами и разрезами по бокам и в босоножки на танкетке.

— У меня через час будет кулинарный мастер-класс, отвезешь меня? — смущенно спросила она.

— Да, конечно, — поднял на нее взгляд Итан, отвлекаясь от ноутбука.

Он сидел расслаблено на диване, закатав до локтя рукава тонкого лонгслива, в котором он был. Вид выпирающих мышц, подчеркнутых тонкой тканью свитера, смущало девушку. Наверное, наличие пиджака, прикрывающего соблазнительную мускулатуру Томпсона, разрядило бы обстановку. Но увы, на улице было так жарко, что только сумасшедший будет надевать на себя пиджак.


Он встал с дивана и пошел на улицу, а Кэтрин последовала за ним. Они сели в машину и поехали в ресторан Жаннет, где должен был проходить мастер-класс по приготовлению паэльи. Всю дорогу Кэтрин молчала, погруженная в свои мысли, поэтому Итан решил не отвлекать ее пустыми разговорами.

— Было бы здорово если бы ты…, — начала Кэт, когда машина остановилась у ресторана.

— Я подожду тебя в машине, — прервал ее Итан, понимая, что она хочет сказать.

— Да, спасибо, — Кэтрин улыбнулась и вышла.

«Вторая группа уже должна была проверить электрические щитки в доме», — думал Итан, рассматривая план особняка Беннетов.

Пока Кэтрин была на матер-классе, у него была возможность немного поработать, но заехать в офис ему все же придется. Перебирая информацию в телефоне, он не заметил, как прошло около сорока минут, а это значит, что примерно через полчаса Кэтрин должна закончить.

Он повернул голову, осматривая фасад ресторана, и увидел, что Кэт стоит около одного из столов аккурат напротив окна, так, что он может рассмотреть каждое ее движение и каждую эмоцию. Остановив взгляд на улыбающемся лице девушки, он ненароком залюбовался. Она выглядела сейчас с одной стороны очень милой, с другой стороны сосредоточенной. Девушка собрала волосы в небрежную косу, которая свободно свисала у нее по спине, некоторые прядки выбились из прически, поэтому Кэтрин иногда поправляла их за ухо. Этот жест казался Итану очаровательным, и в какой-то момент он поймал себя на том, что его губы тронула улыбка. Кэт, которая все это время что-то увлеченно резала, затем жарила и мешала, будто повинуясь невидимой силе, повернулась и посмотрела в окно, встретившись глазами с Итаном. Она застала его врасплох, отчего парень напрягся, моментально пряча улыбку, но девушка, видимо, была тронута его выражением лица и, открыто улыбнувшись, вернулась к готовке.

Томпсон снова уткнулся в смартфон, занимая свои мысли работой. Он чувствовал, как улыбка Кэтрин коснулась его сердца, разливаясь теплом в груди и это чувство ему очень нравилось, несмотря на сложность всех ситуации, в которой сейчас находилась девушка, а теперь и он. Набрав номер командира второй группы, он уточни детали сегодняшней операции по обезвреживанию скрытых камер и, убедившись, что все продумано до мелочей, отдал приказ ждать его сигнала.

— Я закончила, — улыбающаяся Кэтрин открыла дверь машины, резво запрыгивая на пассажирское сидение.

— Отлично, сейчас съездим ко мне в офис и можно вернуться в особняк, если у тебя не будет больше никаких дел, — сказал Итан, заводя машину.

— Хорошо, — девушка была в приподнятом настроении.

«Похоже ей доставляет удовольствие готовить», — подумал парень, мельком глядя на довольное лицо Кэт.

Телефон в сумке Кэтрин завибрировал и, достав его, она увидела сообщение от Оливии. Подруга, похоже, наконец, добралась до мобильного и смогла ей ответить.

«Что?! Ты серьезно? Детка, если это и правда так, мне кажется, это уже лишнее. Пожалуйста, будь аккуратна.»

«Я тоже, думаю, что это слишком. Мне немного страшно, но Итан сказал, что не подвергнет меня опасности.» — ответила Кэтрин.

«Я надеюсь, ему можно доверять. В любом случае, будь аккуратна, милая. Пиши, если что, я побежала.» — моментально ответила подруга.

«Хорошо, спасибо. Хорошего отдыха.» — написала девушка и убрала телефон в сумку.

— Мы приехали, — сказал Итан, паркуясь у высокого стеклянного здания.

— Мне идти с тобой? — уточнила Кэтрин, уже предполагая ответ.

— Да, ты должна быть у меня на виду, — кивнул он и вышел из машины.

Томпсон помог девушке выйти и захлопнул за ней дверь, поставив автомобиль за сигнализацию. Они вошли в просторный холл, в котором было достаточно многолюдно. Кэт шла за Итаном, не отставая, боясь, потерять его из виду. Они вошли в лифт и Томпсон нажал на кнопку последнего этажа. Войдя в офис, он сказал девушке подождать его на диване в приемной, пока он сам проведет экспресс собрание. Кэт кивнула, послушно села на уютный диванчик и стала рассматривать помещение. Вокруг сновали люди с бумагами, раздавались телефонные звонки, в офисе было шумно, и эта атмосфера нравилась девушке. Везде кипела работа, люди активно общались между собой, кто-то обсуждал какие-то трудовые моменты, кто-то просто болтал, ожидая окончания рабочего дня.

— Извините, — к Кэтрин подошла миловидная девушка. — Может вы хотите чаю?

— Нет, спасибо, — улыбнулась Кэт.

Девушка кивнула и удалилась на свое место. По всей видимости, это была секретарь Итана. Кэтрин вдруг вспомнила секретаршу Генри и поморщилась. Мелисса всегда казалась неприятной, хитрой и алчной, поэтому Кэт очень редко бывала в офисе мужа. Ей не хотелось терпеть на себе пренебрежительные и высокомерные взгляды секретарши, у которой даже имя больше походило на прозвище проститутки. Девушка махнула головой, избавляясь от ненужных мыслей и посмотрела на дверь кабинета Итана, которая как раз в этот момент распахнулась и из нее стали выходить немногочисленные сотрудники, а затем вышел и сам Итан.

— Ты не сильно скучала?

— Нет, все нормально, — улыбнулась она.

Парень жестом пригласил Кэт следовать за ним и пошел к лифтам. Когда лифт, наконец, подъехал, они вошли в кабину и Итан нажал кнопку первого этажа. Не проехав и двух пролетов, кабину несильно тряхнуло, она остановилась, и свет погас. Кэтрин вскрикнула и вжалась в стену.

— Итан, что происходит? — испуганно проговорила девушка, чувствуя, что вот-вот заплачет.

Она с детства не любила лифты и всегда опасалась на них ездить, предпочитая подниматься пешком. Откуда взялся этот страх, девушка не знала, но, когда она в первый раз застряла в лифте, ее накрыла настоящая истерика. Возможно, это было связано с тем, что во времена ее детства и юности в Боснии и Герцеговине повсеместно были лифты старого образца, которые не внушали доверия и частенько ломались, а если и работали, то издавали такие зловещие звуки, будто вот-вот развалятся.

Воспоминания из детства подогрели страх Кэтрин, отчего та тихо заплакала, стараясь сдерживаться, но это выходило у нее из рук вон плохо.

— Немедленно починить лифт, — рычал Итан в телефонную трубку. — Что значит застряли в пробке? Пусть быстрее шевелятся! — воскликнул он и с силой нажал на «отбой».

Включив неяркий фонарик на смартфоне, он посветил на девушку, которая сидела на корточках, вжимаясь в угол кабины, обнимая себя руками и всхлипывая.

— Кэт, — тихо сказал он, присаживаясь напротив нее. — Все будет хорошо, не переживай, — он коснулся рукой ее обнаженного колена, которое попало в разрез платья.

— Итан, прости, — извинилась девушка, продолжая плакать. — Мне очень страшно.

— Не нужно извиняться, — спокойно ответил он, пытаясь разрядить обстановку. — Нам просто нужно немного подождать. Хочешь взять меня за руку?

— Можно? — спросила она всхлипывая.

От ее растерянного и расстроенного вида, у него сжималось сердце. Ему хотелось обнять ее крепко, чтобы она почувствовала себя в безопасности. Итан аккуратно протянул руку, и Кэтрин сразу схватила ее, притягивая его к себе. Он чувствовал, как она дрожит. Парень аккуратно сел на пол, пододвигаясь почти вплотную к девушке и завлекая ее в свои объятия.

— Все хорошо, это рядовая поломка, — говорил он, поглаживая ее по плечам. — У нас лифты новые, поэтому эта ситуация для нас абсолютно не опасна. Просто нужно немного подождать.

Он чувствовал, как девушка почти прекратила плакать, только изредка всхлипывая. Она без лишних вопросов пошла к нему в объятия, прижимаясь всем телом, будто его руки были для нее единственным убежищем.

— Нам долго придется ждать, когда нас освободят? — тихо спросила она, поднимая голову и касаясь носом его щеки.

— Команда специалистов уже едет, скоро будут здесь и выпустят нас, — хрипло ответил он, чувствуя ее дыхание на своих губах.

Влажная от слез щека Кэтрин прислонялась к нему, и это было так естественно для него и одновременно так удивительно.

— Ничего, если мы так посидим, пока лифт не починят? — спросила она таким расстроенным голосом, что ему захотелось ответить, что он до конца жизни готов обнимать ее так, лишь бы ей не было страшно.

— Конечно, — сказал Итан.

Сердце Кэтрин неистово билось в груди, но она уже не могла различить, в чем причина ее волнения — в страхе или в такой преступной близости с мужчиной, который так манил ее. Сама себя не узнавая, девушка пошла в объятия к Итану, стоило только ему протянуть ей руку. Она схватилась за него, как за спасательный круг, и не хотела отпускать. Кэтрин чувствовала рядом с ним столько эмоций, сколько, наверное, не чувствовала за всю жизнь. И этот водоворот чувств поглощал ее с каждой минутой еще больше, а минуты в темной кабине лифта тянулись так медленно. Омут черных глаз Итана гипнотизировал девушку, и, не в силах освободиться от этого наваждения, Кэт прильнула губами к его щеке.

Он не ожидал и, в тоже время, желал такого исхода их близости. Ловко извернувшись, он накрыл ладонью ее все еще влажную щеку и поцеловал ее, аккуратно собирая губами соль с нежной кожи девушки. Она шумно вдохнула воздух, будто в кабине заканчивался кислород, и тонкими пальцами схватилась за его свитер, немного царапая грудь через легкую ткань. Потеряв окончательно разум, Итан стал целовать лицо девушки, нежно касаясь ее щек, подбородка, лба, спускаясь по скулам к шее и возвращаясь обратно. Кэтрин закрыла глаза, чувствуя, как краска заливает ее лицо, и приоткрыла рот, жадно вдыхая воздух. Коснувшись уголка ее губ, Итан сорвал тихий стон и почувствовал, как девушка всем телом потянулась к нему. Не в силах больше терпеть, он коснулся пальцами губ Кэтрин, чтобы следом накрыть их своими губами, как в этот момент в кабине зажегся свет и лифт, дрогнув, стал медленно спускаться вниз.

От внезапного яркого света они заморгали, пытаясь прийти в себя и понять, что только что произошло. Первым опомнился Итан, резко встав на ноги, он помог подняться Кэтрин. Быстро поправив свитер, он отряхнулся и откашлялся, возвращая себе возможность говорить. Лицо Кэтрин залила краска и она, не поднимая взгляда, отряхивала платье и поправляла прическу. Лифт остановился и механический женский голос оповестил, что они прибыли на первый этаж. Когда двери открылись, там уже стояла целая бригада рабочих и несколько сотрудников офиса.

— С вами все в порядке? — спросил молодой парень, примерно такого же возраста, что и Итан.

— Да, все нормально. У миссис Беннет была паническая атака, но благо, я смог ее успокоить, — твердым голосом сказал Томпсон. — Спасибо за вашу работу. Вы справились очень быстро, — сказал он рабочим и, подхватив Кэт под локоть, пошел на выход.

Все дорогу домой они ехали молча, но каждый думал о том, что произошло только что в лифте и оба хотели продолжения. Только Кэтрин эти мысли пугали, поэтому она гнала их прочь, пытаясь забыть все, что произошло. Но как можно все забыть, когда объект твоего желания не отходит от тебя ни на шаг и так будет продолжаться всю неделю.

«Молодец, Кэтрин, в самый первый день влипла в такую ситуацию. Как тебе теперь ему в глаза смотреть?» — думала она, скользя взглядом по прохожим.

Когда они подъехали к особняку, Кэт пулей вылетела из машины и направилась в дом, не оглядываясь. Итан улыбнулся такой реакции и понимающе кивнул. Он знал, что ситуация в лифте — это теперь закрытая для них тема, и ему нужно вести себя так, будто между ними ничего не было. Он не корил себя за то, что произошло, но не мог простить себе, что решил сначала поиграться, растянуть момент, не касаясь ее губ, хотя знал, если сразу поцелует ее, она не оттолкнет его. Но нет, он хотел насладиться ей, ощутить, как пылает ее кожа под его губами, еще больше почувствовать ее желание.

«Нашел время, — подумал он, стоя около входной двери, не решаясь войти. — Значит, делаем вид, что ничего не произошло», — кивнул он и толкнул дверь.

Кэтрин, как и ожидалось не было ни в гостиной, ни на кухне. Наверняка, она пошла в свою комнату. Осмотрев дом, Итан вошел в гостиную, сел на диван и, стащив ноутбук с журнального столика, стал просматривать рабочие документы. Часы показывали семь вечера, на улице постепенно темнело. Через пару часов, когда на улице стемнеет, начнется операция по обезвреживанию скрытых камер.

«Надеюсь, мои ребята хорошо подготовились», — думал Итан.

В это время Кэтрин находилась в ванной комнате. Стоя под теплыми струями душа, она пыталась привести свои мысли в порядок и успокоиться.

«Не делай ничего опрометчивого, — повторяла она как мантру. — Не делай ничего, что может потом навредить тебе».

Если бы Генри узнал, что сегодня произошло, он бы точно убил ее. А умирать Кэтрин однозначно не хотела. У нее были большие планы на будущее, без ее мужа-тирана, без пафосного окружения. Она хотела спокойствия, хотела, чтобы ее сердце билось ровно в любой ситуации, хотела перестать волноваться по каждому поводу. Но пока спокойствие ей только снилось.

Девушка вышла из душа и по привычке обмоталась полотенцем, но, вдруг вспомнив, что у нее дома находится Итан, стерла с себя остатки воды и закуталась в шелковый халат. Когда она вышла из ванной, то чуть не столкнулась со своим телохранителем. Он, не ожидая такой встречи, вздрогнул и остановился, невольно рассматривая девушку. Чуть влажные волосы лежали на ее плечах, оставляя влажные разводы на тонкой ткани халата.

— Я могу воспользоваться ванной? — прервал он молчание.

— Конечно, — Кэтрин отошла от двери, давая возможность ему пройти, и направилась в свою комнату, нервно соображая, не оставила ли она в ванной свое нижнее белье.

Итан опустил голову, пряча улыбку, и вошел в ванную комнату, где все еще было жарко и влажно. Подойдя к раковине, он умылся и вытер запотевшее зеркало, чтобы увидеть свое отражение. Некоторое время от так и стоял, упершись руками в раковину и смотря себе в глаза, размышляя, что он планирует делать дальше.

«Самое главное, не подвергать опасности Кэтрин, не забывай об этом», — мысленно сказал он себе и вышел из ванной.

Глава 6

Спустившись в пустую гостиную, Итан сложил ноутбук, который оставил открытым, и пошел в кухню. Он решил заглянуть в холодильник и приготовить что-нибудь на ужин. Обнаружив там пачку свежих стейков, он выложил их на стол, туда же положил среднего размера баклажан, пару болгарских перцев и пару крупных томатов. Сначала он занялся мясом, вытащив его из упаковки, Итан смазал стейки оливковым маслом, добавил соль, перец и немного орегано. Отложив мясо мариноваться, он занялся овощами, вымыв их и порезав на примерно одинаковые пластины. Затем парень включил гриль на почти максимальную мощность и, дождавшись, пока он хорошенько разогреется, выложил два куска стейка. Поверхность гриля приятно зашипела и через несколько минут по кухне разнесся вкусный аромат жареного мяса.

— Итан, что ты делаешь? — удивленно спросила Кэтрин, спустившись на первый этаж, почуяв аппетитный аромат еды.

— Я решил приготовить ужин. Ты проголодалась? — спокойно ответил парень, приоткрывая гриль, чтобы проверить готовность мяса.

— Тебе не стоило, — девушка подошла поближе, чтобы рассмотреть, что он делает.

— Извини, что я так хозяйничаю, завтра куплю свежие стейки взамен этим, — решил оправдаться парень.

— Нет, нет, — Кэтрин замахала руками в знак протеста. — Я совсем не это имела в виду. Просто мне неловко, что ты готовишь.

— В этом нет ничего смущающего. Садись за стол, через несколько минут я закончу, — спокойно сказал Итан, снимая мясо с гриля и выкладывая его не тарелки.

Далее на гриль были помещены овощи, которые он также предварительно посолил и поперчил. Несколько минут аппетитного шипения и запаха и овощи отправились на тарелки к мясу.

— Приятного аппетита, — сказал Итан, садясь через стул от Кэтрин.

— Спасибо. И тебе приятного аппетита, — ответила девушка, все еще смущенная его инициативой.

Обедали они молча. Томпсон время от времени бросал взгляд на окно, за которым стало практически темно. Еще немного и можно будет начинать операцию. Вторая команда была наготове и находилась в квартале от дома Беннетов.

«Через двадцать минут начинаем», — отправил сообщение Итан и отложил телефон.

Они с Кэтрин закончили ужинать, и девушка, собрав грязную посуду, засунула ее в посудомоечную машину. Она поблагодарила Итана за вкусный ужин и принялась мыть гриль. Внезапно во всем доме потух свет, отчего Кэтрин вскрикнула, хоть и была готова к этому.

— Не двигайся, — скомандовал Томпсон и бросился к двери, открывая ее.

В дом сразу же вбежали пять человек, рассмотреть которых у Кэт не было возможности из-за отсутствия освещения.

— Второй — наверх, первая левая дверь, третий — туда же, вторая левая дверь, четвертый — в гостиную, пятый — твоя кухня и прихожая, — отдавал приказы Итан.

— Есть, — одновременно ответили солдаты и бросились в рассыпную по всему дому, включив какие-то приборы, которые периодически мигали.

— Куда дели детектива?

— Он поехал спасать свою квартиру от потопа, — ответил парень, оставшийся с Итаном.

Кэтрин завороженно смотрела на передвижения людей с непонятными приборами, не двигаясь с места. Звонок телефона заставил ее вздрогнуть. Посмотрев на экран мобильного, она замерла, не зная, что делать.

— Итан, Генри звонит! — сказала она, привлекая внимание парня, который тут же ринулся к ней. — Что мне делать?

— Бери трубку и будь максимально естественной, — сказал он, подходя к девушке и по инерции перехватывая ее свободную руку.

— Алло, — достаточно дружелюбно сказала Кэтрин, прикладывая смартфон к уху.

«Здравствуй, Китти, как твои дела?» — голос Генри показался девушке немного напряженным.

— Все нормально, только закончила ужинать, — Кэт крепко сжимала руку Итана, будто черпала его уверенность. — Представляешь, у нас во всем доме внезапно выключился свет. Итан пошел к рубильнику, проверить, что произошло, — непринужденно щебетала она, не отрывая взгляда от лица телохранителя.

«Да? Странно, такого никогда не было», — с сомнением проговорил Генри.

— Вот и я думаю, что это странно. Надеюсь, ничего серьезного, — сказала девушка.

«Ну хорошо. А других происшествий не было?» — спросил муж уже более мягким тоном.

— Нет, все нормально. Я сегодня ездила на кулинарный мастер-класс к Жаннет, мы там учились…, — решила поделиться Кэтрин, но Генри ее прервал.

«Подожди, мне нужно идти, потом расскажешь, — сказал мужчина. — Как разберетесь с электричеством, напиши мне. Пока», — и не дождавшись ответа жены, положил трубку.

Кэтрин облегченно выдохнула, и ее рука, держащая телефон, плетью рухнула вниз.

— Молодец, хорошо держалась, — одобрительно сказал Итан, выпуская руку девушки из своей ладони.

— Спасибо, — сказала она и оперлась о столешницу кухни.

Со второго этажа начали спускаться ребята Томпсона, присоединяясь к остальным, уже стоящим в холле. Итан бросил взгляд на девушку и подошел к своей команде.

— Докладывайте, — сказал он.

— Все камеры оказались без звукозаписи. Обезврежены камеры в гостиной, на входе и спальне. Обнаружена еще одна камера на кухне, открывающая обзор на гостиную и тоже обезврежена. В работе остаются камеры на кухне, в холле на втором этаже и на улице, — отрапортовал, видимо, лидер группы.

— Сэр, разрешите обратиться! — сказал один из бойцов.

— Разрешаю.

— Я аккуратно влез в систему слежения, так что теперь мы можем управлять работающими и выключенными камерами, — сказал парень и показал Итану небольшой планшет, где были какие-то схемы и цифры.

— Отличная работа. Миссия завершена, через две минуты включайте электричество, — сказал Томпсон и вышел со своей командой на улицу.

Кэтрин так и осталась на кухне, шокированная происходящим. Она чувствовала себя героиней какого-то фильма про шпионов или спецагентов. Хотя, вспоминая военные конфликты в ее родной стране, которые она пережила в детстве, то, что происходило сейчас скорее не пугало, а вызывало любопытство.

Спустя буквально минуту, как Итан со своей командой покинули особняк, повсюду включился свет. Кэт, поняв, что камера на кухне заработала, стала удивленно озираться по сторонам, изображая обеспокоенность. Девушка подошла к посудомоечной машинке, которая прекратила работать, как только выключили электричество, и стала задумчиво нажимать на кнопки, пытаясь реанимировать ее. Через несколько секунд машинка запыхтела, вновь начиная работать. Кэт удовлетворенно кивнула и вернулась к чистке гриля.

Входная дверь отворилась и в дом вошел Итан. Девушка обернулась на него, не отвлекаясь от своего занятия.

— Ну, что? — спросила она.

— Похоже, это какие-то перебои в электричестве. Я видел, как несколько соседних домов также потухли, — сказал он, заходя на кухню. — Рубильник в порядке, ничего не перегорело.

— Это хорошо — кивнула Кэтрин.

— Осталось решить еще один вопрос, — сказал он, становясь спиной к камере. — Мне переночевать в машине или я могу расположиться в гостиной?

На этих словах Кэт сильно застыла, напряженно смотря в одну точку. Через несколько секунд она встрепенулась и с улыбкой ответила:

— Конечно, ты можешь расположиться в гостиной.

— Хорошо, — кивнул он. — Заканчивай с этим и иди отдыхать.

— Я уже почти закончила, — сказала девушка, не поднимая взгляда.

Итан на секунду задержался, но все же вышел из кухни, переместившись в гостиную. Он сел на диван и снова занялся своим ноутбуком. Кэтрин еще немного покрутилась на кухне и, тихо пожелав «спокойной ночи», поднялась на второй этаж. Поработав до полуночи, затем проверив периметр дома, Итан включил сигнализацию и пошел в ванную комнату. Приняв душ, он снова спустился в гостиную, где, расположившись на диване, лег спать.

Утром Итан проснулся рано, не было еще и семи утра. Зайдя на кухню, он засыпал цельные зерна в кофеварку и включил режим помола. Вытащив из сумки свежую одежду, он поднялся на второй этаж, в ванную комнату. Прохладный душ придал мыслям ясности и помог проснуться. Через пятнадцать минут парень спускался на кухню, где должен был уже перемолоться кофе. И действительно, аромат свежемолотого кофе заполнил кухню, пробуждая аппетит.

Когда Итан проходил мимо спальни Кэтрин, то слышал шорохи и стук задвигающегося ящика. Видимо, девушка уже проснулась и примерно через полчаса спустится на завтрак. Достав из холодильника яйца, молоко и ветчину, он принялся готовить омлет. Через двадцать минут омлет был почти готов, и парень вставил в кофеварку две кружки, для себя и Кэтрин, и нажал на кнопку приготовления эспрессо. Когда кофе был готов, он долил в кружки сливки и сверху добавил немного молотой корицы.

Занимаясь приготовлением завтрака, он не заметил, как Кэтрин спустилась и уже некоторое время наблюдает за его действиями. Узкие голубые джинсы идеально сидели на Итане, подчеркивая его накачанные ноги, упругие ягодицы. Тонкий белый пуловер с V-образным вырезом немного открывал острые ключицы и соблазнительно облегал сильную грудь и широкие плечи. Закатанные рукава пуловера, завершали образ, будоражащий воображение Кэт. Похоже, закатанные рукава были ее фетишем. Или это работало только с Итаном?

— Доброе утро! — сказал парень, когда заметил Кэтрин, с интересом рассматривающую его.

— Доброе утро, — смущенно ответила девушка, переводя взгляд с груди Томпсона на его лицо. — Мне очень неловко, что ты готовишь завтрак. Придется мне завтра встать пораньше, чтобы было честно.

— Все нормально, я люблю готовить, — сказал полуправду он, приглашая девушку к столу.

На самом деле Томпсон был из тех мужчин, которые готовили при вынужденных обстоятельствах. Например, когда еда из ресторанов надоест или доставку ждать дольше, чем приготовить что-то самостоятельно. Он умел готовить, и получалось у него достаточно хорошо, о чем говорили ему многочисленные бывшие девушки, которые оставались у него на ночь, но фанатом кулинарии он не был. По крайней мере до вчерашнего вечера, когда какая-то невидимая сила подтолкнула его к холодильнику и побудила приготовить ужин. Вроде ничего особенного он не делал, всего-то пожарил мясо и овощи на гриле, но то, с каким удовольствием Кэтрин ела приготовленный им ужин, какое наслаждение было на ее милом личике, с какой благодарностью она говорила ему спасибо, это тронуло Итана так, как никогда в жизни. С того момента ему хотелось кормить эту прекрасную девушку и каждый раз ловить эти эмоции блаженства и признательности от нее.

А еще его очень удивило, что он так увлекся приготовлением завтрака, что даже не заметил, когда Кэт спустилась на кухню. Интересно, долго она стояла или только пришла? Заинтересованный взгляд девушки, украдкой рассматривающий его, заставил все внутри потеплеть. Он обратил внимание на нее как раз тогда, когда переставлял кружки кофе со столешницы на обеденный стол. Кэтрин стояла в широком дверном проеме, прислонившись к нему плечом. Она была одета в прямые джинсы с рваными штанинами и белые кеды. Свободная блузка из легкой нежно розовой ткани подчеркивала ее светлую кожу, делая ее еще более розовой. Длинные волосы с чуть вьющимися локонами свободно лежали по плечам.

Когда Томпсон поднял взгляд на девушку, та засмущалась от того, что была замечена за рассматриванием парня. Ее реакция позабавила парня, и он бы открыто посмеялся, если бы не включенная скрытая камера, следящая за каждым их движением.

Они сели за стол и Кэт стала с удовольствием уплетать омлет. Итан изредка поглядывал на ее довольное личико и сдержанно улыбался.

— Не забывай про камеры, — тихо сказал он. — В кухне, холле и в коридоре на втором этаже они продолжают работать.

— Угу, — промычала девушка, отпивая из своей кружки.

— Едем на тренировку?

— Да, я уже собралась. Спасибо за завтрак, — Кэт сделала последний глоток кофе и убрала всю посуду в посудомоечную машину.

— Не за что, — ответил Итан, вставая из-за стола. — Тогда выходи, жду тебя в машине.

— Хорошо, — кивнула она и пошла на второй этаж за спортивной сумкой.

Ждал Итан не долго. Через несколько минут Кэт вышла из дома в больших солнцезащитных очках и с большой сумкой в руках. Бросив ее на заднее сидение, девушка забралась на привычное для нее место.

— В зале сильно не удивляйся, — сказала Кэтрин, когда они подъезжали к фитнес-центру.

— Что это значит? — не понял Итан.

— Да так, я на всякий случай, — бросила девушка, выходя из машины.

Но не удивиться у Итана не получилось, когда Кэт вошла в тренажерный зал в коротких облегающих шортиках и лонгсливе, сидящем на ней как вторая кожа. Кажется, не осталось ни одного человека в зале, кто бы не обратил на нее внимание.

— Похоже, сегодня будут приседы, — сказал Майкл, потирая руки и выходя навстречу девушке. — Кэтрин, прекрасно выглядишь! Как твоя нога?

— Привет, Майкл, спасибо! — девушка широко улыбнулась. — С ногой все отлично, можно нагружать.

— Вот и хорошо. Иди разминайся, потом залезай на кубики и делай плие с гирей, — довольно сказал тренер.

— Конечно, — кивнула Кэт и, махнув хвостом, направилась к беговым дорожкам.

— Привет, Сара, — сказала она, ступая на соседнюю дорожку.

Блондинка, заметившая Кэтрин сразу, как та вошла в зал, бросила на нее гневный взгляд. Она видела, как на девушку стали пялиться все мужчины в зале и такой расклад ее явно не устраивает.

— Похоже, ты действительно пришла в шортах, — прошипела она, выключая тренажер.

— Ты же сама сказала, что уже жарко для леггинсов. Вот я и послушалась твоего совета, — Кэтрин лучезарно улыбнулась и перешла на бег, увеличив скорость дорожки.

Она чувствовала себя прекрасно, видя реакцию Сары, которую на дух не переносила, но и игнорировать тоже не могла. Но больше всего она наслаждалась реакцией Итана. Когда он ее увидел, то так напрягся, будто она и вовсе голая пришла заниматься. С одной стороны, он был, похоже, явно не доволен ее нарядом. С другой стороны, она чувствовала его взгляд на своих ногах, ягодицах, будто он оставлял обжигающий след. Ей было плевать, что на нее пялятся остальные, Кэтрин хотела знать, быть уверенной, что она не оставляет равнодушной Итана Томпсона.

Зачем, если у нее есть муж и нет никакого будущего с Итаном?

Потому что она женщина, а каждой женщине хочется быть желанной, хочется восхищать и удивлять мужчину, к которому она испытывает чувства. И этим мужчиной для Кэтрин стал Итан. Она поняла это не в тот момент, когда он так нежно и страстно целовал ее лицо в лифте, не в тот момент, когда он держал ее за руку, пока она говорила со своим мужем по телефону, замирая от страха быть раскрытой, а тогда, когда увидела его, вдохновленно готовящего для нее завтрак. Казалось бы, что тут такого? Но для Кэтрин такая искренняя забота была давно уже забытой роскошью, и это трогало ее сердце сильнее, чем самые дорогие подарки.

Кэт закончила разминку и пошла к кубикам. Взяв увесистую гирю, девушка залезла на высокие кубики и начала делать широкие приседания. Краем глаза она видела, как мужчины периодически погладывают на нее, отвлекаясь от своих упражнений. На втором подходе к ней подошел невысокого роста лысый парень атлетичного телосложения.

— Слышал, твой муж в отъезде, — заговорил он, с интересом рассматривая Кэт.

— Он в командировке, а что? — спокойно ответила она, делая последнее плие и опуская гирю на куб.

— Может, сходим на свидание? Генри точно ничего не узнает, — парень похабно улыбнулся.

— Какие-то проблемы? — Итан подошел к парню, недовольно смотря на него сверху вниз.

— Все нормально, Итан, — улыбнулась Кэт. — Послушай, — обратилась она к парню, который нахохлился как бойцовский петух, когда к нему подошел телохранитель. — Если ты знаешь моего мужа, то наверняка знаешь, какие у него есть друзья. Разве тебе нужны проблемы?

Судя по тому, как незнакомец изменился в лице, он понял, о чем говорила Кэтрин и, фыркнув напоследок, ушел из зала.

— Так ты знаешь, с кем общается Генри? — спросил Томпсон.

— Итан, — вздохнула девушка, слезая с куба. — Я же не дура.

Она махнула хвостом и направилась к тренеру за новым упражнением.

Больше неприятных ситуаций в зале не происходило, если не считать повышенного внимания к Кэт, но на это Итан как мог закрывал глаза. После фитнес центра он повез девушку на кулинарный мастер-класс и по привычке остался ждать ее в машине. Совпадение это или нет, но Кэтрин снова заняла место у окна, так что парень мог ее хорошенько рассмотреть.

«Конечно, с профессиональной точки зрения», — думал он, глядя на то, как она сосредоточенно замешивает тесто.

Итану нравилось наблюдать за ней, когда она увлечена любимым делом. Ему казалось, что в эти моменты в ее голове не остается ни одной дурной мысли. Как бы ему хотелось стать для нее тем человеком, с которым она будет чувствовать себя счастливой и свободной. Но пока Кэт замужем за Беннетом, свобода ей только снится.

— Я закончила, — с счастливой улыбкой на лице девушка впрыгнула в машину. — Мы сегодня готовили кекс с сухофруктами по старинному итальянскому рецепту с ромом, и я захватила его с собой.

Она держала в руках крупный сверток, перевязанный декоративной лентой, но никакая упаковка не могла сдержать этот аппетитный запах выпечки.

— Понюхай, как изумительно пахнет! — она резким движением подсунула кекс под нос Итану, а сама с удовольствием вдыхала его аромат с другой стороны.

Итан поднял глаза на девушку, завороженно всматриваясь в ее лицо, и Кэт, осознав, что придвинулась слишком близко, опустила выпечку и села обратно в свое кресло.

— Извини, что-то я перегибаю палку, — смущенно проговорила она.

— Все нормально. А кекс и вправду пахнет замечательно. Уверен, на вкус он будет не менее прекрасен, — улыбнулся Итан и завел машину.

Домой возвращались очень долго. На одной из улиц затеяли ремонтные работы, поэтому несколько кварталов встали в пробку намертво. Периодически машины прекращали двигаться и просто стояли в ожидании, когда, наконец, будет возможность поехать дальше. По началу Кэтрин листала соцсети, чтобы как-то скоротать время, а затем и вовсе уснула. Ее спокойное, умиротворенное личико вызывала нежность в груди Итана. В какой-то момент рука девушки сползла с ее коленки и плюхнулась на коробку передач, касаясь руки Томпсона. Он вопросительно посмотрел на Кэт, но она все еще продолжала спать. Тогда Итан, повинуясь своим желаниям, взял ее ладонь в свою руку, погружая в теплый плен, переплетая свои пальцы с ее. Он почувствовал, что девушка поддалась движению и сама сомкнула свои пальцы в его руке, немного сжимая их.

— Кэтрин, — шепотом произнес он, будто кто-то мог их услышать.

— Что? — ответила девушка, не открывая глаз.

— Ты сводишь меня с ума, — честно признался он и, проверив, нет ли поблизости детектива, притянул ее ладонь к своему лицу и нежно поцеловал.

Девушка сильнее сжала руку и немного нахмурилась, будто его поцелуй доставил ей физическую боль.

— Я чувствую то же самое, — карие глаза распахнулись и выжидающе смотрели на Итана.

Он понимал, что Кэтрин мечется в своих чувствах. То, что возникло между ними пугало ее, заставляло страдать. Он понимал, как она боялась своего мужа, и понимал, что пока она с Генри, у них нет будущего. Значит, нужно сделать так, чтобы они с Генри разошлись.

Звонкий сигнал автомобиля привел обоих в чувства и Итан увидел, что не несколько метров вперед дорога освободилась. Он выпустил ладонь Кэтрин из своей руки и повел машину вперед, сворачивая в узкий переулок, по которому можно было объехать пробку.

— Сегодня в час ночи спускайся в гостиную, поговорим спокойно, — сказал Итан, когда они подъехали к дому.

Кэтрин коротко кивнула и вышла из машины, прижимая к себе сверток с кексом. Она была смущена и напугана тем, что не могла себя держать в руках наедине с этим мужчиной. Он читал ее как раскрытую книгу, знал, кажется, с самого начала о ее чувствах, но не напирал, не давил на нее, за что Кэт была очень благодарна.

Она вошла в дом и сразу направилась на кухню, чтобы поставить чайник. Чувства чувствами, а кекс нужно было попробовать, пока он еще был свежий. Сзади послышалось, как захлопнулась входная дверь.

— Я поставила чайник, — не оборачиваясь, сказала девушка. — Предлагаю попить чай с кексом.

— Было бы здорово, — ответил Итан, копошась в своей дорожной сумке.

— Может, ты хочешь поужинать? Я могла бы разогреть что-нибудь.

— Не откажусь — коротко сказал парень. — Ты не против, если я приму душ?

— Конечно, иди! — Кэтрин, наконец, обернулась и посмотрела на своего телохранителя, держащего в руках спортивные штаны и, кажется, футболку. — Я пока все приготовлю.

— Спасибо, — Итан улыбнулся уголками губ и бросив взгляд на девушку, поднялся на второй этаж.

Войдя в ванную комнату, он достал из кармана мобильный и набрал номер своего стажера. Выяснив всю информацию о детективе и удостоверившись, что все под контролем, он перешел к своей просьбе.

— Ты сказал, что влез в систему наблюдения в доме. Когда в последний раз проверял, доступна ли система?

— Четыре часа назад, сэр. Система поддается манипуляциям, так что те, кто ставил камеры, до сих пор не обнаружили, что их взломали.

— Отлично. Мне нужно, чтобы ты сегодня ночью, без пяти минут час, остановил все камеры в доме примерно на два часа. Нам нужно поговорить с мисс Беннет без свидетелей. Сделаешь?

— Да, сэр, — коротко ответил подчиненный.

— Тогда, до связи.

Итан положил трубку и забрался в душ, чтобы быстро ополоснуться и сменить одежду на более удобную. Когда он спустился вниз, на столе уже был накрыт ужин, и стояли чашки с ароматным чаем, от которых поднимался пар. Видимо, Кэтрин только что его налила, но самой девушки не было на первом этаже.

— О, ты уже спустился? — голос девушки послышался сверху.

Итан обернулся и увидел Кэт, стоящую у лестницы. Девушка была одета в шелковые штаны и майку на тонких бретельках. Она смущенно заправила прядь волос за ухо и стала спускаться. Итан почему-то не двигался, наблюдая, как Кэтрин осторожно ступает по лестнице, преодолевая ступеньку за ступенькой. Но вдруг, не дойдя всего пары шагов, она оступилась и начала падать прямиком в руки своего телохранителя. Парень не растерялся и ловко поймал Кэт, заваливаясь на пол и опрокидывая девушку сверху себя. Все произошло так быстро, что Кэтрин даже вскрикнуть не успела. Всего за пару секунд она оказалась лежащей на Итане посреди просторного холла, который хорошо просматривался работающей камерой.

— Боже, я такая неловкая, — запричитала девушка, упираясь ладонями в сильную грудь парня и пытаясь слезть с него.

— Ты не ушиблась? — проговорил он, аккуратно помогаю ей подняться.

— Нет, все нормально. А ты как? Сильно стукнулся? — Кэт поправила волосы, которые разметались во время падения и отвела взгляд от Итана.

— Мне не больно, не переживай, — сдержанно ответил он, помня о камере.

Девушка поправила бретельку топа, которая спала с ее плеча при падении, и направилась к столу, а Томпсон направился за ней. За ужином воцарилось неловкое молчание, но каждый думал об одном: о том, что при падении их губы почти соприкоснулись и, с одной стороны, этот факт будоражил обоих, а с другой, заставлял немного нервничать и надеяться, что Генри не обратит внимание на произошедшее. Кэтрин закончила ужинать и потянулась к блюду с кексом, чтобы порезать его, но Итан опередил ее, легко коснувшись руки девушки и вынимая нож. От этого прикосновения ее бросило в жар, но она сдержалась и сохранила лицо.

— Давай я порежу, — сказал он и принялся отрезать ломтики ароматной выпечки.

Продолжился ужин снова в молчании, прерываемый только короткими фразами восхищения кексом и кулинарными способностями Кэтрин. Когда чаепитие было закончено, девушка принялась убирать со стола кружки, и Итан, чтобы ей не мешать, ушел в гостиную, перед этим напомнив:

— В час.

— Да, — коротко ответила Кэт, не отвлекаясь от загрузки посудомоечной машины.

На улице постепенно зажигались огни, а солнце неумолимо опускалось за горизонт, погружая шумный Манхеттен во мрак. После ужина Томпсон по привычке погрузился в свой ноутбук, читая рабочие отчеты, но то и дело бросал заинтересованные взгляды на девушку, увлеченно занимающуюся уборкой кухни. Покрутившись еще немного у раковины, вытирая капли воды, Кэтрин удовлетворенно осмотрела кухню и, тайком взглянув на Итана, поднялась на второй этаж.

Ей хотелось поскорее принять ванну. Она не часто набирала ванную, предпочитая ей душ, потому что он занимал меньше времени, но сейчас ей однозначно требовалась горячая пенная ванна. Нервное напряжение, не отпускающее ее весь день, кажется достигло своего пика и Кэтрин каждой клеточкой своего тела жаждала его снять. Девушка в предвкушении вошла в ванную комнату и открыла вентиль, но вдруг из самого основания крана прямо в нее начала бить холодная вода. От неожиданности она вскрикнула и попыталась закрыть кран, но он не поддавался, а вода все хлестала, заливая все вокруг. Буквально через тридцать секунд в комнату ворвался Итан и, быстро оценив обстановку, нащупал вентиль подачи воды на трубе и перекрыл этот поток холодной воды.

— Боже, — вздохнул он, оборачиваясь к Кэтрин. — Тебе повезло, что ты открыла холодную воду, а не горячую. Не представляю, как бы обожглась, если бы из трубы хлестал кипяток.

Он взглянул на Кэт и невольно замер. Она стояла в нескольких шагах от него и тяжело дышала, широко распахнув глаза от испуга. Практически вся ее одежда была насквозь мокрая, волосы прилипали к лицу и шее. Итан невольно опустил взгляд на мокрый топик девушки, который облепил ее стройную фигуру и упругую грудь, демонстрируя набухшие от холодной воды соски. Нервно сглотнув, он схватил полотенце и одним движением накинул его ей на плечи.

— Зайди в свою комнату, я тут уберу.

— Хорошо, — наконец, подала голос Кэт.

Она вышла из ванной комнаты, все еще шокированная произошедшим. Кэтрин понимала, что ей очень повезло, что она перепутала краны, иначе ожог был бы ей обеспечен. Девушка вошла в свою комнату и села на кровать, все еще пребывая в задумчивости.

«Почему Итан сказал мне уйти в свою комнату?» — она огляделась вокруг себя, а потом опустила взгляд на мокрый топ и увидела то, что вероятнее всего увидел ее телохранитель. — «Боже!» — Кэтрин прикрыла руками грудь, закрывая твердые бусинки сосков, будто сейчас кто-то мог ее увидеть, и закуталась в полотенце.

В дверь ее комнаты постучали, и из коридора раздался голос Итана:

— Я воду в ванну перекрыл, сегодня лучше ограничиться душем. Завтра вызову сантехника, нужно кран сменить.

Кэт настороженно вслушивалась в слова парня и, когда он закончил, кивнула, будто он говорил не через дверь. Еще с минуту просидев в спальне, она подождала, пока Томпсон спустится на первый этаж, и снова направилась в ванную комнату.

В этот раз Кэтрин смогла, наконец, принять водные процедуры, хоть и не так, как планировала. Через двадцать минут девушка уже сидела в своей комнате и нервно таращилась на часы. О чем Итан хочет с ней поговорить? А как же камеры, которые заснимут, как они встречаются в гостиной?

— Наверное, он что-то с ними сделает, — вслух сказала девушка, откидываясь на кровать. — Он не стал бы рисковать и подвергать меня опасности.

Она потянулась, отчего ее пижамный топик задрался, оголяя плоский живот. До часу ночи оставалось сорок минут, и Кэт начала нервничать. Листание соцсетей не помогало успокоиться, поэтому она начала наворачивать круги по комнате. Остановившись перед комодом, она в очередной раз открыла ящик со спальными принадлежностями.

«Будет нормально, если я спущусь к нему в этих шортах? — задумалась девушка, оглядывая свои коротенькие пижамные шортики. — Черт, кажется, они слишком короткие!»

Кэтрин стянула с себя пижаму и надела ночную сорочку, но так тоже оказалась неприлично короткой. Перебрав еще несколько пижамных комплектов, она вернулась к варианту с шортиками и топом, но накинула сверху тонкий удлиненный кардиган. Взглянув на часы, девушка нервно вздохнула — было ровно час ночи. Еще пять минут она простояла около двери, не решаясь открыть ее, но потом решительно кивнула и повернула ручку.

«Опаздывает», — мелькнуло в голове у Итана, когда он в очередной раз бросил взгляд на часы.

Он сидел на диване то и дело посматривая попеременно на часы и экран телефона, на котором транслировалась картинка с камер видеонаблюдения. То, что они сейчас показывали — это пустой темный коридор на втором этаже и темная гостиная, где Итан, укрывшись тонким пледом, спит на диване. Часы пробили полночь, но Кэтрин не вышла из своей комнаты, затем прошло еще несколько минут, а наверху все также было тихо.

«Опаздывает», — подумал Томпсон, как вдруг услышал щелчок дверной ручки на втором этаже и тихие шаги.

Через несколько мгновений Кэтрин стояла у входа в гостиную, неуверенно переминаясь с ноги на ногу. От вида коротких шелковых шортиков и бельевого топа у парня пересохло в горле.

«Надела кофту, — подумал он, рассматривая девушку. — Будто бы она что-то прикрывает».

— Привет, — смущенно произнесла она и поправила волосы.

— Проходи, не бойся, — сказал Итан чуть хрипловатым, скорее всего от долгого молчания, голосом. — Камеры нас не снимают.

— Хорошо, — облегченно выдохнула она и, бросив взгляд на плотно зашторенное окно, подошла к дивану, где сидел телохранитель, и плюхнулась на соседнее место. — Я наконец-то могу расслабиться.

Кэтрин откинула голову на спинку и потянулась, отчего край ее топика немного оголил живот. Похоже она сейчас действительно чувствовала себя расслабленно и даже некоторое время не обращала внимание на Итана, который неотрывно за ней следил. Но вот девушка перевела на него взгляд и, будто опомнившись, села прямее, подобрав под себя одну ногу.

— Прости, что-то я позволяю себе лишнее, — оправдалась она.

— Все нормально, — Томпсон усмехнулся и, наконец, оторвал от нее взгляд. — Похоже, ты действительно очень напрягаешься из-за всей этой ситуации, — решил он начать разговор с отвлеченной темы.

— Конечно, — улыбнулась девушка, а затем рассмеялась. — Когда от любого твоего действия зависит твоя жизнь, сложно не напрягаться.

Она смеялась со своей фразы так беззаботно, будто шутила про котят, но от мысли, в какой стрессе ей приходится находиться столько времени, у Итана сжалось сердце. Он часто слышал о домашнем насилии, но никогда не встречался с ним лично, и всегда считал, что проблема в женщине, что она, вероятнее всего какая-то неадекватная, истеричная особа действует на нервы своему мужу и специально выводит его из себя. Но встретившись с Кэтрин, все его предубеждения рассыпались как карточный домик. Ему было действительно ее жаль, и он искренне не понимал, как можно обращаться с такой прекрасной девушкой так, как это делает Генри.

Итан невольно сжал кулаки, но потом взял себя в руки и улыбнулся.

— О чем ты хотел со мной поговорить? — решила перейти к делу Кэт.

— Ты сказала, что знаешь, кто друзья твоего мужа. Под «друзьями» ты имела в виду преступников, с которыми он общается?

— Да, — кивнула она.

— Как ты могла выйти замуж за такого человека?

— Я, — Кэтрин сделала паузу, проглатывая комок, внезапно подступивший к горлу. — Мне было девятнадцать, когда я начала встречаться с Генри, и это был совершенно другой человек. Он был чутким, страстным, романтичным. Я и не мечтала о таком парне и думала, что любовь выглядит именно так, — Кэтрин опустила голову, следя за своей рукой, выводящей рисунки на обивке дивана. — Он неожиданно предложил выйти за него. Тогда моему дедушке требовалась помощь, он умирал от рака, и я, исчерпав все свои возможности, обратилась за помощью к Генри. Он сразу согласился, но предложил выйти за него и подписать брачный контракт. Тогда у меня даже мысли не возникло что-то заподозрить, ведь я хотела помочь своему единственному и дорогому человеку. А потом, когда дедушка умер, я, уже будучи женой Генри, увидела его другую, настоящую сторону, но пути назад не было, оставалось только следовать правилам и не провоцировать его на агрессию.

Кэтрин даже не заметила, в какой момент Итан взял ее руку, нервно водящую по ткани дивана. Она подняла на него глаза и улыбнулась, но, похоже, получилось немного грустно, потому что он сжал ее руку, а затем подтянул к себе в объятия. Кэт даже не сопротивлялась. Она знала, что в этих объятиях ее ждет спокойствие и хотела почувствовать ее. Сердце Итана билось ровно, глухо ударяясь о грудную клетку.

— Я хочу забрать тебя у него, — сказал он спокойно.

Этих слов было достаточно для того, чтобы сердце Кэтрин рухнуло в пропасть и одновременно взлетело за пределы атмосферы. Она почувствовала, как по ее щекам потекли слезы, и невольно всхлипнула. Итан отстранил ее от себя, вглядываясь в черты лица, которое даже будучи мокрым от слез, оставалось прекрасным, вытер рукой соленые капли.

— Прости, что расстроил тебя.

— Нет, нет, — Кэтрин тыльной стороной руки стала тереть глаза, пытаясь прекратить плакать. — Просто я…Я боюсь влюбиться в тебя, потому что не знаю, смогу ли я освободиться от этого контракта. Я боюсь даже мечтать о других отношениях, ведь нет никаких гарантий, что Генри оставит меня в покое, — она усмехнулась, закрывая ладонями лицо. — Хотя, кажется, я уже в тебя влюбилась.

Итан, который все это время сидел и наблюдал за Кэт, в одно мгновение сократил расстояние между ними, заваливая девушку на спину и придавливая ее своим телом. Кэтрин, не ожидая этого, только и смогла ахнуть, безвольно закидывая руки за голову. Черные глаза Итана даже в темноте улавливали каждую эмоции на лице Кэт, жадно впиваясь взглядом в ее губы. Секунда промедления и он накрыл ее губы своими, пробуя их на вкус, как желанный плод, о котором давно мечтал. Мягкие, податливые губы Кэтрин открывались навстречу его ласкам, охотно отвечая. Ее горячий язычок то и дело цеплял его, поддразнивая, провоцируя углубить поцелуй, что и сделал Итан, погружаясь в горячий рот, лаская язык Кэтрин своим. Руки девушки вовсю гуляли по спине Томпсона, оглаживая, царапая, исследуя каждый сантиметр, каждую мышцу его широких плеч. Он не помнил, когда его рука переместилась на ее бедро, закидывая ногу девушки на себя и перемещая ладонь на ее ягодицы. Это было так естественно прижимать тело Кэт к себе, целовать ее, будто эта девушка всегда была его. И она хотела большего. Итан чувствовал это, поэтому остановился первым.

— Мне нужна вся информация о Генри, которая у тебя есть и копия брачного контракта, — сказал он хрипло, слезая с удивленной девушки.

— Да, — коротко сказала она, не в силах вымолвить больше ни слова.

От того, что сейчас произошло у нее кружилась голова и сердце уходило в пятки. Кэтрин уже не помнила, когда испытывала такое бешеное желание. Внизу живота неприятно тянуло, и она приняла вертикальное положение, чтобы хоть как-то унять дискомфорт.

— У нас мало времени, тебе нужно вернуться в свою комнату, — виновато сказал Итан и встал с дивана, подавая ей руку.

— Да, ты прав, — разум возвращался к Кэт, и она понимала, что Томпсон не по своей воли разорвал поцелуй.

Она приняла его руку и встала с дивана, следуя за ним. То, что он решил проводить ее до двери комнаты, показалось ей безумно милым.

«Жаль, он не может остаться со мной», — печально подумала девушка, когда они оказались около входа в спальню.

Итан протянул руку к ее лицу и провел пальцами по щеке и губам, любуясь красотой Кэтрин.

— Почему твои глаза такие проницательные, и почему каждый раз, смотря в них, я улыбаюсь и не могу перестать восхищаться тобой? — шепотом спросил он, кажется, уже зная ответ, и безумно смущая Кэт. — Спи сладко.

Он легко коснулся ее губ своими и, потянувшись к ручке, открыл дверь, аккуратно проталкивая ее внутрь комнаты.

Глава 7

Утро следующего дня оказалось настоящей пыткой для Кэтрин. Она была настоящим профи в скрывании эмоций перед другими людьми, в подыгрывании своему мужу, в игре на публику и изображении счастливой жены, но держать себя под контролем в присутствии Итана под присмотром камер было для нее настоящим испытанием. Спустившись в кухню и обнаружив там своего телохранителя, Кэт еле сдержала улыбку. Единственное, что ей помогло взять себя в руки — это непринужденный тон парня.

— Доброе утро. Я снова позволил себе приготовить завтрак.

— Доброе утро, — кивнула она и села за стол. — Завтра я обязательно проснусь первой и накрою на стол.

— Договорились, — ответил он и сел на свое привычное место.

Завтракали они молча, не отрываясь от своих сэндвичей. Итан периодически заглядывал в телефон, набирая сообщения, а Кэтрин просматривала ленту Инстаграма, комментируя многочисленные фото Оливии с недели моды и с пляжа Портофино. С того раза, когда Кэт написала подруге сообщение, они больше не связывались. Судя по бесконечным историям Олив, неделя в Милане у нее выдалась очень активная и, похоже, она подцепила какого-то парня. На нескольких фотографиях Кэтрин заметила присутствие мужчины рядом с блондинкой — то мужская рука на бедре девушки, то силуэт мужчины в запотевшей кабине стеклянного душа, то мускулистое плечо, на котором расположилась светловолосая голова Оливии. Кэт в какой-то степени завидовала своей подруге. Она была свободна и могла делать что захочет, ни один мужчина не мог запретить ей что-либо. Если какой-то парень, с которым Олив находилась в отношениях, начинал думать, что может управлять ею, он сразу становился бывшим. Кэтрин уже давно перестала знакомиться с ее мужчинами, ибо перестала их различать и тем более запоминать имена.

— Ты закончила? — голос Итана прервал девушку от разглядывания фотографий.

— Да, — Кэт подняла голову и посмотрела на парня. — Извини, увлеклась.

— У тебя сегодня поход по магазинам и посещение театра, насколько я помню. Все так?

— Да, все верно. Сейчас я переоденусь и можно выезжать.

— Хорошо, тогда иди переодевайся, я буду ждать тебя в гостиной, — парень встал и начал сгружать посуду в посудомойку.

Кэтрин хотела было воспротивиться его действиям, но в последний момент решила не вступать лишний раз в диалог под прицелом камер, поэтому кивнула и ушла наверх.

Она вошла в гардеробную и стала собираться для прогулки по магазинам. Ей хотелось выбрать что-нибудь, что понравится Итану, но не хотела, чтобы он догадался, что она одевается для него. Девушка стала быстро перебирать вешалки с одеждой в поисках чего-нибудь подходящего. Выудив белую футболку с V-образный вырезом и джинсовую юбку, она оделась и обула белые кроссовки. Немного макияжа, легкая укладка и Кэтрин была готова прогуляться по торговому центру.

Через двадцать минут она уже спускалась в гостиную, где ее ждал телохранитель в узких черных джинсах и черной футболке. Вроде ничего особенного, но как же соблазнительно на нем сидели эти джинсы, а обтягивающая футболка подчеркивала его накачанный торс. При виде его она невольно сглотнула и, опустив взгляд, вышла из дома. Лицо Томпсона не выражало никаких эмоций и Кэтрин даже начала думать, что ей прошлая ночь приснилась. Она села на пассажирское сидение и взглядом проследила, как Итан обходит машину, чтобы сесть за руль.

— Ты прекрасно выглядишь, — шепотом сказал парень, заводя машину.

— Правда? — Кэт искоса посмотрела на него и улыбнулась. — А я уж думала, мне приснилось все, что вчера произошло.

— А что вчера произошло? — наигранно уточнил Итан, проезжая через перекресток.

— Кажется, мы целовались, — смущенно сказала девушка.

— Ах, да. Было бы преступлением забыть эти прекрасные минуты, — улыбнулся парень, затем посмотрел в зеркало заднего вида и сразу стал серьезнее. — Кэт, не забывай, то за нами не перестают следить. Ты должна скрывать свои эмоции.

— Я знаю, — девушка сразу стала серьезнее.

Они подъехали к торговому центру и, выйдя из машины, направились внутрь. Кэтрин требовалось купить вечернее платье для сегодняшней премьеры в театре, но ей было неловко долго водить Итана по магазинам, поэтому она планировала зайти максимум в три бутика и на чем-то остановиться.

Войдя в первый магазин, Кэт смущенно попросила подождать Итана ее на диване и пошла по залу, в поисках подходящего наряда, но, к сожалению, ничего интересного не обнаружила. В следующем магазине Кэтрин остановилась на трех платьях и, бросив взгляд на своего телохранителя говорящего с кем-то по телефону, ушла в примерочную. Первое темно-синее атласное платье она надела и тут же сняла. Два разреза на юбке до самых бедер делали образ слишком вызывающим (хотя Оливия тут бы поспорила) и даже интересного кроя лиф не спасал ситуацию. Еще одного платье в оттенке розовой пудры на деле оказалось простоватым, хотя, конечно, его можно было обыграть аксессуарами, но Кэт не хотела заморачивать себе голову подбором украшений. На последнее платье она возлагала большие надежды. Серебристая ткань выглядела так, будто каждую блестку выкладывали вручную, высокий широкий вырез открывал острые ключицы и переходил в глубокий вырез на спине. Платье сидело на фигуре Кэтрин безупречно, облегая ее соблазнительные формы и уходя струящейся тканью в пол.

— Извините, у вас есть какое-нибудь крашение под это платье? — спросила девушка продавца, выглядывая из-за двери примерочной.

— Конечно, у нас есть прекрасная подвеска, сейчас принесу, — улыбнулась консультант и вышла в зал.

Через пару минут в примерочную постучались и Кэтрин открыла дверь. Вздрогнув от неожиданности, она увидела за дверью Итана, держащего в руках тонкую сверкающую цепочку.

— Могу я тебе помочь? — спросил он, пристально глада на девушку.

— А как же детектив? — выдохнула она.

— Мои ребята его отвлекают, — спокойно ответил он.

— Входи, — чуть подрагивающим голосом сказал Кэт, приоткрывая дверь шире.

Итан уверенно вошел в примерочную и закрыл за собой дверцу. Повернувшись к девушке, он увидел, что она стоит к нему спиной и через большое зеркало следит за его движениями. В абсолютной тишине он осмотрел Кэтрин с ног до головы, ей даже показалось, что его взгляд стал осязаемым, а затем протянул руку и откинул ее волосы на плечо, открывая обнаженную спину. Придвинувшись ближе, он провел кончиками пальцев от шеи девушки по позвоночнику до самого края платья на пояснице, заставив нежную кожу покрыться тысячью мурашек. Кэт шумно вдохнула, прикрыв глаза, но не сдвинулась с места.

— Ты прекрасна, — прошептал Томпсон ей на ухо, обжигая горячим дыханием.

Он раскрыл ладонь, в которой лежала цепочка и надел ее на шею девушки, спустив по спине длинный хвостик, заканчивающийся небольшим сверкающим камушком-каплей.

— Спасибо, — шепотом произнесла Кэтрин.

Ей казалось, что воздух в примерочной звенит от напряжения и вот-вот взорвется, как вдруг Итан склонился к ее плечу, оставил жаркий поцелуй, а затем покинул маленькую комнату.

Кэтрин посмотрела на свое отражение в зеркале и вскинула подбородок. Ей нравилось, как Итан реагирует на нее, будто бы она была каким-то лакомым фруктом, который так и манит его попробовать кусочек. А еще ей очень нравилось, как она выглядит в этом платье. Она была действительно неотразима. Посмотрев еще немного на свое отражение в зеркале, Кэтрин решила, что это платье — то, что нужно для сегодняшнего вечера. Расплатившись за покупки, Кэт и Итан вышли из торгового центра и поехали обратно особняк.

— Я созвонился с сантехником. Через час он приедет заменить кран, так что уже сегодня вечером ты сможешь принять ванну.

— Это прекрасно, — улыбнулась девушка.

По приезде домой Кэтрин заскочила в душ перед приходом сантехника, а Итан, оставив вместо себя своего сотрудника, поехал в собственную квартиру, чтобы привести себя в порядок и переодеться в костюм. Все время, пока парень отсутствовал, в глубине души девушка чувствовала какую-то опустошенность. Хоть ее телохранитель и уехал всего на пару часов, Кэт успела по нему соскучиться. Она осознала, как всего за несколько дней привыкла быть рядом с ним. Это чувство спокойствия и счастья рядом с этим мужчиной оказалось для нее таким естественным, что короткое расставание тревожило ее. А еще пугала привязанность, которая с каждым днем становилась все больше.

«Через несколько дней прилетает Генри, и все снова станет на круги своя, — думала Кэтрин, сидя за туалетным столиком и нанося себе макияж. — Как я снова вернусь к этому?»

Сердце болезненно сжалось, но она постаралась отогнать эти мысли от себя. Через полчаса должен был приехать Итан и забрать ее в театр, поэтому Кэт следовало поторопиться. Девушка закончила макияж и принялась укладывать волосы в низкий пучок. Курсы стилиста она прошла примерно год назад и частенько делала себе прическу и макияж самостоятельно, а деньги за услуги специалистов снимала с карты и откладывала. Закончив с прической, Кэтрин вытащила пару прядей волос и оставила их небрежно свисать у лица. Ей осталось надеть только платье.

Тонкая серебристая ткань приятно касалась кожи, а длинная цепочка при движении легонько щекотала поясницу. Надев свои любимые босоножки с прозрачными ремешками, Кэт спустилась в гостиную, где ее уже ждал Итан. Он что-то обсуждал со своим сотрудником, который подменял его. Бросив мимолетный взгляд на девушку, он вернулся к диалогу, но, похоже, осознав, что только что увидел, медленно повернул голову. Восхищение и даже благоговение в его глазах заставили Кэтрин опустить голову, чтобы спрятать улыбку, которую она была не в состоянии сдержать. Сжав в руке клатч, девушка прошла ко входу.

— Я готова, — как можно спокойнее сказала Кэт.

— Хорошо, — Итан сглотнул ком, подступивший к горлу. — Поехали.

Он открыл входную дверь дома, пропуская ее вперед, а затем дверь машины, подавая руку и помогая сесть внутрь.

— Ты великолепна, — сказал он, когда они отъехали от особняка. — Ты понимаешь, что от тебя невозможно отвести взгляд?

— Постарайся все же следить за дорогой, — засмеялась Кэт. — Вообще-то ты тоже прекрасно выглядишь. Уверена, многие женщины будут отвлекаться от спектакля, чтобы посмотреть на тебя.

— А еще они будут ненавидеть тебя за то, что такой красавчик пришел с тобой, а не с ними, — усмехнулся парень.

— Ох, это уж точно, — девушка снова рассмеялась и бросила очередной взгляд на телохранителя.

Стоило ли говорить, что костюм сидел на нем как всегда безупречно. Ей даже казалось, что костюмы были специально созданы, чтобы Итан Томпсон их носил. Черная рубашка с небрежно расстегнутыми верхними пуговицами, Черные узкие брюки и серый приталенный пиджак — все это подчеркивало его притягательность и статусность. Даже если убрать все эти дорогие аксессуары в виде машины, часов, смартфона, по этому мужчине все равно видно, что он не простак. Если бы оказалось, что в семье Итана были аристократы, Кэтрин в этом даже не усомнилась бы.

Они подъехали к театру, около которого был настоящий ажиотаж. Люди в вечерних нарядах поднимались по ковровой дорожке, раскинувшейся на широкой лестнице, и заходили в высокие парадные двери. Итан остановил машину напротив красной ленты дорожки и, отдав ключи парковщику, открыл дверь пассажирского сидения, подавая руку Кэтрин. Она вложила свою ладонь в его, томно взглянув ему глаза, и вышла из машины. Сейчас она была не простой и скромной девушкой, она была светской львицей, настоящей хищницей, смотрящей на всех сверху вниз. Этот образ уже давно удавался ей превосходно. И вот Кэтрин, выйдя из машины, остановилась у края лестницы, осматривая поверхностно всех гостей вечера, которые, несомненно, обратили на нее свое внимание, чего в принципе она и добивалась, сделав затяжную паузу.

— Я буду идти позади, — сказал он с серьезным лицом.

Кэтрин кивнула и, наконец, направилась вверх по лестнице, не забывая вилять бедрами и бросать томные взгляды на окружающих. Периодически она останавливалась, чтобы переброситься парой фраз со своими знакомыми и друзьями семьи, а затем продолжала дефиле по холлу, а после и по коридору театра. Войдя в отдельную ложу, Кэтрин опустилась на одно из уютных кресел, а на соседнее сел Итан. Больше в ложе никого не было, они остались одни. Томпсон с нарочито скучающим лицом осмотрел все балкончики и на одном из них заметил детектива.

— Нас будут снимать, — коротко сказал он.

— Я так и думала, — сказала девушка, и в этот же момент свет в зале потух.

Спектакль начался. Кэтрин старалась сконцентрироваться на действии на сцене, но близость любимого мужчины не давала ей покоя. Они находились в закрытой ложе совершенно одни, но наставленный на них объектив камеры не давал даже коснуться.

«Хотя», — Кэт вздохнула и спустила руку со своего колена.

Благо мягкие кресла были без подлокотников. Ее тонкий пальчик подцепил руку Итана, упирающуюся в сиденье. Парень, с секунду поразмыслив, расслабил ладонь и захватил руку девушки. Кэтрин с наслаждением прикрыла глаза, стараясь сдержать улыбку, но тут на сцене произошла комичная ситуация, и зал засмеялся, так что Кэт широко улыбнувшись посмотрела на улыбающегося Итана. Только они вдвоем знали, что их улыбки совсем не связаны со спектаклем.

Объявили антракт, и Томпсон моментально расцепил руки.

— Что-то мне жарко, я бы вышла на улицу подышать, — сказала девушка, хотя на самом деле она хотела позвонить подруге.

— Хорошо, пойдем, — кивнул телохранитель и открыл дверь ложи.

— Вообще-то я хотела побыть пару минут наедине, — начала девушка, но мужской возглас позади пары прервал их.

— Итан Томпсон! — мужчина лет сорока, всплескивая руками, подошел к Итану. — Как приятно тебя встретить!

— Я буду на улице, пообщайся пока, — шепнула Кэтрин и быстро направилась на выход из театра.

Она хотела позвонить Оливии и поделиться с ней своими чувствами. Как никогда, Кэт сейчас нуждалась в советах подруги. Возрастающая с каждым днем привязанность к Итану с одной стороны окрыляла ее, а с другой стороны пугала, поэтому Кэтрин необходимо было услышать, что она ничего дурного не делает. Девушка уже почти дошла до массивных дверей театра, как ее телефон завибрировал. На экране высветилась фотография блондинки.

— Детка, я как раз собиралась тебе позвонить! — воскликнула Кэт, выходя на свежий воздух.

— Видишь, как я вовремя, — сказала подруга бодрым голосом, но все же он показался Кэтрин немного напряженным.

Она огляделась вокруг и увидела, что у правой стены здания растет достаточно высокая живая изгородь. Девушка прошла по каменной дорожке, придерживая одной рукой клатч и длинное платье, а другой телефон.

— Оливия, я хотела с тобой поговорить, — начала было Кэт, но подруга ее прервала.

— Подожди, скажи мне сначала, у тебя все в порядке?

— Да…, — странный вопрос насторожил девушку. — А почему ты спрашиваешь?

— Ты не замечала случайно, за тобой никто не следил? — проигнорировав вопрос Кэт, продолжила Оливия.

— Нет. Олив, что происходит? Ты меня пугаешь.

— Послушай, не отходи никуда от Итана. Будь всегда рядом. Не могу ничего объяснить, просто у меня плохое…

— Привет, красавица, — позади Кэтрин послышался мужской голос, и ее моментально схватили сильные руки.

Она даже закричать не успела, как к ее боку приставили что-то острое, неприятно колющее кожу через тонкую ткань платья.

— Пискнешь, и я тебя прирежу, — глухо порычал незнакомец.

— Кэтрин? Кэтрин, все нормально? — на том конце провода испуганный голос звал подругу.

Мужчина забрал телефон и, отбив вызов, бросил его на землю.

— Вы с ума сошли? Здесь же полно людей, — прошептала Кэтрин, понимая, что плотные заросли надежно скрывают ее от посторонних глаз, а значит и бандита тоже не видно.

Мужчина засмеялся и рывком прижал к себе девушку.

— Без лишних движений снимай все цацки и доставай наличку.

— Хорошо, только не делайте мне больно, — прошептала Кэт, чувствуя, как кончик ножа (в том, что это был нож, она уже не сомневалась) режет ее бок.

Слезы навернулись на глаза от страха и обиды, что она влипла в такую историю. Кэтрин аккуратно открыла сумочку и дрожащими руками достала оттуда карту Генри.

— У меня нет наличных, только карта, но я могу сказать пинкод, — быстро заговорила она.

— Черт возьми! — зарычал грабитель. — Ладно, давай.

Она протянула карту и подняла руки, чтобы снять с себя серьги с бриллиантами, как вдруг услышала голос Итана.

— Кэтрин? Ты здесь?

— Заткнись и снимай быстрее цацки! — зашипел мужчина и, перехватив руки, приставил нож к горлу девушки.

От страха Кэтрин разрыдалась, что еще больше усугубило ее положение. Трясущиеся руки никак не могли расстегнуть замок сережек, и то ли от негодования, то ли от избытка эмоций, она всхлипнула.

— Кэтрин? — Итан вышел из-за угла театра, и его взору открылась очень неприятная картина. — Убери от нее руки! — молниеносно выхватив из-под пиджака пистолет, он направил его на грабителя.

— Хрена с два! — закричал грабитель. — Опусти пушку, иначе я ее прирежу! — на этих словах он дернул ножом, царапая нежную кожу на шее Кэт.

От всего этого зрелища у Итана кровь стыла в жилах. Хрупкая фигурка Кэтрин в лапах какого-то ублюдка выглядела такой беззащитной. Девушка стояла вся в слезах и дрожала, боясь пошевелиться или издать хоть какой-то звук. Она смотрела прямо на Томпсона, не отрывая от его лица умоляющего взгляда. Злость на себя застлала его разум. Как он мог оставить ее одну?

— Хорошо, я опущу пистолет, только не трогай ее, — он стал медленно отпускать оружие, настороженно наблюдая за бандитом. — Ты же понимаешь, что я разорву тебя, если с ней что-то случится?

Глаза грабителя забегали, видимо, в поисках путей к отступлению и, подождав, пока Итан практически положит пистолет на землю, со всей силы толкнул Кэтрин на него, попутно срывая с нее цепочку. Телохранитель одним рывком поймал тело девушки, не давая ей упасть на землю. За эти секунды грабитель успел скрыться, рванув прямиком в заросли живой изгороди. Кэтрин упала к Томпсону прямо в руки и громко заплакала.

— Кэтрин, он ранил тебя? Где болит? — не добившись от нее ответа, он осмотрел девушку, но кроме пары неглубоких царапин на боку и на шее, ничего больше не обнаружил.

— Итан, — сквозь слезы шептала девушка. — Я так испугалась. Прости, что ушла без тебя.

— Это я должен извиниться, — он гладил ее по голове, успокаивая, чувствуя, как понемногу Кэт приходит в себя. — Я не должен был тебя оставлять одну, похоже, я слишком расслабился, — Томпсон поднял ее на руки и понес в машину. — Нам нужно съездить в больницу.

— Что? — Кэт моментально перестала плакать и одним движением вытерла слезы с лица. — Мне не нужно в больницу, со мной все в порядке.

— Нет, я настаиваю, — сказал он безапелляционным тоном и посадил ее в машину.

Теперь осталось позвонить Беннету. Набрав его номер по пути в больницу, Итан стал ждать, когда тот возьмет трубку. Через некоторое время Генри ответил на звонок.

— Добрый вечер. Вы сказали звонить, если вдруг произойдет что-то серьезное. Так вот, на миссис Беннет только что было совершено нападение с попыткой ограбления.

— Что?! — воскликнул мужчина. — Как вы могли позволить, чтобы на мою жену напали?

— Все обошлось, и она не пострадала. В том, что произошло только моя вина, — сказал спокойно Итан, поглядывая на сжавшуюся в комочек Кэтрин. — Похоже, вы были правы, когда наняли для нее телохранителя.

— А ты думал, я тебя нанял, только чтобы ты жил с моей женой в одном доме? — насмешливо просил он. — Куда вы сейчас направляетесь?

— Я везу ее в больницу.

— Вы же сказали, что она не пострадала?!

— Так и есть. Но нужно проверить ее эмоциональное состояние. Она сильно испугалась.

— Хорошо, держите меня в курсе, — он положил трубку, а Итан снова посмотрел на Кэт.

Эта ситуация действительно напугала и утомила ее. Сейчас девушка уже успокоилась, но все же выглядела без эмоциональной и вымотанной. Она сидела на пассажирском кресле, обхватив себя руками и прислонив голову к окну, смотрела на мелькающие дома за стеклом.

— Что он сказал? — спокойно спросила она.

— Ничего серьезного. Как ты себя чувствуешь?

— Нормально, но я все же не понимаю, зачем мне нужно в больницу?

— Я не хочу оставлять тебя одну этой ночью. Это моя вина, что на тебя напали, — с горечью произнес парень.

— Нет, не говори так, — девушка посмотрела на него и, легонько улыбнувшись, накрыла рукой его ладонь. — Я рада, что ты нашел меня.

— По-другому и не могло быть.

Они подъехали к какой-то частной клинике и остановились у центрального входа. Итан помог Кэтрин выйти из машины и, взяв под руку, повел внутрь. На входе их встретила молодая медсестра.

— Здравствуйте, Эрик сегодня в клинике? — спросил Томпсон, проходя внутрь.

— Да, он сейчас заканчивает обход, — сказала она. — А вы кто?

— Этой девушке нужна помощь, но осмотреть ее должен именно он. Я его хороший знакомый.

Девушка оценивающе посмотрела на пару и, написав что-то на пейджере, пригласила войти в смотровую. Через несколько минут туда вошел молодой мужчина.

— Итан? Не ожидал тебя здесь увидеть, — сказал он, пожимая руку телохранителю.

— Привет, Эрик. Это Кэтрин, — он указал на девушку. — На нее только что было совершено нападение, но она не пострадала. Можешь осмотреть ее и оставить на ночь в VIP-палате под предлогом наличия эмоционального потрясения?

Врач посмотрел на Кэт, затем на Итана и задумчиво кивнул.

— Думаю, это можно будет устроить. Справка нужна?

— Конечно.

Кэтрин смотрела на всю эту ситуацию и чувствовала, будто попала в какую-то аферу. Кто этот Эрик? Почему ничего не спрашивает? Может, он уже и раньше помогал Итану? Столько вопросов крутилось в ее голове, но отвечать на них пока никто не спешил.

Кэт завели в просторную палату с широкой кроватью, около которой стояли какие-то медицинские приборы, а Эрик и Итан остались в дверях, шепотом переговариваясь и периодически поглядывая на девушку. Через некоторое время в палату вошла медсестра и принялась обрабатывать порезы Кэтрин, а также дала ей больничную пижаму. Эрик еще немного пообщался с Итаном и, пожелав «спокойной ночи», вышел из палаты, предварительно заверив, что до утра к ним никто не войдет.

— Переодевайся в пижаму, я отвернусь, — сказал Томпсон, когда они с Кэт остались одни в палате.

Девушка удивленно посмотрела на своего телохранителя, а затем на пижаму и, кажется, занервничала. Порезы от ножа все еще саднили, но после того, как медсестра их обработала, уже не так давали о себе знать. Прикинув, как ей будет неудобно спать в вечернем платье, Кэтрин встала с кровати и, скинув туфли, стала надевать мягкую пижаму с детскими рисунками. Когда она закончила переодеваться, то быстро забралась под одеяло больничной койки.

— Я все, — сказала она, натягивая одеяло до самого носа.

Впервые за все время они с Итаном остались одни в комнате, в которой не было камер, и никто не мог их потревожить. От этих мыслей ее сердце забилась чаще. Томпсон обернулся и, как ей показалось, хищно посмотрел на девушку. А когда его рука, потянувшись к выключателю, погасила свет в палате, Кэт нервно сглотнула. Единственным источником света остался небольшой светильник, стоящий на тумбочке около кровати.

В полутьме Итан подошел к креслу, где лежало платье Кэтрин и положил туда свой пиджак, оставшись в одной рубашке и брюках. Все это время девушка неотрывно следила за каждым его движением, а ее фантазия рисовала страстную ночь, к которой она, кажется, была не готова. Но когда Итан лег поверх одеяла, сгребая ее в охапку, Кэт поняла, что страстная ночь так и останется плодом ее фантазии.

— Сильно испугалась? — шепотом спросил он, целуя ее в макушку.

— Да, — честно ответила Кэт, наслаждаясь теплом его объятий. — А ты?

— Испугался. Хотя не должен был. Я не должен был отпускать тебя, не должен был терять из виду, — говорил он, прижимая к себе девушку. — Мои чувства к тебе не дают мне трезво мыслить. Ты пьянишь меня, делаешь зависимым и уязвимым.

Кэтрин с замиранием сердца слушала Итана, чувствуя, как на глаза снова наворачиваются слезы. Ей было больно слышать его слова, потому что ситуация, в которой они сейчас находились, на данный момент была безвыходной.

— Не кори себя за то, что произошло, — прошептала она. — Я тоже не в состоянии адекватно мыслить, когда ты рядом. Временами я хочу забыть обо всем и целовать тебя, пока губам не станет больно.

Итан приподнял ее голову за подбородок, заглядывая в глаза, и нежно коснулся губ, тягуче целуя, растягивая удовольствие. Некоторое время они целовались, не в силах оторваться друг от друга, а затем так и уснули, не разрывая объятий.

На следующее утро, когда Кэт проснулась, Итана уже не было рядом. Она чувствовала отдохнувшей, а воспоминания о вчерашнем нападении уже не казались ей такими жутки, словно Кэт все это видела со стороны. Потянувшись на постели, девушка встала и направила к выходу из палаты, как дверь вдруг резко распахнулась. На пороге стоял Итан с двумя стаканами кофе и каким-то бумажным пакетом в руках. И судя по запаху, там была еда.

— Доброе утро, — смущенно сказала Кэт.

— Доброе, — Итан сделал пару шагов, сокращая расстояние, и нежно целуя девушку в губы.

— Эй, — она засмеялась и отшатнулась назад. — Я же зубы еще не чистила.

— Тогда вперед, — улыбнулся парень, жестом указывая на ванную комнату, находившуюся в палате. — Там есть все, что тебе нужно.

— Хорошо, я скоро, — Кэтрин по привычке заправила за ухо прядь волос и направилась в ванную.

Пока девушка была в ванной комнате, Итан организовал мини-завтрак. Судя по Кэт, она абсолютно оправилась от вчерашнего происшествия и чувствовала себя прекрасно. Пока девушка спала, Томпсон успел немного поработать. А именно подтвердить свою мысль о том, что нападение на Кэтрин было организованно Беннетом.

Еще вчера он заподозрил неладное, когда грабитель уж слишком аккуратно себя вел, практически ничего не взял, а еще будто бы боялся навредить Кэт. Да и разговор с Генри еще больше посеял сомнения. Его наигранное возмущение по поводу нападения показалось Итану подозрительным, а когда он даже не поинтересовался (как это сделал бы нормальный муж) о состоянии жены, не попросил дать ей трубку и даже не попытался после всего с ней связаться, подтвердили догадки парня, что вся эта ситуация сплошной фарс. Видимо, Беннет решил организовать нападение, чтобы скрыть свой истинный мотив, однако реализовано это было крайне плохо.

Дверь ванной комнаты отворилась и в палату вошла Кэтрин. Девушка выглядела посвежевшей и счастливой, и только пластырь на ее шее напоминал о случившемся.

— Ты принес завтрак? — спросила она, усаживаясь на кровать и подбирая под себя ноги.

— Да, решил, что ты захочешь перекусить перед тренировкой.

— На самом деле, я жутко голодна, — Кэтрин взяла сэндвич и с удовольствием откусила кусок. — Сейчас поем и поедем за формой, а потом в зал. Мы и так припозднились.

— Знаю, — ответил Итан отпивая кофе. — Но я не хотел тебя будить.

Кэтрин с благодарностью посмотрела на своего телохранителя и продолжила уплетать свой завтрак. Парень с нескрываемой улыбкой смотрел на девушку. Ему нравилась она вот такая, простая, без макияжа, в смешной пижаме с зайчиками, с удовольствием вгрызающуюся в сэндвич. Поняв, что он уже достаточно давно не сводит глаз с Кэтрин, Итан откашлялся и встал с кровати.

— Доедай и переодевайся, я подожду тебя за дверью, — сказал он и вышел.

Кэтрин удивленно посмотрела на телохранителя, наблюдая, как за ним закрывается дверь, и продолжила трапезу. Закончив, наконец, завтракать, девушка сменила больничную пижаму на вечернее платье, которое в такое время суток было не очень уместным, и вышла из палаты. Вид двух молодых людей, идущих в вечерних нарядах, привлекало внимание посетителей, но Кэт и Итан старались не реагировать на заинтересованные взгляды.

— Кэтрин? Кэтрин Беннет? — женский голос за спиной заставил Кэт остановиться в нескольких шагах от выхода.

Она обернулась и увидела Сандру в больничной одежде. Женщина с улыбкой подошла к Кэтрин, периодически бросая взгляды на Итана.

— А что вы здесь делаете?

— Мы…я…, — запнулась Кэт. — Мне вчера стало плохо после театра, и Итан отвез меня в больницу. Врач сказал, что это переутомление. Видимо, перенапряглась на тренировке, а вечером организм дал сбой, — уверенно сказала девушка, взяв себя в руки. — Ты же знаешь Итана Томпсона? Наверняка знаешь! Генри нанял его в качестве моего телохранителя, пока он находится в рабочей поездке. Ты же знаешь, время сейчас неспокойное.

— Даа…, — протянула Сандра.

На нее вылился такой поток правдоподобной лжи, что она даже растерялась. Кэтрин своим рассказом развеяла все ее сомнения, не оставив почвы для вопросов. Поэтому Сандре только и оставалось, что открывать и закрывать рот, не в силах придумать что-то, чтобы продолжить разговор.

— Здравствуйте, мистер Томпсон, — решила она поздороваться с Итаном, но тут Кэтрин снова перехватила ее внимание.

— А ты почему здесь? Болит что-то? Надеюсь, все в порядке?

— Да, да, все хорошо, — закивала блондинка. — У меня плановое обследование, так что я тут до воскресенья и выписываюсь. Ну да ладно, мне уже пора. Приходите к нам в гости с Генри! — сказала она и, попрощавшись, ушла прочь.

Кэтрин облегченно выдохнула и, развернувшись, поспешила к выходу.

— Вот это да, — сказал Итан, когда они сели в машину. — Ты отлично блефуешь.

— Практика, — сказала девушка и впервые за все время открыла свой клатч. — Итан, а ты не знаешь, где мой телефон?

— А, точно, — парень достал из пиджака мобильный Кэтрин с треснутым экраном и отдал ей. — Забыл вчера тебе отдать.

Девушка включила смартфон и обнаружила тринадцать пропущенных от своей подруги.


— Боже, я забыла позвонить Оливии. Она, наверное, с ума сошла от волнения.

— Она вчера со мной связалась, и я заверил ее, что с тобой все хорошо, — сказал Итан.

— Да? Ну хорошо, — Кэт снова уткнулась в телефон. — Странно, от Генри даже смс-ки нет.

Девушка заблокировала телефон и убрала его в сумочку. Сейчас она выглядела подавленной, и ее можно было понять. На нее совершили нападение, а муж даже не удостоил ее своим вниманием.

— Знаешь, — сказала Кэт, когда они подъехали к дому. — Мне почему-то кажется, что вчерашнее нападение — дело рук Генри.

— Это вполне может оказаться правдой, — неуверенно сказал, решив не смущать девушку суровой действительностью.

Кэтрин и так чувствует себя несчастной в этом браке, не хватало ей еще знать, что собственный муж устроил на нее нападение. Итан вышел из машины и последовал в дом за Кэт. Ему тоже нужно было переодеться, а также взять спортивную форму в зал. Им потребовалось около получаса на сборы и вот они уже снова в дороге, направляются в тренажерный зал.

— Пластырь на твоей шее, — заговорил Итан, когда они парковались напротив фитнес-центра. — Не думаешь, что он привлечет внимание?

— Все нормально, я взяла с собой лонгслив с высоким воротом, он все закроет, — улыбнулась девушка. — К счастью, у меня есть одежда на все случаи жизни.

Итан криво улыбнулся, выходя из машины. В глубине души он понимал, что фраза, брошенная невзначай Кэтрин, не выглядит безобидной. Девушке пришлось покупать такую одежду, чтобы ей можно было скрыть любые побои, ведь от посещения светских мероприятий Генри никогда он освобождал свою жену. От мысли о Беннете парня покоробило, и он невольно сжал кулаки. Вчерашнее нападение не давало ему покоя, поэтому он приказал второй команде проверить камеры вокруг театра, вдруг удастся узнать грабителя. И если они смогут опознать его личность, то, возможно, получится выявить его связь с Генри.

Всю тренировку Томпсон был погружен в свои мысли, иногда отвлекаясь и поглядывая на Кэт, увлеченно выполняющую упражнения. Девушка вела себя как ни в чем не бывало. Его одновременно удивляла и восхищала ее «отходчивость». Несмотря на жуткие ситуации, которые порой с ней происходили, Кэтрин оставалась абсолютно спокойной на публике, не позволяя негативным эмоциям или переживания скомпрометировать ее или ее мужа. Впрочем, с недавнего времени, находясь все время около Кэт, Итан стал понимать, почему Генри взял именно ее в жены и, несмотря на его холодное отношение к ней, боится потерять. Эта девушка идеально выполняет свою роль, не давая переживаниям или физическому дискомфорту, например, от побоев, взять над ней верх. Всегда счастлива, всегда приветлива, всегда добра. Жить в таком ритме не каждый сможет. Странно, как она до сих пор обходится без психоаналитика.

— Итан? — Кэтрин стояла рядом с ним и, похоже, уже не первый раз пыталась привлечь его внимание. — Я закончила и иду в душ, ты со мной?

Парень округлил глаза и стал оглядываться по сторонам, надеясь, что их никто не слышал. К его счастью, достаточно громкая музыка и стук железа в зале поглотили слова девушки, которая, кстати тоже округлила глаза от удивления, поняв двусмысленность ее предложения.

— То есть…Я имела в виду, что я иду в душ и хотела узнать…, — быстро попыталась она оправдаться, но Итан улыбнувшись, остановил ее.

— Я все правильно понял. Иди в раздевалку, я сейчас закончу подход и тоже пойду переодеваться.

Кэтрин облегченно выдохнула и скрылась из зала.

«Она так мило покраснела», — подумал парень, продолжая качать бицепс.

Через некоторое время они вышли из фитнес-центра и направились в квартиру Итана. Сегодня должен был состояться званый ужин в ресторане «21», поэтому Томпсону снова необходимо было надеть костюм, а так как в особняк Беннетов он взял с собой только повседневную одежду, за костюмами он ездил к себе домой.

— Ты мог бы закинуть меня домой, а потом спокойно поехать к себе. Не обязательно возить меня везде с собой, — сказала Кэтрин с интересом рассматривая улицу, на которой находилась многоэтажка, где жил ее телохранитель.

— После того, что случилось вчера, я не хочу оставлять тебя одну, даже в твоем доме, — спокойно ответил парень, паркуясь у высокого здания. — Сейчас заберем новый смокинг и можно будет пообедать в кафе в соседнем здании. Ты не против?

— Нет, конечно. Я очень голодна, — улыбнулась девушка, выходя за ним из машины.

Итан забрал с заднего сидения пакет со вчерашним костюмом, и, пропуская Кэтрин вперед, вошел в высотку. Они вошли в лифт, и он нажал на семнадцатый этаж.

— А ты ниже не мог квартиру купить? — пробурчала девушка, чувствуя волнение от длительного нахождения в тесной кабине лифта.

— Нервничаешь? — понимающе улыбнулся Итан.

— Есть немного. Нам ехать еще двенадцать этажей, — вздохнула Кэт. — Он не может двигаться чуть быстрее?

— Могу помочь отвлечься, — сказал парень, опуская на пол пакет, а затем прижимая девушку к стенке кабины.

Он так быстро сократил расстояние между ними, что Кэт резко почувствовала нехватку кислорода. Глаза Итана точно смотрели в ее, не давая отвести взгляд. Она тонула в этом омуте, погружаясь все глубже и глубже, пока звонок лифта, оповещающий о прибытии на нужный этаж, не отрезвил девушку.

— Ты что, играешь со мной?! — воскликнула она, так и не дождавшись такого желанного поцелуя.

— Нет, конечно, — засмеялся Итан, выходя в коридор. — Я просто отвлек тебя. У меня ведь получилось?

— Получилось, — насупилась Кэтрин, следуя за парнем.

Они вошли в просторную, мужскую квартиру и девушка стала с интересом озираться.

— Можешь осмотреть тут все, пока я забираю костюм, — сказал Итан и пошел на второй этаж.

Кэтрин в ответ активно закивала и принялась исследовать окружающее ее пространство. Квартира была действительно истинно мужская. На первом этаже располагалась просторная гостиная, совмещенная с кухней и еще с какой-то комнатой, отделенной от общего интерьера дверью. Скорее всего это ванная комната. Пробегая глазами по кухне, а затем и по гостиной, Кэтрин отметила, что все здесь было так, будто Итан только переехал. Никаких деталей, предметов, создающих уют, она не заметила. Даже комнатных растений не было. Темно-серые фасады кухни и металлические конструкции в стиле лофт выглядели очень брутально и холодно. Широкий кожаный диван казался мягким, но к уюту не располагал. А огромная тв-панель на стене и длинная, парящая тумба по ней выглядели так, будто ими никто не пользуется. Ни журналов, ни книг, ни статуэток, напоминающих в каких-то событиях из жизни, ничего этого Кэт не увидела. Просто холодная, не обжитая квартира.

«С другой стороны, следов женщины тут тоже нет. А значит Итан сюда никого не приводит или приводит очень редко», — улыбнулась своим мыслям Кэтрин.

Она подняла голову и стала рассматривать второй этаж, который являлся одной большой спальней, надстроенной над гостиной и огороженной черной кованной перегородкой. Как раз в этот момент Итан вышел из боковой двери второго этажа с чехлом в руках, в котором, по всей видимости, был новый костюм.

— Я готов. Едем? — спросил он, спускаясь по железной лестнице вниз.

— Да, — кивнула Кэт и вышла из квартиры.

Они спустились к машине, Итан закинул смокинг и повел Кэтрин в кафе на ланч.

— Здесь очень мило, — сказала девушка, рассматривая небольшой зал и очень уютный зал ресторана.

— Да, мне нравится, что здесь немного места, поэтому редко бывает шумно, — согласился Итан, продолжая рассматривать меню. — Выбрала что-нибудь?

— Да, я буду пасту с морепродуктами и морковный фрэш.

— Хорошо, — кивнул парень и поднял взгляд на подошедшего официанта. — Принесите пасту болоньезе, пасту с морепродуктами и два морковных фрэша.

— Хорошо, блюда будут в течение пятнадцати минут.

Официант ушел, оставив пару на едине. Некоторое время Итан переписывался с кем-то, пару раз ему пришлось ответить на телефонный звонок, а после он снова зависал в смартфоне, читая какие-то документы. Кэтрин, следящая за своим задумчивым спутником, заскучала и полезла в ленту Инстаграма, надеясь найти там что-нибудь интересное. Как обычно, бесконечные истории Оливии помогли девушке скоротать время и утолить любопытство. Разглядывая фото и видео с показа одного известного дизайнера, девушка не заметила, как официант принес ланч.

— Приятного аппетита, — сказал смуглый молодой человек и ушел.

Итан, наконец, закончил изучение каких-то бумах, которые ему прислали, видимо, по работе и, пожелав приятного аппетита девушке, принялся за еду. Кэтрин в ответ улыбнулась парню, но его взгляд уже оказался в тарелке. Весь сегодняшний день ей кажется, будто Томпсон старается отдалиться от нее. Хоть ничего сверхъестественного не происходит, но неприятное чувство не покидает ее.

«Не накручивай себя, — подумала девушка. — Ты, кажется, забываешь, что вы все еще находитесь под наблюдением, поэтому Итан ведет себя сдержанно. И тебе тоже следует умерить пыл».

Кэт мысленно отчитала себя за неосмотрительность и решила, что будет вести себя более благоразумно. Неизвестно, что сможет предъявить ей Генри, когда вернется. Лучше не давать ему лишний раз повода.

Когда они закончили обедать, Итан расплатился и предложил Кэт вернуться в особняк. Ей необходимо было привести себя в порядок перед ужином в ресторане.

Собиралась на ужин Кэтрин без энтузиазма. Ей хотелось провести это время наедине с Итаном, например, прогуляться по парку или отключить камеры, как в прошлый раз, и побыть немного в его объятиях, но, к сожалению, она не могла так поступить. Посетить званый ужин Кэт должна была по указанию Генри, а значит ее присутствие там действительно было важно. Она еще никогда не была в этом ресторане. Возможно, хозяин этого заведения был хорошим другом ее мужа, поэтому ее появление на этом вечере будет являться данью уважения от семьи Беннетов, пока сам Генри в отъезде.

Девушка надела короткое черное платье на тонких бретелях и черные босоножки, сделала небрежную укладку и накрасила губы алой помадой.

«Сойдет», — кивнула она, глядя в зеркало.

Кэтрин спустилась на первый этаж, где ее как обычно ждал Итан, и они вернулись к машине.

— Кажется, у тебя не настроения. Что-то случилось? — поинтересовался телохранитель, когда они почти подъехали к ресторану.

— Нет, просто мне не хочется туда идти, — честно сказала девушка, грустно улыбнувшись.

— Мы можем побыть там полтора часа и уйти? — спросил Итан.

— В принципе, да, — немного задумавшись, ответила Кэтрин.

— Значит так и сделаем, — решил парень, заглушая двигатель.

Званый ужин оказался ужасно скучным и нудным, и все это сопровождалось заунывной живой музыкой. Кэтрин сидела за столиком, ковыряя салат в тарелке и с грустью наблюдая за Итаном, который общался с какими-то своими знакомыми неподалеку. — Это что, Итан Томпсон? — прозвучал женский голос у нее над головой.

За столик к Кэтрин присела девушка, с которой они часто пересекались на светских мероприятиях, но она всегда забывала ее имя, хотя они даже периодически вели беседы.

— Привет, — улыбнулась Кэт. — Да, это Итан Томпсон.

— Удивительно, — девушка хищно посмотрела на парня, увлеченного беседой, отчего Кэтрин почувствовала укол ревности. — А почему он с тобой пришел? Где Генри?

— Генри сейчас в рабочей поездке, поэтому он нанял Итана в качестве моего телохранителя, — честно ответила Кэт, хоть вопросы собеседницы и показались ей беспардонными.

— С ума сойти, — не переставала удивляться девушка. — Будь со мной рядом такой мужчина, я б точно не сдержалась, если ты понимаешь, о чем я, — она подмигнула Кэт и продолжила. — Хотя у тебя муж, конечно, тоже очень привлекательный.

— Да, Итан действительно красивый мужчина, впрочем, как и Генри, но я люблю мужа, — на этих словах Кэт попыталась удержать лицо. — Так что с мистером Томпсоном у нас исключительно рабочие отношения.

Девушка, сидящая напротив, похоже, была удовлетворена ответом Кэтрин, хоть и несколько секунд смотрела на нее с подозрением. Затем она кивнула, будто соглашаясь с ней или же со своими мыслями, и, попрощавшись, ушла.

— Ну что, едем домой? — Итан подошел к столику, бросив взгляд на незнакомку, удаляющуюся от Кэт.

— Да, я немного устала, — сказала она, поднимаясь со своего места.

Они ехали по ночному городу, оба размышляя о чем-то своем, только тихая мелодия радиоприемника нарушала тишину машины. Какие мысли были в голове у Итана, девушка не знала. А вот ее одолевали не самые приятные думы. В конце концов Кэтрин почувствовала, что у нее начинается паническая атака. Ей резко стало тяжело дышать, слезы наворачивались на глаза сами по себе и чувство тошноты стало усиливаться.

— Итан, — дрожащим голосом сказала Кэтрин. — Останови машину.

— Что-то случилось? — настороженно спросил телохранитель, видя, как она меняется в лице.

— Мне нужно на воздух! — девушка начала прерывисто дышать, словно ей действительно не хватало кислорода.

— Сейчас остановлю, — пошептал он, вдавливая в пол педаль газа.

Томпсон набрал номер командира первой группы, которая сейчас занималась наблюдением за детективом и отдал приказ сбросить его с хвоста. В харкало заднего вида он наблюдал, как серебристый форд прибавил ходу, пытаясь проследить за ними. На одном из перекрестков синий ниссан резко вывернул прямо перед носом у детектива, подрезая его машину и заставляя резко затормозить. Проехав еще один перекресток, Итан свернул направо, а, загоревшийся красным светофор, окончательно отрезал детектива от преследуемой им машины. Томпсон свернул налево, выводя машину к какому-то маленькому парку между жилых домов и остановился. Кэтрин, все это время сидящая в напряжении и периодически глотающая воздух, начала неконтролируемо плакать.

— Кэт, что с тобой?! — Итан помог ей выбраться из машины и усадил на скамейку, спрятавшуюся в тени деревьев.

— Итан, я…, — девушка захлебывалась в слезах, не в силах объяснить, что с ней происходит.

Он заключил ее в объятия, прижимая хрупкую фигуру к себе, и стал успокаивающе гладить по голове.

— Я не хочу к нему возвращаться, — прошептала сквозь слезы девушка. — Я не хочу снова его видеть. Я так устала, Итан.

Кэтрин всхлипнула, продолжая сотрясаться в рыданиях. Состояние девушки разрывало Томпсону душу. Он ненавидел Беннета за то, что даже сейчас, когда он находится так далеко, Кэтрин из-за него страдает.

— Кэтрин, — сказал Итан, чувствуя неприятный ком в горле. — Я могу сделать так, чтобы он не вернулся. Я могу сделать так, чтобы ты стала свободной от Генри, свободной от этого брака. Только скажи слово, и ты его больше не увидишь.

Он говорил эти слова и сам не верил в происходящее. Всегда рассудительный, всегда действующий по закону и уважающий закон, он сейчас был готов совершить убийство. Пусть и не невиновного человека, но все же убийство. После его слов Кэтрин замерла и затихла. Осторожно подняв голову, она посмотрела парню в глаза.

— Итан, — выдохнула она. — Нет. Нет, нет, так нельзя.

Девушка стала нервно смахивать с лица слезы, качая головой и повторяя «так нельзя».

— Прости меня. Я не должна была все это говорить, — зашептала она, придя в чувства.

— Это ты прости меня. Испугалась? — сказал Итан, раскаиваясь в своих словах.

— Немного, — кивнула она. — Я не хочу так. Я хочу отсудить у него свою свободу. Хочу, чтобы он почувствовал, что больше не владеет мной, что не может больше никак манипулировать.

— Да, ты права, — кивнул Томпсон. — Нужно сделать это законно.

— Да, просто нужно еще немного подождать.

— Я могу предложить тебе недостающую сумму? — осторожно спросил он, уже предполагая ответ.

— Нет, — спохватилась Кэтрин, будто он снова заговорил об убийстве. — Я не возьму у тебя денег ни под каким предлогом. Не хочу быть ни у кого в долгу, извини.

— Я понимаю, — сказал Итан. — Ты как? Успокоилась?

— Да.

— Поехали домой?

— Поехали.

Кэтрин встала с лавочки и пошла к машине. Оставшуюся дорогу они ехали молча. Девушка с задумчивым видом смотрела на мелькающие огни и о чем-то размышляла. Когда они подъехали к особняку, на телефон Итана пришло сообщение.

— Иди внутрь, я тебя догоню, — нехотя сказал он, провожая Кэтрин взглядом.

Она вошла в дом, по привычке снимая сигнализацию и только после заметила маленькие горящие свечи, расставленные вдоль лестницы, ведущей на второй этаж.

«Неужели, Итан снова отключил камеры и решил устроить романический вечер?» — с трепетом в сердце подумала девушка и стала медленно подниматься наверх.

Дорожка из свечей вела прямо в спальню Кэт. Осторожно открыв дверь, девушка чуть не вскрикнула от испуга — около ее кровати стоял Генри без рубашки и с букетом алых роз в руках.

— Здравствуй, Китти, — хрипло сказал он. — Надеюсь, ты скучала по мне?

***

Итан Томпсон некоторое время сидел в машине, с ненавистью глядя в экран смартфона, на котором светилось сообщение от Генри Беннета:

«Езжай домой. Твоя работа окончена»

— Я заберу ее у тебя, чертов ублюдок. Вот увидишь, — прорычал Итан, отъезжая от особняка.

Глава 8

Кэтрин еще несколько секунд стояла шокированная, не в силах взять себя в руки. Наконец, она пришла в себя и улыбнулась самой сладкой улыбкой, на которую она была способна.

— Ты напугал меня, — спокойно сказала она, осматривая кровать, усыпанную лепестками роз, пробегаясь взглядом по обнаженному торсу когда-то любимого мужчины и цепляя глазами шикарный букет роз в его руках.

— Не ждала меня? — вопрос с подвохом.

— Конечно, ждала, — продолжила игру Кэт. — Это для меня? — спросила она, указывая на розы.

— Да, я купил их тебе по пути из аэропорта, — ответил Генри, откладывая букет на край кровати. — Красивые, — сказал девушка, наблюдая за движениями мужа.

Генри подошел к жене и жадно поцеловал. Грубые, жесткие губы терзали рот девушки, больше не вызывая у нее желания и нежности. Она вспомнила нежные и в тоже время страстные поцелуи Итана и почувствовала, как ее тело тало расслабляться.

«Все будет нормально, если я буду думать о нем», — решила Кэтрин, поддаваясь ласкам Генри.

Но в действительности отдаваться нелюбимому мужчине, хоть он и был мужем, оказалось намного сложнее, чем она думала. Сильные руки Генри властно сминали ее тело, заставляя подчиняться, его грубые движения делали больно, терзали душу. Сначала Кэтрин и правда показалось, что он соскучился по ней, но то, как он занимался с ней сексом говорило только о том, что он, словно дикий зверь после долгой разлуки, ставил на ней свою метку. Генри мучительно долго вколачивался в Кэт, снова и снова доказывая ей ее принадлежность ему, ломая ее волю. Она не чувствовала тепла от него, не чувствовала нежности, только грубую силу и желание показать, что она все еще его, в его клетке. Когда Генри, наконец, закончил, Кэтрин чуть не разрыдалась от чувства униженности. Она сделала усилие над собой, чтобы поцеловать мужа в знак благодарности, и встала с кровати, направляясь в душ.

— Ты не против, если я присоединюсь к тебе? — спросил мужчина, интонацией давая понять, что вопрос риторический.

— Конечно, не против, — выдохнула девушка, стараясь не расплакаться.

— Я просто немного устала.

— Я тебя утомил?

— Ты был очень страстным, — соврала она.

— Я рад, что ты довольна, — улыбнулся он и направился вслед за женой.

Кэтрин не помнила, когда в последний раз они принимали душ вместе. Ощущение неправильности ситуации не покидало ее. Она чувствовала стеснение перед мужем, хотя сексом они занимались тоже обнаженными. Девушка постаралась как можно быстрее принять искупаться и выйти из кабинки, которая оказалась достаточно тесной для них двоих. Возможно потому, что Генри не отходил от нее ни на шел, прижимая к себе, размазывая по ее коже мыльную пену. Он вышел вслед за ней и бросил взгляд на широкую ванную.

— У нас новый кран? — удивленно спросил он.

— Да, старый кран сорвало, видимо из-за того, что им давно не пользовались, поэтому пришлось поставить новый, — ответила девушка, вспоминая, как Итан спасал ее от холодного потока воды.

— Ясно, — задумчиво протянул он, вытираясь полотенцем.

Кэтрин хотелось поскорее остаться одной и выплакать все мерзкие чувства в подушку, но, когда ее муж вошел в спальню, закрывая за собой дверь, он поняла, что эта возможность выпадет не скоро.

— Я соскучился, — шепотом сказал он, ложась в кровать.

Он блефовал. Зачем Генри затеял эту игру? Чтобы пробудить в ней какие-то чувства? Может он чувствовал, что теряет контроль над женой? А может просто хотел ее проверить? Кэтрин не знала ответов на эти вопросы. Ей оставалось только держать себя в руках и подчиняться этой игре. Она отвернулась от мужа, подавляя тошнотворный рефлекс, когда он сгреб ее в объятия, и попыталась уснуть. Но сон не шел. Всю ночь она ощущала дискомфорт от присутствия мужа и не могла уснуть, находясь где-то на краю между сном и явью. Только когда Генри ушел под утро, Кэтрин смогла, наконец, уснуть.

Проснулась девушка почти в одиннадцать дня и, достав из комода пачку таблеток, побежала на кухню. Ей нужно было выпить противозачаточные, пока было не поздно. Обычно она пила эти таблетки перед сексом, но вчера муж застал ее врасплох, так что у нее не было возможности принять лекарство. Спустившись на кухню, девушка обнаружила там Генри, сидящего за столом и читающего газету.

— Доброе утро! — сказал он, на мгновение оторвавшись от чтения.

— Доброе, — растерянно проговорила Кэт.

Она думала, что Генри уже на работе, но он почему-то до сих пор находился дома. Девушка спрятала таблетки за спину и прошла к раковине, чтобы набрать себе воды.

— Ты уже завтракал? — поинтересовалась она, пряча упаковку в верхний ящик шкафчика.

— Да, я поел.

— Хорошо, — протянула она, думая, как незаметно выпить таблетки. — Ты будешь фрэш? — спросила Кэтрин, вспомнив, что у них шумная соковыжималка.

— Нет, спасибо, — ответил муж, не отвлекаясь от газеты.

Она подошла к холодильнику и, быстро набрав фруктов, загрузила все в соковыжималку. По кухне разнесся громкий шум от комбайна, заглушающий звук лопающейся фольги в пластине таблеток. Быстро закинув в рот драже, Кэтрин запихнула упаковку подальше в ящик и облегченно выдохнула.

— Ты сегодня не на работе? — спросила она мужа, когда сок был готов.

— Я через час поеду, — сдержанно ответил он. — А ты чем будешь заниматься?

— Не знаю, — Кэт задумалась. — Я вообще планировала сегодня на вечеринку в Вебстер холл сходить, но самой не очень хочется.

— А с Итаном ты бы с удовольствием пошла? — немного грубо спросил Генри, отчего Кэт напряглась.

— При чем тут Итан? — она старалась сохранять спокойствие, но тон мужа ей не понравился. — Я бы с удовольствием пошла туда с Оливией, но она все еще в Милане.

— Кстати об Итане, — вдруг начал Генри. — Как тебе он? Красавчик, правда?

— Я не понимаю, к чему ты спрашиваешь об этом, — сердце Кэтрин забилось с удвоенной скоростью.

«Он же не хочет мне предъявить какой-нибудь компромат? — в панике думала девушка, не отрывая взгляда от мужа. — Нет, Итан сказал, что все будет под контролем. Он бы не допустил, чтобы Генри получил на меня какую-либо компрометирующую информацию».

— Итан хороший человек и отличный телохранитель, — решила ответить на вопрос Кэт, чтобы муж не подумал, что ей есть что скрывать. — На меня было совершено нападение, как тебе известно. И если бы не Итан, то тот ублюдок скорее всего бы прирезал меня.

— Глупости, — усмехнулся Генри. — Не думаю, что он бы тебя убил.

— Похоже, тебе виднее, — сказала девушка и вышла из-за стола, пока не наговорила лишнего.

Кривая усмешка Генри породила в ней волну гнева. Как он смеет так говорить? Неужели ему действительно плевать на нее, раз даже нападение какого-то грабителя, а может и убийцы, не вызвало в нем никаких переживаний. Значит ли это, что Генри и правда сам организовал нападение? Девушка не хотела так думать, но все говорило именно об этом.

Кэтрин поднялась в свою спальню, запирая дверь на замок. Она решила дождаться, пока Генри уедет на работу и съездить в офис к Итану, чтобы узнать его мнение насчет нападения. Он так толком ничего и не ответил ей, когда она в первый раз заподозрила мужа в его причастности к нападению. Теперь она хочет точно знать, что думает Итан по этому поводу. Зачем ей это нужно, Кэтрин не знала. Уверенность в том, что Генри настоящий подлец крепла с каждым днем и еще одно подтверждение этому особой погоды не сделает, только расстроит девушку еще сильнее.

«Возможно, это просто повод, чтобы увидеть его», — думала Кэт, надевая кружевное боди.

Дверь за Генри уже давно захлопнулась, а это значит, что Кэт осталась дома одна. Девушка вышла из своей комнаты и направилась в гардеробную. Надев плотное прямое белое платье с достаточно глубоким V-образным вырезом, она дополнила образ ярко-красными босоножками на высоком каблуке, маленькой красной сумочкой и вышла из дома. Сев за руль, Кэтрин почувствовала, как она, оказывается, соскучилась по своей машине.

Нежно погладив руль, девушка завела двигатель, наслаждаясь этим тихим рычанием. Посидев немного в тишине, прислушиваясь к машине, Кэтрин наконец направила свой Рендж ровер по авеню, к офису Итана Томпсона.

Всю ночь Итан не мог сомкнуть глаз. Его съедала ревность и ненависть. Что Генри сейчас делает с Кэтрин? А если они занялись любовью?

«Нет, лучше не думать об этом», — отмахнул от себя неприятные мысли парень.

Он сидел в кромешной тьме, и только включенный экран монитора освещал его лицо. Итан искал. Он пытался найти хоть что-нибудь, хоть какую-то информацию, позволяющую обвинить Генри Беннета в преступлении закона. Уже, наверное, в сотый раз Итан пересматривал файлы и досье, имеющиеся в базе на адвоката, но ничего стоящего не находил. Этот мерзавец был чист. Точнее, скорее всего хорошо шифровался. Просидев перед компьютером до пяти утра и так не обнаружив ничего, Итан лег поспать хотя бы на пару часов.

Проснулся он в отвратительном настроении, так что его сотрудникам с самого утра досталось. Томпсон рвал и метал, вымещая злость на подчиненных, хотя это была не их вина, что он оказался бессилен. Когда он отчитывал свою секретаршу за то, что та забыла распечатать документы, в приемную вошла Кэтрин. Итан моментально застыл, забыв про нерадивую подчиненную.

— Кэтрин? Что ты здесь делаешь? — спросил он, открывая дверь кабинета, чтобы девушка могла войти.

— Привет, я могу с тобой поговорить? — смущенно улыбнулась она, заправляя прядь волос за ухо.

— Конечно, проходи.

— Директор, кофе подать? — тихим голосом спросила секретарь.

— Нет, — рыкнула на нее Итан. — Никого не впускать ко мне.

Кэтрин вошла в кабинет, с интересом рассматривая обстановку, а затем обернулась к Итану. Он смотрел не нее не отрывая взгляда, будто пытался что-то прочесть. Она даже знала, что. От этой мысли ей стало так горько, что девушка бросилась в его объятия, лишь бы скрыть от Итана свое лицо. Несколько секунд они стояли, не в силах разорвать объятия, но в конце концов Кэт сделала шаг, чтобы отстраниться.

— О чем ты хотела поговорить? — спросил Итан, жестом предлагая ей сесть на кресло, а сам сел на соседнее.

— Я думаю, что это Генри устроил на меня покушение, — твердо сказала она, смотря прямо в глаза Томпсону.

— Почему ты так решила? — спросил парень, прежде чем подтверждать ее догадки.

— Его поведение в день покушения и вчера…, — она запнулась на полуслове. — Почему ты не сказал мне, что Генри приехал?

— Я узнал об этом только когда мы подъехали к дому, — с горечью в голосе сказал Итан. — И я не был до конца уверен, что он вернулся. Он отправил мне смс, где было написано, что моя работа окончена.

— Да. Ты прав, — кивнула девушка. — В общем, когда я сказала ему, что грабитель мог меня убить, он усмехнулся и сказал «не думаю, что он стал бы тебя убивать». Разве это нормальная реакция мужа? Даже если у нас такие непростые отношения с ним.

— Я тоже пришел к выводу, что нападение — это инсценировка, придуманная твоим мужем, — признался Итан, качая головой. — Я уже запросил видеозаписи с камер около театра, возможно, удастся выйти на грабителя и добиться от него признания.

— Хорошо, — выдохнула Кэтрин, обдумывая слова Итана. — Я тогда пойду.

Парень встал, чтобы проводить девушку до лифта, но слова, крутившиеся на языке, не давали ему покоя.

— Кэт, он тебя трогал? — спросил он и сразу же пожалел об этом, когда увидел испуганные глаза девушки.

— Итан, — тихо сказала она. — Он же мой муж.

— Извини, я не должен был спрашивать, — он с силой сжал кулаки, но затем подошел к девушке, нежно обнял ее и поцеловал в лоб. — Тебе нужно идти.

— Да, — она кивнула и покинула кабинет.

У Кэтрин сердце рвалось на куски, когда она уходила от Итана. Зря он задал ей этот вопрос. Он должен понимать, что она не может противостоять своему мужу, и Беннет всегда берет то, что хочет.

Девушка села в свою машину, и в этот момент у нее зазвонил мобильный. На экране высветилась фотография подруги.

— Алло, — Кэт постаралась сделать голос бодрым.

— Детка! Привет! — воскликнула блондинка, демонстрируя крайне позитивное настроение.

— Привет, — улыбнулась Кэтрин, не в силах противостоять энергетике подруги. — Ты уже вернулась?

— Да! Я поэтому тебе и звоню. Давай скорее встретимся, ты сейчас где? — судя по звуку хлопнувшей двери, Оливия уже запрыгнула в машину, готовая ехать.

— Я, — Кэтрин осмотрелась, но решила не говорить, что она была у Итана. — В десяти минутах от твоего района. Давай встретимся в той кофейне, недалеко от твоего дома, — она завела машину, одной рукой выруливая на дорогу. — Как она там называлась? Лаванда?

— Да, да, я поняла. Давай увидимся там, — сказала Оливия, заводя машину.

Кэтрин чувствовала прилив сил и некоторое волнение перед встречей с подругой. Ей хотелось рассказать ей все, что с ней произошло за эту неделю. Она выехала на авеню, на котором находилась кофейня, и стала высматривать красное Феррари подруги, боясь проехать мимо. Через пару кварталов Кэт, наконец, увидела знакомый автомобиль и припарковалась рядом. Войдя в кафе, она даже шагу не успела ступить, как на нее набросилась блондинка, заключая в объятиях.

— Я так соскучилась по тебе! — воскликнула Оливия. — Боже, как ты хорошо выглядишь!

— Спасибо, дорогая. Я тоже очень соскучилась, — улыбнулась Кэтрин, целуя девушку в щеку. — Давай, рассказывай, как съездила?

— Это было шикарно! — Оливия закатила глаза, вспоминая поездку, но потом вдруг спохватилась. — Милая, я же тебе кое-что привезла, — сказала она и заговорщицким видом достала с соседнего стула белый бумажный пакет с названием бренда. — Я тебе привезла сумочку от Armani, в этом году они просто бесподобные!

— Тебе не стоило этого делать, — засмущалась Кэтрин, с интересом поглядывая на пакет.

— Да ты что, я как увидела ее, сразу подумала о тебе. Бери, не стесняйся!

— Спасибо, — Кэт протянула руку к подруге и сжала ее ладонь. — Ну рассказывай. Я жду все подробности, — подмигнула она блондинке и стала с удовольствием слушать ее рассказ.

Девушки просидели в кофейне больше трех часов, делясь своими впечатлениями о прошедшей недели. Кэтрин, наконец, рассказала подруге об Итане и о том, что происходило между ними все этого время, Оливия поделалась воспоминаниями о Милане и Портофино, вскользь упомянув мужчину, с которым она там познакомилась. Когда на улице стало темнеть, девушки, наконец, разъехались по своим делам, договорившись встретиться завтра.

Кэтрин вернулась в пустой дом. Генри до сих пор был на работе и неизвестно, кода он планировал вернуться. Приготовив ужин, она поднялась в свою комнату, где погрузилась в чтение, а спустя некоторое время и вовсе уснула, так и не дождавшись мужа.

Утром Генри так и не объявился. Кэтрин начала переживать, думая, что с ним могло что-то случиться, но после пары гудков ее муж взял трубку.

— Генри, у тебя все нормально?

— Да, почему спрашиваешь?

— Ты не вернулся домой, — утвердительно сказала она.

— А, ну да. Я остался на работе. Много дел накопилось во время моего отсутствия, так что я скорее всего и сегодня не приеду, — немного раздраженным голосом проговорил он, видимо, из-за того, что пришлось оправдываться перед женой.

— Хорошо, тогда не буду тебя отвлекать, — почти шепотом сказала Кэтрин и положила трубку.

Так Кэтрин провела этот день одна, только на пару часов встретившись с Оливией во время ланча. Итан также был завален работой, поэтому даже не мог подойти к телефону. А еще Кэтрин переживала из-за того, что он мог разозлиться на нее за то, что она переспала с мужем. Но все же девушка надеялась, что это только ее фантазия и на деле, Итане действительно очень занят, поэтому не может уделить ей внимание.

Так прошел один день, второй, а после и целая неделя. Оливия моталась по съемкам и проектам, наверстывая упущенное, Генри не вылезал с работы, приезжая домой практически за полночь и всегда в плохом настроении, так что Кэт старалась лишний раз не попадаться ему на глаза, а Итан периодически звонил или писал сообщения, не в силах найти времени для встречи. В одном из разговоров он упомянул, что установил за Кэт небольшую слежку, и в итоге его человек заметил, что уже другой детектив продолжает следить за ней, поэтому встретиться сейчас будет опасным в первую очередь для нее. От его слов Кэтрин еле сдержалась, чтобы не заплакать. Она чувствовала себя покинутой и бессильной и ничего не могла с этим поделать.

«Малышка, — шептал в трубку Итан. — Скоро мы увидимся с тобой. Обещаю».

И его обещание сбылось. В субботу один хороший друг Генри, нефтяной магнат, устраивал вечеринку в своем коттедже на краю Манхеттена, куда были приглашены Беннеты, а также Оливия, Итан и многие другие светские личности. Кэтрин чувствовала волнение перед встречей с Итаном, поэтому она уже почти час не могла выбрать себе наряд. Забаррикадировавшись в гардеробной, она перебирала платье за платьем, пытаясь найти что-то подходящее.

«Хорошо, что Генри еще на работе, — думала девушка, снимая короткое синее платье. — Если бы он увидел, как я готовлюсь к вечеринке, точно бы решил, что наряжаюсь для любовника».

В этот момент, будто услышав мысли Кэтрин, в гардеробную вошел Беннет.

— Ты еще не готова? — спросил он, бросив взгляд на платье в руках жены.

— Я уже почти собралась, — улыбнулась она. — Думала надеть это платье, но оно кажется сильно коротким.

— Хм. Ладно, я пойду в душ, надеюсь, когда выйду, ты уже будешь одета, — сказал он и вышел из комнаты.

Девушка осмотрела еще раз всю стойку с платьями и вытащила то, которое планировала надеть с самого начала. Платье винного цвета с лифом бра и широкой юбкой чуть выше колена. Плотный корсет из атласа подчеркивает стройную талию, а пышная юбка, декорированная фатиновым слоем с ажурной аппликацией, добавляет образу шарма. Надев черные босоножки, Кэтрин подкрутила волосы до крупных небрежных локонов и надела на шею широкое короткое ожерелье. Теперь она была довольная своим образом. Взяв черный маленький клатч, Кэт спустилась в гостиную, где стала ждать Генри.

Все время, пока она находилась на первом этаже, Кэтрин обсуждала с Оливией ее образ. Почему в этот раз блондинка также не могла определиться с нарядом и слала подруге фотографии в предполагаемым образом. Как раз, когда Генри стал спускаться на первый этаж, девушки выбрали для Олив черный костюм с короткими прямыми шортами с завышенной талией и черным удлиненным пиджаком. Под пиджак она решила надеть ажурный топ-бралетт на тонких бретелях.

«Ты будешь самой красивой», — написала Кэт своей подруге и вышла из дома за мужем.

На вечеринке, как и ожидалось, было очень много народу. Как только Беннеты вошли в зал, к ним сразу стали подходить здороваться все знакомые и друзья Генри. В большом банкетном зале, где проходило мероприятие, играла динамичная живая музыка, а девушка, какая-то начинающая певица, исполняла кавер-хиты. В зале было так много людей, что у Кэтрин глаза разбегались, но все же периодически она вылавливала взглядом из толпы Оливию, которая, демонстративно распахнув пиджак, активно общалась с богатыми мужчинами, не обращая внимания на их семейное положение.

Полтора часа Кэтрин и Генри беспрерывно общались с гостями, отчего Кэт немного подустала. Потерпев еще полчаса обсуждения акций и цен на нефть, она шепнула мужу, что пойдет в дамскую комнату и вышла из зала в полупустой коридор. Кэтрин хотела найти какое-то уединенное место, где она могла бы несколько минут побыть одна и отдохнуть от давящей толпы. Поднявшись на второй этаж, она свернула в широкий коридор и пошла вдоль дверей, между которыми стояли уютные диванчики. Девушка уже собиралась присесть на один из них, как кто-то схватил ее за руку и затащил в одну из комнат. Она хотела было закричать, но так и осталась безмолвно стоять с открытым ртом и хлопать глазами, таращась на своего похитителя.

— Извини, что напугал, — Итан виновато провел рукой по свой шее.

В тусклом свете луны, заглядывающей в широкое окно какой-то гостевой комнаты, он выглядел волшебно. Белая рубашка, черные зауженные брюки и приталенный голубой пиджак сидели на нем безупречно. Черные глаза-угольки хищно поблескивали в полутьме, рассматривая бледную кожу девушки.

— Ты так прекрасна, — прошептал он, подходя к Кэтрин. — У нас мало времени.

— Я рада тебя видеть, — прошептала она и, сделав шаг к нему, поцеловала такие желанные губы.

Руки Итана вмиг обхватили ее талию, сжимая, заключая в объятия. Кэтрин расслабилась, позволяя ему запустить пальцы в ее волосы, массируя, стягивая их, доставляя наслаждение. Кэтрин тихо застонала, отрываясь от губ Итана, чувствуя, что ей не хватает воздуха.

— Ты такая сладкая, — шептал он, покрывая ее шею невесомыми поцелуями. — Кэтрин, я должен сказать тебе, что завтра уезжаю в Мексику на пару недель по работе.

— Что? — непонимающе заморгала девушка, моментально напрягаясь.

— Мои люди ввязались в перестрелку с одной местной бандой. Мне нужно урегулировать все вопросы.

— Да, я понимаю, — кивнула Кэтрин, чувствуя, как на нее накатывает грусть.

— Пожалуйста, не скучай слишком сильно. Я буду писать тебе по возможности, — он нежно поцеловал ее в губы и отстранился. — Тебе нужно идти.

— Да, ты прав.

Кэтрин подошла к окну и посмотрелась в экран телефона, поправляя волосы и макияж. Приведя себя в порядок, она вышла из комнаты, но прежде еще раз обняла любимого. Когда она вошла обратно в зал, Оливия с Генри уже сидели за столом о чем-то переговариваясь.

«Он с моей подругой говорит больше, чем со мной», — невесело подумала девушка, подходя к столику.

— Привет, — улыбнулась Кэтрин, садясь с другой стороны от Генри. — Надеюсь, я не долго отсутствовала?

— Где ты была? — спросил Беннет.

— Зашла сначала в дамскую комнату, а потом посидела на одном из уютных диванчиков, которые стоял вдоль коридоров, — спокойно ответила она, забирая у официанта шампанское. — Я немного устала от продолжительных бесед с твоими знакомыми.

Генри посмотрел на жену и что-то недоброе мелькнуло у него во взгляде. Кэтрин поежилась, но все же предпочла списать это на свою мнительность. Встав из-за стола, Беннет сказал, что ему нужно пообщаться еще немного с хозяином вечеринки, и покинул девушек.

— Генри у тебя как обычно, — закатила глаза Оливия.

— Да, ты же знаешь, ему не интересно общаться со мной, — улыбнулась Кэтрин.

— Это точно, — улыбнулась в ответ Оливия.

До конца вечера девушки просидели за столиком, обсуждая гостей, а особенности дам и их наряды. Вдоволь перебрав всем косточки, девушки вышли к парковке, где их уже ждал Генри.

— Тебя подвезти? — спросил он, зная, что Оливия выпила и не может сесть за руль.

— Нет, не нужно, — отмахнулась блондинка. — Я уже вызвала такси. Там более вам в другую сторону ехать.

— Тогда до связи, — Кэт поцеловала подругу в щеку и пошла в машину.

Ехали домой Беннеты как обычно молча. Кэтрин уже привыкла к этой тишине в присутствие мужа, и она бы сильно удивилась, если бы он вдруг решил с ней заговорить. В дом она зашла первая, и как только Кэт выключила сигнализацию, Генри грубо схватил ее за волосы и бросил на пол. Такой неожиданной агрессии от мужа девушка не ожидала, поэтому не успела сгруппироваться и всем весом упала на кафельный пол, больно стукнувшись спиной, головой и правым локтем. Заскулив от боли, Кэтрин на несколько секунд потеряла возможность видеть от того, что в ее глазах потемнело.

— Говоришь, разговоры с моими друзьями для тебя скушны? — зарычал Генри, наступая ногой на живот жене.

Она обхватила его туфлю руками, стараясь уменьшить давление, и закашлялась.

— Я не говорила, что мне скучно, — надрывно сказала она, чувствуя, что руки не выдерживают давления. — У меня просто немного устали ноги.

По ее щекам потекли слезы, и она обессиленно опустила руки.

— Чтоб я такого больше не слышал, — Генри чувствительно пнул жену в бок и ушел.

Некоторое время Кэт оставалась лежать на холодном полу, беззвучно рыдая. Она уже отвыкла от такого мужа и совсем не ожидала от него подобного. Держась за ушибленный бок, девушка поднялась в свою комнату и по привычке заперла дверь. Дождавшись, пока Генри ляжет спать, Кэтрин приняла душ, смазала ушибленный бок и локоть мазью от синяков и легла в кровать. Ей очень хотелось, чтобы Итан сейчас пожалел ее, но Кэт не могла сказать ему, что муж снова поднял на нее руку. Неизвестно, как Томпсон бы отреагировал, хотя Кэтрин догадывалась о его реакции. Спустя некоторое время она уснула.

На следующее утро Кэт проснулась от звука входящего сообщения. Это был Итан.

«Я улетел, малышка. Буду очень скучать. Не давай себя в обиду, а то я прилечу и твоему мужу сверну шею.»

Девушка улыбнулась и, ответив парню, стерла переписку. Когда она спустилась на кухню, Генри уже не было дома. Только пустая кружка из-под кофе осталась одиноко стоять на столе. У Кэтрин снова начался «день сурка», разбавленный нечастыми встречами с подругой, зваными ужинами, как один похожими друг на друга, мастер классами, тренировками и походами в салоны красоты и по магазинам. Со стороны могло показаться, что ее жизнь очень насыщенна, но Кэтрин хотела только одного — снова почувствовать объятия Итана. Она безумно скучала по нему и всеми средствами пыталась отогнать от себя это болезненное чувство. Созваниваться с ним часто не получалось, но Томпсон старался писать ей хотя бы смс, от которых у Кэтрин всегда сжималось сердце.

«Каждый раз, обнимая тебя, я не могу надышаться запахом твоих волос. Я каждой клеточкой тела чувствую, что ты для меня значишь, и я боюсь потерять тебя, малышка. Скучаю.»

Кэтрин читала крайнее сообщение от Итана, сидя в машине перед кафе, в котором она должна была встретиться с Оливией, и не могла сдержать слез. Прошло уже две недели, как Томпсон уехал в Мексику и от это разлуки Кэт стала более чувствительной, а подобные сообщения заставляли ее и вовсе раскиснуть. Вытерев слезы, девушка заблокировала телефон и вышла из машины. Как раз в этот момент к кафе подъехала Олив.

— Кэтрин! — воскликнула блондинка. — Я даже не опоздала, — засмеялась она.

— Привет, дорогая, — Кэт поцеловала подругу в щеку, и они зашли в кафе.

Девушки сели за столик и стали рассматривать меню, которое им принес официант.

— Ну что, есть вести от Итана? — спросила Оливия, не отрываясь от разглядывания блюд.

— Пишет всякие нежности, но пока не говорит, когда приедет, — со вздохом ответила Кэт. — А у тебя как?

— Да так себе, поссорилась со своим немного, — отмахнулась Оливия.

— Почему? Ты вроде рассказывала, что вас все прекрасно.

— Да, было прекрасно, но он стал указывать мне, что делать, а ты знаешь, я это не люблю. Вот и высказала ему, — блондинка пожала плечами и улыбнулась.

— Да уж, попал парень, — засмеялась Кэт. — Теперь у него два варианта: играть по твоим правилам или сворачивать удочки.

— Это точно, — усмехнулась Оливия. — Я-то по его правилам точно играть не собираюсь.

— Я знаю, что я хочу, — облизнулась Кэт, рассматривая картинку в меню.

— Что?

— Хочу устриц. Как давно я их не ела.

— Хорошая идея! Пожалуй, поддержу тебя, — подмигнула блондинка. — Тогда давай еще закажем сашими из лосося?

— Давай!

Девушки подозвали официанта и сделали заказ. Через полчаса у них на столе уже стояли блюда с морепродуктами. Насладившись изысканными закусками, подруги остались еще ненадолго в кафе, продолжая беседу. Вдруг Кэтрин почувствовала себя нехорошо. Постепенно на нее начала накатывать тошнота, и вскоре девушка скрылась в дамской комнате, выворачивая весь свой обед в унитаз. Пока Оливия скандалила с администратором ресторана из-за несвежих продуктов, Кэтрин приводила себя в порядок.

— Ну как ты? — обеспокоенно спросила Олив, когда подруга вышла в зал кафе.

— Что-то не очень. Все равно чувствую тошноту.

— Похоже ты серьезно отравилась, — подытожила блондинка. — Поехали в больницу, надо проверить, насколько все плохо.

— Да, пожалуй, — кивнула Кэт и вышла за подругой из кафе. — Я отвезу тебя, не стоит садиться за руль.

Оливия жестом указала на пассажирское сидение, на которое Кэтрин послушно села. Девушка очень беспокоилась из-за своего состояния. Через пару дней она должна посетить с Генри скачки, и вряд ли муж обрадуется, если она сляжет в больницу с отравлением. Подъехав к ближайшей клинике, девушки вошли в приемную и, описав свою проблему, стали ждать, когда их вызовут. Через в широкий за вышла медсестра и назвала фамилию Кэтрин. Девушка проследовала в кабинет, в котором сидела крупная женщина в больничном халате.

— Добрый день, миссис Беннет. Жалуетесь на отравление? — спросила женщина низким голосом.

— Здравствуйте, все верно, — кивнула Кэт.

— Когда, по-вашему мнению, вы отравились?

— Буквально час назад мы с подругой ели морепродукты в кафе, а затем мне стало плохо, — тихо проговорила девушка, чувствуя неприятную тошноту.

— Угу…, — протянула женщина. — Давайте посмотрим. Раздевайтесь и ложитесь на кушетку.

Кэтрин послушно выполнила указания врача и стала наблюдать, как та наносит гель на ее живот и водит по нее УЗИ-датчиком. Периодически хмыкая, врач ощутимо надавливала на живот, что-то рассматривая на темном экране.

— Все с вами понятно, — сказала она, выдавая Кэтрин пачку салфеток, чтобы вытереть гель. — Вы беременны. Скорее всего третья неделя.

От услышанного, Кэт охватил ступор. Ее тело бросило в жар, а затем в холод. В голове шумело и она больше не слышала, что ей говорила врач. Распахнув от ужаса глаза, Кэтрин потеряла сознание, так и не поднявшись с кушетки.

Отвратительный запах нашатыря ворвался в нос девушки, заставляя прийти в себя. Она открыла глаза, понимая, что все еще находится в кабинете врача.

— Девушка, как вы себя чувствуете? — женщина-врач напряженно вглядывалась в бледное лицо Кэтрин.

— Я же пью противозачаточные, — шокировано проговорила Кэт, игнорируя вопрос врача.

— Употребление противозачаточных таблеток не может на сто процентов обезопасить от беременности, к сожалению, — развела руками врач. — В вашем случае сработало как раз исключение из правил, и вы уже три недели как беременны.

— Ясно, — тихо проговорила Кэт, чувствуя, как на глаза наворачиваются слезы. — Я могу сделать аборт?

— Можете, но только завтра. У нашего гинеколога уже закончилась смена.

— Хорошо, — сказала Кэтрин, осторожно поднимаясь с кушетки. — Я пойду, спасибо.

— Вас есть кому отвезти? — обеспокоенно спросила женщина, видя шоковое состояние девушки.

— Д…да, я с подругой, — Кэт рассеянно махнула в сторону приемной, где ее ждала Оливия.

Девушка вышла из кабинета под пристальным взглядом врача и направилась к подруге. Блондинка, видя растерянное состояние Кэтрин, подбежала к ней, засыпая вопросами.

— Что сказал врач? Все серьезно? Ложишься в больницу? — она сжимала руку подруги, пытаясь добиться от нее какого-то ответа. — Кэт, скажи что-нибудь!

— Я беременна, — почти шепотом ответила она.

— От Итана? — неожиданный вопрос Олив заставил Кэтрин прийти в себя.

— Что? — она моргнула несколько раз, будто сбрасывая с глаз пелену. — От Генри.

— Господи, — подруга в ужасе прикрыла рот рукой. — Аборт будешь делать?

— Да, завтра, — решительно кивнула Кэт. — Можешь отвезти меня к машине?

— Ты уверена, что сможешь сесть за руль? — обеспокоенно спросила Оливия.

— Да, я уже пришла в себя.

Оливия отвезла Кэтрин к ее машине и, удостоверившись, что подруга справляется с управлением, поехала по своим делам, а Кэт вернулась домой. Весь оставшийся день она ходила как в прострации, не зная, как вести себя с Генри, переживая, что он может вдруг догадаться.

«Хотя как? Я же сама только узнала, — кивнула она своим мыслям, делая себе кофе. — Стоп, а мне вообще кофе можно? — ее рука дрогнула над кофемашиной., но потом уверенно нажала на кнопку. — Да какая разница?! Завтра я делаю аборт».

На улице послышался звук подъехавшей машины. Кэт выглянула в окно и увидела, как Генри выходит из Кайена. Судя по его выражению лица, он был чем-то недоволен. Девушка поставила чашку с кофе на стол и принялась накрывать ужин.

— Привет, — поздоровалась она, когда муж вошел в дом.

Генри ничего не ответил ей и поднялся на второй этаж. Девушка еще немного покрутилась на кухне, сервируя стол, и села напротив места мужа. Через несколько минут она спустился к столу и принялся за трапезу. Весь ужин они просидели в тишине.

— Ты будешь кофе? Или чай? — осторожно поинтересовалась Кэтрин.

— Угу, — промычал Генри, не отрываясь от своего смартфона, где набирал сообщение.

Девушка поднялась из-за стола и подошла к кофемашине, выбирая программу.

— Я что, сказал, что буду кофе? — прорычал мужчина, вставая со своего места.

— Ч…что? — Кэтрин обернулась, вжимаясь в столешницу. — Мне показалось, что ты сказал, что будешь кофе, — сбивчиво объяснялась она.

— Показалось? — Генри подошел к ней на расстоянии вытянутой руки. — Я ничего тебе конкретного не ответил.

— А нельзя было сразу отвлечься от своего телефона и нормально ответить?! — воскликнула Кэт, сама удивляясь свой реакции.

— Что ты сказала? — взревел муж, замахиваясь на девушку.

Кэтрин вскрикнула от страха, прикрывая одной рукой лицо, а другой рукой почему-то живот. Она сжалась как пружина, ожидая тяжелого удара, но ничего не происходило. Девушка приоткрыла глаза и увидела Генри, застывшего перед ней и удивленного таращащегося на ее живот.

— Почему ты…Почему ты держишься за живот? — спросил он же спокойным голосом.

— Что? Просто…просто я… — Кэтрин запиналась от страха, что муж догадался о ее положении, не в силах быстро найти ответ на его вопрос.

— Ты что, беременна? — прошептал он, притягивая к себе жену.

— Что ты? Как такое могло произойти? — нервно засмеялась Кэт, чувствуя, как на нее накатывает паника.

— Поехали в больницу. Я должен удостовериться, — сказал он безапелляционным тоном и потащил девушку за собой.

Беннет силой запихнул Кэтрин в машину и всю дорогу причитал, что он не верит своему счастью. Когда они вошли в кабинет гинеколога, Кэт надеялась, что сможет выдворить его и уговорить врача не говорить ему о беременности, но Генри уверенно вошел в кабинет и закрыл за собой дверь.

— Я твой муж, я имею право быть здесь, — твердо сказал он.

Кэтрин лежала на кушетке и смотрела в одну точку, понимая, что от ответа врача зависит вся ее дальнейшая жизнь. Она надеялась, нет, молилась, что врач окажется некомпетентным и не сможет разглядеть плод. Но в глубине души девушка понимала, что ей вряд ли так повезет.

— Ваша жена беременна, — бодрым голосом огласила врач. — Смотрите, вот это пятнышко — это ваш ребенок. Поздравляю! — обратилась она к Генри.

Он подошел к монитору, вглядываясь туда, куда указала врач, постепенно расползаясь в улыбке, но вдруг снова стал серьезен.

— Как узнать, что он точно от меня? — спросил Беннет то, чего Кэт точно не ожидала услышать.

— Как ты смеешь?! — воскликнула она, в гневе сминая простынь.

— Ну…, — женщина растерялась от такого вопроса, с тревогой глядя на пару. — Судя по размерам плода, зачат он был примерно три недели назад, — сказала она, напряженно глядя на Генри.

— Мой, — прошептал он. — У меня будет сын, — Беннет подошел к Кэт и, наклонившись, искренней, без какого-либо лицемерия, поцеловал в лоб. — Что нам теперь нужно делать? — обратился он к врачу.

— Теперь вам нужно сдать все необходимые анализа и встать на учете. Сейчас уже поздно, поэтому рекомендую вам всем этим заняться завтра.

На следующий день Генри ни на минуту не отходил от Кэт, провожая ее до каждого кабинета. Такой заботы от мужа она не помнила со времен их отношений, и она не знала, как вести себя. Ей было ужасно некомфортно, ей хотелось уйти, Кэтрин чувствовала, как ей душно от его внимания. А еще она чувствовала, как ее все больше и больше засасывает в яму этого брака. Если неделю назад она еще была уверена, что сможет скоро избавиться от этих уз, то теперь ей было страшно подумать, что ей предстоит.

«Боже, прости меня за эти мысли, но пусть этот ребенок родится больным», — думала Кэт, слушая наставления Генри по пути домой.

— Ты прекращаешь посещать тренажерный зал, клубы и прочие тусовки с большим скоплением людей без меня. Я хочу, чтобы ты отдыхала и желательно не выходила из дома.

— Генри, беременным показаны прогулки на свежем воздухе, — безэмоционально констатировала девушка.

— Да? Тогда я приставлю к тебе охрану, которая будет тебя сопровождать во время прогулок.

— Итана? — ахнула Кэт, повернувшись к мужу.

— Что? — засмеялся Генри. — Конечно, нет.

— Я могу хотя бы с людьми видеться?

— Не хотелось бы, — задумался мужчина.

— Можно хотя бы с Оливией? — раздраженно спросила она.

— С Оливией можно, — кивнул Беннет.

Кэтрин устало откинулась на спинку сидения. Во всей этой ситуации она видела один маломальский плюс — теперь ей не нужно было подстраиваться под настроение мужа, пресмыкаться перед ним и стараться угодить. Вряд ли он поднимет руку на беременную жену, а значит теперь ему придется терпеть ее, даже если ему что-то очень не нравится.

Только как ей теперь быть с Итаном? От мысли о нем, в горле встал ком, и заслезились глаза. Как ему сказать, что теперь им точно не суждено быть вместе? Как ему объяснить, что она не хотела этого ребенка? Кэтрин не знала и боялась реакции Итана. С замиранием сердца она ждала, когда он вернется из Мексики, и когда этим же вечером зазвонил ее телефон, Кэт поняла, что вселенная решила обрушить на нее все сразу.

— Алло? — тихо сказала она, запираясь у себя в комнате.

— Кэт, — на другом конце провода она услышала голос Итана. — Я только из аэропорта вышел. Безумно по тебе соскучился, мы можем сегодня увидеться?

— Думаю, да, — прошептала она, чувствуя, как сжимается сердце, а по щекам текут слезы. — Я тебе напишу.

Кэтрин положила трубку и сжала кулаки, стараясь подавить слезы. Мысли роились в голове, нагоняя на нее панику.

«А может и правильно, что все случится сегодня», — обреченно подумала она, спускаясь в гостиную.

— Я хочу поехать, пройтись по магазинам, — сказала она мужу, который сидел на диване, перебирая какие-то бумаги.

— Я поеду с тобой, — решительно сказал он, вставая со своего места.

— Генри, — Кэт повысила тон, жестом указывая мужу остановиться. — Я не инвалид, чтобы со мной ездить. Я хочу побыть одна, ты и так весь день сегодня провел со мной. Дай мне подышать спокойно.

Беннет нахмурился, сверля жену взглядом. Ему однозначно не нравился ее тон и то, что она не выбирала выражения в его присутствии.

— Хорошо, но послушай меня внимательно, я два раза повторять не буду. Если ты втайне от меня сделаешь что-то с ребенком, я тебя убью, — он говорил жестко, процеживая каждое слово, отчего по спине Кэтрин пробежал холодок.

— Я тебя поняла, — как можно спокойнее сказала она и вышла на улицу.

«Я сейчас заеду в торговый центр, а потом могу приехать к тебе в квартиру. Ты не против?» — написала она сообщение Итану.

«Конечно, нет. Буду ждать.»

Кэтрин облегченно выдохнула, уверенно выруливая на авеню. Для начала девушка решила быстро пробежаться по магазинам и купить что-нибудь, чтобы Генри видел, что она действительно ходила по магазинам. Подъехав к торговому центру, она вышла из машины и направилась к магазинам. Кэтрин заходила по очереди в разные бутики, шоурумы, магазины товаров для дома и техники и не глядя набирала товары и оплачивая их. Когда в ее руках набралось с десяток пакетов, девушка удовлетворенно кивнула и отправилась обратно в машину.

По мере приближения к дому Томпсона, внутри Кэтрин нарастало беспокойство. Она чувствовала, как холодеют ее руки, как слезы подкатывают к глазам, как пересыхает во рту. Когда девушка подъехала к нужно многоэтажке, солнце в Манхеттене начало садиться. Она вошла в просторный холл и направилась к лифту, который, видимо, только что подъехал и стоял, призывно распахнув двери. Нажав нужный этаж, Кэт стала нервничать еще больше. Она переминалась с ноги на ноги, сжимая руки в кулаки, вгоняя острые ноготки в ладони. Двери лифта распахнулись, и она вышла в коридор. Подойдя к двери, ведущей в квартиру Итана, Кэт позвонила и моментально почувствовала, как слезы с новой силой собираются в уголках ее глаз. Поэтому, когда Итан открыл дверь, она бросилась к нему в объятия, беззастенчиво рыдая в голос.

Томпсон обхватил ее руками, оседая на пол, непонимающе оглядывая девушку.

— Кэтрин? Что случилось? Тебя кто-то обидел? Генри снова поднял на тебя руку? — Итан то гладил Кэт по голове, то сжимал в своих объятиях, то снова отодвигал от себя, осматривая ее на предмет синяков и ссадин.

Немного успокоившись, она посмотрела в его лицо и, наконец, улыбнулась.

— Я так скучала по тебе, — охрипшим голосом сказала Кэтрин. — Можно мы так немного посидим?

— Конечно, — Итан облегченно выдохнул и, улыбнувшись в ответ, поцеловал губы, о которых так давно мечтал.

Кэт решительно ответила на поцелуй, показывая, что она тоже этого желает. Парень нежно целовал ее, обхватывая ее рот губами, цепляя языком, наслаждаясь их долгожданной встречей. Они целовались долго, даря другу нежность, страсть и любовь. В объятиях Итана, Кэтрин окончательно успокоилась, только горечь от предстоящего расставания заливала ее душу. Она оторвалась от парня и посмотрела в его глаза. Этот взгляд, такой родной, такой нежный и восхищенный, она влюбилась в него в первую их встречу, а сейчас должна была отпустить.

— Что-то не так? — Итан заметил, как эмоции Кэт поменялись, и она снова загрустила.

— Да, я хотела тебе кое-что сказать, — она сглотнула ком, предательски подкатывающий к горлу. — Я очень надеюсь…Нет, я прошу тебя отнестись с пониманием к тому, что ты сейчас услышишь. Просто знай, что я не хочу все это и мне больно тебе это говорить.

— Кэтрин, ты меня пугаешь, — Томсон напрягся, но не выпустил девушку из своих объятий.

— Я беременна, — выдохнула она, не желая тянуть с этой правдой.

— Что? Но мы же не…, — начал было он, но запнулся. — От Генри.

— Да, — горько сказала девушка, наблюдая, как руки любимого опадают на пол, заставляя ее поежится, от внезапного холода. — Я…я даже не знаю, что сказать, — его взгляд рассеянно бегал то по комнате, то по ее лицу.

На лице Итана сменялось столько эмоций, что Кэтрин не могла понять, что он чувствует. Ненависть? Отвращение? Горечь? Жалость?

«Пожалуйста, только не ненавидь меня», — думала она, пока в воздухе повисла пауза.

— Итан, прошу тебя, дай мне объяснить, — взмолилась она, чувствуя, как по щекам снова текут слезы. — Я не знаю, как это произошло. Ты наверняка понял, что Генри очень редко спит со мной, — на этих словах Томпсон отвернулся. — Прости, что мне приходится тебе это говорить, но я всегда пила таблетки. Забеременеть от Беннета — это мой самый ужасный кошмар. Сегодня я должна была сделать аборт, — парень снова посмотрел на нее с удивлением. — Но у меня не вышло. Генри как-то понял, что я жду ребенка и теперь мне никуда от этого не деться, — Кэтрин всхлипнула, стараясь подавить рыдания. — Итан, я клянусь тебе, я надеюсь, что этот ребенок будет инвалидом или вовсе родится мертвым!

— Господи, — лицо Томпсона смягчилось, и он снова обнял девушку. — Не говори так, Кэтрин, — сказал он. — Ребенок не виноват, что его отец ублюдок.

— Генри сказал, что теперь приставит ко мне охрану и запретит мне видеться с кем-либо кроме Оливии, — хныкала Кэт, вдыхая аромат парня. — Я боюсь, что мы больше не сможем видеться. Прости меня.

— Я понимаю, — хрипло сказал он.

— Ты ненавидишь меня? — она посмотрела не него своими большими, мокрыми от слез глазами и его сердце сжалось от тоски.

— Конечно, нет, малышка. Я люблю тебя, — он поцеловал ее в лоб и грустно улыбнулся. — Я никого прежде не любил так сильно, как тебя.

Кэтрин закрыла глаза и снова уткнулась носом в его грудь. Слова Итана разрывали душу. До встречи с ним девушка не знала, что можно испытывать столько нежности к человеку, и теперь ее лишают этих чувств.

— Я тоже люблю тебя, Итан, — прошептала она. — Мне нужно идти.

Она поднялась с пола и направилась к двери, Итан последовал за ней. Остановившись на пороге, Кэтрин поцеловала любимого в последний раз и вышла в тускло освещенный коридор.

Глава 9

— Ты уже проснулась? — в спальню к Кэт заглянул Генри, к ее удивлению, с приятным выражением лица.

— Да, — девушка сонно потянулась, прикрываясь одеялом.

— Я завтрак сделал, спускайся. А я поеду на работу.

— Х..хорошо, — Кэтрин постаралась сохранить лицо, пока дверь в ее спальню не закрылась.

«Что он сделал?!» — шокировано думала она, вставая с кровати и накидывая на себя шелковый халат.

Когда Кэт спустилась на кухню, Генри уже не было дома. Она стала с удивлением рассматривать обеденный стол, на котором стояла тарелка с двумя сэндвичами, яичница и чашка все еще горячего чая.

«Это Генри приготовил для меня?» — девушка стала удивленно озираться, будто стены могли ей ответить.

На самом деле она с утра чувствовала себя очень паршиво. Мало того, что ее полночи тошнило, так еще и настроения никакого не было после разговора с Итаном. Кэтрин пока не осознавала, что больше не увидится с ним, не сможет поговорить по душам и что не сможет поцеловать. Однако, утренний сюрприз от Генри полностью избавил ее от плохих мыслей. Кэтрин, все еще пребывая в некотором шоке, принялась завтракать, пытаясь вспомнить, когда в последний раз Генри делал что-то подобное для нее. Закончив трапезу, она убрала стол и поднялась в гардеробную, чтобы одеться для встречи с Оливией. Подруга вчера весь день пыталась до нее дозвониться, так что Кэт договорилась с ней о встрече. Девушки решили снова посетить ту кофейню, недалеко от дома Олив. Посмотрев на себя в зеркало, Кэтрин заметила, что ее грудь стала немного больше.

«Вот они, признаки беременности», — со вздохом подумала она.

Конечно, Кэт думала избавиться от ребенка даже после того, как Генри все узнал, но вчерашняя угроза была сказана настолько серьезно, что девушка отказалась от подобных планов и решила действовать по обстоятельствам. Она вернулась к выбору наряда и остановилась на высоких бежевых брюках-клеш и белой майке с широкими бретелями. Переложив кредитку и телефон в плетеную сумочка, Кэт спустилась на первый этаж и открыла входную дверь, чтобы выйти, но от испуга запрыгнула обратно в дом.

— Вы кто такие? — воскликнула она, оглядывая двух здоровенных амбалов.

— Нас прислал мистер Беннет, — ответил один амбал гнусавым голосом.

— Телохранители? — пискнула девушка.

— Именно. Мы должны везде вас сопровождать.

— Я могу хотя бы ехать на своей машине? — уточнила она.

— Можете, мы будем следовать за вами, — кивнули оба, открывая проход девушке.

— Хорошо, поехали, — вздохнула она обреченно и пошла к своей машине.

Подъехав к кофейне, Кэтрин проследила взглядом за телохранителями и сказала им ждать ее на улице. Мужчины послушно встали около «Лаванды», а девушка вошла внутрь. Оливия уже ждала ее за тем же столиком, где они сидели в прошлый раз.

— Привет, подруга! — радостно поприветствовала ее блондинка.

— Привет, извини, что не брала вчера трубку, — Кэт сразу решила извиниться.

— Ничего страшного. Я так понимаю, ты вчера была занята важными делами? — Олив подмигнула подруге. — Ну, как? Все получилось?

— Не совсем, — выдохнула Кэтрин. — Генри…Он как-то понял, что я беременна.

— Что?! — воскликнула блондинка, и на нее сразу обернулись посетители. — В каком смысле? — зашипела она.

— Когда он прямо спросил, беременна ли я, я почему-то растерялась. Всего пара секунд моего замешательства и он все понял. Отвез меня в больницу, врач конечно же подтвердила беременность. Так что вчера мы весь день провели в больнице, сдавая анализы.

— Какой кошмар, — Оливия схватилась за голову, слушая рассказ Кэтрин. — И что теперь делать?

— Не знаю. Он сказал, если я что-то сделаю с ребенком, то убьет меня, — усмехнулась девушка, но потом на ее глаза навернулись слезы. — Я вчера рассталась с Итаном, — Кэтрин расплакалась, не в силах сдержаться.

— Милая, — Олив протянула руку подруге и, захватив ее ладонь, стала поддерживающе гладить. — Мне так жаль.

— Оливия, я так люблю его, — всхлипывала Кэтрин.

— Детка, что я могу сделать для тебя? — блондинка, видя состояние подруги, чувствовала, что тоже вот-вот расплачется.

— Я не знаю. Вряд ли ты можешь чем-то помочь, — выдохнула Кэт, вытирая слезы салфеткой. — Просто не бросай меня, хорошо? Ты единственный близкий мне человек.

— Конечно, Кэт, — Оливия сжала руку подруги.

— Знаешь, что Генри сегодня сделал? — усмехнулась Кэтрин, окончательно прекращая плакать.

— Боже, не пугай меня, — подруга распахнула глаза, предчувствуя какую-то плохую новость.

— Он сделал для меня завтрак! — засмеялась девушка.

— Что?! — Оливия захохотала вместе с подругой. — Он вообще когда-нибудь такое делал?

— Никогда. Я даже подумала, может это розыгрыш. Или может мы начали участвовать в каком-нибудь дешевом TV-шоу, а он мне забыл об этом сказать, — смеялась Кэтрин.

— Да уж, это было бы правдоподобнее, — подтвердила девушка. — А может он решил исправиться? — аккуратно поинтересовалась она.

— Знаешь, — Кэт сразу стала серьезной. — Даже не знаю, хочу ли я этого теперь. Не уверена, что подобные поступки смогут изменить мое отношение к нему.

— Да, ты права, — кивнула Оливия.

— А ты мне расскажешь какие-нибудь хорошие новости? Помирилась со своим? — решила перевести тему Кэтрин.

— Помирилась, — довольно улыбнулась блондинка и достала красивый флакон из своей сумочки. — Смотри, что он мне подарил. Эта неприлично дорогая помада есть только у двух людей на Манхэттене — у меня и у первой леди, — Оливия засмеялась, передавая помаду подруге.

— Ничего себе! Вот это да, — Кэтрин восхищенно рассматривала искусно сделанный флакон. — Я такой красоты не видела никогда. Он что, извращенец? — хохотнула девушка. — Ладно украшения, но, чтобы мужчина дарил помаду…может он латентный гей?

— Кэт! — Оливия засмеялась. — Прекрати. Он нормальный, — заверила девушка подругу и через паузу добавила, прыская от смеха. — Надеюсь.

Подруги сидели еще некоторое время в кофейне, но вскоре Оливии позвонили с работы, так что девушка спешно убежала, договорившись с Кэтрин составлять ей компанию на прогулках по парку, которые разрешил ей Генри.

Кэтрин посидела еще немного в кофейне, поглядывая на своих телохранителей, маячивших около входа и отпугивающих посетителей.

«Боже, где Генри их откопал?» — девушка раздраженно закатила глаза и, оставив чаевые официанту, вышла на улицу.

— Мне нужно заехать в супермаркет, — спокойно сказала она и пошла к своей машине, зная, что охрана последует за ней.

Она ехала по многолюдным улицам Манхэттена и с грустью вспоминала, как они с Итаном в первый раз поехали за продуктами. Ей было тогда так волнительно и неловко находиться рядом с ним. А еще тот момент, когда они соприкоснулись руками, собирая яблоки, как в романтическом фильме. И ведь тогда мир действительно вокруг них остановился. Кэтрин почувствовала, как от горечи воспоминаний сжалось ее сердце. Припарковавшись около супермаркета, находящегося недалеко от особняка Беннетов, Кэт выдала своим телохранителям по тележке и пошла между рядами, скидывая в корзины все, что попадалось на глаза. Судя по напряженным лицам охранников, им не нравилась роль носильщиков, да и в принципе такое пренебрежительное отношение со стороны девушки, но Кэтрин было плевать.

«Пусть хоть какая-то польза от них будет», — думала она, сгружая в тележку шесть банок шоколадной пасты.

Раз Генри не разрешает ей без него никуда ходить (кроме парка, конечно же), значит она будет лежать на диване, есть сладости и толстеть.

«Черт, как же хочется в зал», — грустно вздохнула она, проходя стеллаж со спортивным питанием.

Оставшийся день Кэтрин, как и планировала, провела дома. Вернувшись из супермаркета, она быстро соорудила пару блюд на ужин и расположилась в гостиной с интересной книгой в руках.

Вскоре домой вернулся Генри с огромным букетом цветов. Он выглядел очень воодушевленно и даже немного поговорил с женой за ужином. Беннет интересовался о том, чем она сегодня занималась, о ее планах на неделю, спрашивал о ее самочувствии. Кэтрин было так непривычно вести с ним беседу, что к концу ужина она буквально физически устала.

— Я, пожалуй, пойду спать. Чувствую, что я немного устала, — сказала она, вставая из-за стола.

Кэт поднялась в свою комнату и, закрыв дверь на замок, прислонилась спиной к двери, беззвучно рыдая. Неловкость от общения с мужем моментально переросла в тоску по разговорам с Итаном, сверху наложились воспоминания об их близости, его взгляды, и вот уже Кэтрин не может остановить поток слез, льющихся из ее глаз. Упав лицом в подушку, девушка долгое время плакала, терзая себя печальными мыслями, пока не уснула.

Утром девушка проснулась очень рано. Беспокойный сон ушел, оставив головную боль после ночных слез. Кэт спустила на кухню и, не обнаружив там мужа, принялась готовить завтрак и варить кофе. Буквально через полчаса к ней спустился Генри в рубашке и брюках.

— Доброе утро, — Кэтрин выдавила из себя улыбку.

— Доброе, — Генри подошел к жене и поцеловал ее в макушку. — Как ты себя чувствуешь?

— Нормально, только голова немного болит, — бросила девушка, наливая мужу кофе.

— Что? — мужчина напрягся. — Позавтракай и езжай в клинику, пусть тебя проверят, — сказал он жестко.

— Генри, — Кэт непонимающе посмотрела на него. — Это всего лишь головная боль, незачем ехать в больницу.

— Я сказал…, — начал он закипать, но одернул себя. — Сделай, как я сказал, или твои телохранители силой отвезут тебя, — проговорил он более спокойным, но не менее твердым тоном.

— Хорошо, — выдохнула она.

«Все равно никакого разнообразия в развлечениях сегодня не ожидается», — с тоской подумала девушка.

Собрав мужа на работу, Кэт позавтракала, а затем поднялась в гардеробную. Мудрить с нарядом она не стала, поэтому надела просторный сарафан от Gucci, плетеные сандалии и большие солнцезащитные очки. Солнце сегодня на Манхэттене подпекало нещадно уже с самого утра, так что Кэтрин предполагала, что ее прогулка на свежем воздухе состоится не раньше шести вечера. Спустившись к машине, она позвонила своему врачу и предупредила ее, что скоро подъедет.

Оставив машину на стоянке, Кэтрин вошла в клинику, направляя к кабине врача. Ее телохранители следовали за ней по пятам, заставляя медперсонал и пациентов шарахаться в разные стороны.

— Вы только в кабинет не заходите со мной, — бросила девушка и открыла белоснежную дверь.

— Добрый день! Миссис Беннет, жалуетесь на плохое самочувствие? — спросила врач, оглядывая ее.

— Не сказала бы, что плохое, — Кэт запнулась, не зная, как объяснить цель своего приезда. — У меня с утра разболелась голова, потому что прошлую ночь я много плакала. Муж отправил в больницу, хотя в этом не было нужды.

— Резкая смена настроения часто наблюдается у беременных, это нормальное явление, — пожала плечами женщина.

— Да, думаю, это со мной и происходит, — соврала Кэтрин.

— Выпишу вам успокоительные на травах, принимайте два раза в день, должно помочь, — улыбнулась женщина.

— Спасибо, — девушка взяла рецепт и вышла из кабинета.

Прежде чем поехать домой, Кэт заехала в аптеку и купила успокоительное.

«Может оно поможет не думать об Итане?» — размышляла девушка, направляясь в особняк.

Проезжая знакомую улицу, в голове Кэтрин что-то щелкнуло, и она свернула налево, повинуясь какой-то невидимой силе, которая тянула ее. Девушка замедлила ход машины, когда на горизонте появилось высокое стеклянное здание. Да, она знала, что рисковала, но в сердце теплилась надежда, что Кэт сможет увидеть Итана. Подъезжая ближе, она увидела черный BMW на парковке и ее сердце неистово забилось.

«Пожалуйста, я хочу тебя увидеть», — думала она, чувствуя, как к горлу подкатывает ком.

Проезжая медленно мимо здания, Кэтрин во все глаза смотрела то на машину, то на вход, пока в стеклянных дверях офиса не заметила знакомую фигуру. Быстро включив поворотник, она припарковалась и с замиранием сердца стала ловить каждое движение любимого. Белоснежная рубашка с закатанными рукавами и расстегнутыми двумя верхними пуговицами как всегда идеально сидела на теле Итана, а синие джинсы подчеркивали его накачанные ноги и ягодицы. Девушка во все глаза смотрела на мужчину, который с сосредоточенным лицом говорил с кем-то по телефону. Сейчас он был так близко, но так далеко, что Кэт готова была расплакаться от жестокости судьбы, как в боковом окне появилась лысая голова одного из ее телохранителей, перекрывая весь вид.

— Миссис Беннет, почему вы остановились? — гнусавый голос вернул ее в реальность.

— Я просто, — она быстро осмотрелась и увидела в нескольких метрах от машины пекарню. — Хотела в пекарню заскочить. Эти ребята пекут самые лучшие булочки на Манхэттене. Хочу домой купить, — протараторила она, открывая дверь машины, и выглядывая из-за амбала, в поисках Итана, но его машина уже отъезжала с парковки.

— Хорошо, но я пойду с вами, — недоверчиво сказал охранник и стал оттеснять девушку с дороги на тротуар.

Кэтрин раздраженно выдохнула и, развернувшись, пошла в пекарню. Она чувствовала себя еще хуже от того, что увидела Итана. Видеть его, но не иметь возможности подойти, заговорить и обнять, удручало ее. Девушка злилась на себя за то, что проявила слабость и несдержанность, и теперь остается надеяться, что ее охрана не доложит Генри, что она сменила маршрут. Сгрузив пакет хлебобулочных изделий телохранителю в руки, Кэтрин вернулась в машину и выпила успокоительное, в надежде, что оно поможет усмирить разбушевавшиеся чувства.

Но успокоительное пригодилось ей совсем не для этого. Вернувшись с работы, Генри будто переклинило. Он мерял шагами комнату, озвучивая новый распорядок жизни Кэт, пока напряженная жена сидела на диване, обхватив себя руками.

— Мне не нравится, что ты так свободно перемещаешься по городу, я хочу, чтобы оставалась дома ради своей же безопасности и безопасности ребенка, выходить можно только на крыльцо и раз в день на прогулку в ближайший парк. Также можно ездить в больницу, но возить тебя будут твои охранники. Не смей садиться за руль, а то отберу машину. Никаких встреч, никаких косметологов, маникюров и прочих глупостей. Если тебе что-то нужно купить, говори одному охраннику, а второй остается с тобой всегда. Ты меня поняла? — мужчина развернулся лицом к жене и гневно стрельнул в нее глазами.

— Нет. Почему ты запираешь меня дома?

— Где ты видишь, чтобы я тебя запирал? Не говори глупостей, — небрежно бросил он и вышел из комнаты.

Кэтрин осталась сидеть в гостиной, уставившись в одну точку. Она буквально физически чувствовала, как ее привязывают к этому дому, к этому мужчине и к этому ребенку.

Со следующего дня в силу вступили все указания Генри. Телохранители не выпускали Кэт из дома, прогулки в парке у нее теперь были только по расписанию, уборкой на постоянной основе стала заниматься горничная, чтобы Кэтрин не перенапрягалась. Кухню она со скандалом отвоевала у Генри, запретив пускать туда кого бы то ни было. Каждый день у Кэт был расписан по часам: завтрак, чтение книг, готовка, прогулка по парку, снова чтение или просмотр фильмов, ужин, подышать свежим воздухом на веранде и сон. Иногда к ней приезжала в гости Оливия, когда была свободна от съемок и встреч со своим мужчиной, но происходило это нечасто. Генри стал снова поздно возвращаться домой. Зачастую от него пахло алкоголем и женскими духами, а пару раз Кэт даже находила на его рубашке отметину от губной помады.

Успокоительное стремительно заканчивалось, не давая особого никакого эффект. Кэтрин чувствовала себя разбитой и ненужной. Она чувствовала себя инкубатором для желанного ребенка Генри и от этих мыслей ей было еще паршивее. Некоторое время она заходила на страницу Инстаграма к Итану, с улыбкой просматривала его фотографии, вспоминая, как ей хорошо было рядом с ним, пока в один момент не обнаружила, что он удалил свою страницу.

Три недели такого режима, съедание себя изнутри за нежелательную беременность, тоска по Итану и в конце концов Кэтрин сорвалась.

— Генри, я уже с ума схожу в четырех стенах, ты что не понимаешь?! — кричала она в трубку мужу.

— Китти, это для твоей безопасности, — скучающим голосом в очередной раз отвечал он.

— Какая нахрен безопасность?! Я уже готова из окна выйти, чтоб хоть какое-то разнообразие в жизни было! — не успокаивалась девушка.

— Мне что, поставить на окна решетки? — немного напрягся муж.

— Нет! Я хочу спокойно выйти из дома, заняться чем-нибудь без этих тупых качков, которые мне вздохнуть не дают! Элементарно по магазинам пройтись, чтобы за мной не следили! — Кэт уже чувствовала, что у нее срывается голос.

— Хорошо, — процедил Генри. — Хочешь, прокатиться? Отвези мою машину на мойку, а потом можешь сходить по магазинам, но не долго, — предложил он.

— Идет, — выдохнула Кэт. — Но без этих придурков.

— Без них. Но только один день, — согласился мужчина, устало потирая глаза.

— Договорились. Спасибо! — пискнула девушка и положила трубку.

Она ощутила такой прилив сил и энергии, чего не чувствовала очень давно. Выглянув в окно, Кэт увидела, как машина телохранителей отъезжает от дома.

— Отлично! — она победно вскинула руку. — Хоть погода и портится, но ничто не заставит меня сегодня сидеть дома.

Кэтрин еще раз бросила взгляд на надвигающиеся серые тучи и пошла в гардеробную. Возможно, она переборщила с нарядом, но ей так хотелось одеться как на праздник, а белые джинсы с потертыми коленками и голубая рубашку с объемными рукавами и вырезом на запах показались ей самой подходящей одеждой. И, конечно, же каблуки. Как она по ним соскучилась. Выйдя из дома, Кэтрин затаила дыхание, осматривая свою машину. Она села за руль и уверенно вывернула на дорогу. Никто за ней не ехал, никто не следил. Кэт наслаждалась этим чувством мнимой свободы.

Подъехав к назначенному времени к офису мужа, Кэтрин припарковала свой Рендж Ровер и поднялась в кабинет Генри за ключами. В этот момент он с кем-то говорил по телефону. Увидев жену, Беннет приветственно кивнул головой и, не отвлекаясь от своего собеседника на том конце провода, передал ключи от машины. Девушка взяла ключи и вышла из кабинета, не дожидаясь пока муж закончит свой разговор. Спустившись на парковку, она села за руль Порш Кайена и выехала на авеню, направляясь на автомойку, находящуюся в нескольких кварталах от работы мужа. Заехав в один из боксов мойки, Кэт передала ключи работнику, а сама пошла в комнату ожидания. Она села поудобнее в кресло, достала телефон из сумочки и без интереса стала просматривать новостную ленту. Милая девушка с ресепшена предложила ей чашечку чая, от которой Кэтрин решила не отказываться. Примерно через полчаса, к ней подошел один из работников мойки, держа что-то в руках.

— Извините, миссис Беннет, я нашел это под ковриком и решил сразу вам отдать, — парень протянул знакомый флакон губной помады. — Я решил, что она дорогая, вы, наверное, уже обыскались.

— Д…да, Кэвин, спасибо, — ответила Кэт, дрожащей рукой забирая флакон из его рук.

Несколько секунд она смотрела на губную помаду, будто та могла с ней заговорить. Девушку бросало то в жар, то в холод от осознания того, о чем она бы предпочла никогда не знать. Мысль, что крутилась в голове Кэтрин, заставляла ее дрожать от ужаса. Она почувствовала тошноту, медленно подкатывающую к горлу. Вскочив с кресла, она побежала в уборную, выворачивая содержимое желудка в унитаз. Отдышавшись и немного придя в себя, Кэт сполоснула рот и умылась.

«Кэтрин, возьми себя в руки. Не думай об этом, ты все не так поняла», — с этими мыслями она села в такси и направилась на работу к мужу.

Забежав в лифт, девушка нервно щелкала на кнопку нужного этажа, пока двери не закрылись. Переступая с ноги на ногу, она пыталась придумать, что сказать Генри, чтобы он точно не ушел от ответа, но так не придя ни к чему она решила действовать по обстоятельствам. Выскочив из лифта, Кэт направилась прямиком в кабинет мужа, до боли сжимая в руках помаду.

— У себя? — процедила Кэтрин, обращаясь к секретарше.

— Миссис Беннет, мистер Беннет с важным клиентом и настоятельно просил его не беспокоить, — сказала девушка, вставая со своего места.

— Иди к черту, Мелисса, — выплюнула Кэтрин секретарше, забирая со стола девушки запасной ключ от кабинета ее босса.

Почему-то сейчас она была уверена, что Генри и с секретаршей не погнушался ей изменить. Быстрым шагом она подошла к двери, вставляя ключ в замочную скважину и открывая дверь нараспашку. То, что она увидела, заставило Кэтрин вскрикнуть, машинально прикрывая рот рукой. На столе Генри лежала Оливия, закинув руки за голову. Ее обнаженная грудь тяжело вздымалась, ноги обвивали бедра Генри, прижимая его к себе. Он в свою очередь держал ее руками, страстно и резко двигаясь. Когда дверь в кабинет открылась и Кэтрин вскрикнула, они оба повернули голову на звук. Оливия в ужасе прикрыла руками грудь, отворачиваясь от подруги, а Генри попытался натянуть брюки.

— Важный клиент значит? — спокойным голосом сказала Кэтрин, швыряя в кабинет ненавистный флакон губной помады и убегая.

— Китти, это не то, что ты подумала! — услышала она вслед голос мужа, но оставаться с ним в одном помещении, да и в одном здании ни на минуту дольше она не желала.

Выбежав на улицу, она поймала первое попавшееся такси и приказала ехать. Нервная дрожь возвращалась и била с новой силой, ее тошнило, бросало в холод, слезы ручьями текли по ее щекам в беззвучном плаче, сердце щемило от боли. Она чувствовала, как та часть ее, которая все еще любила мужа умирает самой мучительной смертью. Машина остановилась и Кэтрин вышла, бросив водителю крупную купюру. Он что-то у нее спрашивал, но кроме бешеного стука собственного сердца, она не слышала ничего.

Бродя по тропинкам между деревьями, она вышла на набережную парка Рокфеллера. Вокруг было пустынно, штормовой ветер срывал листья с деревьев и подхватывал в воздух, кружа в сумасшедшем танце, волны с силой бились о край бетонной набережной, разлетаясь на миллионы холодных брызг. Кэт подошла к железной ограде, хватаясь за ней и до боли сжимая. Ненависть к себе, к своей подруге (а была ли она когда-то подругой?), к собственному мужу заполнила ее до самого края, съедая, уничтожая, причиняя физическую боль. Она закричала, пытаясь выплеснуть все без остатка, но боль не хотела уходить, разливаясь тягучей горечью внизу живота. Вдруг замерев, словно ее окунули в ледяную воду, Кэтрин опустила взгляд вниз, наблюдая, как по белым джинсам расползается бордовое пятно. Закричав от ужаса, она схватилась за живот, который в ту же секунду взорвался неистовой болью, от чего ее ноги подкосились, и она упала на холодную плитку набережной. Вокруг не было ни души, кто мог бы помочь. Дрожащей рукой девушка нащупала в сумке мобильный, набирая номер единственного человека, которому она могла сейчас довериться.

— Алло? — через пару гудков на том конце провода раздался мужской голос.

— Итан, — сквозь рыдания, Кэтрин обратилась к мужчине. — Помоги мне.

— Кэт?! Ты где?! Я уже еду.

— Я на набережной парка Рокфеллера, пожалуйста, быстрее!

Бросив трубку, она попыталась встать, но ужасное чувство внизу живота стало еще сильнее. Кэтрин плакала от боли и страха, одной рукой держась за железную ограду, другой за живот. Кровавое пятно на ее брюках становилось все больше, не оставляя шансов на счастливый исход. Время будто остановилось, заставляя все вокруг уйти на второй план, замереть в ожидании. Кэт почувствовала, как сознание постепенно покидает ее.

— Кэт! — донеслось до нее издалека.

Девушка открыла глаза и увидела, как к ней бежит Итан. Почувствовав облегчение, она наконец потеряла сознание, прислоняя голову к изгороди.

Глава 10

Яркий белый свет неприятно резал глаза. Повсюду был какой-то шум, мерзкое монотонное пиканье, голоса и даже крики.

— Не смей приближаться к ней, ублюдок! — голос Итана выдернул Кэтрин из полудремы.

За дверью палаты слышалась какая-то возня. Девушка в смятении осматривалась вокруг, обнаруживая все новые детали происходящего. Она находилась в больничной койке, в палате, где они ночевали с Итаном, но теперь к ней были подключены какие-то трубки, а катетер в руке отзывался неприятной болью. Кэт не могла сосредоточиться на чем-то, все время отвлекаясь на голоса за дверью. Кажется, она слышала голос Генри.

— Я вообще-то все еще ее муж, — громогласно объявил грубый мужской голос, отчего Кэт непроизвольно съежилась.

В ее сознании стали мелькать картинки недавних событий, и девушка почувствовала, как внутри все горит от злости и горечи предательства. Ее лучшая подруга и ее муж.

«Да к черту мужа, но Оливия», — Кэтрин всхлипнула, физически ощущая как ее сердце снова и снова разбивается на куски.

— Это ненадолго, — жесткий голос Итана снова вырвал ее из потока мыслей. — Давай, Генри, сделай еще шаг, и я выбью все дерьмо из тебя.

«Господи, они что, решили драться прямо в больнице?» — Кэт настороженно присушивалась к происходящему за дверью, но голоса затихли.

После долгого молчания она услышала, как Итан что-то кому-то говорит уже спокойным тоном, а затем дверь открылась. Девушка увидела в коридоре несколько мужчин в черных костюмах, их лица были знакомыми, но Кэт не смогла их рассмотреть, так как Томсон, увидев что она в сознании, быстро закрыл дверь и почти бегом подошел к кровати.

— Малышка, ты очнулась? — его глаза, наполненные болью и любовью, рассматривали каждый миллиметр ее лица, пытаясь считать чувства.

— Да. Кажется, я слышала голос Генри? — спросила Кэт, нервно поглядывая на дверь.

— Он здесь был, — парень напрягся от упоминания Беннета. — Но не волнуйся, он не зайдет сюда. Тебе нечего бояться.

Итан аккуратно сжал руку Кэт и поцеловал ее в лоб. Его горячие губы обожгли холодный бол девушки, и она прикрыла глаза, наслаждаясь долгожданным чувством.

— Как ты себя чувствуешь? — прошептал он, чуть отстраняясь.

— Не очень хорошо. Такое ощущение, будто я пустая. Хочется плакать, — сказала она, начиная хныкать.

— Понимаю. Можешь мне рассказать, что произошло? — осторожно спросил парень, вытирая рукой текущие слезы Кэтрин.

— Я, — девушка вздохнула, пытаясь успокоиться и прервать рыдания. — Я застала Генри и Оливию занимающихся любовью у него в кабинете. И убежала.

Не в силах сдерживать слезы, Кэт расплакалась от нахлынувших воспоминаний и боли предательства. Самый близкий человек, лучшая подруга, которая знала ситуацию Кэтрин, знала, как Беннет к ней относится и как избивает, трахалась с ним прямо у нее под носом! Даже, когда Кэт забеременела, она не прекратила этого.

«Мразь», — мелькнуло в голове у девушки, и она всхлипнула, утыкаясь носом в грудь Итана.

Все это время он сидел, притянув ее в свои объятия, и успокаивающе гладил по голове, давая выплакаться. Когда Кэтрин немного успокоилась, он снова поцеловал ее в лоб, а затем заглянул в красные от слез глаза. Его сердце разрывалось от осознания того, на какие страдания обрек эту малышку ублюдок Генри.

— Итан, — прошептала Кэт. — А что с ребенком? Я его потеряла?

— Да, — также шепотом ответил он, чувствуя ком в горле.

— Хорошо, — девушка кивнула и снова обняла Томпсона, с наслаждением вдыхая его аромат и пряча глаза.

Ей было стыдно за то, что она чувствует облегчение, что потеряла ребенка. С другой стороны, Кэтрин никогда его не желала и всем сердцем ненавидела. Возможно, вселенная или Бог или высшие силы накажут ее за это, но сейчас она чувствовала, как огромный груз упал с ее плеч. Кэт ощутила неимоверную усталость, будто у нее вытянули всю энергию, поэтому через несколько минут, она уснула, так и оставшись в объятиях любимого.

Когда Кэтрин проснулась, в палате никого не было. Сколько времени прошло, она не могла понять, но дикий голод, который девушка внезапно ощутила, говорил о том, что она уже очень долгое время спала. Нажав на кнопку вызова медперсонала, Кэт дождалась, пока в палату придет медсестра. Милая девушка по имени Эльза сначала осмотрела Кэтрин, затем записала все показатели с мониторов и пообещала, что через несколько минут ее накормят. Чтобы как-то скоротать время до обеда и отвлечься, Кэт взяла с тумбочки свой мобильный и игнорируя кучу сообщений от Генри, вошла в Инстаграм. По привычке листая без интереса новостную ленту, девушка не заметила, как кто-то вошел в палату. Увидев боковым зрением чью-то фигуру, Кэтрин отложила смартфон и посмотрела на входящего. Ее лицо исказила ненависть, когда она поняла, что перед ней стоит Оливия. Блондинка смотрела на Кэт из-под опущенных ресниц, боясь поднять глаза.

— Как ты посмела? — прошипела Кэтрин.

— Детка, я…, — Оливия запнулась на полуслове, захлебываясь в слезах.

От ее жалобного вида Кэт разозлилась еще больше. Она буквально чувствовала горечь во рту от бесконечных проклятий, метающийся у нее в голове. Сколько всего ей хотелось сказать, сколькими грязными словами хотелось ее обозвать, но Кэтрин не могла издать ни звука, только смотреть стеклянными глазами на ту, которая вонзила в ее спину самый острый нож.

— Я знаю, что ты не примешь мои извинения, — наконец, совладала с собой Оливия, чуть продвигаясь в глубь палаты.

— Не смей, — шепотом сказала Кэт, следя за девушкой.

— Я просто отставлю это и уйду, — молящим голосом сказала Олив, сжимая в руках какую-то маленькую подарочную коробочку.

— Не смей! — закричала Кэтрин, чувствуя, как из ее глаз полились слезы. — Я не приму от тебя ничего, мерзкая ты сука! Как ты посмела сюда прийти!? Как у тебя хватило наглости?! Я потеряла ребенка из-за тебя! Как ты посмела?! Убирайся!

Кэтрин кричала и билась в истерике, желая разорвать предательницу на куски, но ее тело будто оставили все силы. В палату вбежал Итан и, увидев Оливию, за руку вышвырнул ее за дверь.

— Малышка, — прошептал он, сгребая в охапку все еще бьющуюся в истерике девушку. — Она ушла и больше не потревожит тебя.

— Итан, мне так больно, — плакала Кэтрин.

— Где болит? Вызвать врача?

— Здесь, — Кэт стукнула себя кулаком в грудь и затихла, безвольно повиснув в руках у Томпсона и сверля взглядом треклятую коробочку. — Она принесла мне какой-то подарок, представляешь? Как она посмела?

— Я уберу его, но давай сначала ты поешь? — заботливо сказал Итан, усаживая девушку поудобнее в кровать.

Он бросил взгляд на девушку и выглянул из палаты, забирая поднос с едой у охранника. Томпсон посчитал необходимым выставить круглосуточную охрану около палаты Кэт, чтобы пресечь любые поползновения ее мужа. Он был решительно настроен оградить ее от нежелательного внимания изменщика и готов прибегнуть к любым средствам.

Итан сел на край кровати и поставил на коленки к девушке столик-поднос с едой. Кэтрин осмотрела все мисочки и тарелочки и стала уплетать порцию за порцией. Похоже, голод ее настолько одолел, что девушка даже забыла о неприятном появлении Оливии, до тех пор, пока Итан не взглянул на коробочку.

— Я могу открыть ее? — спокойно спросил он, наливая стакан воды для Кэт.

— Хоть выброси. Мне все равно, — фыркнула девушка, отворачиваясь к окну.

Парень подошел к коробочке и, покрутив в руках, открыл. То, что было внутри, немного удивило его. Кэтрин, которая все это время краем глаза наблюдала за ним, заметила его реакцию.

— Ну и что там?

— Здесь карточка со словом «Прости», — медленно проговорил он, доставая содержимое на стол.

— Какая мерзость, — бросила Кэт, снова отворачиваясь к окну.

— Банковская карта на имя Оливии, — продолжил он, показывая девушке карту.

— Это моя, — с грустью проговорила она. — Там лежат мои деньги.

— И флэшка, — закончил Томпсон.

— Что? Флэшка? — девушка непонимающе посмотрела на парня.

— Могу проверить, что там, — осторожно предложил он.

— Как хочешь, — сказала она и стала увлеченно поедать пуддинг.

Итан вышел из палаты, чтобы вернуться с ноутбуком, который он одолжил у своего друга-врача. Расположившись удобно в кресле, он подключил флэшку к компьютеру и отрыл ее. На не были только две папки — «P» и «V». Он открыл папку «V» и обнаружил там четыре видеозаписи с черным фоном. Нажав на воспроизведение первого видео, Итан от удивления склонил голову, наблюдая за тем, как Оливия и Генри целуются в кровати. Парень стал перематывать видео, отмечая акробатические и актерские способности мисс Райли. В следующем видео, как и оставшихся двух были также сцены секса Оливии и Генри, снятые, судя по углу обзора, на скрытую камеру. В папке «P» Итан обнаружил скриншоты их переписки с интимными фото и вульгарными диалогами, открыто намекающими на отношения.

— Итан? — голос Кэтрин заставил Томпсона вздрогнуть. — У тебя такое лицо, будто ты что-то ужасное увидел.

— Сложно сказать, как это назвать, — немного смутился он, размышляя, как преподнести информацию девушке. — Здесь видео, как Оливия и Генри занимаются сексом, — начал было он, но Кэт его перебила.

— Что?! — воскликнула Кэтрин, сжимая ладони в кулаки. — Она решила меня окончательно растоптать? Ей мало того, что я видела?! — на глаза снова навернулись слезы.

— Милая, подожди, — Итан отставил ноутбук на стол, перемещаясь ближе к девушке. — Мне кажется, она это сделала ради тебя.

— Итан, ты вообще себя слышишь?! Что значит ради меня?! — не унималась она.

— Кэтрин, послушай! — он встряхнул ее, не давая снова погрузиться в истерику. — Вспомни условия расторжения вашего с Генри контракта!

— Контракта? — прошептала Кэт, на секунду застыв, будто что-то осознавая. — Если будет доказан факт его измены…

— Именно. Кажется, Оливия пошла на предательство, чтобы помочь тебе, — спокойно проговорил Томпсон.

— Даже если так… Я все равно не могу просить ее, это невозможно, — Кэтрин опустила голову, рассматривая руки Итана, держащие ее ладони.

— Думаю, она была готова к этому, — печально проговорил он. — Кэт, у тебя появилась реальная возможность разорвать все отношения со своим мужем. Ты хочешь этого? — спросил он, зная ответ, но все же чувствуя нервозность.

— Я желаю этого всей душой, — прошептала она, уверенно глядя любимому в глаза.

— Тогда можешь положиться на меня?

— Да, — кивнула она.

— С завтрашнего дня, — Итан взглянул в окно, за которым уже вечерело. — Я всем займусь.

Следующие несколько дней оказались очень напряженными для них. Кэтрин все еще сильно переживала предательство подруги и мужа, а также потерю ребенка. Конечно, она не хотела быть беременной, но испытать на себе такое она бы не пожелала никому. Она чувствовала боль физически и морально, и только обезболивающее и антидепрессанты помогали ей держаться на плаву. Итан все свое время посвятил подготовке документов Кэт к разводу и поиску хорошего адвоката, который не прогнется под давлением Беннета. Такой нашелся в Торонто, так что, проведя длительные переговоры, Томпсон нанял для Кэт адвоката, успешно занимающегося исключительно бракоразводными процессами.

Спустя пять дней после поступления Кэтрин в больницу, Эрик выписал ее, выдав направление к психиатру и целый список лекарств. Итан приехал к ней в клинику с чистой одеждой и намерением забрать ее к себе. Девушка не возражала. Она была рада, что, несмотря на все произошедшее между ними, он пришел к ней на помощь и остался с ней. Однако из-за того, что Томпсону пришлось решать проблемы Кэт, он почти не появлялся к больнице, и девушка очень скучала, съедая себя мыслями об их отношениях и измене мужа.

— Ты готова? — ласково спросил Итан, когда Кэтрин переоделась.

— Да, — она легонько улыбнулась, радуясь, что он сейчас с ней.

— Тогда скорее пойдем. Я отвезу тебя домой, а сам поеду на работу. Нужно много чего решить, — он виновато улыбнулся и открыл дверь, пропуская девушку вперед.

Их обступила охрана, и Кэт немного напряглась. Такая осторожность Итана говорила только об одном — Генри совсем не рад тому, что она не собирается возвращаться. И скорее всего он уже знает о разводе. Когда они вышли из больницы, девушка увидела мужа в окружении каких-то людей, и эта картина ей совсем не понравилась. Генри выступил из круга мужчин и пошел по направлению к жене. Его уверенная, немного вальяжная походка говорила о том, что он не сомневается, что Кэт вернется к нему.

— Кэтрин, куда ты собралась? — спросил он, подойдя к ним.

— Генри, тебе лучше не нарываться, — прорычал Итан, чуть заводя девушку себе за спину.

— Закрой рот, Томпсон, я обращаюсь к своей жене, — рявкнул Беннет и снова посмотрел на Кэт.

Девушка вздрогнула и посмотрела на мужа. За маской уверенности и спокойствия она видела, что он был в бешенстве.

— Генри, нам придется расстаться с тобой, — спокойно проговорила она, стараясь не отводить взгляд.

— Думаешь, ты сможешь просто так уйти от меня? — усмехнулся он, теряя терпение.

— Я очень постараюсь.

Итан бросил злой взгляд на мужчину и приказал своей охране провести их к машине. Никто не стал затевать драку или преследовать их, но Кэтрин всю дорогу была очень напряжена. Она чувствовала, что сейчас вот-вот взорвется.

— Мне нужно купить лекарств, — прервала она молчание.

— Ты сможешь подождать до вечера? Я куплю тебе все, что нужно, — Итан тепло посмотрел на девушку, хотя она видела, что он тоже был очень напряжен.

Они поднялись в квартиру, и Томпсон поцеловал Кэт в лоб, прежде чем уйти.

— Я не отдам тебя ему, — твердо сказал он и вышел за дверь, оставляя у входа четырех охранников.

Она осталась одна в пустой квартире. Слоняясь по пустым комнатам, девушка рассматривала детали Интерьера. Она никак не могла успокоиться. Кэтрин чувствовала тревогу, и ей хотелось поделиться с кем-то своими переживаниями, но грузить Итана она даже и не думала. У него было достаточно проблем, о которых приходилось думать.

То, что сейчас с ней происходило, было похоже на какой-то страшный сон и одновременно на осуществление самой заветной мечты. Кэтрин не верила, что ей действительно удастся расстаться с Генри. В глубине души она очень боялась, что он сможет выкрутиться, что сможет убедить судью, что это не он на видео, или придумает что-то, чтобы нельзя было взять эти видео как доказательства, и в итоге Кэт придется вернуться к нему.

«Я лучше умру, чем снова буду с ним», — твердо решила девушка.

Кэтрин легла на просторную кровать Итана и, терзаемая нерадостными мыслями, уснула.

Итан посвятил все свое время, чтобы подготовиться к разводу Кэт и уладить все детали на работе. Завтра должен был прилететь адвокат и Томпсон чувствовал, что нервничает. В очередной раз перепроверяя документы, собранные им и подготовленные для мистера Уоллеса, он убеждал себя, что все пройдет гладко.

Стив Уоллес был известным адвокатом, славящимся своими победами в бракоразводных процессах. Итан подключил всевозможные связи, чтобы выйти на него. Проверив имеющуюся информацию и удостоверившись, что Стив никак не связан с Генри, он нанял его в качестве адвоката для Кэт. Завтра должна была состояться их встреча, а через пару дней — судебное заседание. Время летело с неумолимой скоростью и оставалось всего ничего до того момента, как Итан станет единственным мужчиной в жизни Кэт и ему не придется ни с кем ее делить.

Все, что произошло между ними, никак не повлияло на его чувства. Их расставание и беременность Кэт почти разрушили его надежду на будущее с ней, но когда она ему позвонила, а затем он узнал, что произошло, Итан решил, что больше никому не позволит забрать ее.

Закрыв папку с документами, он устало потер глаза и взглянул на часы. Было без пятнадцати минут восемь. Кэтрин, наверное, уже заждалась его. Выйдя из своего кабинета, он спустился на парковку и сел в машину. По пути домой, Итан заехал в аптеку за лекарствами и ресторан за ужином.

Когда он вошел в квартиру, там было тихо. Положив пакеты на стол, он поднялся на второй этаж и, обнаружив на своей кровати спящую Кэтрин, облегченно улыбнулся.

— У меня уже паранойя, — тихо сказал он, присаживаясь на кровать и оглаживая лицо девушки. — Я боюсь, что тебя заберут у меня.

Кэтрин приоткрыла глаза и, увидев своего любимого, тепло улыбнулась.

— Я так рада, что ты пришел, — сказала она, садясь рядом. — Устал? Кушать хочешь? Ой! — спохватившись, Кэтрин подскочила с кровати. — Я даже ничего не приготовила. Даже не проверила, есть ли у тебя что-то в холодильнике.

— Малышка, все нормально, — Итан встал с кровати и обнял девушку, крепко прижимая ее к себе. — Я купил нам ужин. Как ты себя чувствуешь?

— Не так уж и плохо, — Кэт пожала плечами. — Внизу живота все еще есть дискомфорт и тянущая боль, но это не критично. Ты купил мне лекарства?

— Да, я все взял. Пойдем ужинать, ты, наверное, голодная?

— Да, очень проголодалась, — она закивала и прижалась к парню, вдыхая его запах.

Только когда Итан вернулся домой, Кэтрин почувствовала облегчение и спокойствие. Она была счастлива рядом с ним и не переставала улыбаться. Сев за барную стойку, девушка стала наблюдать, как Итан раскладывал ужин по тарелкам и накрывал стол. Закатав рукава рубашки и расстегнув две верхние пуговицы, он так сексуально выглядел, что Кэт нервно сглотнула, будто внезапно почувствовала жажду. В этот момент парень поднял взгляд на нее и успел поймать ее жаждущее выражение лица.

— Похоже, ты очень голодна, — усмехнулся он, садясь рядом.

— Это точно, — кивнула она, пряча улыбку и приступая к трапезе.

Они сидели в пустой квартире, наслаждаясь обществом друг друга.

«…вот так просто сидеть и ничего не делать», — мелькнули в голове Кэт слова Итана, которые он произнес, когда они с ним в первый раз гуляли в парке.

— Да, действительно, хорошо, — задумчиво сказала она.

— Что? — переспросил Томпсон, наливая чай. — Говорю, что мне с тобой очень хорошо, — смутилась девушка.

Итан широко улыбнулся и притянул ее к себе, усаживая на барную стойку и устраиваясь между ее ног.

— Я так по тебе скучал, — он обнял Кэтрин, утыкаясь носом в ее шею и вдыхая запах ее кожи.

— Я тоже скучала, — Кэт поцеловала его в макушку, прижимая к себе.

— У нас завтра важная встреча, — спустя несколько секунд сказал Итан, заглядывая в глаза девушке. — Завтра прилетает твой адвокат и нам нужно будет с ним обсудить все детали. А через два дня мы едем в суд. Ты готова к этому?

— Да, — Кэтрин с серьезным выражением лица выслушала Итана и решительно кивнула. — Только если ты не против, мы можем заехать в какой-нибудь торговый центр. У меня совсем нет одежды с собой, а возвращаться домой, — она сделала паузу. — Ну, ты сам понимаешь.

— Да, да, конечно, — кивнул Итан. — Я хотел тебе предложить тоже самое.


Девушка улыбнулась и нежно поцеловала его в губы. Итан подхватил ее на руки и понес на второй этаж. Бережно уложив Кэтрин на кровать, он подошел к своему шкафу и переоделся в домашние штаны.

— Можешь спать в моей футболке, если тебе будет удобно, — Томпсон протянул девушке хлопковую футболку и отвернулся, ожидая, когда она переоделась.

Сменив платье на футболку, Кэтрин обняла Итана сзади, поваливая на кровать и устраиваясь в его объятиях.

— У нас же все будет хорошо? — спросила она, наслаждаясь тем, как ее любимый гладит ее по голове.

— Обязательно. На другое я не согласен, — сказал он и поцеловал ее в макушку.

На следующее утро Кэт проснулась раньше Итана. Выбравшись из его объятия, она чмокнула парня в нос и ушла в ванную комнату. Приведя себя в порядок, девушка спустилась на кухню и стала сооружать завтрак из имеющихся продуктов. Как раз, когда она заканчивала жарить омлет, Итан спустился вниз и, облокотившись о барную стойку, с наслаждением наблюдал за девушкой. Его футболка была для нее широкой, но достаточно короткой, так что при резких движениях немного оголяла ее ягодицы. Волосы Кэт собрала в пучок, закалов палочками для суши, которые видимо после доставки еды. Итан не выдержал и засмеялся.

— Хэй! — девушка повернулась на смех, и сама начала хохотать. — Ты чего смеешься?

— Что это за антеннки? Связь с космосом? — не унимался парень.

— Нет, как ты можешь так говорить? — Кэтрин потрогала палочки, торчащие из ее волос. — Мне просто нечем собрать волосы.

Итан улыбнулся и подошел к ней, целуя в губы и крепко обнимая.

— Сейчас позавтракаем и поедем в торговый центр. Я куплю тебе все необходимое.

— Спасибо, — Кэт ответила на поцелуй и пригласила Томпсона к столу.

Они быстро позавтракали и, переодевшись, выехали на работу Итана. Ему нужно было забрать все документы, которые он собирался передать адвокату. Они подъехали к его офису, и Итан настоял, чтобы Кэт поднялась с ним.

— Хочу, чтобы ты была у меня на виду, — он взял девушку за руку и повел ее за собой.

Не успела Кэтрин осмотреться в офисе Томпсона, как тот уже вышел из своего кабинета с увесистой папкой в руках и повел ее обратно в машину. Через несколько минут они приехали в небольшой торговый центр. Кэт зашла в первый попавшийся сетевой магазин и сразу стала набирать приглянувшиеся вещи. Она не хотела тратить время и бродить по магазинам, а тем более она не хотела тратить деньги Итана, поэтому на кассу девушка вышла с двумя строгими платьями, двумя футболками, одной парой джинс, двумя комплектами белья и босоножками на невысоком каблуке.

— Вау, — удивился парень. — Первый раз вижу такой скоростной шоппинг.

— Нет настроения ходить по магазинам, поэтому я взяла самое необходимое, — улыбнулась она, укладывая все на кассу.

Как только они закончили покупки, Итану позвонил Стив Уоллес и предложил встретиться в фойе отеля, в котором он заселился. Вбив адрес в навигатор, Томпсон повел машину по маршруту. Подъехав к небольшому бутик-отелю, Итан и Кэт вошли внутрь. В просторном фойе за одним из столиков сидел крупный мужчина лет сорока. Внешне он был ничем не примечателен, однако его взгляд был таким колким, что Кэт немного поежилась.

— Добрый день! Рад наконец с вами встретиться, — мужчина встал и протянул руку для приветствия сначала Итану, а затем Кэтрин. — Меня зовут Стив Уоллес. Я буду вашим адвокатом.

— Приятно познакомиться, — улыбнулась девушка, пожимая пухлую ладонь мужчины.

— Со слов мистера Томпсона я достаточно хорошо знаю вашу историю, но все же хочу задать несколько вопросов, чтобы иметь представление, как вести себя в суде, — Стив сел на диванчик и достал из портфеля блокнот. — Ознакомившись с вашим контрактом, я увидел, что он был составлен не в вашу пользу. Вы читали его, когда подписывали? — мужчина уставился на Кэтрин, улавливая каждую ее эмоцию.

Она старалась держаться уверенно. Кэт не хотела быть жертвой этой ситуации и не хотела, чтобы ее жалели. Но под пронзительным взглядом Стива она немного растерялась.

— Я подписывала его не глядя, потому что в тот период я очень переживала за здоровье моего дедушки. Поэтому я согласилась на все, лишь бы Генри мне помог, — ответила она, наблюдая, как адвокат записывает что-то свой блокнот. — Так, очень хорошо, — протянул мужчина. — Когда мистер Беннет стал поднимать на вас руку?

Этот вопрос застал Кэтрин врасплох, и она вздрогнула от неожиданности, испуганно глянув на Итана. Эта та тема, которую она ни в коем случае не хотела поднимать, и она даже не могла предположить, что Итан расскажет об этом адвокату. Парень посмотрел на нее, тепло улыбнувшись.

— Миссис Беннет, я прошу прощения за то, что некоторые мои вопросы могут показаться вам бестактными, но у нас очень мало времени и много работы, поэтому я буду говорить, как есть, если вы не против, — серьезно сказал адвокат.

— Да, я понимаю, — кивнула Кэт. — В первый раз это случилось примерно через месяц после того, как дедушка Дуглас скончался.

— Вы помните точную дату?

— Дату нет, но это был конец марта, — Кэт поджала губы, вспоминая, как тогда пыталась найти помощи в полиции.

— После того случая, как часто он бил вас?

— Не сказала бы, что очень часто, но и не очень редко. По настроению, — девушка услышала, как скрипит кожаный подлокотник, который сжимает Итан.

— Еще один вопрос на эту неприятную тему, и мы перейдем к следующей, — заверил Стив Кэтрин, хотя это больше было адресовано Томпсону. — Что сделала полиция, когда вы обратились к ним?

— Ничего, — пожала плечами девушка. — Передали меня Генри. Как я поняла, у него есть связи везде, в полиции в том числе.

— Эти слова можно отнести к домыслу, но я вас услышал, — кивнул адвокат, переворачивая лист блокнота. — Измены, — сказал он, будто называя заголовок статьи. — Вы когда-нибудь ловили его на измене?

— Много раз я слышала женские голоса в трубке, когда он мне звонил, женская помада на его рубашке, запах духов и прочие мелочи, которые только наталкивали меня на мысль, что он изменяет, но прямых доказательств я не могла найти и никогда не заставала его с другой женщиной, — Кэтрин повернулась к Итану и попросила его принести ей воды.

— Ясно. А в этот раз у вас этих доказательств предостаточно, — проговорил себе под нос Стив, делая записи в блокноте.

— Это уж точно, — выдохнула Кэт, вспоминая видео.

— Держи, — Итан вернулся со стаканом воды и протянул его девушке.

— А вы когда-либо изменяли своему мужу? — внезапно спросил адвокат, отчего Кэт чуть не подавилась водой.

— Нет, — твердо ответила она, поставив стакан на столик. — Была только пара поцелуев, но секса у меня ни с кем не было, кроме мужа.

— Это хорошо. Не хотелось бы, чтобы в процессе суда обнаружились какие-то ваши пикантные фотографии.

— Такого не будет, — вмешался Итан.

— Хорошо. Кэтрин, скажите, вы потеряли ребенка из-за полученного стресса, после того как увидели вашу подругу с мистером Беннетом, так?

— Да, все верно.

— Справка из больницы есть?

— Все необходимые документы лежат в этой папке, — Итан протянул Стиву папку с бумагами.

— О, это прекрасно, сегодня же со всем ознакомлюсь, — кивнул он. — Что ж, тогда у меня последний вопрос. По контракту вам положена половина имущества вашего мужа, но учитывая потерю ребенка, моральную травму и факт домашнего насилия, я могу попробовать отсудить у него все.

— Нет! — Кэтрин прервала мужчину, отчего он удивленно посмотрел на нее. — Я не хочу от него ничего кроме развода. И если это возможно сделать, я бы хотела отказаться от своей половины имущества и денег, если суд запретит ему ко мне приближаться.

— Кэтрин, вы уверены?

— Абсолютно. Я не хочу, чтобы он когда-либо еще появился в моей жизни. Если так можно будет откупиться от него, я согласна, — она почувствовала, как Итан положил руку ей на плечо, ободряюще поглаживая.

— Хм, интересно, — сказал Стив. — Я подумаю, как это сделать. На этом я закончил. У вас есть ко мне какие-то вопросы?

Кэтрин отрицательно покачала головой и встала со своего места, прощаясь с адвокатом. Подождав у выхода из отеля, пока Итан закончит говорить со Стивом, девушка вышла на улицу. Хоть разговор и не был приятным для нее, все же она почувствовала надежду, что скоро все разрешится.

Следующие два дня Итан и Кэтрин провели в томительном ожидании. Томпсон чувствовал, что она не могла до конца расслабиться, и старался отвлекать от тревожных мыслей.

Настал, наконец, решающий день. Кэтрин сидела за барной стойкой, заканчивая макияж. Выпив с утра лошадиную дозу успокоительного, она не чувствовала себя спокойно. От страха, что сегодня решится ее будущее, девушка почти срывалась на плач, но вовремя успокаивалась. Итан копошился на втором этаже, одеваясь в очередные идеально сидящие брюки и рубашку. Закончив с макияжем, Кэтрин поднялась в спальню и надела строгое простое платье светло-бежевого цвета и босоножки. Она завязала волосы в высокий хвост и тяжело вздохнула. Итан подошел к ней со спины и обнял, крепко прижимая ее к себе.

— Все будет хорошо, — сказал он, целуя ее в висок.

— А если ничего не получится? — Кэтрин извернулась, поворачиваясь к нему лицом, и посмотрела любимому в глаза.

— Все получится, — ответил Итан.

— А если нет? — настаивала девушка.

— Я не отдам тебя ему. Ты мне веришь? — серьезно сказал парень.

— Да, — кивнула она.

— Нам пора. Давай поспешим, — он снова поцеловал ее и выпустил из своих объятий.

Сколько времени они готовились к этому судебному заседанию, столько Итана не покидала мысль, что Генри не предпринимает попыток забрать Кэтрин, либо помешать им. Он не делает абсолютно ничего. От осознания этого Итан еще больше нервничал. Генри Беннет не был тем человеком, который просто так отдает свое. Он либо не верил, что у Кэт получится с ним развестись, либо он что-то задумал. Последнее было вероятнее всего, поэтому Итан обложился охраной и придумал план, в детали которого не посвятил никого, даже Кэт.

Они подъехали к зданию суда и, прежде чем выйти из машины, Итан отправил кому-то сообщение. Затем он помог Кэтрин выйти из машины и пошел с ней внутрь. Там они встретили Стива, который был в приподнятом настроении.

— Доброе утро! — он поприветствовал их и пожал руку Томпсону. — Я тут познакомился с вашим мужем, крайне занимательная личность. Боюсь, это заседание будет жарким.

Кэтрин от этих слов напряглась, и адвокат сразу заметил ее реакцию.

— Не переживайте, я и не с такими делами сталкивался. Мы обязательно поборемся.

Из зала суда вышла девушка и пригласила всех войти. Войдя внутрь, Кэт увидела, как Генри весело беседует с судьей, не обращая внимания на них.

«Это будет нелегко», — подумала она, опуская взгляд, чтобы скрыть свой страх.

Три часа судебного заседания показались для Кэт целой вечностью. Два раза она чуть не упала в обморок, слушая, какими словами характеризовал ее муж. Его пренебрежительная манера обращений к ней и ее адвокату выводила девушку из себя. Но после того, Стив представил в качестве доказательства видео с изменой Генри и его откровенную переписку с Оливией, настала очередь падать в обморок Беннету. Итан наслаждался тем, как тот побледнел, наблюдая себя на экране. Даже судья побледнел, который все слушанье явно был на стороне Генри. После этого он попросил перерыв и вызвал Беннета к себе в кабинет. Перед тем, как суд продолжился, Стив подошел к Кэтрин.

— Я собираюсь кое-что провернуть, но вы не должны мне мешать. Реагируйте на мои слова так, будто вы в курсе и поддерживаете меня, — серьезно сказал он, пропуская ее в зал.

Девушка непонимающе посмотрела на своего адвоката, но кивнула, доверяя ему. И тут началось самое интересное. Предоставляя доказательства один за одним, Стив настаивал на том, чтобы Кэтрин присудили все имущество и весь его капитал. Глаза Генри округлились от такого заявления, и она посмотрел на Кэт, но она стойко выдержала его взгляд, не поменявшись в лице. Когда Стив достиг необходимой реакции от Беннета, он снисходительно предложил сделку, на которую тот, после недолгого размышления согласился.

— Миссис Беннет, я сейчас спрошу вас не под протокол, — обратился судья к девушке. — Вы действительно согласны отказаться от всего имущества за запрет на контакт?

— Да, Ваша честь, — уверенно ответила она, игнорируя недоуменный взгляд.

— Тогда у меня больше нет вопросов. Суд признает этот брак расторгнутым по причине нарушения брачного контракта ответчиком, Генри Беннетом, и выдвигает запрет на контакт с истцом, Кэтрин Беннет, ближе, чем на пятьдесят метров.

В тишине зала раздался стук молотка, означающий окончание этого долгого судебного процесса и начало новой жизни для Кэт.

Глава 11

Все еще ошеломленная после произошедшего, Кэтрин стояла посреди зала суда, не в силах оторвать взгляд от взбешенного Генри, что-то бурно обсуждающего с судьей. Она не заметила, как Итан взял ее за руку и вывел из суда, как посадил в машину. Только когда они свернули на улицу, ведущую к особняку Беннетов, Кэт пришла в себя и стала удивленно озираться.

— Куда мы едем? — спросила она.

— Ты, наконец, пришла в себя? — облегченно спросил Итан. — Мы сейчас заходим к тебе домой, ты берешь с собой только самое необходимое и больше туда не возвращаешься. Хорошо?

— Хорошо, — кивнула она. — А у нас не будет проблем? — осторожно спросила она, вспоминая людей, которые окружали Генри, когда Кэтрин выписывалась из больницы.

— За нами едет машина с моими ребятами, так что не переживай. Все будет хорошо, — уверенно сказал Итан, понимая о чем переживает девушка.

Кэт напряженно выдохнула, завидев приближающийся особняк. Она еще не могла до конца осознать, что больше не жена Генри. Какое-то гнетущее чувство в груди не давало ей покоя. Машина подъехала к дому, и Итан помог Кэтрин выйти и проследил за ней, когда она вошла в дом.

Девушка, минуя гостиную, прошла сразу на второй этаж и зашла в гардеробную. Вытащив большой чемодан, она стала бросать туда вещи, особо не обращая внимание, что именно выхватывают ее руки. Кэтрин чувствовала, что начинает паниковать, поэтому ей хотелось как можно быстрее покинуть этот дом. Закрыв чемодан, она бегом спустилась на первый этаж, где ее ждал Итан.

— Здесь Генри, — спокойно сказал он. — Не обращай внимания.

Они вышли из дома, и Кэт увидела своего мужа, смотрящего прямо на нее. Его выражение лица говорило о том, что он был в бешенстве, и только наличие охраны Итана останавливало его. Увидев чемодан в руках Томпсона, Генри криво ухмыльнулся.

— До встречи, Китти, — прошипел он, когда девушка уже подошла к машине.

— О какой встрече ты говоришь? — его фраза заставила ее сердце буквально провалиться в пятки. — Суд запретил тебе приближаться ко мне.

— Это мы еще посмотрим.

Итан бросил разъяренный взгляд на мужчину и силой заставил Кэт отвернуться от него и сесть в машину. Она послушно опустилась на сидение, стараясь смотреть прямо перед собой, пока они не отъехали от дома. Некоторое время Итан бросал обеспокоенный взгляд на Кэтрин, чувствуя ее состояние.

— Ты в порядке? — спросил он.

— Д…да, — Кэтрин рассеянно тряхнула головой и попыталась улыбнуться, но улыбка получилась вымученная.

— Кэт, — ласково произнес он, хотя его голос показался ей напряженным. — Ты мне доверяешь?

— Да, — не раздумывая ответила она.

— Тогда приготовься, — сказал он, сворачивая на подземную парковку какого-то торгового центра.

Кэтрин непонимающе посмотрела на него, а затем стала оглядываться по сторонам.

— Итан, куда мы едем? — Подожди немного.

Томпсон уверенно рулил в поиске нужного парковочного места.

«Вот он — D-403», — улыбнулся он, подъезжая к нужному месту.

— Скорее выходи, — скомандовал он.

Кэтрин подчинилась, не до конца понимая, что происходит. Из рядом стоящей машины вышли мужчина и женщина, точь-в-точь одетые как они. Даже цвет волос совпадал. Мужчина обменялся ключами от машины с Итаном и помог переложить чемодан и большую дорожную сумку в багажник соседнего авто.

— Кэт, садись в машину, — скомандовал Томпсон открывая дверь старенького серебристого Chevrolet.

Она послушно села в машину и замерла, боясь пошевелиться. То, что сейчас происходило, было похоже на какую-то сцену из фильма. Итан порывисто сел на водительское сидение, затем надел солнцезащитные очки и тронулся с места. За ними поехала пара на BMW, но на выезде с парковки машины разъехались в разные стороны.

— Итан, мы не едем к тебе домой? — с тревогой спросила Кэт, понимая, что они направляются на выезд из города.

— Нет. Хочу отвезти тебя кое-куда, — загадочно улыбнулся парень.

— Кое-куда? — переспросила девушка, отвлекаясь от тревожных мыслей.

— Это сюрприз. Но ехать далеко, поэтому можешь поспать, если получится.

— Хорошо, — Кэт откинулась на спинку кресла и стала наблюдать за мелькающими в окне зданиями.

По мере их отдаления от Манхэттена, тревога девушки уменьшалась. Однако, ей все еще не верилось, что она теперь свободна от своего мужа. Сложно было сказать, когда к Кэтрин придет осознание, что она теперь может распоряжаться своей жизнью, как хочет, ей даже казалось, что все происходящее просто сон, но присутствие Итана говорило об обратном.

Кэтрин посмотрела на своего любимого и невольно улыбнулась. Он сейчас выглядел очень сосредоточенным и немного напряженным. Уверенно управляя автомобилем, он не обратил внимания, что девушка уже некоторое время его рассматривает.

«Такой сильный и красивый, — думала Кэт. — Мой защитник. Если бы не ты, я бы ничего не смогла сделать».

— Спасибо тебе, — вдруг сказала она, чувствуя, что засыпает.

— Что? — переспросил он.

— Спасибо тебе за то, что ты у меня есть, — прошептала она, закрывая глаза.

Итан потянулся к любимой и погладил ее по голове. Ему стало намного легче, когда он понял, что Кэт начала расслабляться. Ее оцепенение, когда суд закончился и состояние на грани паники, когда они покидали особняк очень тревожили его, но сейчас он видел, что Кэтрин начала приходить в себя и успокаиваться.

— Отдыхай, малышка, — прошептал Итан, убедившись, что она уснула. — Сегодня был очень тяжелый день.

Сосредоточившись на дороге, он продолжил ехать, погруженный в свои мысли. Через десять часов пути Томпсон почувствовал усталость, но он не планировал останавливаться. Когда начало светать, на горизонте показался нужный указатель: «Сент Луис — 50». Облегченно вздохнув, Итан почувствовал прилив сил и уверенно нажал на педаль.

«Еще немного», — торжественно думал он.

На соседнем сидении заворочалась Кэтрин. Всю дорогу она спала в неудобном положении и теперь потягивалась, разминая затекшие мышцы, насколько позволяло пространство машины.

— Доброе утро, — прошептала Кэт, счастливо улыбаясь.

— Выспалась? — устало улыбнулся парень.

— Можно и так сказать, — девушка посмотрела в окно на незнакомый пейзаж. — Итан, мы все еще не приехали? Куда ты меня везешь?

— Осталось совсем немного, потерпи, малышка, хорошо? — ласково сказал он, поглаживая девушку по коленке.

— Ты, наверное, очень устал. Хочу, чтобы мы, наконец, приехали и ты отдохнул.

— Эй, — Итан легонько щелкнул Кэт по носу, отчего та улыбнулась. — Я же сказал, что все нормально, не переживай.

Кэтрин повернулась к любимому и весь оставшийся путь любовалась им, пока они не подъехали к городу. Девушка прильнула к окну и стала разглядывать все еще сонные и полупустынные улицы.

— Итан, почему именно Сент Луис? — спросила Кэт.

— Не знаю, — загадочно ответил он, пожав плечами и улыбнувшись.

— В смысле? — она засмеялась, легонько стукая его по плечу. — Тут вообще есть достопримечательности?

— Наверняка что-то есть, но мы сюда не отдыхать приехали, — Итан улыбнулся, сворачивая на Миссури-авеню и останавливаясь у небольшого одноэтажного дома.

— А зачем? — Кэтрин озадаченно посмотрела на своего любимого, а затем на дом, напротив которого они остановились.

Это было невысокое здание с небольшими окошками, выходящими на улицу, под которыми стояли клумбы с какими-то голубыми цветами. Ничем не примечательный фасад и коричневая входная дверь со стеклянной вставкой и белым навесом сверху показались девушке очень милыми. В сравнении с помпезным особняком Генри этот домик выглядел очень уютно.

— Миленко, — прервала молчание Кэтрин. — Так чей это дом?

Итан улыбнулся и вышел из машины, а затем подал руку Кэт, чтобы та тоже вышла на улицу. Он приобнял ее за плечи и нежно поцеловал в щеку.

— Это наш дом.

— Что ты сказал? — Кэт шокировано посмотрела на Итана, а затем на дом.

На ее глаза навернулись слезы, и она порывисто обняла любимого.

— Я увез тебя подальше от Генри и всего, что с ним связано. Надеюсь, ты не злишься на меня?

— Нет, что ты! — воскликнула Кэт и снова уткнулась в родное плечо, пряча слезы.

— Я предлагаю тебе начать новую жизнь со мной и обещаю, что сделаю все, чтобы ты была счастлива, — серьезно сказал он.

— Я уже безумно счастлива, — прошептала девушка и снова посмотрела на дом. — Мы можем войти?

— Конечно! — Итан улыбнулся и взял Кэтрин за руку, ведя за собой к дому.

Открыв дверь, он распахнул ее, пропуская внутрь Кэт. Девушка зашла в дом и стала с интересом озираться. Сразу за входной дверью располагалась гостиная, переходящая в столовую и кухню. Здесь уже была некоторая мебель и кухонный гарнитур. Интерьер был выполнен в американском стиле — светло-бежевые стены, небольшая прямая кухня с белыми фасадами и черными ручками, деревянный круглый обеденный стол, мягкий диван в чуть потертом велюре темно-зленого цвета, уютное серое кресло и маленький журнальный столик. Из гостиной вел небольшой коридор, оканчивающийся узким окном, под которым стоял крупный цветок, а по бокам этого коридоры располагались две двери — спальня и ванная комната. Кэтрин прошла к дверям и по очереди их открыла, заглядывая в комнаты. Они были достаточно маленькими, но очень уютными.

— Дом совсем небольшой, — сказал Итан, наблюдая за реакцией девушки. — Отличается от того, к чему ты привыкла. Но лучше поначалу не привлекать внимание. Возможно, позже мы сможем купить что-то более…

— Он прекрасен, — прервала его Кэт. — Это самый лучший дом, о котором я только могла мечтать. Спасибо!

Она обняла своего любимого и нежно поцеловала. Сейчас Кэтрин чувствовала себя по-настоящему счастливой, в нужном месте и с нужным человеком. Итан крепко обнял ее, а затем подхватил на руки и, толкнув дверь в спальню, занес внутрь. Внутри девушки все сжалось от предвкушения, и она с восторгом посмотрела на парня.

— Итан, а ты не хочешь отдохнуть после дороги? — осторожно спросила она. — Ты же так долго был за рулем.

— Еще успею, — улыбнулся он, и от его улыбки у Кэтрин по телу побежали мурашки.

Он уложил ее на кровать и стал долго и тягуче целовать, растягивая удовольствие, заставляя Кэт прижиматься к нему всем телом от нетерпения. Его руки блуждали по ее телу, так и норовя проникнуть сквозь ткань платья. Потянув за замок, Итан расстегнул молнию, освобождая Кэтрин от ненужной ткани. Она обхватила его руками, царапая острыми ноготками плечи, запуская ладони в волосы, наслаждаясь близостью.

— Итан, мне нужно принять душ, — прошептала она, чувствуя, как ее переполняет желание.

— Пойдем вместе, — также шепотом ответил он, стаскивая с себя рубашку и оставаясь в одних брюках.

Его накачанный торс и сильные руки заставили девушку невольно облизнуть губы. Взгляд Итана прожигал ее насквозь, черные глаза-угольки будто застелила пелена. Кэтрин буквально чувствовала, как все ее тело горит. Томпсон подхватил девушку на руки и занес в ванную комнату.

Кэтрин быстро стянула с себя нижнее белье и вошла в душевую кабину, наблюдая, как ее любимый сбрасывает с себя брюки и боксеры. От созерцания обнаженного мужчины, которого она так долго желала, девушка смутилась, закрывая лицо руками, будто это был ее первый раз. Итан усмехнулся такой милой реакции и вошел в душевую кабину, закрывая за собой стеклянную дверцу и включая воду. Теплые струи воды обрушились на их разгоряченные тела. От вида стекающих капель по сильному мускулистому телу у Кэт перехватило дыхание, и она протянула руку, проводя пальцами по его прессу, спускаясь ниже. Итан наслаждался ее реакцией, ее прикосновениями и ее взглядом, полным желанием. Он взял с полки гель для душа, который магическим образом там оказался, и, выдавив немного на ладони, стал водить ими по телу Кэтрин, исследуя каждый участок ее белоснежной кожи. От наслаждения она прикрыла глаза и тихонько постанывала, цепляясь руками за Итана, боясь потерять равновесие. Когда он дошел до ее ягодиц, то подхватил ее за бедра, вжимая всем телом в кафельную плитку и удерживая на весу. Не желая больше сдерживать себя, он впился своими губами в ее, кусая, цепляя языком, будто желал съесть ее.

— Ну же…, — прошипела Кэт, чувствуя, что скоро сгорит от неудовлетворенного желания.

Два раза ей не пришлось повторять. Итан погрузился в нее, приглушенно застонав, и начал резко вбиваться. От удовольствия Кэтрин вскрикнула, откидывая голову назад, чувствуя его в себе, испытывая такую феерию эмоций, которую не испытывала никогда. Итан с наслаждением слушал ее стоны, смотрел как на ее шее пульсирует венка, как ее грудь вздымается от нехватки кислорода. Через несколько минут девушка порывисто задышала и прижалась всем телом к парню, содрогаясь в экстазе. Спустя мгновение Итан пришел к разрядке, утыкаясь в плечо Кэтрин и прикусывая ее кожу.

Он аккуратно поставил ее на кафельные пол, удерживая руками. Выключив воду, которая все еще струилась по их телам, Томпсон притянул девушку к себе, нежно целуя.

— Ты необыкновенна, — сказал он. — Спасибо.

— За что? — непоняла она, смаргивая пелену с глаз.

— За то, что выбрала меня, — улыбнулся он, заставляя ее покраснеть.

— Боже, Итан, откуда ты такой! — она шлепнула его по мокрому плечу.

— Какой такой? — засмеялся он.

— Ужасно милый! — захохотала девушка.

Он улыбнулся ей и, вынырнув из душевой, вернулся с большим махровым полотенцем.

— Итан, откуда здесь гель для душа, полотенца? Ты здесь уже бывал? — спросила удивленно Кэт, пока парень вытирал ее.

— Нет, я здесь в первый раз, — он снова загадочно улыбнулся. — Я просто попросил бывшую хозяйку этого дома купить предметы первой необходимости. Полотенца, пастельное белье, немного продуктов…

— Вау, продуманно, — восхитилась Кэт.

Они вернулись в спальню и обессиленные повалились на кровать. Итан притянул к себе Кэтрин и, поцеловав в макушку, уснул.

Так началась их новая жизнь в новом городе и в новом доме. Кэтрин с воодушевлением обставляла дом по своему вкусу, покупая необходимые мелочи для уюта. Она могла часами рассматривать скатерти для обеденного стола, наборы посуды, выбирать постельное белье или коврик в ванную комнату. Итан сменил им смартфоны, чтобы их нельзя было отследить. Он все делал для того, чтобы их никто не потревожил. Ему было приятно наблюдать за Кэт, когда она занималась домашними хлопотами. Было видно невооруженным глазом, что она получает от этого удовольствие и поистине счастлива. А если Кэтрин была счастлива, то Итан был счастлив вдвойне.

В один из дней, когда они ездили за покупкой продуктов к ужину, Кэт засмотрелась в окно и попросила Итана остановить машину. На ее глаза попалась небольшая лавка на первом этаже двухэтажного дома с широкими окнами, закрытыми железной решеткой, на которых висели яркие баннеры с надписью «Продается» и номером телефона. Девушка вышла из машины и стала осматривать здание. Оно не было ветхим, а через щели решетки можно было разглядеть добротный зал, заваленный какими-то стройматериалами.

— Малышка, что ты там увидела? — спросил Итан, притягивая девушку к себе.

— Я хочу его купить, — уверенно сказала она.

— Хорошо, я куплю тебе это помещение, — почти не раздумывая ответил он.

— Нет, я хочу сама его купить. У меня есть кое-какие сбережения, — подмигнула она, вспоминая о своей карточке, на которую она откладывала откупные от Генри и которые в итоге не пригодились.

В этот же вечер она позвонила владельцу и договорилась о встрече. На следующий день Кэт уже подписала договор и стала законной владелицей будущей кондитерской. Это была ее мечта детства — иметь маленькую милую кондитерскую, в которой бы продавались всякие вкусности, где можно было посидеть за столиком и выпить чашечку чая или кофе с кусочком торта или пирожным. Ее радости не было предела, когда она вбежала в дом с подписанными бумагами и, бросив их в воздух, кинулась в объятия к Итану.

Через месяц кондитерская открылась и произвела фурор в Лафайетт — районе, где она располагалась и находился дом Итана и Кэт. Девушка с головой погрузилась в работу, подпитываемая поддержкой и вдохновением от своего любимого. Еще через два месяца кондитерская стала окупать вложения Кэтрин и приносить прибыль, что ее неимоверно радовало. Как-то вечером она возвращалась домой и почувствовала какое-то странное ощущение. Будто кто-то сверлил ее взглядом. Обернувшись, девушка никого не обнаружила. Но с каждым днем это чувство появлялось вновь и вновь и доставляло ей беспокойство.

— Итан, — обратилась она к любимому в один из таких дней. — Мне кажется, кто-то за мной следит.

Парень напрягся от ее слов и сразу стал серьезным.

— Что ты имеешь в виду? — уточнил он.

— Я уже больше недели ощущаю на себе чей-то взгляд. Возможно даже видела какого-то подозрительного человека, — честно ответила она.

— Ты уверена, что тебе не кажется? Может у тебя появилась тревожность из-за того, что ты так серьезно занялась бизнесом? — осторожно спросил он, стараясь не вызвать гнев девушки.

— Итан, — она вздохнула, чувствуя, что теряет терпение. — Если бы это была просто тревожность, я бы с тобой сейчас не говорила, а говорила с психологом. Я почти уверена, что кто-то за мной следит, и мне страшно! — на глаза Кэт навернулись слезы.

— Малышка, я верю тебе. Тогда с завтрашнего дня я буду сопровождать тебя на работу и домой и понаблюдаю за твоим окружением. Хорошо? — Итан притянул Кэтрин в свои объятия и вытер выступившие слезы.

— Но как же твоя работа? — встрепенулась девушка.

— Я могу перенести дела в телефонный режим. Сейчас самое главное твое спокойствие, — он поцеловал ее в висок, отчего Кэт немного успокоилась.

— Договорились.

Утром Кэтрин проснулась в хорошем настроении и с улыбкой посмотрела на своего мужчину, сидящего в кровати с ноутбуком.

— Уже с утра работа? — спросила она.

— Ты проснулась? — Итан улыбнулся и погладил любимую по голове. — Да, нужно было решить некоторые срочные вопросы.

— Я так и подумала, — улыбнулась она, потягиваясь. — Ты еще не завтракал? Я пойду накрою на стол.

— Да, было бы здорово, — улыбнулся парень и вернулся к ноутбуку.

Кэт поднялась с кровати и вышла в ванную комнату. Приведя себя в порядок, девушка занялась приготовлением завтракая. Она так увлеклась, что не заметила, как Итан уже несколько минут за ней наблюдает.

— Почему ты такая красивая? — восхищенно проговорил он.

— Итан! — Кэт засмеялась. — Это первое, что ты мне сказал в день нашей встречи.

— Ты помнишь? — парень сразу поменялся в лице, удивленно глядя на девушку.

— Конечно. Как я могу забыть? — она тепло посмотрела на него, улыбаясь.

Итан счастливо улыбнулся и, подойдя к своей любимой, подхватил на руки, нежно целуя.

— Милый, мне на работу нужно, — хохотала она, наслаждаясь ласками парня.

— Да, да, знаю, — шептал Итан, не в силах перестать целовать Кэт.

Когда они, наконец, позавтракали, Томпсон отвез Кэтрин на работу и уехал по своим делам. Девушка так увлеклась обсуждением и составлением нового меню, планированием акций и рекламной компании для кондитерской, что не заметила, как стемнело.

— До сих пор трудишься? — прервал ее размышления Итан, вошедший на кухню кондитерской.

— Итан, ты уже приехал за мной? — Кэтрин устало улыбнулась и поцеловала парня.

— Да, пора домой. Тем более твоя кондитерская уже полчаса как закрыта.

Кэт посмотрела на время и удивленно вздохнула. Она действительно припозднилась и заработалась.

«Кажется, я даже не обедала», — подумала она, чувствуя голод.

— Домой едем? — уточнил Итан, видя, как девушка задумалась.

— Да, конечно! — Кэтрин улыбнулась и пошла вслед за парнем в машину.

— У меня для тебя кое-что есть, — сказал он немного напряженно, когда они были на пути к дому.

— Подарок? — улыбнулась девушка. — Можно и так сказать, — ответил он. — Посмотри в бардачке.

Кэтрин послушно открыла бардачок и ахнула — внутри лежал пистолет.

— Итан, что это? — непонимающе спросила девушка.

— Это пистолет. Разрешение на него лежит там же, — кивнул парень, не отвлекаясь от дороги. — Положи его в сумочку на всякий случай.

— Ты уверен, что он мне нужен? — настороженно уточнила Кэтрин.

— Думаю, что он тебе не помешает. По крайней мере и мне и тебе будет спокойно.

— Он заряжен?

— Да, полная обойма, — кивнул парень. — Положи его в сумку.

— Ладно, — согласилась девушка и осторожно вложила оружие в свою сумочку.

Через несколько минут они уже подъезжали к дому. На улице уже совсем стемнело, повсюду горели фонари, а в воздухе пахло свежестью, как перед дождем. Кэт вошла в дом и сразу бросила на кухню, чувствуя жуткий голод.

— Я сейчас умру от голода, — причитала она, выкладывая куски мяса на тарелку.

— Кэтрин, ты пока накрывай на стол, а я в машину схожу, — сказал Итан. — Я ноутбук забыл забрать.

— Хорошо, — девушка кивнула и поставила тарелку в микроволновку.

Налив себе стакан воды, она немного отпила и, посмотрев вниз, усмехнулась. Она была так голодна и так спешила поскорее разогреть ужин, что даже забыла снять свою сумочку. На кухне раздался писк микроволновки.

«Чего Итан так долго возится в машине?» — подумала Кэт и вышла на крыльцо, чтобы позвать любимого к ужину.

От того зрелища, которое развернулось перед ее глазами, у Кэтрин подкосились ноги, и только перила крыльца, за которые она машинально схватилась, уберегли ее от падения. В десяти метрах от дома стояло несколько черных машин, около которых стояли какие-то люди в черных масках и с оружием в руках. Их было человек пятнадцать, а в центре находился Генри и со всей силы бил в лицо Итана, которого держали какие-то громилы. Кэтрин хотела закричать, но ее парализовал страх настолько, что она могла только стоять и смотреть, как огромный кулак ее бывшего мужа обрушивается на уже окровавленное лицо ее любимого. Внезапно Беннет остановился и посмотрел в сторону Кэт. На его лице отразилась торжественная улыбка.

— Китти! — воскликнул он. — Давно не виделись! Я тут твоего любовника встретил.

Он презрительно посмотрел на Итана, который извернулся и с ужасом посмотрел на Кэтрин. Она видела, как его губы что-то шептали, но девушка была так напугана, что не могла ничего разобрать.

— Ты не хочешь со мной поздороваться? — Генри снова привлек внимание Кэт. — Все-таки столько лет мы были вместе. Неужели не соскучилась?

Его голос звучал насмешливо, он явно получал удовольствие от сложившийся ситуации и от ужаса, который Кэтрин не могла стереть со своего лица.

— Что тебе нужно, Генри? — хрипло спросила она, игнорируя его саркастичные высказывания.

— Как это что? Ты, — прямо сказал он, и от этих слов девушку бросило в холод. — Подойди ко мне, — приказал он.

— Кэт, нет! — закричал Итан, но тут же получил удар в голову, отчего девушка испуганно вскрикнула, прикрыв лицо руками.

Ужас сковал ее тело, она чувствовала, как ее тошнит от страха, чувствовала, как слезы предательски подступают к ее глазам. Она не знала, что ей делать. Единственный человек, который мог бы ее защитить, был сейчас в ловушке, и она никак не могла на это повлиять.

— Если хочешь, чтобы твой любовник остался в живых, поехали со мной, — снисходительно сказал Беннет, хватая Итана за волосы и резко опрокидывая его голову назад, отчего тот закашлялся.

Кэтрин знала, что Генри сейчас говорит правду. Это не были пустые угрозы, он никогда не угрожал, чтобы просто пригнуть. Если он говорил, что ей будет больно, ей всегда было больно, если он говорил, что найдет ее, он находил.

«Господи, что мне делать?» — взмолилась она, не двигаясь с места.

— Живо иди ко мне! — взревел Генри, не желая больше ждать.

Кэтрин вздрогнула и шагнула вперед, стараясь не смотреть на Итана. Она смотрела прямо в глаза Беннета, который получал удовольствие видя ее страх, чувствуя свое превосходство. Когда она приблизилась к нему, он влепил ей хлесткую пощечину, от которой Кэтрин вскрикнула и схватилась за ушибленную щеку.

— Кэт! — Итан снова рванул к ней, но бандиты удержали его.

Генри насладился реакцией Томпсона и, схватив девушку за руку, потащил в машину.

— Кончайте его, — коротко сказал он, и пустынную улицу тут же оглушил выстрел.

— Нет! — Кэтрин закричала и бросилась к Итану, который повалился на землю без сознания, истекая кровью, но Генри затолкнул ее в машину и захлопнул дверь.

Девушка прильнула к стеклу автомобиля, наблюдая, как бездыханное тело ее возлюбленного лежит неподвижно в луже крови. Какой-то мужчина в маске подошел к Итану, присел на корточки и, прощупав пульс, удовлетворенно кивнул.

— Ты ублюдок! — закричала Кэтрин, захлебываясь в слезах. — Почему ты не убил меня следом?!

— Скоро, Китти, скоро, — ухмыльнулся Генри. — Не спеши так.

Девушка закрыла лицо руками, задыхаясь от слез. Ее сердце было разорвано на части, а перед глазами стоял образ Итана, падающего на землю после выстрела.

«Это все моя вина, — думала она. — Это я его втянула его. Какая же я дура! — Кэтрин с силой сжала кулаки, чувствуя, как ногти больно впиваются в ладони. — Наивная идиотка, ты думала, Генри просто так тебя отпустит?! Если бы ты осталась с ним, Итан был бы сейчас жив».

— Если бы ты осталась со мной, ничего бы не случилось, — будто прочитав ее мысли, сказал Беннет. — Хотя, признаюсь, идея с компрометирующим видео была отличная. И как я эту сучку не раскусил сразу? — рассуждал он, мечтательно глядя в окно.

— Что ты сделал с Оливией? — прошептала Кэт.

— Ничего. Эта дрянь обложилась телохранителями и нашла влиятельного покровителя. Так что я просто простил ее, — он сделал паузу и посмотрел на Кэтрин. — Тем более, она отменно трахается, за такое можно и простить.

Девушка поморщилась от этой грубости и отвернулась. Она не видела, куда они едут, непрекращающиеся слезы застилали ее глаза, а панический ужас не давал здраво мыслить. Наконец, машина остановилась, и Генри, выбравшись первым, вытащил уже не сопротивляющуюся Кэтрин за собой. Они вошли в какое-то высотное здание и стали подниматься на лифе на последний этаж. Через несколько минут Беннет затащил девушку на крышу, на которой стоял вертолет, а еще через несколько минут к ним присоединились трое человек. Они залезли в кабину вертолета и Генри скомандовал пилоту, чтобы тот взлетал.

— Куда мы летим? — безэмоционально спросила девушка, обхватив себя руками и дрожа то ли от холода, то ли от страха.

— Домой, — прошептал ей на ухо Беннет и хищно улыбнулся, отчего Кэт испуганно отшатнулась.

— Что ты хочешь со мной сделать? — спросила она, уже зная ответ.

По ее щекам снова потекли слезы, но она не обращала на них внимания, испуганно смотря на бывшего мужа.

— Хороший вопрос, — он потянулся к ее щеке и вытер слезы. — Конечно, же накажу тебя, но я как раз хотел с тобой посоветоваться. Что бы мне с тобой такого сделать, чтобы ты поняла, какую боль я испытал, когда ты бросила меня?

Он сделал паузу и посмотрел в окно, а затем на бандитов, сидящих с ними в кабине.

— Может мне отдать тебя ребятам Карлоса? — он подмигнул оживившимся парням. — Что думаете, ребят?

Бандиты стали хищно скалиться и поглядывать друг на друга.

— Они так устали, разыскивая тебя. Их нужно наградить за их усердную работу, — продолжал Генри, наблюдая за реакцией Кэтрин, которая вжалась в спинку сидения и обхватила себя руками.

— Вас, наверное, человек двадцать было? — обратился он снова к наемникам.

— Тридцать один, если быть точнее, — ответил один хриплым голосом, и они все громогласно засмеялись.

Кэтрин всхлипнула от страха, прикрывая лицо руками, но Беннет жестко дернул ее за руки, заставляя снова посмотреть на него.

— Тебе что, не нравится эта идея? — он наигранно расстроился. — Ладно, давай что-нибудь другое придумаем, — мужчина задумался, а потом растянулся в улыбке. — Слушай! — он прервал молчание, нарушаемое только звуком вращающихся лопастей вертолета. — Я всегда хотел попробовать удушение, — он хищно посмотрел на девушку, настороженно наблюдающую за ним. — Знаешь, когда лишаешь воздуха настолько, что человек находится на грани жизни и смерти, и уже почти умер, а затем ты снова позволяешь ему дышать и все по кругу.

Бандиты присвистнули, слушая садистские идеи Генри, а Кэт сжалась еще сильнее, не прекращая плакать. Она в ужасе смотрела на человека, которого когда-то любила и не могла поверить своим ушам. Он сейчас озвучивал такие способы расправы, которыми даже врагов не пытают.

— А как тебе такой вариант? — продолжил он, насладившись ее реакцией. — Слышал, что в Новой Гвинее женщине-изменнице отрезают палец, — он протянул руку и схватил ладонь сопротивляющейся Кэтрин, рассматривая ее пальцы. — Такие красивые пальчики. Думаю, я бы тебе отрезал вот этот, — он показал на безымянный, где когда-то было обручальное кольцо. — Он все равно тебе уже не понадобится, — Беннет продолжил перебирать ее пальцы. — И вот этот еще можно, на всякий случай, — сказал он, указывая на средний палец другой руки.

Кэтрин в голос зарыдала, не в силах сдерживать себя. Она была в панике, ее трясло от страха и безысходности. Девушка почувствовала, как вертолет пошел на снижение, и это означало, что времени у нее не много. Генри улыбнулся, видя страх в глазах девушки.

— А как тебе такой вариант: я буду сделать надрезы по всему твоему телу, пока ты не умрешь от потери крови или болевого шока?

— Генри! — воскликнула Кэтрин сорвавшимся голосом.

— Что такого? — засмеялся он. — Я же просто предложил. Или может иголки под ногти? Что же делать, — он задумчиво потер подбородок. — Столько вариантов.

Девушка почувствовала, как теряет сознание от представившихся сцен пыток, но тяжелая пощечина от Беннета снова привела ее в чувства.

— Не отключайся, мы уже почти на месте.

Вертолет ощутимо опустился на крышу какого-то здания, и Генри, не теряя ни минуты, потащил за собой несопротивляющуюся Кэт. Он затолкнул ее в машину и отдал приказ бандитам возвращаться к своему боссу и передать, что операция прошла успешно и скоро он перечислит деньги. Сев на водительское сидение, он с улыбкой наблюдал за Кэтрин, которая бесшумно плакала, откинув голову на спинку сидения.

— Китти, ну чего ты так плачешь? Разве ты не скучала по мне? — хохотнул он, паркуясь у особняка.

Беннет вышел из машины и вытащил с заднего сидения слабо упирающуюся девушку. Она взглянула в его лицо и ее накрыла новая волна ужаса — на лице Генри не осталось и следа улыбки, его глаза пылали яростью. Кэтрин поняла, что он решительно настроен ее наказать и какую пытку он решит выбрать, она могла только догадываться и мечтать, что умрет быстро.

Зайдя в дом, он швырнул ее на пол и закрыл за собой дверь на замок. Кэт в ужасе стала отползать от него в гостиную, но озлобленный мужчина схватил ее за волосы, заставляя встать на ноги. Сумочка, которую она все еще крепко держала руках, упала. Генри развернул Кэтрин к себе и наотмашь ударил по лицу, отчего девушка вскрикнула и снова упала на пол, отшвыривая сумку под тахту. Следующий удар он нанес ногой в живот, выбивая весь воздух из ее легких, заставляя закашляться, а затем опять схватил за волосы, принуждая посмотреть на него и снова влепил хлесткую пощёчину, рассекая скулу тяжелым перстнем.

— Ой, — как ни в чем не бывало удивился Генри и бросил девушку на пол, словно тряпичную куклу, чтобы стянуть с себя кольцо. — Перстень забыл снять, подожди секундочку.

Он осторожно положил кольцо на журнальный столик и вернулся к все еще лежащей на полу девушке. Осмотрев ее хрупкую, дрожащую от страха фигурку, Беннет опустился на колени и схватил Кэтрин одной рукой за блузку, приподнимая с пола, а другой ударил кулаком в лицо, разбивая нос и моментально заставляя веко на левом глазу распухнуть. От этого удара Кэт почти потеряла сознание, чувствуя, как темнота накрывает ее. Сил кричать и отбиваться у нее уже не было и единственное ее желание — поскорее умереть. Но эта пытка не заканчивалась, а тело предательски продолжало находиться в сознании, ощущая всю палитру боли, причиняемой когда-то любимым человеком.

— Так, так, — Генри перевернул девушку на живот и встал. — Совсем забыл. Нужно было сначала напомнить тебе, что бывает с непослушными женами. Ну, ничего, сейчас тоже можно.

Он вытащил из брюк ремень с тяжелой пряжкой — его любимое оружие — и нанес первый удар. Только теперь он бил не мягкой кожей, как обычно это делал, а железной пряжкой, заставляя ее вгрызаться в нежную кожу жертвы. До этого момента Кэтрин думала, что кричать и прикрываться она уже не может, но как она ошибалась. Новые хлесткие удары железа заставляли ее сжиматься, обнимая себя руками в попытках укрыться от истязания, и молить о пощаде сквозь рыдания, чувствуя, как, кажется, ломаются ребра. Насладившись реакцией девушки, Генри отшвырнул ремень и, присев на корточки, схватил рукой лицо Кэт, вглядываясь в жуткие синяки и кровавые разводы.

— Пожалуй, — тихо сказал он. — Идея с пальцем не так уж и плоха.

Он снова ударил ее по лицу, отчего у девушки перед глазами все поплыло, и с силой швырнул на пол.

Генри вышел из комнаты, и через минуту она услышала, как он перебирает приборы на кухне, специально позвякивая металлом друг об друга. Заскулив от ужаса, она стала нервно осматривать комнату здоровым глазом, и ее взгляд упал на сумочку, лежащую под тахтой. Мелькнувшая в голове мысль показалась ей самой яркой искрой во мраке отчаяния, которое она сейчас испытывала. Собрав последние силы и превозмогая боль, она стала ползти к своей цели. Когда до сумки оставалось пара рывков, позади послышался смех Генри.

— Ты так неуклюже ползешь, — сказал он и стал медленно подходить, но Кэт, заталкивая страх глубоко внутрь себя, продолжала ползти. — Ты что, хочешь спрятаться от меня под этой софой? — он снова громогласно засмеялся, уже стоя над девушкой. — Китти, ты же должна была уже понять, что от меня нельзя спрятаться.

Сильные руки рванули податливое тело на себя, как раз в тот момент, когда Кэт ухватила пальцами сумочку.

— Нет! Не тронь меня! — закричала она, пытаясь вырваться из цепких лап бывшего мужа.

Но ее крик лишь раззадоривал его. Генри рывком перевернул девушку на спину, неосторожно цепляя ее живот ножом, который он все это время держал в руках. Кэтрин вскрикнула от боли и, наконец, достав свой пистолет, который дал ей Итан, наставила его дуло в грудь мужчине. Генри моментально изменился в лице, но затем взял себя в руки.

— Китти, — он снова засмеялся, но в этот раз его смех не был таким уверенным, а скорее немного нервным. — Ты же не сможешь убить меня, — сказал он, больше утверждая, чем задавая вопрос, и в его глазах действительно читалась уверенность в своих словах.

— Я тебе не Китти! — прошипела девушка и нажала на гашетку.

Пуля в мгновение вылетела из дула и пронзила твердую, накачанную грудь Генри, затем еще одна и еще. Когда мужчина повалился на бок, Кэтрин, рыдая, не видя перед собой ничего, выстрелила еще несколько раз, пока гашетка пистолета не защелкала, оповещая, что патронов в обойме больше нет.

Содрогаясь от рыданий, девушка отползла подальше от безжизненного тела бывшего мужа и оперлась спиной о дверной проем, рвано вдыхая воздух и тихонько вскрикивая при каждом вдохе. Нащупав сумку, она достала мобильный и набрала 911.

— Полиция Манхеттена, я вас слушаю, — послышался немного уставший голос диспетчера.

— Здравствуйте. Я только что убила своего мужа, — спокойным, хриплым голосом сказала Кэт и назвала адрес девушке на другом конце провода.

Эпилог

Снова тот же зал суда, тот же судья в мантии, только теперь здесь присутствуют еще и присяжные.

— Кэтрин Кабри, — громкий мужской голос заставил девушку вздрогнуть. — Вам предоставляется последнее слово перед тем, как присяжные вынесут свое решение.

Кэт встала со скамейки подсудимых и неловко посмотрела на людей, сидящих в зале. На ее глаза в очередной раз навернулись слезы, которые девушка по привычке смахнула руками, закованными в наручники.

— Я…я хочу сказать огромное спасибо всем присяжным, за то, что они уделили свое внимание моему ужасному поступку, — сказала Кэт чуть хриплым голосом. — Мне нет оправдания за то, что я превысила самооборону. Возможно одного выстрела было бы достаточно для того, чтобы прекратить эти пытки, — она посмотрела на женщин-присяжных, которые на этих словах напряженно поджали губы. — Возможно от страха за свою жизнь и от осознания всего пережитого у меня помутнел рассудок, — девушка всхлипнула, вспоминая безжизненное тело своего любимого, лежащее в луже крови. — Но я сделала то, что сделала. Надеюсь на вашу снисходительность. Спасибо.

Кэт снова утерла слезы и села на скамейку. Она видела, что присяжным неудобно смотреть на нее, но каждый бросал косые взгляды, чтобы получше разглядеть. Конечно, смотреть было на что. Ее лицо было похоже на сплошную гематому, левый глаз опух и не открывался, губа разбита и периодически кровоточила от резких движений. Уж она точно не была похожа сейчас на жестокого убийцу своего мужа.

Судья объявил перерыв для совещания присяжных, и к Кэтрин подошел ее адвокат.

— Очень хорошо все сказала, — подбодрил ее мужчина. — Не думаю, что тебе дадут большой срок. Максимум пару лет и то условно.

— Это хорошо, — сказала девушка, рассматривая пустую трибуну, где сидели присяжные.

Адвокат, увидев ее взгляд, принялся дальше успокаивать девушку.

— Я видел реакцию присяжных на тебя. Практически все тебе сочувствуют, в особенности женская половина. Не переживай.

— Я все равно очень боюсь, — прошептала Кэт и вздрогнула, когда в зал снова вошел судья, а следом и присяжные.

Еще несколько минут волнения и главный присяжный объявил Кэтрин виновной в превышении самообороны, а судья вынес вердикт о ее заключении в женскую тюрьму на полтора года условно. Громкий стук молотка срикошетил от высоких потолков, оседая в сознании девушки.

«Полтора года тюрьмы», — пронеслось у нее в голове.

***

— Заключенная номер семьсот тринадцать, к тебе посетитель, — грубый голос надзирательницы прозвучал прямо над головой Кэт, которая плела афрокосы своей сокамернице.

— У меня нет никого, кто бы мог меня навещать. Скажите ей, что я не выйду, — ответила она, не отвлекаясь от процесса.

— Слушай, подруга, — сказала женщина. — Мне кажется, ты к ней сурова.

— Я наказываю не ее, а себя, — ответила Кэтрин, завязывая крайнюю косу. — Саманта, ты же знаешь, та моя жизнь кончилась в тот момент, когда мой муж убил моего любимого. Я не хочу быть связанной с кем-то, кто мог бы быть напоминанием об Итане.

Афроамериканка повернулась к девушке и обняла ее.

— Кэт, скажу тебе честно, судя по тому, что твоя подруга уже полгода ходит сюда, она не успокоится, пока ты к ней не выйдешь, — Саманта погладила Кэтрин по голове. — Я бы на твоем месте в следующий раз увиделась с ней, послушала бы, что она хочет сказать, расставила бы все точки над i.

— Ты так считаешь? — неуверенно спросила Кэт, немного отстраняясь.

— Детка, да даже я бы уже прогнулась под ее настойчивостью! — озорно засмеялась Саманта.

— Ладно, если придет в следующий раз, то выйду, — кивнула девушка.

— Вот и умница, — сказала женщина.

Кэтрин расчесала свои волосы и собрала их в высокий хвост. Уперевшись спиной о кровать, она откинула голову на тверды матрас и, прикрыв глаза, погрузилась в свои мысли. Ей вдруг вспомнилась первая встреча с Самантой. Кэтрин тогда только привезли в тюрьму и, проведя все унизительные процедуры осмотров и обысков, запустили в общую камеру, где было шесть девушек. На не гнувшихся ногах Кэт перешагнула порог камеры и вздрогнула, когда тяжелая металлическая дверь захлопнулась за ее спиной. Здоровым глазом она смотрела на преступниц, которые, отложив игральные карты, несколько секунд рассматривали ее с ног до головы. Они были похожи на гиен, которые готовятся к нападению. Кэтрин чувствовала, как паника накатывает на нее, и готова была разрыдаться на месте, пока голос Саманты не привел ее в чувства.

— Вау, — сказала она, вставая и вальяжно подходя к Кэт. — Подруга, это кто тебя так красиво разукрасил?

Саманта была крупной темнокожей женщиной. По ней было видно, что она очень вспыльчивая и готова ввязаться в драку в любой момент. Все ее лицо выражало превосходство над другими, а манера подавать себя сразу отбивало все желание ссориться с ней.

«Похоже, она тут главная», — подумала Кэтрин.

— Мой бывший муж, — хриплым голосом ответила она.

Саманта бесцеремонно коснулась ее лица, поворачивая на свет маленького окошка, чтоб получше рассмотреть. Кэтрин была напряжена как сжатая пружина, но не двигалась, ожидая, что женщина сделает.

— Надеюсь, ты пришила этого ублюдка? — спросила она, вскинув бровь.

— Именно поэтому я и здесь, — ответила Кэтрин, улыбнувшись уголком губ.

Через секунду молчания, Саманта расхохоталась так громко, что у Кэт зазвенело в ушах. Остальные девушки тоже засмеялись, хлопая в ладоши.

— Молодец, подруга, — женщина хлопнула Кэтрин по плечу. — Меня зовут Саманта, а это мои девочки, — представилась она. — Девочки, посмотрите, у нас осталась какая-нибудь мазь от гематом для нашей новенькой. Надо бы спасать это красивое личико.

— Тогда вам понадобится много мази, — уже более расслабленно сказал Кэт, улыбаясь, насколько это было возможно, и задирая футболку, демонстрируя фиолетовый живот.

— Боже, подруга, надеюсь этот козлина жарится в самом горячем котле, — поджала губы Саманта в сочувствии.

— Надеюсь, — коротко ответила Кэт.

Через месяц после ее заключения к Кэтрин в первый раз пришла Оливия. Тогда девушка была очень удивлена, кто бы мог ее навестить, но когда она вышла в комнату для свиданий и увидела свою подругу, то бегом выбежала за дверь, требуя отвести ее обратно в камеру. После этого случая Олив приходила каждый месяц, но Кэт отказывалась выходить к ней. Она не хотела видеть подругу по множеству причин, но ни одна из них не была связана с ее отношениями с Генри. В какой-то момент Кэтрин поняла, что давно просила ее и даже благодарна Оливии за это, благодарна за шанс побыть с Итаном, пожить счастливой и спокойной жизнью.

Так прошло полгода, и каждый месяц Оливия возвращалась, настаивая на встрече, но Катрин всегда игнорировала ее. И вот теперь, когда она решила наконец увидеться с подругой, ее стал окутывать страх, что в этот раз Оливия не придет. Чем ближе подходил день, когда Олив должна была навестить Кэт, тем больше девушка переживала.

Настала последняя пятница месяца, день, когда обычно Оливия приходила навестить свою подругу. Кэтрин как на иголках расхаживала по камере, подбегая каждый раз к двери, когда мимо камеры проходила надзирательница.

— Да успокойся ты, — вскрикнула Саманта, потирая виски. — Придет твоя подружка.

— А если нет?

— До этого же приходила, значит и сегодня придет. Сядь посиди, а то у меня от тебя уже мигрень.

Кэтрин покорно села на кровать и стала мять кисти в нетерпении. В коридоре послышались шаги и около камера остановилась женщина-надзиратель.


— Заключенная номер семьсот тринадцать, к тебе пришли, — сказала она. — Встаньте спиной к двери и заведите руки за спину.

Кэтрин послушно встала и сделала так как потребовала надзиратель. За спиной щелкнул железная дверь, а затем на ее руки надели наручники.

— Пошли, — скомандовала женщина, и Кэт незамедлительно подчинилась.

Длинный коридор в комнату для посещений показался девушке бесконечным, но спустя несколько минут она уже стояла около полупрозрачной дверь, через которую был виден силуэт подруги. Еще шаг и Кэтрин встретилась взглядом с Оливией.

— Кэт, — прошептала блондинка, и на ее глаза моментально навернулись слезы.

Кэтрин замерла, неуверенно глядя на Оливию, которая тоже не решалась пойти навстречу. Несколько секунд они стояли, глядя другу в глаза, пока Кэт не сделала первый шаг и не обняла подругу. Блондинка в эту же секунду разрыдалась, не стесняясь окружающих, обнимая Кэтрин и что-то несвязно проговаривая.

— Ну все, все, — девушка гладила Оливию по спине, успокаивая.

Кэт не чувствовала раздражения или неприязни, наоборот, в какой-то момент она ощутила, как большой камень упал с ее души, давая возможность чуть свободнее дышать.

— Кэт, — всхлипнула девушка, чуть успокоившись. — Прости меня за все.

Оливия села напротив подруги и, не выпуская ее рук, посмотрела ей в глаза.

— Я…я столько раз представляла себе этот момент, столько раз прокручивала у себя в голове правильные слова, но сейчас, — она снова всхлипнула. — Я не знаю, что сказать. Мне так жаль, прости меня, милая.

Слезы снова потекли по щекам девушки и Кэтрин почувствовала, как тоже не выдерживает и начинает плакать.

— Так, все, — резко сказала она, сжимая руки блондинки и приводя себя и ее в чувства. — Тебе не нужно передо мной извиняться. У меня было достаточно времени, чтобы обдумать все и понять, что, если бы не ты, я бы никогда не освободилась от Генри. Я должна сказать тебе спасибо.

Оливия широко распахнула глаза и снова сорвалась на рыдания.

— Олив, прекращай, иначе я тоже начну плакать, — снисходительно сказала Кэт.

— Я не могу, — протянула девушка сквозь слезы. — Я так рада тебя видеть, но мне так жаль, что тебе все это пришлось пережить.

— Все закончилось, через год, а может и раньше, я выйду и начну новую жизнь, — Кэтрин на секунду задумалась, наблюдая, как Оливия вытирает слезы, а вместе с ними и растекшуюся тушь. — У меня к тебе только один вопрос, почему ты мне не сказала о своем плане?

Между девушками повисла пауза, нарушаемая только тихими разговорами в комнате.

— Я хотела, — начала Оливия, снова беря подругу за руку, словно боясь, что она сбежит. — Поверь мне, я много раз хотела. Но на самом деле изначально как такового плана у меня не было, а потом, когда получилось соблазнить Генри и вывести его на долгосрочные отношения, я боялась, что ты не разрешись мне закончить начатое, не разрешишь подставиться, ведь я понимала все риски. А когда я узнала, что ты забеременела, я была просто в ужасе, — Оливия отвела взгляд. — Я хотела остановиться, но потом поняла, что если я не закончу начатое, то ты никогда не сможешь расстаться с ним. Поэтому я продолжила. Но поверь, в мои планы никак не входило, чтобы ты застукала нас и в итоге лишилась ребенка. Это…это я не смогла предусмотреть.

— Ясно, — сказала Кэтрин, задумчиво глядя на свои руки. — Думаю, ты права. Зная Генри, я бы ни за что не согласилась на такую авантюру. Узнай он все, он ведь мог и убить тебя.

— Я знаю, — выдавила Оливия. — Но на нем свет клином не сошелся, поэтому я подстраховалась и нашла покровителя.

— Я действительно рада, что с тобой ничего не случилось, — улыбнулась Кэтрин.

— Кэт, на самом деле, я приходила сюда столько раз и ждала встречи с тобой не только чтобы извиниться, а еще чтобы поговорить об Итане.

— Стоп, — Кэт откинулась на спинку стула и сложила руки на груди, отгораживаясь. — Я не хочу об этом говорить. Я не могу, — она почувствовала, как у нее в горле собирается ком.

— Кэт, подожди, — Оливия замахал руками, вскакивая со своего места. — Итан жив!

— Что? — сердце Кэтрин пропустило удар.

От услышанного у нее закружилась голова, и звуки вокруг вдруг стали такими далекими, только шум крови, стучащей в ушах, нарушал тишину. Перед ее глазами все поплыло, и образ Оливии, подбегающей к ней, и картинка комнаты для посещений — все размылось, погружаясь во мрак.

***

— Очнулась? — женский голос прозвучал прямо над головой Кэт, отчего та рассеянно заморгала.

Осознав, что она находится в больничном крыле, девушка подскочила и стала осматриваться.

— Мне нужно обратно, — затараторила она, надевая тюремную робу.

— Куда обратно? — усмехнулась медсестра. — Часы для посещения уже закончились, сейчас пойдешь в камеру, — женщина нажала кнопку вызова конвоя.

— Но ведь я…, — мысли роились в голове Кэтрин, не давая ей собраться. — Мне ничего не передавали? — спросила она.

— Нет, ничего, — коротко ответила медсестра.

В кабинет вошла женщина-конвоир и приказала Кэт повернуться и завести руки за спину. Стандартная процедура, которую девушка выполняла автоматически.

— Пошли, — подтолкнула ее надзиратель и Кэтрин послушно повиновалась.

Она шла вперед, не разбирая дороги и не обращая внимания на окружающих. В голове крутилась только одна мысль: «Итан жив?». Ошарашенная словами подруги, Кэт так быстро упала в обморок, что теперь не могла понять, действительно ли Оливия сказала именно это или Кэтрин все померещилось.

Дойдя до камеры, девушка подождала, когда железную дверь откроют и вошла внутрь, ожидая, что ей снимут наручники. Когда металл на руках щелкнул, в ее ладонь пихнули какой-то смятый листок бумаги. Обернувшись на надзирательницу, Кэт увидела только захлопывающуюся перед ее носом дверь. Взглянув на содержимое ее ладони, она поняла, что это была записка. Наспех развернув ее, Кэт жадно стала вчитываться в послание, написанное знакомым почерком подруги.

«Милая, ты так быстро потеряла сознание, что я не успела тебе ничего сказать. Пришлось заплатить охране, чтобы тебе передали эту записку. Да, ты не ослышалась, Итан жив. Наверняка, у тебя сразу возникает вопрос, почему он до сих пор к тебе не пришел. Итан сейчас находится в коме в больнице Сент-Луиса. После стычки с Генри он был на волосок от смерти. Он поступил в больницу в очень тяжелом состоянии, с множественными переломами и повреждениями внутренних органов и внутренним кровотечением. Врачи погрузили его в искусственную кому, в которой он находился до некоторого времени. Сейчас он до сих пор без сознания, но его состояние стабилизировалось. Я периодически звоню и иногда приезжаю в больницу, чтобы его проверить, но пока улучшений никаких. Надеюсь, ты не сильно шокирована этой информацией, но я должна была тебе сказать. Я приду еще тебя навестить.»

Кэтрин читала все эти страшные слова о состоянии Итана, а слезы градом текли по ее щекам. Ее любимый был жив и это было самое главное.

— Эй, подруга, — Саманта толкнула девушку в плечо, с опаской смотря на нее. — Кто-то умер?

— Нет, — Кэт всхлипнула, улыбнулась и вытерла рукавом слезы. — Итан жив.

— Что?! — Саманта округлила глаза. — Тот красавчик, о котором ты рассказывала?! Вот это да, — она качнула головой, а затем резко повернулась к Кэтрин. — Так, стоп, а какого хрена он тебя до сих пор не вытащил отсюда?

— Он в коме, — грустно сказала Кэт.

— Что?! — девушка еще больше округлила глаза, если это вообще было возможно. — Детка, кажется, фортуна не на твоей стороне.

— Все нормально, он жив и это главное, — Кэтрин снова утерла слезы. — Мне нужно поговорить с адвокатом и узнать, как выйти отсюда досрочно.

На следующий день девушка встретилась со своим адвокатом и первым же делом стала обсуждать условия ее досрочного освобождения. По правилам, она должна была отсидеть еще две недели, прежде чем у нее появится возможность подать прошение об условно-досрочном. Если комиссия посчитает ее достаточно раскаявшейся и безопасной для общества, то ее прошение одобрят и уже к концу месяца Кэтрин сможет выйти из тюрьмы.

— Я всю эту схему знаю, так что, основательно подготовившись, мы сможем освободить тебя, — уверенно сказал адвокат.

***

Кэтрин никогда не отлынивала от тюремной работы, но в течение следующих двух недель девушка бралась за все, что угодно, лишь бы показать всю серьезность своих намерений.

— Кабри, ты б поубавила свой пыл, — сказала ей надзиратель, наблюдая, как девушка рьяно наглаживает тюремные простыни. — Вон, уже руки все пожгла. Ты хоть перерыв брала?

— Все нормально, — ответила Кэт, вытирая рукавом пот со лба. — Я сейчас закончу с этой стопкой и отдохну. А руки, — она посмотрела на свои кисти с порозовевшей кожей, которая местами покрылась волдырями от горячего пара утюга. — Я схожу к медсестре, она обработает и все нормально будет.

Девушка через силу улыбнулась, но в глубине души понимала, что она уже валится с ног от усталости.

«Не время отдыхать, Кэт», — говорила она сама себе.

— Скажи мне, чего это ты так забегала? Неужели условно-досрочное на носу? — продолжала надзиратель.

— Именно, хочу выйти отсюда пораньше, — честно ответила девушка, складывая наглаженную простынь.

— Слушай, ты неплохая девчонка, — сказала женщина тихо, чтобы их разговор никто не слышал. — Поэтому скажу тебе честно, с твоим досрочным выходом отсюда могут быть проблемы.

— Что? — Кэтрин обернулась на этих словах на надзирателя, одновременно прижигая себе утюгом руку. — Ай!

Девушка бросила утюг и схватилась за поверженную кисть, морщась от боли.

— Боже, ну что за девчонка! — женщина подошла к ней и схватив за руку, стала осматривать ожег. — Пошли к медсестре, дурочка. Слушай меня внимательно. Хоть твой муж и умер, остались люди, которые искренне этому не рады. Так что с вероятностью в девяносто девять процентов, тебя не выпустят отсюда до конца срока.

— Что мне делать? — также тихо прошептала Кэтрин.

— Деньги есть? — прямо спросила надзиратель, заводя ее в больничное крыло.

— Есть.

— Найди, через кого можно договориться.

— Я могу позвонить, как выйду от медсестры?

Женщина посмотрела на часы и покачала головой.

— Сегодня уже нет. Попросись завтра.

Кэтрин чувствовала себя загнанной в угол. Снова. Она сидела на больничной койке и смотрела в одну точку, погруженная в свои мысли, пока медсестра обрабатывала ей руки.

— Все, — медсестра закончила бинтовать место ожега. — Я наложила мазь, завтра должно полегчать.

— Спасибо, — тихо сказала девушка, вставая с жесткой койки.

Этой ночью она не смогла уснуть. Вскакивая каждый раз от панических атак, Кэтрин снова и снова гнала от себя мысли, что Итан может умереть, пока она находится здесь.

На следующее утро Кэт сразу попросила дать ей позвонить. Надзирательница провела ее к телефону и отошла на несколько шагов, ожидая, пока девушка закончит. Набрав номер, Кэтрин с замиранием сердца стала слушать гудки.

— Алло? — сонный голос подруги послышался на том конце провода.

— Оливия, это Кэтрин. Мне нужна твоя помощь.


— Дорогая, все, что угодно, — немного рассеянно проговорила блондинка.

— Когда ты сможешь приехать ко мне? Нужно лично поговорить, — серьезным тоном говорила Кэт.

— Смогу послезавтра, — уверенно ответила Олив.

— Хорошо, буду ждать тебя. До встречи, — Кэт положила трубку и почувствовала, как на душе стало немного легче.

Через два дня, как Оливия и обещала, пришла на встречу к подруге. Когда Кэтрин вышла к ней, было видно, что блондинка заметно взволнована.

— Кэт у тебя что-то случилось? Ты меня так напугала, когда позвонила. Я прилетела, как только смогла, — затараторила она.

— Все нормально. Ничего серьезного не случилось, — девушка тепло улыбнулась и обняла подругу.

Хоть обстоятельства и место их встречи не располагало к подобным ощущениям, но Кэтрин чувствовала, что их отношения налаживаются.

— Садись, — Кэт жестом пригласила сесть Оливию напротив. — После того, что ты мне сказала насчет Итана, я узнала насчет условно-досрочного освобождения.

— Ты сможешь выйти раньше?! — воскликнула блондинка.

— Тише, тише, — шикнула на нее Кэт и огляделась. — Через две недели я могу подать прошение о рассмотрении моего досрочного освобождения. Но у меня есть проблема…

— Какая? — нетерпеливо спросила Оливия.

— Мое прошение могут отклонить, потому что, мне сказали, что в комиссии, которая будет рассматривать мое дело, есть люди, которые были близки с Генри, и вряд ли они захотят, чтобы я вышла раньше срока.

— Что мне сделать?

— Нужно узнать, можно ли этих людей переубедить и сколько для этого потребуется…сама понимаешь чего.

— Так, я поняла, — Оливия задумалась. — Я все сделаю. Думаю, недели хватит, — она сделала паузу и неуверенно посмотрела на Кэт. — Я заплачу, сколько потребуется …

— Нет, у меня есть деньги, — уверенно ответила Кэтрин. — Точнее у меня есть моя кондитерская. Можешь забрать ее.

— Нет, Кэт. Ты так давно хотела свое дело, я не возьму с тебя денег. Тем более, я перед тобой виновата.

— Что за глупости ты говоришь? — прошипела девушка. — Если бы не ты, я бы так и сидела в клетке под надзором Беннета.

— Кэтрин, я решу вопрос, не переживай и не спорь о мной, — Оливия взяла ладонь подруги и ободряюще сжала ее. — Кстати, я звонила в больницу, Итан все в таком же состоянии, но ему не хуже.

— Это хорошо, — сердце Кэтрин болезненно забилось. — Надеюсь, я скоро увижу его.

— Конечно, милая. Совсем скоро.


Всю следующую неделю Кэтрин провела в ожидании новостей от Оливии. Она чувствовала тревогу, ведь ее судьба была сейчас в руках ее подруги, но также девушка была абсолютно уверена, что у Олив все получится. Поэтому, когда субботним вечером надзиратель вывела Кэт к телефону, она услышала бодрый голос подруги: «Все получилось!». После этого Кэтрин сразу же связалась с адвокатом и сказала ему готовить документы, необходимые для ее освобождения.

Прошло несколько дней и Кэт с уверенностью шла зал, где комиссия рассматривает дела подсудимых и решает, давать им условно досрочное или нет.

— Кэтрин Кабри, — женщина лет пятидесяти, глядя через очки, прочитала имя девушки на деле и посмотрела на нее, видимо сравнивая с фото. — Вас здесь не узнать, — сказала она, указывая наманикюренным пальцем на фотографию Кэт, где ее лицо представляет одну сплошную гематому.

— Вы правы, это не лучший мой вид, — усмехнулась девушка, все еще стоя перед комиссией, не решаясь сесть.

Она оглядела все участников сегодняшнего мероприятия и сразу приметила двоих мужчин, которые скорее всего и были теми самыми друзьями Генри, которые могли повлиять на положительное решение «суда». Помимо них и женщины, которая, похоже, была председателем, в комиссии сидела худая светловолосая девушка лет тридцати с блеклыми серыми глазами. Она была одета в невзрачную светло-зеленую блузку, которая невыгодно оттеняла ее и без того бледно-серую кожу, и коричневую юбку. На ее носу громоздились очки в толстой оправе, через которые она, не моргая, рассматривала Кэт с головы до пят.

— Садитесь, не стесняйтесь, — послышался достаточно звонкий и четкий голос девушки, не вяжущийся с ее образом.

Кэтрин на секунду застыла, глядя на председательницу, и только после легкого кивка женщины, села на стул, стоящий посреди комнаты.

— Что ж, давайте начнем, — председатель снова уткнулась в дело, листая его и мельком просматривая. — Мисс Кабри, я вижу, что вы вели достаточно законопослушный образ жизни, никогда не привлекались, не были задержаны полицией, да и вообще ни разу не нарушили закон. Скажите, каково такой приличной девушке оказаться в тюрьме?

— Очень страшно, — ответила Кэт первое, что пришло в голову. — Когда я попала сюда, почти месяц не могла нормально спать, боясь, что меня могут убить.

— Почему вас посещали такие мысли? Вы плохо себя вели? — один из мужчин подал голос.

— Нет, что вы. Я старалась не вступать в контакт ни с кем и не привлекать внимание. Просто здесь сидят такие опасные и жестокие преступницы, — Кэт сделала паузу, подбирая слова. — Мало ли, что им могло прийти в голову. Мне было действительно страшно.

— Но вас ведь тоже можно причислить к жестоким преступникам. Вы застрелили своего мужа, всадив в него всю обойму, — сказала девушка с железными нотками в голосе. — Какого это было убить Генри?

«Ах ты мразь, — продумала Кэт, смотря прямо в глаза блондинке. — Ты действительно назвала его по имени? Неужели и ты спала с ним? Мышь серая, как же тебе это удалось?»

Кэтрин смотрела в упор на девушку, но ни один мускул на ее лице не дрогнул, хоть она и была шокирована услышанным.

— Это было ужасно, — чуть хрипло ответила она, чувствуя, как в горле образуется неприятный ком. — Эта жуткая картина до сих пор стоит у меня перед глазами. В тот момент я была не в себе от всего случившегося.

— Мисс Кабри, — председатель снова перехватила ее внимание. — При других обстоятельствах вы бы смогли убить своего мужа?

— Нет, что вы? — Кэт округлила глаза. — Все что я сделала, было в состоянии аффекта. С трезвой головой я бы ни за что даже не взяла в руки пистолет, не то, чтобы использовала его по назначению.

— Мисс Кабри, — другой мужчина, который все это время молчал, устало потер виски и посмотрел на девушку. — Как вы считаете, полугода достаточно, чтобы человек осознал, какое тяжкое преступление он совершил?

— Если говорить в общем, то нет. Но если рассматривать каждую ситуацию по отдельности, то здесь я не ручаюсь говорить про каждого, — Кэтрин уверенно посмотрела него. — Но если вы хотите знать, достаточно ли мне было этого полугода, чтобы осознать свое преступление, то я скажу вам — да, достаточно. Не было и дня, чтобы я не думала о том, что произошло и не возвращалась мысленно в тот день. Я никому не пожелаю пережить подобное.

— Господа, — председатель захлопнула дело Кэт и посмотрела на всех присутствующих. — Думаю, мы достаточно услышали, чтобы понять позицию мисс Кабри. Предлагаю обсудить мнение каждого и прийти к общему решению. Спасибо, мисс Кабри, — она чуть улыбнулась, глядя на Кэтрин. — Подождите снаружи, мы вас позовем.

Надзиратель, которая все это время стояла позади Кэт, подошла к ней и потянула за плечо, заставляя встать. Они вышли за дверь и остались в пустом коридоре в полной тишине, нарушаемой только гулом электрических светильников.

Через несколько минут из-за двери зала выглянула блондинка и позвала Кэт внутрь. По лицу девушки было видно, что она недовольна, но очень старается это скрыть. Кэт вошла в комнату и остановилась около стула, с нетерпением смотря на женщину-председателя.

— Мисс Кабри, не будем задерживать ни вас ни нас, поэтому сразу оглашу решение комиссии. С завтрашнего дня ваш тюремный срок аннулируется, и вы получаете полное право досрочно покинуть исправительное учреждение.

По мере того, как председатель объявляла вердикт, глаза Кэтрин наполнялись слезами, а к концу ее речи, девушка уже полноценно рыдала, неловко утирая глаза рукавом тюремной робы.

Завтра Кэт станет по-настоящему свободной…

***

«Какой здесь воздух…другой», — подумала Кэтрин, стоя за пределами тюремных ворот.

Она запрокинула голову назад, подставляя лицо солнечным лучам, и, зажмурившись, вдыхала свежий, с ароматом скошенной травы, воздух полной грудью. Сбоку послышался рев мотора, и девушка, повернув голову на шум, увидела знакомую красную машину подруги. Громко просигналив, Оливия подъехала к Кэтрин и, резко затормозив, выскочила из машины, заключая в Кэт объятия.

— Детка, как я рада! Я так переживала! — Оливия несколько раз чмокнула подругу то в лоб, то в щеки и заглянула ей в глаза. — Тебя подвезти?

— Было бы неплохо, — широко улыбнулась Кэтрин.

— У тебя самолет через четыре с половиной часа, — сказала блондинка, садясь за руль. — Так что успеем еще заехать в какой-нибудь ресторанчик и перекусить.

— Оливия, — Кэт положила свою ладонь ей на колено. — Ты не должна была.

— Нет должна. Я хочу, чтобы ты поскорее умотала из Нью-Йорка и не составляла мне конкуренцию, — засмеялась она.

— Ты же говорила, что у тебя какой-то очень влиятельный мужчина? — возмутилась Кэтрин.

— И что? Мужчин много не бывает! — бросила Олив и захохотала еще громче.

Девушки заехали по дороге в магазин одежды по настоянию Оливии и переодели Кэтрин, придав ей более приличный вид. Затем их ждал небольшой ресторанчик по пути в аэропорт, где Кэт заказала себе апероль и пасту с морепродуктами. С наслаждением закончив свой обед, она откинулась на спинку кресла и подхватила свой бокал.

— Знаешь, я сейчас думаю о том, что произошло, и мне не верится, что это все было по-настоящему, — Оливия с грустью посмотрела на подругу, внимательно вслушиваясь ее слова. — Сейчас мне кажется, будто это все было в каком-то фильме, который мы с тобой когда-то смотрели. Будто на самом деле мы с тобой все это время наслаждались жизнью, вот так кушали вкусную еду, — Кэт кивнула на стол перед собой. — Гуляли по магазинам и ни о чем не переживали. И не было никаких забот, страха, предательств…

— Моя девочка, — Оливия тепло улыбнулась. — С этого момента все будет именно так. Я уверена, для тебя эта черная полоса наконец закончилась.

— Я очень на это надеюсь, Олив, — Кэт сглотнула подступающий ком в горле и допила свой апероль. — Если честно, я боюсь, что Итан не вернется ко мне. Что мне делать, если я останусь одна?

Оливия видела тревогу в глазах Кэт, которую та все это врем старалась скрывать. Она не могла ей гарантировать, что все будет хорошо, но, она верила, что так должно быть, поэтому старалась убедить в этом и свою подругу.

— Кэт, ты, как главная героиня своего «фильма», заслуживаешь happy end, так что я не сомневаюсь, что все будет хорошо. Просто надо набраться терпения и дождаться Итана.

— Кому кому, а мне терпения не занимать, — усмехнулась Кэт, чувствуя, что ей стало немного спокойнее от слов подруги.

— Это точно, — улыбнулась Оливия и посмотрела на экран телефона. — Дорогая, нам нужно ехать, иначе самолет улетит без тебя.

— Ты права, нужно ехать, — Кэтрин решительно встала из-за стола и направилась за подругой в машину.

Через час они уже были в аэропорту и прощались. Оливия обещала через пару недель навестить Итана и Кэтрин.

— Где ты собираешься жить? — спросила блондинка.

— У нас с Итаном есть дом в Сент Луисе, — немного печально сказала девушка.

— Ты уверена, что тебе будет комфортно туда вернуться? — с опаской спросила Олив.

— Это наш дом…, — начала Кэт, но потом прервала себя на полуслове, понимая, что морально ей может быть тяжело вернуться туда. — Если вдруг я не смогу там остаться, поселюсь в гостиницу рядом с больницей.

— Хорошо, держи меня в курсе, детка, — Олив поцеловала в щеку подругу и легким касанием направила к стойке регистрации.

Через полтора часа Кэтрин приземлилась в аэропорту Сент Луиса и немедленно направилась в больницу к Итану. Она чувствовала, что ее бьет нервная дрожь. Противоречивые чувства переполняли ее. Она была счастлива, что наконец увидит своего любимого, живого и почти здорового. С другой стороны, ее переполняла тревога, за его жизнь, она боялась, что он покинет ее, так и не придя в себя. Кэт старалась гнать от себя эти страхи, но все равно где-то на краю сознания, она чувствовала их присутствие.

— Все будет хорошо, — сказала на себе вслух, заходя в парадные двери больницы. — Здравствуйте! — она поздоровалась с девушкой на ресепшене.

— Добрый день, чем могу вам помочь?

— Я хочу навестить Итана Томпсона, — уверенно сказала Кэт.

— Как вас зовут? — поинтересовалась девушка.

— Кэтрин Кабри.

Девушка стала перебирать что-то на столе, а потом, найдя, удовлетворительно кивнула. — Можете проходить. Третий этаж, палата триста семнадцать.

— Спасибо большое! — Кэт улыбнулась и направилась прямиком в палату.

Найдя нужную дверь, она застыла в нерешительности.

«Может нужно было что-то принести? — посетила ее глупая мысль, но девушка сразу себя одернула. — Что за бред, Кэтрин?! Соберись!»

Она толкнула дверь в палату и замерла на пороге. Ее глаза налились слезами при виде любимого, умиротворенно лежащего на кровати в окружении пищащей медицинской аппаратуры. Кэт порывисто бросилась к Итану и, сев на край кровати, обняла его, положив голову на грудь. Слезы стали медленно стекать на его футболку, мерно растекаясь лужицами в такт неспешно вздымающейся грудной клетки.

— Любимый, я здесь, — хрипло сказала Кэтрин и расплакалась, горько всхлипывая и крепко обнимая Итана.

Немного успокоившись, она подняла голову и посмотрела на его спокойное лицо. Подсев повыше, девушка потянулась к нему и поцеловала мягкие губы. Конечно, он не ответил на поцелуй, но Кэтрин это не беспокоило. Она целовала его лицо, гладила и шептала слова нежности, взглядом цепляясь за родные черты.

— Все будет хорошо, ты поправишься, — говорила она. — Я теперь здесь, я пришла к тебе и больше никуда не уйду.


Кэтрин просидела с Итаном до глубокой ночи, пока медсестра не уговорила ее поехать домой и отдохнуть. Девушка вышла из больницы, села в такси и направилась в их с Итаном дом. Она смотрела в окно и по мере движения узнавала знакомые дома.

«Почти приехали», — подумала Кэт, когда такси свернуло на привычную улицу.

Через пару минут машина остановилась у нужного дома. Немного помедлив, Кэтрин вышла на улицу и остановилась, медленно осматриваясь. Яркие фонари освещали улицу, где все было идеально: стриженые газоны, опрятные кустарники и деревья, огороженные милыми белыми заборчиками, цветы в горшках около выходных дверей. Благополучный район, о котором и не скажешь, что чуть больше полугода назад здесь произошло жестокое покушение на убийство. Кэт почувствовала, как ее бросает в дрожь от жутких воспоминаний, поэтому она, тряхнув головой, пошла к дому.

Достав ключи, девушка открыла дверь и вошла внутрь. Здесь все было по-прежнему, вещи остались на тех местах, на которых их оставила Кэтрин. В доме витал затхлый запах испорченной еды и плесени. Войдя на кухню, девушка увидела, что ужин, который она грела в последнюю ночь перед ее похищением, так и остался в микроволновке. Отрывать ее она побоялась, поэтому, вытащив вилку из розетки, Кэт стащила микроволновку с полки и вынесла ее на улицу.

Проветрив дом, насколько это было возможно, Кэтрин вошла в спальню. Большая кровать показалась ей холодной и неуютной, поэтому девушка, захлопнув дверь, вернулась в гостиную, где свернулась калачиком на диване и попыталась уснуть.

Сон не шел практически до рассвета. Разные мысли лезли в ее голову и все еще легкий аромат плесени раздражал. Когда первые лучи солнца показались из-за крыш домов, Кэт, наконец, провалилась в сон. Разбудил ее настойчивый звонок мобильного. Выбравшись из-под тонкого пледа, девушка потянулась к телефону.

— Алло? — сонно проговорила она.

— Кэтрин Кабри? — спросил женский голос.

— Да, с кем я говорю?

— Это больница Сент Луиса, я лечащий врач Итана Томпсона…

— Что-то с Итаном?! — немедленно подскочила с дивана девушка, чувствуя, что ее сердце сейчас выпрыгнет.

— Нет-нет, все нормально, — поспешила заверить ее врач. — Я звоню сказать вам, что на сегодняшнем утреннем обходе я отметила заметные улучшения в состоянии Итана.

— Это хорошо? — спросила Кэтрин, понимая, что задает глупый вопрос.

— Конечно! — воскликнула врач. — Вы вчера его навещали?

— Да, я была, — растеряно ответила девушка.

— Вероятнее всего его положительная динамика связана именно с вами. Вы же сегодня придете?

— Да, да, — Кэт сонно осмотрелась вокруг и, вспомнив, что шкаф с одеждой находится в спальне, направилась туда. — Я сейчас соберусь и приеду.

— Хорошо, тогда поговорим лично.

Кэтрин спешно приняла душ, переоделась и направилась обратно в больницу, по пути перехватив завтрак. Поднявшись в палату к Итану, она столкнулась на входе с врачом.

— Здравствуйте! — поздоровалась девушка.

— Добрый день, вы Кэтрин? — женщина шагнула обратно в палату, впуская Кэт.

— Да.

— Меня зовут Лиана, это я говорила с вами по телефону.

— Я так и подумала, — кивнула Кэтрин.

— Давайте присядем? — женщина указала на небольшой диванчик у стены.

Кэт послушно села и в ожидании посмотрела на Лиану.

— Кэтрин, как вы знаете, Итан находится в коме. Это очень непростое состояние, поэтому, скажу честно, говорить о каких-то датах, когда он сможет прийти в себя, я не могу.

— Да, я понимаю, — кивнула девушка.

— Однако, присутствие близких людей очень часто помогает пациентам восстановиться. Чтобы ему помочь не обязательно постоянно с ним разговаривать, читайте ему книги, к примеру, пусть он слышит ваш голос. И старайтесь говорить с ним о положительных вещах.

— Хорошо, я вас поняла, — Кэт посмотрела на Итана, и ее сердце сжалось.

«Неужели я смогу повлиять на его состояние? — думала девушка. — Я точно для этого сделаю все возможное.»

С этого дня Кэтрин разрывалась между больницей и кондитерской, которую Оливия отказалась забирать в качестве уплаты долга. Блондинка договорилась с Кэт, что та отдаст ей деньги с прибыли, как только сможет. Так девушка ежедневно с самого утра ехала в кондитерскую, а затем к Итану, чтобы почитать ему и рассказать о делах в ее бизнесе и его.

Когда Кэт немного обосновалась в Сент Луисе, она связалась с заместителем Итана, который все это время занимал роль исполняющего директора, и узнала у него, как обстоят дела в компании. Убедившись, что охранное агентство все еще официально принадлежит Томпсону, Кэт попросила заместителя держать ее в курсе того, что там происходит, а она, соответственно, будет сообщать, если в состоянии Итана будут какие-то изменения.

— «… Что заставляет почтенных родителей, скатав ковры, ставить весь дом вверх дном и тратить пятую часть годового дохода на балы с ужинами и замороженным шампанским?» — читала Кэтрин строки «Ярмарки тщеславия», которая полюбилась ей, когда она находилась в заключении.


Закончив главу, Кэт захлопнула книгу и устало потерла глаза.

— Знаешь, я читаю тебе книги, которые мне понравились, даже не зная, может ты уже давно их прочел, — сказала девушка, обращаясь к Итану. — Обещаю, когда закончим эту, я почитаю тебе что-то новенькое.

Кэтрин замолчала и посмотрела на любимого. Тишину в палате нарушали только мерные звуки медицинских приборов. Она встала со своего кресла и подошла к больничной койке. Поправив по привычке одеяло, которое уже и так идеально лежало, Кэтрин поцеловала Итана в губы и вышла из палаты.

***

Дни превращались в недели, а недели в месяцы. Говорить со спящим Итаном, читать ему, заботиться о нем, зная, что он даже не знает о ее присутствии стало для Кэтрин в порядке вещей. Каждый день приходя к любимому, она искренне верила, что хоть немного помогает ему выздороветь.

— Привет, милый, — как обычно поздоровалась Кэт, войдя в палату. — Сегодня так жарко. Не помню, когда в последний раз август был таким жарким, — щебетала она, меняя цветы в вазе и выкладывая фрукты, которые сама же и ела. — Знаешь, в кондитерской так активно разбирают мороженое, что мы решили уменьшить количество выпечки и закупить побольше щербета. Особенно всем нравится с клубникой и базиликом. Не знаю, пробовал ты или нет, но оно действительно восхитительное.

Кэтрин улыбнулась, застыв над вазой с фруктами с ягодой клубники.

— Я бы хотел попробовать, — тихий и хриплый голос Итана заставил девушку вздрогнуть и выронить ягоду.

Она сжала кулаки, чувствуя дрожь по всему телу. Крепко зажмурив глаза, Кэтрин стояла, боясь пошевелиться.

— Кэт, — Итан слабо улыбнулся, наблюдая за реакцией девушки. — Родная, посмотри на меня.

Кэтрин медленно открыла глаза, ощущая, как по ее щекам неконтролируемо текут слезы. Взглянув на Итана, она увидела своего любимого, с теплотой смотрящего на нее. Он с усилием протянул к ней руку.

— Иди ко мне, — сказал он, и девушка бросилась к нему в объятия.

Это были самые долгожданные объятия в их жизни. Кэтрин сжимала плечи Итана, не веря, что это происходит на самом деле, как и он не верил, что его любимая жива и рядом с ним. Он вдыхал ее аромат, чувствуя, как глаза наполняются слезами.

— Я думал, что потерял тебя, — шептал он.

— Я думала, ты не вернешься ко мне, — говорила Кэтрин сквозь слезы.

Некоторое время они сжимали друг друга в объятиях, пытаясь привыкнуть к мысли, что снова обрели свое счастье. Итан был еще очень слаб, так что даже такие легкие объятия утомили его. Он чувствовал, что вот-вот уснет, но не хотел отрывать своего взгляда от любимой.

— Подожди минутку, я сейчас позову врача, — спохватилась Кэт, понимая, что нужно было сделать это сразу, как Томпсон открыл глаза.

Поцеловав руку мужчины, которая лежала на ее плече, Кэтрин выскочила из палаты и через пару минут вернулась со свитой врачей. Пока они осматривали Итана, девушка постоянно маячила где-то недалеко, напряженно вглядываясь то в уставшее лицо любимого, то на врачей. Когда те закончили, Томпсон уже спал, утомленный такой активностью впервые за долгое время.

— Мисс Кабри, — Лиана обратилась к Кэт, привлекая к себе внимание. — Понимаю, как вы сейчас рады и взволнованы одновременно, но вам нечего переживать, мистер Томпсон стабильно остается в сознании, — врач посмотрела на один из мониторов будто в подтверждение своих слов. — Показатели Итана практически пришли в норму. Конечно, нам еще предстоит реабилитация, но самое значительное уже произошло.

— Спасибо вам, доктор, — Кэтрин облегченно выдохнула, чувствуя, как огромный невидимый камень падает с ее плеч.

«Теперь все будет хорошо», — подумала девушка, в нежностью глядя на спящего любимого.

***

Лунный свет пробивался сквозь больничные занавески, освещая Кэтрин, сидящую около постели Итана. Она опустила голову на край кровати и дремала, не выпуская из своей ладони мужскую руку. Чуть потянувшись всем телом, Итан зевнул и открыл глаза, упираясь взглядом в свою любимую. Почувствовав движение, Кэтрин тут же проснулась и сонно посмотрела на мужчину.

— Ты проснулся? Тебя что-то беспокоит? — сразу спросила она, взволнованно всматриваясь в лицо Томпсона.

— Прости, что разбудил, — улыбнулся он. — Меня ничего не беспокоит, я просто выспался.

Его тихий, спокойный, бархатистый голос буквально касался ее сердца, заставляя его трепетать. Итан уже не выглядел таким уставшим, что очень радовало Кэт.

— Иди ко мне, — он похлопал по кровати рядом с собой и с усилием сдвинулся, оставляя девушке больше места.

— Как ты себя чувствуешь? — спросила она, забираясь в его объятия.

— Я в жизни себя лучше не чувствовал, — сказал Итан, аккуратно обнимая девушку. — Кэтрин?

— Что?

— Я не хочу больше тебя терять, — сказал он тихо.

— Не потеряешь, — улыбнулась она, уткнувшись носом в его плечо. — Я всегда буду с тобой.

— Даже несмотря на то, что я могу быть вот таким никчемным? — хмыкнул он.

— Мне все равно. Я люблю тебя, Итан, — не задумываясь ответила Кэтрин.

— Тогда станешь моей женой, Кэт? — чуть дрогнувшим голосом спросил он, чувствуя, как его сердце ускоряется ритм.

— С радостью, любимый, — прошептала она, неотрывно глядя в его глаза-угольки.


Конец


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Эпилог