КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 442897 томов
Объем библиотеки - 621 Гб.
Всего авторов - 208830
Пользователей - 98507

Впечатления

DXBCKT про Рожин: Война на Украине день за днем. «Рупор тоталитарной пропаганды» (Политика и дипломатия)

Совершенно случайно перекладывая «неликвид» (на полке с уценкой) обнаружил эту книгу и почти сразу решил ее купить. Сразу скажу, что имя автора мне конечно (было) незнакомо, да и его внешность (на обложке) так же особо не впечатлила)) Однако знакомый «бренд» (Colonel Cassad) мигом устранил все эти недочеты, поскольку на заре «Русской весны» все те кто (как и я) сначала мало интересовался жизнью «бывших республик» - внезапно стали проявлять огромный интерес, став свидетелями столь ярких, столь же и весьма неоднозначных событий.

Colonel Cassad, News Front, RT (и многие другие) медиа (тогда) внезапно стали массово обсуждаемыми и тиражируемыми (наравне со своими «конкурентами» по другую сторону границы из подконтрольмых медиаструктур Коломойского и К). Каждый (там) искал и находил «именно свою правду» и не раз в ней «убеждался».

Между тем эти времена вроде бы (как) уже давно прошли — эпические сражения сменились кровавой обыденностью гражданской войны, да и «у нас» все (видимо) дружно решили забыть эту тему и все скатилось в разряд второсортных выступлений у Соловьева.

Между тем (лично у меня) давно был интерес (разобраться) хотя бы в чем-то и понять что это (например) за «Партия регионов» такая и кто эти такие «оранжевые»)). Нет — конечно в теперешних реалиях все более менее понятно, но вот что именно происходило раньше с республикой (с названием Украина) конкретно после развала СССР и до «известных событий»? Тогда — если честно, это было мне не особо интересно)). В конце концов — есть и «другая республика» Беларусь... и что там происходило и что происходит сейчас особо и не понять)) Да и до всяких митингов — кому их простых граждан РФ интересно что там собственно происходит? С одной стороны «Батька» гораздо резче «нашего», да и откровенней намного... с другой — извините и Жириновский «с трибуны хаиТь», а что толку? Выпустим «пар в гудок» и жди «второй звонок»))

Так что — касаемо данной книги, было желание немного разобраться, «что там появилось и откуда», что бы в случае чего так же «не ломануться» куда-то столь же доверчиво и безрассудно... Хотя — это наверное сейчас легко рассуждать: сидя в кресле и с чашкой кофе. В общем...

В общем — прочел эту книгу буквально за 2-3 дня и вынес из себя следующее:

- 2/3 книги занимают прогнозы времен 2013-2014 годов и наиболее вероятные «векторы развития» (многим из которых все же суждено было сбыться). Так же немного был показан механизм и природа принятия тех или иных решений (того времени) и описаны итоги действий, как и тех «кто хотел как лучше», а так же и тех «кто изначально знал и раскачивал лодку» (находясь то во власти, то в «оппозиции», с нашей стороны и с другой).

- и хотя автор не скрывает своих пророссийских взглядов (а точнее взглядов человека воспитанного в Советском союзе), эта книга отнюдь не агитка про «тупых западенцах» и не слащавая пропаганда (в стиле Стариковского «Украина: Хаос и революция-оружие доллара»). Эта книга о реальных последствиях решений хунты и решений Кремля, и вся Украина (тут) представлена в виде шахматной доски, на которой развернулась очередная политическая игра США и России. Можно сказать очередной «кубок Большой игры» (которая длится уже больше века)

- автор (как и я) не скрывает своих симпатий к «Русской весне», однако не менее жестко (в оставшейся части книги) дает анализ возможных действий России в той или иной ситуации. При том — как раз именно, в тот момент, когда его хочется «заподозрить» в наличии «розовых очков» и веру «в правильное решение Кремля»)). И изложенные (автором) варианты не совсем жизнерадостны и различаются степенью... «качества известного ингредиента». Между тем — окончательная надежда (вроде бы как) еще где-то все же теплится... Впрочем... Такое впечатление, что всем уже на все давно наплевать и только люди которые реально «с этим живут» (по любую сторону границы) все еще не могут ничего забыть. Остальные уже нашли «что-то поржачней» и обсуждают очередной развод очередной «ляди» и прочих «серов и сэрих» (от поп-культуры). А что? Легко забыть то - что тебя и не касается...

- знаю что в итоге (я) рискую здесь нарваться на «потоки других точек зрения», однако все же думаю, что любой, кому эта тема (все еще) интересна — прочтет эту книгу с удовольствием, т.к эта книга совсем не для «упоротого» патриота, а для патриота, который ко всему прочему умеет думать головой))

P.S Насчет книги я все же немного погорячился, т.к это скорее собрание статей (с данного ресурса) и их подборка по хронологии... Единственно — немного смутило наличие грамматических ошибок и (порой) незаконченность (тех или иных) предложений, а так же отсутствие четко продуманного финала, который бы резюмировал вышесказанное и обозначил итоги «пройденного» на фоне (скажем) с этапами «новейшей истории» (которые пришли на смену событий 2013-2014-х годов). Но несмотря на это — я все же узнал много интересного, о чем не задумаешься (просто смотря ТВ с перерывами на рекламу).

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Doktor с подводной лодки (Современная проза)

Когда я только начал слушать этот рассказ, у меня возникла мысль... что это за бред...берри?)). Все (ранее прочитанные мной) предыдущие рассказы данного автора (из сборника «И духов зла явилась рать») отличались некой многогранностью, множеством толкований и смыслов... Здесь же — 2/3 рассказа напоминают бред двух душевнобольных, беседующих о монстрах (которые живут в наших головах), о перископах (в который эти монстры видны) а так же о... командирах немецких подводных лодок и о их жизни «на пенсии»))

К финалу рассказа становится немного понятно, что некий психотерапевт — на самом деле никакой не психиатр, а законченный псих... в прошлом являющийся командиром подлодки немецкого Кригсмарине)). Бывший же пациент (этого славного доктора) пытается понять своего психиатра и сам (невольно) начинает его «исповедовать» (словно они доктором внезапно поменялись ролями).

Далее — мне не совсем понятно... Вся эта сюжетная линия с перископом (который НА САМОМ ДЕЛЕ находится в кабинете у психиатра) и который мистическим способом аккумулирует бред всех пациентов (доктора) — весьма сумбурна... Разве что идея автора «прославить» доктора и его перископ (со всей находящейся там мерзостью) — видимо призвана показать как «всякое дерьмо» быстро становится популярным «в массах» и как почти мгновенно вместо одного психа, образуется некая «школа последователей» (не менее безумных чем искомый индивид).

Читая этот фрагмент — я сразу вспомнил экранизацию фильма Стругацкий «Обитаемый остров» (где пойманного «дикаря» тащат в какой-то аппарат, длагодаря которому подопытный выдает «кашу» страшных рож и образов... которые потом вполне открыто показывают на центральном ТВ в разряде «юмор и чени-ть поржачней»)) В общем — полный «Масаракш»))

Да... и что касается «безумного доктора»: на тот случай если кто-то захочет его пожалеть, не забывайте (на минутку) что он командир подводной лодки топившей корабли страны, в которой он так уютно живет... Автор даже позволил себе некую жалость «к подобным ему» прочим собратьям по оружию... из вермахта, или ваффен СС (надо полагать). Это (видимо) «коротко к слову» о том, как относились на Западе к «благородно проигравшим» наци.

В общем данный рассказ производит несколько... безумное впечатление (по сравнению со многими другими). Впрочем — если читать его (именно) в тот момент когда все (в твоей жизни) кажется бредом (ненужными делами, тупой работой, «ежедневным днем сурка»), то... сразу наступает некое умиротворение)) … поскольку вся ТВОЯ ЖИЗНЬ (все же) по факту (как оказалось) намного осмысленней и логичнее (по сравнению со всем тем — что происходит на страницах этого рассказа))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Никитин: Зубы настежь (Фэнтези: прочее)

Примерно ровно год назад, я по случаю и под «закрытие отчетного периода» купил трехтомник данной СИ... Весь год эти книги сиротливо пылились у меня на полке, до вчерашнего дня)) И кроме того — так уж получилось, что первая часть наличествует у меня сразу аж в двух изданиях («Загадочная Русь» и более позднего авторского варианта). Все в общем как всегда)) сначала купил одну часть, а потом (при попытке докупить продолжение) отказались продавать ее по частям... только все)) В общем — зато теперь «читай не хочу» (с чем в последнее время появились большие проблемы в виде отсутствия времени «на оное»)).

Но это было «лирическое вступление»)) Сама книга (я разумеется читал вариант издания «Загадочная Русь») радует тем — что несмотря на свою «выдержанность» (аж с 1998-го), она не кажется (и теперь), чем-то «старо-примитивно ненужным» (навроде «долгостороя о Конане и Ко»). Более того, сам автор (в своем предисловии) ссылается на «засилье клонов идей» (где порой сто первый раз обыгрывается одна и та же тема, да еще и лицами весьма далекими от литературного творчества)... Вот автор и решает написать не просто очередной роман в жанре «фентези», а сотворить некую … издевку что ли))

Так, в начале книги ГГ (типично-советский товаришь по своему воспитанию) внезапно устает «вечно терпеть» и быть безликим винтиком в этой странной машине... Его «правильное мировозрение» (где каждая добродетель должна быть рано или поздно вознаграждена) внезапно «лопается», под напором несправедливостей в этой жизни и всех тех ее примеров (где удачу и фарт ловят отчего-то лишь всякие мрази, бандиты, и прочие … инородцы)). Да и самому ГГ кажется что он со своим врожденным интеллигентством — не только никогда не получит не то что «приличного места» (в этой жизни), но и вообще — обречен быть всегда вечным неудачником «и лузером»...

В общем автор вполне по Злотниковски («Время вызова — нужны князья, а не тати») поводит ГГ в выбору, где на одной стороне неизвестность последствий, а на другой — привычное прозябание в нищете и в вечных сожалениях по поводу и без...

Сделав же «правильный выбор» (и не оставшись в стороне) ГГ внезапно для себя обнаруживает (себя) в неком (почти) сказочном мире, да и еще (к тому же) в теле (прям)) супергероя и богатыря! И казалось бы... сюжет «давно избитый» — тот кто был «никем», стает сразу «всем»... Нашему герою словно везет переродиться (по лучшим кармическим законам) в теле могучего воина, и в мире где все... все к услугам «нового героя»))

Однако автор перестал быть автором, если б просто нарисовал «эту пастораль» и удалился спать... Автор преисполнен иронии и насмешки — и эти эмоции видны невооруженным взглядом: ГГ ощутив свою неимоверную крутость, со временем все же понимает что «он не один такой» (в своей крутизне и «яркой индивидуальности» сверхличности). ГГ внезапно понимает что (он) никакая не возвышенная личность, а всего лишь «очередной клон» в мире, где ему (по прежнему) предлагаются одни и те же шаблоны... Пойти туда — убить злодея, пойти туда — завоевать царство, пойти сюда — совершить подвиг и тп...

Да и к тому же, ГГ понимает что «внутри» так же ничего в общем-то не поменялось — и он «прежний» (по сути) ничем не отличается от себя «обновленного»... разве что тут «краски поярче», мясо посочней, да и с противоположным полом... кхм... в общем все намного проще и понятней)) А в остальном — он все такой же «безвольный раб на галерах, плывущих по течению»... и вся его свобода, лишь в том что бы грести помедленней и поленивей чем в прежнем мире... Да и к тому же «врожденная интеллигентность» все так и норовит помешать насытиться «плодами побед» (типа обогреть ночью княжну или заявиться с порога «грязными ногами» в кровать королевы)).

Все эти подвиги (вполне достойные «Конана») не отменяю вполне филосовских вопросов: как обрести долгожданное счастье в мире где все словно бы специально выдумано для тебя... И какого собственно … ему не хватает в этом идеальном мире? Что «опять все не так» и вопли об извечной несправедливости?

В итоге устав об бесплотных метаний и подвигов ГГ внезапно оказывается в «мире извечного зла»... Там где собственно все и началось... Там где ему (видимо) предстоит изменить свое прежнее «я» и... об этом думаю уже пойдет речь в томе следующем)).

Резюмируя итог — конечно эта книга уже не так поразила меня как при первом чтении, однако все же в ней по прежнему угадывается некая изюминка... И в ряд «бесконечно-вечных саг» (как я уже говорил) ее не поставишь... Ибо здесь речь совсем о другом!))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Prince21 про Земляной: Фантастический циклы. Компиляция. Романы 1-14 (Боевая фантастика)

Фантастический циклы - Фантастические циклы !!!!!!!!!!!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Лондон: Избранное. Компиляция. Книги 1-14 (Приключения)

Отлично, только жаль что для Смока Белью не хватило места.
пс
сейчас обратил внимание, что мои комментарии кто-то усердно минусует, я не против, у каждого свой выбор и мнение, и теперь больше ни одного комментария и ни одной оценки, чтоб не волновать людей

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Александерр про Савчук: Присвоенная сила (Городское фэнтези)

Я понимаю что книга имеет законченный вид, но можно продолжение написать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Слесаренко: В гостях у смерти. (Боевая фантастика)

штампов много, но мне понравилось. Продолжение бы почитал...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

"Не тот" человек (fb2)

- "Не тот" человек (а.с. Пожиратель-1) 1.24 Мб, 335с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Константин Николаевич Муравьёв

Настройки текста:




Трое суток назад. Неизвестный сектор на границе Содружества. Научно-исследовательская станция.

Старик в кресле, сидящий спиной к имитации окна, изображающей какой-то ухоженный лесной массив его родного мира, представлял собой жалкое и одновременно страшное зрелище. Сухая пергаментная кожа, сморщенное морщинистое лицо, впалые щеки, обескровленные губы, яростный злой взгляд загнанной в угол крысы на фоне ввалившихся глазниц. Он молча держал результаты своего последнего обследования, которые ему только что выдал его собственный ассистент.

- Профессор Рокена, - тихо обратился к нему молодой помощник, что сейчас стоял возле стола, - вы понимаете, что она вас убивает? Жить вам осталось не больше двух-трех суток. Профессор...

И молодой парень постарался произнести ещё что-то, но его прервали.

- Не рассказывай мне о прописных истинах, - раздался сухой и скрипучий голос и на аграфа, выглядящего сущим мальчишкой, посмотрел его старший соотечественник.

Да, именно так. Старик, сидящий в кресле и сам ещё месяц назад был пышущим здоровьем и силой аграфом, с красотой и гордостью, надменностью и высокомерием одного из лучших умов Содружества. Но это было тогда, не сейчас.

- Я знал, на что шел, - негромко, даже не сказал, а процедил сквозь зубы он.

И, сжав кулак, разломал переданную ему пластиковую карточку с силой, которую нельзя было подозревать в его сухом и немощном теле. Жизнь, в которой удерживали лишь его маниакальное желание подольше протянуть на этом свете, да опаснейшие нелегальные препараты, которые ему приходилось доставать через знакомый пиррский клан.

- Ещё когда мы попытались продублировать в моем мозгу нейросвязи из нашего последнего эксперимента, я понял, какую ошибку мы совершили при расчётах.

И он в сердцах стукнул кулаком по поверхности стола.

- Но я надеялся на то, - слегка успокоившись, продолжил, казалось бы про себя, рассуждать профессор, - что мы сможем адаптировать структуру за оставшееся время.

- Да, - кивнул его помощник, - и у вас это практически получилось.

После чего молодой аграф отвёл глаза в сторону, пряча не слишком уместную сейчас усмешку, промелькнувшую на его лице.

- Да, - закашлялся старик, смотря на него, - почти...

А потом еще тише добавил.

- Но этого почти оказалось мало, - и профессор Рокена уставился на свою сморщенную ладонь.

И, перестав замечать стоящего напротив него помощника, произнёс, будто озвучивая свои мысли и рассуждения вслух.

- Нельзя было совмещать настолько антагонистичные сущности в одном проекте. Логически стройную по своей внутренней наполненности нейросеть агарского тактического вычислителя. Полностью выходящую за рамки нормального поведения, сущность дикаря-маньяка, убившего не одну тысячу людей, вытащенного нами из тюрьмы особого режима. И как последнюю каплю, мы дополнили этот коктейль нейроособенностями мозга сполота и нейросвязями, выстроенными на основе мумии древнего, найденной нами в последнюю экспедицию.

- Профессор, тихонько напомнил его помощник, опасаясь внезапной вспышки гнева, - вы забыли о самом главном, той странной нейроструктуре, что была добавлена на последнем этапе.

Старик, вернее, профессор Рокена, хотя в эти дни его именовали больше как раз «стариком», был в последнее время очень раздражителен и мгновенно выходил из себя. Но в этот раз вспышки гнева не последовало.

- Да, - лишь протянул профессор, - только вот именно она и давала наибольшую перспективу развития при своем внедрении.

Никто не знал, что за существо было найдено замурованным или, скорее, вплавленным в глыбу метеорита, чей возраст датировался несколькими сотнями миллионов лет. И так выходило, что это ископаемое было значительно, неимоверно старше той эпохи, когда космическое пространство этой вселенной бороздили корабли Древних. Позднее, благодаря спектральному моделированию, Рокена со своей командой специалистов уже тут, в лаборатории на станции, смог восстановить структуру мозга найденного существа. И именно благодаря воссозданной модели они выяснили, что это существо было разумным. Но что ещё более важно и невероятно, строение его мозга оказалось полностью совместимо по своим нейронным связям и нитям со структурой мозга любого из потомков Древних, будь то люди, аграфы, сполоты, креаты или любая другая раса, относящаяся к роду людей. Этот последний факт и позволил вплести дополнительный набор нейросвязей в их экспериментальную структуру нейросети. И пo предварительному прогнозу она должна была стать еще более стабильной, благодаря внедрению последнего сегмента. Этот факт вселил надежду в благополучный исход их многолетних экспериментов и изысканий. Последующая цепочка опытов и экспериментов, по крайней мере, за те несколько сотен раз, когда нейроконструкцию внедряли подопытному материалу, подтвердила это. И они поверили в свою победу. А после был триумфальный эксперимент, который должен был возвести профессора Рокену в ранг героев Империи Аграф и её научную элиту, сделать его ученым-первооткрывателем, готовым пожертвовать собой ради величия Империи. Как это красиво и гордо звучало в мыслях тогда еще пышущего здоровьем и амбициями относительно молодого профессора-аграфа, руководителя этого научного института.

Только вот эксперимент завершился огромнейшим фиаско. Как оказалось, они не учли такую малость, как не просто сам факт удачного внедрения и стабилизации структуры, но и длительность ее адаптации, которая значительна превышала стандартное значение, принятое при подобном расчете для всех остальных нейросетей. Но что ещё более важно, многократно возросшая длительность адаптационного периода нейросети, особенно на последнем её этапе, потребовала невероятного объёма ментальной энергии для её собственно настройки под реципиента. И вызвано это было, предположительно, внедрением инородного фрагмента, взятого у неизвестного ископаемого, который как раз и проходил адаптацию на последнем шаге настройки нейросети. Именно этот никак не завершившийся сейчас процесс и высасывал саму жизнь из профессора, превратив цветущего и полного сил аграфа в иссушеную мумию древнего старика.

И всё это произошло потому, что раньше, в ходе экспериментов, изъятие нейросети проводили до перехода адаптации к последнему этапу. Как потом удалось выяснить, этому завершающему шагу предварительно способствовал некий период нормальнрй стабилизации и работы нейросети, и поэтому с подобной проблемой они до последнего момента просто не сталкивались и упёрлись в неё лишь при финальном внедрении экспериментального прототипа нейросети самому профессору. И сразу такой результат.

Первоначальные этапы внедрения и адаптации у профессора прошли значительно быстрее, как благодаря его врожденному очень высокому интеллектуальному индексу, так и благодаря многократно превышающему среднюю величину параметру уровня ментальной активности. Как следствие, последний этап адаптации нейросети им был достигнут значительно быстрее. Вот тогда-то они и смогли точно вычислить проблему, с которой столкнулись.

Адаптация нейросети на своем последнем этапе буквально как насос пожирала всю доступную реципиенту ментальную энергию. Казалось бы, самое простое решение это извлечение нейросети. Но тут сыграл фактор спешки. Рокена так хотел отчитаться в успешном завершении работы, и, главное, предоставить наглядные результаты, что не предусмотрел такого важного механизма, как откат внесённых изменений. И это было хуже всего. Ведь прототип изначально не планировался как нейросеть для нормального использования, ну а впоследствии его просто не стали дорабатывать.

И, как результат, у них получилась невероятно сложная и разветвлённая структура нейросети, с уникальным материалом, используемым для ее создания, которая не позволяла провести ее штатноеизвлечение, и эта операция, во всех случаях, при попытке сохранить рабочую целостность внедренной нейроконструкции, грозила реципиенту фатальными последствиями. Поэтому за всё время ранее проводимых экспериментов этап извлечения нейросети не пережил ни один из испытуемых.

Как раз это и вынудило профессора и его сотрудников начать поиски другого решения, связанного с адаптационным периодом. И, как это ни странно, но оно уже было найдено. Его ученые нашли случайно, просматривая результаты предыдущих экспериментальных внедрений, и, обратив внимание на параметры эксперимента у того самого мертвого сполота, нейроструктура мозга которого как раз и стала частью их экспериментальной конструкции нейросети. Как оказалось, это и был тот действительно единственный раз, когда структура практически завершила свою самонастройку и установку.

Уже дальше, в результате анализа и моделирования процесса, они выяснили, что для завершения настройки нейросети и закрепления адаптации была необходима естественная и органично внедрённая возможность получения ментальной энергии, как раз которая и присутствовала у живого сполота. Ведь их раса это поголовно ментально активные существа. Только вот для полностью удачного завершения процесса адаптации, выполняться это должно было не только за счёт самого реципиента и его внутреннего запаса ментальной энергии, но и за счёт ее закачки из внешних источников или общего внешнего поглощения энергии, если она разлита в свободном виде.

Вот тогда-то они и пришли к решению, как реализовать подобную возможность. На одной из планет с практически отсутствующим ментальным фоном была обнаружена местная форма эфирно-ментальной жизни, с которой ранее не приходилось сталкиваться. Очень опасная форма жизни, которую практически невозможно было уничтожить. Но им этого было не нужно, им всего то и нужен был один единственный экземпляр для проведения своих опытов и экспериментов. И Рокене с большим трудом, но всё-таки удалось заполучить одно такое существо.

Так вот, особенностью этой формы жизни была просто феноменальная, скорее даже нереальная способность поглощения любого типа энергии, включая и ментальную, из окружающей среды. Ещё одним плюсом данного существа было то, что благодаря простому ментальному строению, его без особых сложностей можно преобразовать в симбиотическую сущность. Вот именно приживление созданного симбиота и решало возникшую проблему. И это бы возможно спасло профессора, если бы не время. Симбиоту для его приживления требовались как минимум пять-шесть суток, которых у профессора Рокены не было.

- Иди, - махнул рукой старик, посмотрев на своего подчиненного,- вы ничем мне не поможете. Не маячь у меня перед глазами.

Стало понятно, что на профессора опять накатывает волна гнева и злости на.весь мир, который ополчился против него. Ведь Рокена прекрасно понимал, кто станет его преемником после смерти и кому достанутся все лавры в связи с созданием столь уникальной нейросети, представленной совету Империи. И этот аграф, такой же честолюбивый, как и он сам, сейчас развернулся и вышел из кабинета старика.

«Не дождёшься», - только и подумал профессор и потянулся к столу, чтобы достать из него очередную порцию полунаркотиков-полустимуляторов, когда двери в его кабинет внезапно открылись.


Тpoe суток назад. Неизвестный сектор на границе Содружества. Научная станция. Несколько минут спустя.

- Я же сказал, оставь меня, - и Рокена посмотрел в сторону входа. «Что ему ещё нужно?» - подумал он. Но как оказалось, сейчас к нему вошел вовсе не его помощник. Вошедший, вообще-то, даже не был аграфом, что было несколько необычно: ведь на этой исследовательской станции посторонних встретить было очень сложно. Но посетитель являлся одним из немногих исключений. Это был человек. Невысокий, кряжистый. Незапоминающаяся внешность. Рокена не мог точно определиться ни с цветом его глаз, ни с цветом его волос.

«Вроде глаза серые», - это всё, что смог вспомнить старик, и то не был точно уверен в этом. Всегда вооружён, даже сейчас, хотя передвигаться у них по станции с оружием могла только охрана и сотрудники службы безопасности. Как он появился на станции аграфов, никто сказать не мог, но однажды он просто вошел в кабинет профессора и предложил тому свои услуги. И появился он в прошлый раз очень вовремя.

Это именно тот самый человек, который и помог профессору выйти на главу клана пиратов, и уже в последующем через него они сумели достать практически весь необходимый материал для экспериментов. Тогo, что так им не хватало для завершения цикла исследований. И это если забыть о тех запрещённых препаратах, что сейчас принимал сам Рокена.

Но это были мелочи на фоне предыдущего пункта. Человек просил называть его Крысоловом. И всё. Больше о нем никакой информации они разыскать не смогли. Её не было. И вот сейчас именно он вошёл в кабинет Рокены.

- Не сдох еще? - без особого почтения, подойдя к столу, за которым сидел старик, произнёс вошедший вместо приветствия. После чего наклонился и положил перед профессором несколько упаковок.

- Выжимка из плазмы крови ментально-активных существ, - и, видя удивлённый взгляд Рокены, добавил, - не спрашивай, у меня свои источники. Используй. Это даст тебе ещё какое-то время.

Тот лишь молча кивнул и, протянув свою сухую руку, убрал пять небольших контейнеров к себе в стол.

- Что-нибудь придумали твои головастики? - и непонятный человек со странным то ли именем, то ли кличкой «Крысолов», кивнул в сторону двери.

- Нет, - угрюмо ответил тому профессор.

- Понятно, - протянул его собеседник и, посмотрев в глаза профессору, покрутил пальцем над головой, как бы обводя комнату вокруг. Рокена сначала с вопросом во взгляде посмотрел на него в ответ, а потом быстро сообразил, что же от него хочет человек, и достал из своего стола небольшую коробочку, поставил её на поверхность и, постаравшись разместить её строго между ними, нажал на небольшую кнопку сверху. При этом стало заметно, что на верхней грани кнопки появилась капелька крови от проколотого пальца профессора.

- Теперь можно говорить, - сказал тот, обращаясь к человеку.

- Я понял, - спокойно кивнул в ответ Крысолов и сел в кресло, расположившись напротив старика. Немного помолчав и постаравшись что-то рассмотреть в глазах профессора-аграфа, он неожиданно твердо произнес.

- Мы готовы тебе помочь. Но ты должен понимать, что все наши дальнейшие слова и действия пойдут вразрез с законами Содружества и твоей любимой Империи. И если мы с тобой сейчас не договоримся, то я встану, приставлю бластер к твоей голове, выстрелю и уйду.

Рокена вообще-то давно понял, что от своих соотечественников ему помощи ждать не придется. Его коллеги лишь сидят и ждут только момента его смерти, чтобы с чистой совестью извлечь нейросеть и продолжить изыскания. А потому он готов был ухватиться за любую возможность. И профессору явно не просто так показалось, что Крысолов специально употребил в своей речи «мы».

Рокена тяжёлым взглядом посмотрел в сторону выхода из кабинета, потом усмехнулся. Странным в речи сидящего напротив него человека была попытка угрожать тому, кто и так отбросит концы в ближайшие несколько дней. И тут однозначно вырисовывалось то, что Крысолов преследовал какую-то свою определенную цель.

- «Моя нейросеть не должна была достаться никому», - сообразил Рокена, - «кроме Крысолова и тех, на кого он работает. И он специально ждал момент, когда я сам буду готов принять любую помощь».

- Я тебя слушаю, - прямо посмотрев своему собеседнику в глаза, ответил старик. А потом ухмыльнулся и добавил:

- Только, если это все же потребуется, постарайся не промазать и стреляй, увеличив мощность бластера на максимум.

Человек с вселенским спокойствием кивнул на эти его слова.

- Я учту это твоё пожелание, - даже не сказал, а дал обещание он, после чего, немного помолчав, добавил, - у меня к тебе будет несколько вопросов, которые позволят нам прояснить ряд неясных моментов.

- «Он точно выступает от чьего-то имени», - ещё больше уверился аграф.

Между тем человек, сосредоточившись на разговоре с профессором, дождался его кивка, подтверждающего готовность начать вести диалог.

- Первое, - и Крысолов, вытащив небольшой планшет...

- «Да это же разработка жуков», - удивлённо подумал Рокена, - «нам в своё время так и не передали ни одного из них для экспериментов. А у него он есть. Откуда? После войны их могли получить только военные и то не все. Доступ агарцев к технологиям архов ограничили сразу, как только выяснилась их связь с жуками перед войной. Значит это не они. Но кто? На какое государство он работает? Чьи интересы он представляет?» - хоровод мыслей заметался в его голове. После чего окинул смотрящего в планшет человека оценивающим взглядом.

- «А, похоже, появился он тут далеко не случайно. И Крысолов приготовился явно к разговору именно со мною».

Профессор взглянул на ту небольшую коробочку, что стояла на столе.

«Он знал о том, что у меня есть нейтрализатор, и о том, как он действует на все электронные и магические приборы. Правда, за исключением тех, что созданы жуками или на основе технологии Древних. Но артефакты последних достать еще сложнее, чем наследие войны с архами».

И профессор вновь обратил внимание на планшет в руках человека. Было уже понятно, что Крысолов далеко не тот, за кого его принимал ранее сам Рокена.

- «К пиратам, по крайней мере, простым он никакого отношения не имеет», - решил он, - «разве что к тем, кто их контролирует. Но это, как известно многим, агарцы. А я вроде решил, что это не могут быть они».

Между тем человек, что-то сверяя в своем планшете, спросил. И теперь стало понятно, что через это устройство он получает какие-то указания и общается с кем-то.

- Ты сможешь повторить ваше изобретение? И что тебе для этого понадобится? - озвучил он свои первые вопросы.

Рокена лишь слегка пожал плечами и ответил:

- Структуру я могу восстановить полностью, за исключением оригинала последнего компонента. В этом случае не хватит материала для дополнительного построения аналогичной нейроконструкции. Всё остальное вполне воспроизводимо в рамках любой специализированной лаборатории.

Крысолов несколько удивлённо посмотрел на профессора, услышав его последние слова.

- Как же вы тогда хотели продублировать оригинал нейросети?

Аграф на пару мгновений задумался...

- Тут всё несколько сложнее, - нехотя произнес Рокена, - мы не хотели этого афишировать, но это подразумевалось за скобками.

И на вопросительный взгляд переговорщика, а человек явно выступал в этом качестве, старик продолжил говорить:

- Оригинал полученной нейросети продублировать невозможно. И это установлено точно.

И, видя непонимание на лице своего собеседника, он продолжил рассказывать, описывая ту ситуацию, в которой они оказались.

- Не думаю, что тебе это известно, но для клонирования и создания нейросети нужны будут чистые трансплантационные клетки; не их искусственно созданный заменитель, который обычно и используют для создания всех остальных нейросетей.

После своих слов Рокена посмотрел в глаза своему собеседнику, пытаясь угадать, понял ли тот, о чём сейчас у них идет речь.

- Для её создания требуются живые люди, - спокойно констатировал Крысолов и уже более заинтересованно посмотрел в сторону профессора, - и ваше руководство тоже было в курсе подобного условия?

- Естественно, - пожал плечами профессор, - как только этот факт был установлен со стопроцентной вероятностью, его сразу же передали наверх. Но... И аграф развел руками вокруг.

- Как ты видишь, наше исследование не прекратили. А наоборот, получив наглядное подтверждение его положительного исхода и дальнейшего потенциала развития данной темы, значительно увеличили наше финансирование.

- Хм, интересно, - протянул человек, и быстро набрав что-то на своем планшете, уточнил, - что дальше? Про трансплантационный материал я понял.

- А что дальше? - пожав плечами, ответил ему Рокена, - если у меня будут чистые трансплантационные клетки, то в этом случае я без проблем смогу воспроизвести всю структуру, вплоть до нейроцепочек, полученных из материала Древнего. Они все имеют одинаковое строение для всех рас - потомков линии Древних. И здесь никаких проблем возникнуть не должно. Но вот с ископаемым уже на этом этапе появляются определённые трудности. Саму цепочку я восстановить смогу. Но для прототипа мы использовали именно оригинал клеток, которые удалось восстановить. В дальнейшем же предполагалось вместо оригинального материала использовать чистые трансплантационные клетки. Сделано это в связи с тем, что нейронити потомков Древних и обнаруженного существа были полностью совместимы и взаимозаменяемы. Мы даже провели тестирование по выращиванию копии прототипа нейросети, только созданной полностью на основе чистого трансплантационного материала. Однако работать продолжали с оригинальным прототипом, так как на нем более ярко выражены все недостатки и перекосы в работе структуры.

- Ясно, кивнул переговорщик и что-то дописал на планшете, немного подождал, видимо ответа со стороны тех, от чьего имени он и вёл этот разговор, а потом спросил:

- Мы сможем достать воссозданный дубликат?

- Да, - спокойно и даже равнодушно сказал профессор, и немного подумав, добавил, - только вот копию с него у вас снять не получится.

Человек вскинул свой взгляд и посмотрел на аграфа.

- Почему?

Такая резкая реакция Крысолова указывала на то, что именно это и собирались проделать те, на кого он работает.

- «Ну нет, так просто вы от меня отказаться не сможете», - мысленно усмехнулся Рокена. Ему нужно было доказать свою необходимость этим людям. Он не знал, на что может надеяться, но понял, чтo они готовы помочь ему в обмен на определённую услугу с его стороны. И этой услугой, похоже, будет создание нейросети, но уже для них.

- Меры предосторожности, - пожав плечами, пояснил состояние дел профессор, - цепочка ДНК зашифрована. Это должно было стать именно нашим, вернее моим, эксклюзивным товаром. Об этом не знают даже мои ассистенты. Так что оригинал сети, этапы её создания, но главное, код расшифровки лишь тут. И Рокен слегка коснулся своей головы.

- Хорошо, я понял тебя, - спокойно ответил ему Крысолов, казалось, что именно этих слов профессора он и ожидал. И что-то пометив или записав у себя в планшете, человек перешел к следующему вопросу:

- Кроме тебя кто-то сможет восстановить все этапы процесса создания нейросети?

- Полностью никто, - уверенно ответил аграф, - во-первых, работы велись в несколько итераций, и команда, за исключением моего личного помощника, всё время менялась, ну и во-вторых, как я уже говорил, работы на последних этапах смешения нейронитей я сознательно шифровал, и поэтому два последних пункта, кроме меня одного, никто не сможет повторить. А это, как ты должен понимать, два самых перспективных направления нашей разработки - внедрение воспроизведённой нейроструктуры ископаемого и Древнего.

Крысолов кивнул и опять что-то набрал на планшете. Прошло несколько мгновений и новый вопрос человека:

- Насколько урезанная по своим возможностям нейросеть будет конкурентна как созданному прототипу, так и остальным типам нейросетей?

«Точно он с кем-то общается», - услышав последний вопрос своего собеседника, решил аграф, - «и там сразу сообразили, что есть возможность создания двух различных типов нейросетей на основе нашей разработки. В общем-то, как и мы сами». После чего неторопливо ответил:

- Прототип, вернее его аналог, это штучный, эксклюзивный товар, его даже при удачном стечении обстоятельств, нельзя будет производить в массовом порядке.

- Этого и не нужно, - соглашаясь со словами профессора, кивнув головой человек.

Рокена эту последнюю фразу никак комментировать не стал, а лишь принял к сведению то, что будут две категории получателей нейросети - как на оригинал, так и на её урезанную версию.

- Так вот, - продолжил аграф, - прототип, как и его аналог, вне конкуренции. Его полных возможностей мы, даже с учетом всех наших ресурсов, спрогнозировать так и не смогли, особенно в свете последних полученных сведений. Но по уже известным полученным данным. Первое. Это невероятное увеличение параметров нейроактивности. И как основное следствие, это увеличение параметра интеллекта в зависимости от способностей реципиента, но минимальный, которого мы добились - это нереальные сто пятьдесят процентов, без учета внедрения различных имплантантов. И он достигается только за счёт внедрения голой нейросети. Дальше идет память. И это второе. Мы не смогли разобраться с механизмами обработки и благодаря внедрению какого из компонент или их взаимодействия удалось добиться такого эффекта. Этот эффект мы назвали локальным хранилищем данных или банком памяти. И он очень огромен. Уже сейчас в нейросеть залито более трехсот комплектов баз знаний и гипнопрограмм различной направленности, и все они начинаются с максимального уровня, который мы смогли достать для них. А это базы не ниже пятнадцатого уровня. Только вот, судя по показателям, мы не смогли занять и одного процента от созданного банка памяти. В этом месте человек поднял руку, прервав речь профессора своим вопросом:

- Слишком высокий уровень баз. Вы не думали, что их просто никто не сможет активировать?

- Ну, - ответил ему Рокена,- вообще-то это был лишь академический интерес. Нам нужно было хотя бы эмпирически оценить объём полученного хранилища данных. Но, если говорить о возможности активации баз подобного уровня или обработке гипнопрограмм аналогичной наполненности, то, благодаря возросшему параметру интеллекта, их без проблем можно будет активировать. Мы в самом минимальном случае получили уровень интеллектуального индекса только за счет установки нейросети двести единиц. И тогда был какой-то недоразвитый индивид. Так что с активацией и обработкой такого потока информации никаких проблем возникнуть не должно. Тут, конечно, все упрётся во время изучения. И, возможно, у части каких-то гипнопрограмм заработает отсечка, не позволив их активировать, но это особенность их инсталляции, ведь они усваиваются разом и полностью всем пакетом. Нo вот базы знаний, благодаря их сегментированной структуре и поблочному изучению, можно точно будет активировать и освоить полностью все, что туда залиты.

- Понятно, - кивнул Крысолов и опять внёс какие-то пометки в свои записи, а потом посмотрел на профессора, ожидая продолжения его описания нейросети.

- Тогда перейдём к третьему, - сказал аграф, не став заставлять ждать своего слушателя, - в дополнение, мы добились проявления эффекта многовариантного и многомерного мышления, полученного в результате слияния нейросетей Древнего и сполота. Его преимуществ ощутить пока не удалось, так как нейросеть не прошла полного периода адаптации, но по прогнозам оно должно подключиться сразу, как нейросеть выйдет в рабочий режим. И, как следствие, это даст некие мыслительные возможности, связанные с приспосабливаемостью ментальных свойств сознания к обработке задачи, находясь одновременно в различных слоях реальности. Прогноз по проявлению данной способности сети составлял более восьмидесяти процентов. Поэтому мы более чем уверены, в её стабильной работе. Правда, менее прогнозируемым оказалось появление самих этих нескольких потоков сознания - в нашем случае их точно должно быть больше трёх, в которые можно будет переносить полностью весь поток обработки мыслительных процессов. Но что-то точно должно появиться. Нам достоверно известно, что подобными возможностями владели Древние, и сейчас их частично используют Сполоты. Именно поэтому мы также уверены в положительном исходе данного пункта. Но точного эффекта просчитать не смогли. Однако он будет никак не меньше, чем был у сполота, нейроструктуру которого мы использовали. А там точно было зарегистрировано три потока сознания.

Увидев, что у человека пока нет никаких вопросов, Рокена продолжил рассказывать:

- Четвёртое. Нейроструктуру, полученную с агарского вычислителя, решили преобразовать в автономный биокомпьютер, встроенный в сознание, который может выполнять любые задачи, требующие логического анализа и сопоставления данных. Также он полностью берёт на себя все функции автоматизации внутренних процессов, если такие будут реализованы у реципиентов в будущем. Пятое. На следующем этапе мы работали с расширением возможностей по работе с ментальной энергией и активностью реципиента. Но тут оказалось всё не так радужно, как мы предполагали. Возросла только скорость работы с ментальными конструкциями, а также значительно улучшились возможности по управлению ими. А вот объёмы ментоэнергии, которыми может оперировать реципиент, зависят от совершенно иных параметров, и они, исходя из проведенных опытов, никак не завязаны на используемые нейроструктуры. Ну или нам просто не попадалась такая комбинация при совмещении нейроструктуры мозга подопытного и внедрённой нейросети, что должна была дать положительный результат, что вряд ли, но подобной вероятности полностью исключать нельзя. Хотя, конечно, о небольшом повышении ментальных возможностей говорить вполне можно, как минимум, они прыгнули на одну-две ступени у всех, но скорее это связано с оптимальным использованием и управлением уже доступных объёмов ментоэнергии, чем с увеличением обработки ее потока.

По мере рассказа профессора человек постоянно что-то помечал у себя в планшете. Между тем Рокена, не останавливаясь, описывал свойства созданной ими нейросети.

- Последними идут уже физические характеристики, связанные со скоростью восприятия реакций. И это шестое. Как ни странно, но их мы получили за счет внедрения цепочки того маньяка, что ты для нас достал. Вроде и обычный хуман, но какие-то запредельные значения мы получили, даже превышающие этот параметр для креатов или десантников архов. И это в обычном режиме, без подключения эффекта ускорения восприятия. Как результат, чтобы скомпенсировать значительно возросшие возможности по обработке и усвоению информации, реакции на внешние раздражители и адекватный ответ на них, особенно в боевом режиме, который встроен в нейросеть как один из дублирующих при ее использовании, мы внедрили в структуру биокомпонент, полученный из одного интересного существа, предположительно обладающего ликантропными свойствами. Эта модификация позволяет нейросети программировать развитие организма реципиента в зависимости от его потребностей за счёт наращивания и преобразования клеток организма в биоматериал с невероятными по своей прочности, эластичности, растяжению и упругости свойствами. Подобного механизма преобразования клеток мы до сих пор не встречали. И поэтому, как только к нам поступил экземпляр найденного существа с запросом от вояк на проведение его исследования, мы сразу поняли все плюсы работы с ним и включили структуру этого биокомпонента в состав нейросети, как один из её дополнительных модулей.

В этом месте аграф очень сильно побледнел, у него началась одышка, он резко прервал свой рассказ и спешно стал шарить рукой в раскрытом ящике стола.

- Не тот, - спокойно сказал ему Крысолов и, обойдя стол, открыл нужный ящик, куда до этого Рокена убрал принесённые ему упаковки.

- Возьми, - передал человек ему одну из них. Профессор кивнул в ответ и быстро вытащил из неё небольшой одноразовый пистолет-шприц, приставил его себе к шее и сделал укол. А потом закатил глаза. Невероятно, но буквально через несколько минут кожа на его лице разгладилась и приобрела чуть менее землистый цвет, он стал выглядеть уже не так отталкивающе, как eщё несколько мгновений назад.

- Жаль, что это не поможет решить проблемы, - тихо пробормотал Рокена, глядя на шприц в своей руке.

-Да, - согласился с ним его собеседник, который уже вернулся на свое место, - но у нас есть своё предложение.

- Я догадался, - только и ответил ему профессор. Потом, слегка откашлявшись, продолжил:

- Ну а дальше идут различные мелочи, и, по сути, это всё то, что присуще остальным нейросетям. Ho, как и с параметрами на интеллектуальный индекс, параметры их работы увеличены более чем в полтора раза, и это тот минимум, который нам удалось стабилизировать и добиться. А так они наверняка могут быть ещё больше.

- Что ещё? - и аграф на пару мгновений задумался, - да, единственным исключением, которое мы добавили, является разработка уже непосредственно нашего института. Это универсальный адаптивный интерфейс подключения к любым внешним устройствам и ментальным структурам. Но нечто похожее есть у архов, однако их интерфейс до сих пор так никто и не смог продублировать, у нас же что-то получилось. И потому мы реализовали его в прототипе своей нейросети.

На этом месте он замолчал, давая Крысолову понять, что закончил свое описание нейросети.

- Да, забыл, - неожиданно произнес профессор, - для нас это было не столь важно, но всё же. Очень сильно возрос параметр психологической устойчивости у всех испытуемых. Это стало следствием смешения нейроструктур вычислителя и маньяка, что в свою очередь значительно увеличило эмоциональную устойчивость реципиентов. На себе этих изменений особо не заметил. Хотя они уже должны были работать в полную силу, все. И он перевел взгляд на своего собеседника.

Но тот даже не стал ничего помечать у себя в планшете, пристально посмотрел на аграфа и спросил:

- Я ничего не услышал про свойства, внесённые в нейросеть структурами, полученными от ископаемого.

- Правильно, - подтвердил правоту слов человека аграф, - не услышал. И, усмехнувшись, добавил:

- Как оказалось, мы даже примерно не смогли спрогнозировать возможностей данной структуры, так как она ни разу не то, что не завершила полного процесса адаптации, но и не приступила к нему. Именно поэтому могу тебе с уверенностью сказать, что опыты нужно продолжать. Единственное, что нам точно известно, так это то, что данная структура во много раз, - постарался голосом выделить последнее слово профессор, - увеличила общую стабильность структуры в целом. Она выступила неким каркасом, который как раз и послужил тем основополагающим элементом в укреплении связей всех конструкций нейросети и её разрозненных модулей. Именно после её внедрения инсталляция и стабилизация нейросети у всех испытуемых стала проходить со стопроцентным успехом. Хотя до этого было несколько случаев, когда нейросеть не могла завершить даже процесса стабилизации.

- Понятно, - протянул Крысолов и, проверив свои записи на планшете, уточнил:

- Что по урезанной версии нейросети?

Аграф пожал плечами в ответ и указал куда-то в сторону двери рукой. Сейчас, после сделанного укола он стал значительно более активен как в жестах, так и в разговоре.

- Тут всё значительно проще, - сказал Рокена, поясняя свой жест, - если говорить об урезанной в своих возможностях нейросети, то это продукт массового производства. Тут нет такого значительно выхлопа, как у прототипа или его аналога, полученных за счет объединения столь специфических нейроструктур. Мощность урезанной нейросети уменьшается где-то на пятьдесят процентов. Это если ориентироваться только на параметры. Например, интеллектуальный индекс, по сравнению с оригиналом возрастёт процентов на семьдесят пять - восемьдесят против стапятидесяти в оригинале. Будут отключены все возможности, связанные с внедрением нейроструктуры Древнего. Но это, в основном, коснётся лишь возможностей работы с сознанием и eгo параллельной работой. Оно будет сопоставимо с возможностями сполота. Также, как это ни странно, пропадает возможность работы с огромнейшим банком знаний, хотя нам точно известно, что она никак не завязана на нейроструктуры Древних или ископаемого. Почему-то понижаются параметры восприятия и скорость обработки информации, но не так кардинально. Где-то процентов на тридцать, что всё равно чуть превосходит эти же параметры у креатов, но уже не дотягивает до бойцов-архов. И, как следствие, в урезанную комплектацию нейросети было принято решение не встраивать биокомпонент. В общем-то, если пробежаться по верхушкам, это всё.

- Понятно, - произнёс человек и уже хотел набрать что-то у себя на планшете, как его остановил аграф.

- Если вы проявите к этому какую-то заинтересованность, то нам уже поступили заявки как на покупку технологии создания урезанного варианта нейросети, так и на саму нейросеть подобного класса. Знающих людей привлекла возможность получения нейросхемы сполотов, ведь они свои нейросети не выставляют в свободную продажу.

- Интересно, - проговорил Крысолов и, посмотрев на аграфа, уточнил, - и откуда же кто-то узнал, чем вы тут занимаетесь?

Рокена усмехнулся. - Думаю у нас одни и те же источники, но уж точно не от меня, - и он уверенно поглядел в глаза переговорщику, - ведь ты пришёл ко мне ещё до того, как мы начали сотрудничать с тобой.

- Да, - согласился с ним Крысолов, - пришёл. После чего ещё что-то вбил в свой планшет. Похоже, передав дополнительную информацию своим партнерам, а потом, видимо, дождавшись ответа, он спросил:

- И каков прогнозируемый доход как в первом, так и во втором случае?

Профессор несколько стушевался от данного вопроса, а потом ответил:

- Сам я этот вопрос не прорабатывал, у нас нет людей с доступом к торговым площадкам, где хотя бы примерно можно промониторить рынок аналогичного товара. И потому мне через моего помощника пришлось обратиться к одному его родственнику.

В этом месте Крысолов хмыкнул.

- Что? - посмотрел на него Рокена.

- Вот и выплыла одна из точек утечки информации, - пояснил тот.

- Понятно, - ответил ему аграф, а потом продолжил, - ну так вот, уже тот через свои связи смог пробить для нас подобную аналитику, и вот что мы получили. Аналоги прототипа мы смогли бы сбывать примерно по пятьсот - пятьсот пятьдесят миллионов, урезанную в своих возможностях нейросеть по три - четыре миллиона, в зависимости от спроса. И этo если говорить о заказчиках в пределах Империи.

Человек опять фыркнул, услышав последние слова профессора.

- Что опять? - поняв, что и в этот раз Крысолову есть что сказать, уточнил он.

- Вас безбожно нагрели, особенно с озвученными вам цифрами, - произнес человек, а потом пояснил, - я видел тот отчёт, что переслали родственнику твоего ассистента. И тут или он передал вам неверные данные, либо твой помощник уже тогда решил занять твоё место, а поэтому тебе передал ложную информацию.

И немного помолчав, Крысолов продолжил:

- Так вот, по результатам той аналитической выкладки, да и наши специалисты подтвердили полученную информацию. Стоимость, озвученная вам по урезанной нейросети не слишком изменилась. Она где-то пять-шесть миллионов кредитов. Но вот цена аналога прототипа варьируется в пределах полутора миллиардов кредитов. Вот и думай, что из этого следует, и кто кого тут попытался нагреть.

После чего, обдумав ещё что-то и посмотрев записи в своём планшете, он добавил:

- Тем не менее, нас это устроило уже тогда. Но на тот момент мы не знали всей подноготной описания нейросетей. Однако, исходя из твоего описания, оригинал имеет ещё большую перспективу. Тем более, все дальнейшие исследования прототипа позволят окупить продажи урезанного варианта.

- «Смотри-ка, уже планируют производство и продажи сети», - подумал Рокена, - «хотя это и не удивительно, если собираешься влезть в столь опасное дело, как промышленный шпионаж, причём связанный с кражей секретов у Империи Аграф».

И тут он на пару мгновений задумался.

- «Слишком у них всё завязано на получение прибыли и личной выгоды. Неужели это торгаши из республики корпораций?», - и Рокена прикинул, - «деньги на подкуп и разветвлённая сеть шпионов, связи с пиратами и доступ к военным технологиям архов. Всё сходится».

Между тем человек перестал что-то активно набирать на клавиатуре и вновь посмотрел на профессора.

- Кто ещё сможет повторить схему создания урезанной модели? - и теперь глаза Крысолова превратились в два стальных прицела, пронзивших лицо аграфа.

- «Вот он тот вопрос, который и решит мою дальнейшую судьбу», - Рокена сразу сообразил, что как раз сейчас и наступил тот переломный момент, а до этого были лишь мелкие и незначительные детали, которые не имели особого отношения к его дальнейшей судьбе. И он прекрасно понимал, что следующими своими словами подписывает смертный приговор всей своей команде, но, тем не менее, сказал:

- В той или иной степени технологию воспроизводства нейросети смогут повторить все мои ассистенты, которые работали со мной за последние четыре года, особенно если они будут проводить исследования под руководством моего помощника. Уверен, что со временем они даже смогут частично расшифровать код ДНК, на нас с недавних пор работает неплохой хакер, которого можно привлечь к этому проекту, и он рано или поздно справится с этой задачей.

- Они все на станции или кто-то покинул её? - спокойно уточнил у него Крысолов.

- Основная команда тут, на станции, - только и произнёс старик. После чего, немного подумав, добавил:

- Несколько моих сотрудников нa ближайшей планете с исследовательской командой. Пробудут там ещё месяц. И три аграфа отбыли в Империю по своим делам, будут отсутствовать от одной до четырех недель, точнее сказать не могу.

-.Этого времени хватит, - сказал человек, - в дополнение мне нужны имена, ментальный скан и голография тех, кого нет на станции.

Почему-то те, кто сейчас находился в её пределах, его особо не интересовали.

- Перешлю, когда отключу нейтрализатор, - и аграф кивнул в сторону коробочки, стоящей на столе.

- Что ещё? - будто у себя спросил Крысолов, но при этом он смотрел в сторону планшета, - хорошо, по предварительной информации ничего. Тогда дальше.

И уже глядя на Рокену.

- Это вариант твоего вывода из под пристального ока ваших спецслужб. Чтобы упрятать все концы, которые бы позволили вывести на тебя и, как следствие, на нас, здесь мы можем предложить только один вариант. Для всех ты умрешь. В прямом смысле этого слова. И это как раз и есть часть того решения в вопросе нашей помощи тебе, которое позволит перейти к дальнейшему этапу нашего сотрудничества.

- Я тебя слушаю, - произнёс в ответ аграф, на слова о своей смерти он отреагировал спокойно, понимая, что его собеседник не поднял этот вопрос, если бы у него не было какого-то своего плана на этот счёт.

- Первое, - сказал Крысолов, - завтра ты должен быть готов распрощаться со своей жизнью. Мы как раз успеем подготовиться. Что требуется от тебя? Собери все информационные материалы по вашему проекту, а так же по всему тому, что разрабатывают в этом институте. Если получится не привлекая внимания выгрести ещё что-то, то копируй и это. Самым важным в этом должно быть то, что никаких следов не должно вести ни то, что к тебе, но даже куда-то в этот сектор или на вашу станцию. Ты это понял?

-Да, - ответил аграф, а потом, как констатацию уже решённого факта, он добавил,- вы списываете тут всех.

И последние слова не вызвали в его душе совершенно никакого отклика или сожаления.

- «Вот и заработал эмоциональный фильтр», - подумал Рокена, - «мне совершенно нет никакого дела до жизней тех, с кем ещё недавно приходилось общаться, работать, а с некоторыми и спать». Только вот профессор был не прав в этих своих рассуждениях. Ещё до внедрения нейросети он стал тем, кто уже ни во что не ставил всех других, кроме себя самого. Именно эти его качества и были взяты за основу, когда рассматривалась будущая кандидатура для руководителя столь грязного в своей реализации проекта. И это прекрасно знал человек, сидящий напротив аграфа. А потому он никак не стал комментировать последние слова Рокены и продолжил инструктировать того о дальнейших действиях:

- Я догадываюсь, что ты нам не доверяешь, а потому закачивай информацию к себе на нейросеть, как можно догадаться, её без дешифратора в виде твоего сознания, мы получить не сможем.

- Так и есть, - подтвердил профессор, - даже если вы инсталлируете нейросеть кому-то ещё, то без слепка ментального образа моего сознания, данные, что будут залиты в неё, предстанут как совершенно нечитаемая и разрозненная каша. Я даже не представляю, в каком формате она будет выводиться. Слишком я накрутил с защитой.

- Да, кивнул человек, - мы примерно так и предполагали. А потому следующий шаг. Это ментальный слепок сознания. Его нужно будет сделать перед тем как изъять нейросеть.

Тут Рокена как-то нервно передернул своими плечами.

- У вас ничего не выйдет, мы уже пробовали. Стандартные сканеры не могут пробить тот блок, что выстраивает нейросеть.

- Хм, - протянул в ответ Крысолов, - это может стать проблемой.

И он на несколько мгновений задумался, хотя вот аграфу показалось, что он просто ждал ответа от своих собеседников, с которыми поддерживал связь через планшет. И как раз глядя на этот самый планшет, Рокену озарило: - «Планшет! Технологии архов. У них есть кое-что, что вполне сможет нам помочь». После чего обратился к переговорщику:

- Вы сможете достать нейросчитыватель архов?

И он указал взглядом на планшет, который тот держал в руках. Сначала Крысолов даже не понял, о чём ему говорит аграф, но, похоже, это понял кто-то другой, так как человек с удивлением посмотрел в сторону профессора:

- Но это убьёт вас до того, как мы сумеем помочь вам.

- Я и так умру, - спокойно сказал Рокена, - однако вы точно в этом случае сможете снять ментальный слепок моего сознанця, и у вас будет время до того, как мой мозг полностью перестанет функционировать, чтобы в экстренном режиме, невзирая на последствия, такие как необратимая деградация и распад моего сознания, извлечь нейросеть. Как это ни печально, но в моём случае именно подобный шаг и является самым оправданным, я в любом случае погибаю, а так вы сумеете снять мой ментообраз и извлечь нейросеть.

- Принимается, - согласился с профессором переговорщик, - нужное оборудование мы достанем.

«Точно торгаши», - теперь у Рокены в этом не было никаких сомнений, - «только они сумели урвать те два нейросчитывателя архов, которые достались войскам Содружества в рабочем состоянии».

Пока Крысолов что-то набирал на своем неизменном планшете, который даже из рук не выпускал за всё время их разговора, какая-то мысль всё время беспокоила аграфа. «Что-то мы упустили,» - подумал он. И вдруг как вспышка:

- Кому вы хотите залить установленную мне нейросеть и, впоследствие, мой ментальный образ сознания?

- Не беспокойся. Мы специально под тебя создадим нескольких клонов с наиболее приближенными к твоим параметрами, - посмотрел на него человек, -это будут очень качественные репликанты. Такой технологии нет даже у агарцев.

Но аграфа это не устроило.

- Это не сработает, - только и ответил ему профессор, - я уже и сам думал над этим вариантом. Но тут есть проблема. Нужен живой и развивающийся мозг, обладающий собственным ментальным полем. И тут выходит на первый план сразу два ряда ограничений. Первое, xoтя нейросеть и планируется создавать на основе чистого трансплантационного материалам, но конкретно в моём случае это уже готовый прототип, и он не на сто процентов состоит из подобного типа клеток, там есть часть оригинальной нейроструктуры Древнего и нейроструктуры ископаемого существа. И по какой-то причине при вживлении нейросети в искусственно созданную нейроструктуру мозга происходит отторжение именно данного типа клеток. И потому нужен природно развившийся мозг с нормальной активностью. И тут выплывает второй нюанс, это ментальный образ. Чтобы накатить его на кого-то, нужна ментоактивная раса, вроде того же сполота, но со структурой мозга, максимально приближенной по своему строению к моему.

- Так найдём еще одного аграфа с аналогичными способностями, - не поняв, в чём может быть проблема, ответил ему человек.

- Не поможет, - сказал Рокена и хотел уже продолжить, как, похоже, и самому Крысолову уже сообщили необходимую информацию, так как он спросил:

- Значения всех параметров реципиента для удачного наката твоего ментального слепка должны практически совпадать с твоими текущими параметрами?

«Кто-то больно головастый сидит у него по ту сторону канала связи», - подумал аграф, - «очень уж быстро разбирает и анализирует ситуацию, хотя я ему всё время подкидываю различные нештатные вопросы». После чего Рокена ответил:

- Да, так и есть, - и, немного помолчав, он добавил: - можно учесть небольшое отклонение. Если оно будет порядка 10-15 процентов, то это особой роли не сыграет, но даже в этом случае представителей рас потомков древних с такими естественными данными, полученными ими от рождения, найти очень сложно.

- Сколько у нас будет времени на поиск?

- Распад ментального слепка, созданного по данной технологии, начнётся примерно через две недели от момента, когда вы его получите, - ответил аграф, - слишком в этом случае он нестабилен.

-Значит, у нас есть две недели, - констатировал человек.

- Нет, - отрицательно покачал головой Рокена, - неделя нужна будет симбиоту, чтобы адаптироваться к новому носителю, а значит, на поиски у вас будет вceгo восемь суток, начиная с этого самого момента. И аграф посмотрел в сторону планшета.

- Да, - посмотрел в том же направлении Крысолов, - я понял тебя, и мы уже приступили.

После чего он ещё несколько мгновений просмотрел записи на планшете.

- Нам нужны твои последние зарегистрированные параметры, - сказал он, обращаясь к Рокене.

Старик, сидящий в кресле, усмехнулся, а потом разжал свой кулак, где до сих пор сжимал сломанную и смятую пластиковую карточку, переданную ему помощником.

- Пригодилась, смотри-ка, - пробормотал он и, расправив её, а затем соединив две половинки, положил ее на стол и передвинул в сторону своего собеседника, - прости за её такой вид, но параметры в ней верны и сняты менее трёх часов назад, - добавил он.

- Я понял, - только и сказал переговорщик, проведя над нею планшетом. После чего посмотрел на экран.

- Всё, мы приступили к нашей части обязательств перед тобой.

И Крысолов поднялся из-за стола.

- Не прощаюсь, - только и произнес он, выходя из комнаты.

Сам же профессор ещё несколько минут посидел, молча глядя в сторону закрывшейся двери, потом протянул руку к тому ящику, в котором у него хранились переданные Крысоловом упаковки со шприцами.

- Время сейчас мне не так нужно, как ясность сознания, - негромко пробормотал он. А потом по очереди вытащил все оставшиеся четыре шприца и сделал себе инъекции в шею.

- Пора действовать, - придя в себя через десять минут, произнес уже не старик. Из кресла поднялся хоть и не молодой, но ещё довольно таки крепкий аграф. И таким он останется на ближайшие сорок восемь часов. Только вот это гораздо больше того времени, что неизвестные партнеры Крысолова отвели этой станции.

- Мне хватит этих двух суток, - произнес Рокена и последовал к выходу из комнаты. У него было несколько дел, которые следовало успеть завершить за это время. Человек ясно дал понять, чтобы он оставил в покое любые материальные ценности, видимо их они будут изымать на том этапе, когда придут зачищать станцию. Но вот получить доступ к информации ему необходимо сейчас, завтра на это уже, скорее всего, может не быть времени. Ведь Крысолов не сказал, когда они начнут действовать.

И Рокена прекрасно знал, кто ему может с этим помочь. Ведь он только недавно и сам говорил о молодом парнишке аграфе, неплохом хакере, который работает у них на станции в смежном отделе.

- Ну, а где достать эту информацию, я знаю, - пробормотал Рокена, - главное, чтобы он смог незаметно влезть туда и получить так нужный мне доступ.

Насчет молчания хакера профессор не переживал по вполне понятной причине.


Трое суток назад. Неизвестный сектор на границе Содружества. Палуба линкора «Трезубец» с отсутствующим портом приписки.

Тот, кто был известен профессору под именем «Крысолов», сейчас стоял на капитанском мостике и разговаривал с людьми, смотрящими на него с экрана переговорной панели визора.

- Как вы знаете, переговоры прошли успешно, - отчитался Крысолов.

- Да, - подтвердил один из его собеседников, а потом уточнил, - что по поиску необходимого материала?

- Уже начат, - отчитался человек, - мы через своих посредников связались со всеми государственными и частными конторами по рекрутингу, вышли на все пиратские кланы, с которыми нас связали. Параметры для поиска нужного нам материала им переданы. В дополнение, по Фронтиру очень быстро разнеслись слухи, и награда в один миллиард сама по себе привлекла к нам жаждущих получить эти деньги. Тем более мы гарантировали неприкосновенность на условиях анонимного обмена.

- И вы будете придерживаться условий сделки? - удивлённо посмотрел на Крысолова другой его собеседник.

- Лишь до того момента, как получим необходимый нам объект, - ответил переговорщик, - а дальше уже мы уничтожим как посредников, так и источник его поступления.

- Именно это я и хотел услышать, - произнес тот человек, что и задал предыдущий вопрос.

- Подготовка к эвакуации, вернее, захвату станции и изъятию профессора? - уточнил другой собеседник, с явно проглядывающими в нём чертами военного.

- Всё готово, пришлось лишь слегка скорректировать ранее подготовленный план. Сейчас я для начала активной фазы жду только специалистов-медиков и нейросчитыватель.

- Они уже в пути, - подтвердил военный, - будут у тебя через семь часов.

- Это приемлемое время, - согласился Крысолов. И уже хотел прекратить разговор и оборвать канал связи, когда раздался старческий голос, хотя самого говорившего видно не быдо.

- Ты продумал вариант своих действий на тот случай, если мы не сумеем найти подходящий материал?

- Да, - враз подобравшись и вытянувшись в струнку, ответил Крысолов,- первое, у нас останется на руках как прототип нейросети, так и созданный на её основе аналог. Второе, хоть и начнется распад ментального образа, но, тем не менее, нам это даст какое-то время, чтобы попытаться его расшифровать. Ну и третье, и, пожалуй, самое главное. Кроме самого профессора, я отдал приказ на захват его помощника. Мы уже подготовили его полную генетическую копию. Никакая экспертиза не сможет отличить его от оригинала. Если его так опасается профессор, думаю, что он и нам может оказаться полезен. К тому же и в дальнейшем, когда рано или поздно необходимость в Рокене отпадёт и его потребуется на кого-то заменить, я планировал предложить кандидатуру именно его ассистента. К тому моменту мы сможем полностью взять его под свой контроль.

- Принимается, - ответил старческий голос.

Подождав ещё немного, но так и не услышав больше никаких вопросов, Крысолов, даже не прощаясь, отключил переговорное устройство.

- Ждём в этом секторе, - отдал он приказ людям, находящимся сейчас на капитанском мостике, затем спустился и ушел к себе в каюту. Странным во всём этом было то, что ему вообще никто и ничего не ответил. Да и вообще, за всё время присутствия Крысолова в этом огромном помещении, так и не прозвучало ни одного звука, xoтя люди, одетые в форму военно-космических сил Содружества, тут присутствовали и сидели на своих рабочих местах.


Двое суток назад. Неизвестный сектор на границе Содружества. Научно-исследовательская станция.


Бойцы в форме военно-десантных сил без знаков различия прошли по опустевшему коридору. Станция будто вымерла, но это так и было. Благодаря подброшенным в систему жизнеобеспечения минам с нервнопаралитическим газом, все обитатели станции сейчас лежали на полу в скрюченных позах с гримасами боли на лице. И это было не случайно, боль являлась побочным эффектом используемого препарата, который практически мгновенно мог парализовать любого, и от его воздействия не спасали никакие воздушные фильтры. Именно поэтому было решено использовать данный тип газа. Им нужно было, чтобы сотрудники станции на момент начала атаки были живыми. И всё это сделано для захвата всего двух аграфов.

- Группа один, мы на месте, - передал боец с нашивками сержанта. В жилой секции станции они оказались, ориентируясь на показания сканера. Дальше сержант прошел в направлении одной из квартир, махнул ближайшим своим подчиненных рукой, указывая в нужную сторону. Мгновение и дверь выбита. Они быстро проникают внутрь, но никакого сопротивления нет, только одинокое тело мужчины лежит прямо напротив входа. Десантник наклонился и сверил показания сканера с эталонным слепком. Потом, проведя визуальную проверку с тем образом, что ему передала нейросеть, не поленился и сделал последний замер.

- Совпадение ДНК - сто процентов, - выдал медицинский диагност, приставленный к руке аграфа. И только убедившись, что это действительно тот, кто им нужен, он переложил тело найденного аграфа в мобильную медкапсулу поддержания жизни.

- Объект один захвачен, - доложил сержант командному центру и направился к выходу из комнаты. Сейчас их путь лежал обратно, к пришвартованному у шлюза транспорту. За ним выдвинулись и остальные бойцы сопровождения, прикрывающие его самого и переносимый им ценный груз. Но как это ни странно, после того, как десантники вернулись на борт корабля, транспорт всё ещё не отстыковался и продолжал чего-то ждать. Через несколько минут пришло ещё одно сообщение.

- Объект два обнаружен, возвращаемся на базу, - и буквально через три минуты вернулась ещё одна команда с медицинским мобильным комплексом. Только вот этот комплекс находился в режиме работы активного стазис-поля. А ещё через четыре минуты поступило ещё одно сообщение.

- Объект три у нас, мы на подходе, - и это сообщение было передано из исследовательского сектора станции. Но что необычно, в это время там из персонала никого не должно было быть.


Двое суток назад. Неизвестный сектор на границе Содружества. Палуба линкора «Трезубец» с отсутствующим портом приписки.

А ещё через десять минут транспорт пришвартовался к линкору, который находился в секторе рядом со станцией, и все три находки были переданы молчаливому персоналу в медицинской форме.

- Этого в лабораторию, - указав на комплекс с телом аграфа, которого нашли самым первым, только и сказал тот, кого лежащий в саркофаге Рокена называл Крысоловом. И сам направился следом за несколькими медиками, покатившими медицинский комплекс в нужную сторону.

Операция по созданию ментального образа сознания профессора продлилась сорок минут. Нa извлечение нейросети они потратили еще один час. А потом тот, кого многие знали под именем Крысолова, достал бластер, и как ему когда-то советовал профессор, выкрутил ручку бластера на максимум, приставил его к голове уже мёртвого тела аграфа и нажал на курок.

- Приступить к этапу зачистки, - казалось, в пространство произнес он.


Двое суток назад. Неизвестный сектор на границе Содружества.

Огромный тёмный корабль, кажущийся грозной и хищной птицей, разворачивается в сторону одинокого шарика небольшой станции, кажущейся на его фоне маленькой детской игрушкой. Угроза и смерть растекается со стороны корабля. Мгновение, первое, второе, третье и вот в сторону испуганно стянувшегося вокруг станции пространства устремилась волна торпед. Несколько минут полета, непрекращающаяся серия взрывов, и от маленького серебристого шарика остались лишь ещё более крошечные осколки. Но даже этого огромному монстру в лице корабля показалось мало. Ведь он точно знал, что где-то на станции ещё теплилась жизнь, а потому от него отделился рой мелких, но не менее хищных птах и полетел к разлетающимся обломкам разрушенной станции. Вот они облетают каждый из них, кусая маленькими огненными жалами те из них, в которых ещё может теплиться жизнь. Только вот и этого им было не достаточно. Некоторые из птах приземлились на кружащиеся в пространстве космоса обломки станции и выпустили отряды насекомых. Таких же опасных и хищных, как и они сами.

Уничтожение жизни в секторе продолжалось следующие четыре часа. А потом с корабля стартовала птаха, чуть более крупная, чем те, что уже кружили в секторе. И она целенаправленно летела к какому-то определённому обломку. Вот она села на него и из неё вышло две группы мелких и ловких насекомых. Они несли с собой какой-то непонятный груз. Но буквально через пять минут обе группы вернулись обратно. Птаха взлетела с обломка и направилась в сторону огромного корабля. За нею же устремился и весь остальной рой. А уже через час сектор опустел, и ничего не напоминало о том, что в нём еще сутки назад теплилась жизнь.


*******

Территорию Содружества и сопредельных государств захлестнула волна небывалых по своей жестокости убийств. Общим среди них было то, что каждой жертве полностью выжигали нейрооборудование и выстрелом бластера лишали головы, разнося её на части. Подозрение пало на маньяка, но он так и остался не найден. Убийства же как неожиданно начались, так и резко прекратились.

Ещё несколько месяцев пресса и информационные агентства пытались мусолить эту тему, но потом интерес читателей и зрителей пошел на спад. За всей этой шумихой и слухами вокруг маньяка, орудующего на всей территории Содружества, так и осталось незамеченным уничтожение целой исследовательской станции предположительно неким пиратским кланом, который положил свой взгляд на тот сектор. И почему сами аграфы, славящиеся дотошностью и принципиальностью в вопросах мести за своих сограждан, спустили это дело на тормозах, так до сих пор и осталось под вопросом.


Сутки назад. Система желтого солнца. Окрестности планеты с самоназванием «Земля».

- Майор, привет, - на Рилта сквозь экран визора смотрел худошавый человек с бегающим живым взглядом хитроватых глаз и копной взъерошенных рыжих волос, - давно не виделись.

- Ещё бы столько же не видеться, - ответил тому серьёзный мужчина с твердым волевым лицом, слегка свёрнутым на бок носом и ежиком седых волос, - что нужно? - без особого дружелюбия и желания общаться, спросил майор.

Человек с экрана вгляделся в лицо своего собеседника и как-то мгновенно став серьезным, спросил:

- Ты все еще сидишь на той перспективной планете или тебя перевели куда-то в другое место?

Рилт удивлённо посмотрел на худощавого. Став, а так и звали худощавого, хотя чаще он откликался на кличку-позывной «Хорёк», был из тех, кто постоянно влипал в неприятности, но притом никогда не втягивал в них своих знакомых. Это было одной из тех немногих черт его характера, которая и позволила Ставу поддерживать хоть какие-то отношения с его различными знакомыми.

Но была у него и ещё одна особенность. Он будто носом чуял возможности, когда можно 6ыло сорвать куш. Не факт, что дело будет стоящим внимания, но иногда и подкидывал им неплохую подработку. Так уже бывало несколько раз. Правда, в последнее их совместное дело они чуть было сильно не влипли с тем заказом, что для них нарыл его бывший сослуживец. И это был как раз один из тех случаев, когда Став сам так и не смог разобраться с возникшими проблемами. С тех пор майор старался больше дел с Хорьком не иметь, больно уж ему не понравилось висеть подвешенным за ноги и четыре часа работать грушей для битья у каких-то мордоворотов, с которыми пересеклись их интересы. И сам Хорёк это прекрасно знал. Но, тем не менее, связался с ним. A потому, как минимум, не стоило его посылать подальше.

- Я тебя слушаю, - внимательно посмотрел на своего бывшего подчиненного, ранее служившего под его началом, Рилт.

- Это не тема для разговора через сеть, - ответил тому человек с бегающим взглядом, - мы можем встретиться?

Майор только хотел сказать, о том, что добраться до Содружества ему будет проблематично, как его перебил Став:

- Я уже в вашем секторе!

«Значит у него что-то действительно стоящее, если он подсуетился и добрался до нас», - подумал Рилт, а потом произнес:

- Даже так, тогда без проблем.

Став кивнул, но, будто вспомнив что-то, остановился и, посмотрев на майора, спросил:

- У тебя есть квалифицированный медик, которому ты доверяешь?

- Да, - спокойно пожал плечами его бывший начальник и партнер, - у меня есть такой человек.

- Хорошо, тогда бери его с собой, - сказал Став, - встретимся на базе нейтралов у вас в секторе. Желательно как можно быстрее, - показав, что дело не терпит отлагательств, добавил, - я уже направляюсь в ту сторону.

- Понял, - ответил тому майор, - будем там, - и он что-то прикинул по времени, - примерно через два с половиной часа.

- Хорошо, - подтвердил его бывший подчиненный, - буду ждать вас там. И отключился. Сам же майор так и остался сидеть за столом, стараясь понять, что же от него хотел получить их бывший штатный информатор. Ho так ничего не придумав, потянулся к панели вызова внутренней связи.

- Вика, зайди ко мне, - как только на том конце ответили на вызов, сразу произнес он.

- Буду через две минуты, господин майор, - раздался мелодичный приятный голос девушки. А уже через пять минут в направлении замаскированной станции нейтралов, скрытой в пылевых кольцах одной из удаленных планет сектора, вылетел небольшой рейдер-разведчик производства Королевства Минмитар.


Сутки назад. Система желтого солнца. Станция нейтралов. Припортовый бар.

Пустое помещение, мягкое слегка тускловатое освещение. И только за угловым столиком сидит одинокая фигура. Вот двери, ведущие внутрь, открываются и в бар входят двое. Первым идет мужчина. Военная выправка, твердый взгляд холодных глаз осматривает пустое пространство. Вот он упирается в единственного посетителя этого заведения. Тот встает ему навстречу и машет рукой. Когда неизвестные подходят ближе, то к ним делает шаг явно ожидающий именно их худощавый человек.

- Рад, что вы долго не колебались и так быстро смогли сюда добраться, - произнес Став, с удивлением косясь в сторону очень красивой молодой девушки, которую с собой привел майор. Именно девушка была тем вторым посетителем бара, что пришел вместе с мужчиной.

-Ты меня заинтересовал, - только и ответил ему майор, а потом оглядел пустое помещение и посмотрел в сторону девушки, - что скажешь? - спросил он у неё.

- Это была плохая идея встретиться тут, - ответила она, - на всей станции от силы полторы сотни жителей. На их фоне любой вновь прибывший автоматически становится центром внимания.

Хорёк, а это был он, уже гораздо уважительнее посмотрел на сопровождающую его бывшего командира девушку, после чего уточнил:

- Вы пришвартовались к тому шлюзу, номер которого я вам переслал, а потом дошли до места встречи маршрутом, что я для вас подготовил?

- Да, - подтвердил майор.

- Хорошо, - ответил тому Став, - тогда о вашем прибытии на станцию, как впрочем, и о том, что на ней нахожусь я, никому не известно. Но покинуть её мы должны не позже, чем через два часа. А потому давайте не будем терять время и сразу перейдём к делу.

И худощавый указал в сторону двери, находящейся за его спиной.

- Там нам никто не помешает, - прокомментировал он вопросительный взгляд Рилта, - хотя и в самом баре тоже никто не должен появиться. Но там всё же надежнее, - почему-то добавил Хорёк.

Майор кивнул в ответ, и они прошли в крошечную комнатку. Там стоял лишь небольшой стол и несколько стульев. Единственным предметом кроме мебели, что можно было заметить в этой комнате, был какой-то странный куб с ребром в семь сантиметров, лежащий прямо в центре стола. Но именно на него, войдя в комнату, обратила внимание девушка.

- Это то, о чем я подумала? - обратилась она к Хорьку, - это нейтрализатор? - чтобы уже полностью исключить все недопонимание, уточнила девушка.

- Да, - удивленно произнес он и потом пояснил, - нам этот артефакт может пригодиться для сохранения конфиденциальности беседы. Именно поэтому я и выбрал эту комнатку. Он её прикрывает полностью.

- Да, я вижу, - обведя помещение взглядом, согласилась с ним девушка-медик, которую привел с собой майор, а потом уточнила, глядя на худощавого, - всё так серьезно?

- Это решать вам, - не слишком понятно ответил им Хорёк и указал рукой в сторону стола, - присаживайтесь.

- Хорошо, - и она спокойно села на одно из свободных кресел, пройдя вглубь комнаты и позволив занять места по обе стороны от неё двум зашедшим вслед за ней мужчинам.

Прежде чем начать разговор, майор посмотрел на cвоего бывшего подчиненного, а потом указал в сторону девушки:

- Это тот доверенный медик, о присутствии которого ты просил меня позаботиться, - сказал он. И хотел назвать имя своей помощницы, но девушка подняла руку и, прервав его, представилась сама:

- Вика, - только и произнесла она под удивлённый взгляд майора.

На это Хорёк лишь пожал плечами:

- Думаю мне представляться не нужно, и Рилт вам уже всё рассказал обо мне.

- Да, - подтвердила медик. После чего перевела свой взгляд на майора, кивнув ему. Перехватив её взгляд и кивнув ей в ответ, Рилт посмотрел на своего человека, который когда-то был одним из лучших информаторов во всём флоте Содружества, и бросил ему:

- Мы тебя слушаем.

- Как вы, наверно, догадались, к вам я мог обратиться лишь в одном случае, - начал свой рассказ человек с быстрыми бегающими глазами, которые постоянно пытались оценить реакцию слушателей на его слова, - я разыскиваю материал с определёнными параметрами.

Майор лишь удивлённо пожал плечами, а потом уточнил:

- И к чему вся эта секретность? - и он обвёл рукой помещение вокруг себя, - могли договориться по стандартной таксе.

Но помощница Рилта как-то уж больно подозрительно посмотрела в сторону Става.

- Покажи параметры разыскиваемого объекта, - только и попросила она.

Хорёк кивнул в ответ, но, как ни странно, не стал выводить их на экран индивидуального искина, что был надет на его руку, или пересылать по нейросети. Он лишь достал из своего кармана небольшую пластиковую карточку и положил её на стол.

- Что за анахронизм? - только и пробормотал Рилт, тогда как медик, лишь мельком взглянув на представленные параметры, сразу же произнесла:

- Нет, - и, посмотрев в глаза майору, она добавила, - и тебе рекомендую не лезть в это дело.

- Почему? - даже несмотря на удивлённое лицо своего бывшего сослуживца, спросил у своей помощницы Рилт.

- Поверь мне, - сказала Вика, указав на карточку перед собой, - это дело - верная смерть. Никто тебе не заплатит, сколько бы они не обещали. Всех, кто с ним связан, рано или поздно ликвидируют.

- Поясни, - попросил майор и также посмотрел на пластинку с выведенными на ней значениями. Ему занесенные в неё параметры не сказали ничего, кроме того, что они очень уж впечатляющи для обычного разумного.

- Каждый параметр по отдельности, - сказала девушка, - сам по себе ничего не значит. Можно найти, если очень постараться индивида, подходящего под любой из них. Но вот их общую совокупность практически невезможно встретить в естественной среде. И тут прекрасно видно, что это не естественный прогресс, а рост, вызванный внесением в нейроструктуру мозга существа искусственных изменений. Причём этих искусственно внесённых изменений было не одно и не два поколения.

- И? - всё ещё никак не мог понять Рилт, что же ему пытается объяснить девушка.

- Я видела подобную схему.

И, повернув карточку нужной стороной к майору и его сослуживцу, показала на параметр физического состояния искомого объекта.

- Вы заметили, что он очень низок? - спросила девушка-медик у обеих мужчин.

- Да, - подтвердил Хорёк, кивнув головой, - и это меня несколько удивило. Однако общая вводная по запросу на поиск материала явно указывает, что отклонение от заданных параметров не должно превышать пятнадцать процентов. И даже в этом случае, при максимальном отклонении в большую сторону параметра физического состояния объекта, он будет очень низок. В остальном никаких неувязок я не увидел.

- Верно, - согласилась с ним девушка, - И это может понадобиться в одном единственном случае. Если в объект по какой-то причине стараются залить чей-то ментальный слепок, сделанный при помощи нейросчитывателя архов.

И Вика ещё раз постучала по карточке своим аккуратным ноготком.

- Я точно знаю, что так пытаются найти новое тело для правителей различных государств, глав огромнейших конгломератов и торговых империй в Республике Корпораций. Так наиболее высокопоставленные агарские священники продлевают свое существование. Это нужно тем, кому уже не помогает операция омоложения. Именно поэтому настолько низок параметр физического состояния объекта. Как вы можете догадаться, долгоживущим, таким как аграфы или сполоты, подобная технология не нужна. Но вот что странно: часть параметров тут явно относится к долгоживущим.

И медик указала на несколько значений, на которые ни сам майор, ни его бывший сослуживец не обратили даже внимания.

- Именно этот факт и вызывает наибольшие опасения. Долгоживущие никогда не интересовались подобными технологиями. И если это потребовалось кому-то из них, то тогда в это дело лучше вообще не лезть. Слишком опасно. Подобные операции, тем более для них, не совершаются просто так.

-Ты всё слышал, - произнес Рилт, говоря это уже Хорьку, - рекомендую и тебе прислушаться к её совету.

И он стал подниматься, собираясь уйти, кивнув в направлении двери своей помощнице. Только вот что-то закралось подозрение у Става, что это именно девушка работает на майора, а не наоборот.

- Они предлагают миллиард кредитов тому, кто сможет найти необходимый материал в течение ближайшей недели, - негромко произнес Хорек в спину уже поднявшегося Рилта. И переведя взгляд на все еще находящуюся в комнате Вику, повторил:

- Миллиард.

Майор остановился и, медленно развернувшись, упёр свой взгляд в Хорька.

- Ты понимаешь, что с теми, кто может предложить такую сумму за хоть и столь необычный материал, нельзя шутить, и тут ты не сможешь провернуть один из своих трюков?

- Да, - только и ответил ему человек, - я это прекрасно понимаю. А потому я даже не собираюсь замахиваться на всю сумму. И у меня есть план. А потому мне нужна помощь. Но главное, о чем мы говорим, если у нас на руках нет объекта?

Майор молча сел на то место, с которого поднялся.

- Сначала расскажи о своем плане, - попросил он.

Став оглядел слушающих его людей, а затем ответил. И по тому, что сделал он это без колебаний, для самого информатора это был уже вполне решённый и давно взвешенный вопрос. Ему нужна была помощь Рилта, и он был готов делиться информацией.

- Первое, я не собираюсь просить с них всей суммы, думаю, если всё выгорит, нам хватит и половины, - и он вопросительно посмотрёл в сторону майора, а потом и его помощницы. Но те никак не отреагировали на его взгляд, ожидая продолжения.

- Дальше, и это второе. Я хочу начать говорить с ними, оставив им как можно меньше времени на дальнейшие поиски. Ну и последнее.

И Хорек стал выкладывать небольшие предметы. По мере их появления на столе, глаза девушки увеличивались в своем размере.

- У меня есть семь капсул для проведения генной модификации, - сказал он, указав на первую кучку боксов с непонятной маркировкой.

Хотя как показалось самому Ставу, помощница майора прекрасно знала, что это такое. «Хотя конечно, она же медик», - подумал он, - «только вот больно уж специфичное это знание». После чего продолжил говорить:

- Можно использовать по две на каждого, чтобы добиться большего эффекта. Это собьет любых ищеек, которые будут ориентироваться на нашу ДНК или ментальный след.

В этом месте Вика кивнула, соглашаясь с ним.

- Дальше, - и худощавый человек показал на следующий контейнер, - это виртуальная обезличенная карта. Её особенность в том, что она не привязана ни к какому банку и самостоятельно создаёт собственный виртуальный счёт, который просуществует порядка трех часов. Ею невозможно пользоваться в обиходе, она создана лишь для того, чтобы совершать подобные анонимные транзакции. За это время деньги с этой карты мы сможем перевести ещё три раза, - и он положил следующие три бокса с аналогичными карточками, a затем сказал: - и уже дальше их нужно будет перевести на обычную обезличенную карту. Думаю, что у вас подобные есть. После удаления виртуальных счетов, дальнейшую транзакцию отследить не получится в принципе. Ну и последнее, - и он положил на стол ещё несколько контейнеров. Медик протянула руку к одному из-них.

- Незарегистрированные нейросети с отсутствующим идентификатором, - проверив маркировку, констатировала девушка.

- Так и есть, - подтвердил Хорек.

Она осмотрела выложенные на стол предметы.

- Так ты предлагаешь запросить у них предоплату, совершить анонимный перевод, - отодвигая контейнеры в сторону, начала подводить итоги спутница майора, - после этого изъять свою нейросеть, сжечь ее, провести генную модификацию и инсталлировать себе незарегистрированную нейроструктуру?

- «А быстро она сообразила», - удивился Став и дальше уже ответил:

- Да, - а потом добавил, - и раствориться на просторах Фронтира.

- Они не простят нам кидалова, - только и протянула Вика, - и найдут, даже если мы вообще исчезнем не только из Содружества, но и пропадём где-то за его пределами.

- Но я не собираюсь их кидать, - помахал руками Хорек, - именно поэтому я и вышел на вас. Я собираюсь сообщить им о том, где оставлю объект. И пока они будут добираться туда, сам свалю куда-нибудь в совершенно другую сторону.

- Это ещё более глупая идея, чем кинуть их с объектом, - твёрдым голосом возразила информатору девушка, - хотя уверена, что они предварительно запросят как минимум материальное подтверждение того, что объект у нас на руках, перед тем как произвести предоплату. И как только они получат его, тогда наши поиски будут вестись ещё более тщательно.

- Но почему? - удивленно поглядел на нее Став, да и Рилт слегка изменился в лице, проявив свой интерес к последним словам Вики.

- Есть у меня подозрение, что это не просто обычная операция по продлению жизненного цикла, когда не помогает даже омоложение на клеточном уровне, - прокомментировала свое предположение девушка.

- А что? - спросил у неё сослуживец майора.

- Так они пытаются скрыть кого-то, полностью перевоплотив его в другого индивида, - и она, кивнув на нейросети и другие боксы, что сейчас лежали на столе, добавила: - это что-то более серьёзное чем то, что задумали мы. И тут они постараются запрятать все хвосты, лишь бы никто не смог выйти на того, кого пытаются стереть в одном месте и возродить вдругом.

И помощница майора, которая попросила звать её Викой, над чем-то задумалась.

- Рилт,- неожиданно она посмотрела в сторону своего начальника, - помнишь тех пиратов, которых наши парни перехватили в секторе что-то около месяца назад?

- Да, - кивнул в ответ тот, не слишком понимая, к чему этот вопрос.

- Не знаешь, - уточнила Вика, - они переправили захваченный в том рейде груз в Содружество, или он всё ещё на базе?

- На базе, - подумав, произнес майор,- и вновь попытался узнать у девушки, чем же был вызван её интерес к данной теме, - а что?

- Ментоизлучатель, - сказала медик, - среди списка конфискованного я видела ментоизлучатель аграфов. И немного помолчав, она добавила:

- Есть у меня идея, как можно выжить и уйти с тем бонусом, о котором рассказал Став, в нашей ситуации, - негромко произнесла медик, после чего закончила, - дело осталось за малым, найти необходимый материал. И он должен идеально подойти заказчику, чтобы у него и мысли не возникло, что мы его в чем-то собираемся обойти, а потом нужно всё сделать так, чтобы у него не возникло мысли, что нас необходимо найти. Необходимость в нашем поиске должна отпасть сама собой. И я, кажется, придумала, как это сделать.

Майор лишь кивнул головой в oтвет, даже особо не спрашивая ничего у своей спутницы. Ну а Хорёк понимал, что она ему не ответит. На этом они и решили расходиться. Пора было начинать действовать.

А уже буквально через час в информационной сети, именуемой Интернет, на третьей планете, находящейся в этой системе, появилось объявление, продублированное на различных языках:

«Требуются мужчины и женщины в группу тестирования компьютерных игр и костюмов виртуальной реальности. Возраст значения не имеет. С вами будет проведено собеседование в режиме видеоконференции. Следующим этапом будет предварительное дистанционное тecтиpoвaниe. Подробнее о нем вы узнаете во время собеседования. Мы будем рады всем, кто сможет показать хорошие результаты при его проведении. В зависимости от них будет варьироваться сумма предложенного вам вознаграждения. Работа носит периодический характер. С наиболее перспективными кандидатами мы готовы заключить постоянный долговременный контракт. Если вы заинтересованы в работе, то свяжитесь с нами любым способом из раздела «как с нами связаться».


Сейчас. Система желтого солнца. Планета с самоназванием «Земля». База рекрутинга империи Атаран.

Кабинет майора, в котором сейчас сидели двое, ничем не выделялся на фоне остальных офисных помещений в этом здании. Деловая мебель, рабочий стол, стулья да пара кресел, установленных специально, чтобы создать атмосферу неформальной беседы. И вот сейчас именно в них сидели мужчина и женщина.

- Что скажешь? - посмотрел майор на девушку, которая попросила называть ее Викой при их встрече с Хорьком.

- Придется его убрать, как только он свяжет нас с заказчиком, - только и ответила она.

- Уверена? - уточнил Рилт у своего медика.

- Да, - спокойно кивнула она, - твой знакомый - единственное слабое звено во всей этой схеме. Именно по этой причине я и настояла на том, чтобы он отправился вместе с нами.

- Я ещё тогда хотел спросить, зачем ты это сделала? Но не стал, чтобы не вызывать подозрений. Так зачем тебе это потребовалось? - с вопросом вовзгляде посмотрел на неё майор. Девушка, немного подумав, постаралась объяснить ход своих мыслей. Рилт не всегда мог уловить те тонкие моменты, что примечала его несколько необычная напарница.

- Ты же понимаешь, что твой бывший сослуживец не похож на полного идиота? - обратилась Вика к майору.

- Да, - подтвердил он, - Став кто угодно, но не полный идиот.

- Хорошо, я тоже так подумала, - сказала в ответ медик, - и потому он наверняка начал дублировать все наши переговоры ещё с момента первой встречи. Если не раньше. И это тот тонкий нюанс, который он не учел в своем плане. Я более чем уверена, что те, кто сделал подобный заказ, отслеживают всех, проявивших интерес к их заданию.

Рилт согласно кивнул, здесь ему нечего было возразить.

- И вот именно через сам заказ или те слухи, что курсируют в сети, они смогут выйти на посредника. Ну а уже через него на тех, кого он и привлек для этого дела. Именно поэтому нужно и рубить эту связующую нить. Записи логов с его нейросети, созданные до момента встречи с нами, для нас не так опасны. Главное перехватить те записи, что могут скомпрометировать именно нас, и которые будут созданы им на момент составления, разработки и, это основное, подготовки деталей нашего плана. А это я смогу сделать только отсюда, - и она рукой обвела помещение вокруг, - для этого мне потребуется наше оборудование. Его не придется спешно искать в тот момент, когда оно будет необходимо, а потом мы сможем его спокойно уничтожить, вот именно поэтому Став должен быть всегда где-то поблизости. И это на тебе.

- Понял, - ответил ей Рилт.

- Да, - вспомнив о том, что не упомянула один из важных моментов, девушка добавила, - главное, не повреди его нейросеть, иначе я не смогу отследить всех закладок, что он оставил и которые потребуется впоследствии затереть.

И теперь было понятно, что кроме того, что Вика медик, она еще и неплохой хакер, коль могла работать с нейрооборудованием на таком уровне.

- Сколько времени тебе понадобится, чтобы вычистить все хвосты? - уточнил он у своей напарницы. Девушка задумалась, что-то прикидывая в уме, и потом ответила:

- Если он так осторожен, как я о нём думаю, то где-то порядка двух часов.

- У нас будет это время? - задал следующей вопрос Рилт.

- Наверняка, - ответила Вика, - думаю, что его будет даже несколько больше. Мы находимся в такой дыре, что смело можем рассчитывать на тo, что в запасе у нас будет где-то порядка семи-восьми часов до того момента, как тут появится команда зачистки. И этого времени нам вполне хватит, чтобы полностью завершить все наши дела здесь.

- Хорошо, я понял тебя, - кивнул майор, а потом спросил у неё: - ну а что скажешь о перспективе самого поиска, ведь без него вся эта затея пустой пшик?

- Ты знаешь, - задумчиво сказала девушка, как это ни странно, но именно на этой планете с её необычайным разнообразием в плане развития человеческого вида, где мы можем насчитать несколько сотен рас только одних чистокровных хуманов, если и есть шансы кого-то найти, то это именно здесь. Но, а в остальном, тут всё зависит не от нас. Наживку мы уже закинули. Осталось только ждать.

- Ты смогла как-то адаптировать алгоритм тестирования под местных, чтобы хотя бы на первом этапе отсеять порожняк от перспективного материала? - уточнил Рилт у девушки.

- Дa, - подтвердила она, - правда пришлось повозиться, но, благодаря этому, мы можем работать с основной базы и охватить всю планету, а в случае необходимости уже перебраться поближе к заинтересовавшему нас объекту. Благо развертывание тестовой лаборатории - минутное дело, мы можем организовать полностью рабочий филиал уже в течении часа.

- Понятно, - протянул майор и просто из интереса спросил: - и как тебе удалось подготовить столь своеобразный механизм отбраковки?

- Не без труда, - улыбнулась девушка-медик, а потом пояснила, - вообще-то подобная технология относительно стандартная. Только вот используют её не во всём Содружестве, а только аграфы для своих кандидатов, поступающих в высшие технические учебные заведения. И Вика посмотрела на майора:

- Ты же помнишь, что я как раз на эту особенность в параметрах разыскиваемого объекта вам и указывала при нашем предыдущем разговоре?

- Да, - подтвердил Рилт, - я помню про долгоживущих.

- Ну, так вот, сам алгоритм и методика мне известны, но у нас тут на планете живут именно хуманы, а потому мне пришлось вместо настроечных таблиц, предназначенных сугубо для аграфов, загрузить унифицированные данные. Они более приближены к параметрам обычных людей. По сути это всё, - пожала плечами медик и добавила, - однако на многое надеяться я бы не стала. Слишком уж редкую комбинацию необходимо разыскать.

И только онa это произнесла, как сработал вызов коммутационной панели.

- Кто-то пытается связаться с нами, - сказала Рилту девушка, - и, судя по тому номеру, на который пришел вызов, это как раз по нашему объявлению.

После чего она прикрыла глаза и отключилась, полностью погрузившись в переговоры. Ну а майор сел за свой стол. Не стоило сейчас отвлекать девушку.


Примерно тогда же. Окраина небольшого российского города. Небольшая комнатка в частном доме.


Не знаю чем, но найденное в сети объявление меня заинтересовало. Правда, по большей части никакой подробной информации в нем не было. Ни предлагаемых на руки денег, ни каких-то более конкретных деталей будущей работы, кроме того, что придётся заниматься тестированием игр и разработанных этой конторой костюмов виртуальной реальности. К тому же вполне возможно, что в данном случае присутствует возможность работы из дома, правда о ней в самом объявлении напрямую не было сказано ни слова. Но уж тестировать игры, я думаю, без проблем можно и сидя не в офисе, а на своем диване. Хотя, даже если такой возможности не будет, я всё равно готов был ухватиться за предлагаемую работу обеими руками. Мне нужна любая подработка, которую мне готовы были предложить. Даже столь необычная.

«Тестировщиком мне ещё работать не приходилось», - подумал я. Так что тут главное, чтобы мне дали эту возможность, а уж я постараюсь не подвести. Ну а съездить на собеседование я был вполне готов. Только вот не слишком пока понятно, куда ехать? Адреса-то в теле объявления не было, только контакты для связи. Хотя само оно выплыло по фильтру нашего города, поэтому я решил не затягивать с этим делом, столь подходящую, особенно для меня, работу, могли перехватить.

Но, тем не менее, я спешить не стал, и по своей извечной привычке, предварительно приступил к поиску информации о фирме, что подала объявление. Хотелось начать разговор хоть немного подготовившись к собеседованию. Больно уж скудные и малоинформативные сведения были в объявлении.

Только вот уже через несколько минут меня сильно удивило и насторожило то, что о самой конторе мне в интернете ничего нарыть не удалось. А это было странно. Ни рекламных буклетов, ни отзывов на различных форумах.

- «Будто кто-то специально вычистил всю информацию о них», - подумал я, - «или, что более вероятно, целенаправленно следит за тем, чтобы она не попадала в сеть». Эти мысли заставили меня задуматься. «Что это тогда за контора такая, которая не хочет афишировать своего присутствия и видов деятельности?» Лично я бы наоборот оставил в сети хоть немного информации, чтобы вызывать меньше вопросов. А тут всё наоборот. И если бы не найденное объявление, то я бы вообще не узнал о существовании подобной фирмы.

«А может в этом-то всё и дело?» - задал я себе вопрос, - «им не нужна лишняя реклама, те, кому нужно, о них и так знают. В крайнем же случае, они подобным образом сами разыскивают тех, кто им необходим». И мне сразу припомнилась еще парочка объявлений, на которые я наткнулся, когда искал информацию по этой конторе.

Общего в них практически ничего не было, кроме очень уж похожего по написанию стиля и такого же размытого по своему содержанию характера. Правда в одном случае требовались специалисты с техническим образованием, а во втором - физически здоровые люди, но опять же не было указано никакой конкретики. Однако вот физические кондиции в обеих найденных объявлениях были хоть мельком, но упомянуты. В дополнение у меня сложилось стойкое подозрение, будто все три объявления, включая и найденное мной, принадлежат одной и той же конторе. Хотя никаких общих ссылок или контактов в них выставлено не было. Проверив дату размещения объявлений, я понял, что поиск сотрудников эта фирма, если предположить, что это одна и та же контора, осуществляла в несколько этапов.

- «И правда, редко появляются», - прикинул я.

Там где требовались физически здоровые люди...

- Смотри-ка, - ещё одна деталь обратила на меня свое внимание, даже тут указано, что возраст значения не имеет, а главный показатель лишь здоровье кандидата,

- ...так вот, это объявление было размещено что-то около трех месяцев назад. Технически подкованных людей они искали что-то около месяца назад (и опять нужны здоровые люди).

- Да почему так-то? - с грустью пробормотал я, ещё раз проглядывая выведенные на экран страницы. «Хотя вот в том объявлении, на которое я наткнулся сегодня, ничего об этом не сказано», - эта мысль чуть приободрила меня, - «да и размещено оно совсем недавно».

И я уже хотел нажать кнопку с отображением небольшой телефонной трубки, чтобы связаться с подателем объявления, когда мой взгляд остановился на незакрытой странице с информацией о его размещении. «Пять утра. Почему так рано? И что бы это значило?» - подумал я. Ответов на эти вопросы у меня не было. «Видимо, там работают полуночники», - мысленно усмехнулся я, - «такие же, как и я сам». И это почему-то придало мне ещё большей уверенности. «Нужно звонить», - решил я.

И только успел нажать кнопку вызова, которая была прикреплена к заинтересовавшему меня объявлению, как практически мгновенно открылось новое окно, и на меня с экрана монитора моего видавшего виды ноутбука, взглянула очень симпатичная молодая девушка:

- Добрый день, офис компании «Движение вверх», менеджер Виктория, - сразу представилась она и, вопросительно посмотрев на меня, продолжила, - я вас слушаю.

После чего девушка с дружелюбным и вполне искренним интересом стала ожидать моего ответа.

- Добрый день, - слегка замешкавшись с ним, протянул я, заглядевшись на симпатичного менеджера, - я звоню по поводу вашего объявления.

Всё-таки эта Виктория была очень привлекательной, вернее даже красивой девушкой. Тёмные вьющиеся волосы, уходящие за спину. Шелковисто-бархатистая приятная, даже сквозь экран монитора, на ощупь кожа. Нежный овал лица. Длинные пушистые ресницы над огромными карими глазами. И волшебная обворожительная улыбка с живыми и такими манящими ямочками на щеках девушки. Именно созерцание этого волшебного создания сбило меня с толку. Даже не знал, что простым менеджером, отвечающим на чьи-то интернет-звонки, может работать такая красавица.

- «Ну и они же должны на что-то жить и питаться», - мысленно усмехнулся я, - «и насколько я знаю, не все из них идут в модели, актрисы или...». Мысль заканчивать я не стал специально. Не хотелось мне даже мысленно обижать эту красавицу, которая при её-то внешности предпочла обычную работу в офисе, а не что-то еще.

- Так, вас заинтересовало наше объявление, - радостно улыбнувшись, кивнула Виктория, - это хорошо. Сейчас мы с вами заполним небольшую предварительную анкету для кандидатов, и я объясню вам, как будет проходить процедура тестирования. После чего мы начнем.

- «Странно», - обратил я внимание на слова девушки,- «она даже не стала уточнять, что это может быть за объявление, по поводу которого я позвонил. Или на данный момент времени у них действительно лишь одно из них. Ну или сработал какой-то признак, например, тот уникальный контакт, через который я с ними и связался. А она уже сориентировалась именно по нему».

Между тем девушка продолжала.

- Сначала мне необходимо внести ваши общие данные, - и, посмотрев на меня, она добавила, - не переживайте, это лишь небольшой опрос. Для заполнения анкеты мне нужны только ваши имя, фамилия, возраст (полных лет) и образование. На этом пока всё.

И менеджер с вопросом во взгляде посмотрела мне в лицо.

Я же, залюбовавшись ею, опять упустил момент, когда она замолчала, ожидая моего ответа.

- Простите, - произнес я, обращаясь к этой улыбчивой девушке, которая, похоже, прекрасно понимала, чем может быть вызвана причина моих таких внезапных и продолжительных пауз при разговоре с нею, - меня зовут Алексей Туманов.

- Приятно познакомиться, - ещё раз улыбнувшись, сказала Виктория.

- Да, очень приятно, Вика, - помимо воли, ответил я, и, ещё немного помолчав, продолжил, - мне девятнадцать лет. Образование высшее. Закончил...

Но я не успел произнести название нашего местного университета, как Виктория меня прервала.

- Название образовательного учереждения пока не требуется, более подробные данные о себе вам необходимо будет предоставить нам в следующий раз, когда будете общаться с представителями нашего отдела кадров. Но это только в том случае, если мы будем готовы заключить с вами долговременный контракт. Правда, такой вид заключения контрактов наш руководитель не слишком одобряет, предпочитая привлекать людей по разовым договорам для испытания работы нашей продукции. Так что пока мы заполняем лишьпредварительную анкету кандидата для проведения тестирования.

- Понятно, - произнес я в ответ.

Между тем, девушка, с чем-то сверившись за пределами экрана, сказала:

- Всё в порядке. Теперь давайте я вам расскажу, как будет проходить процедура тестирования, и мы начнем. Хотя...

И она на мгновение задумалась.

- Вы, наверное, ошиблись, - произнесла уже не просто улыбчивая девушка, а серьезный менеджер, поймавший, как ей могло показаться, своего собеседника на лжи, - вам девятнадцать лет. У вас не может быть высшего образования. Вы хотели сказать, неоконченное высшее образование?

И она строго посмотрела мне в глаза.

- У нас не приветствуется подача заведомо ложных сведений.

И, стараясь меня успокоить, она добавила:

- Не переживайте о том, если вас отчислили или вы не смогла продолжить учебу по иным причинам. Для нас это не особо принципиально. Но нам важны именно достоверные сведения о кандидате на каждом этапе собеседования с ним.

После чего она хотела добавить что-то ещё, но теперь уже я остановил её.

- Нет, я не ошибся. Я окончил местный университет месяц назад. У меня на руках есть все необходимые документы.

- Да, - все еще смотря на меня с сомнением во взгляде, медленно протянула девушка, - хорошо, тогда продолжим... И немного помолчав, начала рассказывать:

- Я вас сейчас подключу к электронному кабинету тестирования, где его проходят все наши кандидаты в тестировщики оборудования и игр. В основном вся причина в нашем программном обеспечении, поддерживающем работу оборудования, а также осуществляющем его интеграцию в игровую оболочку. И оно имеет ряд ограничений, так как мы применяем достаточно продвинутые и инновационные методики, связанные с внедрением в технологию создания виртуальной реальности зачатков искусственного интеллекта и самообучающихся нейронных сетей. А поэтому мы и вынуждены проводить предварительный отбор, чтобы заранее отсеять тех, кто просто физически по своим параметрам не сможет провести активацию нашего оборудования или использовать наше программное обеспечение.

«Это что за бред такой?» - удивился я, - «какую роль при тестировании игр или костюмов виртуальной реальности может сыграть твой уровень IQ?»

Ответа на этот вопрос у меня не было, да и девушка в своей пространной речи мне его не дала. Больше было похоже на набор высокоинтеллектуальных слов, чтобы внести сумятицу в мысли слушателя, запутать его и постараться избежать ненужных вопросов.

«Ладно», - решил я, - «посмотрим, что будет дальше. Возможно, она и сама не понимает, о чём рассказывает. А повторяет заученный текст. Больно плавно и естественно речь льется из её уст».

Между тем девушка продолжала описывать процесс прохождения тестирования.

- Этот электронный тест - разработка одного из наших сотрудников. Он достаточно точно, а, главное, быстро позволяет оценить уровень интеллектуального развития человека. По мере прохождения вами теста в режиме реального времени формируется отчёт с его результатами. Сделано это, чтобы вы и мы сразу могли узнать результат проведённого тестирования, а так же получили понимание дальнейшей перспективы по сотрудничеству с вами.

- «Смотри-ка», - мысленно протянул я, - «она объясняет мне прописные истины. Зачем? Неужели я выгляжу таким недалеким человеком? Всё же это, похоже, обязательный у них инструктаж, и она должна провести его для всех. Ладно, мнение сложно, послушаю. Тем более и смотреть на Вику приятно».

Тем временем симпатичный менеджер рассказывала дальше:

- На тест вам отводится десять минут. Я должна быть подключена к вам. Но вы не переживайте, это лишь визуальный контроль ваших реакций на сам процесс тестирования.

«А вот это уже что-то необычное», - удивлённо подумал я, - «она психолог? Визуальный контроль реакций, это как?»

Между тем дальнейшие слова девушки удивили меня ещё больше:

- Сам тест во многом напоминает тест на IQ...

- «Ведь точно угадал с IQ, тогда вообще ничего не понимаю. Ведь при повторном тестировании практически всегда выдаётся уже не точный результат», - подумал я, - «но она, похоже, про тест говорит вполне серьёзно. Хотя как раз таки с этим можно будет разобраться уже при прохождении теста. Будет видно, на что он похож и сильно ли повлияет, что я уже когда-то и не раз проходил тест на IQ».

-... с рядом дополнительных заданий. Все описания необходимых действий для каждого задания будут выводиться по мере тестирования. Так что я не думаю, что это может вызвать какие-то трудности. Тем не менее, если у вас что-то не получается, вы можете пользоваться всеми ресурсами, которые вам доступны для его решения.

«А вот это уже что-то новенькое», - мысленно продолжал я комментировать рассказ Виктории.

- Интернет, литература, знакомые, всё, до чего вы додумаетесь. Главное, нам нужен результат, который мы получим по мере прохождения тестирования. Ну и, естественно, это ограничение по времени. Через десять минут тест самостоятельно прервётся, независимо от того, завершили ли вы его прохождение или нет, сформируется окончательный отчёт, и мы сможем оценить его результаты. Я же практически сразу, просмотрев полученные данные, смогу сказать вам о наших дальнейших действиях. У вас есть какие-то вопросы?

Вопросы у меня, конечно, были, но они явно выходили за рамки того, о чем, как мне кажется, могла рассказать девушка.

А основные принципы самого процесса тестирования Виктория уже объяснила. Поэтому я лишь пожал плечами и произнёс:

- Вопросов нет, так что я готов.

Мой ответ, похоже, несколько удивил эту красавицу, так как она постаралась что-то рассмотреть в моём лице, но потом лишь слегка пожала плечами и сказала:

- Тогда начнем.

И у меня на экране появилась небольшая кнопка - «Пуск». «Начнем, так начнем», - мысленно ответил я ей и нажал виртуальную кнопку.


Семь минут спустя. Окраина небольшого российского города. Небольшая комнатка в частном доме.

Цифры, уравнения, схемы, какие-то логические головоломки, различные тексты, задания и задачи, поиск тех или иных символов в последовательностях, какие-то картинки и странные графики, всё это смешалось у меня в голове. Я погрузился в тест полностью. Но по-другому я и не умел. Я всегда уходил в решение любой задачи, отстранившись от внешнего мира, абстрагируясь от него и сосредотачиваясь только на своей цели. Это произошло и сейчас. А потому момент, когда следующее задание мне не поступило, меня слегка удивил и сбил с ритма, в котором я сейчас пребывал.

- «Где? Я только втянулся! Или уже вышло время?» - последний вопрос я уже задал по существу, приходя в себя и возвращаясь в нормальный мир. Хотя мне казалось, что десять минут ещё не прошло, но тут я мог ошибаться. Бывало со мной такое, когда я с головой уходил в какое-нибудь дело и не замечал ничего вокруг, тем более прошедшего времени. И только после этого я сосредоточился на изображении девушки, которое опять заняло весь экран.

- Виктория, уже всё? Время закончилось? - обратился я к ней.

- Что, вы уже завершили? - казалось, её очень сильно удивил мой вопрос и раздавшийся голос. Создавалось ощущение, что и она с той стороны экрана также была полностью поглощена какой-то задачей, которую выполняла параллельно со мной.

- Странно, почему я ничего не заметила? - будто про себя, спросила она, а потом с замешательством посмотрев на меня, добавила, - но ведь прошло всего семь минут.

И она еще раз поражённо взглянула в мою сторону, и теперь её глаза явно выражали ещё большее изумление, чем в тот момент, когда я её окликнул. После этого Вика начала что-то очень спешно набирать у себя на клавиатуре.

- Действительно, тест пройден полностью,- казалось, что девушка даже сама не верит в полученный результат, но он был у ней перед глазами, а потому она не могла его проигнорировать и сказать о том, что это всё выдумки больной фантазии или буйного воображения, - но тогда это...

В этом месте она не закончила, но что-то вновь быстро ввелa у себя на клавиатуре, а потом сосредоточила свое внимание на мне.

- Знаете Алексей, - начала медленно говорить она, - не буду скрывать, ваши результаты более чем впечатляющи. И поэтому мы готовы к сотрудничеству с вами. Я постараюсь yже сегодня организовать для вас собеседование с нашим руководителем. Могу сказать даже больше, - и Вика вновь посмотрела куда-то за пределы экрана, - с такими результатами мы можем говорить с вами о постоянном контракте. Только вот для окончательного подтверждения нам всё равно будет необходимо провести подгонку нашего оборудования под вас и проверить, насколько вы совместимы.

И она что-то проверила у себя на компьютере.

- Если мы сможем встретиться в ближайшее время, это значительно ускорит переход к нашему сотрудничеству... И она хотела, видимо, назвать адрес, где располагается их фирма. Только вот я слегка кашлянул и прервал ее речь. После чего в ответ на её вопросительный взгляд, начал говорить:

- Простите, Виктория, - произнёс я, - мне нужно кое-что уточнить.

- Да, - с нотками некого затаенного ожидания и легкой настороженности в голосе она посмотрела на меня в ответ. Уж не знаю, о чём она подумала. Возможно о том, что зря упомянула об их заинтересованности во мне, возможно, ожидала услышать от меня, что я как-то смог обдурить их тестовый алгоритм, или ещё что. Но нет, сейчас мне необходимо было сообщить ей о несколько ином аспекте, пока не затронутом в нашем разговоре, но имеющим очень большое значение для его дальнейшего продолжения.

- Простите ещё раз, - сказал я ей, - я помню ваши слова о достоверной, - это слово я постарался выделить голосом, - информации, которую вам необходимо получить о своих кандидатах на собеседование.

Девушка, не слишком понимая, о чем я говорю и, какое сейчас это имеет отношение к нашему текущему разговору, продолжала смотреть на меня. Я же, видя её вопросительный взгляд, продолжил:

- Я должен вас сразу предупредить о том, что я парализован и не могу ходить. Я передвигаюсь в инвалидном кресле, - и, не знаю почему, видимо доверившись какому-то своему внутреннему чутью, добавил, - правда, в этом вашем объявлении не было никаких упоминаний о том, что вы не готовы сотрудничать с подобными мне людьми. Тогда как в другом, также выставленном вашей фирмой, обязательным требованием было то, что вам нужны физически здоровые люди. А я себя таким, как вы догадываетесь, по вполне определённым причинам, назвать не могу. Вот, именно это я и хотел вам сообщить, и я развёл руками, как бы говоря о том, что теперь рассказал ей всё, и, немного подумав, добавил:

- Я, если честно, рассчитывал устроиться к вам именно тестировщиком игр.

И я отдалил камеру, чтобы девушке стало понятно, о чём сейчас идет речь.

- Извините, - несколько смутившись, произнесла она, глядя на меня с экрана. И набрала в грудь воздуха, похоже собираясь мне уже что-то сказать. «Видимо это облом», - успел подумать я, - «даже несмотря на её странную реакцию, которую я наблюдал, когда она увидела результаты тестирования». Виктория с неподдельным удивлением, не меньшим, чем после проведенного теста, и интересом в глазах посмотрела на меня и уточнила:

- А как вы вообще узнали, что и это объявление - наше?

Я пожал плечами в ответ. Скрывать мне было особо нечего, а её реакция меня заинтересовала, да и разговаривать с ней мне было приятно. Тем более мне и самому захотелось понять, почему у неё вызвало такой живой интерес упоминание ещё одного объявления.

- Пытался что-нибудь найти о вашей конторе в сети, но ничего не получилось. Сведений о вас на просторах интернета нет. Однако в результате поиска информации о вашей фирме я наткнулся на ещё пару объявлений со схожим стилем построения текста и смысловой подачи информации.

- Любопытно, - задумчиво произнесла девушка и, и немного помолчав, уточнила, - а что за второе объявление? Вы ведь сказали, что нашли ещё два, но упомянули только одно из них.

Я в ответ не стал ничего пересказывать, вместо этого зачитал последнее объявление с экрана.

- Понятно, - кивнула она и вновь обратилась ко мне с вопросом: - и вы решили, что эти объявления тоже поданы нашей фирмой?

- Да, - только и ответил я.

- А почему? - уже, как мне показалось, из простого женского любопытства, поинтересовалась у меня Виктория, - ведь не просто же из-за сходного написания?

- Не знаю, - честно признался я, - но почему-то именно за них зацепился мой взгляд.

- Любопытно, - вновь прокомментировала мои слова девушка и что-то пометила у себя в записях, которые постоянно вела.

«Похоже, я был прав и она еще и психолог, который проводитпредварительную проверку кандидатов», -' подумал я о Виктории, - «только вот я что-то не слышал, чтобы в подобных услугах нуждались небольшие конторы. А мне почему-то показалось, что предприятие у них не очень большое». После моих последних слов девушка над чем-то серьезно задумалась. Вот она слегка-качнулась и что-то быстро набрала со своей стороны, а потом я увидел ее обрадованное лицо, которое смотрело на меня сквозь экран.

- Простите, за мое неуместное веселье, сразу извинилась девушка, xoтя я так и не понял, за что, - но оно связано с тем, что у нас есть работа как раз для вас. И под этот проект вы нам, подходите идеально. Мы не знали, к кому необходимо обратиться, чтобы найти человека с подобным недугом. Но тут, как невероятное стечение обстоятельств, вы и связались с нами. И она посмотрела в мою сторону светящимся взглядом. Видимо, действительно была рада, что ей не придется мне отказывать и у них есть работа для меня.

- И что вы готовы мне предложить? - несколько настороженно спросил я у Виктории. Не очень-то я верил в свои счастливые рок и судьбу, которые мне благоволят. Но, похоже, это один из тех немногих случаев, когда я могу оказаться неправым.

- Всё то же самое, - ответила девущка, - тестирование оборудования для погружения в виртуальную реальность. Но в вашем случае оно будет особенным. Более подробно я вряд ли смогу вам объяснить, - честно призналась Вика, - здесь вам придется разговаривать с нашими специалистами. Но как я понимаю, это как-то связано с возможностью использования подобных костюмов для имитации двигательной активности у людей с различными травмами. Большего я вам не расскажу, - понизив голос, как бы извиняясь, сказала девушка, - но, насколько мне известно, этот проект мы ведем совместно с одним исследовательским медицинским институтом.

И проверив свои записи, Виктория добавила:

- К тому же в запросе на поиск подходящих кандидатов у меня эта вакансия помечена как особо важная и требующая немедленного рассмотрения. Поэтому я более чем уверена, что наше руководство будет готово встретиться с вами в ближайшее время. Я даже уже сообщила куратору, ведущему это направление, о вас. И он готов переговорить с вами лично в любое ближайшее время. Простите, сейчас уточню у него подробности, когда это будет возможно. Девушка замолчала на несколько секунд, было понятно, что она переговаривается с кем-то по внутренней связи.

- Алексей, я снова с вами, - сказала эта невероятная красавица, - к нашему глубокому сожалению, в вашем городе у нас нет своего филиала, но ближайший наш офис есть в вашем областном центре. И она назвала адрес.

- Это достаточно крупный филиал нашего предприятия, - пояснила девушка, - и главное, там есть всё необходимое оборудование. Как мне сказал руководитель, мы будем готовы встретиться с вами там уже, - и она отвернулась, похоже, советуясь с кем-то, уточняя время, - завтра, часа в три-три с половиной. Он как раз сможет прилететь к тому времени.

- «Ради встречи со мной, кто-то собирается лететь сюда?» - несколько поражённо подумал я, - «видимо у них очень уж большой интерес к реализации этого необычного проекта. Только вот что это может дать мне?»

И я сосредоточился на ждущей моего ответа девушке. Эта красавица, которая в последние минуты разговора действовала с необычайным напором и уверенностью, которых я в ней не замечал ещё несколько минут назад, вопросительно посмотрела мне в глаза, а потом уточнила:

- Так что вы скажете?

- «Тут или пан, или пропал», - решился я и потому ответил:

- Хорошо, я буду у вас завтра в районе трёх.

- Будем ждать, - сказала Вика. После чего ещё на несколько мгновений отвлеклась и неожиданно произнесла:

- Простите, моя вина, - и это она явно сейчас обращалась не ко мне, так как явно смотрела куда-то в сторону от экрана. Я удивлённо взглянул на неё, не понимая, о чем сейчас она говорит.

- Алексей, извините...

«Ну, это уже действительно мне», - сообразил я.

- ... тут мое начальство упрекнуло меня, - и она, несколько потупившись, продолжила, - а сама я об этом не подумала. Ещё раз прошу прощения.

Я все еще не понимал, что же она хочет сказать.

- Давайте мы арендуем для вас транспорт, - наконец предложила девушка, - ведь вам в вашем состоянии будет достаточно проблематично доехать до соседнего города. Я сама часто передвигаюсь на общественном транспорте и прекрасно могу понять, какие у вас могут возникнуть трудности. А для нас это ничего не стоит. И уже глядя мне прямо в глаза, добавила:

- Пожалуйста, соглашайтесь. Так нам всем будет спокойнее.

А зачем отказываться от неплохого предложения?

- Вы правы, - подтвердил я, - так будет значительно быстрее, проще и удобнее.

- Хорошо, - обрадованно произнесла Вика, тогда я оформлю заказ на аренду транспорта. Единственное, мне будет необходим адрес, куда потребуется отправить машину. Я быстро продиктовал его. Девушка улыбнулась, а потом сказала:

- Будем ждать вас завтра. И не забудьте документы, для вашего оформления в постоянный штат сотрудников. Список я вам сейчас перешлю.

- Спасибо, - ответил я.

- До свидания, - попрощалась со мною Виктория.

- До свидания, - ответил я. И связь отключалась.

- Возможно, это и правда мой шанс, и завтра у меня начнется новая жизнь, - посмотрев на своё отражение в мониторе, задал я ему вопрос. Но отражение, как обычно, предпочло молча его проигнорировать. Я же подъехал к шкафу. Нужно было приготовить все необходимые документы, которые потребуются завтра или некоторое время спустя.


Система желтого солнца. Планета с самоназванием «Земля». База рекрутинга империи Атаран.


Как только Вика разорвала канал связи с молодым парнем, она открыла глаза. И только от одного её взгляда сразу же стало понятно, как достаточно сильно преобразилась эта женщина. И теперь её вряд ли можно было назвать хрупкой и неуверенной девушкой, что недавно вела разговор с их возможной жертвой. Теперь на мир твердым и уверенным взглядом смотрела женщина, привыкшая решать проблемы любыми доступными ей средствами. Женщина, на дороге которой лучше было не становиться. Но такой она был лишь наедине с одним единственным человеком. А потому, оглядевшись, Вика остановила свой взгляд на том самом человеке, майоре, сидящем за столом.

- Рилт, - негромко позвала женщина своего делового партнера и компаньона.

- Что? - практически мгновенно отреагировал тот на звучание её голоса, оторвавшись от тактического планшета, с которым работал все то время, пока она сама была в трансе. Что-то в голосе его напарницы заставило более пристально вглядеться бывшего военного спецназовца в лицо вроде как обычной девушки-медика, и будто зная то, что она хочет ему сказать, он сам спросил:

- У тебя что-то есть? - с каким-то внутренним ожиданием проговорил он?

- Да, - подтвердила Вика, и тембром голоса выделив свои следующие слова, она веско добавила, - я нашла его.

И тут было совершенно не удивительно, что она сказала только о себе. Ведь именно эта женщина была мозговым центром в их команде. Рилт с неподдельным изумлением посмотрел на неё.

- Ты уверена? - уточнил майор.

- Да, - повторно произнесла девушка и, наклонив голову в сторону мужчины, склонилась над столом, к которому незаметно подошла во время их недолгого разговора, и добавила, - это точно тот, кто нам нужен.

- Что, так быстро? - Рилт всё еще не мог поверить в слова своей напарницы, выступавшей сейчас в роли медика, - и как ты в этом можешь быть уверена без полной проверки? Ведь мы его еще не прогнали через наше оборудование. А составленный тобою алгоритм первоначального тестирования не может дать точных результатов. Это ведь хоть и слегка изменённый, но, тем не менее, обычный ускоренный механизм тестирования.

- Ты прав, и насчет теста и насчет испытуемого, - согласилась с ним девушка. Такого просто не могло произойти. Но это случилось. И нам очень сильно повезло с этим молодым парнем.

Она поглядела в глаза.майору, а потом очень уж веско добавила:

- Или ты думаешь, что я и сама этого не знаю?

- Нет, - покачал головой отставной военный.

Хоть и могло показаться, что он пошел на попятную или испугался больно уж твердого взгляда женщины, упершегося в него. Но это было далеко не так. Просто майору требовалось разобраться в том, о чём же говорит ему та, кто почему-то всё последнее время именует себя «земным» именем Вика.

- Я так не думаю. Но всё же твоя уверенность... На чем она основана? Почему ты думаешь, что это тот, кто нам нужен. Мы должны быть твердо уверены в своих словах, если хотим выйти на заказчика, которого нашел Хорёк.

Напарница майора помолчала пару мгновений, собираясь с мыслями, а потом ответила:

- Я, как ты и сказал ранее, именно та, кто и составил нашу схему тестирования. Поверь, из нас всех вместе взятых я лучше всего понимаю, в каких случаях этот тест может сработать или в каких случаях он даст осечку, и его результатам будет нельзя верить. И потому я со стопроцентной вероятностью могу сказать, это именно наш человек. Но если говорить о причинах моей уверенности в результате, то...

И Вика, развернувшись, подошла к стене, где взяла небольшую пластиковую карточку, которая при её приближении, будто материализовалась на поверхности небольшой тумбочки, стоящей перед женщиной. После чего вернулась с ней обратно.

- Вот, смотри, - произнесла она и выложила карточку на стол перед майором. Мужчина понимал, что его соучастница сейчас пытается донести до него причины своей веры в правильность полученного ею результата.

- Да, я помню её, - мельком посмотрев отображённые на ней значения параметров ответил Рилт, - это карточка с параметрами заказа, под которые мы и разыскиваем объект. И он перевел свой взгляд с карточки на женщину.

- К чему ты мне её показала? - спросил он.

- К тому, - глядя ему прямо в плаза, очень уж твердо произнесла Вика, практически чеканя каждое слово, - что это карточка не нашего заказа, а того испытуемого, который сейчас прошёл тестирование.

- Что? - пораженно склонился он над столом, - не может этого быть.

И Рилт, просмотрев параметры ещё раз, перевёл свой взгляд на девушку.

- Я тоже не поверила в полученный результат, когда его впервые увидела. Но это так и есть. Я его уже перепроверила несколько раз.

Майор кивнул ей в ответ.

- Хорошо,- сказал он, - эти данные невероятны. Но почему ты настолько уверена, что это именно тот, кого мы искали. Ведь он так и не прошёл полного тестирования.

- Посмотри ещё раз на параметры, - попросила Рилта его напарница, - что ты видишь? В данном случае никакого полного тестирования не требуется, - и Вика пододвинула карточку ближе к майору. Тот постарался увидеть в ней нечто необычное, но ничего, что могло бы позволить как-то ответить на вопрос девушки, он заметить не смог, а потому лишь негромко проворчал:

- Ничего нового я не увидел, - но немного подумав, он всё же добавил, - кроме того, что они практически идентичны искомому объекту.

- Вот именно, - посмотрела на него девушка, - они идентичны. Это и есть та причина, по которой нам нет необходимости проводить полное тестирование. Это и так очевидно, говоривший со мной парень как-раз тот, кто нам нужен.

Но видя, что майор так и не понял то, что она пытается ему втолковать, женщина, что приняла в этой своей жизни, имя Вика, постаралась более подробно пояснить ход своих мыслей на этот счет. И начала она со следующего.

- Ускоренное тестирование практически всегда достаточно точно определяет все основные характеристики индивида, но для большей точности принято доверять результатам именно полного тестирования.

И медик, пристально прсмотрев в лицо своего напарника, веско добавила.

- А предпочитают их лишь по той простой причине, что отклонение при ускоренном тестировании от реальных параметров может достигать величины в десять-тринадцать процентов.

После чего она указала на лежащую перед ними карточку.

- Что вполне укладывается в заданные заказчиком установочные параметры по отклонению от оригиналa, которые не должны превышать пятнадцати процентов. И, как ты видишь, мы, с нашим практически идеальным совпадением даже по результатам ускоренного теста очень точно укладываемся в заданный диапазон и даже с небольшим запасом.

И девушка вновь посмотрела на Рилта.

- Теперь ты понял, какая нам улыбнулась удача?

- Да, - согласился с медиком майор, - с этим трудно поспорить.

И он ещё раз, с не меньшим удивлением, чем в тот момент, когда женщина сообщила ему эту новость, посмотрел на стол и уже собрался что-то сказать. Но тут, при взгляде на карточку их будущей цели, его взгляд зацепился за один из параметров, который ну никак не мог быть измерен при проведении ускоренного варианта тестирования.

- Подожди, - и Рилт с ожиданием какой-то каверзы или подводного камня перевел свой взгляд обратно на женщину, - как можно по обычному ускоренному тесту определить параметр физического состояния объекта? - пояснил майор тот вопрос, что заставил его напрячься, после чего он указал на строку, что и послужила причиной его внезапной настороженности.

- Это же не может быть ошибкой? - уточнил ону Вики.

- Правильно, - подтвердила она, - это единственный параметр, который вычисляется именно при полной процедуре тестирования.

- Но... - поглядел на неё Рилт. Он очень хорошо знал эту женщину, чтобы поверить в то, что она могла допустить такой ляп в полученных результатах.

- Да, - подтвердила Вика, - тут как раз и есть то самое «но»...

И немного помолчав, она спокойно сказала:

- Именно этот параметр я вычислила эмпирически.

- Не понял? - майор действительно постарался разобраться в последних словах медика, но у него ничего не вышло, - как это вычислила эмпирически?

- Были определённые предпосылки, - пожала плечами девушка и, не став больше мучать своего собеседника, объяснила ему, - которые позволили это сделать. Даже без проведения полной процедуры тестирования.

И поясняя, она похлопала по карточке.

- Наш парнишка, он инвалид, - как констатацию факта, сказала Вика, - он прикован к инвалидному креслу. Для местных это достаточно серьёзная травма. И этой информации мне хватило, чтобы примерно вычислить значение параметра физического состояния нашего материала. Для этого я взяла стандартные унифицированные медицинские справочники, на основе которых и работает всё тестовое оборудование. После чего вручную вывела все нужные формулы, учла возможные отклонения, для страховки вобрала самые минимальные цифры и получила те значения, что ты видишь. Они, конечно, всё равно получились несколько выше того, что необходимо заказчику. Видимо тот, кого они стараются спрятать или подменить, совсем плох, но, тем не менее, мы получили параметр, проходящий по самому верхнему граничному значению для физического состояния объекта. Что не так и заметно на общем фоне. К тому же, я более чем уверена, что именно на это значение они обратят свое внимание в последнюю очередь. Так как данный параметр при той операции, что я описывала, не настолько принципиален, как все остальные.

- Понятно, - получив ответы на все свои вопросы, успокоился майор и перешел к следующему пункту, который им необходимо было обговорить и решить уже сейчас.

- Как будем производить изъятие? - спросил он у женщины.

- Это, как обычно, на тебе, - сказала она, - я подготовила несколько вариантов, просмотри их и выбери наиболее подходящий на твой взгляд. Единственное, учти, - и девушка пристально посмотрела на Рилта, - твой знакомый пока ничего не должен знать. Ни того, что объект уже найден, ни, тем более, того, что он уже у нас. Действовать мы начнём, когда я буду готова к проведению следующего этапа.

- Принято, - кратко ответил Рилт и направился к двери. В этом случае ему и правда не нужна была помощь этой женщины. Некоторые вопросы майор решал действительно гораздо лучше неё.


Пять часов спустя. Ночь. Окраина небольшого российского города. Крохотная комнатка в частном доме.


Меня поднял шум со стороны коридора. Не скажу, что он был громким или каким-то необычным. Нет, какой-то глухой и тихий вскрик, но меня он почему-то насторожил. Я быстро перебрался в своё кресло и развернулся, собираясь объехать кровать. Мне нужно было добраться до полок с другой стороны комнаты.

Но тут раздался практически беззвучный скрип у меня за спиной. Я разворачиваюсь, оглядываюсь в сторону двери и замечаю, как она сама собой начала отворяться. Я лишь успел среагировать на приоткрывшуюся дверь, как в тот же момент ко мне в комнату проскользнула тёмная и размытая тень, которая подняла руку, что-то направляя в мою сторону.

Не став дожидаться развязки и поняв, что уже не успеваю добраться до шкафа, я резко заваливаюсь на бок вместе с коляской и стараюсь отползти под кровать. Так у меня есть шанс оказаться там раньше, чем неизвестный. Вдруг резкая боль пронзает мою нижнюю часть тела.

«Они же не могут болеть», - даже не останавливаясь и продолжая ползти, подумал я как о своих ногах, так и о пояснице. Но вот почему-то само моё тело как-то было не очень согласно с этим мнением докторов, которые мне его высказывали не один раз. Страха не было, только непонимание происходящего. Никаких вопросов. Кто? Почему? Зачем? Всё это я буду решать потом. Сейчас у меня задача выпутаться из этой непонятной ситуации.

Тем временем раздался шорох приближающихся осторожных шагов, шли явно к той стороне, где я заполз под свою кровать. Но было уже поздно. Хоть ходить я и не могу, но ползаю вполне резво. Шкаф передо мной.

- «Успел», - и я лезу в свой тайник. Тут, за задней стенкой, кроме тех небольших моих накопленных денег и запасного телефона лежит и еще одно моё богатство. Так называемый «травмат», травматический пистолет, стреляющий резиновым пулями.

Ко мне он попал случайно. Вообще-то, я его просто нашёл. Думал сначала отнести пистолет в полицию, но как-то в тот же самый вечер, когда я его и нашёл, во время возвращения домой со своей халтуры, он мне здорово помог отпугнуть двух молодых и начинающих гопников, решивших поживиться за мой счёт. Так вот с тех пор он и стал постоянным моим спутником, если у меня были вечерние работы. Правда, как и везде, на него нужно, наверно, какое-то разрешение. Но я обхожусь без него. Видимо, по той простой причине, что досматривают меня не слишком часто и не так тщательно. Коробку же патронов к нему мне продали в магазине без особых проблем, даже не запросив никаких документов. Но как это ни странно, первый и единственный раз, когда мне им пришлось воспользоваться, был как раз тот день, когда я его и нашёл. Ну и сейчас, похоже, будет следующий.

Я постарался отползти подальше в угол. Сюда можно забраться только или как я, через или под кроватью, или со стороны сейчас прикрывающего меня шкафа с полками. «Жаль мне не хватит сил его завалить», - прикинул я, смотря на шкаф. Для меня в этом положении он не опасен, а вот тому, кто сейчас обходит кровать, досталось бы и неплохо.

- Ладно, - и я постарался прислушаться к звукам в комнате. Но сложилось такое впечатление, что я остался в ней один. Только вот я в это не верил. Тут точно кто-то был, и, хоть я его не видел, но чувствовал его незримое присутствие.

И только я собрался проверить, нет ли кого-то с той стороны кровати, как надо мной склонилась темная тень. И я, уже не раздумывая, поднял руку и сделал выстрел куда-то в район центра груди. А потом второй. Тень отшатнулась, это дало возможность заползти обратно под кровать.

- «Ещё четыре патрона», - мысленно сосчитал я. И выглянул наружу.

- «Чёрт», - мысленно выругался я, - «опять никого. Но я чётко видел эту тень, и как она отшатнулась в сторону стены». И я примерно на глаз прикинул её примерное местонахождение. Нужно выбираться.

Правда что делать дальше, не понятно. Не поползу же я через весь пригород до ближайшего участка полиции. Но на улице и спрятаться проще, чем в моей небольшой комнатке. А потому всё равно нужно выбираться. И я, уже не сомневаясь, поднимаю руку и делаю три выстрела со смещением по направлению к двери.

«Попал», - последний патрон опять заставил проявиться тень. Здесь я не растерялся, и, прицелившись чуть выше, делаю выстрел в ту часть тела, где, по моему мнению, должна располагаться голова. А потом уже, даже не смотря на результат выстрела, ползу к двери.

«Повезло, открыта». - И я, распахнув её, вы6ираюсь из комнаты в коридор.

- «Да, чёрт же», - опять ноги пронзил небывало сильный и резкий приступ боли, - «да что это такое?» Но разбираться некогда. Проползаю по коридору. А вот и причина того шороха, что разбудил меня. Старик Степан Палыч, хозяин комнатки, которую я снимаю. И сейчас он лежит посреди коридора. Странно, но мне показалось, что он жив, только без сознания. Большего я разобрать не успел. Шорох за спиной. Но я уже практически добрался к двери, ведущей наружу. Тем более она открыта. Вижу более светлый проем и мелькнувшее тёмное небо с проблесками звезд.

Но неожиданно выход мне перегородила ещё одна тень. Я не понимаю, что происходит, но прекрасно вижу, как она медленно поднимает руку и наводит её на меня. И опять сильное чувство боли. Но в этот раз оно растекается по всему телу. И эта боль почему-то заставляет меня замереть на месте.

Замер я в странной позе, завалившись на правую руку и потому прекрасно вижу, как тень приближается ко мне. Вот она останавливается прямо напротив меня. Вновь её рука, направленная на меня. Но я смотрю не на руку. Я смотрю дальше. Мне удалось рассмотреть лицо тени. И это лицо принадлежит ей. Девушке, с которой я разговаривал сегодня. Виктории. Ну а дальше меня забирает тьма. Последняя вспышка боли, была наиболее сильной и рождалась она прямо в моем мозгу.


Некоторое время спустя. Система желтого солнца. Планета с самоназванием «Земля».

- И ты говоришь, что он инвалид? - с негодованием проворчал майор. После этих своих слов он осторожно постарался стянуть с себя легкую десантную броню рейнджеров Империи Аграф. Но поморщился, голова гудела, отдавая болью, казалось во все части тела, при любом движении, даже таком осторожном и незначительном.

- Да этот парень живучее и выносливее троллов, с которыми мне приходилось воевать. А это его практически полное отсутствие реакции на воздействие парализатора-ударника. Да я в него выстрелил не меньше трех раз. Ну, это те выстрелы, про которые мне точно известно, что я попал. Да ещё и ты потом два раза долбанула, и оба в голову. А он всё ещё шевелился и полз.

И он пнул упакованное в пластиковый контейнер для переноски тело.

- Живучий ублюдок, - ещё раз процедил он сквозь зубы.

Между тем женщина, будто не услышав всей этой ворчливой речи своего напарника, спокойно ответила ему:

- Ты сам всё видел, - сказала она, и с усмешкой поглядев на майора, эта циничная дама добавила, - такие вот тут шустрые инвалиды, - правда, уже гораздо серьёзнее, чуть позже произнесла: - сомнений в проблемах с его здоровьем нет.Так что вычисленный параметр верен. Он и двигаться-то нормально не мог. Только ползал.

- Ну да, - все еще ворчливо пробормотал Рилт, - двигаться он не мог, но, тем не менее, чуть не сбежал от меня. Хорошо, что в этот раз ты решила поехать со мной. И прикрыла выход.

И он уже более спокойно посмотрел на свою напарницу.

- Да и это его оружие, - и он потрогал свою голову, в которую пришелся последний выстрел, и которая всё ещё гудела, хотя и была под защитой десантного шлема, - будь у него что-то более серьёзное, он бы завалил меня ещё в комнате. Причем ещё в самом начале схватки. Как он меня вообще заметил? Я же был в мимикрирующей броне.

Та, что просила называть ее Викой, пожала плечами:

- Он, похоже, неплохой интуит, да и ментальные способности у него есть.

- Нет, - отрицательно покачал головой Рилт, - это броня Аграфов, и она как раз и создана для противостояния подобным противникам. Тут что-то другое. Было несколько моментов, когда он точно видел меня. И это не интуиция. Но что это за способности, я сказать не могу.

И он перевел взгляд на девушку.

- А вот твоего присутствия он не заметил, - только и констатировал вояка. Девушка посмотрела в ответ на Рилта и возразила ему:

- Ты не прав, хоть на мне и был активированный ментальный щит, - и она показала небольшой значок, прицепленный к её куртке, - но он меня видел, так же как и тебя. Этот парень, сразу засёк меня, как только я перекрыла ему выход.

- Что? - удивленно поглядел на неё Рилт, - и как же ты тогда его остановила? Я думал, именно фактор внезапности сыграл свою роль.

- Возможно,- согласилась с ним Вика, - а возможно и это.

И она вытащила из кобуры нейропарализатор архов, более дорогую, а главное, гораздо более убойную модель, чем та, что была у самого майора.

- Сложно представить себе простого хумана, который смог бы устоять перед ним.

- Это и не удивительно, - протянул мужчина, он пробивает даже тяжелый армейский скафандр минмитар. Где уж против него тягаться полуголому мальчишке.

И уже более заинтересованным взглядом посмотрел на девушку.

- И как ты догадалась его захватить с собой на это дело? Ведь до этого я даже не предполагал, что он у тебя в принципе есть.

- Не знаю, - честно призналась Вика,.- но больно уж странный это должен быть парень, чтобы проигнорировать простейшие меры предосторожности. И она указала взглядом на защитный артефакт майора, который тот не надел перед операцией по захвату и оставил его в машине. Хотя он и не помог полностью, но кто знает, возможно, майору досталось бы гораздо меньше повреждений при столкновении с оказавшимся больно уж резвым парнем, для его-то положения.

- Понятно, - кивнул головой мужчина, - мой промах. Учту на будущее. А потом посмотрел в сторону парня.

- Ну и какие у нас дальнейшие действия? - обратился Рилт уже к девушке.

- Материал пока поместим в медицинский бокс, - спокойно ответила Вика, будто у них сейчас и не шла речь о живом человеке, - только переведём медкомплекс в режим стазис-поля. Как я поняла, объект нужен нашему покупателю именно в подобном состоянии, а значит необходимо отключить механизм лечения в этом агрегате. А заморозка состояния доступна только в режиме стазис-поля. Ну а в остальном нам остается только ждать. Так что мы сидим на базе и ждем шесть следующих дней.

И немного помолчав, Вика неожиданно добавила:

- Хорёк оказался прав в одном...

Майор вопросительно посмотрел на свою непонятную знакомую, которая была слишком уж необычной для простого медика.

- Нашему заказчику нужно дать как можно меньще времени на подготовку. А потому мы ждём.

- Понял, - кивнул ей в ответ Рилт, соглашаясь с этими её словами.

Им осталось добраться до базы и поместить свою драгоценную, хоть и более резвую, чем они рассчитывали, находку в медицинский отсек. Что они и сделали два часа спустя. Как они покидали Землю, а потом с неизвестным грузом прибыли на базу, никто не видел и заметить не мог. Ведь обо всём позаботилась девушка, вроде как оказавшаяся ещё и хакером, кроме того, что она медик, которая продумала даже этот шаг.


Шесть дней спустя. Система желтого солнца. Окрестности планеты с самоназванием «Земля». База рекрутинга империи Атаран.


Серый, слегка освещённый коридор тянется вдоль ряда дверей. По нему быстро идут двое и разговаривают. Кажется, один из этих двоих, худощавый и невысокий человек, не слишком доволен течением происходящей сейчас беседы. Его же собеседник совершенно не проявляет никаких эмоций и просто идет вдаль по коридору. А потому чаще раздается слегка хрипловатый голос худощавого мужчины, который иногда начинает переходить в более громкие тона, чем следовало бы. Голос же его собеседника тих, и его едва можно расслышать за шумом их быстрых шагов.

Как раз сейчас и можно расслышать часть их разговора, когда худощавый постарался как-то надавить на более крупного мужчину.

- Почему вы не сказали, что нашли материал? - подозрительно посмотрел на Рилта eго бывший сослуживец.

- Сначала, не были уверены, что он нам подойдет, - спокойно ответил тому майор, и, похоже, решив, что этого будет недостаточно, пояснил, - уже вышло практически всё время, что мы отвели себе на поиски нужного объекта. А у нас всё ещё ничего. Даже никакого хотя бы приближенного по своим параметрам материала. И тут такой случай.

После чего Рилт указал в сторону медицинского отсека их базы, куда как раз они и направлялись.

- Ну, а потом нужно было всё проверить. Да и Вика не хотела пороть горячку и выдать желаемое за действительное. В связи с этим она предварительно выполнила полное тестирование и еще несколько своих проверок. Но зато сейчас мы полностью уверены в результате, - и майор веско и твердо сказал, - это именно тот, кто нам нужен.

- Это хорошо, - и Став, прикинув что-то в своей голове, прокомментировал слова своего старого знакомого и командира, - мы вполне успеваем передать материал заказчику вовремя. Я как раз сегодня наводил справки. Контракт еще действителен и заявку никто не закрыл.Последние слова почему-то не очень понравились Рилту, но он не стал заострять на этом внимание. А просто кивнул головой, подтверждая тот факт, что услышал Хорька, и произнёс:

- Сейчас первым делом свяжемся с заказчиком и запросим с него предоплату. Параллельно, перешлем ему параметры объекта и его ДНК-диаграмму, чтобы они были полностью уверены в нашем товаре. Но, думаю, это и так понятно. Эти данные они запросят у нас в любом случае.

- Да, - подтвердил Хорёк.

Майор же продолжил:

- Сам ты, кстати, на наш товар можешь посмотреть уже сейчас, он в медицинском отсеке. Ну, или потом, когда свяжемся с покупателем.

- Сейчас, - сразу, не дав майору сказать еще что-то, предупредил его Став, - хочу увидеть объект. Мне необходимо знать, что всё в порядке и не переживать об этом во время переговоров. А если я буду уверен в том, что никакой подставы нет, то и вести разговор во время диалога с заказчиком буду более убедительно.

- Мы так же хотели тебе предложить проверить всё самостоятельно, чтобы и у тебя самого не было никаких сомнений в нашей сделке. Я рассказал своей помощнице, что у тебя есть начальное медицинское образование, и экспресс-тест ты сможешь сделать без особого труда.

- Да, - подтвердил бывший подчиненный Рилта, - запустить его, как и прочесть полученные результаты, я смогу.

Дальнейший путь они прошли молча и уже через пять минут выходили из медицинского отсека.

- Откуда мы с ними можем связаться? - этот вопрос Става говорил о том, что он полностью удовлетворен увиденными результатами и у него больше нет никаких вопросов по поводу найденного материала.

- У меня из кабинета, - ответил ему майор и указал в нужную сторону рукой, - только там есть шифрованный канал, настроенный через одну из соседних систем.

Хорёк кивнул в ответ. Между тем Рилт ещё не закончил, и ему было что сказать, потому он продолжил по дороге инструктировать своего бывшего информатора о некоторых изменениях в плане.

- Мы решили ещё больше обезопасить себя и перенести нашу встречу в один из секторов Фронтира.

- Но как мы туда успеем?!! - воскликнул Сват.

На что его бывший командир приподнял руку, успокаивая его:

- Выслушай, я еще не всё тебе рассказал, - ответил он и продолжил говорить, - преимущество этого сектора в том, что попасть туда из системы нашей дислокации можно при помощи недавно обнаруженной кротовой норы. Информацию о ней вносить в единый реестр и навигационные карты не будут.

И видя вопросительный взгляд информатора, пояснил:

- Хоть это и стабильный естественный пробой пространства, но просуществовать должен где-то порядка трех месяцев. А в этом случае он совершенно никому не интересен. Тем более и ведет эта кротовая нора не на территорию Содружества, а вглубь Фронтира.

- Понятно, - протянул Хорёк. Майор между тем продолжил говорить.

- Сам сектор располагается на расстоянии шести прыжков от нас. И, благодаря этому, мы значительно снизим риск нарваться на заранее подготовленную ловушку. Мы туда, по сравнению со всеми остальными, попадём значительно быстрее. Ну а наш заказчик сначала начнет прочёсывать тот сектор, откуда с ним велся разговор, и только потом полетит в сектор встречи. А это то самое время, которого чем больше у нас будет, тем дальше мы сумеем забраться. И даже если он сразу же отправится в сектор встречи, то и в этом случае у нас будет приличный такой запас по времени, и мы всё успеем подготовить, реализовать, а потом и заблаговременно смыться из сектора встречи.

Став на пару мгновений притормозил.

- Неплохая идея, - согласился он, a потом уточнил, - летим двумя кораблями?

- Нет, - усмехнулся ему в ответ Рилт, - тремя.

- Это каким это образом? - удивленно поглядел на него Став. Майор еще раз усмехнулся.

- Я тут достал один списанный межсистемник, который всё ещё на ходу. Так вот, для наших целей он подойдет идеально. Во-первых, там можно в отдельном секторе разместить медицинскую капсулу, закрепив ее. Во-вторых, в его трюм влезет два наших корабля. Вот и выходит, что отсюда мы улетим именно на нём, а уже искомый сектор покинем на своих мелких рейдерах. А эта как раз те самые три корабля и есть.

- Понял тебя, согласился с крупным мужчиной его худощавый собеседник.

Ну, а тот продолжил:

- Потом демонтируем медицинский комплекс, перетащим его на корабль, и уйдём отсюда в сектор встречи. На все это потребуется порядка двух часов. Дальше подготовка к самому процессу передачи. Но о ней тебе лучше расскажет Вика.

- Хорошо, - согласился Став.

Ведь до сих пор не было известно, что хотела реализовать помощница майора на последнем этапе. Этот вопрос и хотел задать Хорёк, но как раз в этот момент они подошли к дальней двери, и Рилт без промедления открыл её. Внутри их ждала девушка.

- У меня все готово, - сказала она, и показала в сторону стола, где как раз и был установлен достаточно устаревший гиперпередатчик. Только вот он почему-то был разобран, но при этом на его основной панели никаких предупреждений о некорректной работе заметно не было.

- Я настроила туннелирование зашифрованного канала через соседний сектор, присобачила к этому устаревшему барахлу модулятор голоса и отключила возможность активации видеосвязи, чтобы тебя не смогли разыскать по записи звонка, но, самое важное, я полностью заблокировала возможность выполнения обратного вызовa и определения местоположения прибора. Иначе нас запеленгуют в пару мгновений. Так что у меня всё, можно говорить.

И она отошла в сторону, уступая свое место у стола, на котором стоял прибор, и села за другой стол. Как оказалось, там у неё лежал тактический планшет. Девушка что-то выбрала в нём и с ожиданием стала смотреть на сослуживца майора.

Хорёк оглядел своих временных партнеров, кивнул каким-то своим мыслям и подошёл к прибору гиперсвязи. Потом быстро набрал длинный ряд символов, букв и знаков. Связь установилась практически мгновенно, будто их звонка заранее ждали.

- Добрый день, - поздоровался худощавый с неизвестным собеседником, - мы по поводу вашего заказа.

Пара мгновений тишины.

- Да, мы готовы переслать вам данные полного тестирования объекта и его ДНК-диаграмму.

Девушка кивнула майору, и он передал Хорьку инфокристалл. Тот вставил его в считыватель устройства.

- Передача данных пошла, - сообщил он абоненту.

Тут майор передал второму мужчине ещё одну пластиковую карточку, тот её прочёл, удивленно вскинул брови, но, наткнувшись на уверенный взгляд Рилта, согласно кивнул головой. И буквально через несколько мгновений сказал в переговорное устройство:

-Да, мы это понимаем. Однако мы готовы предоставить вам не больше трех минут для проверки переданных данных. Мы уверены, что этого времени вам будет достаточно.

И следующая фраза:

- Ждём.

Три следующие минуты прошли в напряженном молчании.

- Мы не сомневались в том, что наш материал заинтересует вас, - с каким-тo облегчением неожиданно произнес бывший информатор. Однако девушка покачала головой и указала ему на банковскую карточку.

- Да, - одними губами ответил он и сказал, - обращаясь к своему собеседнику с другого конца канала связи, - мы готовы к сотрудничеству, но нам нужна предоплата. Пятьдесят процентов.

Видимо ему что-то ответили, что достаточно сильно расстроило Хорька, и, похоже, девушка прекрасно поняла, о чём идёт речь. Потому как она успокаивающе подняла руку и кивнула в его сторону Рилту. Тот быстро протянул ему следующую карточку.

- Нет, - уже гораздо уверенней, прочитав небольшое послание, переданное от лица Вики через майора, произнес Став, - только пятидесятипроцентная предоплата.

И он уже хотел добавить ещё что-то, как девушка показала ему кулак, заставив замолчать. Еще несколько мгновений тягостного ожидания. И новая фраза Хорька, который, похоже, и сам нe верил в реальность происходящего.

- Нас устроит перевод на номер счёта, - сказал он.

После чего взял в руки свою особую карту для работы с виртуальными счетами, вставил ее в считыватель и назвал сгенерированный номер счёта. Через две минуты он подтвердил получение денег. Рилт в ответ передал ему очередную пластиковую записку. В этот раз это были координаты сектора встречи.

- Хорошо, - подтвердил Хорек, выслушав своего собеседника, - мы будем там через одиннадцать часов.

И сразу же разорвал связь. А потом обернулся в сторону майора и его помощницы.

- У нас все получилось, - не скрывая своей радости, проговорил бывший сослуживец Рилта, - получилось!

- Да, - произнесла девушка, и с каким-то непонятным смыслом, добавила: - у нас всё получилось.

После чего слегка прикрыла глаза. Хорек даже не успел среагировать, хотя, похоже, он был готов к подобному повороту событий, но недостаточно. Тягаться в открытом боестолкновении с навороченным бойцом-модификантом, которым и был в действительности Рилт, он не смог. А потому первый же выстрел на максимально мощности из ударника завалил Става на пол.

- Я контролирую его нейросеть и перехватываю все сигналы, - с того места, где она находилась, сообщила майору девушка. И через пару мгновений:

- Всё, я его заблокировала, - и, указав на лежащее тело, Вика добавила, - грузи его в запасную медкапсулу. Я её подготовила, она так же в режиме стазис-поля, и переправляемся на корабль. Времени на всё про всё у нас немного. Я же пока займусь переводами. Нужно забрать деньги и замести следы. После чего, уже не обращая на действия майора никакого внимания, сама медик или хакер, даже непонятно, кто она больше, подошла к тому устройству, через которое и общался Хорёк с заказчиком.

Пока она что-то делала там и возилась за столом, обратно в кабинет вернулся Рилт.

- Это она, - извлекая из гиперпередатчика небольшую плату, произнесла девушка, показала её майору, после чего вставила её себе в искин. И буквально через несколько секунд:

- Всё нормально, коды доступа к его счету у нас. Этот этап завершён.

И она, быстро стала вставлять, в считыватель гиперпередатчика одну карточку за другой, перегоняя полученные деньги с одного виртуального счета на другой. Так, использовав все три оставшиеся виртуальные карты, она оглядела стол.

- Тарк, забыла свою, обезличенную, - в сердцах пробормотала она.

И обернувшись в сторону майора, протянула руку.

- Дай пока твою. Закинем деньги на неё, - попросила она.

Рилт постарался выудить карточку, которая завалилась во внутренний карман куртки. На пару мгновений отвлекся. И когда поднял, глаза, он уперся в направленный на него ствол нейропарализатора, который держала в руке девушка.

«Теперь понятно, для кого она его приберегала», - эта мысль проскользнула в его голове где-то на задворках сознания. Между тем майор, со всей доступной ему скоростью, постарался уйти с линии выстрела, но Вика поступила гораздо разумнее. Первый выстрел она запрограммировала заранее, видимо, подготовившись к их противостоянию.

Ведь он бил по плоскости. И его разряда как раз хватило, чтобы хоть и незначительно, но, тем не менее, снизить реакцию бойца-модификанта. Ну, а для второго прицельного и точного выстрела вполне хватило и собственных возможностей девушки, чтобы отследить перемещение майора. Разряд. И тот валится, как подкошенный, на пол. Девушка молча подходит к нему и делает два контрольных выстрела в голову майора.

- Ты мне нужен живым, - только и произнесла она, - а вот неприятностей, связанных с твоей живучестью, мне хотелось бы избежать.

И подумав, а также проверив что-то на своем планшете, она подняла руку и сделала еще один выстрел, но теперь уже в грудь майора.

- Так будет надёжнее, - с какой-то циничностью произнесла та, кто отзывалась на имя Вика. Потом она спокойно и буднично наклонилась и вытащила из руки Рилта так и не переданную им карточку. Повертела её и убрала к себе в напоясную сумку. После чего вернулась обратно к столу, на котором лежали забытые вещи Хорька, и собрала и их тоже. Оглядела помещение, поняла, что тут больше её ничего не интересует, и пошла в сторону выхода.

По дороге у тела майора девушка наклонилась и, взяв его за руки, потащила его за собой.

- Тяжёлый, - только и проворчала она.

А еще через десять минут базу покинул тяжёлый межсистемный транспорт, на борту которого по показаниям систем слежения находилось четыре человека. В секторе он пробыл не больше полутора часов, пока не добрался до его окраины и не забрался в достаточно большое поле астероидов. Его границ он так и не покинул.


Девять часов спустя. Неизвестный сектор на территории Фронтира. Палуба линкора «Трезубец» с отсутствующим портом приписки.


- Капитан, это искомый сектор, - обратился к Крысолову, стоящему на мостике, один из членов команды.

Было не понятно, в каком звании находится этот человек, потому как все они ходили в совершенно одинаковой форме, без каких либо знаков различия. И только обращение к стоящему у панели с навигационным оборудованием мужчине, который ранее играл роль переговорщика, указывало на его ранг.

- Да, я понял, - ответил тот и, посмотрев на карту сектора, спросил: - что обнаружило полное сканирование?

Проходит пара минут, и ему докладывает уже другой хуман.

- Сектор проверен на девяносто пять процентов, пока ничего не найдено.

Крысолов нахмурился.

- Не похоже было, что это пустышка, - только и успел произнести он, как раздался зуммер сигнала обнаружения активности. Только вот это не их система сканирования смогла засечь неизвестное судно, которое медленно выползло из-за луны одной из планет этого сектора. Просто, еле выползающий на открытое пространство транспортник, и не собирался скрываться и орал на свои машинный лад о своем присутствии в системе, передавая по всем частотам, своеобразный сигнал SOS, который выражался в том, что он безопасен и готов принять на борт любую спасательную команду. В дополнение, он вместе с передачей сигнала, дублировал по всем открытым частотам коды доступа к шлюзовым люкам и головному искину корабля.

- Мда, - протянул Крысолов, - тут не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять. Это прямое приглашение ступить на борт корабля. После чего он посмотрел на своего связиста.

- Берите управление транспортом в свои руки и подгоните его поближе к нам.

Когда его распоряжение выполнили, он обернулся в сторону офицера, отвечающего за системы объёмного сканирования линкора.

- Есть еще какая-то дополнительная информация по судну? - спросил мужчина, и сразу же уточнил: - что обнаружило направленное сканирование биологической активности?

Пара мгновений, и он получил ответ на свой вопрос.

- На корабле зарегистрировано присутствие только одного живого биологического объекта, - произнёс всё тот же человек, что и выдал результаты сканирования сектора, - но вот что не понятно, на корабле присутствует и еще какая-то органика.

- Много? - заинтересовался Крысолов, посмотрев на своего подчиненного. Тот проверил показания приборов и ответил:

- Порядка трехсот килограммов.

Хм, - протянул бывший переговорщик, - для синтезированного пищевого концентрата этого многовато, а вот если на борту находится несколько трупов, то в самый раз. И он задумался, пытаясь что-то для себя решить. Но из состояния задумчивости его вывел вопрос ещё одного присутствующего, в чьей осанке, лице, повадках и жестах, так и угадывался человек, который привык смотреть на мир сквозь прицел бластера, и все проблемы решать тем же способом. Это был командир силового звена их линкора, отвечающий за десантно-абордажные отряды и малую авиацию.

- Я так понимаю, это как раз то, что мы и ищем, - констатировал он вполне очевидный, по крайней мере для самого Крысолова, факт.

- Да, - подтвердил тот, кого местные называли капитаном, - это он.

И отдал приказ, обращаясь к своему заместителю, которым и был задавший последний вопрос.

- Сержант, готовь абордажную команду и команду прикрытия. Мы идем на транспортник, - после чего кивнул в сторону обзорного экрана, на котором сейчас 6ыло хорошо заметно судно, замершее в нескольких сотнях километров от них.

После-чего развернулся и отправился в сторону выхода с капитанского мостика. Он должен был заглянуть к себе в каюту, ведь его скафандр находился там. Крысолов не знал почему, но oн чувствовал, что должен быть на этом замершем в пространстве корабле со своей командой.


Девять с половиной часов спустя. Неизвестный сектор на территории Фронтира. Палуба пустого транспортного корабля.

- Что у вас? - поинтересовался через нейросеть Крысолов, связавшись с сержантом. Сам он остался сидеть на малом рейдере, который использовала абордажная команда для того, чтобы проникнуть на обнаруженный транспортник. Мужчина прекрасно понимал, когда стоило остаться позади и не мешать профессионалам делать свою работу.

- Корабль под нашим контролем, - через несколько секунд отрапортовал его заместитель, - Никакого сопротивления. И ты прав, на борту два трупа, только вот тут точно не было никакого столкновения. Создается такое впечатление, что их оставили именно для нас.

- Хм, интересно, - протянул Крысолов.

- Нет, - возразил ему заместитель, самого интересного ты ещё не видел, - и немного помолчав, добавил: - в общем, лучше тебе подойти и посмотреть на всё самому, жду тебя в капитанской рубке.

- Уже выдвигаюсь, - согласился с полученным от своего иногда очень уж прозорливого сержанта сообщением капитан. Но буквально в следующее мгновение он сообразил, что не поинтересовался самым главным.

- Как объект, он у нас?

- Да, - подтвердил сержант, - только вот это как раз и есть одна из тех вещей, на которые я и хотел, чтобы ты взглянул.

- Понял тебя,- заторопился Крысолов, - уже выдвигаюсь.

- Ты не понял, - постарался пояснить свои мысли сержант, - объект у нас и с ним всё в порядке, но вот обстоятельства, которые способствовали нашей возможности осуществить его захват, - и показалось, что заместитель бывшего переговорщика развёл руками, - вообще-то тебе действительно лучше дойти до нас.

- Хорошо, я уже практически у вас, - подтвердил Крысолов.

И буквально через полминуты вошёл в капитанскую ру6ку захваченного межсистемного транспорта. Причем его взгляд сразу же наткнулся на два обезглавленных мужских тела, лежащих в соседних креслах.

- Где объект? - поняв, что причины их появления на этом судне нет в этом помещении, сразу поинтересовался он.

- Там, - махнул рукой сержант, - в медицинском отсеке. С ним осталась пара моих парней. Не переживай.

- Понял, - ответил Крысолов, - ну и что же тебя удивило в увиденном? И тот, кто сейчас исполнял одну из своих ролей, капитана линкора, кивнул в сторону трупов.

На что сержант усмехнулся и ответил:

- Ты не туда смотришь, - и указал рукой в сторону стоящего чуть отдельно небольшого столика,явно принесенного сюда специально. А вот на нем лежало несколько интересных предметов.

Крысолов осторожно подошел к столику.

- Мы проверили, - вполне серьезно предупредил его сержант, - он не заминирован. Ловушек нет. Предметы действительно просто лежат на столе. Только вот я так и не понял, что всё это значит.

Бывший переговорщик очень быстро осмотрел лежащие на столе предметы, что-то прикинул у себя в уме, рарсмотрел какие-то маркировки, нанесенные на них и уже совершенно другим взглядом, посмотрел на сержанта.

-Что, ты говоришь, мне ещё следует увидеть?

- Идём, - только и махнул ему рукой заместитель и пошёл куда-то вглубь корабля. Но далеко они не ушли. Буквально через пару десятков метров сержант остановился и указал на одну из дверей.

- Это медицинский отсек, тут мы и нашли объект, - и он, сделав шаг в сторону, дал возможность Крысолову разглядеть медицинский комплекс, стоящий внутри небольшого помещения перед ним.

Крысолов кивнул, подтверждая, что увидел искомое. Сержант же пояснил причину того, почему он хотел, чтобы его командир обратил внимание на кое-какое обстоятельство.

- Только когда мы нашли этот отсек, - и он рукой указал куда-то за спину переговорщика, - на дверь был прикреплён таймер. Мы, конечно, первым делом проверили его на взрывчатку. Иничего подобного. Это был обычный таймер. Когда мы открыли двери, и проверили содержимое комнаты, то таймер сбросился. И запустил отсчет по новой.

Крысолов же задумчиво обошел двери и поглядел на циферблат, что и сейчас мерно отсчитывал бегающие секунды, минуты, часы, дни и года. И сейчас на нём отражалась цифра «семь минут». Мужчина как-то даже уважительно покачал головой, а потом сказал, обращаясь к сержанту:

- Дай угадаю, - произнес он, - на циферблате, когда вы нашли двери в этот отсек, время показывало, что прошло что-то около одиннадцати часов.

- Точно, - удивленно посмотрел на него заместитель и с подозрением спросил, - как ты это узнал?

- Идём, - махнул ему в ответ капитан, - в рубке будет сподручнее объяснить, что здесь произошло. Хотя... И мужчина оглянулся в сторону медицинского отсека.

- Тут наверняка должен быть ещё один медицинский комплекс, иначе этот неизвестный просто бы не справился.

- Да, есть ещё один комплекс, но он почему-то установлен в соседней комнате.

- Естественно, - пожал плечами, человек, который иногда выполнял несколько необычную роль переговорщика или ещё более необычную роль капитана огромного боевого линкора, - в этот отсек никто не должен был заходить все те одиннадцать часов, что он был заблокирован.

Сержант все еще смотрел на своего командира с вопросом во взгляде.

- Ладно, идём, - махнул ему рукой Крысолов, - теперь многое прояснилось.

И он отправился обратно по коридору в направлении капитанской рубки. А уже через минуту они были на месте.

- Так ты мне объяснишь? - спросил сержант.

Крысолов лишь пожал плечами и подошёл к столику, который будто бы специально был выставлен напоказ.

- Что мы должны сделать по приказу совета, как только объект окажется у нас? - в ответ спросил он у своего заместителя.

- Найти посредника, исполнителей, после чего устранить всю цепочку, включая возможных свидетелей, - отрапортовал бравый вояка.

- Точно, - согласился с ним переговорщик, - только вот в этом-то вся и загвоздка, - и он указал в направлении кресел с трупами. Есть у меня подозрение, что те единственные, кто мог вывести нас на последнего исполнителя или посредника, не знаю, кто нам нужен, сейчас находятся в этой самой каюте. И он вновь указал на стол.

- Смотри, - это нейросети и прочие имплантанты. Как я вижу, они разделены на три набора.

И он указал на три кучки нейрооборудования.

- Я более чем уверен в двух вещах, - продолжил пояснять он, - два из этих наборов принадлежат лежащим в креслах трупам, тогда как третий, скорее всего тому, кто и оставил всё то для нас.

И мужчина обвёл всё помещение рукой.

- Ну и второе, - сказал он, - мы можем даже не пытаться проследить их бывших владельцев через идентификаторы нейросетей или другого оборудования. Если внимательно приглядеться к разъёмам, то можно заметить, что они все выгорели. Думаю, выгорели они от перенапряжения или выстрела ударника в центральный контакт. Так что для нас это нейрооборудование бесполезно и является кучей высокотехнологичного хлама.

- Понятно, - протянул сержант, - а что дальше? Остальные вещи на столе, циферблат на двери медотсека? Еще один медкомплекс?

- Ну, остальные вещи, - и Крысолов поднял следующий небольшой контейнер, - это генный модификатор. Их тут семь. Так...

И Крысолов огляделся, разыскивая взглядом штатного медика, а заметив его, махнул тому рукой и приказал:

- Я видел, у тебя есть портативный меданализатор.

- Так точно, - отрапортовал тот, и, отстегнув один из небольших приборов, передал его капитану, который как, оказалось, еще неплохо разбирается и в медицине.

-Ну так вот, - продолжил Крысолов, - если взять анализы, у любого из них, - и он подошел к ближайшему трупу, - то мы увидим, что они буквально несколько часов назад прошли ряд генных преобразований. Точно, конечно, ни время, ни количество мутаций указать нельзя. Но, судя по числу контейнеров с использованными генными модификаторами, на каждого их потратили как минимум по паре штук. Так что теперь мы ничего не сможем выяснить, даже получив их набор ДНК. И не только по этим людям, но и по тому, кто нам нужен. Думаю, он позаботился о том, чтобы наверняка обезопасить себя. Например, всё время, после проведения операции, ходил в легком скафандре, чтобы не оставить своих следов после завершения генной мутации.

И капитан линкора вновь вернулся к столу.

- Так, дальше, это просто новые незарегистрированные нейросети, - он поднял только одну из коробочек, - использована лишь эта, но тут все понятно. Остальным-то они просто не нужны.

-Это, - теперь Крысолов вытащил какие-то непонятные карточки, похожие на обезличенные, - думаю, наши финансисты с этим разберутся быстрее, но уверен, что и через них мы ничего не сможем выяснить. Похоже, это что-то, связанное с банковскими махинациями и возможностью быстрого открытия и закрытия счетов. Так что и тут мы ничего не найдём.

И переговорщик перешел к последнему предмету.

- А вот это кое-что очень интересное, - и на вопросительный взгляд сержанта мужчина пояснил, - это ментальный излучатель, по-моему аграфский. Сейчас проверю кое-что...

И Крысолов на пару минут отключился.

- Да, как я и подумал, - и уже рассказывая для своего заместителя, бывший переговорщик сказал, - им воспользовались несколько часов назад. Была использована единственная установка. Затереть все воспоминания за последние две недели. И воспользовались им единожды. Но для двух других он и не нужен, - и он вновь, кивнул в сторону лежащих в креслах тел, - зачем кому-то стирать память, если у него и головы в принципе нет, её испарили выстрелом армейского бластера.

После чего капитан линкора перешел к последнему предмету.

- Ну а это простая, но при этом доскональная пошаговая инструкция, что будет необходимо сделать тому, кто стёр себе память.

И Крысолов быстро прочитал её.

- Умно, вполне умно, - пробормотал он, - даже по ней мы ничего не выясним. Кстати, - прочитав еще пару пунктов, добавил капитан, - этого неизвестного мы и по инверсионному следу выследить не сможем.

- Почему? - поинтересовался сержант.

- У них, оказывается, было три корабля, - пояснил Крысолов, потрясая инструкцией, - первый, с объектом, этот неизвестный оставил нам, на втором улетел сам, ну а третий использовал, чтобы замести следы, взорвав его и пролетев сквозь область взрыва. После подобного маневра траектория его полета - это вся полусфера пространства, направленная в сторону Содружества.

Заместитель Крысолова покивал, соглашаясь с тем, что это действительно неплохой маневр, а потом спросил:

- Я так и не понял про одиннадцать часов?

- Фактор двойной защиты, - ответил ему переговорщик, - в первом случае это информация для нас о том, что они не подменили объект и там именно тот, чьи данные нам и были переданы. Ведь они были получены ровно одиннадцать часов назад. Ну а второе, это защита самого неизвестного. Этот счётчик говорит о том, что и он сам после того, как воспользовался ментальным излучателем, не входил в медицинский отсек.

- А второй медицинский комплекс? - не отставал сержант.

- Нужно же было где-то проводить все операции, - стало понятно, что Крысолову уже надоела эта тема, и он узнал всё, что хотел, но, тем не менее, закончил рассказывать, - а первым пользоваться нельзя.

- Понятно, - произнес заместитель капитана линкора, но всё же задал свой последний вопрос, чтобы окончательно расставить все точки над «i».

- И что, этот последний даже не знает, что в медицинском отсеке?

- Нет,- уверенно произнес Крысолов, - он себе зачистил память, удалив все воспоминания за последние две недели. Мы тогда ещё сами не знали о том, кто нам может понадобиться в будущем.

- Точно, - подтвердил сержант - профессора мы захватили позже. Крысолов ничего на это отвечать не стал. Только оглядел ещё раз всё помещение.

- А он хорошо придумал, - и повертев одну из карточек, усмехнувшись, добавил, - это достойная плата за хорошо проделанную работу. Сложно искать того, кого уже нет. Вся его старая жизнь полностью перед нами, и он ничего не оставил себе в память о ней. Ну а по новой у нас нет ни одной зацепки. Да и зачем искать того, кто ничего не знает. Чтобы убедиться в этом?

И капитан линкора изумленно покачал головой.

- Он ещё более дотошен и щепетилен в вопросах, чем я. Хорошо бы привлечь подобного специалиста для работы у нас. Но как на него выйти?

Этот вопрос так и остался без ответа. Ещё через несколько минут рейдер с мобильной медкапсулой, телами двух неизвестных мужчин и прочими уликами, которые было необходимо более детально и досконально изучить, направился в сторону линкора. Только вот Крысолов был более чем уверен, что это им ничего не даст и они впустую потратят время.

Через час линкор покинул этот забытый сектор, не оставив после себя даже мельчайших осколков транспорта, уничтоженного двумя точными выстрелами главного калибра. Лишь пустота и темнота космоса провожали исчезнувший во вспышке искусственно созданного портала линкор взглядом своих спокойных глаз, в которых плескалась вечность.


Семь дней спустя. Окраина Содружества. Палуба линкора «Трезубец» с отсутствующим портом приписки.


Крысолов спешил по коридору. Они приступили к финальному этапу по внедрению ментального слепка профессора Рокены найденному объекту. И он должен лично удостовериться в том, что никаких проблем во время столь ответственной операции не произойдёт, а потом доложить об этом Совету. Слишком уж необычным оказался как сам материал, так и тот способ, каким он попал к ним в руки. Но, как это ни странно, их таинственный исполнитель, на след которого Крысолов так и не смог выйти, сделал гораздо больше, особенно с учётом последних событий, чем они могли себе представить. И уж тем более, чем это нужно было им.


Несколько дней назад. Окраина Содружества. Палуба линкора «Трезубец» с отсутствующим портом приписки.


- Смотри, - обратился медэксперт к капитану, показывая на несколькими часами ранее доставленный на линкор медицинский комплекс с лежащим в нём телом молодого парня. Человек в боксе абсолютно для всех на этом корабле, представлял собою не более чем кусок мяса, материал или объект, с которым предстоит работать.

Завладев вниманием Крысолова, который пришёл поинтересоваться состоянием дел, столичный медик, прибывший к ним специально для проведения ряда ответственных операций связанных с текущим проектом, продолжил:

- Мы на это не обратили внимания в тот момент, когда ты в первый раз передал нам параметры материала для анализа. Тогда мы лишь пробежались по основным цифрам, которые могут повлиять на успешное внедрение ментального слепка. На тот момент они были более чем впечатляющими и идеально подходили нам.

Эти последние слова заставили напрячься командира линкора, особенно ему не понравилась фраза - «в тот момент».

- И только теперь,- продолжил говорить медик, - когда ты доставил объект к нам в лабораторию, и мы более основательно его проверили, выяснилось несколько интересных моментов, которые нужно прояснить уже сейчас.

- О чём ты говоришь? - сразу насторожился мужчина.

Ему все время казалось, что в оставленном для них материале есть какой-то подвох. Но он так и не смог разобраться в том, а какой же? Между тем его собеседник постарался как-то прояснить ситуацию и описать свое видение относительно неё.

- Я всё думал, о том, а зачем надо было помещать объект именно в стазис-поле? - будто сам у себя спросил он, - и вот он ответ.

После чего медик достал уже подготовленную ими самими карточку полного тестирования парня, лежащего в боксе, и показал её Крысолову:

- Смотри сюда, - и он указал на нужную строку, - даже параметр его физического состояния очень близок к заданному нами эталонному значению. Видимо, исполнители не знали, что он в нашем случае не так важен...

Мужчина в этом месте непроизвольно хмыкнул, чем вызвал удивлённый взгляд медика.

- Не думаю, что это так, - пояснил он свою реакцию на его слова, - если говорить конкретно о нашем исполнителе, то более вероятно предполагать, что он планомерно готовился к тому, чтобы у нас было как можно меньше претензий к нему и, как следствие, желания его разыскать в дальнейшем.

- Понятно, - кивнул в ответ столичный гость и, немного помолчав, продолжил рассказывать, - тем не менее, этот параметр практически совпадает с нашим значением. Но цифры, снятые с оригинала, это результат необратимой болезни и тяжелого состояния аграфа! Тогда как тут, - он вновь показал на заинтересовавшие его параметры, - последствия запущенной травмы, которую не вылечили должным образом в своё время.

И немного подумав, медик добавил:

- Я вообще предполагаю, что наш материал это чистокровный дикий, причём хуман. Ни установленной сети и имплантантов или следов их изъятия, ни каких-то мутаций. Несколько старых травм, шрамов и признаков болезней, которые в любой, даже самой захудалой колонии или на отсталой планете Содружества и Фронтира, вылечили бы за пару дней. И отсюда первый вопрос.

И медик посмотрел на Крысолова.

- Мы его будем лечить или оставить его в текущем состоянии?

- И что там?- уточнил капитан линкора.

- Из серьезного только травма спины, - пожал плечами столичный гость, - в остальном по мелочи. Всё это за время приживления симбиота можно излечить без особых проблем. И полностью восстановить здоровье объекта.

Мужчина задумался.

- Пусть будет ему подарком, - наконец пробормотал он, и, уже обращаясь к медику, сказал, - я напротив. Запускай процедуру его восстановления.

И капитан кивнул в сторону медицинского бокса. Но видимо только сейчас сообразив, что с этим что-то не так, он остановил медика, который ещё не успел сделать и одного шага по направлению к своему будущему пациенту.

- Хотя постой, - сказал бывший переговорщик, - но ведь восстановление должно сказаться на работе его мозга? Этого же никак не избежать.

В ответ усмехнулся уже сам его несколько высокомерный собеседник.

- В этом и есть вторая странность этого объекта, - пояснил он, - развитие тела этого хумана, совершенно, абсолютно никак не влияет на развитие его мозга. Они будто существуют в различных измерениях и развиваются независимо друг от друга. Как такое возможно, я сказать не могу. Но с подобным феноменом мы ещё ни разу не сталкивались. Я уже перешерстил все известные базы, к которым сумел получить доступ, но нигде ничего подобного не упоминалось, даже вскользь.

И он уже с каким-то академическим исследовательским интересом посмотрел на лежащее в медицинском боксе тело. И Крысолов понимал, чем вызван его взгляд. Объект останется тут ещё, как минимум, на неделю и все это время медик со своей командой могут спокойно заниматься им. К чему, как предположил мужчина, они сразу и приступят, когда закончат основную часть проекта. Но если это не будет мешать общему делу и не будет отвлекать их, то пусть занимаются. У него не было никаких возражений на сей счёт.

-Так вот, - продолжил рассказывать медик, - на эту особенность мы наткнулись, когда ты сообщил нам о найденных капсулах для проведения генных модификаций.

И медик совсем обычным жестом почесал себе затылок.

- После твоего сообщения, я все пытался понять, зачем они использовали все семь капсул? Ведь это явная избыточность, причем достаточно опасная. Даже при применении двух из них, могут возникнуть серьезные проблемы. А тут, как минимум, в одном случае должны были использовать три. Я, конечно, знаю про трупы, до которых исполнителю не должно было быть никакого дела. Особенно после того, как он устранит всех свидетелей. И потому первым делом мы выполнили проверку, и первый же результат показал, что на каждого из них было использовано всего по две капсулы.

После чего мужчина перевёл свой взгляд с холодильной камеры, где хранились трупы, на капсулу с лежащим в ней материалом, над которым они только что работали. Но сказал он, как это ни странно, не о нём, а о том неизвестном, который и раздобыл им этот объект.

- Да и нашего исполнителя полным идиотом считать было глупо. И тогда-то у меня и возникли кое-какие подозрения. Стазис-поле. Лишний препарат для проведения генных модификаций. Пазл в моей голове сложился. Стазис-поле не только замораживает состояние, но и тормозит, вернее, полностью останавливает уже запущенный процесс мутаций и генных изменений.

- Что?!! - закричал Крысолов.

- Успокойся, - остановил его неожиданно спокойный голос медика. Правда, усмехнувшись, он негромко добавил:

- Хотя первоначально у нас была точно такая же реакция. Мы кинулись проверять материал на предмет внесённых генных изменений и мутаций. И что ты думаешь? - вопросительно посмотрел второй мужчина в глаза капитану, но сам же и ответил, мы конечно их обнаружили, и процесс на тот момент уже был необратим.

«Вот она та ловушка, которую я всё время поджидал» - мысленно проворчал Крысолов, - «но которая всё равно застала меня врасплох».

- Я так понимаю, - проворчал капитан, - что ты сейчас не просто так стоишь и рассказываешь мне всё это.

- Точно, - подтвердил медик, - когда мы разобрались, в чём дело, то попытались выяснить две вещи. Сможем ли мы как-то повлиять на уже запущенный механизм изменения генного кода объекта?

- Ну, а второй? - с подозрением уточнил бывший переговорщик.

- Хватит ли мне смелости сообщить о нашей промашке Совету? Ведь в первоначальный момент, когда поле ещё было активно, хоть мутация и запустила механизм изменения клеток, мы могли остановить сам процесс с небольшими потерями, активировав алгоритм фильтрации и чистки организма объекта от клеток мутационного взрыва.

-.Понятно, - протянул мужчина, - я так подозревало, что-то вы или сделали, или обнаружили. Коль ты сейчас, предлагаешь мне провести практически ту же самую процедуру, но гораздо менее глобальную и в меньшем масштабе. Я прав?

Ему было необходимо разобраться в том, а что же здесь произошло. Больно плохие предчувствия начали зарождаться в его душе. Тот, кто подкинул нам материал, действовал наверняка. Он точно знал, для чего мы хотим его использовать и постарался сделать всё, чтобы мы этого не сумели сделать. Неизвестный выгадал момент, когда у нас практически не осталось времени, и всё подстроил таким образом, чтобы его посылка прошла все проверки, ведь в стазисе мы как раз и получили те параметры, которые нам и были предъявлены первоначально. Все основный проблемы началось уже после вывода объекта из него. И механизм запустили мы сами, отключив стазис. И тут он подготовил самый последний удар.

И медик постарался что-то разглядеть в глазах Крысолова.

- Ты внимательно просмотрел маркировки на капсулах с генным модификатором? - серьёзно спросил он у капитана.

- Нет, - честно признался мужчина, - только отразил, что это и для чего предназначалось.

- Я так и подумал, - кивнул медик, - так вот, - и он достал из ящика стола одну из тех капсул,что Крысолов забрал с одинокого транспортника, где они нашли ожидающее их появления тело объекта, - именно её он использовал для того, чтобы устроить эту небольшую генетическую бомбу.

И командированный к ним на линкор специалист из Содружества поставил капсулу на стол.

- В ней содержался самый концентрированный, активный, но при том ещё и вносящий наибольшие изменения объём мутагенного препарата. Остальные, - и он указал в сторону стола, - на его фоне вносили лишь небольшие изменение в состав клеток и ничего больше. К тому же, они полностью предназначались для хуманов.

Что-то последние слова совершенно не понравились Крысолову, особенно его смутило упоминание «хуманов».

- А этот? - и он посмотрел на капсулу, одиноко стоящую на столе.

- А этот полностью менял видовую принадлежность индивида.

Бывший переговорщик постарался рассмотреть внешние изменения, которые можно было бы разглядеть сквозь верхнюю поверхность медицинской капсулы. Но так ничего увидеть не смог.

- И в кого должен был превратиться этот хуман? - с подозрением спросил капитан, продолжая заглядывать в медбокс, где всё ещё лежал обычный с виду человек.

Медик так же посмотрел на молодого парня, лежащего в медицинском комплексе, а потом ответил:

- Пo нашим расчетам на восемьдесят процентов в креата и на двадцать в тролла. Только есть одно уточнение, - и мужчина с неожиданной твердостью взглянул в лицо Крысолова, - не должен был... не должен... - повторил он, а потом веско добавил, - он уже им стал.

- Кем? - не сразу сообразил капитан линкора, слишком неожиданные новости сообщил ему его медэксперт.

- Частично креатом, частично троллом, - и, снова взглянув на тело за полупрозрачным стеклом, добавил, - только с внешностью обычного хумана, - и, уже поясняя дальше, сказал, - процесс ещё, конечно, полностью не завершен и продлится где-то с неделю. Но это уже небольшие изменения, основные клеточные мутации пролетели буквально в считанные минуты, после того как мы деактивировали стазис-поле. Именно поэтому мы и уверены, что был выбран наиболее действенный препарат. Откуда его смогди достать, нам не известно. Только...

И медик указал на объект, который был похож на обычного человека, но который им уже не был. - никто не мог предугадать наличия у этого хумана таких уникальных особенностей организма. Именно это нас и спасло. И только благодаря этому мы смогли выявить эту его феноменальную особенность. Мутации, направленные на изменение физического строения тела этого субъекта, совершенно не затрагивают особенностей строения и функционирования его мозга.

И уже достаточно обыденно медик добавил:

- Так что лечение теперь уж точно никак не сможет повредить нам и нашим планам или внести какие-тo непоправимые изменения в них.

После чего он произнес, переведя взгляд в сторону малого мобильного инкубатора, где хранился симбиот, приготовленный для его внедрения в тело объекта.

- К тому же, теперь можно совершенно не переживать о вживлении симбиота и его нормальной адаптации к новому носителю. Оно гарантированно пройдёт. Ну а человек его выдержит без особых проблем. Так что мы приступаем.

И медик кивнул одному из своих помощников, указывая в направлении медицинского комплекса. Только вот тот направился в совершенно другую сторону, он шёл к инкубационной камере, где сейчас сидел симбиот.

А ещё через несколько минут, когда эфирное тело пойманной и когда-то доставленной в исследовательский институт сущности профессора Рокены смогло разместиться в теле молодого парня, того перестало трясти и корежить, будто глину в руках искусного мастера, и медицинский комплекс перестал сигнализировать о том, что его пациент находиться в критическом состоянии.

Ну, а, кроме того, Крысолов понял две вещи. Человек в медкомплексе действительно стал креатом, если смог выдержать такие нереальные нагрузки, которые вызвало внедрение симбиота. Это было прекрасно видно по показаниям медицинского комплекса. И второе, похоже, ему придётся поработать по своему основному профилю. И оправдать когда-то давно данное ему одним из старейшин имя.

Где-то у них завелась крыса, которая слила информацию о проекте по перехвату технологии уникальной нейросети куда-то на сторону.

- Но зачем такие сложности? - этот вопрос так и продолжал мучить Крысолова всё последующее время. Не подумал он лишь о том, что это может быть банальная случайность и стечение обстоятельств. Никто не может предусмотреть всего.


Семь дней спустя. Окраина Содружества. Палуба линкора «Трезубец» с отсутсвующим портом приписки.


- Но зачем такие сложности? - всё тот же вопрос продолжал мучать капитана линкора и по сей день. Ведь он так и не смог ни то, что вычислить крысу, но даже выйти на след этого предателя или двойного агента (ему и с этим не удалось определиться). Единственной ниточкой указывающей на его присутствие, была та ловушка, что устроил на них исполнитель. И это была лишь косвенная улика. Прямых доказательств, которое могли бы привести к предателю или исполнителю заказа, не было.

К тому же, поразмыслив над происходящим, Крысолов в результате своего расследования пришёл к несколько противоречивому выводу.

«Охотятся не на кого-то из нас», - подумал он, - «бьют точечно и стараются уничтожить лишь профессора или ту информацию, которой он обладает». A потомy и сейчас, настороженный и напряжённый, он шел по коридору в сторону медицинского сектора корабля.

Финальный этап. Всё должно пройти гладко. Только вот бывшего переговорщика и нынешнего капитана линкора опять мучило какое-то плохое предчувствие.

Тем временем, за всеми этими воспоминаниями и размышлениями, мужчина не заметил, как дошёл до нужной комнаты. Сделав последний шаг, он открыл двери и зашел в медицинскую лабораторию. Внедрение слепка проводили более квалифицированные специалисты, командированные к ним Советом. Это была уже следующая команда, более подготовленная, более свежая, но при этом и менее знакомая с обстановкой и обстоятельствами появления у них столь необычного материала.

Ну и, как подозревал сам Крысолов, команду столичного медика-мажора всё же не похвалили за их оплошность, которая, не обнаружь они у объекта его уникальную особенность, привела бы к полному провалу их миссии.

Самого же капитана репрессии не коснулись, и теперь, как результат произошедших ранее событий, он работал с новой командой медиков-ментооператоров. Только вот они были уже не просто из центральных областей Содружества. Нет, новые люди были присланы Советом. Да и не все они были людьми, если уж на то пошло.

Ведь на данном этапе была своя специфика в выполнении работ, и было принято решение не рисковать, а привлечь наиболее компетентных специалистов, которые у них были. А потому команду новых медиков возглавлял личный порученец главы Совета.

На линкор прибыл стройный высокий аграф с холодным и пронзительным взглядом абсолютно бесчувственных и пустых глаз. Но не это заставило задуматься Крысолова о своём будущем, когда он узнал о том, кто будет возглавлять новую команду ментооператоров.

Ведь, если верить слухам, кроме всего прочего, этот аграф был ещё и личным палачом главы Совета. Но в этот раз Крысолов очень надеялся на то, что аграф сюда прибыл именно в качестве высококвалифицированного медика-ментооператора.

Между тем новая команда практически сразу по прибытии разместилась в лаборатории исследовательского отдела, правда, предпочитая работать на собственном оборудовании. Сам Крысолов мельком слышал, что оно более подходит для проведения столь ювелирной операции и уж тем более, оно гораздо более привлекательно в плане контроля и анализа процесса заливки образа в сознание реципиента.

- Состояние пациента стабильное, - как раз сообщил главный из команды обычных медиков, обращаясь к аграфу, в тот момент, когда мужчина приоткрыл дверь и, войдя в помещение, незаметно пристроился у стены.

- Хорошо, ждём момента совпадения девяноста трех процентов значений для основных параметров, - отдал распоряжение ментооператор. И сверившись с показаниями, добавил:

- Следите за процессом адаптации нейросети, мы не должны пропустить оптимальный диапазон для внедрения ментального слепка.

С этим Крысолов был согласен полностью. Это оказался как раз тот самый параметр, на который никто из них в принципе не обратил никакого внимания, кроме вновь прибывшего аграфа. А он практически сразу заметил их упущение и скорректировал план работ.


За тридцать минут до проведения операции. Сразу после прибытия новой команды. Окраина Содружества. Палуба линкора «Трезубец» с отсутствующим портом приписки.


- Вы не сможете отработать, если будете придерживаться вашего старого плана, - только взглянув на предоставленные ему данные, с уверенностью сказал аграф.

- Что не так? - сразу подошел к нему Крысолов. Он прекрасно понимал, что этот господин вряд ли будет попусту поднимать какую-то тему, лишь 6ы показать свою большую осведомленность в каком-то вопросе и уж тем более свою значимость в этом деле. А потому он готов был выслушать любое разумное его мнение.

- Параметры, ответил ему ментооператор и вывел на экран небольшой график, построенный на основе переданной ему информации, - судя по периоду стабилизации деградационной кривой, они были сняты у пациента в тот момент, когда нейросеть ещё не полностью завершила процесса своей настройки и адаптации.

- Так и есть, - подтвердил капитан.

Аграф кивнул и сказал ему:

- В этом и есть ошибка вашего плана, - и, показав ему необходимый пункт, он добавил, - нам нельзя дожидаться периода полной адаптации нейросети. Мы тогда точно пропустим необходимый момент времени. В этом случае, нам нужно или вычислить то мгновение, когда совпадут оба набора параметров, что сделать практически нереально. Этот миг может составлять сущие мгновения. И мы элементарно не успеем залить ментальный образ реципиенту. Но нам этого и не нужно. Мы же понимаем, что спокойно переживем смещение параметров материала в десять процентов. А это значит, что вычислить нам нужно не какой-то определенный момент времени, а наиболее оптимальный коридор для внедрения ментального слепка.

И ментооператор быстро что-то прикинул в уме, а потом повторно достал свой планшет и активировал пару систем, помогающих выполнять быстрые расчеты. Он почему-то предпочитал работать именно с ним. Может потому, что этот планшет был оригинальной консолью Древних.

«Откуда она у него?» - только и успел подумать Крысолов, как аграф уже завершил свои дела и посмотрел на него.

- Коридор для выполнения операции по внедрению слепка ментального образа я подготовил. Расхождения будут еще меньше. Я сумел просчитать коридор для отклонения в семь процентов. Хоть это практически вполовину уменьшит время самого внедрения. Но мне его будет достаточно. Для нас это самый оптимальный вариант.

- Хорошо, - согласился Крысолов - тут я полностью доверяю твоему опыту.

Порученец главы совета ничего не ответил, только кивнул и вышел из кают-компании, в которой у них состоялся разговор. А еще через тридцать минут они приступили к операции.

Как оказалось, аграф со своей командой прибыли очень вовремя и период наименьшей активности в ментальном поле и теле их объекта подходил к концу. Пора было приступать к операции.


Семь дней спустя. Окраина Содружества. Палуба линкора «Трезубец» с отсутствующим портом приписки.


- Загрузка ментального слепка успешно запущена, - доложил помощник аграфа, наблюдающий за показаниями приборов, - прогресс полтора процента.

Ментооператор, проводивший внедрение ментального образа личности и воспоминаний профессора Рокены в разум реципиента, кивнул в ответ.

- Начинаю процесс замещения сознания, - поставил в известность он свою команду, - определяю точки слияния. Найдены общие сегменты, идентичные для обеих структур сознания. Запускаю процесс их наложения.

И в удивлении поглядел на одного из своих сотрудников, будто собираясь удостовериться в полученном результате.

- Наличие идентичных структур подтверждаю, - ответил медик, на которого аграф обратил внимание.

- Откуда тут вообще могли появиться общие сегменты? - будто про себя произнес порученец главы Совета и перевел взгляд на медкапсулу, а потом, обернувшись назад, спросил, - материал точно не мог жить хотя бы какое-то время на территории Содружества?

Этот второй вопрос он явно адресовал уже Крысолову, который почему-то думал, что аграф до сих пор не заметил его присутствия. Но, как оказалось, это было не так.

- К такому выводу мы пришли по косвенным признакам, - ответил тому капитан линкора, - после того, как он попал к нам в руки, и мы провели первоначальный анализ. Но в связи с применением препарата влияющего на генные модификации, точно мы этого утверждать не можем.

- Понятно, - протянул аграф, - похоже, он всё-таки откуда-то с территории Содружества. И это хорошо, что была проведена генная модификация. Иначе можно было наткнуться на следы его прошлой жизни.

И он вновь посмотрел на экраны приборов:

- Стопроцентное слияние по совпадающим сегментам, - со всё возрастающим удивлением проговорил ментооператор, - но ведь такого не может быть. Должны проявиться хоть какие-то личностные отклонения...

Неожиданно раздался голос одного из его помощников. Крысолов впервые услышал, что кто-то обратился к аграфу по имени.

- Классий, происходит что-то странное, - и этот невысокий и неприметный человек, чем-то очень напоминающий самого бывшего переговорщика, показал аграфу ряд каких-то параметров на панели медицинского комплекса.

Meнтooпepaтop практически в ту же секунду, как только увидел отобразившиеся там значения, подключился к консоли напрямую, и теперь можно было не сомневаться, что происходит что-то из ряда вон выходящее.

- Регистрирую множественное нарастание общих сегментов. И откуда они только взялись? - раздался вопрос аграфа, а буквально через несколько мгновений, - идентичность совпадения превышает девяносто пять процентов и постепенно увеличивается.

Проходит ещё несколько секунд.

- Идентичность совпадения сегментов - сто процентов... Наблюдаю самопроизвольную активацию наложения и слияния идентичных структур.

Глава команды ментооператоров и медиков просто стоял и ничего не понимающими глазами смотрел на тело в медицинской капсуле. По виртуальной схеме, было прекрасно видно, как множатся одинаковые структуры и постепенно поглощают - тут даже речь шла не о совмещении - загруженный в сознание реципиента слепок сознания профессора Рокены.

- Стопроцентное усвоение внедренного слепка родительской структурой, - только и протянул ментооператор, аграф с очень необычным именем Классий, наблюдая за происходящим, - но такого не может быть.

После чего ещё раз просмотрел параметры.

- Мне показалось, или структура мозга реципиента вернулась к своему первоначальному состоянию?

И он указал на выведенную виртуальную схему.

- Да, - подтвердил его помощник, - процесс ещё не завершён полностью, но мы регистрируем планомерный откат большинства структур мозга в своё изначальное состояние.

- О таком я вообще не слышал, - задумчиво глядя на графики, протянул аграф.

И, обращаясь к тому самому человеку:

- Вы зарегистрировали все этапы поглощения слепка родительским сознанием?

-Да, - подтвердил неприметный мужчина, - сначала процедура шла обычным ходом. Начался процесс вытеснения родительского сознания. Было уничтожено порядка одного-двух процентов поверхностных данных. Что туда попало, нам не известно. Но, в определенный момент, а именно тогда, когда ты начал процесс, даже не совмещения общих сегментов, а определения точек слияния, запустился какой-то внутренний механизм, активированный структурой мозга самого реципиента. И, судя по диаграмме, именно тогда и стали возникать общие сегменты. Я тут кое-что проверил...

И сотрудник аграфа вывел на обзорный экран какую-то таблицу.

- Смотри, вот сам момент начала работ. И тут в принципе не было зарегистрировано никаких общих сегментов.

Затем еще одна таблица с графиком.

- А это сравнение с результатами полного тестирования, которое было проведено прошлой командой. И тут тоже нет никаких общих точек пересечения.

После чего этот необычный помощник главы команды медиков и ментооператоров, добавил:

- Так что изначально, на момент начала внедрения, не было и быть не могло никаких общих сегментов.

- Понятно, - протянул Классий, выслушав своего помощника. Попросив предоставить ему ещё кое-какие данные, аграф просмотрел уже ранее представленные графики. И потом высказал очень необычный, но при этом подтверждённый произошедшим инцидентом, вывод:

- Складывается такое впечатление, - протянул порученец Совета, в основном обращаясь к своей команде, - что почувствовав угрозу своему существованию и потере личности, разум этого человека запустил какую-то защитную процедуру, аналогичную той, что хотели выполнить и мы. Только сделал он это со своей стороны, как бы инвертировав принцип её работы. И активировал этот парень не замещение, запущенное нами, а именно поглощение. Как такое возможно, я пока сказать не могу. И именно это нам и придется выяснить.

Таких результатов хоть и сложной, но вполне рядовой операции не ожидал никто. Они потеряли c таким трудом и проблемами добытый ментальный образ профессора, который растворился в разуме подготовленного для его внедрения объекта. И им придётся как-то объяснить это происшествие перед Советом.

Аграф указал невысокому человеку на установленный медицинский комплекс и прочее оборудование. Его помощник понимающе кивнул тому в ответ и начал опечатывать аппаратуру, чтобы сохранить все данные в нетронутом состоянии. Классий между тем постоял пару секунд в состоянии покоя и молчании, а потом, будто соглашаясь с какими-то своими мыслями, произнёс:

- Да, очень похоже на это.

И буквально в следующее мгновение, развернувшись в сторону Крысолова, спросил:

- Где вы его достали и кто это?- и он указал головой в сторону медицинского комплекса.

Переговорщик вопросительно посмотрел на аграфа, скрывать ему было нечего, всю информацию по этому делу он предоставил в своём отчете. И потому он ответил:

- История того, как объект попал к нам в руки, полностью передана в Совет. На это аграф лишь отмахнулся.

- Ваш рапорт, больше похожий на детективное расследование, я только что просмотрел и он меня не интересует.

После чего Классий подошел на пару шагов ближе к Крысолову.

- Скажи, - и он указал на лежащее в медкомплексе тело, - вы проверили, сколько модификаций oно претерпело до того, как попасть к нам? Ты уверен, что только одно, то, о котором упомянуто в отчете?

- О чём ты? - теперь Крысолов действительно не понимал, что ему хочет сказать аграф.

- Я говорю, что это, - и представитель Сбвета кивнул в сторону медбокса, - кто угодно, но только не человек. И только какая-то из возможных предыдущих модификаций, и не известно, сколько он их претерпел, преобразовала его в хумана. Ну, а кем был объект до этого, точно мы сказать уже не сможем. Хотя и попытаемся это выяснить.

После чего аграф уже гораздо более задумчиво добавил:

- И, похоже, твоя гипотеза насчет того, что кто-то пытался добраться до Рокены или его секретов и устранить его вместе с ними, подтвердилась. Он это сделал. И вполне успешно. Ни того, ни другого у нас нет.

После чего уже стальные буравчики глаз, казалось, ворвались в сознание капитана линкора.

- И предателя теперь мы будем искать вместе...

И только он хотел добавить еще что-то, как неожиданно сработала сигнализация медицинского комплекса.

- Что происходит? - обратился аграф к своему помощнику, который сейчас находился ближе всех к индикационной панели.

- Регистрирую процесс экспоненциального роста и создания нейронных связей в структуре мозга объекта.

- Регистрирую стремительную дестабилизацию его структуры...

- Регистрирую множественное перестроение сегментов мозга...

- Регистрирую появление новых сегментов...

- Регистрирую значительное уплотнение и усложнение структуры мозга объекта...

И, глядя в сторону аграфа, а также стоящего позади него капитана, помощник с расстановкой произносит:

- Это не новый этап адаптации, которого мы ожидали, это новый этап эволюции нейросети. Она продолжает развиваться и выстраивает какую-то собственную структуру. В полученных материалах подобной информации не было.

Только помощник Классия это сказал, как вновь сработал зуммер медицинского комплекса.

- Что там? - уточнил у него аграф.

- Регистрирую активацию каналов протекания ментальной энергии и их дублирование по всей поверхности ментального поля объекта.

За всеми этими разговорами и странностями, которые случились тут за последнее время, они забыли о том, что вообще-то процесс, связанный с нейросетью, ещё не завершен.

- Тарк, - выругался аграф, - началось. Это последний этап инициации процесса активации нейросети, который, похоже, не то, что не был пройден ни разу, но к его запуску даже близко никто не подходил.

И он посмотрел на Крысолова:

- Что же они там такое раскопали? - этот вопрос не требовал ответа, так как ни у кого его не было. Вдруг раздался пронзительный писк зуммера.

- Активируй стазис-поле... - даже не разбираясь в происходящем, быстро среагировал помощник аграфа, обращаясь к одному из ассистентов,который стоял как раз у нужного пульта.

Только вот было поздно.

Сначала отключилась электроника самого медицинского комплекса, потом погасло освещение в медицинском отсеке. Люди, находящиеся в медицинском отсеке, оцепенели, казалось, что сама жизнь покидает их тела. Вот валятся первые иссушенные мумии.

Между тем линкор постепенно превращается в корабль-призрак. Отсек за отсеком гаснет освещение на огромном корабле. Как волна, тьма расползается вокруг. Где вслед за наступающей мглой идет и старуха с косой. Только вот никакой косы не было. И в центре этого шара тьмы находиться маленькая медицинская капсула. А в ней лежит бесчувственное тело молодого парня, которое неожиданно шевельнулось. И послышался длинный протяжный вздох.


Несколько минут спустя. Окраина Содружества. Палуба линкора «Трезубец» с отсутствующим портом приписки.


Дольше всех сопротивлялся странному воздействию Крысолов, который по какому-то наитию активировал энергетический щит. Он один видел тот ореол тьмы, что окружил тело в капсуле. Он один видел, как тело неожиданно дёрнулось, будто его скрутил внезапный приступ нестерпимой боли. Он один видел, как тело полностью поглотила тьма.

И последнее, чтo он видел, это яркую вспышку света, в которой внезапно растворилось проявившееся из тьмы тело неизвестного молодого хумана. С этой последней вспышкой остатки сил и энергии покинули последнее живое существо на одиноком линкоре. Мумия Крысолова с тихим шорохом завалилась на пол. А огромные просторы космоса стал бороздить мертвый корабль-призрак, пропажу которого заметят еще не скоро.


Несколько мгновений спустя. Где-то далеко за пределами Содружества. Планета Ареана. Столица Парн. Академия магии Империи Ларгот.


- У меня получилось! Учитель, у меня получилось! - нёсся молодой маг-демонолог по коридорам Академии магии Империи Ларгот.

Запыхавшись, он вбежал в кабинет своего наставника.

- Учитель, - прямо с порога закричал он, даже не обратив внимания на то, что в кабинете его наставника находятся ещё несколько магов, - учитель, я смог призвать какого-то слабого демона. Он еле шевелится, даже не пытается продавить границы пентаграммы.

В первое мгновение маг Корс даже не сообразил, о чём говорит его непутёвый подопечный. «Какой демон? Какой призыв? О чём он?» - эти мысли так и читались на его лице.

Но вот до одного из магов, высокого крепкого мужчины, с очень хмурым лицом, это дошло гораздо быстрее.

- Идиот, и ты оставил его там одного, - закричал он, не слишком сдерживаясь в выражениях, - даже не накинув на него магическую привязку?

- Нет, - кажется, молодой парнишка только сейчас сообразил, что на радостях забыл выполнить большую часть ритуала призыва. Где сам призыв был только малой его толикой.

Сообразив, что молодой демонолог ничего этого не выполнил, он ринулся к выходу. И уже на бегу приказал находящимся в помещении магам:

- Берите всех сильных светляков и демонологов, - и немного подумав, добавил, - я же постараюсь сдержать его до вашего прихода. Хотя, - и он махнул рукой находящимся тут же эльфару и демонологу, - Лерак, Корс, вы со мной. Среди присутствующих вы двое наиболее сильные маги. А там потребуется именно сила, а не умения, мы должны не дать распасться пентаграмме.

- Упырь, не суетись, - крикнул ему вслед высокий эльфар, к которому он и обратился, - ничего страшного. Ну, призвал парнишка какого-то демона.

- Болван, - не сдержался тот, кого назвали Упырем, - если он может хотя бы шевелиться, после призыва в учебную пентаграмму, которая по определению должна парализовать и задавить сознание любой демонической сущности, чтобы облегчить привязку начинающим магам, тoэто не просто демон, а кто-то гораздо более сильный.

И он бросился в сторону башни. Лерак, а это как раз и был тот самый болтливый эльфар, и Корс кинулись за ним следом. Остальные маги побежали в направлении кафедры демонологов, она была ближе, а молодого парнишку отправили за светлыми магами. Он туда доберется гораздо быстрее них. И все они должны успеть собрать отряды магов до того, как демон вырвется на свободу. К чему это приведёт, никто загадывать не хотел. Но все помнили тот единственный раз, когда так же по недосмотру одного из студентов, из пентаграммы вырвался слабый демон. И в тот раз, кроме того, что им пришлось перестраивать тёмный факультет, где они, в конце концов, смогли зажать и уничтожить беглеца, академия понесла гораздо большую потерю. В тот раз погибло очень много молодых магов, на занятие к которым ворвался разъярённый демон.

Того кровавого побоища, что устроил ослеплённый жаждой убийства демон, многие выжившие маги не могут забыть до сих пор и просыпаются в холодном поту с криками ужаса посреди ночи. И сейчас ещё один такой же нежданный визитер. Но этот гость может оказаться гораздо опаснее, если они не справятся с ним.

Именно поэтому прикрывать академию от разъярённого демона отправился сам её ректор со своим неразлучным другом и одним из лучших демонологов, который когда-либо работал в ней.


Несколько минут спустя. Планета Ареана. Столица Парн. Академия магии Империи Ларгот.


- Я никого не чувствую в зале призыва, - когда они подбежали к комнате, где должна находиться пентаграмма, сообщил Корс ректору и его другу.

- Я тоже, - с каким-то подозрением подтвердил слова человека, а Корс и 6ыл обычным хуманом, эльфар, - там нет ни жизни, ни тьмы, а ты знаешь, как мы чувствительны к подобным проявлениям магической энергии.

- Да, я понял, - произнес Старс, так звали этого высокого сильного мужчину с волевым лицом, являющимся ректором этого учебного заведения, - и это настораживает. Пентаграмму невозможно разрушить так быстро. Мы буквально на неделе проводили инспекцию и проверили всё магическое обеспечение академии, в том числе и штатные пентаграммы призыва.

И он по старой привычке, с тех пор, когда ещё возглавлял отряд тайной стражи Империи Ларгот, словно незримая тень придвинулся к двери и резко заглянул в неё. А потом с каким-то настороженным и хмурым лицом обернулся в сторону своих людей:

- У нас большие проблемы, - и вглядевшись в лица эльфара и демонолога, добавил, - вы были правы, тут никого. Он ушёл.

После чего медленно вошел в помещение и огляделся вокруг.

- Не понимаю, - произнес он.

- Что? - заглянув ему через плечо, спросил Лерак. Но так и не заметил ничего странного.

Ректор лишь молча отошел в сторону, пропуская демонолога и своего друга внутрь. Сейчас его больше интересовало мнение именно профессионального мага - призывателя демонов.

-Что скажешь, Корс? - Старс кивнул на то место, где по идее должна была находиться пентаграмма призыва. Только вот в этом и была вся загвоздка: там её не было.

Пока Корс исследовал комнату, ректор через магический амулет связался с начальником службы безопасности академии.

- Дугор, - обратился он к донельзя серьезному магистру магии земли, - тихо и не вызывая паники объявляй по академии красный код, у нас чрезвычайная ситуация. Подними всех своих людей. Плюс свяжись с резиденцией императора, нам нужны их маги. И, в дополнение, необходимо, чтобы они прислали сюда троллей и вампиров из тайной стражи.

Тот, кого ректор назвал Дугором, вопросительно поглядел в глаза своему начальнику.

- Причина? - только и спросил он.

- Сбежал демон, - стараясь говорить спокойно, произнес Старс. Но этого вполне хватило, чтобы Дугор понял всю серьёзность ситуации. Ведь именно этот маг был одним из тех немногих выживших студентов, который пережил прошлый побег демона.

- Тарк, - только и проворчал он, а потом серьёзно сказал, - всю академию мы перекрыть не сможем. Нужно объявить эвакуацию.

- Я знаю, - согласился с ним ректор, - но тогда и демон может просочиться сквозь оцепление.

- Но если мы замолчим ситуацию и усугубим проблему, то еще одного повторения подобного инцидента нам не простят.

- Я знаю, - спокойно ответил тому Старс, - и готов нести всю ответственность за произошедшие события и действия.

Дугор хотел или добавить ещё что-то или возразить ректору, но их разговор прервал Корс.

- Ректор, - обратился он к нему, - притормозите. Тут что-то непонятное, - и немного помолчав, он добавил, - если я прав в своем предположении, то тут был кто угодно, но только не демон.

Эти последние слова заставили Старса задуматься.

- Ты уверен? - уточнил он у своего демонолога.

Тот лишь пожал плечами в ответ.

- Я не знаю, кого притянул к нам сюда мой балбес, но это точно не демон. В нём практически нет энергии тьмы. Как, впрочем, и какой-либо другой энергии. Но вот кто это был, нужно разбираться.

И он кивнул в сторону того места, где уже несколько десятков лет светилась активированная пентаграмма. Только вот теперь там была лишь пустота.

- Ладно, я понял тебя, - ответил Старс и уточнил: - сколько потребуется времени, чтобы дать более точный ответ?

- Минут сорок, - прикинув что-то в уме, произнес Корс.

Ректор кивнул на эти его слова, принимая их во внимание, после чего сразу же возобновил связь со своим безопасником.

- Дугор, - сказал он, - код не отменяй, но пока начинайте прочёсывание территории академии своими силами. Выяснились кое-какие обстоятельства. Это, возможно, не демон. Постараемся понять, кого же притянул сюда наш любитель экспериментов. Потребуется минут сорок. Дальше уже решим по ходу дела. Hа всякий случай готовь мероприятия по захвату и нейтрализации, вплоть до полного устранения, цели. И ещё, - и ректор попытался как-то облечь свою мысль в обычные слова, но, так и не придумав ничего лучше, добавил: - по возможности постарайтесь не лезть в противостояние с этим неизвестным. Больно странные тут произошли вещи.

Его заместитель по безопасности кивнул.

- Сделаем, - ответил он и уже хотел отключиться. Но, как оказалось, ректор ещё не закончил.

- Да, и обращайте внимание на все странности, что удастся засечь.

- Понял, - только и ответил Дугор и неожиданно развернулся. Сложилось впечатление, что он у кого-то что-то уточнил, а потом уже сообщил об этом.

- Странности начались, - сказал он, а потом добавил, - кто-то активировал портал на полигоне рейнджеров и, судя по всему, ушёл в направлении Великого Леса. Мои успели засечь момент его открытия, но больно быстро он сработал. Сейчас они доберутся до места, и мы попытаемся всё выяснить.

Только вот было подозрение у Старка, что не найдут они того, кто так легко и непринужденно выбрался из пентаграммы, которая раньше считалась практически вечной и неразрушимой. После этого незамеченным прошёл треть территории академии, активировал портал в том месте, где это было невозможно сделать, а потом ещё и скрылся там, куда нормальные люди просто так не сунутся. Да и с пентаграммой осталось больше вопросов, чем ответов. Ведь что ни говори, но последствий её разрушения они так и не нашли. Только полное отсутствие следов её присутствия здесь. И что бы это могло значить, и что неизвестный сделал с нею, ректор Академии пока понять не мог. Как и его лучший демонолог, который сейчаа корпел над какими-то записями. Сам же Старс на данный момент сказать мог только одно. Неизвестного больше нет на территории Академии. Ведь порталы не открывают просто так там, где это сделать невозможно и не уходят туда, откуда практически не возвращаются.


Полтора часа спустя. Планета Ареана. Столица Парн. Академия магии Империи Ларгот. Зал совещаний.


В зале совещаний академии сейчас собрались все руководители кафедр этого заведения, деканы, ректор, а так же другие маги, которых посчитали необходимым привлечь для анализа произошедшего события.

- Что скажешь? - Старс дал время Корсу подготовиться к отчёту, и теперь ждал от него хоть каких-то объяснений.

- Это точно не демон - уверенно ответил Корс, - я просмотрел тот ритуал призыва, что разработал мой ученик. И с учетом того, что я увидел, то мне в принципе не понятно, кого он мог притащить? Вот послушайте...

И демонолог достал один из листов бумаги, где он провел анализ ритуала, выполненного его учеником.

- Мой перестраховщик, - в этом месте демонолог слегка выругался, - в общем он постарался найти для своего первого самостоятельного раза сущность с таким огромным количеством противоречащих друг другу параметров, что я даже не знаю, где призыв смог выцепить подобный экземпляр. Но тут и врождённое, причём к тому же ещё и полное, отсутствие использования собственной ментальной энергии. Чтобы он не смог сопротивляться ментальному подчинению, а главное, нападать на своего призывателя. И слабость, и общее физическое истощение. И отсутствие врождённой защиты к ментальному подавлению. Но при этом ему нужен был огромный магический потенциал существа и возможность использовать его в качестве естественного накопителя ментальной энергии. И тут самое смешное.

Поле этих слов Корс оглядел своих коллег.

- Этот болван вместо чёткого указания типов ментальной энергии, которыми пользуются демоны (тёмные или хаотичные), указал все типы, - и он постарался выделить голосом последнюю фразу, - все типы! Вы представляете такое существо, которое может работать с абсолютно любым типом магии?

И он помотрел на ректора, но не дождавшись никакого ответа с его стороны, демонолог закончил:

- А, как известно, исходя из закона магического истощения, сила мага обратно пропорциональна количеству управляемых им типов энергий. А в нашем случае их такое великое множество, что сила этого существа по работе с ними приближается к абсолютному нулю.

И маг снова посмотрел на находящихся в зале своих коллег.

- И представьте, - в этом месте демонолог развел руками, - ритуал настроен на поиск подобной сущности. К тому же случилось невероятное. Он её нашёл. Только вот мой, - и Корс замолчал, - так, балбесом я его уже называл, хорошо, будет идиотом. Так вот, мой идиот не предусмотрел такого простого факта, как необходимая на перенос энергия. Если у объекта нет собственной ментальной энергии и использовать её, получив из внешних источников, он нe может, то откуда её взять? И ответ прост. Из места призыва. А догадайтесь, что могло послужить источником энергии для такого переноса?

- Пентаграмма, - негромко ответил ректор.

- Точно, согласился с ним демонолог. И судя по тому, что пентаграммы мы лишились полностью, а объект еле шевелился, то затянуло его к нам из таких неведомых краёв, что просто так до них достучаться не получится.

И Корс пожал плечами

- Вот, в общем-то, и всё, - и уже обращаясь к ректору, он добавил, - никто не разрушал пентаграммы, никто ни пробивался сквозь неё. Он бы просто физически не мог этого сделать. Если и есть где-то более безопасное и безобидное существо, то именно его и нашел этот призыв. Общая физическая слабость, отсутствие элементарных магических способностей. Он безопасен.

Демонолог опять оглянулся, увидев ректора, уже хотевшего задать ему ещё один дополнительный вопрос. Но опережая его, сам произнес ответ на него.

- Если говорить о том, как он покинул пентаграмму. То тот, кого вызвал мой ученик, просто встал и ушел. Нечему ему было мешать. Пентаграмма сама себя полностью испарила, отдав всю энергию на телепортацию Неизвестного. Возможно, ещё и у него частично была откачана магическая энергия. Коль он в первые мгновения был достаточно плох, что не мог пошевелиться. Ну а дальше ему и делать ничего нe нужно было. Он поднялся, вышел в двери и ушел. Неудивительно, что на него никакие охранные плетения не сработали. Они его просто не замечают. Вот и всё.

Это и объясняет столь странное исчезновение пентаграммы призыва. Та прорва энергии, что была в неё вложена и сконцентрирована в ней за предыдущие десятилетия, была использована на организацию переноса.

- Понятно, - протянул ректор, - но тогда остался вопрос с порталом в сторону Великого Леса. Если он не маг, то и портал он создать не мог.

- Всё верно, - подтвердил Корс и посмотрел в сторону Дугора, - рассказывай,что нарыли твои парни.

- Да тут все просто; - спокойно ответил глава службы безопасности академии, - не открывал он никакого портала. Уже всё выяснили. Нарушители задержаны. Это два наших студента развлекались. У одного из них, оказывается, был родовой артефакт. Индивидуальный Портал. Вот они и решили проверить, а можно ли им воспользоваться, если область прикрыта защитными плетениями? Ну и, как результат, мы знаем, что можно. Артефакт мы изъяли до выяснения. Вещь старинная, возможно это артефакт Древних. Пока попридержим портал у себя, во избежание, а вернём его после завершения владельцем очередного семестра перед его поездкой домой.

- Всё это замечательно, - проворчал Старс, - только вот так и остался открытым вопрос, куда же тогда делся наш неизвестный?

- Разыскиваем, - ответил Дугор, - но пока нет никаких следов. Однако точно известно, что территорию академии он не покидал. Так что найдём. Это лишь вопрос времени. Неприятностей или возникновения проблем с его стороны не ожидаем. Скорее всего, сейчас он постарался забиться в какую-нибудь дыру и отсиживается там, пытаясь разобраться в том, во что же он вляпался.

- Он точно не мог воспользоваться порталом, о котором вы говорили? - уточнил ректор.

- Не мог, - уверенно помотал головой глава службы безопасности, - мы опросили обоих студентов и они в один голос утверждают, что на полигоне никого не видели, с тех пор, как активировали портал и до того момента, как мы прибыли за ними.

- Хорошо, - произнес Старс, - держите меня в курсе. Территорию Академии необходимо поставить под усиленный контроль. Неизвестного будет легко вычислить. Не маг среди толпы магов будет выделяться как белый дракон, среди черного прайда.

И уже обращаясь ко всем:

- Можно считать, что мы в этот раз отделались легким испугом.

На этом их внеплановое совещание было завершено. Как показал ректор, разыскать обычного разумного среди хоть и большой толпы магов будет несложно. Единственной дополнительной проблемой было то, что только вчера закончился новый набор, и было проведено распределение. Но вряд ли этот неизвестный сможет органично вписаться хоть в какую-то группу, чтобы замаскировать на её фоне своё присутствие.


Место и время не известно.


- Опасность!!! Опасность!!!

- Уровень угрозы оператора, максимальный!!!

- Угроза деградации и распада сознания оператора!!!

- Угроза потери личностной составляющей оператора!!!

- Угроза полного уничтожения самосознания оператора как отдельного индивида!!!

- Угроза внедрения паразитического сознания!!!

Ничего не могу понять. У меня перед глазами моргают эти странные записи, чей хоровод и мельтешение уже начинают сводить с ума. К тому же во мне проснулось чувство того, что это не просто какие-то разрозненные фразы. Они однозначно касаются меня самого и моего состояния.

Опасность я ощущаю не только на уровне непонятных надписей, мелькающих у меня перед глазами, но и на уровне своих инстинктов и всего сознания. Я прямо ощущаю, что она пропитала каждой миллиметр пространства вокруг.

Только вот я всё ещё нахожусь в каком-то тёмном и пожирающем всё моё естество вакууме. И мне совершенно не хочется никак реагировать на эти надоедливые строки или свои ощущения. Мной овладела какая-то нереальная апатия и вселенское равнодушие к своей дальнейшей судьбе.

-Очнись, Младший, как плетью этот голос врезается в мое сознание, - без тебя мне не справиться.

Пытаюсь увидеть того, кто же пытается заговорить со мной. Но никого нет, только тьма вокруг.

- Это я, - вдруг тьма преобразуется в странное и необычное существо, своим видом напоминающее, ставшего на задние лапы дракона, - и мы теперь вместе. Я с тобой, а ты со мною. Навечно.

О чем говорит это непонятное существо? Не понимаю. Кто оно?

- Зови меня Дракон, мне нравится это имя. Хоть драконом я никогда не был. Они другие. Они всегда были слабы. Как и ты сейчас. И если ты не соберёшься с мыслями, и не поможешь мне, то и ты погибнешь и исчезнешь, как когда-то эта раса учёных и воинов, чьим именем ты меня наградил.

И вдруг как молния в моей голове. Последнее воспоминание. Разговор с Викой. И та возможность, что мне предоставили.

«Я же хотел устроиться тестировщиком игр и оборудования для виртуальной реальности», - и некоторое облегчение, - «так это всё игра».

Но почему я, кроме того разговора, ничего не помню? Что было потом? Какая-то странность. Последнее мое воспоминание - это обещание Вики арендовать мне машину, и следующее уже тут, когда я заметил странные мелькающие надписи у меня в сознании.

- Это не игра, - неожиданно сказал Дракон, - но считай так, если тебе так будет проще. Ведь любая реальность - это игры сознания творцов.

И неожиданно:

- Всё, время практически вышло! Соберись.

И по мне пробежали будто сотни тысяч вольт. Не могу ничего сказать насчёт тела, я его не чувствовал, но вот мое сознание пронзили миллиарды вспышек боли, которые слились в один большой океан, будто затопивший меня. И та тягучая и нереальная тьма, что затягивала меня в свои объятия, внезапно отступила, схлынула, вместе с болью, также мгновенно исчезнувшей, как и возникшей до этого. И мир обрел нереальную палитру цветов и красок.

- Что это? - поражённо постарался я разобраться в этом ещё более нереальном мельтешении цветов.

- Мир, истинный мир, каким его когда-то видел и я,- ответил мне Дракон и после этого добавил, - я научу тебя пользоваться моим даром и наследием, Младший. Но потом, не сейчас. Сейчас на это нет времени. Помоги мне. Сам я не могу ничего сделать. Я лишь возрождённая часть той личности, что была когда-то мною в твоём сознании.

И у меня перед глазами выделилась какая-то серая конструкция, своим строением похожая на бред больного художника-архитектора.

- Что ты там видишь? - спросил меня Дракон.

Я попытался ему объяснить, дав описание той непонятной абстрактной структуры, что была чётко видна, после того, как я обратил на неё внимание, но он меня остановил.

- Просто смотри на неё и постарайся мысленно передать мне её образ, пожелав, чтобы и я его увидел.

- «Это как это?» - мысленно сам у себя спросил я. И как ответ:

- Точно так же, как ты только что сделал сейчас, когда задал вопрос самому себе или как до этого общался со мной.

- «Логично», - согласился с Драконом я, ведь я не всегда задавал ему целенаправленные вопросы, но он как-то отвечал нa них. А потому я просто вновь всмотрелся в ставшую еще более материальной и видимой структуру и мысленно сказал: «Получай, вот она», - и как бы оттолкнул её от себя.

- Осторожнее, - раздался взволнованный голос в моём сознании, - не разорви нашу связь. Она ещё недостаточно окрепла. От такого сильного ментального посыла она может просто не выдержать. Я только начал выстраивать и укреплять каналы. Но мне не хватает энергии, чтобы закрепить их.

И уже как бы разговаривая сам с собой, Дракон добавил:

- Вот и самый простой способ помочь мне. Нужна энергия, и, немного подумав, уже гораздо увереннее произнес, - много энергии. Очень много энергии. Я не хочу опять исчезнуть бесследно. А потому мне необходимо закрепиться и возродиться в сознании этого Младшего.

Не знаю, предназначались эти последние слова Дракона мне или нет, но я их услышал. И что-то больно они мне не понравились. Закрепиться - это одно. Но вот возродиться в ком-то? Что это может означать?

Между тем проходит какое-то время, и голос Дракона раздаётся вновь.

- Это ментально-метрическая модель какого-то живого существа. Но она неполная. Тем не менее, структура твоего сознания частично подходит под её внедрение. Именно поэтому некто и пытается вселить в тебя этого паразита.

- Почему ты так решил, что кто-то пытается подселить её мне?

- Модель не полная, - мне показалось, что этот Дракон пожал плечами, - такой кастрированный тип метрических матриц можно внедрить в другой объект только приложив внешние усилия. И если мы сейчас его видим в твоём сознании, то эти усилия уже кто-то приложил.

- Понятно, - протянул я, - и что мне делать?

- В обычном случае нужно защитить своё сознание, но это выполняется ещё до момента нападения. Так что для нас эта возможность уже упущена. И будь ты обычным разумным, для тебя это был бы конец, тебе бы уже ничего не смогло помочь. Матрица уже внутри твоего сознания и процесс запущен. Но ты один из моих далеких потомков, коль через твоё сознание смогли в этот мир притянуть уже мою матрицу. И потому я тебе помогу. Запоминай, это особенность нашего вида.

И я увидел, как уже мне в сознание прилетел ответный образ той самой конструкции, что я передавал Дракону. Вот она начала увеличиваться, разрастаясь до неимоверных размеров. Но в какой-то момент разрастание привнесенной структуры прекратилось, и подсветились какие-то мелкие её кусочки.

- Это минимальный атомарный уровень строения любой метрической модели. Видишь эти сегменты?

И у меня в сознании или перед глазами подсветились определенные участки всей конструкции в целом.

- Необходимо каждый подобный сегмент найти как в своем сознании, так и в паразитической структуре, после чего постараться провести их слияние. Сегменты могут располагаться в совершенно различных участках как твоей, так и внешней структуры. Но привязать и притянуть сегмент ты должен именно к своей структуре. Так ты не позволишь разрушить свою личность.

- И как провести или притянуть эти структуры?

- Не тупи, - проворчал Дракон, - точно так же, как ты передал мне образ. Просто представь, что найденный сегмент переносишь в нужную часть своей структуры разума. Когда мысленно совместишь их, то постарайся представить, что именно привнесенный сегмент ты вдавливаешь в свой, а не наоборот. А теперь делай... - больше приказал, чем посоветовал Дракон.

- Они уже сами активно начали процесс слияния, я это чувствую, только действуют они в обратном порядке. Посмотри. Они стараютоя сегменты из твоей структуры притянуть к паразитическому образу. А потом просто поместят в образовавшиеся пустоты раздробленное паразитическое сознание. Так что не спи, - подтолкнул меня к действию Дракон, - перехватывай их. Не позволяй им захватить инициативу. Чем больше атомарных сегментов уйдет к паразитическому сознанию, тем сложнее будет восстановить контроль.

- Понял, - только и ответил я.

Работа мне показалась не сильно сложной. Только вот выполнялась она слишком долго. Пока я разыскивал необходимое, пока мысленно тянулся к выбранному сегменту, а потом перетаскивал его в нужное место, вдавливаяв свое сознание и закрепляя этот сегмент подобным образом, тратилось очень много времени. И я это прекрасно осознавал.

К тому же и Дракон буквально через мгновение, поняв мои затруднения, сказал: - Медленно, нужно ускориться.

- Есть предложение, как это сделать?

- Нет, - только и ответил он, - подобным образом даже в моё время не рисковали восстанавливать контроль над уже захваченным сознанием.

Я же подумал вот о чем. Это манипулирование отдельными участками сознания по сути своей лишь работа моего мозга в виртуальном пространстве. Я даже мысленно, для ускорения и помощи себе, представлял, как перемещаю сегменты сознания руками, выбирая нужный и перетаскивая его в выбранное место. А ведь всё можно сделать и гораздо проще.

-Слушай, - обратился я к Дракону, -а обязательно работать с такими мелкими сегментами?

- Это максимально возможная единичная структура, границы которой не будут меняться в процессе приживления и слияния двух разнородных объектов.

- Понятно, - протянул я в ответ, - получается все дело в том, что нам нужны одинаковые ceгменты, возможно и большего размера, чем атомарная структура, границы которых при слиянии останутся неизменны.

- Да, - подтвердил Дракон, - но что это тебе даст?

- Пока не знаю, - мысленно пробормотал я, - есть ещё какие-то ограничения?

Тот, кто назвал себя Драконом, на пару мгновений замолчал, а потом ответил:

- Ну и нельзя отступать от правила. Ты должен сам притянуть сегмент к себе и внедрить, вдавить, втравить, - перечислил мой собеседник, - сторонний сегмент именно в свою структуру. В противном случае ты его потеряешь.

- Хм... - протянул я. А потом потянулся к той конструкции в моём сознании, которой предстала передо мной эта странная паразитическая матрица. А если я сам буду создавать одинаковые сегменты, как в своей структуре, так и во внедренной? А почему нет, тут работа на уровне сознания. Захотел, стал мысленно общаться с каким-то Драконом. Захотел, передал ему образ увиденного. Захотел, произвел слияние. Так, почему мне сейчас не постараться захотеть и слепить, из этой конструкции и моего сознания два совершенно одинаковых сегмента?

- Я не понимаю, о чем ты? - сразу ответил Дракон, - так никто раньше не делал. Но попробуй. Мы всё равно ничего не теряем.

- Хорошо, - согласился я.

И мысленно представил обычную детскую круглую формочку. А почему нет? Наши дети подобным занимаются чуть ли не ежедневно, только работают не с воображаемым сознанием, а с реальным песком. Так почему это не может помочь выжить и мне? А потому я потянулся виртуальной рукой к этой непонятной структуре и постарался мысленно вырвать из нее небольшой кусок.

Не знаю, показалось мне или нет, но я в определенный момент почувствовал значительное сопротивление со стороны конструкции, когда пытался вырвать её часть.

- Куда ушла энергия? - раздался настороженный вопрос Дракона, который, похоже, как-то почувствовал некие сторонние последствия производимых мной действий.

- Не переживай, - быстро сказал я в ответ, - это мои эксперименты.

А потом, уже не обращая внимания на вопросы моего необычного собеседника, всё так же мысленно скомкал удерживаемую в виртуальной руке конструкцию и вдавил её в заранее заготовленную форму, представив, как она растекается тонким слоем по нижней поверхности получившейся фигуры.

- Всё, - произнес я, - за границы теперь можно не беспокоиться. За их пределы не выйдет как инородная структура, так и моя собственная. И все так же мысленно прижал эту виртуальную форму к тому огромному полю, что в моем воображении сейчас ассоциировалось со структурой моего сознания. Было не понятно, как глубоко необходимо вдавливать эту воображаемую форму в свое сознание, но в определенный момент времени я услышал голос Дракона:

- Получилось, - удивленно воскликнул он, - что ты сделал? Я зафиксировал слияние сразу множества атомарных сегментов.

Почему-то отвечать на его вопрос я не стал. Что-то удержало меня от этого. Но про себя подумал: - вот, примерно, тa самая граница, по которой мне стоит ориентироваться. И на моей воображаемой форме появилась небольшая отметка, которая показывала, до какого предела нужно оказывать давление на неё, чтобы произошло слияние.

Между тем самому Дракону я сказал нечто другое:

- Да, - было констатировано мною, - это так. Ну, вот мы и убедились, что метод работает. И действовать подобным способом гораздо проще. И не нужно ничего искать. К тому же я и делаю все гораздо быстрее и по уже отработанной схеме.

Вырвать часть структуры. Размять и скомкать ее. Заполнить ею форму, и,только после этого, уже саму форму вдавить в мое сознание. И подобным способом с поставленной задачей я справился значительно быстрее. Сколько времени прошло, я сказать не могу. Но по моему субъективному ощущению не очень много. И вот наступил момент, когда исчез последний фрагмент конструкции, что пыталась захватить мой разум.

- Смотри-ка, справился ты очень быстро. Поздравляю, - в голосе Дракона прозвучало неподдельное изумление и некоторая настороженность. Параллельно этому я услышал, казалось бы, собственные мысли моего собеседника:

- Он другой, это не мой прямой потомок, но кто-то достаточно сильно похожий на нас. Нужно быть осторожнее. Что он сейчас сделал, я так и не понял.

И уже явно обращаясь ко мне, он продублировал часть своих мыслей, но далеко не все.

- Ты другой, - сказал Дракон, - видимо этo эволюция, которая изменила наш вид за многие поколения, или это твоя собственная особенность, но ты как-то сумел не просто сохранить своё сознание, но и поглотить всю энергию из паразитической матрицы. Я не чувствую даже остаточного излучения. И это очень необычно. Нельзя поглотить полностью всю заключенную в структуру и высвобожденную в результате поглощения энергию. Но ты это как-то сумел сделать. А значит, вместе с энергией ты поглотил и всё, что было вложено в эту матрицу на ментальном, метрическом, информационном и эфирном уровнях. Ведь, по сути, всё это лишь преобразованная в те или иные формы энергия. При атомарном поглощении такого эффекта никогда не наблюдалось, так как кроме чистой энергии в минимальных структурах ничего нет. Но твой способ гораздо более эффективен, но от этого и значительно сложнее.

Я же подумал, что для меня он оказался не так и сложен. Работать с атомарными министруктурами было гораздо сложнее.

Между тем мой собеседник продолжил:

- И уж никто и никогда не добивался при этом эффекта поглощения глубинной сути энергетической структуры. Так что ищи, где-то в твоём сознании должна быть область, куда ушли все полученные при подобном поглощении данные. Не могу сказать, в каком виде они будут тебе представляться и как с ними придется работать, но они где-то есть. Но научиться работать с ними нужно. Ведь это, как минимум, то, что было вложено в структуру на полностью метрическом уровне. Способности, умения, и, возможно, даже знания, ведь ты поглотил всю высвободившуюся энергию. Так что ищи. Всё это где-то в тебе.

И Дракон вроде как замолчал. Но я опять прекрасно слышал его мысли.

- Это невероятная мощь, он точно не мой потомок. Среди нас никогда не было и не могло появиться истинных пожирателей сущности, - мне показалось, что слово «Пожиратели» было произнесено с большой буквы, - хоть и нас относили к их могущественной расе. Но это было далеко не так. Мы могли лишь поглощать и усваивать энергию, тем самым увеличивая свою силу, развиваясь за её счет и развивая собственные способности. Но он... Он же подобным образом может выйти за рамки наложенных на него собственной природой ограничений.

И как какой-то поразивший Дракона вывод:

- Неужели в этом непонятном разумном произошло смешение двух наших видов? Похоже, что это так. Нужно не упустить такую невероятную возможность. Мои способности к поглощению энергии и способность к поглощению сути, доставшиеся от Пожирателей. Это нереальная сила и могущество, данные в одни руки. Только теперь главное не спугнуть мою куколку и возродиться в ней.

Весь-этот хоровод мыслей пролетел в одно мгновение. Я прекрасно понимал, что они не предназначались для меня. Но я их прекрасно слышал и понял кое-что другое. Дракону, так же как и этой паразитической матрице, нужно мое сознание.

Но понимал я еще и другое, без его помощи из той ситуации, в которой я оказался, мне не выбраться. По крайней мере, пока сам не начну разбираться в том, что же здесь происходит? Вот и получается, что мне нужно будет постараться подыграть Дракону со своей стороны и не пропустить тот момент, когда он попытается завладеть моим телом, сознанием, разумом. Не знаю, что ему может потребоваться для этого, но главное успеть.

К тому же я уже знал, как можно бороться с такими попытками завладеть моим сознанием. Думаю, если я очень сильно постараюсь, то справлюсь с этим. Сам тем временем я задал следующий вопрос:

- И что дальше?

- Дальше, - и как мне показалось, Дракон, что поселился где-то в глубине моего сознания, улыбнулся. И что-то его улыбка мне не очень сильно понравилась.

- А дальше от тебя уже ничего не зависит, - прозвучало буквально со всех сторон, вдалбливая эту мысль прямо мне в разум, - я уже связал нас с тобой.

А в следующее мгновение меня затопила боль. Не знаю, как это должно было выглядеть со стороны, но моё несуществующее тело пронзили миллиарды тоненьких иголок. Я уже не был уверен ни в чём, но его в этот момент должно было начать терзать и корежить от иссушающих приступов боли, которые, казалось, проникли в каждую его клеточку.

- Это я выстраиваю энергоканалы в твоем ментально-метрическом поле, - раздался все тот же мощный глас Дракона, и теперь он окреп ещё больше, - Они в тебе не так совершенны, как должны быть. Даже с учетом того эфирного помощника, что привязали к тебе, они ненадежны и неустойчивы. Я их укреплю и расширю. Мне нужна энергия. Через них я укреплю и нашу связь.

Не знаю, сколько продолжалось это измывательство над моим сознанием, разумом и телом, но в какой-то момент оно не то, что прекратилось, но слегка ослабло и как бы отошло на второй план.

- А ты гораздо сильнее, чем можно было ожидать - сквозь раскаты боли вновь пробился громогласный голос Дракона, - но это и хорошо. Мне такая куколка и нужна.

И буквально в следующее мгновения я почувствовал, как прямо сквозь меня пропустили океаны какого-то пламени и огненной плазмы, с тяжестью и неповоротливостью лавы, ставшей курсировать во мне. Она будто заменяла, замещала собой мою кровь и начинала курсировать в моих венах и артериях, выжигая меня изнутри.

- Это энергия, - пояснил Дракон, - твоему телу необходимо научиться работать с нею. И управляться оно должно уметь не с теми крохами, что были доступны тебе до этого.

Энергия, огненным смерчем, курсировала во мне, пока полностью не заполнила мое тело. Но на этом всё не остановилось. Океан продолжал вливаться в меня. И потому, чтобы лава не разорвала меня на части, полностью уничтожив мое сознание, Дракон, и в этом я был почему-то уверен, помог ей прожечь какой-то странный туннель, куда она практически мгновенно вся схлынула.

Создалось такое ощущение, что это огненное торнадо нахлынувшей на меня энергии туда закачало сильнейшим насосом.

- Вот ты и готов, - раздался довольный голос Дракона.

И буквально в следующее мгновение я заметил, как эта лава из канала, куда до этого и схлынула вся энергия, а так же и из моего виртуального тела, продолжая вливаться в него океаном жгучего огненного пламени, потянулась к тому самому образу дракона, которым он и был в моем сознании.

- Сейчас, - прошептало это неимоверное существо.

И я заметил, как в мою сторону придвинулся небольшой осколок тьмы, притянутый этой огненной силой. По мере приближения осколка я чувствовал, как ещё больший океан энергии протекает сквозь моё тело. А потом я понял, что никакой это не осколок. Это огромнейшая вселенная тьмы и мрака. И теперь я уразумел, что Драконом был не тот образ динозавра ставшего на задние лапы, что видело моё воображение. Им являлась вся та тьма, что клубилась сейчас вокруг меня. Что накатила на меня огромной и неиссякаемой волной. Вся та тьма, в которой малой крупицей как раз и плавало мое сознание. И именно эта тьма сейчас пыталась задавить и разрушить меня. Ей не нужен был тот осколок разума, за который пытался ухватиться молодой человек, парень, которого звали Алексей Туманов.

- Ты не успел, - раздалась у меня в сознании мысль Дракона, - Куколка. Я сумею возродиться в тебе. Ты проиграл ещё в тот момент, когда помог мне разобраться с этой паразитической матрицей.

Сейчас, после того, он заговорил, я увидел, хоть и нечёткие, но ясно различимые границы этой самой вселенной, которая клубилась тьмой. И после этого понял кое-что другое. Я нашел выход. Это виртуальность. Тут нет никаких границ, как у тьмы передо мной, так и у моего воображения. А если нет границ...

- Еще повоюем, - проворчал я, и не знаю почему, добавил, - это Матрица, Нео, или ты думаешь, что ты тут воздухом дышишь?

Я почувствовал странную настороженность, колыхнувшуюся вокруг меня. Но меня это больше не волновало. Это матрица, и здесь все зависит от твоего собственного воображения и силы мысли. А это, то единственное, на что я никогда не мог пожаловаться.

«Где мои загребущие руки-экскаваторы?» - мысленно пробормотал я. И представил две мгновенно разросшиеся ладошки, которые значительно превысили в размерах ту тьму, что сейчас окружала меня.

«А теперь пора смять ее до размеров точки моего сознания», - дал я себе установку. Я прекрасно помнил тот единственно верный и действенный совет Дракона. При замещении побеждает тот, кто управляет слиянием и тот, в чьё сознание будет внедрена сторонняя структура.

А потому я, даже не пытаясь разорвать структуру этой тьмы, огромнейшей вселенной, что оказалась существом, назвавшим себя Драконом, на это у меня просто могло не хватить времени, постарался смять, скомкать, превратить в маленький шарик эту огромнейшую темную кляксу.

И как только я приступил к этому, я почувствовал нереальные океаны энергии, что полились сквозь меня. Но, по крайней мере, теперь я знал, что всё делаю правильно.

- Остановись, - неожиданно раздался крик в моем сознании, который чуть caм не разорвал его.

Но зачем говорить с тем, кто стал твоим врагом. Врагом, который пытается уничтожить саму твою суть, стереть те6я из реальности. А потому я продолжил. И я заметил, как сама тьма теперь старается как можно быстрее поглотить и растворить в себе моё сознание. И, пожалуй, это было той единственной ошибкой Дракона, которую он совершил. Не нужно было растворять моё сознание в себе. Ведь и я делал всё то же самое, но на свой лад. Я прекрасно понимал, что не смогу отделить точку своего сознания от той области тьмы, в которой оно плавало.

И потому я поступил по-другому. Я поставил на тот единственный пункт, который действительно был в моей власти сейчас. Слияние полностью буду контролировать я. И именно поэтому мои усилия должны привести к завершающему результату.

И я, с ещё большим остервенением, повторяя про себя, - «Это Матрица, тут нет воздуха», - старался сжать, скомкать ту самую тьму, всё это вместе, сжав в размерах до того самого мелкого шарика, которым в моём воображении представлялось мне моё сознание.

Я тискал и комкал, я сминал. В какой-то момент боль постаралась затопить меня. Но я не прерывал своих действий. Только это могло спасти меня.

Не знаю, сколько я так боролся с тьмой вокруг и болью в сознании, которую наверняка я сам же и вызвал. Ведь и своё сознание я так же мял и комкал, как и тьму вокpyг.

Но в какой-то момент всё прекратилось. Я даже не понял, что произошло. Но меня просто выкинуло из того странного полутранса, в котором я пребывал. Мысленно смотрю в ту часть пространства, где раньше я наблюдал тьму и своё сознание, погруженное в него. Но там ничего нет. Только лишь какая-то небольшая точка переливается таким огромнейшим количеством цветов, что на неё просто невозможно смотреть. Но она так мала и незаметна, что, на фоне всего остального, её практически не было бы видно, если бы не её сияние.

И как только я обратил на это внимание, как буквально через мгновение её окутывает какая-то полупрозрачная пелена тумана, который ещё больше маскирует её присутствие. И эта точка полностью растворяется на фоне окружающего пространства. И только сейчас до меня доходит:

«Так это и есть моё сознание», - поражённо подумал я, - «что я с ним сделал?»

Но ответить на этот вопрос мне не дали. Меня скрутил сильнейший приступ боли. И теперь я точно знал, что болит всё моё тело. А буквально в следующее мгновение у меня перед глазами появилась надпись:

- Полное энергетическое истощение оператора. Опасность!!! Необходимо восстановить энергетический баланс.

Боль прошла практически мгновенно.

- Восполнение энергетического баланса на три процента, - новая строка оповестила меня о состоянии дел. И только после этого мне удалось вздохнуть и почувствовать свое тело. «Жив», - только и подумал я, как какое-то странное и необычное голубовато-фиолетовое сияние охватило меня со всех сторон. Казалось, что оно рождается мною самим. И практически сразу с этим поступило новое сообщение, которое проявилось в моей голове.

- Регистрирую открытие портального перехода. Точка привязки портала неизвестна.

И следующая надпись будто выдана не тем, кто предоставил мне предыдущую информацию.

- Межпространственный портал. Предположительно, вызван открытием портала призыва сущностей, подпадающих под заданные параметры.

А в следующее мгновение это сияние поглотило меня полностью.


Всё ещё место и время не известно.

Но не проходит и нескольких секунд, как я оказываюсь на какой-то жёсткой и твердой поверхности. Слегка поворачиваюсь в сторону шума и замечаю, как от меня в сторону двери бежит какой-то непонятный парень, одетый в странные одежды и орёт во весь, голос:

- Учитель. У меня получилось!!!


Всё ещё место и время не известно.


Оглядываюсь. Что-то не дает мне покоя. Может та странная серебристая полупрозрачная стена, что стоит между мною и той дверью, куда убежал неизвестный. А, может, все та же странная надпись в моём сознании:

- Восстановление энергетического баланса сорок процентов.

А может то, что я валяюсь полностью голый на каменном полу и подо мной начертаны какие-то странные знаки, которые мгновенно преобразуются во вполне понятные символы. А уже буквально через мгновение в моем сознании появляется трёхмерная схема того рисунка, в центре которого я нахожусь. Постепенно происходит её разложение на отдельные составляющие, которые в итоговой схеме были наложены друг на друга.

- Пентаграмма призыва. Девятый уровень.

- Пентаграмма удержания. Десятый уровень.

- Пентаграмма подавления воли. Десятый уровень.

- «Это точно какая-то компьютерная игра», - мысленно говорю я себе.

В реальности происходящего, тем более после той странной встречи с Драконом и нереальной вселенной тьмы и мрака, которой он являлся, поверить очень сложно.

Стараюсь подползти к той самой стене из полупрозрачного стекла. И только я его касаюсь, как руку начинает покалывать - знакомое ощущение пронзающих руку иголок. Именно такие чувства я испытывал, когда через меня проходила энергия при общении с Драконом. Но тут всё было не так больно. Просто легкое покалывание. Однако буквально в то же мгновение, как я дотронулся до этой странной полупрозрачной стены, у меня в сознании загорелась надпись:

- Восстановление энергетического баланса пятьдесят два процента.

- «Так, может, это было и не просто во сне или какой-то другой нереальной жизни», - мысленно пробормотал я и попытался рукой продавить эту стену.

Не знаю, может, если 6ы я поднажал ещё сильнее, может что-нибудь и получилось бы. Но что-то мне в это не верится. Только вот мне сообщили, что восстановлено уже сто десять процентов энергетического баланса, и, в связи со значительными преобразованиями и изменением ментального поля, требуется провести настроечное тестирование и повторное сканирование организма, для выявления новых значений основных психологических, физических, интеллектуальных и ментальных параметров оператора.

- «Есть какой-то другой способ», - довольно быстро сообразил я, - «Если первый способ, это поглощение энергии, то, что сейчас произошло», - продолжил я свои мысли, - «То второй способ, это примерно то, что я тогда проделал с паразитической структурой и самим Драконом».

И я огляделся вокруг.

- «Только вот мне здорово не хватает того способа видения, благодаря которому я тогда смог разобраться в происходящем».

И стоило мне об этом подумать, как мир сразу же расцвел непонятным переливом красок и соцветий. Правда, от этого стало лишь хуже.

Дракон, так и не объяснил мне, как пользоваться его наследием. И тогда я на это особо не обращал внимания. Однако, при подобном взгляде на окружающее пространство, было совершенно не понятно, что и где находится. Я примерно представлял, что та полупрозрачная стена где-то передо мной. Но тут всё без исключения было передо мной. И всё переливалось соцветием красок.

Я протянул руку вперед, в надежде на то, что смогу хоть так сориентироваться. Но это не помогло. Только добавило красок в и так уже расцвеченную ими реальность. Я не мог отделить одно от другого.

- «Чёрт, нужно как-то совместить оба типа восприятия», подумал я, - «иначе мне не справиться».

И, как результат моих желаний, произвожу наложение типов восприятия реальности.

Задайте процентное соотношение. Восприятие - Тип 1. Восприятие - Тип 2.

Странно и необычно. Но если предположить, что я всё ещё в той же компъютерной игре, то вполне возможно. А потому я воспринял все эти навороты как должное для настройки под пользователя его оборудования для жизни в виртуальной реальности.

Не смотря наше недолгое общение с Драконом, он преподал мне два хороших урока. И один из них заключался в том, что если мне так проще, то и нужно относиться к происходящему, как к игре. А потому:

- «Пятьдесят на пятьдесят», - сразу произнес я. Ну, не скажу, что стало полегче, но что-то у меня получилось. Хотя, конечно, это все равно было еще малоприменимо в реальной жизни.

- «Так», - рассудил я, - «вторая составляющая, судя по всему, слишком превалирует над первой, и эта разница определяется не просто процентами, а порядками».

А потому следующее значение я уже задал более обдуманно.

- Девяносто девять процентов к одному.

Мда. Теперь за пестротой красок мира стала проглядывать хоть какая-то внешняя структура.

- «Ладно», - проворчал я, - «тогда делаем так. Шаг изменения соотношения - одна тысячная процента. На второй тип восприятия выставляй минимальное значение в одну тысячную, всё остальное - на первый. Посмотрим, что получится».

И как только я задал такие изначальные параметры, мир превратился в ту самую картинку, которую я увидел первоначально, как только очнулся в этом зале, только вот она слегка дополнилась тенями того мира красок, что я наблюдал при восприятии второго типа.

- «Присвой команду», - отдал я распоряжение тому непонятно чему, что помогало мне настраивать своеобразное видение в этом мире, - «усилить и уменьшить восприятие с увеличением второй составляющей на шаг в одну тысячную, при этом на первой, соответственно, происходит уменьшение на этот же шаг».

- Задан пользовательский интерфейс управления восприятия оператора, - пришёл мне ответ.

- «Хорошо», - подумал я, - «тогда увеличивай на шаг, ещё...»

При настройке уже в пять тысячных шага картинка получилась именно такой, какую я и хотел получить. Увеличение ещё на одну вроде бы ступень, не давало заметных преимуществ в видении, но уже значительно резало глаза и напрягало мозг. А уменьшение на одну ступеньку не давало мне всей картинки, что я хотел получить. Выбранная же настройка не раздражала глаз и позволяла оперировать как с реальными вещественными объектами, так и со всеми видимыми мне структурами на необходимом мне уровне.

- «Назначить данный уровень соотношения типом восприятия по умолчанию», - отдал я следующую команду. И её, соответственно, выполнили, передав мне:

- Принято к исполнению. Настройки пользовательского интерфейса сохранены.

После этого я уже более внимательно огляделся вокруг.

- Ну, хоть понятно, почему это у меня так пестрело в глазах, - прокомментировал я.

Судя по всему, Дракон видел полностью энергетическую составляющую мира и ориентировался строго на неё. Ведь только сейчас, я, вооружившись новым восприятием мира, смог понять и оценить это. Та полупрозрачная стена была своеобразным энергетическим барьером, состоящим из переплетения различных слоёв энергий. Так же как и та пентаграмма, в которой я лежал. И она была одним сплошным энергетическим потоком. Но зато теперь я прекрасно знал, что мне нужно сделать.

- «Так, где мои виртуальные загребущие руки», - мысленно произнес я.

И представил, как сжимаю прекрасно видимую сейчас энергетическую структуру пентаграммы с разных сторон. Благо, она была чётко обозначена. Не то, что малопонятные матрицы, с которыми мне до этого приходилось работать в своём сознании.

Как только я её стал сжимать, произошло странное. Я даже среагировать не успел, как буквально в то же мгновение проявился образ моего сознания в виде точки, и от него в сторону структуры пентаграммы протянулась тоненькая энергетическая нить. И как только она достигла энергетических границ структуры пентаграммы, она как бы самостоятельно затянулась в точку, которой и являлось моё сознание. А буквально в следующую секунду у меня перед глазами появились новые надписи, которые, кстати, стали дублироваться мыслями в моей голове.

- Восстановление энергетического баланса более двух тысяч процентов. Необходимо срочно провести корректировку настроечных таблиц параметров оператора.

- Изучено умение призыва магических сущностей. Девятый уровень.

- Изучено умение удержания магических и физических сущностей. Десятый уровень.

- Изучено умение подавления воли ментально-активных сущностей. Десятый уровень.

- «Я так понимаю, что это именно то, о чем говорил Дракон про поглощение сути магических явлений», - прикинул я, - «три пентаграммы, которые удалось распознать в этой структуре и три изученных свойства. Всё как в игрушках. Только нужно найти эту магическую книгу, куда они записываются в моем сознании. Но пока не до этого».

И я вновь огляделся вокруг. Исчезла энергетическая стена, что находилась передо мной, да к тому же значительно снизился общий энергетический фон в том помещении, на полу которого я сейчас разлегся.

- «Ладно, всё это хорошо. Только вот, нужно, как мне кажется, валить отсюда и побыстрее. Что-то гложут меня смутные сомнения, что радостную весть о том, что у него призыв удался, этот молодой парень уже донёс до нужных людей».

И я посмотрел в сторону двери. Вроде пока никакого шума и топота ног бегущей в мою сторону толпы с той стороны не было. Да и призывают, как мне известно, то ли всяких демонов, то ли ангелов. И не просто так, тут это удержание было и подавление воли. После чего вновь посмотрел на двери.

- «Сколько, интересно, прошло времени с того мгновения, как я тут появился?» - сам у себя спросил я.

И сам же себе ответил: - «Двадцать четыре секунды.»

Так мало. Мне казалось, что должно пройти гораздо больше времени. Но почему-то насчёт времени я был полностью уверен. А потому больше особо не раздумывая, пополз к двери. Блин, на полу за мною оставался ясно видимый след. И по нему меня очень быстро найдут. Тут хотя бы пешком уйти, или как-то поверху. Но на стену не залезешь с моими то возможностями.Тем более и зал абсолютно пустой. Ни стеллажей, ни каких-нибудь лестниц у стен вокруг. А идти я не могу. Что делать?

- Состояние здоровья оператора сто процентов. Травм, влияющих на его физическую активность, не обнаружено, - доложил мне мой незримый помощник.

Вот это-то как раз и заставило меня еще больше усомниться в реальности происходящего и поверить в игру.

- Не может быть, - тихо пробормотал я. Когда твоя несбыточная мечта сбывается, трудно поверить в реальность. Но, тем не менее, я осторожно подползаю к стене у выхода из комнаты. Тут есть за что подержаться. А мне это очень нужно. Я даже примерно не знаю, как это - ходить. И что должны чувствовать ноги при этом. Как ими шевелить и что делать.

Тем не менее, я подтягиваюсь на руках, ухватившись за выступ в стене. Ноги болтаются, они расслаблены, как и всегда, совершенно меня не слушаясь. Всё, я уже на уровне своего роста. И вдруг вспотевшая рука соскальзывает с уступа, я падаю вниз, но неожиданно даже не достаю ею до пола, так как не успеваю упасть, «Ноги, я стою!!!» - мысль, как молния мелькает в моей голове, - «и что делать дальше? Мне нужно идти. Как это сделать?»

Я в Матрице. А потому мысленно, закрыв глаза, делаю шаг вперед. И ощущаю нереальное чувство полета. Открываю глаза. Смотрю вниз и ясно вижу, как мои голые и босые ноги спокойно несут меня по каменному полу коридора.

«Я иду», - больше никаких мыслей в голове нет. Но неожиданно слышу какой-то слабый шум по ходу своего движения. Это и возвращает меня на землю.

«Рано отвлекаться», - приземляю я себя, хотя чуда выздоровления никак не могу забыть, - «это игра, относись к происходящему именно так, так будет значительно проще».

Но что делать дальше? Нужна одежда. Голый человек привлечет слишком много внимания, чтобы остаться незамеченным. Где её ищут во всех играх? В комнатах, чемоданах, шкафах и прочем.

«И куда мне?» - мысленно задаю я себе вопрос.

И практически моментально получаю ответ. Но несколько странный.

- Семьдесят шагов вперёд по коридору, два лестничных пролета вниз, выйти во двор и триста метров по прямой до двухэтажного здания.

Откуда мне это известно? Вернее не мне, а тому странному помощнику в моей голове? Ну да ладно. Идем по рекомендованному маршруту. Все равно это гораздо лучше, чем шарахаться без цели, шмоная шкафы и прочее, в надежде найти так необходимые мне вещи.

Так, вот и нужная лестница. Пока мне везёт, и никого нет. Что это был за странный шум - непонятно. Я внизу. Вот она, дверь. Ага, я вышел на улицу.

«Блин, тут бы карту. По прямой, это куда? По прямой у нас какой-то фонтан, не через него же идти. Да и здания за ним я никакого не вижу».

Как только я задумался о карте, как в уголке моего сознания появилось маленькое квадратное окошко. Я потянулся к нему, стараясь рассмотреть, что же это, как буквально в то же мгновение, это окошко преобразовалось в полупрозрачную карту, проявившуюся прямо перед моим взором.

«Так, это слегка неудобно», - и я, стараясь приспособиться к появившейся карте, как на обычном планшете, правда мысленно, пожелал чуть сдвинуть её в сторону и уменьшить, при этом слегка увеличив её масштаб. И у меня все получилось.

«Теперь понятно, куда идти,» - пробормотал я, - «только вот всё равно не понятно, откуда у меня эта самая карта. Или это всё-таки игра?». Ответа, у меня не было. Но, тем не менее, мои ноги меня сами понесли в нужную сторону. Оказызается, прямо нужно было идти не через фонтан, а через небольшой парк.

Уже пробегая через него, я заметил ещё двух каких-то людей метрах в двадцати от меня, которые что-то делали на небольшой расчищенной площадке.

- Зарегистрирована активация портала, вычисляю координаты точки привязки и точки выхода. Координаты вычислены, - сообщил мне мой помощник, но я в этот раз решил не заострять на этом своё внимание. Не время и не место. Хотя, конечно, интересно. Сплошь и рядом одни порталы да призывы. Пентаграммы разных типов. Магия, в общем, кругом. Но больно уж подозрительным может показаться открытие еще одного портала тем, кому попадет информация об этом, и кто-нибудь наверняка тут достаточно быстро появится.

А потому мне жизненно необходимо свалить куда-нибудь подальше. И как раз тот самый домик, куда мне предлагали зайти за одеждой, подходил больше всего. Буквально через минуту выглядываю из кустов. Вот и он. И что это вообще такое?

Ответа пока нет. Но зато есть открытое окно на втором этаже, куда достаточно просто можно забраться по внешней стене. Проверяю окрестности. Никого нет. А потому со всей возможной скоростью несусь в нужную сторону. Хоть никогда и ни по чему не лазил, но мне показалось, что проделал я это достаточно ловко, а главное быстро.

- «И что это у нас?» - проверяя пустую комнатку на втором этаже, сам у себя спросил я. Но тут ничего не было. Только пара стульев. Открываю двери. Тут тоже ничего. Только ещё пара комнат. Слегка толкаю двери. Но комнаты, похоже, заперты. Махнув на них рукой, иду дальше. Тут небольшой коридор и лесенка, ведущая вниз. Заглядываю с лестницы на первый этаж. Ну, теперь у меня нет вопросов, почему мне предложили разжиться одеждой именно тут. Это прачечная.

Спускаюсь вниз. Достаточно много одежды. Отдельной кучей, видимо, то, что как раз и сдали на стирку. На вешалках развешаны уже подготовленные к выдаче вещи. Заглядываю в дальний угол. Там какой-то отдельный стеллаж. Подхожу к нему ближе. Читаю надпись: - «Невостребованное».

Одежды тут, конечно немного, но кое-что есть. Именно тут решил и пошарить, особенно в дальних рядах. Есть у меня подозрение, что тут сразу не хватятся.

То, что показалось дорогим, деловым и помпезным, а также из необычных и даже на мой непрофессиональный взгляд специфических материалов, не брал и даже не рассматривал. Сразу вызовет вопросы.

А потому остановил свой выбор на паре неброских костюмов. Ну и к тому же только с одним из них была пара обуви. А возле второго висела какая-то холщовая заплечная сумка, вроде серого цвета. Костюмы по размеру мне относительно подошли. Один был точно впору, а второй лишь чуточку больше, чем для меня. А вот обувь подошла идеально.

Носков не было. Но тут же в шкафу лежали какие-то тряпицы, их я использовал на портянки. Хоть сам и не наматывал их ни разу, но много раз видел, как это делали другие. А потому, думаю, смогу с этим справиться.

После того, как я слегка приоделся, остальные выбранные вещи убрал в сумку.

- «Пора», - решил я и хотел уже двигаться к выходу, когда услышал шум на улице. Быстро, но стараясь издавать как можно меньше шума, вбежал на второй этаж.

- «Хорошо, что додумался прикрыть окно, после того, как в него залез», - подумал я, и слегка приоткрыв его, выглянул в щелку.

Ну что я могу сказать? Тех двух парней, что игрались с открытием портала, сейчас сопровождала какая-то группа людей в темных мантиях. Так что мое предсказание сбылось. И их быстро засекли. «Ну а мне что делать?» - вечный вопрос. Сам, уверен, что разворошил муравейник и наделал шума, да и эти двое подлили огонь. И потому я отполз немного назад. Придётся подождать тут. И свалить, когда уляжется кутерьма и вокруг станет чуть спокойнее. Но до того как появятся местные.

- «Интересно. Сколько у меня времени?»

- Семь часов, - уверенно ответило мне сознание.

Ну вот подождём. Я смогу, интересно, тихонько тут отдохнуть да обдумать ситуацию, чтобы меня никто не заметил? И как ответ:

- Нахождение оператора в данном помещении с минимальным уровнем угрозы возможно в течение следующих шести часов.

«Значит, время на отдых и анализ ситуации у меня точно есть», - решил я, - поспать бы часика четыре, чтобы голова соображала получше, да успокоилась».

И только я об этом подумал, как меня отрубило, и я провалился в сон.


Всё ещё место и время не известно. Но уже четыре часа спустя.


Какое-то резкое, но при этом спокойное пробуждение. Состояние такое, будто спал всю ночь, хорошо выспался, хотя чувствую, что проспал лишь те самые четыре часа, о которых и шла речь,- когда я отрубился. Однако при этом никакого сна уже нет ли в одном глазу, так же как и желания полежать и понежиться в постели. Бодрость во всем теле. И желание действовать. Энергия переполняет всё тело.

- «Как бы не лопнуть», - мысленно произнёс я, - «от такого количества бурлящей внутри энергии».

И как ответ на мои слова, комментарий моего виртуального помощника:

- Энергетический баланс оператора находится в оптимальном состоянии.

- Пересчитана настоечная таблица значений основных параметров оператора. Таблица приведена в соответствие с текущими способностями и возможностями оператора. Время пересчета значений три часа сорок четыре минуты.

- «Понятно, - мысленно прокомментировал я, - «пока я спал, кто-то работал. Только вот интересно, кто это?»

- Нейросеть класса «ноль». Кодовое название в рамках исследовательского проекта - «Варлок. Прототип - 1».

- «Хм. И сразу все стало понятно», - мысленно усмехнулся я, - «ну хотя бы отпал вопрос в том, кто мне всё время подсказывает. Некая нейросеть. Да и Варлок ей подходит. Хотя, это же она. Нужно что-то типа Ведунья».

- Присвоить нейросети новое именование?

«Да», - согласился я. Пусть будет Ведунья.

- Интерфейс пользователя обновлён, доложила нейросеть.

И сейчас ко мне обращался не просто какой-то обезличенный мысленный голос, чьи слова дублировались надписями в моем сознании, а приятныи женский, даже девичий сопрано.

- Изменения применены и сохранены как настройки по умолчанию. Ладно. С этим разобрались. Перейдём к более важному и необходимому сейчас. Как-то мысли даже не путались, я прекрасно помнил все события вчерашнего и, возможно, позавчерашнего дня.

Вот я дома, поговорил с приятной девушкой Викторией. И вот уже в следующий миг я очнулся в том странном ничто. Дракон. Паразитическая матрица, которую я смог уничтожить с его помощью. И попытка самого Дракона захватить мой разум.

Но и там я справился. Только вот, что сделал во втором случае, не очень понятно. Вроде как перемешал свое сознание с его и спрессовал все это в одно неделимое целое размером с микроскопическую горошину.

И последнее. Портал или призыв, который как я понимаю, организовал тот самый парень, замеченный мной в первое мгновение. И как следствие, я оказался в этом странном месте. А если быть точнее, то на втором этаже прачечной, где и укрылся на остаток ночи.

И что мне делать дальше? Не воевать же со всем миром. И я снова подобрался к окну, стараясь выглянуть в щель между створок. Но странно, сейчас я нечего не видел, хотя ночью, когда пробирался сюда, ориентировался прекрасно. Да и то, что тогда была глубокая ночь, я почему-то сообразил только сейчас.

- «Но как тогда?» - удивилея я, - «я ведь тогда и людей смог рассмотреть, и то, какая на них одежда, и то, чем oни были заняты, и здание снаружи. Да и одежду себе выбрал. Не понял? Что тогда было? Или...»

И я на пару мгновений задумался.

- «Не может же быть всё так просто?» - сам у себя спросил я.

Но, тем не менее, кое-что решил проверить. Ночью-то я не обратил на это внимание по той простой причине, что мне было не до этого. Ну, и кроме того, мне было необходимо рассмотреть окружающее ещё с того момента, как я очутился в зале с пентаграммой. А потому не знаю, как это должно выглядеть со стороны. Но я просто пожелал видеть то, что происходит вокруг.

- Произвожу настройку режима видения при слабой освещенности, - доложила мне Ведунья.

И, как мне кажется, видел я даже лучше, чем это было ночью. Поэтому, я уже без труда смог рассмотреть то место, что находилось за окном той комнатки, в которой скрывался этой ночью. Но многого мне рассмотреть не удалось. Какой-то парк. За ним пара высоких зданий. А за ними угадывается ещё более высокая стена. И больше пока ничего не понятно. Но у меня же есть карта. И я переключил свое внимание уже на нее. Уменьшаю масштаб.

- «Так, судя по всему, это какая-то часть большого города. Отгороженная стеной», - быстро сообразил я. Большую часть пространства занимало множество зданий, небольшие парки и парковые зоны, какие-то площадки и несколько водоёмов. За пределами этого квартала было ещё несколько. Ещё один. Так же как и этот, обнесен собственной стеной. В остальном была еще общая, городская стена, которая охватывала весь этот населенный пункт.

- «Больше на какое-то средневековье похоже», - почему-то решил я. Может из-за той одежды, что пришлось носить, а, может и из-за той, что пришлось оставить, или из-за того зала с пентаграммой и парня в странном костюме, кстати, похожем на те, что были на других, устроивших шумиху ночью.

- «Жаль, что не понятно, что это, и нет никаких названий», - как говорится, хорошая мысль приходит гораздо позже. По крайней мере, теперь на карте проявились надписи. И первая из них гласила: «Академия магии Империи Ларгот».


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Академия магии Империи Ларгот. Несколько минут спустя.


Так, это какая-то академия магии. И, следовательно, порталы ночами тут открывают не просто так.

Уверен, что и название своё эта академия магии получила не просто так. И обучают тут магии и магов, ну или ещё чему-то, что может быть связано с этим. С несколькими магами, что подтверждает и название академии и мои собственные выводы, мне даже уже пришлось пересечься. И, как следствие, я более чем уверен, что если это им сильно понадобится, то разыскать на своей территории одного небезызвестного мне паренька местные смогут без особых проблем. Ведь это для меня какая-то игра за гранью реальности, а для них это, скорее всего, обычная жизнь. И такие гости как я у них тут, возможно, и не такая уж большая редкость. И общаться местные маги, думается мне, умеют с этими самыми гостями более чем доходчиво. И как результат последнего наблюдения, а так же моих мыслей:

- Нужно валить отсюда, - решил я.

Только вот какая проблема. Не сработал тот метод, что ночью помог мне разыскать безопасное место, где мне удалось раздобыть одежду и немного передохнуть. Не показал он мне той тропинки, что позволила бы незаметно выбраться за пределы этой самой Академии. Как ни странно, на территории самого этого учебного заведения незаметно пробраться можно было практически куда угодно, а вот покинуть его, оказалось проблематично. Всё упиралось в ту самую стену, что её огораживала. И думается мне, что это не просто так. Конечно, в город можно было выбраться через множество дырок, которые обнаружились в стене, но вот именно, что незаметными они не были. Практически везде нейросеть, а за отрисрвку карты, как я понял, отвечала она, выдавала более чем девяностопроцентную вероятность обнаружения попытки взлома и пересечения охранного периметра территории Академии.

Вот так то. И потому я сидел и думал, что делать дальше? Самое простое не получилось. Тогда следующий шаг. А это прорываться с боем или нет?

Но тут встает несколько иной вопрос: а как я вообще сам отношусь ко всему происходящему? Это игра? Это реальность? Что во всём этом правда? Кто мне может объяснить и помочь разобраться?

Ведунья лишь сообщила, что для неё всё, что видит и ощущает оператор, является объективной реальностью. То есть на этот вопрос мне нужно ответить самому? Но как на него ответить?

С одной стороны, вpoдe всё то, что до этого со мной происходило, больше смахивает на какую-то навороченную компьютерную игру. И моё здоровье, и полученная нейросеть, и мои проснувшиеся в ходе общения с Драконом, умения. И сам Дракон, и магия или энергия, разлитые вокруг. Но с другой стороны, тот же Дракон утверждал, что это не игра. Но покажите мне хоть одного психа, который скажет что он псих. Скорее все вокруг него ненормальные. Только вот больно уж этот Дракон не был похож на сумасшедшего. Он больше выходил за рамки реальности, но это никак не бред умалишённого. И третий постулат, в игре не должно быть боли. А тут она была. И что-то вот именно в её реальность, мне верилось больше всего. А значит можно принять за основу такую версию.

Я действую как в игре, полностью доверившись своим возможностям и словно из ниоткуда возникающим знаниям и умениям. Например, той же карте, или тому, как я понял, что же за пентаграмма была в зале, или чем занимались те двое магов на площадке.

И, в противовес этому, помня постулат боли, вывожу, как его закономерное следствие и еще большее ограничение, постулат травмы и смерти. А потому стараюсь все время помнить об этом и понимать то, что если я получу какую-то травму тут или, ещё хуже, я погибну, то это будет именно моя реальная травма и бесповоротная и реальная, а не виртуальная смерть.

И отсюда вновь выплывает следующее, на что нужно получить хоть какой-то ответ:

- «Иду ли я на сознательнее боестолкновение с местными?» - мысленно я сам себе озвучил этот уже ранее заданный первоначально вопрос. И сам же себе ответил:

- «Да, в случае крайней необходимости, я на это пойду. Тем более, как-то мне не хочется быть вечным рабом какого-нибудь мага или его подопытной крысой. А как они отнесутся к неизвестному гостю из другого мира, а это явно другой мир, я не знаю».

Почему я так решил? Это если говорить о крысе и рабе. Ну больно уж благозвучно прозвучала в моем сознании фраза, подсказанная нейросетью: «Пентаграмма подавления воли». И в этом случае название говорит само за себя. Тем более крови я не боюсь и никогда не боялся. Не в том месте я рос, чтобы как-то сильно переживать и мандражировать по этому поводу. Да и жизнь приучила показывать свои зубы. Но пока можно от этого воздержаться. Всё-таки я не маньяк и не псиx».

Но тогда что делаем дальше? И это уже следующий шаг. Это какая-то Академия магии. И это первое. Думаю, что само по себе это заведение достаточно элитное, коль занимает такую большую часть города, который является столицей целого государства.

И отсюда второе. За местного ученика я могу и не прокатить по нескольким причинам. Не уверен, что здесь есть люди. Хотя я и видел того паренька достаточно хорошо и он вроде как был похож на человека. Но всё же может, я ещё чего-то не знаю.

Дальше. Это академия магии. Тут учат магов. Ну, а к самим магам должны, как минимум, прилагаться какие-то их способности к этой самой магии. И более чем уверен, что местные умеют определять эти самые способности, их наличие и некую направленность их развития. И тут я тоже, возможно, могу им не подойти. То, что у меня есть какие-то способности, я уверен. Даже три умения на основе поглощения той самой пентаграммы изучил.

Только вот гложет меня какое-то смутное сомнение, что мне именно с подобными своими способностями лучше бы не очень светиться. Больно это напоминает какое-то незаконное заимствование, считай - «воровство», и более чем уверен, подобных воров, от магии мало кто должен любить. А вот про обычные способности я ничего сказать не могу. Но восприятие какого-то энергетического мира (а, возможно, и еще что-то) мне доступно.

Ну и последнее. Третье. Это учебное заведение. Да ещё и в своеобразном подобии средневекового мира. А значит, если тут учёба и не прерогатива знати, то, как минимум, это удел очень богатых людей. А я не знать и не богатый человек.

Но кэк только я подумал о том, кто тут может учиться, в моей голове высветился тот самый план, что, возможно, позволит мне легализоваться в этом мире, по крайней мере, в первое время. Только вот нужно было поточнее выяснить насчет того, а есть ли тут все-таки люди? Иначе всем моим замыслам не суждено будет сбыться. Но для этого осталось только подождать. Правда, ждать лучше где-то за пределами столь уютного домика, который мне так помог.

И я тем же путем, что и попал сюда, выбрался через окно обратно на улицу. И резво переместился вглубь небольшого, но густого парка. Отсюда можно было, как быстро и незаметно скрыться в нескольких направлениях, в дополнение, из этого места прекрасно просматривалась основная улица, которая шла через всю эту академию, как я понимаю, от главного корпуса и упиралась в основные ворота у выхода в город. Тут я и засел в засаде.

Мне повезло. Долго ожидать не пришлось. Уже буквально через пятьдесят минут по дороге прошла достаточно большая толпа молодых парней и девушек, среди которых было много тех, кто, по крайней мере, внешне, очень походил на обычных людей. Но также тут были и тe, кто очень сильно отличался от нас.

- «Плюс один в пользу компьютерной игры», - глядя на огромного зеленого гиганта, мысленно прокомментировал я, и незаметно выбравшись из кустов, поплёлся в сторону главного корпуса. Как ни крути, а мне, скорее всего, именно туда. Ну или там меня направят в необходимое место. «Надеюсь на это», - мысленно добавил я.

И, наблюдая за очень симпатичной девушкой с какими-то нереально огромными глазами и маленькими длинными ушками... - «Она точно не человек», - проскользнула мысль в моей голове, - ...пошёл в нужную сторону. Благо, вся эта разношерстная группа молодежи шла примерно в том же направлении.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Академия магии Империи Ларгот. Двадцать минут спустя.


Настроение у леди Резалии с утра было какое-то нерабочее. Хотелось всё бросить и пустить на самотёк. А самой присесть в тени вековых дубов парка у них в особняке, позвать подруг, болтать ни о чём, возможно, выпить нежного эльфарского вина, посплетничать самой, послушать о любовных похождениях её младшей сестры или о семейном счастье своей самой близкой подруги, у которой недавно родилась двойня. Или обсудить этого бесчувственного чурбана, что уже несколько лет, как не может определиться со своими чувствами к ней. Но никак не заниматься делами их учебного заведения.

Эта неделя её вымотала, впрочем, как и весь старший преподавательский и управленческий состав академии. Уже пятый день они принимали новых студентов и рук, как это обычно и бывает, не хватало.

Да ещё и их главный завхоз был вынужден уехать к своим родственникам на границу Империи, чтобы решить какие-то вопросы, связанные с наследством, доставшемся ему от одного дальнего родственника. И их Упырь, это бесчеловечное чудовище, которому Резалия не могла отказать, и в которого была влюблена ещё со времен их собственного ученичества в Академии, попросил её на время взять на себя эти обязанности.

Ну а сейчас она просто сидела, расслабившись в своем кресле, и просто смотрела в сторону окна. Скоро открытие очередного дня приема. Новые заботы и новые проблемы. А пока у неё есть немного времени, чтобы насладиться покоем...

И только она об этом подумала, как совершенно бесцеремонно распахнулась дверь, ведущая в её кабинет, и в неё вошел как всегда веселый, бодрый и до безобразия наблюдательный и противный Лерак, любимец всех девушек и женщин их академии. И лучший друг, как её, так и Старса.

- Что, опять сохнешь по этому кровопийце? - вместо приветствия прямо с порога прокричал он. И привычно увернувшись от чернильницы, полетевшей в его сторону, бухнулся в кресло напротив девушки. А потом уже гораздо серьёзнее спросил:

- Слышала о происшествии сегодня ночью?

- Да, - только и ответила очень красивая женщина. Но больше, как это ни странно, эльфара интересовала не сама Резалия, или её ответ. И она сразу поняла, почему Лерак пришел прямо к ней.

- Он обещал подойти после обеда и посмотреть, что тут к чему, - только и произнесла девушка, не дожидаясь, пока ей озвучат вопрос.

- Спасибо, - искренне сказала Лерак, а потом пояснил: - Упырь поручил мне провести неофициальное расследование. Сказал, что я со своим длинным носом сумею пролезть в любую дырку. Но тут oн не прав. Это совсем уж не мой профиль! А Корс на меня всё ещё дуется. И потому обратиться мне не к кому.

В этом месте Резалия прыснула в кулак.

- Ну, а что ты хотел? - смеясь, спросила она, - не нужно было спать с его женой. Радуйся, что тогда вас сумел разнять Cтapc, да и Корс не закончил своего заклинания призыва, а то ты не отделался бы лишь небольшими побоями и легким испугом.

На что эльфар безмятежно махнул рукой.

- Издержки профессии, - только и произнёс он, а потом уже гораздо серьёзнее продолжил, - только мне всё равно нужно выяснить, насколько опасен может оказаться беглец. А лучше твоего отца с этим никто не справится.

- Я понимаю, - так же серьезно кивнула ему в ответ Резалия.

Между тем эльфар слегка расслабился после слов девушки о её отце, огляделся вокруг и спросил:

- Ну, а у тебя как дела? - и он обвел рукой помещение, - может помочь чем? Было вполне понятно, что спросил он больше для проформы.

Ему в этом году повезло, и он, уже полностью набрав к себе на факультет абитуриентов, расслаблялся, посмеиваясь над другими. Хотя, конечно, могли ещё прибыть задержавшиеся. Но Лерак, как обычно, надеялся на лучшее. А это значит, что к нему больше никого не попадёт.

- Ну, - усмехнулась на этот вопрос эльфара девушка, - если у тебя есть парочка обычных знакомых, - и, выделив следующие слова голосом, Резалия добавила, - не магов, готовых поработать на академию, то я буду только рада.

- Ну, - протянул её собеседник, - где я тебе таких возьму, у нас-то в академии? А за её пределами я бываю достаточно редко. Ты же знаешь, - и будто жалуясь, он добавил, - вот и Касису на его факультет артефакторики и рунологии понадобился помощник, и желательно, чтобы это был расторопный и спокойный не маг, хорошо бы нейтрал, или на крайний случай, маг, но умеющий маскировать свою ауру. И что вам всем не магов подавай? - удивлённо посмотрел он на Резалию.

- А ему зачем человек-то? - удивилась магиня. Обычно весь поиск сотрудников в последнее время, с тех пор как на неё переложили эту обязанность, шел через неё.

- Да, что-то связанное с работой в лаборатории, - отмахнулся эльфар, - я, если честно, не интересовался сильно. Но ты знай, что ему нужен кто-то на факультет, - добавил он.

Старик артефактор был одним из немногих друзей Лерака, который спокойно сносил буйный характер нестареющего эльфара.

Между тем, Лерак, будто рассуждав про себя и размышляя вслух, проговорил:

- Хотя ты знаешь, ведь можно где-то в городе поискать. Если нужно, я навострю своих оболтусов, чтобы они прошвырнулись по гидьдиям и местным более менее приличным барам с тавернами и гостиницами, да поспрашивали. Сейчас ведь наплыв приезжих. Без особых проблем можно кого-нибудь найти. Ты только скажи, кто тебе нужен и для чего, а так же те условия, что можешь предложить ты, нy или академия в твоем лице? Резалия посмотрела на эльфара как на не слишком дальновидного человека, а потом ответила.

- Уже давно так ищу. Но ты не поверишь, какая у нашей академии в городе репутация. И сторонние обыватели, особенно приезжие из разных давних уголков Империи, которых бы привлекли наши условия, просто сторонятся работать на нас. Ведь тут кругом злые, неуправляемые, буйные и злопамятные маги, которые за любой косой взгляд могут превратить тебя в лягушку, жабу или другую тварь, от которых у нас уже трескаются все фонтаны, прудики и парки. И прочее, прочее, прочее... Не сосчитать, сколько баек распространено о нас за пределами стен академии. Конечно, есть и правда, но в большинстве своём такой бред, что даже диву даёшься. Однако люди в это верят. Вот так вот...

И, немного помолчав, Резалия добавила:

- Тут даже особого таланта или каких-то умений не нужно. Только честность, аккуратность и исполнительность. Вон, даже в отношении того же Касиса. Но людей с такими качествами, как оказалось, найти сложнее всего, - даже как-то грустно закончила девушка и развела руками. Лерак её только хотел как-то приободрить и уже даже открыл рот, но в этот самый момент раздался негромкий стук в двери:

- Можно к вам? - слегка приоткрыв её, спросил какой-то молодой паренек, явно хуман, и добавил, видимо, стараясь убедиться, что попал туда, куда и требовалось, - мне нужна леди Резалия.

Эльфар одними глазами усмехнулся девушке а потом поднялся и, разворачиваясь к двери вполне серьёзным голосом произнёс.

- Смотри, держи себя в руках, нам больше негде селить этих лягушек, пруд за главным зданием уже переполнен...

- Вот гад! - буркнула вслед Лераку девушка. Теперь она, кажется, знала, кто был одним из распространителей тех сплетен, что она слышала от своих информаторов.

Между тем, парнишка вежливо пропустил выходящего из кабинета эльфара мимо себя, с недоумением посмотрел ему вслед, и, уже обращаясь к Резалии, уточнил:

- Можно к вам или мне зайти чуть попозже?


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Академия магии Империи Ларгот. Несколько минут назад.


Шагая вслед за группой, из подслушанных разговоров молодых студентов этой самой Академии я всё больше убеждался в правильности принятого решения.

Это маги. Элита. Даже те, кто тут был не так сильно одарен магически, а это какие-то искатели или поисковики и рейнджеры, ставили себя много выше остальных граждан этого города. И к тому же среди местных было очень много дворян, так и слышались хвастливые речи с перечислением длинной вереницы предков, знаменитых фамилий или известных имён. Многие были бывшими наёмниками или военными. И поголовно все встречные оказались вооружены. Именно этим я сильно выделялся на их фоне.

Даже та прелестница, с большими глазками и симпатичными длинными ушками, что периодически приковывала мой взгляд, была неплохо так экипирована. Пара коротких мечей, лук, небольшой арбалет на поясе, перевязь с метательными ножами, кольчуга, ещё какое-то оружие, которое у неё угадывалось в рукаве, пара ножей в голенищах сапог.

- «Нужно хотя бы для маскировки нацепить на себя что-нибудь» - прикинул я. Правда, даже это мне не сильно помогло бы. Я видел, как носят оружие эти люди и оно явно чувствовалось продолжением если и не их руки, то, как минимум, неотъемлемым атрибутом их повседневной жизни.

Но было несколько индивидов, в том числе и заинтересовавшая меня девушка, от которых прямо таки волнами раскатывалось ощущение угрозы и опасности. Среди подобных я выделил кроме большеглазки, как раз того огромного зелёного гиганта, похожего на Халка, еще одну девушку, очень похожую на хищную кошку пластикой своих движений, и, почему-то, невысокого мужчину в возрасте, хотя вот почему мне показался подозрительным именно он, я не знаю. Но из всех встреченных, это мужчина, на мой взгляд,ибыл самым опасным. Я на него даже старался лишний раз взгляд не бросать. Хотя вот остальные, казалось, его даже не замечали и не обращали на него внимания.

В остальном же эта гомонящая и переговаривающаяся толпа, хотя больше общались, вернее, кичились собой и своим высоким статусом какие-то молодые парни, двигалась в сторону группы зданий в самом центре академии.

Что меня еще поразило, среди так называемых студентов были люди совершенно разного возраста. Был даже один очень древний на вид старик. Он тоже был не так прост, но вот как раз от него опасностью не веяло совсем. Только умиротворением и покоем.

- Сильный жреческий дар. Природная приверженность любому из богов нейтрального пантеона, - ожила Ведунья, когда я сосредоточился именно на этом старике, - дар запечатан, требует своего раскрытия. Для инициации дара необходим объём энергии... И была названа какая-то величина.

- Оператор обладает достаточным объёмом свободной энергии. Провести активацию? - а вот это уже совершенно странный вопрос.

- «Нет, не нужно», - поспешил с ответом я, - «что-что, а это совершенно не входит в мои планы». И более удивлённо посмотрел в сторону деда, который, похоже, прибыл в академию, чтобы стать жрецом. Но я это мог ему обеспечить, только вот что бы это мне дало?

- Расширение эгрегора влияния на одну метрическую единицу, - прозвучал ответ нейросети. «Вроде и ответили, но никакого понимания это мне не прибавило», - подумал я. После чего огляделся вокруг.

Вообще всё вокруг было пропитано энергиями. Но это и не удивительно. Всё-таки Академия магии. Энергия в виде тех или иных структурированных объёмов, каких-то кляксоподобных объёмов в пространстве, каналов, линий и единичных вкраплений присутствовала повсюду. Её можно было заметить в земле, воздухе, пространстве вокруг, в одежде, украшениях, оружии, во всём, даже в людях, что шли передо мной. И чем сильнее или опытнее был маг, тем больше в нём был объём этой самой энергии, тем более разнородной и структурированной она была.

Так, я достаточно быстро смог разделить всех присутствующих на сильных, опытных и каких-то универсальных, что ли, магов. В последних из названных магов было наибольшее переплетение разнородных типов энергий. Именно поэтому я и решил, что они наиболее универсальны в своих возможностях. Но почему-то среди них не было ни одного достаточно сильного. Даже средних немного.

Между тем, пока я изучал людей и окрестности, мы уже приблизились к той группе зданий, что мне требовалась. Только вот куда мне дальше? Откуда начать подготовку к своему внедрению в местное общество?

И тут раздался звон, очень похожий на стук молотка по металлу. «Кузня», - почему-то сразу догадался я, даже и не подумал, что это может быть что-то другое, тот же колокол, еще какой-то звон, например, оружия, а именно «кузница». «Как раз то, что нужно», - добавил я. И мысленно попрощавшись с девушкой, что мне приглянулась, симпатичная же, почему ею не любоваться, а так же пожелав и всем остальным счастливого пути, я свернул в сторону раздавшегося звона.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Академия магии Империи Ларгот. Несколько минут назад.


- Добрый день, - вошел я внутрь достаточно большого помещения. Только вот тут никого не было. Звон раздавался откуда-то с заднего двора. Я осторожно огляделся и ещё раз поздоровался, только значительно громче.

- Добрый день.

- Ну чего орешь, - раздался ответный голос, - заходи, коль пришел. Чего нужно? - и сразу же, ещё даже не увидев меня, - если нужно оружие, то заказы беру уже только на следующий месяц. Если отремонтировать что, то тогда не стой там и проходи.

Ну коль меня пригласили, да и оружие мне не нужно, так что я делаю несколько шагов вперед. Мда. Это что за квадратный ёжик со всклоченными волосами? Хоть и невысокий, но явно необычайно сильный, мускулы из под накинутого на голый торс фартука так и бугрятся.

- Простите, - сказал я ему, начиная играть свою роль, но на воротах мне сказали обратиться сюда. Я по поводу работы.

Этот угрюмый дядечка оглядел меня с ног до головы и проворчал.

- Шутники тарковы. Я сказал отправлять ко мне гномов, орков и троллей, а не всяких там заморышей...

И он скептически оглядел меня ещё раз.

- Нет, не потянешь, - только и проворчал он, а потом почесал затылок.

- «Хотя попробуй весь день помахать таким-то молоточком», - я только сейчас обратил внимание на ту гигантскую кувалду, что держал в руках этот человек.

- Ты давай топай к нашему завхозу. И хотел добавить ещё что-то, как стукнул себя по лбу с таким шлепком, что зазвенело даже у меня в ушах.

- Тарк, забыл. Долго бы ты его искал. Нет же его. Уехал. И кто у нас за него? - и он снова почесал затылок, а потом как заорёт: - Горей, чертяка, кто у нас за старого Ворчуна сейчас?

В этот раз у меня уши действительно на пару мгновений заложило. Но ответ неизвестного Горея, прозвучавший откуда-то из-за забора, я всё же услышал.

- Так знамо кто. Леди Резалия. Кто еще-то?

- Спасибо, - снова проорала эта лужёная глотка, а потом обратила своё внимание на меня, - ну так вот, дойди до леди Резалии. Если что-то есть, она тебе скажет. Ты не переживай. Пара-тройка работников нам всегда нужна.

В чем, в чем, а в этом я почему-то совершенно не сомневался. Обслуживать такой огромный жилой комплекс должна масса народу. И делают это уж точно не сами господа и студенты маги, это наверняка. В этом и заключалась моя идея. Мне не нужно ни от кого скрываться, можно спрятаться у всех на виду, прямо, можно сказать, под носом, устроившись работать сюда, в академию. И среди своих они меня будут искать в самую последнюю очередь. Даже учеников они могут прошерстить, а вот обычный персонал, да ещё и самый неприметный, вроде тех же дворников и прочего, это вряд ли. Между тем, моё предположение насчет магов, подтвердил и кузнец через пару мгновений. Махнув куда-то в сторону помещения кузни, этот громогласный мужик произнёс:

- Не всем же быть магами.

После чего достаточно обстоятельно объяснил мне, как и где найти эту самую леди Резалию.

Поблагодарив этого, хоть и громогласного, но вполне дружелюбного и общительного мужчину, который ко всему прочему рассказал мне такую важную информацию, как то, что можно запросить жилье и питание за счёт академии. И если немного поторговаться, то даже можно договориться насчет обучения тут же. Но работать в этом случае придётся как ломовой лошади.

И сейчас я шёл по направлению к тому главному корпусу академии, который, как я и предполагал, оказался моей конечной целью.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Академия магии Империи Ларгот. Сейчас.


- Можно к вам, или мне зайти чуть попозже? - спросил я, обращаясь к статной и красивой женщине. То, что это не малолетняя девочка, чувствовалось на уровне инстинктов, но возраст сделал эту женщину только ещё более привлекательной.

- «Хотя, о чём это я», - мысленно произнёс я, - «я тут пока только одних девушек и женщин той или иной степени красоты и встречал. Интересно, это мне повезло, или они тут все на мой взгляд, красавицы?» Этот вопрос для меня так и остался без ответа.

Между тем леди Резалия кивнула на мой вопрос и произнесла.

- Проходи, присаживайся, - и она указала мне на одно из кресел, стоящее напротив ее стола.

- Что тебя привело ко мне? - как только я устроился, спросила у меня женщина. Я хотел встать, чтобы ответить, но она в успокоительном жесте приподняла руку, останавливая меня.

- Сиди, ничего страшного, - только и произнесла Резалия.

Но я все же встал и ответил ей;

- Простите, меня приучили говорить с девушками стоя, выказывая им, таким образом, свое уважение, - пocлe чего я слегка наклонил голову и поздоровался:

- Добрый день, леди.

И уже переходя к сути.

- Я по поводу работы. Меня к вам направил мастер-оружейник. Он сказал, что у вас всегда есть пара-тройка мест, где вам нужны работники.

- Хм, - протянула девушка, - интересно. И что он ещё сказал?

Я подумал и ответил.

- Ну, что какой-то Ворчун сейчас в отъезде, а Горей добавил, что, пока eгo нет, всем занимаетесь вы. Вот он меня к вам и направил.

Резалия в такт моим словам кивала. Простая проверка на правдивость сведений, где большая их часть является достоверными данными. И я их предоставил. Горей, Ворчун, и обязанности, которые исполняет сама девушка.

- Понятно, - уже с большим любопытством, вниманием и интересом глядя на меня, произнесла леди, - и что тебя заинтересовало?

Я слегка помялся, но потом всё же ответил:

- Мне, еели честно, про то, что вы можете предложить, ничего не сказали. Только слегка описали условия. Что вы предоставляете жилье и питание, ну и еще что-то про обучение, только в последнем случае я не понял, что нужно сделать. Мастер-оружеиник сказал, что в последнем случае нужно договариваться именно с вами. Но о чём, я так и не понял.

Резалия кивнула в ответ, а потом ещё раз очень внимательно осмотрела меня, даже воспроизвела, как я понимаю, какое-то заклинание или ещё что...

- Воспроизведено плетение третьего уровня. Опознание сущности, - ожила нейросеть.

... и ответила: - В последнем случае мы предоставляем возможность пройти обучение по любому не магическому курсу, только вот в твоём случае это не получится, - и девушка с сожалением развела руками, - я только что проверила, - и она показала себе на глаза, - ты не маг, в тебе нет совершенно никаких магических способностей.

- Так у вас нет для меня работы? - с грустью произнес я.

И было от чего грустить. Я надеялся тут устроиться, по крайней мере, на первое время. Но тут такой облом. Не маги, вернее, те, кто обделён на их взгляд магическими способностями, тут не очень и нужны. «Ну, зато у меня появится вполне легальная возможность выйти в город, да ещё и через парадный выход», - постарался приободрить я себя. Но не очень-то это у меня вышло.

Между тем Резалия замахала у меня перед лицом своими изящными ладошками.

- Что ты? - быстро произнесла она, - у нас работы даже больше, чем на одного человека. Я только хотела сказать, что обучение за счет академии в наших стенах мы тебе предоставить не сможем. А всё остальное без проблем. С житьем, как и со всем остальным проблем не будет.

- Понятно, спасибо, - искренне поблагодарил я женщину, - если честно, думал, придется теперь искать сначала ночлег в городе, а потом и работу там.

- Я понимаю, - спокойно ответила Резалия. А потом посмотрела на стопку бумаг, лежащую перед ней.

- И я даже знаю, что тебе предложить. Только это две вакансии, но ты не переживай. Думаю, ты справишься. И она перевела взгляд в мою сторону.

- Первое, - и она вытащила один из бланков, - наш библиотекарь и смотритель хранилища артефактов попросил подыскать для него нейтрала, такого как ты.

- Кого? - удивился я. Вроде только недавно мне нейросеть сообщала о нейтральных богах. Но, похоже, в интерпретации девушки это слово имеет несколько иное значение.

Резалия улыбнулась, - не переживай, - ответила она, - нейтралами мы называем людей, которые или полностью или практически полностью лишены магических способностей. И, как следствие, на подобных людей практически не реагируют магические ловушки и прочая магическая нечисть, которая ориентируется сугубо на магическое поле и ауру. А у тебя они полностью незаметны. Ведь и магических способностей в тебе нет. Я тебе об этом уже говорила.

-Да, - подтвердил я.

-И в чём же заключается эта работа? - решил уточнить я.

Хотя и так понял, что она мне подойдет и будет интересна. Но, тем не менее, ответ хотелось бы услышать.

- В твои обязанности будет входить каталогизация, как книг, так и артефактов, выдача и получение их у магов. Размещение их согласно подготовленному каталогу. Возможно, у тебя будут еще какие-то обязанности. Но в основном вся твоя работа будет проходить или в библиотеке, или в хранилище артефактов.

И девушка постаралась всмотреться мне в глаза.

-Ты понимаешь, почему я предложила тебе эту работу?

Выглядеть совсем балбесом не было никакого смысла, а потому я ответил:

- Во-первых, вам нужен тот, на кого эти самые артефакты и ловушки не среагируют. Во-вторых, тот, кто не сможет ими пользоваться и управлять. А только будет за ними следить. Ну и третье, тот, кто вообще не сможет работать с магией, даже если прочтёт все книги в вашей библиотеке.

Похоже, у меня на один вывод получилось больше, чем у леди.

- Я не подумала о тех последствиях, какие может вызвать твоя работа в библиотеке, - призналась она. После чего ещё немного подумав, уже более уверенно добавила:

- В этом случае ты нам подходишь даже ещё больше.

Я на это лишь промолчал. От меня тут ответа не требовалось. Но была одна небольшая загвоздка, которую видел я, но про которую не знала Резалия. Ведь это на их взгляд я не могу работать с магией, но на самом деле-то могу.

- «Вот чёрт», - мысленно пробормотал я, - «а если эти самые ловушки на меня всё-таки среагируют? Ведь сам-то я более чем уверен, что смогу с ними работать». И вот тут я ничего сказать не мог. Придётся проверять на практике. И быть очень осторожным в своих действиях. Не хочется, чтобы на мне сработал какой-нибудь артефакт или на меня среагировала какая-нибудь ловушка.

Женщина замолчала, что-то записывая к себе в блокнот, который появился у неё на столе. Я же вспомнил о том, что она упоминал две какие-то вакансии, и потому решил у неё уточнить.

- Леди Резалия, вы не рассказали о втором своем предложении? Что за другая вакансия?

- Тут тебе придется выяснить самому. Но ты не переживай. Там запрос аналогичный. У нас на факультет артефакторики и рунологии требуется лаборант-нейтрал. Так что думаю, работа будет у тебя заключаться примерно в том же, что и у смотрителя хранилища артефактов. Но более подробно тебе уже расскажут на месте. И уже с ожиданием посмотрев мне в глаза, девушка уточнила:

- Согласен? Есть еще какие-то вопросы?

Если я не задам этот вопрос, то будет слишком уж подозрительно, а потому:

- Простите, вы не озвучили условия оплаты, - и я прямо посмотрел на девушку.

- Да, я понимаю, - ответила леди Резалия.

Стало понятно, что именно этот вопрос она и не любит обсуждать больше всего, а ещё стало понятно, что она действительно лишь заменяет того, кто реально и выполняет подобные обязанности у них в академии. Но, тем не менее, ответ на него она должна была дать:

- Мы предоставляем еду и проживание на все время работы у нас. Это можно обговорить в контракте, и это будет значительно дешевле того, что ты сможешь найти для себя в городе, - и Резалия указала рукой куда-то по направлению ворот, ведущих за пределы академии, - даже если снимешь жильё за пределами городской стены, - пояснила она этот свой жест.

- Да, я понимаю, - ответил я ей. Тут действительно не было ничего необычного. Служебное жильё чаще всего дешевле. Ну а про цены в столице, будь то мой родной мир, будь это хоть реальное, хоть вымышленное средневековье, всегда будут выше тех же цен на жильё где-то далеко за её пределами. И цены эти всегда будут очень высоки, хоть у меня и не было чёткого эталона для их сравнения.

- Хорошо, - уже гораздо свободнее произнесла девушка и добавила, - часть денег, оплата за проживание, будет вычитаться из твоей зарплаты. Ну а остаток ты будешь получать в бухгалтерии на руки.

- Меня всё устраивает, - сказал я девушке и, улыбнувшись, направил её в нужное русло, - но вы так и не назвали ни одной цифры. После чего вопросительно посмотрел в её сторону.

- Сто золотых в неделю, - проверив бумаги, ответила Резалия. И перевела свой взгляд на меня и, почему-то у меня сложилось такое впечатление, что она ждёт тогo, что я откажусь. Видимо, сумма по местным меркам выходила действительно не очень большая.

- Это на руки? - на всякий случай уточнил я.

- Да, - подтвердила женщина, а потом, будто стараясь меня уговорить, добавила, - но это только по первому контракту. Со второго не потребуется уже отнимать оплату за проживание, и сумма выйдет примерно в два с половиной раза больше. И там, так как это заявка самого факультета, возможно ты сможешь договориться с Касисом, а это местный декан, еще на какие-то возможные бонусы.

- Понятно, спасибо за разъяснение, - ответил я Резалии и добавил, - меня всё устраивает. Давайте подпишем контракт.

- Да, - с девушки, будто огромный груз свалился, - подожди секунду.

Не думал, что эти переговоры её так гнетут. Пока она искала нужные бумаги, она видимо от себя рассказывала.

- У нас в академии всегда есть различная работа. Только нужно поспрашивать. Посмотреть доски объявлений. И если есть время, то тебе никто не запрещает брать подработки, если будешь справляться со своими основными обязанностями, - и она показала мне контракт, который наконец нашла, - то кому-то что-то нужно доставить, то кому-то что-то отвезти. Ведь студенты не могут покидать территорию Академии во время семестра надолго без веских на то оснований. Да и разное другие поручения. Тому же мастеру оружейнику нужен подмастерье.

- Да, я знаю, - ответил я девушке, - только вот ему нужен гном, огр или тролль, а не такой хиляк как я... - постарался я спародировать голос оружейника. И к моему удивлению у меня это даже получилась. Леди даже удивленно обернулась в мою сторону.

- Смотри-ка, - сказала она, обычно из этого ворчуна даже слова не вытянешь. Но ты, с ним, судя по всему, поговорил и неплохо.

- Есть такое, - согласился я, - нормальный дядька, только больно уж громкий.

Женщина на этой моей фразе улыбнулась.

- А гномы другими и не бывают, - спокойно пожала она плечами. Так вот я и узнал, что, оказывается, общался с настоящим гномом, но даже не знал этого.

Пока мы переговаривались, Резалия уже давно села обратно за свой стол и уже практически заполнила контракт, который я должен был заключить с академией, чтобы начать работать тут.

- Осталось вписать только твоё имя, - и она вопросительно посмотрела в мою сторону.

- Простите, - соскочил я со стула, на котором уже давно пристроился, сев напротив Резалии, не знаю, как так получилось, но общаться с этой женщиной было достаточно легко и приятно, - моя вина. Разрешите представиться - Алексей Туманов. И я сделал военный полупоклон, который часто подсматривал в фильмах о дворянских офицерах. Почему нет? Раньше-то у меня такой возможности не было. Леди же удивленно поглядела в мою сторону.

- Ты случайно не с Туманных Гор? - уточнила она у меня.

- Простите, не могу сказать.

И на её удивлённый взгляд, я пояснил:

- Мне это просто не известно. Я сирота.

- Извини, - смутилась женщина. И быстро дозаполнила контракт. Потом расписалась с одной его стороны и передала мне. Я думал, что будут проблемы с письменностью, но моя обычная роспись превратилась в какую-то замысловатую вязь символов. Своим росчерком и правда напоминавшее маленькое изображение горы, чьё подножие скрыто туманом.

- Даже так, - только и произнесла Резалия, когда увидела мою подпись. Но больше никак комментировать её не стала. Пару мгновений она посидела закрыв глаза. Внезапно я увидел, как с её пальцев в сторону контракта перетек небольшой объём энергии. И буквально в центре засветился странный знак, похожий на языки огненного пламени.

- Всё, - прокомментировала это свое последние действие девушка, - я закрепила контракт магической печатью. И уже вполне уверенно и строго.

- Добро пожаловать.

И сейчас со мной говорила уверенная в себе женщина, Ту, которую я встретил в тот момент, когда только вошел в эту комнату. После этого она протянула мне один из пергаментов и сказала:

- Пойдём, я познакомлю тебя с твоими непосредственными руководителями. Главным Библиотекарем Академии и Главным Смотрителем Хранилища Артефактов Академии. После этого я покажу, где у нас находится бухгалтерия, но туда ты зайдешь попозже. Перед этим мы зайдем и посмотрим, где мне получится выделить тебе комнату для проживания. Ну а потом я отведу тебя на факультет артефакторики. И она, не откладывая, поднялась из-за стола и направилась к двери. Я 6ыстро захватил оставленную на столе копию моего контракта, закинул её в сумку и последовал за Резалией.

- «Вот и начались мои трудовые будни в Академии магии Империи Ларгот», - мысленно произнёс я, - «поздравляю».


Планету Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Некоторое время спустя.


Вот мы вышли из кабинета.

- Не буду рассказывать, кто где тут находится, - сказала Резалия, - ты и сам достаточно быстро в этом разберешься. Покажу только пару основных мест.

- И она указала мне в окно.

- Вообще-то нам туда.

Я так понял, что она говорит о невысоком трёхэтажном, но достаточно монументальном здании.

- Верхние два этажа отданы под библиотеку и читальный зал общего пользования, а вот подвалы и первый этаж это, в основном, закрытая часть. Там как раз находится спецхранилище артефактов и закрытая часть библиотеки, куда имеют доступ только маги, завершившие полное обучение и получившие диплом и печатку мага.

Я кивнул в ответ.

- Я так понимаю, это и есть моё основное место работы?

- Да, - подтвердила девушка. - И как раз за ним, вон смотри дальше, - и она махнула рукой в нужном направлении, - виднеется факультет артефакторики. Потом мы дойдём туда.

К этому моменту мы как раз дошли до лестницы, ведущей на первый этаж. Тут-то нас и перехватил высокий мужчина, достаточно сильный маг с цепким и умным взглядом.

- Кто это с тобой? - посмотрел он в сторону женщины, кивнув при этом в мою сторону.

Она лишь хмыкнула в ответ, но все же произнесла:

- Познакомься, - сказала она, будто игнорируя мага и обращаясь ко мне, - этот грубиян твой основной работодатель. Это ректор академии Граф Старс Ра Горт Эр Сомер.

- Добрый день, - быстро вытянулся я в струнку. Как раз с подобными людьми мне бы и встречаться поменьше. Но повезло нарваться на самого главного человека, хотя больше похож на эльфа, да и опасностью от него веет ничуть не меньше, чем от того невысокого мужчины во дворе академии, которого я встретил с группой студентов.

Ректор же, тем временем, как-то больно подозрительно осмотрел меня с ног до головы, причем также воспользовался заклинанием малого опознания, как и до этого девушка. А потом перевёл свой серьёзный взгляд на женщину.

- Так я не понял, кто это? - даже особо не обратив внимания на мои слова, вновь поинтересовался ректор академии у Резалии.

- Молодой человек, устроился к нам на работу, - спокойно и даже с какой-то холодностью и отчужденностью ответила ему девушка, - ещё вопросы?

- Нет, - уже гораздо менее подозрительно ответил он, посмотрев на неё, и вполне дружелюбно уже обратился ко мне, - приятно познакомиться и добро пожаловать.

После чего обернулся в сторону женщины и сказал на странном и совершенно другом наречии:

- Прости, но мы разыскиваем нейтрала и тут как раз твой знакомый, и он показал глазами в мою сторону, - поэтому я и поинтересовался. Хотя, конечно, это маловероятно, что это был бы простой человек как этот парнишка, но всё же...

У меня почему-то сложилось впечатление, что ректор был уверен в том, что я не должен понимать этот язык, потому и перешел на него при разговоре с Резалией.

- Понятно, - сразу смягчилась девушка, - это в связи с ночным происшествием?

- Да, - подтвердил Старс. И, посмотрев на девушку, добавил:

- Когда закончишь с этим парнем, пожалуйста, зайди ко мне, есть небольшой разговор.

-Хорошо, - ответила ему Резалия.

После этого они распрощались, и мы пошли в разные стороны. Ректор поднялся наверх. Мы же спустились на улицу.

- Так, - и леди показала на соседний вход в том же здании, из которого мы вышли, после того, как я представлю тебя нужным людям, вернись сюда. Там находится наша бухгалтерия, и там же сидит наша госпожа-распорядитель. Получишь в бухгалтерии небольшие подъёмные на первое время, я дам распоряжение на выдачу тебе аванса, в счёт первой зарплаты.

- Спасибо, - поблагодарил я девушку, и мы двинулись дальше. Хоть я об этом и не просил, но она сама подумала о такой мелочи и позаботилась обо мне.

- Не за что, - спокойно пожала Резалия плечами, и потом продолжила, - дальше, как только тебя зарегистрируют, зайдёшь к распорядителю, она покажет тебе, где ты будешь жить.

Я снова поблагодарил девушку. Она же, немного подумав, добавила:

- К тому же, распорядитель расскажет тебе о твоем рабочем графике и общем трудовом распорядке в академии. Хотя в твоем случае он не будет слишком уж отличаться от рабочего распорядка наших студентов и господ магов. Ведь в основном ты как раз и будешь работать с ними в то время, когда будешь нужен им. Ну и кроме того, она расскажет о том, где ты сможешь поесть как тут, на территории академии, так и в городе...

Я удивлённо посмотрел на неё в ответ. Мнe почему-то казалось, что и жильё, и те столовые, которыми можно будет пользоваться, все находятся на территории академии. Но это, похоже, было не так. Что и подтвердили следующие слова Резалии:

- Да, - произнесла она, - в городе с несколькими тавернами и ресторанчиками у нас заключены договоры на льготноеобслуживание. Не бесплатно, конечно, но для сотрудников и студентов академии значительно дешевле, чем для остальных жителей и гостей столицы.

Я кивнул. Пока мы разговаривали, продолжали идти в сторону нужного здания. И буквально через пару минут, мы зашли в то самoe трехэтажное строение, на которое она показывала мне в oкнo. А войдя внутрь, сразу направились прямо по коридору, вглубь него.

- Сначала зайдём к мастеру Лорку, это наш главный библиотекарь, - объяснила мне Резалия, указывая на дальний конец коридора, его кабинет там. С ним много проще. Он и более разговорчив, и менее сварлив и ворчлив, чем мастер Кракен, помолчав немного, леди сказала: - а это как раз наш главный смотритель.

Дальше мы вошли в помещение.

- Мастер Лорк, - воскликнула девушка, обращаясь к какому-то седому и скрюченному старичку, сидевшему в большом кремле, - добрый день. Я к вам с радостной вестью. Вот, принимайте, я вам помощника привела. Как вы и просили с мастером Кракеном, чистый нейтрал. Он тот, кто вам нужен.

И леди отошла в сторону, как бы давая рассмотреть меня получше. Лорк радостно заулыбался.

- Резалия, девочка. Не забываешь старика, - посмотрел он на неё, - здравствуй, здравствуй...,

И даже не особо смотря в мою сторону.

- Спасибо, уважила старика. Не знаю как ворчуну, но мне он подходит. И этот добродушный и улыбчивый старик,уже хотел мне что-тo сказать, как леди остановила его.

- Мастер, простите, - и она извиняющимся взглядом посмотрела в сторону пожилого, но невероятно сильного мага, не уверен, что даже местный ректор будет сильнее его, - он к вам подойдёт во второй половине дня, и вы всё успеете обговорить. А пока я введу его в общий курс дел, познакомлю с нужными людьми, да и устроиться этому молодому человеку нужно. Но потом он обязательно зайдет к вам.

- Я всё забываю, что я - местный патриарх и академия - мой родной дом, - сказал маг, и, соглашаясь, добавил, - а вот остальные могут тут появляться лишь впервые. Хорошо, я подожду.

После чего, ухмыльнувшись, этот старичок поглядел в мою сторону хитрющим взглядом из под копны седых бровей.

- Спасибо, - поблагодарила выходящая из кабинета девушка.

Я тоже не отставал от неё, и сказав, - до свидания, - вышел следом. Дед лишь прикрыл глаза на мои слова.

Дальше мы вернулись немного назад. Тут располагалась небольшая лестница, которую, проходя мимо, я даже не заметил.

- Кабинет Кракена внизу, - пояснила девушка, - рядом со входом в хранилище. Там мы пробыли ещё меньше. Резалия лишь вошла, представила меня еще одному седому, но не менее сильному, чем предыдущий, правда, хмурому магу, как две капли воды, похожему на Лорка.

- Они братья, - когда я спросил, не показалось ли мне это, пояснила девушка, - только вот уже никто из академии не скажет, кто из них старший, а кто младший. Всю разницу скрыл возраст этих господ гоблинов.

Так. я и узнал, что моими будущими начальниками будут два пожилых мага-гоблина.

После этого Резалия на пару мгновений остановилась, потом себя смешно хлопнула маленькой ладошкой по голове.

- Извини, - сказала она, - меня срочно вызывают в деканат, какие-то проблемы с поступлением. И это моя работа, как декана по учебной части. И указала в сторону факультета артефакторики.

- Поднимайся на третий этаж, там спросишь, как пройти к магистру Касису. Ему скажешь, что от меня. Если у него будут какие-то вопросы, просто уточни, что я направила тебя к нему после рассказа Лерака. Он поймёт, а чем речь.

- Хорошо, - не стал я задерживать девушку. Она пару секунд всматривалась в моё лицо. Потом кивнула и сказала.

- Надеюсь на тебя и удачи.

После чего быстро развернулась в обратную сторону и заспешила по направлению к основному зданию главного корпуса. Я же постоял пару секунд на месте, любуясь грациозной походкой леди Резалии, после чего встряхнул головой, мысленно ухмыльнулся... - и правда, одни красавицы кругом... - после чего развернулся и направился в нужную мне сторону. Где-то впереди находилось здание факультета артефакторики.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Парк. Некоторое время спустя.


Решив особо не петлять, и пройти через симпатичный тенистый парк, благо, и карта при мне. Примерное направление мне известно, и я двинулся вперёд.

Подходя к небольшому скверику, который был не так хорошо заметен со стороны тропинки, огибавшей парк, я услышал странный шорох с его стороны. Мне стало интересно, что это, и я обернулся в сторону раздавшегося шума. «Ну конечно, как же без этого», - мысленно прокомментировал я увиденное. Cо стороны той самой тропинки, что огибала парк, происходящего внутри было не видно и не слышно. Однако приблизившись к этому оплетенному каким-то вьюном деревянному строению, я заметил привычную для моего мира, но никак не для этой воображаемо-виртуальной реальности, картину.

Хотя я и находился снаружи, благодаря своему восприятию смог чётко распознать, что трое достаточно сильных магов прижали к стене двух других магов. Правда, эти двое были значительно слабее своих предполагаемых противников в магическом плане. К тому же это был тот самый тип слабых магов, которых я решил считать универсальными. Подкрадываюсь ближе. И чётко слышу раздавшийся разговор.

- Новичок, - раздался грубый бас, - мы тебя предупредили ещё вчера. И что мы видим сегодня? Ты ничего не достал...

Раздается глухой звук, сиплый выдох и какой-то детский приглушённый вскрик. Было понятно, что кого-то бьют. Удар, под дых, а вот детский всхлип, это видимо второй маг.

- «Там что, ребенок?» - yдивился я.

- Где наша агаринекая трава? - продолжил всё тот же грубый голос, ты же помнишь, что мы обещали сделать, если ты нам её не достанешь?

И тут раздался гогот.

- За твою оплошность расплатится твоя маленькая и миленькая сестренка.

Пара новых глухих ударов.

А тут уже явно испуганный голос.

- Не надо, пожалуйста...

- «Угу, не ребенок, девушка», - сообразил я.

Тогда как всё тот же голос:

- Гус, прижми этого, и держите девку. Будем по очереди.

Слышу странное сипение и непонятную возню. А потом сильный звук пощечины и голос грубого:

- Не трепыхайся.

В общем ситуация ясна. Это обычная вымогаловка, плюс изнасилование как урок неугодным. В данном случае неизвестному магу, который не достал какую-то траву. Никогда не любил подобных уродов, ещё с детского дома. Это и приучило давать им тот отпор, который я мог. Чаще всего у меня мало что получалось, но, в конце концов, поняли, что я лучше сдохну, чем под кем-то прогнусь. Ну и ещё я понял одну простую истину. Никогда нельзя оставлять всё на самотек и, получив удар с одной стороны, подставлять вторую щеку. А потому я мстил.

Как только выбирался из больничной палаты, старался найти всех. И им было не лучше чем мне. Ни карцер, ни повторная больничная койка меня не пугала. Даже к смерти я относился равнодушно, а вот эти гады очень хотели жить. И потому они отступали. Каждый, в конце концов, понимал, что если я выживу, то постараюсь добраться до них. И они получат своё. А жить с мишенью, прицепленной к спине, никто не хотел. Поэтому меня, в конце концов, оставили в покое. И сейчас я должен был решить, что делать дальше?

Только вот что решать? Сейчас у меня возможностей больше. Я не прикован к коляске. Да и если уж быть до конца откровенным, ничего бы не поменялось, сложись сейчас всё по-иному. Тем более, я и так уже подобрал увесистую дубинку покрепче и тихо крался ко входу в беседку.

Остановившись у самого проёма, я прикинул по расположению фигур, кто и где находится. Двое по сторонам и один в центре, похоже, наклонился или уже пристроился к девушке. А значит сейчас самое время.

И я быстро заскальзываю в скверик, даже сам не ожидал от себя такой отточенности движений. Размах, удар налево, первое тело отлетает к стене, на возвратном движении, удар по левому противнику. Его тело просто заваливается вниз. Удар оказался не так силён, как я рассчитывал. Но время еще есть.

А потому шаг вперед и по уже почти развернувшейся голове того грубого, чей голос я слышал, удар пяткой ноги. Развернуться и повторить подобный удар по правому. Оглядеться. Все тела лежат. Сколько у меня, интересно, времени?

- Степень повреждений от пяти до семи процентов, - отреагировала Ведунья, - время восстановления: и над каждым из противников я увидел примерную цифру. Время варьировалось от тридцати до тридцати семи минут.

- Вывести уровень здоровья и повреждения противников? - уточнила у меня нейросеть.

- Да, - подтвердил я.

И заметил, что больше всего досталось как раз первому из них. Кроме сильного сотрясения, я ему ещё и скулу, оказывается, сломал, когда он лицом пропечатался об стену. Два других противника просто отделались беспамятством и сотрясениями.

- Сохраняю изменения настроек восприятия оператора, - доложила Ведунья. Весь этот анализ боя пролетел в моей голове в мгновение ока, и потому я фактически сразу обратил внимание и на жертв этой троицы.

- Вы как? - спросил я у девушки, с испугом смотрящей на меня, которая старалась сильно стиснутыми маленькими кулачками стянуть у себя на груди разодранное платье. Как я понял, главарь местных гопников ещё не успел с ней ничего сделать, только ударил по лицу, я видел разбитую губу и капельку крови на ней, а так же разодрал одежду.

Девушка всё ещё дрожала, я хотел наклониться к ней и помочь выбраться из под придавившего её тела главаря, как она зажмурилась, сжалась ещё сильнее, и постаралась вжаться в стену этой небольшой беседки.

- «Вот же урод», - откидывая тело главаря в сторону, подумал я, а потом добавил, - «за сладкое вы ещё ответите». А сам обратился к этой миниатюрной девушке:

- Не бойся, я хочу помочь, и я слегка потрогал её за плечо. Она открыла глаза, я же посмотрел в них и добавил.

- Уже все закончено. Я хочу помочь, - повторил я. Девушка несмело протянула мне руку в ответ. Когда она поднималась, ее одежда слегка натянулась и от неловкого движения, когда она потянулась ко мне, её платье, затрещало и развалилось на две части, полностью оголив грудь девушки.

- Ой, - вскочив, воскликнула с испугом она и, быстpo отвернувшись от меня, прикрыла ее ладошками. Я же огляделся вокруг, выбрал куртку одного из нападавших, что был поменьше ростом и габаритами, быстро снял её, отряхнул от пыли и грязи, после чего протянул девушке.

- Возьми, она тебе пригодится, - сказал я ей.

- Спасибо, даже не оборачиваясь, она забрала, у меня куртку и быстро завернулась в неё.

- Хорошо, - прокомментировал я и повернулся в сторону лежащего у стены парня. По-видимому, это и был брат девушки.

- Степень повреждений полтора процента. Время восстановления - десять минут, - доложила нейросеть. Но это было слишком долго. А потому я наклонился и хорошенько огрел того по щекам. Не знаю, насколько на самом деле это действенный способ привести человека в сознание, я его видел только в кино, но в моём случае он помог.

И как только он пришел в себя, даже ещё не открыв глаз, закричал:

- Не тронь Сею, ублюдок!!!

- Слай, все хорошо, - мгновенно кинулась к нему девушка.

Парень открыл глаза и огляделся кругом.

- Что произошло? - видя лежащие рядом тела, рассудительно спросил он.

- Нам помог вот этот человек, - и Сея показала в мою сторону.

Этот невысокий щуплый парнишка ещё раз оглядел тела вокруг, а потом спокойно сказал, обращаясь ко мне.

-Спасибо за эту помощь, - и немного подумав, он добавил, - но теперь они постараются тебя найти. Нас-то они знают.

Я кивнул ему в ответ и протянул руку, помогая подняться.

- А потому нужно сделать так, чтобы этого желания у них даже в мыслях не возникло, - глядя ему в глаза, твёрдо ответил я.

- Я понял, - только и ответил он, а потом спросил у меня, - что от меня потребуется?

А мне уже начал нравиться этот молодой рассудительный парень, который, даже не раздумывая, поверил мне. Было, конечно, понятно, что свою сестру он не хочет впутывать, но вот сам готов идти до конца.

- Ну, - и я посмотрел на лежащие тела и ответил, - есть одна идейка. И кивнул в сторону девушки.

- Не думаешь, что ей лучше подождать снаружи?

- Да, - подтвердил он и, уже обращаясь к ней, попросил, - побудь там, - и, немного подумав, добавил: - заодно и на стрёме постоишь, чтобы нас никто не спугнул.

Эти последние слова сказали о многом.

- Приходилось работать на улице? - спросил я у него.

Парень потупился, а потом, похоже на что-то решившись, искренне ответил:

- Да, - и кивнув головой в сторону лежащих магов, сказал, - именно поэтому они на меня наехали. Знали, что там, в городе, у меня есть свои связи. Но я с этим завязал - твёрдо произнес Слай.

Я кивнул, соглашаясь с ним. У всех за спиной есть свои скелеты в шкафу и прошлая жизнь, к которой иногда не хочется возвращаться. То-то я подумал, что и девушка и парень достаточно быстро отходят от произошедшего - и я поглядел на Слая, - он так вообще сразу оказался в норме, как только пришел в себя.

Ладно, хватить тянуть время. И я сам осмотрел тела. С ними мне в любом случае вступать в конфликт, тем более с тем, что я для них приготовил. Ведь не думаю, что они просто так тут орудуют. Кто-то их может прикрывать сверху. Всегда есть парочка продажной швали. А потому:

- Снимай с них все, одежду, оружие, драгоценности. Это наши трофеи, поделим потом.

- «Это игра, бродилка, трофеи и лут не должны пропадать», - мысленно сказал я сам себе.

- Понял, - кивнул мне в ответ Слай.

Я же наклонился, и у грубого, что хотел поразвлечься с Сеей, из ножен вытащил немаленьких размеров тесак. После чего вышел из беседки в парк, мне нужно было кое-что найти. И буквально через три минуты я вернулся с искомыми предметами. Оглядел лежащие на полу тела.

- Портки с них тоже снимай, - сказал я Слаю.

Он посмотрел на меня больно уж подозрительно, но мой приказ выполнил беспрекословно. А это был именно приказ. Нужно было кое-что выяснить, прежде чем приступать, отказываться я от задуманного не собирался, такое прощать нельзя, но нужно адекватно подготовиться к возможному ответу. А потому:

- Если их допросят, правду вытянуть смогут? - спросил я у Слая.

Он быстро кивнул.

- Местные маги это сделают без особых проблем.

- Хорошо, - согласился я и продолжил расспросы, - но в этом случае они выйдут на вас. Какие проблемы это создаст для тебя с сестрой?

Парень спокойно пожал плечами.

- Со стороны академии не будет ни одного вопроса. Мы 6ыли в своём праве. Они напали на нас. Мы защищались. Нам ничего не предъявят. Трупы нам бы не простили, так как и они нас не собирались убивать, это точно. Если бы это была дуэль, тогда да. А так, только обычное нападение. Но и мы их не можем убить в свою очередь, - спокойно закончил Слай.

- Ещё что-то? - видя, что парень замолчал, поглядев я на него.

- Если за ними кто-то стоит, то они постараются отомстить, - как простую констатацию этого факта, сказал он.

- Значит нужно сделать так, чтобы они десять раз подумади, прежде чем решиться на это, и ещё лучше бы решились на это.

Слай в удивлении посмотрел на меня широко раскрытыми глазами.

- Всё правильно, - повторил я, - нам это повторное нападение, а может и третье нужно даже больше, чем им. И я жёстко посмотрел ему в глаза.

- Только вот пропустить их мы не имеем никакого права.

- Понял, - только и кивнул он.

Ну, а теперь мой главный жизненный принцип. Нельзя прощать. И я наклонился к первому телу...


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Парк. Некоторое время спустя.


Слай поражёнными глазами смотрел на человека, который им помог...

Кто он, молодой парень не знал. То, что он не маг, было понятно. В нём не было ни грамма магической энергии. О таком сам Слай только слышал. Казалось бы, совершенно беспомощные и невостребованные люди. Но как бы не так. Именно таких разыскивали гильдии воров и убийц, и даже тайная стража. Ведь именно на таких вот нейтралов, как их называли, не срабатывали различные магические защитные и охранные плетения. И при должной подготовке они могли проникнуть в очень защищённые и труднодоступные для простых обывателей места.

Сам Слай, как и его сестра были беспризорниками. И раньше состояли в небольшой гильдии воров. Но её поглотила более крупная банда. Однако парень не захотел на них работать, и потому сбежал сюда. В Парн, столицу Империи. У него были свои накопления, плюс, самое главное, когда шла война гильдий, он смог вытащить из их схрона гильдейский общак, ради которого, по сути, их гильдию и постарались уничтожить. Сами-то они были никому не нужны. А вот деньги привлекли многих. Но ему просто повезло. Он оказался в нужном месте и в нужное время. А потому постарался не упустить свой шанс. И уже с деньгами, а так же со своей младшей сестренкой, кинулся в бега.

Пришлось достаточно долго прятаться в одном отдалённом районе на краю Великого Леса. Отсидевшись там пару лет, они, наконец, перебрались в Парн. Тут Слай со своим природным талантом находить нужных людей уже через несколько месяцев наладил необходимые связи.

Ему нужны были реальные документы о том, что они граждане Империи. И он их раздобыл. Ну а после этого, дождавшись очередного приёма, они с сестрой поступили в Академию магии Империи Ларгот.

У Слая с сестрой были способности к магии. К тому же, что редко случается ддя таких эльфов, как он, из рода малых эльфар; они были универсалами. Причем оба. И потому на льготных условиях Слай с сестрой смогли поступить на факультет артефакторики.

Хоть они не были сильными магами, но для поступления на этот факультет их способностей и возможностей как раз хватило. Так он начал думать, что беспризорное прошлое, улица, гильдейская жизнь, из которой он смог вырваться и вытащить свою сестру, оставили их позади, но, как оказалось, это было не так.

Тут в Академии он случайно нарвался на тех, через кого ему и пробили официальные документы. Именно поэтому, как оказалось, они узнали о его прошлом. И учились эти ублюдки тут в академии уже третий год на факультете рейнджеров, с уклоном в боевую магию.

Он бы сумел скрыться и остаться незамеченным, если бы они не перехватили его сестру, Сею. А уже через неё вышли на него. Он хотел откупиться, правда, денег у него уже не было, да и он прекрасно знал, что доят обычно до последней капли, а потом просто убирают. Но ему нужно было время. Однако этим уродам зачем-то потребовалась эльфарская наркотическая трава. Причем та, за хранение и распространение которой полагалась смертная казнь.

Он не собирался в это ввязываться. Если бы он достал её им, то сел бы на их крючок. И уже никогда не соскочил бы с него. Но и исчезнуть из академии у него не получилось. Эти гады удерживали Сею. И сегодня он должен был передать им траву.

Слай надеялся на то, что они не знают, как она выглядит, он и сам этого не знал, потому подготовил обманку из того, что смог найти. Ho это не помогло. Как только главарь этих мордоворотов развернул сверток, то сразу понял, что ему подкинули не тот товар.

И, как следствие, они оказались в этой заросшей беседке парка. Слай готов был подставиться, чтобы Сея сумела бежать. Но эти рейнджеры подготовились. Один из них был хорошим магом-силовиком, а потому удерживал как его, так и Сею. Ну а потом они решили поразвлечься. Слай рванул, стараясь помочь своей малышке сестре. Но его вырубил громила с грубым голосом. А дальше наступила тьма.

И вот сейчас этот человек, что зачем-то помог им, уверенно отдает ему команды. Чем-то этот непонятный молодой парень был похож на их бывшего главу гильдии. Но вот что он собирался делать и о чем говорил, Слай не понимал.

Вот молодой парень, имени которого они так и не знали, вернулся из парка. В руках у него были какие-то ветки. Встав чуть в сторону от входа, он, пока они разговаривали со Слаем, вернее, пока сам Слай отвечал на вопросы этого человека, подготовил три острых колышка. Причем сильно зазубренных с одного конца. И вот, наконец, незнакомец неожиданно прекратил разговор.

- Только вот пропустить их мы не имеем никакого права, - жестко произнес он, глядя Слаю прямо в глаза и ожидая его ответа. Только сейчас парень-беспризорник понял, что тот непонятный и странный незнакомец, который и сам был не намного старше его сестры, был готов вступиться за них, прекрасно понимая, что это может грозить ему огромными проблемами и неприятностями с летально-фатальным исходом. Но при этом его это не остановило. А потому он стоял и спокойно ждал решения самого Слая. Будет ли он готов довериться ему.

- Понял, - только и кивнул Слай в ответ.

- Хорошо, - произнёс незнакомец, и кивнув на лежащие тела, - свяжи им всем руки за спиной, потом изготовь кляп, a после вставь его в poт, и замотай голову остатками их портянок, так, чтобы они ничего не видели.

- Сделаю, - быстро сообразив, что от него требуется, сказал сам молодой эльфар и приступил к порученной задаче. Человек делал то же самое, но для главаря, возле которого сейчас и стоял. Через пару минут всё было готово.

- Ну а теперь приступим. И он выглянул в парк. А потом, поглядев на Слая, уточнил:

- Твоя сестра сильная девушка и она должна видеть, что случается с теми, кто покушается не её жизнь, здоровье и ту невинность, которая ему не принадлежит. Думаю, ей всё же стоит присутствовать. Но тут все зависит от твоего решения.

Эльфар уже давно догадался, что все эти приготовления были сделаны не просто так. Он медленно кивнул головой и, выглянув из беседки, слегка присвистнул на особый лад. И уже буквально через пару секунд внутрь зашла девушка. Она с неподдельным удивлением посмотрела на представленную картину. Человек же не обращая на это внимание, сказал:

- Передай ей трофеи, потом придётся быстро уходить отсюда.

Слай молча наклонился и отдал своей сестре свёрток, она закинула его на плечо. Так было сподручнее с ним передвигаться.

Молодой же парень ещё раз оглядел брата с сестрой, а потом подошёл к бугаю с левой стороны. И со всей силы ударил его по лицу, и так несколько раз, пока тот не пришел в себя. После этого он пнул его по лицу; бугай пытался что-то рычать. Но кляп во рту мешал ему говорить. Человек же спокойно раздвинул ему ноги, а потом со всей силы ударил его в промежность, и бил до тех пор, пока оттуда не полилась кровь нескончаемым потоком. Было слышно, что бугай под надетыми на его голову тряпками стонет и ревет. Но человека это не смущало. Он, не особенно церемонясь, схватил того за руку и перевернул. А потом взял один из подготовленных колышков, поднял спокойные и совершенно равнодушные глаза, поглядел прямо в лицо Слаю, а потом и Сее. После чего размахнулся и вонзил кол прямо в зад бугаю. Затем подобрал с пола ту самую дубинку, которой и орудовал, когда напал на этих троих и насколько раз ударил ею в кол, загоняя его еще глубже. После этого выпрямился и отошёл в сторону, указывая на следующее, лежащее на полу тело. И посмотрел Слаю в глаза.

Теперь молодой эльфар понимал то, почему человек был уверен, что их никто не будет искать, а если и будет, то это даже лучше. Подобное наказание нужно провести не раз, чтобы оно заставило верить в себя и бояться тех, кто может его провести. Если это не спасёт их самих, то, как минимум, убережёт Сею от повторной попытки изнасилования. И этот человек прекрасно это знал.

Уходили они из беседки ровно через пять минут. Сея сама попросила разрешения наказать, вернее, даже казнить последнего нападавшего. Им оказался главарь тех, кто напал на них. Как раз тот, кто и хотел надругаться над нею. Их странный незнакомец, будто заранее знал о желании девушки и специально не трогал его.

Уже перед самым уходом, человек попросил кого-нибудь из них воспроизвести самое мощное заклинание из тех, что они умеют. «Всё правильно», подумал Слай, - «чтобы всё получилось, этих уродов должны найти, и они должны выжить». А потому он спокойно кивнул в ответ и воспроизвел обычный файербол, только вложил в него столько энергии, сколько мог.

После этого они развернулись и вслед за человеком ушли вглубь парка. Сначала они решили проводить Сею, дав ей возможность прийти в себя. Хотя человек был уверен, что девушке это не нужно. Но Сея всё же решила дойти до общежития и, как минимум, переодеться. Она хотела снять с себя ту куртку, в которую сейчас была одета.

Это человек понял, и потому он провел их каким-то совершенно неведомыми тропками, и, что удивительно, они буквально через несколько минут оказались у входа в женское общежитие, где и проживала Сея. Тут они остановились, не зная, что сказать друг.другу и как попрощаться. Человек просто смотрел на них, эльфары же не могли ничего придумать, но неожиданно Сея вскинула голову и в упор посмотрела на молодого парня.

- Как тебя зовут? - только и спросила она.

- Алексей, - спокойно ответил он ей, и, махнув им на прощание, направился в другую сторону. Только вот почему-то как у Слая, так и его сестры, именно в этот самый момент возникло понимание того, как же сильно теперь переплелись их судьбы с этим странным и непонятным человеком, с необычным и каким-то чужим именем.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Зал советов Академии. Полтора часа спустя.


- Рассказывай, - как-то обречённо махнул рукой Старс главе службы безопасности академии, - почему потребовалась такая срочность?

Ректор прекрасно знал, что его немногословный, но очень уж исполнительный сотрудник вряд ли бы стал собирать совет без особого на то повода. Да и вообще. Не нравилась ему тенденция последнего времени, когда они были вынуждены все больше собираться не для-того, что бы обсудить учебный процесс или выпить кружку другую дварфовского пива или чего покрепче, а разбирали какие-то произошедшие инциденты да пытались разрешить нештатные ситуации. И, оглядев присутствующие тут основные лица академии, добавил.

- Так что у нас произошло, Дугор? - а другой причины и быть не могло.

- Пару минут, - только и ответил, - ещё не подошлa пара человек.

И он посмотрел в сторону двери, куда как раз сейчас зашли леди Резалия и вслед за нею, серьезный невысокий мужчина, глава тёмного факультета.

- Теперь все, - только и прокомментировал увиденное этот обычно немногословный магистр магии земли, а потом продолжил, - у нас подтверждённое нападение с нанесением серьёзных телесных и моральных увечий, которое потребует своего разбирательства.

Именно второй пункт почему-то удивил Старса.

- Моральная травма? - несколько задумчиво произнес он, - это как так? Что и кто устроил в этот раз?

- Да, моральная, - спокойно подтвердил Дугор, после чего сказал, - сейчас всё поймете.

И, выложив на стол артефакт для воспроизведения магических иллюзий, активировал его.

Небольшая беседка в парке, внутри неё лежат три тела в слишком уж специфичных позах.

- Это то, о чём я подумала? - с изумлением и некоторой брезгливостью спросила Резалия.

Она была достаточно восприимчивой и эмоциональной женщиной, в отличие от остальных присутствующих в помещении мужчин.

- Да, - не став как-то комментировать и так всё прекрасно отобразившую сцену, подтвердил безопасник. Тут всполошился декан темного факультета.

- Это точно не похоже на проведение хоть какого-то ритуала, - быстро произнес он, выставив перед собой руки.

- Успокойся, Стаг, - произнес безопасник, - это не ритуал.

И было понятно, почему в основном беспокойство проявил тёмный маг. Ведь основная масса ритуалистов-некромантов как раз и обитала на его факультете тёмной магии и смерти.

- Но тогда что? - поглядев на него в ответ, спросил глава тёмного факультета.

Между тем один из других деканов, вроде с какого-то стихийного факультета, заметил нечто другое и параллельно обратился к Дугору.

- И коль ты упомянул просто увечья, - начал осторожно говорить он, обращаясь к безопаснику, - то можно исключить вариант того, что для них это нападение закончилось смертью?

- Всё верно, - согласился с ним магистр магии Земли, - все трое были оставлены в живых, и мы предполагаем, что это не случайность, а сделано специально.

Но почему-то на эти его последние слова мало кто обратил внимание. Зато многие, но далеко не все, удивленно переглянулись по поводу его других слов.

- Но почему тогда ты всё ещё тут и не арестовал напавших на них людей? - это уже у Дугора поинтересовался вечно молодой эльфар, друг Старса, Лерак, - или...

Хотя вот сам ректор задумчиво молчал и смотрел в сторону окна, пытаясь что-то обдумать. Однако и главе службы безопасности было ещё что добавить, так как он не закончил говорить.

- И сделано это потому, что эти трое как раз и есть те самые организаторы нападения, - как какую-то черту перед началом длительного разговора, провёл Дугор, - а не «жертвы», как можно подумать, глядя на эту иллюзию.

- А вот теперь ты меня действительно заинтересовал, - произнёс Старс, вновь просматривая магическую запись. Ну а дальше глава службы безопасности постарался рассказать то, что удалось выяснить его людьми на месте преступления, а так же вытянуть у всех тpёx жертв собственно нападения.

- Эти трое - наши ученики с факультета рейнджеров, - начал рассказывать он, - все началось с того, что полтора часа назад мы зарегистрировали сильнейший выброс магии примерно в том самом месте, где и нашли их тела. Сначала мы подумали, что это опять твои развлекаются, - это он сказал Стагу, однако потом добавил, - но больно уж зрелище выглядело нелицеприятно. Да и не зарываются твои так сильно, ведь прекрасно понимают, чем им может всё это грозить. Поэтому, данную версию мы оставили как самый нереальный вариант. И начали прорабатывать версию нападения, только вот и тут что-то больно не сходилось.

И Дугор рукой указал на своего помощника, молодого мага-оборотня, который тоже присутствовал в зале и сидел в задних рядах.

- Кугл, неплохой следопыт, - пояснил он, - и потому мы смогли отследить всю цепочку событий. Вот так и вышло, что трое наших «жертв» притащили в буквальном смысле этого слова в эту беседку для откровенного разговора каких-то двух не слишком крупных субъектов. Судя по следам, это мужчина и женщина. Возможно, кто-то из людей или из рода малых эльфар, ну или кто-то ещё из не слишком крупных и при этом легких по весу рас. Под это описание подходят ещё и гоблины. В общем, дальше наши «жертвы» напали на мужчину, избили его. Похоже, не позволяя ему оказать сопротивление с применением магии или угрозой жизни женщине. Неизвестного хорошо так отделали и бросили на пол беседки, где он и пролежал какое-то время. А потом, наши «жертвы» напали на девушку. Но уже с совершенно иной целью. Видимо, хотели поразвлечься.

Тут он посмотрел в сторону своего помощника.

- Ты был прав. Это точно не могут быть гоблины. На девушку гоблина эти бы не позарились. Значит, только люди или эльфары.

-Да, - подтвердил тот, - я примерно так и подумал ещё на месте происшествия.

Между тем главный местный службист продолжил:

- Ну, а дальше вмешался некто неизвестный. Действовал быстро, решительно и достаточно жестко. Да вы и сами могли в этом убедиться по той иллюзии, что я вам представил. Вырубил найденных нами людей. Что происходило дальше, по следам в беседке разобрать не получилось из-за того, что там ворочали и таскали по полу тела «жертв». Но ясно, что мужчина, женщина и этот третий, пробыли там какое-то продолжительное время. Порядка десяти-пятнадцати минут. На что они потратили это время, тоже вполне понятно, - и он кивнул в сторону центра cтолa, где лежал артефакт, воссоздающий иллюзии, - прсле чего кто-то из них воспроизвёл обычное плетение огненного шара, вложив в него средний объём энергии магии огня. Затем они скрылись с места происшествия и исчезли в неизвестном направлении.

- Что по аурному следу, удалось что-то выяснить? - этот вопрос поступил со стороны старика-артефактора, декана соответствующего факультета.

- Нет, - отрицательно помотал головой Дугор, - не знаю, сделано это было специально или нет, больше склоняюсь к первой версии, не зря же эта троица притащила мужчину и девушку туда, но эта самая беседка находится в месте со слабым источником энергии жизни. И к тому моменту как мы оказались на территории парка, все аурные следы в ближайшей округе были уничтожены. Первоначально их сильно спутала энергия огня, высвобожденная, благодаря заклинанию воспроизведённого огненного шара, ну а после этого то, что осталось, было затерто и самой энергией жизни, которую генерировал источник. Так что по аурному следу определить ничего не получилось.

- Понятно, - протянул ректор Академии, - но это я так понимаю не всё? - и он вопросительно посмотрел в сторону их главы службы безопасности.

- Да, - подтвердил он, - все «жертвы» живы. А это значит, что мы могли вытащить их воспоминания и мысли, благодаря моим разумникам, мы составили, как минимум, картину того, с чего все началось.

И он оглядел сразу подобравшихся магоз, больно серьезным стал тон Дугора.

- Первое, наше предположение подтвердилось. «Жертвы» и были инициаторами нападения, - сказал маг, отвечающий за безопасность академиии, - второе, мы знаем, кто был их целью. Это два молодых мага. Некто Слай и Сея Тугор Кита. Брат и сестра. Эльфары из рода малых лесных. Поступили к нам с последним набором на факультет артефакторики и рунологии.

- Куда? - удивился декан факультета магии жизни, - к артефакторам?

И его удивление было вполне понятным, обычно большинство эльфар оседали у него на факультете, чуть меньше попадало к стихийникам и рейнджерам, и в очень редких случаях, к тёмным. Но чтобы артефакторы? Такого еще не бывало. Это подтвердил и безопасник.

- Да, - произнёс Дугор, - они оба универсалы, видимо, это наследственное. Хотя сам я о подобных магах среди эльфар не слышал.

И он.перевел свой взгляд на Лерака.

- Я тоже, - подтвердил тот, - но постараюсь узнать что-нибудь через наше посольство. Может, найдут информацию.

- Хорошо, - кивнул в ответ глава службы безопасности академии и продолжил, - как мы выяснили, причина проявленного интереса к этим двум магам в уверенности, что они смогут достать сильнодействующий наркотик - агарийскую траву.

И он очень уж пронзительным взглядом оглядел присутствующих и, немного помолчав, сказал:

- Но эльфар не пошел у них на поводу и попытался схитрить, подсунув им какую-то пустышку. Видимо надеялся на то, что эти трое не знают, как выглядит затребованный наркотик. Но они это знали. Дальше ситуация вполне прогнозируема. Эльфара и его сестру хотели наказать. На этом по этим действующим лицам у меня всё.

После чего маг немного передохнул, откашлялся и продолжил.

- Про того неизвестного, что помог эльфарам отбиться от напавших на них псевдорейнджеров, выяснить ничего не получилось. Наши «жертвы» во время разборки никого не видели. Так что и с этой стороны у нас никаких зацепок по последнему участнику. Больше никакой дополнительной информации, как по самому инциденту, так и по его причинам наши маги разума вытащить за это время не смогли. Тем не менее, даже из полученных сведений вытекает два закономерных вопроса. Первый. Почему «жертвы» были уверены в том, что этот эльфар сможет что-то достать? И второе, откуда они сами знают, как выглядит то, что они хотели получить? Сейчас проводится более полное расследование по выяснению личностей как одних, так и вторых «пострадавших».

На этом первая часть совета завершилась. Дугору дали пару часов, чтобы нарыть побольше данных к следующему заседанию совета.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Зал советов Академии. Ещё два часа спустя.


Всё тот же небольшой зал Советов Академии, где за столами сидели всё те же самые люди, что присутствовали тут и в прошлый раз.

- Что-то удалось выяснить? - сразу перешел к делу ректор.

- Да, - не став затягивать разговор, ответил ему глава службы безопасности и начал рассказывать, - проще всего оказалось раздобыть информацию по нападавшим. Эти трое из соседнего государства - Дульверта, вроде как работают на их гильдию наемников. Именно она оплатила их обучение. Но вот что-то больно странные за ними делишки проглядывают. Как они всё это время умудрялись избегать моего пристального внимания, я сказать не могу. Но уже сейчас я вышел на несколько вполне перспективных хвостов, которые постараюсь раскрутить со своими парнями.

- Хорошо, ещё что-то? - уточнил Старс.

Вместо ответа Дугор посмотрел прямо в глаза главе академии, а потом сказал:

- Протекцию для них составила одна небезынтересная вам личность.

Кто это, безопасник пояснять не стал, но Cтapс в ответ наклонил голову, давая понять, что он догадался, о ком идёт речь.

Все продолжали смотреть на этих двоих, переводя взгляд с одного на другого, но продолжения так и не услышали. Лерак обернулся в сторону Резалии и тихо спросил у неё:

- Ты поняла о ком речь?

- Нет, - помотала та головой, - но я постараюсь выяснить.

Между тем безопасник рассказывал дальше, спокойно проигнорировав все направленные в его сторону взгляды.

- А вот по эльфарам получилось выяснить кое-что достаточно интересное, - и, оглядев присутствующих, он продолжил, - эту информацию мне удалось получить через одного моего знакомого.

Что это за знакомый, магистр Дугор не упомянул, но дальнейщий рассказ наводил на кое-какие мысли.

- Раньше наши эльфары жили в одном прибрежном городке и состояли в местной гильдии воров, - начал рассказывать он, - только вот там три года назад случилась какая-то заварушка, вылившаяся в войну гидьдий. И гильдию этих двоих практически полностью вырезали. Как мне сообщил мой знакомый, наши будущие студенты, были одними из немногих, кто сумел сбежать из города. После этого они скрывались где-то пару лет и не подавали вестей. А в этом году уже под совершенно другой фамилией, причем с подлинными документами, поступили к нам в академию.

И он, ещё раз оглядев всех, веско добавил:

- Что интересно, кто-то полностью оплатил обучение как парня, так и девушки. При этом дав им деньги не просто на какой-то вспомогательный факультет, а направив их именно к магам. Правда, тут и выбор у них был небольшой. Больно уж специфические способности у обоих эльфар. Как итог, они оказалась на факультете магистра Касиса.

В этом месте peктop кивнул.

- Теперь по крайней мере понятно, почему вышли нa них. У них, возможно, могли быть какие-то контакты для связи с контрабандистами.

- Возможно, - сказал в ответ Дугор, - только вот этот Слай не воспользовался ими. Вместо этого эльфар принес пустышку. Правда, не прийти он не мог. Ведь под угрозой была жизнь его сестры. Как мы выяснили чуть позже, эти трое больше суток удерживали девушку в плену, и в парке должен был состояться обмен. Вот он и пришёл с тем, что у него было и каким-то планом. Но тот не сработал, судя по всему.

- Что-то тут всё равно не вяжется, - произнес Лерак, глядя на остальные, - никак не вписывается в это дело наш неизвестный.

Правда, свои слова он в основном адресовал безопаснику. И тот, поняв это, ответил:

- Да, - согласился с ним магистр магии Земли, - и именно поэтому я решил показать ту иллюзию, что мы сняли в парке своему знакомому. И только взглянув на неё, он сразу же сказал, что это жесткое предупреждение и наказание не просто за проступок, а за попытку изнасилования. Так наказывают некоторые гильдии за нападение на девушек и женщин, принадлежащих им или работающих на них. И гильдии эти очень уж специфические. Не всякий вступит в конфликт с ними.

- Убийцы, - будто зная ответ, с уверенностью произнес Старс.

- Они, - подтвердил Дугор, - только информаторы не сообщали мне, что в этот поток к нам поступал кто-то из их членов.

На что ректор слегка нахмурился. На это изменение в его лице сразу обратила внимание Резалия.

- Он что-то знает, - сказала она сидящим рядом с нею Лераку и магистру Касису.

- Точно, - подтвердил эльфар, - и кажется мне, знает он гораздо больше, чем хочет показать.

Между тем Старс кивнул на эти слова своего начальника службы безопасности головой и сказал:

- Я разберусь с этим вопросом.

Безопасник посмотрел на того угрюмым взглядом в ответ.

- Не думаешь, что это напрямую касается и моих обязанностей.

- Да, - согласился с ним глава Академии, - а потому ты пойдёшь со мной. Всё равно я хотел представить вас, чтобы ты знал, в случае чего к кому тебе обращаться, и кто может обратиться к тебе.

На вопросительные взгляды остальных он даже не обратил внимание. Но тут и понятно, официального представителя гильдии убийц нельзя было рассекречивать и светить перед всеми. Правда было слышно, как заёрзал в своем кресле Лерак. Он теперь носом землю рыть будет, но постарается выяснить, кто же этот таинственный представитель гильдии убийц. Но Старс был абсолютно спокоен на этот счёт.

Эти люди если хотели быть незаметными, могли оставаться такими сколько угодно долго времени, пока сами не захотят обнаружить своё присутствие. И ректор сам убедился в этом. Если бы он случайно не узнал о предыдущем представителе гильдии, то никогда бы не подумал на этого человека. Ну, а Дугор был тем человеком, с которым эта информация уйдет в могилу, так что ему это он мог доверить без опасений.

Сам же магистр магии земли лишь спокойно кивнул головой в ответ.

- Хорошо, я подожду.

На этом вторая часть их совета завершилась, и каждый ушёл заниматься своими делами. Только лишь ректор и глава службы безопасности академии пошли по направлению к кабинету Старса. Им предстояла ещё одна встреча.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Кабинет ректора. Что-то около пяти минут спустя.


- Он сказал, что подойдет минут через пять, - произнес ректор, обращаясь к своему другу и помощнику. Дугор не понял, как Старс связался с представителем гильдии убийц, но, если учитывать то, что ректор был одним из сильнейших магов разума не только академии, но и всей Империи, то это было не очень удивительно. Минуты ожидания пролетели неожиданно быстро.

И не успели ректор со своим заместителем обсудить одну из тем по обеспечению дополнительной безопасности текущего потока студентов, как словно из ниоткуда в кабинете появился невысокий мужчина средних лет с неприметным лицом, темно-коричневыми волосами и спокойным взглядом карих глаз. Одет он был в обычный повседневный костюм простого наемника или горожанина, вооружённый мечом и парой кинжалов, висящих на поясе. Неизвестный слегка кашлянул в кулак и произнёс:

- Ректор Старс, вы хотели о чем-то со мной поговорить?

Сказать, что глава академии и его главный службист были удивлены, это ничего не сказать. Ведь ни один из них не почувствовал присутствия этого неизвестного.

- Добрый день, Гулорд, - поздоровался с вошедшим мужчиной ректор, - да, у нас есть к тебе разговор и несколько вопросов. И он показал на кресло, стоящее напротив тех, в которых до этого сидели они с Дугором. Мужчина спокойно расположился в нем, подождал, пока рассядутся хозяева кабинета, и только после этого спросил.

- Так о чём вы хотели со мной поговорить?

Ректор переглянулся со своим главным безопасником, а потом попросил Дугора.

- Покажи ему, так будет значительно быстрее, понятнее и проще.

Тот кивнул в ответ и опять воспроизвёл иллюзию, снятую на месте происшествия.

- Что скажешь? - уже напрямую обратился Старс к профессиональному убийце.

- Похоже на нас, но это не мы, - спокойно пожал плечами тот, рассматривая предъявленную трехмерную картинку, - очень похоже. Я бы сказал больше, это дело рук кого-то из тех, кто работал или работает на нас. Но это точно не мы.

И посмотрев в лицо главе академии, добавил.

- Я такой приказ не отдавал, а все мои подопечные сегодня с утра были у меня перед глазами.

И будто зная, что это могло пригодиться, вытащил артефакт, похожий на тот, что использовал безопасник.

- Тут запись на протяжении всего дня вплоть до того момента, как пришел ваш вызов, - и он пододвинул артефакт в сторону Старса.

Хотя ректор был и так уверен в правдивости слов этого человека, даже без переданной записи. Но такова специфика их собственной профессии. Он не удивится, если этот спокойный и рассудительныи человек даже сейчас записывает их разговор.

- Спасибо, ответил он, - ты нам помог.

И уже хотел попрощаться с Гулордом, когда тот неожиданно сказал.

- Если это вам как-то поможет, тут действовала какая-то молодая гильдия. Не мы.

- Поясни? - насторожился глава службы безопасности. Хоть он и не знал, как можно использовать полученную информацию, но разобраться в ней ему было необходимо. Убийца спокойно пожал плечами.

- Такие акции устрашения нужны молодым гильдиям, чтобы обезопасить свои семьи и тех, кто в силу тех или иных причин слаб и не может позаботиться о себе. Женщины, дети, старики. Для устоявшихся и старых гильдий подобные методы если и подходят, то только чтобы подтвердить свое право на их исполнение. И в этих случаях эти бы были мертвы, - и oн небрежно ткнул в сторону изображения, - нам бы не было никакого смысла оставлять их в живых. Все и так знают, что случается с теми, кто захочет покуситься на что-то дорогое нам и нашим членам.

И жестко посмотрев в глаза сидящим напротив него людям, он добавил.

- Гильдия никогда не бросит своих. Кто бы это ни был. И тут это показано очень наглядно. Даже такая молодая гильдия, как у них. И ещё...

Гуролд на пару мгновений задумался, а поток сказал:

- Не замыкайтесь только на наших гильдиях. Это может быть не так, - задумчиво протянул он, а потом добавил, - и что это за гильдия, вам наверняка не скажет никто. Но в одном я более чем уверен... - И убийца, а теперь это был именно он, жесткий, суровый и невероятию опасный мастер гильдии, вновь кивнул на так и не развеянную иллюзию. - ... тот, кто это устроил, точно из наших: его воспитывали в гильдии и он живет по нашим законам.

И поднявшись, представитель гильдии убийц слегка наклонил голову.

- Господа, позвольте откланяться, - и, усмехнувшись лишь уголками глаз, он добавил, - мне ещё устраиваться тут, да получать материалы к обучению.

Когда за убийцей закрылась дверь, Дугор перевёл свой удивлённый взгляд на ректора.

- Не понял, он что, поступил к нам на обучение?

- Да, - спокойно ответил ему Старс и, видя непонимание в глазах собеседника, он пояснил, - они всегда так поступают. Находят одного из молодых иерархов гильдии с магическими способностями, который может стать магом. И отправляют его на учебу к нам. Именно он и становится на время своего обучения полномочным представителем их гильдии у нас. Ну, а когда он выпускается, на его место приходит другой. И так постоянно. Если им некого прислать, то предыдущий представитель продлевает своё обучение на необходимое количество лет. Но такое происходит очень редко.

- Не знал, - протянул Дугор.

- Да я и сам об этом узнал только в этом году, - честно признался Старс, а потом добавил, - помнишь магистра Периша?

- Ну да, - с подозрением посмотрел безопасник на главу академии. Ведь магистр Периш как раз и был заместителем Дугора, вплоть до этого года, пока не вынужден был покинуть академию по каким-то семейным обстоятельствам.

- Ну, - ухмыльнулся Старс, - это и был один из тех редких случаев, когда очень долго не могли найти нового иерарха гильдии, который бы смог заменить предыдущего представителя.

- Да не может такого быть, - ошарашенно пробормотал глава службы безопасности.

- А почему ты думаешь, я в приказном порядке заставил тебя сменить все коды открытия и закрытия для магических дверей в академии сразу после его ухода?

- Вот тарк,- всё ещё поражённо протянул безопасник, - вот это засада. И как мы в неё угодили? И он вопросительно посмотрел на Старса.

- Просто, - ответил тот, - архимаг Каа мне ещё, когда я только вступил в должность, порекомендовал присмотреться к нему. Только вот на тот момент я ничего не понял, а позже в этом уже не было необходимости.

- Дела, - ещё раз протянул безопасник, а потом сказал, как-то резко переходя к их проблеме, - ты знаешь, есть у меня одна версия произошедшего.

- Какая? - заинтересовался ректор.

- Мы знаем, что эльфары где-то пропадали несколько лет, мы знаем, что кто-то оплатил их учёбу. Но почему не можем предположить, что и ещё кто-то поступил вместе с ними? Не обязательно на тот же факультет, но примерно в то же время. И этому эльфару муляж нужен был не для того, чтобы как-то отвлечь тех, кто захватил его сестру. В нём вообще не было необходимости. Ему нужно было время, чтобы встретиться с этим своим соклановцем и разработать план по её освобождению. Ну а всё остальное были фарс и постановка именно для этих трех идиотов и тех, кто потом будет разбираться с этим делом. Но главное, это постановка для тех, кто стоит за вашими рейнджерами. А вот поймут они предупреждение, прозвучавшее в этой постановке или нет, мы сможем узнать только со временем.

Ректор на пару минут задумался, после чего ответил.

- Знаешь, - сказал он, - хоть это всё сильно притянуто за уши... Но именно в эту твою последнюю версию я почему-то верю больше чем во всё остальное.

И еще раз посмотрев в сторону иллюзии, он добавил: - Лучше бы им услышать это предупреждение.

Дугор никак комментировать слова ректора не стал, но в душе он был полностью согласен с ним. «Лучше не будить спящего дракона, ему это может очень сильно не понравиться. И тогда в следующий раз это могут оказаться не полуживые «жертвы» нападения, а вполне реальные трупы». Эльфар было решено оставить в покое.

Истинными жертвами нападения по всем подтверждённым фактам являлись брат с сестрой. И предъявить им в данном случае было особо нечего. Разве что особо жестокое обращение с напавшими на них бандитами. Но над этим никто даже не посмеется, только посмотрят на них как на умалишённых. Каждый имеет право на защиту собственной жизни, чести и достоинства. И уж тем более, каждый имеет право на месть и ответный удар. Поэтому, было решено лишь несколько усилить неявное наблюдение за ними, и то, ректоp был более чем уверен, что парень, воспитанный в гильдии воров, его мгновенно срисует. Ну а выследить их помощника они подобным способом и вовсе не надеялись. Но вдрут все же повезет. Приняв такое решение, они разошлись.

У ректора были дела с новенькими, а глава службы безопасности академии старался сделать так, чтобы этих самых дел у главы академии было как можно меньше. По крайней мере, дел, находящихся в зоне его ответственности и сфере влияния.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. На протяжении предыдущих трёх часов.


- Нужно было отдать трофейный свёрток Слаю, - подумал я, бредя с котомкой за спиной по территории академии. Её я забрал у Сеи ещё там, в беседке, но так и не передал обратно. Сначала было жалко девушку, больно хрупкая она и миниатюрная, а свёрток оказался более тяжел, чем я думал, ну а потом я просто забыл о нём и не подумал о том, что нужно разделить трофеи и отдать их на сохранение Слаю. После же мы ушли каждый по своим делам. И сейчас мне приходилось таскаться с этим вот свёртком за плечами по академии.

И это вызывало некоторые трудности. Он слишком уж бросался в глаза, и поэтому всё последнее время я старался перемещаться теми незаметными тропками, что находила для меня карта.

И сейчас я шёл не в сторону факультета артефакторики, как хотел ранее, а к распорядителю. Мне нужно было место, которое можно использовать как склад, и где я мог сгрузить наши трофеи.

Пока я брёл в нужную сторону, в моей голове роился целый ряд мыслей, но основной из них была следующая. Больно мне не понравилась та ситуация, в которую я влез. И обеспокоен я был даже не своим вмешательством, а парой косвенных фактов, которые, не обернись ситуация в мою сторону, могли очень уж пагубно сказаться на моем здоровье.

Первое. Это маги. Нужно что-то делать с тем, что мне рано или поздно придется столкнуться с ними. И тут я должен или сам как-то стать магом, или у меня должна быть защита от них. Но тут всё относительно нормально. Именно в место, где сосредоточены самые ценные и необходимые мне, я надеюсь, знания по магии, меня и направляют работать.

Но был и второй момент. В следующий раз могло не оказаться так вовремя подвернувшейся мне под руки дубинки, или я мог промахнуться ногой по голове, или противник сумел бы увернуться. Или бы мне фатально не повезло, и я сам упал. Или они бы оказались готовы к нападению.

В общем, слишком много или...

Причём все мои противники были вооружены и одеты, как минимум, в какие-то кожаные доспехи, а у главаря под ними была ещё и кольчуга. Даже вон, как оказалось, у Слая и его сестры было своё оружие, просто у них его отобрали, когда завязалась драка. Но как только они смогли до него добраться, то сразу же повесили себе на пояс какие-то не очень длинные, даже скорее, короткие мечи, по паре штук, и разместили на себе по паре кинжалов. И потому, как результат, мне требовалось делать что-то со своим умением постоять за себя и работать с оружием. А то этим я очень сильно выделялся на фоне других.

С наличием оружия на данный момент проблем у меня не 6ыло, по крайней мере, холодным. Мечи, кинжалы, несколько метательных ножей, лежали в котомке с трофеями. Достались от напавших на брата с сестрой магов. Но вот пользоваться всем этим я не умел совершенно. А с учетом угрозы нарваться на подельников этих троих или других подручных их покровителя, мне бы это очень пригодилось.

«И что мне делать?» - сам у себя спросил я, - «как с магией, так и с оружием? Найти учителя, записаться на курсы какие-нибудь? Тут точно должно что-то быть. Слишком много вокруг ходит людей с колюще-режущими железками или с магическими способностями».

- Есть ряд рекомендованных мероприятий, - неожиданно ожила нейросеть, обязательных к активации, часть из них предназначена для минимизации степени угрозы оператору со стороны воздействия внешний факторов.

«Это что такое?» - .заинтересовался я, -«если что-то поможет мне в выживании и сохранении собственной жизни, то нужно это сделать».

- Первое, - стала перечислять Ведунья - это активация трёх основных векторов развития оператора. Приоритет - максимальный.

«Можно подробнее?» - попросил я чуть большей конкретики.

- По одному из направлений, необходимо провести инициацию развития пси- и ментальных способностей оператора.

- По второму направлению развиваются физические, психологические и личностные способности оператора.

- Третье направление отвечает за активацию интуиции, предвидения и, как результат их смешения, способности к вероятностному прогнозированию.

- «Вроде всё понятно», - мысленно пробормотал я и уточнил, - «это всё?»

- Нет, это только первоначальный обязательный этап, без которого будет невозможно перейти на следующий уровень преобразования возможностей оператора.

- «Понятно, тогда что ещё?»

- Первый этап потребует для своей активации до двух с половиной часов нахождения оператора в неактивном состоянии, - сразу предупредила нейросеть.

- «Принимается», - согласился я, - «теперь посещение распорядителя и, как следствие, своего нового жилища, приобрело ещё большую важность и приоритет.»

И оглядевшись и поняв, что мне до главного корпуса идти ещё минут пять, вернулся к прерванному разговору.

'«Есть что-то ещё?» - спросил я.

- Да, - подтвердила нейросеть, - следующие пункты рекомендованных мероприятий необходимо реализовать сразу после активации общего набора основополагающих векторов развития оператора. Порядок активации можно выбирать в зависимости от обстоятельств и пожеланий оператора, но рекомендуется придерживаться предложенной последовательности инициации способностей.

И Ведунья перешла к перечислению, правда, перед этим предупредив:

- Все последующие пункты, вплоть до шестого, вплотную завязаны на механизм активации пси- и ментальных способностей, а так же интуиции и вероятностного прогнозирования, и потому возможность их реализации напрямую зависит от наличия данных способностей у оператора. Их выполнение проводится в обязательном порядке, но может не дать никакого положительного эффекта из-за отсутствия необходимых способностей.

- «Вполне логично», - согласился я с нейросетью.

И после этого Ведунья привела описание подключаемых способностей.

- Второе. Необходимо провести активацию режима изменения субъективного времени. Приоритет - максимальный.

- Третье, как следствие второго пункта. Необходимо провести активацию механизма ускорения сознания. Приоритет - максимальный.

- Четвёртое. Проведение активации доступных параллельных потоков сознания. Количество параллельных потоков сознания можно будет определить лишь после выполнения первого пункта.

- Пятое, это подключение опции интуитивного реагирования на опасность. Приоритет - максимальный.

- Шестой пункт является комбинаторным. Он увязывает ранее активированные способности с возможностями работы нейросети и привязывает их активацию к подключению тактического или боевого режима, переводящего оператора в режим изменённого субъективного восприятия и обработки информации. Приоритет - максимальный.

- Далее идут пункты, связанные с активацией физических способностей оператора.

- Седьмое. Необходимо активировать механизм самонастройки организма оператора под его потребности. Приоритет - максимальный.

- Восьмой пункт является обязательным для получения доступа к банку хранения информации. И, как следствие, на данном этапе необходимо произвести активацию канала подключения к хранилищу данных. Приоритет максимальный.

- Девятый пункт связан с непосредственным обучением и самообучением оператора. На данном этапе предполагается качественный переход к изучению баз и гипнопрограмм боевой или околобоевой направленности, применимых к текущей ситуационной среде обитания и поведения. Оптимальная последовательность для изучения будет подготовлена на основе доступного оператору перечня баз и гипнопрограмм. Степень влияния и приоритет не известны. Необходимо провести подключение к банку данных.

На этом последнем шаге нейросеть остановилась. Но буквально через мгновение, добавила.

- Пункты со второго по восьмой в зависимости от текущей стадии подключения также требуют от оператора нахождения в неактивном состоянии. Время проведения всех операций пока подсчитывается, но не должно превысить трёх часов...

- Дальнейший график мероприятий будет скорректирован в зависимости от завершения первых восьми пунктов.

Хм. Вот и появилось что-то интересное. Как в какой-то игрухе (дополнительное очко в сторону виртуальной реальности) постепенно навешиваются навороты. Так что мне необходимо два часа (в крайнем случае, шесть часов) для получения гарантии хоть какой-то безопасности. И это вполне приемлемое время под данную задачу.

К тому же в библиотеке и хранилище меня ждут только во второй половине дня, а время моего появления у артефакторов вообще не регламентировано. «Значит ни там, ни там меня не потеряют», - прикинул я, - «главное, сегодня до конца рабочего дня успеть по6ывать у всех». На этом я и остановился. Ведь приоритет посещения моего будущего жилища в связи с моими последними мыслями значительно повысился, и это было связано не только с тем, что там необходимо оставить трофеи.

«Значит, идём в бухгалтерию и к распорядительнице», убедился я в верности выбранного решения и ещё быстрее заспешил в сторону главного корпуса.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. На протяжении предыдущих трех часов.


В бухгалтерии, к моему удивлению, всё прошло без заминок. Оказывается, Резалия уже заглядывала к ним и предупредила о том, что я должен подойти чуть позже.

И потому, как только я упомянул, что меня направила к ним леди Резалия и показал подписанный ею договор о моём приёме на работу, мне практически сразy выдали пятьдесят золотых на обустройство в счёт будущей зарплаты. Как я понимаю, авансы тут не приветствовались, но, если это было необходимо, академия своим не отказывала, а как только я подписал официальный договор о работе на неё, то в тот же момент, по крайней мере для них, стал своим.

- «Всё, тут я закончил», - мысленно сказал я, поблагодарил работающих тут нескольких девушек и женщин, после чего вышел в коридор. Распорядительница, как мне объявили, обитала дальше по коридору. Только вот меня предупредили, что она ушла куда-то по делам и могла ещё не вернуться, так что мне, возможно, придется подождать минут десять.

Решив, что ничего страшного в этом нет, а шарахаться по академии со своим грузом и мелькать у людей перед глазами я не хотел и потому остался тут. Но перед этим я решил все же проверить, вдруг эта грозная распорядитель, о которой все говорили с таким уважением и серьёзностью, всё же на месте. А потому слегка постучал в двери. Но вместо ответа, услышал какой-то странный шорох, звук непонятного грохота, а потом женский вскрик.

Основываясь на своём предыдущем опыте о том, что девушки тут кричать могут вовсе не просто так, а во вполне определённых ситуациях, я быстро распахнул двери и ввалился в комнату. И застал смешную слегка нелепую картину. Какая-то молодая и очень невысокая девушка, со светлыми вьющимися волосами, висела на руках, держась за верхнюю полку шкафа с какими-то амбарными книгами. На полу возле неё лежала передвижная лестница.

Ситуация была вполне понятна. Девушка потянулась. Хотела или поставить, или достать ту книгу, что сейчас валялась на полу, но лестница в этот момент свалилась и девушка оказалась висящей на стене на расстоянии полутора метров от пола. Я спокойно подошел к ней сзади и обхватил руками её за талию. Она оказалась очень узкой. Я почти касался пальцами одной руки пальцев другой.

- Развеян морок вирусного типа, - как-то странно среагировала нейросеть на моё прикосновение к девушке. Но я не особо обратил на это внимание. Мне понравилось прикасаться к девушке и мысли на тот момент были лишь на этот счёт.

- Ой, - между тем еще раз воскликнула она приятным мелодичным голоском.

- Держу, - сказал я ей, - можешь отпустить руки. Я тебя не уроню.

Проходит пара секунд, и я чувствую вес этой миниатюрной статуэтки с точёной фигуркой в своих ладошках. Удерживая её, аккуратно отхожу назад, стараясь не запнуться за валяющуюся лестницу. Потом медленно и осторожно стaвлю её на пол перед собой.

- Всё, вы свободны, - шутливо говорю я девушке и возвращаюсь в сторону шкафа, собираясь поднять лестницу.

- Спасибо, - раздаётся из-за моей спины её несколько удивленный и напряженный голос.

- Да не за что, - отвечаю я ей и сам, развернувшись, спрашиваю у неё, - лестницу куда поставить?

- «А она очень даже ничего, как куколка фарфоровая», - более подробно рассмотрел я девушку перед собой, до этого я видел её лишь со спины.

- Поставь её, пожалуйста, так же у шкафа, только сдвинь немного вправо, - попросила меня эта миниатюрная красавица, всё ещё странным взглядом смотря в мою сторону.

- Хорошо, - согласился я, без особых усилий поставив лестницу в указанное место. По дороге подобрал ту амбарную книгу, что всё ещё лежала на полу у шкафа.

- А это куда, тебе или в шкаф убрать? - спросил я.

- Мне, - смущенно ответила Белоснежка, как я мысленно стал её называть с того момента, как разглядел получше, - именно её я и пыталась достать, когда лестница соскользнула, - уже более свободно прояснила она.

- Понятно, - ответил я девушке и, подойдя к ней, протянул книгу, - не роняй больше.

Она медленно кивнула в ответ, слегка покраснев. Я же уточнил у Белоснежки:

- He подскажешь, когда появится ваша дама-распорядительница, мне нужно с ней переговорить.

- А зачем тебе? - с интересом посмотрела девушка в мою сторону.

- Леди Резалия к ней направила, - пожал я в ответ плечами, - вроде как она у вас заведует распределением жилья для сотрудников, да решает прочие организационные вопросы, как я понял.

- Ну да, - чему-то усмехнувшись, произнесла она, - с этими вопросами как раз к ней.

И немного подумав, она догадалась: - так вы наш новый сотрудник?

- Ecть такое, - ответил я девушке, и сам, задумавшись, спросил уже у неё: - ты и сама, как я вижу, работаешь тут?

И я глазами указал ей на амбарную книгу.

- Да, - всё ещё чему-то улыбаясь, ответила Белоснежка. Я всё-таки включил мозги.

- Так это ты местная распорядительница? - несколько более удивленно, чем следовало, спросил я у неё. Ну, никак не ожидал я встретить в этой роли такую прелестницу. Мне почему-то всё время казалось, что речь, когда говорили о распорядительнице, заходила о какой-то старой карге со скверным характером, a не о таком ангелоподобном создании, как эта девушка.

- А ты кого ожидал тут увидеть? - уже явно насмехаясь надо мной, спросила Белоснежка.

- Ну-у-у... - хмыкнул я в ответ и, даже не ожидая от себя, сморозил, - судя по всему, уж когo угодно, но не такую симпатичную куколку, как ты.

Похоже, не ожидал от себя подобных слов не только я. Девушка стремительно покраснела. Я думал это смущение, но как бы ни так. Тихо, с какой-то злостью или даже злобой в голосе, она произнесла, вернее прошипела:

- Издеваешься? - столько ненависти было в её голосе, что я опешил:

- Прости, - совершенно ничего не понимая, ответил я, - я не хотел тебя обидеть. Что случилось?

Неужели она не знает, что очень красива. Да ни в жизнь не поверю этому. Тут явно что-то другое. Но что? И, стараясь объяснить ей ситуацию, добавил:

- Но я действительно не ожидал увидеть тут такую миниатюрную красивую девушку как ты. Девушку с прекрасными лучащимися голубым светом глазами и милой улыбкой на губах, волшебными светлыми волосами, и кукольным личиком с практически алебастровой кожей.

Белоснежка стояла и в изумлении хлопала глазами, даже не зная, что произнести в ответ. Но не проходит и пары мгновений, как она резко разворачивается и бежит в сторону двери, которую я до того и не заметил, после чего распахивает её и влетает внутрь.

Оказывается, там была еще, одна комнатка, напоминающая небольшой чуланчик. Сквозь двери я видел уголок стола, и, как мне показалось, незастеленную кровать.

- Не может быть, - слышу тихий ошарашенный голос девушки, а потом её громкие всхлипы. Я медленно подхожу к двери.

- У тебя всё в порядке? - спрашиваю я, - прости меня. Я не хотел обидеть тебя так сильно. И уж тем более доводить тебя до слёз. Извини.

Я не знал, что ещё сказать или сделать. Слишком странная реакция. Но девушка разворачиваемся ко мне, и я вижу её заплаканное, но счастливое лицо сияющим и искорками голубых прелестных глаз.

- Ты не поверишь, - говорит мне эта странная девушка, - сегодня самый счастливый день в моей жизни.

Подле чего она встает с кровати, оказывается, в руках девушка держала небольшое зеркальце. А потом с какой-то злостью и ненавистью бросает его в стену. Так, что это небольшое зеркальце разлетается в мелкую крошку.

- Спасибо, - с какой-то действительно счастливой и неземной улыбкой произносит она, - спасибо тебе. Я не знаю, что произошло, но спасибо тебе от всего сердца. После чего просит меня:

- Дай мне, пожалуйста, пять минут, я приведу себя в порядок, - она вопросительно смотрит на меня.

- Конечно, - соглашаюсь я. И выхожу из этого странного чуланчика, который и правда, оказался жилищем Белоснежки. Только вот я так и не понял, что же произошло и что это за непонятные и странные перепады настроения.

Девушка вышла даже ещё быстрее, чем обещала. Сейчас не ней было светлое обтягивающее платье и какой-то небольшой кулон. Волосы она собралав какую-то смесь косы и распущенной прически, но ей очень шло. Как она все это успела сделать за то время, что её не было, я не представляю. Но сейчас передо мной была совершенно другая девушка. Хоть и та же самая Белоснежка, но уже ставшая королевой.

- Ты прости меня, - произносит она, - я не смогу показать тебе академию. Вот, - и она протянула мне достаточно большой ключ, - это магический ключ от твоего дома. Иди прямо. Он находится тут недалеко. Чуть дальше факультета артефакторики. Когда пройдешь мимо него, то увидишь небольшое двухэтажное здание со стороны пруда и парка. Это и есть то здание, что тебе нужно. Там раньше жил один из наших мастеров-преподавателей, но в этом году он уехал. Я буду рада, если ты будешь жить там.

Я повертел ключ в руках. «Это явно гораздо больше, чем мне полагается по моему невысокому статусу», - тут не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться об этом,- «она даже не смотрела то направление, что мне выдали в бухгалтерии. А ведь там указан тип жилья, который мне должны были выделить. И я там точно видел слова «общая комната», но ни как не слово «собственный дом». Вот так-то».

Девушка же искренне посмотрела мне в глаза:

- Это большее, что я могу для те6я сделать, - и немного помолчав, добавила, - прими это от всего сердца и спасибо тебе большое.

После чего поднялась из-за стола и сказала:

- Извини, мне сейчас нужно идти. Это очень срочно, - но если хочешь, я покажу тебе академию вечером? И она стала ждать моего ответа.

- Да, - согласился я на её предложение, - с удовольствием.

Белоснежка кивнула головой на эти мои слова и собралась уходить. - Прости, - остановил я её, был вопрос, на который я так и не получил ответа, можно узнать твоё имя?

Девушка опять мило улыбнулась мне.

- Светолика... - тихо проговорила она, - меня зовут Светолика.

- Приятно познакомиться, - искренне ответил я Светолике, - я Алексей. Буду счастлив, если ты составишь мне компанию сегодня вечером и проведёшь экскурсию.

После этого наклонил голову и, не став задерживать девушку, пошел к себе. И тут можно было вполне обосновано сказать, что пошёл я к себе домой.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Мой новый дом. На протяжении предыдущих трех часов.


Дома я был уже через несколько минут, и новый дом мне понравился. Особенно с учётом того, что по всем бумагам, что у меня были с собой, получалось, обошёлся он мне буквально за копейки. Но тут спасибо Светолике. «Хотя нет, мне Белоснежка больше нравится», - подумал я.

Сам дом был не очень большой (ну да, как будто у меня хоть когда-то был собственный двухэтажный домик, и это не считая подвала и чердака, которые тут наличествовали, но какой-то уютный и теплый. Но что самое важное, на мой взгляд, в нём чувствовалась жизнь. Он не казался казённой квартирой. Ну и ещё этот домик мне понравился тем, что я засёк в нём несколько потайных комнат и тайников. Как минимум, карта мне показала их присутствие тут, осталось только открыть и попасть туда. Заодно и проверю, есть ли там что-то полезное.

Но этим я займусь не сейчас. Сейчас мне нужно было заняться запланированными мероприятиями. А потому я проверил, что заперты все двери. Вспомнил, о том, как сам пробрался сегодня ночью в другой дом, и в дополнение проверил все ставни, как на первом этаже, так и на втором.

После чего ещё раз спустился в зал, подобрал свою сумку и свёрток с трофеями, и вновь поднялся на второй этаж, тут было две комнаты, спальня и кабинет. Так как мне предстояло провести какое-то время в бессознательном состоянии, то больше подошла спальня. А потому направился туда.

Из мебели тут была только незастеленная деревянная кровать. Но я не расстроился. Приходилось мне спать и в более худших условиях. А потому я положил на пол у изголовья принесённые вещи, сам лёг на кровать, подложив сумку со своей одеждой под голову.

Нечего было мандражировать и чего-то ждать. Игра ли это или нет, мне всё одно нужно обратить внимание на обеспечение своей безопасности.

- «Ну что», - мысленно обратился я к нейросети, - «давай, запускай первый этап».

И сразу же после своих слов провалился во тьму.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Мой новый дом. На протяжении предыдущих трёх часов.


Резко открываю глаза. Что-то не так, но не могу понять что. И вдруг соображаю: прошло значительно меньше обещанных двух с половиной часов.

- «Ведунья, что случилось?» - обратился я к нейросети, - «что-то пошло не по плану? Есть какие-то проблемы?»

Но меня удивил её ответ.

- Работы по первому этапу выполнены в полном объёме.

- «Не понял», - удивился я, - «но ведь времени прошло значительно меньше». И я уточнил: - «Всего тридцать минут».

- Подтверждаю выводы оператора, - согласилась моя нейросеть, - на проведение первого этапа затрачено двадцать девять минут сорок четыре секунды. Уменьшение длительности проведения работ связано с полностью или частично прошедшими активацию способностями. Двести девять часов назад был инициирован весь спектр направлений, завязанный на физические возможности оператора.

- «Сколько?» - поразился я, - «это больше восьми дней. Но я на тот момент должен был быть еще дома? Или нет? Ничего не понимаю. Нет точки отсчёта, но очнулся я меньше двенадцати часов назад и это точно, так что где я провел те непонятные семь с половиной суток, не известно».

Между тем Ведунья продолжала отчитываться.

- Одиннадцать часов назад были активированы и прошли полный этап адаптации пси- и ментальные способности пользователя. Частично была проведена инициация интуитивных способностей оператора. На активацию и инициацию оставшихся способностей было затрачено указанное время тридцать минут.

- «Понятно», - протянул я, - «частично уже кто-то запустил процесс, остальное доделала Ведунья». Только вот было не понятно, кто всё это сделал? Хотя по ментальным способностям понятно, это Дракон. Но вот восемь дней назад кто это мог быть, я не понимаю. И, немного подумав, я уточнил:

- «Так, что по дальнейшей работе?» - так получилась, что по времени я значительно ускорился, - «получается, что могу уже сейчас запустить следующую последовательность активации способностей. Немного сдвинусь по времени в меньшую сторону, и уж тем более успеваю везде, где должен оказаться. Даже еще порядка двух часов или около того останется, если придерживаться старого временного графика. Можно будет потом посмотреть, что предложит нейросеть и, возможно, реализовать и это». А пока работаем дальше.

И я вновь отключился, чтобы проснуться через следующие три часа.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Кабинет леди Резалии. Некоторое время спустя.


- Привет, не занята?

Резалия удивленно вскинула голову на столь фамильярное обращение к себе. К ней в кабинет без стука и приглашения вошла какая-то молодая девушка, светлая эльфарка. Похоже, из последнего набора. Ведь лица ее декан по учебной части не помнила. А через неё проходило большинство анкет, особенно если к ним поступали на обучение представители различных государств - союзников Империи.

- Добрый день, - строго посмотрев в глаза этой молодой нахалке, которая не соблюдала даже элементарных правил вежливости.

- Вам что-то нужно? - вопросом на вопрос, ответила Резалия, пытаясь соблюсти дистанцию.

Она очень не любила панибратства на службе и таких вот моментов, когда студенты пересекали черту. Во всей академии было только несколько её близких друзей, которым она могла позволить такое обращение к себе.

Но это никак не могла быть какая-то молодая выскочка из Княжества эльфар.

- «И чего это я так завелась?» - удивленно подумала Резалия, ведь эта эльфа вроде ничего мне ещё не сделала. Хотя и ведёт себя достаточно бесцеремонно, что странно. Этикету у них обучают ещё строже, чем у нас.

Это странное отношение к себе заметила и сама вошедшая к ней девушка.

- Реззи, ты что? - удивленно посмотрела на неё эта странная гостья.

Резалию ещё больше удивили последние слова её посетительницы. Детским именем её называли сущие единицы, только лишь отец, младшая сестра да несколько подруг её детства и обучения в академии. Но это никак не могла быть ни одна из них.

- Простите? - даже растерялась женщина, - мы знакомы?

И только тут, похоже, стало что-то доходить и до её посетительницы, которая очень знакомым жестом хлопнула ладошкой себя по лбу и только хотела ей что-то ответить.

Но Резалии это уже не требовалось. За незнакомку все сказал этот её последний жест.

- Светолика? - поражённо посмотрела она на одну из самых любимых и близких своих подруг. Подругу, которую постигла нереальная и ужасная участь. Её прокляли. Причём это была не какая-то простая порча, а одно из Великих Проклятий, основанных на смешении магии смерти и тьмы. Только благодаря своему сильному дару мага жизни, девушка выжила в той битве, когда их небольшой отряд магов-выпускников, направлявшийся на северные границы империи, столкнулся с внезапным прорывом инферно и сильным демоном-магом. Когда подошла помощь, в живых была только Светолика. На тот момент проклятие уже практически убило её, вытянув из неё всю магическую энергию, но помощь вовремя подошедших к полю боя магов спасла жизнь девушки.

Как следствие, то проклятие, которое наложил демон-маг на девушку и которое до конца так и не смогли развеять, навечно обезобразило её саму. Оно превратило молодою и красивую девушку в страшную сгорбленную старуху с ужасающей и вызывающей отвращение внешностью. Эти внешние изменения оттолкнули от неё практически всех знакомых, друзей и мнимых поклонников, которые раньше, как оказалось, слетались лишь на нереальную красоту девушки. И никто не видел, что за отталкивающей внешностью этой светлой эльфарки, скрывается всё та же мягкая и добрая душа, которая не очерствела даже после того, как с ней случилось подобное несчастье.

У Светолики осталось всего несколько верных друзей, которые поддержали её, и помогли остаться в академии. Ну а чуть позже, когда Старс стал ректором, она смогла занять вакантную должность распорядительницы. Девушка с её педантичностью и исполнительностью, как никто другой подходила для этой должности. Но главное, это позволило ей остаться в академии и не возвращаться домой, к своей родне, которая не захотела принимать девушку после того, что сделало с ней тёмное заклятие мага-демона.

И вот сейчас она стоит такая, какой Резалия уже её практически не помнила.

- Да, это я, - негромко сказала светлая эльфарка в ответ, - Реззи, это действительно я.

И она расплакалась, глядя на одну из тех немногих подруг, что поддерживала её эти долгие годы.

- Реззи, это действительно я.

Женщина сорвалась со своего места и со слезами на глазах подбежала к миниатюрной эльфе, так и стоявшей у двери. Обняла её и прижала к себе. Потом постаралась рассмотреть её лицо.

- Я же тебе всегда говорила, - произнесла Резалия, - что оно рано или поздно спадёт. А ты не верила мне... После чего взяла её за руку и потянула к столу, за которым сидела.

- Рассказывай, как это произошло? Ты что-то почувствовала? Что вообще случилось? Ведь что мы только не пробовали, чтобы развеять остатки этого заклинания и снять с тебя проклятие. Но ничего не помогает. И тут ты просто входишь с утра ко мне в кабинет...

И Резалия, потупившись, добавила:

- Прости, я ведь тебя поначалу даже не узнала, - сказала она, - я ведь практически забыла, как ты выглядишь по-настоящему.

- Я тоже это и сама уже стала забывать, - негромко ответила ей эльфарка, - но представь себе моё удивление, когда мне сегодня напомнили о том, чего я лишилась.

- Рассказывай, - предложила женщина поведать Светолике свою историю. Девушка кивнула и очень обстоятельно пересказала все события сегодняшнего дня.

- Так ты думаешь, это как-то связано с ним? - только и спросила у своей подруги Резалия.

- Не знаю, - честно ответила ей эльфарка,- но в совпадения я перестала верить очень давно. Особенно тогда, когда практически сразу после того нападения, моё место в совете клана неожиданно занял мой кузен.

И она, немного подумав, добавила:

- Поэтому и сейчас я склонна верить в то, что это как-то связанно с тем молодым человеком, который заходил ко мне сегодня.

- Расскажи мне о нём? - попросила свою подругу Резалия, - кто-то из нового потока?

- Нет, - ответила ей девушка, - какой-то наш новый сотрудник. Зовут Алексей. Пришел ко мне с направлением по обеспечению жильем. Hy, a потом всё и произошло, как я тебе рассказала.

- Новенький, Алексей? - удивлённо поглядела на Светолику женщина, - но это точно не может быть он. Я видела этого парня. Он - чистый нейтрал. Не маг. Как он мог что-то сделать?

- Не знаю, - честно ответила ей девушка, - но именно после встречи с ним проклятие спало и это тарково зеркальце, подарок моего кузена, которое он прислал после того нападения. Оно пересталo работать и хоть что-то показывать. А это может означать лишь одно: проклятие исчезло, испарилось полностью.

- Мда, - протянула ее подруга, - я даже не знаю, что и сказать. И она вгляделась в глаза Светолике.

- Хотя нет, знаю, - неожиданно произнесла она, посмотрев на эльфарку и, взяв её за руку, а потом крепко сжав её, - теперь всё будет хорошо. Знай, всё будет хорошо. Тебе больше никто не навредит.

Та кивнула ей в ответ, а потом тихо, практически прошептала:

- Я знаю... - и немного помолчав, продолжила, - только в одном ты не права. Не будет, а уже есть.

И она таким восторженным и счастливым взглядом посмотрела на Резалию, что та поняла. Это действительно тот день, что коренным образом изменил жизнь Светолики в лучшую сторону. И она бесконечно рада за неё.

Но ещё немного подумав, она будто бы у себя, спросила: «Что же там всё-таки произошло?» Но ответа ей так никто и не дал. Это мог сделать единственный человек. Молодой парень, который только сегодня устроился на работу простым смотрителем в библиотеку и хранилище артефактов.

«Интересно, как он там?».- подумала леди Резалия.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Мой новый дом. На протяжении предыдущих трех часов.


В этот раз пробуждение было каким-то вялым. Я еле смог поднять будто свинцовые веки. Шевелиться совершенно не хотелось, да и не получалось. Я раскинулся на кровати и старался хотя бы на миллиметр сдвинуть руку или хотя бы палец. Но у меня ничего не получалось. Ощущение такое, что парализовало не только мои ноги, но и всё тело. Но это было не так.

Я - эксперт в этом вопросе и потому могу точно сказать, что боли, протекающей по моему телу маленькими иголками, быть не должно. А значит, моё состояние апатии и совершенного равнодушия к миру вызвано чем-то иным.

«Ведунья, что происходит?» - обратился я к тому единственному, кто мог дать мне хоть какие-то ответы. Сначала я даже не понял, отвечает ли мне нейросеть или нет? Никакого мысленного голоса не было. И только когда я хотел повторить свой вопрос, то заметил, что ответ давно у меня перед глазами. Просто в данный момент он едва просматривался на фоне моего сознания. И вот что мне выдала нейросеть.

- Активация выполнена на сто процентов.

- Время выполнения этапов увеличено на четырнадцать процентов.

- Причина задержки длительности работ в энергетическом истощении оператора.

- В связи с энергетическим истощением оператора нейросеть переведена в режим минимального функционирования.

- Необходимо восстановить энергетический баланс оператора.

- Для восстановления энергетического баланса и постоянного пополнения ментальной энергии необходимо запустить режим пассивного сбора свободной ментальной энергии и перевести работу процесса поглощения ментальной энергии в фоновый режим.

- Как дополнительную меру по обеспечению энергетического наполнения ментального поля оператора, необходимо выполнить перевод функции подключения к источникам ментальной энергии в автоматический и полуавтоматический режим, управляемый пользователем.

- «Вроде, всё вполне понятно», - осмыслил я сообщение нейросети отдал приказ, - «Выполняй». А то больно паршиво я себя как-то ощущал. Да и не я один, коль даже нейросеть отключила все свои навороты и переключилась на максимально упрощённый рабочий интерфейс.

Проходит чуть больше десяти секунд, как я прямо на физическом уровне ощутил токи этой самой энергии, что стали вливаться в моё ментальное поле и заполнять собою моё тело.

- Восстановление выполнено на сорок семь процентов, - не успел я ещё даже осознать этого, как о моём состоянии уже сообщила Ведунья, и сделала она это своим приятным голосом.

Что-то не понравилась мне та скорость восстановления моего энергетического баланса и поглощения свободной ментальной энергии, которую я мог сейчас наблюдать. Нереально быстрое поглощение что-то получилось. А потому я оглядываюсь вокруг.

Благо, как только появились хоть какие-то крохи энергии, серые тона ушли, и восприятие реальности уже восстановилось на должном уровне. Оказывается и оно полностью зависит от моего энергетического баланса. Думаю, как и многие другие мои способности.

Но это так, лирика. Сейчас меня интересует другой вопрос. Что меня смущает? И я уже более осмысленно осматриваюсь вокруг. И только сейчас понимаю.

- «Да я как насос, в буквальном смысле этого слова вытягиваю всю доступную мне ментальную энергию», - наконец дошло до меня. В этом плане вокруг меня уже образовался некий разряжённый объём пространства, где практически не наблюдалось даже мизерной капли ментальной энергии, разлитой в свободном виде. Сейчас ко мне тянулись только тоненькие струйки энергии откуда-то из-за пределов этого разрежённого объёма пространства.

Но что странно, проходит пара секунд, как я замечаю, что их диаметр постепенно стал увеличиваться.

- «Так не пойдёт», - останавливаю я нейросеть. - Уверен, что подобных аномалий в мире, где полно ментальной энергии, разлитой вокруг, не должно быть. И маги на такое среагируют мгновенно.

- «Это сильный демаскирующий фактор, который мне в принципе без особой на то необходимости не нужен», - подумал я. А значит, нужно сделать кое-что другое. И я обратился к Ведунье.

- Мы можем как-то лимитировать закачку ментальной энергии для нормализации и поддержания оптимального энергетического баланса? - спросил я у нейросети, - «и сделать это нужно так, чтобы мы смогли соотнести восстановление энергетического фона вокруг со скоростью закачки ментальной энергии в нашу структуру или поле. Не знаю в общем, куда она попадает».

- Задача принята к выполнению, - вместо ответа приступила к её выполнению нейросеть, - Произвожу оценку скорости генерации ментальной энергии. Произвожу настройку скорости поглощения ментальной энергии.

Чёрт. Заметил кое-какую нестыковку в выполняемых Ведуньей действиях. И это было особенно хорошо заметно на фоне энергетического вакуума вокруг нас. В связи с этим поглощение энергии практически упало на нет. Но, как я вижу, нейросеть рассчитала лишь статический параметр и именно для этого места и времени. В этом и была её ошибка.

- «Нам необходимо», - передал я нейросети, - «чтобы этот параметр изменялся в связи с плотностью окружающего ментального поля. А поэтому нам нужно учесть как саму плотность ментальной энергии, так и скорость её генерации в различных точках пространства».

- Вношу необходимые корректировки, -сразу отрапортовала Ведунья. Ага, заметил изменения. Чуть повысилась концентрация ментальной энергии вокруг, и, как следствие, было проведено небольшое увеличение скорости поглощения, при этом совершенно не нарушился баланс в окружающем меня энергетическом фоне.

- «Замечательно», - сказал я Ведунье, - «прими данный алгоритм за функционал постоянного действия, работающий по умолчанию... В случае необходимости все остальные изменения скорости поглощения ментальной энергии будут проводиться мною».

- Произвожу сохранение индивидуальных настроек оператора, - доложила нейросеть.

Пока мы разбирались с данным вопросом, я уже практически пришёл в себя. Хоть энергобаланс ещё был восстановлен только на пятьдесят процентов от оптимального, но, тем не менее, я уже не чувствовал себя мыслящей пустой и бездушной оболочкой.

- Хорошо, - пробормотал я, устраиваясь на кровати поудобнее. Значит, все рекомендованные мероприятия выполнены. Что есть ещё интересного? Да, мы ведь получили доступ к моему какому-то банку памяти.

И тут я вспомнил, что после этого доступа, можно было задать дополнительную последовательность в изучении необходимых материалов.

- Там есть что-то полезное? - сразу заинтересовался я.

- В банке памяти оператора обнаружено триста сорок четыре базы знаний и стандартных типовых гипномодуля, - ответила Ведунья. - В банке памяти оператора обнаружено два информационных пакета, требующие своей обработки.

- В банке памяти оператора обнаружено четыре подготовленные к изучению нестандартных гипномодуля, созданных оператором самостоятельно.

«Хм, банк памяти, это я так понимаю, моя личная база знаний», - подумал я, - «которой я обладаю. И могу я ей воспользоваться для изучения того или иного материала, который каким-либо образом попал туда, похоже, в любое свободное время. Ну, или там есть какие-то дополнительные условия. Нужно это выяснить. Знания лишними не бывают». Вроде вывод верен и не вызвал какого-то внутреннего противления.

А значит переходим к анализу того, что ко мне попало. И начнем мы по порядку.

«Первое», - мысленно сказал я, - «это какие-то стандартные базы знаний и гипномодули. Но тут вроде всё понятно. Это, похоже, относится к обучению тем или иным знаниям и изучению или приобретению тех или иных возможностей и умений. Но больно уж большая и разветвленная получилась ветка прокачки, если говорить языком бывалого игромана».

После чего прикинул по объёму. Баз много. И в них будет очень сложно ориентироваться. «Перечислять наименования всех баз знаний не имеет смысла. Есть возможность как-то сгруппировать список?» - поинтересовался я у Ведуньи.

- Произвожу группировку. Вычисляю основные признаки. Вывести список? - ответила нейросеть.

«Ну, по сути это то, что я и просил», - мысленно усмехнулся я.

А дальше нейросеть вывела небольшой список, но больно масштабные в нём получились подпункты оглавлений, которые наверняка включают в себя более широкий спектр вопросов. И вот этот список:

- Астронавигация.

- Военное дело.

- Колонизация.

- Медицина.

- Наука.

- Полёт и транспорт.

- Промышленность.

- Техника и инженерия.

- Экономика.

- Эспер, ментал, пси- и духовное развитие.

«Общий смысл понятен, кроме последнего пункта. Но коль там упомянуты ментал и пси-, это явно что-то связанное с магией», - догадался я, - «в местном понимании этого слова».

Дальше. «Какова глубина изучаемых баз? Они делятся на этапы, уровни? Разнятся в объёме?» - это были важные вопросы, поскольку позволяли оценить глубину проработки той или иной информации и направления знаний.

- Размерность баз знаний и гипномодулей определяется стандартной величиной, «уровнем», - пояснила нейросеть, - в банк памяти залиты базы, превышающие пятнадцатый уровень. Максимальный уровень баз, которые обнаружены в памяти оператора - тридцатый. Баз подобного уровня всего четыре. В банк памяти залито два типа баз - теоретические и практические. Теоретические базы в среднем превышают в тридцать и более раз размер баз практической направленности того же уровня.

- «Понятно», - протянул я, - «интересно, как оценить наполненность базы, как её соотнести с типами обучения?»

Видимо это был стандартный вопрос, так как нейросеть практически сразу дала ответ:

- Уровней всего четыре. Уровень остальных баз варьируется в данном диапазоне. В среднем принято считать, что объём данных следующего уровня превышает в десять и более раз объём данных предыдущего. Пятый уровень любой базы считается уровнем университетского образования; более высокие уровни это уже углубление и специализация в освоении определённой области знаний.

Я тихо прифигел, когда оценил тот объём информации, что сейчас хранится где-то в моей голове.

- «Это много, очень много», - понял я, - «ни одной жизни не хватит, чтобы освоить весь её объём».

А потому мы поступим несколько по-другому.

- «Ведунья» - обратился я к своей нейросети, - «если мне в той или иной ситуации потребуются какие-то знания, и они будут у тебя в том или ином виде, то тогда просто предлагай их к немедленному или отложенному до ближайшего возможного времени изучению».

- Принято, - доложил умный девайс в моей голове.

Но и это было еще не всё. «Каким образом возможно проводить обучение?» - это тоже необходимо знать сучетом той прорвы материала. Может, есть какие-то варианты?

- Два типа обучения, - ответила нейросеть, - базы знаний и гипнопрограммы. - Анализ интеллектуальной и ментальной активности оператора показал, что он может использовать оба метода обучения. В этом случае, как основная рекомендация, все базы знаний практической направленности преобразовать в гипнопрограммы. Это позволит освоить весь курс подобной программы за раз. Положительные моменты: минимально время изучения. Отрицательные моменты: ментальная, интеллектуальная и физическая нагрузка при подобном типе изучения материала требует от оператора огромных энергетических затрат на мгновенное усвоение материала, заложенного в курс, а также адаптационного периода различной длительности для усвоения оператором полученных знаний, возможностей и умений. Данный способ изучения самый энергозатратный. На время активации гипнокурса и в момент адаптации оператор должен находиться в неактивном состоянии.

Второй способ - стандартные базы знаний. Недостаток: длительность изучения материала. Преимущества: фрагментированность подачи информации спасает oт перегрузки сознания, отсутствует адаптационный период, данный способ позволяет проводить обучение как в активной, так и неактивной фазе оператора. Обучение в активной фазе проводится на фоновых слоях сознания. Изученный материал сразу можно применять на практике. Изучение баз знаний можно проводить в режиме ускорения сознания. Гарантируется многократное, до сорока раз, ускорение освоения изучаемой базы знаний, но при этом значительно возрастают нагрузки на организм оператора и энергозатраты на проведение процесса обучения.

- «Понятно» - протянул я,- - «и сколько продлится изучение самой маленькой по объёму базы знаний того самого тридцатого уровня?»

- Невозможно предсказать точное значение, - обрадовала меня нейросеть, но практически сразу продолжила, при текущих параметрах и максимальном коэффициенте ускорения, который может обеспечить оператор в тысячу девятьсот восемьдесят единиц, получение данного объёма знаний будет превышать один миллиард лет.

«Сколько?» - оторопел я, - «да сколько там информации? Теперь понятно, почему пятый уровень считается обычным академическим».

Таким образом мне наглядно и вполне доходчиво так показали, что всего материала мне не освоить никогда.

- Есть несколько дополнительных рекомендаций, которые в перспективе, особенно на большом промежутке времени и на освоении большего количества баз или большего объёма данных, дадут значительное ускорение при изучении нового материала, - предложила нейросеть.

- «Слушаю», - ответил я, - «тут с такими цифрами будешь радоваться любой помощи, которую смогут предложить».

- Первое, - начала перечислять нейросеть, - необходимо активировать отключённый биокомпьютер, интегрированный в нейросеть. Он позволит проводить постоянный фоновый анализ всех поступающих оператору данных. Так же ему на обработку можно передать все фоновые процессы, он оптимальным образом подходит для их контроля, регулирования и управления.

- Второе, необходимо создать фоновую задачу по отслеживанию изученного материала.

- Третье, на основе полученных данных необходимо постоянно проводить реорганизацию и реиндексацию гипнокурсов и баз знаний, для уменьшения времени изучения, за счёт ранее освоенного материала.

- Четвертое: передать в биокомпьютер задание по анализу периода адаптации при изучении гипнокурсов.

- Пятое, в соответствии с планируемым временем, выделенным оператором на обучение и прогнозируемым временем адаптации гипнокурсов, изучать только тот объём материала, чья адаптация будет укладываться в установленные временные рамки.

- Шестое, в неактивном состоянии оператора всегда проводить обучение, основанное на изучении гипнокурсов. В данном случае можно залить несколько гипнокурсов, чей суммарный объём адаптационного периода не будет превышать временных рамок, выделенных по обучение.

- Седьмое, заранее подготовить копию всех баз знаний, преобразовав их в гипнокурсы. Проводить обновление гипнокурсов, в соответствии с третьим пунктом рекомендаций.

- Восьмое, необходимо растиражировать режим изменения субъективного времени и механизм ускорения восприятия на фоновые или параллельные потоки сознания. Это значительно увеличит общий коэффициент ускорения на основном слое сознания, который можно будет использовать в нештатных ситуациях, объединив все параллельные потоки сознания в работающую едино систему.

- Дополнительная рекомендация, - неожиданно прервала нейросеть перечисления предыдущих пунктов и вернувшись к задаче обеспечения собственной безопасности, - данный процесс преобразования сознания в единую систему необходимо привязать к боевому или тактическому режиму. В дополнение, при переходе в него, необходимо настроить отключение всех второстепенных фоновых процессов и передачу высвободившихся ресурсов сознания под управление основному потоку, управляемому оператором.

- «Ну, надо так надо», - согласился я.

Пока Ведунья давала только вполне разумные советы. Она же вернулась к вопросу ускорения обучения.

- Девятое, необходимо вычислить оптимальный режим ускорения для каждого из параллельных потоков сознания, не перегружающий нервную систему, интеллектуальные и ментальные возможности оператора. Соотнести их с возможностями оператора по передаче необходимого объёма ментальной энергии поддержания заданного режима.

- Десятое, в соответствии с вычисленной формулой и динамической пропорцией поддерживать постоянный режим ускорения сознания на фоновых потоках.

- Одиннадцатое, перенести туда полностью весь фоновый процесс обучения и поддерживать его там в активном состоянии на всё время бодрствования оператора.

- Двенадцатое, к сожалению, обратное преобразование из гипнокурсов в базу знаний невозможно, подготовить дубли гипнокурсов в виде баз знаний, которые есть в банке памяти оператора, не представляется возможным.

- Тринадцатое, необходимо сделать копию всех оригиналов гипнокурсов и баз знаний, на случай утери данных или повреждения информационного пакета. Возможно, проведение сжатия и архивирования данных для уменьшения занимаемого базами и гипнокурсами места.

- «И сколько на все это потребуется времени?» - удивленно спросил я у Ведуньи.

- От трех до пяти часов. Для достоверных расчётов необходимо приступить к изучению как баз знаний, так и гипнокурсов. Активация биокомпьютера запущена. Время завершения - тридцать минут.

- «Ещё что-то?» - уточнил я.

- Да, подтвердила нейросеть, - дополнительным обязательным условием, для сохранения ясности рассудка и сознания при постоянном и столь интенсивном процессе обучения является необходимость наличия двухчасового перерыва в целенаправленной деятельности сознания раз в сорок пять часов. Это во многом позволит избежать проблем, связанных с перегрузкой сознания, усвоением материала и адаптационными периодами. Особенно подобной периодичности в обучении необходимо придерживаться в тех случаях, когда идет интенсивное использование гипнокурсов в процессе изучения материала. Слишком высокую нагрузка гипнопрограммы давит на разум.

- «Понятно», - сказал я, - «это ценные сведения. За своей головой нужно следить. Ещё есть какие-то дополнительные сведения или информация?»

- Только общие советы, связанные с последовательностью изучения баз, - ответила нейросеть, - первоначально рекомендуется освоить частные курсы по медицине, связанные с работой и физиологией мозга, такие как «Физиология мозга» и «Физиологические процессы и их стимуляция». Данные базы помогут сократить время адаптационного периода при изучении гипнокурсов и более оптимально пользоваться ускорением во время изучения баз знаний, а так же при возможном боестолкновении. В дополнение к этим базам рекомендуется освоить курс «Боевая медицина», чтобы перекрыть все направления, связанные с медициной и её применением в боевых условиях. Но при данных обстоятельствах данный курс избыточен, - сообщила мне нейросеть. И сразу переключилась на новый пункт.

- Четырнадцать, подготовить урезанные копии баз знаний, удалив из них избыточную информацию, прямо или косвенно связанную с использованием, управлением или обслуживанием высокотехнологичного оборудования, и всеми направлениями, основанными на их применении.

- Пятнадцать, начать обучение именно с урезанных копий баз знаний и гипнокурсов, адаптированных под внешнюю среду обитания оператора.

- «Вполне разумное дополнение», - одобрил я предложение нейросети. А сам подумал несколько о другом аспекте. «Вот мы и подошли к тому, с чего и хотелось бы начать». Ведь за этим я сюда вообще-то и пришёл. Мне нужна была подготовка, и я, похоже, смогу обойтись без учителей со стороны. У меня есть один, и он всегда будет со мной, так как сидит где-то в моей голове.

А потому я обращаюсь к Ведунье:

- «Есть какие-то рекомендации относительно того, что мне необходимо начать изучать, чтобы максимально повысить свою боеспособность и обеспечить собственную безопасность?»

- Необходимо подготовить отложенную задачу на момент неактивной фазы оператора для инициации и запуска упомянутых ранее рекомендаций.

- «Делай», - согласился я.

- Далее, рекомендуется начать изучение с полностью боевых баз порциями по пять-семь уровней с дальнейшей корректировкой этапов их изучения. Так мы охватим наиболее широкий спектр вопросов на уровне «мастер-универсал».

- «Принимается», - подтвердил я, - «есть список первоначальных курсов, которые мы можем поставить на обучение?»

Вместо ответа Ведунья просто перечислила те курсы, которые посчитала необходимыми.

- Физиология мозга, полный курс. Пятый уровень.

- Физиологические процессы иих стимуляция, урезанный курс. Пятый уровень.

- Боевая медицина, урезанный курс. Пятый уровень.

- Анализ техники и моторики боя (производство Минмитар), расширенный курс. Седьмой уровень.

- Фехтование, (производство Минмитар), расширенный курс. Седьмой уровень.

- Эспер (производство Сполот, Аграф, Арх), расширенный курс. Седьмой уровень.

- Рукопашный бой (производство Минмитар), расширенный курс. Седьмой уровень.

- Специализированные стили боя (производство Аграф, Минмитар), расширенный курс. Седьмой уровень.

- Маскировка и проникновение, полный курс, седьмой уровень.

- Тактик, полный курс. Пятый уровень.

- Эффективное использование вооружения и боевой техники, урезанный курс. Пятый уровень.

- Бой, полный курс. Пятый уровень.

- Выживание, полный курс, седьмой уровень.

- Стрелок, урезанный курс. Седьмой уровень.

- Диверсант, урезанный курс. Пятый уровень.

- «Много», - быстро прикинул я, просмотрев представленный список, - «что-то из этого я могу начать изучать уже сейчас?»

- Рекомендую изучить три гипнокурса из предоставленного списка, - передала мне нейросеть, - для обеспечения первичного уровня безопасности. «Анализ техники и моторики боя», «Фехтование», «Эспер». Выделить на обучение три часа. По прогнозу биокомпьютера, изучение всех трёх до нужного уровня потребует трёх с половиной часов. Однако в связи с продолжительностью местных суток в полтора раза отличающейся (в большую сторону) от принятой за стандартную, период адаптации как раз завершится перед обедом.

Хм, а я и не о6ратил внимания, что тут день получается значительно длиннее, ну или сколько он, я ведь и сам не знаю этого стандартного значения продолжительности суток.

- Двадцать восемь часов, - подсказала нейросеть.

«Значит тут сорок два часа», - мгновенно посчитал я, - «как раз те самые два часа, которые и необходимы сознанию для передышки». Но тогда у меня и правда есть время. Если до обеда мы управимся, то это вообще замечательно. Еще и перекусить сгоняю.

И я опять лёг на кровать, и дал задание нейросети переводить меня в состояние сна и запускать обучение. Остальные вопросы, связанные с банком памяти я решил пока оставить на потом. Изучение гипнокурсов, активированное нейросетью было белее приоритетным процессом.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Мой новый дом. Примерно обеденное время.


На этот раз пробуждение было приятным. Не то, чтобы меня резко вырвало из сна, но я как-то просто в определенный момент времени открыл глаза и понял, что уже проснулся и готов вставать. Энергия в этот раз хоть и струилась по мне нескончаемым потоком, но не старалась разорвать меня. В теле чувствовалась небывалая легкость и свежесть.

Концентрируюсь на тех надписях, что вывела нейросеть. Но тут всё как обычно. Состояние оператора оптимальное. Поставленные на изучение гипнокурсы освоены на сто процентов. Время изучения только было слегка поменьше, не три часа, а два сорок. Но, рядом с указанием времени, стояла надпись, говорящая о том, что полученные статистические данные учтены, и таблица времени для построения вероятностного прогноза скорректирована.

- «И что я умею?» - я просмотрел пункты изученных баз, - «умение фехтовать», выбрал я наиболее понятный пункт из рекомендованных к изучению. Но как проверить? И перевёл свой взгляд на так и лежащие у подножия кровати предметы. «Меч», - промелькнуло в моей голове, - «даже несколько. Можно попробовать».

И аккуратно вытащил из увязанной котомки трофейное оружие. Вытянул его в правой руке. Потом слегка повел им в сторону. Пару раз махнул удивительно сбалансированным и удобным клинком перед собой. И вдруг, даже сам не сообразив, как это произошло, я заплясал какой-то странный, нереальный, но завораживающий танец с оружием в руках.

Я не заметил, как у меня в руках через пару минут танца оказался ещё один меч. Но мне этого показалось мало. Теперь прямо во время боя я жонглирую всеми тремя клинками. И, неожиданно, я, как заправский фокусник, добавляю к этому завораживающему танцу ещё и кинжал со своего пояса.

Передо мной сплошная стена металла. Я уверенно меняю оружие, то оставаясь с одним или двумя мечами, то с мечом и кинжалом, а то и вовсе просто с одним кинжалом в руках. Но хоровод неумолимой стали прервать нельзя, он, как непреодолимый щит, постоянно прикрывает меня. И вот всё оружие в мгновение ока оказывается на своём, строго определённом и предназначенном только ему месте.

«Когда я успел надеть ножны и перевязи?» - удивленно подумал я. И обратил внимание на то, что мечи как-то сами собой оказались у меня за спиной, именно так я и хотел, чтобы были надеты ножны. И моё сознание само закрепило их.

«Как я понимаю, с изучением гипнокурсов проблем точно нет», - усмехнувшись, подумал я и ещё раз оглядевшись, направился к выходу из дома. С собой я взял только пустую сумку. Вдруг мне ещё что-то попадётся и это потребуется куда-то положить.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Факультет Артефакторики. Примерно обеденное время.


Выйдя из дома, я огляделся. По идее, сейчас я находился очень близко от факультета артефакторики.

По сути, куда бы ни лежал мой дальнейший путь, мне в любом случае пришлось бы пройти мимо этого здания и его входа. А потому я решил сначала зайти к ним и ознакомиться с тем предложением, что местный декан готов мне озвучить.

Вот и здание, снаружи оно ничем не выделялось на фоне других. Серое, трехэтажное. Только вот магией светилось чуть меньше, чем все остальные. За исключением подвала. Видимо там было что-то особенное.

Вот я открываю двери и вхожу внутрь. И первым, на кого я натыкаюсь, оказывается Сея, которая с небольшой стопкой книг идет мне навстречу. Я делаю шаг в сторону, чтобы аккуратно пропустить девушку мимо себя.

- Обнаружен неявный вектор направленного интереса, - доложила мне нейросеть - источник... И у меня в сознании выделился какой-то стройный парнишка, стоящий за дальней колонной в холле здания.

- Степень угрозы оператору не превышает пяти процентов. Вектор интереса опосредован. Основное внимание источник уделяет объекту взаимодействия. И подсветилась Сея.

- «Странно», - подумал я, - «что 6ы это значило? Выйти на брата с сестрой должны были очень быстро, в этом я не сомневался. Но вот кто это? Враги, подельники тех троих? Защита, выставленная со стороны академии и её службы безопасности? Или просто молодой парень, что проявил интерес к симпатичной девушке?»

- Для определения целевой направленности интереса, рекомендую активировать отключённую способность эмпатического восприятия, - сразу отреагировала нейросеть. - В дополнение необходимо подключить модуль ситуационного моделирования. Выполнить?

И через мгновение дополнила своё предложение небольшим комментарием:

- Для более детального анализа эмпатического восприятия поведенческих реакций в дальнейшем рекомендовано приступить к изучению базы знаний «Психология».

- «Хорошо», - согласился я, - «базу выстави в очередь для изучения. По крайней мере, как и было решено ранее для боевых баз, необходимо освоить первых пять или семь уровней, на твоё усмотрение. Для первоначального анализа реакций и поведения, думаю, этого будет более чем достаточно. Ну а способность и модуль активируй сейчас».

- В процессе, - ответила нейросеть и практически сразу, - способность эмпатического восприятия активирована.

Тут всё прошло нормально и гладко. Просто появилась дополнительная строчка о завершённой операции.

- Перехожу к загрузке модуля ситуационного моделирования.

И вот в этот момент у меня сознание на пару мгновений померкло. Но, буквально в следующую же секунду, я уже полностью пришел в себя. Чёрт, нужно как-то это отрегулировать и предусмотреть на будущее, - сам себя обругал я, ведь сам же не предусмотрел подобного развития событий. Хотя нейросеть и предупреждала меня о том, что активация способностей и установка гипнокурсов выполняется при отключенном сознании оператора. То есть меня родимого. Что-то этот момент я упустил или, может, как-то неявно хоть и передал Ведунье это пожелание, но она истолковала его неверно. Ей ведь нужны более чёткие указания. Такой момент хоть и краткосрочной потери сознания меня совсем не обрадовал.

«Ведунья, любые операции с сознанием, влияющие на его отключение или на мою физическую или иную дееспособность в этот момент времени, необходимо проводить только в условиях с минимальной степенью угрозы», - отдал я приказ нейросети.

- Принято, - подтвердила она получение приказа. И сразу же поставила меня в тупик.

- Выставьте пороговое значение степени угрозы оператору, которое принимать за минимальный параметр для осуществления дальнейших расчетов, - озадачила она меня.

Но тут можно пойти от обратного.

«Какой уровень угрозы ты регистрируешь сейчас? Пять процентов?» - Это вроде то, что она говорила ранее, о том парне, чей вектор внимания зарегистрировала нейросеть.

- Да, - подтвердила Ведунья.

«При указанном уровне опасности, я смогу отреагировать на неё вовремя, даже если мое сознание будет отключено, например, я буду спать, или изучать базы и гипнокурсы?»

- Да, - подтвердила нейросеть, - этот уровень угрозы не считается боевым. Автоматический переход в боевой и тактический режим реагирования на опасность происходит при семи с половиной процентах.

- «Ну, вот и хорошо, тогда давай примем этот уровень угрозы за минимально возможный, при котором ты можешь проводить различные манипуляции c моим сознанием и изменением моей физической составляющей».

- Принято, - подтвердила Ведунья и добавила, - пользовательские настройки обновлены.

Но это было еще не всё. Осталась ещё пара дополнительных пунктов.

Следующий. Мне нельзя было так вот отключаться на глазах у людей, вызывая подозрительные и косые взгляды с их стороны. И это, я так понимаю, тот самый пресловутый вектор внимания к моей персоне, с которого все и началось сейчас. А потому следующий вопрос.

- «Ведунья, при каком значении вектора внимания к моей персоне никто не заметит, что со мной что-то происходит?»

- Если вектор внимания прямой, то данное значение равняется четырем процентам, если вектор внимания опосредованный, то семнадцать процентов.

- «Понятно», - мысленно кивнул я, - «вот давай и примем эти значения за те максимальные, при которых ты можешь проводить работы с моим сознанием и организмом, чтобы не вызвать лишнего интереса и подозрений».

- Для дополнительного уменьшения параметра уровня угрозы и вектора внимания рекомендуется провести обучение по нескольким дисциплинам, - сообщила Ведунья.

- «Слушаю тебя», - нейросеть не будет просто так лезть со своими советами, если это действительно не окажется полезным.

- Кроме уже рекомендованной к изучению базы «Маскировка и проникновение», рассматривающей принципы общей незаметности, скрытого и тихого перемещения, отсутствию следов пребывания, предлагается скомпоновать в отдельный выделенный курс, полученный на основании баз «Эспер», «Выживание», «Диверсант» развитие уникальной для каждого существа, обладающего пси- способностями, а у оператора они есть, способности скрыта, где будет особое внимание уделено её применению и развитию.

- «Неплохая такая рекомендация и по жизни может пригодиться», - вновь согласился я с Ведуньей, - «подготавливай этот дополнительный курс и ставь его в очередь на обучение.»

- Развитие способности скрыта можно реализовать только в виде гипномодуля, - предупредила меня нейросеть.

- «Хорошо», - принял я ее слова к сведению, разве что меня удивило понятие гипномодуля, который упомянула Ведунья, вместо гипнокурса или гипнопрограммы, но я думаю, что всё это из одной и той же оперы.

Ну и остался последний вопрос.

- «Нужно продумать алгоритм перевода меня в сознание и отключения запущенных тобой процессов, если какой-то из этих параметров приблизится к заданной границе. На этот счёт есть какие-то ограничения или предложения? Например, мы можем переложить на тот же биокомпьютер постоянный контроль за этими двумя параметрами и оперативное реагирование на их изменение в той или иной ситуации. Или другой вариант, мы можем как-то, в зависимости от задачи, прогнозировать возможность проведения тех или иных операций с учётом озвученных ограничений на всё время её проведения?»

Мой вопрос здорово прогрузил нейросеть, так как она на несколько минут зависла в моём субъективном понимании. После столь долгого обдумывания, чего я за ней ранее и не наблюдал, она начала отчитываться, предлагая возможные варианты.

- Переход оператора в активное состояние возможен с автоматическим подключением боевого режима. В этом случае не потребуется никаких дополнительных настроек сознания и организма оператора. Переход в данный режим, по умолчанию, инициирует прерывание выполнения всех фоновых задач, не касающихся оперативной деятельности пользователя. Далее уже сам оператор будет принимать решение о дальнейших действиях.

- «Принимается», - согласился я. Что тут спорить, если самое простое решение в большинстве случаев самое правильное.

- Произвожу перестройку автоматического подключения боевого и тактического режимов в соответствии с новыми параметрами реагирования. Предлагаю сохранить две настройки, - сразу внесла некоторые корректировки нейросеть, - для активного и неактивного или особого (например, проведение боевых операций) режимов состояния оператора. При активном берутся стандартные настройки перехода в боевой режим. В реальных случаях, как более критичных и требующих особого контроля, настройки ужесточаются, берутся более чувствительные, в соответствии с озвученными ранее. Схема для стандартного режима - «Бой. Стандарт», схема для экстренного режима - «Бой. Экстра».

- «Прекрасное предложение», - тут мне нечего было возразить, не зря нейросеть задумалась нa такое длительное время.

- При данном типе реализации прерывания фоновых процессов есть отрицательный момент, касающийся процедуры прохождения обучения, - подлила ложку дёгтя Ведунья.

- «Ну», - подумал я, - «не могло быть все так хорошо, как мне казалось. А что это за момент?» - спросил я у нейросети.

- Прерывание процесса обучения ведет к полному откату данных, полученных при его прохождении. Для баз знаний, в связи с их фрагментированностью, это не так критично, будет проведён откат лишь последнего незафиксированного блока данных. Однако для гипнокурсов, которые заливаются в сознание оператора в полном объёме, это означает откат всего гипнокурса, даже если прерывание процесса происходит на завершающем этапе периода адаптации.

- «И я так понимаю, курс придется изучать заново?» - уточнил я.

- Базу знаний с того блока, на котором произошел откат. Гипнокурс, гипномодуль или гипнопрограмму придётся перезаливать и осваивать полностью, - чуть более развёрнуто ответила нейросеть.

«Хорошо, это вполне разумные ограничения и тут ничего не попишешь», - и я дал своё согласие на проведение данных мероприятий.

- Схемы созданы. Алгоритм подключения изменён. Пользовательские настройки сохранены, - доложила Ведунья.

«Ладно, что там дальше?» - спросил я у своего виртуального помощника.

- Контроль текущего состояния оператора, уровня угрозы и вектора внимания преобразован в постоянный фоновый процесс и передан на обслуживание биокомпьютеру, - отчиталась об уже проделанной работе моя виртуальная помощница.

И у меня перед глазами появилось несколько полупрозрачных букв и цифр - «СО», «УУ» и «ВВ», которые становились более явными, если на ниx сосредоточиться.

«СО», это, я так понимаю, состояние оператора, где отображалось три упрощённых значения - показатель здоровья и текущего состояния, сейчас там было сто процентов, ментальное состояние - те же сто процентов; но с чем они должны ассоциироваться, я пока не понял, и последнее, это энергия - ну, тут всё понятно, сто процентов.

«УУ», - Уровень угрозы, и он значился как пять процентов.

«ВВ», - стояло две цифры, первая - полтора процента, и это я так понимаю, прямой вектор внимания, и вторая - семь, и это опосредованный вектор.

«Значит и этот вопрос решён», - сообразил я. И перешел к третьему озвученному мной предложению.

- «Что можешь предложить по прогнозированию?» - спросил я у нейросети.

- Для выполнения данной операции предлагается выделить отдельный параллельный, наименее производительный поток сознания оператора и перенести туда копию способности к вероятностному прогнозу и интуитивному принятию решения, преобразовав её в отдельный самостоятельный и автономный ментальный модуль. Работа в фоновом режиме данной способности потребует значительных вычислительных и энергетических ресурсов. Именно это и обуславливает, перенос данной способности как самостоятельного автономного модуля в выделенный поток сознания. Преимуществом данного предложения служит то, что при подобной схеме реализации этот отдельный поток сознания будет обрабатывать полностью все данные, которые 6удут доступны оператору. И как результат, вероятностный прогноз будет проводиться постоянно и на основе всей доступной информации, а не только по конкретным задачам. Это решение более универсально, но и, как следствие своего усложнения, более требовательно к ресурсам под свою реализацию.

- «Хорошо, давай попробуем», - сам-то я другого варианта предложить не мог, а Ведунья, основываясь на моих возможностях, выдавала те рекомендации, которые, как минимум, вели к повышению нашей общей эффективности.

- «Делай», - отдал очередной приказ я.

- Для реализации данного предложения потребуется три часа неактивного состояния оператора, - сразу предупредила нейросеть.

- «Ну что же», - подумал я, - «за всё нужно платить, a с меня в данном случае берут не такую уж и большую плату. Только время». И потому я в очередной раз дал своё согласие. Процесс активации переноса и создания автономного ментального модуля, наряду с остальными запланированными задачами, должны были реализоваться сегодня ночью.

Мне почему-то показалось, что я выпал из общения с девушкой на несколько часов, ну или, в крайнем случае, минут, но, к своему глубокому удивлению, обнаружил, что прошла всего лишь одна секунда. И ответ от Ведуньи:

- Оператор находился в режиме ускоренного восприятия. Коэффициент ускорения составляет тысячу девятьсот восемьдесят единиц. При текущем поступлении ментальной энергии оператор может поддерживать указанный коэффициент ускорения восприятия без ограничения по времени. При снижении поступления ментальной энергии пропорционально будет снижаться и коэффициент восприятия или уменьшаться длительность нахождения в нём. При увеличении объёма ментальной энергии для поддержания режима ускоренного восприятия будет пропорционально увеличиваться коэффициент ускорения. Для его кратного увеличения, необходимо снизить длительность нахождения в режиме ускоренного восприятия. Изменение настроек ускорения восприятия возможно лишь в боевом и тактическом режимах.

- «Не понятно, конечно, откуда могло появиться данное ограничение», - подумал я про боевой режим, - «но не страшно». Именно сейчас я этим заниматься не собирался. Не то время и место. А потому я посмотрел в сторону Сеи.

- «Главное что она ничего не заметила», - понял я это по тому эмоциональному фону, что окружал девушку. Способность заработала сразу, как её подключила Ведунья.

Ну а ещё мне стало понятно, что за молодой человек следит за сестрой Слая. И тут именно следит и приглядывает, а так же, скорее всего, охраняет. Никакого интереса личностного или индивидуального характера в нём не просматривалось, только нейтральные волны и желание хорошо и, главное, спокойно выполнить свою работу.

- «Это сотрудник охраны академии, которого приставили приглядывать за ней», - понял я, - «и, более чем уверен, подобный человечек присматривает и за Слаем. Думаю, что кроме безопасности брата с сестрой, в их обязанности входит контроль всех связей и знакомств как Сеи, так и парнишки. Будь я на месте местных безопасников, именно через них и их контакты постарался бы выйти на третьего нарушителя спокойствия. То есть на себя».

А потому, увидев, что девушка хочет мне что-то сказать, перебиваю её и, не давая ей выдать себя или меня, спрашиваю.

- Не подскажете, как мне найти магистра Касиса. Он глава этого факультета.

Миниатюрная сестра Слая, сначала с непониманием посмотрела в мою сторону, но потом до неё достаточно быстро дошло, что я не просто так сменил тему и постарался не афишировать нашего с ней знакомства.

- Извините, - ответила она, - я сама только недавно сюда поступила и ещё не знакома ни с кем, - однако, немного помолчав, Сея добавила, - но вы попробуйте узнать на третьем этаже. Там сидит секретарь факультета и находится деканат.

- Спасибо, - поблагодарил я девушку, - так и поступлю, воспользовавшись вашим советом. И, придерживая дверь, позволил ей выйти наружу.

Уже проходя мимо меня, Сея одними губами прошептала.

- Спасибо, - и дальше прошла, как ни в чем не бывало. В этом не было нечего страшного. Вектор внимания к нам с девушкой на тот момент был практически нулевой.

- Ну что, пошли дальше, - пробормотал я себе под нос и направился к лестнице.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Факультет Артефакторики. Некоторое время спустя.


Судя по подсказке девушки-секретаря мне именно сюда. Слегка постучавшись в массивные двери и, услышав разрешение, вхожу внутрь.

- Добрый день, - обращаюсь я к не слишком высокому, но ещё крепкому достаточно пожилому магу с седой головой и каким-то цепким взглядом, сидящему за большим деревянным столом из цельного куска дерева, который так и отдаёт различными переливами ментальных энергий.

- Магистр Касис? - на всякий случай решил удостовериться я.

- Добрый день, - произнес он в ответ и подтвердил, - да, это я.

А потом практически сразу, - Вы явно не один из учеников моего факультета, - определил он.

Но тут я думаю, что всё дело в том, что для всех остальных я выгляжу нейтралом, человеком, который не может работать с магией. И, похоже, магистр сразу это заметил. Не зря мне его взгляд показался больно уж цепким. Видимо своя специфика работы, ведь всей остальным приходилось пользоваться заклинанием, чтобы понять это, а этот маг смог распознать отсутствие у меня магических способностей сразу.

- Объект, - и нейросеть подсветила сидящего за столом мага, - обладает способностями к регистрации и визуализации различных типов ментальной энергии, аналогичными тем, что есть у оператора. Но в значительно более упрощенном и ослабленно варианте.

- «Ясно», - подумал я, - «так же как и я, этот человек», - а дед явно был простым человеком, - «видит магическую или ментальную энергию». Я понимал, что не один я такой уникальный, и вот первое тому доказательство. Ну и из этого он сделал вполне логичный вывод, что обычный человек, не наделённый магическими способностями, вряд ли может быть учеником хоть какого-то магического факультета. Тем более такого, где создают артефакты, ну и что-то связанное с рунами. Когда о нём говорила леди Резалия, она назвала его факультетом артефакторики и рунологии.

- Так чем могу помочь вам, молодой человек? - между тем уточнил у меня этот прозорливыи маг.

Не став тянуть кота за хвост, я сразу ответил:

- Меня направила к вам леди Резалия, она сказала, что у вас есть для меня какая-то работа. Только вот что это за работа, она уточнить не смогла, предложила узнать уже тут, на месте.

И я посмотрел на сидящего напротив меня мага. Он же с некоторым удивлением в ответ посмотрел в мою сторону.

- А она откуда об этом могла узнать? - скорее в воздух, чем обращаясь ко мне, произнес магистр, - вот же пронырливая девчонка. Не зря она всем этим заведует и занимается. И он сосредоточил свой взгляд на мне. Я же, чтобы у мага было ещё меньше сомнений в моём отправителе, добавил:

- Она, когда направила меня к вам, упоминала какого-то Лерака и сказала, что вы сразу все поймёте, услышав это имя.

- Ах вот оно что, всё этот болтливый эльфар, - пробурчал старик, - теперь многое становится понятно. И дальше уже обреченно вздохнув, он уточнил у меня.

- И что она тебе пообещала за работу у меня?

- Простите? - не понял я. Ведь девушка мне ничего не говорила, а старик почему-то подумал, что Резалия озвучила мне какие-то условия. И этого я не понимал. Хотя... И я присмотрелся к магу.

Есть всего два варианта, либо он хотел привести на эту должность кого-то своего, но тогда бы он мне сразу отказал, либо хотел найти этого человека caм, ориентируясь на какие-то свои, известные только ему параметры и показатели. И не думаю, что это деньги.

На казнокрада, простите того, кто работает себе на карман, этот почтенный старик был не похож. И вряд ли он надеялся что-то сэкономить на этом деле. Но тогда что?

И тут я вспомнил о Слае с сестрой и о том, что мне рассказывала Резалия о нейтралах. Быстро сопоставив эти разрозненные факты, я сообразил. Нейтралы, как это ни странно, должны были прижиться среди воров в этом мире идеально. На них не реагирует никакая магическая сигнализация, которой, я уверен, тут опутано всё. На территории академии я видел нечто подобное, но не придал этому значения.

И что тогда получается? Этому пожилому магу нужен вор? Что-то не так. Или ему не нужен вор как таковой, но именно через него он хотел выйти на тех, с кем у него могут быть свои связи. Опять пришли на помощь знания из различных книг и компьютерных игр. Гильдия или гильдии. А если конкретно, то воровские гильдии. Ему необходим выход на них. Но зачем?

Но тут всё просто. У тех на руках должно скопиться огромное количество различного барахла. И ему определенно что-то из него нужно. И я огляделся вокруг.

- «И скорее всего ему нужны какие-то магические артефакты», - сообразил я, - «которые просто так не найти». Странно, тут бы больше подошли какие-нибудь контрабандисты или... а больше и не знаю. Но нейтралы этим вторым вряд ли могли пригодиться. Значит всё-таки воры.

Как минимум, у меня самого выход на воров есть через Слая. Так что это вполне решаемый вопрос. Ну ладно, и как бы всё так разыграть, чтобы не подставиться самому и не подставить своих знакомых? Да и вообще, а нужно ли мне влезать во всё это и главное, как это сделать?

Но тут сработала интуиция или не знаю что, но я решил слегка изменить правила и выслушать этого старого мага, но уже на своих условиях и в рамках того, что я хотел ему показать. И потому я обернулся назад, подошёл к двери, выглянул за неё, послe чего плотно прикрыл, так как до этого я оставил её слегка приоткрытой.

За мной с некоторым изумлением наблюдал пожилой магистр. Когда я закончил, он указал рукой в сторону двери и спросил.

- И что бы это всё значило?

- Убедился, - спокойно пожав плечами, ответил я, - что нас никто не подслушивает и у вашего кабинета никого нет.

После чего посмотрел ему в глаза, а потом задал свой вопрос:

- Так зачем вам потребовался для работы нейтрал?

Старик сначала как-то пристально вглядывался в моё лицо, но, так и не сумев там ничего рассмотреть, он негромко, но очень настороженно спросил.

- Вы узнали?

Так, или я что-то путаю, или этот пожилой маг принял меня за кого-то другого. Но это точно не воры. Блин, я могу сходу предположить ещё пару направлений, где могут потребоваться люди с подобной спецификой, как у меня. Почему я не подумал об этом сразу? И там, и там необходима незаметность.

Обычную можно привить тренировками, сам недавно поручил нейросети проделать то же самое, а вот с магической можно только родиться. И за кого меня принял старик?

Ну, тут скорее за тех, кто работает на государство, что-то типа внутренней службы разведки, безопасности, стражи, в общем, не знаю, как их называют местные. Не думаю, что старик мог засветиться или вызвать интерес со стороны профессиональных воров или убийц.

Тогда дальше. Его вопрос явно связан с тем, что он пытался уже что-то сделать самостоятельно и выйти на кого-то своими силами. Ага, вот и суть, он уже вёл нужный поиск или пытался как-то сам выйти на гильдию воров, и потому подумал, что эти его поиски привлекли чьё-то внимание. И это внимание привлекли те, кто контролирует или всю деятельность магов или определенных групп людей. Тех же воров и тех, кто впоследствии хочет с ними связаться.

Понятно, он принял меня как раз за кого-то из этой непонятной государственной службы. Но ведь это не так. Есть и ещё один вариант. Магистр мог вызвать и ответный интерес со стороны, если и не целой гильдии, то некоторых её членов, или ещё лучше, того, кто когда-то состоял в ней. И этот некто, в моём лице, готов переговорить с ним.

Всё верно. Так и нужно повернуть разговор. Это и более безопасно и не так привлекает внимание к моей персоне. Бывшие члены гильдий обычно не так интересны всем остальным, как те, кто ещё состоит в гильдиях. А потому...

- Слухами земля полнится, - ответил я ему и продолжил, чтобы сразу рассеять все его сомнения, - мне тут кое-какая птичка на ухо шепнула, что вы нуждаетесь в определенных услугах? И ищете возможность связаться с нужными людьми.

Магистр Касис вновь пристально вгляделся в моё лицо. Старик быстро соображал и уже понял, что я не тот, за кого он принял меня первоначально. А потому он кивнул мне в ответ, но вместо этого встал, подошёл к шкафу, вытащил из него какой-то небольшой камешек, и установил его на стол.

- В артефакт внедрена структура ментального модуля энергетического силового щита третьего уровня, - доложила мне Ведунья. И у меня в сознании появилась трехмерная схема некой конструкции.

- Произвожу копирование ментальной структуры для дальнейшего анализа и изучения ментального модуля, - между тем нейросеть продолжала работать.

- Копирование завершено, - и, через пару мгновений, - на основании проведённого анализа выявлены особенности работы силового щита.

- Первое, это поглощение всех типов колебаний и их преобразование в ментальную энергию, укрепляющую структуру щита.

- Второе. Для усиления защитных свойств в щит внедрен дополнительный слой, полностью препятствующий преодолению своей границы любому типу ментальной энергии в обоих направлениях. Возможно проведение оптимизации. Для дальнейшей работы с ментально-метрическими структурами и возможностью их перестроения и оптимизации необходимо активировать способность ментально-метрического моделирования. Для её эффективного использования необходимо провезти изучение баз знаний - «Эспер», полный курс, седьмой уровень; «Ментальное моделирование», расширенный курс, седьмой уровень; «Артефакторика», расширенный курс, седьмои уровень.

Немного помолчав и, видимо, ещё что-то просчитав, нейросеть дополнила:

- В связи с запросом оператора на повышение его собственного уровня безопасности рекомендовано внести в обязательный к изучению список несколько новых гипнокурсов. «Тактика боя и применения ментального воздействия», расширенный курс, седьмой уровень; «Диверсионная деятельность, проводимая ментооператором», расширенный курс, седьмой уровень.

Пока нейросеть выводила это описание и некоторые свои предложения, по моему дальнейшему развитию, Касис активировал выставленный на стол артефакт.

Ну, теперь я понял, о чем говорила Ведунья, когда упоминала силовой щит. Помещение окутала полупрозрачная пленка, и, действительно, я мог наблюдать два слоя, из которых она состоит. Слегка голубоватый и фиолетовый.

- Снять копию реализованного магического конструкта силового щита? - уточнила у меня нейросеть.

- «Да,»- согласился я.

Между тем магистр вернулся на свое место и сказал:

- Вот теперь мы можем поговорить спокойно.

- Я понял, - прозвучал мой ответ, и я стал ждать его дальнейших слов.

Тем временем Касис, немного посидев и помопчав, перешёл к сути того вопроса, который и хотел со мной обсудить.

- Понимаешь, - достаточно просто он перешёл на обычный стиль общения, - я, хоть и местный, но жил тут достаточно давно. Прошло более двухсот лет...

Я же немного прифигел, когда услышал его возраст. Двести лет. Нo по всем внешним признакам это обычный человек. Вроде. Хотя я и гнома не смог от человека отличить, и гоблинов.

- Раса - хуман, - ожила нейросеть со своей подсказкой, вероятность принадлежности к другому виду - минимальная.

- «Я так понимаю, хуман, это человек, как и я,» - подумал я. Однако и тут меня Ведунья слегка озадачила.

- Оператор по всем известным параметрам принадлежит к расе креатов, с небольшой примесью расы троллов. Соотношение: креат - девяносто процентов, тролл - десять процентов.

- «Чего?» - ещё больше удивился я, - «какие креаты и троллы?»

Но тут мне ничего не сообщили. Видимо это полагалось знать по умолчанию. Я как-то за всё время не удосужился посмотреться в хоть одно зеркало, а, похоже, это нужно сделать. Есть у меня огромное подозрение, что посмотрись я в него, меня может ждать очень большой сюрприз. Хотя местные на меня вроде особо не косятся, что вполне хорошо. Но тут нечему удивляться, если знать, кого можно встретить в этом мире. Один тот зеленый гигант среди студентов, которого я видел, чего только стоит.

Касис же продолжил рассказывать.

- ... с тех пор, как я уехал отсюда. И вернулся я только пару лет назад. А как ты должен понять, за эти две сотни лет тут многое изменилось. И за неимением необходимых связей, мне оказалось не так просто влиться в некоторые круги местного общества.

Всё понятно. Всё-таки магистр искал выход на гильдию воров.

- Догадываюсь, - кивнул я ему в ответ.

Как-то мне ему тыкать даже в голову не пришло, когда я услышал о его возрасте. Но тут могло так случиться, что подобным меня смогут удивить очень многие. Например, Белоснежка. Что-то я не слишком на это отреагировал, пока разговаривал с нею, но судя по ментальному полю и плотности каналов старика, что сейчас сидел передо мной, и той миниатюрной красавицы, она, если и нестарше Касиса, то и не намного младше. А вот в Сее и её брате я был полностью уверен. Девушка явно моего возраста, а вот парнишка года на четыре меня старше.

Ладно,это я отвлекся. Но с этим режимом ускоренного восприятия очень удобно, -успеваешь обдумать и воспринять всю информацию, которую получаешь.

- Так вот, - продолжил говорить магистр Касис, - я постарался получить выход на местный чёрный рынок. Но у меня ничего не вышло. Вот поэтому мне и нужен такой человек как ты.

Понятно. Я практически угадал. Выход ему нужен был не на гильдию, а на чёрный рынок. И получить его он как раз и хотел через гильдейцев. А нейтрала он выбрал по той простой причине, что их в этом магическом мире должно быть не так много, и, ткнув в кого-то из них, тем более, если подойти к этому выбору более целенаправленно и с небольшой долей подготовки, был высокий шанс сразу найти нужного человека.

Вот почему он собирался искать его самостоятельно. Но Резалия сорвала все планы старика. А Касис, как я догадываюсь, не хотел светить эти свои больно уж специфичные поиски перед академией и её руководством.

- Хорошо. Я понял вас, - кивнул я ему в ответ, - и зачем вы пытаетесь найти выход на эту специфическую торговую площадку?

Маг лишь пожал плечами, а потом достаточно откровенно, это я понял, судя по тому эмоциональному фону, что мне удалось считать, ответил.

- Для наших исследований и экспериментов в большинстве своём необходимы очень редкие артефакты, из Великого Леса, иногда это какое-то наследие Древних. Правда, наследием Древних магов мы пользуемся в основном для исследований. Это слишком ценные артефакты, чтобы просто тратить их на эксперименты. Тут даже можешь подобные вещи предложить не только нам, но и самой академии, думаю, наш Упырь даже не спросит, откуда они к нам попали.

- Простите, кто? - удивлённо переспросил я.

- Наш ректор, - усмехнулся старик, - хорошие знакомые и друзья, а также те, кто уже покрутился в нашей академии несколько лет, так его часто называют, а некоторые обращаются напрямую.

- Но почему? - что-то какое-то нехорошее предчувствие закралось во мне. Видел я нашего ректора Старса, и он мне не показался тем, кого можно называть Упырем хоть и не за глаза. Опасностью от него веяло за километр, не думаю, что он позволит кому-то просто шутить над собой.

Всё ещё смотря в моё несколько удивленное лицо, старик ещё раз усмехнувшись, пояснил.

- Его так прозвали, потому что наш ректор вампир. Истинный вампир.

Чего-то подобного я и ожидал. Это не шутки, а проза жизни такая в магическом мире.

- «Дела», - только и протянул я.

А еще я понял, кто были тот неприметный и очень опасный мужчина и девушка-большеглазка, которых я тоже видел среди группы студентов. Ещё два истинных вампира. Осталась разобраться в том, кто были тот огромный зеленый Халк, возможно это и есть тролль, которых упоминал мастер-оружейник, и девушка с пластикой дикой кошки. Предположений у меня не было.

- Понятно, буду знать, кивнул я в ответ и стал ждать продолжение рассказа мага.

Поняв это, Касис начала рассказывать дальше.

- И как несложно догадаться, подобные артефакты, особенно те, что созданы Древними магами,- через официальные каналы достать невозможно. Их перехватывает тайная стража (вот он местный аналог ФСБ, за одного-из агентов которой пожилой маг меня и принял), и они уходят в имперское хранилище или их магам. Нам же остаются крохи. Однако мне точно известно, что чёрный рынок имперская тайная стража не контролирует. А потому там и нужно искать необходимые нам материалы и артефакты.

- Хорошо, с этим все ясно, - подтвердил я. Тут действительно было все предельно понятно. Ему не нужен никакой прямой криминал, только товар, что можно достать в обход основных властей.

- Моя выгода? - напрямую спросил я у него.

Магистр замялся, но всё же ответил через несколько секунд.

- Официально мы никак не сможем провести сумму твоего вознаграждения при посреднических услугах, - сказал он, - и потому я хотел обсудить этот вопрос уже напрямую с тем, кто согласится на эту работу. Может, ты сможешь что-то предложить? Единственное, чтобы организовать твой постоянный доступ на территорию Академии и к нам на факультет я готов устроить тебя младшим лаборантом с небольшим окладом. Но это лишь чтобы обеспечить твой свободный доступ сюда.

Я кивнул.

- Примерно так я и подумал, - и сказал, - здесь я с вами полностью согласен. А вот в связи с посредническими условиями...

И я задумался. «Нейросеть, ты можешь чем-то помочь?» - сразу уточнил я у неё.

- Только порекомендовать к изучению несколько связанных и ещё не охваченных курсов. Первое, полный курс , «Торговля и торговые отношения», до седьмого уровня, а также его расширенный вариант «Экономика», но уже до пятого уровня. Второе, курс «Дипломатия» и его подраздел. «Ведение переговоров», оба на первоначальном этапе до пятого уровня. Дополнительная информация, связанная с психологическими аспектами и контролем собеседника, будет получена с курсами, уже внесенными в список обязательных к освоению.

«Принимается», - согласился я.

И начал обдумывать то, что предложил мне старик - декан факультета. По идее, посредничество в данном случае достаточно выгодное дело, но вот как лучше его организовать?

Не знаю что произошло, но в моей голове начали мелькать какие-то схемы, графики.

- Подключена индивидуальная опция вероятностного прогнозирования, анализ задачи передан в биокомпьютер, - сообщила Ведунья.

И буквально через несколько мгновений у меня было два решения, но одно из них на будущее. А второе я мог предложить уже сейчас.

- Да, - сказал я, обращаясь к Касису через некоторое время, - я могу вам помочь, выступить посредником. Схема будет такая. И я поглядел на пожилого мага.

- Вам известен примерный уровень цен на те или иные артефакты? -уточнил я у него.

- Естественно, - пожал тот плечами, - есть стандартная таблица и она выстроена в соответствии с силой артефакта и теми значениями, что выдает «определитель», когда проводится опознание и идентификация артефакта.

- Замечательно; - кивнул я, - мне будет необходима эта таблица.

Старик кивнул и, поднявшись, подошел к шкафу, порылся там и вытащил небольшую книжицу.

- Это полный справочник, с дополнениями, на случай, если попадутся какие-то артефакты Древних, из тех, что нам известны.

Я быстро проглядел переданную книгу. Там действительно стояли какие-то обозначения и в конечной колонке примерная цена подобного артефакта.

- Нам интересны в основном артефакты восьмого уровня и выше, - добавил Касис, - поэтому обращай внимание на них, а потом связывайся со мной. И дальше мы уже решим, приобретать его или нет. Если будет какой-то особый заказ на поиск того или иного артефакта, я сообщу об этом дополнительно.

- Принимается, - кивнул я. Остался другой вопрос.

Сам я пока не могу соотнести градацию артефактов с той таблицей, что мне передал маг. Уверен, что со временем нейросеть сможет под неё настроить какую-то аналогичную таблицу для проверки артефактов, но не сейчас. А потому мне необходимо то, что упоминал магистр. Тот самый «определитель».

- Про «определитель» можете рассказать чуть подробнее, его можно получить или где-то достать? - спросил я у Касиса.

- Нет, - отрицательно покачал головой пожилой маг, - это уникальный артефакт. В академии их всего три штуки, у главного скупщика академии,у нас на факультете и запасной, в хранилище артефактов.

- Понятно, - протянул я, - но хотя бы посмотреть на него можно? На будущее, чтобы знать, как он выглядит.

Мне это было нужно на тот случай, чтобы найти подобный в хранилище, ведь сам я туда рано или поздно попаду. Что делать дальше, пока не придумал. Но потом разберусь.

- Могу устроить уже сегодня, - подтвердил магистр. И хотел уже подняться, но я его остановил. Ведь мы ещё не договорили.

- Тогда дальше, - сказал я ему, - я проглядел те цены, что прописаны в вашем справочнике.

Старик на это кивнул. Я же продолжил, правда, в этот раз сказал наугад, хотя тут можно было особо не сомневаться, что я прав. Обычно прайсовая цена никогда не совпадает с реальной продажной, тем более при отсутствии конкуренции. А её, судя по всему не было, всё скупала и за любые деньги тайная стража на нужды государства.

Стоимость артефактов, указанная тут, ниже примерно на сорок-пятьдесят процентов. К тому же не учтена специфика чёрного рынка, где эти цены еще выше. И я поглядел прямо в глаза магу.

- Я согласен с вами работать, если брать за основу стоимость, указанную у вас в справочнике, помноженную на два с половиной. Слишком специфичный товар вы разыскиваете.

Дед поражённо посмотрел на меня.

- Это гораздо больше того, что я рассчитывал услышать.

Я лишь пожал плечами, как бы говоря, что тут я ничего не могу поделать.

- Мою комиссию я уже включил в эту сумму, так что вам нужно решить, согласны ли вы работать со мной на таких условиях?

- Я могу подумать? - спросил у меня Касис.

Я лишь кивнул. - Можем встретиться завтра или когда вам будет угодно, - ответил я ему, только предварительно нам нужно будет как-то договориться о встрече.

Магистр посмотрел на меня и пробормотал.

- В твоем случае это будет проблематично, - но немного подумав, быстро вскочил с того кресла, в котором сидел, и вновь подошёл к своему шкафу.

- Как я о нём мог забыть?

После чего вернулся обратно и передвинул мне какую-то дощечку, от которой явно тянуло магией, к ней же была прицеплена какая-то палочка.

- Это магический артефакт передачи текстовых сообщений, - сообщил он, - «текстовик», разработка одного из наших молодых магов. Очень перспективная. Дальность передачи значительно превышает обычные переговорные артефакты, причём работает наш артефакт даже в местах с сильными магическими помехами и искажениями, чего не могут делать остальные передатчики. Единственный недостаток, - и маг показал на прикреплённую сбоку палочку. - Сообщение нужно написать. И для многих это, оказывается, представляет огромную проблему. Для тебя же этот артефакт удобен тем, что его не нужно активировать и заряжать. Он всегда находится в рабочем состоянии. Подзаряжается магической энергией воздуха, а она есть везде. Принципы тебе объяснять не буду, но на отправку небольшого сообщения магической энергии тратится очень немного. Потому и нет необходимости в дополнительном магическом накопителе. Так что бери. Это тестовый вариант и он привязан к тому, что ecть у меня. Я напишу, когда буду готов переговорить с тобой. Моё сообщение появится тут.

И он указал на сторону, где в углу была нанесена руна, означающая «верх».

- Ответ тебе тоже нужно будет писать тут, только предварительно нажав карандашом на эту руну, и показал на символ, переводящийся как «стереть», - ну а отправить своё сообщение ты можешь, нажав на нижнюю руну.

Посмотрев на неё, перевёл как «послать».

«Этакий магический пейджер соорудили», - мысленно усмехнулся я. Что интересно, у нейросети в базе знаний подобной структуры не было, и она всё тщательно скопировала и запротоколировала.

Повертев в руках это магическое изделие, я оглядел его со всех сторон, понял, что нового больше ничего не увидел и убрал его к себе в сумку.

Между тем, немного посидев и что-то обдумав, Касис прервал молчание, откровенно сказав:

- Я не знал, что будет такая значительная разница в тех ценах, что мне были известны, - негромко произнес он, - с реальной стоимостью артефактов на чёрном рынке. А потому мне необходимо кое с кем посоветоваться и решить, можем ли мы позволить себе твои услуги.

- Без проблем, - ответил ему я, подле чего добавил, - давайте встретимся с вами, когда вы всё решите.

Старик-маг кивнул, соглашаясь со мной. Я же, немного подумав и усмехнувшись, ответил.

- Ho на ваш «определитель» я бы всё равно посмотрел. Он меня заинтересовал. Вы не против?

- Хорошо, согласился магистр, пойдём, покажу тебе наше сокровище, - в этом месте он чему-то улыбнулся.

Магистр практически мгновенно отключил до сих пор работающий артефакт, потом мы поднялись и направились к выходу из его кабинета.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Факультет Артефакторики. Главная лаборатория. Несколько минут спустя.


- Нам туда, - провёл для меня небольшую экскурсию по их факультету Касис, - на втором и первом этажах у нас простые учебные классы и лаборатории. Что-то серьёзное находится у нас в более защищенной части здания.

К этому моменту мы как раз спустились на первый этаж и прошли к неприметной двери.

«Понятно, где у них защищенная часть,» - сообразил я. - «как раз в светящемся магическими энергиями подвале».

Вроде ничего не произошло, но когда Касис приложил к двери свою руку, то та мгновенно растворилась в пространстве, будто ее и не было.

- Предположительно, используется ментальный модуль, выполняющий преобразования материи. При наступлении заданных параметров, - среагировала нейросеть на манипуляции мага, - активатором запуска процесса преобразования послужил переданный в модуль ментальный слепок. Структура модуля и ментальный слепок скопированы и сохранены в банке памяти оператора. С вероятностью, превышающей девяносто процентов, в структуру ментального модуля вшиты дополнительные слепки, также выступающие активационными элементами для запуска процесса преобразования.

Если я правильно понимаю, то ментальным слепком нейросеть посчитала частичку поля Касиса, перетекание которой я заметил, когда тот прикоснулся кдвери. И если это так, то тут вполне вероятно, что он не единственный, кто может попасть в это защищенное помещение. А значит и подобных слепков там будет далеко не один.

Между тем мы прошли внутрь.

- Тут у нас находятся все основные лаборатории,- - сказал мне пожилой маг. И указал на одну из самых дальних дверей.

- Там наше собственное небольшое хранилище и там же у нас установлен «определитель».

Идти было недалеко. Подвал был небольшой. Или, что более верно, коридор был небольшим, а вот помещения, в которые он вёл, должны были быть вполне себе нормальных размеров.

Повторная проверка. Только теперь дверь не растворилась, а просто открылась, но пропуском всё так же послужил ментальный слепок Касиса. Входим внутрь. И тут нейросеть завалила меня сообщениями.

- Регистрирую неизвестную ментальную структуру. Произвожу копирование. Для опознания необходимо провести анализ. Регистрирую неизвестную ментальную структуру. Произвожу копирование. Для опознания необходимо провести анализ... - и так множество раз. Я так понимаю, чуть ли не на каждый артефакт, находящийся здесь. Я даже не заметил, что она хоть что-то опознала.

- Вот он, «Определитель», - сказал маг, указывая на плоскую каменную скрижаль примерно метр на метр, всю исписанную какими-то рунами. Только вот.я чётко видел, что руны к работе самого артефакта не имеют никакого отношения. Они лишь выступали интерпретатором результата, выдаваемого самим артефактом.

Нейросеть постаралась скопировать его структуру, но тут нас впервые ждал облом.

- Структура ментального модуля защищена неизвестным маскирующим пологом. Точность результатов копирования не превышает сорока процентов. Для расшифровки и дешифровки маскирующего полога и скопированной структуры необходимо активировать способность ментально-метрического моделирования, что позволит провести дальнейший разбор структуры построения скопированного ментального модуля. После дешифровки маскирующего полога потребуется провести повторное сканирование и копирование защищенного ментального модуля.

- «Понятно», - прикинул я, - «сейчас нейросеть не может ничего сделать с этим «определителем», но вот когда я чуток интеллектуально и магически проапгрейдюсь, она вполне с этим справится».

- «Значит, нужно эту способность постараться активировать уже сегодня», - передал я нейросети, - «наряду с остальными».

- Принято к выполнению, - доложила ведунья. Я же тем временем обратился к пожилому магу.

- Ну, теперь буду обращать внимание на каждую исписанную каменную доску, - и я указал рукой в сторону «определителя».

Маг усмехнулся в ответ.

- Это вряд ли, - сказал он, - письмена - дело рук уже местных магов. Благо, мы знаем, что нужно делать и какие рунные формулы использовать, чтобы она корректно работала. А вот первоначально, до того как мы с ней поработали, это была лишь простая каменная пластина и всё. Никаких надписей.

- Понятно, - протянул я, - тем не менее, всё равно буду в курсе.

Старик на это просто промолчал, не став никак комментировать мои слова, а потом указал в направлении выхода:

- Прости, у меня еще дела.

Я понял, что меня вежливо так выпроваживают, а потому кивнул в ответ и сказал:

- Буду ждать сообщения от вас.

Правда, всё равно выводил из этого подвала меня Касис, хотя Ведунья и предложила это сделать самим. Но уж лучше не в этот раз, да и вообще, ни в какой другой, если, конечно, сильно не прижмёт.

Поднявшись из подвала, я попрощался с магом и направился к выходу из здания. Касис же задержался тут ещё на некоторое время. Как он сказал, были у него ещё кое-какие дела, которые требовалось уладить.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Библиотека. Некоторое время спустя.


- Кракен, старый ты пердун, куда ты там запропастился? - не слишком почтительно прокричал Лорк в двери, зовя своего брата, а потом обернулся назад, - подожди, сейчас он подойдёт, и мы всё обсудим, - и это он сказал уже Касису, который сидел в одном из кресел его кабинета. Тот кивнул в ответ.

Братья-смотрители, только один библиотеки, а второй хранилища артефактов, были одними из тех заинтересованных, кто мог согласиться на его предложение и помочь ему или полезным советом, или тем, как найти деньги.

- Чего орёшь как недорезанный? - проворчал как две капли воды, похожий на своего брата гоблин. Ну конечно, кто сможет отличить двух братьев-близнецов, чуть ли не самых старейших работников академии, седых и косматых гоблинов, которым недавно исполнилось по восемьсот лет. Разве что ориентироваться на их характер, ворчливый и вздорный у Кракена, и простой и общительный у Лорка. Но и это был не показатель.

Мало кому было известно, что как раз самый скверный характер достался Лорку, но он его научился умело маскировать, а вот у Кракена он был самым обычным, если говорить о гоблинах. На их фоне он вообще казался чуть ли не образцом вежливости.

Но это не имело особого значения сейчас, для Касиса было важно другое. Как знал Касис, оба брата стояли чуть ли не у истоков открытия, как большого хранилища, так и открытия библиотеки академии. И все местные экспонаты, в большинстве своём, это как раз те самые находки, что притащили именно они, рыская по просторам Империи и собирая эти бесценные сокровища. Только в последнее время, а это несколько десятков лет, дело застопорилось. Возраст плюс возросшая активность Тайной стражи значительно сократило поступление артефактов и редких книг к ним на сохранение. Именно поэтому он сейчас и сидел тут у них.

- Лорк, Кракен, есть дело, - как только они расселись, сразу обратился он к братьям.

- Будто мы этого не поняли, - пробурчал Кракен.

- Угу, - поддержал того второй брат, - так что у тебя?

Маг-артефактор смотрел на них пару мгновений, а потом решительно и веско произнёс:

- У меня появилась возможность выйти на Чёрный рынок, - и он вгляделся в глаза братьям.

- Вот же тарк пронырливый, - почему-то возмущённо произнес Лорк. С него мгновенно слетело всё его благодушие, и уже обращаясь ко второму гоблину:

- Опередил нас этот молодой, - и он кивнул брату в сторону пожилого мага-артефактора, который был чуть ли не в три раза младше любого из них; - буквально на пару дней.

И глядя в заинтересованные глаза Касиса, пояснил.

- Мы и сами попытались выйти на этот рынок в некоторое время назад. Просто в последнее время очень сложно что-то, особенно это касается артефактов Древних магов или серьёзной магической литературы и заполненных инфокристаллов Древних, достать у обычных распространителей или перекупщиков, и поэтому приходится искать такие вот обходные пути.

- Да, так и есть, - согласился с Лорком артефактор, - мне это нужно для тех же целей. Только вот, поговорив со своим контактом, выплыла одна немаловажная деталь.

- Цены, - уверенно произнес Кракен, - они там гораздо выше, чем при обычной продаже.

- Да, - подтвердил Касис, - мне предложили, как минимум всё умножать в два с половиной раза.

Братья опять переглянулись.

- Так это вполне по-божески, - сказал Кракен, - я думал, загнут как минимум в три-три с половиной раза.

И гоблины задумались.

- Если что, то мы в деле, - уже более уверенно ответил Лорк, - только вот деньги...

И братья переглянулись, Кракен же на это лишь отрицательно покачал головой, а потому второй из гоблинов продолжил:

- ...такую сумму нам просто так не насобирать и, в любом случае, придется подключать Упыря и счетовода. Нужно понять, сможем мы сотрудничать с твоим контактом? ,

- Да, - согласился с ним Касис, - но ради меня одного он бы не стал так рисковать, но если я заручусь еще и вашей поддержкой, то...

И артефактор многозначительно замолчал. Гоблин ему кивнул в ответ.

- Мы в деле, - подтвердил Лорк.

Между тем его брат задумчиво посмотрел в сторону магистра-артефактора.

- Но как ты умудрился сработать быстрее нас? - спросил он и тут же задумчиво протянул, - а не за этим ли ты ошивался в городе пару последних месяцев?

Артефактор, глядя на гоблина с менее скверным характером честно ответил.

- Да.

- И что, получилось? - изумлённо взмахнул руками уже Лорк, - нужно было и нам так. Я что-то думал, что теневые Гильдии (воры, контрабандисты, убийцы, нелегальные торговцы запрещенным товаром - это обобщённое именование для них), стали в последнее время значительно более осторожными.

Касис усмехнулся.

- Так и есть, - сказал он, - они очень осторожны, и этим способом у меня добиться ничего не получилось. Но вот один из них как раз сам и вышел на меня. Судя по всему, их со своей стороны заинтересовала моя активность, и они решили проверить, чего это я там копошусь и они прислали ко мне переговорщика.

- Понятно, - протянул более рассудительный Кракен, - уверен, что это не подстава из Тайной стражи?

- Не знаю, - уже более задумчиво помотал головой артефактор, - сложно судить. Но вроде не похож. Хотя нейтралы могут быть у всех.

- Почему ты заговорил о нейтрале? - удивлённо спросил Лорк, сыграв в гляделки со свои братом.

- Ну, - и Касис развел руками, - я, когда отчаялся найти прямой выход на Чёрный рынок, решил пойти окольными путями. И поэтому изменил направление поиска и постарался, выйти не на рынок в целом, а на какую-нибудь воровскую гильдию. И поэтому хотел найти нейтрала специфической профессии и подготовки, который бы смог мне помочь уже и со всем остальным. Видимо эти мои метания и привели его ко мне.

И артефактор указал рукой в сторону города.

- Ведь именно нейтрал и пришёл ко мне для переговоров. Ну, - тут старик задумался, - хотя может они прислали нейтрала и по той простой причине, что его проще было провести на территорию академии.

И старик слегка виновато посмотрел на гоблинов.

- Я тут слегка перебрал на вашем юбилее, - сказал он, - и засветился со своими поисками перед Лераком, когда сболтнул лишнего, а он уже передал информацию о том, что мне нужен нейтрал на факультет, своей подружке Резалии. Вот через неё и этот её запрос он и пришел ко мне, так как упоминал и Резалию, и Лерака.

После чего артефактор перевёл свой взгляд на братьев. Те же опять переглянулись между собой.

- Нейтрал, говоришь, - протянул Лорк.

- Да, а что? - удивлённо поглядел на него Касис.

- Да, - и Кракен усмехнулся в свою бороду, как Лорк тебе и говорил, мы сами подумывали о том, чтобы пролезть на Чёрный рынок, а потому, примерно по той же самой причине и, что интересно, схеме, начали разыскивать этого самого нейтрала. Так как и сами решили выйти на Чёрный рынок через какую-нибудь из теневых тильдий, если с нею удастся связаться. Правда, малышке Резалии в уши мы напели совершенно другое, но в действительности нейтрал нам нужен был именно для этого. И она нам даже кого-то нашла и привела сегодня. Он еще не подходил повторно, но должен скоро прийти. И как нам кажется, это как раз тот самый молодой человек, что нам нужен. По крайней мере, Лорк почему-то в нём был уверен. А вот мне он не показался.

Касис же сидел и задумчиво глядел куда-то в сторону двери.

- Два нейтрала, что уже удивительно, пришли в академию в одно и то же время, и оба, с подсказки нашей многоуважаемой Леди, вышли на тех, кто, как оказалось, ишет их для одних и тех же целей, - сказав всё это, он задумчиво протянул, - не кажется ли вам, что мы говорим об одном и том же человеке?

Гоблины молча посмотрели на старика артефактора. И тут неожиданно раздался голос Кракена.

- Кажется, у нас есть прекрасная возможность это выяснить, - сказал он и указал в сторону выхода, - подошёл наш парнишка.

И он, поднявшись из кресла, направился к двери. Нужно было её разблокировать, ведь на время разговора они её заперли, чтобы им никто не помешал и не побеспокоил. А буквально через несколько секунд раздался стук в двери и знакомый Касису голос, спросил.

- Можно?

«Похоже, всё-таки он», - посмотрел маг-артефактор на входящего в комнату молодого человека, с которым и сам говорил чуть больше часа назад.

Тот же, войдя в помещение и оглядев сидевших тут магов каким-то веселым взглядом, неожиданно спросил:

- А леди Резалии вообще хоть кто-то правду говорит?

Маги сначала переглянулись, а потом заржали в три лужёные глотки.

- Это точно наш человек, - отсмеявшись, проговорил Лорк, глядя на парня.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Здание столовой. Примерно час назад.


Покинув факультет артефакторики, я решил все же дойти до столовой. Есть почему-то хотелось зверски. Хотя, если учесть полученную от нейросети информацию, что, возможно, я провалялся в отключке больше восьми дней, то это не удивительно. Благо, и деньги у меня были на то, чтобы пообедать.Не думаю, что пятьдесят золотых монет, а деньги реально были золотыми, это подтвердила и Ведунья, имеют низкую денежную стоимость. Скорее, это максимальная денежная единица в Империи. Как во всех подобных игровых или книжных случаях, сначала идет что-то медное, потом серебряное и потом золотое. Про соотношение пока не скажу. Тут нужно будет понаблюдать и узнать у местных.

Различную экзотику в виде самоцветов и драгоценных камней не учитываю. Здесь уже явно своя специфика и тут, скорее, необходимы товарно-бартерные отношения, а не товарно-денежные. Но всё может быть.

Тем более я помнил слова Резалии, что вроде как питание на территории академии ддя сотрудников бесплатное. Так что есть вариант, что деньги в ближайшее время мне вообще не потребуются. Но тем не менее, я был готов и к тому, и к другому варианту.

Так, а вот и ближайшее здание столовой. Угу, хорошо, чтo есть некие поясняющие таблички, я как-то до этого обходился без их помощи, но, когда добирался до столовой, решил посмотреть, что же там написано. Оказывается, тут где-то есть и полностью платный ресторан. Но до него надо было идти через всю территорию академии, да и не интересен он мне был. Хотя располагался он где-то в районе платного же общежития, судя по тому же описанию.

- «Видимо, там живут те, кто готов платить за чуть лучший комфорт, чем у всех остальных», - решил я. Хотя мне вот на моё жилье нечего было жаловаться, спасибо Белоснежке. «Не уверен, что тут у всех преподавателей подобное есть. Так что мне повезло», - на этой мысли я двинулся вперёд по направлению к входу в достаточно большое двухэтажное здание.

- «Ну что же, пойдём, посмотрим, чем тут бесплатно потчуют», - на этой мысли я вошел внутрь. И опять первой, кого я встретил, вернее увидел, была Сея. Миниатюрная сестра Слая расположилась лицом к двери, но пока меня не заметила.

Она сидела за столиком с какой-то девушкой и переговаривалась с ней о чём-то, своим братом, а также теми самыми огромным зелёным Халком, Большеглазкой, девушкой-кошкой и неприметным, но опасным вампиром.

Я, не став привлекать их внимания, сместился чуть в сторону и проследовал в угол к одному из пустых столиков. Отсюда мне был виден весь зал и поэтому сразу заметил как того парня, что и ранее следил за Сеей; так и ещё одного неприметного типа, который опекал её брата. Просеяв весь зал и не выделив никого, кто проявил бы ко мне повышенное внимание, я поднялся из-за стола и направился к раздаче. Сюда-то я пришел всё же поесть.

Как на странно, но кормили тут очень даже неплохо. Не знаю, что там можно заказать в ресторане или на территории города, но мне уже тут очень понравилось.

Правда, может я был достаточно голоден, потому как девушка, что выдавала еду, посмотрела на меня с некоторым шоком и изумлением, когда я подошёл к ней уже в четвертый раз и заказал то же мясо и рагу, что съел до этого.

- Проголодался, - как бы оправдываясь, сказал я.

Девушка улыбнулась, но как оказалось, её удивление было вызвано немного не этим.

- Ничего страшного, - ответила она, - мне даже приятно. Просто редко кто в мою смену ест с таким аппетитом, да ещё и еду троллей. Хотя вы обычный человек. Не думала, что их приправы кроме их непробиваемых желудков ещё кто-то сможет осилить. Но вы меня удивили.

И она как раз и указала на тот стол, за которым сидели знакомые мне студенты.

- Kpоме того тролля её никто и не заказывал больше. Его соотечественники ещё не прошли отбор, как я слышала. А этот в первых рядах поступил к боевым магам. Так что до сих пор он один заказывал это, - и девушка-повар указала в сторону меню, глядя на которое я в основном и ориентировался, делая свой заказ.

Но тут всё было относительно просто. Меню троллей было единственным, где я мог понять, что мне обещают подать. И для меня фраза «мясо с овощным рагу» значила гораздо больше, чем непонятное «воздушное облачко с лесной поляны на пару, припушенное мягким светлым лучиком». Это вообще что такое, и о чём идет речь? С чем вообще это едят или пьют? А тут все относительно понятно. Отсюда и мой заказ.

Но слова девушки сказали мне ещё кое-что важное. «Во-первых», - как-то сразу я не обратил на это внимание, - «она приняла меня за обычного человека, а не какого-то там креата. И это уже хорошо. Ну и во-вторых, значит, я был прав и этот зеленокожий гигант - тролль обыкновенный».

- «Кстати, тролль и тролл это, случайно, не одно и тоже?» - этот вопрос я адресовал Ведунье, помня, что она упоминала это название, когда говорила о том, кем я являюсь по её мнению. И практически сразу после моего вопроса вижу какой-то странный расходящийся конус, направленный от меня в сторону всех, сидящих за столом.

- «Это что такое?» - удивился я.

- Проводится удалённое биометрическое и ментальное сканирование, - доложила нейросеть и дополнила свой ответ, - данная опция стала доступна оператору после дополнительной самонастройки нейросети. «Понятно», - мысленно протянул я, - «ну посмотрим, что она выдаст».

Как только сфера конуса достигла сидящих за столом студентов, она мгновенно испарилась, но практически сразу на это отреагировала Ведунья и, подсвечивая всех, находящихся за столом людей по очереди, стала перечислять.

- Совпадение семьдесят три процента, раса аграф, ментальная и интеллектуальная активность выше среднего, отличается от стандартного значения, принятого для расы хуман на пятьдесят три процента и более, - это подсветился Слай; - физические параметры - средние. Для более детального результата и вычисления основных параметров необходимо провести направленное индивидуальное сканирование.

«Не нужно», - притормозил я Ведунью, - «этого пока достаточно».

Следующая была Сея. Тут все точно так же, как и у брата. Аграф на те же семьдесят три процента, интеллектуальная и ментальная активность выше среднего, превышение также на пятьдесят процентов, только вот физические параметры ниже среднего.

Девушка, с которой общалась Сея, оказалась человеком. Все параметры, кроме ментальной активности, . или средние или ниже среднего. Ментальная активность - выше средней.

А вот дальше пошло интересное. Началось все с тролля. Он и правда, оказался троллом на девяносто пять процентов. Пять процентов нейросеть отвелана видовое и родовое разнообразие. Все параметры чуть выше средних (порядка десяти процентов), за исключением физических. А вот их нейросеть выделила особо. Для параметров физической активности было высчитано превышение стандартных более чем на двести процентов от принятых, но не для людей, а именно для данной расы, то есть для троллов. То есть он был как минимум в два раза сильнее тех троллей, что жили там, где мне прицепили эту нейросеть.

Следующая была девушка-кошка. Видовая принадлежность неизвестна. Ликантроп (я так понимаю, это оборотень). Параметры выше средних - абсолютно все. Превышают стандартные, по отношению к человеку, более чем на пятьдесят пять процентов. Физические - на сто процентов.

Ну и последнее. Большеглазка.

- Раса неизвестна. Ментальная и интеллектуальная активность значительно выше среднего, отличается от стандартного значения, принятого для расы хуман на восемьдесят процентов и более, - это подсветилась девушка-вампир. Физические параметры превышают стандартные для расы хуман более чем на двести процентов. Сравнимы по своим показателям с расой креат.

- «О, а это как раз тот, с кем и меня сравнивала нейросеть», - сообразил я.

И последний, самый опасный на мой взгляд. И похоже не только на мой. Ещё один вампир.

- Раса не известна. Провести сканирование не удалось. Используется маскировочный полог неизвестного типа. Рекомендовано - уровень угрозы для данного существа считать максимальным, пока не будет доказано обратное.

Вот как-то так. Ну и ещё, Ведунья соотнесла названия тех рас, что мне были известны со своим справочником. По крайней мере троллы теперь стали троллями, появились вампиры, соотнесённые, как минимум, с конкретно этим субъектом и девушкой, ну а люди так и остались людьми. С остальными мы пока ещё не определились.

Между тем общительная девушка на раздаче продолжала свой разговор-размышление. И сказала, показав в сторону как раз Слая и его сестры.

- Обычно всем людям подавай именно эльфарскую стряпню, - и она огорчённо посмотрела на свои руки, - но кто её так приготовит, кроме них самих. Я, конечно, стараюсь, но у меня нет такого вкуса как у них, - и она ещё раз кивнула в сторону Сеи, - и не всегда и всё получается.

И зло буркнула, только посмотрев уже не на моих знакомых, а в сторону, где сидела какая-то группа молодых парней.

- Ходите настоящую эльфарскую еду, идите к ним в ресторан. И приобретайте всё за деньги. Чего тут-то сцены устраивать, - и она тяжело вздохнула и, как бы оправдываясь, добавила, - я же и так стараюсь. Всё делаю по их рецептам. Но ингредиенты, а, главное, их магия...

И она как-то безнадёжно махнула рукой.

- Этим не объяснишь, - и еще мгновение назад общительная и смешливая девушка враз погрустнела.

Я понял, что тут буквально недавно произошёл какой-то конфликт или перепалка на этой почве, а потому обратился к девушке, стараясь ее приободрить.

- Спасибо, - искренне произнес я, - вы всё очень хорошо приготовили. Мне понравилось. Давно так вкусно не обедал.

- Спасибо, - смутилась девушка, слегка покраснев.

Я же её ещё раз поблагодарил и отошел обратно в сторону своего столика и приступил к еде, параллельно собираясь с мыслями. Стоило кое-что обдумать, что осталось недоделанным еще с прошлого раза. Это касалось того, что кроме баз знаний хранится в моем банке памяти.

- «Так, нейросеть», - обратился я к Ведунье, - «в прошлый раз мы закончили на базах знаний и гипнокурсах, но ты говорила, что в банке памяти хранятся ещё какие-то два информационных пакета и нестандартные гипномодули, готовые к изучению. Что скажешь?

- Информационные пакеты это неструктурированный набор данных, полученный при сканировании и закачке информации с объекта источника, который предварительно необходимо обработать и привести к упорядоченному виду. На основе выполняемого анализа проводится дальнейшая работа по преобразованию и обслуживанию информационного пакета. Обработка информационного пакета происходит в три итерации.

На первом этапе производится выделение из информационного пакета различных ментальных структур, относящихся к умениям, свойствам и способностям объекта - поставщика первоначального информационного пакета. Обнаруженные ментальные структуры идентифицируются, определяется целесообразность их использования, и затем, по результату анализа они преобразуются в гипномодули, подготовленные для дальнейшего внедрения и изучения.

На втором этапе идёт подготовка оставшегося набора данных для его последующего преобразования в упрощенный тип баз знаний. На этом же этапе происходит чистка от дублирующего набора данных и второстепенного незначительного материала.

На последнем, третьем этапе выполняется преобразование подготовленного к обработке информационного пакета в базы знаний. Чаще всего это одна неделимая база знаний. В некоторых случаях, если, в процессе второго шага получается возможным выделить несколько чётких направлений в содержимом информационного пакета, производится предварительное разделение информации на несколько отдельных пакетов и дальнейшее преобразование в набор структурированных баз знаний уже выполняется для каждого из них.

- «Это всё?» - уточнил я нейросети.

Обработку информационных пакетов, - предложила ведунья, - необходимо передать биокомпьютеру. Его функционал специально рассчитан на работу с различными наборами данных и пакетами информации. Для увеличения производительности, рекомендую совместить его функционал с модулем «ментального вычислителя», который можно разместить в каждом незадействованном фоновом слое сознания. Данный модуль предварительно необходимо активировать, на втором шаге происходит его тиражирование в фоновые слои сознания с последующим их объединением в единую вычислительную сеть. Управление всей сетью «ментальных вычислителей» завязывается на биокомпьютер. В данном режиме работы значительно повысится собственная эффективность в принятии решений оператора и производительность биокомпьютера как структурной единицы для всей нейросети в целом.

- «Подожди», - остановил я Ведунью, - «но мы же хотели использовать фоновые слои для ускорения в изучении баз и для общего ускорения восприятия? Или я в чём-то ошибаюсь?»

- Оператор прав, - подтвердила нейросеть, - однако ментальные ограничения таковы, что из всех доступных оператору четырнадцати основных и параллельных потоков сознания, он сознательно может пользоваться только семью, включая основной. Остальные семь потоков сознания, к которым у оператора есть доступ, так и остаются незадействованы в постоянной работе. Поэтому опосредованное управление ими можно передать напрямую биокомпьютеру, размещая там различные вспомогательные структуры, которые будут обслуживаться им и работать автономно.

«Хм», - прикинул я и потом спросил, - «так тот модуль, полученный на основе, способности к вероятностному прогнозу и интуитивному принятию решений, мы разместили на подобном же незадействованном потоке сознания?»

- Нет, - ответила Ведунья, - данный модуль размещён в управляемом потоке сознания с наименьшей производительностью. Для корректной работы модуля у оператора должен быть прямой доступ к нему, а это возможно только с контролируемым и управляемым потоком сознания.

Только вот немного подумав, нейросеть практически сразу предложила:

- Однако, если воспользоваться же предложенной схемой опосредованного управления, реализуемой через биокомпьютер, который можно преобразовать в полноценный интерфейс доступа к незадействованным фоновым потокам сознания, то подобное же решение можно растиражировать на абсолютно все реализуемые автономные модули с собственным интерфейсом управления, такие как «Ментальный вычислитель» или модуль «вероятностного прогноза и интуитивного принятия решений». Данная схема вполне рабочая. Единственным недостатком такой реализации является отсутствие возможности вычислить точную величину увеличения эффективности и производительности работы биокомпьютера, и как следствие, самого оператора.

- «Почему?» - удивился я. Коль она её предложила, то, значит, с ней уже кто-то работал.

- Данные схемы реапизации до сих пор не применялись в связи с отсутствием незадействованных параллельных потоков сознания. Механизм размещения в них автономных модулей вполне стандартен и совершенно ничем не отличается от того, что используется для полностью управляемых потоков сознания.

- «Ага как же», - услышав прозвучавший ответ, подумал я, - «буду первопроходцем». И уже нейросети:

- «Делай», - пакеты-то разбирать надо, - «будем хоть понимать, что это такое.»

И уже дальше обратился к Ведунье: - «есть какая-то предварительная информация по тем информационным пакетам, что ты обнаружила?»

- Только время их создания, - сообщила она, - восемь с половиной часов назад - первый, и восемь часов назад - второй.

- «Что-то мне всё это напоминает», - задумался я. И быстро прикинул время моего появления в этом мире.

- «Так это, похоже, следы ментального слепка, который хотел захватить моё сознание ещё до перехода, плюс, видимо, что-то аналогичное я проделал с тем ментальным слепком или образом Дракона, когда увидел его. Он и сам говорил о чём-то подобном».

Я чувствовал, что прав в своем предположении, а потому распорядился:

- «Мне нужен анализ информационного пакета, что получен восемь часов назад. Начни с него. Когда закончите с первым, переходите ко второму. Можно работу с информационными пакетами, я так понимаю, начать уже сейчас».

- Да, - подтвердила нейросеть, - длительность предварительного анализа, при текущей вычислительной мощности, триста двадцать семь часов.

- «Не быстро», - прикинул я, - «однако скорость должна вырасти, когда биокомпьютер заработает в полную силу».

Дальше я просто подтвердил распоряжение начать анализ. Ну а мы плавно перешли к последнему вопросу:

- «Что за нестандартные гипномодули?» - спросил я у Ведуньи.

- Три модуля уже полностью сформированы и подготовлены к изучению. Ждут активации к освоению. Получены семь часов пятьдесят восемь минут назад.

И она перечислила:

- Это умение призыва магических сущностей, девятый уровень; умение удержания магических и физических сущностей, десятый уровень; умение подавления воли ментально-активных сущностей, десятый уровень.

- «Так это тот момент, когда я поглотил всю энергию из пентаграммы,» - сообразил я, - «но там вроде нейросеть сообщила, что я изучил эти модули, а, похоже, в её понимании, это вытянул из энергетической структуры и преобразовал в подготовленные к изучению и освоению модули. Но тогда непонятно, что за ещё один модуль, я вроде больше ничего такого и не делал.»

Услышав мой мысленный вопрос, Ведунья дала свой ответ:

- Последний модель еще находится на стадии преобразования. Получен четыре часа назад. По результатам предварительного исследования это умение метрической вирусной пиявки «Порча», восьмой уровень.

И тут мне почему-то вспомнилась Белоснежка и то, как она отреагировала на мои слова.

- «Я что, принц и расколдовал какую-то принцессу?» - мысленно усмехнулся я. Но, похоже, что так оно и было. Про принцессу, в общем, не уверен, но то, что я с неё снял какую-то вирусную структуру, это точно. Ну что же, понятно!

- «Каково время изучения уже готовых гипномодулей?» - уточнил я, - «и сможем ли мы их освоить в соответствии с введёнными ограничениями?»

- На изучение всех гипномодулей потребуется двенадцать минут. Если оператор сможет переместиться сюда, - и у меня в сознании было показано, как я пересаживаюсь за своим столом на его противоположную сторону, - и упрётся плечом о стену, то все условия для безопасного изучения гипномодулей будут соблюдены.

- «Хорошо», - согласился я и уже собирался пересесть, как нейросеть меня тормознула и предложила ещё кое-что.

- Уже сформирован гипнокурс «Скрыт» по шестой уровень. Предлагаю, для повышения уровня безопасности оператора, первоначально изучить его и в оставшееся время два гипномодуля из упомянутых выше. Потребуется тридцать минут на изучение гипнокурса и по три с половиной минуты на гипномодули. Какие гипномодули вы хотели бы выбрать?

Ну, тут особо думать нечего. Никого призывать я не собирался, а вот действие пентаграммы по удержанию сущностей и подавлению воли мне понравилось,- а потому их-то я и выбрал. После этого я аккуратно встал из-за стола, обошёл его по кругу и сел в рекомендованное место. И, как только я прислонился плечом к стене, меня отрубило.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Здание столовой. Примерно двадцать минут назад.


- Курс изучен на сто процентов. Умения активированы и освоены.

Ага, до меня, наконец, дошло, почему Ведунья их подразделяет. Гипномодуль, это уже что-то готовое, вроде тех же умений и способностей, в которые преобразовались активированные заклинания. И они как раз активируются и осваиваются. По сути, я учу заклинания подобным способом. Или у меня появляется какая-то способность, с которой человек или кто-то иной рождается или которую приобретает. А вот различные навыки, похоже, или знания, именно изучаются, усваиваются и нарабатываются гипнокурсами, гипнопрограммами и базами знаний.

Ладно, это так, мелочи. Поняв, что пробыл тут достаточно долго и можно выдвигаться в библиотеку на встречу со своими основными работодателями, я вновь оглядел зал.

«Хм, ну как же без этого», - мысленно пробормотал я.

Не знаю, давно уже тут накалилась атмосфера или нет, но у меня, похоже, вновь есть все шансы влезть в какие-то разборки. И, что примечательно, опять в центре неприятностей оказались Слай со своей красавицей сестрёнкой.

Быстро прокручиваю ситуацию. Очень помогли способности к эмпатии, хотя и так по большому счету было в большинстве своём все понятно. Сея очень красивая девушка и, я так понимаю, что её брат из-за этого очень часто влипает в неприятности, стараясь защитить сестру от различных домогательств со стороны всевозможных типов. Вот и сейчас наблюдалась примерно такая же картина.

Четвёрка тех громогласных парней, что я видел утром с группой студентов, сейчас стояла напротив эльфар и с довольными рожами смотрела как в сторону Сеи, так и её брата. Это как раз те самые, на кого мне показала девушка у раздачи, недовольные её вариантом эльфарских блюд.

Так, что по остальной обстановке.

Странно, оба безопасника, что должны следить за братом и сестрой, ведут себя вполне спокойно и даже не пытаются вмешаться в ход событий. Или тут это не принято? Похоже, что так и есть.

Вижу, как тот самый вампир, положил свою руку поверх руки девушки-вампирши, при этом покачав головой, как троллю, так и девушке-кошке. «Так это одна команда», - догадался я, - «и если про вампиров было относительно понятно, могли оказаться даже родственниками, хотя, вот нейросеть ничего не может сказать по этому поводу из-за маскировки на вампире. То, как к ним могли присоединиться двое других, я пока сказать не мог. Но главный у них однозначно тот спокойный вампир».

На что я ещё обратил внимание, так это на совершенно ровный эмоциональный фон этого самогo вампира. В остальных читались хоть какие-то эмоции: страх, злость, презрение, неуверенность, похоть и интерес, спокойная уверенность в своих силах. Тогда как он был абсолютно спокоен и непоколебим. В нём не было абсолютно ничего. И это его сильно выделяло на фоне всех остальных, особенно если ситуацию оценивал кто-то подобный мне, с умением считывать эмоциональный фон людей.

Что6ы не показывать своих намерений, это не плохо, но вот как-то необходимо замаскировать и свою подобную способность и в этом случае. А то однобокая какая-то картина получается. Вроде как его эмоции считать никто не может, но это и не нужно, так как его будут контролировать особо, ведь он слишком уж будет выбиваться из общей картины.

По крайней мере, так бы поступил именно я. И я обратился к нейросети:

- «Можешь что-то порекомендовать на этот счёт?»

Ведунья даже долго не думала.

- На первом этапе можно подключить гормонально-эмоциональный фильтр для общего усреднения внешних параметров, но более качественный результат дает вариант использования модуля эмпатического контроля, который нивелирует все внешние составляющие эмоциональных изменений, влияющих на проявление эмоционального фона и ментального поля оператора.

- «Так, во втором случае под «нивелирует», ты понимаешь, полностью устраняет? Не будет даже какого-то усредненного значения?» - уточнил я у Ведуньи.

- Да, - согласилась она.

- «Всё это хорошо», - мысленно пробормотал я, - «но это решит только первую часть проблемы. Как нам замаскировать или вообще выдать совершенно иной тип эмоционального фона?»

Но и тут у Ведуньи было, что мне сказать.

- Данный тип контроля эмоционального фона позволяет подключить модуль по использованию расширенной и дополненной технологии ситуационного замещения личности. Данный тип ситуационного замещения личности позволяет адаптировать на себя любуют роль, имеющуюся в базе нейросети или создавать собственную ситуационную модель поведения. В него встроены как базовые типы, влияющие на эмоциональный фон, так и различные уже подготовленные типы внедряемых поведенческих моделей, предназначенные для реализации процедуры полного замещения личностной составляющей. Управление базовыми типами осуществляется дополнительным контролирующим модулем, который работает в соответствии с заданным алгоритмом. Уже готовые типы поведенческих моделей это полностью готовые схемы поведения тех или иных типов личностей. Это идеально подобранные и смоделированные маски поведения разумного существа в той или иной ситуации или том или ином обществе, его слое или организованной группе. Они предназначены для максимально быстрой адаптации оператора в любой группе разумных существ или любой иной ячейке социума.

Но и тут не обошлось без недостатков.

- Механизм работает как постоянно крутящийся фоновый процесс, который так же необходимо разместить в одном из фоновых слоев сознания с прямым уровнем доступа к нему. В этом случае в автоматическом режиме выбирается наиболее оптимально подходящая для данного общества модель поведения, и оператор примеряет её на себя, как маску, вписываясь в него, будто всю жизнь вращался в нём.

А вот и тот пункт, что мне необходим.

- Благодаря дополнительному управляющему элементу существует возможность ручного управления выбором модели поведения, для принудительной маскировки или смены личности.

Ну, а дальше Ведунья начала перечислять уже готовые шаблоны поведения. Были здесь и воины, и аристократы, и различные монархи, и ученые, и криминал, в общем, в наличии была разнообразная и разнородная база. И как только фоновый процесс, который должен будет отвечать за распознание типа общества, в котором я окажусь, определялся с тем, куда я попал, начинала действовать одна из наиболее подходящих в данной ситуации моделей поведения, или выполнялось слияние нескольких необходимых типов моделей.

Мне это показалось интересным. Только вот опять потеря одного из слоёв.

- Данный функционал не является основным и в экстренных ситуациях или на время проведения особых работ, его можно отключать, - подсказала мне нейросеть.

- «Тогда вообще всё хорошо», - решил я и передал Ведунье, - «нужно будет активировать всю цепочку необходимых способностей».

- Поставлено в очередь, - доложила мне нейросеть и сразу уточнила, - выполнить подключение гормонально-эмоционального фильтра? Время активации - три тысячных секунды.

- Делай,- согласился я. И уже буквально в следующее мгновение я понял, что это за фильтр. Теперь я совершенно ничем не отличался от того опасного вампира. Значит, второй вариант, что предложила реализовать Ведунья, будет ещё более продвинутой моделью. Но это потом. А пока нужно вернуться к нашим баранам.

Ситуация за ту секунду, пока я общался с нейросетью, совершенно не изменилась. Но буквально в следующее мгновение я уловил значительное смещение эмоционального фона. Одному из-тех любителей развлечений надоело ждать, и он решительно выдвинулся в сторону Сеи. Парню явно захотелось приключений и чего-то вкусненького и сладенького. И он почему-то совершенно не обращал внимания на клинок, который держал в руках Слай.

Взмах руки мага и брат девушки, отлетев в сторону, врезается в ближайший стол.

- «Угу», - мысленно протянул я, - «теперь понятно, почему он совершенно не опасался парня. Явно неплохой маг, хоть и из начинающих. А мои знакомые по сравнению с ним обычные магические посредственности».

Маг же, гордо посмотрев в ту сторону, где пытается прийти в себя Слай, обращается к его сестре, причём совершенно игнорируя её злой и ненавидящий взгляд.

- Дама не желает составить компанию благородному магу с факультета боевой магии? Ведь вы явно соскучились по крепкой мужской руке?

И он намеренно-показательно положил свою ладонь на эфес меча, висящего у него на поясе. Сея загнанно посмотрела на слегка застонавшего брата.

- Не переживайте за своего спутника, - как ни в чём не бывало, произнес этот странно наглый маг, - он лишь слегка оглушён. Но это никак не помешает нашей милой беседе. Уверен, я многое смогу вам поведать и рассказать. Многому научить. Ну, а ваш спутник, - кивок в сторону лежащего на полу парня, - ведь и правда, он же может больше никак и не пострадать.

И он посмотрел в лицо девушке, а поток кивнул в сторону Слая кому-то из тех, кто стоял позади него.

- Мои друзья будут готовы присмотреть за ним, пока мы с вами мило побеседуем в тенистом парке, - и он указал рукой по направлению выхода из помещения.

Ну, теперь у меня в голове сложился пазл «Сея приглянулась этому родовитому оболтусу», - сообразил я, - «и он решил, так сказать, не особо слушая её возражений, уединиться с ней для приватной беседы». А чтобы у неё совсем не было сомнений в правильности сделанного выбора, и потребовалась эта сцена с летающим по залу эльфаром и друзьями-помощниками этого мага, готовыми великодушно присмотреть недолгое время за братом девушки, чтобы ему вдруг не стало хуже.

Ну и вполне понятно, почему выбрали именно её. В зале не так много людей. Четвёрка под предводительством вампира сама порвёт кого угодно. Два безопасника, хоть и неприметные, но вполне себе опасные типы. Собеседница Сеи на её фоне вообще не смотрится. Ну и как результат, она и, как следствие, её брат. Он вроде как и защита, но на деле, дополнительный аргумент, чтобы она поменьше сопротивлялась.

У нас детдоме я и сам пару раз слышал о подобном, и там конечно было не так всё открыто, но ситуация понятна.

Девушка еще раз затравленно осмотрелась. Судя по тому взгляду, что я заметил, она лучше себе горло перережет, чем пойдёт с этим ушлёпком-магом. Он же, словно так и должно быть, продолжает галантно указывать ей в сторону двери.

По нему видно, что это не раз и не два проворачиваемая ими комбинация. Больно уверенно эта четвёрка действует. Плюс то презрение, что иногда мелькает в его взгляде, сила и превосходство, а так же желание побольнее ударить и унизить.

- «Сея простым разговором точно не отделается», - понял я. В общем, прекрасная аристократия во всей её красе. И я поглядел на девушку. Ну уж нет, стоило её спасать один раз, чтобы она в тот же день нарвалась ещё раз и на те же грабли.

И я быстро прикидываю обстановку. Все противники - маги. Причём сильные, сильнее предыдущих, тех что зажали Сею и её брата в прошлый раз, хотя до четвёрки вампира не дотягивают. К бою готовы, но контролируют только Слая. Видимо, прекрасно понимают, что никто больше не вмешается. Не понимаю, почему. Но нужно действовать исходя из этого. Тогда дальше.

Прямого нападения нужно избежать, да и не факт что оно сработает. Сильные противники. Хм... А если действовать так?

И я прикинул расстановку этих людей. Блин, сдвинуть бы их немного в сторонy, и тогда вообще было бы всё замечательно. Ну, а так есть небольшая вероятность того, что кто-то заметит мою игру. Ладно, будем надеяться, что всё получится. Вернее не так, всё точно получится, но никто в этом не должен разобраться.

Прежде чем влезать в это дело, нужно кое-что подготовить. Во-первых, это моё оружие. Мечи я убрал в сумку за спину. Оставил только кинжал на поясе. Проверил, не торчат ли они и не топорщатся? Вроде нормально.

Тогда дальше. И я расставил тарелки, кружки и кувшин на подносе нужным мне образом. Мне необходим был максимальный поражающий эффект. Это хорошо ещё, что я не всё доел. Будет больше шума и грязи. Столовые приборы разложил по строго определённым местам. И только после этого поднялся из-за стола и выдвигаюсь в сторону раздачи со своей неподъёмной ношей.

«Так, нейросеть, где там твой боевой режим? Мне нужно точно все рассчитать и выполнить», - передал я Ведунье.

- Необходимо скомандовать «бой», - только и ответила она.

- «Бой. Стандарт», - вспомнив о нужной схеме, произнес я. И сразу провалился в необычную структурную модель окружающего пространства.

- «Чёрт», - только осмотревшись и адаптировавшись к работе в ней, я понял, - «если действовать отсюда, то точно никто не догадается». Я даже не представлял, какие возможности дает тот самый тактический режим нейросети, о котором много раз слышал, но который подключился вместе с боевой схемой только сейчас.

Я видел последствия каждого своего движения, я знал, как любое из них повлияет на окружающее пространство, предметы и людей, что сейчас находились поблизости от меня. Я знал вероятность любого возможного, даже только в теории, ответного действия или движения со стороны любого находящегося вблизи меня объекта. Я видел все зоны взаимодействия тех или иных объектов. И самое главное, я мог точно спрогнозировать и составить цепочку действий, которая приведёт к необходимому мне результату. А значит сыграем.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Здание столовой. Примерно двадцать минут назад.


Гулорд сидел и следил за происходящим. Ему не нравилось, то, что устроили эти богатенькие мажоры, но ни его, ни его подопечных это не касалось. А, значит, они не будут в это вмешиваться. Это проза жизни и эта пара эльфар не сумела подготовиться к ней достойным образом.

- «Очередные жертвы», - так он подумал о них, - «хотя если с ними поработать, то неплохой материал. Но достаточно сырой.»

По парню было видно, что это выходец из воровской гильдии, девчонка же, скорее всего, или наводчица или «сторож», тот, кто стоял в стороне и должен был предупредить основную группу, если что-то пойдёт не так. Возможно, она также занималась сбытом, обычно таких милашек готовили именно для этого. Они спокойно могли втереться в доверие, пристроить любой предмет или выведать всю нужную информацию. Но сегодня был явно не их день.

И один из глав гильдии убийц города Парн отвернулся в сторону. Но неожиданно у него из-за спины раздался какой-то приглушённый вскрик.

Гулорда удивило другое, почему он никого не почувствовал позади себя, когда там однозначно кто-то был.

Он неторопливо оборачивается в нужную сторону, туда же смотрят все его пдопечные.

- Это кто такой? - насторожённо спросила его племянница, малышка Киная, которую он воспитывал практически с младенчества, дочка его погибшего брата.

Девушка с удивлением следила за странным неуклюжим парнем, который зацепившись за край стола, завертелся вокруг себя и из-за этого, не удержав поднос с