КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 438574 томов
Объем библиотеки - 608 Гб.
Всего авторов - 207117
Пользователей - 97824

Впечатления

Serg55 про Захарова: Оборотная сторона жизни (Юмористическая фантастика)

а где продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
martin-games про Теоли: Сандэр. Царь пустыни. Том II (Фэнтези: прочее)

Ну и зачем это публиковать? Кусочек книги, которую автор только начал писать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Богородников: Властелин бумажек и промокашек (СИ) (Альтернативная история)

почитал бы продолжение

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
martin-games про Губарев: Повелитель Хаоса (Героическая фантастика)

Зачем огрызки незаконченных книг публиковать?????

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Tata1109 про Алюшина: Актриса на главную роль (Детективы)

Не осилила! Сломалась на середине книги.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Зорич: Ты победил (Фэнтези: прочее)

Вторая часть уже полюбившейся (мне лично) СИ «Свод равновесия» (по сравнению с первой) выглядит несколько «блекло», однако это (все же) не заставляет разочароваться в целом. Не знаю в чем тут дело, наверное в том — что если часть первая открывает (нам) некий новый и весьма интересный мир в жанре «фентези», то часть вторая представляет собой лишь некое почти детективное (с элементами магии) расследование убийства некого особо-уполномоченного лица (чуть не сказал «особиста»)) на каком-то затерянном острове, расположенном в далекой-далекой провинции.

В связи с этим (в первой половине книги) у читателя наверняка произойдет некое «падение интереса», однако (думаю) что это все же не повод бросать эту СИ, не дочитав до финала. Кстати, (по замыслу книги) ГГ (известный нам по первой части) так же сперва воспринимает свое назначение, как некую почетную ссылку (мол, спасибо на том, что не казнили)... но вскоре события (что называется) «понесутся вскачь».

Глупо заниматься пересказом «происходящего», однако нельзя не отметить что «вся эта ситуация» продолжает неторопливо раскрывать «тему данного мира» (и неких уже известных персонажей), пусть и не со столь «яркой стороны» (как это было в начале), но чем ближе к финалу — тем все же интереснее...

В искомом финале нас ожидают масштабные «разборки» и «ловля на живца» (в которой как ни странно наживка в виде гиганских червяков, играет совсем не последнюю роль)). Резюмируя окончательный вердикт — эту СИ буду вычитывать дальше... хоть и без особого фанатизма))

P.S И конечно эту часть можно читать вполне самостоятельно (без учета хронологии), однако желательно сперва прочесть часть первую, иначе впечатления от прочтения (в итоге) останутся вполне посредственными.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Shcola про Андрианов: Я — некромант. Гексалогия (Юмористическое фэнтези)

Когда же 6 часть дождёмся то.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Серый целитель (fb2)

- Серый целитель 0.98 Мб, 254с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Nooby

Настройки текста:



Nooby Серый целитель

«Все персонажи являются вымышленными и любое совпадение с реально живущими или жившими людьми случайно».

Глава 1

Сижу за решеткой в темнице сырой.
Вскормленный в неволе орел молодой,
Мой грустный товарищ, махая крылом,
Кровавую пищу клюет под окном.

— Кыш! Хватит уже жрать под носом! — я попытался согнать надоедливую птицу, которая, что-то клевала у меня под окном.

Вся соль была в том, что, клевала она чей-то череп, а я не мог прогнать её из-за того, что мои руки были в заговоренных цепях и прикованы к громадному крюку, который расположился в стене камеры.

Утром свадьба…тьфу…точнее ритуал, а если еще точнее, то ритуал мучительной казни при помощи которого из меня хотят выпить или выжать всю мою силу. А всё потому, что меня абсолютно случайно схватили ненавистные во всех мирах некроманты.

Вдвойне плохо, что во мне жизненных сил как у племени огров, а магических как у пары десятков Архимагов. Почему же я не могу бежать с этого, казалось бы, пустякового заключения? Ведь пару десятков Архимагов, остановить…, тут надо гораздо более сильные вещи чем заговоренные цепи.

— А ну заткнись! — прозвучало от моего стражника.

— А, то, что, убьёте?

— В жопу палку засуну и поверну!

А, вот это, наверное, аргумент, подумал я и замолчал. М-да, мать и отец меня к такому точно не готовили. Хотя всему, что я умею, я обязан им. Пусть я много и научился в своих странствиях, но главную базу дали именно мои погибшие родители. Хотя надеюсь отец всё же выжил и не попался этим гадам.

Интересно как там они? Ведь прошло уже более пяти лет.

Как всё начиналось

Меня зовут Дариан, Дариан Ренар, кратко Дар или как называет меня мама Дари. Я необычный человек, а являюсь ребенком двух разных разумных. Моя мать темная эльфийка, а отец обычный человек и, между прочим, очень талантливый травник! Уже гораздо позднее я понял, что их связь и собственно появившийся я, это из области фантастики, по крайней мере в моём родном мире.

Наш мир называет Вилена и в ней живут много разнообразных разумных и неразумных жителей. Планета делится на пять континентов, которые разделены высокими горами или морями. Население, около тридцати миллиардов, по крайней мере мне так сказал отец, а мать лишь подтвердила. А, если учесть, что мой отец травник, причем очень хороший и известный, наверное, на всех континентах, то скорее всего он знал, о чем говорит.

Эльфы, орки, тролли, люди, гоблины, наги, драконы, разумная нежить и так далее. Кстати, боги так же есть и иногда посещают Вилену, используя тела аватаров. Они уже встречались мне на пути, и я не скажу, что был очень счастлив от этого.

Как я уже знал, наш мир не единственный и магам известно еще несколько миров, не таких больших как наш, но тоже вполне обширных. Но, если известно несколько миров, то, наверное, во вселенной присутствуют тысячи, а может даже миллионы и миллиарды обитаемых миров?

Тем более если учесть, что я побывал явно больше, чем на двух-трех известных мирах. М-да, поносило меня за последние годы, как собака понравившуюся её тряпку.

Хе-хе, я даже не думал, что займусь этим ремеслом. Хотя жалеть я точно не стану, скольким я помог в своём невольном путешествии? Чего стоит лишь начало моего приключения! Правда я так и не сумел отомстить тем тварям, которые забрали у меня родных. Это, наверное, единственное, что меня печалит. А нет, еще то, что с моего тела и души поймавшие меня некроманты выудят много магической энергии, которая пойдет явно не на улучшение жизни в отдельно взятом регионе.

А, все началось с моего рождения, в маленькой деревушки с названием Гриманакар. Жители той деревни, считали, что именно тут, этот завоеватель, именем которого и назвали деревню, останавливался здесь и именно здесь хотел заложить первые камни для создания столицы. Но, что-то пошло не так и он уехал прочь, чтобы основать город южнее на тысячу километров, вот только деревушки успели так назвать, а название так и прижилось.

Именно в этой деревне появился на свет я, собственной персоной, Дариан Киран. И как все друзья семьи, говорили красивый ребенок. Хотя друзей семьи было и не слишком много, да и навещали они нас очень редко. Жили мы обособленно, практически среди леса, который располагался рядом с этой деревней. И это было уже четвертое место, нашего нового дома. мы часто переезжали, но я этому не предавал значения, но лишь до той поры, когда стал более взрослым.

Оказалось, всё достаточно просто, прозрачно, но тем самым страшнее и опаснее. Моя семья бежала и скрывалась от своего прошлого, маминого прошлого. Моя мама была ядоваром или составителем ядов для воинов и разведчиков дроу. Мама изобрела яд, наверное, на уровне божественного. Тут надо уточнить, что артефакты, яды, доспехи или способности и опыт разумных или животных, делятся на несколько типов.

Простой/обычный — это первый уровень деления. Типа обычные силы или обычный предмет типа столового ножа или обычной куртки.

Средний — к этому можно отнести, обычного воина, который может работать и в строю, и в одиночку. Предметы с такой характеристикой будут, гораздо более опасными, как обычный нож против катаны, которая и длиннее, и острее и намного более прочнее.

Сложный/опытный — Предметы и навыки с такой характеристикой являются практически копией предыдущего уровня, только немного прочнее или опытнее, если это разумный.

Очень сложный/мастер — На этом уровне предметы и силы разумных, намного превышают силы и способности предыдущего. Если это оружие, то оно выковано Мастером и намного острее, и прочнее, а если это разумный, то он является мастером каких-то боевых искусств или мастером клинка.

Высший — Именно с этой ступени появляются магические предметы и магические силы у одаренных разумных. И это самый распространённый и несбалансированный уровень, так как два зачарованных клинка или два противоборствующих мага этого уровня могут существенно отличаться по своим силам.

Уникальный — Архимаги и качественное зачарованное оружие. В общем эта конкретная градация применима лишь к магии.

Легендарный — Архимаги, которые даже среди таких же как они славятся своим опытом и силой. Клинки и доспехи, созданные умелыми мастерами, очень сильно отличаются от уникальных. Обычно такие вещи встречаются в легендах.

Полубожественный — Предметы созданные полубожественными сущностями. А разумные стоящие на этом пьедестале, уже не являются обычными смертными. Примеров полно и их вполне можно увидеть и самому, хоть и не часто.

Божественный — Все что касается богов или сделано их руками. Иногда такие предметы появляются в мирах и несут в себе много неприятностей, как правило. Ведь каждый хочет заполучить себе божественный меч или доспехи богов.

И в день моего совершеннолетия нас догнало прошлое моей мамы, Виританы Ядовитой, бывшей создательницы ядов и главной имперской советницы.

Мы сидели на скамейки и вместе с мамой перебирали травы, которые нам принес отец.

— Здраствуй Ядовитая, — внезапно услышали мы.

Подняв голову, мы увидели темную эльфийку, дроу.

— Дари, иди в дом, — сказала мама и отряхнув платье встала со скамейки.

— Ха-ха. Мы тебя нашли, наконец-то! А ты оказывается успела родить ребенка. Стала матерью. Эх не вижу что-то твоего муженька.

— Что тебе надо, Грэла? — произнесла мама. А, я, не послушавшись остался на месте.

— Ты нужна Императору. Твой яд…он нужен ему.

— Мне плевать, на тебя, Императора и всех остальных, — жестко ответила мама.

— Ну тогда ты пойдешь с нами не добровольно, — улыбнулась девушка и махнула рукой.

Вокруг дома из зарослей поднялись восемь фигур.

— Я помню, как ты убегала из Дворца и подстраховалась, группой подавления. Ты ведь помнишь, как они работают? — кровожадно усмехнулась она.

— Дариан, быстро в дом, — произнесла твердо мама и мне ничего не оставалось, как послушать её.

— Нет. Ведь ты сама говорила отцу, что хватит убегать, — отвечаю я.

— Это другое. И подслушивать это плохо, — ответила мама.

— Ха-ха. Мальчик слушал бы ты маму. Хотя это ничего не изменит. Взять её.

Выпрыгнувшие фигуры образовали вокруг нас круг, в центре которого оказались мы.

Они начали жестикулировать и что-то бормотать.

— Чертова паучиха! — воскликнула мама и начала действовать.

Хе-хе. Не зря мама до сих пор каждый день тренируется и обучает меня владению оружием и своим телом. Сейчас я этим гадом покажу!

Ведь через год я должен стать на уровне воина среднего уровня, а это уже очень неплохо, по крайней мере, именно так сказала мне мама. Так же она меня обучала целительству и лекарскому делу, вместе с отцом, который, наверное, знал намного больше, чем даже мама. К тому же успехи именно на поприще целительства у меня намного сильнее отличались от боевого.

Как сказала мне мама, что я вырасту минимум Легендарным целителем. Да мне в принципе и нравилось помогать всем, включая и того демоноволка, который поранил свою лапу. Правда об этом не знал никто, включая моих родителей, иначе меня точно бы наказали. Правда это было еще давно, где-то около двух лет назад. И кстати он был очень прикольный и я абсолютно не испугался, когда он вышел ко мне на лужайку, где я собирал лечебные травы. Благо, что я уже тогда понимал, как мне вылечить его, что я успешно и сделал. Помню он тогда обнюхал меня всего и облизал с ног до головы, а после скрылся.

Но, это в прошлом, а сейчас тревожное настоящее, которое сулит моей семье огромные проблемы.

Переведя взгляд на собравшихся, я подумал, что этим дроу по всей видимости позарез нужна моя мама, точнее яд, который она изобрела.

Вот только мама давно уже не та, она после встречи с отцом очень сильно изменилась, а когда родился я, она вообще переквалифицировалось в уникального целителя. К которому обращались очень многие, ведь кто лучше всех знает любой организм, любого разумного или неразумного? Правильно, тот кто изначально разрабатывал и изучал искусство по убийству этих самых личностей.

Тем временем вокруг нас появилась сфера, которая полностью перекрыла все пути отхода, да к тому же она начала медленно сжиматься. К сожалению, я знаю, что это такое, сфера пленения[1], через пару минут мы будем стянуты покрепче чем алмазными цепями.

Мамино обучение, дало мне не только накопление опыта в боевых искусствах, мама была также подкована и в магическом плане. Хоть она и не являлась магом, но знала и видела большинство заклинаний, особенно в исполнении дроу.

Похоже все плохо, и деваться нам некуда.

— Дари. Помни, что не все разумные плохие. Многие из них достойны жизни, и ты должен спасать их несмотря ни на что. Обещай мне, — мама, не обращая внимания на приближающее заклинания требовательно посмотрела на меня.

— Обещаю, — заверил я её.

— Хорошо. А теперь прости меня Дари, произнесла мама, обняла меня и поцеловала.

А, затем сняла с себя кулон и быстрым движением нацепила на меня.

Всё моё тело охватило зеленоватое свечение, и я начал в буквальном смысле исчезать.

— Блокируйте! — выкрикнула командир группы дроу.

Развернувшись к ним, я увидел, как в меня летит непонятное черное облако. Мама оттолкнула меня в сторону, но, к сожалению, это было не только одно заклинание.

С другой стороны, в меня влетело еще два похожих облака. То чувство, когда тебя хотя четвертовать было просто незабываемым, к сожалению, через мой открытый рот не вылетело ни одного звука, я как рыба беззвучно раскрывал и открывал рот.

И уже через пару мгновений я ожидаемо потерял сознание.

Все собравшиеся увидели, как исчезающую фигуру парня буквально разорвало на мелкие кусочки, и светящаяся зеленым светом фигура пропала как будто её стерли ластиком с листа художника.

— Нет!!!! — закричала женщина и упала на землю спутанная заклинание одного из магов.

— Сиськи Азиры! Император будет недоволен! Третий! Четвертый какого вы делаете! — выкрикнула дроу.

— Подстраховка, — размерено ответил ей один из магов подавителей.

— Какая подстраховка, этого мелкого вообще на куски порвало!

— Не мои проблемы. Император ясно и точно дал понять, что нам нужна лишь она, — без эмоционально ответил второй из них.

— Это конечно ужасно, но ты же расскажешь нам свои рецепты? — улыбнулась Грэла и посмотрела на скованную заклинанием женщину.

— Я клянусь перворожденным цветком ты заплатишь за это, — прошипела мать, потерявшая сына.

— Ничего и не таких обламывали. Хотя с тобой будет сложнее, да к тому же у нас времени особо нету, — задумчива произнесла она.

— Пакуйте её, — махнула она рукой своим помощникам.

— Милая я дома! — раздался радостный мужской голос, а через пару секунд из-за поворота показался мужчина средних лет с большой сумкой из которой торчали побеги разнообразных трав.

— Не понял? Милая? — воскликнул мужчина и скинул свою сумку наземь.

— Дари! Я не знаю жив ли он! — воскликнула женщина, а на её глаза навернулись слезы.

— Этого забрать! — мгновенно сориентировалась Грэла и радостно захлопала в ладоши.

Еще бы! Пусть сын этой нужной дроу и погиб или пропал, но вот упустить второй шанс для шантажа…это…это было бы совершенно возмутительно и расточительно.

На подбегающие к нему фигуры мужчина нахмурился и рывком распотрошив свою сумку вытащил из неё несколько трав.

Смяв и растерев их в руках и высыпав шепотку какой-то пыли из своего перстня, в котором оказался потайной отсек, он одним движением вдохнул в себя всю эту кашу.

В следующий момент никто из собравшихся здесь, кроме, пожалуй, его жены, так и не понял, что дальше произошло. Но, даже его жена Вилена, хоть и знала, о возможностях его «простака» мужа, так и не увидела его смертоносных движений.

Прошло около двух секунд субъективного времени и фигура Рекара, его мужа возникла возле женщины-командира дроу, держа её за шею.

Хрясь! Хрясь!

Двум нападающим дроу из подавителей очень сильно не повезло, так как они упали с высоты более пятидесяти метров, куда их зашвырнул этот простак. Впрочем, им было уже всё равно так как они умерли от первоначальных ударов, которые их зашвырнули в такую высь. Остальные же украсили своими телами деревья, как будто их вбил туда великан своей дубиной.

— Река, оставь она нужна мне, — произнесла вставшая на ноги женщина. Все подавители мертвы, а следовательно, и заклинание пропало.

Её муж, сдавив горло дроу еще сильнее отправил её в беспамятство и повернулся к жене. Она дождалась, когда красный цвет уйдет у него с глаз и обняла его.

— Дари он возможно погиб, — пробормотала она, уткнувшись в плечо мужа.

Рекар тут же вытащив амулет из-за пазухи разломал его на две части и облегченно выдохнул.

— Дари живой, вот только я не знаю, где он находится, — тут же он успокоил жену.

— Это блуждающий портал, — произнес мужчина после того как обсыпал место исчезновения сына и посмотрел на результаты.

— Сиськи Азиры! — выругалась женщина, казалось забытым ей самой ругательством.

Сейчас

— Собирайся сын, пора тебе посетить Теневой город.

— Наконец-то, отец!

— Надо же наследнику престола увидеть своими глазами свой основной беспокойный доход? — улыбнулся статный мужчина с боевой выправкой.

— Когда отправляемся?

— Отправляешься только ты со своей свитой и двумя тенями.

— А как же ты отец?!

— Никто до сегодняшнего момента и не знал, что у меня охраняют четыре тени, — усмехнулся отец парня.

— Может мне стоит остаться?

— Не стоит сын. Нарны хоть и сильны, но тупы. Как раз будет проверка, есть ли их шпионы в нашем городе.

— Ты уверен отец? Четыре лучше, чем две!

— Если уж две невидимых тени не смогут меня зашить, то тогда защиты не существует.

— Две невидимки?! Их же перебили в Мрачные годы!

— Они потеряли много своих, но одна из команд, состоящих из невидимок, была очень далеко в эти годы. А, по прибытию они присягнули мне в верности.

— Обалдеть! Отец, а они сейчас тут? — парень стал внимательно оглядывать все стены комнаты.

— Жнец. Крим. Покажитесь, — попросил мужчина пустоту.

Через секунду парень увидел, как в комнате рядом с мужчиной исказилось пространство, превратившись в две фигуры с закрытыми масками лица.

— Спасибо, — произнес мужчина и две фигуры растаяли словно их и не было.

— Ух ты! — произнес парень, вспоминая все те легенды и рассказы отца в детстве о этих легендарных на весь мир воинов.

— Подбирай своих людей и завтра ты отправляешься. Теневой город раскрывает сущность разумных, внимательно присматривайся к своей свите. Мне не нужно повторение Лайса Подлого, — отец намекнул на одного из умерших Императоров, правление которого виртуозно перехватили его соратники и королевство погрязло в долгах, погонях за ведьмами и бесчинством.

— Я понял отец, — махнул головой в согласии будущий наследник престола.

— Уточни у главы насчет эликсиров и черного металла. Когда стоит ожидать поставки. И сам посмотри, что они там нового изобрели. А, то в последние месяцы нарны стали намного активнее. Я надеюсь на тебя Вирал, — произнес Император.

— Хорошо отец, — произнес сын и вышел из покоев.

Дорога в Теневой город была известна многим, возможно даже нарнам, которые постоянно делали вылазки на территорию Кастла, империю людей.

По мимо Кастла, существовал и Зеленый лес со своими жителями высоко рождёнными эльфами и Гремящие горы с его жителями гномами и конечно нарны, грозные воители равнин, кочевники и любители наживы.

Великая топь, приютила, грозных, опасных и главное очень разумных троллей. Морская пустошь дала жизнь нагам, мужчинам и женщинам с хвостами вместо ног. И лишь единственное место в этом мире дало приют для разнообразной и сильной нежити, Мертвые поля.

Именно от Мертвых полей и разбредающийся нежити был выстроен, когда очень давно Теневой город, дав приют магам и воинам разных рас.

Теневой город, место, где собираются лучшие из лучших, вот только за пределами города, знают лишь единственный «продукт», который выдал город — невидимые воины и маги.

К сожалению, в одном из грандиозных прорывов нежити, который позже назвали Мрачными годами, погибли почти все невидимые тени, не успевав обучить в полной мере своих учеников. Но, никто до сих пор не знает, что группа невидимых теней, состоящая из восьми разумных, выжила и вернулась.

— Собирайтесь завтра мы выдвигаемся в Теневой город! — произнес вышедший из покоев отца, молодой наследник, своей свите.

— Вирал, может нам стоит подобрать еще людей? Путь туда неблизкий, а дорога опасна, — произнес один из его свиты и его друг, Вереск.

— Отец дал нам в охрану двух мастеров. К тому же мы и сами можем защитить себя.

— Он дал в охрану теней? — удивились все остальные.

— Именно. Начинайте собираться. Как я и сказал выдвигаемся завтра, а пробудем там около недели.

Сборы заняли не так много времени и уже завтра весь кортеж наследника выдвинулся в Теневой город.

— Чувствуешь, а принц? — произнес один из друзей.

— Хм…А, тут так и пахнет тайнами, загадками и…

— Войной, — закончили они вместе.

— Мальчишки! Всё бы вам воевать! — фыркнула стоящая рядом с ними сестра Вирала, принцесса Нурия.

— Ага. Тогда ответь мне почему ты тоже решила поехать с нами? — задал коварный вопрос её брат.

— Тут встречаются любопытные и сильные личности и после всех рассказав отца, я хочу проверить правда это или нет.

— И найти мужа, — хихикнула за её спиной одна из её фрейлин.

— Исара! — тут же показательно рассердилась она.

— А, что сразу Исара? Я вот тоже хочу найти мужа себе. Сильного, красивого, богатого, — помахала девушка рукой в воздухе.

— Тогда не будем стоять, вперед!

На воротах города их уже ожидали стражники города, впрочем, они стоят здесь круглосуточно. Эти ворота были не единственные в городе, так как существовали еще и вторые врата, которые открывали путь в Мертвые поля. Расположение и прилегающая территория позволяло городу оборонятся от нападок нежити, так как сам город считай стоял в громадном ущелье, по сторонам которого располагались громадные горы, которые не могли бы покорить и великаны. Этот хребет гор, которые простирался на громадное расстояние и полностью закрывали Мертвые поля, назывался Павший дракон.

Так что этот город по своей сути являлся пограничным фортом, куда съезжались опытные воины и маги. Тем более тут обещали неплохие зарплаты. Хоть с города и снимали разные «сливки», так как от убитой нежити оставалось много чего полезного. А, алхимики и маги могли сделать на этой основе поистине легендарные зелья, артефакты или разработать новые заклинания.

— Ты видел? Эти стражники точно все мастера, — произнес Вереск принцу.

— Это Теневой город и мне кажется, рассказы отца правдивы.

— Ну если у них на этой стороне находятся мастера. То тогда кто находится на воротах, которые ведут к нежити?

— Наверное высшие. Других бы наверное и не подпустили бы. Мрачные годы все помнят, — ответил принц.

— Теперь нам необходимо попасть в посольство, отец сказал, что оно находится с левой стороны от главной площади.

Так и оказалось, небольшой двухэтажный дом, надпись на котором гласила, что данный объект принадлежит Империи Кастла.

Хотя были еще несколько похожих домов, над которыми аналогично горели надписи, Империи Кирии, Королевство Дромов, Совет эльфов и Совет дроу. Еще одна человеческая империя, благо, что не в состоянии войны, а наоборот союзная, королевство гновом, и эльфы с дроу.

Каждый из вышеперечисленных изначально хотели получить здесь полную власть, вот только Мертвые годы, заставили изменить свою точку зрения даже у твердолобых гномов.

Принц со своей свитой свернули и вошли в свое представительство, где их встречал один из знакомых друзей отца.

— Здраствуйте. Я принц Вирал Нескраров, — как говорил отец, сначала официоз, а уж потом панибратсво.

— Приветствую в нашем городе принц. Император передал для меня письмо? — ответил ему крепкий на вид мужчина в темной куртке.

— Прошу. Архимаг Ирм, — парень поклонился и протянул письмо с магической печатью Императора.

— Ну что малек решил посмотреть, как тут у нас живется? — мужчина улыбнулся и сжал принца в объятиях.

— Дядя Ирм раздавите, — пропищал принц.

Мужчина выпустив его из объятий посмотрел на всю его свиту.

— А не та ли это маленькая девочка, которую я сажал на горшок? — усмехнулся Ирм и подошел к принцессе.

— Дядя Ирм, что вы такое говорите! — вспыхнула девушка и обняла Архимага, который обучал её магическому ремеслу.

— Располагайтесь и рассказывайте, что вас привело сюда? — вновь усмехнулся маг и предложил гостям присесть на кресла.

— Отец настоял на том, чтобы я увидел своими глазами, что приносит нам прибыль, пополняя наш бюджет, — Вирал давно понял, что магу, который сидит напротив лучше всегда говорить правду, так как Архимаг всегда сможет уличить во лжи. Да к тому же, этот самый маг обучал и его и сестру магическому ремеслу и помогал во всем.

— Твой отец молодец, я уже сам хотел это ему напомнить, своими глазами и руками всегда полезно поработать. Тем более у меня сейчас слоняется пара мастеров, жаждут обучить кого-нибудь. А тут вы бац и…, — Архимаг не успел договорить, так как за окном раздались громкие голоса.

— Куда прешь оборванец! Пшел во…Ааааай!

Дзинь. Хрясь!

Выбежавшие наружу люди увидели, как один из свиты принца находился в одном из окон соседнего здания, а остальные замерли статуями и наблюдали за тем, как два человека в форме патрульных теневого города, аккуратно поднимали какого-то грязного оборванца с земли. Еще один из них, опускал высоко поднятую ногу на землю, которой он видимо и за футболил стонущего парня.

— Ирм, — махнул головой в приветствии один из поднимающих парня.

— Опять да? — махнул рукой Архимаг и почесал голову.

Парня поставил на ноги и хотели повести под руки, но он начал яростно отбиваться от них. Его тут же отпустили и он, повернув голову в поисках чего-то непонятного медленно пошел в сторону от посольства.

Впрочем, всем собравшимся и увидевшим лицо этого оборванца было понятно, что он безумен, так как его глаза и лицо было как у блаженного.

— Кто это? — спросила Нурия у Архимага.

— Это наша вечная головная проблема и самое ценное сокровище, что у нас есть, — ответил совершенно непонятно, её наставник Архимаг Ирм.

— Интересно, — пробормотала девушка, смотря как парень идет прочь, а охраняющие его люди последовали за ним.

— Давайте пройдем внутрь, — обратил внимания Архимаг и все последовав ему зашли обратно в зал.

— Дядя расскажи, — выразила Нурия вопрос всех остальных.

— В общем попал к нам сей юноша, очень интересным способом…да…очень, — задумался Ирм.

— Дядя?

— А, да точно. В общем он попал к нам с Мертвых полей, демоноволк притащил его как своего щенка и положил перед воротами.

— Демоноволк? — вопрошающе спросил принцесса.

— Рык еще у вас?

— Конечно, ему отец даже пару нашел, скоро у нас будет много рыков, — ответила принцесса, вспомнив одомашненного волка, которого, её учитель подарил.

— Хе-хе. Пусть отец пришлет мне одного из помета.

— Я сообщу, — махнул головой принц.

— Так на чём это я. А, точно! В общем, возьми Рыка и увеличь его раза в три, добавь когти и клыки, которые могут разгрызть сталь, шкуру которая является антимагической защитой, выносливость, скорость и главное ум. Вот тогда на выходе получится демоноволк, кстати один из малочисленного количества нейтральных тварей в Мертвых полях.

— Ого, — выдохнули все.

— Вот вам и ого. В общем мы проверили его на всякие разные проклятия, но парень оказался чист, да к тому же, сильно фонил магией жизни. Непонятно лишь как он выжил в Мертвых землях и почему ему помог демоноволк.

— И он тогда уже был безумен? — спросил одна из фрейлин принцессы.

— Заметили? Хотя, о чем это я, тут и так все видно. И, да, он был сразу в невменяемом состоянии.

— Тогда почему он такой ценный, что моего воина наказали? — нахмурился Вирал.

— А, то, что он хоть и безумец, но уникальный безумец.

Маг поднялся, подошел к шкафу и вытащил прозрачную маленькую бутылочку, в которой находилась ярко-красная жидкость, знакомая, наверное, каждому разумному воину и даже обычным людям.

Кровь дракона, лекарство которое до сих пор поражает всех своими лечебными свойствами. Если выпить эту жидкость после того, как тебе отрубят руку, то приложив её обратно к телу и полив на рану эту текучую жидкость, можно было бы сохранить руку.

Жидкость естественно сразу возглавила топ один для всех разумных, чья жизнь постоянно подвергается опасности.

В ограниченной продаже она появилась около пяти лет назад, но ходят слухи, что в теневом городе есть эликсиры по круче.

— Вижу, что она вам известна. И именно этот разумный смог воссоздать это лекарство. К сожалению, лишь он и может это делать. Даже я точь-в-точь повторявший за ним всего действия не мог создать это.

— Но, он же может прекратить это делать! — воскликнул Вирал, мгновенно понявший всю ценность этого безумного бродяги.

— К счастью, он сам раз-два в неделю приходит в алхимическую лавку и собирает всё нужное для приготовления, — ответил Ирм и вспомнил как это происходило в первый раз.

Если бы его другу алхимику Логеру, не стало любопытно бы, то возможно талант парня просто на просто не увидели бы. Когда вошедший парень, не обращая внимания на всех покупателей включая самого хозяина, начал собирать со стен и с прилавков нужные ингредиенты. После зайдя за стойку прошел к алхимическому котлу и начал готовить зелье, Логер остановил охранников и стал наблюдать за парнем. Его остановило, наверное, то, что парень уж слишком четко и выверенно действует, к тому же добавляет в своё зелье магическую силу. После часа всех приготовлений, за спиной парня стоял не только хозяин заведенья, но и большая толпа которая внимательно следила за парнем, предварительно активировав защиту здания.

После приготовления парень запустил большой половник в получившуюся жидкость и попробовал её на вкус, а Логер вспомнил, что он туда клал и ужаснулся, там были в том числе и яды, пусть слабые, все-таки вредные для организма.

А, затем настало эпохальное событие для всех присутствующих, хотя парню было всё равно. Он достал нож и резким движение руки глубоко порезал свою ладонь, внимательно посмотрел на неё и окунул в получившуюся жидкость.

Именно с этих пор, доступ в алхимическую лавку Логера для парня открыт круглосуточно. К тому же после нескольких месяцев он сделал еще кое-что, такое же важное и если бы не он, то тогда….

— А, как его зовут? — сбила его с мыслей Нурия.

— Мы не знаем. Но, так как его нужно было как-то называть. И мы вместе решили, что его будут звать Аригар.

— Это же, целитель по-эльфийски.

— Именно так, юная леди. На сегодня расспросов хватит, сейчас вам надо отдохнуть, а с завтрашнего утра я приставлю к вам мастеров.

— Опять, — застонали одновременно брат и сестра.

Глава 2

Сейчас

— А, тут дышится легко, — заявила фрейлин проснувшийся принцессе.

— Тоже заметила Исара?

— Этот город интересен и тут ходят очень интересные мужчины.

— Исара!

— А, что сразу Исара? Как будто ты хочешь выходить за муж за того герцога.

— Ты права, не хочу, — произнесла девушка, сидя на против зеркала.

— Тогда в чем проблема? Походим осмотримся, может кто тебе и понравится, — продолжила её фрейлин и близкая подруга, расчесывая ей волосы.

— Я не знаю, — пробормотала девушка.

— А, я, наоборот, знаю. Все же я старше тебя на три года.

— И что же это Исара?

— Муж тебе нужен, что бы перестала заниматься ерундой, — припечатала девушка.

— А, ты уверена, что здесь есть такие…которые…

— Нурия, я тебя знаю с самого детства. Если мы не найдем тебе мужа здесь, в это городе, то, наверное, нам стоит идти дальше в Мертвые поля.

— Ну тебя! Как скажешь! — проворчала девушка.

— Хи-хи. Вот теперь я вижу принцессу, а не сомневающееся существо непонятного пола, — улыбнулась подруга.

— Ну что вперёд покорять сердца мужчин? Тем более я слышала, что у в городе сегодня на главной площади будет выступление мастеров.

— Хм…Да, я помню, дядя Ирм рассказывал, что у них проводятся ежемесячные сборы, где каждый может увидеть истинное мастерство и перенять опыт.

— Вот видишь! А, где еще можно найти нормального мужа, который не будет пузат, с отвратительной фигурой и всё его мужество будет заключатся лишь в богатстве?

— Наверное ты права.

— Конечно я права. Тем более вещи, которые они несут приносит с Мертвых полей бывают порой очень ценные.

— А, ты считала сколько их пропала, этих самых мужей в этих проклятых землях? — возразила принцесса, подруге.

— А ты помнишь, как барон Нагин помер на своем «троне»? Когда справлял нужду?

— Фууу… Исара!

— Чуть что, так сразу Исара. И вообще давай одеваться и начинать охоту за будущим мужем!

Теневой город

Архимаг Ирм сидел и перебирал документы, которые ему надо было сдать в общий совет города.

Общий совет, в котором находились все представители больших государств, империй и королевств, обычно начинал свою работу рано утром, чтобы успеть распределить все дела и обязанности.

Также они выступали в качестве начальников стражи, распределяя свободных воинов и магов.

Население теневого города составляло порядка пятидесяти тысяч душ, среди которых военное силой в случаи нападения нежити выступило бы не более десяти тысяч.

Конечно, эти цифры постоянно менялись, но в среднем количество воинов и магов оставалось на этом же уровне.

Каждые сутки еще около ста-двухсот защитников Теневого города находились на территории Мертвых полей.

Посмотрев на часы Ирм, задумался, еще в принципе рановато идти в совет, так что можно дописать несколько глав к своей книги, дополнив её иллюстрациями.

Он сел за стол и достал чистый лист, протянул руку и взял магическое перо, сделанное из костей нежити.

Его новый очерк назывался — «Основание Теневого города. Мертвые поля и населяющие его существа и их особенности. Краткие записи. Архимаг Ирм ор Горок».

Мёртвые поля были открыты Королем Йориком около тысячи лет назад. Когда он решил узнать откуда приходят твари, которые разоряют деревни, села, города и убивают его жителей. После открывшийся ему картины он созвал мировой совет в которые вошли практически все народы, кроме, пожалуй, нескольких, которые наплевательски отнеслись к нему и на нежити в целом.

Объединенная армия под представительством всех военачальников разных рас, объединившись заблокировала единственный проход, в ущелье который разделял Мертвые поля и земли живых.

Единогласным решением было принята постройка форпоста. Который в будущим превратился в большой город — Теневой город. Дав тем самым память о тех уникальных героях, которые были во главе войск. Невидимки, тени и незримые убийцы. Которые, отбросив прочь все сомнения блокировали все подступы к строящемуся городу и его стенам.

Их прозвали именно после того, как они начали выдвигаться в Мертвые поля, скользя по теням и возвращаясь с ценными вещами, ингредиента и информации о разного рода нежити.

Сначала погибших было много, да что скрывать, хоть сейчас это и изменилось, но погибших всегда были, есть и будут, по крайней мере покуда есть Мертвые поля.

Выжившие получили бесценный урок, который им преподнесла армия нежити, дав будущим поколением неоценимый опыт и ценную информацию. К сожалению, в один из прорывов нежити, которым в последствии дали название Мрачные годы, погибло очень большое количество теней. Оставшимся выжившим запрещено делать вылазки в Мертвые поля, хотя тени на этот приказ-рекомендацию, плюют с высокой башни. Они лишь могут выслушать тех разумных которые видели нежить и сражались с ними.

Что же такое Мертвые поля? Это громадная зона, которая изучена и пройдена разведчиками и тенями менее чем на двадцать процентов. С каждым пройдем километров вглубь опасность лишь возрастает и на пути начинает попадаться гораздо более сильная нежить или изменённые животные. Вотчина и колыбель нежити.

Существа, которые находятся в Мертвых полях делятся на несколько видов.

И их градация начинается с среднего уровня и заканчивая последним, самым опасным и известным на сегодняшний день.

— Скелеты, — обычный скелет который был воскрешён или его подняли другие обитатели. Составляет основное «население» Мертвых земель. Опытный воин или маг с легкостью накрошит таких с десяток сильно не утруждая себя. Но, если их будет около сотни или тысячи, то это совершенно другой разговор. Хоть за частую в руках этих воинов и нет оружия, но их с лихвой заменяют увеличенные зубы и кости.

— Ожившие, — Это переходная стадия от умерших в мертвых землях до скелетов. Достаточно шустрые и их укусы зубами оставляют гниющие раны, которые если не обработать приведут к смерти.

— Скелет-маги, — их легко отличить от обычных скелетов, по носимому плащу на его костях. Как таковой не обладает прямой магией, но может усиливать обычных скелетов и восстанавливать их. Как правило ходит постоянно с большой группой подчиненных скелетов. Вблизи они не опасны даже для среднего воина, так как практически не имеют нормальной защиты. Вот только пробиться к нему надо через толпу скелетов.

— Король-скелет, — существо абсолютно похожее на обычного скелета, если бы не пара отличий. Его рост около двух-трех метров, а на его голове всегда закреплена костяная корона. Довольно опасное существо, так как владеет магией и очень хорош в защите, как физической, так и магической. Рядом с ним всегда находится большое количество скелетов, скелетов-магов. Хоть он и не имеет оружия и довольно слаб в рукопашном бое, но его защита вызывает уважение.

— Темный рыцарь, — если вы увидели фигуру, полностью закованную в темный металл, то поздравляю, вы наткнулись на одного из стражников Мрачных полей. Ростом он около двух метров и всегда с собой носит громадный меч, который светится зловещим черным светом. Его меч как правило является артефактом сложного или очень сложного уровня, которым эта нежить вполне умеет управлять.

— Ядовитый рыцарь, — такой же, как и темный рыцарь, как по защите, так и по способностям, вот только его меч светиться ядовито-зеленым светом. Дать себя ранить этим мечом чревато, так как мгновенно в рану попадет яд. Противоядие путем долгих испытаний смогли сделать лучшие алхимики Теневого города. Но, всегда существует вероятность, что раненный ядовитым рыцарь не сможет выжить.

— Рыцарь-защитник, — такой же, как и прочие рыцари, будто сделанный под копирку с единственным отличием, у него в одной руке одноручный меч, а во второй гигантский щит, который полностью закрывает его фигуру. Щит сделан из очень прочного и главное неизвестного металла. Этот рыцарь хоть и медлительный, но убить его под силу под силу не каждому. Хотя он является «лакомой» целью для любого охотника. За его щит этого рыцаря, гномы готовы платить по курсу один к одному, золотом естественно.

— Ожившие доспехи, — непонятное и мистическая сущность. Кружащие доспехи и мечи в этом небольшом ожившем урагане, обожают нападать на всех живых и кромсать, до того момента как после неудачливого охотника не останется ни капли плоти или кусочка костей. Так же являются ценной добычей, так как оставшиеся после смерти доспехи, очень ценный и дорогой материал.

— Призрачный рыцарь, — хоть все предыдущие рыцари, отличались лишь оружием и были полностью похожи друг на друга, этот рыцарь очень сильно отличается от них. Ростом он с обыкновенного человека, одетого в доспехи. Вот только его фигура просвечивается вместе с доспехами и оружием. Очень опасный противник, даже несмотря на то, что вышеперечисленные отнюдь не слабаки. Он очень быстр, силен и может использовать магические атаки, а совладать с ним могут лишь высшие маги и мастера. После его гибели как правило остаются лишь кусочки этого странного материала, — призрачная сталь.

Этот материал признан достоянием и непродаваемым ресурсом Теневого города, так ка именно из него после ритуалов и перековки, делаются защитные амулеты и защита ворот города.

— Вардер, — или оживший кошмар, как прозвали его гномы. В его изначальной форме он выглядит как небольшое, но плотное облако. Вот только когда он заметил врага, с ним тут же происходят метаморфозы, он превращается в самый сильный страх врага. И к тому же начинает использовать все его способности. Это непонятное существо или сущность, может быть смертельной угрозой или наоборот. Некоторые их охотников, особенно опытные тени, насмотрелись такого, что они могут смотреть на вардера и завтракать. Для других же он обернется каким-нибудь драконом и сожрет его.

— Мертвая нага, — неизвестно, как и каким путем попала в мертвые земли первая нага, но она стала родоначальницей этого вида. Видимо дальше в мертвых землях присутствует озера или реки. Начнем с того, что нага очень быстра и на земле несмотря на то, что разумные и живые наги в основном любят воду. Вооружена она всегда короткими клинками из призрачного металла. Которыми, к слову, говоря она мастерски владеет на высшем уровне. К тому же она умеет точно и на расстоянии двадцати метров плюнуть ядовитой слюной, которая является очень сильной кислотой. Её костяной гребень так же пользуется огромным спросом и в основном используется для создания артефактов для лечения бесплодия и постепенном улучшении фигуры. Опытные алхимики и маги смогли рассмотреть потенциал этого оригинального ингредиента, открыв по чистой случайно. Это знание, точнее эликсир, который назвали в честь алхимика — эликсир молодости. Которое привлекло большой поток магов и воинов в Теневой город, ведь каждый из мужчин, хочет детей и красивую во всех отношениях жену.

— Лич, — восставший после смерти маг, который забыв о прошлом, стал одним из опасных существ на изведанном кусочке мертвых земель. Он может быть на высшим уровне и доходить до уникального. Все его заклинания основаны на магии смерти или темной магии. Можно сказать, что он такой же, как и обычный Архимаг или маг по силам, вот только его магия основывается на другом типе энергии.

— Древний Лич, — Есть только одно упоминание от единственного выжившего охотника, о этом существе. Изначально они все думали, что это обычный лич, путь и немного отличается от обычных своей призрачной короной, которая висела над его головой, следуя за ним. Вот только два Архимага и две тени погибли от его рук. Скорее всего это лич стоит на уровне легенды.

Есть в Мертвых полях и другие существа и флора, которые не относятся к нежити, но вполне охотно обитают рядом с ними, не нападая друг на друга.

— Гули, — одна из разновидностей, относительно живого мира Мертвых земель. Обожает закусывать живыми и не гнушается ковыряется в трупах, попутно объедая оживших. Обычно охоться стаями по пять-тридцать голов.

— Изменённые животные, — таких существ вполне хватает на просторах мертвых полей. Это разнообразные хищники, которые под влиянием темной энергии изменились и получили разные способности.

— Измененные растения, — на растения, деревья и траву также повлияла темная энергия, добавив им несколько способностей которые не планировались природой.

Из всех можно выделить нескольких самых опасных и непредсказуемых, Демоноволк, Дракон-нежить, рой мертвых пчел, ожившие деревья и так далее. (полный перечень смотрите в полном приложении).

Совершенно на другом уровне стоят Гиганты.

Гиганты делятся на три типа.

— Огромные, — Обычно высотой около шести метров и массой тела около десяти тонн. Причудливые создания, похожие на помесь ящера и медведя, медлительные, но чрезвычайно защищённые существа.

— Громадные, — Существа высотой около десяти метров и массой тела примерно в районе тридцати тон. Причудливые создания, похожие на помесь ящера и медведя, медлительные, но чрезвычайно защищённые существа, хотя бывают и отличия. Вокруг этих созданий образуется ядовитая зона около тридцати метров.

— Колоссальные, — Существа высотой более двадцати метров и массой тела примерно в районе ста тон. Причудливые создания, похожие на помесь ящера и медведя, медлительные, но чрезвычайно защищённые существа, хотя бывают и отличия. Вокруг этих созданий образуется ядовитая зона около ста метров.

И последняя известная группа монстров — это демоны.

Их встречали лишь разведчики дальнего рубежа, по рассказам это довольно большое существо, ростом около трех метров с загнутыми назад рогами на голове и мощной аурой вокруг. Один из разведчиков тогда погиб, причем это была достаточно опытная тень. Оказалось, у монстра очень тонкий нюх или осязание живых. Его скорость и сила практически как у уникального уровня, а его лицо напоминает застывшее восковое лицо.

Очень опасен и пока неизвестно, какая тайна и ингредиенты спрятаны в его теле. Он очень редко появляется даже на дальних рубежах, видимо в основном обитая в глубине мертвых полей.

И помните, что без специальной подготовки и опыта, путь в мертвые поля грозит вам лишь одним — смертью! Более полное собрание уязвимостей и тварях, читайте в «Полное собрание странностей мертвых полей. Собрание Архимага Ирма ор Горока».

Архимаг отложил перо в сторону и задумался. Мрачные годы уже видимо по забывали, раз за последний год приток разумных увеличился на тридцать процентов. Все же, зря артефакторы открыли этот артефакт, не в плане исследования, а остальным разумным, которые хотя либо сами хорошо выглядеть, либо сделать своих подруг и жен красивыми.

Помимо всего прочего повлияло и то, что ценность металла, оружия и останков нежити с мертвых полей очень дорого ценились.

Единственно, хорошо, что совет единогласно принял решение выпускать охотников в мертвые поля только после подтверждения его ранга и пропуская через врата только мастеров и выше.

Которое тем не менее с пугающей частотой гибли в обители нежити, часто забредая в зоны, где монстры могут представлять нешуточную опасность даже высшим воинам и магам.

Некоторые из счастливчиков смогли принести много интересных вещей с полей и достаточно разбогатеть. Для некоторых это стало необходимостью, как адреналиновым маньякам и лишь малое количество опытных охотников превратились в учителей и наставников. Которые официально открыли свои школы и стали набирать себе учеников. Таких разумных совет незримо поддерживал, ведь чем больше будет подготовленных воинов и магов в городе, тем легче будет отразить возможное нападение нежити.

Правда лишь три тени решили уйти в спокойную жизнь и начав обучать учеников, к которым, собственно говоря, любой хотел бы пристроить своё чадо.

— Мастер Ирм. Вы не опоздаете на собрание совета? — к нему после стука вошла его служанка и поторопила.

— Да-да. Уже собираюсь, — произнес Архимаг и накинув на себя плащ вышел из дома.

Теневой город. Принцесса Нурия и её фрейлин.

— Что-то тут никого нету. Исара?

— Да вот же объявление! — девушка, посмотрев по сторонам увидела расклеенные объявления.

На бумаге, аккуратно приклеенной к стене, было написано, что ежемесячный обмен опытом и показ новый разработок будет ровно в полдень.

— Значит мы пришли слишком рано. А, значит у нас есть еще около трех часов! Погуляем? — предложила подруга.

— Платья подождут, я хочу увидеть мертвые земли!

— Нурия, нас туда не пустят, пусть ты и мастер, но принцессу в мертвые поля…это бред.

— Да нет же! У них есть смотровые площадки, откуда они могут наблюдать за прилегающими землями. Мне дядя Ирм рассказывал. Там даже есть экскурсия.

— Тогда чего мы ждем принцесса? Вперед!

Две девушки пошли на поиски приключений, переговариваясь и хихикая, а все мужчины невольно провожали взглядом двух красавиц.

— Здраствуйте леди, чем я могу вам помочь? — произнес один из стражников охранявший внутреннюю часть ворот.

— Мы хотели бы посмотреть на мертвые поля, не выходя наружу.

— Десять золотых, — ответил он, внимательно посмотрев на девушек.

— Ого! — воскликнула Исара, но её тут же перебила Нурия.

— Мы согласны, вот держите, — она, вытащив из маленькой сумочки золотые монеты, передала стражнику.

Стражник, пересчитав монеты, тут же заполнил отрывной бланк и передал девушке.

— Сейчас я вам выделю экскурсовода, который проведет вас по всей террасе и ответит на ваше вопросы, которые касаются Мертвых полей.

— Арим, иди сюда, для тебя есть работа, — сказал стражник, отцепив от плеча магический разговорник.

А, уже через минуту возле стражника оказался молодой и привлекательный парень.

— Вот твои клиенты, так что проводишь, покажешь всё и расскажешь.

— Леди, экскурсия длится час, так, что вы не успеете проголодаться.

— Спасибо, — присели в реверансе обе девушки.

— Прошу леди, вот сюда, — парень, увидев, что его клиенты девушки и по всей видимости не простые крестьянки, мгновенно стал учтивым.

Когда девушки подняли на стену им открылось довольно большая территория.

— А, что тут делает лес? — удивились девушки.

Ведь в ста метрах от ворот на территории мертвых земель расположился довольно большой кусок лесной чащи с высокими деревьями и зеленой травой.

— Это гнев природы, посмертное заклинание сотворенное десятью друидами зеленого леса. В Мрачные годы они использовали это заклинание, чтобы удержать трех колоссальных гигантов, которые пошли на штурм города.

— Но, ведь мрачные годы закончились очень давно? — вопросительно посмотрела на парня подруга принцессы.

— Главным в этом заклинании стал один из легендарных магов, Аркар Зеленый. И именно его заслуга была в том, что гиганты не прошли через эту полосу.

— Но, почему тогда на город еще нападают? — спросила Нурия. Ведь насколько она знала, на Теневой город по-прежнему нападают, пусть и не стой силой и численностью чем в Мрачные годы.

— Посмертное заклинание не вечно, через несколько лет этот лес исчезнет и откроется полная картина.

— А что там? — произнесла внезапно девушка и указала рукой.

— Проблемы, — пробормотал парень.

К лесу со стороны безжизненное равнины приближалось, что-то очень большое.

— Леди, пожалуй, я вам, наверное, представлю это создание. Гигант, класса громадный. Неприятная тварь.

— И вы ничего не будете делать? — возмущенно спросила парня, Нурия.

— Леди, сейчас я ваш экскурсовод и если бы я отвлекался на посторонние объекты или не увидел бы нападающую нежить, то город давно бы превратился в руины. По мимо меня на стенах всегда находятся минимум шесть стражников, которые следять за прилегающей территрией, — очаровательно ответил ей парень.

— Вам довелось увидеть в действии наших защитников. Смотрите вот и они, — показал парень на вышедшую группу.

— И как они будут с такой махиной сражаться? — спросили синхронно девушки.

— Не волнуйтесь, сегодня группа Дрима Алмаза, а у него в группе есть два мага которые специализируются на массовых и объемных заклинаниях.

— Интересно. А, нам тут оставаться безопасно?

— Абсолютно, леди. Даже если гигант подойдет к стенам, то в одиночку пробить он их не сможет.

— Значит этот человек та самая тень? — спросила Нурия, разглядывая с высоты стен на фигуру человека, который начал отдавать команды. Маги сразу же окутались светящейся защитой, которая через секунда стала невидимой, а затем начали ставить такие же щиты на воинов.

— Нет, леди. Это обычный воин, один из старожила, хотя сейчас он на уровне высшего, но он к сожалению не тень. Он, когда давно потерял всю свою группу и лишь через пяти лет тренировок, вышел вновь на охоту и на защиту стен города.

— Но, я слышала, что лишь теням дают прозвища.

— Вы правы лишь отчасти, вот только у теней лишь одно прозвище, без всяких дополнительных званий.

Тем временем группа защитников, выдвинулась в сторону гиганта и оба мага при приближении объединившись выдали золотистое облако, которое быстро поплыло к гиганту.

Внезапно выскочившая большая группа скелетов и бросившиеся на магов мгновенна была порублена на куски, а сам командир, врубившись в строй оставшихся скелетов широким ударом срубил голову скелета-мага.

Всё это девушки могли увидеть при помощи увеличительных стекол, зачарованных на просмотр большого расстояния.

— А, они быстрые.

— Медленные тут не выживают, — произнес парень так же следя за стражниками.

— А почему они отпустили гиганта? — спросила Нурия, смотря как накрывшее гиганта плетение магов ему явно не понравилось и он, развернувшись в противоположную сторону начал удалятся из поля зрения пока и вовсе не пропал.

— У стражников есть особая инструкция не отвлекаться и не удалятся от охраняемых ворот.

— Что вполне логично, — заключила Нурия.

— А теперь пройдемте на самую высокую точку обзора, где вы можете увидеть немного больше Мертвых полей, обаятельно произнес парень, а девушки благосклонно кивнув головой последовали за ним.

После экскурсии тот же парень-экскурсовод, провел их вниз, где их встретил стражник.

— Надеюсь, что вам понравилось.

— Спасибо! Все было прекрасно, если не считать того, что мы смотрели на Мертвые поля и их тварей. Но, мой отец будет спасть спокойно, зная, что нас защищают такие опытные бойцы, — произнесла Нурия.

— Спасибо, вам принцесса Нурия, — произнес стражник, хитро улыбаясь, показав тем самым, что её происхождение не тайна.

Впрочем, девушка и не скрывалась, вот только не ожидала, что о прибытии брата и её будет известно даже на дальних воротах.

— Привет Бонар! Как дела? Кто из наших на той стороне? — раздалось задорный голос за спинами девушек.

Принцесса и её близка подруга, обернувшись увидели, как к воротам подошел невысокий человек одетый в черный, охотничий костюм.

— Леди, — поздоровался он и поклонился.

— Очень приятно, — ответили девушки тем же.

— Бонар открывай, — произнес он после взаимных расшаркиваний.

— Демон, ты же знаешь правила, мне необходимо предписание, — произнес стражник этому человеку.

— Ой, да ладно тебе, я всего лишь на пару дней. Одна нога там другая здесь, ты же меня знаешь, — радостно заявил ему этот человек или все же демон?!

— Ты же меня знаешь, я могу и сам выйти, — улыбнулся он очаровательно подмигнув.

— Знаю. Но, знай, я напишу докладную в совет.

— Да, без проблем! Я даже советую написать, всё равно большая часть этих старых хрычей ничего не сделают.

— Извините! Мой наставник входит в городской совет, и я не позволю оскорблять его в моём присутствии! — произнесла с вызовом Нурия.

Мужчина развернулся внимательно посмотрел на девушку, и произнес.

— Леди, я сказал большинство, а не все. Тем более Архимаг Ирм нормальный мужик.

— А как вы догадались, что он мой наставник?

— Похожий стиль в структуре щита и знакомые интонации.

И повернувшись к стражнику вновь спросил.

— Бонар мне долго надо ждать?

— Хорошо демон. Но, всё на тебе потом.

— Без проблем! Леди, — он вновь поклонился девушкам.

— Постойте, вы же та самая тень? — внезапно спросила подруга принцессы.

— Наговаривают на меня. Леди извините, но я должен покинуть вас, — смешно нахмурился он и вышел в открытые стражником ворота.

— Вот вы и видели одного из братства теней, произнес стражник после ухода этого человека.

— А, зачем он пошел? Ведь теням запрещено покидать город? — спросила Нурия, воспользовавшись доступной информацией.

— Хоть многие хотели, чтобы оставшиеся тени, находились в городе и обучали воинскому и магическому искусству остальных. Но, принудить теней, к какому-то занятию которое они не хотят, невозможно.

— Но, ведь в совет входят главы всех рас и государств! — возмутилась принцесса, ведь в её понимание, приказы для того и созданы, чтобы выполнять их, а не грубо нарушать.

— Леди при всём уважении, заставить теней, невозможно. А если учесть, что добрая половина из них находится на легендарном уровне, то заставлять их это еще и очень опасно.

— А, почему демон? — Нурия соскользнула с темы разговора.

— Дело в том, что он после первого шага в мертвые поле полностью меняется, он становится не жителем теневого города, а опасным хищником. По крайней мере он так это описывает. Если учесть, что он легендарный воин, то сегодня нежити придется очень несладко. Кстати, он один из тех теней, которые могут спокойно пройти сквозь вардера.

— Оживший кошмар. Да я читала полный сборник тварей мертвых земель, — девушка помахала головой в согласии.

— Вот и ответ на ваш вопрос. Что может боятся разумный который может палкой разгнать вардера? — усмехнулся стражник по имени Бонар, не забыв первоначальный вопрос принцессы.

— Хм. Возможно, вы и правы. Мне надо увидеть более полную картину, — вильнула в сторону девушка.

— До свидания стражник Бонар.

— Леди Нурия, — поклонился в ответ мужчина.

Две девушки пошли в обратном направлении и по пути начали обсуждать свою прогулку. Но, тут, их внимание переключилось на рядом магазинов с одеждой, куда они и направились, между собой переглянувшись.

Архимаг Ирм

В совете, как и каждый раз до этого вновь собрались либо начальники, либо заместители. Совет, состоящий из разных рас, которых объединила лишь одна цель, защищать свой народ. Он уже, как и все остальные председатели совета получил сводку за вчерашний день и неприятное ранее известие о том, что тень демона покинула город, отправившись в одиночку в мертвые поля.

Впрочем, это известие приняли с покорностью, так как этот охотник был очень ценным жителем города и регулярно приносил очень ценные ингредиенты в казну города.

Заставить человека его ранга было попросту невозможно, единственная попытка была предпринята советом около тридцати лет назад и закончилась эта идея очень плохо, а для некоторых и вовсе фатально. Тем более тени непросто поддерживают друг друга, они словно братья, не взирая на пол, расу или возраст.

Единственное решение возможное в этой ситуации, это вызвать его по возвращение и аккуратно поругать его. Собственно эти самые тени пусть и своевольны и иногда поражают своими странными действиями окружающих, но покуда они находятся на защите города, вторых Мрачных лет не будет. Да к тому же тени уже далеко не те неопытные воины и маги, что были прежде. Личные ученики тех теней кто начал обучать их своему ремеслу, уже показывают успехи, но до своих учителей им еще очень далеко.

К тому же если учесть, что после того, как опыт, мастерство и способности выросли до уникальны и легендарных, их жизненный цикл увеличивается в несколько раз, а физическая состояние возвращается в пик формы. Тот же Демон, старше него, около, десяти лет, хотя и выглядит как тринадцатилетний мужчина.

В принципе проверить это возможно, благо заклинания познания, которое может выдать более полную информацию о объекте, были. Вот только на одном разумном это заклинание «поломалось».

Попавший странным образом парень, которого назвали общим голосованием Аригар.

На нём заклинание странным образом не сработало, показывая, то одну информацию, то другую, то ему два года от роду, то тысячелетия.

Хорошо хоть то, что они после долгих усилий и подбора заклинаний хотя бы опередили его расу. Он оказался ребенком, двух рас, дроу и человека, что является довольно редким событием.

А, сколько они с ним промучились? Все его бездумные ходьбы по улицам города, столкновения с приезжими и так далее?

Но после того, как он начал с завидным постоянством делать эликсир дракона, единогласным решением было приставить к нему охранников. Еще за ним, всегда негласно следовала тень, которая могла прибыть на помощь в доли секунды. Еще бы после того, как вылечил одного из них, кажись им была Стрела. Тогда группа охотников очень неудачно наткнулась на группу из трех ядовитых рыцарей и выводком мёртвых наг. Девушку-тень, зацепил один и ядовитых рыцарей, а затем она еще и получила меткий плевок от наги который попал на её лицо. Теням пришлось отступить, так как на подмогу к нежити спешили еще несколько рыцарей, а их всего оставалось четверо включая и чуть живую и еле дышащую девушку…

Они смогли оторваться от нежити и доставить сильно пострадавшую девушку обратно в крепость. Вот только её длительное воздействие яда, сделало её лечение невозможным. Она неизбежно должна была погибнуть, один из группы приняв на себя ответственность потянулся за своим ножом, дабы остановить страдания девушки. Вот только во время удара кинжала его перехватила рука парня, который с бессмысленным лицом откинул члена группы от тела девушки используя какой-то хитрый хват руками. Охотника тогда знатно откинуло от тела девушки, он мгновенно поднялся с земли и хотел было атаковать его, но вовремя одумался и замер, поняв кто его отбросил.

Аригар, этот самый парень, выхватив нож у одного из стоящих рядом, быстрыми движениями освободил девушку от одежды, а затем произошло что-то удивительное.

Если зачитать объяснение магических целителей, то выходило что он — [~] «Для устранения повреждений, нанесенных ядами (Мёртвая нага, ядовитый рыцарь), лекарь (Аригар) произвел двадцать девять замкнуто-циклических неизвестных лечебных плетения, игнорируя тот факт, что они по закону Гриманара Великого не могут пересекаться между собой. Пациент в течении часа был полностью вылечен и здоров. Аппетит хороший, настроение приемлемое, противопоказаний нет. Лекарь (Аригар) после совершенного лечения выглядел очень уставшим, что и позволило нам его помыть и переодеть, после суток он вновь стал активным.»[/].

— Кто на этот раз будет ругать Демона?

— Я его отчитывал в прошлый раз, — мгновенно открестился от этого один из гномов.

— А, я позапрошлый раз, раздалось с места, где сидели эльфы.

— Похоже мне придётся, — прогудел Архимаг Полок.

— Значит с этим вопросом покончено. Предлагаю рассмотреть вопрос о назначении мастера Дрима Алмаза сменным начальником стражников. Все вы знаете его и его способности, так что, я долго не буду говорить о нем.

— Кто за поднимите руку.

Единогласное решение было принято и в скором времени, Дрим Алмаз увидит, что его заслуги ценят, не только на бумаге, но и материально.

Глава 3

Пять лет назад. Мёртвые поля

Демоноволк спокойно лежал на небольшом участке леса в самой глуши мертвых земель и одним глазом приглядывал за щенками, которые еще не могли полноценно ходить, а лишь тыкались в живот его подруги в поисках такой вкусной еды. Он осмотрел хозяйским взглядом своё обиталище, одно из редких мест, где природа смогла пробиться через мёртвую землю и выпустить наружу небольшой кусочек рая. Таких оазисов по всей мертвой земли было менее ста. А, за это место он бился против двух наг и целого выводка, этих плюющихся созданий.

Вообще-то демоноволки не слишком сильны, но только лишь до определенного момента их жизни. После ста лет выживания и непрерывной охоты их уровень, интеллект, сила и опыт начинает поднимается скачкообразно.

Демоноволк тихонько за рычал, вспомнив, как тогда, давно, его прошлую избранницу и его выводок уничтожил проходящий мимо лич. Естественно, тогда он больше походил на животного чем, на нормального демоноволка. Он тогда успел убежать, так как своими куцыми мозгами понял, что не ровня этому личу, что не помешало ему вернутся через сорок лет и найти этого лича и невзирая на всех костяшек убить его.

Теперь к его месту охоты никто не подходит, зная, что это его зона. Хотя эти ходячие костяшки уже конкретно надоели.

Внезапно его чуткий слух уловил странный звук, похожий на какой-то выхлоп. Глаза демоноволка быстро пробежали по всей прилегающий территории, но нигде не было видно Гигантов.

Он принюхался, используя не только свой природный нюх, но и ту самую энергию, которая превратила его из обычного волка в это создание.

Он мгновенно перетек из лежачего положения и еще раз принюхался, а его самка удивленно посмотрела на него. Мол в чем проблема, никакой же опасности рядом нету?

Но, демоноволк по-прежнему, остался стоять и пытался вспомнить, где он чувствовал такой специфический запах живого человека. Он, конечно, уже встречал людей, которые выходили из своего каменного города, которые также охотились здесь. Но, этот запах отличался от их запахов и напоминал ему об одном случаи, когда он сумел выбраться наружу с этого места и попасть под руку тем двуногим, которые обожгли его и в скором времени он лишился бы лапы, а значит и жизни. Он доверился тогда, тому маленькому детенышу вылечить себя, так как от него пахло чем-то спокойным, добрым и интересным.

Детеныш не только вылечил его, но и придал ему сил, подстегнув его жизненные силы. Демоноволк осознал лишь после того, как поднялся в уровне, став намного более сообразительным. Этот детеныш, вылечил его и дал ему силы, чтобы он смог продолжить свой род. Так как после этого он с гордо поднятой головой зашел в стаю демоноволков и выбрал себе лучшую спутницу, которая дала ему здоровое и сильное потомство.

И теперь этот человеческий детеныш оказался здесь, в опасности так как к нему бегут гули, у которых нюх, наверное, получше чем у него самого, особенно если они учуют живых.

Из его пасти невольно вырвался рык, а маленькие щенки, услышав такой страшный звук, мгновенно спрятались у своей мамы, пытаясь забраться ей под живот.

Мысленно сообщив матери своих щенков, что он немного погуляет, демоноволк выпрыгнул из поляны покрытой травой и мгновенно устремился в сторону запаха.

Если бы у охотников, разведчиков, стражи или авантюристов Теневого города, спросили бы, какие самые быстрые животные в Мертвых землях. Их ответ был бы единогласный, демоноволк, но лишь тот, кто смог выжить и стать уникальным или вовсе легендарным зверем. Охотники хотя и нередко встречали этих животных, но не смотря на их ценную шкуру всегда пытались разминутся с ними. Демоноволки одни из самых умных животных в мертвых землях, к тому же они помнят зло причинённое им и могут годами охотиться на конкретного охотника, выжидая тот момент, когда он будет обессилен или попадет в трудную ситуацию. К тому же была информация и о том, как они иногда помогали некоторым охотникам, выводя их назад к городу.

Демоноволк еще раз на бегу понюхал воздух, скорректировал свой бег и выпрыгнул одним громадным прыжком на край большого котлована, по которому начали спускаться гули. В центре котлована он увидел лежащее тело двуногого, от которого так и несло так знакомым запахом.

Над телом склонился гуль который оказался шустрее чем все остальные и его челюсти практически сомкнулись на шеи парня, но громогласный рык заморозил его. Гули редко кого боятся, вот только рык животного, который раздался был тем самым, был рычанием одного из исконных врагов его вида.

Отпрянув от тела, гуль перевел свои глаза в сторону откуда раздался этот рев и увидел одного из самых страшных врагов, который к тому же был самым сильнейшим.

С присущей гулям ловкостью, все остальные гули включая и самого первого прыснули в разные стороны, боясь за свою шкуру, очистив котлован буквально за пару мгновений.

Демоноволк одним прыжком спрыгнув с вершины котлована подошёл к лежачему человеку и тщательно обнюхал. Сомнений не было, пусть щенок и вырос, но он еще не стал сильным, а значит ему нужна охрана, посчитал он и аккуратно взял его за одежду. После он, вместе с детенышем, аккуратно поднялся и направился назад к своей семье.

Его супруга встретила его и сначала решила, что её муж удачно поохотился и принес свежее мясо его щенкам. Она полезла к телу чтобы оторвать кусочек плоти. Но, тут же получив лапой по морде и после мысленного объяснения мужа, поняла, что это его щенок, которого он «нагулял» на стороне.

В их расе не было предубеждений или еще какой-то социальной мороки, если муж сказал, что это его сын, то так оно и есть. Ну и что, что он выглядит не так как все? Её муж давно доказал всем, что он сильнейший воин и охотник на этой земле, а сильный всегда может и должен диктовать свои условия слабым, это закон.

На удивление быстро, мать смогла объяснить своему помету, что это их дальний родственник, а не еда. Ведь не зря тогда её муж выбрал её со всей стаи, её дети будут сильнее и умнее отца и красивее её самой.

Щенки мгновенно после объяснения матери, заползли на него и вдоволь попрыгав по нему, свернулись клубочками. Лишь одна непоседа еще долго лизала лицо парня, а затем украдкой прокусила ему ухо.

Демоноволк еще около трех дней охранял его, но после понял, что скорее всего щенок может погибнуть, так как он не двигался и не питался, тогда он и решил отнести его к людям.

Навстречу ему попадались множества препятствий и врагов, которые хотели получить живое тело, но не зря он из всех существующих демоноволков в мертвых землях считался самым быстрым. Даже лич который встретился ему на пути не смог задержать одного из самых быстрых измененных животных, которые жили на мертвых полях. Проигнорировав темный фаербол который растекся по его шкуре, демоноволк внимательно посмотрел на этого лича, пытаясь его запомнить, дабы потом вернуться и показать этой твари, что он не столь слаб.

Он конечно тут же бы вступил в схватку, но человеческий щенок мог бы не пережить этого.

Он смог доставить своего щенка в пределы города и внимательно проследил за тем, что его взяли на попечение эти двуногие.

Сейчас

— Архимаг Алинель. Ваша племянница, только что вышла на территории мертвых земель, — зашедшая после стука, помощница сообщила «прекрасные» вести.

— Когда?! — вскочил на ноги эльфийский архимаг, один из членов городского совета.

— Шесть часов назад.

— Почему только сейчас мне это стало известно? — говорил Архимаг и начал судорожно переодеваться в полевую форму.

— К сожалению её уже доставили, — произнесла его помощница.

— Ламара!

— Её уже вылечили.

— Что с Авалонэ? — резко спросил архимаг, так как представлял возможные последствия лечения, точнее не самого лечения, а то, что после ран, нанесенных в мертвых землях, остаются последствия и иногда очень заметные.

— Это сделал Аригар, — произнесла девушка и легонько улыбнулась.

— Священный лес! Ламара! Почему не могла сразу сказать!

— Вы сами приказали мне сообщать о всех новостях поочередно.

— Ты точно мстишь мне Ламара!

— Как вы такое могли подумать Архимаг Алинель.

— Твоя взяла. Хорошо я буду тебя обучать, — вздохнул архимаг.

— Спасибо Архимаг Алинель, я и подумать не могла, — девушка поклонилась, пряча довольную улыбку на устах.

— С ней точно всё в порядке?

— Вы же знаете, что Аригар не допускает ошибки, правда он опять потерял сознание.

— Ламара, ты знаешь, что нас счет к этому разумному еще сильнее увеличился. Переведи на его счет еще десять тысяч и добавь в ячейку вот это, — Архимаг снял кольцо со своего пальца и передал помощнице.

— Но, это же…

— Не спорь Ламара, и ты и я знаем, чем бы обернулась смерть или увечье дочери Императора. Это лишь малая доля того, что мы можем передать ему. Он когда-то очнется и посмотрит вокруг и что он увидит?

— Благодарность от эльфов?

— Не только. Он увидит, что вокруг него есть благодарные разумные, которые поддерживали его всё время и в будущим могут дать ему всё, что он пожелает.

— Я слышала, что он изобрел новые рецепт. Это правда?

— Всё это ты узнаешь лишь тогда, когда станешь моей ученицей официально, — произнес с кровожадной улыбкой Архимаг, а девушка подумала, о том, что возможно её будущий учитель отыграется ей за все её невинные шутки.

Главная площадь Теневого города. Ежемесячные сборы по передачи опыта, мастерства и исследований

Вокруг большой огражденной площадки находилось большое скопление народа, которые ожидали этого события.

Продавцы в магазины и торговых лавок на этой громадной площади старались во всю, завлекая покупателей в свои недра, чтобы опустошить их кошелек.

Хотя за качественным товаром внимательно следили городские власти, не разрешая продавать некачественный товар. Те продавцы, которые были уличены в продажи некачественного товара мгновенно становились персонами нон грата.

Хотя те ушлые торговцы, которые выбили на одном из самых оживленных участков города были достаточно квалифицированы и продавали лишь качественный, новый и уникальный товар. К тому же именно один раз в месяц на этой площади открывался магазин, который принадлежал городским властям. В нём как правило продавались самые лучшие ингредиенты, оружие и конечно эликсиры и зелья.

Власти решили не делать аукционов, чтобы остальные менее богатые люди тоже могли себе что-то приобрести, к тому же на входе в магазин стояли стражники, а заходили люди, по жетонам, которые им выдавали ранее. Причем всегда в произвольном порядке, что давало шанс попасть в магазин разным покупателям.

После открытия этого магазина с такими интересными правилами, репутация городского совета взмахнула вверх.

К тому же открытым голосованием они удержали одного их совета, так как его хотели поменять.

В общем один раз в месяц у всех горожан был радостный день, во-первых, открытие магазина с уникальным товаром, а во-вторых, зрелища которое показывали опытные воины и маги. А, также открытие разнообразных исследований, которыми решили похвастаться алхимики и артефакторы. Конечно, многие понимали, что не все открытия доходят до зрителей, но и того, что показывали они с лихвой хватало обычным людям.

Сюда же и пришла принцесса Нурия и начала оглядываться в поисках своего брата.

Принц Вирал оказался неподалеку от огражденной площадки, на которую и облокотился, разговаривая с одним из своих друзей.

— Привет сестра! Как твоя прогулка? — поздоровался он.

— Очень продуктивна, — улыбнулась девушка.

— Скоро начнется. Так что я успел занять нам всем места, — принц помахал зажатыми в руке жетонами.

Они вместе со своей свитой прошли на одну из точек обзора, которая была оснащена уютными креслами и являлась зоной повышенного комфорта.

— Внимание! Мы начинаем ежемесячные сборы! — раздалось от человека, который начал открытие этих сборов.

Его услышали все, так как у него в руках был зажат артефакт, усиливающий звуки.

— Сегодня в качестве участников этих сборов нас решили посетить двенадцать участников, — тем временем объявил он.

Толпа радостно поддержала его и начало приветствовать участников, которые начали показывать свои изобретения и демонстрировать новые артефакты, часть которых была не боевая, а скорее для бытовых нужд.

Все же Теневой город был одним из самых продвинутых и технологических город, так как большинство изобретений было построено на ингредиентах, добытых с мертвых земель.

Почти два часа длилась вся эта выставка, на которых были показаны и представлены различные вещи. И конечно же это мероприятие закончилось показательным боем.

На освободившеюся площадку вышли два участника, два воина, высшего ранга, оба являющиеся учениками воина-тени с прозвищем Звезда.

Поединок для обычных разумных, прошел в очень быстром темпе, практически за несколько десятков секунд. Но, все остальным разумным которые были не понаслышке знакомы с боевыми искусствами, оба воина показали мастер-класс. После этого быстрого поединка все начали обсуждать интересное комбо. Один из учеников тени смог провести более двенадцати неблокируемых ударов. Естественно, если он бил бы во всю силу, то второго участника скорее всего долго бы потом лечили, если, конечно, успели бы откачать.

В общем все сошлись на том, что эта выставка ничем не хуже прошлых, но и не лучше, хоть и участники представили интересные вещи.

Принцесса вместе с братом, так же смотрела это выступление и оценила обоих соперников. Они достаточно сильны, но она смогла бы их победить, как и её брат. Ведь не зря дядя Ирм и их второй учитель занялись ими в самом начале их детства.

Тем более базу которую им дали, оба учителя собирали не один год, к тому же постоянно приезжая к ним, тренируя и улучшая их навыки. Брат пошел в стезю воина, показывая отличные результаты, ему пророчат в будущем как минимум уникальный ранг, а возможно даже и легендарный. Но, самой Нурии всегда нравилась магия и всё, что с ней связано. Благо, что дядя Ирм был именно Архимагом, который, к слову, говоря уже на тот момент обучил несколько магов, одного из которых недавно официально признали Архимагом.

Именно дядя Ирм стал её пропуском в мир магии, тем более у неё при рождении обнаружили источник магии, который при правильном развитии мог возвысить её над остальными магами.

То, что у неё есть потенциал стать легендарной или даже полубожественной магиней, Нурия узнала в шестнадцать лет, а после этого она стала развивать свой источник использую те схемы, которые ей предоставил дядя Ирм. Сейчас она уже является высшим магом, но её источник при проверки показал уровень еще больше.

По сути, она уже уникальный маг, но для того, чтобы тело «поняло» это ей нужны тренировки и опыт. Она также является высшим воином, но выше ей уже не прыгнуть, так как воинские искусства и магическое ремесло «терпит» друг друга лишь до ранга высший.

Естественно, девушка выбрала магическое ремесло и стала усердно заниматься. Разработка магических нитей в теле, медитации, изучение, составление и расшифровка древних рун, мертвые языки и так далее. Именно этим она и занималась по составленному плану дяди Ирма. Кстати, одна из причин посещения Теневого города была в том, чтобы проведать своего учителя и взять новый план тренировок, так как старый уже заканчивался.

Время плавно подходило к ужину, когда девушка вновь увидела, трио, состоящие из парня и двух его охранников.

Вот теперь лицо этого парня заставило девушку остановится и проводить его взглядом.

Странно, но теперь он выглядел как богатый горожанин, одетый в новую одежду, да к тому же его волосы и лицо были чистые.

Его глаза хоть и выражали абсолютно тот же отсутствующий взгляд, что и ранее, бессмысленным взором смотря перед собой, но его лицо, оно буквально притягивало взгляд. Загорелое лицо без единой морщинки или шрама, безупречные овалы лица, красивые губы и шелковистые волосы, которые по всей видимости недавно подстригли, девушка задышала чуть сильнее, она даже остановила себя, так как хотела подойти к нему и обнять его, а может и не только обнять. А, его тело пусть и скрытое одеждой привлекало её как женщину которая хочет разделить постель с привлекшим её внимание мужчиной. Она даже затрясла головой, пытаясь прогнать это чувство.

— Красивый. Вот только жаль он с головой не дружит, — произнесла стоящая рядом подруга.

— Да. Красивый, — произнесла девушка и попыталась скрыть розовеющие щеки от своей подруге.

— Нурия, ты еще помнишь, что Архимаг Ирм просил зайти тебе с братом к нему?

— Ой. Мы уже опаздываем! — произнесла Нурия и мгновенно ускорила шаги, перейдя практически на бег. А её подруге ничего не оставалось кроме как последовать за ней.

Главный банк «Сокровище»

— Мастер Бефур. На счет Аригар беспамятного вновь поступил платеж. И теперь он является одним из самых дорогих клиентов.

— Вот учись Тали. Как надо зарабатывать деньги.

— Но, мастер. Зачем ему деньги? Он же все равно может остаться таким до самой смерти. Стоит ли?

— Ну и что? Знаешь кто был первым, кто додумался до открытия счета этому целителю? Я! А знаешь почему?

— Нет, мастер.

— Потому что, я в тот момент не думал о том, что репутация нашего банка так вырастит и нас будут уважать, а меня поставят во главе. Я думал лишь о том, что мой друг может погибнуть у меня на руках и я больше не увижу его лицо и не услышу его постоянных шуток.

— Мастер, вы говорите о мастере Рабуре?

— Этого идиоту хватило наглости самому договорится с командой, покинуть город и начать искать призрачный металл. Если бы тогда у них не было бы под рукой этого парня и его эликсиров, то боюсь из команды не выжил бы никто.

— Вы правы мастер. Я оформлю перевод и все сделаю.

— Более того я уверен, что придуманное советом имя, явно не подходит ему, так что даю тебе новое задание. Сними с него аурную метку и привяжи к счету. Затем сделай что бы при посещении любого нашего филиала он смог снять деньги, даже если не в курсе этого. Не хочу, чтобы счет через годы просто погряз в документации и пропал у кого-нибудь предприимчивого в карманах.

— Я все сделаю мастер.

Теневой город. Алхимическая лавка Логера

Колокольчик на двери зазвенел, а помощник алхимика оторвавшись от учебника перевел взгляд на возможных клиентов.

Хотя через секунду он сообразил кто к нему зашел. Он уже видел эту группу людей, так как он является официальным учеником уникального алхимика Логера уже несколько лет.

Вечное трио в группе которых менялись лишь два охранника, а вот главный их подопечные всегда оставался одним и тем же.

Целитель Аригар, достояние города и самый крутой целитель и алхимик в этом городе.

Он тут же, следуя указам своего мастера, открыл дверь, которая вела в лабораторию и связался с учителем.

Благо, что Логер, находился в этом же здании в другой лаборатории, разрабатывая и улучшая новые эликсиры. Тем более если учесть, что он выкупил множество разных реактивов и ингредиентов. К тому же буквально вчера ему принесли все те ингредиенты, которые обычно использовал этот парень, при приготовлении крови дракона.

Учитель старался всегда быть возле парня при этом священнодействии, тем более Аригар иногда, путь очень редко, делал совершенно другой эликсир, которой кардинально отличался от лекарских зелий.

Ученик помнил, как мастер радовался год назад, когда парень, не найдя нужных ему ингредиентов, начал ходить кругами и ощупывать все полки. Тогда алхимик приказал всем подручным и ему, в частности, тащить все запасы трав, металлов, жидкостей, крови и остальных алхимических вещей. Аригар тогда обойдя все лежащие тюки выбрал семьдесят два ингредиента и после четырех часов неустанной работы он сделал около пяти литров эликсира. Тогда его смогли помыть и переодеть, так как он после приготовление упал и уснул, точнее его выхватили в воздухе и аккуратно, но быстро утащили, мало ли, вдруг проснется и опять начнет отбиваться от всех.

Этот эликсир после демонстрации совету, получил название — зелье большого очищения, или как её прозвали охотники — настойка без запаха. Этот продукт полностью убирал запахи любого живого тела, да такой степени, что можно было ходить рядом с гулей и она не могла учуять такое вкусное и нежное мясо как человек. Причем эта жидкость как бы стирала даже астральные следы охотников, позволяя им добираться незамеченным на дальние рубежи.

Этот ингредиент мгновенно стал запретным, невыездным и выдавался лишь теням, которые путешествовали по мертвым землям и разведывали недоступные ранее территории.

Хоть и держалась эта жидкость около трех часов, но этого вполне хватало, чтобы в момент опасности стать невидимкой для чутких монстров и уйти из их зоны обитания или наоборот проникнуть незамеченным. К сожалению, жидкость очень быстро начала расходоваться и в данный момент её хватит лишь на два-три похода в мертвые земли, для группы из пяти-шести человек.

По идеи этой информацией никто не должен владеть кроме теней, алхимика и самого Аригара, который, собственно, до сих пор молчит. Но, должность личного ученика алхимика Логера, дала доступ и к этой информации.

Тем более ему самому интересно, что это делает этот парень, который даже моложе него.

— Где он? — спешащий алхимик спросил своего ученика.

— Он в средней лаборатории, мастер.

— Закрывай лавку и приготовь на всякий случай большой набор, — тут же приказал алхимик.

А, его ученик, закрыв лавку, пошел за отдельным набором, который состоял из практически всех известных ингредиентов, подготовленных специально для Аригара и его нового появления, чтобы он не искал по всей алхимической лавке нужные ему вещи. А, если присовокупить боязнь самого Логера, что этот безумный алхимик может уйти в другую лавку и делать эликсиры в другом месте…

К тому же городской совет выделил ему огромные средства для алхимии, так как всё это отбивалось с громадным плюсом, бутылками с кровью драконов.

Когда ученик вернулся с большим набором и начал было расставлять все это на столе, как его мягко отодвинул сам Аригар и начал перебирать все ингредиенты и откладывать их в сторону.

Ученик, мгновенно выхватив магическое перо и блокнот, тут же начал записывать все, что откладывал в сторону парень. Причем обойдя парня он начал взвешивать всё что откладывал парень. Логер увидев, как ученик успел среагировать раньше, чем он довольно усмехнулся, растет будущий алхимик. Ведь в первую очередь алхимик должен быть внимателен к мелким деталям, ведь иначе можно из лечащего эликсира сделать ядовитый отвар, «промахнувшись» на несколько грамм какого-то ингредиента или специи.

Прошло около двенадцати часов и на первый взгляд всё готово, но парень не спешил отрубаться как во все прошлые разы, а стоял над алхимическим котлом неподвижно и чего-то ждал. Все начали нервничать, так как еще ни разу того не случалось.

Прошло еще около часа, и алхимик и сопровождающие парня охранники, начали открыто паниковать, но остановить на середине процесса алхимика, это не самый лучший расклад прежде всего для него и окружающих его людей. И, лишь после получаса ожидания парень наконец ожил и в течении нескольких минут вновь применил неизвестную магию. После этого он аккуратно и осторожно зачерпнул маленьким ковшиком и выпил получившиеся варево затем наконец-то закрыл глаза и потерял сознание. Впрочем, он не упал, его бережно подхватил один из охранников.

— Дать зелью отстоятся, десять минут и начать консервировать, — тут же приказал вскочивший алхимик.

Он понятия не имел, что за зелье приготовил этот парень, но бесполезных эликсиров, снадобий и зелий он не делал, к тому же так долго. Значит это возможно гораздо более ценный продукт чем-то же зелье очищение или кровь дракона. Он заглянул в котел и увидел, что, жидкость стала прозрачной как стекло, хотя те травы и порошки, которые он засыпал внутрь, не могли дать такой эффект.

— Кто же тебя обучал алхимии? Это был алхимик, наверное, легендарного уровня, если не выше, — пробормотал он, смотря как его подопечные начинают разливать получившиеся зелье по маленьким, зачарованным бутылкам.

— Логер у тебя есть варианты, что у парня получилось? — спросил его один из заместителей городского совета.

— Он выпил это зелье, а это означает, что это не яд. Он не был ранен и не наносил себе раны, чтобы залечить, проверив заодно свое зелье. Он не фыркал, когда ему показалось, что чей-то ящер навалил куча дерьма. Значит это какое-то усиление или защита. К тому же если учесть, что он использовал крегер, борьму и властолюбства в качестве основы, это возможно защита от магии.

— Но, ведь такого не существует! — удивленно произнес заместитель.

— Пока не существовало! — весомо произнес Логер и поднял палец вверх.

— Мне нужны исследования, — задумчиво произнес алхимик.

— В течении часа будет открыт городской полигон, — ответил ему заместитель.

Ведь все неизвестные эликсиры, зелья и так далее, сначала испытывались на отдельном защищённом полигоне. У Логеры так же был такая комната, но все вещи и действия, которые касались этого парня и были произведены им, всегда проходило под патронажем городского совета или их заместителей.

Мертвые поля

Три человека медленно приближались к зеленой рощи, островку спокойствия на этой мертвой земле. Таких вот небольших, непонятным способом появившимся зеленеющим полянам, которые очень редко встречались здесь, они приближались очень аккуратно и осторожно. Для них эта поляна была словно каменной крепостью, ведь нежить и грозные изменённые звери не подходили к таким фокусам природы. Двое из трех человек были ранены, они неожиданно наткнулись на трех рыцарей, рядом с которыми кружилась целая толпа скелетов. Убежать они смогли, вот только отделались множеством ран. Причем крови дракона у них было лишь два пузырька, так как они уже довольно долго путешествовали по мертвым землям.

Им не повезло наткнуться еще и на древнего лича. Убежать то они смогли, вот только при бегстве они держали эликсиры в руках и чуть ли не каждые десять секунд пили, иначе смерть.

До города по всем расчетам оставалось еще четыре часа и этот островок относительной безопасности, мог их приютить дав, силы одним махом проскочить оставшиеся расстояние до горда и сообщить важные новости.

Они переглянулись между собой и быстро, но осторожно начали приближаться к этому спасительному убежищу. Благо, что возле таких «оазисов» никогда не бывает нежити лишь измененные звери, которые иногда опаснее той же самой нежити.

Вот только когда им осталось несколько шагов до зеленеющий травы, перед ними возник беззвучно огромный демоноволк. Люди мгновенно застыли, они могли сражаться даже с таким зверем, вот только их состояние было, мягко говоря «не ахти». К тому же демоноволк немного отличался от обычных. Во-первых, он был немного выше, превышая полтора метра в холке, но при этом был еще очень молодым, так как его костяные рожки, на голове, только начали расти. А, во-вторых, его шкура была не полностью черной как у обычного представителя их вида, а среди его меха проглядывались белые тона. И самое главное, по его шкуре пробегали маленькие искры, которые через пару секунд пропали.

Этот зверь внимательно посмотрел на них и принюхался, а его взгляд устремился на руку одного из охотников, в котором он держал пиал с кровью драконов.

Медленно и грациозно он начал приближаться к застывшим охотникам, которые переглянулись между собой. Демоноволк обычно либо мгновенно нападет, либо постояв пару секунд уходит прочь. Это единственный вид изменённых животных, с которым встреча не всегда означает кровопролитный и смертельный бой. Но, сейчас этот конкретный демоноволк сделал, то, что, охотники даже и не могли предпринять.

Он остановился возле них на самой границе зеленеющий поляны и еще раз понюхал воздух. После этого он развернулся и одним громадным прыжком прыгнул назад.

— Я думал всё, увижу творца, — выдохнул один из охотников.

— Как думаешь он нас пригласил или сказал, чтобы мы валили на все четыре стороны?

— В задницу мне бочку эля! — в сердцах выругался одни из охотников который являлся гномом.

— Без понятия, я хоть и маг, но язык демноволков не знаю, — ответил третий человек.

— Вот только он использовал, что-то типа опознания, — продолжил он.

— Демоноволк маг? — вытаращили глаза остальные, не забывая внимательно следить за прилегающей территорией.

— Это не магия, это что-то типа магического обоняния. Я первый раз вижу такое, — маг помахал головой.

— Если не напал значит и не нападет, так что вперед, — закончил разговор гном и первым ступил на зеленеющую траву.

Зайдя на поляну, они увидел, как демоноволк никуда не убежал, а лишь расположился тут же, на расстоянии тридцати метров.

Охотники, аккуратно и медленно расположившись на самом краю этой причуды матери природы, начали перевязывать свои раны, предварительно растерев на месте ран элексир.

Когда открыли одну из бутылочек с кровью дракона, они сразу приковали к себе пронзительный взгляд животного, который не вставая поднял свою морду и вновь принюхался.

— Хе-хе. Вот продадим наше барахло, буду сидеть в трактире и рассказывать, как пил пиво рядом с демоноволком, — произнес гном.

— Хватит Рабур. Лучше отдыхай, — произнес маг и аккуратно растер своё запястье которые держалось лишь на честном слове.

Все же темные рыцари — это достаточно опасные враги, которые не смотря на весь своего оружие владеют им на уровне мастеров, к тому же эти гады машут им очень быстро. Если бы он не успел убрать руку то, скорее всего он бы так легко не отделался бы.

Через час, когда все относительно пришли в себя и наспех зажитые раны не слишком беспокоили, они решили одним махом пробежать оставшиеся расстояние до города. Естественно, они за собой привели бы гору нежити и изменённых животных, которые встретились бы у них на пути. Но, других вариантов просто не оставалось. Если пойдут медленно и осторожно, они просто не дойдут так как в каждом из них притаился яд, а эликсиров более нет. Это означает, что при неожиданном нападении или засаде, существует большая вероятность не справиться с врагами и получив еще по паре ран, умереть на радость всем жителям мертвых полей.

Сил у них на четырехчасовой марафон должно хватить, тем более при приближении к крепости существует возможность связаться со стражей города. Стражники тут же выскочат и расчистят им путь, а также прикроют от преследующих их тварях.

Их данные слишком ценны, так как они, несли с собой новый материал и данные о трех новых и опасных обитателей мертвых полей.

Они поднялись на ноги и обогнув лежащего зверя вышли вновь на мертвые земли, вот за ними увязался проснувшийся зверь, который обогнув их, пошел впереди них, оглядываясь на людей.

Охотники и изначально планировали осторожно двигаться и лишь в случаи нападения не ввязываться в бой, а бежать в сторону города лишь тогда когда их заметят. Вот только они не ожидали, что этот опасный зверь возглавит их группу. Им не ясно, что у него в голове, но отказываться от помощи они не будут. Конечно, существует вероятность, что этот зверь ведет их к своей стае, но они по-прежнему двигаются в сторону города, так что других вариантов нет.

Выскочившая большая стая гулей хотело было побежать на людей и вырывая куски мяса с их тел, насладится человечиной. Но, один громогласный рык от демоноволка, мгновенно поменял все жизненные приоритеты гулей, которые как мыши разбежались от этой странной группы.

Четыре часа растянулись почти на весь день, так как охотники решили не бежать сломя голову, а тихо и спокойно идти, сохраняя силы за этим внезапным охранником. Демоноволк пару раз уводил их в сторону, но уже после первого раза они увидели пару тройку наг которые грелись на солнце на их дороге. К тому же зверь всегда выводил их обратно на прямую линию, в конце которой должен был быть Теневой город. В конце пути, когда охотники увидели в еле виднеющуюся зеленеющую рощу, они поняли, что этот зверь по неизведанной причине смог довести их до города, грамотно и ловко уходя в сторону от разных опасностей мертвых полей, которые они могли и не пережить, даже плюнув на всю маскировку и бежав сломя голову.

Зверь остановился, постоял еще пару мгновений и громко завыл, вызвав дрожь у всех охотников, развернулся и громадным прыжком, перепрыгнул их. После он еще раз глянул на замерших охотников и мгновенно взвинтив скорость исчез из поля зрения.

— Я думал нам всё. Ты видел, как он движется?! Точно тебе говорю это новый вид! — выдохнул гном.

Маг тем времени достав из-за пазухи амулет вызова, активировал его и попросил срочное подкрепление.

Стражники прибыли буквально в течении пяти минут, попутно убив пару отбившихся гулей и десяток скелетов.

Охотники были доставлены в город, где еще несколько дней были под надзором целитей, так как в их венах скопилось очень много яда, который до поры до времени блокировал эликсир Аригара, не давая им умереть.

Гном Рабур после лечения, воспользовавшись своими немалыми связями заказал у одного уникального мастера-гнома, алхимические принадлежности из призрачного металла с примесью мифрильной руды. Получившийся набор алхимика, он передал на хранение в банк в ячейку для парня, которому он должен был уже две жизни. Первый раз он его спас, когда всю его команду почти перебили и они лишь на силе воле дошли до города, где их уже ждал этот юный целитель, который несмотря на отсутствия разума вылечил его, очистив тело от яда, которого по всей видимости было больше чем самой крови.

А, прошлый раз, если бы у них не было этих самых эликсиров, а были бы те самые старые лекарственные зелья, то вся команда погибла бы после встречи с тем личом.

К тому же насколько Рабур знал, счет этого целителя с каждым днём всё повышался, ведь разумные которые выходят в мертвые земли, честны и очень хорошо помнят, кто спасал им жизнь. И не важно, что это в большинстве случаем было лишь кровь драконов, этот целитель очень много спас людей, когда все лекарства просто не помогали или, уже было поздно.

По всей видимости этот парень стал путеводной звездой Теневого города, даже при том, что он этого не знает. Ходя бесцельно по городу, он иногда подходил к людям и начинал их лечить, даже от тех болезней, которые были «неизлечимые» как например бесплодие. Раньше за ним ходили толпы людей, но при всей его невероятной и непонятной магии, он не мог лечить людей толпами. После пары таких случаев городской совет запретил подходить крутится возле него с ранами, которые можно вылечить эликсирами. Возможно, жители и взбунтовались, но их внезапно подержали тени. А, тени пользовались непререкаемым авторитетом у всех жителей, так как все знали, кто основная сила этого города.

Да, за последние годы его тело обучилось, и он мог за один раз вылечить несколько разумных и не потерять сознание. Хотя если ему попадались особо опасные случаи типа ран, которые были нанесены за пределами города. А, они всегда были страшны и практически смертельны. Вот при таких случаях он выкладывался на все сто процентов и практически всегда терял сознание.

Благо район, в котором он жил и питался, оградили, но дав выход на городские ворота, которые вели в мертвые земли. Ведь он каким-то чувством всегда знал, что сейчас откроются ворота и ввалится сильно раненый или вовсе умирающий охотник, которому нужна помощь.

К тому же тени, обломали всех, сказав, что целитель будет лечить лишь тех разумных, которые рискуют собой и своей душой в мертвых полях, добывая нужные ресурсы и информацию для Теневого города, а значит и для всех жителей.

Все понимали, что это эксплуатация, и по сути, они делают из человека обычного, безвольного раба, но спасенные жизни этим парнем…были благословением, даруя неоценимую пользу всему Теневому городу, его жителей и всем остальным разумным.

Но, у всех в голове с каждым днём все сильнее проскальзывала мысль о том, что будет когда парень всё же очнется.

Глава 4

Теневой город

— Что-то мне неспокойно на душе, — произнес один стражник другому.

— Я только что с смотровой, там всё нормально.

— Тогда объясни мне почему я наблюдаю Аригара? — задал коварный вопрос он и указал на парня, который начал ходить около ворот, а следом за ними в такой же последовательности начали ходить охранники.

— На сегодняшний день за воротами всего лишь три команды и наш Демон.

— Странно, насколько я помню там нет никого ниже высшего. Про Демона я вообще промолчу.

— Вот только ты и сам знаешь, когда он тут появляется, значит дела у наших разведчиков плохи. Сообщай начальнику, а я сообщу внешней стражи.

Тут же все завертелось и уже через пару минут все были оповещены и приготовились ко всему.

Тем временем парню видимо надоело ходить, и он сел прямо на землю, напротив ворот.

Прошел еще один час, но ничего абсолютно не изменилось. Парень так и сидел на земле и похоже даже медитировал. Следом прошло еще пара часов, а время плавно подходило к обеденному времени.

Первая группа вернулась с хорошей добычей в виде добытого меча рыцаря и главное в полном составе и абсолютно целые.

Парень проигнорировал их, оставшись сидеть на земле. А, вошедшая группа, увидев его сразу начала спрашивать у стражников что, кто, когда, как и насколько все сложно?

Стражники ответили, что и сами не в курсе, а парень сидит уже несколько часов.

Кое-как заставив парня перекусить, точнее поставив перед ним несколько блюд, стражники воздохнули свободнее. Ибо были такие моменты, когда целитель не хотел питаться и отбивался со всей силы. А, тут он сам с каменным лицом съел почти все блюда.

Но, почему он съел всё? Это стало ясно после того, как он остался здесь даже когда зашло солнце, а все группы охотников вернулись до темноты. Остался лишь один охотник Демон-тень, который со спокойной душой мог находится за воротами несколько дней, а то и недель.

И похоже с Демоном, что-то случилось нехорошее, так как он лишь один на этот момент остался в мертвых полях.

О поведении Аригара тут же было доложено в совет, который единогласно объявил, что все выходы из города в мертвые поля временно закрыт.

Вот только после двух суток и возвращении Демона, который был вполне живым и здоровым, кроме одной царапины, которая с его регенерацией зажила бы на следующий день, парень не сдвинулся с места.

Вот это событие уже немного напрягло весь совет и остальных охотников.

Тут же начали проверять все списки охотников, разведчиков и авантюристов, которые покидали город и не вернулись. Таких оказалось достаточно много, но все пропажи были как минимум месячной давности. А всем было известно, что даже тени не могут протянуть в мертвых полях больше двух недель, да и то, если учесть, что две недели это был максимальный срок для того же Демона, который искал мертвую нагу, чтобы получить с неё очень ценную вещь. В общем никто даже не сомневался, что живых на данный момент в мертвых землях нету. Вот только парень так и сидел рядом с вратами.

Многие даже предположили, что город ждет нападение по типу Мрачных лет и надо готовится к чему-то страшному. Но, спустя еще сутки, они решили, что возможно какой-то разумный наподобие Аригара нуждается в помощи. Сразу же собрали экстренное заседание и организовали группу по спасению предполагаемой жертвы.

В неё вошли четыре сильных воина и два мага, усиленная группа, в которой к тому же была одна из теней.

Обдумав маршрут, они вычислили в какую сторону направлен безумный взгляд целителя и решили последовать этому пути не менее чем на сутки, вглубь мертвых полей.

Хоть всем было стыдно, но город и его жители не могли упустить даже мифическую надежду на еще одного такого целителя. А вдруг есть еще один брат-близнец или похожий на него, да пусть он будет даже неведомой зверушкой! Если у него будут такие же непонятные и уникальные силы как у этого парня, который хоть и является беспомощным, но для города он стал один из столбов безопасности.

Вот только никто не ожидал, что в момент выхода этой возможно, спасательной операции, парень встанет и пойдет вместе с ними.

По всей видимости парень что-то почувствовал и решил отправиться вместе с группой охотников. Хотя до этого момента, когда в открытые ворота входили все остальные он не двигался с своего места.

Возможно, они были правы и где-то в мертвых полях есть живой, которому необходима помощь.

Городской совет почесал голову, и группа увеличилась до двенадцати охотников, среди которых уже было три тени. Увеличивать больше группу не имело смысла, так как существовала вероятность того, что слишком большая группа привлечет к себе очень много внимания со стороны обитателей мертвых полей.

Но и игнорировать неясные желания Аригара, так же нельзя было. Судьба, магия или еще какой-то катаклизм превратил его из нормального разумного в живого, но без толики разума.

Совет знал о огромном счете Аригара в банке, но, по сути, ему не нужны были эти деньги, так как он их физически не смог бы потратить. А, вот его неясные побуждения можно было и поддержать. И собрать группу которая его защитит от, пожалуй, всех опасностей и врагов, которые встретятся на пути группы. По крайней мере на расстоянии суток от города, так как дальше охотникам было запрещено идти. Шанс нарваться на этих новых тварей или большого скопления нежити рос с каждым километром от города.

Участникам этой миссии было приказано не удаляться от города более чем на одни сутки и даже после того, как Аригар шел бы вперед, игнорировать это и силой доставить назад в город.

Теням, которые присутствовали в группе это не очень понравилось, но они скрепя зубами согласились.

Поход был назначен на следующее утро, но парня так и не смогли увести от ворот. К тому же он видя, что ему никак не попасть наружу, вновь сел на то же самое место и замер.

По всей видимости это была медитация, вот только медитация тесно переплетается с разумом, так что возможно он просто ждал момента, когда врата снова откроются.

Утром вся группа, приготовившись, перед этим забрав из складов города пару-тройку ценных артефактов вышла наружу вместе с Аригаром.

За первый час их пути, им на пути встретились лишь две группы скелетов, которые возглавляли скелеты-маги и одни ожившие доспехи, которые в одиночку порубил один из теней.

После трехчасового пути навстречу им попались четыре темных рыцаря, которых совместными усилиями мгновенно отправили на небеса, ну или куда там они попадает после своей не-жизни. Трофеи в виде мечей решили не брать, так как у них намного более ценный объект, которого необходимо охранять, а не тащить тяжелые трофеи в виде этой ценной стали.

По истечению шести часов командиры объявили привал, так, как и время обеда подошло и неподалеку оказался островок с сочно травой и высокими деревьями. Этот «оазис» был достаточно известен и в нём зачастую останавливались, на отдых, перевязку ран и так далее. Но, эта живая площадка всё равно требовала проверки, так как на неё иногда забредали опасные звери, которые вполне были приспособлены и к мертвым землям, и к зеленой траве.

Так оно и оказалось при приближении, на границе столь разных земель появилась фигура демоноволка. Многие из охотников приготовились, так как несмотря на слухи о «домашнем» поведении этих существ, они иногда нападали на охотников.

— Это тот самый серебристый, — прошептал один их охотников.

А все остальные ощутимо напряглись, мало ли что взбредет этому животному, который по всей видимости обладает какими-то новыми и неизвестными силами. Ведь было лишь одно упоминание от охотника о таком интересном животном.

Тем более других таких особей не видели, а значит в дело вступила либо неизвестная магия, либо мутация.

Демоноволк внимательно осмотрел всех замерших охотников и особое внимание уделил Аригару который сейчас стоял за их спинами.

— Может это не тот? — тихо произнес один из охотников.

— Рабур говорил, что он немного выше.

— Может появилась новая стая?

— Всё возможно.

— Может стоит его прогнать?

— И как ты это предлагаешь сделать?

Тихие разговоры охотников оборвался, когда рядом с зверем встал еще один и еще, и еще.

Четыре Демоноволка с похожей шкурой в которой мелькали миниатюрные молнии стояли и ожидали чего-то. Заставив охотников, приготовится к бою.

Эти животные как всем известно достаточно умны и могут планировать и координировать свои действия.

Вот только одно смущало охотников, среди зверей не было вожака. Обычно в стае, где больше трех-четырех зверей всегда присутствует вожак, по умолчанию являясь самым опасным и сильным. Он всегда встречает опасность, выдвигаясь вперед. Тут же все четыре зверя стояли практически на одной линии и пытались, что-то вынюхать в воздухе.

— Интересно, а что им надо? — произнес один из охотников, проведя линию их взгляда себе за спину.

— Ну это было очевидно, — произнесла тень, которого все знали как Шутника.

— Возникает вопрос зачем им нужен наш паренек?

— Съесть? — донеслось от Шутника.

— Совсем не смешно, — ответил один из командиров этой группы, и Шутник мгновенно заткнулся.

Из-за того, что эта миссия была сама по себе странной, городской совет добавил и свои наработки в виде смешивания теней и обычных пусть и отличных охотников.

Поэтому в группе и было двое командиров, один руководил охотниками, а другого выбрали сами тени.

— Яркий, что предлагаешь? — спросил охотник у командира теней.

— Стоит уйти, так как я не вижу смысла драться с ними.

Вот только у этих демоноволков были явно другие планы, они не торопились уходить, а даже потихоньку начали приближаться к замершим охотникам.

Парень, который стоял прикрытый спинами охотников внезапно начал пихать их в разные стороны, пытаясь выбраться из-под защиты.

А, звери радостно завыли и покрыли расстояние до охотников одним прыжком.

— Застыли! — выкрикнул Яркий почувствовав, что эти звери не несут в себе опасности, по крайней мере в эту самую минуту.

Одна из его уникальных способностей, о которой, к счастью, было известно всей группе.

Аригар отбившись от всех вышел навстречу этим демоническим созданиям, которые радостно скуля и повизгивая устроили на земле катающийся, переплетенный шар.

Парня еще раз показательно обнюхали тут же начали его облизывать, но мгновенно получили лапами по голове от самого мелкого демоноволка. Злобно рыча этот демоноволк буквально окутал своим телом парня и злобно рычал на своих родственников. Они тут же отпрыгнули, порычали чу-чуть и гигантскими прыжками убежали куда-то в сторону.

— Серебристые демоноволки. Круто! Вот только, что мы теперь будем делать? — донеслось от Шутника.

— Ждать, — произнесли оба командира одновременно.

Все охотники аккуратно перешли на зеленую траву и тут же выставили охрану.

Демоноволк который окружил парня одним глазом посмотрев на них, аккуратно взяв его зубами за руку повела его на эту зеленеющую поляну.

Многие передернулись от такого зрелища, так как они вполне представляли, что могут сделать клыки такого зверя с рукой обычного разумного. Вот только демоноволк так аккуратно тащил за собой парня, что даже у последних сомневающихся отпали все страхи.

К тому же посадив парня на траву, зверь расположился между ними и Аригаром.

— Может это самка, а Аригар её погибший щенок? — вслух обдумывал Яркий.

— Вот только он немного не похож на щенка демоноволка, не находишь? — возразил ему один из охотников.

— Я почувствовал, что ему абсолютно ничего не грозит, он как будто член их стаи, даже не знаю как описать это, — помахал головой Яркий.

— Выходить эта сука Демоноволка?

— По всей видимости. Она меньше и ниже, но вот шерсть у неё гораздо плотнее и мне кажется, что этих искорок намного больше, чем у остальных.

— Интересно, а куда убежали остальные?

— За едой.

— Стоп. А, почему именно за едой?

— Да потому что вон они, — указал последний из теней на приближающейся точки, которые через десяток секунд превратились в демоноволков.

В пасти у каждого из них была еда, причём не такая обыденная как задранная туша животных, которые обитали здесь. Мясо которых после обжарки можно было принимать внутрь, а настоящие шедевры вкуса. В пасти первого виднелась сворованное гнездо с яйцами которые отложила самка перелетчика. Очень вкусные даже если выпить просто разбив скорлупу и очень редкие, так как самка этой птицы трепетно относиться к защите и скрытности своего будущего потомства.

В пасти у второго находились знакомая всем и также редкая, но съедобная вещь. Подземное растение, которое иногда попадалось в оазисах. Оставляя на верху лишь небольшой зеленеющий отросток, сам корнеплод скрывался под землей. Среди травы найти можно было лишь случайно или целенаправленно ползать, скрестив пальцы, все же этот корнеплод был также достаточно редкий и такой же вкусный. Напоминал этот корнеплод как не странно, мясо, точнее вкус у него был как у очень хорошо приготовленного и прожаренного мяса со специями.

Третий тащил дикий виноград, причем судя по цвету ягод, он полностью созрел и на данный момент является лучшим заменителем какой-либо воды.

Вся еда, которую тащили демоноволки, охотникам была известна, тем более такая ценная, редкая и абсолютно непонятная. Ведь это на секундочку…мертвые поля! Не иначе как выверт магии.

— Яркий, по-моему, нам не доверяют, — тихо пробурчал Шутник.

— Загоняли пацана и не кормим, — продолжил он, смотря как звери, посмотрев грозно на них, подбежали к парню.

Демоноволк который остался с парнем, тут же обнюхала всю еду и носом начала подталкивать парня к еде, которую аккуратно положили прибежавшие звери.

На удивление эти звери заставили парня самому взять еду и есть, что удивило всех охотников, так как они знали, а некоторые и кормили парня самостоятельно.

— Хм…Что-то мы упускаем.

— Знать бы еще что?

— По всей видимости это его старые знакомые. Ведь когда я первый раз его увидел…его тогда именно демоноволк и принес. Я, тогда как раз стоял на страже, — вспомнил один из охотников.

— Тогда почему их четыре, а не один?

— Может он попался им, когда у самки пропал щенок?

— Мертвые поля тут всё возможно, — пожал плечами охотник.

— Командир? — несколько охотников обратили внимание на командира.

— Будем ждать. Похоже у нас тут будет полевой лагерь.

— Это плохая идея, но других вариантов нет.

Все охотники начали подготавливать этот оазис, делая из него небольшую крепость. Тем более артефакты, которые им выделил совет позволял им сделать мини форпост на отдельном участке мертвых полей. Вот только проблема была в том, что артефакты были рассчитаны лишь на двое суток, а после пелена тишины пропадала и нежить могла учуять их.

Ведь охотники хоть и делали вылазки на территорию нежити, но не останавливались подолгу на одном месте, лишь в случаи крайней меры.

Но, сейчас смотря как их национальное богатство и спаситель многих охотников, сам питается и на его лице иногда появляется намек на улыбку… В общем все охотники единогласно поддержали командиров и начали расставлять артефакты, которые поочередно начали активировать двое магов. Все остальные начали разбирать свои вещи и приготавливаться к позднему обеду.

Демоноволки накормив парня таким интересным способом также начали укладывать парня. Правда не на землю, а прямо на себя. Тот самый демоноволк который оставался подле Аригара всё время, расположив парня на себе начал его вылизывать.

Рядом с ними остался еще один зверь который обернув ноги парня своим пушистым хвостом, начал тихонько урчать.

Остальные звери, также предварительно облизав парня выпрыгнули из оазиса и отбежав на метров сто, начали медленно ходить вокруг этого убежища.

— Яркий видишь? Похоже у нас есть еще один слой защиты — улыбнулся Шутник.

— Вот только они прошли сквозь активированную пелену, — произнес маг.

— Э?

— Артефакты были рассчитаны на всех зверей или нежить. а, что мы видим? — маг указал на демоноволков, которые по всей видимости начали нести свою вахту пока парень заснул.

— Записывай все показания, потом мы вместе обдумаем это, еще и подтянем кое-кого. Разберемся! — похлопал его по плечу второй маг.

— Мертвые изменяются, как бы это не вышло боком всем нам, — вздохнул маг и продолжил активацию дорогих артефактов.

Тем временем парень, лежа на шелковистой шерсти демоноволка уснул после сытного обеда, обхватив шею зверя.

Остальные охотники с завистью посмотрев на уснувшего парня закончили обустройство этого клочка жизни лишь через полтора часа.

И с радостью заметили, что большая группа гулей, не менее ста голов идущая к этому оазису мгновенно затормозила и с громадной скоростью убежала в противоположную сторону. Этому обстоятельство поспособствовало тихое рычание, одного из зверей, которые патрулировали этот оазис.

Впрочем, охотник и так знали, что эти звери не любят гулей и при возможности стараются их уничтожать. Да даже некоторые из присутствующих вспомнили как их преследовали гули, но их останавливал демоноволк, который зачастую игнорировал охотников, отдавая предпочтения гулям, точнее их убийству.

Так что не удивительно, что эти гули испугались и убежали, это нежить может игнорировать страх и тупо идти на верную смерть. А, вот у всех остальных относительно живых обитателей мертвых земель этот страх присутствует. Хотя у демоноволка практически нет достойных соперников среди живого мира, но вот нежить может убить этих зверей, ведь несмотря на всю силу, тот же нежить-рыцарь может убить демоноволка.

Но, насколько сильны эти странные животные, все же они отличаются от обычных, как минимум своей шкурой, а как максимум своим отношением к обычному человеку, ну точнее не очень обычному, но всё равно.

Тем более прошло пять лет, когда парень попал к ним в город, неужели они до сих пор помнят? Ведь по всей видимости какой-то из этих зверей принес его к городу. Тогда откуда все остальные? Может это стая, но отсутствие видимого вожака, делает эту версию нереальной. Хоть с парнем и остался один демоноволк, но при сближении отряда он не вышел вперед, хотя вожак должен поступать именно так. В копилку идей можно занести и то, что этот демоноволк остался вместе с Аригаром, а не отправился охранять. И наконец, главное, насколько здесь им стоит задержаться и «отдадут» ли им обратно парня?

Именно такие мысли гуляли у командира теней. Но для того, чтобы помочь Аригару который, к слову, говоря спас множество его боевых братьев и сестер, он мог зайти куда дальше, чем охрана его тела на недружелюбной местности.

И возможно Аригара тянула сюда именно это связь между демоноволками. Ведь он успокоился и заснул, развалившись прямо на звере.

Дорога ведущая в Теневой город

По дороге среди леса, ехала небольшая повозка, запряженная тягловым ящером.

— Дорогой?

— Да, милая?

— Я тут наблюдаю какие странные изменения в лесу.

— Ну милая! Это же первая линия разведки теневого города!

— Ты уверен?! — в глазах женщины показались злые огоньки, по крайней мере так показалось её мужу.

— Конечно милая! — вздохнул украдкой мужчина и ускорил ящера.

Лучше бы это были именно они, а не какие-то разбойники, хотя в данный момент они бы точно не повредили, может он сам или жена развеялись бы от этой монотонной дороги.

В скором времени на горизонте уже появится знаменитый Теневой город.

Мужчина сразу вспомнил веселые времена, когда он жил в этом городе. Пусть это и было более сотни лет назад, но там было весело. Точнее весело лишь до периодических нападений нежити. Возможно, он и остался бы в этом городе-форпосте, но его учитель дал ему последнее задание, для которого ему надо было покинуть это место и отправиться в очень далекие края.

Хотя он в последствии ни о чем не жалел, так как он нашел девушку, которая стала в последствии его женой и родила ему прекрасного сына. Казалось вот оно счастье, но некоторые личности, уже, к слову, говоря мертвые, покусились на его сына и жену. За последние годы, все кто был причастен к нападению были убиты или посажены в тюрьмы.

А, с Императором дроу, был заключен договор о невмешательстве в жизнь одного его, к счастью бывшего работника.

И с ядом этот интриган обломался, ишь чего захотел нахаляву яд, разработанный его звездочкой. Хотя этот император оказался достаточно адекватным, вот только его подданные уж слишком трепетно относились к его приказам. Естественно, веры в его слова ни у меня, ни у жены не возникло, но договор был подписан и в качестве извинения к этому еще около килограмма специй из закрытого хранилища.

Благо что моя звездочка знала о этом хранилище иначе я бы пролетел мимо этих безумно редких вещей.

Часть из этого запаса пригодилась мне в качестве компаса, чтобы обнаружить моего сына Дара. И теперь после прошествии такого времени моя поделка наконец-то перестала болтаться как флаг на корабле во время шторма.

И скорее всего дело было в том, что он изначально попал в Теневой город. А, этот город еще в его времена обладал хорошей защитой от сканирования и магических проявлений.

Но, почему спустя столько лет он вышел наружу? Его артефакт буквально вчера начал достаточно точно показывать направление.

Может он попал в тюрьму и его только что выперли из города? Или вообще отправили смертником в мертвые поля? Которые, к слову, говоря опасные даже для него.

— Вирочка, давай поторопимся, что-то у меня нехорошие предчувствия.

— Что случилось? — ответила женщина, хотя она выглядела как красивая темнокожая девушка. Девушки дроу они такие…

— Дари там и я засек его недавно, а значит он не находится под защитой города.

— Так чего мы ждем? — воскликнула она.

— Любимая, нам всё равно надо пройти через стражу, а там дальше видно будет.

— Тогда зачем ты используешь свои порошки? — задала женщина, своему мужу, глядя на то, как он начал замешивать в руках несколько видов порошка.

— Меня здесь давно не было. Возможно, в городе многое изменилось, а с помощью этого состава я могу пройти сквозь весь город очень быстро.

— Ты думаешь…он в этих твоих мертвых землях?! — воскликнула она.

— Всё возможно. Но лучше давай все же поторопимся.

Ящер как будто почувствовав, что ему сейчас неплохо прилетит от хозяина лишь после небольшого покрикивания увеличил свою скорость практически до максимума.

Через некоторое время их небольшая повозка очутилась перед воротами, которые вели в город.

Мужчина, соскочив аккуратно, но быстро завел повозку с сидящей женой, внутрь, попав тем самым на проходную, которая отделяла окружающую территорию от территории города.

Их тут же встретил один из стражников города.

— Приветствую вас в Теневом городе! Цель вашего визита?

— Мы ищем пропавшего сына, — ответил за свою жену, крепкий мужчина.

Стражник покачал головой, эти мелкие проказники вечно убегают из деревень, которые расположились возле города и естественно все поголовно хотят стать тенью или знаменитым Архимагом.

— Есть ли у вас изображение или рисунок, а также отличительные черты ребенка, — ответил им стражник если не тысячной, то точно сотой, избитой фразой.

— Конечно. Милая? — произнес мужчина девушке, по крайней мере так показалось стражнику.

Вот тут стражник подобрался и стал более внимателен, так как под платком, оказалось красивая девушка-дроу, которая с удивительной грацией спрыгнула с повозки и подошла к нему.

— Вот он, — произнесла она своим чарующим голосом и над её руками возникло улыбающиеся лица парня.

Стражник, который внимательно посмотрел на иллюзию магини, судорожно сглотнул. Ведь на этой иллюзии был Аригар, самая ценная и охраняемая фигура во всем Теневом городе.

За этими гостями явно надо установить слежку, но это не уже будут не его проблемы, а скорее задание для теней.

— Извините, но что-то не припомню его. Вам следует обратится в отделение городского совета, — произнес стражник и поднял руку, показывая, что всё в порядке.

Он собирался уже пройти в комнату охраны, чтобы там сообщить о гостях, которые интересуется столь значимой и охраняемой фигурой. Хм…возможно ему дадут премию!

Вот только у этих двух гостей были совершенно другие планы.

— А ну стоять! Ты точно его видел! Говори!

Мгновенно мелькнувшая фигура и стражник оказывается над землей схваченный за ворот куртки. Ощущение опасности буквально взвыло, а глаза поднявший его девушки как будто у мертвой наги, которую он один раз видел. Такой же взгляд, пронизывающий, расчленяющий и возможно поопаснее той наги, которую все-таки убили.

Он хоть и был довольно хорошим воином, но понял, что стражником быть все-таки гораздо безопаснее, чем помереть в мертвых полях.

Вот только сейчас он понял, что возможность умереть существует и на таком козырном месте, как внешняя охрана города, причем не со стороны нежити, а со стороны обычных разумных.

Банг!

Заблокированная рука, в которой был зажат тонкий меч, принадлежала Стреле, одной из малочисленных девушек-теней. Возможно, её меч вонзился бы в шею державшей его девушки, вот только у второго гостя было свое виденье этой непростой ситуации.

Стражник до этого момента и не думал, что обычными руками можно сломать меч, особенно если это оружие теней.

Но, вот вонзившийся кусок лезвия в городскую стену, показал ему, что не только тени могут быть сильными, существуют и личности и посильнее. Интересно, а он вообще останется живой?

Стрела, тут же отпустив поломанный клинок, оттолкнувшись от мужчины, скользнула в сторону и метнула пару дротиков.

Висящий стражник увидел, как мужчина буквально выхватил из воздуха все дротики и подкинул их на руке.

Девушка, не растерявшись подкинула в воздух артефакт, который очень ярко засверкал и быстро побежала на противника, качаясь из стороны в сторону.

Знаменитая серия Стрелы, которая была разработана девушкой и постоянно дополнялась разными эффективными и смертоносными ударами, встретила препятствие в лице этого мужчины.

Все удары уводились в сторону или просто блокировались, возможно её противник знал какие удары стоит блокировать, а какие просто увести в сторону.

Вновь отпрыгнув от противника, девушка попыталась незаметно перевести дыхание. Её комбинация в первую очередь жрет выносливость, как голодный ящер свою похлебку.

— Мелкая ты что ли?! — раздался удивленный возглас мужчины, который судя по голосу даже не запыхался.

Девушка подумала, что дала достаточно времени и уже через несколько секунд сюда подскочат остальные тени. И пусть этот воин очень хорош, но против двух или трех теней он не выстоит.

Хм. А что он сказал? Мелкая?! Да её только так называл дядя Рекар!

— Дядя?! — осторожно уточнила девушка.

— Рекар?! — угрожающе спросила своего мужа, Виритана которое в данный момент держала на весу бедного стражника.

А, мужик подумал, что надо быстрее найти сына и вместе с ним зависнуть в одном из трактиров этого города, тем более после той головомойки которую ему устроят эти женщины.

А, мелкая все же смогла стать тенью, он её помнил еще совершенно мелкой девочкой и даже обучал её основам.

Бедное дитя, которое потеряло последнего родного, который был охотником и сгинул в мертвых полях.

Помниться он ей еще оставил пару золотых монет перед тем, как покинуть этот славный город.

По всей видимости, тени присутствуют в городе, так как он сейчас обозревал их настороженные фигуры и одну юную девушку, которая жестикулировала и объясняла всю неприятную ситуацию.

Плюсом было еще и то, что среди шести теней он увидел одного знакомого, которого когда-то давно вытащил на своих плечах, полагаясь лишь на своё искусство боевого травника.

Надеюсь, они просветят о местонахождении сына, тем более как минимум несколько из теней должны ему. То, что они могут изменится или стать другими, Рекар абсолютно не беспокоился, ведь тенями не просто так становится, набрав силу или власть. Тем более он был одним из малочисленных разумных, которые были в курсе того, как и при каких обстоятельствах можно было стать тенью.

Но, это другая история, сейчас ему надо было оторвать бедного стражника от рук жены и переговорить с тенями, которые, как и всегда обязаны быть в курсе важных городских новостей. В том, что его сын тут отметился он даже не сомневался, уж слишком уникальный у него с Вираной получился пацан.

Вот только в последнее время, жена раздражительна, требует от него различные блюда и слишком агрессивна, как будто она вновь беременна.

Мужик тут же прервал разговор с одной из тенью и внимательно посмотрел на жену, которая, заметив его взгляд, тут же отвернулась.

Рекар почесав голову, понял, что в скором времени в их семье скорее всего появится еще один ребенок.

Еще после десяти минут разговора и объяснений стражника, родители поняли, что здешние власти в конец охренели и в данную минуту их сын находится на мертвых землях.

Отправив стражника в виде посыльного до городского совета, мужчина сразу же начал разрабатывать план, а женщина, скооперировавшись с еще одной тенью ушла в сторону алхимической лаборатории, попутно спрашивая все симптомы Дариана, запретив называть его другим именем.

В это время в городском совете на одном из совещаний у глав всех фракций неожиданно зачесался кобчик и в воздухе повеяло чем-то зловещим.

Глава 5

Теневой город

— Леди, сюда нельзя!

— Мне сказали, что эта самая большая лавка в этом городе с приличной лабораторией.

— Всё правильно леди. Но, допуск только после пропуска городского совета.

— Что происходит? — произнес вышедший ученик алхимика.

— Пропусти и предоставь леди всё, что она попросит. Всё за счет теней или совета, — произнесла фигура, возникшая позади Виританы.

Ученик алхимика мгновенно сориентировался. Скорее всего мастер не будет против, тем более за эту девушку заручился один из теней. А, тени это те разумные, приказы и просьбы которых надо сначала выполнять, а потом уже разбираться.

— Леди, прошу, — тут же произнес ученик и услужливо открыл дверь, перед красивой дроу.

Девушка вошла внутрь и тут же без подсказок прошла в сторону большой лаборатории.

Ученик последовал за ней, ведь ему надо держать потом отчет перед мастером. А, смотря как эта неизвестная девушка начала профессионально перебирать бутылочки, пробирки и подготавливать алхимический котел, он понял, что у него выпал шанс увидеть неизвестную школу алхимического искусства.

Он тут же подготовил свой блокнот, как и в случае с Аригаром.

Девушка тем временем начала бесцеремонно копаться в аккуратно разложенных ингредиентах. Причем скорость, с которой она разбирала, что она взяла в руку, просто поражала.

В алхимический тем временем летели различные травы, порошки и выливалось громадное количество различных запакованных зелий.

Магическое перо в руках ученика жалобно скрипело, как бы напоминая ему, что оно в отличие от руки парня может и разломаться на две части.

Девушка тем временем закончив первоначальную сборку для своего творения и начала подогревать котел, аккуратно перемешивая кучу дорогостоящих ингредиентов.

Ученик устало опустил свою ноющую руку и тихо выдохнул, надеюсь мастер ничего ему не скажет.

— Что. Здесь. Происходит?! — донеся до него голос его мастера, алхимика Логера.

Ученик уже мысленно похоронил себя и в данную секунду был в поисках выбора цветов на свою могилу.

Но, его тут же воскресил тихий голос тени, который тут же объяснил всю ситуацию. И сообщил шокирующую вещь, оказывается эта девушка мать Аригара, точнее не Аригара, того парня звали Дариан.

Обалдеть просто! Ученик перевел взгляд на красивую дроу, которая сосредоточенно перемешивала смесь в алхимическом котле. Он бы дал этой девушке не более двадцати-двадцати трех лет. Хотя это же дроу, у них все такие.

— Записал?! — возникший на пороге мастер в первую очередь обратился к своему ученику.

— Конечно мастер!

— И что это?! — алхимик который хотел засунуть свой нос в котел, тут же замер на месте.

Возле его носа возникло острие длинного и тонкого меча, который держала в руках дроу.

— Не лезь, — произнесла она, продолжая размешивать своё варево.

На удивление алхимик не произнес ни слова, а лишь аккуратно махнул головой и отошел прочь.

Ученик даже удивился, как-так-то? Обычно мастер в своей вотчине мог терпеть лишь Ариг…точнее Дариана. А, тут неизвестная девушка, которая выгоняет алхимика из своей же лаборатории.

Скорее всего она очень важная. Её ведь охраняет тень и к тому же она является матерью, сокровища Теневого города.

Ученик подумал, что в скором времени, городской совет ждет очень много неприятных вопросов, так как, если бы он оказался на месте Дариана и об этом узнала его мать…ууу… что бы было….

Врата ведущие в мертвые поля

— Мы не можем тебя выпустить. Одного.

— Малыш. Я пойду за своим сыном, очень быстро. Как вы могли вообще допустить его выход за пределы?! — сокрушенно качая головой, произнес Рекар, копаясь в своей сумке.

Его собеседник был на две головы выше него и в данный момент стоял у него «над душой». Тем более он успел удостовериться, что это именно тот разумный за которого он себя выдает. Пусть он и отошел от дел, но этого один из его братьев.

— Может Стрела с тобой? Она сейчас самая быстрая в городе.

— А, с моим сыном кто пошел? — произнес мужчина, вытаскивая из недр сумки небольшие связки трав и пакетики с непонятным содержимым.

— Яркий и Шутник.

— Хм… Ну страховка приличная. Яркий не сдал?

— Он стал еще лучше, — покачал головой здоровенный орк, который стоял возле мужчины.

— Мой артефакт обнаружил Дариана где-то сутки назад.

— Да именно тогда он и рвался наружу и советом было принято решение.

— К демонам совет! В городе полно магов! Разве они не поняли, что от него тянет магией жизни?! — воскликнул раздраженно мужчина.

— Прости Малыш. Мы искали его пять долбанных лет.

— Ну я, виноват, — произнес орк.

А у стражников охраняющий врата, случился когнитивный диссонанс, ведь они никогда не видели, что Малыш, который к тому же являлся опытным тенью с огромной силой, перед кем-то извинялся и при этом не знал куда деть свои руки.

— Ты же не маг, в чем ты можешь быть виноват? — устало ответил мужчина.

— Ну я…

— Забей. Сейчас мне надо быстро вытащить сына назад. Поля такие же опасные?

— Стали еще опаснее. Увеличилось количество личей и измененных, — услышав вопрос орк, сразу начал перечислять все изменения в мертвых землях, которые произошли за прошедшие годы.

Мужчина, дослушав орка, начал прямо в руках замешивать свои порошки. Растерев травы он начал их поочередно вдыхать.

— Может всё же возьмёшь с собой Стрелу? — вновь попытался орк.

— Без вариантов. Не важно на сколько она быстра. Ты же помнишь, что я могу под этим? — Рекар показал небольшую связку трав, которые он опять начал перетирать между ладоней.

— Тело учителя так и не нашли? — внезапно спросил он.

— Нет. Мы нашли лишь его окровавленный браслет, — орк мгновенно понял о каком учителе говорит он.

— Хреново.

— Были подозрения, что он нарвался на демонов, но так ли это.

— Ясно. Как далеко они должны были уйти от города? — переключился мужчина.

— Сутки не более. Продовольствия у них на неделю. К тому же совет выделил им охранные артефакты.

— Малыш ты же сам знаешь, что древним личим это на пару часов.

— Но, они должны увидеть их, а ты сам знаешь способности Яркого, — возразил орк.

— Ага. Вот только мой сын сейчас как огненный шар во тьме. Ты думаешь, как я смог изобрести этот компас?! — Рекар подняв рукав показал орку, свой артефакт, который был закреплен у него на запястье.

— Ты думаешь… что артефакты не помогут?

— Помогут то помогут, но через сутки уже будет поздно.

— Твою же!

— Ага. У меня по всем показателем есть еще пара часов и потом на Дариана и его охрану накинется вся мощь нежити.

— Но тогда, вся нежить по прибытии побежит к стенам и тогда город может пасть, — орк нахмурился.

— Малыш, ты такой большой, а мозги не наел. Моя звездочка сейчас делает два эликсира. Один для стабилизации ментального тела. Честно без понятия, что это, повторяю лишь слова жены.

— А второй?

— Второй для сокрытия жизненной силы. И кстати зная её, то уже через пару минут это будет готово.

— Так это твоя жена?

— Моя звёздочка! Я за неё, между прочим, дрался и победил!

— Кого ты там победил? — раздался позади них бархатистый голос.

— Милая! — Рекар мгновенно развернулся и обнял свою жену.

— Вот. Это сразу заставишь выпить Дари, а это ровно через двадцать минут, — произнесла она и передала мужа два флакона из небьющегося стекла.

После того как муж закрепил флаконы у себя на поясе, она крепко обняла его и поцеловала.

— Ты ведь уже использовал свои травы!

— Вира, там бродит нежить и достаточно опасная. Тем более я тут пару составов новых придумал, но вот твоя помощь после мне будет нужна.

— Даже не думай умирать! — произнесла она.

— Я принесу Дари, — заверил свою жену Рекар.

— Мне нужны вы оба, а не два трупа, так что даже и не мечтай!

— Милая всё будет хорошо. Быстро туда и быстро обратно!

— Смотри мне! — грозно посмотрела на него любящяя жена и еще раз поцеловала его.

— Открывай, — произнес орк и стражники тут же открыли ворота, хотя указания от совета еще не пришли.

Выйдя из ворот, мужчина вдохнул порошок в последний раз из очередной бутылочки и наклонившись исчез из поля зрения.

— Эээ? Это как? — одновременно произнесли стражники.

— А кто это был? — произнес один из стражников у орка, дождавшись, когда девушка уйдет вместе с другой тенью.

— Это бывшая тень. Хотя, судя по всему, он ни капельки не потерял своих сил, а стал еще сильнее.

— Тень?

— Разрушитель полей. Ну уж потом просто, разрушитель.

— Малыш ну расскажи, — заканючили сразу собравшиеся стражники и несколько теней которые вызвали к воротам.

— Рекар. Он же разрушитель полей. Покинул город более тридцати лет назад для улучшения своего искусства. Его учитель был зеленый травник.

Все сразу вспомнили об одном из ценных и опытных разведчиков и алхимиков Теневого города, но, к сожалению, он погиб более десяти лет назад, а на месте боя нашли лишь окровавленный браслет, принадлежавший ему.

— Так он тоже? — спросил один из теней.

— Да. Он один из последних боевых травников.

— Не алхимик? — спросил очередной стражник, пригревший уши.

— Алхимику нужно много чего для своей работы. А травнику лишь знание, умение и прямые руки. Боевого травника не зря так назвали, он со своими порошками может в лепешку раскатать и древнего лича со всей свитой.

— А эти порошки продаются?

— Нет. Тут дело в том, что при употреблении порошков травника, есть громадный шанс очутиться на уже на той стороне. Они делают свои порошки всегда для себя, за редким исключением. Да к тому же если ты примешь их порошок, то не факт, что тебя вылечат.

— А почему разрушитель полей?

— Вытащить его с живых оазисов всегда было очень напряжено, он обдирал все травы так, что оазисы напоминали мертвые поля.

— Хватит обсуждать моего мужа, лучше проводите меня в этот ваш совет, — произнесла внезапно вернувшаяся девушка.

— Эм… Как скажете леди. Стрела проводи леди.

Мертвые поля. Рекар

Гули, нашедшие какой-то несвежий труп, лениво ковырялись в нём, они были не очень голодные, но сама их суть заставляла искать новые жертвы, а точнее трупы жертв.

Внезапно их привлек сладостный запах одинокого и живого двуногого который очутился на мертвых полях.

Гули протяжно завыли и ринулись навстречу этому куску аппетитного мяса. Вот только у бежавшего куска мяса было абсолютно другое виденье ситуации. Рекар, а это был именно он, проигнорировал всех гулей пробежав на немыслимой скорости прямо через большую стаю гулей. он побежал дальше, а вот добрая половина гулей стала пировать, так как погибших от столкновения хватало для небольшой пирушки оставшихся особей.

Они тут же забыли о таком опасном двуногом и накинулись на своих погибших и раненых братьев.

Рекар остановился на секунду чтобы сориентироваться по своему артефакту и подкорректировав свой курс вновь побежал, мгновенно развив невероятную скорость.

Проскочив рядом с выводком мертвых наг, которые даже не успели осознать этого он продолжал бежать, так как рассчитывал попасть к своему сыну как можно быстрее, покрыв весь суточный поход быстрым и очень скоростным путем.

Мертвые поля. Дариан и компания

— Яркий. Звери что-то учуяли, — произнес один из охотников, подойдя к тени.

— Что конкретно? — спросил он и тут же обратился к своим силам.

— Без понятия, но один из них несколько раз подбегал к неё, — произнес охотник и ткнул пальцем позади себя, где лежал парень с демоноволком.

— Может он просто отчитывался за проделанную работу? — произнес Шутник, бережно полируя свой меч.

— Архим увидел вдалеке, большую толпу скелетов и она движется прямиком сюда.

— Надо уводить парня. Тем более скорее всего он нашел именно то, ради чего, мы сюда и шли, — ответил Яркий и махнул головой в сторону демоноволка.

— Думаешь это фамильяр[2]?

— Всё указывает на это, тем более эти звери уже не совсем демоноволки, они более…улучшенные.

— Наверное нам надо прекращать свой поход и возвращаться.

— Ага. Сейчас подойду к демоноволку и скажу, мол дружок, давай-ка поднимай свои хвосты и беги отсюда, иначе всем плохо будет, — донеслось от сидящего Шутника.

— Что-то типа этого, — не поддержал Шутника командир теней.

— Ээээ…. — донеслось непонимающий возглас от тени.

Яркий поднялся и медленно и аккуратно пошел до лежащего парня и демоноволка который сразу же пристально начал смотреть за подходящим человеком.

Человек остановился в паре метрах от демоноволка и произнес.

— Тут оставаться небезопасно, могут напасть, — хоть Яркий и хорохорился, но он также признавал, что даже с его способностями существует вероятность того, что он просто не достучится до разума зверя.

— Позаботьтесь о нём, — до него донеслась четкая мысль, что заставило самопроизвольно поднять брови и нарисовать на лице удивленное выражение.

— Вы разумные?! — громкая фраза и неприкрытое удивление в его голосе заставили пару охотников обратить на него внимание.

— Мы придем позже, а сейчас уходите, — демоноволк проигнорировал его вопрос и перетек с лежачего положения, встав на лапы.

После еще раз обнюхав парня, который начал играться с её хвостом, она подтолкнула его к стоявшему мужчине.

Мужчина хоть и был удивлен, но тут же поднял парня и повел его к своим.

— Командир у нас большие проблемы, — прибежавший охотник с другого края оазиса тут же сообщил о новых неприятностях.

— Лич. Пока не понятно древний ли, но он со свитой движется сюда.

— Проблемы. Кругом проблеееемммыыы, — запел тихонько Шутник.

— Яркий, это точно древний лич, — произнес подошедший маг.

— Уверен?

— Эти артефакты не рассчитаны на этих тварей, точнее запас энергии в артефактах истощился до предела. Иначе они бы нас не засекли.

— Всегда говорил, что лучше артефактов лишь старый добрый меч, — пробормотал Шутник.

— Ага, вот только у тебя меч тоже артефактный, — злобно ответил один из магов.

— Так стоп! Сейчас нам главное увести парня и не наткнуться на нежить. Будете потом друг на друга орать в трактире, — прервал их перепалку командир.

— Сливайте всё с накопителей в артефакты, но свой запас не трогайте. Нам сейчас важно не привлекать внимание, а незаметно покинуть это место.

— Яркий, так они кто фамильяры?

— Без понятия, но то, что они защищают его это факт. К тому же они разумны.

— Ахренеть! Реально?!

— Всё после. Сколько у нас времени?

— Десять, может пятнадцать минут, — ответил маг, сливая с накопителей магическую энергию, тем самым продлевая срок службы артефактов.

— Добро. Шутник, на тебе будет груз. Остальные сопровождают Шутника, но не ввязываются в бой. Вариант коробочка. Время на подготовку пять минут.

Охотники тут же засуетились и начали подготавливаться к быстрому прорыву. Демоноволк тем временем двумя прыжками оказался рядом со своими патрулирующими собратьями.

Группа нежити тем временем подкорректировав свой курс вышла на финишную прямую, где ленточкой перед финишем, была конкретная территория занимаемая живыми разумными.

С противоположной стороны так же подходила группа нежити, в которой виднелись черные латы рыцарей.

— Говорили мне мама, учись у алхимика, будешь сидеть в городе зашибать золото и в усы не дуть, — заявил Шутник.

— Командир, по-моему, мы сейчас сами в коробочке, — напряженно сказал один из наблюдателей.

— Вижу, — пробормотал Яркий и начал судорожно искать план, как вырваться из лап обступивший нежити.

Так как со всех сторон на горизонте появилась разнообразная нежить, а центром всего этого выступал их пятачок зеленой травы. Причем среди этой нежити виднелись несколько существ, которые он не очень хотел бы видеть, Короли-скелеты.

Хоть для него эта нежить и не представляла серьёзной опасности, но только не в том случаи, где их было больше десятка.

Да, и количество черных латы рыцарей, выделяясь на фоне скелетов, так же не способствовал хорошему настроению.

А, еще тот факт, что объединяются эти существа лишь в одном случаи, их ведет лич. Был еще более отвратительный сценарий, если бы вместо лича в надвигающихся проблемах был замешан Древний лич…

Хотя у них по идеи хватит сил и выносливости пробиться через толпу, нежити которая движется со стороны города. Тем более парня потащит Шутник, один из самых выносливых и скоростных теней.

А, уже перед городом можно будет вызвать подмогу, которая остановит их хвост. Теперь осталось помолится творцу, чтобы среди нежити не было второго лича или чего похоже.

После того как вся эта «прогулка» закончиться у него будут вопросы к городскому совету и выданных ему артефактах. Ведь эти артефакты должны были скрывать их в мертвых полях и действовать достаточно долго, а тут почти сутки и их обнаружили.

— Готовы? — спросил он у остальных охотников.

— Когда на меня перестанут вещать мужиков, — заворчал Шутник, который закинул на спину парня.

— Тогда вперед! — отдал приказ Яркий, как обычно проигнорировав Шутника.

Группа выдвинулась вперед и начала огибать группу мертвых по дуге, но тут же остановилась.

— Коробка оказалось котлом, весело, — вновь выдал Шутник, смотря на то, как весь горизонт оказался буквально забит разными обитателями мертвых полей.

Тут даже присутствовали громадные фигуры и судя по классификации, их решили посетить четыре громадных Гиганта.

Оглянувшись назад, охотники увидели, как демоноволки вступили в бой с нежитью, так как даже с их места было видно, разлетающиеся кости скелетов.

Охотники напряженно и с надеждой ожидали какой-то приказ от своих командиров, так как у них самих не было никакого нормального плана, особенно после того, как они увидели такое количество нежити.

Сверкнув серебристой молнией рядом с ними очутился один из демоноволков и именно та самка, которая ранее лежала рядом с парнем.

Внимательно посмотрев на наступающую нежить и на мага, который держал в руках артефакт она фыркнула и расставив свои лапы протяжно и завыла.

Маг тут же встрепенулся, он смог учуять в этом вое, явно магическую составляющую. Вот только что это было?

И уже через пару секунд все поняли, что это был призыв о помощи. Вдалеке за спинами нежити раздались ответы в виде множественных голосов демоноволков.

Группа несмотря на сложившуюся ситуацию начала двигаться вперед, выбрав место, где визуально нежити было меньше.

Сквозь строй нежити к напряженным охотникам выпрыгнули девять зверей во главе с огромным демоноволком.

Звери после короткого рыка этого зверя мгновенно окружили охотников, а сам вожак медленно подошел к выступившей вперед самке.

Обнюхав её и лизнув её по морде, он тут же дал лапой ей по голове. Правда сам удар был не слишком силен, на который серебристый демоноволк лишь фыркнул.

— Как будто отец по шеи дал за мои приколы, — тут же вставил свои пару серебряных, Шутник и потер свою шею.

— Может это и её отец, — произнес один из магов.

Вожак, ударивший серебристого тем временем, получил сам, лапой, от стоящего рядом зверя.

— А, это похоже мама, — произнес второй маг.

— Мама, папа… Командир?

— Двигаемся, пока нас не увидели, потом руки в ноги и бегом. Шутник?

— Всё будет норм! Дотащу без проблем! — он поправил лямки, которыми привязали тело парня.

— Может лучше их оттащат эти звери? А, Яркий?

— Не знаю почему, но они против, — прислушался к чему-то его командир.

— Вот так всегда, чуть, что так Шутник. Вот закроем это дело, найду себе красавицу жену и уеду к дяде в Беран. Буду продавать его барахло и ухаживать за садом, потом нянчить свои… — Шутник!

— Всё-всё! Я понял! Погнали?

Окружившие их звери вместе с ними начали своё движение, замкнув их группу в своеобразную охранную коробочку.

Быстро, но осторожно они начали двигаться вперед несмотря на то, что впереди их ждали нежить, которая к тому же медленно, неотвратимо надвигалась на них.

Маг, практически не отрывая взгляда от артефакта шел в самом центре группы находясь за Шутником.

— Минута! — произнес напряженно маг и убрал артефакт в сумку, ибо ценности в нём оставалось мало.

Звери как будто почувствовали, что защита от взора нежити в скором времени упадет и после короткого рыка вожака, который шел впереди этой смешанной группы, боковые демоноволки увеличив скорость ринулись вперед на оживших скелетов.

Охотники, также поняв, что вот-вот их защита спадет ринулись сразу же после зверей в прореху, которую они оставили среди нежити.

Впереди сразу же после вожака бежала тень расчищая недобитые остатки скелетов, которые могли затруднить продвижение отряда.

Позади раздался зловещий потусторонний крик-вой, который вызвал полчища мурашек по спинам бывалых охотников.

Сомнений больше не было, позади них был Древний лич, только он может так надрывно кричать.

— Яркий. Впереди… Древний! — выкрикнул один из магов.

— Я хочу к дяде, а не к Творцу в гости! — не остался в долгу Шутник.

Выпрыгнув из первой линии нежити, командир увидел, что, к сожалению, маг был прав. Величественная и большая фигура и его корона, а также темный и искаженный воздух вокруг него говорил о том, что это настоящий Древний Лич.

А, если учесть, что это существо достаточно разумное, очень опытное и могучее, пусть и имеет мертвое тело, но вот среди обитателей мертвых полей, даже лич был той еще занозой в заднице. Что тогда говорить о Древнем?

— Творец! — зашипел сквозь зубы тень.

— Я задержу его! Всем бежать не останавливаясь, мы все должны этому парню, — отдал свой он последний приказ.

Баааааннннгггг!!!!!!

Тело Древнего лича поднялось в воздух и с громадной скоростью перелетело через охотников, чтобы упасть в двадцати метров позади, прибив к земле пару-тройку поднимающихся скелетов.

— Яркий. Это я! — выкрикнул мужчина который отводил назад руку, которой он нанес страшный удар Древнему личу.

Яркий знал лишь пятерых разумных, которые могли нанести такие ужасающие по своей силы удары. Тень, орк по прозвищу Малыш, его друг худосочный дроу по прозвищу Молот, который так же является тенью Теневого города, два гнома кузнеца Дорон и Доран, а также давно ушедший из города, человек с законным прозвищем Разрушитель полей.

На гнома, орка или эльфа данный человек не смахивал, зато напоминал именно бывшую тень которая ушла из города.

— Разрушитель?

— Не будь тусклым! Брат! — со смехом выдал мужчина и перекувырнувшись в прыжке ударом ноги отправил защитника со своим щитом в недолгий, но болезненный полет, для нежите естественно.

— Лич?

— Я не убил его, а лишь оглушил, так что вперед!

— Звери?

— С нами. Фамильяры парня.

— Хе-хе! Моя школа!

— Ученик?

— Сын! Потом поговорим! У меня мало времени!

Перебросившись короткими рубленными фразами, отбиваясь от слабых нападок скелетов, группа охотников устремилась в щель этого котла из которого выбили заглушку в виде Древнего лича. Пусть и временно, но этого вполне хватит, чтобы выбежать из этой западни.

При всех способностях нежити, типа выносливости, силы, отсутствием страха, практически бесконечной магической энергии, они практически всегда слишком медлительны, за исключением, пожалуй, лишь нескольких представителей.

Бегущие рядом с охотниками, демоноволки аккуратно принюхались к новому участнику, но тут же получили начальственный втык в виде короткого рыка от вожака.

Тут же часть из зверей осталась позади них, став небольшой, но очень твердой преградой, между убегающими и наступающими.

Охотники радостно выдохнули, ведь вместо лича впереди них были лишь пара-тройка рыцарей и несколько мертвых наг вместе со скелетами-магами.

Вот только после устранения Древнего лича, пусть и кратковременно, это как будто детская прогулка по парку. Ведь каждый из группы был достаточно сильным и опытным воином, а оба мага, так и не растратившие свой запас сил тут же начали накладывать на бегущих усиления и залечивать случайные царапины.

Эти маги тоже не случайно были подобраны в эту группу, так как они оба были хоть и достаточно молоды, но в совершенстве владели магией на ходу[3] и уже были Архимагами.

Рекар сначала хотел перехватить своего сына, но увидев, что его несет Шутника, тут же передумал. Тем более этого забавного парня он достаточно хорошо знал, пусть он и выглядит лет на двадцать пять, но на самом деле ему уже больше шестидесяти. И он лишь на своих силах может пересечь чуть ли не все мертвые поля, одним махом.

Теперь им стоит очень быстро передвигаться, чтобы успеть в город до отката, иначе группе придётся тащить уже двоих. Тем более он не ожидал, что на жизненную силу сына придут несколько Древних личей.

Его усиливающие травы конечно сильны и обладают хорошим патентом, то есть другой разумный вдохнувший его порошок в лучшем случаи потеряет сознание…на пару недель, а в лучшем он просто умрет в мучениях.

Но, с другой стороны, даже ему предстоит выдерживать откат от своего собственного творения, но его звездочка постоянно разрабатывает лекарство, которое позволяет снизить эффект и время его отката.

— Что это?! — выкрикнул один из охотников, а затем и все остальные.

Рекар прикоснулся к щеке и отняв руку от лица уставился на обычную, льдистую снежинку.

Вокруг начали падать снежинки, а на мертвых деревьях начала появляться изморозь.

— Командир впереди! — выкрикнул маг и ткнул в сторону куда они бежали.

Перед ними на удивление не было никаких скелетов, все они остались позади после быстрого прорыва. Вот только вместо полчища скелетов, стояла одинокая фигура, знакомая всем лишь по описанию одного охотника который выжил при встрече с этим существом, с демоном!

Т еневой город. Виритана

— Итак вы утверждаете, что абсолютно не причастны к эксплуатации моего сына в течении пяти лет? Или я что-то не так поняла? — стоявшая девушка внимательно разглядывала лица городского совета, а вокруг неё то и дело появлялась какая-то страшная аура.

— Вы всё не так поняли, — подал голос один из советников.

— И что же конкретно я так и не поняла? Вы вместо того, чтобы соединить ментальное тело с физическим начали его эксплуатировать как какого-то раба.

— Но, позволь…

— Не позволю! — перебила девушка советника, который был, как и она из расы дроу.

— Леди Виритана. Все же я попрошу соблюдать установленный регламент, — упрямо продолжил тот же дроу.

— Я срать хотела на ваш регламент. Вы вместо того, чтобы лечить моего сына, использовали его в качестве грунии[4] собирая плоды его работы. Мой муж рассказывал, что в этом городе любой, у кого нет проблем с законом может получить квалифицированную помощь.

— Но, мы помогли ему! — возмутился гном крепыш, один из советников, находящихся на этом внеочередном заседании.

— Неужели? А мне почему-то рассказали совершенно другую историю, о том, как его принес зверь с этого вашего мертвятника.

— Но, мы ухаживали за ним. Кормили, дали жилье над головой и …

— И сколько он вам принес золота и репутации? Сколько он спас жизней? А?

— Мы оберегали его, и сам Император дал распоряже…

— Да мне срать на вашего Императора, — ответила девушка, смотря на своего соотечественника.

Все собравшиеся на секунду удивились, но тут же убрали своё удивление с лиц, хотя внутренне они были просто в шоке. Как так?! Дроу который открыто перед советником императора поливает того грязью. Пусть некоторые из дроу и позволяли нелицеприятные высказывания в сторону своего Императора, но что бы так в открытую на официальном приеме…

— Я не поданная вашего Императора, так что сейчас перед вами стоит мать, мать сына которого вы эксплуатировали столько лет. И не надо мне вливать в уши, что вы такие молодцы. Зелье для восстановления ментального вполне доступно и ингредиенты не стоят таких громадных денег. Так в чем же проблема?

— Мы не смогли этого распознать этого, — начал было один из сидящих, но его вновь перебила Виритана.

— Ой. Только не надо врать.

— Что вы хотите? — произнес тот же дроу, видя, как сопровождающая Виритану тень, начала прислушиваться к разговору.

— Вот это конструктивный диалог, — произнесла девушка, а точнее мать которая хочет чтобы её дети никогда не знали как выглядит нищета.

— Этот вопрос мы обсудим, когда мой муж вернется с сыном с той мертвой земли. Живыми. Иначе разговор будет совершенно другой, — закончила девушка и вышла наружу, а тень не взирая на скрытую команду от одного советника — остаться, последовала за ней.

— Ты видел? Эти тени слишком много себе позволяют! Это возмутительно! А, эта девка!

— Заткнись Грендал. Она полностью в своём праве, — Архимаг Ирм.

— Это Виритана Ядовитая, — произнес неожиданно советник со стороны дроу.

— Да пусть она будет хоть самим…

— Грендал. Она разработчик легендарного яда Неотвратимости[5].

— Но, её не слышно было уже несколько лет, — задумался один из советников.

— Архимаг Миренид? Всё же она с вашей Империи. Не хотите поделиться, что нам стоит от неё ждать? Тем более её поддерживают тени, а против теней, я и надеюсь никто из присутствующих здесь не пойдет на конфликт, — произнес Архимаг Ирм и посмотрел на сидящего дроу.

Глава 6

Теневой город

Весь город бурлил и подготавливался к праздничному дню, посвящённому возведения стен города. Продавцы, как и в прошлые годы начали потихоньку стекаться в город, а все остальные жители начали вытаскивать из своих загашников разные и интересные вещи, добытые в мертвых полях либо просто перекупленные у охотников.

Умные охотники, которые оставляли вещи, добытые ими в мертвых полях, так же начали потрошить свои тайники. Ведь именно в этот день в город стекаются множество разумных со всех городов, расположенных рядом с этим форпостом.

Но, лишь у малого количества избранных были гораздо более важные проблемы, которые следовало решать немедленно.

— В не всяких сомнений.

— Вы уверены? Ими нельзя управлять, — покачал головой один из присутствующих.

— А, тенями мы можем? — тут же возразил гном.

— Тени давно распоясались, и я предлагаю ограничить им права.

— Да вы что! Видимо кто-то забыл к чему это привело в прошлый раз? — с кривой улыбкой тихо произнес Архимаг Ирм.

— Это было очень давно и у нас не было сил и средств! — чуть ли не выкрикнул Грендал.

— Вот как. А, вы знаете, что даже я не смогу противостоять одной тени, точнее нескольким из них, не всем, но многим.

— Император может выделить много мастеров, которые покажут теням всю силу.

— Интересно. А, мне Император, наоборот, ничего не сказал, точнее он приказал мне следить за интересными высказываниями. Тебе Грендал предстоит лично отчитываться за самовольное снятие боевой группы. Или ты думал, что раз я здесь, то не могу связаться с Императором?

— Ты…ты же…был изгнан!

— Красивая байка, да? Специально для тех разумных которые игнорируют приказы Императора и гоняться за властью игнорируя все мыслимые и немыслимые правила.

Полноватый мужчина вскочил и попытался выхватить из-под своей одежды какой-то артефакт, но тут же его руки были заблокированы, возникшей тенью.

— Спасибо, что отозвался, Пламя, — видя, как грузное тело советника после незаметного, но эффективного удара расслабилось в руках воина.

— Без проблем Ирм. И я как тень приставляю к вам охрану. Надеюсь, таких глупцов в совете больше нет? — увидев понимающие улыбки он хотел пройти на выход с этим уже бывшим советником, но его остановил голос дроу.

— Ничего не слышно с полей? И что-там с нашей гостьей?

— Поля чисты, но времени прошло слишком мало. А, гостья сейчас у Логера.

— Сообщи Логеру, чтобы он остудил свой пыл и спрятал свой харак…хотя не надо, я лучше сам схожу проветрюсь.

— Совет. Предлагаю вопрос на рассмотрение. Исключить из городского совета Теневого города, советника Логера ор Гекапа.

— Единогласно, — увидев поднятые руки.

— Тогда как открывающий заседание, объявляю сегодняшний совет закрытым.

Все советники начали потихоньку расходится, а сам Архимаг направил свои стопы в алхимическую лавку Логера.

Мертвые поля

— Уходим живо!!! — раздался выкрик одного из магов.

— Выполнять! Не вступать в бой! — мгновенно подтвердил этот панический крик мага, Яркий.

Бегущая или точнее убегающая группа разумных, тут же сместилась в сторону огибая неподвижно стоящую фигуру. Многие опасались, что это существо последует за ними, но кроме внезапных снежинок ничего не произошло.

— Лагос? Что это? — один из охотников на бегу спросил у мага.

— Ледяная пустошь[6].

— Ты уверен?

— Вы же чувствуете, как замерзаете? Он просто дал нам фору.

— Не все демоны одинаково полезны, — пробормотал Шутник.

— Он явно посильнее лича. Действие пустоши заканчивается через полчаса, мы просто не успеем выбежать.

— Но, нежити нет! — возразил один из разведчиков.

— Зато есть он! — махнул рукой позади себя маг.

Обернувшиеся охотники увидели, как фигура демона, сдвинувшись с места начала потихоньку ускоряться и догонять их.

— Шутник, лови. На тебе парнишка, — командир кинул на бегу один из артефактов которые позволяли вызвать подмогу находясь в небольшом удалении от города.

— Яркий? — толи спросил, толи уточнил Рекар.

— Что? Твой парень столько жизней спас, что я со спокойной душой и совестью спасу его.

— Ты уверен?

— Как тогда, — произнес он, намекнув Рекару на одно из давно прошедших событий.

— Засохшая трава! Я забыл про зелье! Шутник притормози, — Рекар заставил выпить своего сына приготовленное зелье.

— Шутник — вот это зелье дашь после двадцати минут и это обязательно.

— Без проблем, — ответил он и аккуратно закрепил бутылочку с жидкостью у себя на поясе.

— Что теперь?

— Лагос?

— Мы с Аримом повесим защиту, но лишь на двадцать минут. Но, мы будем вне игры.

— Даю пять минут.

Командир после раздачи указаний немного притормозил и попробовал связаться с зверьми которые также бежали рядом с ними.

— Вы можете задержать его? — попытался он передать мысленно.

— Он слишком силен, но мы попробуем, — на удивление ему ответили не серебристых демоноволки, а вожак стаи.

Звери после этого короткого ответа и рычания своего вожака остановились и развернулись к преследующему врагу.

Серебристые, увидев это также присоединились к ним, но один серебристый демоноволк все же остался вместе с ними. И это был именно тот зверь, с которым «разговаривал» тогда командир. По всей видимости это действительно фамильяр парня, так как бежал он непосредственно рядом с Шутников и поглядывал на парня, который бездумно смотрел вперед. Хотя он в последний момент переглянулся со всеми убежавшим.

— Не расслабляться осталось три минуты. Не уверен, что они остановят его, — произнес тень, а все остальные проводив взглядом убежавших зверей начали на бегу доставать все свои заначки в виде артефактов, зелий и оружия, подготавливаясь к возможно самой опасной битве в их жизни.

Начавшаяся метель скрыла всё, оставив лишь в воздухе, рычание, визг и тихие, непонятные хлопки, а затем вновь установилась неприятная тишина, прерываемая лишь короткими фразами охотников.

— Похоже всё, — произнес Рекар и с тревогой посмотрел на сына.

— Не беспокойся за него. Пусть Шутник еще тот кадр, но он тень.

— Ему придется еще почти сутки бежать. Может нарваться еще на кого-нибудь.

— Что предлагаешь?

— Дать бой здесь.

Бежавший командир обдумывал высказывание Рекара и пришел к выводу, что тот же шутник с бежавшим зверем могут с тем же успехом попасть в лапы личу. Пусть Шутник и опытный воин, но против лича в одиночку или еще какой-то твари…

— Всем отставить через двадцать минут вливаешь в парня лекарство и останавливаемся. И парни всем приготовиться. Мне плевать, что вы будете использовать и какие артефакты сожжете. Я обещаю, всё, что потратите возместит город, а лечение будет лучше, чем у совета. Кто выживет получит статус ученика тени, а родные получат защиту, — Яркий, решил по окончанию выдать «маленькую сдобную булочку».

Престиж теней в городе, да и далеко за пределами города был на очень высоком уровне. Их репутация говорила сама за себя. Если у тени, которая погибли при любых обстоятельствах оставалась семья никогда больше не испытывала проблем с деньгами или проблемами. Правда если родные тени были замешаны в какой-то нехорошей ситуации, где они выступали убийцами или грабителями, разговор был простой, смерть, изгнание либо тюрьма.

Вот только таких людей рассматривали сами тени, точнее судили. И никакой другой суд не мог вынести приговор в отношении родных и близких этих теней.

Так что при упоминании разумных, что они являются близкими какой-либо тени, суд сразу же должен был связаться с представительством Теневого города и сообщить им эту информацию.

Несколько десятков дел на которые тени прибыли, сразу всем показал, что говорить суду о том, что они родственники этих легендарных воинов не стоило. А, также и суду не стоило замалчивать информацию о том, что они после ответов заключенных, он проигнорировали тот факт, что двое из подозреваемых, а в последствии повешенных были женой и сыном погибшей тени.

К слову, говоря один из судов города расположенном гораздо южнее Теневого города, прекратил своё существования из-за смертей судей.

Потом еще пара дел и все остальные чиновники поняли, что этим воинам глубоко побоку, кем являешься ты и какой властью ты наделен.

Можно было использовать свои Армии и покончить с этими непокорными воинами и магами, но кто тогда будет защищать форпост, отделяющий нежить и живых? Как показала давняя история, не стоит недооценивать этих теней, даже если останется лишь один из них, он может натворить таких дел….

И сейчас у охотников и разведчиков города сопровождающих целителя, после слов Яркого, опытной тени, который «распахнул» им дверь в будущее, они тут же засуетились и начали вытаскивать все запасы.

Ведь у каждого из них в наличии были как правило несколько артефактов которые они возможно даже на пороге смерти не использовали.

У Марана был, к примеру зачарованный артефакт внутреннего камня[7], который превращал живое тело в громадную статую из камня. Поправка, статуя которую очень устойчива к магическому и физическому урону. Казалось бы, вот оно, решение!

Но, не всю так просто. Он лишь один раз использовал это безумное творенье одного, уже погибшего артефактора, который соединил магию земли с материалом, принесенным из мертвых полей. После того как с охотника спало этот эффект он едва не умер, благо рядом находился его спаситель, этот парень-целитель которого сейчас нес на спине Шутник. Вот только потом он три месяца валялся на койки с периодически накатывающейся судорогой и громадной болью во всех суставах… После той необдуманной активации артефакта, Маран понял, что лучше умрет и не будет так мучаться.

— Яркий у меня внутренней камень, — выкрикнул он, обдумав все плюсы и минусы.

— Их же все уничтожили?! — удивился его друг Анер.

— У меня один завалялся, — ответил он и усмехнулся.

— Работаем от тебя. И у кого еще какие козыри в рукавах? — выкрикнул Яркий. Намекая на разные вещи, которые были не столь безопасны для обычных разумных.

— Вы слышали моё слово.

— У меня глаз лича[8], — сознался еще один охотник.

— Обточенный меч рыцаря[9], — сознался Анер, а его друг у которого был артефакт с внутренним камнем удивился.

— АНЕР!

— Какого…Анер?! Ты, где его хранил?! Как ты вообще его пронес!

— Тц… Это мои проблемы.

— Меч мне. Моё слово ты слышал, — прекратил перепалку Яркий.

— Разрушитель? — обратился он к Рекару.

— Всё своё со мной. Если еще хоть что-то приму, то сразу к Творцу, — помахал головой Рекар.

— Больше таких штук нету? — Командир помахал в воздухе рукой с зажатым мечом рыцаря, который стал намного меньше, но по прежнему горел ядовито-зеленым светом.

— Хорошо. Шутник?

— Еще десять минут.

— Лагос, Арим?

— Мы готовы, — одновременно ответили оба мага.

Последние отведенные командиром минуты, вся команда пробежала молча, а вокруг куда не кинь взгляд, раскинулась снежное поле без единого просвета черное и уже привычной ими мертвой земли.

— Время! — выкрикнул Шутник и опустив парня влил в него зелье.

Оба мага мгновенно выкинув на снег пару артефактов, сомкнули руки и замерли, закрыв глаза. Остальные охотники, распределив роли между собой взяли в кольцо, парня которого Шутник с Рекаром расположили внутри этой защиты.

Охотник Маран, вытащив из мешочка небольшой камень, замер, всматриваясь в даль, сквозь снежинки.

Все остальные также приготовившись увидели, как фигура демона, от которого они в такой спешке убегали начинает вырисовываться на фоне снежинок.

— Меня хватит на пять-шесть минут, после выкинет в тело, — произнес Маран.

— Гроник, какие слабости? — командир спросил у охотника с глазом лича.

— Сплошной лед и куски тьмы. У него две точки в груди и одна в голове. В другие бесполезно, слишком плотная защита.

— Вот поэтому и надо сдавать такие артефакты, — пробормотал Шутник, намекая на то, что с помощью определенных артефактов, опытный маг может вычленить гораздо больше информации.

Но, к сожалению, большинство полезных вещей, которые находят в мертвых полях и преобразуются в артефакты и привязываются к разумного навсегда, точнее до его смерти. Эти мастера называются черные артефакторы и их не трогают тени и городской совет лишь по одной причине, их опыт, навыки и знания наследственные, да к тому же они не воры и убийцы, а лишь сильно увлекающиеся личности. Каждый из этого небольшого братства не раз помогал тем же теням, делая им специфические артефакты.

Но, Яркий точно решил, что после этой заварушки, если он выживет, поднимет вопрос о более полном контроле черных.

— Огненный купол! — оба мага тем временем поставили растянутую защиту, а огонь обходя всех живых, растопил ледяную корку земли.

— Неплохо! А, то я коньки забыл захватить! А можно побольше?

— Больше вряд ли, — произнес Лагос.

— Нам и этого хватит, — сказал Рекар и обвел взглядом землю без льда.

Демон, увидев, что люди остановились одним громадным прыжком, сравнял расстояние и замер на самой кромки чистой от снега земли.

А, всё-таки демоноволки его успели ранить, так как на его лице сильно выделялись четыре глубоких царапины. А, то, что им удалось это, уже ставит их в ранг сильнейших существ. Ведь чувство опасности у всех охотников лишь усилилось, выйдя на новый ранее недоступный уровень. Да, даже после встречи с Древним личом, их инстинкт так не вопил — беги!

— Я стану камнем! — выкрикнул кодовую фразу-активатор Маран и спустя мгновенье вместо охотника появилось оно, точнее он, оживший кусок камня, напоминающий фигуру человека. Правда сам охотник подрос в этой форме, став больше двух метров и набрал громадную массу тела.

— Я щит! — пророкотало это создание, оставаясь тем же самым охотником Теневого города, только в новом обличие.

Вжик!!! Дзинь!!!

Перевоплощенный охотник, игнорируя все физические законы мгновенным прыжком заслонил громадную сосульку, которую запустил демон. Его протянуло по земле пару метров, но сама магическая атака магией льда была разбита вдребезги.

Тут же в фигуру полетели еще несколько атак, уже в виде ледяных копий. Перевоплощенная фигура охотника тут же увеличилась в несколько раз, раздавшись в ширину и в высоту, тем самым полностью закрыв своим телам спрятавшихся людей.

— Маран!

— Всё в порядке…, — пророкотал оживший камень.

— Яркий?!

Командир теней ничего не ответил, но приготовился использовать способность, за которую его и прозвали — Ярким.

Десятисекундная концентрация и в руке тени начинает разгораться маленький, но яркий шар, буквально слепящий всех вокруг. Умение, которое ему досталось от ритуала теней[10] и которое не в состоянии повторить даже маг легендарного уровня. Само собой, он лишь пару раз применял его, так как последствия были…достаточно серьёзны.

Но, посмотрев на парня, который помог многим из его сестер, братьев и он без сомнения воспользовался этой минутной передышкой. Все же его способность была очень ограниченной в плане фактического использования… Но, к счастью, она была в противоположности такой же разрушительной.

— Всем отвернуться! — приказал он.

— Гори ярко! Хиар[11]!

— Маран! В сторону! — выкрикнул Яркий.

Глыба камня скачком отпрыгнула, а мужчина вытянул руку вперед, на которой как будто бы плясал кусочек светила и выкрикнул.

— Гори!

Летящие заклинания демона, который оказался могучим магом ледяной стихии тут же растаяли, а бросающий свет на многие километры магический шар тени, буквально сожрал расстояние до демона.

Бааааххххх!!!

Спустя мгновение раздался рев первобытной стихии, которая была заключена в столь маленьком магическом шаре.

Мужчина, игнорируя все меры предосторожности стоял и смотрел как неподалеку бушует разъярённая стихия магии огня. Он лишь закрыл глаз рукой, чтобы сохранить хотя бы какое-то зрение.

Его второй глаз с пристальным вниманием смотрел на это облако ожившего светила и постепенно выжигался. Боль, мужчина привычным образом подавил, сейчас нельзя бегать, орать или пытаться отвернуться, так как его способность тесно завязана именно на его личное внимание и увеличивает силу этой способности более чем в два раза.

Пусть сейчас его глаз буквальным образом плавиться и сгорает, но то что он успел увидеть его порадовало, демон сначала хотел увернуться от яркого шарика, но когда понял, что шар следует за ним, а его скорости не хватит на то, чтобы увернуться, он выставив руку, тот час же лишился её. Сначала руку, потом вторую, а затем и всё тело. Выкрикнув что-то на рычащем языке, он попытался бороться с пламенем, своей магией, но не зря тени стали собственно легендарными даже при жизни. Пусть большинство из них и не стоят на пьедестале в рангах, тех же легендарных, но вот путем больших жертв они могут выдать кое-что и за гранью их уровня… Пусть и один раз, за достаточно большой промежуток времени.

Яркий сразу подумал, что если они выберутся с мертвых полей, то ему как минимум год придётся отлеживаться, а набирать былую форму понадобиться как минимум пара-тройка лет. И это еще в лучшем случае. Естественно, лекари ему тут же скажут, что его реабилитация составит пять лет минимум, а совет размахивая бумагами целителей запретит ему выход в мертвые поля.

Но, с другой стороны, может всё это не так плохо? Тем более в скором времени у него появится несколько учеников, как минимум. Двух магов можно забрать на обучение, подтянуть их физически и привить правильные навыки для нахождения в мертвых землях и не только. К тому же новых теней не так много появляется, ведь не каждый подходит к этой «вечному» ярму. Единственно станет понятно лишь после ритуала, могут ли они стать настоящими тенями. Но пока то, что он видел подтверждает их решимость. Причем как он сам подозревал они бы использовали все свои ресурсу не взирая на пряник которым он помахал перед ними. Хотя он и хотел, чтобы будущее ученичество выглядело как приятный бонус, но, по сути, это выглядело как плоды грунии перед выдохшимся ящером.

Но, Яркий сам понимал, что его способности лежат в оценки ситуации непосредственно в бою, а не задушевные разговоры или бумаги и отчеты, которые ему предстоит еще написать, если они вернуться живыми в город.

Вот только демон не торопился умирать, его фигуру окружило множество снежинок и на секунду, тени показалось что вот-вот магия демона пересилит его способность. Но, стихия огня еще сильнее зарычав, превратилась в немыслимо яркую вспышку и одновременно с этим глаз мужчины вытек, оставив после себя обожжённую глазницу.

Яркий, простояв еще пару секунд упал на горячую землю и устало выдохнул, победили.

— Маран! Чертов кретин превращайся назад!

— Пр…ти… я н…м…гу…

— Дурак тебя ждут дома! Жена и Дочь!!!

— Защ…т… их, — произнес в последний раз охотник, находясь в утыканной глыбе камня и рассыпался крошкой.

— Чертовы демоны!!!!!! — в сердцах ударил рукой в землю, его друг.

— Уходим! — произнес-приказал, тихо Яркий.

Все охотники тут же подхватили раненых и устремились прочь с этого ледяного места.

Подскочивший к Яркому, Шутник один движением забросил командира к себе на второе плечо и осмотрев всё место устремился вперед, куда и побежал серебристый демоноволк.

Все остальные заперев чувства на замок устремились за ним, вновь собрав на бегу круговую защиту.

Погоревать о друге можно в любом месте, тем более охотник Анер, перед отбытием выхватив пустую баночку из-под зелья набрал немного пыли, которая осталось от его друга.

Яркий, лежа на плече Шутника, который тащил два временно недееспособных тела, посмотрел на своё войско и попытался оценить боевую мощь.

Выходило очень плохо, два мага, которые сейчас бежали, поддерживая друг друга и вытирая при этом кровавые сопли, явно не тянули даже на обычного лича, не говоря о уже о Древнем или вообще выстоять еще против подобной твари.

Остальные охотники на ходу заливали внутрь себя эликсир, который изобрел парень, лежащий рядом с ним на спине. И буквально у всех были разного рода поврежденья, даже несмотря на то, что первоначальную атаку демона отбил воплотившийся Маран. Лишь Рекар выглядел более-менее целым, но у него по его рассказам времени также в обрез.

Яркий на секунду представил, если бы у охотника не было бы этого «черного» артефакта. Демон был на уровне легендарного мага, если вообще не выше. К тому же неизвестно насколько сильно его повредили демоноволки. Не было бы Марана, демон один заклинанием убил бы всех, несмотря на защиту двух не самых слабых мага.

Стоит, наверное, поднять вопрос о более интенсивных тренировках всех охотников, разведчиков и авантюристов, которые выходят в мертвые поля. Ведь ранее такую тварь как этот льдистый демон не было в мертвых полях, к тому же на расстоянии одних суток.

А, что, если эти демоны атакуют город? Стоит также усилить весь периметр и как-то объяснить это совету и начать подыскивать новых теней.

Мысли всплывали у командира лишь до одного выкрика.

— Древний! — выкрикнул один из охотников увидев легкоузнаваемую фигуру мертвого мага.

— Говорила мама, иди учись на алхимика! — тут же не выдержал Шутник.

Но, приготовившиеся охотники не учли одного. У серебристого фамильяра парня, были совершенно другие планы в корне отличавшиеся от, несомненно, злобных планов нежити.

Демоноволк так же увидев лича впереди, зарычал и исчез из поля зрения всех охотников. Лишь трое из всей группы смогли увидеть движения этого зверя, две тени и Рекар.

Для всех остальных это выглядело как необъяснимое исчезновение животного. Хотя дымящиеся следы на земле и злобное рычание в свите лича, показало им, что по всей видимости фамильяр сохранил свои силы для будущих проблем.

Среди скелетов, свиты лича начались непонятные взрывы, которые каждую секунду поднимали в воздух разломанные кости. А три рыцаря которые были с ним внезапно с громадной скорости полетели незапланированно в разные стороны.

И уже спустя минуту среди хаотично двигающихся костей на земле, остались лишь два участника, серебряный демноволок и Древний лич.

— Обидно, красивая шерсть, — заявил тут же Шутник.

— Не хорони раньше времени, — произнес молчавший Рекар, присматриваясь к этому бою и двум оставшимся участникам.

По всей видимости лич использовал лишь точечную магию, не желая уменьшать свою мини армию, но сейчас его ничего не сдерживало, вся армия за исключением нескольких скелетов была полностью разбита этим существом.

— Притяжение[12]! — сказал, присмотревшись Лагос, вытирая не прекращающуюся кровь с носа.

Видимо лич решил, что зверь чрезвычайно быстрый и может с легкостью увернуться даже от самых быстрых заклинаний.

Всё хмуро вновь перевели взгляд на серебряного зверя и опасную тварь из мира мертвых. Они не раз видели это заклинание среди и обычных личей. У древнего же, это заклинание на пару порядков сильнее, а попадаться к нему в руки, равносильно мучительной смерти.

Зверя тем временем начало притягивать к мертвому магу, возле которого начал собираться туман, отдающий ядовито-зеленым цветом.

Вот только демоноволк был явно необычный зверь и явно понимал, что грозит ему если его притянет к Древнему.

Зверь обернулся посмотрел на группу охотников, хотя многие поняли, что он смотрел лишь на своего хозяина, а затем он коротко завыл и по его шерсти начали бегать маленькие искорки. Их количество увеличилось, и они трансформировались из обычных невзрачных искорок в миниатюрные молнии, а затем разом покрыли всю шерсть демоноволка превратив его в живую молнию. Лишь очертания зверя дало понять охотникам, что мертвые земли неотвратимо изменяются, а они до этого момента не видели этого.

Демоны, древние личи в опасной близости от города, и непонятные звери которые выступили на их стороне. А теперь еще и зверь, который превратился в ожившую стихию, став элементалем молнии.

Лич тут же попытался отменить своё заклинание, но не успел… Бросок зверя был похож на молнию дождливым днём, точнее почему похож? Он и был им!

Молния прошила тело мертвого мага и превратилось в зверя, который остался гордо стоять позади замершей нежити.

Гордый вой демоноволка раздался над тишиной мертвый полей, вой зверя победившего своего врага.

Но, даже такому зверю выйти за рамки своей силы и тела означало лишь одно…смерть. Тело Древнего лича простояв секунду начало рассыпаться как поделка из муки, оставив после себя сначала скелет, а затем и вовсе пыль.

Зверь успел кинуть последний взгляд на своего хозяина и рассыпался серебристыми молниями…

Группа на секунду замолчала и продолжила свой путь, но никто не заметил, как на левом ухе у парня появилась небольшая, серебряная сережка, стилизованная в виде небольшой оскаленной морды зверя.

Больше их ничего не держало и впереди не было никаких врагов, а пара десятков разбредшихся скелетов были для них словно листья с деревьев.

— Шутник?

— Понял, — ответил парень и аккуратно спустил обоих «зайцев».

Он тут же отстегнул от пояса ранее переданную бутылочку с зельем и разжав рот парня влил ему эту жидкость.

— Разрушитель, как быстро подействует? Если еще раз нам встретятся такие твари, то мы можем и вовсе не дойти.

— Десять-пятнадцать минут и Дара не будет видно.

— Дара?

— Тьфу ты! Моего сына зовут Дариан, а не Аригар!

— О!

— Ладно всё потом. Продвигаемся медленно. Арим, Кримар на вас разведка все остальные медленно вперед, — отдал приказ Яркий уже со спины Шутника.

Еще пятнадцать минут они без проблем двигались в сторону города, а разведчики уводили их в стороны от разных бед мертвых земель, типа выводка наг или шести рыцарей которые куда-то спешили.

А, затем раздался новый голос, который лишь один человек знал и слышал очень давно, лет пять назад.

— Вы кто такие?!!!

Со спины Шутника вскочил парень, снабдив саму тень мощным ударом, который опрокинул его на землю.

Дариан. Мертвые земли

Наконец-то боль отцепилась от меня и опала как засохшая корочка, а я обрел чистое сознание. Вот только почему я ощущаю как меня тащат куда-то? Неужели меня поймали! Мама! Папа!

Ах вы твари!

Пытаюсь тут же затаить дыхание и нормализовать сердцебиение, чтобы не выдать того, что я очнулся.

Спустя долгую минуту я принял первые шаги. Быстро разрываю ремень, который удерживал меня и одновременно наношу удар ногой, чтобы отпрыгнуть подальше и увидеть всех врагов.

Открывшейся вид оставил лишь добавил мне больше вопросов. Небольшая группа людей, среди которых много уставших и раненных, именно это сначала бросилось мне в глаза.

Такое ощущение, что это те самые охотники, о которых мне в детстве рассказывал отец, а сражались о ни по всей видимости с половиной нежити того страшного места.

— Дари! — резко развернувшись, я увидел живого отца.

— Папа!!!!!!

Отец тут же оказался возле меня.

— Всё хорошо Дари. Все хорошо.

— Мама?! — спросил я у него, вжавшись в его тело и глотая слезы.

— С неё всё хорошо, — ответил улыбающийся отец.

— Папа, а кто это?

— Друзья. Они нам помогают.

— А, мы, где? — спросил я, оторвавшись от отца.

— Мертвые земли.

— Те самые?! Как?!

— Ты попал в блуждающий портал и сейч…

— Время! — услышал я от лежащего на земле мужчину с повязкой на глазу.

Окружающие нас люди тут же засуетились и пара человек выдвинулись вперед.

— Сын сейчас не время, нам надо выбраться из этого места. Можешь закрыться?

— Спрятать силу? — спросил я, вспомнив наши тренировки с мамой.

— Да! Как с мамой, — утвердительно качнул головой отец, растрепав мне волосы.

Я сцепил руки в замок и постарался загнать всю свою силу в свой источник.

Эээ? Это что?! Мой источник вместо маленькой бусинки превратился в сверкающий огранённый алмаз, а разлитая по телу сила, бурным потоком грохотала по моему телу.

Сконцентрировавшись, я с неожиданной легкостью загнал весь этот ревущий поток в свой источник, хотя казалось, что его так просто не загонишь.

Выйдя из своего внутреннего мира, я обратил внимание, что меня вновь тащат, но теперь это делает не незнакомый мне парень, а отец.

— Пап. Я уже! — сказал я ему и легко спрыгнул с его плеча, оказавшись рядом с другим бегущим парнем который держал левую руку в сгибе.

На его руке отсутствовало целых три пальца и была кое-как перевязана.

— А ну дай сюда. Я целитель, — требовательно посмотрел я на него.

Парень без тени малейшего сомнения, тут же протянул раненную руку, чем порядком удивил меня. Неужели они так доверяют отцу?

На бегу чрезвычайно сложно лечить или использовать заклинания, но мама изначально тренировала мои навыки именно на бегу. Я даже помню, как лечил старосту деревни, где мы жили, бегая вокруг его кровати, когда лечил ему закрытый перелом, так как это входило в мамино обучение. Зато сейчас мои навыки ой как пригодятся!

То, что мы сейчас находимся в тех самых страшных краях, о которых узнал еще от отца, я ни секунду не сомневался.

Во-первых, отец мне никогда не лгал. А, во-вторых, выскочившую группу скелетов и одну большую и черную фигуру с мечом, перемололи в труху наши помощники. А, в-третьих, скорее всего рядом с нами бегут те самые охотники, уж слишком профессионально и быстро они расправились со скелетами, невзирая на свои раны.

Единственно что меня озадачило, так это то, как я вылечил руку охотника, закрыв ему рану и заложив интуитивно в обрубки пальцев регенеративный слой…

Это одно из самых сложных вещей в медицине, восстановление конечностей. Конечно, маги могут тоже так делать, но вот через несколько дней конечность, восстановленная магией просто, отвалится. Так что это прерогатива только целителей.

Еще мама говорила, что у меня потенциал легендарного целителя, но я же не занимался и не тренировался?

Пусть даже сейчас я сделал не мгновенное восстановление, но через пару месяцев у этого охотника начнут расти пальцы.

— Через пару месяцев вырастут, — решил я подбодрить парня, уж слишком он усталый и осунувшийся был.

Парень тут же просиял и поблагодарил, перепрыгнув большой камень на пути.

А, я решил осмотреть на бегу остальных, ведь мама всегда говорила, чтобы я лечил разумных, достойных разумных.

И сейчас я вижу усталых, окровавленных разумных, среди которого я интуитивно вижу лишь волевых и достойных.

Бежать и лечить я могу еще долго, ежедневные домашние тренировки мне дали хорошую форму. Тем более вместе с ними мой отец, а значит мой долг вылечить этих разумных! А после расспросить отца, что же произошло.

Я успел облегчить боль и зарастить раны еще нескольким охотникам, которые, как и первый парень без раздумий предоставили свои раны на лечение, а затем я споткнулся и кувырком полетел по земле.

Похоже переоценил своё тело, которое предало меня и свело судорогой. Отец, увидев меня лежащего на земле, тут же подхватил и зачем-то перекинул тому самому парню, которого я первоначально и спрыгнул, еще и неплохо двинув ему в спину.

— Драться больше не будешь? — усмехнулся он, закидывая меня обратно на спину.

— Нее… Это… Ты извини. Сильно болит?

— Всё нормально! Меня и посильнее били и что? Живой и здоровый!

Рядом со мной на спине лежал также один из охотников с замотанной головой и куском ткани, прикрывающим один глаз. Вторым же глазом он с любопытством смотрел на меня.

— Я целитель, — на всякий случай вновь уточнил я и протянул руки к его ране.

Открывшееся зрелище мне очень сильно не понравилось, слишком страшная рана, еще и полученная явно при помощи магической атаки. Я не в состоянии вылечить его вот так просто на ходу. Тут нужны травы, время и много сил.

— Извини, я не смогу сейчас вылечить, но облегчить боль смогу, — я аккуратно начал отключать его нервы, которые вели к пораженному участку.

Этот человек…как он не орет с такой болью? Видимо это те самые тени, о которых мне так много рассказывал отец, читая свои сказки?

Эх….быстрее бы маму увидеть и обнять..

Глава 7

Ранее. Теневой город

— Мне кажется или малыш нервничает? — спросил тихонько один из стражников Теневого города.

— Я не уверен…но похоже на то.

— Думаю это связано с вон той леди, второй стражник незаметно махнул головой в сторону одной дроу которая стояла рядом с малышом, что-то объясняя ему.

— Это та самая? Мать Аригара?

— Не Аригра, а Дариана и хватит заниматься ерундой! — незаметно подошедший Дрим Алмаз тут же прекратил шушуканье стражников.

— Алмаз. Я сейчас на отдыхе, меня недавно сменили, — ответил одинокий стражник, который остался на месте.

Новый командир стражи внимательно посмотрел на него и сказал.

— Живо отдыхать, мне не нужны медузы, которые слоняются по охраняемой зоне.

— Да я уже и так собирался уходить, — махнул рукой стражник.

— Кстати если, что я отдыхаю не дома, а в карауле, — намекнул он своему командиру.

— Принял, — махнул головой Алмаз.

Стражник отошел от нового командира и направился в караульное помещение, а Алмаз развернулся и подошел к двум спорящим разумным.

— Малыш. я знаю своего мужа и своего сына. Поднимай своих людей и выдвигайтесь за ту рощу.

— Вы так уверены?

— Без вы и, да я уверена. Независимо от того жив мой сын или нет, он принесет его.

— Но, время еще есть!

— В том то и дело, я чувствую, что времени нет. Называйте это как хотите, интуиция, страх, беспокойство или еще как-нибудь. Но, вам надо выдвигаться.

— Вас включать в группу? — задал вопрос подошедший Алмаз.

— Меня? — дроу удивилась.

— Нет. Я первый раз в этом городе, а об этих землях слышала только от мужа. Я не сумасбродная девица, чтобы лезть на верную смерть, — ответила девушка, мгновенно поднявшись в глазах тени и нового командира стражи.

— Алмаз. Всех свободных на стены, мы выдвигаемся через пятнадцать минут, — задумавшийся орк принял решение.

— Если леди так думает и чувствует значит дело нечисто, — согласился он с ним.

Орк подкинул в воздух небольшой шарик, который спустя пару секунд разделился на несколько маленьких кусочков, которые в свою очередь помигав напоследок исчезли.

— Своих я вызвал, будут через десять минут. А сейчас простите, но мне надо подготовится к выходу, — орк оставил их и отошел в сторону.

Мертвые земли

Бегущие охотники аккуратно, но быстро передвигались по иссохшим землям, а разведчики, которые бежали по краям группы внимательно осматривали все пространство на наличие засад или групп нежити и измененных животных.

Сейчас им как никогда нужна была спокойная тропа, где не будет ценной своими ингредиентами нежити или рыцарей с их не менее ценным металлом.

Разведчики хоть и были такие же побитые, как и все остальные, но Дариан, руководствуясь каким-то неизвестным чувством, сразу же решил вылечить именно их. Возможно, это была лишь случайность, но он успел вылечить раны тех охотников, которые были достаточно чуткие и не зря носили звание разведчиков.

Они сейчас с благодарностью смотрели на парня, да с такой преданностью и верой, что даже его отцу Рекару, становилось стыдно за своего сына.

— Яркий впереди два рыцаря, уходите на два градуса левее, — произнес бегущий рядом охотник, увидев сигнальные жесты бегущего впереди.

— Наги справа!

— Идем через рыцарей, — выдохнул Яркий лежа на спине у Шутника.

Охотники молча перехватили своё оружие и начали ускоряться.

Двое рыцарей увидев живых на их исконной земле попытались сразу же напасть, но Рекар мгновенно вырвавшись вперед, увернулся от двух рассекающих взмахов мечей. Сильно пригнувшись, пропустив возвращающиеся мечи у себя над головой, он высоко подпрыгнул и ударом ноги отправил одного из рыцарей метров на двадцать.

— Никогда не видел до этого момента как рыцари летают словно лимии, — произнес Шутник.

Тем временем оставшийся рыцарь изменил свою тактику и вместо размашистых, широких ударов, он перехватил свой меч и начал быстро им махать особо не целясь, словно маленький мальчик с хворостиной.

Вот только Разрушитель был гораздо быстрее под своими травами и уже через пару секунд нежить постигла участь первого рыцаря. Правда в этот раз Разрушитель не сдержался и нежить в доспехах улетела гораздо дальше своего предшественника.

— А твой отец силен, — произнес Шутник, но не услышал ответа.

— Он без сознания, но дышит, — ответил ему Яркий.

— Значит надо ускоряться, — пробормотал Шутник и начал понемногу наращивать темп бега.

Все группа начала быстро ускоряться, тем более выводок наг, как-то почувствовали живых и начали их преследовать.

— Творец! Впереди два лича! И толпа костяшек!

— Говорила мне мама учись на алхимика!!! — вновь завыл Шутник, повторяя это словно от этого зависела его жизнь.

— Нам не выбраться. Готовимся, — произнес Яркий перевернувшись на спине у Шутника, увидев всю собравшуюся нежить.

— Опять в клетке, — пробормотал один из охотников.

— Анер! Забирай свой меч, сейчас он тебе пригодится. Я то не в состоянии, — произнес тень.

Названный охотник махнул головой и аккуратно снял с пояса тени, ранее отобранный, обточенный меч рыцаря.

Влив немного магической энергии в него, меч вновь затрепетал и налился зеленоватым цветом.

Все остальные остановившись, начали вновь готовится к очередному нападению нежити.

— Ты же вроде говорил, что второе лекарство позволить скрыть силу Дариана?

— Так прошло всего пятнадцать минут! — ответил Рекар, Шутнику.

— Хватит. Шутник спускай меня, — прервал их перепалку командир.

— Хрен тебе, брат.

Мертвые земли

— Малыш?

— Двигаемся дальше. Что-то у меня ребро заныло, видимо леди Виритана была права. Думаю наши сейчас бегут лишь по прямой, так что, бежим на встречу.

— Стрела, Кот и Бренгар вперед, но осторожно.

Упомянутые личности махнули головой и мгновенно ускорились, побежав в сторону предполагаемого пути отступления, группы Яркого.

— Остальные вперед, расчищаем им проход, — произнес Малыш и махну вперед рукой.

За ним тут же последовали охотники и немногочисленные тени которые присутствовали в городе. Шестьдесят охотников, двенадцать теней включая самого Малыша выдвинулись сплоченной группой в мертвые земли. Такой большой группой они лишь несколько раз выступали в мертвые земли. И оба раза они выходили на гигантов, чтобы добыть с его тела ценные ингредиенты. Но сейчас это была именно спасательная группа, основанная лишь на неясном ощущение беды у Виританы и самого Малыша. Впрочем, даже этого хватило, чтобы городской совет не препятствовал столь масштабной операции.

Тем более практически все тени изъявили желание попасть в набираемую группу Малыша, но он оставил большинство теней в городе, так как при неблагоприятной ситуации у Теневого города должны остаться эти разумные.

Хотя все тени, которые сейчас бежали с ним рядом могли спокойно завалить не то, что, рыцарей, но и древнего лича. Уж слишком хорошо все тени взаимодействуют в группе, интуитивно чувствуя своих братьев и сестер. Это им и позволяет использовать несколько десятков тактик против любого врага, атакуя и не боясь попасть по дружественный огонь.

Вырвавшиеся вперед две тени и один охотник, по праву считались одними из скоростных воинов. Но, даже среди них выделялась девушка-тень. А, то, что Малыш увидел у неё на спине, говорила о том, что она сейчас настроена очень серьёзно. Уж если сама Стрела взяла с собой свой артефактный лук, который практически не фигурирует у неё в обычных вылазках, то она готова идти даже против демона… Но, ко всему прочему у неё на руке, он увидел четыре стрелы, которые были плотно привязаны к предплечью. Те самые заготовки, над которым она корпела более трех лет, привлекая для этого нескольких магов-теней, чтобы они сливали свой запас в эти опасные штучки.

Насколько помнил сам Малыш, девушка создавала эти убойные стрелы для какого-то дела, но не говорила в кого хочет она их запустить.

И вот сейчас орк увидел, как эти стрелы, покинули тайник девушки. А, судя по её решимости в глазах, она, не сомневаясь выпустит их, чтобы защитить парня.

— Влюбилась что ли? — пробормотал тихонько орк.

Теневой город. Городской совет

— Внимание. Группа малыша выдвинулась в сторону мертвых земель, — доложил один из секретарей, собравшимся.

— И мы будем на это спокойно смотреть?

— А, что нам остается делать? — возразил один из ложи гномов.

— Мы все разрешили им эту операцию, так что не надо поднимать этот вопрос, — отрезал один из советников.

— Тогда какой вопрос на совете? Советник Ирм?

— У меня два вопроса на этом заседании. Первый, это выгодное предложение для наших гостей, а оставшиеся время предлагаю потратить на обсуждение ситуации с мертвыми землями.

— Ну с первой частью всё ясно и так. Бедный Логер уже все уши прожужжал, что необходимо задержать Виритану в городе, так как она гениальный алхимик, — усмехнулся советник из Империи Кирии.

— Главное, как мы можем их заинтересовать?

— Их? — то ли уточнил, то ли спросил один из гномов.

— Именно. Не только Виритана является необходимым городу, но и её муж. Он, кстати, выходец отсюда, к тому же ученик Зеленого травника, — ответил на вопрос гнома один из сидящих здесь, эльфов.

— Разрушитель, и ученик Зеленого травника. Согласитесь это даёт ему право жить здесь на полных правах. Тем более он пользуется поддержкой теней, — закончил эльф со своего места.

— Я предлагаю выделить им дом из запасов совета, а также принять их в защиту города.

— Вы ты уверены советник Ирм?

— Абсолютно. Демон? — произнес Архимаг.

В ту же секунду напротив советников возник человек, воин-тень, отзывающийся на столь жуткое прозвище.

— Всё, как и сказал Ирм, мы поддержим его в любой ситуации, к тому же не только я обязан ему жизнью, — ответил он, озвучив свою давнишнюю вылазку, где он нахватался яда и если бы не этот парень, то возможно бы на одну тень в городе стало бы меньше.

— Хм…

Все несогласные с этим решение, сильно задумались, ведь если какая-то тень поддерживает кого-то, то вместе с ним, в случаи конфликта выступят абсолютно весь орден теней. И все присутствующие хоть один раз, но видели истинную силу этих воинов и магов. Каждый из них обладал поистине разрушительными способностями, к тому же у всех были абсолютно разные способности.

Но, не из-за этого их боготворили в Теневом городе, а за то, что в случаи нападения со стороны нежити или живых, они выступят за жителей города.

К тому же все еще помнили те годы, когда теней хотели «прибрать к рукам» и что из этого получилось. Но, совет им всегда шел на встречу, так как даже идиоту было понятно, что они заботятся о живых, пускай и своими методами. К тому же в случаи нового прорыва мертвых, советники понимали, кто выступит главной силой против нежити. Немногочисленной силой, но самой боеспособной.

Теперь еще повторные слухи о демоне, которого видели несколько раз, но не вступали с ним в бой. Всё это тревожные новости и несмотря на огромные деньги, которые зарабатывал город и советники, в частности, они были совсем не дураки, так как понимали, если будет такое нападение как в Мрачные годы, то возможно золото им уже не понадобится.

— Предлагаю дождаться группу Яркого и Малыша, — объявил свою позицию Архимаг Ирм.

На что все советники лишь покивали и перешли к торговым делам и административным нарушениям.

Мертвые земли. Стрела, Кот и охотник Бренгар

— Кот ты что-нибудь чувствуешь? — спросила девушка, остановившись.

Мужчина с прозвищем Кот, смешно принюхавшись, даже на бегу задумался, пытаясь разобраться в запахе. Конечно, он не мог учуять своим обонянием кого-то за пределами чувств людей, вот только он мог использовать магический аналог, который «достался» ему, когда он стал тенью. Он мог интерпретировать магические волны, которые он испускал, как будто бы он эхолот, сделанный на магической составляющей. Прозвище же ему дали, не просто так, он так смешно принюхивался, что кто-то из теней брякнул что он как кот, ну а дальше это прозвище подхватили все остальные. Собственно, у теней это абсолютно нормальная практика, давать прозвища своим братьям и сестрам.

— Чувствую брата, но он очень далеко. А, еще нежить, много нежити, — ответил ей Кот, открыв глаза.

— Это плохо.

— Хорошего мало, — согласился и Бренгар.

— Вон подъем, давайте на него, — указала девушка на ряд камней, которые неизвестным способом попали в мертвые земли, и это при том, что первые горы начинались как минимум в сутках от этого места.

— Кот сможешь направить меня? — произнесла девушка, вскарабкиваясь на большой камень.

Бренгар, тут же навострил уши, похоже ему откроется кое-что об этих могущественных тенях. Тень в городе и тени на боевом задании это две разные вещи и это охотник понял, практически сразу выйдя из города. отнюдь не каждому охотнику удается сделать вылазку вместе с этими воинами.

Вместе забравшись на этот огромный десятиметровый валун, охотник чуть слышно выругался. Отсюда было прекрасно видно, но открывшаяся картина вовсе не радовало его.

Буквально вся нежить, собираясь в большие группы, уходила в сторону куда указал ранее Кот. Охотник до этой вылазки, естественно видел большие скопления нежити, особенно если учесть, что обычными скелетами любят окружать скелеты-маги или те же самые личи. Но, вот что бы настолько много их было, он видел явно впервые.

Вся территория буквально была усыпана не только шагающими скелетами, но среди них были множество рыцарей, наг и даже пара тройка личей со своей охраной.

Хорошо, что им выделили настойку, которая спасала их от внимания нежити, иначе всё обернулось бы для них очень и очень плохо.

— Бренгар. На тебе наша охрана, мы сейчас попытаемся кое-что провернуть. хоть вся нежить не чует нас, но всё возможно поменяется. Сможешь вытянуть нас двоих? — мужчина внимательно посмотрел на него.

— Двоих утащу, но только в обратную сторону, — охотник махнул рукой в сторону откуда должны были подойди все остальные.

— Так и надо. После выстрела, я и сестра будем немного не собраны. Вот держи, это наденешь нам на глаза, — сказал Кот и передал охотнику две черные повязки.

— Ну что сестра готова? — обратился к девушке, Кот.

Стрела лишь махнула головой и сняла со спины лук, а затем из сумки появилась тетива, которая тускло светилась. Девушка с пугающий легкость нацепила тетива на лук, хотя охотник был уверен, что и малыш не сможет разогнуть этот лук. Скорее всего, что этот артефактный лук зачарован кровью[13] девушки и любому другому он просто не поддастся, ни натянуть, ни выстрелить.

— Я готова, — произнесла девушка и отвязала одну из странных стрел которые были привязаны к её руке.

Девушка подошла к краю валуна и положила стрелу в лук, Кот же махнул головой, сосредоточился и опустил руки на плечи девушки.

Бренгару сначала показалось, что они даже перестали дышать, а то и вовсе превратились в камень. Но, уже через секунду девушка, оттянув тетиву до уха, послала стрелу вперед…

Мертвые земли. Дариан и компания

— Чертовы земли. Яркий?

— Вижу.

— Я могу кое-что использовать, но ты сам знаешь последствия, — сказал Шутник, рассматривая приближающуюся нежить.

— Только в самом конце, мы и так много кого потеряли.

Первый из личей который наконец-то увидел живых вскинул свои истлевшие руки, а маги приготовились поставить магический щит. Вот только этого не пришлось делать…

Абсолютно безмолвно голова лича лопнула как перезревшая ягода… Вот только это было явно не самоубийство, так как стоящая нежить, впереди и позади лича так же погибла, рассыпавшись прахом либо потеряла какую-то часть своего тела.

И уже через секунду раздался вой ветра и позади охотников раздался громовой удар. Что-то пролетевшие с безумной скоростью воткнулось в земли и произвело в буквальном смысле громадный взрыв, который раскидал землю на большое расстояние.

— Сестра! — в глазах теней возникло единственно понимание данной ситуации.

— Прорываемся вперед! На личей не обращайте внимание!

— Туда! — указал Шутник, прямо на двух личей которые находились между ними и выбранной тропой.

— А ничего, что там Древний? — выкрикнул один из магов, тем не менее подготавливаясь к прорыву и накладывая магическую защиту на последние крохи манны.

— Не понял, что ли? Нас прикрывает сестренка! — выкрикнул Шутник, проверяя как держится его ценный груз, командир и потерявший сознание пацан, которому он должен был как минимум пару жизней за своё спасение.

Охотники хоть и сомневались в приказе командира-теней, но уж слишком тени выглядели счастливыми и радостными. К тому же охотники видели, что могут тени, так что, засунув своё мнение куда-то вглубь они, плюнув на всё устремились вперед прямо на личей, один из которых был древний.

Древний лич выставив вперед свой жезл начал колдовать, и вокруг него начало собираться туманное облако. Но, тут же облако растаяло, и он упал на землю, лишившись левой руки.

— Бегом пока не очухался!!!

Все охотники начали выкладываться по полной, как будто бы они вновь проходят тест на скорость у своих учителей на выпускном экзамене. Вот только вместо хвалебных слов и статуса, они сейчас убегали от смерти, в прямом смысле слова.

Вновь раздавшийся визг и взрыв где-то позади, а затем еще один и охотники увидели, как второго лича буквально взрывается голова. Два самые большие проблемы устранены и впереди них лежит практически свободная местность, если не считать около двухсот скелетов и десятка рыцарей которые топчутся на месте.

Вероятно, в таком состоянии они и погибли бы здесь, если бы решили сражаться сов всеми обитателями мертвых земель, которые пришли навестить их. Вот только сейчас они не планировали сражаться, добывая ресурсы, а спасали свою жизнь. К тому же быстроходным врагов сейчас тут не было, кроме наг, но они были немного правее и явно не успевали нагнать разогнавшуюся группу. Все же остальные были достаточно опасной нежитью, тем более для раненых воинов и магов, но, к счастью, никто из присутствующих рядом не был скороходным.

— Сестренка! — буквально взвыл Шутник после десятиминутного бега.

— Мы здесь! — неожиданно раздался неизвестный мужской голос с громадного камня, одного из ориентиров правильного пути назад в город.

— Это Бренгар, — услышал парень от своего «груза».

Парень напряг свою память и тут же вспомнил одного из охотников с таким именем. И то лишь потому, что он являлся один из быстрых, хоть, и не доходя до уровня сестренки, но был очень хорош.

— Нам нужна помощь! — выкрикнул Шутник, смотря на то, как практически все охотники начинают харкать кровью, а некоторые пытаются зажать раскрывшиеся раны.

А один из магов буквально передвигался на спине своего друга, так как не был в состоянии двигать двумя ногами. Все же этот быстрый прорыв несмотря на кажущуюся легкость и слабость низшей нежити, не прошел для них уж совсем просто.

Его самого пару раз зацепили ржавые железки скелетов, а от ядовитого меча рыцаря он так и не смог увернуться, ведь в другом случаи удар пришелся бы на его ценный груз.

С другой стороны, главное попасть в город, а там он был уверен, что его вылечат, хотя бы сам Дариан. Судя потому как он первым делом после своего «пробуждения» начал помогать всем, облегчая боль и излечивая раны, то парень «свой в доску».

Вот только что с сестренкой? Ведь кроме неё никто более так не может выпускать стрелы с такой пугающей силой, скоростью, точностью и главное игнорируя всю защиту нежити.

К тому же только у неё есть стрелы, которые испугают любого мага или воина вплоть до легендарного уровня. И понятно, что эти стрелы, которые она, между прочим, зачарововала более трех лет, никому не отдаст, уж слишком много сил и времени она им отдала.

Вывод прост, значит она где-то неподалеку.

Тень посмотрел на приближающийся камень и увидел три фигуры, две из которых поддерживал Бренгар, которого Шутник сразу же узнал.

Одна фигура принадлежала сестренки, а второго парень идентифицировал как брата Кота.

У обоих на глазах были черные и видимо очень плотные повязки и по движениям рук и головы можно было понять, что им также требуется помощь.

— С ними нормально! — махнул головой охотник и тут же начал спускаться с ними, перехватив их за талии.

— Свейн! Помоги! — приказал Яркий одному из охотников, который бежал налегке и визуально не кровоточил как все остальные.

Названный охотник даже без кивка подбежал к Бренгару и перехватил у него Стрелу.

— Хорошо хоть моя сестренка весит мало, — произнес довольный Шутник, но очень и очень тихо, а то его названная сестренка хоть и является тенью, но остается девушкой.

А, с девушками Шутник давно уяснил, скажешь толстая получишь по правой щеке, скажешь тощая, получив по левой, лучше всегда ими восторгаться и не говорить глупостей, но ведь иногда так хочется.

— Малыш? — задал вопрос Яркий, Бренгаду.

— Впереди, расчищает нам путь. Но, мы далековато вырвались вперед, — произнес охотник, перекинув тело тени на плечо.

— Мы там пошумели чуток и потеряли немного.

— Сколько? — произнес Бренгар, скрипнув зубами.

— Четверых.

— Долбанные земли.

— Зато мы приобрели ценный опыт и знания, — произнес один из магов, но после закашлялся и выплюнул целый шматок крови.

— Гребаный творец за что? Я хотел быть Алхимиком!!! — выругался Шутник, увидев на горизонте десятка наг которые учуяв живых начали двигаться наперерез.

И тут же выкрикнул радостно — Наши!!!

Четко над нагами появилась небольшая грозовая туча, отличающаяся от обычных облаков, своим размером и расстоянием от земли. Облако тут же последовало за нагами и набросилось на них как будто бы оно было наделено разумом и охотничьими инстинктами. Через десять секунд оно растаяло уносимое ветерком, а бегущим охотникам предстало зрелище, радующее глаз, наги свернувшись клубком мирно и тихо лежали на земле.

Спят ли они или нет, охотники, молчаливо переглянувшись решили не проверять, а быстро пробежали среди лежащей нежити.

Еще три минуты бега и перед охотниками и тенями начинают появляться друзья и знакомые, которые тут же начинают перехватывать всех раненых и вливать в них зелья.

Шутнику тоже решили помочь, но он, отвергнув все попытки, заявил, что он с легкостью донесет оба груза в целости и сохранности, только пусть ему выделят парочку бутылочек с кровью дракона и универсальным антидотом, а то его немного зацепил долбанный рыцарь с не менее долбанным ядовитым мечом. После он заявил, что он не хочет отдавать лавры какому-то прохиндею, который воспользовавшись этим подцепит какую-нибудь девушку, которая клюнет на пафосное возвращение героя. Яркому после заявления Шутника, тут же на бегу, передали такие же зелья, благо несмотря на его состояние он вполне мог действовать руками.

— Вот так бы всегда, — пробормотал бегущий парень рассматривая чистую дорогу без единого скелета, к тому же подбегающие охотники среди которых были и его собратья, образовали огромную защитную стену.

Столь дерзкое «нарушение» мертвых земель, как посещение множеством живых, не осталось незамеченным и дальние рубежи защиты начали отбиваться от всё прибывающей нежити.

Впрочем, отдохнувшим защитникам нежить не грозила фактически ничем, так как среди нападающих, не было никого сильнее рыцаря, которого тут же испепелили маги, работая в полную силу.

Ведь никому из них не надо было беречь силы для похода в мертвые земли, сейчас у них был только одна цель, довести раненых товарищей до города, а это всего лишь несколько часов.

К тому же совет отправив подмогу, выдал несколько сотен крови дракона и пру десятков накопителей.

Но, парень на спине у Шутника, так и не пришел в сознание, хотя как заметил Яркий, его дыхание выровнялось и было чувство, что он вот-вот проснется, похоже, что зелье жены Разрушителя сработало немного позже.

Теневой город

Стражники, приготовившись ко всему, вплоть до появления Колоссальных гигантов и пачке Древних личей внимательно следили за тем, что происходит за стенами города.

С ними стояли еще несколько гостей, несколько разумных из совета и девушка-дроу, которая сейчас напряженно смотрела в сторону мертвых земель.

Виритана более получаса назад сделала пару зелий, которые вызвали восхищение у алхимика Логера и трепет всех остальных, с которыми успел поделиться сам алхимик.

Тут же был оповещен совет, о качестве и эффективности этих препаратов, склонив тем самым весы на сторону предложения Архимага Ирма.

Но, в данную минуту люди советников наряду с девушкой, ждали возвращения отправленной группы.

— Идут! — воскликнул один из стражников рассматривая территорию через артефакт.

Стражника тут же оттянули в сторону и начали рассматривать, он хотел было возмутиться увидев, что его от рабочего места отодвинула эта девица, но увидев, как один из командиров стражи машет головой, он не решился рассказывать кто, что, как и где он видел эту особу.

— Активируйте защиту! Первая линия! Тяжелых к целителю Арну, средних к целителю Аманды, легких к целителю Нерану. Целители готовы? — начал раздавать приказы командир стражи, Дрим.

— Готов. Да. Готов, — тут же раздались голоса целителей, которые захватили практически всю площадку перед выходом, утыкав её носилками и поставив несколько палаток, пропитанных жизненной силой.

Виритана по всей видимости увидим самое главное, туту же спустилась вниз и стоя перед еще закрытыми воротами принялась ждать.

Хоть она и увидела мужа, бегущего со всеми и своего сына, голова которого мелькала со спины одного из людей, но в каком он состоянии?! Ястно было только то, что мертвого сына Рекар бы не взял с собой, так как не смотря на всю свою любовь, он понимал, что переноска тела, может обойтись всем остальным смертельным грузом.

Двери тем временем начали потихоньку открываться, чтобы принять всех охотников, теней и магов в своё лоно….

Глава 8

Глава 8
Теневой город

Подбегающие к городу охотники организовали собой буквально щит, оставив небольшой зазор куда потащили всех раненых бойцов. Перетащив всех щит, захлопнулся и начал медленно отступать в сторону города, пока последний из участников не оказался за стенами.

Тут же засуетились все целители и их помощники, а Виритана тут же подскочила к мужу, который снимал тело сына со спины одного из людей. С другой стороны, подскочивший целитель снимал второго человека у которого была замотана половина головы, скрывая под повязкой какую-то рану.

А Дари, её сын просто спал, так как она мгновенно проверила его состояние буквально на лету. Рекар выглядел устало, но она тут же всунула ему в руку одно из своих заранее приготовленных зелий и не слушая возражений отправила его в одну из палаток. Сына же она переложила на подготовленные носилки и подозвав двух свободных охотников тут же понесла его в дом, который ей любезно выделил один из этих теней.

Все остальные легкораненые так же разбрелись по своим домам, планируя отдохнуть как минимум сутки. Все же остальные которые передвигались с трудом или вообще в данную минуту находились без сознания остались на этом месте. Естественно, им уже не грозила смерть, так как ими начали заниматься действительно хорошие целители с поддержкой магов и большим запасом крови дракона, которое выделил городской совет. Некоторые личности с совета не хотели выпускать столь ценный продукт, но даже они понимали, что лишиться опытнейших воинов и магов равносильно подрыву городских стен.

Многие боялись, что нежить, которая собралась возле города полезет на стены, воплотив кошмарное развитие событий. Но после того, как Шутник вместе со своим грузом забежал в город нежить как будто-то бы потеряла путеводную нить и начала разбредаться по мертвым землям. Кто решил выбрать свой дальнейший путь в сторону стен города, минуя рощу, тут же был испепелён злыми магами, которые видели в каком состоянии находились их товарищи.

К тому же старинные накопители города уже давно просили небольшой модернизации, но при максимальной концентрации, сделать это было невозможно. А, тут как раз всё вместе и произошло, есть и множество нежити которая, потеряв какую-то цель движется в хаотичном порядке, в том числе и в сторону стен, да еще и раненые товарищи которые попали под руки этой самой нежити.

В общем они, выпросив у Алмаза разрешение тут же протестировали новые, объемные заклинания на нежити. Мгновенно уничтожив первым же заклинанием громадную группу скелетов вместе с личом который даже не успел поднять свои руки. Ослепительный шторм[14] в исполнении трех Архимагов был действительно грозным, тем более если учесть тот факт, что на активацию этого заклинания у них не хватило бы своей магической энергии.

Всех остальных недобитых тут же покрошили выбежавшие стражники, зачистив все подступы буквально за пару-десятков минут и вновь в мертвых землях установилось шаткое перемирие, дав живым передышку. Ворота медленно закрылись, а на стены поднялись свежие силы Теневого города и показали всей нежити, что дальше они не пройдут.

Спустя три месяца. Город Ристан

— Внимание! Идет суд над Мираной Кандар! Она обвиняется в злом умысле и черном колдовстве и будет казнена! — стоящий на постаменте, пузатый мужчина в белом балахоне объявлял решение суда, собравшимся жителям города.

— Хоть её дочь так же пошла по стопам своей матери, но мы хоть справедливый суд, но мы дадим шанс бедной девушке! Она будет отправлена в монастырь святого Паула, где я смогу её наставить на путь истинный! — продолжал высокопарный слог этот судья.

Весь нагнанный властями, народ молчал, ибо ободряющий выкрик в сторону обвиняемых был бы для них фатальным, так как мелькающие стражники среди жителей, очень пристально прислушивались ко всему.

— Итак подсудимые, предоставляю вам слово, — произнес судья в окружении стражников и заместителей и развернулся к клетке.

В этой большой клетке на судебной трибуне находились две женщины, точнее одна женщина, другая молодая девушка. Сходство их с друг другом, наверное, не нашел был лишь слепой, тут и без кружки крепленного пива было понятно, что это мать и дочь.

— Что за тупой суд?! Я жительница Теневого города и являюсь лишь слабой целительницей! Мой муж этого так не оставит! Это беспредел! — произнесла женщина с трудом, гневно смотря на этих судей.

— В нашем городе запрещено колдовать! Мы конечно же послали запрос в Теневой город. Мы чтим букву закона! К сожалению, вестей до сих пор нет, а ваше дело было уже у меня на рассмотрении. К тому же вы сначала гражданин Империи, а потом уже всё остальное. Это всё что вы хотели сказать? — деловито ответил ей судья, с вожделением уставившись на красивую дочь этой магини.

— Я вылечила двух детей. Вы заплатите за это, — помахала головой женщина и потерла запястья на которых висели кандалы, подключенные к артефакту.

— Как скажите колдунья, как скажите, — ответил ей второй судья с таким же громадным пузом.

— Итак жители города, сейчас состоится казнь злобной колдуньи. Доставайте! — приказал мужчина двум стражникам с дебильным выражением лица, но с громадными мышцами.

Несколько человек хотели тут же возмутиться, но шныряющие стражники в толпе и понимание того, что после их выкрика, начнутся проблемы уже у них.

Женщину тем временем вытащили из клетки и повели в центр постамента, где стоял достаточно большой артефакт, непонятного назначения и типа. Но, жители этого городка уже видели, как на нём казнят преступников, которые зачастую ими и вовсе не являются. К сожалению, всех детей и родных уже в течении пары лет держат на прочном поводке, забрав младшее поколение в так называемые школы. А, также следя буквально за всеми остальными, ведь не зря при выезде, один из членов семьи всегда остаётся в городе.

Многие давно уже хотели убраться отсюда, но это удавалось далеко не каждому. Два брата которые были провозглашены мэром города в судьи давно превратили этот город в свою берлогу. Многие жители города подозревали, что и самого мэра вынудили используя его родных. Так как все помнили его дочь, которая сейчас вообще не появляется на виду. А значит она где-то спрятана или вовсе убита. Вот и сейчас мэр стоит рядом и гневно смотрит на эту очередную казнь.

— Люди если вы увидите кого-то из Теневого города передайте ему, что тут была убита Мирана Кандар! За это вам заплатят много золота! — выкрикнула женщина на секунду, когда её освободили из наручников, чтобы подсоединить пластины этого артефакта, который как видели жители, высасывает всю жизненную энергию из заключенного, оставляя после себя лишь старика или старуху.

Дзинь! Дзинь! Дзинь!

Что-то сверкнув в воздухе с еле тихим звоном превратилось в тонкие, сверкающие спицы, похожими на те, которыми пожилые жители Ристана вяжут теплые носки и свитера.

Искомые предметы вонзились в руки державших женщину бугаев и уже через секунду послышался вопль боли, который так жаждали услышать практически все мирные жители города.

— Шило, контроль! День, Ночь устранить всех, кто с оружием! — раздался властный голос невидимого разумного.

— Мы как бы уже! — через секунду этому голосу ответило два женских голоса.

В толпе неожиданно для всех начали падать стражники, словно подрубленные деревья, молча и не размахивая руками.

— Кстати врать нехорошо! Мы не получали никаких запросов и не получали уже очень давно, — произнес голос среди толпы, которая мгновенно расступилась, явив жителям и непосредственным участникам казни одного молодого и красивого дроу с черными волосами связанными в длинный хвост в котором плавно и органично были вплетены небольшие светящиеся камни.

Который, в данный момент криво улыбаясь начал подходить к постаменту. Сальные глаза двух братьев тут же забегали, в том числе и на воющую охрану, которая, выдернув спицы начала подниматься с твердым намереньем, убить того, кто причинил им такую боль.

— Кто вы такие!

— Я тень города. Хвост, — произнес дроу приближаясь к ним.

— Задержать его! — выкрикнули оба брата своим шавкам.

Но через секунда вся охрана буквально застыла, из теней стен буквально всплыли две фигуры которые одновременно запрыгнули на высокий постамент. Две девушки, которые были похожи друг на друга как капли воды с единственным отличием, одна была с белыми волосами, а другая с таким же насыщенным колером, только в черном цвете. И, даже скудные мозги верзил подсказали своим носителям, что сейчас не самый лучший повод показывать свою силушку, так как от этих красивых девушек, так и тянуло нешуточными, а возможно и смертельными проблемами.

— Объявляю суд закрытым. Мирана Кандар и её дочь находится под юрисдикцией Теневого города. Её дело будет рассмотрено непосредственно нами. Прошу передать все записи дела, нам, — произнес дроу.

Оба брата усмехнулись, про себя естественно, дабы не показать это вновь прибывшим и как оказалось очень грозным воинам. Ведь этот дроу решил разговаривать с ними на языке чиновников, который они давным-давно выучили. Можно даже выставить счет совету теневого города за раны, нанесенные охране и неожиданное нападение!

— Конечно мы предоставим все бумаги. Но нам необходимо подтверждение.

— Без проблем, — ответил дроу и щелкнул пальцем.

Возле него сформировалась бумага, которая, подлетев к одному из судей опустилась в его руки.

— Они убийцы!!! — выкрикнул неожиданно тоненький голосок, а все остальные с ужасом посмотрели на выкрикнувшего.

Ей оказалось девочка, точнее девочка на пути становления девушкой, в возрасте четырнадцати-пятнадцати лет.

— Кто убийцы? — удивился дроу.

— Они! Эти две жирные твари и вся стража! — выкрикнула девочка вокруг которой тут же возникло свободное пространство.

— Ну хоть один нормальный человек оказался, — ответила девушка с белыми волосами.

— Не побоялась, далеко пойдет, — вторила ей вторая девушка с черными волосами.

— Вы обе неправы, на город действует ослабленная печать подчинения[15]. И мне любопытно, как, когда и кто установил их. Не подскажите? — дроу упер взгляд в начинающих потеть людей, которые столпились возле судей.

— Малышка, кстати, будет магом. Как тебя зовут девочка? — развернулся дроу не отвлекаясь больше на псевдо власть.

— Ренала, господин, — послышался тоненький голосок.

— Итак Ренала у тебя есть весомые доказательства?

— Марк! Билен! Вы мужики или кто?! — выкрикнула в толпу девочка.

Через десять секунд из толпы выбрались два парня в обносках, которые заявили, что они бежали со всех ног за ней, но уж слишком она быстрая.

Оба парня были ровесниками девочки и тут же подтвердили слова девочки, указав пальцами на судей, произнеся туже самую фразу, что и выкрикнула она.

— Отлично! — дроу улыбнулся и развернулся к судьям.

— Вот теперь всё по закону. И мне предстоит писать не шесть листов объяснений для совета, а всего лишь один! — улыбнулся дроу.

По всей видимости, что-то нехорошее промелькнуло в глазах дроу, дав понять потеющим людям, что просто так они их не отступят.

Переглянувшись оба брата, и как им казалось медленно и незаметно отступили к артефакту, который постоянно был постоянно в работе, забирая жизненною силу заключенных. К тому же если учесть, что они очень тщательно подходили к выбору будущих заключенных, то у них всегда в запасе была магическая энергия, которая позволяла им некоторые шалости, не совсем разрешенные в Империи Кирии.

Они оба сейчас задумались, ведь у этой целительницы была магическая сила, ведь не зря артефакт на входе указал им на неё. Ко всему прочему они успели выяснить, то, что, её муж хоть и являлся охотником Теневого города, но не был теми самыми страшными воинами, байки о которых ходили среди жителей города.

Они одновременно положили руки на артефакт, который идентифицировав их хозяев начал перекачивать в их тела магическую энергию.

Что самое любопытное, дроу стоял на месте и с любопытством наблюдал за всей процедурой, не вмешиваясь в работу артефакта. Бездарь, подумали они и оторвав руки от артефакта, атаковали его огненными шарами, не взирая на толпу людей которая стола рядом с ним.

Хвост, или как его называли стоящие на постаменте девушки, Хвостик, отреагировал молниеносно, да с такой скоростью, что мало кто заметил, что он вообще сделал.

Шары огня не долетел до дроу буквально двадцать сантиметров замерли и отправились в высь, чтобы взорваться там безобидными фейерверками.

И тут начали действовать забытые девушки, в течении пяти секунд уложив всю охрану и двух братьев-судей.

— И чего вы ждали? — с укором посмотрел на них Хвост.

— Хвостик, ты был такооой крутооой! — одновременно выдохнули девочки и по-быстрому состряпали у себя на лице тупое выражение лица придворных дам.

— Оторвы, это мне Малыш мстит, — еле слышно произнес дроу и перелетел к постаменту, на котором остались стояли лишь пять участников этого «шоу», две вновь прибывшие девушки, мать с дочерью, которые были несправедливо осуждены за надуманное преступление и мэр города, которого никто не тронул.

— Мэр города Ристана, вы хотите что-то сказать? — произнес он, смотря на мэра.

— Я…я…я не могу моя… дочь, — надтреснутым голосом произнес мэр, смотря на лежащих без движения.

— А, вы о том самом монастыре развратного типа? Шило?

— Командир вся охрана этого разврата устранена и через полчаса мы начнем казнить этих тварей, — произнес невидимый, но веселый голос откуда-то сверху.

Народ тем временем слушал и немного офигевал от столь быстрой смены декораций.

— Ты, когда камни уже уничтожишь? Бегом!

— Щабусделано! — ответил весело этот же голос и спустя долгую минуту молчания, с глаз жителей как будто бы упала серая повязка, не дающая им полноты картины происходящего.

— Жители города, сейчас состоится суд на незаконной властью! Именно эти два смертника решили, что им всё дозволено, они и их подельники разместили артефакты, влияющие на ваше сознание, затуманив вам. Выбор за вами! — произнес дроу, смотря магическим зрением, на то, как со всех людей начинает уходить серая хмарь.

Жители города, нагнанные охраной, неожиданно начали понимать, что всё это время, покуда на месте судей были эти два жирных брата, они не спрашивали себя, а что вообще происходит. Да и к казням относились хоть и негативно, но никогда не оспаривали приговоры, да если это касалось их родственников, друзей или знакомых.

— Убить!!! Тварии!! Моего друга казнили эти твари!! ААА!! — раздались тут же крики, и толпа ринулась вперед.

— Стоять! — выкрикнул дроу, а позади него тут же возникла стена горящего пламени метров десяти, которая мгновенно остудила пыл жителей, не взирая, на то, что это было заклинание из огненной школы.

— Шило! Гром! Крона! Пакуй всех причастных, судить их будут в другом месте, — произнес дроу воинственным людям.

— День, Ночь, соберите показания, все остальные контроль территории, — приказал он и обернулся к женщине, которая стояла и неверующе смотрела на неожиданную помощь.

— Прости Мирана. Твой муж погиб героем. Теперь ты под нашей защитой, — произнес он, а женщина после его слов обняла свою дочь и заплакала, сразу же поняв, что эта тень не шутит, ведь тени редко шутят когда дело заходит о жизни и смерти.

Теневой город. Дариан.

Ровно три месяца мне потребовалась, чтобы возвратить свою форму, точнее даже немного увеличить свою силу. Очнулся я уже в городе, который смутно был мне знаком, как будто бы я во сне ходил в нём. По крайней мере я спустя неделю уже сам мог спокойно ходить по улицам города, не боясь заблудиться.

Даже спустя три месяца я всё не могу осознать того громадного промежутка времени, когда я был не в себе, разгуливая по городу в качестве блаженного. И мне до сих пор становиться стыдно, когда я вижу различных разумных которые при встрече со мной, здороваются, иногда кланяются, кормят бесплатно в любом трактире города, а иногда и продают вещи по очень низкой стоимости.

Но, всё это мелочи по сравнению с тем, что мама и папа живы! Эта новость была как рай для грешника, неожиданно, но очень и очень приятна. Новостей кстати также было много. И первая из них, что в состоянии этого странного беспамятства я пробыл почти пяти лет. И буквально через два месяца мне исполниться двадцать лет. Подумать только, всё это время я находился в беспамятстве, но как оказалось моё подсознание взяло тело в «свои руки» и работая за троих, а то и за четверых, изготавливая и исцеляя больных и раненых этого города.

Странно, но это не вызвало во мне отторжения или какой-то неправильности. Тем более мама с отцом, буквально светились от гордости. Еще бы, их сын очень много сделал для города и его жителей!

Успел я побывать и в лавке алхимика, где меня встретили очень доброжелательно, тут же спросили хочу ли я сделать какое-нибудь зелье.

Что бы оторваться от своих мыслей я согласно махнул головой и меня тут же провели в святая-святых, очень хорошую, алхимическую лабораторию. Похоже сюда я забредал не один десяток раз, так как четко знаю, где и что находиться.

Меня тут же оставили в покои, и я попробовал изготовить зелье, которое бы помогло убрать безобразные шрамы с тел охотников, которые, между прочим, вышли за мной и организовали охрану.

Я очень сильно извинялся за свои необдуманные действия, даже не знаю, что меня толкнуло на тот поход в мертвые земли, когда я был не в себе. Отец мне рассказал без всяких кутюр, как и что случилось в этих жутких землях. А, я еще очень хорошо помнил папины рассказы о его молодости в Теневом городе. И с надеждой хотел посетить этот город, так как там были опытнейшие маги, воины и главное целители.

Тем более мама недавно призналась мне, что я уже обогнал её как учителя в создании зелий и целительском искусстве, а отца в правильной дозировке и составлении новых рецептов.

А, вот фиг им, ишь чего захотели! Они у меня самые лучшие и мне до их искусства еще топать и топать.

Хорошо хоть плохие новости были разбавлены более приятными. На нас прекращена охота и наша семья теперь спокойно может жить без риска повторного нападения. Уж не знаю как они смогли договориться с Императором дроу!

И теперь нам не надо бегать из одной деревни в другую, останавливаясь лишь на несколько месяцев, нам выделили домик!

Но, главная новость была в том, что у меня появиться братик или сестренка! Видя, с какой любовью на маму смотрит отец, я понял, что мне, наверное, тоже стоит подыскивать себе пару. Вот только зная себя, понимаю, что я, наверное, буду долго искать себе девушку. Дело даже не в том, что я урод или дурак, дело в моей семье, точнее репутации семьи.

И тут есть два непреодолимых пути, для одних я слишком опасный, если учесть, что моя мама Виритана Ядовитая, деяния которой еще довольно свежи в разных уголках мира. И к тому же отец, который является тенью, хотеть он этого и не признает, но каждому столбу в городе официально объявили о его статусе.

А, вот второй путь для потенциальных невест и главное их родителей, я, к сожалению, не могу похвастаться дворянскими корнями и внушительным списком своих умерших и главное влиятельных родственников.

Конечно, я могу выбрать из обычных крестьянок или жителей города, но что-то подсказывает мне, что просто не будет. Может я стал каким-то провидцем?

Есть еще, к сожалению, и третья «стена», я не умею разговаривать с девушками. Нет, я могу с ними разговаривать, вот только как уводить разговор в «эту» сторону, я, к сожалению, не знал… Даже как-то странно получается, я могу со спокойной душой и без дрожания рук принять роду у любой женщины, а как уговорить их на постель или под венец я не в курсе.

Вот же! Рассуждаю как девочка на выданье или это у меня гормоны шалят? Я потеребил мочку, где у меня висела серьга, которая неизвестным не образом очутилась у меня ухе.

С этой серьгой тоже не всё в порядке. Как предположил один из охотников который сопровождал меня, нас охраняли помимо обычных людей, демоноволки. Причем судя по рассказам многих, я был словно из их стаи.

Скорее всего это последний дар от этих уникальных животных, тем более я во сне вижу громадную серебристую фигуру, которая спит подле меня. Иногда во сне я даже протягивал руку, чтобы прикоснуться к серебристой, шелковистой шерсти. Вот только я всегда после этого просыпался.

Задумавшись о всех вопросах, я пришел в себя лишь когда начал использовать магию, вкладывая в кипящую жидкость заклинания.

Странно, но всё те наговоры, закрепленные магией, я уже знал и вполне осмысленно начал внедрять в зелье. Интересно и то, что я буквально чувствовал своим естеством как, куда и с какой силой и точностью надо влить ману.

Интуитивно начал на ходу изменять и добавлять плетения, пытаясь выделить главную черту зелья, поставив на первую планку, изменение кожи. Ведь среди охотников и теней присутствовали девушки, которые, к слову, говоря ничем не уступают мужчинам. Они все достаточно красивы, и парочка мне приглянулись. Вот только я наблюдательный, наверное, в маму, так как я видел, что они пытаются прятать свои шрамы за экипировкой и разного рода бижутерией. Но, для меня это все равно, что накрыть бумагой, плоды грунии в двух метров от голодного ящера. И вижу, и чувствую, и знаю. А, это для меня очень неприятно, и я буквально чувствую за собой долг убрать эти следы ранении, в том числе полученные из-за моего тупого хотенья. Какого демона, моё тело понеслось в мертвые земли, как будто бы там были ответы на все мои вопросы?!

Из-за меня многие получили поврежденья, к тому же несколько охотников погибло защищая, между прочим, меня. А, значит я сделаю всё возможное для выживших. Хоть я был и ненастоящим целителем, но после того, как я встал на ноги, я каждый день посещаю различных целителей и расспрашиваю их, перенимая их опыт.

Тем более мне ни магом, ни воином не быть, именно так мне сказал отец после того, как меня обследовали его друзья.

Что мне нравиться в отце, так это то, что на прямой вопрос он ответит честно. Наверное, за этого его мама и полюбила. Я сначала ходил как в воду опущенный, ведь любой из парней мечтает быть самым-самым, не важно магом или воином, но уж никак не целителем, алхимиком, кузнецом или еще кем-то.

Но, мама меня всё же переубедила, хотя подозреваю, если я подсознательно не был согласен, у неё ничего бы не вышло.

Но, мне нравится лечить разумных, к тому же кто сказал, что алхимия не может дать мне сил? Ведь отца не просто так прозвали Разрушителем, а все его называли лишь травником.

Значит у меня тоже есть шанс стать сильным. Вот только до модифицирования своего тело мне потребуется не один год, к тому же опыта у меня пока маловато, не смотря на все восторженные разговоры о моих эликсирах, которые ходят по городу.

— Мастер Дариан?! Здраствуйте! — раздался голос.

Хорошо, что позже, а не на стадии приготовления, иначе я мог приготовить совершенно не то, что планировал. Я, еще, к сожалению, неопытный алхимик, чтобы игнорировать все посторонние звуки. Моя мама, наверное, и на фестивале, где ходят толпы народу и везде шум и гам, могла бы приготовить абсолютно всё, не взирая на отвлекающие факторы.

— Алхимик Логер! Здраствуйте. Да какой из меня мастер, — развернулся к небольшому мужчине и слегка поклонился.

— Вы не правы, ведь седина не прибавляет опыта, а на лишь показывает старость, — произнес алхимик и с интересом посмотрел в сторону остывающей жидкости.

— Мне гораздо любопытно, какой шедевр вы сделали. Это немного не похоже на то, что вы делали ранее.

— Алхимик Логер. Вы знаете многие получили раны и шрамы спасая одного безумца.

— Вы не правы, это взвешенное и абсолютно правильное решение совета, к тому же это поддержали все тени! — тут же возразил мне алхимик.

— Ну не знаю, — я почесал голову и обернулся к алхимическому котлу.

— Так что вы на этот раз приготовили молодой человек?

— А, кто вообще называет созданные эликсиры? — заинтересовался я.

— Как правило сами алхимики, но бывает, что изменяются после использования разумными, приобретая совершенно другое название.

— Тогда пусть это будет, Водная гладь. Зелье, которое подбодрит всех девушек.

— Хмм… любопытно, да и броское название, думаю никто не будет против.

У меня до сих пор оставался один из шрамов на локте, которые я неизвестно, когда получил, ведь я точно помнил, что с момента моего исчезновения при помощи того самого телепорта, у меня отродясь не было шрамов на теле.

Аккуратно зачерпываю получившуюся жидкость, которая напоминал мне сейчас как никогда водную гладь озера, возле которого мы жили целых полгода. Эликсир, казалось бы, прозрачна как слеза, но в тоже время в глубоком котле трудно было рассмотреть дно из-за синевы.

Делаю небольшой глоток с черпака и оставшуюся жидкость выливаю на локоть, это еще хорошо, что, шрам в доступном месте, а не где-нибудь на заднице.

Ровно две с половиной потребовалось зелью разгладить мой шрам, превратив кожу в нормальное состояние. Моя кровь драконов, которую я создавал буквально заново, не давала такого эффекта. Да, она могла буквально соединить оторванные конечности и вылечить большинство ран, вот только на месте повреждений всегда оставались шрамы. Шрамы, которые хоть и не беспокоили охотников, так как охотников, разведчиков и даже теней можно было опознать по множеству шрамов, которыми они были просто усыпаны.

Но, я первую очередь делал это для защитниц города, так как девушки должны выглядеть всегда красиво и жизнерадостно, не взирая на свою профессию. А, красота как известно, по крайней мере всем мужикам, главный залог спокойствию и радости у девушек.

Думаю это для них будет достаточным «спасибо» от меня. Естественно сразу же отлил несколько бутылочек для личного пользования. У меня ведь еще мама и папа у которых есть несколько шрамов.

— Мастер Дариан, на вашем месте, я бы сходил на завтрашний, ежемесячный фестиваль и представил бы ваш эликсир.

— Хм… Наверное я так и поступлю, — задумался я.

Ведь как раз там и объявлю, что этот косметический продукт я предоставлю славным защитницам города, а уже потом всем остальным и лишь через лавку Алхимика Логера.

Странно почему все говорили, что он слишком дерзкий, наглый и вообще дерет всех по три шкуры, хороший ведь алхимик. Естественно, я не мог знать всего, особенно давний разговор Логера с тремя разными структурами — теней, советников и моими близкими.

Хоть я и пропустил один из месячных обменов опытом и показ разных интересных вещей, но на последующих я был. И кстати мне очень понравилось! Да что говорить мне безумно нравится этот город и его жители с открытой душой и радостью в глазах, хоть иногда она омрачается гибелью одного из друзей или семьи. Ведь Теневой город — это та самая перегородка, которая отделяет мертвых мир от живых. А, разумные здесь несмотря на цвет волос, телосложения или расу вполне дружелюбны.

Хотя за всех я и не могу сказать, но те, которые меня окружает действительно стоящие разумные. Эльфы, гномы, дроу, наги или даже гоблины, были у меня и такие в пациентах, которых я лечил вместе с сильными целителями, когда более-менее встал на ноги.

Теневой город. Ежемесячный фестиваль по обмену опытом

Как оказалось меня организаторы, «засунули» в самый конец очереди, по всей видимости решив, что я пришел не с безделушкой, а с чем-то революционно новым. Мне даже как-то не по себе стало, уж слишком многое мне позволяют. Хотя, с другой стороны, у меня действительно интересное зелье получилось, ведь мало кто в теневом городе задумывается о красоте. Хотя, с другой стороны, все же понимающие разумные присутствуют, ведь они нашли же как сделать эликсир молодости. Хоть и добыча ингредиентов сопряжена с рисками, ведь это надо добыть с тела мертвой наги. Есть еще и кровь дракона, также изобретенный мной эликсир, пусть и в тяжелые для меня времена. Но, даже он лишь лечит, но не приносит косметический эффект и достаточно тяжелые раны всё равно оставляют после себя шрамы, которые, кстати, очень тяжело удалить.

Мой же эликсир совершенно другой, да к тому же требует намного меньше редких ингредиентов, хоть и довольно сложен в создании. Благо у меня в голове есть обновленный рецепт, точнее совершенно новый рецепт этой «косметики».

И уже через четырех часов после того, как все выступили, на сцену поднялся я. Хоть жутко стеснялся, смотря как на меня смотрят все присутствующие, я попросил подняться одну из девушек, которая скрывала свою правую руку длинной перчаткой практически до плеча. Моё новое чутьё целителя явственно мне показывало на уродливый шрам, что скрывается под этой эластичной тканью. Хотя может это не чутьё, а простые факты, ведь многие прикрывают свои шрамы, чтобы остальные не видели их.

Девушка вышла, на мою просьбу подняться на сцену, и извинившись попросил снять её перчатку. Наверное, тут сработала моя репутация, которую я «набил» за последние пять лет. Как и предполагал под перчаткой скрывался длинный, уродливый шрам, который скорее всего был получен от меча рыцаря, так как другие существа мертвых земель, оставляют совершенно другие раны.

Я, тут же вытащив зелье попросил её сделать глоток, а остальной состав вылил её на руку и тщательно размазал жидкость по её руке.

Жидкость словно гончая рванула по следу шрама, не проронив и капли на землю, а уже через пару секунд начались изменения на теле девушки. Подождав в оглушительной тишине еще пару секунд, я, прикоснувшись к её руке, начал оттряхивать её руку, а после отошел и полюбовался своим эликсиром. Рука, избавленная от шрама, буквально сияла первозданной чистотой, но не выделялась, что было так же не маловажно, ведь я не хотел, чтобы избавленная от шрамов кожа, отличалась своим цветом от остальных частей тела.

Все наконец-то выдохнули, а сама девушка внимательным образом начала ощупывать свою руку. Спустя еще одну минуту, на сцене взвизгнули и начали меня обнимать, точнее всё же душить своей грудью. Я даже растерялся, но все же обнял девушку, тем более её лицо я уже видел раньше, она была в команде, которая нам расчищала путь. Ведь после того, как узнал все подробности того самого рейда, я не поленился и обошел всех участников поблагодарив их, а иногда и излечив.

Затем я объявил, что первые будут именно стражники и охотники города, а затем уже все остальные, а также, и то, что зелье можно купить в лавке алхимика Логера.

Объяснил также всю процедуру использования и под конец выдал им название эликсира, — водная гладь.

Название, судя по восторженным криком им понравилось, хотя им скорее всего понравилось не название, а сам эффект.

После моего заключительного выступления, гуляния плавно перешли в сторону городского парка, где уже вовсю играла весело музыка с самых разнообразных инструментов.

Я решил пойти с мамой и отцом в парк, которые, как и все смотрели за моим выступлением и были горды за меня. Вот только их бочком оттеснила стайка девушек, которые взяв меня под руки потащили в сторону танцевальных площадок. Я растерянно посмотрел на родных, но увидел лишь хитрую мамину улыбку и оттопыренный вверх большой палец отца. Предатели!!!

Благо девушки решили не рвать меня на части, а передавать меня как эстафетную палочку на испытаниях охотников. Хорошо, что моя мама обучала меня танцам, говоря, что это развивает мою природную ловкость и координацию движений, так что я, вполне достойно оттанцевав, наверное, с десятком-другим девушек. Причем некоторые из них по всей видимости были достаточно благородны, так как их манеры и разговор, который мы поддерживали во время танцев выдавали в них как бы не принцесс.

— Он образован, умен, к тому же является одним из сокровищ города, — шептала на ушко принцессы Нурии её подруга Исара.

— Но, он не благородный, отец никогда на это не пойдет, — заявила также шепотом девушка, тем не менее внимательно наблюдая как парня вновь пригласила одна из девушек в красивом платье, вот только её движения и невероятная ловкость выдавала в неё первоклассного воина, если вообще не саму тень.

— Мне тут на ушко нашептали, что его отец тень, которая покинула город. А, мать вообще одна из дроу, — заговорщиски приблизившись, подруга еще сильнее понизила свой голос.

— Ты намекаешь на то, что он возможно благородный? Но, он не тень, — произнесла девушка, вновь переведя взгляд с подруги на танцующего парня с очередной девушкой.

— Он молод и к тому же у него есть репутация, которую он заслужил. А еще он у него есть потенциал стать алхимиком или целителем легендарного уровня.

— А, это автоматически ставит его вровень с дворянами, — произнесла Нурия и задумалась, ведь обычно всё бывает, что это парень осаждает крепость девушки, а не наоборот.

Но, судя по тому, как его парня окружили девушки, которые улыбаются и прижимаются к нему, на него ведется планомерная охота. Тем более ей понравился Дариан, который судя по его алеющим щекам еще не пробовал любви, которую ему может дать девушка.

Значит и ей принцессы Нурии стоит поучаствовать со всеми, в загоне этого интересного «зверя».

Глава 9

Теневой город. Рекар и Виритана

— Милый нам надо срочно поговорить, — раздался голос Виританы из переговорного артефакта.

— Да милая?

— Что в слове срочно поговорить тебе конкретно не понятно?! — тут раздался голос жены, вот только за раздражением, Рекар услышал громадное беспокойство.

Уже через полчаса он был дома и смотрел на обеспокоенную жену, которая несмотря на появившийся живот, ходила из стороны в сторону, не находя себе места.

— Да милая? Что случилось?

— Ты знал, что Дари не различает цвета?!

— Что?

— Я говорю о том, что наш сын не видит черное и белое, он видит только серый цвет.

— Это…очень плохо.

— Так. Говори всё что ты знаешь! — припечатала Виритана и села за стол.

— Ну тебе же нельзя нервничать!

— Как будто бы я до этого не нервничала!

— Этот портал был не случайным. Он изменил Дариана.

— В каком смысле изменил?

— У нас в роду уже были…такие…целители…, — ответил Рекар.

— Что значит такие?

— Секунду, — ответил её муж и быстро вытащив из кармана несколько пакетиков с порошками раскидал их по углам комнаты.

— Целители с силой которая им позволяла им делать невероятные вещи, от которых даже у Легендарных вставали волосы дыбом, — произнес Рекар.

— Я думал, что Дари минует эта участь, ведь последний серый был Грозовым облаком, — произнес мужчина, следя за тем, как порошок в пакетах начинает истлевать.

— Грозовое облако?! — воскликнула девушка.

— Да. Я из рода Грозовых облаков.

— И тебе понадобилось столько времени, чтобы сказать мне?! Я-то думала, что моё сердце похитил обычный травник!

— Ну милая! Я давно отрекся от этих старых хрычей!

— Значит в тот раз нам кто-то помог из твоих? — намекнула она о том когда они сражались против дроу.

— Это второе поколение. Им как раз-таки всё равно, что я там наплел совету. А, если они узнают, что сила Грозовых облаков перешла к Дари…

— Ты боялся…

— У меня были подозрения, что Дари может получить такую силу. Вот я и убежал.

— Иди сюда! — произнесла Виритана и обняла своего любимого мужа.

— Что будем делать? — произнесла она, обнимая мужа.

— Я попросил своих друзей потренировать его. К тому же даже они не знают всего и вряд ли узнают.

— Значит тогда у нежити…

— Инициация.

— Как долго это длиться?

— Месяц может два. Это знал лишь глава.

— Я приставил к нему двух теней. Хе-хе. Точнее они сами и без моей просьбы сделали это, — произнес Рекар и усмехнулся.

— Наверное нам стоит ему рассказать, — произнес Рекар и посмотрел на свою жену.

— Ты прав, — ответила Виритана спустя минуту.

Теневой город. Дариан

Как же всё-таки хорошо жить в этом городе! Всё разумные тут общительные и адекватные, без всяких намеков и денег могут помочь. К тому же я не чувствую на себе взглядов, которые говорят мне о том, что я полукровка, появившийся на свет неизвестно каким путем. Да и добрее тут, не так как в других городах и деревнях, где мы бывали.

К тому же здесь у меня появились учителя, которые начинают гонять меня как заблудшего грызня[16]. С другой стороны, мне наоборот хочется повысить свои навыки и увеличить силу, чтобы охранять нашу семью. Пусть я и не настолько силен как папа и мама, но через тренировки я стану уже не обузой как в этот раз, а полноценным защитником семьи. К тому же у меня скоро появиться сестренка или братик и мне необходимо будет охранять и его или её.

К сожалению, мне уникальным или легендарным воином не стать, но зато до высшего уровня мне осталось совсем чу-чуть.

Сейчас меня тренируют Стирк и Эфес, между прочим, те самые тени города! А, это очень круто, так как они очень редко кого-то берут на обучение. Наверное, это после просьбы отца, так как он ко всему прочему является такой же тенью, только путешествующей.

Еще у меня были занятия и практика у целителей города. Хоть несмотря на то, что я интуитивно могу излечивать раны, мне необходимо было больше теории, что бы я понимал куда лучше, легче и эффективнее прикладывать свои магические силы.

Обидно, что несмотря на свои новые силы, я не могу стать Архимагом, такой вот выверт магии. Зато в целительстве, у меня дела идут очень хорошо, мне даже пророчат статус Легендарного целителя.

Но, зато я хоть и не стану уникальным воином, мне всё равно дают практику и теорию. Тем более опытным учителям, которые по всей видимости давно хотели передать свой опыт ученикам, никого было учить и тут бац и появился я.

Ко всему прочему меня обучают носители двух разных стилей боевого искусства. Хотя как таковой одной школы нет и по всей видимости не будет, тут каждый подгоняет боевую систему под себя.

Нет, конечно, базовая часть есть, но она настолько скудна, что напоминает обычную разминку. Папа и мама тем более уже давно как оказалось тренируют меня и в данный момент я могу использовать практически все движения. Вот только при входе в уникальный ранг мне еще требуется магия, точнее внутренняя мана[17].

Тело должно само «договорится» с маной и после этого уже открыть разумному двери, ведущие на ранг выше.

Хренова конечно, что моё тело игнорирует внутреннюю энергию и пускает её на свои нужды. Ладно, хорошо хоть я смогу отбиться от грабителей и разнообразных разбойников, если мы покинем город. Хотя, смотря на маму и отца я думаю мы здесь задержимся надолго, тем более маме предложили место алхимика в городском совете. И я думаю, что она скорее всего согласиться. А если учесть, что городские власти абсолютно не беспокоило то, что она скоро родит ребенка, то становится ясно, что она им позарез нужна.

Мама хоть и ушла от изготовления ядов, но я её иногда видел за приготовлением зелий. К тому же кто может противостоять ядам лучше, чем такой же ядовар?

Я уверен, что и отец останется здесь, так как профессия травник нынче в моде и ему так же поступило предложение от городского совета. В принципе и понятно, так как мои родные очень хороши в своей области, да и конкурентов у них практически нет.

И я так же не избежал участи и получил приглашение от городского совета, куда мы и направились вместе с отцом. На этом собрании мне вручили охранный медальон-артефакт с полуночной защитой[18] и пожизненными скидками в магазинах, лавках и ресторанах, которые стоят на балансе Теневого города, которые на минуточки расположены по всей Империи.

Ведь зачастую продукты, изготовленные в Теневом городе, являются уникальными и единственными в своём роде, как, к примеру изготовленная мной кровь дракона, водная гладь, эликсир молодости, прах вардера или так далее. Список получился большой и городской совет города решил установить свои лавки в других городах. Причем мэры городов не то, что бы возмущались, они, наоборот, постоянно присылали списки того, чем тот или иной город отличается от их, естественно в лучшую сторону.

А еще как гром с ясного неба мне преподнесли весть о том, что оказывается у меня существует личный счет в банке, причем я там уже являюсь вип-клиентом. На счете была какая-то страшная сумма в моём понимании, тут хватило бы не то, что купить один дом, на эти деньги можно было купить пол-улицы точно!

Посетив этот банк, я узнал, что помимо золота, в моей ячейки лежат и другие вещи, причем достаточно редкие и ценные. Как например, алхимические принадлежности из призрачного металла с примесью мифрильной руды. Я как увидел этот набор чуть не подавился слюной и мне на минутку стало страшно, так как за такую вещь я должен был как минимум победить половину мертвых земель или излечить четверть теневого города. я хотел узнать кто же этот набор оставил, но в банке сказали, что этот разумный не указал своё имя.

Хотя, с другой стороны, я бы тоже отдал за спасения родных очень многое если не всё вообще. Этот набор позволит мне изготавливать зелья и эликсиры намного лучшего качества, а я в свою очередь сильно постараюсь и пополню запасы защитников города, своими эликсирами. Эликсир, водная гладь уже были в моём списке, хорошо еще я сначала интуитивно, а затем уже вполне осознанно произвел на свет, названную охотниками кровь дракона. Может еще что-нибудь изобрести?

Пусть я и не алхимик, но любой целитель, воин, маг, алхимик, кузнец, травник и так далее. Ведь умирающему или больному, может потребоваться травяной настой, вывод яда магическим путем, тугая повязка, костыль или вовсе необходимо зафиксировать пациента подручными средствами и так далее. А, если в это время произошло нападение? То надо защитить и пациента и себя, ведь мертвый целитель больше никого не вылечит, а это означает медленная, но верная смерть всего отряда.

По мимо этого набора была еще целая гора мелочей, которые на проверку оказались достаточно ценными вещами, тут был даже уникальный артефакт молниеносный ответ[19] и я даже не могу представить, кто его положил в мою банковскую ячейку!

Вот только не смотря на столь большое количество разнообразных радостных вещей меня немного пугали две вещи.

Первое, какая-то навязчивость всего женского пола, который через пару минут моего выхода из дома появлялась на горизонте. Нет, я, конечно, как любой другой был счастлив, но слишком уж много девушек, причем я даже сейчас и выбрать то толком не могу, так как их обилие немного пугает.

А, вот вторая вещь, пугала гораздо сильнее. Я перестал видеть оттенки цветов, всё сливалось в серый цвет, пусть всё и стал гораздо четче, но видеть постоянно всё серое — это очень и очень неприятно.

Мама и папа, когда я им сказал об этой проблеме, тут же потащили меня обследовать и выяснили, что скорее всего это какой-то побочный эффект нахождения в мертвых землях и по идеи должен скоро пройти.

Теневой город. Совет

— Советник вы уверены?

— Абсолютно. Вы просто не представляете насколько эта семья важна для нашего города и защиты стен от нежити. И вообще какой смысл вновь обсуждать принятое решение?

— Дело в том, что их сейчас охраняют две тени и будут это делать до самого конца.

— Ну и что? Вы же сами знаете, что мы не можем управлять тенями.

— Но две тени, это много.

— Советник этот вопрос решен и более обсуждению не подлежит.

— Хорошо. Тогда я поднимаю вопрос о том, чтобы тени начали обучать наших людей.

— Советник Кариг, вы, наверное, не здоровы. Они сами выбирают себе учеников. Кстати, я слышал, что после последнего похода, тени начали набирать себе учеников, так что в итоге баланс теней в городе восстановиться. И от этого выиграют все.

— Я предлагаю обсудить вопрос, и он более глобальный и требующий внимания, — произнес советник эльф.

— Появление демонов, теперь уже настоящих и увеличение популяции в мертвых землях.

— Я ведь уже давно уже совместно с Архимагом Свиртом предоставлял данные совету о мертвых землях.

— Да-да. Мы помним советник Имр. Основная идея была в том, что столько живых не могло умереть в мертвых землях и сама оскверненная земля или что-то в глубине поднимает нежить. Если, конечно, не ошибаюсь.

— Всё правильно, там немного более углубленно, но вы всё правильно описали советник Зелан, — ответил Ирм.

— Мы не можем приказать теням, это смертоубийство, — возразил один из совета.

— Но мертвые земли изменяются и возможно в скором времени нам предстоят вторые Мрачные года, а этого я думаю никто не хочет.

— Сейчас Дариан и Виритана заняты изобретением новых эликсиров, совместно с алхимиком Логером. Тем более после прошлого происшествия у нас наблюдается некий дефицит на складах.

— Хорошо. Я передам это теням, но я не дам разрешение на полномасштабную операцию, пока наши запасы не будут восстановлены, — произнес один из советников-гномов.

— Итак голосуем, — произнес советник Ирм.

— Единогласно, — через минуту произнес он, увидев, как все проголосовали за.

Теневой город. Дариан

Эх, как хорошо, что теперь у меня есть нормальное разрешение на посещение алхимической лаборатории. К тому же не в одну лабораторию у мастера Логера, но еще и в городские.

К тому же используя новый алхимический набор из сплавов редких металлов, я могу сделать кое-что новое. Тем более этот рецепт у меня давно «мелькал» в голове. Я хочу изготовить эликсир которой равномерно будет использовать травы, жидкости и порошки.

Можно сказать, что я вложу туда те навыки и способности, которые привили и обучили мои родители.

Это будет не лечебное зелье и не восстанавливающее кожу. Я замахнулся на другие раны, так сказать душевные или магические, кому как удобнее.

Ведь после выброса сырой силы или повреждения магических каналов, в теле человека они утончаются. Правда через какое-то время они вновь возвращают свою эластичность и укрепляться, а маг вновь способен работать в полную силу. Вот только время на восстановление может потребоваться достаточно много и это может стать фатальной раной для мага в случаи атаки нежити на город.

В общем это «лекарство» будет помогать магам восстанавливаться от своих необдуманных действий или от магических ран, полученных на мертвых землях. Назову-ка я его созвездие. Название будет непонятно лишь, наверное, для обычных разумных, а вот опытные маги достаточно хорошо понимают, что разбросанные магические нити в теле, соединяться между собой маленькими кристаллами, а общая картина действительно отдаленно напоминает звёздное созвездия с множеством крошечных звезд.

Думаю мой эликсир поможет тому же Яркому, воину рядом с которым я тогда передвигался на спине другого участника этого забега. Да и не только ему, после защиты моей бренной тушки, многие из магов выложились особенно сильно.

Надеюсь, мой новый эликсир будет способен на скорейшие излечение магов. Почему я уверен, что такое вообще получиться? Вот тут, наверное, надо сказать спасибо моему подсознанию, оно интуитивно начинает подкидывать разные масли в голову, а иногда даже с готовым рецептом. Наверное, я неосознанно обдумываю это и через какой-то промежуток времени у меня появляется нужный рецептик.

Я выдвинулся в сторону магазина Логера, чтобы тут же приступить к своей работе, но навстречу мне выпрыгнули три существа. Эти существа уже давно живут в Теневом городе, да к тому же они достаточно уважаемы и имеют хорошую репутацию среди жителей.

Именно они тогда наравне с охотниками добывали еду и стояли на охране в Мрачные годы. Именно они защищали маленьких детей от прорвавшихся скелетов. Их репутация практически стоит на уровне тех же теней, и они являются любимцами, практически всех жителей. И имя этим существам кошки. Да, да именно они! В холке они вырастают до тридцати сантиметров, хотя некоторые их них бывают и выше, около пятидесяти.

Хитрый, проворные и иногда шкодливые до безобразия. Вот только если они пришли к разумному, они будут охранять его дом и его близких. Будут мяукать до посинения если случилась какая-то беда и встанут на защиту дома, если напал враг. Правда они еще и гордые существа, они никогда не будут питаться объедками или рыться в мусорках, если они никого не выбрали, себе в хозяева, значит им все остальные с их народу будут приносить им еду.

Я уже видел этих кошек, к тому же мне говорили, что ранее возле меня постоянно крутились как минимум три-пять кошек. По всей видимости их привлекала моя сила, ведь возле целителя, любой разумный чувствует себя намного лучше, дело в том, что целитель, это не просто профессия, это дар. И у целителя нет выходных, он постоянно и возможно неосознанно выплескивает энергию в окружающее пространство. Вот поэтому у целителей зачастую бывает по две-три жены, которые на минуточку, не сорятся вообще.

А кошки любят уют и спокойствие, а также ауру целителя. Вот только после моего героического побега между клацающими когтями, костями и плевками нежити, в городе до меня больше не одна кошка не подошла.

И я, к счастью, знаю с чем это связано, да мелкая? Спросил я мысленно и потер свою серебристую сережку. Да именно из-за неё кошки в Теневом городе бояться до меня подходить, так как, даже я «слышу» тихое рычание которое намекает на большие проблемы для этих зверей. Естественно, кошки чувствуют или даже возможно слышат это предупреждение и зная обладателя этого рычания, мгновенно убегают.

Вот только сейчас мне интересен тот факт, почему они, отбросив все свои страхи вышли ко мне с взъерошенной шерстью и испугом в глазах.

Один из них подойдя ко мне на расстояние пары метров громко и протяжно мяукнул, но тут же отскочил в сторону и посмотрел на меня. Хм… по-моему они так меня зовут куда-то или я ошибаюсь?

— Ну веди, — произнес я, скорее для себя, чем для них.

Но, они оказались гораздо умнее чем я думал, все трое тут же развернулись и сошли в сторону от главной улицы, каждую секунду оборачиваясь, чтобы посмотреть иду ли я за ними.

И уже через пару минут мне стало ясно, почему они проигнорировали рык моей мелкой и притащили целителя за собой.

Наверное, если бы я был бы котом, я поступил точно также, ведь на тряпках в неприметном углу лежала кошка с пузатым брюхом и тяжело дышала.

Кошка по всей видимости должна была уже давно окатиться, но не могла сделать это самостоятельна. Скорее всего у неё плод застрял в чреве и если бы я не пришел, то возможно бы она умерла.

— Мелкая не мешай, — произнес я мысленно своему питомцу, которого я «видел» лишь в снах.

Направив энергию в ладони, я аккуратно провел над телом кошки, диагностируя её состояние. Как я первоначально и подумал, один из будущего помета застрял у неё в матке плотно закупорив и медленно умирал.

К счастью для неё, я был вполне свеж и полон маны, да к тому же на столь маленькое тело я портачу очень мало усилий, что, собственно, и сделал, принял роды у неё.

Она оказалось достаточно плодовитой, пять котят, пять будущих жителей Теневого города. Аккуратно напитав будущих жителей города манной, укрепив все их связки, я не обделил и многодетную мать, за что удостоился урчанием и шершавым языком по руке.

Осмотрев напоследок еще раз кошку и котят, которые тут же начали тыкаться в бока матери, ища еду, я погладил её по голове и поднялся на ноги.

— Всё будет хорошо с вашей подругой, но найдите ей дом, — произнес я сидящим котам.

Для некоторых было бы странно, то, что я говорил с зверями, но это же теневой город, тут, наверное, даже насекомые понимают разумную речь!

Один из котов мякнул, тем самым показывая, что дескать принял к сведенью, а затем они использовали мои штаны как чесалку для шерсти, показывая тем самым, что благодарны мне за столь скорую и быструю помощь.

— Ладно хвостатые, если что зовите всегда помогу, — сказал я.

Один из котов хотел было запрыгнуть мне на руки, на рычание моей мелкой, показало им, что хорошего помаленьку, это её хозяин, которого она защищает и других защитников ему, то есть мне не нужно.

Теневой город. Принцесса Нурия

— Твой брат собирается уже завтра покинуть город, — произнесла фрейлин.

— Может и нам стоит? — добавила она, смотря как девушка игнорирует её слова, расчесывая волосы и задумавшись о чем-то.

— Ты думаешь о Дариане! — припечатала подруга принцессы наконец, а принцесса, вспыхнув как маленькое солнышко обернулась к подруге гневно сверля её глазами.

— Хочешь сказать я неправа? — игнорируя красное лицо принцессы, произнесла Исара.

— Он…

— Он умен, выдающийся целитель, с отменной репутаций, красивый и главное он более не безумен, — продолжила за принцессу её подруга.

— Пфф, — донеслось от принцессы, и она отвернулась назад, уставившись в зеркало.

— Ты ведь сама знаешь Исара, что по прибытию, отец будет искать мне пару.

— Знаю. Но, ведь ты так и не нашла никого.

— Я сегодня встречаюсь с Дарианом, — сдалась Нурия.

— Ого! Вот сразу видно принцессу Кирии! Как ты смогла обойти всех?

— Я случайно встретила его в совете и предложила ему вместе пообедать.

— Хитро. Ведь после обеда ты предложишь ему пройтись погулять? А, он после сытного обеда не сможет сопротивляться.

— Вот только один раз ничего не решит.

— Зато я смогу понять, хочу ли видеть его в своей постели или нет, — произнесла Нурия, немного покраснев при упоминании постели.

— Хорошо. Давай я помогу тебя с прической иначе ты до самого обеда будешь накручивать себе локоны, — произнесла Исара.

Теневой город. Больница

— Ну что Яркий, ты там не потускнел часом? — голос вошедшего, оторвал лежащего мужчину от бумаг.

— О! Привет Холод! Ты же должен быть в Рискаре?!

— Всё нормально. Контракт закрыт и выполнен в полном объеме. Оплата будет произведена через трое суток после выполнения.

— Лучше расскажи-ка мне как ты умудрился, попасть на эту койку?

— Извините! Прошу вас выйти, у больного сейчас будут процедуры, — произнес молодой голос, позади стоящей тени.

Хоть тень с прозвищем Холод, заранее почувствовал направляющегося к палате разумного, он с удивлением обернулся и посмотрел на вошедшего паренька.

— Что?

— Я говорю, что я сейчас буду проводить лечение, а вы мне мешаетесь, — твердо произнес парень.

— Или отойдите в сторону к стене или выйдите наружу, — дополнил он.

— Хорошо-хорошо, — произнес мужчина и отойдя к стене, присел на один из стульев.

Дариан, а это был именно он, подошел к Яркому и аккуратно снял повязку с его глаза, начав осмотр и подготавливаясь к лечебным процедурам.

А, после того он начал использовать свои личные, магически-медицинские наработки, за которыми пристально наблюдал друг Яркого.

Ювелирная точность в движениях и более тридцати одновременно направленных магических линий, мгновенно изменило настроение Холода, похоже его тут лечит один из целителей-самородков.

Холод не зря получил своё прозвище, так как он был одним из опытнейших Архимагов и главное являлся тенью города, используя немного нестандартную школу воды в виде основной, атакующей и защитной магии.

Он сам изобрел и разработал холод, изменив под себя магию воды. Тем более ему еще в детстве нравилось точность, аккуратность и качество. Именно поэтому он несколько лет провел, экспериментируя над школой воды и добился немалых успехов, став магом Холода, за что и получил своё прозвище.

И сейчас сидя на стуле возле стены, он с улыбкой на лице наблюдал как этот парнишка, с феноменальной точность, скорость и аккуратностью, «зашивает» поврежденные участки тела, его друга.

— Неплохо, вижу Яркий ты в надежных руках, — произнес он, дождавшись окончание процедуры.

— Этот малый, Дариан, но, наверное, ты о нём уже слышал. Его раньше звали Аригар.

— Ох ты ж. Уникальный целитель, одно из сокровищ города.

— Да ладно вам, какое из меня сокровище, я просто исправляю то, что сам сделал, — произнес парень и вышел из комнаты, попрощавшись.

— Ну теперь рассказывай, — Холод подтянул к себе стул и сел рядом с кроватью тени.

— Что такого натворил парень? — продолжил он.

— Да ничего он не натворил, это мы как идиоты сопровождали его в мертвые земли за зовом его фамильяра. Кстати, ты почувствовал?

— Еще бы. Не знаю, что это за животное, но рычать оно умеет. Думаю скоро мы увидим его в настоящем облике, — произнес его друг.

— Я уже видел, — махнул легонько рукой Яркий.

— Это демоноволк. Причем судя по всем признакам он новое поколение мертвых земель, как и та тварь которая уложила меня в эту кровать.

— Все как предсказывал учитель?! — нахмурился Холод и после его магического посыла комната через пару секунд начала блестеть из-за снежинок неведомым образом, попавшим внутрь.

И это при том, что на улице сейчас была довольно теплая погода. Правда магические снежинки хоть и давали небольшую прохладу, но их главная функция заключалась в полной изоляции помещения, давая тем самым защиту от любого подслушивания.

— Да. Учитель был прав. Время подошло, мертвые земли меняются, а с ними и все их обитатели, — произнес лежащий мужчина после того, как снежинки прилипли к стенам.

— Первые будут демоны. И как я погляжу с одним из них ты уже встретился.

— Боюсь ты не понимаешь всей картины, я встретился лишь с рабочим, фермером или пекарем. И я успел почувствовать вдалеке силу гораздо больше, чем этот демон.

— Думаешь это был всего лишь рабочий? — вновь нахмурился Холод.

— Хоть у него и была отличная защита, скорость и сила, но я не чувствовал в нём ни грамма опыта.

— Но зато потратил Хион.

— Мы были слишком истощены, я думаю ты сделал бы тоже самое.

— Я не обвиняю тебя, брат. Ты всё правильно сделал. Но если мы будет тратить на обычных демонов все свои силы… Что тогда останется на воинов?

— Вот для этого я и вызвал Командира, Картографа и Жнеца.

— Оу… Их контракт еще не выполнен, насколько я знаю.

— Их заменят, тем более если учитель был прав. То я отзову всех.

Минутное молчание в течении которых Холод обдумывал слова Яркого и не найдя никаких противоречий и помня слова учителя, он махнул головой в согласии.

— Ты прав. Я перевожу наших в город. Придётся разорвать три контракта.

— Намекни всем, что разрыв, не означает конец контракта. Объяви, что не взирая на мертвых, мы найдет тех глупцов, которые решили напасть на наших подопечных.

— Хм… Надо обдумать.

— Паренек то под защитой?

— Ха. Да за него половина женского населения по горло вкопает даже древнего лича, — усмехнулся Яркий.

Теневой город. Дариан

Процедура закончена, но на сегодня у меня еще несколько дел запланированы.

Как всё-таки хорошо, что я вспомнил о будущем обеде с принцессой Нурией, которая, кстати, не оставила мне шанса, подловив меня в городском совете. Причем я не мог отказаться по одной простой причине, слишком много разумных, которые присутствовали там.

Благо что время у меня еще достаточно много, а значит стоит пойти и приодеться для этого мероприятия.

Вот только я не уверен, что я и она…у нас может быть будущее. Она ведь принцесса и дочь Императора Кирии, а это ведь самый верх власти.

Вдвойне обиднее, то, что она мне понравилась, впрочем, как Стрела, Лина и еще гора девушек, которые, как и принцесса были, умны, красивы, с приятным характером и чарующем голосом.

С другой стороны мне ничего не стоит, отказаться от принцессы заявив ей сразу об этом.

Я хоть и полный профан в этом деле, но мне именно так посоветовали родители. Тем более я не хочу давать ложных обещаний девушкам.

К тому же я уверен, чтобы присмотреться друг к друга надо намного больше времени чем каких-то три месяца.

Эх, ладно надо одеться в более-менее приличную одежду, ведь мой собеседник будет сама принцесса, не стоит пугать её некультурными речами или прийти туда в чистой, но рабочей одежде.

Я переоделся у себя в комнате, нашего нового дома и получил напутствие от мамы, главный посыл которого был в том, чтобы я не стеснялся.

Отец был занят в совете, точнее в одном из помещений совета, разбираясь с новыми рецептами трав. Кстати, им обоим предложили хорошо оплачиваемую работу. И скорее всего мама примет это предложение. Насчет отца я не уверен, так как его тут же «заграбастали» тени. Хотя отец был не против, даже наоборот.

В общем до обеда осталось двадцать минут и как мне давно говорил отец, парень должен был не пунктуальным, он должен быть на месте встрече как минимум минут за десять. Пусть девушка понимает по его выражению лица, что парень пришел задолго до встречи.

Я вышел на улицу и направился к одному трактиру, хотя он, наверное, более подходит под название ресторан, там обедать достаточно дорого, но персонал там и готовка выше всяких похвал. К тому же я спокойно могу питаться там, даже всей семьей ежедневно, так как несмотря на мой счет в банке родители скопили достаточно состояние. К тому же процент от продажи моих и маминых эликсиров начинают приносить стабильный доход.

Вот же! Принцесса Нурия уже стоит возле ресторан и поглядывает на громадные часы, расположенные на одной из высоких башен.

Правильно говорил отец, надо выходить, наверное, за полчаса, а то и за час, а не как я, за десять минут.

Интересно, а за мной следят? Вроде я что-то такое слышал о охране. Я поправил свою куртку и украдкой посмотрел за прохожими. К сожалению, я не владею способностями теней, так как они действительно умеют растворяться среди любой местности и любых разумных, но похоже никого следящего за мной я не обнаружил.

Я выдохнул и пошел к принцессе Нурии, все-таки мне как мужчины стыдно осознавать, что меня ждет девушка, а не наоборот.

— Приветствую вас принцесса, — произнес я и немного поклонился.

— Ну что вы Дариан. Я же просила называть меня по имени, — улыбнулась принцесса.

Я почувствовал, как кровь прилила к моему лицу. Неужели эта девушка мне так сильно нравиться? Или это её голос повлиял на меня так сильно?

Внезапно я почувствовал боль в правой руке, а через секунду она перенеслась на левую, чтобы потом унестись к затылку, охватив всё моё тело огнём.

Я неверующе поднял свою руку и увидел те самые зеленые «звездочки», которые меня отправили в мой долгий и бессознательный путь.

— Только не сейчас, — произнес я и перевел взгляд на Нурию.

Вокруг меня словно бросок копья мгновенно появились двое теней которые попытались остановить хаотичную магию, но приблизившись ко мне и попытавшись закрепить какой-то артефакт на мне, они оказались отброшены.

— Передайте маме и папе, что я в поря…

Пуфффф!

С тихим звуком фигура парня разорвалась на мелкие кусочки, но они, не достигнув земли исчезли.

Оба молодых воина переглянулись и в воздух полетел красный шар, который зависнув начал транслировать всем теням о происшествии.

А, принцесса Нурия широко распахнув глаза не могла произнести и слова. Впрочем, это состояние длилось у неё ровно десять секунд, и она тут же вызвала своего дядю Архимага Ирма, справедливо решив, что еще один Архимаг теням уж точно не повредит.

Прибывшие на место происшествия тени, вместе с родными Дариана, обступили место с которого пропал парень и начали исследовать.

Впрочем, у Рекара была вся необходимая информация по поводу исчезновения, но делиться с ней он не хотел и лишь его жена знала почему пропал их сын. После того как она узнала о втором исчезновении сына через блуждающий портал, который не мог попасть в магический город, она вздохнула и обняла своего мужа. Он ведь не виноват, что в нем самом и его сыне течет кровь Грозовых Облаков. Испытание, которое должен пройти их сын, мог оставить их лишь с одним ребенком, который к тому же еще даже не родился.

Но, оба родителя верили, что всё будет хорошо и их сын справиться со всеми проблемами на своём пути.

Множество девушек, которые в скором времени узнали об исчезновении Дариана, тут же поменяли свою цель на более приемлемые варианты, но несколько девушек решили во чтобы то не было, дождаться этого симпатичного парня, который запал им в душу.

Глава 10

Глава 10
Вилена. Неизвестное место

Группа темнокожих эльфов бежала по темному переходу. Среди них было множество раненых, которые наравне с остальными убегали от своих врагов. В середине этой группы один из дроу, бережно нес свою ношу, раненую девушку в груди которой торчала небольшая, черная стрела. По всей видимости эта рана была достаточно опасна, что даже вырвать из груди стрелу дроу побоялись. Им надо было время, которое, к сожалению, им не дали.

Но, уже через триста метров в одном из залов этого дворца можно было осмотреть раненых и помочь им, за блокировавшись.

— Потерпи Алуана, — произнес мужчина раненой девушки, которая хоть и была в сознании, но периодически отключалась.

— Аркунар! Где убежище?! — крикнул он одному из бегущих рядом.

— Поворот налево!

— Где Баелакен?

— Захвачен, — выдохнул бегущий.

— Вот же Ллос! — выругался мужчина.

Наконец-то перед ними появился небольшой зал, который был без дверей, но давал шанс на нормальную оборону.

— Лекари! Быстро к принцессе!

— У нас не осталось никого, — произнес усталый голос.

— Вы все прекрасно понимает, что будет если принцесса умрет, — яростно выкрикнул мужчина.

— Мы попробуем, — двое дроу поднялись и подошли к лежачей девушке.

— Делайте всё что возможно, а я дам вам время, — произнес дроу.

Их преследователи были такие же искусные воины, вот только начальник стражи Нерекаар, охранник наследственной принцессы Валениры Каменных полей, был не так прост.

— Всем отдых! Маги устанавливайте связь! Вы попробуйте стабилизировать принцессу! Аркунар со мной! — дроу выдохнул и направился к выходу.

— Думаешь пора? — намекнул его подчиненный.

— Уверен, — грустно усмехнулся Нерекаар и в его руке как по волшебству появился небольшой шприц с черным содержимым внутри.

— Выжимка из крестоносца?

— Именно, — произнес Нерекаар и воткнул себе шприц в руку.

Он тут же упал на каменный пол, пытаясь сдержать боль, ему это практически удалось, с его губ сорвались лишь проклятия в сторону богов.

Спустя десять секунд долгих мучений, мужчина поднялся. Впрочем, он сейчас отличался от обычного дроу. Нет он не поменялся слишком сильно и не превратился в какую-то тварь. Изменились лишь его глаза, превратившись из голубых в иссиня-чёрные, бесследно поглотив даже белок.

Но, изменения от этого препарата затронули не только его глаза, а всё его тело.

Обострившимся слухом, он услышал, как их преследователи вот-вот настигнут их.

Нерекаар вытащил из-за спины короткие мечи и немного повертел ими в воздухе, сделав пару пробных взмахов.

— Аркунар. Накинь защиту, — попросил он у стоящего рядом дроу.

Его подчиненный махнул головой и тут же начал накладывать защиту которая приобрела визуальную составляющую и начала покрывать тело командира, ложась на него словно атласная ткань, чтобы затем исчезнуть.

Нарастающий шум и в этот туннель вбегают их преследователи, которые, как и они являлись выходцами с одной расы, расы дроу.

Увидев стоящих, они мгновенно остановились и из преследователей вышел один высокий дроу с большим одноручным мечом. Красивые и сверкающие доспехи, указывало на то, что их обладатель достаточно богат, чтобы носить мифрильные латы, но также показывало всем, что одетый в доспехи воин не только владеет властью, он еще и силен, так как его шаги были словно он уже в бою. Ко всему прочему, его меч сейчас был кроваво-красного цвета от крови, как и рука сжимающего его.

— Тебе не победить Нерекаар. Сдавайся! И дай нам покончить с правлением этого лживого рода, — произнес воин.

— Ха-ха-ха, — раздельно по слогам рассмеялся дроу, державший в руках короткие мечи.

— Так заставь меня сдаться Винидер, — воин с трудом, но подавил в себе смех.

— Его…глаза, — произнес один из преследователей.

— Не знал, что у тебя осталось еще кровь крестоносца, — нахмурил брови дроу.

— Вот только последний алхимик умер еще двести лет назад, — внезапно усмехнулся воин.

— Взять его! — выкрикнул он и направил на него свой меч, покрытый кровью.

Из толпы вырвались шесть дроу которые побежали на замершего воина, напав на него буквально со всех сторон, включая даже потолок туннеля.

Дзинь!

Замерший воин, дождавшись своих врагов буквально исчез из поля зрения всех, чтобы через мгновенье оказаться в той же позе, что и до нападения. Все шестеро нападающих пробежав еще пару шагов по инерции, буквально взорвались изнутри, оросив кровью замершую фигуру дроу и стены.

В воздухе лишь прозвучал единственный, металлический звук…

— Тварь! Это ведь настоящая кровь! — выкрикнул воин в латах с ненавистью смотря на замершую фигуру воина с абсолютно чистыми клинками.

— Подойди и проверь, — раздался тихий голос.

— Мы же оба знаем, что кровь будет действовать в течении нескольких часов, — то ли спросил, то ли уточнил дроу яростно сжимая свой меч.

Но застывшая фигура воина молчала, а дураков, которые попытались бы выйти против этого воина, среди большой группы к счастью для выживших не было.

Наконец фигура пошевелилась и провела мечом по полу, оставив большую и хорошо видимую линию.

— Кто пройдет дальше умрет, — услышали тихий голос преследователи.

А после фигура развернулась и исчезла.

— Что будем делать?

— Ждать. Отцепить весь район. У него действительна кровь крестоносца. К счастью, мы прибили того лекаря, — кровожадно улыбнулся воин и развернулся.

Возле напряженно стоящего мага появился Нерекаар, заставив последнего вздрогнуть.

— Командир?

— Всё в порядке. Я выиграл нам время. Как принцесса? — ответил он и с напряжением уставился на двух молодых дроу которые находились рядом с умирающей девушкой.

— Если мы вытащим стрелу она моментально умрет, если не вытащим она умрет от яда, — произнес вставший парень.

— Маги?! — начальник охраны перевел взгляд она трех магов которые в данный момент создавали рунный круг на каменном полу.

— Два часа как минимум. У нас есть это время? — произнес один из седеющих магов не отрываясь от своей работы.

— Работайте я дам вам это вре…, — фигура дроу на середине этой фразы мигнула, пропав из вида, чтобы спустя пару секунд появиться вновь.

— Идиоты, — коротко объяснил всем присутствующим он свою позицию относящуюся к дроу которые все же попытались пересечь линию, которую он начертил в туннеле.

— Нере..

— Ни говори больше ни слова Аркунар. Если принцесса умрет, то это будет катастрофа причем для всего народа.

— А ты?

— Я не смогу её вынести. Слишком быстро я двигаюсь, да к тому же через три часа я умру, — закончил он свое предложение даже не поморщившись.

— Она отравлена черным ядом. Мы ничего не можем сделать, — произнес один из парней которые пытались облегчить боль принцессы вливая в неё какие-то зелья.

— Командир Нерекаар, нам поможет только чудо, — ответил один из раненых с громадной раной в теле, сквозь которую проглядывали ребра.

В середине этого старого зала, на высоте двух метров возникли небольшие звездочки, которые мгновенно привлекли взгляды всех находящихся здесь.

Руки воина сжались, поудобнее перехватив короткие клинки, знаменитые на все Флоренд. Неужели Винидер, дядя принцессы Валениры Каменных полей, всё же решил атаковать их не смотря на потери.

Ведь кровь крестоносца на три часа может защитить принцессу от всего на свете, кроме, пожалуй, аватаров и богов.

Хотя если постараться, то и при должном искусстве можно убить и аватара. Вот только вся его команда сейчас находиться в не самом лучшим состоянии. Хорошо, что многие почувствовали яд в пище, но никак не могли ожидать двух мастеров смерти на представительном ужине.

Воин тут же выкинул все мысли из головы, так как россыпь звездочек явно магического происхождения выплюнуло чью-то фигуру прямиком в стену. Фигура, помотав головой выдала какое по всей видимости матерное слово.

— Гервыавпо!

Вилена. Неизвестное место. Дариан

Опять! Опять! Опять!

Этот дьявольский портал вновь меня засосал как прибига[20], та самая ловушка для насекомых.

Хотя стоп! Я же думаю! То есть мыслю! Значит меня не отрубило как в прошлый раз, отключив моё сознание. Это просто супер!

Вот только стена с которой я поцеловался, явно мстила мне за что-то. Да я даже не целовался с девушкой так страстно и пламенно! У меня даже один зуб вылетел из-за этого поцелуя!

Иногда кстати бывают моменты, что я горд тем, что целитель, а не какой-то воин. Восстановить своё тело до исходного мне раз плюнуть. Я интуитивно и не задумываясь тут же вырастил себе новый зуб и залечил будущую рану, которая грозила перерасти в настоящий, возможно даже двухсторонний фингал.

Хм. Меня окружают живые. Причем у большинства из них я чувствую множественные раны, а некоторые из них вообще при смерти.

Я резко развернулся и возле моего горла возникло острое лезвие.

— Я целитель! Я не причиню вреда! — ответил я, подняв медленно руки.

— Верианвае? Керагилиан аси канилора! — ответил мне воин-дроу, державший клинки.

Хм… очень сильно похоже на древний язык дроу, вот только я не очень понимаю, что он сказал. Благо у меня давно есть переговорник магического типа, надеюсь меня не прибьют, когда я его достану.

Аккуратно я показал на свой карман и медленно двумя пальцами вытащил артефакт, который был размером с маленькую пятисантиметровую палочку.

— Резенарал. Алго, — раздался голос одного из седых людей, который был неподалеку.

Эм… Надеюсь это разрешение на использование, а не команда отрубить мне голову.

Сжимаю артефакт и тут же слышу требовательный голос воина.

— Кто ты!? Как ты сюда попал!? Кто твой хозяин?

— У меня нет хозяина, — тут же возмутился я.

— Кто ты! Как ты сюда попал?

— Я Дариан. Дариан Ренар. Попал сюда через блуждающий портал.

— …А кто вы? — спросил я пытаясь отодвинуться от острой кромки меча.

— Он хоть и полукровка, но его намерения чисты. И он действительно попал в портал, — ответил один из лежащих и видимо раненых дроу, у которого в данную секунду очень ярко светились глаза, ярко-синим цветом.

Дроу в руках которого находились мечи, опустились вниз. Но, почему-то я был уверен, что я не успею увидеть даже взмах его меча. Ощущения опасности от присутствия этого воина, были сильнее даже тогда у нежити в гостях, когда я, спотыкаясь бежал посреди мертвых земель.

— Ты находишься в Дворце Серебреных перевалов. В гостях твари с именем лорд Винидир. Не повезло тебе парень, — произнес мужчина и опустил свои клинки, от которых прямо разило магией.

Я, почесав репу и в течении пары секунд обдумал своё положение. Что-то я на картах не помню про серебряные перевалы.

— А далеко находиться Теневой город? — спросил я, помассировав себе виски, так как пульсирующая боль вновь начала бегать по моей голове.

— Первый раз слышу, — нахмурился он.

— Вот демоны! Мир хоть Вилена?! — возникла у меня идиотская, но слишком пугающая мысль, которую я тут же и озвучил.

— Вилена, — произнес тот же дроу, из глаз которого уходило свечение.

Значит не всё потеряно, правда моя карма тут сыграла как обычно, я попал то ли на войну, то ли на какую-то разборку среди знатных. Это если судить по дорогим одеждам и артефактному оружию.

Вот я дурак!!! Разумные страдают и не похоже, что среди них есть кто-то из целителей, ведь он не допустил бы такого. Скорее всего лег бы рядом от переутомления чем бросил бы своих больных. К тому же я чувствую, что эти дроу сражаются за благородную и правильную цель. Хм…до этого у меня не было такого чувства, даже странно, но от этого больные сами себя не излечат.

— Простите не знаю как вас зовут, но я целитель, — произнес я замершему дроу.

— Целитель?

— Я лечу раны и могу поднять на ноги больных, — произнес я.

— Лекарь?! — выкрикнул воин и переместился ко мне схватив меня за плечи и подняв над землей.

— А…да… — произнес я судорожно пытаясь достать ногами до пола.

— Ты сможешь вылечить принцессу?! — в его голосе прозвучала та самая интонация, которую я, к сожалению, очень часто слышал, — надежда.

— Если вы меня поставите на пол, — произнес я.

Меня тут же поставили на пол, точнее одним движением переместив меня к лежащей девушке возле которой находились двое молодых парня, наверное, лишь на пару лет старше меня.

В груди девушки торчала одинокая стрела, очень сильно напомнившая мне арбалетные стрелы убийц. Совсем недавно, учитель мне показывал их, когда мы разбирали оружие, которое может использоваться разными разумными.

Аккуратно оттеснив обоих парней, я осмотрел рану и проведя рукой по всему телу девушки увидел, что единственная рана у неё, это рана от этой маленькой, но смертоносной стрелы, которая практически навылет пробила ей грудь.

Сконцентрировавшись, я опустил руки на её грудь рядом со стрелой и попытался понять, что же задела эта стрела в её теле.

Благо что стрела прошла выше сердца, разорвав несколько довольно важных артерий, но сердце дроу это не сердце обычного человека, даже при такой ране существовала вероятность, что девушка выживет. Вот только яд который был нанесен на острие стрелы не давал ей эту надежду и с каждой минутой яд распространялся по телу. Обычный целитель плюнул бы на девушку и ушел бы заниматься с другими ранеными, так как неизвестный яд, к тому же достаточно мощный. Ведь я своим целительским взором[21] вижу, как яд атакует не только органы, но затрагивает мышцы, нервы, да буквально все тело.

— Как долго её ранили? — спросил я, не отрываясь от взгляда и пытаясь на ходу придумать противодействие этому яду.

— Пятнадцать минут назад, — произнес напряженно дроу с иссиня-черными глазами.

Так. Если я не придумаю, что-то в течении пяти минут девушка погибнет. И скорее всего это девушка слишком важна для всех присутствующих, так как я буквально чувствую их взгляды, которые жгут мне спину. Тем более все раненые даже не заикнулись о том, что их беспокоят их раны. А, еще бешеная надежда что буквально окутало меня…

Итак, есть яд, слишком напоминающий мне мамины отвары, такие же смертоносные и неотвратимые. За пять минут я не смогу разобрать состав яда, тем более он находиться в крови девушке. А, если и смогу вычленить все ядовитые составляющие, то не смогу собрать и приготовить противоядие.

Остаётся лишь один способ, перелить свою кровь. Метод хоть и не надежный, да к тому же я не разу такого не делал, но шанс есть. Мама не зря меня поила и прививала разные противоядия, тем более зная как работают те или иные яды.

Ядовар в первую очередь должен заботится о себе и своих родных. Так что с самых пеленок мама пичкала меня противоядиями, к тому же отец, являющийся опытным травником, также приложил к этому руку. Я даже не помню, когда я болел, даже после того, как я покупал еду в одной из деревень, там была обнаружена гнойная сыпь и вся деревня вымерла буквально за считаные часы. Тогда я даже насморк не подхватил.

Решено, иного варианта у меня нет. Ведь я целитель!

— Необходима игла или что-то острое, — говорю я и протягиваю руку, в ту же секунду в неё падает длинная игла и судя по материалу сделанная из мифрила. Вот это они шикуют!

Поднимаю левую руку девушки и осторожно прокалываю ей мизинец, именно в том месте яда еще нет.

Выдавливаю капельку крови и слизываю её. Естественно, можно было сделать по-другому, но, к сожалению, времени у меня очень мало, а мне необходимо узнать какой состав крови у неё.

Если необходимо, целитель может узнать состав крови и через магический ритуал, вот только он длится минут пять, а девушки после очистки необходимо небольшое количество новой крови.

— Руку и новую иглу, — потребовал я у собравшихся рядом.

— Мне нужна будет кровь и мне надо проверить схожесть, — объяснил я им.

Мне тут же протянули гору рук и отдали новую, опять-таки мифрильную иглу.

На счастье всех присутствующих у первого же дроу оказался практически такой же состав крови, как и у девушки.

— Закатай рукав и ложись рядом, и ни в коем случаи не шевелись, запомнил? Главное не шевелись!! — приказал я немолодому дроу, который кивнул и лег рядом.

— Необходим нож или меч, — произнес я, морально настроившись на эту безумную операцию.

В руку тут же вложили богато украшенный нож, который скорее был боевым нежели сувенирным. Потрогав острейшее лезвие, я выдохнул.

— Как только вытащу стрелу, вы двое будете поднимать и опускать ей руки, меня не трогать. Поняли?!

— Не поднимая?

— Ни в коем случае, только на земле.

Я еще раз окинул взором тело девушки и понял, что надо торопиться. Резко выдираю стрелу из её груди и делаю разрез ниже раны под грудь девушки, там, где стучит затихающие сердцебиение. Обратным ударом разрубаю себе ладонь и прикладываю к новой ране, которую я нанес девушке.

Ну теперь повоюем, кто сильнее моя кровь и мои знания или неизвестный мне яд?!

Вилена. Королевство Флоренд. Дворец Серебряных перевалов. Один из заброшенных залов. Охрана леди Валениры Аса Кама наследственной принцессы Каменный полей

— Ты уверен в своих словах Генидал?

— Нерекаар, этот парень действительно лекарь, а его помысли чисты. Я уверен в своих словах и силах, — устало произнес прислонившийся к стене, дроу.

— Ты что не видел?

— Не видел что? — ответил воин, не мигая смотря на застывшего парня, который держал свою руку на теле принцессы.

— Он хоть и полукровка, но его сила намного выше Баелакена, — произнес маг, чертивший рунную фигуру.

— Вы лучш…

— Мы пробились, помощь идет, они скоро будут здесь, — устало перебил командира маг и выдохнул, и перевел взгляд в сторону принцессы, от которой зависело буквально всё.

— Теперь всё зависит от этого странника.

Внезапно парень, перехватив клинок полоснул лежащего рядом дроу прямо по центру груди, а затем откинув нож прислонил к ране свободную руку. Фигура сидящего парня засветилась нежно-зеленым цветом, и он его вырвало черной слизью, между лежащими телами.

Воин материализовался рядом с телом принцессы и его обостренный слух услышал, как затухающее сердце принцессы на мгновенье замерев, запустилось в новь с гулким и приятным звуком здорового дроу.

А, вот лежащему на земле и сидящему парню, было, судя по всему, не очень хорошо так как, Криниалар скривился, но не шелохнулся, помня о приказе лекаря, а парень пробормотал какое-то странное проклятие в сторону богов.

Он, тут же убрав руку с лежащего дроу и девушки, хлопнул пару раз в ладоши с которых сорвались несколько искорок и разместил руки у неё на ране. Невольные зрители, которые внимательно следи за действиями полукровки, увидели, что медленно, но, верно, рана начинает затягиваться, гнилая плоть начинает выдавливаться наружу и пугающая чернота вокруг раны потихоньку начинает исчезать.

Прошло еще десять тревожных минут, и парень наконец-то убрал свои руки от тела девушки, устало откинулся от тела, открыв глаза.

— Постельный режим две недели, вставать только для туалета, никаких прогулок, — послышалось от лекаря.

— Ой. У вас тут, наверное, война? — встревожился он и с трудом поднялся.

— Небольшая заварушка, — ответил один из дроу, аккуратно поднимая и опуская руки девушки.

— А, всё руки опустите уже не нужно, — произнес полукровка.

— У кого самая опасная рана? — спросил он.

— А вот. Молодец правильно зажал, — парень мгновенно вычислил из всех с самой опасной раной и подошел к нему.

— А ну тут всё просто. Повезло мне с практикой, — ответил парень и тут же занялся Лесином, дроу который принял на себя основной удар вражеского мага, огненное копьё, которое пробило ему плечо, практически оторвав руку.

Смотря как неизвестный полукровка с высочайшим мастерством излечивает раны Лесина, влиятельные дроу поняли лишь одно. Им действительно снизошла благодать богов и в лице этого неизвестного и очень юного лекаря и предъявило им столь необходимое чудо.

Парень, закончив с Лесином переместился до другого дроу который сдерживал остатки двери магической силой и сейчас был пригоден лишь как кандидат на покой, возможно вечный.

— Кто ты? — спросил Нерекаар следящий за работой парня, но также чувствующий всё живое в радиусе ста метров, благодаря сыворотке хранимой семью более двухсот лет.

— Я Дариан, целитель. Меня затянуло в блуж…не дергайся! Я знаю это больно, но по-другому я не смогу!

— В общем меня затянуло в блуждающий портал, а выплюнуло здесь… Если вы мне поможете с поиском дома я буду очень благодарен, — произнес парень останавливая кровь у очередного пациента.

— Этого слишком мало, — произнес Нерекаар следя за четкими движениями лекаря. Да именно Лекаря причем с большой буквы.

Он как никто другой понимал и что немаловажно видел работу даже королевский лекарей. И не один из них не смог бы помочь большинству раненых, которые находились здесь.

В то самое время как этот полукровка поднял на ноги большую часть его друзей и подчиненных.

— Визир[22]! Мы исполним вашу просьбу, — поклонился Нерекаар.

— Так стоп! — парень перевел взгляд на него и присмотрелся.

— Твои глаза, я думал, что это так у всех, но у тебя они совершенно другие.

— Во мне кровь крестоносца, — ответил Нерекаар, так как знал, что утаивать что-то от лекарей выйдет себе дороже.

— Без понятия что за кровь, дай руку, — парень требовательно протянул руку, в которую воин немедля протянул свою.

Парень тут же зажмурил глаза и его и руку воина окутала уже знакомое, зеленоватое свечение.

Через минуту он открыл глаза и начал рыться в своих карманах.

— Слава Творцу! Он с собой! — воскликнул он, держа в руке небольшой пиал с прозрачной жидкостью.

— Хорошо, что мама дала мне его, — произнес он.

— Лекарь Дариан, это кровь крестоносца, вы не поможете мне, — помахал устало воин и прислушался…

Сердце принцессы билось ровно и громко, а значит его честь и достоинство не будут запятнаны этой историей.

— Да ты что! У меня отец пьёт такое же, пусть и менее слабое! Мама специально для него делает Очиститель[23]! А моя мама самая лучшая! Так что пей! — в руку командира была насильно всунута пиала, а требовательные глаза лекаря говорили, пей и молчи.

— Если всё что ты говоришь правда, то я оставлю его на потом, ведь на нас могут напасть, — ответил он, сжимая пузырек.

— Упс… Не подумал. Главное не затягивай. У тебя еще есть около двух с половиной часов, но чем раньше, тем лучше, — произнес парень и почесал голову.

Затем он отвернулся и покачиваясь пошел к новому раненому.

— Сама Ллос послала его к нам, — раздался голос его друга, который мог и не пережить этого дня.

— Ты прав Лесин. Как ты себя чувствуешь? — произнес дроу смотря на то как его друг стоит на своих ногах и осторожно разминает свою руку.

— Не обману если скажу до этого я чувствовал себя лучше. Мы ему сильно задолжали, — произнес его друг смотря как парень мечется от одного до другого.

— Ты прав. Но, сначала нам надо рассказать корол… — он не успел договорить свою предложение, так как услышал тонкий голосок своей принцессы.

Появившийся возле принцессы он увидел, как она, открыв глаза, тихонько спросила.

— Нерекаар, кт. о пог. иб, — эти слова ей давались с трудом, но она смогла выговорить их.

— Все живы Леди Валенира. Помощь уже идет.

— Кто нам помог?? — ответила девушка уже уверенней, помня, как они пробивались к выходу.

— Нам помог Лекарь.

— Дядя Баелакен?

— Его захватили.

— Но у нас был только он! — удивленно распахнула свои глаза принцесса.

— Нам помог Лекарь… Лекарь Дариан который по воле богов попал к нам, — ответил воин и указал на парня, который в данный момент хлопал себя по щекам, пытаясь не вырубиться на месте от большого расхода сил.

— Он спас меня? — пробормотала девушка и попыталась подняться.

— Нет-нет. Лежите леди Валенира. Лекарь сказал что вам нельзя вставать, — произнес Нерекаар и мягко удержал девушку на полу.

— Что с отступником, моим дядей?

— Он жив, но недолго, — произнес хмуро воин.

— Ты, как всегда, оказался прав Нерекаар, — улыбнулась девушка.

Небольшой шум и возле парня в ту же секунду очутились несколько дроу который с удивлением обнаружили, что их спаситель становиться прозрачным и вокруг него начинает водить хоровод небольшие звёздочки, осыпавшиеся гроздьями на пол.

— Только не снова!! Грены кола дыренды крык го ящеро!!!!! — выкрикнул парень и исчез.

Последнюю фразу некоторые дроу поняли хоть она и звучала не на их языке. На языке орков, она служила одни очень матерным и оскорбительным подтекстом который непосредственно касался богов и их сексуальном взаимоотношении с ящерами.

Ворвавшиеся внутрь неизвестные дроу после опознания вызвали лишь радостные улыбки на лице у всех выживших, это были королевская элитная группа, которая не взирая на защитников Серебряного дворца проникла в одну из заброшенных зданий откуда и шел сигнал бедствия.

Неожиданно своим обострившимся чувствовав Нерекаар почувствовал, что к ним движется какое-то существо, слишком быстрое даже для него.

Ярко-красный вихрь, ворвавшийся в зал на секунду словно взорвался изнутри, а возле лежащей девушки оказался высокий дроу в плаще с серебристой косой до пола и с красными глазами.

Командир охраны выдохнул и посмотрел на пиалу в своей руке. Если его непосредственный начальник уже здесь, то можно спокойно выдохнуть и идти докладывать.

Ведь принц Каменных полей Алзир Аса Кама, Архимаг Огненной Крови просто так не даст в обиду свою любимую младшую сестренку.

И если принцесса родилась с заблокированной способностью, то её брат родился с уникальной способность даже среди дроу, став Архимагом крови, а в последствии добавив и Огненную магию. И те дураки которые думали, читая старые фолианты, про медленных магов крови, очень сильно задумались после того, как Алзир показал им своё искусство. Принц мгновенно стал одним из столбов опоры трону, став один из самых опасных для врагов, подвинув на этом поприще даже своего отца. А, за свою сестренку принц может порвать любого, тем более около двух лет назад, он показал одному графу с его маленькой армией, что прилюдно оскорблять принцессу нельзя, даже если ты сидишь безвылазно в крепости и тебя охраняет множество разумных, включая и сильных магов.

Подошедший к принцу Нерекаар, тут же услышал вопрос от Алзира. И этот вопрос был очень странным.

— Командир Нерекаар. Где Древний?!

Глава 11

Вилена. Неизвестное место

— Гротан, ты же всё понимаешь.

— Понимаю, но мне…моему народу нужен правитель.

— Ты правитель, Гротан!

— Хе-хе. Сколько я еще могу протянуть? Год-два? А что потом?

— Любая девушка мечтает попасть на твоё ложе.

— И зачем мне смерть очередной девушки? Я уже устал от смертей, — громадный мужчина в теплой одежде смотрел на девушку с большим пузом.

Девушке было больно, и она хоть и сдерживала крики, но так и не могла их полностью сдержать.

— Что ты видишь Кримстар? Жизнь? Смерть? Я вот например вижу свою проклятую кровь.

— Чертова ведьма! — выругался мужчина и ударил по каменной стене кулаком, оставив там хорошо видимый отпечаток руки.

— Мы нашли её и убили, но тогда почему со мной происходит это? — встреча очередного удара и каменная стена решила поддаться на все уговоры и со спокойной совестью рассыпалась.

— Гротан, ты и сам знаешь. Посмертное проклятие — это не шутка. Я не знаю сколько она протянет, — произнесла женщина, протирая влажной тряпкой потеющее лицо девушки.

— Мой король, срочное донесение, — раздался чей-то голос, после стука в дверь.

— Заходи! — раздался приказ.

Посыльный зашел через дверь, игнорируя то, что стены рядом не было.

— Слушаю.

— Наши разведчики захватили непонятного разведчика.

— Ну и в чем проблема? Как нашли, так и избавьтесь от него, — ответил Гротан.

— Приказ ясен, мой король, — ответил посыльный и хотел было уйти, но его остановил голос первого советника.

— А, почему непонятный?

— Он не говорит по-нашему и его одежда, слишком тонкая, — произнес посыльный.

— Гротан?

— Ладно-ладно. Иди и сам решай, — ответил громадный мужчина и присел рядом с девушкой.

Спустя тридцать напряженных минут, в дверь ворвались двое людей. Одного из них Гротан знал, а вот второй из ворвавшихся был ему незнаком, какой-то очень маленький парнишка.

— Гротан! Этот мелкий может вылечить Имиру! — выкрикнул его советник.

— Чего?!

— Я постараюсь! — сказал парнишка и мгновенно обойдя вставшего мужчину очутился возле девушки.

Гротану лишь осталось удивленно смотреть на умелые действия пацана, который схватив руку девушки окутался светло-зеленой дымкой.

Он хотел было возмутиться действиями этого неизвестного, но руку перехватил его преданный советник Кримстар.

— Не стоит. Я маг и вижу намного глубже чем ты. Этот парень единственная надежда.

— Как он вообще тут очутился? Он же одет явно не для похода по снежной равнине, — сказал тихонько Гротан, видя как девушке явно становиться лучше.

— Портал. От него прямо-таки разит трехсторонним[24] порталом. И он действительно целитель.

— Ты уверен?!

— Ну не зря же я посланник Льда[25]?

— Видимо Ледяные заступники[26] все же сжалились надо мной.

— Не только над тобой над всем народом. Не только тебе нужен сын, он также нужен и нам.

— Воду! Теплую воду! Быстро! — раздалось от парня, и суровый воин тут же побежал за этой самой водой, причем прямиком через стену, которая не смогла сдержать его напор.

Кримстар, маг и советник, остался на месте и двумя пассами руки создал большую сферу воды, которая через пару секунд стала теплой. Парень, тут же окунув палец в висящую сферу, согласно кивнул головой и начал раздевать девушку.

Советник, тем самым понял несколько важных вещей, во-первых, парень явно видел магов, а во-вторых, надо опять ремонтировать комнату жены правителя, так как даже небольшая на своего первенца сделала из мудрого короля, будущего психованного отца. Который к тому же забыл, что его советник является боевым магом и наколдовать хоть тонну воды ему не представляет труда.

А, дальше Кримстар начал наблюдать как парень вместе с матерью Гротана, они тут же начали подготавливать девушку к родам, на удивление отлично работая в паре.

Советник, поняв, что пока от него ничего не требуется вышел через дверь и щелчком пальце восстановил каменную кладку стены.

Затем остановил своего короля, который метался по всему дворцу в поисках теплой воды.

Насилу успокоив короля и посадив его на трон, Кримстар тихонько выдохнул. Естественно, он оставил метку на парне и своего ледяного двойника[27] на случай непредвиденного. Но, это был не контроль этого Дариана, а наоборот возможная помощь при родах.

Ведь ледяным варварам невозможно солгать, а ему тем более, ведь он не зря носит титул Архимага Ледяной пустоши. Лед ведь чисто и без всяких изъянов видит внутреннюю сущность любого разумного.

К тому же если бы не они советники-маги короля, то ресурсы королевства давно бы выкупили бы за гроши разные проходимцы и торговцы. К тому же Гротана можно обмануть, навязав какой-нибудь мошеннический договор, но благо есть они. Зато при прямой стычки с любым войском, король вел свои войска являясь острием атаки. Да к тому же его способности позволяли игнорировать большую часть всех атак, ведь не зря его кровь идет Ледяных Великанов[28]. Но, именно это и стало громадной проблемой для будущих жен.

Раз в год он, а точнее девушка из разных родов выбирала его в качестве партнёра, не принимая отказ от короля. В других странах как он знал, было совершенно наоборот, но у женщин и девушек Ледяных пустошей свои заморочки по этому поводу и так был всегда.

К сожалению, именно кровь короля, к тому же проклятая одной из ведьм пробила иммунитет правителя и каждый год девушки не доживали до появления младенца.

И всё равно каждый год новая девушка подходила к трону Короля, заставляя того хмурить брови.

Но даже не смотря на проклятие и очередную смерть, правителя любили и уважали. Ведь именно он и его предки смогли расчистить ледяные пустоши и основать город который дал приют уставшим и израненным. Именно Гротан смог всех защитить от некромантов и их приспешников, пусть и поплатился за это.

И весь народ северных варваров желал ему наследника. Тем более все понимали, что через какое-то время король одряхлеет и его силы станут слишком слабыми для защиты пустошей. Они могли выбрать нового короля, вот только лишь в Гротане текла кровь Ледяных великанов, пусть и ослабленная посмертным проклятием ведьмы.

Гротан вскочил с трона и начал ходит из одного угла зала в другой, сбив Кримстара с его мыслей.

— Успокойся Гротан, — произнес советник.

— Как я могу успокоится?! Если она погибнет, я больше никогда не возьму никого в жены и пусть мне Лед будет свидетель! — хмуро сказал остановившийся король.

— Этот парень, Дариан. Он действительно целитель и боюсь нам надо пересмотреть свои позиции насчет этих мелких, — произнес Кримстар, наблюдая за парнем через ледяного двойника.

Вилена. Дариан. Ледяные пустоши. Льдистый Дворец короля Гротана

Холодно, что даже, наверное, дракон замерз бы! В который раз убеждаюсь, что быть целителем хорошо, так как я могу регулировать температуру своего тела. Пусть меня хватит всего лишь на пару дней, но зато я вполне могу спокойно передвигаться не взирая на мороз.

Интересно, где это я вообще?! Уверен, что этот портал опять выкинул меня куда-то в такие дали, что о Теневом городе даже и не слышали. Благо что этот портал по-доброму выкинул меня возле громадных ворот какого-то замка. Интересно, а зачем им такие ворота? Их же тяжело открывать! Или у них какие-то приспособления есть? Может система каких-нибудь противовесов?

Сразу же приготавливаю свой разговорник, активирую его и направляюсь к этим воротам.

Только я хотел постучать в эти ворота как тут же оказался вдавлен в утрамбованный снег громадной рукой. Вот же демоны! Тут оказываются есть медведи! Те самые о которых мне рассказывал отец!!!!

Эта же рука после небольшого сканирующего заклинания, которое прошлось по моему телу, подняла меня над землей и развернула.

Похоже я попал к северным варварам, так как я уже видел одного такого в теневом городе.

Рука, поднявшая меня над землей, принадлежала громадному мужчине в белой броне, ростом почти трех метров.

— Кто такой?! — раздалось от него.

Хех. Похоже я все-таки еще на Вилене, так как я не чувствую действия магического переводчика, а значит могу разговаривать на общем языке[29].

— Целитель Дариан, попал в блуждающий портал, — я тут же обрисовал и назвался.

— Целитель? — удивился мужчина и приподняв меня за шиворот как кутенка потащил в сторону ворот.

Похоже я был неправ, когда думал, что у них ворота открываются при помощи каких-либо устройств. Открыли и закрыли эти ворота двое воинов которые с пугающий легкостью открыли и закрыли эти монстробразные ворота в этот замок.

Опустили меня на пяточек очищенной от снега земли и приказали стоять здесь до решения властей. Тут же согласился со всеми протоколами, так как представлял как меня могут вбить по пояс своими кулаками эти воины, если я нарушу что-то.

Благо ждать мне долго не надо было и уже через пару минут возле меня материализовался воин. Поправка не воин, а маг, причем маг достаточно сильный, как бы не Архимаг. Уж чересчур от него веет магической силой.

По мне тут же пронеслась целый ряд сканирующих заклинаний, и маг начал задавать свои вопросы. Кто я, как попал сюда, замышляю ли я что-то враждебное и так далее.

После двадцати экспресс допроса, на которое я, кстати, отвечал абсолютно честно, маг замолчал и задумался. Я лишь за это время успел спросить пару вопросов. Куда я, собственно, попал и что мне за это грозит, так как понимал все эти варвары пусть и сильны, но они всегда честно говорят и вполне адекватны если не нарываться. Именно так мне и говорил отец.

— Сможешь принять роды? — задал мне маг абсолютно шокирующий вопрос, после этого допроса.

Я лишь махнул головой в согласии, ведь это может каждый более-менее опытный целитель, так как рождение жизни идет на ряду с сохранением её же. И иногда женщина не может родить именно из болезней или ран, которые к тому же бывают внутренними и соответственно не видимые простым разумным. К тому же лишь Легендарные маги могут видеть почти как мы целители, да и то не всё. Наш целительский взор является абсолютно уникальным умением который присущ только тем разумным которые далеко ушли в сторону исцеления больных.

— Конечно! Ведите! — во мне вновь появилось то самое чувство, которое твердит, что эти варвары очень нуждаются в моей помощи, да к тому же они вполне достойны моей помощи.

Но, ведь не может же портал привить мне новое чувство? Тем более я целитель и знаю как устроено тело и, как и почему работают все чувства даже отличающихся от людей разных рас. Кроме, пожалуй, интуиции, это то чувство, которое невозможно засечь любыми способами.

Хм…Может это и есть интуиция?!

Маг тут же развернулся и пошел в сторону центрального здания, которое возвышалась над всем этим замком.

Пройдя мимо стражников мы зашли в большой зал и тут же начали плутать по нему. Боюсь если бы я не бежал за магом приноравливаясь к его громадным шагам, то я бы заблудился через пару минут.

Остановились мы перед большой дверью, хотя у них тут всё большое или вовсе громадное.

Без стука зайдя в комнату я увидел нескольких новых варваров. Один из них точно был королем, по-моему, именно так у них принято называть своих правителей. Двое других были женского пола, причем судя по красному лицу, хрипоте и судорожно ходящим рукам одна из женщин была явно моя пациентка.

Я тут же подскочил к ней и взял её руку, сосредоточившись тут же начал диагностировать её, благо у меня время есть, так как она не заражена ядом как та принцесса.

— Воду! Теплую воду! Быстро! — произнес я после того как определил в чем собственно проблема.

После проклятий и разного рода магических ран, которые я излечивал в теневом городе, для меня это пусть и нелегко, но я вполне могу справиться с этим проклятием. То, что это именно проклятие, любому целителю было видно, как горы в чистый и безветренный день.

Вода потребуется для того, чтобы обмыть ребенка, а вот нож чтобы обрезать пуповину, но, к счастью, у пожилой женщины которая сидела рядом с кроватью, были все необходимые инструменты. Правда кроме воды, неужели они даже не верили, что ребенок покажется на свет?

Вилена. Дариан. Ледяные пустоши. Льдистый Дворец

Внезапно Архимаг встал из-за стола и отряхнув свою мантию, произнес насквозь официально.

— Поздравляю! Король Ледяных пустошей, Гротан! У вас родился наследник!

На эту фразу громадный воин, поднял на него взгляд, в котором выплеснулась такая радость, что даже маг немного прикрыл глаза, а затем поморщился. Восемь стен, которые перегораживали тронный зал и спальню будущей королевы, отсутствовали, а в пробитых стенах в точности повторяли фигуру его короля и друга.

— Неееетт… Опять…сколько можно то., — пробормотал устало Архимаг и пошел за обезумевшим от радости отцом, заделывая после него пробитые стены, которые наверно счастливый отец даже и не заметил.

— Ведь ни капли магии не использовал как он видит то? — вновь пробормотал маг, восстанавливая четвертую стену.

— Похоже дело в его крови, даже мне надо пару секунд, чтобы определить место, а этот сразу рванул, — опять пробормотал маг, восстановив последнюю стену и зашел в спальню молодой матери.

Счастливый до безумия отец тихонько и великой осторожностью ласково провел пальцем по голове орущего ребенка и поцеловал Имиру.

Кримстар тут же одним пассом создал еще большую висящую сферу теплой воды, видя, как паренек, благодарно кивнув начал обмывать младенца и потную девушку.

— Я избавил её от проклятия, но ей надо лежать, не вставая около года. Простите, но малыш практически убил её, я сделал всё что мог, — произнес парень, устало откидываясь на стуле.

Архимаг осмотрев парня тут же влил в него поток разряженной маны, дабы подстегнуть его состояние, так как видел, что этот целитель потратил очень много сил.

— Ох! Спасибо! — улыбнулся парень, почувствовав, как его силы начинают возвращаться.

— Охрана! — выкрикнул Гротан и в дверь мгновенно вошли двое стражников в белых доспехах.

— Вызвать Камиру и Сивеллу для охраны и помощи королевы! — отдал приказ король и ласково улыбнулся своей уже официальной жене.

— Имира. Ты подарила мне наследника, я даже не знаю, чем могу отплатить тебе.

— Муж мой. Весь наш народ уже сотни лет должен был отдать долг. Я счастлива что смогла отдать его! — произнесла девушка и захотела подняться.

— А ну лежать! Для кого я вообще это говорил! Тебе нельзя двигаться! Захотела умереть?! — раздалось возмущенный голос Дариана.

Девушка хотела было сказать, что она выполнила долг перед правителем и теперь она со спокойной душой может уйти к умершим родителям, но следующее предложение парня мгновенно переменило её точку зрения.

— Год на восстановление, а потом опять рожай. Ведь один малыш хорошо, но ему нужна сестричка! — сказал парень, зная как переубедить упертых больных, за что и получил уважительный взгляд от Архимага.

Счастье в глазах Гротана, мгновенно увеличилось вдвое, хотя, казалось бы, это уже невозможно.

— Вот только мне сначала надо вывести эту грязь с носителя, — произнес парень.

Архимаг тут же кивнул своему королю, который протянул целителю свою руку.

— Всё понятно, — произнес парень после десяти минут сосредоточенного диагностирования и тишины, на которое смотрел также и Кримстар.

— Похожее на проклятия лича, но тогда почему оно завязано на кровь? — парень выпал из реальности и начал разговаривать сам с собой.

— Почему не плоть, а именно кровь, причем и семенную жидкость? Родственники? Семья? Нет не то… Предки? Точно предки! Причем сильные и явно с примесью стихий, — Архимаг с удивлением смотрел как этот мелкий человек, за пару минут разгадал секрет короля.

— Ледяные великаны, — произнес сам Гронар.

— Ледяны… Точно! — воскликнул парень и начал создавать между ладонями какой-то магический шар зеленоватого цвета.

Около часа все в комнате сидели тихо, так как новорожденный наследник уснул. И всё это время парень пытался создать что-то магическое, но у него постоянно срывалось на одном из этапов.

Архимаг уловив через некоторое время, где происходит ошибка приблизился к парню и стал вплетать свою магию. Пусть она груба и несовершенна с тоненькими узорами и нитями целительской магии, но вполне могут выступать в виде столбов магического плетения[30].

— Ага. Спас…бо… и готово! — воскликнул парень и в его руке возникло небольшой зеленый шар среди которого мелькали льдистые комки.

— Гронар. Будет больно, — сказал Кримстар своему королю и взяв его руку тут же разрезал его от локтя до запястья.

Парень же очень аккуратно и медленно опустил в его рану это магическое плетение, которое медленно начало вливаться в рану Гронара. На лице мужчины лишь слегка изогнулась бровь, но он замер как будто ледяная статуя и не произнес ни слова.

Вся эта невольная операция происходила молча и в течении пяти минут, после которой шар в руках парня исчез, а Архимаг тут же нарастил на руке у короля ледяную повязку.

— Спасибо Архимаг Кримстар, без вас боюсь ничего бы не получилось, — произнес парень и поклонился.

— Целитель Дариан, ты даже не понимаешь, что ты сделал для моего народа и для меня. Я дам тебе все что в моих силах и силах моего народа, — произнес король поклонившись Дариану как равному.

— Давайте не будем будить малыша. Да и матери нужен покой, — произнес парень, заработав еще больше очков в глазах всех присутствующих.

Король вместе с советником и парнем вышли через дверь, возле которой уже находились две женщины-воина.

— Вы знаете, что нужно делать, — произнес тихо король, на что обе девушки махнули головой, а одна из них тихо вошла в покои королевы.

— А мы пройдем в тронный зал, — дополнил своего короля советник.

Теперь уже не пробивая стены своим телом, но достаточно быстро они переместились в тронный зал, где в парня воткнулись взгляды присутствующих, которые наполнили это помещение.

— Моё слово твердо! Что ты хочешь целитель Дариан! — произнес король сидя на троне.

— Мне необходимо попасть в Теневой город. Вы ведь знаете, где это? — произнес парень с напряжением думая, что, если сейчас его вновь затянет в портал это будет полный провал.

— Конечно знаем, правда путь туда не близкий. Кримстар?

— Я не смогу его телепортировать, ограничение. Прости Дариан, мгновенно переместить тебя я не смогу так как на тебя еще действует поле портала, — ответил Архимаг.

— Не беда, наши воины доставят тебя в любой город Вилены, — произнес король и все собравшиеся тут же покачали головой в согласии.

— Но какова твоя цена? — произнес король, а один из советников тут же достал магическую бумагу и перо, чтобы записать какое вознаграждение выберет этот маленький человек.

— Но это и есть моя цена, — произнес удивленный парень и тут же раздались смешки.

— А ну стоп! — мгновенно прервал смех у своих подчиненных Гронар.

— Мальчик ты не понимаешь всей картины. Мы ждали наследника последние тридцать лет. В нём течет кровь ледяных великанов, — после заявления Архимага, в зале мгновенно установилась тишина.

— Да! Я лично проверил! И тем более наш король излечен от посмертного проклятия ведьмы! — тишина в зале мгновенно сменилась радостными криками, слегка оглушив бедного Дариана.

— Целитель Дариан. Ты слишком много сделал для нашего народа. Я знаю, что для целителя это просто работа, но и ты пойми нас, мы не можем тебя отпустить без соответствующей награды, — под конец произнес Архимаг Кримстар, под кивки всех собравшихся.

— Ну я даже не знаю, — смущенно ответил парень, подняв и опустив плечи.

— Думаю он достоин ледяной печати[31]. Его помыслы чисты, а душа светиться словно лед на вершине горы, — неожиданно произнес Кримстар, который вышел и встал рядом с Дарианом.

Минутная тишина и среди многочисленных присутствующих начали подниматься руки и голоса начали проговаривать одно и тоже.

— Достоин…Достоин…Достоин…

— Я рад, что все понимают это и горжусь своим народом, — произнёс вставший с трона король.

— Целитель Дариан. Ты спас наш народ явив чудо. Вдохнув жизнь в наш народ, а значит и цена должна быть соответствующая, — произнес Гронар и протянул вперед свои руки.

Над его руками тут же начала появляться сначала дымка, затем туманное облако и после пары секунд над его руками засверкал небольшой синий алмаз, который мгновенно озарил весь зал от случайного луча солнца.

Дариан опешил, ведь исследуя тело этого короля он не обнаружил развитого источника, но сейчас всё тело короля было словно пропитано магией, причем судя по её насыщенности выходило, что этот король сейчас стоит примерно на Легендарном уровне.

Но, как только алмаз материализовался полностью из тела правителя пропала вся магия и он превратился в «обычного» северянина.

— Наш король вернулся!!!!!!!! — раздался многоголосный крик, чуть не лишивший парня слуха.

— А ну тихо! — перекрыл весь гомон один из магов.

— Мой народ передаёт силу и отвагу тебе Целитель Дариан. В знак благодарности и отваги. Пусть твоё сердце всегда будет столь отважно, благородно и справедливо! — произнес правитель и повинуясь его жесту, камень медленно поплыл к растерянному юноше.

Неожиданно Архимаг, как и остальные нахмурился, уловив что-то непонятное, тут же установив ледяной покров[32] вокруг остальных, в первую очередь защитив короля и целителя.

Вокруг парня перед удивленными варварами начали мелькать какие-то звездочки, а расширившиеся глаза парня показали всем, что, что-то пошло не по плану.

— Ледяная Крепость[33]! — выкрикнул Кримстар, показав всем остальным, что к происходящему надо относиться внимательно и шутки на этом моменте закончились.

— Сфера Льда[34]! — дополнил своего собрата один из магов.

— Водяная туманность[35]! — выкрикнул еще один из Архимагов, мгновенно увеличив магический потенциал защиты на пятьдесят процентов.

— Ну почему? — выкрикнул парень и видимая, магическая защита вокруг него треснула, а в следующую секунду парень исчез, оставив россыпь искорок, которые тут же исчезли, едва достигнув пола.

— Кримстар?!

— Работаю! — произнес Архимаг и тут же начал сканировать во всех плоскостях, пытаясь понять кто или что утащило, без малого спасителя народа ледяных пустошей.

Ведь без правителя с кровью Льдистых великанов и без того малый северный народ, был обречен лишь на вымирание.

— Это трехсторонний портал. Вот только от этого портала веет чем-то интересным. Незнаю куда он телепортировался, но, он точно на Вилене, — ответил Архимаг и отвернулся обратно к месту откуда исчез целитель.

— Воины дальних дорог присутствуют? — Гронар обвел глазами собравшихся.

Тут же как по мановению из толпы вышли двое воинов, которые хоть и не были одеты в стандартную белую броню, но их шаги и твердость в взгляде говорили всем присутствующим, что это не добытчики или садоводы, а воины причем судя по вопросу правителя, это очень умелые воины, которые были отмечены печатью.

— Артас, Арист. Вы присутствовали здесь и видели, что печать выбрала его. Я приказываю вам найти целителя Дариана и охранять его, сопроводив его в дворец. Еще никто не уходил от награды народа ледяных пустошей, что подумают о нас предки? Не могли и не защитили, и даже не наградили?!

— Но, если он будит против не настаиваете. Хорошим насильно не будешь. Всё что потребуется возьмете в сокровищнице, — дополнил он, видя, как оба брата кивнули.

— Простите советники, я не ставлю под сомнения ваше искусство, — повернулся к магам король.

— Но если такая сила появилась, то она может навредить и нам?

— Мой король, мы сделаем всё в наших силах, — ответили оба воина, прижав кулаки к груди.

— Гронар. Это моя оплошность, надо было сразу использовать родство стихии[36]. Но, боюсь даже после этого я смог бы заблокировать его лишь на трое суток. К тому же я не уверен, что мы смогли бы за это время найти противодействие, — произнес поднявшийся Архимаг.

— Кримстар, ты давно всем доказал свою силу. Прости если обидел тебя и позволил сомневаться в твоих силах, — произнес король, понимая, что своими речами он невольно задел своего друга.

— Сможешь найти целителя?

— Потребуется пара артефактов с сокровищницы и через пару часов мы найдем его.

— Отлично. Артас, Арист у вас три часа в запасе, подготовьтесь, — произнес Гронар и задумался.

— Ты отчасти не прав, видимо я немного забросил свои разработки. Что же это повод вновь взяться за магию как в старые добрые времена. Сегодня мне изрядно прочистили мозги, — ответил Архимаг.

В глазах всех остальных Архимагов читалось практически тоже самое. Гронар мысленно улыбнулся, этот маленький человек не только спас его королевство, но и подстегнул магов дав им пинок в сторону увеличения своих и так не слабых магических сил. Но, кто в действительности смог утащить парня из тронного зала? Неужели тут замешаны боги?

Ведь Кримстар не зря считается один из самых сильных магов на севере, хоть и не афиширует это, но даже он не смог. Пусть людишки думают, что они самые умные и считают их народ тупыми и недоразвитыми варварами.

Хотя даже среди людей бывают такие самородки как этот целитель, на этом моменте король улыбнулся и после нескольких приказов удалился в спальню своей жены, где проснувшийся наследник тихо, но сосредоточенно сосал грудь своей мамы.

Глава 12

Вилена. Неизвестное место

— Агригор ты вообще понимаешь, о чем просишь?

— Я тебя прекрасно понимаю, к тому же ты мне задолжал. Тем более я прошу не для себя!

— Извини, но тот долг я уже давно заплатил тебе.

— Ты ведь понимаешь, что если она умрет, то вместе с ней погибнет род Стремительных?

— Мне то какое дело? Я давно погасил свой долг! Я сам по себе, вы сами по себе!

— Многие мне говорили, что ты перестал быть тем, кем являешься, но я не верил этому.

— Ты дурак Агригор, хоть и прожил шестьсот лет! Если Алисия умрет, небо станет чище! Скоро и ты к неё отправишься!

— Кхмм… Ты видимо забыл, что у Алисии есть и дедушка, — неожиданно раздался голос в громадной темной пещере.

— Аргаррхх! — выкрикнули оба собеседника и развернулись, напряженно смотря как из стены начинает показываться громадный силуэт.

— Аригор! Силуэн прав, хоть и заблудился в облаках. Естественно, насчет твоего виденья. Силуэн, а ты, в свою очередь зря так говорил о моей внучке.

— Чертов реликт! Забирайте меня!!! — взвыл Силуэн.

— О как! К сожалению, я являюсь истинным, и твои хозяева не помогут тебе, по крайней мере на моей земле. Ничего моя супруга мастер астрала и точно выбьет у тебя все сторонние мысли.

Архгххх!!

— А ну цыц! — от голоса этого существа, вся гора на секунду заходила ходуном.

— Именем Огня! Запрещаю тебе летать! — произнесла фигура вышедшая на свет льющийся с потолка.

Этим мифическим существом был Дракон, чешуйки которого буквально горели от переполняемой маны.

Два дракона поменьше являлись спорщиками, впрочем, один из них тут же замер, после магической фразы, как статуя и лишь его глаза яростно сверкали черным светом.

— Бегом к Алисии, чтоб тебя не было тут через минуту! — произнес дракон своему собрату.

— А ты Силуэн будешь ожидать мою супругу. И ты конечно же не скажешь как они могли уговорить тебя на это?

— Хм. Как я и думал. Ну что же будем ждать, — произнес дракон посмотрев в яростные глаза замершего дракона.

Дракон, который сейчас во весь опор летел по переходу в глубокую пещеру, где находилась его супруга, опасливо посматривал назад. Патриарх Драконов Аргаррхх Великий, явно не тот дракон которого можно было проигнорировать.

Но как Силуэн мог так упасть во тьму? Ведь они пусть и были вторым поколением драконов, но они были так же сильны. А, значит он сам решил предать род друга, ради какой-то своей выгоды. А, судя по его переливающимся глазам после запрета[37] Патриарха, он действительно пал во тьму.

Осталась вся надежда на Гаррху, супругу Патриарха, так как лучше неё никто не владеет астральной магией.

Вот только Алисия, его избранница уже пятый год болеет, причем даже лекари не могут понять в чем проблема.

Такое чувство, что даже воздух отравляет её, собственно, из-за этого он и обратился к своему родственнику Силуэну, чтобы он осмотрел её. Но как оказалось за годы странствий его друг нахватался плохих вещей от двуногих, да еще ко всему прочему пал во тьму.

Хотя его теперь очистят в огне[38], уж Гаррха может и не такое! Но после очищения Силуэн погрузиться в сон на несколько десятков лет. А, более целителей среди рода Стремительных и Облачных, нет и не было. Все же они более мирные и созидающие драконы[39] в отличии от своих сородичей.

За исключением, пожалуй, Аргаррхха, ведь не зря на совете выбрали именно его. Он хоть и из рода Стремительных и ему уже более тысячи лет, но сейчас он на пике своей сущности и будет там еще с полвека точно. А его боевые навыки и атакующая магия стоят в ранге между легендарным и полу божественном, тем более если учесть кто его ушедшие[40] родители.

Агригор, задумавшись чуть не пропустил вход в пещеру, огражденную магической защитой, которая вела в покои его нареченной.

Аргаррхх остался рядом с замершим драконом, который возможно и не по своей воли отринул свой народ, обдумывая куда бы его потом затащить.

Неожиданно он почувствовал магический всплеск энергии, от которого ощутимо пахло чем-то знакомым.

Он медленно развернулся, не чувствуя для себя опасности и уставился на малюсенького двуногого, который активировав какой-то артефакт, произнёс на исковерканном, но вполне понятном драконьем языке.

Вилена. Обитель Драконов. Драконий Шпиль. Дариан.

И вновь меня затянуло в этот демонский портал! Даже зла не хватает как любил говорить мой отец. За что мне такие прегрешения выпали? Вроде бы я кроме тех дроу еще тогда, давно, больше не с кем и не пересекался, а наоборот помогал всем.

Или это свободная магия[41]? Байки, о которой я слышал еще от мамы. У меня просто других идей вообще нет и по всей видимости не будет больше.

Благо я сейчас в трезвом уме и с полным резервом. Стоп! Это уже не первый раз, так как я с теми дроу и варварами тратил практически все свои магические силы, но после принудительного портала у меня вновь наполнялся источник.

А, вот это уже ненормально! Ведь несмотря на всех алхимиков и травников ни у кого из них нет до сих пор зелья, которое восстанавливало потраченные магические силы. Нет, конечно, такие зелья были. Но, во-первых, они были дорогие из-за качества ценных ингредиентов. А во-вторых, они восстанавливали лишь четверть и редко половину маны, причем не в ту же секунду, а в течении суток.

А мне этот блуждающий или как выразился Архимаг Кримстар, трехсторонний портал, с пугающей легкостью восстанавливает все мои силы и к тому же понемногу повышает мой объем и это… немного пугает меня.

Если так дело пойдет дальше, то я через какое-то время стану точно легендарным целителем, если не по мастерству так по насыщенности источника. Правда если учесть, что я не сойду с ума раньше этого действия.

Скорее всего эти перемещения что-то делают со мной. Ведь не было же у меня раньше, такого ощущения живых и этой самой интуиции. Из-за этого я точно осознаю, что те или иные разумные живут или сражаются за благие цели. Хотя проверить это я так и не смог, уж слишком быстро меня вытягивает в другое место этот портал, который как будто ждет чего-то. Возможно, сам мир или боги решили всё за меня? Ведь не зря я последние годы все летаю по порталам, ну если не считать времени в Теневом городе. Но, там я был долгое время заперт в своём теле. И портал или что-то, или кто-то стоящий за этим, не видел смысла или не мог перемещать меня. Следовательно, ему нужно, чтобы я был в сознании. Вот только для чего? Вряд ли для чего-то плохо, так как я в своих невольных приключениях наоборот помогаю всем.

Может тогда это какое-то благословение, а не проклятие? Хм, раньше я не задумывался над этим, но в свете последних дней…возможно это и моё проклятие, но тот целитель, который «сидит» у меня внутри наоборот радуется этому.

Хм… Странно, но я не чувствую никого… да и меня никто не сбивал с мыслей.

Хотя тут вряд ли я найду живых, судя по всему, телепорт начал сбоить и меня закинуло в какую-то пещеру. И следов разумных я тут не вижу. Обычная темная пещера, правда какая-то уж большая, продумал я и посмотрел вверх.

На вскидку метров тридцать если не больше, интересно в каких это я краях? Тут по сравнению с северным краем достаточно тепло, я бы даже сказал жарковато. Наверное, градусов тридцать пять если не больше.

Темные, обугленные стены как будто на них тренировались маги, но запаха дыма нет.

И неожиданно мой взгляд уткнулся в громадную фигуру, которая так и дышала проблемами и скорее всего именно смертельными.

Дракон, клянусь творцом, но сейчас я перед собой вижу далеко не частого гостя Вилены. Точнее нечастого в плане посещения им обитаемых мест обычных жителей.

О драконах, конечно, уже давно знали, вот только то, что они разумны узнали сравнительно недавно, около двухсот лет назад. До этого же момента на них охотились, так как их чешуя, рога, клыки, да практически все их тело было очень ценным для алхимиков и кузнецов. Правда не очень долго длилось эта охота, так как даже новорождённый дракон по силам не уступает Архимагу, а драконы котором более пяти ста лет и вовсе стоят на планке Легендарного уровня.

Так что основные ингредиенты для создания зелий и оружие были собраны охотниками из драконьих кладбищ.

И вот сейчас этот дракон начинает поворачиваться ко мне своей мордой и боюсь, что после мне будет очень больно, радует лишь одно, что скорее всего это произойдет быстро.

Стоп! У меня же до сих пор с собой переговорник, а драконы как известно вроде бы как разумные. Надо с ним договориться, ибо других способов у меня попросту нет.

Я, к сожалению, не легендарный воин или не Архимаг, который мог бы убежать этот этого дракона.

Его хвост, который казалось жил своей жизнью, явно показал своему хозяину, что я стою за ним, тупо глядя в ему спину.

Он начал неторопливо разворачиваться, а я перехватил свой миниатюрный переговорник, тут же активировал его.

— Дядя Дракон не кушайте меня пожалуйста! — выкрикнул я, когда увидел его голову и главное клыки, больше моей ладони.

Надеюсь, этот артефакт нормально работает и с драконами, иначе оказаться перекушенным пополам мне абсолютно не улыбается.

То, что переговорник сработал или нет я не понял, так как его зрачки еще сильнее сузились и что это означало я не знал.

Зато гастрономический интерес в его глазах я увидел очень ясно, такие же глаза были у котов в Теневом городе, когда они были голодны.

И мне точно не убежать отсюда, так как этот дракон оказался очень быстрым для своего телосложения. Уж очень быстро он оказался возле меня. Хоть я и успел увидеть его движение, но все расплылось из-за скорости. я до этого момента и не знал, что драконы могут двигаться так быстро!

Огромная оскаленная пасть возникла передо мной и я, закрыв голову руками отпрыгнул от него, понимая, что этим я продлю себе жизнь лишь на несколько мгновений.

Гаррххх!!

Раздавшийся рык в пещере практически оставил меня без слуха, но меня никто не схватил и не начал пережевывать, так что я раскрыл глаза и с удивлением увидел отлетающего от меня дракона. Который совершенно не хотел летать, причем явно не по своей воле.

Улетел он в сторону, причем боком, от удара другого дракона, который хоть и был немного меньше него, но был, наверное, сильнее его.

А, рычание в котором угадывалось вполне разумная речь, дало мне понять, что я опять попал на какие-то разборки.

Мой артефакт выдав пару фраз тут же замолчал, видимо поняв, что язык драконов, это не то, для чего его изобретали.

Тем временем, дракон, который ударом откинул своего сородича прорычав еще что-то, обернулся ко мне.

Может меня не защищали, а не поделили?

— Малыш ты как сюда попал? — неожиданно раздался глубокий и явно женский голос.

Я даже обернулся посмотреть кто рядом со мной, так как голос казалось шел отовсюду, но никого кроме неподвижно замершего дракона я не увидел. Я тут же перевел взгляд назад на дракона, который внимательно смотрел на меня. И что самое странное в его глазах не было никакой агрессии. Опять у меня появилось новое чувство? Или драконы сами по себе такие?

— Я случайно попал через портал. Я Дариан, целитель, — ответил я, смотря на дракона, еще толком не разобравшись он ли это у меня спросил.

— Меня зовут Гаррха. И да я дракон, — произнес голос, а дракон даже не открыл пасть.

— Простите пожалуйста! Я не хотел мешать вам! Меня перекинул блуждающий портал! — торопливо произнес я и поклонился.

— Я знаю маленький Дариан. Извини моего мужа, он обычно не любитель разбираться. Даже не знаю, за какие заслуги ему дали такой пост, — произнес дракон или все же произнесла дракона?

— Можешь называть как тебе удобнее, — произнес тот же голос.

А, до меня дошло, что драконы умеют общаться, не только рычанием, но и передавая свои мысли другим.

А, если так, со мной нормально разговаривают, то, наверное, существуют вероятность того, что меня все же не съедят.

На мои мысли дракон смешно фыркнул и посмотрел на отлипающего от стены дракона.

Наконец-то оторвавшийся от стены, медленно и осторожно приблизился к нам и непонимающе посмотрел на свою супругу.

— Ну и что ты на меня смотришь? Не разглядел в мальчике целителя и его кровь? — вновь раздался голос на общем.

— Что?! — воскликнул второй дракон, грубым мужским голосом.

А я вновь зажал уши, так как крик в пещере был очень громким, пусть и не таким как после рыка дракона, но мои ушки мне дороги как память.

— Малыш действительно попал сюда случайно, да к тому же целитель. Это ты хоть понимаешь?! — ответила рассерженная дракона.

— Эм… я, пожалуй, пойду прогуляюсь, — ответил настороженно дракон, тем самым голосом, когда отец вновь пытался сбежать из дома к своим травам, от сердитой мамы.

— Давай иди уже и прихвати этого идиота, — произнесла дракона, а её хвост уткнулся в статую, которая оказалась драконом.

И единственное различие статуи и живого дракона заключалось в его моргающих глазах. Похоже я действительно попал на разборки между драконами.

— Не переживай это наши внутренние дела, тебя они никак не коснуться, — произнесла дракона, а в её глазах запрыгали смешинки.

— Эм… А вы не поможете выбраться отсюда? А то я даже не знаю куда я опять попал. Если вы покажете путь к Теневому городу, то я очень быстро покину Вас, — произнес осторожно я, пытаясь даже в мыслях не оскорблять драконов.

Хотя оскорблять таких созданий? Красивая чешуя, которая сверкает даже в темноте пещеры, фигура которая буквально дышит силой. Не зря мой эликсир назвали кровь драконов. Тут я на секунду испугался, так как кровь дракона как бы подразумевает убийство дракона. Я тут же вспомнил все ингредиенты для создания этого зелья и мысленно пролистал у себя в голове, а то мало ли что.

— Не бойся малыш, мои видим гораздо больше, чем двуногие, — произнесла дракона.

— Меня ведь не зря сюда перекинуло. Судя по всему, у вас здесь находиться раненый или больной, — я закрутил головой в поисках этого самого больного.

Затем решил положиться на своё новое чувство и закрыл глаза. И меня тотчас как будто бы потянуло в левую сторону, я даже сделал пару шагов в этом направлении. Если положиться на это приобретенное чувство, то я ощущаю как в метрах трех ста, меня ждет мой будущий пациент.

— Теперь вижу, ты действительно целитель, — произнесла дракона смотря как меня дергает в сторону.

— Ну что же возможно ты и сможешь помочь. Вот только меня не устраивает метка, висящая на тебе.

— Метка? — удивился я и мгновенно просканировал своё тело.

— Но у меня нет никакой метки, — ответил я ей спустя несколько секунд.

— Ты её и не увидишь, уж очень она хорошо скрыта. Вот только я умею видеть, что другие и не могут представить, — ответила она.

— Ого! А что эта за метка? — спросил я, задумываясь о том, как легко и просто я разговариваю с страшным и опасным драконом.

— Магическая метка. Она активирует портал и выдирает из пространства. А, вот кто эту метку поставил я, к сожалению, не знаю, но он достаточно умелый.

Обалдеть, оказывается этот портал не стихийный, точнее стихийный, но лишь потому, что на меня кто-то навесил непонятную метку.

Найду и тесно с ним пообщаюсь, пусть я целитель, но набить морду я могу. Правда останавливало меня лишь дав факта, — я не знаю кто это такой умный и вряд ли я смогу набить морду тому, кто смог смог повесить на меня это заклинание.

— Не волнуйся малыш, я заблокировала метку, так что никуда ты не улетишь, — ответила дракона видя мои мысли.

— Спасибо! — я выдохнул, поняв, что, мои приключения закончились.

— Я ведь на Вилены? А Вы случайно про Теневой город не слышали? — вновь спросил я, понадеявшись на чудо.

— Я знаю это место. И про его защитников тоже, — махнула головой дракона.

— Да-Да! — вырвалось у меня.

— Если хочешь я могу перенести тебя туда, — сказала она.

— Коне….но у вас же есть раненый! — перебил я сам себя, до сих пор чувствуя в глубине пещер, разумного который нуждается в моей помощи.

— Хм… Ну что же, ничего плохо не произойдет если ты посмотришь на больного, — ответила дракона.

— Но, прежде дай клятву, что ты не расскажешь о увиденных в Громовых скалах, — произнесла дракона расправив крылья.

А, я забуксовал на месте, так как прекрасно знал, где находятся столь знаменитые горы.

Есть горная цепь, которая отделяет нежить от поселений живых, а есть Громовые скалы или драконьи скалы, куда обычным разумным путь преграждает множество опасностей. Причем опасности начинаются уже у подножья горы. Опасные и зачастую ядовитые твари коих множество рядом с подножьем гор. Более того именно там находится некоторые виды зверей, которые более не обитают ни в каком другом месте. Аруны[42], травоядные животные, которые могут быть опаснее хищных зверей.

Если же охотник смог пересечь эти леса, то перед ним встает другая задача. Необходимо иметь крылья или магическую силу, чтобы подняться на хоть на какой-нибудь выступ в горе, чтобы перевести дыхание. Так как поверхность горы на ближайшие сто метров вверх напоминает, хоть шершавую, но достаточно ровную поверхность.

Конечно же некоторые из разведчиков, охотников и авантюристов, будучи достаточно сильными воинами и магами, даже забирались достаточно высоко. Вот только после определенной черты к ним в гости залетал дракон, который, как и муж Гаррха смотрел на них, как на хорошо прожаренный кусок мяса.

В общем и целом, Громовые скалы таили в себе множество секретов и требование дракона вполне понятно. Ведь я могу рассказать, что тут, к примеру лежат множество драгоценностей или еще, что-то ценное. И эту гору закидают шапками, пусть множество разумных и погибнет, но я уже видел за годы путешествий с родителями, переезжая с одного места на другое, что с людьми делают деньги.

Кстати, я бы даже никому не рассказывал, куда меня заносило, так как своими словами я мог случайно навредить. А, целитель, который излечивает раны и не следит за своим языком, тем более своими речами может подставить под удар своих пациентов, я уж точно не такой.

Я не уверен, что даже мои родители, должны знать о моих путешествиях, хотя я в них стопроцентно уверен.

— Как произнести клятву? — спросил я у дракона, который внимательно смотрел на меня.

— Ты её уже произнес малыш, — ответил дракон и вспыхнул красным пламенем.

Кое как проморгавшись, я с удивлением обнаружил вместо громадной фигуры дракона, женщину, облаченную в красную тунику, которая, улыбаясь смотрела на меня.

— А где…дракон? — спросил я заторможено, смотря на красивую женщину.

— Ты же и сам уже догадался. Пойдем малыш, — произнесла дракон-оборотень. И направилась к выходу, куда меня и тянуло всё это время.

Вот это я понимаю, шок, думал, я, идя вслед за этим оборотнем. Понятно почему она потребовала от меня эту клятву, ведь никто не знал, что драконы могут менять свою сущность, превращаясь в обычных людей. Даже сейчас идя следом за этой женщиной, я не чувствую от неё никакой опасности. Возможно, после тщательного осмотра нашел бы, отличающееся от обычного разумного, но что-то подсказывает мне, что я вряд ли бы понял природу этого феномена.

— Тебе еще рано об этом думать, — произнесла женщина не оборачиваясь.

А ну да, точно мои бегущие мысли в голове…

Позже мы молча пошли в сторону, где все сильнее чувствовалось отчаянье. И уже через пру минут мы вышли в просторный зал, который был очень красиво обставлен красивой и вычурной мебелью, а стены зала напоминали богатый дом, ну уж никак стены обычной пещеры.

Уж не знаю кто поработал над этим местом, но это явно делал великий мастер. Причем расчет он брал не только на драконов, но и на другие расы, так как мне всё очень понравилось. Даже бегающие огоньки по стенам, полу и мебели. А потолок был и вовсе прозрачным, но, вот солнечные лучи практически не пробирались сквозь это прозрачное стекло, хотя зал оказался очень прилично освещен.

Из этого зала выходили целых три туннеля, в которые я мог бы проехать на ящере и даже встав не смог бы коснуться потолка, но тут понятно ведь скорее всего эти комнаты-залы, делались драконами для драконов.

Мы вышли наконец-то в центр зала, и я увидел новых личностей. Два воина которые стояли возле одного из проемов, видимо охраняя что-то.

Точнее даже не двух воинов, а двух драконов которые находились здесь в своей второй форме, или они могут еще в кого-то превращаться?

— Видящяя, — произнесли оба воина, коротко поклонившись.

— Приветствую несущих, — в свою очередь произнесла, но не поклонилась.

— Как моя внучка?

— Она не хочет никого видеть.

— Хм… Ну думаю, после некоторых слов у неё измениться настроение.

— Подожди здесь, — произнесла Гаррха и зашла внутрь зала, причем судя по мигнувшему воздуху, вместо дверей использовалась какая-то магическая защита.

Я же остался стоять в центре зала, так как мысленно услышал, — оставайся здесь.

И уже через десять секунд, всю гору ощутимо тряхнуло, а я, помня, что может потом произойти, сразу же закрыл свои многострадальные уши.

Оба воина между собой лишь переглянулись и застыли, охраняя покои больной. Ведь именно там сейчас мой пациент и именно туда меня тянет со страшной силой. Вот только я не нарушу приказ этой драконы, я хоть и целитель, но мертвый целитель больше никогда никого не исцелит. К тому же я не могу умереть, так как я даже толком не целовался! Тот засос, который произошел у дроу в гостях совершенно не в счет! А мама и папа будут явно огорчены. А зная их, подозреваю, что они могут меня и возродить, чтобы отлупить.

Так что зажимаем уши и стоим ровно, и не предпринимаем никаких действий.

К счастью, после незапланированного шатания горы не последовало никаких акустических ударов, и я острожное убрал руки от своей головы. Тем более из комнаты вышла женщина-дракона и поманила меня пальцем.

Похоже она договорилась с больной и теперь мне стоит заняться тем, что я могу лучше всего, правильно — исцелять.

Пройдя мимо замерших воинов, я попал в огромный зал, который для драконов видимо являлся обычной комнатой. Магическую завесу я почувствовал и с некоторым трудом все же прошел через неё.

Новый зал-комната был оформлен в том же стиле, всё красиво, хоть немного и нестандартно.

Но, меня сразу же привлекли на красоты комнаты, а лежащая на кровати очень красивая девушка с раскосыми глазами и огненными волосами.

Рядом с ней стояла уже знакомый мне дракона, Гаррха. А судя по отсутствию других живых в этой комнате, могу предположить, что мой пациент девушка. Тем более меня тянуло к ней со страшной силой. Что-то меня начинает напрягать это непонятное чувство. Я, конечно, целитель, причем мне исцелять разумных нравится, но вот так заставлять меня… в общем мне это не очень нравиться.

Надо бы уточнить у Гаррхи, что это вообще за метка такая и как от неё полностью избавиться. Потому что это метка хоть и забрасывает меня при помощи портала в места, где во мне нуждаются больные и раненые, но можно же было как-то по-другому это сделать? Думаю, метка как-то действует на меня еще и в психологическом смысле. Ведь я не легендарный воин, чтобы с легкостью общаться с королями или драконами. Причем и тех, и тех я уже успел увидеть.

Несмотря на свои пробегающие мысли, я, подойдя к кровати, поздоровался и аккуратно приподнял руку девушки.

Это просто…Просто нет слов…Жизненная энергия в девушки просто зашкаливала, я такого вообще никогда в жизни не видел и боюсь уже не увижу.

Я теперь понимаю, как они могут оборачиваться, превращаясь из громадного дракона в людей. Еще бы! Имея такой запас сил, они могут не только превращаться в другие формы жизни.

Теперь становиться всё на свои места, точнее мифические силы драконов.

Ладно о природе их сил и источника можно потом подумать на досуге и про себя, сейчас гораздо важнее понять, что с моей больной.

Ей бледный вид, круги под глазами и её худоба, меня изрядно тревожат. Думаю это даже для драконов ненормально, ведь та же Гаррха просто дышит жизненной силой и властью, хотя последнее к делу не относиться.

— Мне потребуется ваша кровь, леди, — сказал я девушке и вытащил из рукава мифрильную иглу которую утащил через портал у дроу.

Девушка махнула головой в согласии и отвернулась. Я аккуратно проткнул её мизинец и выдавил капельку крови.

А вот теперь передо мной стало дилемма. Делать длинный ритуал или короткий для того, чтобы понять, если в крови что-то чужеродное.

А, демон с ним, подумал я и слизнул кровь.

Вилена. Обитель Драконов. Драконий Шпиль. Алисия Стремительная и Гаррха

— Бабушка?

— Да?

— Что за идиота ты притащила? — спросила девушка, смотря как молодой дракон, которого притащила её бабушка, обслюнявив её палец упал рядом с кроватью.

— Ты же прекрасно знаешь, что мне уже не помочь, — Алисия перевела взгляд на свою бабушку.

— Кстати зачем мне надо было перекидываться в двуногого? Как будто бы из рода никто не знает, что моя крылья не двигаются.

— Это истинный целитель и поверь если и он ничего не сможет сделать…

— Ты как обычно бабушка. Всю правду в глаза, нет бы как-то утешить, — закатила глаза девушка.

— А зачем лгать? — ответила Гаррха, смотря как малыш встает и трясет головой словно он родом из горных арунов, которые живут у подножья горы.

— Стой. Ты сказала Истинный?! Но у драконов не было истинных уже тысячи лет! Ты сама говорила неоднократно об этом, — удивилась Алисия расширив глаза.

— А я и не говорила, что это дракон, — улыбнулась её бабушка.

— Неужели моё восприятие умирает, так же как крылья?

— Нет. Просто у истинных целителей нет различия между расой, языком или даже видом.

— Но, их называли не только поэтому. Только они могут исцелять любых существ в мире, даже столь ненавистную нежить.

— И второе и истинное их прозвище — Серые Целители. Ты должна помнить мои рассказы Алисия.

— Он Серый Целитель?! Археруа! Аргааааррршех Игналлалл Криаонарапие! — выкрикнула девушка, смотря как парень, шатаясь встаёт с пола.

— А ну цыц. Так ругаться могу только я. Где ты вообще услышала такое?!

— У тебя бабушка, — заторможено ответила девушка, внимательно смотря на поднявшегося парня.

— Всё тихо! Он приходит в себя. Ни слова о том, что я тебе рассказала!

Вилена. Обитель Драконов. Драконий Шпиль. Дариан

Чтоб я еще раз по своей собственной воли попробовал на вкус кровь дракона… в общем ищите дураков в другом месте.

Эта кровь напомнила мне, тот самый день, когда я тайком от отца вытащил у него бутылку спиртного и выпил из неё. Сейчас практически тот самый эффект, который и был у меня тогда. Головокружение, тошнота и непреодолимое желание упасть куда-нибудь и попытаться удержаться на прыгающей земле.

Но единственная хорошая новость была в том, что я наконец-то понял, что с моей больной. В виду отсутствия ран на теле и внутренних повреждений после моего взора, я обнаружил проблему именно в энергетической составляющей.

Хм…даже странно, но до этого момента я и не знал, что по капли крови можно определить природу источника и его проблемы. Похоже расту в целительстве! Вот только этот факт и радует.

— Необходимо переливание крови. И…и очень мощный источник жизни, — сказал я драконам и после этого, стены закачались уж очень сильно, бросив меня на пол, где я со спокойной совесть отрубился.

Правда я практически мгновенно пришел в себя. Хотя, осмотрев, где я нахожусь, признал, что у меня опять произошло — это. Упал я в комнате с девушкой, а сейчас нахожусь в совершенно другом зале на громадной кровати, на которой не только можно лежать, тут можно танцевать без риска упасть с неё.

Судя по планировки зала, я нахожусь еще в гостях у драконов. Интересно только как долго я тут?

— Очнулся? — произнес голос слева.

— Ага. Вроде бы, — ответил я развернувшись.

Рядом со мной сидела Гаррхха и внимательно смотрела на меня.

— Я понял, как излечить леди Алисию? — произнес я сразу как увидел её.

Ведь какая разница между разумными пусть и совершенно не похожими друг на друга? Правильно это беспокойство о своих родных, близких, родственников и так далее, вплоть до вида.

Благо несмотря на перегрузку моего источника, сумел изучить кровь и понять, где проблема.

Как оказалось вся проблема из перекрученных линиях источника, которые хоть и исправно вырабатывают жизненную силу, но функционируют они из рук вон плохо.

Точнее они медленно, но, верно, перегружают тело леди Алисии и пройдет еще какое-то время, и она может просто на просто взорваться как шар огня. Причем этот взрыв будет явно посильнее чем, тот, что сможет сделать даже группа Архимагов.

Единственное решение перегрузить её источник с помощью другого, причем второй источник должен быть на несколько порядков выше, чем источник моего пациента. Думаю, я смогу сделать такую операцию, но без какой-то магической защиты я не смогу даже приблизиться к этому шагу.

— Не беспокойся малыш. Думаю, у нашего рода есть всё необходимое для этой операции, а защиту поставит мой драгоценный муженек, — произнесла Гаррха и встала.

— Отдыхай. Ты сильно устал, через час принесут еду. — произнесла она и направилась к выходу.

— Леди Гаррха, а как долго я отсутствовал? — произнес я, сцепив пальцы крестиком.

— Около месяца, — произнесла она и вышла.

Вот же тухлый ящер! Чтобы я еще когда-то по своей воли выпил кровь дракона! Одна малюсенькая капля и я провалялся без сознания целый месяц! А что было бы если капель было бы несколько? Возможно, вместо двух-трех месяцев я мог бы вообще не проснуться. Но, как говорит отец, плохой опыт, это всё-таки опыт.

Ох ты ж демоны!

Я же лежал неподвижно, да еще и не ел целый месяц. Как я вообще поднялся на кровати и разговаривал?! Тут же лег назад на кровать и мысленно устремился в свое тело для проверки его работоспособности.

Эта процедура отняло у меня ни много ни мало, целый час времени, при условии того, что я превосходно знаю всё своё тело включая источник.

Вот только после того, как начал обследовать самого себя, я понял, что во мне произошли громадные изменения, начиная с источника и заканчивая корнями волос.

Неужели эта маленькая капля крови дракона изменила меня настолько сильно?! Или это всё метка? О которой я вновь забыл спросить у леди Гаррхи!

Хотя в целом мне изменения нравятся, источник стал намного более стабильным и плотным, а следовательно, можно подумать о дальнейшем обучении боевых искусств у теней. К тому же прочность и моих костей и выносливость мышц немного возросла, навскидку процентов на десять-пятнадцать. Но, самое главное заключалось в дополнительных линиях которых стало намного больше, а следовательно, я чисто теоретически мог более точно и качественно, выполнять все свои целительские техники. Путь мага мне все равно не светит, даже с таким увеличением источника, так как я тут же попробовал создать огненный шар в руке, а добился лишь небольшой искорки.

Ох чует моё сердце, что дело явно не в крови или метки, вот не знаю почему, но надо мной словно проводят какой-то эксперимент. Найти бы этого экспериментатора бы.

— Еда, — раздался голос и ко мне в комнату зашел неизвестный мужчина, который с пугающей легкостью держал в одной руке большой поднос с жаренным мясом. Которое, судя по запаху было просто шикарным, рядом он также поставил небольшой графин с водой.

Как только запах дошел до моего носа, желудок вспомнив, то его кормили только магией, громко квакнул подражая лягушкам, которых я видел на озере рядом с одной из деревушек. Мужчина на звук улыбнулся и поставил этот здоровенный поднос рядом со мной на стол и вышел дабы не смущать меня.

Как только его спина скрылась за мигнувшей защитой двери, я как демоноволк накинулся на пишу, пытаясь запихнуть в себя как можно больше этого неимоверно вкусного мяса, которое к тому же было приправлено благоухающими специями.

И все проблемы на ближайшие полчаса для меня стали не столь важны.

Эх, жалко, что малая не может оценить всё совершенство этого блюда. Я нащупал свою серьгу и погладил её. Тут же в моей голове раздалось довольное урчание. М-де, хреновый из меня, забываю о своём питомце, пусть он сейчас и не в своей нормальной форме.

Ну ничего мелкая, обещаю, как закончится вся эта эпопея с метками и постоянными телепортами, угощу мясом, которое приготовят драконы. Думаю, в такой малости они мне точно не откажут. Тем более я уверен, что драконы обитаю и среди обычных разумных. Так же у меня возникло подозрение, что кровь драконы которая дала добровольно и кровь, которую взяли насильно, очень сильно отличается друг от друга. Иначе несмотря на всё могущество этой расы, их бы истребили в погоне за ценной кровью.

В голове вновь раздалось успокаивающие урчание, а мои глаза после сытного перекуса начали потихоньку закрываться, унося меня в мир сновидений.

Глава 13

Вилена. Обитель Драконов. Драконий Шпиль. Дариан

Творец милостивый! Как хорошо я поспал, можно сказать, я чувствую себя, как ящерица, которая сбросила старую кожу и радостно бегает в новой.

Благо, что я вообще проснулся. Нет дело не в драконах, я для них словно насекомое, дело в том, что я боялся проснуться лет через пять, как и в тот раз. Причем не в кровати и на этой горе, а где-нибудь на пару тысяч километров левее, ну или правее, это уже было бы не принципиально.

Ах, да, точно. Я же забыл, что Гаррха поставила на меня защиту и заблокировала мою метку. Похоже драконы очень сильны, раз в Теневом городе, после всех обследований, никто не смог у меня найти эту мифическую метку. С другой стороны, разумные не слишком знают о могучих силах драконов и тем более их магии. А если учесть, что они еще и оборотни… Впрочем последнее я точно никому не скажу, так как понимаю, что потом начнется погоня за ведьмами. Ведь многие начнут искать среди людей, дроу, гномов и так далее, этих оборотней. Возможно, я слишком на этом зациклен, но лучше оставить всё как есть, пусть люди считают, что драконы живут сами по себе, а не вынюхивают что-то среди двуногих.

Хм…надо бы заказать себе такую же кровать, пусть и уменьшенную в несколько раз, ибо спать на ней было очень комфортно. Хотя это возможный эффект этих гор? Все же после того, как я совершенно по-идиотски попробовал кровь дракона, я понял то, что эти существа буквально квинтэссенция энергии жизни.

Возле моей кровати уже стоял поднос, на котором стоял большой глиняный чайник с красивой кружкой, точнее пиалой. Рядом с ними в небольшой плетенной корзинке лежала и благоухающая выпечка.

Я помню, как отец давно притащил такую же пиалу откуда-то и пил только из неё, пока я случайно её не разбил. Нагоняй я тогда получил и выслушал папины рассказы о разных предметах обихода и столовых предметов, так что даже если я попаду на королевский ужин, то не ударю в грязь лицом.

Так что я, поблагодарив творца принялся уплетать этот божественный завтрак, мысленно настраиваясь на предстоящую операцию. Надеюсь, они уже нашли мощный источник жизни. Без него у меня точно ничего не получиться. Конечно, если бы я был легендарным, а то и полу божественным целителем я бы своей силой смог бы поставить все на место у леди Алисии, но, к сожалению, моих нынешних, хоть и подросших сил явно не хватит.

Но, думаю, что они скорее всего нашли необходимый артефакт, тем более если судить по тому, кем они являются. Да и живут они уже на Вилене как бы не дольше других разумных. Ведь не зря ходят слухи про сокровищницу драконов? Хоть её саму никто и никогда не видел, ну насколько мне известно.

Но, все же я уверен на все сто, что они нашли и даже притащили его сюда.

И вновь мои чувства сказали мне, что я на правильном пути и делаю важное и главное хорошее дело.

А, значит и мне хватит набивать себе в желудок эту вкусную булочку, а идти к пациенту, тем более я уже сыт.

Выйдя из комнаты, наверное, чьей-то спальне, я сразу же наткнулся на стражника, который присутствовал возле моей двери.

— Готовы?

— Да я готов, — произнес я, понимая, что в очередной раз навесил на себя проблемы, эх такова жизнь бедного целителя.

— За мной, — произнес воин и твердым и уверенным шагом направился по туннелю.

Мне не оставалось ничего другого как последовать за ним.

Пока мы шли по туннелю, я поражался качеству обработки и того обманчивого ощущения, которое давали мне эти стены. Я как будто бы иду в обычно, пусть и большом доме, а не в горе.

Да, даже бы Архимаги замучились бы делать такие проемы внутри горы. Хотя возможно драконы сделали это еще очень давно, точнее начали эту глобальную стройку.

Собственно, за пару тысячелетий можно еще и не то сделать, наверное.

В общей сложности, мы прошли, наверное, около километра. Мой гид молчал, оставив меня наедине со своими мыслями, за это я был ему благодарен, так как подготавливался к не самой простой операции.

И вот через десять минут мы вышли в огромный зал, который был гораздо больше виденных мной, наверное, только для драконов. В зале уже присутствовали люди, тьфу ты, точнее драконы в обличье людей. А, лежащая на большом столе леди Алисия была покрыта белой простыней.

Рядом с ней находился мужчина, который все пытался оказать с ней рядом, но его постоянно отодвигали от лежащей девушки. Он, наверное, её муж или близкий родственник. Хотя может и просто незнакомый ей дракон, все-таки в мире нет книги о взаимоотношениях драконов между собой.

Узнал я лишь двух драконов которые стояли рядом с ней, первый дракон или дракона, была леди Гаррха, а второй дракон, который сейчас также был в обличье человека, его я видел стоящим на входе в покои леди Алисии.

Ох!!!

Как только я начал подходит к этому столу, я тут же почувствовал мощнейший источник жизни справа от себя и тут же отошел в противоположную сторону.

— Леди Гаррха, не могли бы вы поставить на меня защиту? А то боюсь я не смогу подойди даже к леди Алисии, — попросил я, чувствуя, как мой источник начинает напиваться энергией как перешедший пустыню ящер.

Она вместе с неизвестным мне драконом-оборотнем, сразу же подошла ко мне и положила руки на мою голову одновременно с ним.

Меня тут же буквально окутала неизвестная мне магическая пленка, а затем еще и еще, после двенадцатой защиты я сбился со счета и просто смотрел как они буквально закутывают меня как торговец ценную и хрупкую вещь.

И уже через пять минут я почувствовал, что выдержу даже прямой удар легендарного, а может даже и не один. Неужели их источник настолько силен?!

Дождавшись всех, манипуляция с магической силой, я после кивка леди Гаррхи, уже без опаски подошел к операционному столу и сосредоточился.

Благо что кроме обычного ножа и иглы мне больше ничего не потребуется, лишь мои навыки и наработанный опыт.

На столе так же присутствовал небольшой ящик, который я и открыл, понимая, что именно там лежит этот источник.

В ящике как я и предположил лежал источник, вот только оно мне очень сильно напомнило окаменевшее сердце, гигантского размера. Неужели это сердце дракона?!

— Ты прав малыш, это сердце дракона, который принес себя в жертву, — произнесла тут же леди Гаррха.

— Можешь не задумываться, он сделал это добровольно, — произнесла она, уловив мои мысли.

Хм, леди Гаррха правильно говорит, ведь я вообще ничего не знаю про уклад и жизнь драконов, да никто не знает! Так зачем мерить их по человеческой мерки или например по мерки гномов, которые в некоторых вещах сильно отличаться от тех же дроу.

Главное сейчас, это то, что я с таким источником-артефактом с легкостью смогу исправить энергетические линии в теле леди Алисии. Моих усилий тут будет очень мало, так как основную тяжесть операции на себя возьмет этот артефакт.

Мне лишь предстоит направлять энергию в узлы и точки, которые я увижу. Хм…наверное у драконов нет нормальных целителей лишь потому, что они очень и очень редко болеют, а умирают и вовсе спустя многие тысячелетия.

Наверное, все же не зря меня сюда эта печать закинула, так как без меня боюсь, через какое-то время леди Алисия умерла бы в мучениях.

Может и не надо было так переживать из-за этой печати?

Ладно мысли в сторону и похлопав в ладоши пару раз сделал первый разрез на теле девушки.

Вилена. Обитель Драконов. Драконий Шпиль. Драконы

— Ты уверена Гаррха?

— Мне дали этот титул не просто за красивую чешую и за широкие крылья.

— Но, он же спас Алисию! — тут же возразил один из драконов.

— Гаррха, не стоит так с этим двуногим, — произнес Аргаррхх, чем удивил почти всех собравшихся драконов.

— Ох. Вот мой и муженек объявился.

— Я Патриарх! Я запрещаю.

— Патриарх, да пусть хоть Аггриар! — ответила женщина, а все остальные драконы напряглись, так как каменный пол под ногами дракона в женском обличии немного просел.

— Я видящая, если кто забыл! Если мы поступим по-вашему мир потеряет намного больше, чем мы. Я не позволю целителю выполнять лишь наши прихоти! Ему необходимо развитие, пусть это его может и убить.

— Ты понимаешь, о чем просишь Видящая? Он спас мою супругу. Тем более я видел, что без его помощи у меня не было бы потомства.

— Хорошо Агригор, я покажу тебе это, но ты более никому не покажешь или не расскажешь, — произнесла замолчавшая дракона.

Вилена. Обитель Драконов. Драконий Шпиль

Всё прошло очень хорошо, моя мама бы сказала, что это показательная операция и её думаю бы, поддержали все остальные мои учителя. Все линии в теле леди Алисии я сумел выправить, да еще заранее укрепил ей организм, так как из-за этого у неё не могло быть детей.

Думаю, драконы хоть и не люди, но за своё потомство они будут стоять горой и любить.

А если я могу все исцелить, то я обязан это сделать!

Вот только почему я опять валяюсь в кровати? И судя по красивому орнаменту стен и кровати, я нахожусь в той же комнате.

Странно последнее что я помню, как повернулся к ожидающим результата драконам и попросил провести меня в душевую.

Видимо я все же переоценил свои силы, благо что отрубился уже после операции, а не вовремя её.

Интересно сколько я опять провалялся? День, два, месяц или пару лет?

Как только я сел в кровати, через мигнувшую пелену двери тут же вошел мужчина, как я понял муж леди Алисии с большим подносом на котором лежала разнообразная снедь.

— Спасибо тебе целитель Дариан! — мужчина, поставив поднос на стол, коротко поклонился мне.

— Я лишь выполняю свою предназначение, — ответил я, пожав плечами.

К сожалению, я не знал, что именно эта фраза качнет маятник в пользу предсказания Видящей, драконы Гаррхи.

— Сколько я пробыл без сознания? — спросил я, скрестив пальцы на руках.

— Шесть месяцев, — получил я получил неутешительный ответ.

Хотя, с другой стороны, я предполагал что-то около этого, так как понимал, что пропуск столь сильной энергии, несмотря на защиту драконов всё равно оставит после себя серьёзные последствия.

Теперь я наконец-то понял, почему при пробуждении я не сожрал свою простыню. Все дело было в том, что я работал напрямую с источником. Остатки энергии оседали в моём теле и именно они вызвали у меня потерю сознания. Как обычно радует лишь единственный плюс, мой источник вновь уплотнился, хотя, казалось бы, это просто невозможно. Может в скором времени если я вообще проснусь очередной операции, я стану наконец-то легендарным целителем и уже не буду терять сознания. И с легкостью буду избавляться от излишка энергии, оставляя себе лишь крохи для укрепления и расширения своего источника.

Но, сейчас я, к сожалению, могу лишь аккумулировать в себе, неосознанно, так как не понимаю, что для этого делать нужно.

Возможно, если бы у меня был бы в наставниках легендарный целитель он бы подсказал мне самый кратчайший путь, вот только я сомневаюсь в том, что этот путь есть. К тому же даже в Теневом городе, обители разных мастеров, легендарных целителей не было.

Но, я подсознательно понимаю, что у каждого разумного, что ступил на планку легендарного существует единственный и верный путь лишь для него.

Додумывая всё это, я и не заметил, как доедаю последнюю зажаренную ножку какого животного, запивая при этом вкуснейшей водой. Моё подсознания видимо решило, что пока хозяина нет и дало импульс телу, которое тут же с радостью приняло управление на себя.

— Леди Алисия?

— Все в порядке целитель Дариан, она полностью выздоровела, но сейчас не могла прийти, так как у неё скопились очень срочные дела, — ответил мне он.

— Мне необходимо её осмотреть, — тут же заявил я.

— Боюсь это сейчас невозможно, она сейчас находиться не здесь. Но через пару недель она вновь посетит тебя.

— Хм… Ну если она нормально передвигается и у неё не болит, наверное, все нормально, — задумался я, понимая, что если бы что-то пошло не так, то она явно не могла бы без посторонней помощи встать с кровати.

— Господин…?

— Меня зовут Агригор. Просто Агригор, без господина, — выручил он меня.

— Агригор. А, вы не подскажете, где сейчас находится леди Гаррха? — вспомнил я о драконе, которая обещала меня подкинуть в Теневой город.

— Понимаешь целитель Дариан, здесь все не так просто. Я возможно бы тебе не сказал, но ты исцелил мою супругу, — ответил мне дракон.

— А? — удивился я.

— Твоя метка, это метка грозового облака.

— Грозовое облако? Но, ведь это…, — я моментально вспомнил этот знаменитый на всю Вилену, род.

— Что ты знаешь о своих родных? — спросил он меня.

— Мама дроу и алхимик, отец человек и травник.

— А, что насчет родителей твоих родных?

— Бабушка умерла давно, сразу же после рождения моей мама, а отец сирота.

— К сожалению или к счастью, кто-то из твоих родителей является потомком Грозового облака.

— Но ведь он умер давным-давно! — удивился я.

— Кровь дракона Грозового облака не может покинуть навсегда этот мир, — произнес дракон, шокировав меня.

— Вы…вы…считаете, что во мне течет кровь Дракона?! — пораженно произнес я.

— Если быть точнее кровь предыдущего короля драконов, — добил меня этой фразой Агригор.

— Но мои родные обычные человек и дроу! Я же лечил и проверял их не один раз!

— В тебе спала кровь и лишь недавно она пробудилась, — произнес второй голос, и я увидел стоящую в дверях леди Гаррху.

— Видящяя. Я не мог сделать иначе, — произнес Агригор, поклонившись.

— Знаю. Иначе бы я тебе не рассказывала и не показывала, — улыбнулась дракона.

— Я потомок Грозового облака, — завороженно повторил я, смотря в стену.

— Именно так малыш. Именно так.

— А эта метка? Что вы знаете о ней?

— Я лукавила, когда назвала её меткой. Это инициация.

— Инициация? Я что превращусь в дракона?! — настороженно спросил я, пробежавшись мысленно по телу.

— Хе-хе. Нет, ты не станешь драконом, но твои силы будут намного сильнее чем раньше. Ведь ты чувствуешь, как твой источник всё время изменяется? — произнесла она, пристально смотря на меня.

Мне не оставалось ничего иногда, как кивнуть на ей вопрос. Действительно, после каждой телепортации или сложной операции, у меня постоянно то улучшается контроль, то уплотняется источник, вместе с ним расширяясь и стабилизируется в течении некоторого времени. Причем все эти изменения абсолютно ненормальны, так как я слишком быстро, начинаю подниматься по лестнице к заветному легендарному рангу.

— Что будет в конце инициации? — произнес я, пытаясь выкинуть мысли о шести рукой химере с двумя хвостами и мои лицом.

— Ты станешь сильнее, опытнее и возможно ты воплотишь волю Грозового облака.

— Волю?

— Король хотел, чтобы на Вилене все народы жили дружно, а болезней и войн не было, — ответил за леди Гаррху, Агригор.

— И чтобы его не трогали, пока он спал, так как лентяй он был еще тот, — произнесла дракона и вновь улыбнулась.

— К сожалению, я не могу надолго заблокировать пробудившуюся кровь. Я смогу лишь на год заблокировать инициацию, но после…никто не знает, даже я, что принесет последующая виток инициации.

— Но, вы ведь Видящая! — произнес я.

— Ты говоришь, но не понимаешь этого слова. Я Видящая, но мои силы против пробуждающейся крови ничтожны.

— Мы можем дать тебе знания. Или я могу отправить тебя к твоим родным. Выбирай, но я сейчас не приму ответ. Я дам тебе трое суток на размышление.

— Знания? — пробормотал я, усердно теребя ухо.

— Я могу восстановить твоего фамильяра и он, кстати, очень сильно тебе поможет в будущем, — произнесла леди Гаррха, перевесив весы в сторону знаний.

— Я соглас..

— Стой! Я даю тебе три дня, после поговорим, — прервала она меня.

— Я понял вас, леди Гаррха, — кивнул я.

— Ты можешь спокойно передвигаться здесь, тебя будет сопровождать Криста. Криста зайди!

На голос драконы, зашла миловидная девушка, чуть ниже меня ростом и с такой фигурой и личиком, что у меня дыхание перехватило. Она так сексуально улыбнулась, что у меня перехватило дыхание.

— Криста будет приглядывать за тобой и объяснять всё, что ты увидишь.

— Я поняла Видящая. Приветствую вас, целитель Дариан, — произнесла, она таким мелодичным голосом, что я чуть не бросился на неё.

— Криста! Умерь свой пыл, он не дракон! Может мне стоит тебя заменить?! — грозно произнесла леди Гаррха.

— Простите Видящая. Этого, больше не повторится, — произнесла девушка уже нормальным голосом, из которого ушла большая часть сексуальности.

— Смотри мне!

— В общем Криста расскажет и покажет все здесь, за исключением мест, которые могут тебя убить, — произнесла она, а я поежился.

Я отчетливо помню операцию и тот сердце-артефакт, который был наполнен такой концентрацией жизненной силы. И без защиты драконов, боюсь я бы просто лопнул как воздушные шарики на фестивале в руках ребенка.

— Если ты готов, то я могу провести тебя целитель Дариан в зал звезд, — произнесла Криста.

— Хм…неплохой выбор. Я оставлю вас. И Дариан, ровно через три дня приду за твоим ответом, — сказала леди Гаррха и вместе с молчавшим Агригором вышли, оставив нас наедине с девушкой-драконой.

Вилена. Обитель Драконов. Драконий Шпиль. Три дня спустя

Наверное, это было самое шикарное время провождение за последние годы. За возможность пожить с драконами, алхимики и кузнецы, наверное, отдали бы по паре ног, так как руки им все же нужны.

Я попал к созидающим драконам, которые вместо того, чтобы оттачивать свои и без того могучие магические и физические силы, ушли в сторону изготовления разного рода поделок и эликсиров.

Именно тогда я понял, что моё выдающееся зелье, прозванное кровью драконов, явно требует переосмысления рецепта. Да к тому же я понимаю, что такое настоящая кровь драконов, не каждый сможет пережить её. Если бы я не был бы целителем, то моё тело просто бы перегорело, несмотря на добровольную передачу этой драгоценной жидкости.

К тому же Криста, девушка-дракон, которая неразлучно сопровождала меня…она…она была просто идеальной.

Боюсь не взирая на её расу я, наверное, влюбился в неё. Не откладывая дела в долгий ящик я подошел к ней и прямо спросил могут ли быть отношения между обычным человеком и драконом. На это я получил честный ответ, что такие отношения уже бывали в их истории. Но, сейчас она не готова к более серьёзному отношению и что я в её списке потенциальных женихов присутствую.

Вторым и немаловажным фактором в сторону пребывания в гостях у драконов, был их ценный опыт в создании разного рода микстур, зелий, эликсиров и так далее.

Даже один день мне дал такой толчок для будущего, что я, вместе с драконом, который увлекался алхимией сделал новый совершенно отличающийся от других напиток.

Так как драконы очень тесно сплетены с магией жизни, буквально излучая её, у нас с ним вышел напиток, который мы прозвали — пылающий холод.

По вкусу сначала напоминает собрание всех фруктов и ягод, затем превращается в обжигающую жидкость уже во рту и горле, а попадая в желудок на секунду изменятся на арктический холод. Причем этот напиток хорош не только этим интересным сочетанием вкуса, он восстанавливает выносливость, увеличивает природную регенерацию, является мощнейшим энергетиком, может мгновенно поставить человека на ноги после суточного марафона и может прочистить мозги мертвецки пьяного уже после первого глотка.

Но, он также хорош если человек вполне отдохнул и в нормальном состоянии. В общем получилось какой-то интересный энергетический напиток.

Причем я сам скорее всего даже не догадался бы сделать это. Так что плюсы гостить у драконов, несомненно, были.

Вот только я хочу назад к своей семье и меня нельзя будет никак остановить, даже если бы предложили мгновенно стать полубожественным.

Но, я практически не спал все эти три дня, благо что драконы могут не спать еще дольше. Я облазил много мест, где встречал новых драконов, некоторые из них были и в своем другом обличье. Не в другой форме, так как они считают обе своих формы одинаково равноценными и могут хоть всю жизнь находиться в любой форме.

Я заранее попросил у своей мелкой, прощения, так как на её восстановление уйдет гораздо больше времени, если я улечу от драконов. Впрочем, мой фамильяр лишь тихонько мурлыкал у меня в подсознании, полностью одобряя моё решение.

А, после трех дней меня вновь посетила леди Гаррха, которой я и высказал своё решение. Покинуть драконий шпиль и отправиться в Теневой город. Она согласно кивнула головой и попросила отсрочки в три часа, так как ей надо было закончить какое-то дело.

По истечению этих часов я попрощался со всеми и ужасно стесняясь обнял Кристу. Она тут же сграбастала меня и поцеловала в ухо.

Затем опустила меня красного как яблоко на земли и отошла.

А, затем я стал одним из первых в истории двуногим, которого нес на себе дракон! Хотя, судя по историям, которые всплывали у меня в голове, леди Гаррха мысленно уточнила, что я не первый, а сороковой. Двуногие иногда попадали к ним объяснила она, и несколько из них выбрали себе супругу среди драконов получив согласие со стороны последних.

Значит у меня все же есть шанс, пусть и небольшой, но есть! Так как Криста очень мне понравилась, спокойная и уравновешенная девушка без заскоков и сильно отличающаяся от всех остальных.

Кстати, удобно сидеть на спине у дракона, конечно, если он сам это разрешил, иначе боюсь без её магии, я слетел бы уже на первых секундах.

И уже через шесть часов мысленно переговариваясь с леди Гаррхой, на горизонте показались очертания города.

Сомнений не было это Теневой, так как город был буквально вплавлен в окружающие его горы и являлся затычкой между громадными мертвыми землями.

И кстати с громадной высоты я так и не увидел конца мертвых земель. По всей видимости мертвые поля как бы не больше обитаемых земель живых.

Интересно меня будет увидеть удивление на лицах папы и мамы, когда я войду в город с главного входа.

Надеюсь, что меня еще помнят и сразу же пропустят, а то я видел какой жесткий контроль ведётся на пропускном пункте.

Вот только кроме своего тела и сережки с мелкой у меня больше нечего предъявить. Хотя думаю, что, если я позову кого-нибудь из своих учителей меня тут же опознают.

Леди Гаррха сделав небольшой кружок в воздухе приземлилась на небольшую поляну и превратилась в женщину, дождавшись пока я спрыгну с её могучей спины.

— Ты в двух километрах от города. Думаю тебе не составит труда самому дойди, — произнесла она, а я попрощался с ней и хотел уже идти.

— Стой. Мне необходимо тебе кое-что передать, — остановила она меня.

— Что? — удивился я, помня несколько подарков от драконов.

— Это малый накопитель. Мой дар тебе малыш, за спасение моей внучки, — произнесла она передавая мне в руки красивый, тонкий браслет выполненный из неизвестного мне металла, как бы не мифрила.

— Леди Гаррха, но я выпол…

— Я знаю, что ты выполнил свой долг как целителя. Но, считай моей личной благодарностью, — не дала договорить мне дракона.

— А как он работает? — спросил я и застегнул его на левом запястье.

— Он сам тебе даст знать. И не волнуйся он не испортит твой дар, а совсем наоборот, — вновь прочитала она мои мысли.

— Прощай малыш Дариан и помни твоя кровь вновь проснется менее чем через один год. И боюсь она станет намного сильнее.

— Но…

— Да возможно она тебя вновь отправит на помощь через портал, но я лично сомневаюсь в этом, так что тебе возможно предстоит преодолеть новые вершины. Прощай малыш. И знай тебе всегда будут рады на Драконьем Шпиле, — женщина мгновенно превратилась в большого дракона и махнув крыльями взлетела.

Я проводил взглядом её исчезнувшую фигуру в воздухе и тяжело вздохнул, почему у меня не все как у обычных людей. Еще и эта непонятная кровь дракона, которая, по их словам, принадлежала прошлому Королю драконов.

Похоже мне необходимо развиваться как целителю и как воину, благо после всех этих скачков по Вилене у меня порядочно подрос источник к тому же стал гораздо более плотным и концентрированным. Вот только опыта признаюсь сам себе, у меня маловато. И если бы не было костылей в виде усиления после портала и артефактов вкупе с добровольной каплей крови драконы, скорее всего я не помог бы леди Алисии и перегорел бы как свечка еще в том зале, где лечил красотку-дроу.

Стоит, наверное, поговорить с мамой и папой, но вот говорить им о драконах или нет, я пока еще не решил. Точнее решил, но всё что касается их быта сил и прочих вещей, которые принесут опасность для их вида, я рассказывать не буду. К тому же я потребую у них клятву Создателя[43] о неразглашения этой информации, благо, это я смог выпросить у леди Гаррхи.

Беспрепятственно подойдя к воротам города, встретив лишь по пути одного торговца, я аккуратно постучал по камню, который издал тихий, но вполне слышимый звук.

Уже через десять секунд из-за высокой стены на меня смотрела два воина.

А в открывшуюся дверь в воротах вышел еще один стражник.

— Здравствуйте! Зачем вы хотите пройти в Теневой город? — произнес он.

— Я живу здесь.

— Живете? — произнес он, сосредоточенно смотря на меня и в его глазах появилось узнавание.

— Погоди ты же Аригар! Тьфу ты Дариан!

— Эм…Ну да, — произнес я и развел руки в стороны.

Меня тут же затащили внутрь города, но дежурный маг проверил меня всё равно. После дав охрану из двух человек меня сопроводили к моему дому.

— Мам, Пап, я дома! — выкрикнул я и метнулся к своим родным, которые что-то рисовали на карте.

— Дариан?! Ты, где был? — вскричали оба моих родителя и заключили меня в объятия, и я понял, что, не зря отказался от предложения драконов, семья всегда будет на первом месте.

— Мама, папа, мне надо многое вам рассказать, — ответил и еще сильнее обнял своих родителей.

Глава 14

Вилена. Теневой город. Дариан

— Ставь защиту! Дариан быстро надень это! — мама тут же вложила в руки какой-то амулет на веревочки от которого на удивление остро пахло травами.

Отец тут же засуетился и начал раскладывать по комнате травы. Среди них я заметил ключевые травы[44] и понял, что они таким образом хотят заблокировать само появление блуждающего портала.

А ну да, точно, они же не в курсе, что это вообще и где я побывал.

— Мам, пап. Это не блуждающий портал, — остановил я их сумбурные движения по комнате.

— Таааакк… — произнесла мама, остановившись.

— Рассказывай, — произнес отец остановившись.

— Надо защитить дом от прослушивания, — объявил им я.

Отец лишь махнул головой и продолжил разбрасывание трав, вот только они уже были совершенно другие.

А, затем в течении двух часов я рассказывал им о том, где я побывал. Рассказал про дроу, вызвав тем самым у матери задумчивый взгляд.

Затем про северных варваров, их короля и красивом замке. А после я взяв с них клятву рассказал и о драконах.

И на этом самом моменте, особенно после того, как произнес фразу о том, что я возможно являюсь родственником Грозового облака, отец начал сосредоточенно чесать себе затылок.

И я прекрасно понимал почему, ведь у меня такой же рефлекс, когда я озадачен. Ведь именно у отца я подсмотрел это движение, которое потом и выросло в полноценную привычку.

— Милый, может нам все так надо рассказать? — произнесла мелодично мама.

— Что рассказать? — тут же влез я и получил легонько по голове от мамы.

— В общем…Сын… Я являюсь далеким правнуком Грозового Облака, — удивил меня отец, хоть я уже и предполагал это.

— Но…как? Они ведь…

— Они хотели сделать из меня будущего наследника, вот только моя кровь оказалась не столь сильна.

— И твой отец избавился от них и их присмотра, — дополнила мама.

— Ну, зато я встретил тебя! — отец тут же заключил маму в объятия.

— Хоть что-то хорошее, — вздохнула мама.

— Но, они же влиятельны и сильны! — возразил я, вспоминая нашу перевалочную жизнь до Теневого города.

— Они слишком помешаны на силе и даже я слаб по их меркам.

— Слаб? — шокировано произнес я, помня силы отца, когда он был в мертвых землях.

— Да слаб. Ты ведь понимаешь, особенно после твоих путешествий, что сильные разумные на Вилене не только в Теневом городе, но и в разных порой далеких уголках мира.

— Хм… Ты прав отец, — произнес я вспоминая, дроу Нерекаара, архимага северных варваров Кримстара и леди Гаррху.

Я понимаю, что воины-тени города с такими монстрами вряд ли справятся, по крайней мере в одиночку. Правда они хоть и очень сильны, но также беззащитны с разными напастями и болезнями. Но, главное я точно знаю, что они созданы или точнее живут ради поддержания мира на Вилене, пусть и своими способами.

Тем более даже мама, услышав имя принцессы и её охранника, не перебивала и дослушала. А, затем полностью поддержала мои действия, не взирая на отношения к своим «родственникам».

Я попытался узнать почему так и она рассказала нам с отцом, что не все дроу идиоты, есть еще и вполне нормальные, куда, собственно, и входит принцесса Валенира Каменных полей и её ближайшие подчиненные.

Отец вспомнил правителя севера, точнее он слышал о нём множество разных слухов. И по этим слухам выходило то, что правитель хоть и строгий, но вполне нормальный и в порочащих его связях замешан не был.

А, вот о драконах никто толком ничего сказать не мог, так как точек соприкосновения не было. Хотя я точно знаю, что драконы живут среди нас, но эту информацию даже не смотря на клятву от родителей, я приберег.

Пусть лучше эта тайна останется со мной. всё же леди Гаррха была права, насчет клятвы которую я так и не произнес. Похоже она знала, что самые крепкие клятвы, это те, которые произносит разумный про себя. Да и пост Видящей драконьего народа, ей видимо не просто так дали.

После моего двухчасового рассказа, мама на скорую руку приготовила обед, так как солнце стояло практически в зените.

Но, перед обедом и распадением защиты против прослушки, я сообщил им главную новость, о своей пробуждавшийся драконьей крови.

Эта новость поставила в ступор обоих моих родителя. Впрочем, всего лишь на тридцать секунд. Именно после этого в глазах мамы зажглась исследовательская жилка и если бы я её не знал, то подумал бы, что попал к ужасному маньяку и вивисектору.

— Сначала обед, всё остальное потом, — произнесла мама, мгновенно подавив исследователя в себе.

— Милая ты, как всегда, на высоте! — произнес папа с набитым ртом.

— Мам! Вкусно! — поддержал я отца с таким же набитым ртом.

Пусть еда после, того, как я побывал у драконов менее вкусная, но я точно никогда не признаюсь в этом. Это же мамина еда, она во сто раз лучше всего!

За столом мы ели молча, так как мамина ложка путем столкновения с нашими лбами, давно показала нам с отцом, что за столом надо кушать, а не разговаривать про дела.

Пусть новости и были достаточно важные, но обед есть обед.

После сытного обеда, мы начали решать, что же нам делать. Выходило не так много действий.

Первое и самое главное, в меня по словам отца, надо было впихнуть больше практики.

По словам мамы, главное впихнуть меня побольше теории и рассказать о известных местах на Вилене, королевства, правителей и их правила, и опасности, подстерегающие меня.

Но, сначала маме необходимо узнать, что такого изменилось во мне самом. Она, хоть и ядовар, но тело человека знает ничуть не хуже, чем хороший целитель.

В общем распорядок дня у меня сильно поменяется, по сравнению с предыдущим.

Тем более отец решил вновь затащить меня к своим друзьям и протестировать мои навыки. Мне осталось лишь добавить, что я также планирую сделать новый эликсир и обменяться опытом с целителями.

Странный факт, но даже после месяца сна, не считая трех бодрствующих дней у драконов в ожидании леди Гаррхи, меня потянуло с невиданной силой на кровать. Засыпая, я думал лишь об одном, что уж дома-то, я не просплю пару лет?!

Вилена. Теневой город. Зал совета

— Мы все собрались на этом совете, так как у нас есть внеочередной вопрос. Итак, начинаем!

— Небезызвестный вам целитель Дариан, вновь посетил наш город. Причем зайдя со стороны королевства.

— Куда его забросило на этот раз?

— По его словам он успел побывать у северных варваров и дроу. Но, сейчас не это главное.

— Главное, что у нас шесть отравленных авантюристов? — хмыкнул советник-гном.

— Именно! И главное среди них есть отпрыски влиятельных семей.

— Но, у них есть предложенные нам целители. С чего еще и Дариану идти к ним?

— Они требуют самого лучшего. Тем более они как-то узнали, что он находится в городе. И сейчас главный вопрос не, то, как эти идиоты требуют целителей. А, то кто и как выпустил их без согласования! — произнес Архимаг Ирм.

— Вы и без меня знаете, советник Ирм. Без помощи их семей, нам надо сильно постараться, чтобы снабжать город. Так, что давайте голосовать.

— Кто за, то, что отправить целителя Дариана к отравленным больным?

— Хм…Советник Лаварэ, ваше слово? — произнес советник Кристиан, смотря как один из уважаемых советников встал.

— Кх…Ваши доводы убедительны, но не кажется вам, что, потакая причудам этих семей мы сами накликаем на себя беду?

— Что вы имеете в виду?

— Сначала они требует, подчеркну, требует, а не просят целителя, который достаточно известен в городе. А, что будет потом? Потом они урежут нам поставки или взвинтят цены, так как практически захватили весь рынок, действуя наглым и порой разбойничьем методом.

— Это все слухи разорившихся торгов…

— Советник Кристиан, дайте мне закончить, — произнес тихо дроу, а второй советник Кастла, внезапно вспомнил, что данный советник Императора дроу отнюдь не слабак и пользуется громадной поддержкой у своего Императора.

— Я предлагаю поменять данный вопрос, на следующий.

— Что вы имеете ввиду? — произнес один из сидящих гномов.

— Целитель Дариан, как вы, наверное, забыли, не является нашим подчиненным, а является свободным целителем. Если он сам захочет взяться за лечение, это будет лишь его решение.

— Согласен, — тут же произнес Кристиан поднял руку вверх, помня, сводки о психологическом состоянии этого парня.

А значит он не откажется, а оговоренная ранее сумма попадет на его счет в банке. И семьи довольны и золото на месте.

— А вот насчет второго вопроса советника Ирма. Двое из стражников сейчас находятся в камере, а мастер Дрим Алмаз сейчас пишет объяснительные.

— Хм… Я поговорю с ними, — произнес Кристиан.

Вилена. Теневой город. Дариан

Проснулся я в часов десять утра, судя по лучам солнца, которые игрались у меня в комнате. И как только открыл глаза тут же подскочил и побежал на кухню, где уже находилась мама.

— С добрым утром!

— Мам. Я не долго спал?

— Ну вообще-то долго, — произнесла мама, помешивая в глиняном горшке, завтрак.

— Как долго?! — произнес я настороженно.

— Как после обеда улегся на кровать, так и до утра. Не понимаю, кому я говорю! На чистую постель надо ложиться, раздеваясь! — пригрозила мне большой ложкой мама.

— Виноват. Мам, а что у нас на завтрак?

— Травяная каша и сок.

Оу. Это реально круто и вкусно. Мама редко готовила такое, слишком сложно и муторно, но вкус того стоит. Значит она встала часов в шесть, чтобы приготовить это блюдо.

— Мам. А папа, где?

— Его вызвали в городской совет. Он уже должен кстати подойти. Иди умывайся и к столу, — произнесла мама, разливая горячую кашу по тарелкам.

Пока я умывался и чистил зубы, пришел отец. Что-то у него больно не веселый вид, что интересно там в совете произошло?

— Сначала завтрак! — произнесла мама, видя, как отец, хотел что-то сказать.

Мы поели в тишине, но эта тишина была какая-то уютная. Все же есть своя прелесть в домашней обстановке, где иногда даже не нужны слова. когда мы позавтракали, то после уборки стола и посуды, перешли в зал.

— В общем, Дариан. Совет попросил тебя помочь авантюристам, они нарвались на ядовитых рыцарей, — произнес отец и замолчал.

— Ну? — произнесла мама, почувствовав, что это далеко не всё.

— Эти авантюристы слишком наглые, а совет идет у них на поводу. Так что Дари. Всё зависит от тебя.

— Хм… Если они нуждаются в целителе, то я всегда за, — ответил я.

— И? — вновь произнесла мама.

— Они хотят ежедневного ухода за ними.

— Какой смысл? Я осмотрю их, если все процессы протекают нормально, то во мне нет смысла, — удивился я.

— Хотя если есть тяжелые, то это вполне естественно. Там есть тяжелые?

— Насколько мне известно нет. С ними сейчас работают Серал и Целиста, — назвал отец двух очень опытных целителей.

— Если они там, то боюсь даже я со своими силами ничего не смогу сделать, — пожал я плечами.

Пусть я и целитель, но иногда надо чем-то жертвовать и принимать правильное решение. Даже тогда в гостях у дроу, если бы я не почувствовал, что принцесса самый тяжелый больной, то я подошел бы к ней в порядке очереди.

А, теперь я и вовсе могу чувствовать больных и раненых. Вот только сейчас я не чувствую никого. Может дело в городских стенах или мой радиус этой способности, увеличивается только в определенных условиях и местах?

— Хорошо. Дариан сходи, но ничего никому не обещай. А, то знаю я этих благородных, — произнесла мама.

— Ага. Пап, они в главной больнице?

— Да, там они валяются, — ответил отец.

— Тогда я пошел. Мам, я пообедаю в трактире возле больнице! Я убежал, — произнес я и пошел в город.

— Давай иди уже целитель мой, — ответила мама.

Я вышел на улицу и улыбнулся, солнце светило радостно и как бы говорило, Дариан — вперед!

Возле меня уже через пару секунд возникла фигура человека, в котором я узнал одного из теней, одного из тех, кто был тогда со мной в моём походе за фамильяром.

— Шутник! Привет! — я поздоровался с улыбающимся парнем.

— Привет Дариан! Рассказывай! — он протянул руку.

— Если кратко, то был у дроу и у северного народа.

— Ого! Портал?

— Ага. Кидал меня по всей Вилене.

Мы пошли, не торопясь по улице и всё это время рассказывал Шутнику о своих путешествиях, скрыв лишь то, что я был в гостях у драконов. Этой версии мы будет и придерживаться. А тот лишний месяц, когда я был у драконов, превратился в месяц неподалеку от города.

Многие из охотников и стражников, видя меня тут же подходили поздороваться и узнать свежие новости о моём отсутствии. И хоть рассказывал краткую выжимку своих приключений всем, но вместо пятнадцати минут, я затратил почти полтора часа, пока не подошел к больнице.

Благо, что по чистой случайности, вокруг меня не было девушек, точнее тех девушек, которые окружали меня, когда я очнулся первый раз здесь, в Теневом городе. Может у них сходка какая?

В больнице мену уже ожидали, так как поздоровавшись со всеми целителями, я получил краткую историю болезнь отравленных.

Странно, но как я и думал, целители Серал и Целиста вполне успешно нейтрализовали яд в их телах. Больным лишь нужен будет лежачий покой на пару-тройку дней, а затем они становятся абсолютно здоровыми.

Я хотел было повернуться и уйти, но меня задержал целитель Серал.

— Дариан. Пожалуйста осмотри их, — попросил он у меня.

— Какой смысл? Они полностью вылечены, а моё участие и тем более вмешательство после вас не требуется.

— Они хотят посмотреть на гордость Теневого города, вживую, — произнесла подошедшая целитель Целиста.

— Я что ли гордость? — удивился я.

— Ну а кто еще? Ты, конечно.

— Ладно так уж и быть схожу к ним. Они в главном крыле?

— Давай я тебя провожу, — ответил один из незнакомых мне целителей.

Мы пошли в левое и главное крыло больнице, где обычно лежат самые тяжелые или богатые больные. Ведь несмотря на поддержку города, больница очень много «кушает» золота, так как иногда им приходится делать операции с большим количество дорогих ингредиентов.

Мы дошли до больничной палаты и зашли внутрь, где я увидел шесть коек на которых лежали больные.

Впрочем, даже отсюда я чувствовал, что никому из них не нужна моя помощь.

— Здраствуйте! Меня зовут целитель Дариан, я пришел осмотреть вас, — если обстановка спокойная и мирная, целитель обычно подстраивается под это, а не орет и не бегает, как на поле боя.

После моего приветствия тут же раздались голоса.

— Я думал он старый, а он моложе меня.

— Чего-то он мелкий какой-то.

— Парень, может ты пойдешь ко мне на службу?!

Блин, чувствую себя как приезжий цирк с невиданными зверями, как в тогда в одном из городов.

— Ну если вы все порядке! То тогда я желаю вам скорейшего выздоровления, — мне почему то, резко расхотелось находиться с этими людьми в палате.

Бах! Дзинь!

— Нет так быстро парень, — произнес один из больных который появился около меня и мощным ударом выбил сопровождающего меня, целителя.

Я попытался увернутся от его руки, но он оказался намного быстрее. Схватив меня как беспомощного котенка за шиворот, поднял и кинул на пол артефакт, от которого «запахло» очень знакомым запахом — драконьим.

Черт! Это же артефакт переноса, точнее управляемого портала. Но, у меня же есть защита драконов?! Нет! Это же не моя кровь, а управляемый телепорт!

— Шутник!!!!! — взывал, понимая, что для державшего меня воина, я не страшнее котенка.

Ворвавшейся парень лишь увидел, как целитель исчезает в сполохах света, а все остальные больные лишь хлопают глазами и не понимают ничего из случившегося.

— По головке меня точно не погладят, — произнес Шутник, смотря на пустое место в больнице, где за мгновенье он успел увидеть две фигуры.

Вилена. Неизвестное место. Дариан и неприятная компания

Хрясь!

Я вновь повторил свой поцелуй, который практически забыл, когда я вылетал из портала в гостях у дроу. Но, сейчас это было гораздо болезненней.

Кое-как отлепившись от стены, я развернулся и увиденное, мне очень и очень не понравилось. Теперь я понимаю, что моя кровь и блуждания по миру, были лишь слабенькой разминкой.

Вместе с увиденной картиной, взбунтовались и мои инстинкты.

Передо мной стоял воин, который похитил меня, но теперь я понимаю, что не взирая на его скорость и силу, он был всего лишь пешкой в этой непонятной и зловещем покушении.

То, что это похищение было зловещее я понял не только по самому похищению, которое по умолчанию не может быть благоприятным. Все дело было в тех существах, которые стояли за спиной этого воина. Их одежда, раскрашенные лица и исходящая от них магия, дали мне точную картину, моих похитителей.

Некроманты, или Победившие смерть, Игнорирующие Творца, Смертельные Всадники. У этих существ очень много прозвищ, но нет имен. По крайней мере это и то, что они очень опасные разумные для всех, тоже. Хоть их и очень мало, но все они очень и очень сильны. Мне как-то раз Яркий, один из командиров теней, которому я восстанавливал глаз, рассказывал о них.

Он даже как-то раз пересекся с ними на одном из заданий, далеко за пределами Теневого города. Задание, которое он выполнял с группой, подразумевало охрану одного из банкиров-гномов, который заключил очень выгодный контракт с дроу. И вот на этом задание при встрече с дроу и гнома, на них напали трое некромантов.

Являясь мастерами Смерти[45], они призвали Умертвие[46] на поле боя, которым изначально был зал городского совета. А затем при помощи твари и своих сил уничтожили большую часть делегации гномов и дроу. Хоть его потом и уничтожили, но неприятный осадок остался у всех присутствующих. Три некроманта, против более тридцати разумных, причем большинство из них не понаслышке знают за что держать меч и как использовать боевую магию.

И вот теперь я в гостях у этих опаснейших разумных, причем судя по тому, что их шесть и они находится в данной камере, шансы убежать у меня скорее отрицательные, чем нулевые.

— Ты получишь свою долю наемник, — произнес спокойным и тихим голосом один из некромантов.

— Хе-хе. А как насчет премии? — улыбнулся воин и повернулся к ним.

— Согласны. Ты получишь тысячу золотых сверху, — произнес один из некромантов.

— Он ваш, — поклонился воин и насвистывая какую-то песенку вышел из комнаты.

— Шестой, восьмой. Закрепите его, — произнес некромант и улыбнулся.

Вот только его улыбка меня испугала, я как целитель вижу и знаю как работают мышцы тела. И видеть, как на лице у него двигаются губы, без участия остальных мышц…что-то мне страшно становится.

Двое некромантов через мгновенье оказались рядом со мной, да так быстро, что я еле уловил их передвижение. В их руках тут же появились цепи, которые мне накинули на руки и прикрепили к большому крюку в стене, который я обошел вниманием. Все же впереди стоящие существа полностью захватили моё внимание и мне некогда было осматривать это помещение.

Закрепив цепи, не взирая на мои попытки помешать этому, они отошли в сторону. А один из стоявших некромантов подойдя ко мне поставил передо мной какой-то сундук.

Аккуратно нажав на пару делений, они тут же вышли из этой комнаты. Я было вздохнул с облегчением и начал дергать за цепи.

Цвирк! Цвирк! Дзинь!

Неожиданные звуки тут же привлекли моё внимание, так как после ухода всех некромантов в комнате остался лишь я один.

Я замер, пытаясь понять, откуда идет звук. И тут же обнаружил, что сундук оставленный один из этих тварей начинает открываться и стены темной комнате начинают освещаться светом.

И уже через секунду я понял, что в сундуке находится артефакт, который начал заполнять мой и без того полный источник. Причем этот артефакт очень сильно напоминал мне сердце дракона, которое я уже видел. Пусть в ослабленном варианте, но сейчас этот артефакт начинает излучать магию жизни. А так как в округе больше никого нет, магия жизни начинает вливаться в меня словно я накопите…

Творец всемогущий!

В моей голове словно щелкнуло, и я понял, зачем нужен некромантам. В меня просто запихнут гору маны словно я накопитель и затем используют в страшном ритуале. Яркий уже видел последствия этого ритуала, в подходящего разумного вливают гору маны и затем что-то делают с ним. Естественно, сам разумный в виде накопителя умирает, точнее очень страшным способом.

Яркий думал, как и большинство, что этот ритуал возвышает некромантов по рангу или создает новых тварей.

Я попытался сопротивляться потоку манны, что мне частично и удалось, вот только долго так не смогу, думаю меня хватит лишь на часов пять, а затем мана устремится в меня, делая меня сильнее, а источник могущественнее. Вот только боюсь если даже в меня пихнут несколько таких накопителей я не смогу противостоять даже одному задохлику-некроманту.

Вилена. Убежище некромантов. Дариан
Сижу за решеткой в темнице сырой.
Вскормленный в неволе орел молодой,
Мой грустный товарищ, махая крылом,
Кровавую пищу клюет под окном.

— Кыш! Хватит уже жрать под носом! — я попытался согнать надоедливую птицу, которая, что-то клевала у меня под окном.

— А ну заткнись! — прозвучало от моего стражника.

— А, то, что, убьёте?

— В жопу палку засуну и поверну!

Эх. Его правда. Сопротивлялся я хоть на два часа больше от воздействия артефакта, но, к сожалению, это всё-таки произошло. Мой источник увеличился в несколько раз, уплотнился и стол более концентрированным. Вот только, мне не светит работать с тонкими линиями и из меня сейчас целитель словно летающая повозка, то есть никакой. Нет, конечно, можно заново перестроиться и научится, став действительно легендарным целителем. Вот только боюсь этого времени мне никто не даст. А мой стражник, благо, что обычный наемник, а не эти пугающие существа, сказал, что с утра меня ждет одна незабываемая прогулка.

— Эх. Ворон, ворон. Дал бы что покушать, но у самого ничего нету, — пробормотал я, смотря как за окном с решеткой прыгает черная птица.

— Надеюсь мама и папа сильно не расстроятся, — тихо сказал я, видя, как над горизонтом поднимается солнце, которое впервые в жизни я не был готов лицезреть.

— Ну что собирайся мы идем на прогулку, — раздался довольный голос стражника.

— Заблокируйте его и выводите, — раздался голос некроманта, уж его я, наверное, и на небесах узнаю.

— Всё плохо, — произнес я, скопировав голос отца, когда он сделал что-то не так.

Цепи из неизвестного материала, очень хорошо держат меня, боюсь, как бы тут не обошлось без этой магии смерти. Ведь несмотря на мои увеличившиеся силы, я так и не смог вырваться из этих кандалов. Может они мифрильные или еще что-то такое?

Меня отцепили от стены и растянув в стороны повели как ящера на забой игнорируя мои попытки затормозить ногами.

Уже через пару минут меня вывели на большую площадь. А, я с удивлением увидел, что я нахожусь в каком-то дворце, рядом с горами. Вот только где я нахожусь я не знал, ибо несмотря на то, что я вижу горы, но они совсем не похоже на все ранее виденные мной.

Видимо их убежище находится очень далеко от обитаемых земель, так как башни этого замка были достаточно высоки, а значит заметны даже с большого расстояния.

Хотя может этот дворец находится где-то в горах?

Творец не о том я думаю! Меня сейчас же сейчас убьют!

Так и не сняв с меня кандалы, меня приковали к новому крюку, который был красным, явно не от краски.

По сопротивлявшись я замер, поняв, что ничего больше не смогу сделать. Может при ритуале меня освободят, и я смогу что-то сделать?

Вот только когда я увидел около ста некромантов которые собрались на площадке перед местом моей казни, я понял, что скорее всего на этом всё и закончится…

— Начинаем, произнес один из некромантов в черной накидке и поднял вверх руку.

Глава 15

Вилена. Убежище некромантов

На площади стояла тишина. Слышно было лишь моё звяканье цепей, которые я усердно пытался порвать. Естественно, ничего не получилось, но я не сдавался…пока не сдавался.

— Мы собрались здесь, чтобы восславить нашего брата! Четвертый подойди! — произнес тем временем один из некромантов.

На его выкрик, тут же вышел один из этих существ, ибо людьми они, наверное, уже не являлись. Он встал рядом с главным некромантом и поднял руки в воздух.

Но, вместо восторженных криков над замком установилась гробовая тишина.

Так…похоже у меня времени очень мало, но как мне выбраться из этих цепей? В них явно залито такое количество маны, что даже я со своим раздутым источником не могу вырваться. Вопрос почему? Ведь если бы у них было столько маны, то зачем тогда я им?

Значит это по всей видимости магия смерти или что-то похожее на неё. Именно она противостоит моей силе.

Творец!

Я же не воин и тем более не какой-то разведчик, чтобы выбираться из каких-то передряг. Значит стоит уйти в медитацию и разобраться в магической составляющей. Мысль, что пришла мне только сейчас, объяснялась очень легко, тем более я все же целитель. Уж слишком много и за малый срок, в меня влилось большое количество маны, собственно, из-за этого, моё мышление сбоило.

Вот только мне необходимо найти решение и избавится от цепей, буквально за пару минут. Так как именно это мне подсказывают мои чувства. Хорошо, что мысль о том, чтобы сложит лапки и покорно дожидаться смерти, а то и чего похуже, у меня не наблюдалось.

— Наши друзья, получат кровь, а мы получим силу, — продолжил некромант, указав рукой на стоящих людей, которые были абсолютно не похожи на них, с живой мимикой и нормальными глазами.

— Надеюсь наше сотрудничество на этом не закончится? — произнёс один из группы людей-наемников.

— У нас есть еще пара целей, к котором мы не можем подобраться. Через месяц мы снова свяжемся с вами.

— Начинаем, — продолжил главный некромант и развернулся к прикованному парню у которого были закрыты глаза.

Дзинь!

В тишине прозвучал явно незапланированный звук, а я открыл глаза пытаясь понять, что происходит.

На высоких стенах сидел явно незарегистрированный гость, держа в руках непонятный мне предмет. Напрягшись, я сумел разглядеть, что это неизвестный мне дроу, который, судя по всему, явно промахнулся мимо своего дома и попал сюда.

— А, я всё думал, почему отсюда так дерьмом пахнет. А, тут оказывается вы, — произнес он, держи в руках лук.

Хрусь!

Я перевел взгляд на следующий звук и увидел, как щепки стрелы падают на землю из руки главного некроманта. Мда… если я не ошибаюсь, в руках у дроу находится артефактный лук, так как от него даже на таком расстоянии видна золотистое свечение.

Да и сама стрела, точнее щепки стрелы белые. Этот главный некромант, реально какой-то монстр. Поймать стрелу в воздухе выпушенной из лука, причем артефактного и лучником дроу, это, наверное, за гранью моего понимания.

Интересно как дроу вообще сюда попал? Он охотник? Или просто прохожий?

— Ну никто не говорил, что будет легко, — произнес дроу и достал новую стрелу.

Дзинь! Хрясь!

После его фразы прозвучал еще один знакомый звук, который ознаменовал кончину одного из стоящих на площади некромантов.

— Не можешь, пробить, убивай самых слабых, — произнес второй голос, который в тишине был достаточно громким.

После этого на стену рядом с дроу выскочил эльф с таким же артефактным луком, что и у своего…напарника?! Но, ведь эльфы и дроу никогда не работают вместе! Исключение на всей Вилене это только Теневой город и воины-тени!

Значит меня нашли! Урааа!!

Но, расслабляться и спокойно ждать спасения я не стал, а максимально углубившись в себя начал мысленно ощупывать цепи, которые сковывали меня. Если они меня пришли спасать, то и я должен приложить к этому руки.

Вилена. Вход в убежище некромантов. Час назад

Калистиан аккуратно и тихо пробирался сквозь лес и каждую секунду замирал, сливаясь с деревьями. Он каждую минуту сверялся с артефактом, закрепленном на его руке и тут же корректировал свой курс.

Задание, которое он должен был выполнить, отдала сама принцесса Валенира. Найти определенного человека и в случаи нахождения установить портативный маячок. Если человеку грозила опасность, установить маяк и встать на его защиту или отвлечь врагов, если их много или они очень опасны.

Сначала он попытался отказаться, так как у него были более важные задачи, да к тому же он был один из элитных разведчиков, которые имеют полное право выбирать себе задания или вовсе отказаться, не взирая на Императорский двор и его обитателей. Единственное правило, то, что все задания касаются охраны, поддержания Каменных полей или предотвращения угроз. Вот только принцесса, оставшись с ним наедине объяснила, кто этоп разыскиваемый человек и что он сделал.

Ведь уже не для кого не секрет, что после покушения на принцессу, раскрылось очень преступных ячеек и неблагонадёжных дроу. Мятежники хотел покончить с принцессой не только потому, что она была любимой дочерью Императора, но и из-за свадебного договора, между дроу и эльфами.

Многие сначала были в шоке, от того, чтобы смешалась кровь, причем и со стороны эльфов. Вот только два советника противоборствующих сторон, заключили договор и спросили всех, кто помнить вообще начало вражды между сыновьями леса?

После столь серьёзного заявление многие попытались вспомнить, но так и не смогли. И это не взирая на тот факт, что некоторые из них очень стары.

Вот и наложилось одно на другое и в итоге в скором времени должна была состоятся помолвка между принцессой Валенирой и принцем Герниром.

Помолвку правда перенесли в связи с нападением, но не отменили.

Говорят, что принц был в состоянии ярости, хотя всегда очень учтив и спокоен. Но, теперь принцессу охраняют не только дроу, но еще и элитная пятерка эльфов.

Ну и правильно, хватит уже враждовать за неизвестную вражду между одинаковыми выходцами, которые друг от друга отличаются лишь более темной кожей, подумал Калистиан.

— Куда путь держишь? — раздался голос позади дроу.

Причем этот голос Калистан знал и знал уже очень давно, ведь не только у дроу ест легендарные разведчики, которые пусть и не так сильны, как воины, но выполнить кое-какие задания им равных нет.

— Задание принцессы. У тебя ведь тоже Аринарель? — ответил Калистиан, который буквально минуту назад засек наблюдателя.

— У меня от принца. И что-то подсказывает мне, что мы движемся в одну и туже сторону.

— Целитель?

— Именно. Принц очень тщательно выслушал свою невесту, а наши целители обследовали принцессу. Принц много кричал, — нахмурился эльф.

— Тогда вместе?

— Хм…Ну давай попробуем, — произнес эльф, и они вместе с дроу двинулись дальше по лесу, за которым открывался шикарный вид на горный массив.

Через час, пробравшись через густой лес и игнорируя всех животных, оба легендарных разведчика вышли на подножье горы.

— Находим и…

— Ставим маячок…, — продолжил другой разведчик.

Еще целых сорок минут они ползли по горам, со всей присущей им осторожностью. И наконец-то наткнулись на первую линию охраны в лице неподвижно стоящего человека.

Знаками обменявшись между собой, оба разведчика мгновенно устранили стражника, правда немного не ожидали, что после смертельного удара, он сможет еще двигаться.

— Некроманты, — произнесли оба разведчика очень тихо и одновременно нахмурились.

— Ставим маяки и вперед, думаю их резиденция за этой стеной.

Тут же маяки были установлены, но на их коррекцию и стабилизацию, отводилось как правило от одной до пяти минут.

— Я пока прогуляюсь, — сказал дроу и двумя прыжками запрыгнул на стену.

Вилена. Вход в убежище некромантов. Чуть более часа назад

Буквально по пятам с интервалом в десять минут за обоими дроу шла довольно большая группа, среди которых выделялось несколько разумных, что не принадлежат людской расе, — орк, гном и несколько эльфов.

— Рекар?

— Прямо и буквально за этой горой, — махнул мужчина рукой, указывая на просвет леса и на большую гору.

— Стрела?

— Поняла, я наверх, — произнесла девушка и вместе с напарником ушла влево, где виднелась еще одна гора, но намного выше.

— Рабур? — непонятно спросил мужчина у гнома, но он сразу же понял.

Приложив руки к земле он сосредоточился и практически сразу же открыл глаза.

— В горе есть много свободного места, думаю ты прав, — произнес гном.

— Так чего мы ждем вперед! — произнес Малыш и тут же вся группа двинулась вперед.

Вилена. Убежище некромантов

Это точно нелюди! И даже не другая раса! Пронзенный стрелой неизвестного мне дроу, упавший некромант встал и выдернул из себя стрелу. Правда он сильно шатался, но выдержать такое?!

И меня опять выдернули из моей медитации! Ведь я вроде бы нащупал слабое место в магической основе этих цепей. Тем более это единственное, что я могу сейчас сделать!

Не отвлекаясь больше ни на что, я вновь погрузился в медитацию, хоть отвлекающих факторов было очень много.

Начнем с малого, эти цепи призваны сдерживать силу жизни и скорее всего в виде защиты используется та самая магия смерти, про которую известно очень и очень мало. Все знают, что она очень разрушительна и при участии опытных магов смерти она может бороться даже со стихийными или любыми другими магическими всплесками.

К тому же мастера смерти не очень любят показываться на обитаемых землях, предпочитая жить отдельно и скрытно. Может разумные на Вилене и смирились бы с такой силой, если бы они не использовали её в своих ритуалах, где как правило погибают в страшных мучениях все разумные от мала до велика.

Если эта магия может блокировать мои силы, тем более после насыщения моего источника, то, следовательно, эти артефакты-цепи сделаны из мифрила либо с приличной долей в них.

К тому же я помню ту мифрильную иглу которую получил в своих приключениях и просто забыл отдать. В неё точно также можно было впихнуть очень много магической энергии.

Но, это я и так знал. Вопрос, как мне разорвать движение маны в артефакте?! То, что вряд ли смогу сделать это с артефактом, явно легендарного уровня, а то и выше, я старался не думать.

Собрав все силы, начал «пробовать» разогнуть одно из звеньев цепи, пусть я не маг и моя магия не выходит далеко из тела при заклинании как у мага, но кое-что я могу сделать.

Вилена. Убежище некромантов

— Убить! — произнес некромант и отряхнул руку от осколков наконечника стрелы.

— Помочь? — произнес один из наемников, который также задрав голову смотрел на двух незапланированных гостей.

— Это муравьи, не стоит утруждаться, — произнес главный некромант и вновь развернулся к парню.

— Второй. Ты же не забыл, что нам нужно? — произнес подошедший наемник в черном плаще.

— Вы получите его кровь. Всю, как и договаривались, — без эмоционально произнес некромант.

— Отлично.

— Командир! — вскочивший наемник тут же указал на стену, где сейчас прыгали как кошки дроу с эльфом, не пытаясь вступать дело с напавшими некромантами.

— Что?

— Это ведь точно Аринарель! — выкрикнул один из наемников, а вся остальная их группа тут же поднялась и начала подготавливаться.

— Какие-то проблемы?

— Это разведчик принца Гернира, боюсь скоро здесь появится и его элитный отряд, — злобно прошипел наемник.

— Тогда не будем ждать. Братья мы начинаем! — произнес некромант, а его поведение мгновенно изменилось и он как будто бы превратился в нормального человека с живыми эмоциями и голосом.

Некроманту тут же подали небольшой черный серп и он, подняв его над головой парня начал зачитывать строки на давно умершем языке смерти.

— Мы тьма! Мы свет! Мы жизнь! Мы смерть! — закончил он и с громадной скоростью опустил серп…прямо на шею неподвижно замершего парня.

ДЗИНЬ!!!

Раздавшийся звук, заставил всех сморщится и схватиться за уши.

Кусок непроглядной тьмы, которым сейчас был серп в руках главного некроманта замер, не дойдя до тела Дариана. И уже через секунду около парня появился серебристый демоноволк, который выставив вперед свою лапу удерживал серп.

— Фамильяр? — выкрикнул наемник.

Бааахх!

В следующее мгновение, произошло очень много, не взирая на столь мизерную единицу времени.

Ударом лапы демоноволк отбивает чернеющий серп и не обращая внимания на свою быстро разлагающуюся лапу, наносит удар второй и крутясь волчком откидывает врага от своего хозяина.

Банггг!

Удар демоноволка был страшен, фигура некроманта пересекла всю немалую площадь и влетела в стену вызвав нешуточный звук приземления.

Демоноволк развернулся к стоящим рядом некромантам и зарычал.

Вух! Бздинь!

Из проема стену куда улетел старший некромант вылетела черная молния, которая, игнорируя все предметы между некромантом и фигурой демоновока, мгновенно уничтожила последнего. И фигура демоноволка распалась по кусочкам…

Из проема тут же выскочил абсолютно невредимый некромант, у которого была повреждена лишь его накидка, а следы от когтей фамильяра уже начали заживать на его теле.

На стенах, дроу и эльфа, некроманты начали теснить практически загнав их. Тем более, что нанесенные разведчиками раны, через несколько секунд тут же регенерировали и невольным участником приходилось крутится как змее на сковороде.

— Вы в порядке мистер Второй? — произнес наемник у некроманта, который одним прыжком оказался у своего упавшего оружия.

— Всё хорошо. Я просто не ожидал у него этого фамильяра.

— Хм…Давайте заканчивать быстрее.

— Полностью с вами согласен.

Некромант, подняв серп, который сразу же налился чернотой, вновь начал свой ритуал и через пару минут вновь произнес.

— Мы тьма! Мы свет! Мы жизнь! Мы смерть! — закончил он и его серп быстро и неумолимо понесся вниз, целясь прямо в шею целителя.

Дзинь!!!!

Небольшая кроваво-красная молния с легкостью перелетев через стену, проделала себе брешь в телах стоящих на площади некромантов и прыгнув на постамент оформилась в фигуру человека.

— Не в этот раз, тварь! — произнес мужчина с красными глазами и перехватил руку некроманта.

— Принц Каменных полей Алзир! — пораженно выдохнул стоящий рядом наемник и тут же выхватил свой меч.

Впрочем, вслед за принцем практически вровень летела и вторая молния которая, мгновенно превратившись в высокого и красивого эльфа, буквально возникла на пути наемника.

— Принц Гернир! — буквально выплюнул наемник.

— Принц Артан! — не остался в долгу эльф и обнажил своё оружие, в виде глефы.

— Зажжем парни! — раздался выкрик на стенах.

Многие из стоящих на площади тут же задвигались, так как к дроу и эльфу прибыли не только два принца. Со стен этого уединённого замка начали спрыгивать воины с эмблемами Теневого города…

Помощь пришла…

Первым спрыгнувшим во внутренний двор стал Рекар, который показав практически такую же скорость, как и два принца оказался рядом с закованным в цепи сыном.

А его спустя пару секунд окружили верные товарищи, переместившись по теням.

Элита Теневого города мгновенно окружила тело парня, защитив его от всего на свете.

Бааах!!

В ту же секунд алый вихрь, сотканный из крови, откинул некроманта с зажатым в руке серпом, практически повторив удар исчезнувшего демоноволка.

На громадном дворе завязался бой, атакующие и защищающиеся тут же нашли себе равноценных противников.

Редкие фразы, стоны, крики смешались, издавая ужасающий голос смерти…

— Парни цельтесь в голову. По другому эти твари не мр… — отвлекшегося парня тут же пронзила рука некроманта вытащив его сердце.

— Ах ты тварь! — на убившего его напарника и друга тут же накинулся его товарищ, но не увидел, как на него, с другой стороны, напрыгнул другой.

Тонко пропела стрела и пригвоздила прыгнувшего некроманта к стене, а появившаяся вторая стрела украсила его лоб причудливым и смертоносным украшением.

— Стрела! Я тебя люблю! — выкрикнул парень и резко подпрыгнув буквально снял голову с плеч твари.

— Марх! Не отвлекайся! — произнес громадный орк, размахивая своей секирой.

Яркий, только что прикончив последнего на стене, мельком посмотрел на происходящее внизу.

Два эльфийских принца стоящие на подиуме, там же Рекар возле своего сына и шестеро теней.

Внизу тридцать парней и еще около полсотни некромантом, которые словно становятся сильнее после каждого убитого.

Ох Творец!

Яркий увидел, как Малыша, двумя сильнейшими ударами, отправил к ближайшей стене здоровенный некромант. И это одного из самых сильных теней города!

— Ирм?! — спросил он у архимага стоящего рядом.

— Весь замок это антимагическая зона. Только поддержка парней, — произнес он и тут же уселся на грязную и окровавленную стену.

— Необходимо вывести Дариана!

— Смотри вон тот мелкий! — рядом с ними из открытого, отдающего холодом телепорта выпрыгнуло пять великанов.

Яркий тут же напрягся, а архимаг вскочил на ноги, разорвав поддерживающее заклинание.

— Кто вы такие? — произнес командир теней, приготовившись использовать свой козырь, пусть это закинет его вновь на больничную койку, а то и вовсе убьёт на месте.

— Архимаг Кримстар! — легонько наклонил голову один из выпрыгнувших на стену.

— Мы на помощь вон тому мелкому! — произнес один из воинов и указал своей монстрообразной секирой прямиком на группу воинов, которые окружили камень с прикованным парнем.

— Ледяные пустоши? — тут же догадался спросить Яркий, который был в курсе похождений Дариана.

— Ага. Ах ты тварь!!!! — секира мелькнув белоснежным кругом располовинила прыгнувшего на стену человека в плаще.

— А кто это? — великан пораженно смотрел как обе части разрубленного тела соединяются между собой.

— Некроманты. Они известны вам? — ответил за Яркого, архимаг Ирм.

— Мы знаем этих личностей, — произнес один из великанов.

А, следующее действие архимага Кримтасра, показала всем, что у него видимо к этим тварям есть личный интерес.

— Водяная туманность!

Небольшое облачко вот и всё, что смогло сделать заклинание архимага.

— Хм…Родство стихии!!! — выкрикнул и активировал своё заклинание, когда понял, что замок прикрыт какими-то мощными силами.

Вместо высокого мужчины появился его двойник, вот только на человека он был похож лишь фигурой. Ожившая вода вместо мага, подняв руки вверх и разведя в стороны, что-то побулькала и прыгнула вниз.

— Вперед! — произнесли оставшиеся варвары и спрыгнули вниз, на помощь теням.

— Ха-ха-ха! — отдельно по слогам засмеялся вышедший из дыры в стене, улетевший некромант.

— Вы все найдете здесь свою смерть! Смертельные цепи Судьбы! — он воздел руки вверх, а вместе с ним вверх подняли и все остальные некроманты, не взирая на своих противников и свою смерть.

Над всем замком начали появляется черные тучи, а вокруг стен образовалось темные стены, в которых двигались какие-то страшные фигуры.

— Успели! — вновь раздался голос на стене.

Вновь прибывшие были по всей видимости подчиненными двух принцев, которые сейчас стояли внизу напротив наемников и некромантов.

— Вы тоже друзья Дариана? — произнес Дрим Алмаз, который хитрой комбинацией ударов скинул вниз фигуру, в рясе которая, как и все подняла вверх руки.

— Командир стражи принцессы Нерекаар, — коротко поклонился воин и тут же спрыгнул вниз.

— Похоже пацан Рекара, очень известная личность, — произнес Ирм и вновь присел.

— Ага. Что еще ждать от целителя? — слегка улыбнулся мужчина.

— Сможешь разбить? — Яркий ткнул мечом в темную стену, которая потихоньку поднялась вверх и начало затмевать солнце, буквально окутывая замок.

— Присмотри за мной, — произнес Ирм и погрузился в медитацию.

— Низкорослые! Вперед! — выкрикнул один из великанов и закрутился вокруг своей оси вызвав небольшое торнадо из которого полетели кровавые куски облаченные в серые одежды.

— Двое на охрану остальным поддержка варваров! — выкрикнул Яркий и прыгнул вслед за живой машиной смерти в которого превратился один из северных варваров.

В другой стороне куда никто и не пытался идти, вовсю развлекалась изменчивая фигура архимага Кримстара, который удлинившимися водяными щупальцами буквально отрывал части тела некромантов.

— Говорила мне мама, учись на алхимика, все девки твоими будут! — раздался неунывающий голос Шутника, который оказался возле архимага Ирма, охраняя его от некромантов, которые медленно, но верно подходили к ним.

Купол из странной магии практически накрыл купол, отрезая замок от внешнего мира… Становилось все темнее и темнее, а все архимаги ушли в медитацию, чтобы понять, как противостоять этой магии. Возле них тут же появились воины для охраны от медленно встающих и оживших некромантов. Впрочем добрая половина некромантов пораженных в голову или с отрубленной головой так и осталась лежать на холодном камне.

Глава 16

Вилена. Рядом с убежищем некромантов. Стрела и Кот

Стрела, поднявшись на гору, расположенную рядом с предполагаемым местом Дариана, принялась подготавливаться. Хотя её руки тянулись в сторону лука и стрел.

Она видела, как неизвестные дроу вместе с эльфов прервали непонятный ритуал некроманта. Теперь уж точно некроманта, так как последующие действия лишь убедили её в этом.

Тем не менее, она начала раскладывать стрелы и подготавливаться. И вот наконец-то настал момент истины, когда все тени ринулись в бой. Она хоть и очень удивилась появлению двух принцев, имена и облик которых тени знали, тем более разведчики дальних дорог.

Но, девушка, сосредоточившись начала планомерный обстрел некромантов. И уже через пару минут, она заметила, что единственное, что может остановить их, это попадание точно в голову. Хоть расстояние и было достаточно велико, но девушка никогда не жаловалась на зрение, да к тому же постоянные тренировки и специальный артефактный лук на заказ, позволяли ей стрелять и не на такое расстояние.

Испугало её лишь одно, вокруг стен замка начала подниматься какие-то темные стены явно магического происхождения.

Последние стрелы улетели за эту магию и после того девушка с напряжением увидела, как магия укутывает замок превратившись в громадную, темную сферу.

Один из черных стрел, которые она хранила использую лишь на самых опасных противников улетел в сторону стен, но он лишь отскочил, сверкнув яркой вспышкой.

— Кот? — спросила она своего сопровождающего.

Мужчина тут же сел прямо на скале и принюхался.

— Это магия смерти, причем скорее всего заёмная сила.

— Заёмная?

— Артефакты, накопители и так далее.

— И что нам делать? — произнесла девушка, сжимая в руках бесполезный лук.

— Я сейчас ставлю маяк. Ты ждешь наших. А, я попытаюсь найти внешние накопители, — произнес мужчина вставший мужчина и вытащил из рюкзака магический маячок.

Девушка, понимая, что сейчас её способности не столь нужны, вынуждена была согласиться.

Кот, оправдывая своё прозвище тут же моментально спустился с горы, как большая кошка, с той же грациозностью и легкостью. Подойдя к магической стене, он закрыл глаза и начал аккуратно обходить её, пытаясь найти внешние накопители, которые возможно присутствовали на этой стороне и облегчили установку этой громадной защите.

Хотя это возможно не защита, а наоборот ловушка, куда попали, не только его братья, но и неожиданные союзники.

С другой стороны, Яркий учел и это, так как его инструкции касались и этой ситуации.

Уже через пять минут оставшиеся тени телепортируются на скалу к Стреле, немного оголив Теневой город. Впрочем, последние месяцы, все накопители города буквально были под завязку, а все архимаги установили еще один дополнительный слой защиты, к тому же некоторое количество опытных теней останется, сменив обычных стражников. Ведь не зря Яркий и Малыш, попросили теней закрыть все свои контракты и вернуться в город, тем самым количество свободных теней увеличилось.

И теперь его братья с новыми силами скоро будут здесь, тем более среди них есть две тени, точнее два отшельника, которые решили размять косточки. Причем, оба являются архимагами, и, наверное, уже на легендарном уровне, а прозвища у них Дым и Страх. И думается, что уж они разберутся, что делать с этой непонятной защитой. Но, чтобы облегчить им работу и сэкономить время, ему надо найти эти ящеровы накопители, которые обязаны быть на внешней стороне!

Разноцветный свет ознаменовал прибытие новой партии теней, который находились во всеоружии и тут же рассыпались по скале.

Последними из телепорта вышли два старика в стандартном облачении воинов Теневого города, которые тут же начали отдавать приказы, как только увидели с чем столкнулись.

Дымные фигуру по мановению руки одного из магов тут же оформились в воздухе и двинулись в сторону стены. Второй из магов, вытянув руку вперед послал невидимое глазам заклинание, от которого магическая стена буквально прогнулась, но устояла.

Вилена. Внутренний двор замка некромантов

— Артан. Неожиданная встреча, — произнес Рекар и хрустнул шеей оторвавшись от своего сына.

— Наследник! — прошипел наемник.

— Ты знаешь его? — произнес Алзир, не отрывая взгляд от приближающего некроманта.

— К сожалению это мой родственник, — произнес Рекар.

— Хм…Ты наследник Грозового облака? — произнес Алзир, а все остальные сильно удивились.

— К сожалению. Но, давайте обсудим это позже, — ответил Рекар.

— Вы правы. Мы принцем займемся им, — произнес Алзир и указал на опустившего руки некроманта.

— Ха-ха-ха, — раздельно по слогам вновь засмеялся некромант.

— Это стены из цепей Судьбы. Вы серьёзно думаете, что можете выйти отсюда со своей душой?! Я Второй! и я обещаю вам, что отсюда никто не уйдет! — произнес некромант и его фигура начала расплываться, а на месте этого некроманта начала появляться отнюдь не человеческая фигура.

Дзинь!

Раздавшийся звук слился с посмертным криком одного из наемников, который опрометчиво отвлекся воинов. Тени ведь не те рыцари в сияющих доспехах, которые при нападении громко оповещают своих врагов.

Неосторожно вышедший за пределы охраняемого пространства наемник тут же получил двадцать сантиметров прямо через кольчугу.

— Ну понеслась! — пробормотал Шутник и приготовился.

Восставшие некроманты тут же разделились, часть начала взбираться на стены, где и сидели маги, пытаясь понять и при возможности разрушить окружающую сферу магии.

Рядом с трансформирующимся некромантом, возникло еще пара фигур и судя по ощущению опасности, они были явно нерядовыми фанатиками.

Наемники, потеряв одного из своих тут же ощетинились оружием, а во главе стал принц Артан, один из наследников Грозового облака.

И все сразу же определились со своими соперниками, разбив всё поле боя на сектора.

Восемь, а точнее уже семь наемников во главе с Артаном против Рекара и воинов теневого города. С другой стороны, три некроманта во главе с неизвестным призывом или второй формой, против двух принцев и главы охраны Нерекаара. К архимагу Кримстару, который бушевал в форме элементаля вместе с варварами, выдвинулись самая большая группа оживших некромантов.

Вместо некроманта появилась громадная фигура дракона…

АРГГГГXXXX!!!!

Этот мертвый дракон издал ужасающий крик, который бросил почти всех живых на колени, включая и некоторых наемников некромантов.

Вот только дракон который появился перед обоими принцами сильно отличался от увиденных им. Если бы сейчас Дариан открыл глаза и увидел бы это чудовище, он тут же бы сказал, что это не настоящий дракон, а его копия, причем судя по ауре смерти, это является полной противоположностью нормальным драконов и жить оно не должно.

К тому, же после превращения в дракона, тело которого было в зияющих и гниющих ранах, полностью костяных крыльях, излучающих магию смерти, даже земля под этим созданием начала чернеть и умирать.

— Это будет непросто, — произнес принц Алзир и во мгновенье ока вокруг него возник смерч состоящий из крови.

— У меня свадьба через две недели, — произнес принц Гернир и вокруг него начали подниматься куски земли.

— Оу! Неужели моя сестра тебя заставила? — улыбнулся Алзир.

— У меня не было выбора, — усмехнулся принц.

Две молнии, одна кроваво-красная, вторая серая-коричневая, тут же подлетели к этому мертвому дракону и…

Банг!! Банг!!

И с такой же скоростью очутились в противоположной стороне, а конкретнее в стенах замка, выбив в них две дыры, точно повторяющие их тела.

АРXXХГГГ!

Вновь взревел этот дракон, и этот рык, словно прибавил сил остальным некромантам, которые начали теснить даже архимага Кримстара, который в данную секунду находился в обличие элементаля и сопровождающих его варваров.

Теням так пришлось несладко, но они пока выигрывали, за счет своего опыта и ловкости. Вот только даже с отрубленной головой оставшиеся некроманты не пытались покинуть этот мир, а успешно продолжали нападать.

Наемники, так же выбрав себе по одному из теней из окружавших Рекара и тут же завязался бой. Причем наемники были достаточно опытны и сильны, так что мгновенно установилось нечто вроде шахматного пата.

Вот только у этого мертвого дракона были своя точка зрения, которую он тут же раскрыл всем участникам, поднявшись вверх, практически не используя своя крылья.

Из его тела тут же вырвалось множество тонких, иссиня-черных лучей, которые через секунду вонзились в тела сражающихся некромантов.

Варвар, который прикрывал элементаля от подбирающихся сзади фанатиков, был с легкостью откинут вместе со своей секирой, которая лопнула словно она не из льдистой стала, а из обычного трухлявого дерева.

Элементаль в которого превратился архимаг Кримстар, после нескольких ударов некромантов, кулаки которых засияли черным цветом и которые пришлись на его водяное тело, буквально выкинули его из этого облика.

Два принца хоть и выбрались из провалов, но их дальнобойные атаки тут же разбивались о непонятное магическое поле которое возникло вокруг этого дракона.

— Говорила мне мама…, — вновь пытался произнести Шутник, но его тут же перебил один из теней.

— Шутник может хватит?!

— Короче мне всё это надоело! — весомо произнес Шутник, проигнорировав, и посмотрел на Яркого.

— А, что ты на меня смотришь? Как будто бы сам не знаешь последствий?! — произнес командир.

— Ну…меня Дариан вылечит! — улыбнулся Шутник.

— Шутник!!! — выкрикнул Яркий смотря некроманты начинают намного увереннее теснить, всех их неожиданных помощников.

— Я подготавливаюсь! Причем на голодный желудок! — ответил парень и медленно развел руки в стороны.

Над парнем неожиданно возникла фигура какого-то существа.

— Что это?! — спросил один из теней, только что перепрыгнув через некроманта и скинув его вниз.

— Это способность Шутника. Он один из полубожественных, — Яркий сдал с потрохами своего друга.

— Чего?!! — выкрикнули все воины-тени, которые стояли на охране магов.

— Он обычно этим не пользуется, ему хватает своих сил. Вот только сейчас этого не хватает, — произнес Яркий смотря как зыбкая фигура буквально вливается в тело парня.

Фигура парня немного увеличилась в размерах, дойдя практически до роста сражающихся северных варваров и его черты лица изменились.

Парень открыл глаза, а на его лице возникла пугающая до дрожи улыбка. Все спецэффекты в виде фигуры пропали, а он поднял одну руку вверх и произнес:

— ???!

После его слов, которые были покреплены чем-то еще кроме голосовых связок, один из некромантов развернулся и одним ударом снес голову со своего же. В другом конце внутреннего двора, еще один из некромантов, вместо добивания одного из дроу, развернулся и ударом ноги откинул стоящего рядом.

А через несколько мгновений вместо атаки на своих врагов, некроманты начали драться между собой, отрывая друг другу части тела. И все начали понимать почему, такой веселый парень как Шутник, очень редко использует свою способность.

Поистине страшная способность, которая заставляет друзей и напарников сражаться между собой. Причем если судить по тому, что практически все некроманты, которые сейчас тут и выжили, находятся под какой-то невероятной магической зашитой, которая позволяет им выживать даже при смертельных ранах.

Его способность позволила обойти это заклинание, которое охраняла всех этих фанатиков.

Вот только в головах всех остальных пульсировал лишь один вопрос, сколько он может это поддерживать?!

— Не больше пяти минут, — произнес Яркий пытаясь понять, две вещи.

Почему на эту летающую тварь, не действует способность Шутника и что делать после пяти минут? Ведь некроманты хоть и сражаются между собой, но через пару секунд оживают, чтобы вновь бросится на своих убийц.

К этим двум мыслям ему неожиданно пришла и третья. Почему этот псевдо-дракон не нападет, а лишь завис в воздухе? Еще и игнорирует все атаки двух принцев, да и на остальных не обращает внимания.

АРXXРГГГ!

Эта летающая тварь вновь разразилась своим криком. Сражающееся между собой некроманты, на секунду застыли. Вот только лицо парня с приклеенной улыбкой лишь увеличилась, а его глаза засверкали словно алмазы и некроманты вновь продолжили убивать себе подобных.

Вот только отведенного времени оставалось чуть меньше двух минут. Яркий, убрав повязку с глаза решил, что его жизнь вполне приемлемая цена за убийство этого ящера. Пусть он и «всего лишь» и легендарный уровень, вот только если вложит в способность нечто более ценное можно с легкостью перешагнуть ранг, превратившись на секунду в полубожественного воина.

— Минута на отдых! — выкрикнул Яркий и приготовился.

Вилена. Рядом с убежищем некромантов. Тени

— Эта стена пропитана магией смерти, надо использовать что-то очень сильное, чтобы пробить, — произнес Дым своему другу.

— Вряд ли мы проделаем дыру в этом, — он ткнул пальцем в стену из сплошной темной магии.

— Ну попытаться стоит. Там, между прочим, твой внук.

— Твой тоже, — не остался в долгу его собеседник.

— Будем объединяться?

— Хочешь не хочешь, а другого пути нет.

— Кхммм… — позади них раздался кашель, а разведчики увидели, что возле них стоит неприметный мужчина вместе с какой-то девушкой.

Причем они как-то обошли всею охрану и подошли вплотную к двум старикам.

— Мы можем помочь вам, — произнесла женщина очень мелодичным и красивым голосом.

— Кто вы? — спросил Дым и махнул рукой останавливая теней.

— Мы простые работники и собирали траву неподалеку.

— И как вы нам поможете? — ответил Страх, поняв, что перед ними явно непростые люди несмотря на то, что они это утверждают.

— За этой стеной, находится человек, которому мы задолжали и прошу вас не пугайтесь, — произнес мужчина, а все воины напряглись.

— Чему?

— Кому, а точнее им, — поправил его неизвестный мужчина и указал пальцем вверх.

Поднявшие головы воины теневого города увидели достаточно пугающую картину… на сферу из темной магии пикировали шесть драконов. Впрочем, один из них свернул в сторону и через мгновенье приземлился возле воинов, которые сжали оружие и настороженно смотрели за этими древними чудовищами.

— Они пришли на помощь. Целитель Дариан вылечил мою жену, а драконы испокон веков охраняли меня и мою супругу, — ответил мужчина.

— Меня зовут Агригор, а мою супругу Алисия, — наконец-то представился мужчина.

— Они могут пробить этот купол? — спросил Страх, пытаясь отрешиться от стоящего рядом дракона.

— Они говорят, что им потребуется ослабление купола. Вам надо перегружать купол своей магией, — растолковал им Агригор.

— Это мы можем, — утвердительно произнес Дым и развернулся к стене, почувствовав, что и дракон и мужчина со своей супругой не несут прямой опасности для них, к тому же говорят искреннее.

Тут же все маги, повинуясь двум командирам, рассосредоточившись начали атаковать купол используя все доступные им боевые заклинания.

Драконы, парящие над куполом, закрывшим замок, также начали свою атаку одновременно с магами, поливая купол своими огненными атаками.

Вилена. Рядом с убежищем некромантов. Драконы

— Ты уверена Криста?

— Гаррха, ты же сама прекрасно видела!

— К сожалению, после того самого раза, я не могу видеть будущее этого малыша.

— Но это означает, что он…

— Я не уверена в этом. А когда не уверена, я не произнесу это вслух, — перебила её Гаррха.

— Видящая! Мы не сможем пробить этот купол! — мысленно сказал её один из драконов, вновь выпустив пламя которое охватило магические стены.

— Я это уже поняла, осталось дождаться моего мужа со своим собутыльников, — раздраженно произнесла дракона.

Через пару минут к летающим драконам присоединились еще двое.

— А вот и мы! — раздался голос одного из них.

— Король! Патриарх! — тут же раздались голоса драконов.

— Алкоголики! — опровергла все их титулы Гаррха.

— Кххмм… — донеслось от обоих драконов.

— Что вы кряхтите?! Внизу! Я чувствую нашу кровь! — произнесла Гаррха раздраженно.

Тут же два дракона моментально посерьёзнели, и сдвоенный, громадный столб магического пламени устремилось точно в середину этого купола.

БАНГ!!!!

Громкий звук ознаменовал кончину этой сверхпрочной магической защиты и через пару секунд разваливавшиеся куски стены дали всем осаждающим доступ в замок некромантов. И все собравшиеся на этой стороне, люди, дроу, гномы, эльфы и драконы тут же устремились внутрь.

Вилена. Убежищем некромантов. Рекар

— Изгнанник! — прошипел принц Грозового облака.

— Ха. С чего бы вдруг? Я ушел сам, когда понял, что клан уже не тот, что раньше. А вот ты не уйдешь, — сказал Рекар, видя как Шутник применил свой козырь.

— Ничего. Эти некроманты хоть и те твари, но они по крайней мере чтут правила и законы.

— Ты идиот, Артан. Ты что не видишь перед собой? Это враги всех живых. Да они даже переплюнули тварей мертвых земель!

— Мне все равно! Главное, что клан получит свежую кровь! — раздул в предвкушении Артан.

— К счастью — это мой сын. А к сожалению, то, что тебе тут ничего не светит!

— Сын?! — удивленно произнес наемник.

— Дариан.

— Все назад! — произнес неожиданно наемник.

— Артан?! — вопросительно выкрикнули его подчиненные.

— Сын Дариан, наследник Дариан, наследник Грозового облака.

— Значит я был прав, — произнес и не раздумывая ни на секунду, мгновенно вонзил себе в грудь сорванный с пояса клинок.

— Чего?!!!! — удивленные воины даже на секунду остановились и отпрыгнули от своих соперников.

Из тела Артана наследника Грозового облака вырвалась неясная, темная фигура, которая попыталась улететь в сторону, но её тут же сжег один из магов, оказавшихся рядом.

— Это приемник Прародителя. Охранять его! — тем временем, поднявшийся воин, рывком вытащил из своей груди окровавленный клинок и нарисовал в воздухе какую-то магическую руну.

— Ай! Ой! Твою же! Дохлый ящер! Гребаные некроманты! Че за ….?! — тут же раздались голоса наемников, а на их левых руках, вспыхнула кровавая надпись, которую и писал в воздухе воин.

— Рекар. Мои друзья защитят себя, — воин покачнулся и начал заваливаться.

Вот только ему не дал упасть именно Рекар, мгновенно подскочивший к нему.

— Моё зрение было затуманено некромантами. Хе-хе. Оказывается даже имя твоего сына, само по себе лекарство. Не ожидал, что некроманты столь хит…ры…

— Молчи идиот! — произнес Рекар пытаясь остановить глубокую рану.

— Про. и брат, ты ни…ем не …ожешь пом…чь.

— Сиськи Азары! — выругался мужчина.

— Все мои воины с нашего клана. Они не предадут, а моё заклинание не даст вновь пойти под руки некромантов. Передай отцу, что я наконец-то прозрел он поймет. Не перебивай!

— Главе скажешь, что некроманты не наши союзники, а наоборот враги! Я принц Артан Аз Коно! Наследник Грозового Облака передаю свой титул и своих врагов новому наследнику, Рекару Аз Коно! — произнес мужчина и встал как будто в его груди, отрадясь не было артефактного кинжала.

— Я Рекар Аз Коно принимаю титул! — произнес новый принц и наследник, клана Грозового Облака и протянул руку.

— Но, я недостоин носить этот титул.

— Неважно, главное я уйду спокойно. Прости, это место мало напоминает дворец, да и обстановка не та…И ты меня прости…брат…

Пффф!

Двое некромантов с красными от крови руками решили перепрыгнуть через застывших мужчин, но как только приблизились к мужчинам, на расстоянии пары шагов, они тут же испарились, осыпав землю пеплом.

Оба мужчины обменялись рукопожатием, но после одной секунды один из них превратился в статую и вспыхнул как облитая маслом деревяшка.

Рекар поднял свою руку и увидел, как на его руке тает огненная руна. Значит его названный брат, он всё это время был под подчинением некромантов?! Что же они ответят за это!

С лиц наемников пропали развязанные улыбочки, они тут же выстроились вокруг Рекара и ударом кулака по груди признали его своим принцем.

— Рекар!!! — раздался голос одного из теней.

Вилена. Убежищем некромантов. Дариан

Если я все правильно понял, то это цепь, действительно легендарная, а то и полубожестванная, судя по её структуре, она в течении долгого времени служила некромантам.

Сделаны онт явно из мифрила с небольшими добавками стали и, наверное, стоили бы очень больших денег. На первый взгляд, даже изнутри, она является абсолютно нерушимой, но вот если очень пристально присмотреться, то я вижу, как и где изменяется её магический фон. Это мне даёт небольшой шанс ударить всеми своими силами в эту точку. Своего рода смертельная точка, прям как у обычных людей.

И если еще жив, это не означает, что я смогу жить еще пару минут. Мне необходимо накопить всю собранную энергию в руки и угадать момент, когда напряжение в цепи будет максимальное.

К тому же мне надо будет сразу после разрушения цепей, выходить из этой глубокой медитации, так как возможно в меня сейчас летит меч, который жаждет моей крови.

Раз! Два! ТРИ!

Вся моя сила одним ударом вонзилась в точку на моих цепях и когда, казалось бы, установился паритет, рядом со мной словно возник кто-то могущественный и влил в мой удар силу гораздо большую чем я смог выдать.

БАНГ!!!!!!!

Всё что я успел сделать, это откинуть подальше разрушающиеся прямо в воздухе цепи и отпрыгнуть в сторону.

Хотя тут же повис в руках у какого-то мужчины. Как хорошо, что я успел остановить удар напротив глаза, парня, который держал меня на весу, вспомнив его. Ведь я его уже видел! В теневом городе, причем это был мой пациент, который под конец своей разведки в мёртвых землях сумел нарваться на ядовитого рыцаря, потом мертвую нагу, а под конец на стаю гулей.

Я остановил свой удар интуитивно, причем показал скорость, воина, стоявшего на уровне уникальный. Это и объясняет тот факт, что парень не успел среагировать на дружественный удар, который чуть не поставил на его жизнь, жирную точку.

— Я в порядке! — тут же заявил я ему, смотря в глаза и осторожно убирая руку от его глаза.

— Рекар!!! — выкрикнул он и поставил меня на пол.

Ура! Здесь отец!! Стоп!! Тут же очень опасно!!!

— Папа!! — тут же замотал головой я в поисках отца.

— Дари! — неизвестно откуда подскочивший отец стиснул меня в объятиях.

— Заставил ты нас волноваться, — произнес знакомый мне голос.

Я тут же поднял глаза и увидел одного из тех разумных, которого не должно быть здесь.

Глава охраны принцессы, дроу с звучным именем Нерекаар.

— Эээ… Здраствуйте! — произнес я заторможено.

— Привет мелкий! — произнес другой голос из-за моей спины.

Я, оторвав взгляд от дроу и отца резко развернулся и вновь увидел разумного которого по идеи тут не должно быть. Огромная намного выше любого человека или эльфа, фигура помахала мне рукой. Рука принадлежала одному из северных варваров, причем его шрам через всё лицо, я четко запомнил. Все-таки он был первым варваром, которого я увидел.

Неужели они все пришли на помощь мне?

— Конечно. Мы многим обязаны тебе, — произнес Нерекаар, а я по всей видимости произнес свою мысль вслух.

АРXXГГГ!

Неожиданно для меня раздался какой-то дикий, животный крик, а я удивлением и отвращением уставился на существо, которое издало этот жуткий звук.

Летающая тварь явно напоминала дракона, вот только этот дракон как будто бы умер пару тысячелетий назад и сейчас восстал из мертвых.

Спустя секунду мои новые чувства мгновенно принесли мне информацию о нём.

Творец милостивый!

Эта тварь пусть и похожа на дракона, но не является ей! Это какая-то химера с примесь драконьей крови и скорее всего кровь была осквернена. Так как несмотря на магию смерти окружавшую эту летающую зверюгу в ней чувствуется кровь дракона.

Наверное, после лечения леди Алисии я могу чувствовать эту самую кровь. Хотя возможно после моего принудительного наполнения источника у меня вновь появилось нечто способное улавливать частичку жизни в любых существах? Ведь в драконах столько магии жизни, ведь я до сих пор помню их артефакт из сердца дракона. Благо, что драконы в обычном состоянии интуитивно удерживают её в себе.

Теперь вопрос на большой мешок золота, что с этой тварью нам делать? Ведь явно она не просто так появилась здесь. К тому же скорее всего до моей медитации, тут проходил бой, так как я вижу множество ран и царапин на всех разумных, что окружили меня.

— Десять секунд! — выкрикнул знакомый голос, обладатель которого сейчас стоял на стене.

Это же Шутник! Тень которой тащил меня на спине, даже он тут! Но тогда почему мы не убегаем прочь от этого мертвого дракона? Ведь даже мне понятно, что мы ему не соперники.

— Вокруг магическая защита, мы не можем уйти отсюда, — произнес отец, а я понял, что вновь произнес свою мысль вслух.

— Пап! С ним могут справится только драконы! — произнес я и шатаясь поднялся.

— Вот только их не ту зд…

БАНГ!

Прозвучавший удар раздался сверху и все тут же подняли головы наверх.

Маленькая точка в куполе окружавшим нас, ознаменовала кончину этой магической защиты, а через секунду в неё влетела Криста!

Ой, что-то я сам себя не понимаю! Ведь она сейчас находилась в форме дракона, так почему я смог понять, что именно она?!

Вслед за ней в ломающуюся сферу влетели еще несколько драконов, причем всех остальных я не смог идентифицировать. Хотя подозреваю, что один из драконов следующий за Кристой является леди Гаррхой.

Драконы, зависнув в воздухе, прямо над мертвым драконом, выкрикнули одновременно, что-то на своём языке. Причем я смог даже разобрать некоторые слова, хотя я и не знал драконьего языка. Они отдали какой-то магический запрет этой летающей ящерицы, по всей видимости надеясь на кровь в её теле.

Я затаив дыхание смотрел как после произнесения этого запрета, ящерица во мгновенья ока оказалась на земле, а из её тело вырвалась темная фигура, которая была создана словно из дыма. И уже через пару секунд люди, точнее некроманты, ибо их было очень легко отследить по их рясам, начали падать или вовсе взрываться изнутри. Даже прыгнувший на нас некромант с перепачканной кровь рясой не долетел, а в полете просто на просто взорвался как будто бы в него вложили мину гномов, а возможно и не одну.

Драконы тем временем величественно, они видимо по-другому не умеют, приземлились возле испаряющегося тела этой твари и одновременно выдохнули золотистой пламя.

Труп хоть и сам распадался, но видимо драконы решили ускорить этот процесс, который вместо пары минут занял лишь одну секунду.

Затем они перевели свой огонь на туманную фигуру, которая попыталась улизнуть, но туман после всех манипуляций драконов, оформился в человека, в котором я сразу узнал главного некроманта. Хотя он и говорил, что он всего лишь Второй, но на деле он очень сильное существо, причем именно он мог контролировать тело дракона, пусть и мертвое!

А, схожесть с трансформацией драконов, это уже о чем-то и говорит. Мне даже стало понятно почему драконы так разозлились. Наверное, тут дело даже не в самой трансформации, а в том, в кого он превратился!

Вновь раздался голос дракона, в котором я узнал Патриарха Драконов, Аргаррхха. А, вот второй голос дракона был также властен и силен. Неужели я увидел самого Короля драконов?!

— Ахренеть! Драконы! — раздались голоса стоящих рядом со мной охотников.

— Как один из мастеров-теней, приказываю об этом молчать! — раздался звонкий голос на стене.

— Есть! Понял! Хорошо! Согласен! — тут же по всей территории замка начали раздаваться голоса теней.

— Аналогично! — раздались голоса двух незнакомых мне дроу и эльфа.

Они мне были незнакомы, но скорее всего дроу которые мелькали среди воинов теневого города были вместе с Нерекааром. Тогда почему тут присутствуют еще и эльфы? Еще и северные варвары! Столько разумных пришло мне на помощь, что мне даже на секунду стало стыдно.

Мои мысли прервал яростный крик и из тумана вылетела обгоревшая фигура, яростно шипя. Некромант, который назывался Вторым и все-таки выжил несмотря на огненное пламя двух не самых слабых драконов.

Хотя нет, я погорячился, так как эта фигура хоть и орала, что-то на непонятном мне языке, но уже через десять секунд, упала под пристальным взглядом драконов.

И в замке тут же установилась тишина, все разумные замерли, смотря на драконов, которые по своей прихоти вмешались в эту битву.

Лишь один дракон соизволил действовать не по сценарию. Точнее не дракон, а дракона, которая, подлетев к нашей группе, остановилась и подошла ко мне. Меня тут же обступили, но я, заверив всех, что все в порядке и при поддержке отца, который знал о моей встрече с драконами, вышел вперед.

— Спасибо, что пришли на помощь! — сказал я и поклонился ей, смотря в её глаза, в которых светилась хитринка.

Дракона, что-то фыркнула, но, как ни странно, я её понял и радостно выдохнул, так как я услышал, что в её рейтинге, я продвинулся на пару пунктиков верх, став почти на первое место.

Я тут же повернулся к отцу и увидел, его большой палец, поднятый вверх. Стоп! Неужели и он понял, о чем она мне сказала?! Но он же не дракон!

— Маги! Осмотреть все! Воины проверить все тела! Больные оставаться на местах! — разорвал тишину голос, одного из стариков который стоял сейчас на стене.

Драконы решили не дожидаться всего окончания, а после этого голоса взмыли вверх. Криста же облизав мне лицо своим языков насмешливо фыркнула и улетела вслед за своими сородичами.

Эпилог

— Малыш ты уверен в своём решении?

— Мам. Ну я уже не маленький! Я понимаю всю сложность, но я люблю эту девушку!

— Ты знаком с ней всего-ничего!

— Я встречаюсь с ней уже два года! Я даже выучил их язык!

— Но…

— Звездочка, вспомни нас. Тем более ты видишь, что Криста и Дари любят друг друга. Я, даже закрою глаза на тот факт, что ты проверила их совместимость привлекая даже магистра Архима!

— Мааам?!

— Что мам? Я ведь должна знать кому я отдаю своего сына!

— Зайка, у нас ведь есть Мираэль!

— Вот мам! У тебя есть дочка, а мы с Кристой тоже хотим дочку! — прибегнул я к запрещённому приему.

— Ладно. Но, чтобы каждый месяц посещал дом!

— Мам. Мы с Кристой хотим отдохнуть, а мне надо узнать немного больше о драконах и своём наследии.

— Разве тебе трактов от Облака не хватило?!

— В архивах клана не так много информации о предке, мне необходимо узнавать это от первого лица, Короля драконов.

— Не переживай милая, он никуда не убегает от нас. Тем более ты всегда через портал можешь навестить его.

— Я всё прекрасно понимаю. Но ведь ты сам тогда сказал, что с некромантами еще не все покончено.

— Наши разведчики и друзья ищут их по всей Велене, так что это лишь вопрос времени.

— Ладно! Уговорили! Благословляю тебя! Пусть Криста будет тебе хорошей женой! — произнесла мама и поцеловала меня в лоб, как и в далеком-далеком детстве.

— Но смотри мне! Не будешь навещать, я тебя отдеру ремнем!

— Спасибо мама!

Я вышел из комнаты и увидел свою красавицу невесту, которая спустя долгих два года наконец-то согласилась стать моей супругой.

И пусть существует вероятность нападения некромантов, которых возможно не до конца уничтожили и опасности со стороны мёртвых полей с их неизвестными демонами. Но, сейчас я счастлив, а все тревоги, забыты.

Конец.

P/sПока не знаю, делать ли вторую часть? Возможно, это завершенное произведенье? Если есть какие-то мысли пишите в комментариях.

И главное! Спасибо всем читателям, кто поддерживал меня и просто читал, вы просто сууупееер!

Примечания

1

Сфера пленения, — массовое заклинание которое после активации сковывает движение всех существ в радиусе действия заклинания.

(обратно)

2

Фамильяр, — животное или дух которые привязаны к своему хозяину и могут выполнять его поручения, бытовые или же атаковать врагов.

(обратно)

3

Магия на ходу. Обычный маг может использовать свои заклинания стоя на месте или же короткие заклинания на ходу, но редко кто может использовать затратные заклинания на бегу. Лишь опытные либо предрасположенные к этому маги.

(обратно)

4

Груния, — дерево которое плодоносит лишь тогда, когда её побеги обрезают либо рубят её ствол.

(обратно)

5

Яд Неотвратимости, — яд легендарного уровня, считается что от него нет противоядия, хотя возможно противоядия знает сам изготовитель?

(обратно)

6

Ледяная пустошь — Объемное заклинание, работающее на большое расстояние. Находясь на территории этого проклятия, противник начнет замерзать, его скорость движения падает, а уже через несколько минут он может превратиться в красивую, но мертвую замершую статую.

(обратно)

7

Артефакт внутреннего камня — Изготовлен черными артефакторами, даёт пользователю воплотиться в каменного голема.

(обратно)

8

Глаз лича — Изготовленчерными артефакторами, даёт пользователю увидеть у противника слабые точки и/или его способности.

(обратно)

9

Обточенный меч рыцаря — Изготовленчерными артефакторами. Меч рыцаря мертвых полей, обтачивают несколько месяцев используя свой опыт и придают огромному куску металла более изящный вид. Но, самое главное, что эффект самого металла и его способностей (яд, тьма и так далее) остаются в мече, пусть и в ослабленной форме.

(обратно)

10

Ритуал тени — Неизвестный ритуал превращения обычного разумного в тень. Ходят лишь слухи.

(обратно)

11

Хиар — Светило.

(обратно)

12

Притяжение — Объемное заклинание, работающее на среднее расстояние. Притягивает врага вплотную.

(обратно)

13

Зачарование кровью, — один из магических ритуалов. Придаёт оружию, украшениям либо броне эффект кровной привязки. Зачарованный таким способом предмет, может пользоваться лишь единственный обладатель, чья кровь использовалась в ритуале. К тому же если носитель погибает это зачарование остаётся на предмете. Существуют магические ритуалы, которые снимают эту привязку, но они чрезвычайно сложны и требуют массу различных, дополнительных ингредиентов. Иногда затрата на обратный ритуал не окупается, а становиться наоборот, дороже чем сам зачарованный кровью предмет.

(обратно)

14

Ослепительный шторм, — может использовать маг, либо уникального ранга, либо рангом ниже, но группой из пары-тройки магов и с дополнительными накопителями. Заклинание основано на школе огня и является объемным заклинанием, действующим на большую площадь.

(обратно)

15

Печать подчинения, — достаточно редкие печати, которые позволяют снизить накал страстей и агрессию в тех же тюрьмах, где в основном их и используют.

(обратно)

16

Грызень, — небольшое, но очень пугливое животное, которое имеет достаточно вкусное мясо. Охота на него сводиться к тому, что этого зверька необходимо заманивать в ловушки, просто так его не поймать так как он любит петлять и бегает достаточно быстро.

(обратно)

17

Внутренняя мана, — термин из магического искусства. Внутренняя мана это аспект скорее психологический нежели магический, так как тело и астральная оболочка должны выступить синхронно, тем самым даруя обладателю гораздо большую силу чем она у него была до этого.

(обратно)

18

Полуночная защита, — артефакт который защищает своего обладателя ночь или в темное время суток, обладая своеобразной сигнализацией и магическим щитом.

(обратно)

19

Молниеносный ответ, — артефакт который призван контратаковать врага, который нападает исподтишка либо невидим с целью убить или ранить.

(обратно)

20

Прибига, — растение-ловушка для насекомых. Заманивает на сильно пахучий цветок, а затем вырабатывает клейкую массу. После она втягивает добычу в себя и потихоньку переваривает.

(обратно)

21

Целительский взор, — практически как магическое зрение у магов, только это взор помогает выявлять раны пациента в том числе внутренние повреждения и даже яды в организме.

(обратно)

22

Визир, — старое название лекарей, дословно спаситель.

(обратно)

23

Очиститель, — зелье которое в скоростном режиме выводит все шлаки, последствия усиливающих препаратов (не ядов) из организма. Работает на здоровом разумном.

(обратно)

24

Трехсторонний портал, — тот же самый блуждающий портал, только на жаргоне магов севера. Один вход, один выход и один из них ведет в неизвестность, отсюда и название.

(обратно)

25

Посланник Льда, — титул который даётся воинам и магам, за выдающиеся воинские заслуги.

(обратно)

26

Ледяные заступники, — боги которым поклоняются северянине.

(обратно)

27

Общий язык, — язык на котором общается большинство разумных на Вилане.

(обратно)

28

Магическое плетение, — некоторые школы магии использует в своих заклинаниях многоступенчатую связь, которая преследует несколько целей: плотность структуры, качество и мощность исполнения, приспосабливаемость и универсальность. Минусы в том, что это магия абсолютно не атакующая, так как время для создания этого заклинания очень велико.

(обратно)

29

Ледяной двойник, — Магическое существо состоящие из льда. Маг может через этого двойника следить за происходящим издалека и выполнять простые функции этого тела.

(обратно)

30

Ледяные великаны, — давно вымершие человекообразные создания, высотой около десяти метров и являющиеся очень умелыми магами и грозными воинами…в легендах.

(обратно)

31

Ледяная печать, — неизвестный артефакт правителя ледяных пустошей. Эффект не известен.

(обратно)

32

Ледяной покров, — магическая защита, покрывает тело тонкой пленкой из льда, который не крошиться и не трескается, защищает от одного-двух магических ударов высшего.

(обратно)

33

Ледяная Крепость, — магическая защита которая действует как на разумного, так и на территорию, может достаточно долго сопротивляться внешнему воздействую даже от некоторых Архимагов.

(обратно)

34

Сфера Льда, — магическая защита которая действует как на разумного, так и на территорию, может достаточно долго сопротивляться внешнему воздействую даже от некоторых Архимагов.

(обратно)

35

Водяная туманность, — увеличивает всю союзную защиту или атаку магии льда на пятьдесят процентов.

(обратно)

36

Родство стихии, — лишь самые опытные маги могут соединится со своей стихией, практически став на время элементалем подвластной им стихии. Все защитные и атакующие плетения увеличивают потенциал более чем в три раза.

(обратно)

37

Запрет Патриарха Драконов, — магическое слово дракона, которое блокируют волю дракона. Может использовать только Патриах и Король драконов.

(обратно)

38

Очищение в огне, — магический ритуал который подвластен лишь опытным и могущественным драконам.

(обратно)

39

Созидающие драконы, — драконы которые вместо отработки боевых заклинаний и войне, ушли в сторону созидания, но нельзя их недооценивать…

(обратно)

40

Ушедшие драконы, — драконы которые достигли старости, перерождаться уходя в неизвестные миры.

(обратно)

41

Свободная магия, — многие на Вилене верят в то, что магия иногда может быть разумной.

(обратно)

42

Аруны, — травоядные животные, которые могут вполне за себя постоять, даже против хищников.

(обратно)

43

Клятва Создателя, — древнейшая магическая клятва доступная людям, дроу и так далее. Препятствует разглашению информации.

(обратно)

44

Ключевые травы, — довольно редкий сорт, который взаимодействует с магической составляющей.

(обратно)

45

Мастер Смерти, — мастера этой школы магии сильно изменяются под воздействием силы смерти. У них постепенно теряются чувства, взамен они приобретают большую силу и стремятся всё время получить как можно больше. Запрещенная школа на Вилене.

(обратно)

46

Умертвие, — одна из известных тварей, некромантов. Напоминает левитирующую фигуру которая целиком скрыта темным плащом. Очень опасна своими магическими силами и убиваема только мощным артефактным оружием.

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • *** Примечания ***