КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 451773 томов
Объем библиотеки - 642 Гб.
Всего авторов - 212356
Пользователей - 99605

Впечатления

kiyanyn про Степанов: Юрий Гагарин (Биографии и Мемуары)

Увы, придется дублировать один комментарий на две книги - о Гагарине из серии ЖЗЛ, Степанова и Данилкина.
Очень интересно их почитать. Вернее, у меня получилось только основательно полистать. Читать всерьез не получается.

Первая - слишком "прилизанная". Идеальный человек идеального общества. Все шероховатости старательно зализаны, все люди разговаривают если и не пятистопным ямбом, то выражениями, которые писал какой-то недалекий пропагандист.
Издано в 1987 году, так что поиск по "Хрущ" дал только "хрущи над вишнями гудуть" - видимо, не заметили :); впрочем, поиск Брежнева тоже ничего не дал. Только безликие "руководители партии и правительства".
Книга в позднесусловском духе, несмотря на год издания. Настолько безлика, что и сказать о ней, собственно, просто нечего...

Но после второй в определенном смысле показалась шедевром. Потому как вторая - цитируя Ленина - "по форме верно, а по существу - издевательство". Книга 2011 года призвана, похоже, показать всю мерзость социализма (немного позже об этом пару слов) и первого космонавта. И бабник он, и почти алкаш (подчеркнуто - в отличие от Нила Армстронга!), и солдафон, которому в казарме устраивают "тёмную", а уж если бы он остался жив - был бы обрюзгшим партийным деятелем...
Фактов приведено много, но уж очень они подобраны, как бы это сказать... тенденциозно. С постоянным сравнением с американцами. Ну вот скажите на милость, зачем в этой книге цитировать Солженицына о том, как на Луну полетит политрук и будет требовать от космонавтов выпускать стенгазету и экономить топливо, а на самом деле первыми полетят американцы?
Выбор выражений тоже соответствующий. Королев не умер - "зарезали на операции", Комарова "сожгли заживо в спускаемом аппарате".
Космонавты шли в космонавты только потому, что, невзирая на риск, это был единственный способ разбогатеть и стать знаменитым в этой стране. Кстати, тщательно перечисляется - вплоть до количества трусов - что получил Гагарин, его жена, мать, отец...

Еще интересный факт СССР ломали не в конце 80-х... когда полетел Гагарин - "В нашем кругу тогда было принято осмеивать всё советское". Т.е. зараза начиналась еще тогда, а Брежнев своим ничегонеделанием превратил ее в смертельную болезнь...

В оправдание автора: видимо, от него требовали ТАКУЮ книгу. Потому что иногда у него все же прорывается - "Капитализм может быть очень комфортным, но, как ни крути, в качестве образа будущего он — самый пошлый из всех возможных; люди могут жить так, как им хочется, но они должны по крайней мере осознавать, что, теоретически, у них были и другие возможности. И вот «Гагарин» — проводник идей Циолковского и Королева — и есть антидот от этой пошлости. Ничего не стоят ни ваши диеты, ни ваши гигабайты текстового и визуального хлама, хранящиеся на американских серверах, ни ваши супермаркеты, когда есть Марс, Венера, спутник Сатурна Титан и система альфа Центавра — космос: горы хлеба и бездны могущества. Вот что такое Гагарин."

Но от этого вонь от книги ничуть не меньше...

В итоге - две книги, а читать - нечего!...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Данилкин: Юрий Гагарин (Биографии и Мемуары)

Увы, придется дублировать один комментарий на две книги - о Гагарине из серии ЖЗЛ, Степанова и Данилкина.
Очень интересно их почитать. Вернее, у меня получилось только основательно полистать. Читать всерьез не получается.

Первая - слишком "прилизанная". Идеальный человек идеального общества. Все шероховатости старательно зализаны, все люди разговаривают если и не пятистопным ямбом, то выражениями, которые писал какой-то недалекий пропагандист.
Издано в 1987 году, так что поиск по "Хрущ" дал только "хрущи над вишнями гудуть" - видимо, не заметили :); впрочем, поиск Брежнева тоже ничего не дал. Только безликие "руководители партии и правительства".
Книга в позднесусловском духе, несмотря на год издания. Настолько безлика, что и сказать о ней, собственно, просто нечего...

Но после второй в определенном смысле показалась шедевром. Потому как вторая - цитируя Ленина - "по форме верно, а по существу - издевательство". Книга 2011 года призвана, похоже, показать всю мерзость социализма (немного позже об этом пару слов) и первого космонавта. И бабник он, и почти алкаш (подчеркнуто - в отличие от Нила Армстронга!), и солдафон, которому в казарме устраивают "тёмную", а уж если бы он остался жив - был бы обрюзгшим партийным деятелем...
Фактов приведено много, но уж очень они подобраны, как бы это сказать... тенденциозно. С постоянным сравнением с американцами. Ну вот скажите на милость, зачем в этой книге цитировать Солженицына о том, как на Луну полетит политрук и будет требовать от космонавтов выпускать стенгазету и экономить топливо, а на самом деле первыми полетят американцы?
Выбор выражений тоже соответствующий. Королев не умер - "зарезали на операции", Комарова "сожгли заживо в спускаемом аппарате".
Космонавты шли в космонавты только потому, что, невзирая на риск, это был единственный способ разбогатеть и стать знаменитым в этой стране. Кстати, тщательно перечисляется - вплоть до количества трусов - что получил Гагарин, его жена, мать, отец...

Еще интересный факт СССР ломали не в конце 80-х... когда полетел Гагарин - "В нашем кругу тогда было принято осмеивать всё советское". Т.е. зараза начиналась еще тогда, а Брежнев своим ничегонеделанием превратил ее в смертельную болезнь...

В оправдание автора: видимо, от него требовали ТАКУЮ книгу. Потому что иногда у него все же прорывается - "Капитализм может быть очень комфортным, но, как ни крути, в качестве образа будущего он — самый пошлый из всех возможных; люди могут жить так, как им хочется, но они должны по крайней мере осознавать, что, теоретически, у них были и другие возможности. И вот «Гагарин» — проводник идей Циолковского и Королева — и есть антидот от этой пошлости. Ничего не стоят ни ваши диеты, ни ваши гигабайты текстового и визуального хлама, хранящиеся на американских серверах, ни ваши супермаркеты, когда есть Марс, Венера, спутник Сатурна Титан и система альфа Центавра — космос: горы хлеба и бездны могущества. Вот что такое Гагарин."

Но от этого вонь от книги ничуть не меньше...

В итоге - две книги, а читать - нечего!...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
каркуша про Коротаева: Невинная для Лютого (Современные любовные романы)

Ознакомительный фрагмент

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Berturg про Сабатини: Меч Ислама. Псы Господни. (Исторические приключения)

Как скачать этот том том 4 Меч Ислама. Псы Господни? Можете присылать ссылку на облако?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шелег: Нелюдь. Факультет общей магии (Героическая фантастика)

Живой лед недописан? и Нелюдь тоже?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шелег: Глава рода (Боевая фантастика)

Нелюдя вроде автор закончил? Или пишет продолжение по обоим темам?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Самошин: Ленинск (песня о Байконуре) (Песенная поэзия)

Эта песня стала неофициальным гимном Байконура.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Цель (fb2)

- Цель [СИ] (а.с. Пекло (Ковальчук)-2) 900 Кб, 252с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Олег Валентинович Ковальчук

Настройки текста:



Глава 1. Женщины…

Я сижу на земле и играю в гляделки с огромным богомолом.

Проблема в том, что богомолы не моргают, и я безнадежно проигрываю.

На самом деле, я сейчас просто пытаюсь прийти в себя после не самой бережной попытки взлома моего мозга. Я конечно могу ошибаться, но похоже мой мозг разобрали на составляющие, долго изучали, а потом абы как засунули обратно. И все это на живую без наркоза. Сейчас я сижу застыв, и уставившись в два черных озера глаз самки Беаров.

Информационное окно внесло ясность только в название существа. Больше подробностей не было.

Если я правильно понял, то, что я столько времени провалялся в отключке, было следствием ее попытки поговорить со мной. Благо, она очень быстро, всего через два дня, поняла, что от меня таким образом добиться ничего не получится, и перестала давить.

На самом деле, она только сейчас уселась на камень. До этого она хаотично носилась по пещере, старательно огибая череп и скелет матки. Она рассекала воздух острыми клешнями. Ее маленькие щупальца и тенакли трепетали будто на ветру. Она не издавала ни звука, ну если не считать едва слышный перестук коготков по камням. Но каждую минуту я чувствовал долетающие до меня волны, несущие разные эмоции. То страх, то стыд, то грусть. Положительных эмоций практически не было.

А она ведь поговорить пытается, только одергивает себя, чтобы не допустить еще одной отключки. Я с ней тоже не могу поговорить. Горло распухло, изо рта доносится только едва слышный сип.

Рой, когда понял, что я наконец очнулся, даже спел мне полностью гимн исследователей, почти не фальшивя. Хорошая песенка, особенно последний куплет.

Голова понемногу начала соображать. Надо бы рацион выпить, это средство показало себя самым действенным.

Секунд десять вспоминал, как открыть хранилище, и наконец справившись, опрокинул в себя рацион.

Полегчало почти мгновенно. Не скажу, что я стал как новенький. Но мысли стали течь чуточку свободнее, да и тело перестало ломить от долгого сидения на камнях. Все таки рацион — вещь!

Я помотал головой и сразу пожалел об этом. Когда я остановил голову, после этого пред глазами все кружилось еще секунд пять. Серьезно накрыло.

Так, собраться. Нужно решить, что делать дальше. Куда двигаться и что делать, в частности, с самкой Беаров. Она меня по какой-то причине не сожрала, еще и поговорить пытается, но от этого мне не легче.

Сожрать, ага. Она же два дня ничего не ела, и ведь только вылупилась.

Так, рационы такой зверюге как мертвому припарка. Несмотря на тощее тело самка Беаров размером была с крупную лошадь. И чем ее кормить. Может руку себе оттяпать, как в дурном анекдоте прям.

Я хлопнул себя по лбу. У меня же полные хранилища мяса. Два геккончика и хамаон. Так, просто два геккончика, я не уверен, что хамаон не полностью галлюциногенный.

— …еть ош?.. — невнятно спросил я, затем, откашлявшись, повторил уже твердым голосом. — Есть хочешь?

После того, как я подал голос, самка оживилась и снова стала шевелить щупальцами. Похоже радуется, что я все же разумный.

— Еть ош! — ответила она мне. — Еть ош!

— Охренеть. Ты говорить можешь?

— Еть ош!

— Черт, а еще что-то можешь повторить?

— Еть ош.

Я решил оставить попытки научить самку Беаров говорить, голова и так разрывалась, к тому же из меня педагог так себе, как и логопед.

— Рой, — позвал я, — открой ячейку в которой лежит один геккончик. Только открой ее проемом вниз, чтобы он вывалился. — голова совершенно не работала, и я решил воспользоваться чудесной возможностью делегировать.

— Конечно, чемпион!

Я вовремя заметил, что ячейка открывается прямо надо мной.

— Стой! Рой, не на меня же!

Я кое-как успел откатиться в сторону. На то место, где я только что сидел, грудой мяса свалилось тело ящера. Самка Беаров при виде этой картины затрясла щупальцами еще сильнее.

Во мне начала подниматься злость, будто я снова наелся мяса гадозавра.

— Рой, твою мать, ты обещал, что будешь вникать в дела. Ты же не тупая машина.

— Но чемпион, так прописано в протоколах. Ячейка по умолчанию открывается в максимальной близости от объекта. Основной фактор, удобство доступа. Протянуть руку и воспользоваться содержимым. Ты ввел корректировку, и я…

— Так, тихо! Этот геккон весит почти сотню килограмм, он бы меня раздавил к чертям. Ты этого не учел? ТЫ ведь сам говорил про принцип сохранения жизни. А ты только что чуть меня не убил.

— Чемпион, зеленый геккончик весит всего семьдесят один килограмм и триста грамм. В случае столкновения… — у Роя вдруг изменился голос. — корректировка поведения. Обнаружена ошибка. Противоречие приоритета исполнения приказов и приоритета непричинения вреда объекту. Требуется диагностика. Требуется диагностика.

После третьего повторения он наконец затих.

— Рой? Ты цел? — ответа не последовало. — Еще и ты сломался.

Может, не стоило на него кричать, — подумал я.

Самка Беаров, внимательно наблюдая за мной, трясла щупальцами, но при этом сидела на месте как вкопанная.

— Это еда, — я указал на тело ящерицы, — поешь.

Я вдруг вспомнил, что прошлый раз, когда я съел кусок геккона, меня выворачивало наизнанку. К тому же были сообщения о заражении паразитами. Наверное не нужно травить новорожденную малютку… Да уж, малютка.

Еще оставалась вероятность, что Беары вегетарианцы.

Ну, чем богаты. Я в мамки монструозным насекомым не записывался.

Судя по прошлому изучению бестиария, мясо геккончиков после обжарки вполне можно было использовать в пищу.

Голова, думай. Как пожарить мясо без дров, огня… Да и вообще без всего?

Я просто открыл ячейку с оружием. Гранаты мне точно не помогут. Вынув Боевой нож БН-2 и Лучевой пистолет-ЛП2, я подобрался ближе к туше.

Сначала активировал боевой нож и начал отрезать лапу геккона. Я промучился минут пять, пока не вспомнил про дисковый топор. С ним я справился в один удар.

Я поставил ЛП-2 на самую малую мощность и нажал клавишу. Выстрел саданул по отрубленной лапе и все. Почему-то в моей голове это выглядело так: из пистолета выйдет небольшой огонек как из газовой горелки, и я как шеф-повар поджарю стейк для голодного детеныша.

Как прийти в себя? Еще и Рой отключился, спросить не у кого. Спросить, так СтарРекс.

Мои вчерашние сообщения так и значились не прочтенными. Я нажал на вызов, но безрезультатно.

Милану я даже плохо соображающий не стал звонить. Чего доброго еще выручать меня отправится. Даже если он каким-то чудом до меня доберется, я с ним наедине побаиваюсь оставаться.

Хельга. Ей писать еще опаснее, чем юристу. К тому же вопрос, как она отнесется к тому, что я обглодал матку Беаров, которую она убила. Хотя за спрос денег не берут, а подробности ей знать незачем.

— Хельга привет! Могу я тебе задать несколько вопросов? — написать старался как можно более вежливо, но потом плюнул и отправил как есть.

Но как только сообщение ушло, в голове что-то встало, и я додумался, как приготовить мясо. Если мои видения были реальными, то в соседней пещере озеро. Я могу набрать воду в ячейку и попробовать с помощью того же пистолета вскипятить там воду и, собственно, сварить мясо. Отличный план!

Я вскочил на ноги, и меня сразу повело в сторону. Резко вставать не стоило.

Я немного подождал, пока пещера перестанет кружиться, затем направился в том направлении, где должно было быть озеро.

Самка Беаров сразу забеспокоилась. Она не издавала никаких звуков, но я сначала почувствовал волну тревоги. Затем ее щупальца затрепетали так сильно, что я, стоя в десяти метрах от нее, слышал громкое шуршание.

Я сделал еще шаг, тревога сменилась злостью, самка рванулась ко мне. Остановившись в метре от меня, она замахнулась клешней, будто собралась ударить. Я внутренне сжался, приготовившись к смерти, но застыв на секунду, она опустила конечность. Затем, развернувшись, она направилась к тому месту, где сидела все это время.

— Еть ош. — отчетливо сказала она. А меня обдало волной обиды.

Я совершенно не понимаю, чего она хочет. Даже не догадываюсь. Женщины… Всегда не постижимы, а чего ждать от инопланетных самок?

На этой мысли я направился в сторону предполагаемого озера.

— Привет, мелочь, уже влип куда-то? — ответ от Хельги меня застал в расплох. То есть конечно это я ей написал. Но с другой стороны, у меня уже появилось решение, а дергать ее по пустякам мне не хотелось.

— Задавай свои вопросы, пока я добрая. — пришло следующее сообщение от нее.

Ну ладно. Что можно спросить. Написал первое, что пришло в голову:

— Как избавиться от последствий токсического отравления, галлюциногенных веществ. — а как написал-то, сам с себя удивился.

— А ты, я смотрю, время зря не теряешь, в точности следуешь моим рекомендациям. Есть один верный способ, не принимать такие вещества.

Перечитав еще раз свое сообщение, решил перефразировать.

— На меня чем-то воздействовали, местное животное. Очнулся и ничего не соображаю.

— К Беарам что ли полез? Ну ты даешь. Спроси совет у своего ИИ, он как раз посоветует тебе расслабиться и дождаться, пока тебя сожрут.

— Никто меня жрать не собирается. Просто не могу собраться с мыслями.

— Здесь только ждать или умереть. Я прокачивала ментальную силу. Это специфический навык, но, как видишь, тоже может пригодиться. Иначе матка меня еще на подходе измельчила бы на атомы.

— Очень интересный ответ, но нет ли более практического решения? Может, рацион какой-то?

Я как раз добрался до места, там и правда было озеро. Все-таки это были не галлюцинации. Набрав воду в ячейку среднего размера, я направился обратно.

— Нет. Ничего тебе не поможет, я это еще на войне с Ксенфами изучила. Проще сдохнуть, и желательно пораньше, а то очнешься не совсем здоровым.

Я решил не расспрашивать про неизвестных Ксенфов, мне сейчас не до них. Однако они навели меня на интересную мысль, и я написал следующий вопрос:

— А можно ли при помощи ИИ или еще чего-то научить какое-либо существо нашему языку?

Параллельно я думал, каким способом вскипятить воду. Засунул и активировал Боевой нож. Он и правда выделял тепло, но его было недостаточно. С топором та же беда. От выстрела из лучевого пистолета из ячейки выплеснулась треть воды.

— Ты меня расстраиваешь, вроде же смыленным парнем был. Ты ведь сам выучил язык при помощи модуля искусственного интеллекта.

— Точно! И как это сделать?

— Берешь модуль, имплантируешь в желаемое существо, модуль интегрируется, настраивается на мозговые импульсы, и если существо разумное, то сможешь с ним поговорить.

— Обалдеть! А где достать модуль?

— Да они стоят по пять космокойнов в любом поселении. Кстати, у всех объектов минимум три запасных модуля на случай сбоев.

У меня от полученной информации даже мозг похоже стал лучше работать.

Я достал из хранилища батарею и стал искать у нее выводы или проводники, к которым можно подключиться. Гипотеза была такая, забросить батарею в воду, зажать клеммы ножом. Нож раскалится и вскипятит воду. Пока занимался этим, сформулировал следующие вопросы:

— У меня ИИ похоже заглючил. Сказал несколько раз, что нужна диагностика, и умер.

— Ну так прикажи ему провести диагностику и перезагрузиться.

Ну почему все так просто и очевидно, и почему до этого так сложно догадаться?

— Рой, провести диагностику и перезагрузиться.

Как только я это произнес, в поле зрения появилась красная полоса загрузки. Я облегченно выдохнул.

— Хельга, а где находятся эти модули ИИ, и как их из себя достать.

— А, там все просто, просто вскрывай свою черепную коробку ножом, там под гипоталамусом есть пространство, там они и хранятся.

— Что?!

— Да не бойся, шучу я, решила скрасить светскую беседу бодрым юморком. Спроси у ИИ, он сам все сделает.

Все таки она очень странная.

Моя идея с батареей не выгорела, и у меня появилась новая мысль. Активировать два боевых ножа, или нож и дисковый топор, и, соединив лезвия, опустить в воду. Думаю, они столько трения создадут, что вода вмиг вскипит.

— Твою мать! — заорал я, когда лезвия топора и БН-2 стали искрить, дымится и пытаться оторвать мне руки. Спустя пару секунд лезвие от боевого ножа, сломавшись с громким треском, просвистело в сантиметре от моего глаза. — Дерьмовая была идея.

К тому же сломанная левая рука, снова начала ныть. Не стоило ее перенапрягать.

— Хельга, как вскипятить воду?

— Ты что там роды принимаешь?

Интересно, она шутит, или нет.

— Хочу мясо сварить.

— Охренеть, парень, с каждым сообщением все интереснее и интереснее. Воспользуйся батареей.

Умная нашлась, я уже пробовал ведь. Но написал я другое:

— И как я батареей буду кипятить воду? У нее ведь ни клемм, ничего нет.

— Ты о чем вообще, какие клеммы? Просто активируй батарею.

Ну я же не тупой…

Я пристально посмотрел на блок батареи. Команд в ней было масса, оказывается этот маленький прямоугольник был очень умным. Этой батареей можно было даже паять или резать металл, а еще замораживать. Охренеть! Думаю, при должной сноровке ее можно использовать даже как оружие. И ее не нужно было опускать в воду, просто положить рядом и направить поток энергии в определенную точку.

Все-таки помня о законах физики, я положил в ячейку боевой нож БН-42 и направил поток энергии на него. Воды в ней после моих манипуляций оставалось чуть больше половины. Но идти снова к озеру мне не хотелось.

Затолкав сверху лапу геккончика, я сел на землю и перевел дух.

Самка Беаров, к которой я уже успел привыкнуть, сидела на своем месте и шелестела щупальцами. Она попеременно атаковала меня волнами различных эмоций, каждый раз отзывая их обратно. Видимо, чтобы я снова не отключился.

— А как открыть эту ментальную силу? — задумчиво посмотрев на самку Беаров, набрал я новое сообщение Хельге. — И кстати, как открыть скрытность и восприятие?

— Чувствую я, ты чем-то интересным занимаешься. Дел у меня особо нет, заодно и поучу тебя премудростям. Так где ты сейчас?

Черт. Этого я точно не ожидал. Может, сделать вид, что телефон разрядился. Ага. Очень смешно.

В любых сложных ситуациях лучше говорить правду. Даже если правда ведет к трудным последствиям, как показывает практика, ложь усугубит эти проблемы многократно.

— Я в той же пещере, где ты убила матку Беаров.

— Тушу разделываешь? Молодец, я уж думала, не догадаешься.

— Ну да, уже разделал. — я облегченно выдохнул.

— Сейчас вызову транспортный модуль, думаю, часа через четыре буду на месте.

— До встречи. — написал я, и завалился на спину. Похоже, этот день будет еще более безумным, чем все предыдущие.

Как только моя спина коснулась камня, я буквально физически почувствовал, как самка Беаров прощупала меня своим сознанием. Затем она с почти человеческой задумчивостью протянула.

— Еть ош.

Глава 2. Контакт

Суп из боевого ножа и лапы геккончика готовился целый час.

Большую часть этого времени я смотрел в чернеющий потолок и пытался размышлять. Через каждую минуту я отвлекался из-за мощных импульсов, исходящих от самки Беаров. Задумчиво глядя на нее, я пытался решить, что мне делать дальше.

Пару дней назад все было просто. Был весьма характерный зуд в характерном месте, толкающий на великие свершения. Были конкретные цели, совершенное отсутствие преград в виде вопросов: «А зачем?».

Уверен, что легкая хандра навеяна осознанием, какой ужас творится последние четыре дня, а главное, что это все произошло именно со мной.

Меня грабили, я обирал тела мертвецов, сражался с огромной ящерицей. При мне сожрали товарища, а потом этот же товарищ безоружный нападал на еще более страшного монстра, после чего мне пришлось пристрелить и монстра, и его.

Меня кусала ядовитая змея, рвала когтями дикая кошка, а в завершении всего я сожрал такую дрянь, что до сих пор чувствую себя как кусок ваты. И это не считая двух дней, проведенных полной отключке.

И это история не целой жизни, — всего-то четыре дня. И до того момента, как в мою голову стали проникать партизанские сомнения, для меня это было нормально. Многие посчитают такое безумием, но я скажу так: Это было круто! Я никогда еще не чувствовал себя настолько живым.

Но режим щенячьего восторга имеет особенность со временем проходить. А на его место приходит скучный прагматизм.

Я попытался составить что-то вроде плана, вызвав для этого текстовое окно.


Основные задачи:

1. Избавиться от долга.

Задача не на пять минут, но сейчас она основная.

2. Закрепиться в новом мире.

Ну это стандартная задача для каждого человека в любую эпоху.

3. Собрать команду.

Третий пункт я зачеркнул и заменил на: Определиться с командой. Снова зачеркнул, оставив одно слово Команда.

Пожалуй один из важнейших пунктов. Его я даже подчеркнул.

4. Определиться с тем, чем буду заниматься дальше.

Здесь вроде все понятно.

Сколько ни мучил свою ватную голову, больше ничего путного сообразить не смог.

Ладно, дальше.

Побочные задачи:

1. Создать денежную подушку безопасности.

Сразу зачеркнул и заменил на: Продать части матки Беаров.

2. Привести в нормальное состояние Милана.

Все таки юриста я уже считал своим, не смотря ни на что. К тому же, он вполне мог решить проблему с долгом.

3. Понять, что произошло с моим старым имуществом.

Интуитивно глянул на колокольчик уведомлений, но там было пусто.

4. Разобраться с основными характеристиками и снаряжением.

5. Что мне делать с новорожденной самкой Беаров?

Откуда в моей голове вообще взялся такой вопрос? С каких пор меня стали заботить инопланетные монстры? Пусть и такие симпатичные. Так, с каких пор трехметровые богомолы с щупальцами считаются симпатичными?

Варианты здесь простые, накормить ее и оставить здесь, думаю, дальше сама разберется. И так перевыполняю план добрых дел. Если Рой успеет очнуться в ближайшее время, попробую пересадить ей чип. И то исключительно ради того, чтобы узнать, что она так суетится.

Ну да, очень тупой вопрос, из-за чего может суетиться новорожденный ребенок, который не может найти маму, да еще и не ел два дня.

Есть еще вариант, намекнуть Хельге, что она не доделала работу. Но тут же себя обругал. Сам даже не понял почему.

Вывод прост, самка Беаров тоже покопалась в моей голове. И что характерно, могла накрутить что угодно. Но постаралась вызвать симпатию и привязанность. Женщины…

Спустя десять минут, очнулся Рой.

— Привет, чемпион! С пробуждением тебя.

— Вообще-то… А ладно. Слушай, как я знаю, во мне должны быть запасные чипы. Как их вынуть и как передать человеку, который не знает языка. Ну с целью научить его говорить.

Надеюсь, он не станет рассказывать про вскрытие черепной коробки.

— Все очень просто, чемпион. — в своей обычной манере стал рассказывать Рой. В твоем теле всего два чипа с предустановленным протоколом Ф.И.И.Г.Н.Я. Один основной, второй дублирующий. Кроме них присутствуют еще два резервных.

— Так, — подбодрил я Роя, — продолжай.

— В случае встречи исследователем представителя разумной инопланетной расы, — продолжил он уже совсем другим тоном, — правилами системы рекомендован следующий алгоритм действий:

1. Провести копирование протокола Ф.И.И.Г.Н.Я. в резервный чип.

2. После копирования и диагностики поместить чип в организм предполагаемого разумного. Рекомендация: Самый простой способ, поместить чип в пищу.

3. Дождаться синхронизации чипа с объектом интеграции.

4. Начать переговоры.

— Отлично, давай начинать копирование.

— Будет сделано, чемпион. Ориентировочное время копирования один час восемь минут.

Хм, а времени то у меня и нет.

— Рой, а почему нельзя использовать дублирующий чип, в котором уже есть протокол?

— Это противоречит протоколам безопасности. Однако в случае экстренной ситуации возможно применение дублирующего чипа.

— Ясно. В общем, ситуация экстренная, давай сюда чип.

— Команда принята. Приготовься, возможны болевые ощущения.

Похоже, я стал понимать юмор Хельги. Хотя возможно, это была рекомендация. Если бы я вскрыл себе череп боевым ножом и достал чип сам, было бы не так больно.

Сначала в ушах раздался нарастающий звон, а затем из моего горла будто выдернули пробку, зацепив попутно барабанные перепонки, глаза и мозг.

Я обнаружил себя стоящим на четвереньках. Изо рта капала кровь, а на языке лежала капсула. Я со стоном завалился на бок.

Самка Беаров снова всполошилась и стала бегать вокруг своего насеста, не решаясь подойти ко мне. И что ей неймется?

Я достал пальцами капсулу изо рта, попутно отметив, что после разделки матки Беаров я даже руки не вымыл. Надо будет перед приходом Хельги хоть в озере искупаться.

Ну да, нашел о чем думать.

Я повертел в ладони маленькую, белую пилюлю.

— Рой, а сколько времени уйдет на изучение языка?

— Все зависит от уровня развития существа. Согласно статистике, от трех часов до семи суток.

Ничего не ответив, я решил изучить, как обстоят дела с моим супчиком.

Запах стоял приятный. Вода в ячейке кипела и, судя по тому, что ее оставалось меньше четверти, кипела она давно. И как я это пропустил?

Ладно, горячее сырым не бывает.

Я вызвал интерфейс батареи и отключил функцию нагрева. Затем немного поразмыслив, следом запустил функцию заморозки и охлаждения. Не кипятком же кормить.

Дождавшись, когда температура опуститься хотя бы до шестидесяти градусов, я вынул лапу геккончика из хранилища, затем стал искать рукоятку ножа на поясе.

Ну да, один нож я сварил, второй сломал. Поняв это, я потянулся за топором.

Сделать аккуратный разрез мне не удалось, но и не разорвать мясо на части тоже получилось.

Я спрятал капсулу в куске мяса и направился к голодному ребенку.

Самка Беаров смотрела на меня. Я смотрел на нее и соображал, как ей объяснить, что я принес еду.

Я протянул ей кусок мяса, а она только отвернулась и сильнее затрясла щупальцами. Затем в мою сторону рванулась ее клешня, затормозив в миллиметре от моего лба. Выждав мгновение, она шлепнула не острым ребром конечности мне по лбу. После этого она отодвинулась от меня и снова уселась на камни.

Я соображал минут пять, как заставить ее поесть. В итоге откусил при ней кусок гекконятины и проглотил. Видимо, именно это и сработало, так как самка выхватила у меня из рук вареную лапу и за несколько секунд обглодала от кости.

— Еть ош, — проинформировала она меня.

Отлично.

После небольшой паузы, в течение которой самка похоже прислушивалась к себе, она в один прыжок очутилась у туши ящера и начала выгрызать из него куски.

Спустя пару секунд она выплюнула часть того что успела оторвать.

— Тебе, я смотрю, сырятина тоже не нравится. — пробормотал я. — а вот целого геккона я даже не знаю, как варить.

Вернее знаю, но это будет долго.

Разделывать ящера мне не очень хотелось, особенно учитывая мой уровень бодрости и сломанную руку.

— НЕ ЕДА. — от мощного импульса меня швырнуло на землю и протащило по камням. — НУЖНО ЕЩЕ ЕСТЬ. ДАВАЙ. — меня вжало в камни еще сильнее. Это был не звук, что-то другое, и это что-то разрывало мою черепную коробку.

Надеюсь она скоро поймет, что здесь тоже нужно фильтровать мощность.

— ДАВАЙ. — повторила она с нажимом, причем с серьезным нажимом. Я потерял сознание.

Очнулся от очередного импульса, меня будто взбодрили электрическим разрядом. Сердце колотилось, а руки тряслись. По всей видимости, в отключке я провалялся от силы две секунды.

— ДАВАЙ-ДАВАЙ. — повторила самка без прежнего нажима. Быстро учится.

— Нужно готовить, — прохрипел я.

— НУЖНО ГОТОВИТЬ, — утвердила самка. А затем еще раз, для закрепления результата. — НУЖНО ГОТОВИТЬ, ДАВАЙ-ДАВАЙ.

Она вернулась на свое место и выжидательно уставилась на меня.

Ну, Рой! Три часа минимум, говорит. Тут и десяти минут не прошло, уже чего-то требует. Ух, спиногрыз на мою голову.

— ДАВАЙ-ДАВАЙ! — снова повторила она с нажимом, но на этот раз нажим ощущался скорее в интонации, а не в интенсивности волны.

— А ты можешь не так… эм… сильно говорить? — спросил я, даже не надеясь, что буду понят.

Самка просто смотрела на меня. Затем склонила голову набок и послала слабый импульс: — есть надо, давай-давай.

Я едва его заметил, настолько он был слабый. Почти неотличимый от моих собственных периферийных мыслей.

— Можно чуть громче, — наугад сказал я.

Самка повернула голову на другой бок.

— Нужно готовить! — раздалось в моей голове с легким раздражением.

— Другое дело. Пойдешь со мной к озеру?

— Пойдешь? — спросила она. Я предположил, что она не успела узнать это слово, потому что в следующую секунду утвердительно ответила. — Пойдешь. Нужно готовить.

— Сможешь взять мясо? — спросил я. На самом деле, я преследовал две цели. Во-первых, нужно было расширять ее словарный запас. А во-вторых, у меня вдруг проснулся мальчишеский интерес, сможет ли она утащить такой вес?

— Еть ош, — произнесла она голосом.

Я так и не понял, что она хотела сказать. Но в следующий момент самка просеменила к туше геккончика, проткнула его одной из своих клешней и легко подняв в воздух, понесла, направившись следом за мной.

Да уж. Эксперимент удался на славу.

Я себя чувствовал в этот момент как школьник, который после очередной экранизации Годзиллы поспорил с друзьями, кто же сильнее, любимый динозавр или Кинг-конг. А в очередной серии с восторгом обнаружил, что все-таки Годзилла!

В общем, для нашей Годзиллы семидесяти килограммовый геккончик, — как пушинка. Наверное, так и буду ее называть.

Почесав затылок, я вызвал ячейку в которой до этого находился многострадальный ящер, и направился в сторону озера.

— Ты меня понимаешь? — спросил я, что бы хоть как-то завязать разговор.

На этот раз ответа не последовало, но я понял, что она все же ответила. Будто кивнула.

Что бы спросить?

— А что такое еть ош? Ты все время это повторяешь.

— Это имя. Первое слово, произнесенное матерью. Так рассказывала мать ребенку в яйце. — я отчетливо почувствовал горечь.

Твою мать! И здесь отличился.

Так, стоп, при чем тут мать. Не спорю, это первое, что я произнес, но я, блин, и не мать.

— А когда мать эм… успела тебе сказать это? Ну имя.

— Сегодня. — снова горечь. — Ты это сказала.

Черт!

— Но я не мать, я даже выгляжу по-другому. Черт! Да я же мужик, в конце концов!

— На тебе метка матери. Ты коснулся яйца, в тебе частица матери. Ты присутствовал при рождении как мать. Еть ош поставила отметку. Ты мать.

— Я… — коснувшись ладонью лба, я пробормотал, — бред какой-то. Я не могу быть матерью.

— Ты не Мать, но ты первый принял рождение. Ты есть отметка матери. Теперь ты мать. — я ощущал отчетливое раздражение, злость, разочарование. Весь комплект, которым она пытала меня накануне. Следом она добавила. — Ты мне не нравиться. Я бы убить тебя, но ты мать. Я не мочь тебя трогать. А ты оберегать меня и учить.

Мне по прежнему было ничего не понятно, но где-то на краю сознания картина стала обрисовываться. Наверное, подсказкой послужил тон, который вполне удачно заменял слово «ничтожество» в конце каждого предложения.

Видимо, у Беаров какие-то сложные обряды при рождении, частью которых мне посчастливилось стать. И тот плевок на самом деле предназначался ее родной матери. И уж точно он не заставил бы матку Беров валяться два дня в отключке.

Да уж, перспективы одновременно и пугают, и завораживают.

Размышляя об этом, я уже наполнил водой ячейку и, закинув в нее уже испытанный нож, принялся кипятить воду. Юная самка Беаров, повинуясь моей просьбе, сгрузила в воду тело ящера.

Решив не тратить время даром, я начал раздеваться в надежде смыть с себя грязь в озерной воде.

— Ты знаешь, где твоя мать? — скрепя сердце спросил я.

— Мать ушла. Дочь тоже должна была уйти, но осталась. Неподготовленная, неправильная, с неправильной матерью. — ее щупальца затрепетали, а полупрозрачные тентакли вдруг стали увеличиваться в объеме и длине. — Я слабая, я не умею, как стать матерью. Я должна уйти, но не уйду.

Я судорожно сглотнул. Волны переживаний, горечи, страха и обреченности разрывали меня изнутри. Кроме всего прочего, я чувствовал с ее стороны явное презрение ко мне.

Мне вдруг вспомнились слова моей матери. В период, когда каждый превращается в тяжелого подростка и треплет нервы родителям, слишком много лишних слов витает в воздухе. Она сказала так: «Я помню, когда ты бегал совсем маленький и с любовью смотрел на меня. Теперь смотришь с презрением. Это чудовищно и невыносимо. Вспомни этот день, когда на тебя так будут смотреть твои дети. «После она расплакалась. Знала бы она, какой интересный получился каламбур.

Мама. До меня только сейчас дошло, что она уже очень давно умерла. Похоже, химия, отключающая лишние переживания, выветрилась.

Собрав всю волю, я быстро взял себя в руки.

Я всегда считал себя представителем той породы людей, которые по-настоящему умеют это делать. Ну, брать себя в руки и идти дальше. Многие могут этим бахвалиться, выглядеть круто и альфа-самцово. Но как показывает практика, обычно именно спокойные невзрачные пареньки в моменты локального армагедона способны идти дальше, не обращая внимания ни на что. В частности, на слова крутых достигаторов, что, мол, все пропало и невозможно.

Возможно все, пока не остановился.

Не скажу, что я невзрачный, но я всегда иду вперед, насколько бы большой тупостью это не выглядело со стороны. Главное результат.

Вот, порассуждал про себя, и сразу стало легче. Это у меня такой способ эмоциональной реабилитации. Сначала дать себе пару секунд погрустить, а потом схватить себя за самые мужественные места, набрать полную грудь воздуха и, выдвинув челюсть вперед, идти дальше воевать.

— Я думаю, ты и сама сможешь подготовиться и научиться всему. — попытался я неловко ее утешить. — И вовсе ты не неправильная. Вон, какие у тебя… клешни.

— Дочь должна учиться у Матери сто циклов. Должна стремиться дорасти до уровня слабой матери. Должна учиться быть умной, сильной, сдержанной — затем последовали невнятные звуки. — В вашем примитивном языке нет большей части слов о том, чему должна учиться дочь. Я никогда не стану матерью. Я неправильная, не должна была родиться. Должна была уйти вместе с матерью.

Ее тентакли рванулись в разные стороны. Часть из них уперлась в пол и самка поднялась над землей, на несколько метров.

— Я чувствую себя сильной, но настолько глупа, что не могу понять, какая я на самом деле слабая. Я неправильная. Мать не научила.

По идее, все что говорила самка Беаров, могло бы показаться чушью или истерикой. Но я стоял с ней рядом и чувствовал всю глубину того, что она говорит. Так бывает, обычные слова, слышанные много раз, приобретая контекст, становятся настоящим откровением.

Несмотря на то, что я слушал жалобы монструозного богомола, во мне и правда стало что-то просыпаться. То ли родительский инстинкт, то ли стандартная мужская реакция утешить опечаленную девушку. Блин. Девушку…

В общем, сработало промывание мозгов, я готов быть мамой. Где там происходят обряд? Или что для этого нужно сделать?

— Я постараюсь научить тебя. Я тебя не брошу. — меня стали переполнять чувства к малютке Беарушке.

Стоп, да что это такое?! Я потряс головой.

— Ты? Ты слабый и ничтожный. В тебе нет ничего, что может сделать меня лучше. Ты знаешь себя в два раза меньше циклов, чем знаю себя я. Ты… И ты мать. Я должна учиться у тебя.

Меня снова стало сжимать со всех сторон. Голова готова была разорваться.

— Уходи. Я неправильная и научусь сама, без матери. Ты не нужен.

Из окружающего мира будто спустили воздух, и мне разом полегчало. Давление резко пропало, а самка, отвернувшись от меня, села на камни. Ее тентакли втянулись внутрь тела, и где они там помещаются?

Внезапно, будто опомнившись, самка повернулась ко мне. Но сначала. Нужно есть. Давай.

Я выбрался из воды. Пока длился этот напряженный разговор, я успел немного обмыться. Вода была холодной, почти ледяной. Но мне было совсем не холодно.

Одеваясь, я думал о том, что наговорила мне самка Беаров, и снова вспомнил маму. Да уж. Родители и дети.

Когда прибудет Хельга, думаю, что ей не стоит хвастать своей дочуркой. Поэтому я в любом случае уйду. Но что-то глубоко внутри подсказывает мне, что наши пути с самкой Беаров по имени Еть Ош сошлись надолго.

Глава 3. Родственники

Спустя час, Оша, как я стал ее про себя называть, потеряла терпение. Не став дожидаться готовности, она ловко подцепила клешней тело геккончика, и достав его из ячейки принялась поедать.

Кстати, стоит отметить, что вареное мясо ящера очень даже ничего. Я даже подумал отрезать и себе кусочек. Но передумал и открыл бутылочку с пайком. На этот раз я выбрал вкус жареной рыбы. Сам не знаю почему. Просто захотелось.

Я наблюдал, как огромный богомол уплетает вареного ящера. Это то еще зрелище. Слабонервным точно такое лучше не видеть. Но у меня это вызывало чуть ли не умиление. Да уж…

Чувствовал я себя уже лучше. Голова больше не кружилась

Судя по часам, Хельга должна скоро появиться. Нужно попробовать, самостоятельно выбраться из пещер. Тем же путем, каким в прошлым раз уходила Хельга, со мной под мышкой.

Открыв ячейку где варился геккончик вниз проемом, я вылил бульон, едва не потеряв нож. Его чуть не унесло в озеро. А то получилось бы как в старом русском анекдоте. Что русский может сделать с двумя боевыми ножами, один сломать другой потерять.

Затем я подобрал батарею. Информационное табло показывало, что у нее осталось двадцать девять процентов заряда. Не густо.

Ну пора собираться в дорогу.

Надеюсь получиться как-то пробраться сквозь орды Беаров. Не уверен, что выживу, но лучше дам себя съесть, чем подвергну Ошу опасности. С одной стороны Хельга вроде и союзник, но в то же время она совершенно непредсказуема и неуправляема.

— Я ухожу, — произнес я. Постараюсь вернуться через несколько дней. На случай если передумаешь, сидеть в одиночестве.

Не знаю к чему я это сказал, Там в тоннелях ползает достаточно ее родственников.

Оша посмотрела на меня своими глубокими глазами. Я почувствовал как моего сознания что-то коснулось, а затем отступило. После этого, она молча отвернула голову и замерла сидя на камнях.

Я пожал плечами и направился к входам в тоннели. Я ориентировался по карте в верхнем правом углу.

Глянув на Роя, я заметил что он слегка мигает. Похоже сбой не прошел для него бесследно.

— Рой, ты в порядке?

— Привет, чемпион! С пробуждением тебя.

— Да я вроде и не спал.

— Поздравляю! У тебя открылся новый навык. Теперь ты Кулинар первого уровня. Уху, так держать чемпион!

Я посмотрел логи. И правда, почти час назад присвоили новый навык. И почему, все так долго повышают уровни?

Я в последний раз обернулся на Ошу, и скрылся в тоннеле.

Вскоре мне на пути стали попадаться следы деятельности Хельги. Подпалины на стенах, разбросанные повсюду конечности Беаров, и запах. Что это была за вонь! В пещере она не ощущалась, но стоило войти в тоннели, и меня едва не сшибло с ног.

Да уж, тяжело мне здесь придется.

На всякий случай я вызвал ячейку. На этот раз я решил взять Автоматический лучевой пистолет АЛП-213. Судя по названию, он должен быть помощнее чем ЛП-13. Первым делом я проверил, Могу ли из него стрелять.

Из требований значилось только стрелковое оружие четвертого уровня.

У меня этот навык был третьего уровня, но за счет подменяющих характеристик, я вполне мог его использовать.

Открыв подробную информацию, я принялся ее изучать. У АЛП-213 были две надстройки, одиночный огонь и очередь. Промотав информацию вниз, я обнаружил что способность тоже присутствовала. «Бронебойный выстрел». Ну что ж, неплохо. Я сразу перенес иконку со способностью вниз экрана, для удобства активации.

Осталось только испытать на чем нибудь.

Я прицелился в голову мертвого Беара, в десяти метрах от меня, и нажал клавишу. Ни чем не отличается от обычного лучевого пистолета. Я перевел АЛП-213 в режим очереди и снова прицелился.

В голове Беара появилось четыре дырки. Не скажу, что мне не понравилось. Еще как понравилось! Стрелять это вообще круто, но если честно, я ожидал от двести тринадцатого номера чего-то большего.

Так, — вдруг напомнил я себе, — а что это я свои трофеи порчу?

По-хозяйски оглядевшись, и используя на полную возможности Нейтрализатора невидимости, я стал осматривать поле недавнего боя.

За камнем полурастаявшая медуза, три воина Беаров, одному из которых я уже успел прострелить голову. Пара ребят с щупальцами.

Да уж, если я начну их разделывать, то буду двигаться со скоростью десять метров в час.

В общем я стал использовать излюбленный прием СтарРекса, открывая ячейки прямо под трупами существ. Заодно и порядок наведу.

Пройдя в очередной тоннель, я встретился глазами с богомолом. И это была не Оша.

Заметив меня, Беар встал на задние лапы и заскрипел жвалами.

Вот черт!

До существа, было примерно пятнадцать метров. Как только он дернулся в мою сторону, я сразу открыл огонь.

Ловкий богомол прикрыл голову клешней. К своему удивлению, я обнаружил, что АЛП-213, даже царапины не оставил на броне существа. Тварь бросилась в мою сторону, передвигаясь зигзагами, и не давая мне прицелиться. Я применил способность «Бронебойный выстрел», но он прошив насквозь туловище насекомого, похоже не доставил тому никаких неудобств, только слегка замедлил.

Я развернулся и бросился бежать обратно в пещеру.

Либо я и правда быстро бегаю, либо мой выстрел смог таки причинить маломальский ущерб, но я смог оторваться. Добежав до тронного зала Матки Беаров, я кое-как отдышался. Оша сидела на своем любимом месте и смотрела на меня своими черными глазами.

Интересно, чем тот каменный пятачок, отличается от всех остальных?

— Ты ведь ушел. — раздалось в моей голове.

— Я это… Не могла бы ты поговорить со своими родственниками. — ответил я — Там похоже твой двоюродный дядя на меня за что-то обиделся.

— О чем мне говорить?

— Ну что бы они на меня не нападали.

— Ты ведь и сам можешь, ты ведь Мать.

— Не могу. Я не знаю как разговаривать и ними. Может ты прикажешь им?

— Я не могу приказывать. Мать не должна трогать чужих детей. Это непреложный закон. Он продиктован Королевой матерей. И его нельзя ослушаться. — Она слегка повернула голову в мою сторону и продолжила. — Королева матерей уничтожит каждую ослушавшуюся Мать, что нарушит ее волю.

— Ну старая мать ведь мертва, может ты сможешь договориться?

— Мать ушла, но ее воля осталась. Частички Матери, будут до смерти блюсти волю Матери. Они будут направлять руки и когти матери, будут ее волей, глазами и ушами.

— Но ты же ее дочка. Неужели ты не можешь попробовать договориться с ними. У вас ведь одна мать. Может у вас есть право наследования, или назначение исполняющего обязанности?

— Я дочь. Но воля матери сильна. А я слабая. Я могу убить частички матери, но собственные частички создать не смогу. — она замолчала, будто прислушиваясь к чему-то. — Но я попрошу их не трогать тебя. — еще через секунду, Оша добавила. — Я попросила их. Воля матери сильна, но они пропустят тебя. Не убьют и не съедят.

— Слушай, но если ты не можешь родить своих детей, то почему тебе не взять под свою опеку осиротевших родственников. Всяко не скучно будет.

— Я не могу, нельзя. Могу только говорить и просить. Могу… Могу управлять руками когтями и глазами, оставшимися без воли матери… — она вдруг резко прервалась. — Иди. Мне нужно побыть в одиночестве.

Оша снова отвернулась, а затем повторила:

— Воля матери тебя не тронет, я попросила.

Мой путь занял чуть больше получаса.

По пути я собирал хорошо сохранившихся после пожара и бойни, тела Беаров.

Похоже частицей Матери, или волей Матери, Оша называла медуз. Они больше подходили на эту роль. Руками были скорее всего осьминоги, а когтями богомолы. Интересная иерархия.

После того как я нашел и поместил пятидесятую медузу себе в хранилище, я перестал вести счет. Знаю только, что если не считать хранилища занятые мясом матки Беаров, у меня, к моменту выхода из пещер, было пятьдесят четыре ячейки, забитые трупами гигантских насекомых. Чувство потенциальной прибыли, приятно бередило душу.

По пути я встретил больше десятка групп Беаров. Завидев меня они застывали на месте, и молча наблюдали за мной. При них, я не решался заниматься мародерством, вдруг обидятся. Хотя как я понял, они тоже занимались тем, что куда-то утаскивали тела своих погибших товарищей.

Мою добычу забирают! На периферии зрения, даже промелькнула тень коренастой жабы потирающей руки. Я встряхнул головой, сейчас не до того.

Пройдя в очередной тоннель, я почувствовал легкий ветер на своем лице, а где-то впереди пробивался мягкий свет. Вот я и добрался до конца тоннелей.

Я вышел из пещер и как ни странно, глаза не резануло от света. Видимо, до сих пор каким-то образом, работает восприятие. Передо мной предстал вид закатного неба, с клонящимся к горизонту солнцем. Все вокруг, как и три дня назад, заливал ярко-красный свет. В прошлый раз мне не удалось сполна насладиться этим зрелищем, и я застыл на месте стараясь рассмотреть каждую деталь и запечатлеть в памяти.

Я почти машинально поднял руку защищая лицо от рванувшейся в мою сторону змеи. Даже не вздрогнул, видимо я расту. Хотя может это дежавю на меня так действует. Типа один раз змея меня пыталась сожрать, а ко второму я уже готов.

Так, стоп, а что это я такой радостный?

Метровый гадозавр, извиваясь всем телом, похоже пытался проглотить меня начав с предплечья. Как пасть-то раскрыл. Хорошо еще боевая броня, не уступает по крепости добротным штанам юриста.

Я внимательно стал изучать гадину. Вот все же интересно, а чего это я не паникую, не бегаю из стороны в сторону и не зову маму? Остаточное действие одного из галлюциногенов?

Я аккуратно обхватил пальцами голову гадозавра, и сдавил в местах сочленений челюстей. Обычно с собаками это срабатывает, и они разжимают пасть. А вот со змеей не сработало.

Все так же не спеша, я отцепил от пояса боевой нож, и вздохнув включил боевой режим.

Нет, со мной явно что-то не так.

Длинное тело змеи, отделенное от головы резким рывком лезвия, шлепнулось на землю.

И тут я стал понимать в чем дело. Все это время я ощущал змею.

Пока сам не понял до конца. Это было чувство сродни тому, когда я всем телом почувствовал летящего на меня хамаона. Но сейчас я чувствовал змею еще и разумом. Даже не так, я чувствовал ее разум. Слабо, на уровне инстинктов, но ощущал. Биение ее жизни, импульсы реакций проносящиеся по телу, образы пульсирующие в ее маленьком мозгу. А еще увидел как ее покидает жизнь.

Похоже это действие подарочка от Оши. Это стоило того, чтобы проваляться пару дней в отключке.

Я почесал лоб рукой, с которой еще не успел отцепить отрубленную голову кусачей гадины.

В этот момент пришло сообщение от Хельги:

— Я почти добралась, через несколько минут буду у пещер, а там четверть часа и тебя заберу. Снова, как котенка за шкирку вынесу.

Я ничего ей не ответив, закинул в ячейку тело змеи, затем отцепив голову гадозавра, отправил ее следом.

Глава 4. Практические занятия

Я сидел на камне, рядом с выходом из пещеры, и любовался закатом.

Думать ни о чем не хотелось.

Когда покинул пещеры, с затылка будто сняли мешок с мукой.

Спустя пару минут, мысли вернулись к Оше. Я переживал за нее. Не смотря ни на что, она двухдневный ребенок. И не важно что этот ребенок может расплавить мозг, и таскать семидесяти килограммовую тушу как пушинку. А, да, еще эту тушу она может очень быстро съесть. Но все равно ребенок.

Солнце начало скрываться за горизонтом, от чего пейзаж стал просто фантастическим.

Красота…

Открыв диалоговое окно, я написал ответ Хельге:

— Я уже выбрался, жду тебя у входа в пещеру.

— В смысле тебя уже сожрали и ты зачем-то опять прибежал обратно? — мгновенно прилетел ответ от нее.

— В смысле выбрался. Прошел по тоннелям.

На этот раз ответ не приходил долго.

— Скрытность поднял?

— Нет.

— Ну молодец, быстро учишься. — пришел ответ после очередной паузы. — Кстати, ты спрашивал как поднять самостоятельно скрытность и восприятие, в общем как раз можем этим заняться. Интересно?

— Конечно! — тут же написал я.

— В общем, самый простой способ, это игра в прятки с опытным соперником.

— Звучит интригующе. Что нужно делать?

— Нужно проявить чудеса скрытности, и не попасться. Чем круче соперник по игре поднял восприятие, тем больше получишь бонус. Или наоборот, можешь попробовать найти кого-то, хорошо спрятавшегося. Мысль улавливаешь?

— Вроде да, нужно продемонстрировать базовую предрасположенность.

— Я бы сказала талант. И главное перед системой не засветиться. Поэтому, об этом только в переписке, в слух ни слова. Понял?

— Да, намотал на ус. Что делать-то нужно?

— Давай начнем с твоей скрытности. Спрячься где-нибудь, лучше всего за препятствием. Камень, например, какой-нибудь найди. Разберешься в общем. Опиши мне подробно это место, и скинь координаты. Здесь понятно?

— Да вроде ничего сложного.

— Теперь дальше. В общем как спрячешься, жди меня. Я пройду мимо, пропустишь, подождешь когда отойду на десять шагов, и выстрелишь в меня. Но, выбери самое слабое оружие, и только один раз. Позволишь себе лишнего, я выкручу тебе позвоночник, и будешь ходить задом наперед, пока не сдохнешь. Этот пункт важен. Я тебе почему-то решила помочь, но не думай что можешь позволить себе эксперименты. Здесь ясно?

— Да. — набрал я. Еще никогда я так долго не писал две буквы. — может лучше не надо?

— Надо, просто не забывай, что если мне что-то не понравится, я расстрою тебя в десять раз сильнее. А в остальном, тебе ведь нужно учиться.

— Эм, ну да.

— Ну все, я приземлилась. Скоро покажусь. Про мощность оружия, я серьезно. Я сниму броню, что бы ты меня хоть царапнул. Ясно?

— В общих чертах понял.

— Хорошо, но и про выкручивание тазовых костей не забывай. Мне порой самой неприятно всякие страшные вещи с людьми делать, но для поддержания тонуса, я переступлю через свои переживания, о попираемом человеколюбии.

— Хельга, я уже все понял.

— Ага, я просто удостоверяюсь. А то неприятно получится. Ты меня спасти при нашей первой встрече пытался, а я тебя на изнанку выверну.

Я решил больше ничего не отвечать. А то еще психанет, и не дожидаясь выстрела меня пришибет. Может ну ее. Уже десять раз успел пожалеть, что написал ей. Приметив камень в паре шагов от входа в пещеру, я осторожно прокрался туда. Сам не знаю зачем нужно было красться. Может в пещерах привык так двигаться и сам за собой этого не заметил.

В общем я пристроился за камнем, выслал Хельге свои координаты, и написал с какой стороны от камня улегся. Попутно я прицепил АЛП-213 к поясу, и вытащил из ячейки, доставшийся мне от СтарРекса ЛП-2.

Вроде готов, осталось ждать. Немного подумав, я активировал способность «Фронтальное поле невидимости» на одноименном браслете, и замер, активируя тем самым и побочный навык.

— Подхожу. — пришло сообщение от Хельги. — На всякий случай напоминаю, ты даже не представляешь каково это, видеть свою задницу просто наклонив голову, так что будь осторожнее.

— Хорошо. — ответил я, начиная раздражаться от ее угроз.

Ее было слышно издалека. Она топала, что-то насвистывала. И выглядела непохожей на себя. Я то ее запомнил в костюме из приталенного танка. А сейчас на ней был обычный боевой комбинезон, вроде того что мне достался от снайпера.

В чат пришла очередная угроза.

— Помни, что у меня с собой много аптечек, и ты вполне можешь умирать от многочисленных увечий несколько дней, а то и неделю.

Да когда же она уже прекратит. Мне уже захотелось поскорее ее пристрелить. Ну а потом и себя на всякий случай…

Когда она поравнялась со мной, я заметил какое-то движение в стороне от камня за которым спрятался. Что-то медленно извивалось. Раньше я ничего подобного не замечал, да и сейчас бы не заметил, если бы не импульсы исходящие из той области. Обрывки образов, голод. Будто кто-то только что проснулся не в самом лучшем настроении, и решил себя порадовать плотным завтраком.

Одно успокаивало, в качестве еды рассматривали не меня.

Я скосил глаза и мне захотелось врасти в землю, а еще лучше оказаться где-нибудь очень далеко отсюда.

В десяти метрах от меня, сжалась пружиной, огромная змея. К змее вряд ли может быть применимо прилагательное огромная, скорее длинная, или мощная. Но если бы вы увидели башку этой гадины… Все видели видеоролики, как питон или анаконда заглатывает своей не сильно большой пастью, например, оленя. Так вот. Если эта змея могла так же, то думаю своей пастью, она вполне была способна проглотить паровоз.

Ненавижу блин змей. На самом деле еще кошаков, да и ящериц недолюбливаю. Но змеи возглавляют черный список.

Не смотря на свои габариты, она прекрасно сливалась с местностью, и разглядеть невооруженным взглядом, ее было практически невозможно. И это при всем при том, что сейчас она напружинив свое длиннющее тело готовилась к нападению.

Может не предупреждать Хельгу. Как раз посмотрю что она со змеей будет делать. И какими угрозами будет осыпать жрущую ее тварь.

Ладно, шутки шутками, а допустить чтобы ее на моих глазах сожрали, я бы не хотел.

Я осторожно потянулся к АЛП-213. Им я думаю, смогу нанести змее хоть какой-то урон. Взяв автоматический пистолет на изготовку я активировал иконку бронебойного выстрела, затем, еще немного подумав, включил режим очереди

Ой я баран! После того как увидел рептилию, из моей головы повылетало все на свете. Я совсем забыл про чат, нужно же предупредить воительницу.

Как только я открыл диалоговое окно, змея рванулась к женщине.

Я почувствовал ее рывок за мгновение до того как это произошло на самом деле. Импульс рептилии, прошелся разрядом в моей голове. Как же это круто! Вот так чувствовать других существ.

Время ненадолго замедлилось, как тогда в пещере с хамаоном. Окликнуть Хельгу я точно не успею. Моя Меткость вроде имеет хороший показатель, но если смотреть правде в глаза, я тот еще мазила. Остается самое очевидное и самое разумное, палить очередью изо всех сил, в надежде, что смогу сбить атаку твари.

Я строчил не переставая. Не знаю сколько успел сделать выстрелов, опомнился только когда, услышал рев Хельги.

— Да ты бессмертный что ли?! Надеешься что я шутила. Молись су… — в этот момент она развернулась и увидела как в полуметре от нее рухнула огромная тварь с пробитой в нескольких местах головой.

Не подумайте что я снайпер, или достоин звания самой быстрой руки диких туманных холмов. Просто с тем количеством выстрелов, что я произвел. Змею должно было изрешетить, но по факту, я насчитал от силы четыре попадания.

Я не успел рассмотреть, но похоже, что Хельге досталось больше. Правда она похоже после первого же выстрела успела включить щит и все остальные снаряды не причинили ей вреда.

— Да ты… Ты… — лицо Хельги, вдруг стало менять цвет и выражение с поражающей частотой. Вот ее глаза сужены от злости, и кажется что воздух рассекают лазеры, вот уже расширены от удивления, вот она смущена и похоже слегка покраснела, через миг снова от чего-то разозлилась. Но это длилось всего пару мгновений. Надеюсь я сегодня еще поживу. — Рыцарь, блин, гребанный. У тебя язык отнялся, не мог просто сказать? — не смотря на то что она явно растерялась, это можно было понять только по неловкой ругани. — Твою мать. Вот тварь-то. А ты! Блин! Ковбой, блин.

Она решительно двинулась ко мне, а я еще сильнее захотел врасти в камни, а еще лучше самому стать камнем, они вроде не боятся и ничего не чувствуют.

Наблюдая прущую на меня, будто в замедленной съемке, смерть, я забыл обо всем на свете. Мелькали логи, что-то декламировал Рой, но мне было совершенно не до того.

— А ну поднялся! — приказала она подойдя вплотную.

Мне ничего другого не оставалось, как подчиниться. Хельга огляделась по сторонам, и приметив большой камень зачем-то двинулась к нему, подталкивая меня перед собой.

— Куда… Куда ты меня?..

— Живее шевелись!

Я ничего не понимая семенил подгоняемый женщиной.

Когда мы приблизились к булыжнику, Хельга что-то сделала. Я не сразу понял что. Через мгновение до меня дошло, что она вызвала хранилище, проходом вплотную к этому самому камню, оставив небольшую щелку в которую с трудом можно было протиснуться.

— Лезь, — она подтолкнула меня к проему. В моей голове сразу нарисовалась пыточная камера, со всякими приспособлениями, для извлечения внутренностей на живую, или альтернативного размещения конечностей.

— Я… я не хочу.

— Чего не хочешь? — не поняла она, — ох, вот ты тупой.

Приблизившись ко мне вплотную она поцеловала меня.

Вот этого я точно не ожидал. Я застыл на месте боясь пошевелиться. Похоже она любит играть со своими жертвами. Нет, определенно, написать ей, было роковой ошибкой с моей стороны.

— Лезь! — повторила она. Немного помявшись, я подчинился.

— Раздевайся. — приказала она, пробравшись следом за мной.

— Что?.. Зачем?

— Ну не обламывай момент. — бросила она расстегивая свою броню.

До меня наконец начало доходить чего она от меня хочет, и я растерялся еще больше.

— А как же прелюдии, да мы и не знакомы почти…

— Мне эта предварительная хрень, перестала быть интересна, когда я была младше тебя лет на пять. — сосредоточенно выбираясь из одежды пробормотала она. Затем посмотрела на меня в упор. — Мне что, ствол на тебя наставить чтобы ты наконец начал шевелиться?

Спустя пятнадцать минут натурального безумия, Хельга, обессилев лежала на моей груди. А я, бледнея от ужаса читал лог от системы:


Поздравляю чемпион!

Число твоих подписчиков больше миллиона объектов. Теперь ты можешь получать отчисления с рекламы.


Твою мать! Я очень надеюсь что Хельга об этом никогда не узнает. Черт! Миллион подписчиков. Миллион!

Интерлюдия 1. Новость

— Ты это видишь?! — Толстяк орал на Генри, вызвав его по видеосвязи. — Ты это, нахрен, видишь?!

— Слышь, бегемот, ты там тональности не попутал? — огрызнулся Генри, обалдев от такого напора подчиненного.

— Да ты, нахрен, открой ссылку, скорее, блин, открывай!

Генри, сделав крайне недовольное лицо, нарочито медленно сосредоточился на диалоговом окне, вызывая стрим.

— О-хре-неть, — протянул он, пытаясь трясущимися руками зажечь сигарету.

Люди уже двести лет как не курили. Сигареты оставили для заядлых отмороженных курильщиков, и то с программой отучивания от вредной привычки. Но почему-то именно с курением эти модули работали плохо. Видимо, из-за высокого психологического напряжения, с которым исследователи сталкиваются каждый день.

Спустя еще минуту Генри стал нервно хохотать.

— Толстяк, быстро группу туда. Следить со всех ракурсов. — он снова заржал, но быстро взяв себя в руки, продолжил. — Когда они наворкуются, ждите удобного момента и берите парня. Хельгеде на глаза не попадаться, она должна узнать о захвате, когда мы начнем предъявлять требования. Все ясно?

— Так точно! — отсалютовал Толстяк с довольным лицом.

— Да и этого, СтарДогса, или как его там, максимально подробно допросить. Вытрясти все, что знает, можно уже не таиться.

* * *

— Борис, долги долгами, но такие откровенные подставы это перебор. Засунь свои задания, Борис, себе в жопу. — Торвальд был спокоен и решителен. Он говорил ровным тоном, а его льдистые глаза глядели твердо и уверенно.

— Ты совсем берега попутал?! — взревел Борис, переключаясь в защищенный режим. — звонишь мне… Решил меня подставить, да я тебя со свету сживу.

— Ну вперед. Будто до этого ты чего-то другого хотел.

Борис проявив чудеса выдержки, сделал глубокий вдох и резко изменившимся тоном спокойно спросил:

— Что там у тебя такого произошло, что ты, утырок, позволяешь себе так разговаривать? Только по порядку и в подробностях.

— Тот парень, за которым ты меня послал. Сначала оказывается, что его охраняет профессиональный боец. Я конечно его потрепал, но в итоге лишился дорогущей брони. А потом этот отморозок напал на меня прямо в биогенераторе и раздолбал три ячейки.

— Да уж, приятного мало. Но все равно не вижу причин раздувать свои щеки.

— Я считаю тот факт, что он Хельгин хахаль, достойным поводом послать тебя куда подальше.

— Он что?

— К тому же он конченый отморозок, даже несмотря на уровень. Слить свое рандеву с этой ведьмой в прямой эфир, это нужно вообще ничего не бояться.

— И что с того? Мне плевать, с кем он там что сливает. Мне нужен результат. Если провалишься, мало тебе не покажется.

— Так, ты, видимо, не знаешь, кто такая Хельга.

— Более того, мне плевать. Еще раз повторяю, мне нужен результат.

* * *

Микаэль усиленно растирал виски, выслушав отчет.

— Копайте, поднимите все, что можно. И эту, — он неопределенно махнул рукой. — Отзывайте с планеты. Куда угодно.

— Прошу прощения, но Хельга вполне успешно выполняет свою задачу.

— Я не хочу, чтобы, в случае чего, эта безумная начала крушить наше имущество, лишь бы избавить своего любовника от долгов. — после долгого взгляда, он продолжил. — Почему я должен вам об этом говорить? Я должен был услышать это в вашем отчете. Еще подобный промах, и ваш отдел будет расформирован раньше, значительно раньше, чем расформируют все отделение Туманных холмов, из-за ваших недосмотров.

— Но это не все. Есть мнение, что это провокация со стороны Хельги. Непонятно до конца, какие цели она может преследовать, но это вполне может быть отвлекающий маневр. Учитывая, что в ее контракте числятся дополнительные бонусы за полную дисквалификацию компании АрмБарс с территории Туманных холмов, это вполне возможно.

— Хм, проверьте эту версию. Жду отчет. И за Андором следите.

— К сожалению, он отключил стрим.

— Ну значит, человека приставьте.

Глава 5. Промежуточные вопросы

Произошедшего изменить уже не получится. Подрезать ниточки удерживающие дамоклов меч, и говорить с Хельгой о случившемся, я не решился. Рано или поздно меня ждет кара, так зачем ее ускорять, тем более портя такой момент.

Усилием воли я вытеснил мысли о туманном будущем, и освободившееся пространство заполнила Хельга.

Думаю, такое бывало в жизни каждого мужчины. Например, вы боялись подойти и познакомится с девушкой, настолько она была потрясающей. Или, например, будучи студентом, познакомившись в ночном клубе, увидев умопомрачительную красотку, вы набравшись смелости решались сделать шаг вперед. И вот, проявив настойчивость и чудеса обаяния, плюс, в следствии каких-либо еще событий, вы вдруг оказываетесь с девушкой мечты наедине, и не верите себе. Не веря, что такое могло случиться с вами, вы пытаетесь выбросить из головы вопрос, почему-то эта богиня обратила на вас внимание?

Так, стоп, что за лирика?

Если конкретно, Хельга в естественном обличье выглядела шикарнее любых девушек с фотографий глянцевых журналов, над которыми поработали орды редакторов. В этот момент я лежал и наблюдал, как она, потянувшись и даже не взглянув на меня, прошлась куда-то в дальний угол своего хранилища, где оказалось зеркало. Ее вид портила только недлинная бороздка на левом предплечье. Видимо я туда попал бронебойным выстрелом.

Хранилище Хельги напоминало скорее большой дом. А в стенах я отчетливо разглядел дверные проемы.

Мой взгляд снова прилип к женщине.

Да нет, не бывает такого, похоже, меня еще хвост хамаона не отпустил. Не бывает женщин с такими фигурами. Это больше похоже… Ну, не на куклу барби, та по сравнению с Хельгой вполне заурядна. В общем, не знаю с кем сравнить.

Да уж. О чем, о чем, а о женщинах я даже не успел задумываться. А тут такой сюрприз. Я, конечно, уровнем еще не вышел и с долгами не успел рассчитаться. Но такую женщину я не отпущу. Честно, я еще не до конца все осознал и черной завистью завидовал сам себе.

— А что это у тебя такой мечтательный вид? — спросила Хельга, внимательно наблюдая за мной в отражении зеркала. — Ты там не напридумывай лишнего. Я получила то, что хотела. Если у тебя развиваются лирические настроение, ты мне скажи, я тебе руку отстрелю, враз придешь в себя.

Мое лицо из мечтательно улыбающегося стало ошарашенным. Сказать, что я был удивлен, ничего не сказать. На меня будто ушат ледяной воды вылился.

— Ты чего это, загрустил? — продолжила она, изучая своими цепкими глазами мою реакцию. — Если я задела твои чувства, и ты хочешь погрустить, то могу тебе еще и ногу отстрелить. Лучшее средство от грусти, уж поверь, проверено на себе. Ну что, помочь? — она повернулась ко мне лицом.

Я поднялся на локтях.

— Вот молодец. Приходи в себя. А то смотрю, чуть не потерялся в грезах. — Она с показной досадой покачала головой. — А вроде взрослый мужик.

— Ага, просто не ожидал такого. — я натужно усмехнулся.

— Чего именно не ожидал? — легко улыбнувшись, спросила она.

— Да вообще всего, особенно твоей реакции.

— Удалось характеристики поднять? — поморщившись, она решила сменить тему. Похоже вопрос отношений был для нее исчерпан.

Я хотел посмотреть в левый нижний угол, но взгляд снова прилип к ее обнаженному телу.

— Ну что смотришь? — она усмехнулась.

— Да красивая ты, аж дух захватывает.

Она окинула меня беглым взглядом.

— Ты тоже ничего. Но сейчас подпорчу тебе настроение. Я помню, как это все — она соблазнительно погладила себя руками, — напоминало сморщенную картошку. И висело ниже пупа… Ладно.

Поняв, что ее попытки не возымели эффекта, она открыла потайную дверцу, и, достав боевой костюм, начала втискиваться в него.

— Я когда оценила по достоинству все прелести новой жизни, — вдруг продолжила она, — возомнила себя бессмертным эльфом из сказок. А со временем начала понимать, что это обман тысячелетия. Люди как были на уровне гоблинов, так и остались. Только нацепили красивые маски, да жить стали дольше. А еще поняла, что красота, в частности красота тела, практически ничего не значит.

— Как это? — решил поддержать я беседу, наблюдая за ней.

— Ты еще совсем юноша, тебе предстоит многое узнать о той жизни, которую пропускали люди пару сотен лет назад. — она взглянула на меня. — Со временем, начнешь разделять, желания тела, потребности разума и устремления духа… Так, характеристики, — напомнила она.

Я наконец смог оторваться от аппетитных форм воительницы.

Лог системы гласил следующее:


Поздравляю, чемпион! Ты победил опасного противника.

Побежденный противник: Шипастый огнестойкий питон.

Получено опыта: 1200 очков. Общее количество опыта: 7378 очков.


Интересно, оказывается, это был не гадозавр. Нужно будет почитать про эту рептилию.


Повышена второстепенная характеристика:

Реакция уровень 20.

Повышена основная характеристика:

Скорость уровень 7.


Открыта основная характеристика:

Скрытность уровень 6.

Открыты второстепенные характеристики:

Маскировка уровень12.

Терпение уровень 8.

Бесшумность уровень 9.

Тихое передвижение уровень 5.


Повышена второстепенная характеристика:

Интеллектуал уровень 19.

Повышена основная характеристика:

Интеллект уровень 8.


— Ну что там у тебя? — напомнила о своем вопросе Хельга.

— Реакция выросла…

— Стоп-стоп. Второстепенные мне вообще не интересны. Кстати, я бы рекомендовала их вообще скрыть, меньше лишней информации. Ты давай по основным. Скрытность открыл?

— Да, аж шестого уровня. Еще поднял скорость и интеллект.

— Молодец. Можно, конечно, и лучше, но еще успеешь, — резюмировала Хельга, завершая процесс одевания. — А что по очкам опыта, что в итоге решил развивать?

Немного подумав, я ответил:

— Набралось, чуть больше семи тысяч очков. Склоняюсь к тому что бы развивать оружие ближнего боя и скрытность.

— Хороший выбор, но про стрелковое тоже не забывай. И не затягивай с распределением. А как в городе окажешься, купи себе хорошую амуницию,

— Главное чтобы опыта хватило, и денег…

В этот момент в щель между камнем и хранилищем протиснулся до боли знакомый силуэт кошачьей морды.

Я сразу подобрался всем телом, пытаясь нащупать на поясе рукоятку… да хоть чего-нибудь. С разочарованием обнаружив, что одежды-то на мне нет, я замер, следя за животным и готовясь к нападению.

Хамаон по-хозяйски пролез внутрь хранилища, принюхавшись, осмотрелся, а потом мурлыкнув, направился к Хельге и начал тереться об ее ноги.

У меня отвисла челюсть.

— Да это же… Он же нападает сразу…

Хельга только усмехнулась и, наклонившись, погладила кота за ухом.

— Он нападает только на тех, кого может победить. Умные твари. Если понимает, что не справится, старается подружиться. Этот уже неделю около меня трется. — она снова потрепала хамаона по голове. — Но я-то знаю, стоит расслабиться, и сразу попытаешься меня сожрать.

Хельга подняла кота на руки и уселась, выдвинув перед этим из стены скамью, такую же, какие я видел в баре исследователей.

— Надо тебе еще попробовать сегодня поднять восприятие. — она усмехнулась, — только без приключений на этот раз. Ты бы оделся, — глянула она на меня, — а то котик захочет поиграться. Не думаю, что ты обрадуешься.

Решив последовать ее совету, я начал натягивать на себя боевой костюм.

— Слушай, а где тот твой доспех, — спросил я, оглядев ее новое облачение. — Ну который похож на танк-трансформер.

— Да он здесь без надобности особо. Противников сильных нет. Разве что матки Беаров. Но на них я вряд ли снова решусь идти в ближайшее время.

— Но ты вроде быстро с ней справилась. — я навострил уши, радуясь что получилось так быстро дойти до интересующей меня темы.

— Даже слабая самка чуть из меня мозги не выжгла. — ответила она, глядя на меня с усмешкой. — я только ради спортивного интереса решилась. Предположила, что если разом уничтожить много мозговых центров, то получится ее оглушить. И в итоге я оказалась права. И несмотря на то, что матка Беаров была ослаблена и сражалась вполсилы, я вполне могла остаться у нее в пещере безмозглой мумией.

— Слушай, а ты не думала попробовать пообщаться с ней, Беары ведь вроде разумные…

Я осекся под тяжелым взглядом Хельги.

— …Ну или если бы она сама захотела с тобой поговорить…

— Этим пускай занимаются те, кому за это платят. Для меня Беара враг. А врага нужно убивать. Если она замешкалась, нужно бить пока есть шанс. Нашел слабую точку, бей в нее, пока не победишь. — она выдержала паузу, глядя на меня в упор. — На этой планете мало приятных людей, но нужно разделять своих и чужих. Самый бесполезный че… объект мне ближе чем непонятная тварь, покрытая щупальцами.

Да уж, про Ошку ей точно говорить не стоит.

Передо мной высветилось уведомление.


Объект Хельга отправляет Вам видеофайл.

Принять. Отказать.


— Изучишь на досуге. Там записи попыток реабилитации нескольких солдат. Их отряд, посылали на зачистку логова матки Беаров.

Я нажал «принять» и случайно активировал один из файлов.

Я увидел перед собой лицо какого-то мужчины. Глаза на выкате и смотрят в разные стороны. Лицо постоянно дергается, руки производят непроизвольные движения. Явно было, что он совсем не в порядке.

— Она выпила, выпила их всех. — причитал мужчина. — Досуха выпила, без остатка. Ничего не осталось. Был человек, а стала кукла. А я видел все, я сопротивлялся. А оказалось, что для Матери я как лакомство. Она пила меня, и пила, как гребанную пиноколаду. Я пиноколада для матери. Я должен вернуться и служить ей. — Мужчина рванулся вперед брызжа пеной изо рта. — Я должен служить ей! Вы не имеете права меня удерживать! Я принадлежу матери! Я ее руки и глаза! Я должен быть пиноколадой…

Я не сразу понял, как отключить файл, и наблюдал этот ужас еще полминуты.

Спустя минуту, я наконец оделся.

Хельга достала откуда-то рацион и, медленно поглаживая кота, наблюдала за мной.

— Я осмотрюсь? — спросил я, окинув взглядом хранилище.

— Валяй, — кивнула она, потягивая жидкость из бутылочки.

Первым делом я направился к зеркалу. Мне было очень интересно, как я выгляжу. У меня ведь не было такой возможности с самого первого пробуждения.

Встав перед отражением, я внимательно осмотрел свое лицо и в удивлении замер. Так я даже в двадцать лет не выглядел. Кожа идеально ровная, ни морщин, ни заломов, будто обивка у новенького автомобиля. Зубы белоснежные и как по струнке. Присмотревшись внимательнее, я обнаружил тонкие белесые полосы, протянувшиеся от шеи, где висел кулон, к глазам и ушам, рту и носу. Полосы едва заметно пульсировали. Такие же линии выделялись на запястье, на котором был надет браслет фронтального поля невидимости.

— Слушай, — я вдруг вспомнил еще кое-что. — У меня один товарищ прошел курс боевой психологической подготовки, и в общем, он не совсем адекватен. Ты не сталкивалась с такими случаями? Как сделать его нормальным?

— Ну я проходила этот курс, что значит нормальным? — спросила она, внимательно глядя на меня.

— Ну он… — я даже растерялся от неожиданности. Но быстро собравшись с мыслями, смог сформулировать аргумент. — У него не такой большой уровень. Он вообще юрист и не имеет боевых навыков, но он бросается на опасных животных с голыми руками. Это же ненормально.

— Это нормально. — с легким нажимом произнесла она. — Он набирается боевого опыта. Для него это важно сейчас. Но я понимаю, о чем ты. Эффект, хм, слабоумия спадет через месяц. Или при сильном воздействии на сознание. И лучше дать ему возможность набить как можно больше шишек в этот период.

— Ага, — согласился я, а сам размышлял по поводу фразы «Воздействие на сознание.» — Слушай, а такое хранилище, как его получить?

— Это не хранилище, — усмехнулась она, — Это самоподдерживаемая комната, но лучше тебе не знать, сколько это стоит. Каждый раз, платя по счетам, ругаю себя, но слишком уж это удобно.

— А есть бесплатные решения, ну типа как с хранилищами? — спросил я, хитро прищурившись.

— Нет, эти бесплатно не раздают, — произнесла Хельга, поднимаясь со своего места. — Ладно, пора дальше делами заниматься, — вдруг всполошилась она, будто дождавшись какого-то сигнала.

Она согнала кота, и тот, испугано мяукнув, поджал хвост и быстро выскользнул из убежища.

— Подойди-ка, — сказала она, внимательно глядя на меня.

Я подчинился. Хельга попросила меня наклониться и впилась в мои губы долгим поцелуем. Мое сердце в груди заколотилось наполненное новой надеждой. Однако через мгновение я почувствовал вкус крови во рту и прочитал появившееся перед глазами сообщение:

— Подарочек тебе небольшой. Пара полезных протоколов и усиление восприятия. — написала Хельга. — Ну чего ждешь, глотай. — дождавшись выполнения указания, она продолжила. — там, правда, небольшой бонус есть, специализированный маяк. Теперь буду знать, где ты находишься.

— А это мне зачем? — написал я.

— Модуль, чтобы характеристику Восприятие быстро поднять, а маяк на всякий случай, мало ли что может случиться.

Она обворожительно улыбнулась, а затем продолжила.

— Я сейчас выйду и сразу активирую поле невидимости. Ты выходи вслед за мной секунд через десять. Будешь меня искать. На всякий случай предупреждаю, по хранилищу моему не лазить. Открыть все равно ничего не сможешь. А вот на мину нарваться запросто.

Она лукаво улыбнулась, или мне это только показалось. Потому что через мгновение ее лицо вновь приняло обычное серьезное выражение, а глаза подернулись ледяной дымкой.

— Ну все, бывай.

Развернувшись, она направилась к выходу, а уже через секунду растаяла в воздухе.

А у меня вдруг возникла странная мысль. Она ведь даже не поинтересовалась, как я выбрался из пещер.

Глава 6. Ругань сквозь мешок

Когда-то давно, еще на земле, я столкнулся с очень интересной закономерностью. Когда ты живешь сам по себе, тебе всегда хорошо живется. Но стоит только принять чью-то сторону, все враги твоего нового союзника становятся твоими врагами.

Я всегда откладывал подобные решения в долгий ящик, не позволяя ни людям, ни обстоятельствам на себя воздействовать. Стремился собирать свою команду и ни с кем не враждовать. В общем, быть молодцом и стараться не плошать.

Похоже, на моем пути снова возникла проблема выбора, от которой не уйти. И отсидеться в стороне не выйдет. Самое плохое, что, как и в любых дрянных сюжетах, причиной всему служат женщины и эмоции.

Вернее, так мне казалось, когда я, пытаясь упразднить свой взбудораженный мозг, покидал убежище Хельги. Протиснувшись в узкий проем, я оказался посреди туманных холмов в ночной темноте.

На горизонте светила оранжевая луна, а небо обсыпали тысячи ярких звезд. Видимо, в прошлый раз, когда мы со СтарРексом возвращались в поселение, я был настолько уставший, что даже не подумал взглянуть на небо.

— Я отлучусь минуть на двадцать, — пришло сообщение от Хельги, — ты пока позанимайся своими делами. Чуть позже прокачаем твою внимательность.

— Хорошо, — написал я.

Своими делами.

А какие у меня, собственно, дела? Мне сейчас нужно вернуться в поселение. Первым делом понять, как реализовать матку Беаров. Затем нужно найти Милана, у меня появилась одна идея насчет его реабилитации, и мне не терпелось приступить к экспериментам.

Неплохо было бы найти СтарРекса, да расспросить, что произошло в прошлый раз. Ну и поделиться частью добычи, все же без него я не проделал бы и части пути.

Еще, следуя совету Хельги, неплохо бы посетить торговца амуницией и, если после этого останутся деньги, изучить ассортимент модулей и модификаций.

Пока что гнал от себя мысли по поводу того, как получилось со стримом и Хельгой. Каждый раз, когда возвращался к этой проблеме, внутри поднималась волна жара. На эмоциях никакие проблемы лучше не решать, нужно чтобы как минимум страсти поулеглись. Мозг прокручивал инцидент с разных сторон, пытаясь решить, как правильно выйти из ситуации. Но если смотреть по правде, я даже не понимал, что такое современный стрим и как он выглядит.

Последним и самым волнующим делом было вернуться в пещеру. Неплохо бы ее до конца изучить, ну и навестить Ошу.

Если бы я смог убрать все свои чувства и оставить только голый разум, я бы не смог сказать, почему меня так тянет к огромному богомолу. Это как минимум не рационально. Но при этом я понимал, что отказаться от нее у меня не получится. Видимо, материнские инстинкты во мне бушуют. Да уж…

И я даже не воспринимаю всерьез то, что Оша сказала, будто я ей не нужен.

Сразу вспомнилась мудрость моей мамы. Когда мой брат, будучи еще совсем малышом, капризничал и прогонял ее, она мне в тайне поясняла: «Даже если дети гонят родителей, больше всего в тот момент они хотят, чтобы те были рядом.»

Где-то совсем рядом раздался протяжный вой кробса.

Что-то я совсем расслабился.

Я замер на месте, позволяя сработать пассивной способности браслета. Затем меня посетила интересная мысль.

Я открыл ячейку с амуницией и надел на руку Генератор поля невидимости ГПН 13х4-7.

Передо мной сразу возникло уведомление от системы.


Обнаружено два взаимоисключающих устройства, повышающих скрытность. Выберите основное устройство или удалите лишнее.


Значит, два браслета одновременно использовать не получится.

Я всмотрелся в характеристики ГПН 13х4-7.


Активный навык: «Поле невидимости».

Создает вокруг объекта и его амуниции поле невидимости. Не допустимо для использования для двух и более объектов. Для эффективного поддержания работы поля необходимо воздержаться от резких движений.

На малых расстояниях непроницаем для объектов вплоть до седьмого уровня восприятия.

Активный навык: «Рокировка».

Позволяет совершить скачок на расстояние не более 4-х метров, сохранив невидимость и бонусы скрытности.

Пассивный навык: «Исчезновение»

Если не совершает быстрых движений и не издает шума более 15 секунд, его скрытность постепенно повышается.

Маскировка +1 в 20 секунд, но не более пятнадцати.

Бесшумность +1 в 20 секунд, но не более пятнадцати.

Подавление температуры +1 в 20 секунд, но не более десяти.

Подавление вибраций +1 в минуту, но не более пяти.

Сокрытие дополнительной информации до третьего уровня осведомленности.

Дополнительные эффекты:

Синхронизация с модулем восприятия МВ-8. Позволяет анализировать ближайшую местность, не предупреждая о возможном взаимодействии с объектами, способными выдать местоположение.


Обалдеть! Да это же чит-код какой-то. Теперь я могу стать мастером по игре в прятки!

Я активировал невидимость, и стало чуть спокойнее. В этот момент раздался очередной взрыв воя кробсов. На этот раз из двух разных мест, а следом крик другого животного подозрительно похожий на человеческий вопль ужаса. В следующее мгновение все утихло.

Жрут там кого-то что ли?

Кстати, в пятидесяти метрах лежит огромная змея, честно убитая мной. Неплохо было бы пойти и разделать ее. Заодно, изучу новое животное и, возможно, обеспечу Ошу запасом еды.

Пока добирался до места, где оставил труп рептилии, меня раз десять настигали вой и вскрики животных. Похоже, у них там что-то происходит. Благо, что, судя по звукам, животные были не рядом со мной.

Добравшись до места назначения, я принялся изучать фронт работ. Видимо капсула, которую мне передала Хельга, и правда давала хороший бонус к восприятию. А в совокупности с компенсирующими характеристиками это позволило мне использовать нейтрализатор невидимости. В противном случае он бы просто не заработал, и мне пришлось бы использовать кулон УКПВ-13.

Хотя света звезд и так хватало, чтобы неплохо ориентироваться.

Змея поражала размерами. Это скорее толстое бревно, чем животное.

План был до банальности прост, разрубить длинное тело на части и разместить в хранилищах, чем я и занялся, активировав дисковый топор.

Сначала я стал фантазировать, будто я дровосек. Рубить змею оказалось не проще, чем перерубать стволы деревьев. Потом решил, что на мясника я похож больше. Кровь от змеи разлеталась во все стороны, забрызгав меня с ног до головы.

Пока я работал, то тут, то там раздавался вой, крики и хрипы. Нет, там явно кого-то жрут.

Две трети змеи уже были разрублены и разложены по ячейкам, когда я, умаявшись, решил передохнуть и присел на неосвоенный хвост.

Кровь у змеи была липкая и стягивала кожу, от чего все зудилось и раздражало.

Немного передохнув, я встал и потянулся, намереваясь продолжить работу. Но в следующее мгновение я застыл на месте, парализованный электрическим разрядом. Дальше последовал мощный удар по затылку, от которого я полетел на землю.

Удар был сильный, но сознание я не потерял, хоть голова и гудела.

Я попытался подняться, но на меня кто-то навалился и, тяжело сопя, начал заламывать руки за спину.

— Что встал, помогай, — прошипел кто-то злобно, — нужно упаковывать его и валить отсюда скорее.

— Да, да, помоги ему — другой хныкающий голос откуда-то сбоку. — Я не хочу здесь оставаться, мне за такое не платили. У меня одних модулей на четыре тысячи, я не хочу на перерождение.

— Лензи, заткнись, — снова зашипел сидящий на мне мужик. — Хаги, иди сюда, твою мать, и помогай.

— Вы кто, нахрен, такие? — попытался возмутиться я, но получил увесистый пинок в бок.

— Заткнись, урод. — уже третий голос, хрипловатый. Это, видимо, Хаги. — Столько парней из-за тебя сожрали.

— Заткнись и не сопротивляйся, — следом за пинком поступило сообщение от Хельги. — Доверься мне.

Твою мать! Да что же мне скучно то не живется?

Сильным рывком меня поставили на ноги и, накинув что-то на голову, почти волоком потащили куда-то в сторону. Ноги слушались плохо, последствия от парализующего разряда проходили долго.

И как я их не заметил? Змею ведь тогда увидел чуть ли не сквозь камни. Еще одна загадка в копилку. И куда интересно они меня вообще тащат, зачем я им? Одно ясно, в этом как-то замешана Хельга.

Из-за ткани на голове я ничего не видел, слышал, тоже будто сквозь вату.

— Лензи, дай точные координаты, сколько до портала. — прохрипел тот же мужик. — Живее! Не копайся.

— Сейчас-сейчас, только выведите, — заскулил неизвестный Лензи. — вот, отправил.

Меня потащили с удвоенной скоростью.

Я слышал приглушенное пыхтение двух мужчин, что подхватив меня с боков тащили в одну им ведомую сторону, и причитания хныкающего Лензи:

— Ну не бывает же такого. Ваш АрмБарс, какие-то неудачники. Девять отрядов, девять.

— Лензи, заткни пасть!

— Но как так? Двух снайперов хамаоны загрызли, еще одного стая гребанных гекконов, — не унимался нытик. — Основной штурмовой отряд, кробсы порвали как утят и, небось, жрут ребят сейчас. Еще с двумя отрядами, одна система ведает что случилось. И все ведь одновременно. Это не неудача, это проклятье какое-то. А эта гребанная ведьма, вы просто не видели, что она вытворяла. Если бы не мое убежище, она бы и меня так же — он всхлипнул.

Раздался звук удара.

— Закрой пасть, я тебе сказал.

— А то, что? — истерично взвизгнул Лензи. Видимо даже удар его не привел в чувство. — на себе потащите клиента?

— Я тебе сейчас зубы выбью. — это уже хрипловатый голос Хаги.

Похоже, угроза подействовала, и нытик наконец перестал жаловаться, зато вдвое громче стал хныкать.

— Твою мать! — ругнулся первый.

От сильного толчка меня повело в бок, после чего рядом раздались две протяжные очереди. Им вторил заунывный вой неизвестного животного.

— Лензи, на месте встал, — раздался голос Хаги. — Охраняй клиента и никого, слышишь? Никого к нему, нахрен, не подпускай…

Я с трудом разобрал слова, перемешавшиеся с длинной протяжной очередью и рычанием зверья.

— А-а-а, тварь! — прошипел первый мужик. Очередь прервалась, зато раздался звук который я ничем не перепутаю. Похоже кто-то активировал дисковое оружие.

Раздалось несколько ударов, породивших душераздирающий визг.

Откуда-то сзади послалось короткое взрыкивание и тоненький вскрик Лензи.

— Ребята, ребяточки. Она жрет меня, жрет.

Новая протяжна очередь. Затем жужжание дисков и визг.

Меня снова кто-то подхватил и потащил за собой.

Сзади я слышал стенания Лензи:

— Мне конец, ребята, конец. Как же больно. — он вдруг стал задыхаться. — А-ах, да у меня же кишки волочатся. Это конец, конец! — звук будто кого-то рвет. — о-ох. Я сдыхаю.

— Заткнись, угребок, и держи себя в руках.

На несколько секунд воцарилось молчание.

— Эй, Лензи, лучше вой нахрен, не смей мне сдыхать! Ты слышишь? — меня снова небрежно бросили на землю. — Гарни, ты аптечку в него всадил?

— Да, целых две и боевой коктейль.

— Вот же непрошибаемый нытик. — ругнулся Хаги.

— Да жив он, просто сознание потерял, еще и обосрался, блин. — ответил судя по всему Гарни. — Точка есть, дотащим его до места, тогда и приведем в чувства. А так, хоть верещать никто не будет и зверье привлекать.

— Ага. Все, не тратим время, погнали.

Меня снова подхватили и потащили. Целых три минуты, тишину нарушали лишь тихие шаги да сопение. Еще несколько раз раздавались чьи-то завывания.

— А-ах, — это снова застонал Лензи. — почему я еще не умер, как же больно…

— Твою мать! — ругнулся в пол голоса кто-то, кажется Хаги. — Может его вырубалкой садануть.

— А-а-а! Вашу мать!

— Лензи, да заткнись ты уже!

— Это она! Она нахрен!

— Да кто она? — спросил Хаги. — судя по звуку голоса, я предположил, что он обернулся. — А-а-а! Твою мать! Это шибанутая ведьма!

— Черт! И Лензи не бросишь. — давай живее.

— Она целится в нас! Целится!

Услужливо сработавшее восприятие показало, как в пяти метрах в стороне от меня и тянувших меня бойцах вспух огненный цветок. Землю сотрясло под ногами, а в ушах зазвенело. И это еще мешок не позволяет оглохнуть. На меня посыпались комья земли и еще какого-то мусора.

— Ну, осталось ведь двести метров. — в тихом рычании Гарни отчетливо слышалось отчаяние.

Второй огненный цветок. На этот раз с другой стороны. Сквозь мешок повеяло запахом гари.

На меня, громко ругаясь, свалился кто-то, засадив коленом в пах. Еще был удар локтем в живот, но его я почти не почувствовал. Я закашлялся и закусил губу от боли.

— Лензи, держи свои кишки и давай своим ходом! — голос был настолько хриплым, что я не смог разобрать, кто именно это был.

Повышенным восприятием я уловил два движения. Похоже кто-то использовал боевые коктейли.

Меня снова потащили, на этот раз двое.

— Она, походу, пристреливается. — прорычал Хаги. — Давай! Последний рывок. Лензи, уродец! Стисни зубы, намотай кишки на яйца и беги запускать портал.

— Но я же…

— Мне плевать. Я в тебя всадил две аптечки и два боевых коктейля. — хрипел Гарни. — Прекратил ныть, и вперед. Иначе я тебе в зад гранату вставлю. Поверь, если мы не выполним задачу, ты увидишь мою фантазию во всей красе. — это было сказано в спину опередившему нас Лензи. Похоже, угрозы подействовали на парня, чудодейственным образом исцелив от немощи.

— Стоит, стерва, и целится. — прорычал Хагги.

— Нормально, главное время выиграть, осталось чуть-чуть совсем.

Новый взрыв сотряс землю позади нас. Что-то не похоже на Хельгу. Мне кажется, что она должна была бы с первого раза разнести нас в лохмотья. Не думаю, что она стала бы меня жалеть. Уж не знаю, зачем я понадобился этим уродам, но уверен, что лучше сдохнуть, чем к ним попасть. Но Хельге, похоже, зачем-то нужно, чтобы меня утащили.

Я попытался написать ей сообщение, но с удивлением обнаружил, что диалоговое окно недоступно. Похоже, тряпка на голове не только ограничивает зрение. А может, последствия удара током.

Новый взрыв, на этот раз чуть дальше. Похоже, мы завернули за один из холмов, и целиться стало сложнее.

— Лензи, что встал? Дошли? Так открывай быстрее! — усилие, с которым меня потащили, было чемпионским. Ребята явно шли на рекорд.

— Куда рванул, сучонок! — раздался звук одиночного выстрела и всхлип Лензи. — Ты последний идешь! После нас, сыкун ты гребанный.

Миг, и пространство вокруг меня изменилось. Шум ветра и звуки природы сменились глухой тишиной, в которой сопенье мужчин звучало оглушающе. Следом тишину разорвал повизгивающий вой Лензи. Я явно был уже не в Туманных холмах и, похоже, не под открытым небом, а в помещении.

— Да заткнешься ты уже? — короткая очередь, и Лензи затих.

— Ну здравствуй, герой-любовник. — с меня стянули мешок, и передо мной предстал крупный парень. Его красное лицо растянулось в довольной улыбке.

Интерлюдия 2. Кусочек сыра и оправданная жестокость

— Ах ты, засранец! Не смог от меня по-нормальному избавиться, так решил замочить. И что, все ради квартиры?

— Дед, да ты чего?! — всполошился парень. — Эта заморозка в два раза дороже твоей халупы стоит!

— Вот и хрен тебе! — Дед сложил из пальцев дулю и стал тыкать во своего внука и менеджера.

— Вот же маразматик упертый!

— Позвольте мне, — мягко предложил, менеджер «Новой молодости». — Петр Семенович, меня зовут Алексей, и я пришел предложить вам новую молодость.

— Ага, а я могу предложить тебе свалить от сюда по-быстрому. И этого сопляка с собой забери. — дед угрожающе выпучил глаза. — А еще могу предложить попробовать на зубы мою палку.

Дед трясущимися руками зашарил рядом с креслом, и правда разыскивая свою трость.

— Как я вас понимаю, — продолжил Алексей, на его лице не дрогнул ни мускул. — Вы уже давно поняли, что молодость ушла. Впереди вас ждет только разочарование и уныние. Вам кажется, что все только и ждут, как от вас избавится. Но поверьте, — это далеко не так.

— Ты это на встречах анонимных алкоголиков рассказывай. Вали нахрен, я сказал!

— Ваша жизнь, ваш жизненный опыт, является великой ценностью. — Алексей его будто не слышал, а его выражение лица было неизменным. Все нападки деда отскакивали от него, будто от камня. — У вас уже достаточно опыта, что бы делать по-настоящему достойные дела. Только вот, энергии и сил недостает. Молодость прошла бездарно, забрав с собой все то, чего сейчас так не хватает.

— Слышь, бездарный… Марик, уведи этого психопата. Я его на хрен шлю, а он все не затыкается. Он что робот? Как в рекламе показывают?

— Вы можете сколько угодно отрицать правду, злиться от своего положения. Можете отравлять жизнь любящим вас близким. Но это не сделает вас моложе и не вернет былые годы. Не вернет то, что было растрачено. А мы можем.

— Да что ты знаешь о моей молодости? Я вот что тебе расскажу. Я когда в армии был, мне местный поп посоветовал носить крестик. Только говорит, разверни его надписью «спаси и сохрани», вперед от груди. Что бы значит, Бог от тебя мир огородил. Понял? И с годами ничего не изменилось. Думаешь, если я еле хожу и руки трясутся, то не смогу тебя уделать?

Алексей только снисходительно улыбнулся.

— Марик, внучок, отдам я тебе эту квартиру, и даже на эвтаназию соглашусь. Только подержи этого, я из него хочу дерьмецо напоследок вытрясти.

— Вы сможете снова почувствовать ветер на своей коже, ласковое море, так как это было в двадцать лет. Помните? Как на тех фотографиях. — Алексей указал пальцем на стеллаж. Затем его голос стал тихим и упал почти до шепота. — Петр, вы снова сможете влюбиться. Вы снова будете чувствовать себя живым.

Дед все еще ярился, лицо было оскалено и мозг подбирал очередную едкую фразу, а по его щекам текли слезы.

* * *

Когда Петр, под кодовым именем S.Li.Z.Nyk. — 34756/32, выбрался из капсулы, он пятнадцать минут смотрел на свои руки. Молодые руки. На ощупывание лица, тела и проверку своих новых возможностей ушел еще целый час.

Он смеялся как сумасшедший и пританцовывал на месте, под ритм одному ему слышной музыки.

Когда к нему обратился ИИ и назвал его другом, Петр послал его дружить с другими представителями маргинальной молодежи. А затем подумав попросил, к приличным людям больше не приставать.

Не соврал слащавый ублюдок. Молодой. Я снова молодой.

Долг какой-то висит, и пока ничего не понятно, но это такие мелочи. Главное живой.

Он сел на пол и чуть не разревелся как девчонка.

В таком положении его и нашел Лисик, сразу определив на роль «жертвы».


Лисик не был маньяком или насильником, коим его часто считали. Он просто хотел признания. Хоть какого-то.

На Пекле он был уже два с половиной года. Он видел многих зеленых неумех, которые уже через месяц щеголяли высокими уровнями и дорогой амуницией. А он нет.

Порой у него появлялось жгучее желание взять какого-нибудь новичка и сделать с ним что-то плохое. Показать, что он, Лисик, сильнее и значимее. И даже когда этот новичок в будущем добьется высот, и будет смотреть в его сторону с пренебрежением, Лисик будет знать, — когда-то все было совсем наоборот.

Сам Лисик ничего не мог или не хотел. В прошлом он был видео-публицистом. Интересная, но никому даром не нужная специализация.

В основном, его творчество сводилось к разбору ошибок и критике более успешных коллег. Так же он ругал глупость читателей, которые совершенно отупели и не ценили настоящее искусство. Естественно, в виде творений Лисика.

Признание со стороны троих друзей, матери и двух нищих фанатиков, подпитывало его самомнение, и давало пищу для причин, считать себя непризнанным гением.

А вот денег у него никогда не было. Мать, хоть и гордилась сыном, сетовала на то, что он никак не займется чем-то серьезным.

Однажды, во время очередного серьезного разговора с матерью, где она в который раз просила сына взяться за голову, Лисик так разошелся, что ударил ее.

С тех пор для него началась новая жизнь. Мать перестала оплачивать его счета. Друзья быстро отвернулись. А фанаты, — смотрели восторженными глазами и только.

Работать непризнанный гений так и не пошел, зато открыл для себя фонды социальной помощи от банков. Лисик жил, ни в чем себе не отказывая, целых десять лет. Но он совершенно позабыл о том, что банки никогда ничего не дают просто так и всегда получают свои деньги обратно. Позабыл он и о процентах.

Как известно, история учит тому, что ничему не учит. А еще известно, что в жизни все циклично и имеет особенность повторяться.

Когда-то давно было придумано рабство, потом отменено, вслед за этим пришло мнимое равноправие, потом капитализм, а за ними и экономизм.

Когда у вас много денег, то много и власти. Когда денег нет, власти тоже нет. А когда денежный показатель ушел в минус, Лисик вдруг обнаружил, что он должник.

Сказать, что он раб нельзя, это не политкорректно, да и антисоциально. Однако, у Лисика был вполне конкретный хозяин, который устал ждать возврата инвестиций. Он просто продал Лисика, как перспективного исследователя, по весьма хорошей цене.

И вот, непризнанный публицист оказался на Пекле.

Лисику было, где спать, было, что есть. Он плохонько выполнял четверть заданий от корпорации, что давало ему возможность не ходить голым. Всего хватало для существования.

А вот для того, чтобы жить, ему было необходимо уважение. Не за что-то конкретное, просто за то, что он человек, что он личность. За то, что прожил целых шестьдесят лет. За огромное желание стать уважаемым человеком.

В первые месяцы он сражался как лев, пытаясь отстоять свои права непонятно на что. Но контингент на Пекле оказался, мягко говоря, нецивилизованный. Вскоре его просто начали бить, унижать, а порой и убивать, втаптывая в грязь последние крупицы его самолюбия.

В итоге на свет появился жалкий и подлый человечишко. Ему только и оставалось, что получать крупицы самоутверждения от издевательств над неопытными новичками.

И когда Петр увидел перед собой его скрюченную фигуру, будто у побитой собаки с поджатым хвостом, он сразу понял кто перед ним.

Когда Петр взглянул в его бегающие глазки, в нем, будто почуяв добычу, стал просыпаться давно уснувший матерый волк.


Петру хватило пары секунд, чтобы понять, зачем к нему подошел Лисик, чего тот от него хочет и чем все закончится. Он даже не слушал, что говорит ему проныра. Петр с нетерпением ждал развязки, когда он сможет отвести душу и выпустить пар.

Он даже не слушал что лопочет ему довольный мужичок. Петр просто мечтательно глядел на него, будто на кусок мяса, и шел следом.

Этот недоносок со своим скудным умишком и узким мировоззрением не годился даже как источник информации. Типичная жертва.

— Парень, ты откуда? — нарисовался какой-то типчик в самый неподходящий момент.

— Какой я тебе парень, сопляк! Тебе тоже захотелось?

— Тоже отмороженный, обалдеть!

— Слышь, я щас, тебя отморожу, а потом хорошенько прожарю.

— Остынь, остынь. Я на твоей стороне. Меня СтарРекс зовут. Некоторые называют Тарик.

В этот момент из-за угла стали выходить еще какие-то мужики. Они обступили Тарика со всех сторон.

— Этот, — Петр кивнул на постанывающего Лисика, — тоже в друзья набивался. Только он хотя бы без дружков был.

— Без каких друж…

Парень вдруг затрясся, будто через него пропустили большой заряд тока.

— Эй, Слизнюк, ты ничего странного не замечал? — спросил крепкий детина с огромным стволом наперевес.

Петр медленно покачал головой:

— Да вроде все в порядке вещей.

Здоровяк сверлил взглядом Петра, а тот спокойно смотрел в ответ. Из-за спины здоровяка вышли двое ребят более скоромных габаритов и стали поднимать тело Тарика. Они явно не пылали желанием привести парня в чувство или помочь ему. Он ничего дурного не сделал Петру. Но и причин помогать малознакомому типу он не видел. К тому же тот умудрился испортить все веселье.

Зато причины вмешаться нашел какой-то чудик.

— Что здесь происходит, позвольте узнать? Что вы делаете с моим боевым товарищем?

— Этого тоже паковать? — услышал Петр тихий вопрос одного из подручных крепыша.

После недолгой паузы и критического осмотра тощей фигурки, приближающейся к ним, здоровяк едва заметно мотнул головой.

— Не, просто глушани его, а то орет на весь поселок.

Радостно оскалившись, один из помощников здоровяка, вышел навстречу пареньку.

— Присоединяюсь к вопросу юноши. — прямо из воздуха возник еще один парень, явно страдающий от сколиоза. Голос паренька, подходил скорее пятидесятилетнему мужику, а его светлые, почти белесые глаза способны были повергнуть в ступор разъяренного носорога. — Толстяк, куда ты Рексика пакуешь? Он парень нормальный, в бутылку не лезет без повода.

Петр, наблюдая за этой картиной, оперся на стену.

— Мыльная опера какая-то, — пробормотал он себе под нос.

— Серей, здравствуй — ответил толстяк растягивая слова и фальшиво улыбаясь. — Ты же сам знаешь, какой этот Рекси ершистый. А?

На лице Серея не дрогнул ни один мускул. Он в упор глядел на Толстяка своими бесцветными глазами.

— Вот, наш босс давно с ним хочет пообщаться, да никак не получается. Так мы и решили проводить парня со всем возможным комфортом.

— На мой взгляд, это напоминает нечто другое.

— Отпустите СтарРекса! — пискляво потребовал тощий паренек и воинственно двинулся на одного из здоровяков, держащих Тарика.

Крепыш лениво выставил руку вперед, ловя лоб тощего в ладонь. Затем легко оттолкнул, отчего парнишка сначала сел на пятую точку, а потом и вовсе завалился на спину.

На лице Серея надулись желваки.

В следующий миг на здоровяка, оттолкнувшего парнишку, откуда ни возьмись с диким воем накинулась молодая рыжеволосая девчонка. Она прыгнула ему на спину и, обхватив руками, вцепилась зубами в шею.

— Все интереснее, и интереснее. — Петру происходящее явно нравилось. Он довольно улыбаясь, мимоходом снова пнул в копчик, пытающегося куда-то уползти Лисика.

Здоровяк делал спокойное лицо, будто все нормально, и параллельно пытался отцепить от себя девчонку. Но учитывая внушительную мускулатуру, он никак не мог дотянуться до спины. Наконец он схватил ее за руку и, отодрав от себя, держал на весу на вытянутой руке. Девчонка пыталась свободной рукой и ногами дотянуться до лица обидчика.

Следом тощий паренек, подскочив с земли, кинулся на помощь подруге. Он вцепился в ногу здоровяку и кусал того за бедро.

Петр готов был поспорить, что в голове здоровяка мелькала мысль, — хорошо что дистрофик не додумался вцепиться в пах.

Несмотря на все безумие ситуации, Серей и Толстяк сверлили друг друга взглядами, выдерживая серьезные выражения лиц. Складывалось впечатление, будто этих двоих случайно вклеили из какой-то другой сцены.

Что примечательно, здоровяк одной рукой поддерживал под локоть СтарРекса, а другой держал рыжую. И он с флегматичным стоицизмом принял грызущего его ногу паренька.

Его товарищ, что с другой стороны так же поддерживая бесчувственного парня, косился на картину нешуточного боя. Но выручать напарника не спешил.

— Думаю, тебе известно, — достаточно громко, чтобы перекричать яростный рык дерущихся, произнес Толстяк, — что Рекси разбомбил пару ячеек в Биогенераторе. Вот администрация и поручила нам разобраться в этом вопросе.

Прям не диалог, а противоборство магов какое-то. Им осталось только молнии начать из глаз пускать.

— А не врешь ли ты часом? — спокойно спросил Серей.

— А не обалдел ли ты, старый? — в тон ему спросил Толстяк. — Сходи да проверь. — долгая пауза, сопровождаемая взглядом, способным резать металл. — А сейчас не мешай делать работу.

— Малышей не трогать. — в руках Серея появился огромный молот.

И что этот хиляк собирается делать такой махиной, — подумал Петр.

Однако, на Толстяка и его подручных это возымело иной эффект.

— Мы уходим. Если тебе нужны эти… — он бросил взгляд на попытки избиения его подчиненного, — спиногрызы, будь добр, забери их.

Петр не заметил, что сделал Серей, но оба агрессивных дистрофика, опустив головы на грудь, отрубились. Парень сполз по ноге здоровяка и завалился на землю, а девчонку здоровяк аккуратно уложил рядом.

— Мы уходим. — повторил Толстяк, и, пятясь назад, они стали удаляться.

— Тоже новичок? — обратился Серей к Петру.

Поморщившись, он посмотрел на Лисика и расстроенно покачал головой.

— Смотря что ты под этим подразумеваешь, — с Вызовом ответил Петр.

— Будь добр, помоги дотащить этих двоих до моей комнаты. — со вздохом попросил мужчина, легко подняв молот и пряча его прямо в воздух.


Серей и Петр, попивая рационы, разговаривали почти четыре часа. Как ни странно, у этих мужчин из совершенно разных эпох было очень много общего.

Оба успели постареть, потерять жен, морально подготовиться к собственным похоронам, и снова стать молодыми.

Пока Милан и его подруга лежали в отключке, Серей рассказал Петру о мироустройстве и некоторых важных принципах. Помог ему изменить имя. После некоторых раздумий было выбрано Вульф. И это не смотря на то, что объектов с таким именем на Пекле хватало.

— Ну в общих чертах я тебе ситуацию описал, а дальше сам смотри. Я смотрю, ты парень толковый, могу тебе предложить пока вместе со мной побыть. — Петр вполне спокойно воспринял обращение «парень». — Я все равно хотел заняться этими двумя, — он кивнул в сторону спящих. — Нельзя их так оставлять, чего доброго еще в серьезную беду попадут. Заодно и уровень тебе поднимем. — Серей немного подумал. — А там у меня через пару дней дело одно намечается. Нужно со старой подругой взаимовыгодное дельце провернуть. Может, и тебя привлеку.

Серею совсем не нравилась ситуация со СтарРексом. АрмБарсы начинали как надежные ребята. Но все вскрывается после того, как появляются первые подпалины на хвосте. Вести они себя стали совсем недостойно. Серей был обычным воином. Он жил своей жизнью, которую выбрал, и не лез в большую политику. Что он там мог противопоставить? Но беспредел он не терпел никогда. Благо у него был весомый аргумент.

* * *

Четкости спланированной операции, можно было только позавидовать. И это при том, Что противники, уровнем организации удивляли не меньше.

С точностью до нескольких минут часть предполагаемых для обстрела точек были заняты вражескими отрядами. Как выразилась странная подруга Серея, капканы нужно ставить в те места, где на тебя проще всего охотиться.

Больше всего впечатляло, что вся операция была разработана меньше чем за час. Включая оценку территории, основные точки атаки и место расположения для Вульфа и Серея, куда враг точно не полезет.

Около часа Хельге понадобилось, чтобы организовать подкрепление. Она где-то раздобыла мясо, а затем, разместив его в нужных местах, привлекла местных животных. Причем, стоило тварям приблизится к женщине, как они замирали, будто восковые куклы. А затем, подчиняясь ее приказам, затаивались в густых зарослях.

Что-что, а голова у этой женщины работает как надо. Девушкой, не смотря на внешность, ее называть было просто опасно.


Всего два часа подготовки, час ожидания, и остается только ждать.

Петр за несколько дней успел набрать опыта и взять два курса по стрелковому оружию. Выгул молодых «Воинов» можно было считать вполне успешным. После этого он на свои честно заработанные за эти дни космокойны, приобрел себе простенькую винтовку с базовой оптикой.

За час до готовности начались основные приготовления. Серей наконец-то готовился продемонстрировать Вульфу свою Люсеньку, о которой успел прожужжать все уши.

Сидит молчаливый, изучает мир своими цепкими прозрачными глазами, но как заговорит про свою любимую игрушку, — пацан пацаном.

Но в остальном, если бы Серей не выглядел так молодо, то вполне можно было бы назвать его старичком.

Он своей кособокой походкой покружил вокруг места, куда собирался улечься, будто проверяя, насколько оно удобное или мягкое. Затем открыл свое хранилище и стал доставать пресловутую Люсеньку.

Да уж. Ее трудно было с чем-то перепутать. Когда из проема хранилища появился первый метр монструозного орудия, Вульф был, мягко говоря, впечатлен. Серей, пятясь назад, вытянул из ячейки ствол без малого три метра длиной. Петр вдруг обнаружил, что уже три секунды стоит с отвисшей челюстью.

Натужно кряхтя, стрелок разместился на траве и стал смотреть в прицел.

— Ну что застыл, как мишень в тире? — спросил он. — Располагайся рядышком, посмотришь на героя в действии. У нас оплачены самые лучшие места.

— Ага — пробормотал Вульф, укладываясь рядом.

— Ого, а парень то не промах, — пробормотал Серей, наблюдая эпичную победу над змеей. — Ух, совсем не промах, — добавил он еще через пять минут. — Мотивы женские запутанны и непостижимы.

Как понял Вульф, все развивалось точно по плану.

— Хорошо ребята подготовились, как на войну. — бормотал под нос Серей. — Но все равно не пойму, на что расчитывают?..

Все началось одновременно. Будто согласно сценарию.

Снайперы разместились предсказанных Хельгой местах. Три штурмовых отряда, — в самом «удобном» месте. Головной отряд и две группы захвата.

— Три… Два… Один… — шепотом отсчитал Серей.

Пять групп животных синхронными волнами набросились на разрозненные отряды противника.

Вульфу не раз было донесено, что бойцы теперь не умирают насовсем. Однако ему тяжело было смотреть на мясорубку, устроенную Хельгой. Те животные, наверное, в жизни так не наедались.

Солдаты не успевали среагировать, поглощенные безмолвным потоком когтей и пастей.

После того как союзные отряды, состоящие из животных, заканчивали с обезвреживанием противника, они издавали протяжный вой, а затем принимались жрать.

Серей сконцентрировался на двух группах захвата. Ритмичные выстрелы, в первые тридцать секунд, практически истребили, две группы. Причем стрелок начинал со спины отряда, от дальнего воина, и постепенно приближался к ближайшему. В итоге, в первом отряде командир заподозрил неладное, когда из десяти бойцов, в живых остались только двое.

Вульф не успевал уследить за событиями. А Хельга всем этим безумием управляла.

Когда она вступила в бой, парню стало искренне жалко людей. Будто издеваясь, она играючи вырезала противников мечом. Причем она редко убивала кого-то сразу, сначала калеча и доставляя страшные мучения бойцам. Ее контуры то и дело смазывались, и проследить ее действия можно было только по красным сполохам.

Вульф так до конца и не понял, как у Хельги и Серея вышло истребить такое количество людей почти в полной тишине. Даже покалеченные бойцы не вопили от боли, будто под воздействием гипноза.

— Эй, там парня взяли. — с тревогой в голосе заметил Вульф. — Мы же вроде должны были его охранять.

— Хельга говорит ждать. Хм, говорит, все идет по плану.

Женщина появилась через десять минут, неожиданно материализовавшись прямо из воздуха.

— Сереж, — услышав ее голос, оба стрелка синхронно вздрогнули. — знаю, как ты трепетно к этому относишься. Но позволь мне немного пошалить с твоей любовью.

Немного поморщившись и поворчав под нос что-то недовольное, Серей, поднявшись на ноги, с осторожностью передал воительнице свою гаубицу.

Так же аккуратно приняв оружие, Хельга резким движением выкрутила мощность орудия на максимум.

Выйдя на самое видное место она встала, держа винтовку дулом вверх, будто позируя для фотографа. Еще немного постояв, она взяла винтовку на изготовку, прицелилась и выстрелила.

С таким оружием выигрывают войны. Холм, в который она попала, разворотило как от ядерного взрыва.

Она явно нарочно выстрелила так далеко от цели. Метров на десять ближе, и ребят размазало бы по туманным холмам тонким фаршем.

Судя по ее выражению лица, она просо играется. — думал Вульф.

Спустя несколько минут Хельга, довольно улыбаясь, смотрела вслед закрывающемуся порталу.

— Самодовольная мышка, набила сыром брюшко.

Вульф наблюдал за женщиной, сидя на земле.

Он сам любил повоевать, более того, это было в его крови. Его отец и дед проходили через все горячие точки, возникавшие на родной планете во времена их молодости. Но к такой жестокости он был не готов.

— Хельга, позвольте обратиться.

— Валяй. — бросила она через плечо, стоя на вершине холма и наслаждаясь порывами ветра.

— К чему причинять им столько страданий? Вы же их и так убили, так зачем было еще и мучить? И ведь животные тоже калечили солдат, я видел. Добивались беспомощности, а потом медленно пожирали.

— Все просто, малыш. — хриплым голосом ответила она. — В сложившихся реалиях, противников мало победить. После смерти мы все снова готовы к бою. Победу нужно одерживать в головах. Давать такой отпор, чтобы они, узнав, что им снова придется столкнуться со мной, сами выпускали себе кишки. И не дожидались, пока до них доберусь я.

Глава 7. Промашка

Я скорчился от сильного пинка под ребра. Следующий удар был направлен в лицо. Я сгруппировался, защищая голову и мягкие участки тела.

Били без энтузиазма, больше для того, чтобы выпустить напряжение безумной гонки. Однако последний удар попал так удачно, что меня всего скрутило от спазма. Казалось будто я сейчас выплюну легкие.

Неплохо бы спросить, где я оказался и за что меня скрутили, но сейчас мне было не до вопросов.

— Э, а ну-ка, прекратить! Это как-то не гостеприимно. — проворчал Толстяк. — Хаги, опусти свою культяпку на землю, я сказал. — он повернулся ко мне и елейным голосом продолжил. — Ну, поделишься секретиком, какова она, огонь баба? Ух! Прям не терпится тебя расспросить в подробностях…

— Ты что-то даже не поинтересуешься, где все остальные ребята? — процедил сквозь зубы Гарни.

— А какая разница? Задача выполнена, думаю доберутся как-нибудь.

— Все убиты. Мы двое, — это все кто остался.

— Ну, Лензи вон еще похрюкивает, — хмыкнул Толстяк, до него еще не дошла серьезность информации. — подожди, то есть как это все? Все девять отрядов?

Толстяк встретился с прямым взглядом Гарни, и сразу посерьезнел.

— Ладно, приходите в себя, отдышитесь и через десять минут жду отчет. — Затем повернувшись в пол-оборота он бросил себе за спину. — Проводите гостя до номера.

— Куда его лучше определить, босс? — спросил вышедший из-за спины толстяка крепкий мужичок.

— Да рядом с другом, думаю им будет о чем посплетничать.

Я еще не успел прийти в себя, а меня подхватили под руки и волоком потащили куда-то вглубь коридоров.

Через пару минут, я кое-как смог восстановить дыхание и чуть огляделся. Тащили меня два крепких амбала. Тут не посопротивляешься. Коридор по которому меня тащили, был длинный и однообразный. Стены и пол были устланы материалом, напоминающим матовое стекло подсвеченное изнутри теплым светом.

Я вдруг понял что у меня к поясу до сих пор пристегнуты пистолет, топор и боевой нож. Вот кретины. Нужно только улучить удачный момент, и они дорого заплатят за свою халатность. Ух, сейчас я им устрою.

Через мгновение я обнаружил, что у меня не только скованы запястья, но и совершенно не работают кисти. Я их не чувствовал, не мог пошевелить даже мизинцем. Похоже страшная месть отменяется, прогресс меня победил.

Еще кое-что. Мешок который мне надели на голову, полностью блокировал интерфейс, но сейчас… У меня есть спсобность «рокировка». Можно попробовать что-нибудь с ней придумать.

Проверив гипотезу обнаружил, что все элементы интерфейса, все так же недоступны. Даже Рой пропал. Только я стал привыкать к чудесам современной науки, как меня тут же их лишили.

Меня дотащили до лифта, затем подъем, или спуск, — движение совершенно не ощущалось, а следом новый коридор.

— Где мы? Чего вы от меня хотите? — наконец смог подать голос я. Но на меня даже внимания не обратили.

— Эй, я у вас спрашива… –

Один из здоровяков внимательно на меня посмотрел. Похоже активируя пристальный взгляд, и мой рот отнялся так же как и запястья.

Мне не оставалось ничего, кроме как смотреть по сторонам.

В этом коридоре, стены были полупрозрачные. И можно было разглядеть сквозь них небольшие комнатки. В некоторых помещениях находились люди. Они ходили из стороны в сторону, или сидели на полу, или лежали на койках…

Где-то стены были затемнены, и рассмотреть что внутри было невозможно. У одной из таких комнатушек мы и остановились.

Здоровяк, который лишил меня возможности говорить, приложил ладонь к стеклу. В следующее мгновение прямо посреди стены открылся проем.

Меня втолкнули внутрь, затем один из сопровождающих вошел следом, и стал отцеплять от моего пояса оружие. Затем он снял с моей шеи кулон, а с запястья браслет. После чего, он просветил меня каким-то сканером, и развернул меня спиной к себе. Я обнаружил, что мои ноги тоже отнялись. Да они издеваются.

Здоровяк снял с меня наручники.

— Ну все, осваивайся. — бросил он и вышел из комнаты.

Проем сразу затянулся, а я обнаружил что руки ноги и губы вновь меня слушаются.

— Вот это я попал.

Ну ничего страшного, нужно немного передохнуть, а там может и правда решусь на суицид. Пора уже осваиваться с бонусами нового мира. Хотя что-то глубоко внутри мне шептало, что все совсем не так просто.

Я осмотрелся. Мягкий пол, полупрозрачные светящиеся стены. В углу стеклянный шкафчик в котором угадываются бутылочки с рационами.

Попробовал еще раз активировать интерфейс, безрезультатно.

— Да уж, осваивайся…

Померив комнату шагами я обнаружил, что она примерно три на пять метров. Вполне себе жилье. Вот только чем здесь заниматься.

— Эй там! — позвал я.

— Чего орешь? — раздалось совсем рядом. Голос был охрипшийи усталый, но знакомый. Это был СтарРекс.

Стена справа от меня стала прозрачной, явив мне товарища. Он сидел лицом ко мне, прислонившись спиной к стене.

Я с ужасом обнаружил что у него нет рук.

— Тарик, что за хрень? Что с тобой сделали друг?

— Да не переживай. — монотонно протянул он. — Расспрашивали о всяком, о тебе и о Хельге. Я им не рассказал ничего. Да если честно, я ничего и не знаю.

— Так чего мучился? Вот же твари!

— Ну тут дело такое. Раз в жизни слабину дашь, потом по этой дорожке все чаще ходить захочется.

— Черт! Да что же это! Я могу как-нибудь помочь?

— Ты это, не мельтеши и не шуми. А то так спать хочется. Меня наркотой накачали, — он зевнул, — поэтому очень хочется спать.

— Подожди, ну ты… — я судорожно пытался понять о чем спросить друга. — Давно ты здесь?

— Два дня уже. И два дня мне тонкими ломтиками нарезали руки. Так забавно… Как колбасу.

Он был явно не в себе. Наверное и правда не нужно его трогать, а дать отдохнуть.

— Тарик, — все же решился спросить я, — а почему ты не умрешь?

Он поднял на меня глаза и беззвучно засмеялся.

— Ты же новичок совсем. Не знаешь… — он оглядел стены. — это блокирующие камеры. Если сдохнешь, не оживешь, пока твое тело, или чип, не вынесут за пределы ячейки. Спустя полгода произойдет перезапись. И если через три цикла ты не отметишься в системе, она тебя сотрет. Да. — Он опустил голову на грудь. — Боль потерпеть я могу, выносливость в порядке. А умирать пока не готов…

Стекло между нами вновь стало полупрозрачным, а затем и вовсе потемнело.

Я подскочил к преграде, и застучал по стеклу, но тут же отпрыгнул. Из стекла на меня смотрели два больших глаза. Сделав еще несколько шагов назад, я понял что это проекция женского лица на стене.

— Здравствуй, Андор. Меня зовут Лаиса, и я призвана помочь тебе в реабилитации.

— Чего? Ты еще кто такая?

— Здравствуй, Андор. Меня зовут Лаиса, и я призвана помочь тебе в реабилитации.

— Понятно опять машина.

— Тебе доступны к просмотру общеобразовательные материалы, а так же ограниченные новостные ленты.

— Мне это не интересно, что с моим другом? Он жив?

— На данный момент, объект СтарРекс спит.

— Ясно. Выключись, отвлекаешь. Мне не до тебя сейчас. — сказал я раздраженно, ходя из стороны в сторону по комнате. Я стал внимательно изучать свою камеру, метр за метром. Заглянул в каждый уголочек. Даже зацепиться не за что. Даже шкафчик, и тот монолитный.

— А как в туалет…

Передо мной, на уровне пояса появилась ячейка.

— Ясно.

Накручивая себя нерешаемыми вопросами и пытаясь найти выход из ситуации, я промаялся больше часа. Потом, еще час, лежал глядя в потолок. А что еще оставалось делать? Помощник заблокирован, даже настройки не изучить. Комната изучена досконально, и явных уязвимостей я не обнаружил. Вот и лежал.

Несколько раз пытался выдавить стекло, я разбегался и врезался плечом в стену. Но единственное чего удавалась добиться, это появление Лаисы.

Взяв рационы из стеклянного ящика, я решил испытать на прочность местный ИИ.

— Лаиса, — позвал я.

— Чем я могу быть полезна, Андор?

— Ты можешь открыть дверь?

— Дверь открывают только дежурные сотрудники.

— А если пожар начнется?

— Не переживай, Андор. Камера изготовлена из негорючих материалов.

— А если мне станет плохо?

— Твое тело будет погружено в стазис, и при необходимости восстановлено. Не переживай, Андор.

Черт, точно.

— А почему у меня отнялся рот и ноги?

— Это закрытая информация. Заключенные не имеют доступа к такой информации.

— Ясно. А зачем ты вообще нужна?

— Я нужна для того чтобы ты реабилитировался и не сошел с ума от долгого одиночества.

Я напрягал голову, в поисках возможной лазейки, и не мог придумать ничего.

— А почему у меня заблокированы ИИ и интерфейс?

— Блага цивилизации, не доступны для заключенных.

Я тяжело задышал.

— А почему я вообще заключен? С какой стати?

— Информацию о причине можно получить из личного дела. Ошибка, личное дело отсутствует в базе. Обратитесь к дежурному сотруднику.

Отчаявшись я провалялся еще около часа.

Мысли о том, что меня скоро могут посетить местные тюремщики, не давала покоя. Я представил как мне начнут отпиливать руки, как и Тарику, и это порядком раздражало.

— Лаиса, — наконец сдался я.

— Здравствуй, Андор. Чем я могу быть полезна?

— Что там за обучающие видео?

Список материалов был гигантским. Я отбросил курсы и ролики обучающие ремеслам.

Я остановился на курсе истории, а именно на разделе важнейших событий. пролистав длинный список, я запустил первое попавшееся видео, даже не взглянув на заголовок.


Это мероприятие, попадет в историю, как крупнейшее событие, за всю историю человечества! — надрывался диктор с белоснежной улыбкой и красивым ровным загаром. — Алан Кларк, основатель движения «Победа или смерть», выступит сегодня с самым мощным тренингом, который на фоне его недавнего поражения, вносит умопомрачительную интригу. Что же он скажет нам?

Напоминаем, Алан Кларк, входит в тройку богатейших людей планеты. Он владелец концерна научных предприятий, а так же он является самым высокооплачиваемым бизнес тренером мира.

Вчера стало известно, что его проект колонизации ближайших планет солнечной системы клонами, был запрещен правительством мировой конфедерации. Принцип такого способа заключается в следующем: Капсулы с клонами будут отправлены на неосвоенные ранее планеты. Когда груз достигнет нужной точки, Алан Кларк гарантирует безрисковое переселение человеческого разума в тела клонов.

Правящим советом, идеи Кларка были признаны абсурдными, и даже опасными. Рассматривается дело, на введение запрета на научную деятельность для всего его концерна.

Мы все знаем, Алан Кларк, человек не способный проигрывать. Что же он предпримет теперь, когда другого выхода нет. Вариантов на случай поражения этот стальной человек не рассматривает никогда.

Вот мы видим сцену Глобал Арена, самой большой концертной площадки мира. Все ученики пришли поддержать своего гуру.

В радиусе километра от стадиона не протолкнуться. Но организаторы и здесь смогли нас удивить, прямо над площадкой растянут самый большой в мире проекционный купол, который будет транслировать все происходящее на сцене.

Диктор замолчал, и все зрители затаив дыхание уставились на сцену.

Для того чтобы дойти до середины площадки, мужчине понадобилось почти две минуты. Он был высокий и широкоплечий, копна черных волос, непослушно падала ему на лоб. Его глаза горели необузданным пламенем. Он шел вперед выпятив грудь и челюсть. Он шел побеждать.

С каждым его шагом, толпа все громче и громче скандировала главный лозунг Алана Кларка:

«Победа или смерть!» — кричали они. «Победа или смерть!», «Победа или смерть!».

Когда мужчина добрался до центра и поднял руку в успокаивающем жесте, казалось, затих весь мир. Даже ветер перестал шуметь в кронах деревьев.

— Я десять лет был с вами и учил вас быть сильными. — начал он. — Я был необычайно строг, как к себе, так и к вам. Я никогда не отступал, и не позволял, кому-то из вас идти на попятную. Я говорил вам: Победа или смерть! И только это имело значение. И мы побеждали. Выходили из самых трудных ситуаций. Мы подобно волнам крушили вековые скалы. Мы поднимались после падений, и продолжали идти с новыми силами…

Звук на видео затих, и на заднем фоне заговорил спокойный голос второго диктора.


Это была самая сильная речь Алана Кларка. По сей день не было более влиятельного оратора. Он говорил почти четыре часа. И жизни многих людей изменились в тот день.

Архив с записью речи вы можете приобрести всего за двадцать семь космокойнов.

— Да вашу мать! — разозлился я. — Это что, все?

— Вам доступна только концовка речи, входящая в бесплатную часть учебного материала.

— Ну так включай!


Картинка сменилась, и стеклянную комнату заполнил шум толпы.

«Победа или смерть!» — кричали они. «Победа или смерть!», «Победа или смерть!».

Алан Кларк стер с лица пот, и продолжил.

— Но сегодня, я хочу сказать вам вот что. — продолжил речь выступающий. — На этот раз я проиграл. Я побежден и похоже, выхода из сложившейся ситуации нет. Друзья мои. Я не хочу, чтобы все мои прошлые слова, показались лицемерием, я никогда не болел этой хворью.

Я учил вас: Победа или смерть. И это истина в последней инстанции.

Предал ли я свою мечту? Нет. Но может ли она быть исполнена? — Эхо от его вопроса разнеслось на многие мили вокруг.

И что? Я вынужден сдаться, или продолжить борьбу? — из-за полы пиджака он вытащил револьвер. — Победа или смерть! — провозгласил он и приставив дуло к виску и выстрелил. — это произошло в доли секунды, и никто не успел бы среагировать.


Глядя на этот абсурд я чуть не заржал.

Дальше шла череда интервью очевидцев.

Кто-то восторженно твердил, что он теперь точно знает что делать. Кто-то рыдал навзрыд.

Больше всего меня повеселила молодая девчонка, которая похоже совершенно случайно попала на мероприятие:

— Не, крутой мужик конечно, да и красавчик такой. Но, ради бога, он такой дурак… Заработал кучу денег и вместо того, чтобы их тратить, выпустил себе мозги…

Дальше снова заговорил диктор:

Это была величайшая авантюра Алана Кларка, которая к сожалению пошла не по плану.

В течение года после его выступления, более семисот тысяч молодых людей по всему миру, свели счеты с жизнью. На месте смерти каждого, обнаруживался изображенный лозунг «Победа или смерть!». И многие семьи прокляли имя величайшего оратора.

Через полтора года стали известны подробности Плана Кларка. Система переноса сознания человека, в тело клона, которое забраковало правительство, на самом деле работала. И первым кто испытал ее действие на себе был сам Кларк. Он не стал дожидаться когда его детище похоронят бюрократы. Кларк решил прямо на сцене, перед миллионной толпой, доказать ее работоспособность, тем самым заткнуть рты правящему совету.

Однако система дала сбой, и воскрешение Кларка произошло только спустя полтора года, а не через минуту, как он ожидал.

Осознав сколько людей погубил своим фарсом, он хотел свернуть все проекты. Ведь все, восприняли его фарс всерьез, и убивали себя навсегда. Они даже не подозревали, что Кларк не планировал умирать.

Однако правящий совет, обязал его завершить проект, и начать освоение планет посредством рассылки клонов по солнечной системе.

Таким образом, Алан Кларк добился своего, но заплатил гораздо большую цену чем ожидал.

— Охренеть, — протянул я.

Ролик закончился, а я сидел с раскрытым ртом.

Я даже не знаю, радоваться мне или огорчаться, что не застал этот абсурд. Мужик безусловно был крутой. Но такая промашка…

Интерлюдия 3. Предложение

Микаэль пытался свести показатели.

Отделение Туманных холмов было серьезно потрепано, провал следовал за провалом. Но Микаэль знал свое дело и вопреки всему шел вперед.

Сейчас был самый пик проблем. Плюсом ко всем прошлым трудностям, работа на одом из рудников встала из-за неисправности, а ремонт потребует почти десять миллионов.

Отделение приближалось к уровню убытка в триста двадцать миллионов. Этот факт, даже Микаэля заставлял нервничать и совершать ошибки. А он давно прослыл человеком со стальными нервами.

Однако вот-вот, ситуация изменится в корне. Через три дня будет запущен промышленный модуль по переработке руды, и это станет переломным моментом.

Как только завод заработает, ему понадобится полгода чтобы Туманные холмы вышли из убытка и начали приносить прибыль.

Главное, чтобы ничего не сорвалось.

Накануне он чуть не отменил контракт с Хельгедой, и сейчас благодарила своего аналитика, что та его отговорила. Микаэль допустил эмоции в делах касающихся работы, а это серьезная оплошность.

Более того, последние новости, заставили благодарить судьбу за то что Микаэль не совершил роковую ошибку.

Микаэль устало откинулся на кресло и уставился немигающим взглядом, в глаза стоявшей перед ним девушки.

— Судя по данным от наемницы, разрушение обнаруженной подземной базы, нанесет АрмБарсу колоссальный ущерб. Есть вероятность, что будет поставлено под вопрос само существование их компании. Более того, она намекнула, что на базе имеется нечто незаконное. Он не сказала что именно, но это может серьезно дискредитировать АрмБарсов в глазах Атланта.

— Вероятности? — спросил Микаэль.

— Шестьдесят три процента вероятности ликвидации компании АрмБарс. Девяносто два процента вероятности, что на их базе будет обнаружено нечто незаконное.

Микаэль плотоядно улыбнулся. Он был настолько возбужден, что совершенно наплевал на сдержанность.

— Чего она хочет?

— Тридцать миллионов.

Градус радостного возбуждения стал стремительно падать.

Микаэль три раза пытался задать вопрос, но каждый раз в его голове складывались слова из серии: «Она озверела?», или «Да что она себе позволяет?»

— Чем она аргументирует цену? — спросил он, сделав колоссальное усилие над собой.

— База под землей, и серьезно укреплена. Она обмолвилась что много побочных рисков. Какие именно не известно, а у аналитиков слишком много вариантов.

— На десяти не получится с ней, сойтись?

— Она получила пятнадцать за разрушение прошлой базы. Судя по ее данным, новая задача сложнее.

Поток негативных эмоций, так и не сформированных во внешние проявления.

— Ясно. Ваша задача, максимально снизить сумму гонорара. Что хотите, делайте. И задание подтверждайте.

Глава 8. Методики Старковского

После истории Алана Кларка, я попытался посмотреть еще несколько роликов, но они были до того скучными, что ни один из них я больше половины не вытерпел.

После этого были новые блуждания по камере. Обо мне похоже забыли, я был бы рад даже мучителям.

Я поотжимался и поприседал. Возможности тела, меня мягко говоря порадовали. Оба упражнения, три подхода по сто раз. И я даже не почувствовал особого напряжения.

Круто.

Еще немного помаявшись от скуки я решил продолжить самообразование.

На этот раз выбрал ролик под названием «Мирные переговоры по методике Старковского».

Судя из короткого описания, я понял что дальше будет продемонстрированы переговоры с реальной инопланетной расой, под названием Драки.

Вот это уже скучным не назовешь.

Видео запустилось, и передо мной появилась комната с круглым столом. С одной стороны сидел приятный мужчина в строгом костюме, а напротив него сидел натуральный монстр. Больше всего он походил на существо из мультика «красавица и чудовище». Такой же косматый, с огромной головой и внушительной пастью. Одетый на нем строгий костюм только подчеркивал сходство. Шерсть была черно коричневая, в некоторых местах, была нанесена ярко-синяя и ярко-красная краска.

Выглядело чудовище прямо скажем круто. Представитель человечества смотрелся жалко на его фоне. К тому же когда дракс повернулся, усаживаясь поудобнее, я разглядел за его спиной крылья. Обалдеть.

Дракс положил когтистые лапищи на стол и заговорил. Причем было понятно, что он говорит на своем языке, однако умная система, сразу переводила речь на понятный мне язык.

— Мы драксы. Мы воины. Мы завоеватели и победители.

Мужчина учтиво склонил голову, будто подтверждая что он согласен с каждым словом собеседника.

— Мы сильнее человеков. Мы совершеннее человеков. Мы лучше человеков.

Мужчина вновь покивал, и на этот раз его выражение лица выражало чуть ли не раболепие.

— Мы будем сражаться с человеками. Мы победим человеков. Мы захватим ваши технологии и ваши земли. Мы будем сами править в космосе. Нам не нужны такие слабые союзники. Так постановил совет, так говорю я, так решил наш народ.

Мужчина вежливо кашлянул.

— Простите, насколько категорично… — дракс явно не понял это слово, и мужчина поправился. — насколько серьезны ваши решения и намерения?

— Драксы всегда следуют своему пути. Наш путь победить человеков.

— Позвольте я пока не буду принимать этот ответ, и объясню почему. Видите ли, долгая и кровавая история наших предков многому нас научила. И уж поверьте, для того чтобы я мог позволить себе выглядеть перед вами на переговорах добрым, лояльным и даже слабым, было предпринято много мер. Более того, мы предусмотрели любое ваше действие на несколько десятилетий вперед.

По мере того как мужчина говорил, его осанка менялась, он будто вырос на две головы. Мне даже показалось, что в комнате изменилось освещение. Его голос становился все сильнее, из раболепного, становясь уверенным и сильным. Что-то мне подсказывало, что вот-вот, в его речи станут прослушиваться властные нотки.

Дракс, похоже, не до конца поняв что говорит собеседник, глядел на мужчину по-хозяйски. Несмотря на внушительный внешний вид, умом драксы, видимо не блистали.

— Во всех крупнейших городах вашей планеты, наши сотрудники уже разместили заряды с биологическими деконструктами. Это очень интересные устройства. После детонации не будет иллюминации в стиле Данте, просто все биологические существа в радиусе пятидесяти километров, превратятся в лужи. Я ясно выражаюсь? Естественно все кроме людей.

Оскаленная морда дракса медленно захлопнулась. Он молча наблюдал за собеседником.

— На двух спутниках вашей планеты, расположены батареи пусковых установок, с теми же зарядами. Поверьте, живых особей не останется. И мы будем очень скорбеть об этом, ведь мы могли подружиться.

Повисла долгая пауза, в течение которой представитель от драксов несколько приуныл.

— Если вдруг случится чудо, и вы решите изменить свои взгляды на сотрудничество с нашей слабой расой. Через неделю на вашу планету будут отправлены пятьдесят челноков с дружественными переселенцами. Их задача, научиться жить с вами в мире, ну и вас научить тому же.

— А если…

— Я не договорил. — жестко обрубил мужчина. — Если кого-нибудь из представителей нашей расы ранят, или убьют… Мы выберем тысячу представителей вашего народа, и сделаем то же самое. И так, по тысяче, за каждого пострадавшего с нашей стороны. И жертв мы будем выбирать тщательно.

Картинка немного затемнилась, а на ее месте появилась надпись:


Правило 1. Заставь потенциального союзника, бояться чего-то незримого и непреодолимого больше смерти. Тогда тебе не придется опасаться предательства.


В этот момент изображение мигнуло и погасло. Следом, на миг погас свет.

— Хм, интересная концовка. Нужно доплатить? А может счет за электричество необходимо погасить?

Свет снова замигал и потух. На этот раз, темнота продлилась более минуты. Похоже там что-то происходит.

Спустя еще пять минут свет отключился окончательно. Меня передернуло. Знаете так бывает, когда по позвоночнику, будто пробегает электрический разряд. Затем еще раз и еще.

— Да что со мной?

Помещение озарилось мягким голубым светом, и я сначала даже обрадовался что свет снова появится. Но в следующий момент похолодел от ужаса, — светился я. В груди что-то очень ярко разгоралось, а по телу пробегали электрические разряды.

— Да что это, нахрен?..

Меня выгнуло дугой от сильнейшего спазма и я закричал. Я никогда в жизни, даже не предполагал, что могу так кричать. Меня разрывало изнутри.

Я упал на колени. Хотел просто рухнуть на пол и свернуться калачиком, но не смог больше пошевелиться. Будто в мою каждую конечность вставили стальные штифты и сварили между собой.

Единственное, что я мог, — орать.

Из моей груди стал бить луч яркого света, образуя прямо в воздухе светящийся шар. Шар рос, и чем больше он становился, тем сильнее меня сотрясали судороги. Мне показалось, что он высасывает из меня жизнь, а я становлюсь прозрачным и исчезаю.

Через несколько секунд, хотя нет, каких там секунд? Спустя вечность страданий, шар вырос до таких размеров, что в него смог бы поместиться взрослый человек.

В следующий миг, шар стал раскрываться как цветок лотоса, а внутри него стали проступать человеческие фигуры. Еще секунда, и в помещении стало тесно от людей. Их было четверо. Они очень медленно выходили из шара. Трое коренастых мужчин и, блин, Хельга. Мать ее, чертова Хельга. Она встала надо мной, и глядя на меня улыбалась. Улыбалась так, будто хотела сожрать.

А я без сил завалился на пол. Я был настолько обессилен, что не мог пошевелить даже пальцем. Мне бы сейчас поспать… Или хотя бы сдохнуть. После пережитого, подойдет любой вариант.

В следующее мгновение время ускорилось до безумного темпа.

— Так. Рассредоточиться. Быстро. — раздавала команды Хельга, — Поддерживаем связь. Ищите других заключенных и все что найдете, любые свидетельства незаконной деятельности. После пойдем на штурм.

Я услышал звук похожий на то, будто взорвалась трёхлитровая банка и разлетелась мелкими осколками. Стены вокруг меня стали лопаться и крошиться

Звук повторился, потом еще раз и еще раз. От этого звона в ушах, у меня стал резонировать череп.

— Там… Рекс.

— Что? — спросила Хельга, достав из воздуха бутылочку с рационом, и бросив рядом со мной.

— Там СтарРекс, он плох. — смог выдавить я из себя, пытаясь нащупать паек трясущимися руками.

— Ясно, приходи в себя. — бросила она и смазавшись в воздухе, устремилась куда-то в сторону.

Припав к горлышку бутылочки, я видел как на уцелевших стеклянных стенах, отражались голубые и желтые сполохи. Будто грозовая туча разозлилась на весь мир. Светопреставление сопровождалось неизменным звоном разбиваемого стекла.

А ведь с момента их появления, прошло не больше минуты.

Передо мной снова появилась Хельга.

— Живее приходи в себя. Времени в обрез. Или тебе еще вещички нужно собрать?

Под ее напором, я попытался собрать остатки сил, и перевернулся на живот. Я начал выгибать спину как гусеница.

Я почувствовал как Хельга сгребла меня за шиворот, и приподняла, чтобы я смог встать на ноги. Но как только она меня отпустила, я снова завалился на пол, пролив часть пайка.

— Вот жеж. — рыкнула она, и бросила передо мной еще одну бутылку. — восстанавливайся.

Хельга в очередной раз пропала из моего поля зрения, а затем, через пару секунд появилась, волоча за собой СтарРекса, держа его за ногу.

— Хельга, ты что делаешь? — простонал я. — У него же рук нет.

— Ничего, до свадьбы отрастут, — обрубила она. На миг мне показалось, что на ее лице появилась усмешка, но в следующий миг, выражение превратилось в каменную маску.

Она сосредоточенно пошевелила губами.

— Предусмотрительные блин. — буркнула она, а затем взорвалась командами. — Живо все ко мне! Бросайте все и ко мне я сказала!

Она оглядела пространство, и едва заметно качнув головой, отдала новый приказ.

— Я поставила маркер, двигайтесь к нему. Живее или сдохнете!

Резким движением она закинула СтарРекса на плечо, затем, снова подхватила меня за шиворот и потащила к последней уцелевшей стене моей комнаты.

От мощного тычка ногой, стекло разлетелось вдребезги, открыв узкий технический коридор.

В четыре длинных шага, Хельга пробежала расстояние до тупика. Тоннель уперся в кусок скальной породы.

Спустя несколько секунд, в тоннеле появились спутники Хельги, один из которых тащил на плече бесчувственного паренька.

— Это что, все?! — спросила она, делая какие-то манипуляции пальцами.

— Да мы даже уйти далеко не успели. Ты ведь нас сразу обратно собрала. — ответил хмурый парень. Тот самый который пришел с добычей.

Но Хельга его даже не слушала. Закончив свои действия, она коротко приказала.

— Лезьте в убежище, быстро!

Я вначале не понял о чем она, но потом заметил тонкую дрожащую полоску между скалой и… В общем, как и в прошлый раз, воительница создала вход в свое убежище, вплотную к скале.

Видимо тембр голоса Хельги, был чудодейственным. Не смотря на еле шевелящегося меня, и бесчувственного СтарРекса, мы справились с этой задачей за 20 секунд.

Убедившись что мы все в помещении, Хельга пошаманив с одной из стен, вытянула из нее толстый оранжевый шланг. Нажав клавишу, она стала поливать вход в хранилище, вязкой жидкостью.

Как только жидкость из шланга попадала на пол и стены она сразу загустевала и разбухала как монтажная пена.

Хельга не останавливалась, пока до нас не донесся мощнейший взрыв.

Интерлюдия 4. Стратегическое планирование

— Генри! Генри! — надрывался Толстяк выпучивая глаза. — Это гребаная стерва до нас добралась!

— Ну что ты так орешь, Толстяк? — на губах Генри играла легкая улыбка. — Ты ведь взял парня. Да обидно что ее так быстро раскрыли. Ну мы справимся.

— Ты не понимаешь!

— Да вижу я все, ну привела она с собой сотню наемников. Даже если с ней будут пятеро Легендарных, ну что они сделают. База прорублена в скале. Да они задолбаются прорываться. А попробуют взорвать, их самих завалит.

— Генри, мать твою! Она уже на базе!

— Что! Да она… — лицо Генри вмиг стало напряженным — Если она доберется до нижних этажей, взрывай, нахрен, базу! Активируй все заряды, понял?

— Но там же оборудование на миллионы — немного опешил Толстяк. — Всем вложениям конец…

— Всему придет конец, если она сможет доказать, что у нас там чужие объекты в блокирующих камерах. — Генри ревел как пароходный гудок. — Лучше я потеряю половину имущества компании, чем вообще все! Я не хочу что бы меня еще и преступником сделали! Понял? Ты!

— Но Генри! Там же более 40 заключенных. Это же л-люди. Они умрут насовсем, ты же понимаешь это…

— Плевать мне на людей! — снова взревел он, — Люди, твою мать. Я слишком много, слышишь? Я столько вложил в эту компанию и, я, нахрен, не дам ей так просто загнуться. — Он в упор посмотрел на Толстяка. Все таки тот был мягковат.

— Генри, ну послушай, она же по любому запись делает. Все и так все узнают. Ну Генри…

— Записи слишком мало. Без вещественных доказательств у них не будет оснований. — Сейчас Генри жалел, что дав указание заминировать базу, на которой планировалось вести незаконные делишки, он первым делом не забрал детонатор себе. — Толстяк, слушай меня, пока они перекопают всю скалу… Да у нас десять лет будет в запасе. Я тебе говорю, не жди, взрывай. Взрывай, твою мать!

Глава 9. Крайние меры

Пятеро людей сидели и заворожено смотрели на кусок скалы, торчащий из заделанного Хельгой проема. Еще двое, лежали в углу без сознания.

Хельга хмуро смотрела в пространство, о чем-то размышляя. Один из пареней, сидящий неподалеку, не переставая, ругался словами которых я никогда раньше не слышал. У него были синие волосы и татуировка на щеке и под глазом.

Вот уже несколько минут, мы пристально наблюдали за торчащим осколком скалы, который с каждой минутой, все глубже протискивался в проем.

К Хельге подошел черноволосый парень:

— Разрешите обратиться. Почему мы просто то не умрем? Мы же все вернемся на базу, и даже снаряжение не…

Хельга вытащила пистолет, и даже не глядя в его сторону прострелила парню голову. При этом, выражение ее лица оставалось таким же сосредоточенным.

— Ты то вернёшься… — пробормотала она.

Спустя еще десять минут наблюдения за медленным движением скальной породы, я отбросил страх повторить судьбу Бедного парня, и решил таки повторить вопрос.

Хельга спокойно посмотрела на меня и ответила.

— Мы все вернемся. Кроме тебя, СтарРекса и вот этого молодого человека. — после недолгой паузы, она продолжила. — Ваши чипы привязаны к блокирующему генератору. Я чувствую, он всё ещё работает.

До этого я думал, что опасно только в камере. Когда Хельга разрушила стены, я втайне ощутил облегчение от того, что больше можно не бояться окончательной смерти.

— Если умрешь, твое тело и твое сознание останутся здесь. Ну, до тех пор пока генератор не выйдет из строя. Но это не в ближайшие сто лет. Еще есть вариант, что вас выкопают с глубины, — она нахмурилась, будто что-то прикидывая, — более ста метров. Но что-то мне подсказывает, вряд ли найдутся желающие этим заняться. Особенно учитывая что над нами скала.

Мне расхотелось дальше слушать ответ на свой вопрос, но Хельга не прекратила.

— Я бы вас конечно оставила, но мне нужны свидетели. Мне хочется перевыполнить задачу с АрмБарсами.

Я обхватил голову руками, и продолжил следить за камнем.

Не знаю сколько я так просидел. Меня, вывел из забытья нежный и такой знакомый голос:

— Мама, я разрешаю тебе приходить и учить меня. Но иногда. Только не забудь, пожалуйста, принести еды.

Совершенно не контролируя себя, я расплылся в глупой улыбке. Интересно как ей ответить?

В этот момент, огромный монолит с громким треском рухнул на пол хранилища. Из моей головы пропали все благостные мысли.

Мозг стал усиленно работать над вопросом как выбраться из этой ситуации.

Хельга порывисто встала на ноги и сосредоточенно глядя на СтарРекса, подошла вплотную к парню. Она помешкала несколько секунд, будто решаясь на что-то. Затем она взяла прямо из воздуха, четыре небольших прямоугольника. Я не сразу сообразил что она воспользовалась ячейкой. В них я узнал боевые коктейли.

Мельком оглядев всех в помещении, она активировала все четыре прямоугольника и по очереди ввела их содержимое в бедро СтарРекса.

Спустя секунду парень распахнул глаза и сел.

Меня передернуло.

Его глаза были наполнены безумием.

Затем он закричал от его крика звенело в ушах. Я почувствовал как к глазам подступили слезы. Я даже забыл о том что мы можем умереть насовсем. Мне хотелось чтобы СтарРекс больше не мучался. Я никогда не думал что люди могут так кричать.

Хельга, изо всех сил ударила его по лицу.

— Соберись солдат! — ещё пощечина, и снова. — Очнись! — Она била его до тех пор, пока он не прекратил кричать.

— Я в порядке. В порядке. — простонал он.

— Да мне то не ври. — недовольно скривилась Хельга. — Ты лучше скажи, ты интерфейс видишь? Можешь открыть портал?

— Сейчас, сейчас. — забормотал он дрожащим голосом. — Он мерцает, но я попробую его активировать. Попробую.

— Андор! Готовность три секунды, — скомандовала она.

— Но я даже не представляю, куда он откроется… — вдруг опомнился СтарРекс.

— Неважно. Запускай!

Хельга метнулась к бесчувственному пареньку в засаленной одежде, и, схватив его за шкирку, потащила к СтраРексу. Когда она поравнялась со мной, меня постигла та же участь.

— Открывай, солдат! Ну, давай, напрягись! — рявкнула она. — Совсем чуть-чуть потерпеть осталось.

— Хорошо, — сдавленно простонал парень.

Его лицо искривилось от муки, а по щекам текли слезы. Черт! Да я сам едва не рыдал.

Этот парень железный. Я плохо представляю, что он там делал, да и что чувствовал в этот момент, но думаю, что не смог бы так же.

В следующий миг, рядом со СтарРексом, возникла, узкая арка прохода. Ее края сильно трепетали, а пространство за переходом было едва различимо из-за ряби.

Хельга, выругавшись, сперва зашвырнула в проем паренька в отключке. Спустя секунду, та же участь постигла и меня.

Посадка была не из мягких, я ушиб колено и оба локтя. Но тот факт, что я наконец под открытым небом, заставил меня улыбнуться.

Я, превозмогая слабость приподнялся на локтях, и начал оглядываться. Вокруг простиралась, усыпанная булыжниками равнина.

В следующий миг, в мою спину что-то врезалась. Я сильно ударился лицом о некстати подвернувшийся камень.

Похоже меня придавило СтарРексом. Да уж. Ситуация.

Я снова попытался подняться. Камень на который я приземлился лбом, был измазан кровью и на него сейчас падали тяжелые капли.

Я стащил с себя тело товарища, и перевернувшись на спину, лежал так тяжело дыша.

— Андор, тебе надо будет кое-что сделать. — пришло сообщение от Хельги. — Убей СтарРекса, прямо сейчас.

— Что? Но я не могу! Он же мой друг!

— Придурок! Он мучается, промедлишь и он свихнется. Понимаешь? Тогда у тебя вообще не будет друга.

— Хорошо, — написал я. Не знаю в чем тут дело, но я плакал. Мне это не свойственно, но в этот момент я ничего не мог с собой поделать.

Я взял камень о который минуту назад рассадил себе лоб.

— Тебе нужно будет вскрыть его черепную коробку и вытащить чип. — пришло следующее сообщение. — Не знаю какого он размера обычно самые мелкие, с зерно подсолнечника. Но бывают и размером с яблоко, так что осторожнее.

Я подполз к другу и посмотрел в его искаженное лицо.

— Постарайся не умереть в ближайшее время. Чтобы я смогла вас быстро найти.

Я замахнулся и закричав, резко опустил камень.

Глава 10. Светская беседа

Я помню как нашел в голове СтарРекса, чип размером чуть больше перепелиного яйца.

У меня текли слезы, закрывая обзор. Я вытер лицо руками и только потом понял, что весь перемазался в крови друга. Я завалился на спину, а потом похоже сразу уснул. Даже и не помню как вырубился. Переживания и расстройства, это безусловно важная часть жизни, но сон все же важнее.

Я проснулся, почувствовав что меня кто-то раздевает. Сначала ничего не сообразил. Понял что почему-то мой боевой комбинезон расстегнут, а потом, с меня стали его грубо стаскивать.

С трудом разлепив глаза, я увидел темноволосого парня засаленной одежде. Похоже того самого, что вместе с нами был спасен из тюрьмы похитителей.

— Эй, ты что делаешь? — хрипло возмутился я.

Парень медленно перевел глаза на меня, а потом заорал. При чем орал он от испуга, но его глаза при этом были совершенно спокойными, и внимательно смотрели на меня.

— Да заткнись ты! — я сел и стал обратно застегивать костюм.

— А я думал ты мертвый. — задумчиво сказал он.

— Сам ты мертвый! Не видишь что ли? Я дышу, теплый на ощупь.

Он едва заметно кивнул, будто соглашаясь с моими аргументами. Затем его взгляд метнулся к вскрытому черепу СтарРекса, скользнул по обрубленным у плеч рукам, и снова вернулся ко мне. Он оглядел мое лицо, которое вероятнее всего было вымазано в крови, и нервно засмеялся.

— Ты чего смеешься? — хмуро спросил я, не сразу поняв его реакцию.

— Я это… погорячился. Мне ненужно было снимать с тебя костюм. Только не нужно меня так же…

— Не нужно что?

— Ну отрубать мне руки, а… И вообще, не убивай так же страшно, и голову не ешь. Хорошо?

— Чего? Ты что несешь? Какие мозги? — в моей голове вдруг стали складываться детали. — Да не собираюсь я с тобой ничего делать. Это не я его так. Это Тарик, и он мой друг.

— А-а, ясно… — протянул парень. — Ты ему искусственное дыхание рот в рот что ли делал? Так это зря. Ты видимо не заметил, так у него половины черепа нет, не спас бы ты его. Ах-ха-ха.

Похоже парень был не в себе. Одно смущало, несмотря на подвижную мимику и нестабильное поведение, его глаза внимательно наблюдали за мной. Он следил за каждым моим движением. Лучше с этим типчиком держать ухо востро.

Сжав кулак, я почувствовал какой-то предмет в ладони. Да это же чип Тарика. Только бы его не потерять. Я сунул его в нагрудный карман брони.

— Слушай, — продолжил он, — а ты вроде нормальный, не агрессивный и не психопат.

— Не психопат. — подтвердил я с трудом поднявшись. Тело саднило, а руки и ноги казались ватными.

— Тогда может, отдашь мне свой костюм?

— Чего? Ты обалдел что ли? Это мой костюм!

— Да-да, я понимаю. Просто если ты вдруг умрешь, то мне опять придется тебя раздевать. А это трудно, ты уж поверь.

— И речи быть не может! Нет!

— Ну ладно, — огорчился парень.

У меня закружилась голова, и я снова сел на землю.

— А оружие у тебя есть? — он снова с надеждой посмотрел на меня. — Оружие.

— Нет, сам же видишь.

— А в ячейке? — Он чуть наклонился ко мне, я даже подумал что он принюхивается.

— Так все заблокировано ведь. — ответил я чуть отодвинувшись.

— Ну да, ну да. — покивал он, а затем загадочно посмотрел на меня. — А ты знаешь что я знаю? А? А я знаю вот что, когда система фиксирует угрозу жизни для объекта, — он ткнул меня пальцем в бедро. — Она выжимает все ресурсы какие может, — он снова ткнул меня пальцем, на этот раз в бок. — Может даже обойти блокировку. Вот если тебя ножом потыкать.

Он попытался ткнуть меня третий раз, но я поймал его палец и спокойно глядя ему в глаза стал выворачивать. Лицо парня стало кривиться от боли.

— Не смей, меня, нахрен, трогать. — Медленно цедя слова сказал я. — Сейчас я тебя отпущу, ты отойдешь и будешь держаться на расстоянии. Понял?

Он мелко закивал.

— Пшол.

Парень, сделав обиженное лицо и держась за палец, отодвинулся на три шага и снова сел на землю.

Так, надо бы разобраться что происходит. Миникарта, Рой, написать Хельге, ага, все неактивно. Полный ноль. Остается только ждать когда объявится воительница.

Важный момент, она просила не умирать. Здесь пока местных животных не видно, но надолго ли это?

— Что ты там говорил про активацию интерфейса? — спросил я.

Парень молча смотрел на меня, а потом демонстративно отвернулся. Что блин за бред?

Я сделал глубокий вдох, пытаясь успокоиться.

— Слушай, тебя как зовут?

— Граник, — повернулся он ко мне.

— Что еще за граник? — по моим ощущениям, голова работала процентов на десять от обычных возможностей.

— Так меня зовут. Граник.

— И что это значит?

— Ну вроде гранулы. — он закатил к небу глаза будто что-то вспоминая. — Иногда гранатомет так называют.

— И как это относится к тебе?

— Я не помню — улыбнулся он.

— Ясно. Слушай, Граник, что ты там говорил про запуск интерфейса.

— Вот всем все расскажи. А мне потом пальцы выкручивают.

— Ты знаешь где мы сейчас?

— Нет, ну в пустыне какой-то.

— Вот и я не знаю. — Спокойно глядя на Граника проговорил я. — А выбраться отсюда хочешь?

— Хм, а ты умеешь убеждать. — помедлив, ответил он.

— Ну так что?

Граник недовольно пожевал губами.

— Система, она такая, хитрая. Если ты слабачок, ты для нее не имеешь ценности. Тебя можно убивать, — Граник чуть приподнялся, и медленно стал приближаться. — грызть, есть, пытать. Но это если ты слабый. А ты слабый? Слабый?

— На место сел! — указал я.

Граник, снова скорчив недовольное лицо отодвинулся обратно.

— Ты похоже сильный. — заключил он. — Вот и система тебя ценить будет и одаривать. Всякие подсказки давать. А если вдруг у тебя беда приключится, то и заступиться сможет. Вот будут тебя представители закона истязать и превышать полномочия, пользуясь блокировкой твоих способностей. А система вдруг раз! И отменит все блокировки, чтобы ты надрал уши засранцам!

— Ну это как-то не правильно, а если это будет реальный преступник.

— А какие могут быть правила? Это ведь не игра, а реальная жизнь. Прозрачная жизнь! Система никому не подчиняется, она возомнила себя самой судьбой. Делает что хочет и когда хочет. И никто ей не указ. Хочет, судит, хочет, милует. Хочет дарит тебе супер силу, а хочет, выжимает, из тебя все силы лишь бы исполнить предназначение. — Граник воздел руки к небу.

— Ага, круто. А интерфейс то как перезапустить?

— Есть способ. Но мне нож нужен, или топор. А, и еще что бы ты не сопротивлялся.

Я закрыл глаза и глубоко дыша досчитал до трех.

— Ладно, Граник, слушай сюда. План будет такой. В скором времени, сюда должна прибыть моя подруга. Она вытащила меня, и кстати тебя тоже с той базы. Мы будем сидеть здесь и ждать ее. И, блин, не двигаться с места, я сказал. — когда этот маньяк стал снова приподниматься, я не выдержал и заорал на него. — мы будем сидеть тихо, стараясь не привлечь местных зверюшек. Ага?

План конечно не самый лучший. Но учитывая что я сейчас был не в состоянии думать, или банально действовать, ожидание пока допустимо.

— Странный какой-то план. А что это за подруга? И почему она тогда не здесь, не с нами?

— Я не знаю. Скорее всего она умерла, но скоро воскреснет и прилетит за нами.

— Ах-ха-ха, ты серьезно? — издевательски спросил он. — Вот так воскреснет и прилетит. А ты знаешь что воскрешение может произойти как через пять секунд, так и через неделю. У меня как-то друг один, ну, вернее не друг, так товарищ, хотя я его убил потом… Да не суть. Он подох, а потом только через месяц появился, на другой планете. Вот смеху то было! — он снова издевательски захихикал. — Уверен ты, что твоя ненаглядная подруженька заглянет к нам на огонек?

— Уверен. — хотя после его слов я уже ни в чем не был уверен. Каждое его слово и действие было призвано дестабилизировать все вокруг. То что он в не в порядке, — это очевидно. Нужно теперь решить что с ним делать дальше.

— А чипы наши привязаны к тюрьме АрмБарсов. Умрем и перенесемся туда, и до свидания свобода. А может навсегда останемся здесь, в пыли… Уверен, что не хочешь, — здесь он сделал глубокий вдох, и на резком выдохе закончил, — Действовать?

Может замочить его? Как СтраРекса, камнем. С Граником, я даже мешкать не буду. Так мне кажется вернее всего будет. А когда Хельга появится, скажу что у него от счастья голова лопнула.

Между тем, я отметил ту информацию, что тюрьма принадлежала АрмБарсам. Я особо не размышлял на эту тему, но похоже я стал пешкой в интригах Хельги.

Так, ладно, Сейчас главное держать на виду этого типчика, и молиться, кому угодно, что бы сюда не заявились голодные твари.

— А ты как попал к АрмБарсам? — спросил я, чтобы как-то занять время. — Ну за что тебя взяли?

— А я не помню.

— Как это?

— Меня пичкали всяким, потом допрашивали, потом снова пичкали. Я даже забыл то, что они хотели от меня узнать. Вообще ничего не помню.

— А до этого чем занимался? Ну до того как к ним попал.

— Не помню, — беззаботно ответил он. — А ты чем?

— Да я вот тоже запамятовал.

На минуту воцарилась тишина.

Я неотрывно наблюдал за Граником, ни на секунду не ослабляя бдительность. Граник наблюдал за мной, видимо ждал, когда я расслаблюсь. Что он намеревался делать в этом случае, я не знал, и проверять тоже не хотел.

— А тебя как зовут?

— Что?

— Ну ты спросил как меня зовут, а сам не представился.

— Андор.

— Пожмем руки? — спросил он приподнимаясь?

— Обойдемся. Оставайся на месте.

— А ты из России?

— Что? Да из России. — ответил я. Он настолько выбил меня из колеи своим вопросом, что я даже не поинтересовался, откуда он узнал.

— Ты вот никогда не задумывался, почему у нас, в те времена, были имена Надежда и Вера, и вот цель и достижение нет, не было таких имен.

— Что?

— Ну Надежда и Вера, понимаешь? Имена со значением.

— Ну вроде имя Виктория, — это кажется с латинского, — победа.

— Ну да, ну да, — а русских имен таких не было.

— И к чему ты это?

— Поддерживаю светскую беседу. В этом весь русский менталитет. Нечто весьма эфемерное, они стремились воплотить в материальной оболочке. А все конкретное прямо-таки игнорировали. — он немного помолчал, потом продолжил. — Теперь ты что-нибудь рассказывай.

Я, ничего не ответив, молча продолжил наблюдать за ним.

— Ну ладно, молчи дальше, а я тебе кое-что расскажу. Я вот раньше увлекался всякой метафизикой, особенно меня заботил вопрос реинкарнации. Знаешь что это? — он посмотрел на меня ожидая ответа, но не дождавшись реакции продолжил. — Я вот понял, переродиться в кого, будет лучше всего. — снова длительная пауза. — Неужели не заинтригован?

— Да говори уже.

— Я бы хотел, стать микробом, — с торжеством объявил он. — Только не простым микробом, а микробом-паразитом, во рту богача! Представляешь? Тепло, идеально влажно, и самая лучшая жрачка, в моем полном распоряжении. Ах-ха-ха!

В этот момент пришло сообщение от Хельги:

— Выдвигаюсь. Тебя закинуло далеко, через полтора часа буду.

— Я не особо религиозный, — прошептал я, взглянув куда-то вверх, — но спасибо!

Глава 11. Ожидаемые неожиданности

— Вот так система и разрушила все мои надежды на удачную реинкарнацию. — закончил Граник свой длинный монолог, с описаниями лучшей доли в чужих ротовых полостях.

Я терпеливо ждал пока он наконец заткнется, и осматривал пространство вокруг. Меня заинтересовало какое-то движение между булыжниками, метрах в двухстах. Я сначала не понял что это. Но это что-то, уверенно приближалось к нам. Вот между камней мелькнула спина, вот что-то стремительное, вроде хвост. Потом я увидел голову. Огромную башку.

Это был гребаный геккон. Ну почему снова геккон? Правда мне показалось, что он вдвое меньше той туши, которая преследовала меня до пролома в пещеру. Но по ощущениям, он был гораздо быстрее и проворнее. Ящер периодически останавливался и принюхиваясь к воздуху поднимал голову, будто что-то выискивая.

Нас он пока не заметил, но это вопрос времени.

— Граник. — прошептал я, — Граник, у нас там гости. — я взглядом указал в направлении твари.

Убедившись что он тоже заметил геккона, я оглядел пространство вокруг. Приметив массивный булыжник, в десяти метрах от себя, я как ужик пополз в его сторону, всем телом прижимаясь к земле.

Граник тоже последовал моему примеру. Только он почему-то пополз в противоположном направлении.

Я с максимальной бесшумностью, стараясь не привлечь внимания геккона добрался до своего убежища. Высунув один глаз я стал наблюдать, за происходящим.

Рептилия ползла неспешно. Это и правда был геккон. Он был почти в два раза меньше той твари, что так напугала нас с Миланом. Но очевидно, хватит и этого малыша, чтобы от меня ничего не осталось.

Спустя пару минут, геккон добрался до того места где мы располагались до этого. Ковыляя, он шумно втягивал носом воздух, и вот увидев добычу, он проворно ринулся на тело СтарРекса, и принялся пожирать его по частям.

Я даже закусил кулак от бессильной злости. Эта скотина жрёт моего друга!

Радует хоть что поплакать не тянуло. А то я уже начал переживать за свое психическое состояние.

Я периодически выглядывал из-за камня, стараясь следить за тем, что там делает тварь. И с каждым разом, наблюдая как Тарик исчезает по частям в пасти чудовища, мрачнел все сильнее. В один из таких моментов я вдруг заметил, что Граник с довольной улыбкой наблюдает за трапезой твари. Поганец!

— Ах ты ублюдок, — прошипел я.

Граник меня слышать не мог, но встретишись со мной взглядом подмигнул, радостно улыбаясь.

Я отвлекся от психа, и продолжил наблюдение за ящером. Геккон, удобнее примеряясь к телу СтарРекса, все время кружил откусывая куски помягче. Сейчас он повернулся аккурат спиной ко мне.

Эх, и ведь даже дубины нет. Да что там дубины, вот бы мне сейчас топор. Я бы показал, кто такие раки, и где они зимуют.

Вдруг я заметил, как Граник резко размахнувшись швырнул в мою сторону камень. После этого снова мне подмигнул и беззвучно рассмеялся, показывая жест ладонью, мол жди, сейчас все будет. Спустя секунду он нашёл ещё один камень и снова метнул в мою сторону. Я не понимал, зачем он это делает, пока третий камень не попал в мой булыжник, издав громкий шум стук

Граник, улыбаясь стал потирать руки. А я с ужасом увидел, что геккон оторвавшись от трапезы поднял голову и снова принюхивается.

Затем, долбанный Граник кинул ещё три камня подряд. Ну урод! Все три камня, попали точно в мой булыжник.

Геккон забеспокоился, и повернул голову в мою сторону. Видимо что-то для себя решив, ящер и ловко изогнув шею подбросил в воздух все что осталось от тела СтарРекса. Поймав добычу, он громко хрустя стал жевать, а в следующее мгновение проглотил содержимое пасти.

Черт! Надо уходить.

Геккон прислушавшись к себе и удостоверившись, что добыча начала усваиваться, развернувшись в мою сторону, двинулся вперед. Шумно вдыхая воздух, он бодро семенил, досчитывая на добавку.

— Система, Рой, — пробормотал я, — Да кто угодно дайте мне выжить и замочить этого урода.

Не став дожидаться пока ящер до меня доберётся, я побежал.

Геккон стал приближаться увереннее, кажущаяся прежде медлительность, оказалась очень обманчивой.

Не смотря на мой бодрый старт, геккон не отставал.

Неуверен, что смогу долго выдерживать такой темп, а вот за хищную рептилию ничего сказать не могу. К тому же не стоит забывать, что в любой момент мне на пути может попасться ещё один голодающий монстр.

Я пробежал метров тридцать, когда передо мной возникла едва различимая стрелка указывающая направление. Неужто система решила вспомнить о моей прокачанной удаче и, что она обещала помогать.

Я сразу изменил вектор движения, направившись в указанную сторону.

Спустя еще полминуты безумного бега, передо мной засветилось сообщение.


Отпрыгни вбок. Сейчас!


Немного помешкав, я подчинился приказу. И мое промедление отозвалось мощным ударом, чуть задевшей меня лапы. Геккон выстрелил вперед своим телом будто торпеда.

Я оценил ущерб от столкновения, но ничего серьезного не обнаружил. Хотя по ощущениям, у меня будто половину бедра оторвало.

Еще чуть-чуть, и меня бы сейчас жрали и радостно похрюкивали.

Геккон, соображая, куда делась еда, недоуменно мотал головой.

Я поднялся на ноги. Бедро саднило, но ходить вроде могу. Передо мной снова появилась стрелка направления и я побежал вперед. Ящер заметив меня, развернулся в мою сторону, и засеменил следом.

Не смотря на хромоту, я смог значительно оторваться рептилии. Я пробежал еще метров тридцать, когда увидел новое указание:


Остановись!


— Что?! — не понял я. — Как остановись?

Но в следующий момент, я сам резко затормозил, и махая руками пытался удержать равновесие, что бы не ухнуть в обрыв.

Я не сильно боюсь высоты. Ну как все. Но понимание того, что я мог свалиться, с высоты примерно в десять метров на острые камни, заставило мои колени подогнуться. Сам не знаю, как смог не упасть.

Простоял я так несколько секунд, после чего новая надпись заставила меня собраться.


Отпрыгни вбок. Сейчас!


На этот раз я мешкать не стал. Меня обдало порывом воздуха, от пролетевшей мимо туши. Приземлившись, я смог застать самый конец того, как ящер пытался научиться летать.

Геккон на мгновенье застыл в воздухе, и помахав короткими лапами, ухнул вниз. Момент приземления я к сожалению пропустил, но слышал визг ящера, даже не думал что они умеют издавать такие звуки. А в следующую секунд до меня донесся звук осыпающихся камней и удара чего-то мягкого о дно ущелья.

Жаль что система не работает. Даже интересно, сколько бы мне дали бонусов за такую победу.

Пытаясь отдышаться, я поднялся на ноги. Хотелось подойти к краю обрыва и посмотреть что стало с гекконом.

Я выпрямился, и в следующий миг на меня кто-то налетел сзади и крепко обхватив приподнял.

— Что? Граник, нахрен, ты что делаешь? А ну отпусти!

— Ты такой молодец! Я прям не смог удержаться и решил тебя по-братски обнять.

Я с ужасом понял, что он сделал шаг к краю обрыва. Да он же меня сбросить хочет!

Я стал яростно извиваться и дергаться. Мне удалось чуть сползти вниз. Как только почувствовал опору под ногами, я резко оттолкнулся, и изо всех сил откинул голову назад. Я почти с садистским удовольствием обрадовался встрече моего затылка и лица подлого негодяя. Мне было больно, но какое это имеет значение, когда я знаю, что Гранику, гораздо, гораздо больнее.

От полученного удара, мой противник растерялся, и слегка ослабил хватку. Я сразу воспользовался шансом. Рванувшись несколько раз, я смог разорвать его хватку. Развернувшись я сбил его с ног, и сев сверху, стал колотить кулаками.

— Урод! На тебе! — я никогда не думал, что буду так счастлив от того, что бью кого-то.

— Ты что? Ты что? — вопил Граник, пытаясь закрыться. — Перестань!

Видимо, во мне слишком много чего накопилось за эти дни. Граник конечно та еще сволочь, но перед собой я видел сейчас всех кто успел мне насолить за эту неделю.

— А-а-а! Тварь! — орал я. — На тебе еще!

Не думаю что наша схватка продолжалась долго. Но я остановился, только услышав насмешливый голос Хельги:

— Развлекаетесь?

— Да… этот… — я не нашелся что ответить поэтому напоследок метко саданув Граника прямо в глаз я поднялся. — Не знаю что это за психопат, но он два раза пытался меня убить.

На Хельгу я даже не взглянул. Во-первых, боялся сводить глаза с Граника, во-вторых, почувствовал, что на нее я злюсь не меньше чем на этого маньяка. Хотя сформулировать из-за чего именно я злюсь, у меня не получалось.

— Да что я сделал то? — хныкал парень. — Этот псих накинулся на меня. Я невинная жертва, а этот мир так жесток ко мне. А Андор самый настоящий дьявол.

Он хныкал и жаловался не переставая. На одной ноте, и почти не делая пауз между словами. За одно это его хотелось придушить.

Я уже хотел от души пнуть его, но Хельга схватила меня за плечо.

— Полегче, малыш. Он мне нужен.

Едва не зарычал от злости, я отошел от Граника тяжело дыша.

Хельга подошла к побитому и протянула ему руку. Я отвернулся не желая на это смотреть, а потом сделав еще шаг, заглянул за край обрыва.

К моему удивлению, геккон был еще жив, и лежа на спине, он извивался всем телом пытаясь перевернуться. Однако, что-то ему не давало это сделать.

Добить бы его, — подумал я.

— Ты сделал то что я просила?

— Что?

— Вынул чип СтарРекса?

— Да, — сказал я хлопнув себя по карману. В следующий миг я похолодел. Карман был пуст.

— Что такое? — мгновенно насторожилась Хельга.

— Он похоже вывалился, — с отчаянием в голосе пробормотал я озираясь по сторонам. — Хельга, помоги найти. — я упал на колени и стал шарить повсюду взглядом. — Все из-за этого урода.

Хельга понаблюдала за моими поисками, затем глубоко вдохнув, она сделала два шага в сторону, и подняла что-то с земли.

— Надо бы тебе восприятие прокачать, а то в прошлый раз почему-то не получилось…

Глава 12. Переговоры

— Геккона добьешь? — Спросила Хельга. — Как я понимаю, это ты его туда отправил.

— У меня оружия никакого нет. — Ответил я. — Да и блокировка на всем стоит. Даже хранилище открыть не могу.

Хельга вытащила из хранилища пистолет и протянула мне.

— На вот, попробуй, вдруг ограничений на использование нет.

Я взял протянутый пистолет и, подойдя к краю обрыва, прицелился. Я даже не удивился, когда после нажатия клавиши ничего не произошло. Я пожал плечами и, повернувшись к Хельге, застал интересную картину.

Граник каким-то образом оказался почти за спиной воительницы и гнусно улыбался. Хельга оглянулась и задумчиво посмотрела на него. В следующий миг то она врезала ему в челюсть с такой силой, что он, пролетев добрые три метра, отключился. Прекрасное зрелище.

— Он конечно нервирует, но за что ты его так? — спросил я.

— Он столкнуть меня хотел. Прямо в овраг, поганец такой.

— И как ты это узнала? — удивился я, — Мысли что ли читаешь?

— Нет, скорее почувствовала его желание и интерес. — задумчиво пояснила она. — После спарринга с маткой Беаров решила ментальную силу поднять. Сама не ожидала, что будут такие бонусы. Вот порой и удается почувствовать сильные эмоции. Сейчас, например, почувствовала, как этот маргинал радовался тому, как я буду кричать летя вниз.

— Знаешь, я совсем не удивлен.

— Геккона добивать будешь?

— Не сработал пистолет. Не судьба в общем.

— Ясно. — Она, взяв оружие у меня из рук, подошла к краю обрыва, и не целясь выстрелила.

У нее был явно не обычный пистолет. Голову геккона разорвало на куски.

Я вспомнил, как в прошлый раз пытался ранить геккона, но не мог даже поцарапать его. Этот, конечно, по сравнению с тем малыш, но такого эффекта я точно не ожидал.

Хельга, спрятав оружие обратно в ячейку, направилась к Гранику. Парень лежал на спине раскинув руки. Хельга чему-то усмехнулась, а затем, закинув его себе на плечо, зашагала куда-то в сторону.

— Идешь? — окликнула она меня.

Я, бросив последний взгляд на мертвого геккона, поспешил за воительницей.

Пройдя примерно сто метров, мы оказались у большого… больше всего это напоминало мыльницу, только длиной в пять метров.

— Что это?

— Голографический траспортно-грузовой модуль. — пояснила Хельга.

— Слушай, давно хотел узнать, а при чем тут голографический?

— Ты просто не был на мирных планетах, — начала она, забросив тело бесчувственного Граника внутрь мыльницы. — Там, где моя праправнучка живет, практически вся жизнь — ненастоящая. Чистая голограмма.

— Ого, это как?

Хельга усмехнулась, погружаясь в транспортный модуль.

— Поехали, по дороге расскажу.

Внутри транспорт поражал минимализмом. Удобный светлый салон, обитый светящимся изнутри материалом.

Я сел в удобное кресло таким образом, чтобы не упускать из виду Граника. Сидение мгновенно приняло форму моего тела и начало разминать мышцы. Я застонал от наслаждения.

Хельга села напротив. Она, расфокусировав зрение, отдавала какие-то команды ИИ.

— Если хочешь, поспи. — Я почувствовал еле заметный толчок. Видимо, транспортный модуль начал движение.

— Ну уж нет, я хочу послушать про мир будущего.

— Там ничего особо интересного. У всех, кто из прошлого, по умолчанию отключена функция дополненной реальности. Местные же практически в ней живут. Все города построены из стеклопластика. Практично и удобно, для строительства, конечно. Транспорт… Помнишь, как раньше все гнались за дорогими марками автомобилей?

Я в ответ кивнул.

— Так вот, сейчас в ходу три вида транспорта: транспортный модуль, транспортно-грузовой и грузовой.

Серьезно? И никакой индивидуальности? — иронично улыбнулся я.

— Да, почти. Отличаются они только графической оболочкой. Сам транспорт стоит десять тысяч комокойнов. Ну, на мирных планетах, не здесь. А вот графические оболочки, могут достигать сорока миллионов. И то, это которые я знаю. Совершенно бесполезно, но практически только этим и определяется социальный статус местных.

— Это же бессмыслица.

— В наше время все было так же. Просто здесь это приобрело наглядный вид. То же самое с одеждой. У мирных она у всех одинакова. Девушкам даже не нужно пользоваться косметикой, голограмма сделает все необходимое. Можешь быть полнейшей уродиной и никто об этом не узнает. Это, конечно, удобно в плане социального равенства. Как ты понимаешь, в школах за внешность друг друга больше не дразнят. Но и естественный отбор стал работать не совсем в правильном русле. В партнеры теперь себе выбирают не красивых и здоровых, а умных и наделенных чувством стиля. Я не против умных, но посыл ты уловил.

— Интересное наблюдение — пробормотал я.

— Ну, тут я конечно погорячилась, генофонд пострадал задолго до этого. Затем был выплавлен, извращён, исковеркан и построен заново, но что имеем… — немного помолчав, она добавила. — В общем, если ты заявишься в такой город без включенного модуля дополненной реальности, то увидишь всюду серые кубы, серые летающие машины и серых людей.

— А если я включу этот модуль здесь, на Пекле?

— О, тебя ждет большой сюрприз. — улыбнулась она. — Все построено на таких эффектах.

Весь салон стал прозрачным, и я увидел под собой землю. Холмы, горы, скалы, вдалеке я увидел местные леса. Учитывая цвет деревьев, это была непередаваемая красота. Очень высоко, в розовато-оранжевом небе, я увидел галочки птиц. Точнее, каких-то местных летающих тварей, которые наверняка ядовитые или галлюциногенные.

Что удивительно, несмотря на то, что мы летели высоко над землей, мне совершенно не было страшно.

Я был настолько впечатлен, что не сразу заметил пробуждение Граника.

— О-ох, да вы похоже родственники. — простонал он, держась за голову. — Один лупит за дружеские объятья, вторая чуть не убила за просто так. Теперь вы меня куда-то везете. Вы семья маньяков? Вам мало было меня избить, так теперь хотите изнасиловать?

— Да кому ты нужен, убогий? — не выдержал я монотонного нытья. — Нужно было бросить тебя на съедение гекконам.

— Тихо, Андор, — спокойно остановила меня Хельга. — Я, если честно, и сама подумываю сделать с ним… что-то неприятное. — Она проговорила это очень спокойным тоном, способным сдирать кожу с мяса и тревожить оголенные нервы. Граник почуяв резкое снижение температуры, вжал голову в плечи. — Я вот поизучала тебя, нашла твое личное дело… — пронизывающий насквозь взгляд. — И думаю, что жить тебе осталось недолго.

— Что ты там поизучала? Какое личное дело? Опять бюрократы что-то напутали. У меня отродясь никакого личного дела не было. — Вдруг, приосанившись, стал вопить Граник. — Что бы там не было… Так скажу, не было такого.

— А я вот вижу что было, и мно-огое…

— Ну и что? Что вам от меня нужно?

— А что интересного ты мне можешь рассказать? — Все тем же ледяным тоном спросила Хельга.

— АрмБарсы! — провозгласил он. — АрмБарсы, АрмБарсы, АрмБарсы. Вижу, они вас очень, очень интересуют. Я мог бы вам про них рассказать кое-что интересное. — Он понизил голос почти до шепота. — Тако-ое, что им придется…

Здесь Граник замолчал, создавая идеальную интригу. Я поймал себя на том, что наклонился вперед.

— Но, продолжил он, — я ничего вам не расскажу. Почему? Да все просто. Очевидно же, что насолить АрмБарсам вам хочется сильнее, чем этого хочу я. А вы меня били, истязали, поэтому я готов даже отказаться от мести зловредным гнусам. Лишь бы вам достался, — тут он набрал полную грудь воздуха и, выставив средний палец вперед, проорал прямо в лицо Хельге — Хрен! Вот такой!

У нее не дрогнул на лице ни один мускул.

— Что ж, если это твое окончательное решение… Хельга вытащила из хранилища металлический обруч, сантиметров двадцать в диаметре.

Граник бросил беглый взгляд на непонятное приспособление и резко изменился в лице.

— Однако, я готов к конструктивному диалогу, все зависит лишь от ваших предложений, — немного помедлив, он добавил. — Прекрасная барышня. Простите, не имел чести узнать вашего имени.

— Хельгеда. — Коротко ответила она.

— О-ой, ну что же ты раньше молчала, прославленная воительница. Какая честь для меня содействовать настоящей легенде во всем! Ну? С чего начнем?

Из Граника полился нескончаемый поток информации.

Он рассказал о еще трех оставшихся базах АрмБарсов. В подробностях расписал их место положения, оснащённость и примерный личный состав. Рассказал про какие-то грязные делишки, в которых я совершенно ничего не понял, зато Хельга заинтересованно подняла брови. Похоже, что в делах, это для нее проявление очень сильных эмоций. Еще он рассказывал про какие-то диверсии и подрывы, подделку документов и зомбирование патологических жертв. Постепенно я перестал улавливать нить повествования.

Так, под льющуюся речь психопата, меня стало клонить в сон. Последняя мысль которую я уловил, была: «Из Граника льется как из краника».

Я глупо улыбнулся и уснул.

Глава 13. Оазис отдыха и покоя

Проснулся я от звонкого звука удара. Хельга снова вырубила Граника ударом в челюсть.

— Долго я спал? — спросил, даже не удивившись тому что он снова получил.

— Минут двадцать, но мы уже скоро прибудем в туманные холмы. Там в капсуле и отоспишься.

— За что ты его на этот раз?

— Да он все это время пытался перехватить управление. Зачем ему это было нужно, я не знаю, но когда он стал близок к цели, решила вырубить. Кстати он даже слишком хороший взломщик. Будь с ним настороже. Даже сквозь блокировку что-то выдумал.

— Да я и так с ним не расслабляюсь. — ответил я потянувшись. — Надеюсь больше видеться с ним не придется.

Спустя еще десять минут я с удивлением обнаружил, что начинаю узнавать знакомые места. Сначала не понял, как такое возможно, но потом вспомнил про миникарту. У нее был примерно такой же вид.

Как оказалось, регион туманные холмы находился на одной из вершин глубокого каньона. А в низине я насчитал больше десятка незнакомых строений.

— Что это? — спросил я, когда мы пролетали на непонятным сооружением, с постоянно движущимися элементами.

— Какой-то завод или рудник, кто их разберет.

Вскоре наш транспортный модуль, совершил посадку в ста метрах от поселения.

— Слушай, а что мне с блокировкой делать? Надеюсь это не навсегда?

— Не навсегда. Пойдем, провожу тебя, да объясню что делать.

Хельга ненадолго застыв вдруг начала изменяться. Контуры ее лица и тела поплыли, став размытыми.

— Что с тобой?

— Да сменю личинку, — донесся до меня глубокий голос, — а то нас на подходе задолбают.

Через секунду, черты Хельги разгладились, и это была уже не Хельга, а коренастый лысый мужик.

— Ты как это… — я смотрел на нее выпученными глазами.

— Говорю же, личинка. Жутко дорогая штука, но когда переваливаешь за уровень мастера, почти незаменимая.

— Но ты ведь говорила что в мирных городах все такими пользуются.

— Ты не понял. Там оболочки только для согласных на дополненную реальность. А эта оболочка для всех.

Я покивал головой, поймав себя на мысли, что в тайне надеюсь на то, что на самом деле не это ее реальная личина. А то очень неприятный конфуз выйдет. Если учитывать ее характер и поступки, внешний вид лысого мужика подходит ей куда больше.

Мы выбрались из салона транспортного модуля, и Хельга, традиционно взвалив Граника на плечо, направилась в сторону поселка.

Мы остановились у небольшой конусообразной постройки.

— Тебе туда, Думаю дальше сам разберешься, — пробасила Хельга. — Только не забудь удалить прежнюю точку привязки, и отключить все ограничения.

— Хорошо. А как же СтарРекс?

— Я разберусь, не переживай. Думаю он скоро сам тебя найдет.

Я, нахмурившись, кивнул.

— Ну счастливо! — Она отвернулась от меня и зашагала в сторону кубов. А я, пожав плечами подошел к конусу, и вошел в автоматически распахнувшуюся дверь.

Внутри помещения, все напоминало офис представительства Галактических захватчиков, за тем исключением, что экраны чередовались с капсулами. Правда капсулы здесь были вертикальными. В двух капсулах я видел очертания людей. Еще три были закрыты и внутри них клубились сизые клубы чего-то однородного.

Я подошел к ближайшей открытой капсуле, и вошел в нее.

Мне вспомнилось сейчас, как неделю назад… Вернее более пятисот лет назад, я улегся в похожую капсулу. Меня даже озноб пробил.

Передо мной появилась симпатичная девушка.


Корпорация «Атлант» приветствует Вас на территории поселения Туманные холмы!

Мы рады, что Вы посетили наш уютный уголок.

Вы желаете задержаться у нас? Изменить точку привязки?

Принять. Отказаться.


Я нажал принять.

— А можно ли удалить прошлую привязку? — Последовал я рекомендации Хельги. Система ответила сообщением.


Вы желаете удалить привязку?

Принять. Отказаться.


Снова утвердительный ответ.

Так, дальше.

— У меня в интерфейсе стоят ограничения. Я бы хотел их снять.


Стоимость снятия ограничений, 2000 космокойнов.

Принять. Отказаться.


Ух, не дешево. Но я нажал принять. У меня остались деньги, которые мне выдал СтарРекс за грибы. К тому же я планировал в скором времени сбыть то что мне досталось после пещеры Беаров, так что две тысячи, это вполне терпимо.

— А где у вас находятся магазины, ну или как они сейчас называются?


Желаете загрузить бесплатную карту поселения Туманные холмы.

Принять. Отказаться.


— Блин! А так можно было? Конечно хочу!

Короткая линия загрузки.


Желаете завершить визит?


Так, вроде мне больше ничего не надо.

— Да, желаю!


За Вами закреплена капсула номер Z23465#121

Мы рады, что Вы выбрали поселок нашей корпорации.

Напоминаем, что если за продолжительное проживание в одном регионе и принесение пользы поселку, Вы будете получать кеш-беки и замечательные призы. Подробности будут отправлены Вам на почту.


Как только я покинул капсулу, на меня налетел поток восторженного Роя.

— Привет, чемпион! Я так рад что могу снова быть с тобой! Юху! Скорее! Вперед к приключениям!

Э-э-эй чемпион, выше нос!

Глядя вниз не увидишь победы!

Часто ли ты задаешь вопрос,

Где в тебе скрывается первый?!


Слова гимна он буквально проорал. Я уже успел забыть эту песню.

Кстати! Поздравляю тебя!!!


Начислено 3000 опыта за… Информация недоступна. Общее количество очков опыта 10378.


Ох, пора бы уже их перераспределить. Но сначала я дойду до магазина.


Второстепенные характеристики привязанные к Хитрости, Скорости и Удаче повышены на 1 очко.

Повышены следующие Основные характеристики:

Удача 17 очков.


— Поздравляю! Поздравляю! Ты самый настоящий чемпион! Ты сделал еще один уверенный шаг к своей цели!

— Так, к какой еще цели? — спросил я, но Рой сразу изобразил нашествие багов и замерцал.

Так, основной вопрос, пойти в магазин, или…

На меня с такой силой навалилась усталость, что кроме как добраться до капсулы мне ничего не хотелось. Сон, крепкий здоровый сон.

Где-то на фоне была глубокая тревога за СтарРекса, и за Ошу. Чуть глубже маячило беспокойство о гигантском долге и еще жажда наживы, при реализации запчастей Беары. Милан с его безумием, тоже не давал покоя. Да и Хельга, сколько бы я не блокировал мысли о ней, все равно каждый раз возвращался.

Но все это было погребено под глыбой чувства усталости.

Наверное так и происходит интуитивное управление искусственным интеллектом. Передо мной возникла путеводная нить навигатора, и я знал куда она ведет. К оазису отдыха и покоя.

Я добрался до капсулы и улегся на ложемент капсулы. Какое же мягкое покрытие. Как мало бывает нужно для счастья. Мои веки опустились синхронно со стеклянной крышкой и, я, сладко улыбаясь провалился в долгожданный сон в безопасном месте.

— МАМА! ПОЧЕМУ ТЫ НЕ ОТВЕЧАЕШЬ? — Громогласный импульс Оши, вскрыл мою черепную коробку, и стал плющить беззащитный мозг чугунным молотом.

— Я здесь! Здесь! Я слышу! — хотел закричать я, но не смог. В рот сразу залилась какая-то жидкость.

Я уже не лежу, я вишу в пространстве… И у меня нет глаз и… И с меня содрали кожу. Я попытался коснуться себя и беззвучно закричал от боли. Кожи не было нигде.


Опасность! Объект в сознании. Опасность! Объект в сознании.

Введение нейтрализатора сознания. Слабое воздействие.

Экстренное отключение мозга объекта.


Я растворился в пустоте.

Глава 14. Миллионы

Я очнулся тяжело дыша, будто после марафона. Я еще не понял, был это сон или реальность, но точно знал что никогда не хочу испытывать такое снова.

Я аккуратно потрогал свое лицо. Затем руки и ноги. Вроде все на месте. Осторожно открыл глаза. Передо мной резко возник Рой и я вздрогнул.

— Поздравляю, чемпион!

— А-а, ох, ты что так резко?! — Сердце колотилось норовя выпрыгнуть из груди. — С чем опять поздравляешь?


Поздравляю!

Успешно завершена интеграция бестиария. Ознакомиться подробнее…


Обнаружена и воссоздана сторонняя модификация. Происхождение не известно. Проводится анализ и изучение.


Произведены следующие модификации и генные изменения:

Укрепление кожи базового уровня. Твоя кожа крепче на 9 %. Доступна функция автоматического притупления боли на 5 %.

Укрепление костей. Твои кости крепче на 10 %.

Повышение уровня иммунитета на 20 %. Тебе Были вживлены наборы нейтрализации.

Повышение уровня приспособления. Ты уровень приспособления к агрессивным условиям эффективнее на 20 %.

Регенерация. Твои раны теперь затягиваются быстрее на 20 %

Повышение уровня выносливости 20 %

Повышены Второстепенные характеристики

Выносливость уровень 8.

Иммунитет уровень 10.

Приспосабливаемость уровень 10.

Основная характеристика здоровье повышена до уровня 11.

Добавлена новый параметр Защита уровня 30 %.


Повышение эластичности суставов. Ты можешь двигаться на 30 % быстрее без угрозы травматизма.

Улучшенное усвоение кислорода легкими. Ты можешь бегать на более длинные дистанции, не сбивая дыхание.

Замена материалов нервных окончаний. Ты сможешь думать и принимать решения на 5 % быстрее.

Рефлексы усиленны на 25 %.

Повышены второстепенные характеристики:

Скорость движения уровень 13.

Скорость мысли уровень 8.

Реакцияуровень 26.

Основная характеристика Скорость повышена до уровня 9.


Повышение Мимикрии на 20 %.

Подавление внутренних процессов организма 10 %.

Повышены второстепенные характеристики:

Маскировка уровень14.

Терпение уровень9.

Бесшумность уровень1.

Тихое передвижение уровень5

Основная характеристика скрытность повышена до уровня 7.

Поздравляю с повышением уровня, чемпион! Твой уровень 13.


— Ох, наконец-то ты замолчал. От бесконечной тирады Роя затрещала голова.

— Ознакомься с общей информацией.

— Рой, не нужно. Не перегружай.

Стеклянный купол зарябил от бесконечного полотна моих данных.

— Так, ну, во-первых, убери всю информацию по второстепенным характеристикам, она только мешается. — Полотно стало чуть меньше и более удобочитаемым. — так-то лучше. Да уж, а больше ничего и не удалишь


Объект: Андор

Уровень: Тринадцать.

Статус: Несмышленый новичок.

Интерес общества: обращают внимание.

Отношение с фракциями: Корпорация «Галактические захватчики» (Владелец долга): неплательщик, малоэффективная инвестиция.

Для просмотра информации об отношениях с др. фракциями, нажмите подробнее…

Известность:

Общество планеты П.Е.К.1.0.: Вызывающий интерес новичок.

Доступно очков опыта 10378


Основные Характеристики:

Хитрость 4

Удача 17

Интеллект 8

Здоровье11

Скорость9

Скрытность7

Для детального изучения нажми подробнее…


Второстепенные характеристики:

Для детального изучения, нажми подробнее…


Достижения:

Первая смерть.

Тестировщик новичок: Уровень 4.

Испытатель новичок: уровень 3.

Первооткрыватель: уровень 1.


Навыки:

Дровосек:1

Геолог: 2

Оружейник: 2

Оружие ближнего боя: 4

Стрелковое оружие: 3

Кулинар: 1.

Для детального изучения, нажми подробнее…

Сумма долга составляет 29998810 космокойнов.

Личные средства: 900 космокойнов.


Для просмотра детальной информации об объекте, нажми подробнее…


Активные задания:

Предоставить отчет об Использовании в пищу сырого мозга матки Беаров.


Я осторожно выбрался из под стеклянной крышки. Потянувшись и размяв спину я осторожно еще раз себя ощупал.

Похоже все происходило на самом деле. С меня буквально содрали кожу и обтянули новой. Ужас. Так ладно. Собраться.

Вроде серьезных изменений нет. Я ущипнул себя за запястье и потянул за кожу. Вроде все как прежде. Ну не ножом ведь себя резать. Да и кости на прочность я тоже проверять не собираюсь. Чувствую себя вроде хорошо, а с разбегу врезаться в стены, для проверки прочности черепа, морально не готов.

Что там еще? Гибкость суставов, увеличение скорости мысли, и загадочная мимикрия. Как мне это проверить? Ну, раньше без супер-бонусов как то справлялся. Не думаю что станет хуже. А все что проявится с положительной стороны, окажется приятным сюрпризом.

Так, лучше не теребить судьбу и скорее отправляться к Оше. Надеюсь у нее там все хорошо, просто проголодалась. Да и чувствую, что если сейчас не отправлюсь к ней, следующий такой призыв я точно не переживу.

Но сначала нужно подготовиться.

— Рой, построй маршрут до местного магазина со снаряжением.

— Конечно, чемпион! — ответил мой помощник и я направился вслед за красной линией.

Что можно сделать за семь минут, пока я буду идти до магазина?

Неплохо было бы сдать миссию с мозгом Беары.

— Рой, примешь отчет о воздействии мозговой жидкости Матки Беаров?

— Конечно, чемпион!

— В общем, я до конца не понял, либо мозг Беары вызывает галлюцинации, либо открывает ментальные способности. Точнее сказать не могу, но я провел в отключке два дня, смотря цветные сны. Больше добавить нечего.

Я успел отчитаться, пока шел по коридору биологического генератора, до выхода в поселок. Отчет получился скомканный, но я ведь не ученый.


Поздравляю!

Выполнено задание: Употребить в пищу сырой мозг матки Беаров, или мозговую жидкость.


Корпорацией «Боевая фармацевтика», назначена награда в пятьсот пятьдесят тысяч космокойнов.

Вам доступны бесплатные модификации:

Три модификации второго уровня.

Или

Одна модификация третьего уровня и одна второго уровня.

Или

Одна модификация четвертого уровня.


Я с сожалением посмотрел на капсулу и передернул плечами. Нет, не в этот раз. Я повернулся к проходу и начал спуск в шахту выхода.

— Рой, а в Туманных холмах, есть офис Боевой фармацевтики? — спросил я.

— Конечно, чемпион! Их отделения есть в каждом поселении.

— Построй ка мне маршрут сначала в их представительство.

Спустя несколько минут, я вспомнил еще кое о чем. Меня очень заинтересовал рассказ Хельги о больших городах, и я решил попросить Роя включить модуль дополненной реальности.

Штаб-квартира корпорации «Боевая фармацевтика», был почти идентичен с офисом Галактических захватчиков, даже цвета одинаковые. Два отличия, помещение больше в два раза, и рядом с каждым экраном стоит вертикальная капсула.

Стоило мне переступить через порог, и началось шоу. Вся комната стала светиться ровным белым светом, и ее стали заполнять бирюзовые бабочки. Мне в лицо повеяло свежим ветерком и ароматами трав. Все действо, сопровождалось фортепианным мотивом.

Присмотревшись внимательнее, я отметил что каждая черточка у бабочек, была геометрически ровной. Насекомые состояли из треугольников, окружностей, квадратиков и ромбов. И это было настолько красиво, что я завороженно застыл с открытым ртом.

Сделав большой круг по помещению, бабочки стали собираться в центре зала, образуя контур человека. Они все плотнее и плотнее набивались стараясь ужаться, и вдруг слились воедино пока передо мной не предстала приятная девушка в белом халате.

— Здравствуйте, Андор. Нам очень приятно принимать Вас, в нашей скромной обители. Желаете сделать себя совершеннее? Хотите стать сильнее, умнее или быстрее?.. Или привлекательнее… — девушка многозначительно улыбнулась. — Вам стоит только попросить.

Я поймал себя на том, что застыв на месте глупо улыбаюсь. Я потряс головой сбрасывая наваждение.

— Мне нужно сдать задание.

Девушка мгновенно рассыпалась на тысячи желтых монеток. Они не желая останавливаться, кружили по комнате тонко звеня.

Уже через секунду монетки стали скатываться к центру комнаты, снова образуя фигуру человека.

На этот раз передо мной возник высокий мужчина с гладко выбритым черепом и удивительно приятным лицом.

— Здравствуй, мой друг, — мягким баритоном проговорил он. — Нам доставляет удовольствие работать с такими надежными исполнителями. — его спокойный голос очаровывал и гипнотизировал. Да уж, вот здесь сервис на высоте, не то что у Галзов.

— Я хотел бы получить награду за задание.

— Оу, я смотрю ты выполнил крайнее важное задание, и у тебя были очень любопытные результаты. — В руках мужчины появился серебристый кейс. — Хорошая работа, должна хорошо оплачиваться.

Он протянул мне кейс, и я осторожно потянулся за ним. Я опасался что в любой момент может появиться тот неприятный мужик, который забрал мои деньги в прошлый раз. Но миновало. Системное уведомление подтвердило получения, пятисот пятидесяти тысяч космокойнов. Блин! Пятисот пятидесяти тысяч!!! Да это вдвое больше неподъемного долга Милана.

— Кстати, у меня есть небольшой запас мяса чешуи и некоторых органов матки Беаров. Вас это не интересует?

— Конечно, — ответил он все тем же тоном, — как раз, следующим вопросом, хотел об этом спросить.

У меня ушло пятнадцать минуть, что бы один за другим разгрузить хранилища с останками матки. Я зачем-то оставил две бутылочки с мозговой жидкостью. Затем была долгая оценка. Я в тайне готов был к тому что меня нещадно обсчитают, но когда услышал итоговую сумму, едва не запрыгал от счастья.

Пять миллионов четыреста тринадцать тысяч! И это все мое! Да я, нахрен, богат, если, конечно, не считать долг, который в пять раз превышает все мое богатство!

Я уже собрался уходить, как меня снова окликнул мягкий баритон.

— Андор, мы бы хотели предложить тебе, получить награду сейчас и модифицировать свой организм.

— Я прошу прощения, но я очень спешу. Я обязательно зайду в другой раз.

— Это не займет много времени. — Голограмма мужчины пошла рябью, после чего он вновь стал четким. — С твоего позволения, мы бы хотели провести исследования твоего тела. В частности изменений произошедших после приема тканей матки Беаров. Естественно эти исследования будут вознаграждены.

Ну почему мой долг выкупила не эта компания, — подумал я про себя с досадой.

— Если вы сможете немного потерпеть, я обещаю что сегодня или завтра, первым делом направлюсь к вам.

Мужчина покорно склонил голову.

Кстати! — вспомнил я.

— Я проводил кое-какие… кхм, исследования для Галактических захватчиков. В частности ел сырое мясо разных животных. Вам были бы интересны отчеты таким экспериментам.

— Мы уже купили исследования у корпорации «Галактические захватчики», однако если Вы позволите провести дополнительные тесты, мы готовы хорошо вознаградить тебя.

— А о каких суммах идет речь?

— К сожалению, учитывая тот факт, что ты не являетесь представителем корпорации, есть некоторые ограничения, и мы не сможем заплатить много. За исследования воздействия мяса геккончика, гадозавра и хамаона, мы готовы заплатить по сорок пять тысяч за каждый комплекс исследований. За исследования относительно матки Беаров, я думаю, учитывая всю важность, я смогу согласовать сумму в семьсот тысяч.

Я чуть не подавился. Похоже Галзы, заработали на мне несколько больше чем было заявлено. Мошенники!

Я вышел из здания в подавленном настроении. С долгом нужно что-то решать. Похоже планы в городе на сегодня несколько расширятся. Нужно найти Милана.

Глава 15. Юристы…

Не помню, как покинул офис Боевой фармацевтики. Я шел по коридору и громко топал.

И чего расстраиваться? Я только что заработал кучу денег и их никто не отберет. По крайней мере буду биться до последнего.

То что ушлая корпорация, вероятнее всего смогла заработать на мне неплохие деньги, безусловно расстраивало. Я не жадный, просто не люблю нечестную игру.

За несколько шагов до выхода, я остановился, чтобы перевести дыхание. Глубокий вдох и выдох. Вдох, выдох. Просто нужно немного успокоиться.

Собравшись с мыслями, я подняв нос повыше, как завещал товарищ Рой, и…

Выйдя из здания, я оказался в волшебной стране.

Пока я находился в офисе у фармацевтов, кто-то успел снести невыразительные кубы, а на их месте возвести нечто невообразимое.

Передо мной вырос самый настоящий замок, с сотней башенок, частоколом бойниц и огромными витражными окнами. Его стены были сложены из разноцветного кирпича, создавая причудливые узоры. От размеров строения, захватывало дух.

С самой высокой башни, горя как прожектор маяка, мне на встречу неслась… Комета? А может горящая бабочка? Нет! Да это же фея! Чем ближе она подлетала, тем отчетливее были видны ее аппетитные формы, едва прикрытые газовой тканью.

Фея остановилась в полуметре от меня, изгибая свое тело так, что все ее достоинства предстали в самом выгодном ракурсе.

— Ну привет, исследователь. — подмигнула сказочная фея. У нее был низкий бархатистый голос. Произнося слово исследователь, она так тянула букву с, что у меня аж перехватило дыхание. — Устал в своих странствиях? — она облетела вокруг меня, затем снова остановившись напротив, на миг застыла. Томный взгляд, мимолетная улыбка. — Если ты зайдешь в гости, я… — многозначительная пауза, — угощу тебя своим фирменным коктейлем, за пол цены.

Фея растаяла в воздухе, а передо мной высветилась табличка:


Принять купон сейчас?

Да. Нет.


Да это же реклама!

Я даже на секунду поверил в то что это была настоящая фея. Система очень жестокая. Да и я хорош, такой большой, а все в сказки верю. Я вот вроде не легкомысленный, но стоит только сказке на мгновенье маякнуть, как я погрузился фантазии. Хотя, похоже все дело было в формах этой феи. Там любой бы во что угодно поверил.

Хмыкнув от досады, я огляделся по сторонам и увидел такое, что снова застыл с открытым ртом. На меня неслась целая лавина, спешащих принцесс, героев, рыцарей, роботов, инопланетян, растений, насекомых…

— Рой! Рой! Скорее, отключи дополненную реальность! — не знаю почему, но мне и правда стало страшно.

С соседней башни замка, на меня дыша пламенем несся ярко-красный дракон. Он был настолько реалистичным, что казалось у меня от одного его вида начали плавиться брови.

— Конечно чемпион. Рекомендую изучить тонкие настройки дополненной реальности, а так же фильтр спама.

Дракон рассыпался в воздухе незримой пылью. Его примеру последовали тысячи существ катящихся на меня живой лавиной. Виртуальная пыль рассеялась, оставив редких объектов спешащих куда-то по своим делам.

К моему глубочайшему сожалению, замок тоже растаял, оставив вместо себя каменный куб.

— Обалдеть! — протянул я. — Спам блин.

Я помотал головой, силясь прийти в себя.

Так. Я планировал написать Милану.

Кое-как собравшись с мыслями, я открыл диалоговое окно.

Я задумался еще на пять минут, на тему того, как начать сообщение юристу. Ведь последний раз я его видел четыре дня назад. Тогда я практически хладнокровно прострелил ему голову. Я, конечно, излишне драматизирую, но факта это не отменяет.

— Милан, привет! Как ты поживаешь? Как настроение, боевое? — да глупый вопрос, но уже отправил. — Как твое состояние после… эм, того, как тебе откусил руку геккончик? Кстати, можешь быть спокоен, я ему за тебя отомстил. В общем, хотел спросить, в силе ли наша договоренность о том… ну что ты мне поможешь с юридическими вопросами, по моему долгу.

Отправив последнее предложение, я выдохнул. Секунду подумав, я махнул рукой и направился таки в сторону магазина.

Милан позвонил сразу же.

— Привет, боевой товарищ! — бодро отрапортовал он. — Настроение самое боевое!

— Привет, Милан, — как ни странно, я рад был видеть его физиономию. Однако, мне почему-то показалось, что он стал еще более странным. Наверное все дело в в последних событиях. Куда еще страннее то?

— Докладываю по форме. — отчеканило он. — Умер от потери сознания после укуса геккончика. Виноват, дурак, исправлюсь! Была пройдена боевая психологическая подготовка второго уровня, раздел дисциплина. — на этом моменте я от досады закусил губу, поняв, что юрист похоже точно нескоро придет в себя. — Была завербована боевая подруга под кодовым именем Лиса, ударение на первый слог. В составе отряда было отражено нападение на боевого товарища СтарРекса, результат операции неизвестен по причине потери сознания. Дальнейшая судьба боевого товарища СтарРекса неизвестна, готов понести наказание. Ведется тайная вербовка объектов Серей, Хельгеда, Вульф, а также отряда из ста наемников под предводительством бойца уровня Герой, — Фарнира. Объекты пока не догадываются об оказываемом психологическом давлении, ход операции считаю успешным. Настоящий боец всегда добивается поставленной цели. Было уничтожено восемнадцать противников, зеленых геккончиков. Отчет о поднятых уровнях, характеристиках и смертях личного состава, будет предоставлен в личном отчете. Готов вернуться под командование боевого товарища и командира Андора.

— Ой-ё… — не удержавшись протянул я. Так собраться, дело превыше всего. — Боец, ты мне с документами поможешь разобраться? — спросил я, хотя про себя уже решил, что здесь похоже совсем все потеряно.

— Готов приступить к «изучению» документов с особой жестокостью.

Я только хлопнул себя по лбу.

— Ладно, я сейчас немного занят…

— Смею предположить, что старший товарищ и командир Андор, не доволен результатами действий личного состава. В случае, если не будет озвучено наказание, способное искупить вину, наказание будет выбрано самостоятельно.

— Не истязай себя слишком сильно. — с усмешкой пробурчал под нос я.

— Самое подходящее наказание за невыполнение двух боевых задач, срочная окончательная самоликвидация.

— Что?! А ну отставить! — сам не понял, откуда у меня взялось это «отставить». — Продолжать боевую подготовку и… вербовку тоже продолжай. Жди дальнейших указаний.

— Так точно, старший боевой товарищ командир Андор! — проорал в ответ Милан, после чего я отключился.

Да уж, нажил проблем на свою голову. И что мне теперь с этим делать?

Помнится, Хельга еще говорила что-то про моральные потрясения. В общем нужно экспериментировать.

Я размял шею.

На периферии поля зрения, в левом верхнем углу, я заметил что-то необычное. Мигал колокольчик с уведомлениями. Наверное, это то самое письмо от корпорации Атлант, с картой местности. Надо бы ее принять, она однозначно лишней не будет.

Я открыл окно уведомлений и обнаружил, что у меня висит еще одно пропущенное сообщение. Судя по дате, он пришло еще три дня назад. Отправителем значился юрист, Герман Вениаминович.

Игнорируя сообщение от Атланта, я сразу открыл сообщение юриста. Может мне сегодня еще один раз улыбнется удача.

Присесть бы.

Оглядевшись по сторонам, я увидел небольшой бордюр, протянувшийся параллельно одному из кубов. До магазина мне было еще пять минут ходу, так что, если я еще немного отвлекусь на сообщение юриста, делу это не повредит. Заодно дух переведу, события последних десяти минут, заставили меня серьезно поволноваться.

Я запустил видесообщение.

Передо мной предстал тот самый юрист, все в том же изумрудно-зеленом костюме и в прежней манере принялся вещать:

— Доброго дня Андор, с вашего позволения, я буду использовать ваше новое имя.

— А я, блин, не разрешаю. — возразил я. Но запись юриста это не волновало, и он продолжил.

— Информация по Вашему запросу была проверена, и удалось найти следующие данные:

— Начнем с вашей недвижимости. К сожалению, восстановить данные о том, во что конвертировалась ваше имущество за время вашего пребывания в крио-сне, не представляется возможным. С тех пор регион, в котором находилась ваша квартира, перестраивался сто семьдесят восемь раз. Были проведены семнадцать имущественных и жилищных реформ. Вероятнее всего, ваше право на данную собственность было аннулировано в две тысячи сто двадцать первом году.

Я даже и не сомневался. Нет, конечно, я рассчитывал хоть на какую-то справедливость, ведь я сам заработал на ту квартиру. Но и пятьсот лет — срок не маленький. Удивительно что они вообще смогли что-то раскопать.

— Что касается вашей компании. — продолжил юрист. — Под руководством Евгения Роньжина компания претерпела множество изменений и слияний в первые сорок лет существования. В две тысячи двести семидесятом году акционерное общество «Секвойя», образованное в следствии роста, управляющей компании «АЙПИ-МОЛЛ», в течение трех лет, носило звание крупнейшей корпорации мира. Последующие сто лет происходили реорганизации и дробления концерна. На сегодняшний день существует тринадцать корпораций, образованных вследствие разделения корпорации «Секвойя». Корпорация «Атлант» входит в их число. Нас очень заинтересовали открывшиеся перспективы. Однако, когда мы стали пытаться восстановить дальнейшую информацию, все наши системы были заблокированы, а с нашим руководством беседовали представители правящего совета. После чего нам под страхом окончательного обнуления, так же называемого окончательной смертью, было запрещено заниматься данным вопросом.

— Охренеть!

Я даже остановил запись, пытаясь осознать услышанное. Сердце колотилось, а ладони вспотели. Даже не знаю, от чего. От того, что построенная с любовью компания добилась таких высот, или от того, что мне, очевидно ничего не светит от моего детища.

Спустя еще минуту, морально приготовившись к новым потрясениям, я снова запустил видеосообщение.

— Что касается вашего денежного вклада. Мы смогли проследить ваши финансовые операции в Сберегательном банке. С учетом реинвестирования и инфляции, ваши 30000 долларов выросли в 1006632960000 долларов. В пересчете на космокойны ваше состояние равняется четырнадцати миллионам семистам тысячам космокойнов. — Охренеть! Вот и замечательные новости! Мое сердце гулко запрыкало в груди. — Для установления личности и восстановления прав потребуется время. Наши юристы уже занимаются данным вопросом, а также подготавливают операции для отчуждения данной суммы в пользу корпорации «Галактические захватчики».

— Что?! — завопил я.

— Спасибо за содействие в погашении вашей задолженности. Мы с большой гордостью, скоро присвоим вам статус: «Очень выгодная инвестиция». Наше руководство, отдельно выражает свою благодарность, а так же передает, цитата: «Спасиьбо! Большое спасибо! Как нам повезло что мы нашли такого… Андора, ах-ха-ха! Продолжай в том же духе, и мы подарим тебе новый статус! Ах-ха-ха!»

Конец цитаты.

С уважением, Герман Вениаминович. До свидания и хорошего дня

— Твою… Уроды! Да где, нахрен, этот Милан? Сейчас я его от всех головных болячек излечу! — я даже забыл на мгновение про Ошу и магазин и принялся снова звонить юристу…

Глава 16. Шопинг

— Милан! Слушай мою команду! — я орал как безумный. Наверное, Милан подумал, что я тоже прошел курс психологической боевой подготовки.

— Так точно командир! Слушаю команду! — радостно ответил он.

— Сейчас отправлю координаты. Быть там через пять минут!

— На данный момент нахожусь не в поселке, — растеряно ответил он, но сразу нашелся. — Сейчас убью себя и через пять минут воскресну и буду в указанной точке!

— Так, подожди, подожди. Долго тебе добираться?

— Я с боевыми товарищами веду охоту на зеленых геккончиков! Готов прибыть в расположение в течение получаса!

— Подойдет. И пришли мне свои характеристики, — я решил закупить для него нормальную амуницию.

— Будет сделано! Прибуду в сопровождении завербованных боевых товарищей.

— С кем это? — удивленно спросил я.

— Пока только боевая подруга Лиса! Однако, вербовка новых кадров скоро даст плоды и бойцов будет больше!

— Ясно, — буркнул я, девчонок мне еще не хватало. — У нее какой уровень?

— Сегодня получила второй, она тоже отморозок!

— Супер. Ладно, ее характеристики тоже отправь.

— Так точно!

Я разъединился.

Мой план был вероломен и коварен, но других вариантов я пока не видел. Как подсказала Хельга, нужно создать для Милана сильное эмоциональное потрясение. Это, вроде, должно привести его в чувство.

Как я уже выяснил, незабываемые впечатления которые обычно получают люди когда им отрывает руку рептилия, на Милана похоже не действуют. Да и вообще все что связано с болью и инстинктом самосохранения. В общем после тех сомнительных курсов, юрист стал мазохистом. Значит нужны какие-то другие сильные ощущения.

А у меня как раз, до сих пор в хранилище лежит хамаон, с почти целым хвостом. По отношению к Милану, это не совсем честно, но мне нужно решить свои дела с Галактическими захватчиками, и для этого мне нужен здравомыслящий юрист. Я готов ради этого на многое, даже напичкать друга галлюциногенами под завязку. А если не подействует, то у меня еще есть бутылочка с мозговым бульоном матки Беаров, а еще, сама Оша. Если средства не подействуют, то моя монструозная девочка, разобрав на составляющие мозг Милана, точно сможет выбить из него воинственную дурь.

Сейчас надо мною властвуют эмоции, и возможно, впоследствии я пожалею о своих решениях, но с этим я разберусь когда-нибудь потом.

А чтобы меня в будущем поменьше мучила совесть, накуплю Милану и его новой подруге, каких-нибудь подарков.

Я вошел в помещение магазина. Зал поражал своей неотличимостью от всех остальных виденных мной офисов. Сплошные ряды экранов и все. Разве что серые стены забыл упомянуть.

Уверен, здесь наверное очень крутое оформление, для тех кто не отключил дополненную реальность, но я к этому пока не готов. Нужно ведь будет смотреть по сторонам, восторгаться всему, а у меня довольно конкретная цель, и сейчас лучше не отвлекаться.

Я подошел к ближайшему экрану и меня поглотил мир оружия и амуниции. Ассортимент поражал, как и цены. Каждый из тысяч предметов, был настоящим стимулом развиваться в том или ином направлении.

Сделав над собой усилие, и перестав давиться слюной, я стал использовать фильтр.

Удалил все предметы не подходящие мне по уровню и характеристикам, но предметов снаряжения, все равно оставалось слишком много.

Так, для себя, на ближайшее время, я уже все решил. Буду пользоваться модулем невидимости, и оружием ближнего боя. Ну и возьму какую-нибудь пушку, самую мощную, что доступна на моем уровне. Как оружие последнего шанса.

Нужно становиться сильнее, а для этого важен опыт и побольше.

Начал я с комбинезона. На мне был надет Костюм бронированный КБ-2, и как оказалось, это была самая дешевая броня в магазине. В хранилище еще лежит Усиленный комбинезон разведчика КМБ, но использовать его я в полной мере не могу. И смогу нескоро. А жаль.

Мне приглянулся Бронированный комбинезон улучшений. Стоил он аж восемнадцать тысяч. Умопомрачительные деньги для меня полчаса назад. Но сейчас можно себя и побаловать.

Были и более дешевые костюмы с упором в специализации, но у этой модели, было семь слотов под улучшения. И я сразу начал укомплектовывать его по полной.

С добавлением каждого модуля, изображение комбинезона на экране немного изменялось.

Первым, я взял модуль Скорости плюс пятнадцать процентов, больше система не позволяла. Модуль в синергии восприятием, сильно повышал реакцию и скорость движения. Если уж я летящего хамаона смог поймать в полете, то теперь похоже смогу уворачиваться от пуль. Ну надеюсь.

На изображении комбинезона слегка изменилась ткань на части относящейся к ногам, а так же появились бугорки на голенях и бедрах.

Модуль здоровья, он значительно повышал уровень здоровья, и мог регулировать внутренние процессы организма. Как он это делал? — ума не приложу, но звучит круто. Добавить!

Комбинезон тут же увеличился в плечах и груди, будто был надет на чемпиона по бодибилдингу.

Следующий, модуль энергетической брони. Был еще модуль неуязвимости на четыре секунды, но стоил он аж сорок семь тысяч, против двенадцати. Учитывая сомнительную пользу, второго, я выбрал энергетическую броню.

После активации, вокруг изображения костюма появилось голубоватое свечение.

Я чуть в ладоши не захлопал от восторга. Будто мне пять лет и магазин игрушек в моем полном распоряжении.

Модуль скрытности, повышал все второстепенные характеристики связанные с этим параметром, и значительно усиливал поле невидимости генерируемое браслетами. Однозначно беру!

Комбинезон полностью покрылся едва заметными прожилками, образуя шестиугольники по всей поверхности ткани.

Поставил модуль активной меткости. Как оказалось, у меня был такой модуль в инвентаре. Я его взял у Милана, когда его первый раз убил ящер. Две металлические планки, крепились к руке жгутами, и соединялись с амулетом.

Долго определялся с модулями силы и восприятия. Не смотря на то что у меня не были открыты эти характеристики, я мог их поставить. Но восприятие в полной мере использовать бы не смог. А модуль силы и вовсе усложнил бы движение, в костюм вшивались металлические усилители конечностей, которые учитывая тяжесть и механические соединения, мешали бы мне сгибать руки и ноги.

В итоге поставил только восприятие, стоимостью аж в тридцать восемь тысяч. Внешне модуль никак не изменял комбинезон, зато давал просто удивительные бонусы. В первую очередь аналитический сканер местности. Работал он в радиусе трех метров, и подмечал всякие детали местности. От противников, до необычных полостей. Правда батарею, судя по описанию, расходовал нещадно.

Еще этот модуль добавлял чувствительность к вибрации и теплу.

Ну на этом все…

Округлившимися глазами я оценил сумму на экране, в сто двадцать восемь тысяч космокойнов и, проглотив, ставшую вдруг очень вязкой, слюну, нажал сформировать товар.

Я мысленно погладил себя по голове.

— Я это заслужил, почему бы и не побаловать себя?

Подумал о том как круто эта броня подойдет к моему Генератору поля невидимости ГПН 13х4-7 и к Усиленному нейтрализатору невидимости — УНПВ-45. Но в следующую секунду, на меня будто ведро холодной воды обрушилось осознание, что все это с меня сняли в подземелье АрмБарсов. Как и полюбившийся дисковый топор, Боевой нож BN-42, Автоматический лучевой пистолет АЛП-213 и даже Лучевой пистолет ЛП-13. В общем по оружию, я остался полностью голым.

Обругал себя последними словами, за привычку устраивать бардак. Меня ведь совершенно не заботили мешающиеся друг другу на поясе предметы. И что я не убрал ничего в хранилище?

У меня остались только Лучевой пистолет ЛП-2, крутое оружие снайпера, до которого мне расти и расти, а еще Улучшаемый кулон повышения восприятия — УКПВ-13 и Браслет фронтального поля невидимости.

УКПВ-13, в принципе был мне в самый раз. Я мог его использовать за счет модулей вживленных в чип и замещающих характеристик. Но из интереса решил найти нейтрализатор невидимости в магазине. Лучше бы я этого не делал. Оказывается этот кулон стоил сто восемьдесят три тысячи. Даже дороже чем комбинезон который я себе сформировал. Обалдеть! Во-первых, похоже СтарРекс, сделав красивый жест, даже не подозревал что дарит нулевому новичку. Во-вторых, АрмБарсы, — твари.

ГПН-13 в базовой модификации, стоил двенадцать тысяч, а если добавить к нему активный навык «Рокировка», то все девятнадцать. Добавил к нему еще несколько пассивных усилений. Ускоряя поглощение тепла, звука и мимикрию и скрепя сердце отправил к заказу ГПН 13х20, за двадцать пять тысяч.

Эх, не люблю транжирить, но сейчас хотелось оторваться.

Следом в список заказа полетели бесшумные сапоги с амортизатором, позволяющим делать прыжки на четыре метра в высоту, за семь тысяч. Не знаю зачем их купил, учитывая, что до этого взял способность «Рокировка» для браслета, но становиться было все сложнее и сложнее.

Разных типов дополнений, было еще масса. Имелись и наплечники, наколенники, визоры, перчатки, боевые шлемы… Но я даже не стал читать их описание. Боялся что оставлю в этом магазине все деньги. Правда, хотелось скупать все подряд без разбора. Стиснув зубы, я мужественно закрыл окно, и перешел в раздел оружия. Похоже мне суждено остаться без денег.

Я покрылся холодным потом. Руки дрожали в припадке нездоровой лихорадки. Хотелось собрать целую коллекцию оружия. Мне кажется я даже плакал, плохо помню последние пятнадцать минут. Внутренняя борьба вытеснила здравый смысл.

Я совершенно не представляю откуда во мне появилась такая тяга к оружию, но мне хотелось все. От скорострельного арбалета, сделанного в форме головы дракона, до противотанковой пушки и дискового монстра по ошибке названного мечом. И не важно, что я не мог использовать практически ничего из предложенного, мне просто хотелось обладать этими сокровищами. Протирать тряпочкой, любоваться облизываясь и приговаривать что-то вроде, мое-е-е, мое-е-е сокровищ-щ-ще.

Усилием воли, я зажмурил глаза и стоял так несколько минут, пока не решил что готов продолжить выбор с более холодной головой. Открыл глаза, понял, что заблуждался, и усилием воли вновь ушел в борьбу с внутренним ребенком. Он явно имел чемпионский титул по греко-римской борьбе.

Какое же там все классное!

Спустя еще несколько минут призывов к здравому смыслу, и обращений к совести, я смог включить фильтр. Я решил начать с оружия ближнего боя, и что бы не вводить себя во искушение, просто вбил в поиск дисковый топор максимального доступного уровня, а затем, так же поступил и с боевым ножом.

В итоге моя экспозиция поклонения оружию, полнилась Боевым ножом BN-49, за три тысячи семьсот космокойнов, и Аннигилирующим дисковым топором АДАТ 30х30-60 за шестьдесят девять тысяч космокойнов. Он был массивнее и длиннее, прошлого моего топорика, и имел способность «Игнорирование брони».

Был правда один нюанс. Оказалось что я не могу его использовать, мне недоставало двух очков Основной характеристики Силы, но отказаться от покупки уже не смог. Да и Силу, если верить СтарРексу, поднять не так сложно. Так что решено. А врагам остается только молиться.

Меня даже не смущал пафос собственных мыслей. Может на меня так Милан влияет? Я ведь совершенно неадекватен. Видимо его психологическое воздействие так выражается. Я даже потряс головой, пытаясь вернуть себе здравомыслие. Но тщетно.

Следующий этап, стрелковое оружие. Прежде чем перейти на нужный раздел, я готовился пять минут. Я глубоко дышал, и говорил себе что здравомыслие превыше всего.

Эх, чего тянуть.

К сожалению, или к счастью, мне было доступно только лучевое оружие. Спустя пятнадцать минут душевных терзаний, я купил Лучевую скорострельную винтовку ЛСВ-369-2000. Удобное оружие с оптическим прицелом и демонстрацией видеопотока из сенсора под дулом. Стоила она всего двадцать две тысячи. Из особенностей, у нее имелся одиночный выстрел высокой пробивной мощи.

А затем взял Лучевой автоматический пистолет АЛП-340-40, способный стрелять длинными бронебойными очередями, и тем самым не уступающий винтовке, на коротких дистанциях.

Совершив настоящий подвиг, я устоял и не купил больше ничего из амуниции для себя. Ну если не считать семи батарей, пяти боевых коктейлей, аптечек, набора рационов, и запасных чипов. Еще немного подумав, поискал веревку и купил два мотка по семьдесят пять метров.

Повспоминав, что еще может пригодиться в будущем, купил несколько обычных комбинезона, чтобы в случае смерти не бегать голым.

Можно считать себя условно собранным.

В общем на себя любимого, я потратил двести шестьдесят пять тысяч космокойнов. По сравнению с суммой, что сейчас значится на моем счете, не особо много. Но я еще помнил с каким коэффициентам доллары моего прошлого, конвертировались в местную валюту. Я потратил на себя целое состояние.

Затем, немного покопавшись в фильтрах, нашел такую функцию как наборы новичка.

Сверившись с характеристиками которые прислал мне Милан, я купил два комплекта снаряжения. Для девушки самый обычный набор, типа того что нам с юристом купил СтраРекс. Только уровнем чуть получше. А Милану купил набор с упором в скорость. Оказалось что эта характеристика у него довольно неплохо прокачана.

Из оружия взял те же боевые ножи, и автоматические пистолеты, подходящие под уровень бойцов.

Ну что, закупки можно считать завершенными. Судя по потраченному на все времени, Милан давно уже ждет меня у входа в магазин.

Общая сумма составила триста десять тысяч шестьсот космокойнов. Эх, надеюсь меня не убьют сразу на выходе из поселка.

Я нажал на кнопку оплатить, и принялся ждать, повинуясь посланию на экране.

Через две минуты, экран разделившись на две ровные половины разъехался в разные стороны, явив мне сокровищницу галактического императора.

В ярко освещенной ячейке, на стойках и вешалках размещалось заказанная мной амуниция. Выглядело все еще круче чем на картинках. Блестящее и новенькое. Я вошел внутрь и двери за моей спиной сомкнулись.

На самом деле, это была скорее не ячейка, а примерочная, учитывая габариты комнаты и развешанные повсюду зеркала.

Улыбаясь как самый счастливый мальчик планеты Пекло, я принялся облачаться в обновки.

На то что бы все распределить, у меня ушло минут десять. Я смотрел на себя в зеркало и не мог нарадоваться. Особенно мне нравились новая винтовка и дисковый топор.

Во время вспомнив о здравом смысле, я натянул на себя старый, доставшийся еще от первого встреченного грабителя, драный костюм. Осторожность превыше всего, а я вышел из того возраста, когда приемлемо щеголять перед прохожими материальными благами.

Еще раз окинув себя критичным взглядом, я улыбнулся.

— Бомж бомжом.

Довольный сомнительным результатом, я отправился на встречу Милану.

Глава 17. Отряд

Похоже ко мне стали возвращаться старые привычки.

Манера делать дела на ходу, при чем по нескольку дел одновременно, тянулась еще с прошлой жизни.

Я всегда мучился из-за перегруженности задачами. Стоило решить одну, проблему как возникало еще три. Вот и приходилось решать все впопыхах, находу, и максимально эффективно, чтобы не пришлось в последствии переделывать. Были и плюсы, безусловно, задач решалось много, а время экономилось. Правда после такого режима, ближе к концу дня, голова категорически отказывалась сотрудничать. Бывало когда я наконец оставался в офисе один, то часами просто сидел наслаждаясь тишиной и не в силах встать. Или еще бывало, заходил после работы в магазин, и застывал на полчаса, перед прилавком с пряниками в нирване.

Не смотря на перегруженность и стрессы последних дней, голова работала отлично. Пока я шел к выходу, я вспомнил еще об одном деле, и сразу, не откладывая в долгий ящик, сразу приступил к выполнению.

— Рой, помнится мне в награду досталось двойное расширение ячейки.

— Да чемпион! Это очень ценная награда, желаешь ее использовать?

— Да, давай увеличим ту ячейку, которая от компании Марафонец, она вроде самая большая.

— Будет сделано чемпион, на обновление понадобится пятнадцать минут.

— Отлично! — ответил я с улыбкой, и вышел из помещения магазина.

Милан стоял по стойке «смирно» у самого входа в магазин и ждал меня. Рядом с ним, стояла рыжеволосая девушка с растрепанной шевелюрой.

Было видно, что рыжая пытается подражая юристу стоять по стойке смирно, но что-то ей мешало. Она постоянно меняла позу, опираясь то на одну ногу, то на другую, будто у нее что-то чесалось. Постоянно озиралась по сторонам стреляя глазами, при чем тем же безумным взглядом который был у Милана в первый день после прохождения курса боевой психологической подготовки. Похоже девчонка тоже не в себе. Чувствую весело будет.

Увидев меня, Милан вытянулся еще сильнее, казалось он даже зазвенел как струна. Рыжая, окинула меня пренебрежительным взглядом, оценивая и, принялась озираться дальше.

— Здравия желаю, боевой товарищ и командир Андор! — проорал во всю силу своих легких Милан, заставив меня вздрогнуть.

Рыжая мгновенно вперила в меня свой взгляд, будто готовилась наброситься при любом моем неосторожном движении. Ну точно, после того же курса. И где юрист ее нашел, надеюсь это не он ее подсадил на эти психотропные курсы.

— Привет, — коротко кивнул я.

— Боец Милан прибыл под ваше… то есть, твое командование, с подкреплением.

— Ага, — сильно растягивая гласные, поддержала его рыжая.

— Так, Милан, у меня главный вопрос, ты сможешь сейчас работать с документами?..

— Могу! — мгновенно ответил Милан не дав мне договорить.

— … Хорошо. Тут договор, и кое-какие данные нужно с ними разобраться.

— Я и Лиса, разберемся с любыми документами, — хищно ослабился юрист.

Девушка еще интенсивнее стала озираться по сторонам. Интересно, что она ищет?

— Я правильно понимаю, ты внимательно изучишь документы, составишь правильное обращение оппонентам…

— Не переживай, я им такой ответ подготовлю! — снова перебил меня юрист. — Пару гранат им в зад! Они там все сыкуны, только почуют жареное и дело будет в шляпе. Юридические отдел, подпадет под отстрел!

Рыжая подтверждающе кивнула, мол, дело говорит.

Да уж. Похоже без крайних мер обойтись не получится.

— Так, слушайте меня.

Милан снова вытянулся по струнке, а девушка подперев бок и выставив ногу вперед, уставилась на меня. Ее взгляд говорил что-то вроде: «Ну давай, попробуй впечатлить меня».

— Нам нужно будет выйти в Туманные холмы, и убить несколько местных монстров.

При этих словах глаза девушки загорелись воинственным азартом, а Милан чуть ли не прослезился.

— Но есть условия. — я убедился что меня с готовностью слушают и продолжил. — Слушаться меня беспрекословно. — По милану ничего не было понятно, но вот Лиса явно лидера во мне не видела, и готовилась подвести при первом же удобном случае. Собрав мужество и волю в кулак, а так же вспомнив все кинофильмы про безумных военных, я продолжил. — За любое неподчинение, — жестокая смерть! — Я постарался рявкнуть как можно более громко. — Все ясно?!

— Так точно! — в тон мне проорал Милан, его глаза искрились восторгом.

— Ага, точно, — поддержала его рыжая.

Ну ладно, и так сойдет. Так, дальше:

— На противников с голыми руками не бросаться, и вообще не бросаться. Ваша основная задача достигнуть результата оставшись в живых.

— Так точно! — от Милана, и невнятное «угу» от Лисы.

— В бой вступать только по команде. В ближний бой, стараться вообще не вступать. Использовать только стрелковое оружие.

Я напрягал мозг, соображая какие еще команды нужно запрограммировать.

— Если видите врага, или страшное чудовище и я говорю ждать, не атаковать, что будете делать?

— Ждать, не атаковать! — отчеканил Милан.

— Ну подожду. — протянула девушка и поджала губы.

Все-таки милан, с его дисциплиной стал мне нравиться больше.

— Ладно, принимается. — я недоверчиво смерил девушку взглядом. — Так. Я купил вам снаряжение, не знаю лучше оно или хуже того что есть на вас, в общем разберетесь сами.

На этот раз Лиса восприняла мою речь с большим энтузиазмом.

Я достал из ячейки комплекты новичка. Сначала выдал Милану, затем девушке. Оба приняв экипировку начали переодеваться на месте. Я даже дар речи на секунду потерял когда рыжая скинула с себя комбинезон, оставшись в белье.

Завершив переодевание за каких-то две минуты, они примостили пистолеты и ножи к поясам, затем убрали лишнее в хранилища, и как настоящие молодцы, надели поверх брони обычную одежду.

На этот раз, поза Лисы стала напоминать нечто более похожее на стойку Милана, а в ее глазах появилось чуть больше заинтересованности и готовности сотрудничать. Все таки, в любые времена, подарки упрощают коммуникацию с женщинами, даже если это оружие и броня.

Не удержавшись я прокричал:

— Взвод становись! — не знаю почему именно взвод, не разбираюсь в военной терминологии, но почему-то именно это название пришло на ум в первую очередь. — Мы бойцы?

— Да! — прозвучал в ответ нестройный хор двух глоток.

— Я не услышал, кто мы?!

— Бойцы! — уже более уверено.

— Что мы делаем с врагами?!

— Мочим! — проорал Милан.

— Разрываем на части! — вторила ему девушка.

Здесь неудачно вышло.

— Я похоже ошибся взводом! Слишком хило отвечаете! Но я дам вам шанс реабилитироваться! Заставьте меня поверить в то что вы бойцы! Кто мы?

— Бойцы! — рявкнули они синхронно.

— О боже, — раздалось за мой спиной. — Милан, твою мать! Да как тебе это удается? Еще одного в свою секту завербовал. Ведь только она пять секунд отвернулся.

Я обернулся и, встретился взглядом, с тем самым парнем, который по словам СтарРекса, спас нас с Миланом в Баре несколько дней назад.

— Во-первых, у вас скорее отряд, вас мало да и дисциплина хромает. А во-вторых, бойцы, я вас наверное лучше изолирую на время, от греха подальше.

— Стоять! — рявкнул я, видимо раж еще не прошел. — Доложится по форме! Кто таков?

Парень от моего наезда опешил и правда застыл на месте. Его сутулая спина скрючилась еще сильнее.

— Ну, ты… Эх, Серей меня зовут. — Точно, Серей, вспомнил я. — А ты кто будешь? Как тебя звать-величать?

Сказал он это с таким тоном, и так посмотрел на меня, что мне даже неловко стало.

— Андор меня зовут.

— Хм, ну будем знакомы, — сказал сутулый и приблизившись протянул мне руку.

— Будем, — ответил я пожав в ответ его ладонь.

На протяжении нашего диалога, Милан и Лиса стояли по стойке смирно. Похоже они, Серея, знали, и угрозы от него не ожидали.

— Не тот ли ты Андор, про которого СтарРекс все твердит?

— А когда он в последний раз об этом говорил? — осторожно уточнил я.

— Да вот сегодня утром, как проснулся.

У меня защемило в груди.

— Как он?

— Скверно, Хельга не мелочится с решениями.

Я не знал что ответить, поэтому только кивнул. С одной стороны меня удивило, что он знает Хельгу, — слишком много совпадений. С другой стороны, то что Тарик оказался у Серея, после того как его чип унесла Хельга.

Я обернулся на Милана и Лису, затем посмотрел Серею в глаза.

— Я могу его увидеть?

— Пока не стоит, поверь. — успокаивающе ответил он. — А ты я смотрю неплохой парень. И сердце вроде на месте.

Я снова не нашелся что ответить, такие похвалы всегда вызывали у меня что-то среднее между смущением и паникой.

— Не переживай, он скоро в себя придет. Хельга конечно переборщила, но здесь я ее поддержу, главное результат. В противном случае парень навсегда под землей бы остался.

Я снова кивнул.

— Слушай, а Хельга и правда в тебя кинетический портал поместила, чтобы проникнуть на базу АрмБарсов?

— Что? — не понял я.

— Ну, синий свет из башки, потом портал и из него люди выпрыгивают.

— А, ты об этом, да что-то такое было. Я после этого был как выжатый лимон.

— Да уж, Хельга… — Серей многозначительно покачал головой. — Лучше тебе пока не знать что она в тебя засунула.

— Хм, это опасно? — решил спросить я на всякий случай.

— Уже нет, — усмехнулся он, а затем резко сменил тему. — Я вот взялся присматривать за этими, — он кивнул в сторону Милана и девушки, — но вижу у вас и без меня здесь идиллия.

— Не скажу что все безоблачно, но он почему-то называет меня командиром.

— О, это хороший знак. Даже меня он так не называл. Уровень у тебя не большой, но по рассказам СтарРекса, ты парень не промах, да и сам сейчас вижу. Хм. Ты вот что, если и так собирался присмотреть за ними, я препятствовать не буду. У меня и своих дел хватает. А если в беду какую попадете. Ты сразу давай знать, я новичков в беде стараюсь не оставлять. Уговор?

— Договорились, — ответил я, снова пожав руку Серею. А в душе кошки заскребли. Я ведь Милану не просто так решил помогать. И вполне возможно, мой «присмотр» в ближайшем будущем, не сулит ему ничего хорошего.

Мы еще немного поговорили с Сереем. Хороший мужик, я к нему проникся доверием.

Мы обменялись контактами, после чего, я взял с него обещание держать меня в курсе о состоянии СтарРекса. Еще, он порекомендовал мне, официально зафиксировать перед системой отряд. После чего удалился по своим делам.

— Ну что, идем покорять местную дичь? — спросил я. Ответом мне было радостная кровожадность в глазах Милана и Лисы. — Согласны с тем, чтобы я был командиром? — продолжил я, следуя совету нового товарища.

— Так точно! — ответил юрист.

— На все согласна, — протянула в своей манере рыжая.

— Ну вот и славно. Выдвигаемся.

— Поздравляю чемпион! — разразился восторженной тирадой рой. — Ты растешь на глазах!


Получено достижение: Лидер уровня 2.

Ты стал лидером на низком уровне. Тебе доступны улучшенные бонусы.

Навыки и характеристики участников отряда, повышаются на 20 % от уровней более развитых товарищей.


— Поздравляю! Достижение Лидер, открывает новые грани твоего социального статуса. Теперь тебе открыт новый гимн!

— Эй, мне и старый нравился, — но Рой проигнорировав мои возражения, затянул своим гнусавым голосом.


Твой корабль не сядет на мель,

Когда впереди маячит цель.

Ты не будешь считать потерь,

Когда впереди маячит цель.

Тебе кричат герои:

Вперёд, вперёд, вперёд!

И ты бросаешься

В любой водоворот.


Рой традиционно замолчал чуть ли не на полуслове.

— Дай угадаю. Для того чтобы прослушать дальше, нужно заплатить?

— Нет, чемпион, нужно выполнить условия для получения уровня лидерства на следующий уровень.

— Понятно.

— Кстати, твоя ячейка наконец увеличена! Теперь ты можешь свободно пользоваться ей.

А вот это отличная новость. Я на ходу, попробовал сразу же открыть свое новое хранилище. Передо мной открылась комната, ориентировочно два метра в высоту и ширину, и три метра в глубину. Однако, это уже весомый аргумент. Это конечно не комната Хельги, но тоже круто. Осталось придумать, как можно использовать такое преимущество.

Пока мы неспешно шли к границе поселка, я прикидывал что еще можно было бы сделать, для подготовки к предстоящей вылазке.

Немного подумав, я купил курс по базовой картографии. Он позволял использовать более сложные карты, а так же самому создавать простейшие чертежи. Естественно не самому. Это как правило делал ИИ на автомате. Курс по сути являлся ликбезом, и библиотеками данных для помощника. Стоил он всего восемьсот очков опыта. Однако его можно было купить и за космокойны, правда в этом случае он стоил три тысячи. Я решил расплатиться деньгами.

Далее я открыл свою почту и активировал файл в письме от корпорации «Атлант». Убедившись что карты ближайшей местности успешно установлены, я принялся планировать маршрут.

Я и заметить не успел, как мы подошли к границе поселка. Еще шаг и мы отправились на встречу новым приключениям.

Глава 18. Точные инструкции

Пока шагали, я размышлял над желаемым результатом вылазки.

Основная задача, это конечно добраться до пещеры и доставить туда Милана. Живым. Ну хотя бы со всеми конечностями.

Дальше, сделать все возможное, чтобы изгнать их него духа злого мистера Хайда, оставив только необходимого мне юриста. Надеюсь не придется слишком сильно его травмировать.

По пути, неплохо было бы набрать побольше еды для Оши. Заодно посмотреть как будет вести себя Милан, со своей новой подружкой в боевой обстановке. Признаюсь, перспектива иметь свой отряд бойцов, мне очень понравилась.

Да и себя неплохо было бы лишний раз испытать.

После недавних приключений меня уже не так сильно пугали ящеры. К тому же новая амуниция грела душу. Но практика никогда не бывает лишней.

Стоит смотреть правде в глаза, несмотря на подросший уровень самоуверенности, я недалеко ушел от уровня новичка.

Правильнее считать свои прошлые успехи везением. А везение, как известно, непостоянно. Если все время полагаться только на авось, вскоре рискуешь попасть в ситуацию, справиться с которой окажется невозможно. Просто окажется что ты не готов к масштабным проблемам.

Я давно стал параноиком, еще в прошлой жизни и не верю в легкие пути без подвоха. Поэтому подготовка, подготовка и еще раз подготовка. Ну и все то же самое с тренировками.

Помню мне как-то попалась занимательная книжка про стоицизм. Так вот, моя любимая мысль, отпечатавшаяся в голове на годы, — если ты готов к проблеме, то ее не существует.

Изучив карту, я обнаружил, что все маршруты которыми я проходил, отмечены и детально прорисованы.

Кроме того, оказалось что изученный ранее бестиарий, подгрузился к карте и транслирует предполагаемое местоположение различных животных.

Я не до конца понял, чем руководствуется карта, чьими-то наблюдениями или какими-то иными источниками информации, но в любом случае, дополнение очень полезное. По крайней мере, гнездо гадозавра, лежащее прямо по курсу, я решил обойти за пятьдесят метров.

Судя по прошлым маршрутам, в первую нашу вылазку на пару с Миланом, мы прошли до ущелья практически напрямик. Я в очередной раз подивился, как мы не попали тогда на обед трем стаям гекконов, двум гадозаврам, одному хамаону и двум шипастым огнестойким питонам. Ну да ладно, спишем на то самое пресловутое везение. Со СтарРексом, учитывая крюк с бриатинами, мы прошли восточнее от первого маршрута.

В этот раз, я решил взять западнее. К тому же, в той стороне на карте было обозначено голубоватое пятно, в котором я опознал небольшое озеро. Не знаю насколько это удачная идея, но мне стало интересно посмотреть на местный водоем.

В четырехстах метрах впереди, судя по карте, расположилась небольшая стая геккончиков. Ну что, пора в бой! Не то чтобы меня накрыла горячка Милана, или я в одночасье стал кровожадным героем. Нет.

Просто события последних дней, меня доконали.

В этом мире есть конкретные критерии по которым определяется сила. И конкретные шаги как этой силы достичь. Смело можно брать Хельгу в качестве примера.

Система и правда упростила все. Делай, иди вперед шаг за шагом, и скоро ты будешь на вершине пищевой цепочки. Расписаны даже конкретные шаги и последняя ступень, при достижении которой с тобой будут считаться все. И хрупенькая с виду Хельгеда тому прямое доказательство.

Это аксиома любого общества, — когда ты маленький, все норовят тебя задеть. Нарочно, или случайно просто не заметив, неважно. Всем будет плевать, пока ты не сможешь дать отпор.

Что касается отпора он должен быть настолько жестким, чтобы все последующие противники задумались, а стоит ли вообще начинать конфликт. А для этого, как минимум нужно становиться сильнее. И может странный курс, что сделал из Милана такого неуправляемого социопата, не такой уж и бесполезный

Главное результат. И мен очень хочется, чтобы в будущем, корпорации типа АрмБарсов или Галзов, да и местные бандиты, несколько раз бы подумали, прежде чем решили усложнять мне жизнь. В общем нужно расти.

Одно расстраивает, хочется все и сразу и в сжатые сроки. Необходимо достигать одни цели, по пути к другим. Десяток дел одновременно, только вперед и ни шагу назад. Только так.

Возможно ли функционировать и быть эффективным в таком режиме? Конечно нет.

Но вот очередная ущербная философия моего времени. Чем больше на себя взвалишь, тем больше донесешь в итоге. Да, вымотаешься изрядно, к тому же велик шанс просто сломаться. Но зато при следующем старте, ты более уверен в себе, ну и груз возьмешь чуть побольше. Звучит мягко говоря скверно. Но только благодаря таким суждениям, я и достигал высот в своих делах.

— Милан, Лиса. — подозвал я бойцов. — За этим холмом, — я указал на бугор из земли и камней, поросший редкой травой, — должна быть стая геккончиков.

Обе пары глаз, направленных на меня, заполнил азарт.

— Наши задачи: Первая, — полное истребление противника. — и когда я стал выражаться такими категориями? Видимо карикатурная дисциплина Милана обязывает меня к командирскому поведению. — Вторая, — вы оба должны выжить, и при этом без ранений. — я дождался кивков и потом продолжил. — Третье, научиться работать в команде и исполнять приказы. Ясно?

Снова синхронный кивок.

Про себя я добавил: Четвертое, научиться отдавать приказы, да и вообще разбираться в боевой обстановке.

Интересно, сколько раз нам предстоит умереть пока мы станем годными бойцами? Может, стоило попросить кого-то из более опытных исследователей поучить нас. Но эта идея пришла слишком поздно, соответственно это ее проблемы. А идти на попятную не наш метод.

Поэтому вперед, к верной гибели или к победе.

— Так, сейчас, стойте здесь, я пойду разведаю обстановку. Хорошо? — утвердительные кивания. Остается надеяться они не начнут импровизировать, а то слишком покладистые.

Я активировал поле невидимости на ГПН-13х20.

— Обалдеть! — сразу отреагировала рыжая. — Командир растворяется. — при чем слово командир звучало из ее уст практически издевательски.

— Меня видно? — спросил я.

— Только очертания угадываются, — отрапортовал Милан, одобрительно поджав губы. — но издалека, будет практически не видно, уверен.

— Хорошо, ждите меня, — повторил я и стал взбираться на холм.

Я быстро поднялся на вершину, и застыв на месте принялся оценивать обстановку.

В низине три зеленых геккончика лежали брюхом к верху. Умная система, сразу определила их статус, видимо демонстрируя возможности бестиария. Информационные табло над каждым из развалившихся ящеров, гласило следующее:


Зеленый геккончик. Статус, дневной сон.


Вот это везение! Три геккончика противники опасные. Но нужно очень постараться, чтобы проиграть такой бой или закончить с потерями. Отличный шанс испытать моих новобранцев.

Еще немного поизучав окрестности, я разглядел еще одного ящера. Он примостился в десяти метрах от своих товарищей, спрятавшись за камнем и смотрел по сторонам. Неплохая у них организация для рептилий. Даже дозорного оставили.

Прикинув план действий, я вернулся к ребятам.

— Так, там четверо геккончиков, трое из них спят. Так, Лиса, соберись, что у тебя с глазами? Ладно, неважно. Осторожно и максимально бесшумно поднимаетесь на холм. Но на вершину пока не забираетесь, а ждете моей команды. Не вздумайте высовываться. Здесь ясно?

— Так точно. — ответил Милан. Радовало что он хоть орать перестал.

— Угу. — кивнула Лиса.

— Дальше. Я прейду на ту сторону в невидимости и попытаюсь убить ящера, который не спит. Как только я с ним справлюсь, то подам вам знак. После этого будете атаковать. Пользуйтесь только стрелковым оружием. Никаких ножей, зубов и другого оружия ближнего боя. Ясно? — Дождавшись подтверждения, я продолжил. — Все я пошел. Ждать меня.

Я активировал невидимость, и двинулся вперед огибая холм таким образом, чтобы выйти за спину бодрствующему геккончику. Я прошагал примерно триста метров, пока в поле моего зрения не попал тот самый камень служащий укрытием рептилии. Я принялся красться, достав из-за пояса топор. Жаль что я могу его использовать только на двадцать пять процентов, но думаю и этого должно хватить.

Шаг, еще шаг, осталось каких-то десять метров. Геккончик даже не подозревает о моем существовании…

В этот момент, над долиной раздался протяжный вопль:

— Сдохните твари чешуйчатые! — орала Лиса и, расстреливая длинную очередь из лучевого автоматического пистолета, неслась на встречу встрепенувшимся ящерицам. — Сейчас я вас дырявить буду!

Твою мать…

Милан тоже подключился. Благо он молча стоял на месте, и короткими очередями прицельно стрелял по животным.

Я в три прыжка преодолел разделяющее меня с булыжником-укрытием расстояние. Одновременно замахиваясь топором, я запрыгнул за камень готовясь отрубить ящеру голову. Однако геккончик уже выскочил из-за камня, и несся на встречу обезумевшей девушке.

— Стоять! — крикнул я во всю мощь своих легких.

Даже не знаю к кому в первую очередь был адресован приказ, удаляющемуся ящеру, или несущейся на встречу и палящей во все стороны Лисе. Как назло, один из выстрелов мазнул по моему предплечью. Благо я додумался включить зачиту. Кстати отличная штука.

Как ни странно, приказу последовали оба. Лиса встала на месте, но почему-то перестала стрелять. Дура! Геккончик тоже остановился, и выгнув шею, пялился на меня застывшим взглядом.

Долго не размышляя, я подскочил к ящеру, и рубанул топором по спине. Геккончик сдаваться тоже не собирался, и оттолкнувшись передними лапами, он попытался укусить меня за ногу. Повал я по нему хорошо, похоже его задние конечности отказали и он только неловко завалился. Выдернув топор из позвоночника, я сразу опустил его на голову твари.

— Первый пункт плана выполнен, можно подавать сигнал, — невесело усмехнулся я.

Я оглядел поле боя, готовясь увидеть два пожеванных трупа. Но все оказалось чуть более позитивно.

Один ящер так и лежал пузом к верху с простреленной головой. Ну как простреленной, в его многострадальный череп, похоже пришлось не менее пяти очередей. Еще один геккон, м перебитыми передними лапами, смешно задрав зад пытался ползти в сторону Лисы.

Оставался еще один ящер. Он петляя зигзагами, приближался в девушке. Ну вот как после этого утверждать что это безмозглое животное. Особенно в сравнении с Лисой, которая все так же стояла и выпуская очередь за очередью, никак не могла попасть по геккончику. А он уже приближался, его пасть была оскалена в предвкушении.

Я сорвался с места, понимая что не успеваю вмешаться. Я на ходу прицепил топор к поясу, и достал из хранилища АЛП-340-40.

Но меня опередил Милан. Когда ящеру оставалось чуть больше метра до девушки, он прицельной очередью попал тому прямо в голову, зацепив при этом саму Лису.

Я пока не понял серьезность ущерба, только увидел фонтан из простреленной головы ящера и завалившуюся девушку. Одно радовало, что все закончено. Только Лиса портила картину.

Когда я добежал до девушки, она уже села прижимая руку к ранена левом плече.

— Сильно тебя?

— Воин… — она всхлипнула, и отняв окровавленную руку от плеча вытерла нос, перемазав лицо в крови. — Воин не боится ран.

— Ага, вижу. — все таки девчонки остаются девчонками, даже с мозгами на бекрень. Похоже ее реабилитация пройдет быстрее чем у Милана. Было видно, что она силиться чтобы не разреветься. И как бы странно это не звучало, меня это радовало. — Покажи, — сказал я, доставая из хранилища аптечку.

Рана явно была болезненная, но не опасная. Милан умудрился прострелить девушке подмышку, пробороздив самый чувствительный участок кожи. Я даже поморщился представляя насколько это неприятно.

— Лиса, с тобой все в порядке? — это подоспел Милан. Его лицо было взволновано, а руки тряслись. Вот похоже и его болевая точка найдена.

Засунув аптечку обратно, я достал перевязочный комплект в составе кровоостанавливающего порошка и клеящейся повязке. Ума не приложу почему она так называется. По виду, обычный пластырь.

— Милан, окажи первую помощь боевой подруге. — сказал я, протягивая юристу бинт и порошок.

— Т-так точно. — сказал Милан, принимая дрожащими руками, протягиваемые мной предметы.

— Ну что, пока вы заняты делом, проведем работу над ошибками? — занудным тоном обратился я к горе-бойцам. — Я сказал ждать сигнала, почему вы начали атаковать?

— Ну я, ой… — Лиса поморщилась от неловкого движения юриста который пытался засыпать ей порошок подмышку, а затем продолжила. — Я увидела падающую звезду и подумала что это знак.

От ее ответа я даже растерялся и застыл на секунду. Затем, я все же решил посмотреть на небо и убедиться, что там все еще день. На звезды не было даже намека. Сделав глубокий вдох, я поборол себя от желания задать вопрос из серии «Какая нахрен звезда?!».

— Как по твоему?.. Звезда блин! Как я звездой бы знак подал? Ты что несешь?!

— Ну ты не сказал как подашь знак. Откуда я знаю как ты это смог.

— Я не подавал знак! — несмотря на комичность ситуации, я начал закипать.

— А зачем тогда звезду запустил?

Я даже не нашелся что ответить, так и застыл открыв рот. Мне от всего сердца хотелось надеяться, что Лиса нарочно надо мной издевается. Пожалуйста, только бы это было именно так.

— Команды подаются только в чате отряда или в личном сообщении, ясно? — на самом деле я только что это придумал. Но прозвучало убедительно, и Милан на пару с девушкой смущенно кивнули. — Лиса, зачем ты побежала вперед я ведь говорил пользоваться стрелковым оружием.

— Я применила тактический маневр, эффект неожиданности.

— Чего?!

— Тактический маневр, мне о них Милан рассказывал. — юрист подтверждающе кивнул.

— И в чем он заключался?

— Ну… Сбить врага с толку и ввести в ступор,

— Так они же и так спали. Они и так были в ступоре и даже не смотрели по сторонам.

— Ну-у…

— Так. Стрелковым оружием пользоваться на дальних дистанциях. К противнику не приближаться. Если противник вас не заметил, действовать бесшумно и не грозить ему мучительной смертью. Здесь все ясно?

— Ну-у…

— Так точно! — ответил за двоих Милан, он как раз закончил с перевязкой, додумавшись насыпать порошок прямо на повязку и залепить подмышку.

Лиса от неожиданности вскрикнула.

— В целом, боевую вылазку считаю успешной, — заключил я. — Работу над ошибками провели. — потом немного подумав, решил добавить. — Милан молодец, быстро сработал, но над меткостью надо бы еще поработать. От нашего маленького отряда, объявляю тебе благодарность…

— Мне? Благодарность? От боевого товарища и командира! — не знаю что я такое сказал, но у Милана даже слезы на глазах проступили. — Спасибо командир, это большая честь для меня.

— Э-э, ну тогда в награду… — пробормотал я растерянно, — соберите все туши вместе.

Прицелившись, я метким выстрелом, добил ползущего в нашу сторону на задних лапах геккончика.

— По-здрав-ляю, чемпион! — взорвался Рой, не дав мне закончить с инструкциями. — Отрядом была одержана победа над противником!


Побежден противник. Зеленый геккончик, 4 существа.

Заработано опыта 200 очков каждому участнику отряда. Общее количество опыта: 10578 очков.


Поздравляю! В составе отряда была поставлена и успешно выполнена первая задача! Успешно побежден противник.

Лидер отряда получает 150 очков опыта. Общее количество опыта: 10728 очков. Повышено достижение. Теперь ты лидер 4 уровня, поздравляю!


— Чемпион! Тебе доступен новый куплет гимна лидеров! Поздравляю! — и Рой запел:


Твой корабль не сядет на мель,

Когда впереди маячит цель.

Ты не будешь считать потерь,

Когда впереди маячит цель.

Тебе кричат герои:

Вперёд! Вперёд! Вперёд!

И ты бросаешься

В любой водоворот.

Жажда победить кричит:

Вперёд! Вперёд!

И ты, забыв про страх,

Шагаешь прямо вброд.

В ушах все еще шумел бодрый мотивчик, а я начал рубить ближайшего ящера, что бы он поместился в ячейку. Хранилище которому я поднял уровень, использовать для мяса не хотелось.

Понаблюдав за тем как Милан на пару с девушкой тащат за хвост дохлого ящера, я усмехнулся. Похоже, все налаживается.

Глава 19. Чайки и преждевременная радость

Я немного понаблюдал за тем как юрист на пару с рыжей, тащат труп геккончика к указанной мною точке. Рыжая держала ящера за хвост, а Милан пытался удержать простреленную во многих голову. Башка ящера, все время норовила выскользнуть из рук и в итоге, юрист засунул пальцы прямо в пулевые отверстия и глазницы.

Не найдя в себе сил и дальше наблюдать за издевательствами над почившим животным, я направился к туше ящера которого убил первым.

Я почесал голову, примеряясь, как лучше разделать тушу. Рептилия оказалась крупной. Похоже самой крупной из тех что мне попадались.

Не став долго думать, я просто разрубил тушу пополам. Затем, раскрыв ячейку прямо под ящером, стал заталкивать торчащие наружу части чешуйчатого тела внутрь.

Зачем я заставил таскать туши Милана и Лису, если мог так поступить с каждой? Ответ прост. Нечего им стоять без дела. Этот секрет мне рассказал один мой знакомый. В мою бытность, он управлял огромным холдингом. Так вот, он говорил что если на предприятии не осталось работы, придумай ее.

Закончив с трамбованием геккончика в нутро негабаритной ячейки, оглянулся на ребят. Они уже закончили с перетаскиванием первой туши, и направлялись ко второй.

Я уже хотел было направится на разделку следующей порции мяса, как застыл на месте. В небе сверкнула звезда. Самая настоящая. Она, искрилась золотыми и серебряными сполохами и неслась вниз.

Да какая это звезда? Когда яркая точка приблизилась, стало ясно что это… это… Да это же ангел! Самый настоящий, с серебряным одеянием и золотыми крыльями.

Когда ангелу осталось пятьдесят метров до земли, стало ясно что это вовсе не ангел, а очередная хищная тварь.

Милан и Лиса только-только подняли тушу второго геккончика, как крылатая бестия спикировала прямо на них.

При ближайшем рассмотрении, хищник и правда был похож на крылатого человека. Правда его лицо и тело покрывали перья. Да и в черных глазах сложно было разглядеть что-то похожее на разум. На ум приходили сказочные создания, вроде гарпий или горгулий.

Хищник, вцепившись когтями в тушу и прижал ее к земле своим весом. Одновременно с этим, гарпия хлестнула по Лисе крылом, от чего ту откинуло в сторону. Ничего не понимающий Милан уставился в черные глаза существа. После короткой зрительной дуэли, существо раскрыло зубастую пасть из которой раздался гулкий рев. Я не понял что произошло, но юриста отбросило на три метра в сторону.

Гарпия осмотрелась по сторонам, затем встретилась глазами со мной. На ее морде читался вопрос, мол, «Желаешь оспорить?»

Я пожав плечами, показал крылатой бестии пустые ладони, будто отвечая на том же языке жестов и мимики, — на добычу не претендую. Топор, я к счастью успел прицепить к поясу.

Гарпия встряхнув крыльями, явно успокоилась. Она обнюхала тушу и довольно заворковала. Затем снова подозрительно посмотрев на меня, она распахнула трех метровые крылья и, взмахнув ими, взвилась в воздух. При этом существо сияло изнутри золотистым светом.

Удаляясь, она снова стала напоминать ангела, а потом и яркую звезду.

— Да, чудеса. — протянул я. — Рой, ты это видел? — странно что он не отреагировал на происшествие, восторженным рассказом о брачном периоде местных пернатых.

Спустя две секунды, Рой все же ответил.

— Поздравляю, чемпион! Тебе посчастливилось встретить странгела!

— Кого?

— Исследователи долго не могли придумать название странгелу. Последнее самое удачное название звезданутый ангел, которое и послужило итоговым вариантом. Эти чудесные создания настоящая загадка. Они двигаются с такой скоростью, что ученые предполагают, что странгелы на самом деле телепортируются. Такое вывод был сделан на основании, что на земле странгелы значительно более медлительны чем в воздухе. Кроме всего прочего, странгелы излучают электромагнитные импульсы, а так же могут воздействовать на переметы психической силой. Изучить феномен не удалось в связи с тем, что за все время, удалось убить только одного странгела, однако спустя час, его тело исчезло. За части тела или за целого странгела корпорации готовы платить огромные деньги.

— Намек принят, я подумаю на досуге. Спасибо Рой. — я конечно шутил, но перспектива сорвать такой куш завораживала.

Если за оставшиеся после Хельги останки матки Беаров я смог столько заработать, то сколько мне перепадет за эту гарпию? Называть существо странгелом, у меня пока не выходило, скорее звездарпия какая-нибудь. К тому же эта воровка, утащила моего ящера.

Я осторожно приблизился к месту происшествия. Не хватало еще сталь продолжением обеда для летающей твари. Под моим сапогом хрустнула веточка, и на этот шум, из кустов сразу выскочила Лиса. Еще шальные глаза смотрели на меня с жаждой крови, похоже с головой ушла в боевой режим. Она тяжело дышала тиская в руке боевой нож

— Очнись, улетела твоя птичка.

— Где? Куда? Убивать ее хочу. — она с трудом оторвала от меня взгляд, и стала озираться по сторонам, смешно двигая туловищем.

— Ага, ты не поверишь, но похоже вся планета желает ее смерти, вкупе с большей частью местных ученых.

Чуть поодаль показалось шевеление. Из-за камня показалась голова Милана. Юрист рассек себе бровь и все его лицо было залито кровью. Он от чего-то тер глаза и никак не мог остановиться. Затем стал трясти головой.

— Милан, у тебя все в порядке? — спросил я, с трудом оторвав взгляд от мельтешащей Лисы.

— Ага, только вижу странно.

— Может аптечку используешь?

— Нет, не нужно, просто картинка двоится.

Он поднялся и мотая головой двинулся ко мне. Когда мы встретились взглядами, я обнаружил, что один глаз юриста смотрит в сторону.

— Вот черт! Милан, у тебя глаз косит.

— Правда? — спросил он, и попитался вторым глазом рассмотреть что же произошло. На что он рассчитывал я не знаю, но выглядело очень забавно.

— Может стукнуть его? — предложила Лиса, все так же тиская нож и озираясь по сторонам в поисках цели.

— Думаю не стоит, — покачал головой я. — А то глядишь, второй глаз у него начнет вниз смотреть.

Озираясь по сторонам и поглядывая на небо, я при помощи своих помощников, утрамбовал оставшиеся две туши в ячейки. Поле того как мы справились с этой задаче, я повел наш маленький отряд дальше в сторону озерца.

Отойдя на сто пятьдесят метров от места нашей первой битвы, мы наткнулись еще на двух геккончиков.

Они шагали нам на встречу. Похоже они относились к той же стае.

Я решил в бой не вмешиваться, о чем сообщил бойцам, издалека заметив ящеров. Я наметил цели для каждого, объяснил примерный алгоритм действий и отступив назад, принялся наблюдать за результатами.

На этот раз Лиса вела себя спокойнее. Зарычав что-то нечленораздельное, она осталась на месте и припав на колено, тремя короткими очередями свалила первого геккончика.

Милан от нее не отставал. Он и вовсе упал не землю, и тщательно целясь, расстрелял несколько очередей куда-то в сторону. Видимо приобретенное косоглазие давало о себе знать.

— Милан, прикрикнул я, ты бы закрыл левый глаз, он тебе только мешает.

Видимо юрист последовал моему совету и следующая очередь буквально пополам развалила голову ящера.

— Отлично, молодцы! — похвалил я, и мы снова занялись разделкой туш.

Мне даже показалось что я вновь разглядел на небе золотую искорку. Я стал поторапливать ребят, сам усиленно трамбуя половинку ящера в хранилку.

— Быстрее давайте, а то опять местные чайки налетят.

Разрубая топором вторую тушу, я видимо задел какой-то орган, и меня обрызгало какой-то вонючей жижей. Я кое-как протер глаза, и обнаружил что мои руки почернели и не оттираются.

— Да что же это, — пробормотал я. Потом оглядел Милана и Лису, их лица тоже были перемазаны в крови. — А, ясно, теперь мы точно команда, — невесело улыбнулся я.

Мне теперь еще сильнее захотелось к озеру, как минимум для того, чтобы умыться.

По пути мы завернули еще к одной низине, в которой судя по карте, тоже должна была обитать стая геккончиков.

Я, как и в прошлый раз, отправился на разведку. Осторожно высунувшись из-за холма, я увидел практически дежавю. Те же тела геккончиков нежащихся на солнце. Правда теперь их было пятеро. И еще секунда ушла на обнаружение дозорного, притаившегося в тени булыжника.

Надеюсь в этот раз все пройдет хорошо, — думал я возвращаясь к своим бойцам.

— Ну что, готовы в точности выполнять приказы? — спросил я менторским тоном, сверля взглядом Лису.

— Так точно! — ответил Милан, залихватски щуря левый глаз.

— А ты, Лиса? Готова?

— Готова. В кого там уже стрелять?

— Сначала слушаем инструктаж. — спокойно проговорил я, не переставая сверлить девушку взглядом. — Я сейчас обойду холм и убью дозорного геккончика. Вы в это время, очень осторожно и бесшумно, заползете на холм. Там вы затаитесь и не будете высовываться, пока я не пришлю текстовое сообщение. На всякий случай уточняю, я не буду слать звезд, сигнальных ракет или стрелять из пушек. Только текстовое сообщение в чат, после чего вы начнете действовать. Здесь ясно?

— Так точно! — отсалютовал Милан.

— Угу, — задумчиво проговорила Лиса. Что-то мне подсказывало, что она усиленно искала неточности в моем приказе, чтобы сделать что-то не так.

— Так, дальше. Как только я подам сигнал, вы бесшумно как мышки, выползете на вершину холма. Затем тщательно прицелитесь, Милан при этом прикроет левый глаз, и по одному перестреляете спящих геккончиков. Вопросы?

— Никак нет! — отрапортовал Милан, а девушка еще сильнее задумавшись, только покачала головой

— Ну и хорошо, — сказал я, отчаянно соображая какими еще инструкциями минимизировать возможность того, что все пойдет не по плану. — Ах да, Милан, ты лучше отстреливай геккончиков расположившихся справа, Лиса возьми на себя тех что слева. Двигайтесь от краев к центру. Кто успеет убить трех геккончиков получит приз.

Я сочинял на ходу, даже не представляя каким призом смогу наградить отличившегося стрелка.

— Но приз будет только в том случае, если все будет выполнено согласно, плана.

Тяжело вздохнув Лиса с обреченным видом кивнула. Ох, что живительные инструкции и благодатная мотивация с непокорными делают. Возможно эту операцию ждет успех.

— Ну тогда начали. — сказал я и активируя невидимость, направился в обход холма.

Я крался ожидая в любой момент услышать безумный вопль девушки, вой геккончиков, или взрыв… Короче чего угодно что может все испортить.

Заглянув за валун, и обнаружив там уязвимую спину зеленого геккончика, я почти с облегченной улыбкой, замахнулся топором. Я опустил оружие на незащищенный хребет, в последний момент активируя вращение дисков.

Мгновенно выдернув топор из раны, и отпрыгнув в сторону, я уже отработанным приемом, рубанул по черепу ящера. Одновременно с этим, отправил приказ об атаке.

Прекрасной симфонией в моих ушах, прозвучали трели синхронных коротких очередей. Ну умнички просто. Вот молодцы. Я еще не вижу результатов, но прям чувствую, — ребята поработали на славу.

Когда стрельба затихла, я написал в общий чат приказ спускаться в долину.

Попутно выслушал поздравительную тираду Роя о том что я получил целых четыреста пятьдесят очков опыта, и что вообще молодец. Эх, надоедливый этот помощник, но порой похвала приятна.

Я приблизился к пяти тушам, и увидел четырех мертвых геккончиков, с простреленными головами, и пятого, напоминающего дуршлаг. Сложно даже было понять что раньше это был такой же ящер, как и четверо лежащих рядом.

— Старший товарищ, командир Андор, разреши доложить? — дождавшись кивка, милан продолжил. — Противник деактивирован, третий ящер был успешно мной убит.

— Что? — встрепенулась Лиса. — Это вообще-то я его убила!

Она мгновенно встрепенулась, рыжие волосы вздыбились. Она с вызовом и кровожадностью смотрела на Милана. Я до поры решил не вмешиваться. Не то что бы преследовал какие-то цели, просто самому было интересно чем это может закончиться.

— Боевая подруга Лиса, ты заблуждаешься. Мною был произведен последний смертельный выстрел, вследствие чего задание было завершено…

— Чем докажешь, обманщик? Да такие вруны хуже вонючего врага! — Она вся подобралась, покосившись на меня. Затем набрала полную грудь воздуха. — Только смерть нас рассудит! — завопила она и бросилась на Милана.

Видимо я и правда неплохо прокачал скорость и реакцию. Я быстро среагировав, сделал шаг вперед и перехватил девушку в полете.

Если честно, где-то внутри горел азарт проверить кто кого побьет, полубезумная рыжуха, или не менее безумный юрист пытающийся изображать дисциплину. Но рисковать я не мог. Дело превыше всего, а юрист мне нужен живым.

— Отставить варварские обычаи, — гаркнул я. — Победила дружба, по прибытии в город обоим вручу успокоительное, уж чего чего, а хорошее седативное средство вы оба заслужили. И побольше.

Я старался быть серьезным, но на самом деле мне хотелось ржать от души. Не только из-за ситуации, но и от радости.

Операция прошла успешно, мои старания, кстати не особо трудозатратные, стали давать плоды. Ну круто ведь, каких-то шесть дней, а я уже не только миллионер, но и обзавелся собственным отрядом фанатичных психопатов. Да это же мечта каждого уважающего себя мальчишки, с детсадовского возраста и до глубокой старости.

— Так, приходите в себя! — рявкнул я на извивающуюся у меня в руках Лису. При чем я отметил, что Милан даже не шелохнулся. С самого броска рыжей, он стоял и спокойным взглядом голодного бультерьера следил за девушкой. — Нужно скорее мясо разделывать. А то опять чайки налетят. Ну!

— Так точно! — встав по стойке смирно гаркнул Милан.

Может рыжей тоже курс по дисциплине пройти? Милан мне определенно стал нравиться больше.

— Оба-на. А что это у нас здесь происходит? — раздался гнусавый, издевательский голос с вершины холма. — Никак на огонек свежее мяско заглянуло. Ах-ха-ха, ну здрасте…

А вот и чайки, блин.

Глава 20. Самый крайний случай

Я оглянулся на голос, и встретился с взглядом чернявого паренька. С очень нехорошим взглядом.

Кроме говорившего, я насчитал еще четверых мужчин. Все они держали оружие на изготовку и целились в нас.

Твою мать!

Я осторожно поставил Лису на землю, одновременно с этим отправляя сообщение в общий чат:

— Стоять смирно, ничего не предпринимать, ждать инструкций.

Тем временем Чернявый стал спускаться.

— И как же нам всем повезло, — продолжил он елейным. — Дайте-ка я на вас посмотрю. Ой, ребята, да, вы же совсем новички. Еще и в тряпье.

Видимо у чернявого тоже не прокачано восприятие, поэтому, чтобы считать наши характеристики, ему потребовалось подойти поближе.

Сам он уровнем тоже не блистал, о чем мне сразу сообщило услужливое окно информации.


Объект ГандиМ

Уровень: Двадцать третий.

Достижения:

Мародер ученик.

Специализации:

Воин ученик

Остальные специализации скрыты.

Уровень опасности: опасен.

Статус: Агрессор

Уровень известности: скрыто.

Объект пожелал скрыть свои данные.


— Тебе чего нужно, парень? — спросил я, — Шел бы ты своей дорогой дальше.

Одновременно с этим, я уже осматривал территорию и строчил в чат сообщение:

— Так, если я скомандую вам бросить оружие, делаете вид, что подчиняетесь, затем падаете на землю и атакуете ближайшие цели. Милан, не забывай при стрельбе закрывать левый глаз. На тебе двое, что справа. Лиса на тебе двое слева. Не геройствовать, в ближний бой вступать только в самом крайнем случае.

Я судорожно просчитывал варианты, стараясь продумать наперед, как заведомо проигрышную ситуацию обернуть в свою пользу.

— А вот, похоже, что пушки у вас хорошие, — продолжил он не обратив на мои слова внимания, — совсем не под обмундирование. — он нас осматривал, будто мы манекены в магазине одежды, а ему не терпится начать примерку. — Может у вас под хламидами есть что-то интересненькое? А?

Противники на возвышении, укрытия в доступной близости есть, те же булыжники, но их преимущество налицо. К тому же их вдвое больше. Думать! Думать!

Но все мои мысли сводились к тому, что новенькое снаряжение, окажется в руках чернявого и его приспешников. Они даже не догадываются сколько тысяч космокойнов сейчас на мне надето. А я сам добыл эти деньги, мучался, страдал не для того что бы кому-то отдать просто так. Ну уж нет. Я пока не вижу вариантов, как выйти из этой ситуации победителем, но если они и смогут забрать мое снаряжение, то только мелко порубленными руками. На меньшее я не согласен.

— Ой, а кто тут у нас, второй уровень, Лисонька лапушка, ага. Ого! Целый пятьдесят третий! Правда юрист, знаю я, какие вы трудяги. Нарабатываете уровни, в поте просиженной задницы. И малютка Андор, с тринадцатым уровнем. Число то какое счастливое. Поверь и день у тебя тоже счастливый.

— Парень, ты видимо не услышал вопроса, или не понял напутствия. Не думаю что тебе нужны проблемы, так же как и нам.

— Милан, Лиса, — продолжил я писать в чат, — после первых очередей, сразу же перемещайтесь к укрытиям, но обязательно рассредоточьтесь. За этого, Гандина не беспокойтесь, я постараюсь с ним справится.

— А, понял, видимо у тебя с восприятием проблемы. Ну давай я расскажу тебе расклад. Там сверху, мои друзья, их четверо. Они держат вас под прицелом и стоит только кому-то дернутся, и у вас резко прибавится отверстий в организме. — Он остановился в двух метрах от меня, и с мягкой улыбкой продолжил. — Но ведь никто из нас не хочет такого развития ситуации. Я не буду ходить вокруг да около, люблю прямоту. — Его выражение лица резко сменил злобный оскал, а голос потерял всякую любезность. — Отстегивайте от поясов оружие, и кидайте на землю без глупостей. Я не буду вас убивать. Будете делать глупости, и мы с вами будем резвиться до тех пор, пока не вытрясем все содержимое ваших ячеек. Поверьте, вот там стоит Ременя, он такой садист… Я каждый раз прошу его не мучить людей так жестоко, но я для него совершенно не авторитет.

— И вы нас оставите безоружных, среди диких зверей?

— Ну альтернатива зверью, Ременя. Поверь, я бы выбрал повариться в желудке геккона.

Я сделал глубокий судорожный вдох. Вышло почти натурально, учитывая что я совершенно не притворялся.

— Хорошо, но, где гарантии, что вы не станете и дальше выжимать из нас деньги и имущество, если мы сдадимся без боя?

— Гарантии? А их нет, придется верить на слово. — в голос ГандиМа вновь вернулась мягкость. — В этом мире, вообще все настолько прогнило, что верить никому нельзя. Но ты дай мне шанс, тебя точно не подведу.

Я сделал вид будто на что-то решаюсь. Хотя если честно, я и правда решался на отчаянный шаг.

Я еще раз просчитал все в голове, а затем скомандовал:

— Лиса, Милан, бросайте оружие. — я изо всех сил старался сказать это максимально подавлено, и не проорать команду во весь голос. Сердце заколотилось отдаваясь в ушах.

Я вызвал хранилище и шагнул вперед.

План был отчаянный. Я не знал, получится ли использовать хранилище как укрытие. Если я правильно понял принцип его действия, то если ты находишься не со стороны проема, то вполне можешь пройти сквозь него и даже не заметить. Пространство будто дублируется или расслаивается. Хотя вернее тут сказать образовывается карман. Ну такое представление было в моей голове.

В подтверждение моих мыслей, в то место где я только что стоял, ударило несколько очередей. Они явно прошли сквозь то место, где я сейчас находился и не причинили вреда.

Да хранилище, это чудо какое-то!

Я взял в левую руку топор, отцепив его от пояса. В правую руку взял автоматический лучевой пистолет. Затем активировал щит и невидимость.

Ну, поехали.

Я сделал шаг назад, из хранилища, и закрыв ячейку прыгнул вперед, на то место, где мгновение назад стоял ГандиМ.

Все манипуляции заняли у меня меньше секунды. Не знаю что за стрелок успел среагировать очередью на мое исчезновение, но чернявый, только непонимающе таращил глаза. Активировав дисковый топор, я недолго думая, просто снес парню голову. У него даже защиты не было. Я ожидал какого-то сопротивления, и меня закрутило на месте.

Я ждал что в меня сейчас разрядят как минимум три очереди, но одновременно со мной, к бою подключились юрист с рыжей. Стрелкам на холме стало не до меня. Хотя, возможно моя маскировка делала меня менее привлекательной целью.

Однако я не став рассчитывать на удачу, вновь вызвал хранилище, и сделал шаг вперед.

Если честно первоначальный мой план выглядел так. Я хотел войти в хранилище, дойти до того места где должен был стоять ГандиМ и потом деактивировать хранилище. В первом варианте плана, я должен был оказаться перед парнем с занесенным топором. Хотя если бы так сделал, оказался бы голым перед пятю вооруженными противниками. Благо я вовремя вспомнил, что ячейка, исчезая забирает всю надетую амуницию. Забавно бы вышло.

Эх, а какой план был. Но второй вариант оказался не менее действенный, хоть и не такой эффектный.

Я высунул голову из-за стенки хранилища. Благо невидимость начала набирать обороты, и я скорее всего сейчас выглядел как струящийся поток воздуха в форме человека. Вернее очень на это надеюсь.

И Милан, и Лиса, уже спрятались за булыжниками и во всю отстреливались от нападавших.

Я даже с гордостью отметил, что один из вражеских стрелков, лежит на холме без движения. Учитывая что он валялся ближе к левой стороне холма, я сделал вывод, что это постаралась Лиса. Молодец девчонка, вот только ей бы еще курс по дисциплине пройти… Ну или вообще ничего не походить.

Как оказалось, не смотря на то что у ребят напавших на нас, уровни были выше, воевать они явно не умели.

Либо курс боевой подготовки дает реальное преимущество, либо у нас гораздо лучшая амуниция. Видимо не зря я раскошелился на дополнительный модуль скорости для брони Милана.

Юрист не стал отсиживаться на месте. Он после каждых двух очередей, перебегал от камня к камню, приближаясь к позициям противников.

Я делал то же самое, но в другом направлении. И мне в отличие от Милана, прятаться было не нужно. Во-первых, благодаря маскировке я был практически не заметен, во вторых, силовое поле давало серьезную защиту. Несколько выстрелов попали по мне практически в упор, но я этого почти не ощутил.

Проверенной с геккончиками тактикой, я забрался на холм таким образом, что бы оказаться за спинами врагов. Сам не знаю, как я так быстро пробежал это расстояние. Видимо сказывается модуль скорости поддерживаемый адреналином.

В десяти метрах от меня, молодой с виду парень прятался за камнем и постреливал в сторону Лисы. В мою сторону он даже не смотрел.

Я осторожно подкрался к нему, на расстояние пяти метров, и выпустил в упор длинную очередь.

Парень похоже даже не понял что произошло. Я сделал еще шаг вперед, и выпуская накопившуюся злость разрядил в труп парня еще одну очередь.

Краем глаза, я заметил еще одного паренька. Окно информации услужливо подсказало что это тот самый Ременя. И он меня тоже заметил.

Сместившись чуть вбок, под защиту укрытия, Ременя выпустил длинную очередь в то место где я только что стоял. Скорость у парня прокачана на уровне.

Я в свою очередь скрылся за тем самым булыжником где пару минут назад прятался убитый мной парнишка. Я только сейчас понял, что Ременя не совсем промазал. Чать выстрелов прошлась по моей голове. Если бы не защита, отправился бы я на перерождение.

Так, ну здесь все просто. Затаиться. Дождаться когда браслет невидимости разгонит пассивный навык и сделает меня полностью неразличимым, а потом наведаться в гости к шустрому Ременю.

В этот момент, из-за камня раздался какой-то шум, а затем крик Милана:

— Самый крайний случай!

— Да! Самый крайний! — вторила уму Лиса. Я увидел как она швырнула свой автоматический лучевой пистолет, который врезался во что-то мягкое, за булыжником где прятался Ременя. Затем девушка приблизившись в несколько прыжков, нырнула в след за оружием.

Сначала я хотел поспешить на выручку боевым товарищам, но услышав жуткие стоны издаваемые явно не моими ребятами, решил что не готов видеть происходящего за укрытием.

Ну хоть душу отведут. Надеюсь поспокойнее станут.

Надеюсь они его не едят.

— Мама — вдруг раздалось в моей голове. — Я чувствую что ты рядом, но ты слишком долго идешь. Я не хочу долго ждать!

— Хорошо доченька. Скоро уже.

Интерлюдия 5. Угроза

Генри в очередной раз игнорировал вызов Бориса. Ему откровенно надоело слушать его нытье и претензии. Он и так знает, что все под угрозой.

Ситуация сложилась плачевная и Генри судорожно искал способы, нивелировать ущерб. И даже если им каким-то чудом удастся вытеснить из туманных холмов Галзов, остается еще куча нерешенных проблем. Одна Хельга чего только стоит, а еще разгребать проблемы с разрушенными базами, да и вывести полет предприятия из вертикального падения хотя бы в стагнацию. И бесконечные расходы, расходы, расходы…

— Ну что значит отменить операцию? Толстяк, в своем ли ты уме? — голос Генри был скорее усталым, хотя обычно он подобные фразы кричал. — Мы эту группу готовим почти десять лет, это один из основных статей расхода и кстати дохода тоже. И сейчас, на пороге самой грандиозной акции ты предлагаешь все свернуть.

— Генри, мы полного краха, может, стоит отступить, или хотя бы затаиться на время?

— Я вот что тебе скажу. Если мы сейчас отступим, это будет означать, что все наши потери были зря. Я лучше проиграю, но выложусь на полную, чем сверну на полпути.

— А если Хельгеда вмешается?

— Эта безумная баба, и так где-нибудь нам навредит. Если у тебя нет предложений как ее убрать, то и не задавай глупых вопросов. Лучшая защита это нападение. Если это последние деньки нашего предприятия, то я предпочту побольнее укусить напоследок противника, чем покорно сложу лапки.

— Ну Генри, весь основной ущерб нам принесла именно она, до ее появления мы практически побеждали. Нужно просто нейтрализовать ее, и ситуацию можно будет выровнять.

— Да задолбал ты меня своей Хельгедой! — вдруг заорал Генри. — Я не знаю, как нейтрализовать эту чуму, и никто в нашей гребанной компании, так и не смог предложить ничего путного. Каждая ее уязвимость оказывается приманкой. Каждая искрометная идея аналитиков, оборачивается колоссальными убытками. Что с ней делать, я не знаю! Понял?

— Ну вспомни времена, когда мы занимались тем же. Даже самые двинутые маньяки, не перевыполняли задачи так как она. Мы даже в самом начале не вредили так конкурентам. Не знаю чем мы так ее задели, но может стоит попробовать с ней договориться?

— Ты что несешь?! Договориться блин, да с этой… Договориться… — лицо Генри стало задумчивым. — Операцию запускай, здесь даже не обсуждается. А с Хельгой… Попробуй с ней связаться, может из этого что-то и выйдет.

* * *

*Отступление автора:

Культура, язык, ценности и сознание расы Беаров кардинально отличается от присущих людям будущего. Однако автор, постарается передать суть на сколько сам понимает происходящее. Если среди читателей тоже присутствуют свидетели тех событий, буду благодарен если поможете дополнить сцену.


Под высокими сводами тронного зала, освещенная ярким светом огромных грибов, смотрела в пространство Королева Матерей.

Она видела и ощущала каждую из матерей. Слышала их мысли и чувства. Они были обеспокоены. Уже две матери погибли из-за нового вируса. Самое страшное, что вирус разумен, и поражает не только Беаров, но и всю планету.

Несколько дней назад всего одна частица вируса проникла в тело Беара Ноди. Она разом выжгла тысячи частиц матери вместе с руками когтями и глазами. А добравшись до матери, меньше чем за минуту убила ее. И это заставляло задуматься.

У матери Ноди, в живых осталась дочь. И известно, что обряд рождения был совершен, однако кто был наречен матерью неизвестно. К тому же голова матери так же была потеряна.

Высказывалась мать Равена. Она была сильной матерью. У нее было три дочери, и к ней прислушивались. Своими скромными силами она не могла сравниться с королевой, но она смогла победить вирус и к ней стали прислушиваться.

Королева матерей уже много лет пребывала в созерцательности, и тот факт, что кто-то посмел посягать на внимание других матерей, являлся приговором для Равены. Но Королева решила для начала узнать, что хочет поведать дерзкая.

— Вирус разумен. — Каждое слово включало в себе огромный поток образов и видений, фактов и предположений. Матери не только чувствовали речь, но и впитывали в себя знания Равены. — И вирус не с нашей планеты. Я прочитала их. Я видела их миры. Видела и х суть. Они глупы и разрушительны. Они не живут в гармонии с вселенной. Они сублимируют пространство вокруг себя. Они извратили себя, затем стали извращать пространство вокруг себя. Они, заражают планету за планетой и вот они добрались до нас. И мы не сможем истребить их, не изменив свою суть. И не приемлемо вести переговоры с вирусом.

От сильного ментального удара мать Равена упала на спину. Ее сознание было подавлено и заключено в прочные оковы.

Не смотря на дерзость Равены, Королева не хотела заставлять ее страдать. Это была достойная мать, и ей было жаль Равену.

— Принести мне ее голову. — отдала приказ Королева. — И голову ее старшей дочери. Младшие дочери должны видеть к чему приводит дерзость. На них теперь возложено продолжение из великого рода. Я буду расстроена, если и они погибнут из-за глупости.

Королева матерей вновь растворилась в созерцательности и ожидании трапезы. Равена сильная мать, и ее голова будет хорошей подпиткой для, и без того безграничных, сил Королевы Матерей.

Глава 21. Озерные красоты

Через несколько минут Рой разразился победным логом.

За пятерых противников, мне начислили только пятьсот пятьдесят очков опыта.

Оказалось что у наших противников, из выдающегося, было только красноречие ГандиМа. Противники были откровенно слабыми, с амуницией и оружием, не дотягивающими даже до шестого уровня.

Но зато мне дали достижение дуэлянт самоучка первого уровня, за победу над агрессивными объектами.


— Чемпион, за победу над другими объектами в составе группы продолжил тем временем деферамбы Рой, — тебе доступна новая часть гимна лидеров! И-и-и-и…


Твой корабль не сядет на мель,

Когда впереди маячит цель.

Ты не будешь считать потерь,

Когда впереди маячит цель.


Тебе кричат герои:

Вперёд! Вперёд! Вперёд!

И ты бросаешься

В любой водоворот.


Жажда победить кричит:

Вперёд! Вперёд!

И ты, забыв про страх,

Шагаешь прямо вброд.


Твой долг тебе кричит:

Последний шаг! Вперёд!

И ты, отринув все,

Сквозь чащу, не в обход.


После этого Рой замолк. Послышалось соло на электрогитаре, а затем он снова взорвался:


Твой корабль не сядет на мель,

Когда впереди маячит цель.

Ты не будешь считать потерь,

Когда впереди маячит цель.


Довольно неоднозначная песня. Все же прежняя мне нравилась больше, она была более позитивна и незатейлива. Ну и ни к чему не обязывала.

Когда Рой замолк, я стал оглядывать то что осталось после скоротечного боя.

В качестве еды для Оши, я, почивших разбойников точно не рассматривал, хотя вначале и поймал себя на этой мысли. А вот их амуницию грех не прибрать к рукам.

Из обнаруженного нашлось три комплекта боевой брони второго и третьего уровней. Обычный комбинезон и еще один боевой костюм напрочь изодранный Лисой и Миланом. Звери блин.

Кстати, пока я обегал холм и уворачивался от выстрелов Ременя, ребята умудрились убить двоих противников, и добраться до последней жертвы. Похоже, что из подобия бойцов, они и правда превращаются в силу.

Из оружия у наших противников имелись только ЛП и АЛП второго и третьего уровней. Только у ГандиМа был АЛП-7 и боевой нож шестого уровня. Видать совсем нищие.

— Эх, совсем неумехи, даже как то неудобно, — пробормотал я стоя над собранными в кучку трупами противников. — Ну надо было слушаться совета и валить дальше.

Я легко переборол мысли о том, что мы с ребятами только что убили пятерых людей. Меня грела радость. Мы одержали победу над отрядом противника без потерь. Да, напавшие были хуже вооружены, но они были и выше уровнем.

Если честно, я ожидал того что рано или поздно нам предстоит сразиться людьми, и думал что это будет тяжело. Однако мы легко справились. Это было даже проще чем драться с геккончиками.

Нашу маленькую компанию, можно поздравить с первой крупной победой.

— Лиса, Милан, — позвал я. — вы молодцы!

Милан встал по стойке смирно, его глаза засияли торжеством момента. Фанатик блин. Лиса смотрела на меня взглядом говорящим что-то из серии: «А ты чего-то другого ожидал?»

У меня в голове созрел план.

Пока мы проверяли содержимое карманов и разгрузок разбойников. Я посмотрел курсы боевой психологической подготовки. Оказывается их можно купить за деньги. При чем первый курс стоил три тысячи космокойнов, ну или семьсот очков опыта. Зато второй, который про дисциплину, стоил аж десять тысяч космокойнов. И глядя на изменения произошедшие с Миланом, на этот курс стоило раскошелиться. Особенно когда есть альтернатива провести много времени бок о бок с настоящим психопатом. Не знаю кто разрабатывал этот курс, но они явные вымогатели.

Кстати был и третий курс, под названием Базовый курс закалки боевого духа, стоимостью в двадцать тысяч космокойнов. А учитывая что у него имелась приставка «базовый», видимо дальше открывались новые перспективы. Но в этом буду разбираться позже.

— Лиса, за твои боевые заслуги, награждаю тебя курсом базовой боевой психологической подготовки второго уровня, раздел дисциплина. — Девушка смотрела на меня скучающим взглядом, а я стараясь не терять торжественный вид, спросил у Милана. — Боевой товарищ Милан, как долго длится интеграция курса?

— Не могу знать, был в отключке, — ответил юрист, — примерно часа три.

— Ясно, значит когда доберемся до места, проведем награждение. Дальше, Милан, — мой взгляд упал на юриста.

Я подумал что нельзя награждать только девушку, при этом обделив Милана. Хитроумные планы по реабилитации членов отряда это мысль здравая. Но если бы я одарил только рыжую, это выглядело бы не справедливо.

Я покопался в своей ячейке, пытаясь найти что-то подходящее и при этом способное принести пользу отряду. Я нашел Армейскую систему наведения М-2. Похожую на ту, что стояла на моем костюме.

— Милан, тебя я награждаю Армейской системой наведения М-2. — я протянул ему предмет.

— Спасибо, боевой товарищ Андор! Ты вернул мне мою систему наведения!

Твою мать! Точно, я ведь нашел ее когда Милана в первый раз убил геккончик. Так, ну что ж. Остается делать хорошую мину при плохой игре.

— Так же, я награждаю тебя базовым курсом психологической боевой подготовки третьего уровня, раздел боевой дух.

Глаза юриста засияли от радости.

— Спасибо! Спасибо, старший боевой товарищ командир Андор… — рассыпался в благодарностях Милан.

— А что это, у него два подарочка, а у меня один? — с вызовом перербила юриста Лиса. — Я больше его убила, и вообще я более ценный член отряда. — продолжила, она не реагируя на гневные взгляды со стороны Милана. — Что? Я вообще-то не только о себе думаю. Мне ведь надо вас как-то защищать.

Черт! — ругнулся я про себя.

— Кроме того, за особые заслуги, награждаю тебя вот этим… — я судорожно вспоминал что еще у меня есть из снаряжения. — Вот этими гранатами. — я протянул ей два цилиндра. Все равно я их не мог использовать. И у рыжей как я помню, тоже не было этих навыков.

— Другое дело, ага… и это, спасибо, — она небрежно отсалютовала рукой с зажатой в ней гранатой.

— Ну что, за дело. — скомандовал я, стараясь разрядить неловкий момент.

Выкинув из головы горе разбойников и неловкий момент с награждением, я вместе с моими бойцами, приступил к разделке туш геккончиков.

Нужно скорее заканчивать и двигаться дальше. Меня нужно к Оше, и наверное стоит поторопиться. Только запасти бы побольше еды для нее.

Закончив с трупами ящеров, мы продолжили путь. Спустя примерно сорок минут мы оказались у озера. Если верить карте до входа в пещеру осталось чуть больше километра на северо-восток.

Не смотря на спешку, я все же свернул в сторону водоема, мне было интересно посмотреть на виды планеты Пекло. К тому же, мне хотелось смыть с себя, успевшую засохнуть, жижу из внутренностей геккончика. Да и Милану и Лисе не помешало бы отмыться.

А посмотреть было на что. Лазурная вода редкими волнами накатывала на розоватый песок. Одинокие деревья склонившиеся над водой, в купе с холмами на горизонте и розоватым небом, дополняли пейзаж. Я помню с каким восторгом СтарРекс рассказывал про красоту планеты Рассвет-7. На мой взгляд планета Пекло была прекрасна.

Я даже застыл на мгновение. Вид напоминал кадр из волшебной сказки, чем реальность. А ведь и солнце припекает, может искупаться?

Забыв обо всем, я глупо улыбаясь побрел к воде.

Точно, искупаюсь, — подумал я когда, мои сапоги стали погружаться в мягко шуршащий песок. Я всегда любил море ну или озера, когда они вот такие, с прозрачной или голубоватой водой.

Я встал на колени. Слабая волна, накатила обволакивая мои ноги водой. Энергетическая броня, которую я забыл отключить с самого боя с ГандиМом заскрипела при соприкосновении с водой. Я поспешно отключил защиту и погрузил руки в воду.

Вода была теплая и приятная. Я потер руки и вся впитавшаяся чернота мгновенно сошла, затем я умыл лицо. Благодать.

Я твердо решил поплавать и уже был готов начать скидывать с себя броня, как заметил быстро приближающуюся волну на воде в тридцати метрах от себя. Я быстро попятился.

Из воды, подобно торпеде выстрелила метровая пасть чешуйчатого чудовища. Я едва успел среагировать и отпрыгнуть в сторону. Трех метровая пузатая рыбина, добрую половину которой занимала зубастая пасть, билась сейчас на берегу. Не смотря на то что она извивалась всем своим неуклюжим телом, ее глаз неотрывно следил за мной.

— Т… Твою мать… Поплавал блин, — ошарашенно протянул я. — Да почему на этой гребанной планете, все пытается меня убить или сожрать?!

Я огляделся. Милан с рыжей уже спешили ко мне, видимо до этого стояли где-то в стороне. Вглядевшись пристальным взглядом в рыбину, я увидел следующее описание:


Озерный прыгун.

Водоплавающий хищник.

Потенциально опасен. Водится в реках и озерах.


— Думаю, рыба тоже будет полезна подрастающей богомолихе, — пробормотал я, снимая с пояса автоматический лучевой пистолет. Затем немного подумал, и прицепив АЛП обратно, взял в руки топор. На всякий случай я активировал невидимость и энергетическую защиту.

— Рыбину не трогать, — написал я в чат осторожно обходя озерного прыгуна по кругу. — я с ней сам разберусь.

Как только я исчез, рыба успокоилась, и стала водить башкой из стороны в сторону, пытаясь понять куда я делся. Зайдя рыбе с хвоста, я размахнулся топором, и уже отработанным ударом опустил ей на голову, активировав диски в самый последний момент.

— Поздравляю, чемпион! Ты встретил существо озерный прыгу… — он затих, потом снова продолжил. — Поздравляю! Ты одержал победу над опасным противником.


Начислено очков опыта 750. Общее количество очков опыта 12028.


Выключая невидимость, я отметил что за прыгуна дали больше опыта чем за пятерых разбойников. Либо те были совсем никчемные, либо рыба серьезный противник. Скорее всего оба варианта верные, потому что за тех же геккончиков, опыта дают гораздо меньше.

Я, уперевшись коленом в тело рыбины, выдернул топор из ее головы. В этом момент, краем глаза увидел несущуюся на меня, тушу второго озерного прыгуна. Я интуитивно попытался отпрыгнуть в сторону, но из-за неудачной позы только поскользнулся и потеряв равновесие рухнул на песок. Тяжелое рыбье тело рухнуло на меня сверху выбив из груди воздух и заставив ребра затрещать.

Я с ужасом обнаружил, что каким то неимоверным способом, рыба извернулась и сомкнула челюсти на моей левой руке, заглотив по самое плечо.

Я заорал как сумасшедший. Я не сразу осознал что энергетическая защита еще работает, и только поэтому монструозные челюсти не смогли перекусить плечо.

Защитное поле трещало и мигало, челюсти хищника дрожали от напряжения, пытаясь разгрызть неподдающуюся добычу, а я в свою очередь орал как сумасшедший.

Я почувствовал как рыба резко прибавила в весе и стала давить на меня чуть сильнее. Неужели защита слабеет?! Через мгновение, она потяжелела еще немного, затем стала биться и мотать головой сильнее. Я зарычал от досады, пытаясь высвободить придавленную собственным телом правую руку с зажатым в ней топором.

— Гребаные хищные твари! Ненавижу эту гребаную планету!

Чувствуя как трещат от напряжения суставы, я выдернул таки топор. Но тут я заметил что хватка на плече ослабла, да и рыба перестала дергаться.

Через секунду, рыбье тело скатилось с меня и я высвободив руку и тяжело дыша, увидел лица Милана и Лисы.

— Вы что, опять врагов грызете? — устало спросил я. Их лица сплошь были перемазаны в свежей темно-красной крови.

— Да, брызгается. — пояснил Милан.

— Ясно. Я тебе вот что скажу. Купаться не рекомендую…

Глава 22. Подсказки

Пока разделывали туши прыгунов, я старался следить как за водной гладью, так и за воздухом, в любой момент ожидая нападения голодных тварей. И кстати не зря. На берег за эти десять минут выпрыгнули еще три рыбины. Но для нас это уже не было неожиданностью, поэтому врасплох они никого уже не застали.

Наполнив ячейки новой порцией легко усваиваемого диетического мяса, мы двинулись дальше.

Я напоследок с сожалением оглядел лазурную воду и берег, безобразно испорченный дурно пахнущими ошметками рыбин.

— Так, Милан, Лиса, помните я вам говорил что если я скажу не убивать чудовищ, то их нужно будет не трогать?

— Так точно, командир! — ответил Милан.

— Точно, — подтвердила Лиса.

— Так вот, мы сейчас идем в одну пещеру, и там много, эм… существ. Так вот, это дружественные существа и их убивать не нужно. Ну и проявлять агрессию тоже, в общем вы поняли.

— Я не совсем понимаю, командир Андор. А если они нападут на нас или на тебя?

— Да, об этом я не подумал… Ну тогда убегайте, все равно у вас не будет шансов выжить.

— Что значить убегайте?! — возмутилась Лиса, — Да я их…

— Так, — оборвал я девушку на полуслове, — это приказ!

— Хм, приказ так приказ. — протянула Лиса при чем у меня не было ни малейшей уверенности в том что она собирается его исполнять. Эх, скорее бы уже активировать ей курс.

Неожиданно передо мной появилась подсказка системы, как в тот раз, когда я пытался убежать от геккона:


Быстро переместись в эту точку! Чрезвычайно важное событие!

Быстро переместись в эту точку! Чрезвычайно важное событие!


Надпись мерцала красным. Так же, на мини карте мигала красная метка, на самом краю обрыва, а в поле моего зрения протянулась красная линия направляющей.


Быстро переместись в эту точку! Чрезвычайно важное событие!

Быстро переместись в эту точку! Чрезвычайно важное событие!


— Подождите здесь, — бросил я ребятам, а сам трусцой побежал в указанную точку.

Через пять минут я оказался на краю крутого обрыва. А за его краем была настоящая пропасть. Вернее дно глубокого каньона. Того самого, над которым мы с Хельгой пролетали в транспортном модуле.

Сейчас, стоя на обдуваемой ветрами возвышенности, я был поражен насколько глубоко находится дно. По моим прикидкам метров двести, не меньше.

На дне ущелья, на расстоянии около километра, располагалась какая-то промышленная постройка, чуть дальше еще одна. Я пригляделся и приложил руку ко лбу на манер козырька. Вдалеке, сквозь легкую туманную дымку виднелись и другие строения.

Хорошо бы бинокль, или подзорную трубу… Стоп! У меня ведь есть снайперская винтовка в ячейке. И я даже могу использовать ее на восемь процентов. Вот как раз и проверю, смогу ли я использовать прицел.

Достав винтовку из хранилища, я изучил характеристики чудо-оружия:


БСВП-4000-13М.

Бронебойная снайперская винтовка Плещеева. Установлено тринадцать модификаторов.

Установленные модификаторы:

Модификатор улучшенной синхронизации с внешней системой наведения.

Модификатор маскировки.

Модификатор улучшенной синхронизации с маскировочным костюмом.

Модификатор разгона снаряда.

Улучшенный модификатор заглушения выстрела. Усиление третьего уровня.

Модификатор блокировки отслеживания прицеливания. Усиление четвертого уровня.

Облегченный корпус.

Модификатор повышенной скорострельности.

Интеллектуальный модификатор самонаведения.

Модификатор наведения снаряда на тепло и инфракрасное излучение.

Модификатор увеличения силы выстрела.

Улучшенный модификатор снижения отдачи.

Модификатор обманного выстрела.

Минимальные требования для использования:

Наличие любой Боевой профессии, стадии специалист минимум пятидесятого уровня.

Навык снайперские винтовки, уровень специалист.

Требуется аттестация, для получения разрешения на использование оружия повышенного урона.

Вы можете использовать функционал винтовки только на тринадцать процентов.


Ого, Уже целых тринадцать процентов. Если мерить свой прогресс в требованиях к винтовкам, то я определенно расту.

Я припал к окуляру прицела, и у меня перехватило дыхание от восторга. Сегодня явно день впечатлений, хотя если подумать, каждый день на этой планете, то еще впечатление.

Прицел синхронизировался с моими глазами и броней. Я могу разглядеть любую деталь, а умная оптика реагировала на запросы моего мозга, будто являлась продолжением моих глаз.

Я внимательнее присмотрелся к заводу. Там явно что-то происходило. Бегали какие-то люди, а потом…

От мощного взрыва я покачнулся и плюхнулся на зад. В след за этим последовало еще три мощных взрыва. Один из них на том же объекте, еще один дальше, километрах в трех. Я не видел объект, увидел только взметнувшийся в небо дымный столб. Последний взрыв прогремел где-то за моей спиной. В том месте каньон изгибался, преграждая вид, но через несколько секунд, показался еще один дымный след.

Мне в чат пришло сообщение от Милана:

— Командир, ну ты даешь! Научи меня так стрелять!

Я только отмахнулся.

Мигающие сообщения и метки в интерфейсе после взрывов пропали.

— И какую важную информацию я должен был понять? — пробормотал я. — Рой, ты знаешь что это были за взрывы?

— У меня нет информации, чемпион, но я буду следить за новостями и буду сразу докладывать.

— Ну и что, мне можно уходить?

— Не понимаю вопроса, чемпион.

Я только махнул рукой, и убрал винтовку в хранилище. Потерев ушибленную задницу, поплелся обратно к ждущим меня бойцам.

— Командир! Командир! — набросился на меня Милан, — Я видел, ты когда эту пушку достал, думаю какая-то мелочь, а там как бабахнуло! Не видел, как ты выстрелил, но результат… Не знаю что ты взорвал, но даже в той стороне что-то взорвалось — он мотнул головой себе за спину. — Дай хоть посмотрю на чудо оружие, а?

Лиса стояла и кусала губы. Все же не смотря что нее нет даже курса по дисциплине, выдержки у нее побольше, чем у Юриста. Интересная она девушка.

— Милан, это не я выстрелил, там само что-то взорвалось.

— А, понял, — ответил он шепотом, и изобразил жест будто закрывает рот на замок.

— Правда, не я. Это обычная снайперская винтовка. — я достал из ячейки оружие и продемонстрировал ему. — На, подержи, только я из нее стрелять не могу, думаю ты тоже не сможешь.

Милан дрожащими руками принял винтовку, и покрутив ее в руках, приставив приклад к плечу, стал целиться куда-то.

— Вещь, — заключил он. — В такие моменты понимаю какая бесполезная у меня была до этого жизнь. К черту эту юриспруденцию.

У меня аж дыхание сперло от его умозаключения.

— Ты не торопись с выводами. Юриспруденция дело нужное. Особенно мне нужное. Ты кстати хотел мне с документами помочь с собой жестокостью. Помнишь?

— Ага, — отрешенно подал голос Милан, разглядывая что-то в прицел.

К нему тихонько подошла Лиса, и что-то шепнула на ухо.

Как ни странно, Милан едва заметно покраснев, сразу передал винтовку девушке. Рыжая в точности повторила за Миланом все манипуляции. Изучила, повертела, а затем припала к прицелу.

Я не стал ее торопить, но она через десять секунд, со вздохом сожаления вернул винтовку мне. В ее глазах явно читался проблеск уважения.

— Отличная пушка, — сказала она опустив глаза.

Я озадаченно пожал плечами и убрал оружие обратно в ячейку.

— Ну все, идем дальше.

Следующая подсказка возникла когда до входа в пещеру оставалось порядка пятисот метров.


Срочно найди укрытие! Срочно найди укрытие! Срочно найди укрытие!


Надпись мигала все интенсивнее и интенсивнее.

Я не понял что ее так забеспокоило, но не долго думая вызвал недавно увеличенное хранилище.

— Милан, Лиса, система подсказывает спрятаться. Пока не понял в чем дело, но давайте переждем в моем хранилище.

— Ого! Командир Андор! Какая у тебя большая ячейка! — восхитился юрист. — А где все мясо которое мы таскали? — растеряно уточнил он.

— А, я никому об этом не рассказывал, но не думаю что это тайна.

Я в двух словах рассказал ему о том как можно регистрировать много ячеек. Мой рассказ занял не более минуты, но за это время успело стемнеть. Затем начался град.

Я слышал о граде, величиной с перепелиные яйца. Слышал и о том что бывают градины с куриное яйцо. Но вот о градинах размером с дыню, или даже с арбуз, не слышал никогда. Если бы не предупреждение системы, нам бы пришлось очень не сладко.

Это природное явление поразило меня до глубины души. С каждым гулким ударом ледяной глыбы о землю я вздрагивал и вжимал голову в плечи. Ледяные осколки шрапнелью разлетались на несколько метров вокруг. Часто градины врезались рядом со входом в ячейку или разбивались о ее пол осыпая нас острыми осколками.

Но не смотря на обстановку, меня одолевал совсем другой вопрос. Что же это были за взрывы?

Глава 23. Сталактит

— Мама, я чувствую, ты совсем рядом. Ты почему-то не можешь говорить со мной, только слушать.

Оша активизировалась минуту назад, и пыталась наладить коммуникацию. А я сидел у самого входа и слушал, глядя на разрывающиеся шрапнелью градины.

— Ты не один, с тобой двое. Это союзники, не враги. Попрошу частички матери, что бы не убивали их. Вокруг тебя ледяная вода, я вижу ее, она искрится. Ты из-за нее не можешь прийти. Да, вижу что из-за нее. Она скоро прекратится.

Речь Оши звучала в моей голове. В дальнем углу моей хранилки уединились Милан и Лиса. Не знаю чем там занималась эта странная парочка, но точно уверен, что не хочу этого знать.

Вскоре и правда стало светлее, а ледяные глыбы стали разрываться все реже.

Отсчитав минуту, я решился наконец выйти из-под защиты укрытия. На небе ни облачка и вообще никакого намека на необычное природное явление. Только рассыпанные вокруг льдины свидетельствовали о том что это было на самом деле.

Я огляделся по сторонам и застыл на месте. В тридцати метрах, за входом в хранилище, сидел кробс. Он растерянно мотал головой, видимо ему несколько раз прилетело градинами. Однако от этого мне легче не стало. Я помнил с каким трудом бился с этими тварями СтарРекс. Мне с моим тринадцатым уровнем и маломощным снаряжением, нечего и думать о серьезном сопротивлении.

Я стоял глядя на хищника прикидывал варианты.

Он меня пока не заметил, поэтому можно вернутся в ячейку. Как я понял, меня не видно если я нахожусь внутри. Однако, как только я покидаю границы, то сразу становлюсь видимым. Видимо кробса хорошо оглушило раз он до сих пор меня не заметил. Но сколько нам придется просидеть, ожидая пока злобная рептилия не уберется по своим делам.

Попробовать убежать? Но как быть с Лисой и Миланом? Во-первых, я не знаю как поведет себя ячейка когда я отдалюсь от нее на большое расстояние. Да и если они сейчас увидят добычу, точно что-то начудят. Хотя учитывая броню этого существа, он с превеликим удовольствием похрустит горе-охотниками. Даже если огромная глыба льда слегка оглушила тварь, то что говорить о маломощном оружии.

Я слишком замешкался. При очередной попытке привести себя в норму, кробс помотав головой, остановил взгляд на мне. Он с тупым выражением глаз пялился на меня видимо не до конца сообразив что он видит.

— Милан, Лиса, что бы не произошло, не покидайте хранилище.

Кробс стал принюхиваться, затем вытянув шею, он очень медленно поднялся на лапы.

Мне намеков хватило. Я развернулся и бросился в направлении входа в пещеру.

— Милан, сейчас увидите жуткую тварь, в нее даже целится не смейте. У нее броня как у танка. И рыжую держи, что бы не вопила. Я постараюсь отвлечь монстра, ждите меня.

Милан что-то писал в ответ, но я не обратил внимания. У меня была цель: Бежать, так быстро как могу. И лучше не оглядываться. Если кробс меня и догонит, не хочу этого видеть, лучше умереть быстро.

— Рой, друг, — позвал я стараясь не сбить дыхание. — У меня там ракетный пистолет, в хранилке. Я знаю что не могу его использовать, но давай какой-нибудь эксперимент замутим, а? Например, как башка у кробса взрывается после попадания. Уверен ваши ученые ничего такого не исследовали. Обещаю сожрать его кусок. Да хоть полностью сожру, давай попробуем, а?

Удивительно, но я даже не запыхался. Бежать с такой скоростью, то еще испытание для легких, а еще и говорить что-то на бегу… Да я должен выплевывать легкие. Наверное какое-то из усилений дает о себе знать. Правда я не помню какое.

— Ракетное оружие к сожалению недоступно для инструктажа. Велик риск повреждения имущества системы «Прозрачная жизнь».

— Да какое здесь имущество, одни камни.

— В доступе отказано.

— Да он же сожрет меня…

Передо мной возникло горящее красным сообщение:


Внимание! Вы отдалились от хранилища, на расстояние более пятидесяти метров. Связь прервана и хранилище будет закрыто.


Черт!

— Милан, Лиса, спрячьтесь где-нибудь. — быстро написал я. — И останьтесь в живых, мать вашу.

Последнее я не планировал писать, но система сама внесла то что было в моей голове. Охренительно, блин.

Еще эта долбаная ячейка… Ячейка! Точно!

Я все таки оглянулся. Кробс догонял меня, но не так быстро как я боялся. Точно, я ведь прокачал скорость. Там вроде и про укрепление легких что-то было. Вот почему не задыхаюсь. Но да ладно.

Кробс передвигается на двух лапах. Шагает вроде не сильно широко.

Я вызвал одну из ячеек и разместил ее на уровне земли, проемом вверх и оставил позади себя.

Да чтоб этот гад себе лапу сломал!

Та, я вроде могу открывать три ячейки за раз. Еще одну рядом с первой И что уж мелочиться, сразу самую большую ячейку через пять метров, может получиться его в землю утрамбовать.

До пещеры тоже не близко, хотя не уверен что она меня как-то спасет. Разве что удастся забиться в какую-то щель. Ага, и превратиться для голодного кробса в закуску с сюрпризом, типа моллюска.

Так, не унывать! Я еще побарахтаюсь.

Глянув назад я увидел, как кробс споткнулся. Он сделал пару неловких шагов, пытаясь удержать равновесие, но на следующем шаге пропал, ухнув в большую хранилку.

Я остановился, переводя дыхание. Ну теперь дело за малым, закрыть ячейку пока этот крокодил внутри.

Я отдал команду. Все таки эта ячейка медлительная. Черт, не думал, что от долбанного долгого соединения будет зависеть моя жизнь.

Кробс выпрыгнул из-под земли как межконтинентальная ракета. Но на последнем метре его резко дернуло и он силой приложился о землю.

Он поднялся на лапы мотая головой, затем несколько раз дернулся оглядываясь назад.

Да ему же хвост защемило!

Кробс, с трубным ревом дернулся изо всех сил и продолжил погоню, разбрызгивая вокруг себя кровь.

Я выхватывал эту сцену урывками, продолжив улепетывать от разъяренного динозавра. Одно радовало, теперь, ориентируясь на трубный рев, можно было понять, где находится существо не оборачиваясь.

До пещеры оставалось совсем чуть-чуть. Я снова оставил позади себя большую ячейку. На этот раз нужно постараться подгадать и начать закрывать проход в тот момент когда кробс полетит вниз.

Две секунды, и кробс застыл перед самым провалом.

Умная, тварь! До чего же быстро учится. Я от досады закусил губу. Черт! Никогда не закусывайте губы на бегу.

Ладно. Второй раз фоку не получился. Но хоть время выиграл. Хотя можно будет снова попробовать повторить в темноте пещеры.

Еще три секунды и я в пещере. Первый поворот второй, и за спиной слышится громкое сопение.

Так, главное…

Я споткнулся и подвернув ногу покатился кубарем. Я больно ушиб колено и голову. Черт, как же больно. Агрх! Не время для нытья! Подняться и бежать дальше.

Я снова размести ячейку и похромал дальше, стараясь максимально ускориться и терпя боль.

Жизнь меня ничему не учит. Пока убегал, постоянно оглядывался назад, силясь разглядеть преследовавшего меня ящера. Зачем, и так слышу его шумное дыхание. На третьей попытке рассмотреть что происходит за моей спиной, я со всей силы налетел на сталактит виском. В шее что-то хрустнуло, хотя возможно это был сам камень. А я от неожиданности завалился на каменный пол.

В ушах зазвенело, голова резко закружилась и меня затошнило. И глаз стал странно видеть, надеюсь не буду как Милан смотреть в разные стороны.

— Вставай, и продолжай бежать! — зарычал я сам на себя. — Вставай, блин!

Пока я пытался подняться на ноги, появился кробс. Похоже он видел в темноте не хуже меня, но это ему не помогло разглядеть ячейку. Он громко воя, провалился в нее одной лапой неуклюже пытаясь выбраться.

Я криво улыбаясь, отдал команду на закрытие ячейки. Хот, я похоже я все же морщился от боли. Кробс видимо что-то почувствовал, потому что в последний момент он засуетился и смог выбраться, хоть и не полностью. На этот раз у него застряла часть лапы.

Он заревел так, что своды тоннеля стали дрожать, а мне на лицо посыпался песок.

Кробс рванулся вперед ко мне, но не достал буквально одного метра, а я даже не среагировал, сил не было ни на что. Ни волноваться, ни защищаться, ничего не хотелось. Я безразлично наблюдал как ящер пытается дотянуться до меня. Он стал поскуливать, будто упрашивая меня подползти поближе. Меня это развеселило и я стал смеяться.

Кробса мой смех видимо не обрадовал и он снова издал злобный рев, а затем… Твою мать! Да он же себе лапу отгрызает. И это только рад того, чтобы перекусить мной!

Прожорливая тварь!

Ну нет. Я должен собраться с силами и подняться!

В этом момент мимо меня что-то промелькнуло. Затем еще и еще. Я увидел как кробса облепили тонкие фигуры. Я не сразу понял кто это.

В следующий миг, меня окружила шелестящая волна когтей Беаров. Они погребли под собой хищника. Не знаю что они с ним делали, но в следующий миг пещеру огласил вой боли и отчаянья.

Вой был настолько силен, что стены стали вибрировать, а сталактит на который я напоролся, откололся от потолка и приземлился мне на голову.

Последней мыслью было… Да не было никаких мыслей, просто отрубился и погрузился в тьму.

Глава 24. Воздействие

В моей жизни были разные пробуждения. Приятные и не очень, Были радостные, были такие, что я молился всему на свете ради возможности еще хоть секундочку поспать.

На этот раз, я проснулся в темноте и с жуткой головной болью. Через секунду стало включаться ночное зрение. Оно почему-то мигало как не перегоревшая до конца лампочка и, еще сильнее усугубляла мигрень.

Я зажмурился и прижал ладони ко лбу и вискам. Нащупал две здоровенные шишки.

— Мама, ты проснулась? — рядом раздался шелест и перестук лапок Оши. Этот звук я ни с чем не перепутаю.

Я добрался. Наконец-то. Правда настроение совсем не праздничное.

— Так, начнем с того что я не мать. Я скорее бать… Так. Вернее отец, или папа, хорошо?

— Хорошо, папа, — раздалось в моей голове. От ее голоса стало немного легче, она будто убирала боль.

— Ага, ты только говори, продолжай. Как ты здесь одна?

— Я училась. Изучала вашу культуру, а Зельда мне подсказывала.

— Какая еще Зельда?

— Искусственный интеллект. Ее зовут Зельда. Модуль понял что я женского пола, и принял форму женщины. Первые восемнадцать ваших лет, помощник может быть только однополым, что бы ваши дети не заставляли помощника быть голым.

— Мило… — протянул я.

— Давай отложим вежливость, ты еду принес?

— Ах да. — я безуспешно попытался присесть, но вспышка боли заставила меня остаться в лежачем положении и не напрягаться. — нужна вода только.

— Я принесу. В ячейке подойдет? Как ты в прошлый приносил.

— Ага, пойдет, — ответил я. Быстро учится дочурка.

Я похоже ненадолго отключился, потому что в следующий миг она произнесла.

— Я принесла папа. Вари еду.

— А? Что?.. А да,

Щурясь, я открыл глаза и увидел как она оторвала лапу от туши валяющегося рядом со мной кробса. Повертев кусок в лапах, она стала заталкивать его куда-то в пространство перед собой. Вернее в ячейку, — совсем ничего не соображаю.

— Грей воду, что бы она бурлила. — требовательно позвала Оша.

— Ага, — ответил я со стоном пытаясь перевернуться на живот.

Я встал на четвереньки и кривясь от тупой боли, осмотрелся. Чуть подальше от кробса, стояли Милан и Лиса. Они смотрели в пространство ничего не выражающими глазам и похоже у обоих изо рта текла слюна. От неожиданности я присел на задницу.

— А, это… Как они здесь оказались?

— Их привели частички матери. Они вели себя враждебно и их пришлось немного подавить. — ответила Оша. — Я не вредила им. Я вижу что они твои союзники.

Она подошла ко мне, а за ней потянулась торчащая из воздуха чешуйчатая лапа.

— Я немного ознакомилась с вашей культурой. Представители вашего вида, часто ведут себя агрессивно по причине глупости и недальновидности. Они ориентируются лишь на ощущения. Это нормальная реакция и я не злюсь на них. — заверила она. — И не буду убивать. Когда они поймут свою ошибку то будут из-за этого сожалеть. Мне этого достаточно.

— Они пытались на тебя напасть? — спросил я, сомневаясь что эти двое спокойно смогли пройти весь путь, не попытавшись зацепить хоть кого-то из Беаров.

— Нет, но обязательно попытались бы. Их сначала подавили частицы матери, но я попросила чтобы они были мягче и не наносили необратимого вреда. Я с ними договорилась.

Слово «договорилась», она выделила так, как если бы выучила только что и пытается им блеснуть.

— Ясно… Ты молодец, предусмотрительная.

— Спасибо, ты меня похвалил, мне приятно. Вари мясо. Быстрее. Мне нужно есть.

— Да, да, сейчас. — Передо мной зависла большая ячейка, по габаритам такая же как и та что досталась мне от Марафонцев до апгрейда. И как название корпорации не забыл?

В ячейке плескалась вода, из воды торчала лапа. Ну-с, начнем. Я вытащил из разгрузки батарею и установил рядом с ячейкой. Затем активировал режим разогрева.

Собрав волю в кулак, я поднялся на ноги. Всю пещеру шатало из стороны в сторону, пол и потолок качались, а стены кружились так, будто я находился внутри юлы.

— Ты используешь батареи. — раздалось в моей голове. — Мне нужны такие же.

— Да, я принесу в следующий раз, — пробормотал я.

Видимо я сильно ушиб голову. Никогда раньше такого не было. Я встряхнул головой и чуть не застонал от тупой боли.

Так. В аптечке вроде было обезболивающее средство. Похоже самое время им воспользоваться. Я на ощупь нашел в открывшейся ячейке прямоугольник ячейки. Как я понял она не всегда используется как шприц. Вроде останавливающий кровотечение порошок и клеящийся бинт тоже в ней содержится.

Я сфокусировался на аптечке и увидел информационное табло.

Аптечка экстренной помощи.

Для активации реанимационного пакета активируйте клавишу сбоку.

Дополнительные функции, подробнее…

Я нажал подробнее, и из вороха информации нашел обезболивающее. И как в этом маленьком коробке помещается столько всего?

Мне на ладонь выкатился маленький шарик. Наверное его проглотить нужно. Я закинул шарик в рот и он тут же растворился.

Спустя пару секунд мне полегчало. Серьезно, будто вообще ничего не болело. Голова перестала кружиться и даже мысли прояснились. И стоило столько мучиться. Я повертел головой разминая шею. Вообще ничего не болит. Я ощупал голову и нашел давешние шишки. Они похоже даже уменьшились. Чувствуя себя мазохистом я надавил на самую большую и ничего, обалдеть!

Я попрыгал на месте, снова потряс головой. Ну вроде и правда все в порядке. Оглядевшись, я нашел глазами Ошу. Она сидела на том самом месте, которое облюбовала в прошлый раз и не мигая наблюдала за мной.

И что она так смотрит?

— Я учусь. — ответила она на мой мысленный вопрос.

— И чему же? Умению соблюдать личное пространство?

— Я не читала твои мысли если ты об этом подумал. Это сложно, почти невозможно для меня сейчас. Но я могу улавливать образы, и сравнивать твое внутреннее состояние с твоим поведением.

— Супер, похоже воспитание поставлено на автопилот, — пробормотал я себе под нос. — А чем ты до этого занималась?

— Я изучала доступные знания, сравнивала с тем что рассказывала мне моя биологическая мать.

— Ох, даже боюсь спрашивать что ты там насравнивала.

— Я все равно не смогла бы ответить. Слишком мало успела изучить и слишком однобокие знания о жизни Беаров.

— Но ты же… А, — я махнул рукой. — Можешь этих двоих разморозить?

— Да, сейчас.

С Ошей я еще успею пообщаться. А вот озадачить юриста своими документами желательно уже сейчас.

В следующий миг, горе бойцы зарычали как бешеные львы.

— Милан, Лиса, вы чего так орете? — спросил я, нарочито спокойным голосом.

— А? Что? — Заозирался по сторонам Милан.

— А где чудовища? Где они? — Глаза рыжей сверкали даже в темноте. — Куда они попрятались? А?

— Вас испугались, вот и разбежались. — спокойно ответил я, думая о том что они пока не заметили Ошу.

— Мы видели как чудовища тебя несли командир…

— Они меня правильно несли, это союзники. Кстати познакомьтесь это вот Оша, и на нее нападать не нужно, — поспешил я добавить, видя как оба напряглись. — Вам все ясно?

— Так точно, командир Андор! — встал по стойке смирно Милан.

— Мне вот вообще ничего не ясно. — ответила рыжая. — Я плохо вижу, но там точно что-то жуткое. Вы как хотите, а я пока придержу нейтралитет.

— В общем так. Я говорю что здесь место безопасное и вам ничего не грозит. В противном случае вас бы уже на запчасти растащили. У меня нет времени спорить. Лиса, приступай к освоению базового курса тактической боевой подготовки.

— Что? Но…

— Вот прямо здесь, э… удобная груда каменей. — видя что девушка сомневается я решил чуть надавить. — Это приказ боец! Мне нужны лучшие воины!

Не знаю что подействовало, но она нерешительно озирая по сторонам, прошла до указанного мной места, уселась на камни, при этом стараясь не поворачиваться к Оше спиной.

Открыв кошелек, я перевел Лисе десять тысяч космокойнов.

— Активируй курс. — Я стоял и в упор смотрел на нее, пока она не подчинилась. Спустя пару минут она завалилась на камни спиной и слегка подрыгивала ногой.

Вроде с одной проблемой почти разобрался.

— Старший товарищ Андор, разреши обратиться.

— Валяй. — ответил я и снова уселся на пол.

— А мы шли именно в эту пещеру?

— Ну да, задача выполнена, мы это сделали.

От возгласа Роя я подпрыгнул на месте:

— Поздравляю, чемпион! В составе группы была выполнена завершающая часть базовой подготовки лидера! Основной критерий, добиться выполнения поставленной цели, при этом не участвуя в процессе ее решения!

— Что? — опешил я.


Повышен уровень достижения Лидер. Текущий уровень 5.

Поздравляю! Повышена второстепенная характеристика:

Исследователь текущий уровень 7.

Повышена основная характеристика:

Интеллект текущий уровень 9.

Поздравляю! Ты повысил уровень!

Твой текущий уровень 14.

Тебе осталось совсем чуть-чуть, и ты станешь совсем взрослым. Ведь именно с пятнадцатого уровня начинается настоящая жизнь!


— Поздравляю Чемпион! Так хочется в честь такого события спеть тебе гимн исследователей, ведь ты его заслужил как никогда. Но тебе доступна последняя часть гимна лидеров! И я так рад что ты наконец-то его услышишь! И-и-и-и

Твой корабль не сядет на мель,

Когда впереди маячит цель.

Ты не будешь считать потерь,

Когда впереди маячит цель.

Тебе кричат герои:

Вперёд! Вперёд! Вперёд!

И ты бросаешься

В любой водоворот.

Жажда победить кричит:

Вперёд! Вперёд!

И ты, забыв про страх,

Шагаешь прямо вброд.

Твой долг тебе кричит:

Последний шаг! Вперёд!

И ты, отринув все,

Сквозь чащу, не в обход.

Твой корабль не сядет на мель,

Когда впереди маячит цель.

Ты не будешь считать потерь,

Когда впереди маячит цель.

Твоих горячих дней

Закончился полёт.

Закрыв глаза кричишь,

Вперёд, вперёд, вперёд!

Поздравляю чемпион!

— Командир! Командир! Ты в порядке? Командир!

— А? Что? — я увидел над собой Милана с занесеной ладонью. Похоже шлепнуть меня хотел. Типа в чувства привести. — Ты что удумал, а?

— Да мы разговаривали, а ты отключился. Мне показалось что тебе плохо.

— Хорошо мне. Уровень поднялся.

— Поздравляю командир!

— Ага, спасибо на добром слове. Что мы там обсудить хотел?

— Да вот… — замялся он. — А ты уверен, что здесь союзники?

— Ну да, а что?

— Ну, видишь ли, у меня немного прокачана внимательность, и там, ну вот чуть левее, метрах в десяти, стоит огромный богомол. Я просто к тому что вдруг ты его не заметил. И мне кажется, что он голоден.

— То что он голоден, в этом ты абсолютно прав, — вздохнул я. — Ты не поверишь, но это моя дочь. Хотя до сих пор не понимаю как такое вообще получилось.

— А? О-оу.

— Ага.

— Хм, тут еще вот какое дело. Мне кажется что на меня, ну и на нас, оказывалось воздействие… В своей прошлой жизни, ну когда думал что юриспруденция это круто, я проходил курсы защиты от психологических воздействий. И мне кажется…

— Так. Подожди. Что значит ты считал что юриспруденция это круто? То есть сейчас ты так не считаешь?

— Конечно не считаю, кому нужна эта ненужная работа, когда можно быть настоящим воином, вдыхать аромат разорванных кишок и дыма…

— Ты что несешь?! Ты мне нужен как юрист! Мы договаривались, помнишь?

— Прости друг Андор, но с прошлой жизнью покончено.

— То есть ты категоричен?

— Точнее не скажешь.

Я посмотрел на него, потом на Ошу, затем опустил глаза в пол.

Ну вот сам же мне выхода не оставляет.

— Милан, есть у меня одно средство. Оно вроде как превращает в настоящего воина.

— В такого как ты? — глаза бывшего юриста засветились.

— Ну типа того. Станешь непобедим, — соврал я и вполголоса добавил, — на какое-то время.

— И что это за средство? — Спросил Милан с детской наивностью глядя на меня.

— Да есть тут. Как раз после него у меня и дочь появилась, и взрываться стало всякое… И не только. — Говоря это я старался не встречаться глазами с товарищем. Все же подлость я готовил.

Я медленно открыл ячейку где лежал хамаон, и достав нож отрезал небольшой кусок от хвоста мертвого кота.

Эксперимент чистой воды, гарантий никаких. Сам даже не знаю, чем руководствуюсь, наверно крайней степенью расстройства от заявления экс-юриста.

— В общем вот, это сделает из тебя настоящего воина. — я протянул Милану хвост.

Приняв подарок дрожащими руками, он принялся его рассматривать.

— А это, куда?

— Нужно съесть.

— Ах вот как, пробормотал юрист, и закинул обрубок себе в рот.

Интерлюдия 6. Подавленная ярость и игры богини войны

— Что по цифрам? — голос Микаэля, не смотря на ситуацию был спокойным. Если не знать ситуацию, он даже мог показаться мягким.

Девушка кивнула, ее лицо тоже было спокойным, но было заметно что у нее дрожат колени. Ее глаза забегали по интерфейсу.

— По итогам месяца, с учетом восстановления ущерба, предприятие в убытке на сто двадцать один миллион триста шестьдесят пять тысяч космокойнов. Общий убыток составляет триста семьдесят три миллиона триста пять тысяч.

— Тридцать шесть миллионов до закрытия отделения. — заключил Микаэль.

— Мы еще должны двадцать семь миллионов Хельгеде за проведенную операцию. К тому же мы не решили, что делать со свидетелем. Я… Микаэль, прошу прощения за дерзость. Но я бы договорилась с ней, пускай мы останемся без работы, но и этих подонков…

Ее выпад пресек холодный взгляд руководителя.

— С этим я сам как-нибудь разберусь. Мне нужны подробности.

— Да, простите. Взрывы произошли почти одновременно на трех рудниках. Разница между детонацией не более трех секунд. На каждом руднике было три очага взрыва в жизненноважных зонах.

— То есть операция планировалась давно.

— И очень тщательно. Начиная от выбранного времени, было уничтожено большое количество готового сырья. А так же места подрывов. Ущерб нанесен колоссальный.

— Известно как на объекты попали посторонние, да еще и с зарядами?

— Они не были посторонними. Все были работниками нашей корпорации, при чем каждый значится в штате больше года.

Микаэль оживился.

— Так, чего ждем, нужно брать их в оборот. Распределить ущерб между ними и на отработку.

— Все не так просто. Они не проносили взрывчатых веществ и не устраивали взрывов напрямую.

— То есть как это? Мне послышалось то, что ты говорила до этого? — Микаэль сделал глубокий вдох, он начал терять самообладание. — Объясни, будь добра, что ты имеешь в виду.

— Мы считаем, что они сами были бомбами, то есть их тела были начинены под завязку. Но доказать это практически невозможно. Система зафиксировала самоподрыв. Часть аналитиков выдвинула версию, что на нас возможно попытаются подать иски, за плохие условия работы, и спихнуть на условия работы которые мы создали. У них конечно нет шансов, но это доставит проблем. По крайней мере нашему отделению. Ну и о компенсации можно забыть.

— Ясно. Ты сказала ущерб колоссальный, рудники без ремонта не смогут работать? Хоть на долю эффективности? Ну может получиться хотя бы частично отложить ремонт?

Девушка удивленно взглянула на руководителя. Неужели каменный Микаэль запаниковал?

— Все события зафиксированы автоматически. По регламенту корпорации, оборудование не может простаивать. Все вышедшее из строя подлежит немедленному ремонту или замене.

Микаэль сдержанно кивнул, но девушке показалось, что она разглядела в его глазах пламенную бегущую строку со словами «Гребаный регламент!»

— Кроме предстоящих расходов на ремонт и оплаты услуг Хельгеды, у нас планируются траты?

— Все отделения, кроме добычи руды приносят прибыль. Но она не значительна. Ее хватит, чтобы выдержать компанию на уровне нулевой прибыли. Основной источник дохода именно рудные разработки.

— И любая, даже самая мелка проблема, окажется для нашего отделения губительной?

Девушка коротко кивнула, хоть и понимала, что вопрос риторический.

— Придержите оплату Хельгеде и назначьте мне с ней встречу. Скажем через неделю.

— Будут ли Особые распоряжения? — этот вопрос был продиктован очередным регламентом корпорации. Девушка волновалась так сильно, что кроме дрожи в коленях, у нее начала нервно подрагивать верхняя губа.

Микаэль смерил ее долгим, пронзительным взглядом. Если бы на месте подчиненной оказался щенок, то он сразу же напрудил бы лужу.

— Если возникнут новые трудности, решайте их сразу, любыми законными способами. Разрешаю идти на самые крайние меры, но не перегибать. Этого достаточно для протокола? — Микаэль дождался смущенного кивка. — Через пол часа жду более детального отчета, а сейчас мне нужно подумать. Ты свободна.

Она наверное сейчас разрыдается, — подумал он. Но какое ему дело до чьих-то слез. Ситуация приобрела такой оборот, что кажется просто неразрешимой. Это почти конец. Но, что бы не произошло, нужно идти пока несут ноги. Глядишь и подвернется какой-то выход из ситуации.

Микаэль судорожно вздохнул. Его лицо было спокойным и сосредоточенным, однако в груди полыхал пожар. Он выжигал внутренности и посягал на здравый смысл.

За его огромным креслом, располагалась стойка с коллекционными клюшками для гольфа. Клюшки были до неприличия дорогими и старыми.

Он взял одну из клюшек со стойки и подошел к двери в дальней части кабинета. За ней скрывалась маленькая комнатка эмоциональной разрядки. Такими были оборудованы все офисы. Их ввели в обязательном порядке лет двести назад. Замечательная идея.

Как правило, комнатки были звуконепроницаемы и использовались для медитации. В его зоне релаксации, было большое панорамное окно и манекен для отработки ударов. Он когда-то добился звания профессионала в разделе рукопашного боя.

Микаэль вошел и осторожно притворил за собой дверь. Он убедился что комната герметична.

— Твари! — если бы он заорал еще хоть чуточку громче, стекло вполне могло бы лопнуть. — А-а-а! Мать вашу!

Он стал лупить клюшкой по манекену с такой силой, что от него отлетали куски наполнителя и электроники. Похоже Микаэлю было плевать даже на то, что стоимость полного набора клюшек, оценивалась в четыре миллиона космокойнов.

Когда от манекена остались одни обломки, он начал лупить по бронированному стеклу и стенам.

— Ненавижу! А-а-а!

— Так, мне бы еще показатели по прибылям. — спустя пол часа Микаэль принимал подробный отчет об убытках. Его голос был спокойным, его вполне можно было назвать умиротворенным. — Нужно проанализировать можем ли мы выжать больше прибыли из других направлений. Перефразирую, — немного подумав добавил он. — Нужно выдоить досуха все. Мы должны выжить.

* * *

После непродолжительного старомодного гудка, окно защищенного видеовызова активировалось, показывая собеседника.

— Хельгеда, — со спокойным достоинством произнес Генри. — Признаю без всякого сожаления, что ты достойнейший противник.

— С сожалением, — женщина усмехнулась, — или к счастью, не могу ответить той же любезностью. Не к лицу головорезам отыгрывать вежливость. Давай к делу.

— Я бы хотел обсудить условия перемирия. — заметив издевательскую ухмылку на лице собеседницы, Генри поправился. — вернее соглашения о ненападении.

— С кем, со мной что ли?

— И с тобой, в том числе. Уверен, мы сильно подранили Галзов. И предположу, что они готовы будут с радостью рассмотреть наше предложение.

— Это их дело. — Хельга снова усмехнулась. — Ты кстати давно не заглядывал в корпоративные задания? Я вот конкурс разместила на двенадцать миллионов. Он как раз проходит аккредитацию. Рассказать суть? — не став дожидаться утвердительного ответа, Хельга начала рассказывать. — Я вот хочу провести экстренные раскопки. Знаешь, сердце мое бабье неспокойно. Представляешь, сон мне приснился, что на месте недавно обрушившейся скалы, в третьем секторе, что-то неладное. Души там мечутся, помнишь еще такое словечко из прошлого, душа? Вот значит снится, что почти полсотни человек зовут меня и говорят, Хельгеда, откопай нас, нам жить хочется. — С каждым словом женщины, ее улыбка становилась все шире, а лицо Генри все бледнее. — Дай думаю, потрачу из своих карманных, да оплачу раскопки. Мы женщины такие, взбредет какой каприз в голову, и хоть что ты делай, а надо.

— Капризы, — процедил, сквозь зубы Генри. — Из тех как на камеру с молодняком резвится?

— Вот, капелька яда и узнаю старого недоброго Генри. Или ты передумал вести переговоры? — про себя она только ухмыльнулась.

— Чего ты хочешь?

— Ой, чувствую в тебе произошли изменения? Никак шестеренки в твоей голове завертелись быстрее, Генри, это похвально.

— Прекрати издеваться. Что ты хочешь?

— Не так много, три оставшиеся базы и оборудование, что вы закупили для добычи.

Генри на миг потерял дар речи.

— Да… Да вы там совсем обезумели со своим Микаэлем? Пошла ты нахрен вместе со всеми Галзами, поняла?

— Беру свои слова обратно. — Хельга со спокойной улыбкой победителя смотрела на собеседника. — Ты совсем не умнеешь. Но я так и быть поясню. — короткая пауза, холодный, пронизывающий взгляд, замораживающий все на своем пути, и не менее леденящий голос. — Твоя проблема не Галактические захватчики. Вы и правда их хорошо потрепали, молодцы! Не думаю что они оправятся. — Хельга помолчала продолжая пожирать оппонента глазами. — Вот они соберут свои вещички, умотают, да только вот я останусь, Генри. Твоя проблема не Галзы. Я твоя проблема. И задница, которая надвигается на тебя и всю твою шайку, растет с каждой минутой. Ты думал что нагадив Галзам придешь как рыцарь и подаришь им мир? Да хрен тебе, Генри. Вся суть в том, что мне плевать на то, что ты там сделал. Мне просто не нравишься ты. И я буду планомерно тебя уничтожать. Сначала как владельца компании, потом как личность. А когда ты наконец станешь мне неинтересен… Ты уже никому не будешь интересен, тебя не останется. Ты все расслышал, Генри? Начинаешь соображать?

Мужчина молча выдержал сверлящий взгляд. Можно было бы решить что он спокоен и не возмутим. Но его выдавало бледное как мел лицо, раздувшиеся желваки, и побелевшие от напряжения кулаки.

— У тебя что, сердечный приступ? Ты хоть дышишь? Мигни что ли.

— Да… Ты… Ты слишком много на себя берешь. — выдавил он из себя. — Я построил компанию, за мной люди, а ты всего лишь наемник.

— Да ты напоследок решил почувствовать себя героем. Похвально! Я почти восхищена твоей непроходимой глупостью. Ну потом расскажешь своим людям и их семьям, что все могло закончиться только потерей имущества.

— Ты тварь…

— Ты настолько растрогал меня своей смелостью, что я даже дам тебе второй шанс. Я добрая сегодня. Ты вот правильно заметил что я только наемник, хоть и легендарного уровня. Это я не хвастаюсь, такой уровень существует. Правда на уровне новичка этим мало кто интересуется, а?

— Да ты понимаешь что ты просишь?..

— Так, кажется я поняла. Видимо все дело в формулировках. Я не прошу, Генри, я требую. И видимо я совсем стала мягкой с возрастом. Я наверное подкину тебе, ну скажем одиннадцать миллионов.

— Да мы потратили на все почти сто семьдесят…

— Генри, всегда можешь потерять больше. — Хельга перестала сверлить собеседника взглядом, и с улыбкой, которую вполне можно было назвать дружелюбной, добавила. — давай уже, переступай через свою гордость. А то мне самой не по себе, когда вспомню что я там для тебя приготовила.

— Мне нужно все взвесить.

— Эх Генри, если бы у тебя было время… — она тяжело вздохнула. — Наверно добавлю я эти одиннадцать миллионов к контракту, чтобы быстрее копали. Я слышала что каждый кладоискатель, однажды может выкопать дорогостоящее оборудование из-под земли. И оно окупит все его расходы. А если учесть какая шумиха после этого поднимется… М-м, Генри, я сама не верю тому что до сих пор тебя уговариваю.

Генри хотелось кричать.

— Я немедленно дам задачу юристам. — выдавил он.

— Хороший мальчик. Не затягивай.

— Т… ты с самого начала это планировала? Это не для протокола.

— Генри, даже по секрету, никогда никому не рассказывай о своих планах.

Когда связь прервалась, Генри откинулся нв спинку кресла. Он так тяжело дышал, что казалось будто он провел под водой больше пяти минут.

— Тварь! Тварь! Тварь! Ненавижу! — Этот суровый повидавший многое в своей жизни мужчина, готов был расплакаться.

То что было для него шансом начать новую жизнь, стало приговором. Он мечтал о спокойной тихой жизни, а получил сатану в женском обличье.

Его разум метался пытаясь найти выход из ситуации, он обязательно должен быть.

— Надеюсь ты прокричался? Не тяни, Генри, я жду. — ярко-красное сообщение возникло в его поле зрения. Адресатом значилась Хельгеда.

Глава 25. Юриспруденция

Проглотив кусочек галлюциногенного кота, Милан лишь пожал плечами и побрел куда-то в сторону.

— Эй, ты куда?

— Пройдусь, осмотрюсь. Здесь интересные места.

— Серьезно? — я оглядел серые каменные своды и пожал плечами.

Кажется, на меня хвост подействовал минут через пять. Ну, подождем.

Ну пока с дочерью поболтаю, займусь выстраиванием отношений в семье.

— Оша, Я правильно понял что у тебя есть свой ИИ?

Она кивнула

— Но почему ты не пользуешься чатом? Ну, текстовые сообщения.

— Но ведь ментальной связью проще, к тому же чат не всегда доступен. А ментальная связь доступна всегда.

— Хм, да уж. — Я вспомнил как Оша докричалась до меня, когда я был в капсуле. — Слушай, а ты умеешь на всех людей так воздействовать, как на Милана с Лисой?

— Это не сложно.

— А что еще можешь делать с людьми? Ну кроме как отключить.

— Умею читать или перепрограммировать, но я неопытная и могу сильно навредить. Мне нужно долго изучать людей, прежде чем браться за тонкую настройку.

— Хм, что значит читать и перепрограммировать?

Оша не ответила, она повернула голову и стала смотреть куда-то мне за спину.

В этот момент я услышал странные звуки. Юрист танцевал. Вернее это больше всего было похоже на танец. Хотя возможно у него был припадок. Милан совершал дерганые движения руками и корпусом, а его ноги отбивали бодрую чечетку.

— Я пляшу! — воскликнул он, заметив мое внимание. — Я плясун! Юридическо-воинственный плясун. Почему, скажи друг Андор? Ну почему все не может быть так же просто как танцы? Юриспруденция военное дело… Танцы ведь гораздо лучше.

Он дергался все быстрее и быстрее, а затем вдруг резко остановился и просто осел на землю. Оша с большим интересом наблюдала за каждым его действием.

— Все устал танцевать. Тяжело. — заключил он, лучше сидеть…

Да уж, серьезно его накрыло.

Милан осмотрелся, и тут его взгляд зацепился за что-то, находящееся за моей спиной. По крайней мере он смотрел туда расширенными от удивления глазами.

— Это что за?.. — он стал тыкать пальцем мне за спину. Я оглянулся, но там было пусто — Ты еще и жабу завел! Круто!

Я вздрогнул от его слов?

— Кого?!

— Ну вот она, мускулистая такая. — уверенно ответил он. — Хотя подожди… Что-что? А, ясно. В общем мне померещилось.

Я активнее заозирался. Почему-то после его заверений мне легче не стало.

— А, в жопу все! — Он снова подскочил и начал танцевать.

Теперь он кружился на месте как волчок.

— Друг Андор, кружись со мной! Похоже я придумал новый танец! Танец договора!

— Спасибо, я воздержусь.

Наверное нужно с этим заканчивать. В прошлый раз я съел гадозавра и мне полегчало. Ему, это средство скорее всего тоже поможет.

Милан снова сел на камни и на этот раз захныкал.

— Эй, ты чего, плачешь что ли?

— Да, мне грустно и стыдно.

Да, точно, пора применять антидот.

— Прости меня! Прости, прости! — надрывался юрист. — Я не должен был называть тебя никчемной. Я был совершенно не прав.

— Ты с кем там разговариваешь?

Ты ее разве не видишь? Вот же она стоит. Ну как можно смотреть с таким укором?

— Да кто там у тебя стоит?

— Юриспруденция. Ох, ну не смотри на меня так, ты разбиваешь мое сердце.

Он разрыдался. Сквозь плач я кое-как различил обрывочные фразы

— Все это время, Я подавлял в себе юриста. Я просто прятался за личиной воина и бежал от своего настоящего я.

Я уже открыл ячейку и стал отрезать кусок от змеи, но после этого его заявления чуть замедлился.

— Что ты там сказал?

А милан меня будто не слышал, он продолжил причитать.

— Как же я соскучился по документам. Хочу подержать в руках папки. Как же это прекрасно составлять документы, печатать и согласовывать! Юриспруденция, — она божественна. А мой начальник Рон Зартасски, он же просто как ангел! И почему я раньше этого не понимал.

— Милан, у меня как раз есть для тебя юридическое дело. Там много файлов и папок, а еще там нужно будет спорить с корпорациями.

— Что?! — Милан произнес это с таким тоном, что мне стало не по себе. — Что ты сказал? Спорить с корпорациями?

— Ну… Ну да, — я тяжело сглотнул.

— Что же ты раньше молчал?! Отправляй скорее все мне! Хочу писать обращения, и подавать иски. У меня договоро-недостаточность! В моей крови слишком мало юриспруденции!

Твою мать, даже не знаю, бояться или радоваться. Ясно одно, антидот отменяется.

Я, с максимальной скоростью зашел в папку с сообщениями, и отправил все Милану. Пока такое дело, нужно пользоваться.

— Там документы…

Милан взмахнул рукой прерывая меня.

— Я юрист-мастер! Я знаю свою работу, лучше, чем геккончики вкус моего мяса.

Твою мать…

— Ладно Милан. Ты ведь поможешь?

— Ни слова больше. — он хрустнул костяшками пальцев. — Создайте тишину в моем кабинете, мастер за работой.

Я еще раз недоуменно оглядел пещеру, и пожал плечами. В следующий миг я встретился глазами с Ошей. Она уже поедала лапу кробса.

— Хочешь я убью его? — раздалось в моей голове!

— Что? — воскликнул я. — Ни в коем случае! Откуда у тебя мысли такие?

— Тсссс, — протянул юрист.

Я написал такое же сообщение в текстовом чате.

— Он делает для меня важную работу. За что его убивать?

— Я подумала что ты главный.

— Ну вроде так и есть.

— Мама рассказывала про правила подчинения. А еще как нужно вести себя с Королевой, и как она карает за непочтительность. Если ты убъешь его без мучений, это будет очень гуманно.

— У нас так не делают. Мы люди, и у нас все иначе. Так нельзя.

— Я пока не дошла до ваших правил и вашей законодательной базы.

— Учись, изучай. Кстати, а где ты берешь эту информацию?

— Зельда многое рассказывает. Правда очень медленно. Я параллельно изучаю еще четыре потока информации. Вашу науку, теологию, философию, физику… Я пока мало знаю, но я научусь, обещаю. Прости меня за мое невежество

— Ого. Да, здесь не за что извиняться. Наоборот, ты большая молодец. Просто у тебя еще мало опыта. И от этого мало вариантов выбора. Но если будешь много учиться, то скоро… начнешь во всем разбираться. — чуть было не сказал, «скоро станешь как человек». В случае Оши, учитывая скорость ее обучения, этим и оскорбить можно. Мне бы такие способности.

— Вариантов выбора? — спросила она. Вопрос явно был риторический. — Вариантов выбора. Выбор. — Она помолчала мгновенье, затем продолжила. — Королева Матерей очень умна. Она не дает выбора…

После недолгой паузы, я решил нарушить молчание.

— Наверное у нее есть на это причины…

— Я не знаю. Не вижу. Но я узнаю.

— Ясно, — я взглянул на юриста, затем задал Оше вопрос. — А что значит читать людей? Что ты имела ввиду?

— Я вижу процессы происходящие в окружающих. — Она доела лапу, и стала ходить вокруг тела кробса. — Их много, но я пока не понимаю что они означают. Но когда разберусь, то смогу корректировать эти процессы.

— Понятно, — написал я. — Знаешь, я когда в первый раз вышел из пещеры, на меня напала змея. Так вот я видел вокруг нее какое-то свечение. Не знаешь что это?

— Так проявляется ментальная сила. Я ведь поместила в тебя метку. Твоя ментальная сила выросла. — Оша взмахнула лапой и вонзила острым концом в верхушку черепа кробса. С неприятным треском, она начала вскрывать черепную коробку существа на манер консервной банки.

— Но после этого, я ничего такого не замечал. — написал я, стараясь не обращать внимания на ее действия.

— Просто не обращал внимания, ментальной силой нужно заниматься. Ее нужно развивать.

— Что, и я тоже смогу? Ну так же как ты?

Оша на миг отвлеклась от своего занятия и взглянула на меня.

— Да сможешь.

У меня внутри от таких новостей все подпрыгнуло. Это ведь будет преимуществом над окружающими! Хотя я ума не приложу, как буду это использовать. Ну кроме убийств враждебных людей. Вернее объектов.

— И как мне это сделать?

— Развиваться, усиливаться, изменяться. — Ответила она и продолжила вскрывать голову кробса.

— Ясно, что ничего не ясно. — после особо громкого хруста, я не выдержал и спросил. — Что ты делаешь? Зачем вскрываешь голову?

— Предоставляю себе выбор.

— Что? Что это значит?

— Королева Матерей сказала. Матери и дочери не должны есть мяса. Матери и дочери не должны есть головы врагов, кроме голов побежденных матерей и дочерей. Я спрашивала у мамы почему, но она не смогла ответить. Я хочу проверить.

— Хорошо. — в моей голове возникла мысль, что я что-то не то сказал Оше до этого. И на миг мне показалось, что это может повлечь неожиданные последствия.

Но я быстро выбросил эти мысли из головы. В мое время, до сих пор в списке деликатесов значились мозги обезьяны. А для гигантского богомола умеющего затормаживать людей силой мысли, мозги ящерицы будут обычным десертом.

В следующий миг, оша стала поедать содержимое черепа кробса.

— Оша, а ты можешь научить меня мысленно общаться с тобой?

— Ты и так можешь. Просто почему-то не делаешь этого.

— Я просто не знаю как.

— Я покажу.

Она отвлеклась от трапезы и повернулась ко мне.

Я вновь растворился в бесконечности ее глаз. Я вдруг понял, что ее глаза совсем не черные. Они скорее розовые и горят изнутри. В меня стали проникать образы и обрывки знаний.

Все оказывается так просто. Я просто не знал до этого как могу использовать свой мозг. Так бывает, когда не предполагаешь о существовании некоторых мышц до тех пор, пока не попробуешь новый вид спорта.

Моих скромных сил, вполне хватало что бы общаться с Ошей, и то потому что у нас с ней была прямая связь. Я чувствовал что могу как-то развивать свои силы, но как именно я не понял. Правда на ум почему-то приходило поедание мозгов маток Беаров. Зомбоапокалипсис какой-то.

Пока я осознавал новые знания, оша закончила с трапезой. Затем оторвала еще одну лапу от туши кробса, и засунула в ячейку. Немного покопалась с настройками батареи и похоже смогла активировать нагрев воды.

— У тебя есть еще еда?

— Что? — не понял я.

— Еще еда. Другая еда.

— Я много чего принес.

— Доставай все. В первую очередь мне нужны головы.

— Хм, хорошо.

Пожав плечами я стал опорожнять ячейки. Я и сам не знал до конца сколько у меня всего скопилось.

Многие туши были серьезно искалечены, и количество порой можно было понять только приблизительно. Из двух кусков состояло тело, или из трех, кто теперь разберет?

Получилось примерно тринадцать голов зеленых геккончиков, шесть рыбин, один шипастый огнеупорный питон, Немного помявшись вывалил тело хамаона, предварительно отрубив ему хвост. Гадозавров выкладывать не стал. Как я понял Оше были интересны именно головы, а у этих змеюк, в головах мощнейший яд. Чего доброго еще отравится, я себе этого потом не прощу.

Оша продолжила свое занятие с вскрыванием голов. Видимо у кробсов и правда бронированная шкура и кости. С геккончиками, богомолиха справлялась куда как быстрее.

— Он сказал, слово никчемная. — Оша, не переставая заниматься трепанацией очередной жертвы, указала лапой на юриста. — Что значит никчемная.

Я задумался.

— Ну, это наверное это больше ругательное слово. Оно означает что-то вроде ненужного или бесполезного. Предмета или человека, если конечно я правильно помню.

— Никчемная. Прямо как я. Оша никчемная. — эти слова попадали в мою голову вместе образами и горечью. Похоже она была расстроена. Хотя судя по тому как бодро она вскрывала очередной череп, в это трудно было поверить.

— Что значит никчемная? Очень даже кчемная… Ну, то есть нужная. Ты мне вот нужна. Нечего расстраиваться такой красивой девочке. — ну конечно. Как еще утешить девушку, наговорить комплиментов, сказать что она красивая. Особенно если это богомол с щупальцами…

— Я вижу слово красота. В вашей культуре ей придается большое значение. Но я не понимаю что это такое. Не понимаю его значения. Я функциональна, практична, сильна, умна, если сравнивать меня с людьми. Но какую пользу несет красота?

— Как бы это объяснить. В нашей культуре, по крайней мере в мое время. Красота была одним из параметров для… Для выбора партнера например. — Ох, не готов я про рассказы о пестиках и тычинках.

— Для выведения потомства?

— Да, красивые женщины, привлекают мужчин. Потом у них появляются дети.

— А некрасивые, не размножаются?

— Ну… — я ненадолго впал в ступор. — Они делают себя красивыми, красятся там, красиво одеваются.

— То есть маскируются под красивых. И для чего им это? — мне показалось что наша беседа идет будто по сценарию. Возникало ощущение, что Оша пытается подвести меня к какой-то мысли. Хотя когда моему младшему брату было пять лет и он начинал задавать неудобные вопросы, ощущение было то же.

— Ну как зачем? Чтобы привлечь сильного мужчину, завести потомство, ну и чтобы этот мужчина впоследствии их обеспечивал и оберегал. Я предполагаю что в вашей культуре матриархат, и всем правят матери, но у нас мужчины и женщины равны.

— То есть некрасивая самка, вводит в заблуждение мужчину, делая вид, что дает ему то чего он хотел, тем самым она добивается желаемого для себя? Все верно?

— Ну да. — мне стало неприятно от того, что она сказала. Но я не знал что противопоставить ее словам.

— И как в итоге ведут себя самцы?

— Ну по-разному.

— Я бы, поняв что меня обманули, рассердилась бы, и не дала того что от меня ждут.

— Ну иногда и так происходит. Но в целом, мне кажется, что мужчины позволяют себя обманывать.

— Я вижу что так происходит часто. — она на миг задумалась, будто что-то проверяла. — Статистика показывает. Ваши самки врут самцам, чтобы у них появилось потомство и обеспечить себя. Самцы позволяют себя обмануть, чтобы потом оставить самку и потомство без защиты. Хотя я вижу неточность. Дело не только в красоте. Но и в культурных ценностях, и в идеалах, и в философии… Почти во всем. Во многом ваша культура построена на лжи. Теперь мне стало больше понятно.

— Как-то у тебя совсем все безрадостно звучит. — мне почему-то стало очень обидно от ее слов. Почему-то вспомнилась бывшая жена. Да мы с ней не ладили и потом я сам решил что мы просто не подходим друг другу. Но я ценил ее. Она была хорошей. — В общем, сейчас я затрудняюсь дать тебе вменяемый ответ. Но ты не во всем права. Да в нашей культуре много лжи. Но это только первый слой. Были и честные люди. Были и те которые используя ложь строили нечто грандиозное… А к черту! А как у вас происходит размножение? Как вы выбираете себе самцов?

— Мать никогда не позволит себя обмануть. Она выбирает самого сильного и здорового самца и от него родится самое сильное потомство. Все. У самца осеменителя только одна функция. Зачем усложнять?

— Да действительно, — криво усмехнулся я.

— Ах-ха-ха! — раздался протяжный смех Милана. — Да я разнесу их на клочки! Я выдою их досуха! Друг Андор, ты станешь миллионером!

— Круто, что-то накопал? — переключился я на Милана, радуясь что могу уйти от неудобного разговора. А Оша, как ни в чем не бывало перешла к следующей туше.

— Я сейчас отправлю им претензию, — он так сказал слово «претензия», будто перед ним звучала барабанная дробь. — За ними три жалобы, а администрацию системы прозрачная жизнь, в администрацию Туманных холмов и еще одну в правящий совет Пекла. Ух, им это очень понравится. — каждое слово касающиеся документов, органов власти или юриспруденции, он произносил будто слова из волшебных заклинаний. — А потом я подам на них в суд по факту семи грубейших нарушений. — Милан был в экстазе. — И напоследок запрошу аннулирования долга. А в финале, — долгая пауза, однозначно должная сопровождаться барабанной дробью и фанфарами, — запрошу компенса-ацию. Большую компенсацию.

— Звучит отлично! Когда ты приступишь?

Я уже написал претензию, и сейчас пишу жалобы. О да. Жалобы! Юриспруденция, спасибо тебе что ты есть!

— Э-э, ты хорошо себя чувствуешь?

— Замечательно! Прекрасно! Я счастлив! — от его экспрессии могли покрыться завистливой плесенью, лучшие театральные актеры.

— Круто, рад за тебя. Слушай, а чего ты свой долг так же не аннулируешь?

После моего вопроса Милан изменился в лице и посмотрел на меня таким взглядом, что мне стало не по себе.

— Что? Аннулировать мой долг? — спросил он с явной иронией, а затем с торжеством в голосе объявил. — Это не возможно!

— Но почему?

— Договор согласно, условиям которого меня отправили сюда, составлял я. Он исключителен и непогрешим. Понял ты? Друг Андор? Мои договоры невозможно аннулировать! Ах-ха-ха!

Глава 26. Иной выбор

Милан сидел в углу и похихикивая готовил какие-то документы. Раз в полчаса он подпрыгивал и начинал танцевать. Иногда он просто кричал что-то вроде: «А вот здесь я им вот так отвечу!», или «А здесь с них еще парочка миллионов! Ах-ха-ха!». По моим прикидкам так продолжалось часов восемь. За это время произошло много чего интересного, но Милану до этого не было никакого дела. Он был в своей любимой стихии.

Сначала мы много общались с Ошей, пока она вскрывала оставшиеся головы трупов животных. После того как она закончила с первой половиной, она попросила убрать останки обратно в хранилища. Оказывается, в хранилищах имеется какой-то механизм замедления времени. После того как ячейка закрывается все процессы внутри замирают. Удивительно! Особенно то что Оша разобралась в этом быстрее меня. Хотя чего тут удивляться, я всегда был из тех кто ленится читать инструкции. Все методом научного тыка.

— Эти животные, недостаточно умные и лишены ментальной силы. — посетовала Оша. — Нужно больше. И лучше.

— Похоже назревает истребление местной живности. — попытался я передать мысленное сообщение. У меня пока плохо получалось, но это и правда как мышцы качать, нужны тренировки. Как ни странно, у меня получалось все лучше. Как сказала Оша, у людей неплохой потенциал, но мы его совершенно не используем.

— Рыба совсем глупая. Змея умеет затаиваться и просчитывать жертв, но этого мало. Геккончики и кробсы чуть лучше. Но нужны более разумные существа.

— Милана не трогать, — улыбнулся я, думая что удачно пошутил.

— Хорошо папа, — совершенно серьезным сожалением ответила Оша.

Вот черт.

— На этой планете есть и другие разумные расы. — тем временем продолжила она. — Мама говорила о… паукообразных существах на другом континенте, они разумны и обитают в подземельях, как и мы. Еще я знаю о повелителях неба. У них большой потенциал, но они мало разумны, или никогда не шли на контакт.

— Кажется я знаю о ком ты. Встречал летающего хищника, он у меня даже геккончика унес.

— Я вижу. — задумчиво сказала она. — Похоже это был младенец.

— Младенец?

— Еще мама говорила о повелителях глубин. Наши виды никогда не пересекались, однако они знают о нас так же как и мы о них. У нас расходятся интересы.

— Слушай, но ты говорила что ваша королева запрещает есть головы других животных.

— В нашем мире, мире матерей, иерархию определяет сила. Матери и дочери становятся сильнее с возрастом. Но когда одна мать убивает другую, она может получить право съесть голову побежденной. Это мгновенно делает победительницу значительно сильнее.

— То есть вы становитесь сильнее только откусывая друг-другу головы? Как вы вообще выжили?

— Матери воюют очень редко. Незачем. Бывают конфликты, но они заканчиваются быстро. И Королева Матерей не позволит. Но поглощение других разумных тоже делает нас сильнее.

— Тогда почему вы не охотитесь на других животных, в чем смысл запрета?

— Это поставит под угрозу сложившийся мир. Матери мудры, наделены властью и разумом. Это не преимущество, это обязательство перед миром.

Оша на время задумалась, подбирая слова и я ее не перебивал.

— Я еще слишком мало изучила вашу культуру. И очень мало узнала от своей матери. Например, я вижу большую разницу в вашем понимании что такое любовь, и в том что под этим подразумевают Матери. Хотя для обоих миров, это слово имеет идентичное значение, но отношение кардинально разное.

Я не очень люблю рассуждения и философствования, но Ошу мне перебивать не хотелось. Еще когда был женат, я выработал в себе суперспособность слушать до конца все что говорит моя жена. Даже когда ее хочется убить, и про себя как мантру повторяешь «Да когда же ты замолчишь?». Это позволяло нам быть счастливыми. Ну, какое-то время.

— Из тех знаний что я получила, я сделала вывод что Любовь людей выражается в стремлении изменить. Улучшить или оптимизировать то что вы любите. Защитить это, даже когда в этом нет необходимости. Матери любят созерцая и не вмешиваясь. Они позволяют самостоятельно развиваться, тому что любят. И если этому суждено погибнуть, они позволят этому совершиться. Матери считают что природа совершенна, а разумные нет. Люди же считают, что разумные являются частью природы, и все что создано разумными, создано природой.

— Не знаю с чего ты так решила, в мое время, из-за вмешательства в экологию развязывались войны.

— Я еще мало знаю, смотрю лишь на результаты.

— Ладно, похоже мой вид ты знаешь лучше меня. Но, а как же матери? Если дочь может погибнуть, неужели никто не вмешается?

— Если дочь не создаст возможности помочь, то она умрет.

— Как это? Я тебя вообще не понимаю.

— Дочь должна быть готова к тому что с ней может произойти, иначе она станет плохой матерью. Она должна думать, готовиться, подстраховываться, быть рядом с теми кто сможет ей помочь.

— Ну это звучит разумно, мы тоже учим этому своих детей.

— Вы учите, матери только показывают. Дочери сами учатся. И если они плохо учатся, — то погибают. Либо их казнят, а головы съедают.

— Ну да, сейчас подробно объяснила. Мы так точно не делаем. Ну, по крайней мере последние пару тысяч лет.

Оша как раз закончила с последним черепом.

— А что по поводу запрета поедать головы других разумных?

— Мне нужно есть. Нужно сварить еще мяса. — вместо ответа произнесла Оша.

— Да, сейчас. Но ты не ответила на вопрос.

Оша застыла на месте. Затем зашелестела своими щупальцами сильнее прежнего.

— Если поглощать животных, то можно становиться сильнее. Но это друга сила, не из мира матерей. Чуждая сила. Это разрушит баланс. Разрушит мир который так долго строила Королева Матерей. И она этого не допустит. Я неправильная дочь. Не должна жить. По законам матерей, я рано или поздно умру. А если выживу, то меня казнят.

Мне нравится ваш путь. Путь людей. Хотя он настолько же ущербный, как и путь матерей. Я не человек. Но дав тебе метку матери, и получив взамен ИИ, я получила выбор и знания пути людей. Я хочу попробовать сделать свой выбор. Стать сильной настолько, чтобы матери не смогли меня казнить. Полюбить мир так как люди, чтобы мочь его изменить. Но для этого мне нужно быть очень сильной.

— Эй, где все? — Раздался голос рыжей. — Я ничего не вижу.

— Я здесь, Лиса. — ответил я, разглядев в темноте оглядывающуюся девушку. Иди на голос, путь чистый.

Я вспомнил что у меня в хранилище оставался Улучшаемый кулон повышения восприятия — УКПВ-13. Если она сможет его надеть, то ей это вполне может помочь на первых порах. Интересно как она до этого ориентировалась?

Разговор с Ошей не выходил у меня из головы. Что-то с ней происходит и я уверен что не смогу понять что именно. Одно ясно, тот факт, что я дал ей модуль с искусственным интеллектом, повлечет за собой серьезные последствия. Я вспомнил историю из школы, о том как в Австралию привезли кроликов. Что-то мне подсказывает, что оша приняла какое-то категоричное решение, и ничего хорошего это решение не сулит.

— На вот, — я сунул в руку подошедшей Лисе УКПВ-13. — Это повысит твое восприятие.

Девушка быстро сориентировавшись, нацепила себе на шею кулон.

— Старший товарищ Андор, докладываю. Базовый курс психологической тактической подготовки пройден. Жду дальнейших указаний.

Да это же просто чудо какое-то!

— Э-м. Старший товарищ Андор, разреши обратиться?

— Валаяй.

— Прямо по курсу расположено потенциально враждебное существо. Предположительно, оно выжидает момента, чтобы напасть на нас с целью использования в пищу. Разрешите приступить к аннигиляции.

— Нет! Отставить! Это свои, это Оша, она своя и не собирается нас есть. — хотя кого я обманываю. Ей только дай волю.

— Принято, жду указаний.

— Указаний? — ох как замечательно-то. — Слушай, у тебя ячейка большая?

— Благодаря помощи старшего товарища Милана, зарегистрировано семьдесят ячеек.

— Ого! Быстро вы. — Удивился я. — Ладно, за стеной, есть озеро, сейчас передам маршрут, чтобы ты не блуждала. Принеси, пожалуйста, воды. И побольше.

— Исполняю. — отчеканила девушка, и проворно двинулась к нужному месту.

Только тот кто был руководителем и пропустил через себя не одну сотню сотрудников, понимает как ценно, когда на вашу просьбу или указание, просто следует исполнение. У меня даже глаза защипало от умиления.

— То есть, получается ты нарушаешь закон своего народа? — обратился я снова к Оше.

— Получается так. — ответила она. — И я бы никогда не сделала этого, если бы не видела путь людей. Наш закон продиктован сильнейшим и это противоречит основе нашего пути. Однако, никто не смеет перечить Королеве матерей. И учитывая обстоятельства, никто из матерей не способен увидеть логическую ошибку в мироустройстве и законах Королевы.

— Ну судя по тому что ты рассказала, ваша королева, настоящий монстр. Не думаю что будет разумно открыто выступать против нее.

Ответа Оши мне узнать было не суждено.

Из того помещения, где располагалось озеро, сначала раздался какой-то шум, а затем послышалась стрельба. Похоже перехвалил рыжую. С кем она там умудрилась сцепиться? С камнями? Очень надеюсь что не Беаров расстреливает.

Я бросился к Лисе. Как ни странно, Оша тоже направилась туда. Ох, надеюсь она не собирается убивать рыжую.

— На нее напали, — мгновенно вспыхнуло в моей голове. — Я не вижу кто, оно закрывается.

Забежав в пещеру, я первым делом увидел висящую под потолком Лису. Она выпустила куда-то в воду длинную очередь, а затем ее тело распалось на две части.


Внимание! Член вашего отряда мертв.


Твою мать. Да что же это? Как…

Так! Взять себя в руки, не поддаваться панике.

Я вдруг понял, что она не просто так висела в воздухе. Ее держало черное щупальце. Оно было темное и холодное, поэтому умная аналитика не смогла его заметить. Однако я стал чувствовать энергетические сгустки. Будто разряды тока, которые очертили контур огромного спрута. Веренее спрут был не такой большой, но его щупальца вызвали во мне животный ужас, заставляя воспринимать животное гигантом.

В следующий миг, мимо меня пролетел другой сгусток энергии и ударил прямо в центр сплетения щупалец.

На границе сознания, я услышал едва заметную мысль, почти шепот Оши.

— Вот это то что нужно!

Интерлюдия 7. Цели и промежуточные результаты

Микаэль со спокойным лицом слушал очередной доклад. Рядом с его столом, на полу лежали две искореженные клюшки для гольфа.

— Хельгеда требует аудиенции, она очень настойчива и ссылается на контракт. Она в своем праве. Свою часть контракта она выполнила. Если не удовлетворим ее требования, она вправе потребовать пени.

На лице Микаэля выражало спокойствие. Он кивнул, приглашая девушку продолжать.

По предварительной оценке, прогноз результатов судебных прений с объектом Андором неутешительные. В лучшем случае долг будет аннулирован, и нас обяжут возместить все удержанные суммы, но это маловероятно.

— В худшем?

— От мастера юриста Милана Квантелиани, поступило претензий и исков в общей сложности на семнадцать миллионов. Все они вполне могут быть удовлетворены.

— Ясно. — Микаэль побарабанил пальцами по столешнице. — Что делать с юристом я уже говорил. С этим Андором… Его бы изолировать на время. Естественно на законных основаниях. В общем решите этот вопрос и юридический отдел подключите.

— Будет сделано. — девушка смущенно помолчала, а потом спросила. — Что делать с требованиями Хельгеды?

— Я готов с ней поговорить.

— На какое время запланировать переговоры?

— Сейчас. Зачем откладывать в долгий ящик.

Через пять минут ожидания, окно видеосвязи наконец открылось, явив Хельгу в полном боевом облачении. Она куда-то бежала, на заднем фоне мелькало какое-то существо, сложно было разглядеть подробности из-за постоянного мельтешения.

— Привет, Микаэль! — отсалютовала женщина, тяжело дыша. — Давно не виделись.

— Я не вовремя? — поинтересовался мужчина?

— Нет, нормально, я разминалась.

Хельга резко развернулась, доставая из-за плеча массивную пушку и застыла.

— Три, два, один… — прошептала она и вдавила клавишу.

От мощности выстрела изображение стало сильно мигать. Это продолжалось не меньше трех секунд. После того как изображение нормализовалось и стало возможном хоть что-то разглядеть, оказалось что она вся забрызгана зеленой кровью и ошметками белесой плоти.

Хельга, криво ухмыляясь смотрела в из экрана. Микаэль спокойно выдержал ее взгляд. Про себя он признал, что это был неплохой ход с целью впечатлить кого-то неискушенного. Но не понятно, на что она рассчитывала сейчас.

— Размялась? Душ будешь принимать?

— Успеется. Давай к делам.

Мужчина кивнул.

— Я в курсе ваших дел. Они, прямо скажем, хуже некуда. Ты наверное давно разработал план как подольше мне не платить, чтобы постараться остаться на плаву. К тому же АрмБарсы в любой момент могут снова что-то придумать. Вернее уже придумали.

— Этот тебе тот шпион поведал?

— Да. — легко согласилась девушка. — Я с ним хорошо поработала.

— И бесплатно ты эту информацию не выдашь.

— Естественно, мы уже обговаривали сумму. За языка сверху девять миллионов.

— Ты нашла лазейку в нашем договоре, и юридически ты в своем праве. Но этически, ты ведешь себя не экологично.

— От чего же? Свою часть договора я выполняю в точности. То о чем мы договаривались, выполнено. То что не оплачено, ждет оплату. Это с твоей стороны неэтично требовать исполнения услуг просто так.

— Уверен, ты не об этом хотела поговорить.

— Верно. Если вы решитесь таки взять себе ценнейшего свидетеля, это решит многие ваши проблемы. Более того, за… каких-то тридцать пять миллионов сверху, я могу сделать так, что АрмБарсов в этом секторе не будет.

— Не много ли ты на себя берешь?

— Я многое слышала о тебе. Знаю что ты сильный специалист и способен решать самые безнадежные ситуации. Но в этот раз, тебя и всю твою корпорацию уделала маленькая фирмочка. И сколько бы ты не пыжился, ситуацию это не изменит.

— Ты сама сказала что осведомлена делами нашего отделения. Значит ты знаешь, что если я заплачу тебе эти суммы, отделение перестанет существовать. В этом просто нет смысла.

— Поэтому я предлагаю тебе не платить мне, а закрыть образовавшуюся задолженность имуществом. В частности, меня интересуют ваши рудники и все связанное с этим оборудование.

— Ты в своем уме? — Микаэль чуть не сорвался на крик от такой наглости. — Во-первых, то что ты просишь, стоит значительно дороже. Во-вторых, как я это объясню своему руководству?

— Ну, во-первых, — в тон ему ответила женщина, — речь идет именно о существовании вашего отделения. Я так уж и быть добавлю к предложению десять миллионов от себя. Это более чем справедливо, учитывая что я уберу с арены вашего основного противника.

— А еще приберешь к рукам основной источник дохода отделения.

— Я тебя не понимаю. Ты готов остаться при своем на несколько дней и лишиться всего? Кстати, я готова выплатить сумму тебе лично, мне не обязательно платить Галзам. Это я предлагаю тебе решить самому. Для меня это не сыграет никакой роли.

— Как я аргументирую это перед начальством? Это ведь неслыханно

— Скажешь правду. Честно признаешь что проиграл. Это ведь так и есть, — вы посыпетесь от малейшего чиха. Я же предлагаю вам выжить и встать на ноги. К тому же убрать основного конкурента, который, я повторюсь, уже вас победил.

— Ну даже если я отдам тебе остатки разрушенных разработок вместе с оборудованием. Ты ведь понимаешь, насколько это нереально провернуть. Меня ведь все равно обяжут закупить новое оборудование и начать новые разработки.

— А, я же самое главное не сказала. Нужно не только передать мне имущество, но и отказаться от данного вида деятельности в этом регионе.

— Что?

— Туманные холмы — богатая местность. Вы найдете на чем зарабатывать. К тому же, я по твоим глазам вижу, что ты уже все решил. Я тебя знаю, ты предпочтешь биться над малоприбыльным предприятием и вывести его в плюс, чем признать поражение и зафиксировать убыток. — она выжидающе посмотрела в его глаза. Увидев что он хочет что-то ответить, Хельга быстро продолжила. — А что бы подкрепить твою уверенность, я готова выплачивать пять процентов от прибыли предприятия. И опять же, мне нет разницы, кому будут поступать эти платежи. Лично тебе или на счета Галактических захватчиков. Правда при условии того, что корпорация будет осуществлять защиту моего будущего предприятия, как своего собственного.

Видя что Микаэль мешкает, Хельга добавила:

— Об одном прошу, не затягивай с ответом, иначе скоро и правда нечего будет обсуждать. И да, надеюсь вся документальная возня тоже останется на тебе.

— Ты это заранее планировала? — вдруг спросил Микаэль.

— Микаэль, я предлагаю тебе выход из безвыходной ситуации. — ответила Хельга, едва сдерживая улыбку, от чувства дежавю. Желаемая цель, уже почти в ее кармане. — Если бы я что-то планировала, то не допустила бы порчи своей будущей собственности.

* * *

— Генри, что мы теперь будем делать? — не переставая причитал Толстяк. Последние известия сломили его дух. — Я же все вложил в АрмБарс. Как и ты и многие ребята… Да дела шли не очень, но мы же потеряли все… Вообще все. Что мы будем делать?

— Толстый, не нуди. И без тебя тошно. И мы теряем не все. Не забывай про резервные базы в соседних регионах. К тому же у нас осталось много верных людей.

— Но у нас было столько планов. И сколько мы вбухали денег во все эти стройки, и для чего? Чтобы отдать какой-то безумной бабе?

— Мы не от всех планов отказываемся. — спокойно произнес Генри. — Напоследок, я бы хотел добить Галактических захватчиков. Им осталось совсем чуть-чуть. Если уж мы тонем, то я предпочту утянуть вслед за собой как можно больше противников.

Пускай не удалось построить предприятие, — думал Генри, — но хотя бы промежуточная цель по вытеснению Галзов будет выполнена. Хоть какое-то дело будет доведено до результата.

* * *

Давно бытовало мнение, что нынешнее поколение никчемно и потеряно. Не смотря на то, что Торвальд был представителем этого самого поколения. Он был хорошим охотником. Он знал свое дело и быстро учился.

Да, в отношениях с людьми он часто попадал в просак. Но когда дело касалось охоты, в нем будто просыпался другой человек. Хитрый, расчетливый и умеющий добиваться своего.

Он давно заметил, — объекты, своими повадками мало отличаются от животных. Тот паренек, часто вертится у тех пещер. Он явно что-то там нашел, и значит будет возвращаться туда снова и снова. Осталось только подготовиться к следующему разу и выжидать.

В сами пещеры соваться смысла не имеет. Судя по купленной карте, там слишком сложная система тоннелей. Найти парнишку в пещерах, задача практически невозможная. Однако, ему необходимо мотаться в город. Ну или из города, — уверен, он там часто погибает. Беары тоже не терпят нежелательных соседей.

Торвальд расставил маяки и камеры видеонаблюдения, на протяжении всех возможных маршрутов к излюбленной Андором местности. Как только он появится, Торвальд узнает об этом сразу. А дальше дело техники. На каждом маршруте, он подготовил хорошие ловушки, наполненные минами, блокираторами и другими неприятными сюрпризами. Плюс удобные укрытия для ведения обстрела и заранее расставленные турели. Даже если парнишка будет в сопровождении армии, Торвальд сможет их серьезно потрепать.

Осталось только дождаться и цель сама заплывет в его сеть. Теперь главное результат.

Глава 27. Муки вкусового выбора

Существо выглянувшее из темной воды, вызывало животный ужас. Спрут, казалось, совмещал в себе все детские кошмары которые только удавалось вспомнить.

В непроглядной темноте, черная вода, в ней черное склизкое существо с длинными черными отростками. И этими самыми отростками, монстр только что разорвал на две части твоего товарища.

Мое сердце гулко стучало отдаваясь в ушах, все тело покрыла испарина. Я увидел как обе половины тела Лисы, поползли к воде, увлекаемые щупальцами.

— Ну нет! Я этого не допущу.

Громко закричав я стал поочередно расстреливать щупальца тянувшие боевую подругу, и энергетические сгустки очерчивающие туловище монстра.

Мимо меня, один за другим, пронеслось еще два энергетических сгустка. Я понял что их посылала Оша, видимо она так атакует. Сгустки впились в тело существа, от чего спрут стал подрагивать. Он на миг замер, можно было предположить что он в нерешительности или оглушен, но в следующее мгновение, он будто взорвался. Спрут хаотично посылал щупальца, пытаясь отыскать того, кто его атакует.

Пока что, спруту не удавалось нас нащупать, даже не смотря на то, что я ни на секунду не прекращал огонь, видимо Оша его как-то подавляла. Он точно не был похож на того кто упускает добычу. Оша по всей видимости тоже не планировала упускать свою жертву.

Отправив в сторону противника еще одну, особо интенсивную волну, она прыгнула в самую гущу отростков. От невидимого импульса щупальца разметало в стороны, но Оша не дала им далеко разлететься. Своими клешнями, она схватила два пучка отростков, и стала тащить из воды уродливое тело.

Спрут яростно сопротивлялся. Щупальца которые Оша не смогла захватить, без остановки атаковали Беару. Большая часть отростков, застывали в полуметре от нее, натолкнувшись на невидимую стену. Но были и такие что достигали цели. Они не наносили ощутимого вреда. Однако, легко так рассуждать стоя в стороне, и совершенно не представляя с чем пришлось столкнуться моей дочери.

Так, думать! Чем я могу ей помочь? Да ни чем! Тут нужны гранаты. Все что я могу только стрелять. Даже топор использовать не смогу. Чувствую, что если хоть на полметра приближусь, повторю судьбу Лисы.

От тела спрута, в сторону Оши, отделилась энергетическая волна, типа той что посылала до этого Беара. Для нее это явно было неожиданностью. Оша выпустила щупальца, и завалилась ничком. Ее протащило по каменному полу метров семь.

Я с отчаянием подумал, что спрут захочет закрепить результат и добить Ошу, но он решил ретироваться. Тварь стала втягивать отростки в воду, а самоа начала медленное погружение в черноту подземного озера.

Но у Оши было другое мнение. Она быстро поднялась на лапы, покрутила головой, будто оценивая обстановку, а затем сиганула в след за спрутом прямо в воду.

Я прекратил стрелять, боясь зацепить Беару.

Вскоре Оша появилась из воды, вновь держа в клешнях пучки щупалец. Она раскачивалась и рывками вытягивала тушу спрута на берег.

На этот раз, существо почти не сопротивлялось. Стоило над гладью воды появиться уродливому телу, как Оша прыгнула вперед, погрузив острия клешней в тело противника. Она вырывала целые куски из уродливого туловища. Это продолжалось чуть больше минуты, до тех пор пока спрут не затих.

Затем, уже проверенным методом, Беара вытянула на берег тело монстра и начала копаться в его голове. В общем ясно. Мозги ищет…

Я в обессиленном состоянии осел на каменный пол. Силы разом покинули тело. Все же этот бой был весьма волнительным.

Спустя минуту, которая по ощущениям длилась вечность, Оша наконец справилась с тем что заменяла спруту череп, и стала поглощать мозг существа. Я не мог этого видеть, но ощутил это. И Оша была этому очень рада. А я сидел в стороне и мог только наблюдать.

Наблюдая за Ошей, у меня в голове родилась такая картина. Вы давно уже являетесь владельцем занимательного питомца, например тигра. Через какое-то время, вы решили завести второго любимца, маленькую козочку. И вот однажды, вы были в срочном порядке вызваны на работу. Вернувшись домой обнаруживаете что вместо козочки по квартире разбросаны мелкие ошметки мяса и обрывки шерсти. А ваш тигр, дружелюбно мурчит при виде вернувшегося хозяина, и смотрит на вас с надеждой, что вы догадались привести еще одну козочку, ну или еще кого-то съедобного.

С трудом найдя в себе силы я смог подняться и побрел обратно. Поймал себя на мысли, что неплохо было посмотреть что осталось от Лисы и хотя бы собрать ее вещи, но это как-нибудь потом.


Сделав несколько шагов, я чуть не упал, споткнувшись о что-то тяжелое и металлическое. При детальном изучении, это больше всего напомнило табличку. Всматриваясь в темноту, я и правда стал различать буквы:

— С… С но… — Я сосредоточился и вдруг буквы стали сладываться во что-то конкретное. — С новым годом, дорогие читатели! — Прочел я недоуменно. Потерев глаза, я снова вперился в написанное. — С новым годом, дорогие читатели! Больше прод Вам в следующем году!

Неожиданно в голове возник голос Оши:

— Ты нашел древнее послание от Беаров. — сказала она. — Я чувствую в нем великую силу. Произнеси вслух следующее: «Желаю Вам терпения и благодарных авторов, а так же отсутствия логических дыр»

Я повторил за Ошей, после чего мне сразу пришло сообщение от Хельги:

— Я чувствую ты делешь сейчас нечто важное. Добавь что постараешься быть более смышленым в новом году, и не разочаровывать читателей. Понял?

Я машинально кивнул. Затем пришло сообщение от юриста:

— И от меня добавь поздравление с особой жестокостью.

Я снова кивнул а затем произнес:

— Спасибо Вам что читали историю обо мне! Я постараюсь Вас не разочаровывать и далее. Вы не серчайте на автора что он так медленно пишет и порой не особо достоверно передает события. У нас к сожалению нет выбора, только он решил взяться за написание этой истории. Но я тоже постараюсь влиять на него по мере своих невеликих сил.

Я подошел к проему в скале, за которым начинался тоннель перехода в соседний зал. Оглянувшись на последок, и мысленно поздравив свою дочку с новым гадом, которого она победила и почти съела и сделал шаг вперед.

Мне хотелось примоститься в каком-нибудь тихом месте и уснуть.

Как только я вошел в зал, передо мной появился юрист. Его глаза вновь напоминали две горящие головни.

— Где?! — завопил он.

— Что? — устало отмахнулся я.

— Где Лиса? Мне пришло сообщение, что она погибла! Что с ней?

— На нее напал монстр. — ответил я. Похоже смерть девушки сильно огорчила юриста. — Правда, там жуткая тварь была, мы бы точно ничего не сделали. Но Оша ее убила. Она отомстила за Лису.

— Где она, Андор? — по щекам Милана заструились слезы. Я от этого зрелища на секунду впал в ступор.

— Т… там, — указал я направление. — Там как раз Оша доедает мозги твари.

Милан тут же молча бросился в указанном направлении.

Через пару минут, он появился держа в руках верхнюю половину девушки. Юрист громко рыдал.

Вот уж не думал что Милан такой чувствительный. Ну или его с девушкой связывает нечто большее, чем может показаться на первый взгляд.

— Она… Она хорошая, — забормотал юрист сквозь слезы. — не заслужила такой смерти. Лиса правда старается, изо всех сил, поверь, Андор… — его слова вновь захлебнулись в глухих рыданиях.

— Да хватит тебе убиваться. Она же сейчас оживет, даже я к этому привык. Ты вон, уже раз пятьдесят за эту неделю умирал.

— Мы другое дело, а она девочка. — он сел на землю баюкая обрубок тела.

Да уж, я явно что-то не понимаю. Зрелище было мягко скажем жутковатое. Я старался избегать смотреть в ту сторону. Однако, нечто странное привлекло мое внимание. Что-то неправильное было в представшей картине. То есть она и так была совсем ненормальная, но была деталь, которая делал всю ситуацию еще более жуткой. Мое подсознание что-то заметило, а я еще не замечал. Что же это может быть?

Твою… Да что же это?!

Голова Лисы… верхушка черепа отсутствовала и было ясно что внутри пусто. Я попытался сдержать рвотный позыв, и не смог.

Милан не обратил на меня внимания. И хорошо, надеюсь он ничего не поймет. Никогда. Даже для меня это верх ненормальности, не смотря на все мое нездоровое отношение к самке богомола.

— Оша! — позвал я мысленно, — Оша, твою мать!

— Что? Я не понимаю, что с моей матерью.

— Да ничего! Ты зачем сожрала Лису! Она же своя.

— Но она ведь мертвая, какая разница?

— Она своя блин! Ясно? Своя! Своих трогать нельзя!

— Я думала, это только к твоему этому Милану относится.

— Ко всем! Это относится ко всем людям.

— Попахивает расизмом. — заключила Оша. При чем было очевидно, что расизм, — новое для нее слово. — Другую самку или мать можно, мы всегда так делаем. А самку людей почему-то нельзя.

— Нельзя!

— Но это расточительство. У нее очень хороший мозг. Питательный и сильный…

— Прекрати, я не хочу этого слушать! Черт! — меня снова вырвало. Сообщение Оши сопровождалось образом. Мозг… Твою мать!. — меня в очередной раз скрутило пополам. — пожалуйста, не ешь больше никого.

— Ты не последователен. — хмуро ответила Оша. — Я вижу, что ты желаешь мне добра. И что я должна выжить по твоему мнению. Однако ты своими мизерными силами не сможешь меня защитить. Я себя тоже не смогу защитить, и мне нужно становиться сильнее. Мозг людей, хорошая подпитка сил. Мертвое тело, больше не вмещает в себя жизнь. Не нежно никому. Ценный ресурс и полезный. Сможет сделать меня сильнее. А ты не даешь, значит я буду слабая и меня погубят.

Что-то в моей голове поменялось. Видимо это како-то воздействие богомолицы. Однако вид воющего юриста, не позволял мне совсем потерять бдительность.

— Пожалуйста, Оша не делай так больше. Если я вдруг умру, ты можешь съесть мою голову. Но пожалуйста, не ешь других людей.

— Ты непоследователен и нерационален. — снова возразила Оша. — Я постараюсь послушать тебя, но ничего обещать не буду.

Я вроде успокоился и меня перестало тошнить. Но тут мой взгляд упал на юриста. Он все так же рыдая, поцеловал мертвую девушку в губы. Меня снова вывернуло. На этот раз одной желчью. Все остальное вышло ранее.

— Там тварь в озере! — пришло вдруг сообщение в чат. Отправителем значилась Лиса. — Скорее туда, она жутко опасная. Она вас по любому убьет, но это того стоит.

Милан с глупой улыбкой, тут же отбросил тело.

— Жива, — прошептал он. А затем написал в чат, — Она убита. Ты отмщена боевая подруга!

Милан отбросил в сторону половинку тела, и казалось совсем забыл о нем.

— Слушай, а чего ты так убивался, я до этого не замечал между вами романтики.

— Она девочка хрупкая, хоть и старается быть боевой подругой, но ее нужно защищать и оберегать. Какой бы сильной она не была, — Лиса девочка. Маленькая и беззащитная, и она…

Юрист замолчал на полуслове. Он смущенно застыл, явно изучая что-то в интерфейсе.

— Андор, мне пришло какое-то странное уведомление.

— Какое? — устало поинтересовался я. Если честно, меня совершенно не интересовало что ему там пришло.

— Сейчас зачитаю. — ответил он.


Поздравляем, дорогой друг (ввести ФИО —)!

Мы рады сообщить радостную весть!

Твой долг был выкуплен, и ты больше не принадлежишь корпорации колонизация.

Согласен ли ты с такими условиями?

В случае положительного ответа, ты будешь мгновенно умерщвлен и отправлен в другой регион.

Выберите вариант ответа:


Принять. Принять.


Автоматический ответ будет принят через пять… четыре…


— Эй, а где отказа…

Юрист вдруг завалился на землю спиной вперед.

— Эй, Милан, ты жив?

Ответом мне было уведомление системы:


Внимание! Член вашей группы убит. Внимание! Член вашей группы убит.


— Вот черт! Да как так-то? — я стоя глупо хлопая глазами. — Что происходит вообще?

Следом за этим пришло следующее уведомление:


— Уважаемый Андор. Корпорация «Галактические захватчики», просит тебя незамедлительно, явиться в ближайший офис нашей корпорации. Необходимо провести ряд проверок. Так же, по вашему долгу, мы готовы пересмотреть сумму задолженности и график выплат.

Данное задание является срочным и обязательным к исполнению. В случае неявки в течение двадцати четырех часто, корпорация получил право на применение мгновенной смерти.

Просим внимательно отнестись к данному посланию, и незамедлительно явиться в наш офис.

С уважением, корпорация Галактические захватчики.


Час от часу не легче.

Ожидаемо прилетело третье сообщение. Конечно, а почему бы и нет? Где два там и три.

Сообщение пришло от Хельги.

— Привет, мелочь! Вижу ты прикипел к этим пещерам. Через пару часов буду мимо следовать. Могу тебя в город проводить. Я правда без транспорта, но и до городпа добираться на своих двоих можно. В общем через час выметайся из своих казематов наружу. Ждать особо не буду.

— Хорошо, Хельга, — ответил я, а сам все изучал письмо от Галзов.

Глава 28. Убеждения

Я сидел и смотрел на мертвого Милана. На Лису я глядеть не решался.

Снова я остался один. Вернее один из людей. В соседней пещере резвилась Оша. Ума не приложу что она делает там столько времени.

Что-то мне подсказывало, что претензии поданные Миланом, его смерть и вызов от Галзов как-то связаны. Конечно, странно для крупной корпорации переживать насчет долга физического лица. Но может Милан раскопал что-то более серьезное? Хотя зачем себя изводить вопросами, на которые я все равно не найду ответ. Нужно было решать как действовать дальше.

Сидеть сутки и ждать когда смерти это не лучший вариант. Я не люблю, когда мне не оставляют выбора, лучше сам приду. Заодно постараюсь разведать обстановку, и подготовиться.

— Жду распоряжений, — появилось в чате группы сообщение от Лисы.

— Занимайся развитием навыков и повышением уровня. У тебя деньги на амуницию есть?

— Принято! У меня сохранилась старая амуниция. Жаль потерялось оружие. То что ты выдал было гораздо лучше.

— Занимайся.

Милан на связь не выходит, видимо еще не воскрес.

Интересно что Хельге понадобилось в городе снова? Он вроде считала его маленьким и неинтересным, а тут чуть ли не каждый день посещает. Вопросов больше чем ответов. А с другой стороны, какое мне дело до Хельги и ее дел? У меня есть свои проблемы и свои задачи, нужно сфокусироваться на них. А остальное лучше гнать из головы, чтобы не отвлекаться.

В пещеру вошла Оша. Она направилась к месту на котором обычно всегда сидела. Устроившись, она уставилась на меня. На миг взглянула на тело Милана, а потом ее взгляд снова уставился на меня.

— У людей есть какое-то применение для мертвых? — спросила она.

— Что? — я аж опешил.

— Почему нельзя есть своих мертвых? — уточнила она.

— Так просто не принято. Это каннибализм. Да это уму не постижимо!

— Но что тогда вы делаете с умершими?

— Мы их хороним. Если человек жил достойно, то ставим им памятники и почитаем. Или просто ставим памятники.

— Но тело это ценный ресурс. Если человек достойный, то он принесет еще больше пользы после смерти.

— Я пока не понял до конца твоей мысли. Я знаю, что в мое время было модным, из праха родственников высаживать плодовые деревья. У моего знакомого, был целый именной сад, в котором росли деревья из праха двух поколений. Это странновато, но в сравнении с поеданием…

— Но вы из другого вида. Вы для меня не равны. Это не является каннибализмом.

— Но мне это не приятно.

— Я поняла. Вы не умеете усваивать генетическую информацию. Животные, чей мозг я съела, Лиса, они стали частью меня. Я знаю что девушка возродится. И я стану понимать ее лучше. Мне стало многое понятнее. А ее мертвое тело ей больше не нужно. Как и тело Милана не нужно ему.

— Я знаю к чему ты клонишь…

— Мне нужно становиться сильнее. И это самый верный способ для моего вида. Я обещаю не убивать представителей твоего вида для доступа к их мозгу. Но я не вижу причин, по которым я не должна поглотить мозг твоего товарища после смерти. Все что меня ограничивает, это твои убеждения основанные на предрассудках.

А ответить то мне и нечего.

— Вижу что ты сомневаешься. Мне это нужно. А мертвое тело, уже никому пользу не принесет.

Я стал лучше ощущать присутствие Оши, да и общаться с ней было все проще. Кроме того, я стал ощущать ее воздействие и ее силу. Все же она могла меня не спрашивать. Просто задавить разумом. Заставить забыть то что я видел. Ей не нужно было мое согласие, но она почему-то слушалась меня.

— Вижу твое смятение и твои вопросы. На тебе метка матери. Я должна быть с тобой и помогать тебе. Как минимум один цикл. Это наши обычаи и наша природа. Ты свой. Ты назвал этих людей своими, и я буду их защищать. Ну, пока они живые. Но когда они умерли…

— Твою мать! Что ты меня все убеждаешь?!

— Мне это необходимо.

— Д… Да, делай что хочешь! — прокричал я. — Но я это видеть не хочу. Мне сейчас нужно уходить. Вот когда я уйду, тогда и делай с его телом, что хочешь. Но я этого знать не хочу.

Мне хотелось кричать от злости и от нереальности ситуации. Я разрешаю жуткому монстру который возомнил меня своей дочерью, съесть труп моего товарища. При чем после того, как она уже успела полакомиться, мозгами подруги этого товарища. Почти классическая ситуация. Черт!

— Ты поймешь со временем.

— Да просто… Они свои, вот есть все остальные, а есть свои. Я их почти не знаю, но почему-то они доверились мне и пошли за мной. А я чувствую себя предателем, позволяя издеваться так над их телами.

— Ваш вид, давно решил вопрос с необходимостью сохранности тела. В этом больше нет необходимости. Вы ударными темпами движетесь по пути разума. Ты просто этого еще не понял.

Ну охренеть, меня поучает богомол. Рассказывает о том как устроена жизнь людей.

— Я чувствую твой скепсис. Ты скоро сам это узнаешь. Ты слишком мало знаешь свой новый мир. Люди исключили из своей жизни необходимость совершенствовать тело. Люди позабыли о духовном развитии. Люди живут разумом. Разумом объясняют все устремления духа, и разумом решают потребности тела. Это интересный путь, но однобокий и короткий.

— А у Беаров как?

— Мы часть природы. Мы чувствуем, и не решаем. Но я хочу узнать больше. У вас очень много информации и материалов. Мне нужно… Нужны космокойнов. Многие курсы можно купить за них. Мне нужны они, пока ты не ушел. И батареи. Не думай что ты нужен мне только для ресурсов. Ты помог мне и до сих пор очень помогаешь. И я учусь у тебя многому, даже когда ты не учишь. Я наблюдаю, и учусь. У тебя метка матери, и я могу слышать тебя, говорить с тобой учиться у тебя. Ты можешь уходить со спокойным… сердцем.

Слово сердце в ее исполнении, прозвучало как буквально как орган кровоснабжения. Она использовала выражение не понимая до конца его значения. Очень интересно.

— Но до этого мы не могли общаться на расстоянии.

— Связь крепнет. Чем больше мы будем взаимодействовать, тем прочнее будет связь. И тем сильнее будешь становиться ты.

— Звучит все просто. Нужно практиковаться.

— Да. А теперь, оставь мне батареи, космокойны и иди. Тебе пора.

Прозвучало не очень тактично. Ей явно не терпелось полакомиться юристом, и она просто меня спроваживала. Хотя с другой стороны, чего я сопротивляюсь. Милан скоро очнется, и ему будет по барабану, что здесь происходит с его телом. Пусть даже попадет к орде некрофилов. Твою мать! Я постарался прогнать из головы образы порожденные взбудораженной фантазией, и постарался переключиться на что-то другое.

Отдать Оше батареи. С одной стороны они мне и самому нужны. С другой стороны, я возвращаюсь в город, и смогу закупиться. Другой вопрос, если мне придется от кого-то отбиваться в дороге. От кого? Меня ведь Хельга проводит. Поэтому решено. Я выложил все батареи, а затем, немного подумав, активировал кошелек и отправил Беаре пятьсот тысяч космокойнов. Безумие? Не думаю. Может я не рационален и не последователен, но все эти деньги у меня появились после разделки ее родной матери. Так что этично было бы отправить ей все деньги. Но Это еще успеется.

Дальше.

Немного подумав, я снял с себя дорогущую одежду и облачился в обычный боевой костюм. Топор тоже спрятал. Оставил только автоматический лучевой пистолет.

Мы с Миланом и Лисой неплохо прошлись по местной фауне. Да и по горе-разбойникам. Это любому бы повысило самооценку до небес. И как показывает практика, именно в такие моменты происходят непредвиденные ситуации. К тому же присутствие Хельги, превращает путешествие обратно в расслабленную прогулку. Слишком все сгладывается гладко.

Я не планирую умирать, и надеюсь что все пройдет хорошо. Но если вдруг случиться нечто непредвиденное, Уж лучше я потеряю дешевый бронекостюм, чем дорогущий боевой комбинезон.

То же самое я сделал с браслетом и кулоном. Замены, я без сожаления снял с тела Милана. Принципы мои стали гибче за очень короткое время. Но к Лисе я решил не подходить. Все же я еще не настолько продвинут.

Подумав еще немного, я потратил время и раздел Милана, отправив его амуницию в инвентарь. Это уже стало какой-то традицией.

Я убедился что ничего не забыл и приготовился к пути.

Мне вдруг пришла мысль о том, что все мои приключения происходят на каком-то зацикленном маршруте между пещерой и городом. Для разнообразия, в следующий раз, нужно будет хоть попробовать погулять в других направлениях.

Оша, все это время внимательно наблюдала за мной. Она так и не двигалась с места. Сидела на своем насесте.

— Ну что дочь. Я пошел.

— До встречи папа. — ответила она. Вот если не думать о том что она огромный монстр обожающий мозги, то можно представить что она очень приятная девочка. — Я запомнила твою мудрость. Есть свои и есть чужие. Я Беара, так вы нас называете. НО Беары мне не свои. Ты свой, хоть и не Беар. Но я хочу еще об этом подумать.

Сказав это она отвернулась. Ну а мне что остается думать? Я пожал плечами и направился к тоннелю.

Выбрался я без приключений. Рядом с пещерой на меня тоже никто не спешил нападать. Все же вышел я рановато. До прихода Хельги оставался еще целый час. И чем себя занять?

Я решил изучить генетические модификации и апгрейды. Как вернусь в город, первым делом, нужно озаботиться именно этим вопросом.

Спустя пятнадцать минут копания в каталоге, я подобрал себе, хороший на мой взгляд, комплект улучшений из пятнадцати позиций.

Вот тебе и будущее. Электронные заменители органов гораздо более крутые чем настоящие. Хотя чего удивляться, в далеком от моего времени, будущем?

Я зачитался возможностями будущих улучшений. Из ступора меня вывел грубый голос, показавшийся смутно знакомым.

— Свежим воздухом решил подышать? — издевательски спросил мужчина, стоя за моей спиной. Его голос показался мне смутно знакомым. И знакомство это, было не самым приятным.

Мной овладело какое-то бесстрашие. Не то чтобы я торопился умирать, просто страх куда-то ушел. Да и амуниция на мне дешевая. А какая разница?

Я развернулся, одновременно срывая с пояса АЛП.

Стоило мне прицелиться, как оружие вырвало из моей руки. Сделав несколько кульбитов, мой АЛП приземлился перед объектом по имени Торвальд.

Глава 29. Боль

Я перевел взгляд со своих пустых рук на довольно улыбающееся лицо Торвальда.

— У тебя там еще есть оружие? — спросил он целясь в меня из незнакомого оружия. — Доставай что бы мне не пришлось отнимать. Давай по-хорошему и без сюрпризов. Ага?

Я достал из ячейки ЛП-2, подаренный когда-то СтарРексом. Лучевой пистолет, повторил судьбу первого оружия. Я пытался крепче сжать рукоятку, но даже и секунды не смог ее удержать. Сила с которой оружие вывернулось из моих рук была мне не по зубам.

— Вот хорошо. Видишь, сопротивляться даже смысла нет.

— Хельга ты где? У меня проблемы. — написал я сообщение, одновременно отвечая Торвальду.

В следующий миг я похолодел, обнаружив что сообщение не отправляется. Видимо какая-то блокировка. Ну ладно, главное не паниковать.

— Мое оружие у тебя, дальше что? Чего ты хотел? — я старался сделать голос максимально спокойным. На самом деле мне и стараться не пришлось. Судя по времени, воительница скоро придет. Будет забавно посмотреть на немую сцену.

— А дальше мы с тобой прогуляемся. Восхитительную ночь любви я тебе не обещаю. — криво усмехнулся он, достав какой-то предмет из хранилища. — Надень-ка это на руки. — Он бросил мне устройство с двумя ремнями. Видимо наручники.

— Сам одевай. — твердо глядя в упор ответил я. Я не собирался облегчать ему задачу.

— Кстати о ночи любви. С удовольствием следил за твоими похождениями. — его улыбка стала шире, но глаза злобно сощурились. — Я мог бы стать твоим фанатом, подумать только, саму Хельгеду уложил.

Вспомнив о том что Хельга любит передвигаться в невидимости, я внутренне похолодел. Одновременно с этим, я почувствовал как мои щеки и уши стали наливаться жаром. Еще чуть-чуть и на них можно будет пожарить яичницу. Я очень надеюсь что Хельга еще не добралась и не слышит этого.

— Ой да ты покраснел! Да ты же у нас неженка. Ну извини, манерам не обучен. И уж поверь, я не буду с тобой так же ласков. — с его лица медленно стала сползать улыбка, а сам он перешел на крик. — Поэтому, ты выродок, сейчас возьмешь и наденешь гребанные наручники! Если будешь выпендриваться, я тебя по кусочкам резать буду. Вы новички думаете что крутые, раз умирать не придется. Я тебе покажу такое… Ты месяцами будешь молить о смерти, а я буду говорить нет. Поверь, секс со мной тебя совсем не порадует.

— На хрен иди, урод. — твердо ответил я, подавляя в себе желание перейти на крик. — Если думаешь, что я впечатлен твоей фантазией, то огорчу тебя. Я думаю ты даже школьников бы не убедил. Я то вижу что ты ссышь и только хочешь казаться смелым. Поэтому не смеши меня и иди своей дорогой. И свою оснастку забери, извращенец. — Я пнул лежащие рядом наручники обратно Торвальду.

На самом деле, я даже не блефовал. Нет, я конечно видел что он гораздо выше меня уровнем. Да и уверен, что статус «чрезвычайно опасен» система не просто так ставит. Просто я был настолько зол, что хотел как минимум врезать Торвальду по зубам. Я обычно не склонен к таким методам, но если его целью было меня разозлить он этого добился. Прыгать на него смысла нет, думаю он меня при попытке дернутся, расстреляет на месте. А вот вывести из себя и вынудить приблизиться… Не уверен, что смогу победить, но если удаться оставить ему фингал, я буду чуточку счастливее.

Торвальд внимательно посмотрел на меня. Его глаза щурились, а губы подрагивали. Он сделал два порывистых шага мне на встречу, но затем остановился. Немая сцена продлилась чуть больше секунды. Затем, видимо что-то для себя решив, Торвальд выставил руку вперед и выстрели.

Правое плечо взорвалось от боли. В глазах потемнело. Я сам не знаю как смог удержаться от крика. Можно было бы сказать что злость во мне была так сильна что я терпел боль. Но это будет ложь. Мне хотелось рыдать. Я никогда в жизни не испытывал ничего подобного. Как же больно. Где-то на периферии сознания услышал издевательский голос Торвальда.

— Прости за неудобства, я забыл правша ты или левша.

В следующий миг, меня поглотила новая волна, а левое плечо взорвалось изнутри. Казалось, я ощущал как каждое нервное окончание поджаривается и обугливается. Я стиснул зубы.

— Ой, да ты похоже даже обоссался. — посетовал воин. — Неужели так больно? Я обычно всем говорю что это как укус комарика. Видимо я все же ошибался. Наверное как укус двух комариков, но ты же потом мне расскажешь? — его голос стал смешливым. — но есть и плюсы, разрешаю тебе не надевать наручники. В общем, ты настоящий мужик и добился своего.

Как же я хочу убить этого урода. Как же я хочу чтоб он сдох. Ко мне понемногу стало возвращаться сознание. Нужно что-то придумать. Главное не отключаться. Попадать в руки к этому психу нельзя. Нужно что-то придумать.

Совсем рядом я услышал скрип пыли и камней. Я разлепил глаза. Торвальд стоял прямо надо мной и улыбаясь разглядывал меня.

— Как ты там говорил? Кажется «Иди на хрен, урод». Ты знаешь, это было очень обидно. — от души размахнувшись, он пнул меня по ребрам. Сила удара была такая, что меня против воли согнуло пополам. Я буквально обвил своим телом его ногу. — Как ты там еще говорил?

Он что-то еще говорил, но я не слышал.

Решение пришло само собой.

Я мысленно вызвал ячейку в которой хранились различные куски мяса. Я отыскал глазами отрубленную голову детеныша гадозавра и уцепился в нее зубами таким образом, чтобы клыки смотрели наружу.

Вроде у него не сильно дорогая броня. Я отыскал глазами щель в сочленениях бронепластин, и стал вжимать туда голову гада.

Торвальд похоже ничего не заметил. Думает что я от боли корчусь. Только бы получилось.

Он снова с силой занес ногу, тем самым помогая мне вонзить змеиные клыки глубже. Голова гадины вырвалась из моих зубов увязая в ноге моего мучителя.

От следующего удара у меня снова помутилось сознание. Однако удар явно был слабее.

— Я тебя буду… Я тебя… Я… — Торвальд завалился на спину рядом со мной.

Мне было больно. Очень больно. Так больно, что я не понимал как держусь в сознании. Но не смотря на это, мое лицо растянулось в улыбке. Похоже я тоже превращаюсь в психа. Пекло, Миниад, Все названия этой планеты справедливы. Мне не с чем сравнивать, но здесь я познал многое.

Торвальд мелко трясся. У него изо рта пошла густая пена.

Я все еще жив, значит мне повезло и яд не натек мне в рот. Да уж. В такой передряге я еще не был. До сих пор не верилось что я победил. Но это чувство быстро потухло, заглушенное ноющей болью.

Осталось только дождаться Хельгу. Она придет и что-нибудь сделает.

Ну почему я не теряю сознание. Я не хочу это ощущать. Мне хотелось хныкать подобно маленькой девочке. Нет, не хныкать. Боль снова накрыла тягучей волной. Мне хотелось вопить.

Твою мать! Но я же выжил…

Я почувствовал, что Торвальд затих. Счастливый, отмучился… Урод! Почему-то только сейчас пришло осознание, что именно из-за него я сейчас испытываю это все.

Как же я хочу чтобы боль прекратилась!

На броне Торвальда что-то пискнуло. Потом еще раз. Пиканье стало нарастать, громче и чаще, пока не превратилось в протяжный писк.

Я почувствовал, как все мое тело расщепляется от сильнейшего взрыва.

Наконец-то забытье.

Глава 30. Юридические войны

Пробуждение было как обычно легким.

Я отмахнулся от списка характеристик. Там вроде мало что изменилось с последнего раза. Да и не до них мне было.

Обратил лишь внимание на последние уведомления системы.

Первое поздравляло с победой над более сильным противником. Мне начислили аж тысячу шестьсот очков опыта. У меня скопилось аж четырнадцать с половиной тысяч очков опыта. Пора бы их потратить.

Если я правильно понял, после того как система определит характеристики, дальнейший рост уровней, зависит только от роста навыков. А уровни мне нужно набирать, и побыстрее.

Я не уверен, что смог бы потягаться с Торвальдом, даже если бы на мне был мой недавно купленный костюм. Я мысленно поблагодарил себя за предусмотрительность, а потом мой взгляд зацепился за следующее уведомление.

Вы были воскрешены в изоляторе штаб-квартиры корпорации Галактические захватчики. Поздравляем! Вы снова живы!

Восстановлены семь модификаций, и мутаций.

Стоимость воскрешения составила 11 830 космокойнов.

Мы рады, что вы снова с нами!

У меня было два вопроса. Во-первых, где я оказался. За стеклом и правда был не привычный тоннель с рядами капсул. Там скорее была комната. Во-вторых… Сколько они взяли за воскрешение?!!! Да это же охренеть можно! Нет, то что мне говорили, мол покалечился просто убей себя… Да пошли они все! Такие деньжищи! Так и разориться недолго.

Хотя с другой стороны, я умер. Плохо умер. И теперь снова жив и здоров, даже настроение хорошее. Стоит ли это одиннадцати тысяч? Как быстро я перестал это ценить чудеса науки.

Я помню как-то рассуждал, пытаясь понять для себя базовые правила по жизни. Думаю каждый проходит через такие периоды. Так вот, рядом с моим офисом, было два кафе где можно было пообедать. Если вам кажется что с увеличением доходов, нужно швыряться деньгами, то это не так. Просто появляется выбор. Когда я только начинал, и выплачивая зарплату из своих сбережений оставался на нуле, мне выбирать не приходилось. Я обедал в кафе с дрянной едой, где порция стоила пять долларов. Чуть позже когда финансы нормализовались, стал обедать в другом, за пятнадцать. И суть в том, что когда я ел замечательную, вкусную питательную еду за пятнашку, я считал что ем вполне недорого. А вот еда за пять долларов, была очень дорогой, потому что не стоила того. Так вот, воскрешение за одиннадцать тысяч это дешево. Даже за полмиллиона. И нечего привыкать к халяве. Нужно просто стараться не умирать.

Я выбрался из капсулы и стал осматриваться. Дежавю. Комната была идентична камере на базе АрмБарсов. Отличия были конечно. Например, прозрачной была только одна стена, остальные стекла матовые. Плюс в углу стояла еще одна капсула. Она походила на те что были в офисе Боевой фармацевтики. А в остальном, даже размер камеры те же.

Кстати, стоит отметить, что я был не голый. на мне была пижама свободного кроя. А на ногах легкие мокасины.

Я подошел к матовой стене, послюнявил пальцы и провел по поверхности. Есть такой секрет, если наклеить скотч на матовую поверхность или намочить, то она становится прозрачной. Фокус не удался. С моей стороны стекло гладкое.

Так, ладно, может в этот раз мне забыли отключить интерфейс.

— Привет, чемпион! — бодро ответил Рой, когда я попытался с ним взаимодействовать.

— Привет, привет. Знаешь где мы оказались?

— Мы находимся в карантинном изоляторе корпорации Галактические захватчики с ограниченным функционалом интерфейса.

— С ограниченным? — спросил я. — И что ограничили?

— Временно ограничена свобода. Ты не можешь покидать зону этого помещения.

— Это я и сам заметил.

— Закрыт доступ в сеть, кроме внутренней сети. А так же закрыты чаты для общения с любыми объектами, кроме сотрудников корпорации Галактические захватчики.

— Что-то еще?

— Так же запрещен доступ к ячейкам и использование любого оружия на территории базы.

— Ну, в принципе логично. Слушай, а это ведь капсула в которой можно делать генные модификации? — спросил я указав на капсулу в углу.

— Именно так, чемпион.

— И что, я могу ей пользоваться?

— Можешь, чемпион.

— Ой как хорошо-то. Слушай, а ты не знаешь, меня на долго здесь заперли?

Рой ненадолго задумался. Видимо информацию ищет.

— Судя по регистрационной записи, срок содержания объекта Андор в изоляторе не менее одного месяца. Срок может быть увеличен.

От этой информации сердце гулко застучало.

— А причина изоляции указана? — пока общался с Роем, я пытался обследовать обстановку. Через прозрачное стекло, был виден только белый коридор без каких либо признаков дверей, других камер, да и вообще чего-то. Живых тоже не было видно.

— Нет, чемпион, не указано.

— А можно ли как-то связаться с администрацией, да хоть с кем-то?? Как я понял, АрмБарсы действовали не законно, и предположу, что Галзы сейчас тоже нарушают закон.

— Системой было зафиксировано задание обязывающее явиться в их офис. Причина не указана, но Галактические захватчики, как владелец долга имеют право на такие задания и изоляцию с целью сохранения активов.

— Так ты можешь связаться с их администрацией? Ты сказал что связь с их сотрудниками доступна.

— Я послал запрос, чемпион. Статус запроса: «Ожидает рассмотрения».

— Ясно.

Я постучал ладонью по стеклу. На нем сразу же проявилось лицо девушки.

— Уважаемый Андор, тебя приветствует корпорация Галактические захватчики. — на заднем фоне изображения, проявился космос с множеством звезд. Звезды кружились, пока не выстроились в линию и не образовали знак бесконечности. — Мы просим извинить за временные неудобства.

— Я хочу связаться с администрацией.

Звезды на заднем плане изменили форму. Теперь они сформировали вращающийся круг.

— Твой запрос принят и ожидает рассмотрения.

Понятно блин. Вопроса только два, что им надо и сколько меня здесь продержат?

Я поизучал возможности интерфейса. Не разгуляешься. Ни на помощь не позвать, да и самому особо работать не с чем. Разве что повеситься на штанах. Хотя нет, зацепить их будет не за что.

Ладно, пойдем от обратного. Что я могу? Скорее всего есть возможность просматривать различные записи из базы системы. Но пока мне не хочется.

Так, магазин с курсами доступен. Вот это уже хорошо. Как раз можно будет потратить накопившиеся очки опыта и провести время с пользой.

Кошелек тоже доступен. Видимо для того что бы я мог отправлять деньги уважаемому владельцу долга.

Так, а хорошая идея, что если попробовать отправить деньги кому-то из своих контактов. Буду отправлять по одному космокойну, вдруг получится привлечь внимание Хельги например.

Лист контактов оказался полностью серый. Хотя стоп. Милан был активен!

Так, а если не отправлять ему деньги, а попробовать просто связаться? О чудо! Вызов пошел!

— Привет, старший товарищ Андор! — передо мной появилось довольное лицо юриста. Одет он был в классический костюм.

— Привет, привет, а чего это ты в костюме? И где ты вообще? Удалось узнать почему ты умер?

— Я в офисе штаб-квартиры корпорации Галактические захватчики, — важно сообщил он. — Они выкупили мой долг и назначили на должность старшего юриста.

— О, поздравляю, значит ты свободен?

— К сожалению нет, я все еще должен некоторую сумму.

— Может ты сможешь мне как-то помочь? Я очнулся в карантинном изоляторе. Причину никто не сообщает, и я не знаю, сколько меня здесь будут держать.

— Давай посмотрю, — сразу откликнулся он. — так, оформили тебя совершенно бездарно. Здесь нарушение, и здесь. — бормотал он под нос, а у меня аж на сердце потеплело. Хоть кто-то свой, а если он мне еще и поможет выбраться… — Ну кто так оформляет?! — воскликнул Милан. Здесь же одни нарушения! Так не долго и под штраф попасть! Вот ведь бестолочи! Подожди, сейчас я все правильно оформлю, и комар носа не подточит, ага. — бормотал он, а моя радостная улыбка стала гаснуть. — А если еще вот так оформить, то можно будет держать тебя неограниченное время совершенно законно. Ох, спасибо Андор, а то я еще не обосновался на новом месте, и чуть не пропустил такую грубейшую ошибку. Я как юрист мастер, обязан держать марку.

Я его слушал, и не мог подобрать слов.

— Ты… Ты ведь понимаешь что меня здесь держат? А я не хочу. Может ты мне поможешь?

— Друг Андор, конечно же помогу! Я выбью для тебя лучшие условия содержания. Да за все что ты для меня сделал…

— Твою мать! Милан! А вытащить ты меня блин не можешь отсюда?

— Э-э… Ну-у… Это будет нарушением внутренней политики… Я ее первым делом изучил.

— Да… Ты… Агрх!

— Но я же юрист.

— Ты хотел быть бойцом! А бойцы товарищей не бросают в беде.

— Но… Я… — у Милана начался какой-то внутренний сбой, как у Роя когда он долго искал ответ. Ох, доигрался я похоже. — Но у меня есть хорошие новости! — вдруг нашелся он.

— Какие же? — не ожидая услышать ничего хорошего поинтересовался я.

— Наши претензии приняты. Ну в пользу Галактических захватчиков. — его глаза загорелись. — Ой что будет! Кстати, это дело поручили мне. То есть все претензии переслали мне, как старшему юристу, и я буду им заниматься.

— И что, дело в шляпе? Я скоро избавлюсь от долга? — спросил я уже не надеясь на позитивный ответ.

— Ну, не так все просто… Претензия составлена очень хорошо. — его глаза вновь загорелись. — Ох сейчас я на эту жалобу отвечу, я на нее сейчас так отвечу, что истец плакать будет! Это будет битва юридических титанов!

— И куда придет этот твой ответ?

— Ну, мне.

Твою мать!

— И что ты потом с этим ответом будешь делать? — спросил я осторожно, сдерживаясь что бы не застонать и не начать биться о ближайшую стеклянную стену головой.

— Конечно же подам новую жалобу!

— И придет она тож тебе?

— Ну да, а кому еще? Поверь, обе стороны будут страдать. Я уж об этом позабочусь!

— Может как-то минимизировать, эм-м… страдания? Ну сразу определить победителя.

— Ну так не получится, друг Андор, Юристпруденция дело тонкое, требующее пристального внимания и соблюдения всех формальностей.

— Понятно. — мне совсем расхотелось говорить с юристом.

— Поверь, друг Андор, я буду биться до конца как лев! Курсы психологической боевой подготовки сделали из меня воина, я покажу обеим сторонам, где геккончики пасутся.

— Ясно, удачных тебе… страданий.

Меня вдруг осенила одна мысль. Я ведь могу отправлять деньги!

— Милан, а какая сумма долга у тебя на данный момент?

— Двести семьдесят тысяч.

— Так было ведь двести пятьдесят.

— Рыночная экономика, пожал плечами он.

— Так, давай я тебя выкуплю. Ну твой долг. И как я раньше до этого не догадался?

— То есть вы хотите заключить договор купли-продажи с корпорацией …

— Да нет, я хочу избавить тебя от долга. Давай я напрямую тебе деньги отправлю.

— Прошу прощения, — тон Милана изменился. — Вы пытаетесь дать взятку должностному лицу?

— Да твою же… Давай договор купли-продажи оформлять.

— К сожалению, пока за вами числится задолженность, корпорация Галактические захватчики не заинтересована в создании новых сделок.

— Милан, твою мать, я же тебя вытащить пытаюсь.

— Прости Андор, я тоже пытаюсь помочь тебе купить меня, но пока не вижу решений.

— Попробуй… Точно! Попробуй связаться с Хельгой! Помнишь, ты говорил, что вербовал ее. Скажи что я отдам деньги!

— Сожалею, но юридическая этика не позволяет мне просить о таком.

— Черт, Милан, ты безнадежен…

— Прошу прощения?

— Ты хотя бы сможешь отправить послание от меня?

— Я могу оформить корреспонденцию…

— Короче отправь от меня послание Хельге, запоминаешь? Выкупи этого п… Милана, я отдам тебе деньги. Андор.

— Хорошо, я завизирую и предам в канцелярию…

— Милан, если ты считаешь меня другом, пожалуйста, сделай так, чтобы Хельга получила это послание как можно быстрее. Договорились?

— Так точно, старший товарищ, друг и командир Андор!

— Ох, все. До связи. Видеть тебя… в общем пока.

Я отключил связь и закусил кулак от досады. Ну почему мне так везет все время?

А какие еще есть варианты? Варианты. Хм.

— Оша? Ты меня слышишь? — попытался дотянуться я до Беары, как тогда в пещере. — Оша.

Ничего не ощущаю. Так, нужно сконцентрироваться и приложить больше усилий. Это ведь как мышцы. Ну же.

— Оша!

— Да папа? — раздался на самой границе сознания, едва слышный ответ.

Интерлюдия 8. Важные решения

Королева Беаров была неспокойна.

Далеко на востоке творилось нечто, что ей очень не нравилось. Там зародился маленький огонек силы, который начал разрастаться. Пока по чуть-чуть, почти незаметно. Но Королева не первое тысячелетие занимала свое место. В ней сконцентрирован опыт и сила ее Матери Тиры, — сильнейшей Королевы Матерей. В ней был опыт и сила тысяч поглощенных матерей.

Она знала что это за огонек. Обычно из таких появляется ревущее пламя сжигающее все на своем пути. Именно так, ее Мать Тира собирала силы, чтобы свергнуть правящий совет и занять место. Сначала она была изгнана. Она отправилась на другой материк где истребила все живое ради власти. И именно поэтому она ввела запрет на поглощение животных. Свержение королевы не так страшно как уничтожение целых видов.

Королева давно перешагнула порог за которым беспокоишься о себе или своем народе. Важно лишь сохранение мира в целом. Он слишком прекрасен, чтобы подвергать его опасности.

Такое уже было семь раз на ее памяти.

Дочери у которых по какой-то причине умирали матери, рождались самостоятельно. Они не были представлены Матери и не были добавлены в общую связь. Поэтому об их существовании узнавали лишь после того, как в целом районе вымирало все живое.

Со временем Королева стала настолько сильна, что последних трех неправильных дочерей, почувствовала на раннем этапе. Как и эту, новую. Она выросла настолько скачкообразно, что похоже уже успела наделать бед.

Ну что же, нужно наводить порядок. Сейчас не время пребывать в созерцательности и размышлениях.

Кроме всего прочего, после поглощения матери Равены, Королеве матерей открылось многое о природе новой напасти. Болезнь которая только начала проявляться в их мире, могла погубить все, что хранилось так долго.

В сознании Равены, были воспоминания о том как происходит заражения других миров, похожих на мир матерей.

Сначала с неба падают семена вируса. Затем всюду появляются оспины кубической формы, из которых всюду распространяются частицы вируса. Они совсем как руки, когти и глаза, но эти частицы другие, более сильные и разумные.

Вирус стремительно распространяется по телу планеты, истребляя и подчиняя все живое на своем пути. В уязвимых местах они строят новые оспины, которые со временем выпростают в огромные язвы, высокие и уходящие глубоко в землю.

В сознании Равены, Королева видела огромные опухоли поглотившие под собой целые миры. И в этих опухолях сновали частицы вируса которые убивали планеты. Высасывали из них все соки. И заражение уже начало распространяться с пугающей скоростью. Стали погибать матери. А самое страшное, был вскрыт один из спящих богов. Его выдирают прямо из земли по частям. Рвут его тело на части, вытягивают жилы…

Любая мать увидевшая такое, уже впала бы в панику, и начала бы принимать скоропалительные решения. Даже мудрость порой не способна оградить от горячности. Ведь их тело, их дом начало лихорадить.

Королева матерей не будет спешить. Вирус сначала нужно понять. Нужно понять слабые места. А потом бить до тех пор, пока болезнь не отступит. Но сначала нужно изучить реакции и возможности вируса.

— Тария, — позвала Королева одну из молодых матерей, что обитала в одном из тел, в близи от источника новой силы.

— Моя Королева. — склонила огромную голову юная мать. Она оголила шею, готовая безропотно принять смертельный удар от своей повелительницы.

В сознание матери Тарии направился поток образов.

— Здесь, молодая дочь нарушила закон. Она собирает неправильную силу и заставляет страдать бога. Она убивает младших детей нашего мира. Ты должна прекратить это.

— Да моя госпожа.

— Ты хорошая мать. Я позволяю тебе поглотить ее сознание.

— Спасибо моя госпожа.

— Здесь, на твоем пути язва. Она полна частицами вируса. Я хочу чтобы ты сначала уничтожила язву. Возьми своих детей, — все частицы вируса должны быть уничтожены.

— Да моя госпожа.

Королева немного понаблюдала за тем как Тария собирает своих детей. Как инструктирует свою единственную дочь о том как оберегать жизнь в теле.

Тария подает неплохие надежды. Возможно королева наградит ее еще, по завершении задания.

А сейчас, можно позволить себе немного покоя.

* * *

Генри плакал. Он сам от себя этого не ожидал. До этого, он стоически перенес все события, а сейчас, когда все документы были подписаны, он разревелся как девчонка.

Через пару секунд он попытался взять в себя в руки. Это оказалось непросто. Он изо всех сил ударил себя кулаком в лицо. Затем в грудь. Затем снова в лицо.

Жжение в груди, заставляющее чувствовать себя слабым и никчемным так и не прошло.

Он встал и начал шагать по комнате взад-вперед, глубоко при этом дыша. Этот кабинет больше не его. У него есть два дня чтобы его покинуть. Два гребанных дня. От злой досады он закусил кулак и даже не заметил как по руке заструилась кровь.

Поступил звонок от Толстяка.

— Так. Соберись! — прежде чем ответить нужно успокоиться. Он стал силой хлопать себя ладонями по щекам. Судорожно глотнув воздух, Генри ответил установив маску на голос и лицо. Маски были очень полезны на важных переговорах, когда нельзя было показывать эмоций. — Да, говори.

— Я… Я… Я не хочу. Я не согласен! Почему мы должны уходить? — здоровяк рыдал без стеснения, и это придало Генри силы. Успокоиться стало легче.

— А ну соберись! Ты же мужик. Ну! Мужчины не плачут. Мы переживем это все. Мы не все потеряли, слышишь меня?

— Д… Да-а-а.

— Да прекрати ты ныть. Я не потерплю слабаков в своей команде. — убедившись что угроза подействовала, Генри продолжил. Жалкий вид и распухшая рожа плачущего здоровяка придал ему сил. — Что там с нашей диверсией? Все готово?

— Да, — Толстяк всхлипнул. — Старт по плану через четыре дня.

— Какие, нахрен, четыре дня?! Сейчас! Я хочу из своего кабинета слышать как воют эти гребанные твари. Хочу слышать их вопли и мольбы о пощаде. Толстый! Не медли, и прекрати ныть! Запускай их сейчас!

Генри разъединил связь и встал посреди комнаты, уперев руки в бока и выпятив грудь. Ничто не возвращает уверенность в себе лучше, чем доминирование над подчиненными.

* * *

Еть Ош внимательно выслушала все инструкции Андора.

Она сразу поняла всю ситуацию. Когда она сказала об этом, Отец просил ее не вмешиваться. Сказал что сам справится.

Он врал. Люди вообще склонны врать. Даже когда хотят сказать правду, все равно подбирают неточные слова и врут. Почти вся их история построена на неточностях и фальсификациях. Но Беары говорят и мыслят совсем по другому. Не нужны посредники в виде слов. Беары общаются образами. Показывая полную картину, невозможно обмануть, или приукрасить. Не возможно и недосказать.

Андор еще не умел общаться образами, но Еть Ош взяла их сама, прямо из его головы.

Она уже не слушала что он говорит. Она видела реальную картину.

До этого она не позволяла себе таких вольностей. Мать без сомнения убила бы ее на месте за такую наглость. Но Еть Ош почувствовала неладное, а остальное произошло само собой. Она еще не так опытна, чтобы контролировать себя полностью.

Не смотря ни на что, она была благодарна Андору. Он был как-то причастен к смерти ее матери, но она не будет спрашивать об этом, пока действует ограничение метки матери. Андор и правда стал для нее отцом за очень короткое время. Тем самым отцом, которого так ценят люди.

Отец помог ей принять свою судьбу и идти дальше.

Отец помог ей принять себя.

Отец помог ей принять сильное решение и продолжить жить.

Отец дал ей альтернативный путь и возможность им идти.

Отец дал ей возможность учиться и кое-чему научил.

Отец показал что значит иметь семью и быть за это благодарным.

Отец показал, что нужно защищать своих, даже когда в этом нет смысла.

Оша стала сильной. Очень сильной. При чем большая часть силы пришла с поглощением пещерного спрута, Милана и Лисы. При чем Лиса, дала наиболее сильный эффект.

Еть Ош стала умной. Достаточно умной, чтобы оценить место и силы людей которые населяли ту базу. Отец, несмотря ни на что, слаб. Очень слаб. Еть Ош приходилось быть очень осторожной, чтобы не убить его. Малейшее неточное движение силы, и он бы мгновенно погиб. Люди на базе, такие же слабые. Она легко сможет проникнуть туда, и спасти Андора. Попутно уничтожив всех кто встанет на ее пути.

Раньше, когда только появилась, она была очень слаба. Но теперь… Нужно и дальше наращивать силу. Тогда даже Королеве придется считаться с ней. А люди на базе, которые окажут сопротивление, станут хорошей подпиткой ее сил.

Но даже если ты сильна, не следует подставляться под врагов самой. Противников много, поэтому для них нужно подготовить равнозначную армию.

Сначала она раскинула ментальную сеть на все помещения тела в котором находилась. Она почувствовала каждое существо, принадлежавшее когда-то ее матери. Она почувствовала биение их сознаний, почувствовала их слабое сопротивление, а в следующий миг, она разом сделал их частью себя. Теперь все частицы матери, все когти руки и глаза, принадлежали и подчинялись ей. Ей одной.

Еть Ош двинулась в сторону выхода из пещеры.

Ее сеть расширялась до тех пор, пока не раскинулась над всей долиной. Она с легкостью почувствовала каждого геккончика, каждого кробса и огнестойкого питона в округе. Были и другие существа. Но с ними связь была слабее. Нужно поглотить представителя каждого вида, тогда у нее будет больше слуг.

Она стала призывать каждое существо к себе.

Перед ней, стройной шеренгой шагали младшие Беары. Со всей округи к выходу из пещеры, бежали кробсы и геккончики. Большие гекконы, тоже откликнулись на зов. Изгибаясь будто струи рек, на зов Еть Ош ползли огнестойкие питоны и взрослые гадозавры.

Когда она наконец вышла из пещеры под свет звезд, ее встречала целая армия.

Оша окинула новый для себя мир, сверкнувшими розовым глазами. Она за свою короткую жизнь, видела только лишь серые камни. Раньше она думала что весь мир такой. Она даже думала, что сама темно-серая или черная. Но оказалось, что ее кожа имеет светло-зеленый цвет. До этого она считала, что цвета придуманы людьми для развлечения и на самом деле не существуют. Как же она ошибалась.

Мир вокруг был прекрасен.

Ей на миг померещилось, что мир вокруг покрылся дымом и сполохами пожарищ. Этот образ из чьих-то воспоминаний. Она отмахнулась от всплывшего образа, и продолжила любоваться природой.

Спустя пару минут, Еть Ош повернулась в сторону базы где содержался ее отец.

Ну что, пора в путь…

Интерлюдия 9. Стечения обстоятельств, часть 1

— Сейн, ты говорил предупреждать когда замечу что-то необычное. — Позвал Жуни начальника смены.

Жуни был совсем еще молодым специалистом. Он недавно окончил обучение, и благодаря знакомствам отца, получил работу в администрации поселка Туманные холмы. Работа прямо скажем скучная и бестолковая. К тому же на другом конце галактики. Однако деньги платили очень хорошие. Особенно по меркам родной планеты парня.

— Чего тебе надо? Попробуй разобраться сам.

Он уже вторую неделю занимался мониторингом обстановки. Хотя необходимости в этом совершенно не было. Как предполагал Жуни, Сейн специально его отправлял подальше, что бы заниматься своими делами. Большую часть времени, начальник смены проводил лежа на диване с отрешенным взглядом, иногда похихикивая. В остальном ему было совершенно все равно что происходит вокруг, лишь бы его не трогали. А Жуни верил, что так и должно быть. Ну, первую неделю. Он не был настолько уж глупым. Вторую неделю он размышлял о несправедливости происходящего. Но вот сейчас, система предоставила и правда необычный отчет.

— Там животные. И они приближаются к границе.

В трех километрах от границы оборонительной системы, система наблюдения и анализа, зафиксировала большую группу местных животных. Хотя слово «большая группа» здесь совсем не уместно. Существ было очень много. Цифра на датчике все время увеличилась. Если вначале их было пятьсот, то через три минуты, значение перевалило за пять тысяч.

— Ну животные и животные, чего пристал. Ты дела свои делай. Нечего животных рассматривать. Зоолог блин.

— Я таких не видел никогда, они не похожи на обычных ящериц. — задумчиво пробормотал Жуни.

Сейн его порядком раздражал, была бы его воля, он давно бы уволил начальника смены. Но вместе с тем, Сейн был старшим, при чем не с самым приятным характером. И дергать его лишний раз не хотелось. Однако что-то подсказывало парню, что ситуация из ряда вон выходящая.

— Сейн, они уже в километре. Подойди срочно.

— Да что ты пристал ко мне? У меня законный отдых!

— Сейн, пожалуйста подойди. Здесь что-то неладное.

— Ну ты приставучий. Вот проси систему, что бы яне зря свой зад отрывал. Я тебя тогда не то что уволю, я тебя… — Сейн увидел происходящее на экранах и увидел цифру на счетчике. Там уже значилось больше десяти тысяч особей. — Твою мать. Мигрируют они что ли?

Он рухнул на кресло рядом и стал изучать информацию более детально.

— Интересно еще, что это за твари. Мысли есть? — поинтересовался начальник.

— Нет, первый раз таких вижу.

— И я. Хотя кого-то они мне напоминают. Насекомых каких-то. Сейчас в бестиарий загляну.

Тем временем, первая волна существ приблизилась на пятьсот метров к контуру защиты, тем самым активируя протокол обороны. Из земли стали медленно выезжать три турели. Они крепились на десятиметровых столбах. Перед турелями вырос трех метровый забор, преграждающий доступ к орудиям. Забор и сами турели покрыло силовое поле, необходимое на случай обстрела. В довершение всего, в заборе заработала акустическая система, воспроизводящая звуковую волну, на неприятной для местных животных тональности. По крайней мере, все твари услышавшие этот, не то скрип, не то скрежет, торопились убраться подальше.

— Жуни, ты не поверишь, но это Беары. Одни из самых опасных существ на этой планете. Вот скажи мне, почему ты до этого молчал об их приближении?

— Так я сразу…

— Но они обычно по пещерам сидят, чего это они вылезли, да еще и ночью. — продолжил рассуждать Сейн, не обращая никакого внимания на причитания подчиненного. — Ладно, сейчас их турели разметают, и пойдут другим путем.

Тот факт, что отпугивающие звуки никак не подействовали на приближающихся гигантских насекомых, Сейн пропустил мимо сознания.

Жуни переводил недоуменный взгляд с экранов, транслирующих пугающую картинку, на начальника. Тот устроился поудобнее перед экранами, будто планируя насладиться занимательным зрелищем. С его лица пропала наконец скучающая мина. В следующий миг он потянулся к генератору еды и достал бутылочку с дорогим рационом. Следом он вынул пачку с хрустящими снеками.

Да он же просто собирается наблюдать, — с отчаянием подумал Жуни. В силу неопытности, он совершенно не понимал что происходит и насколько это серьезно. Но происходящее по ту сторону экранов вызывало в нем ужас.

— Ну! Подходите ближе, — хохотнул Сейн с нездоровым блеском в глазах. — Слышь, Жуни, сколько по твоему, тварей разнесет турель? Ставку слабо сделать?

— А мы не должны доложить об этом?

— Да было бы о чем докладывать. У нас новейшая система защиты. Что с ней может сделать кучка местных тварей?

В этот момент заработала ближайшая к волне тварей турель.

Панцири у существ были крепкие, но хватало пары выстрелов, чтобы свалить такую с ног.

— Видишь Жуни, все под контролем. Смотри как у того богомола сейчас башка разлетится.

Следом подключились еще две турели. Волна вошла и в их поле зрения. Существа погибали десятками. Жуни, раскрыв рот следил за работой жутких машин смерти, каждую секунду, не менее двадцати существ оказывались лежащими на земле и дергали лапами. Его это пугало и завораживало. Хотя, парень просто был излишне впечатлительным и сам об этом знал.

Беары, не замечая потерь так и перли вперед бесконечной волной. Счетчик уже показывал тридцать одну тысячу особей

Спустя еще несколько секунд, центральная башня, которая начала стрелять первой стала сбоить. Сначала у нее стал трястись поворотный механизм, затем сильно упала ее скорострельность. Одновременно с этим, волна Беаров подобралась к стене. Еще чуть-чуть и они начнут переваливать за нее. Но Сейн не реагировал. Интенсивно работая челюстями, он следил за шоу.

В следующий миг, из волны существ выскочила громадная тварь. Она двигалась так быстро, что камера не успела захватить ее. Можно было понять лишь, что она очень большая. Первая турель перестала отвечать. Камера на ней тоже отключилась. Через секунду на экран вывелись резервные и дублирующие камеры, но они демонстрировали только кучу искореженного и искрящего метала. А еще, они показывали волну Беаров, захлестнувших стену. Через мгновение, обломки турели и забор оказались погребены под телами существ напоминающих насекомых.

Сейн смотрел на открывшуюся картину округлившимися глазами. Из его раскрытого рта вываливались куски пережеванных снеков. Он был в ступоре и просто наблюдал как на их территорию вторгаются чужаки.

Жуни пришел в себя первым. Он оттолкнул с рабочего места Сейна, и вжал кнопку тревоги. Следом, он одобрил предложение системы о переброске турелей с других участков, на тот который подвергся нападению.

— Сейн, соберись! Живее связывайся с руководством! — Заорал Жуни.

Следующая камера, выхватила тень гигантского существа. На этот раз резервные камеры подключились быстрее, и Жуни увидел как существо больше всего напоминающее зеленого богомола, обвило щупальцами столб и саму турель. Легко согнув пополам десятиметровую штангу и притянув к себе купол с пушками, богомол стал рвать толстенный металл на части, как бумагу.

Пришло уведомление от системы. На проверку протоколов и переброску турелей, понадобится 4 минуты двадцать девять секунд.

Взгляд Жуни метался от уведомления в котором цифры медленно фиксировали обратный отсчет, к изображениям с резервных камер. Там, снаружи, на базу надвигались тысячи хищных тварей. Жуни обреченно думал о том, что когда произойдет переброска турелей, в этом уже не будет необходимости.

* * *

Лисик был доволен. Ему наконец-то улыбнулась удача. Непыльная работа по его силам, с оплатой которой он достоин.

Ему платили целых семь тысяч, за то чтобы он взаимодействуя с экраном в офисе Галактических захватчиков, поочередно запустил три протокола. Протоколы нужно было запускать в точной последовательности, строго соблюдая тайминг. Первый протокол назывался «Жук», второй, — «Блок», а третий — «Бум!».

Лисик не знал кто заказчик, даже не догадывался. Ему просто пришло задание на почту, и предоплата в тысячу космокойнов. К тому же Лисик догадывался, что это нанесет вред корпорации. Почему-то его радовало все связанное с причинением вреда окружающим.

— Ну здравствуй, нежелательный элемент, не возвращающий долги, влачащий бесполезное существование. — Перед Лисиком стоял высокий блондин, он презрительно глядел на него сверху в низ. — Благотворительностью мы здесь не занимаемся. И помощи ты здесь не дождешься. Уходи туда где тебе будут рады.

— Я пришел по работе, — гордо выпятив грудь заявил Лисик, одновременно с этим запуская «Жук».

— Ты выполнил задания корпорац… ции?…рации?…рации. — голограмма ИИ стала мерцать. Затем и другие посетители офиса стали мотать головами, пытаясь понять сто произошло. Следом замигали экраны.

Лисик, гнусно похихикивая, отсчитал три минуты и запустил протокол «Блок». Часть стен исчезли, открывая проходы в другие помещения. Следом экраны стали себя странно вести. Они открывались и закрывались, демонстрируя пустые ячейки внутри. Еще пять минут и запущен протокол «Бум!»

Последний протокол показался Лисику самым неинтересным. Ничего не произошло. Только экраны застыли на месте, перестав открывать ячейки.

Лисик огляделся по сторонам, и разочаровано пожал плечами.

Спустя десять секунд, ему на радость, произошло самое интересное. Все экраны раскрылись, демонстрируя ячейки заполненные до краев взрыв пакетами.

Улыбка сползла с лица Лисика.

* * *

Хельга вышла из офиса корпорации галактических захватчиков. Ей хотелось довольно улыбнуться или потянуться подобно кошке. Но поощрение таких своих желаний осталось давно в прошлом.

В новых реалиях нельзя расслабляться.

Весь мир следит за каждым твоим движением, борется за твое внимание и внимание окружающих. Пока ты ничего не добился, кажется, да какая разница? Кому я нужен?

Но система ничего не забывает. Система знает все. И контролируя себя, ты способен управлять тем, что о тебе будет знать система. Хельга добивалась того, чтобы ее считали железной. Чтобы даже ее слабости казались хитрыми уловками. Неуязвимость эффективнее всего тогда, когда она в голове противника.

Размышляя, Хельга шла вперед. Можно было подумать что у нее есть какое-то дело, но она просто решила прогуляться. Что же касается походки бронепоезда, от нее она наверное уже никогда не избавится.

Но не смотря ни на что, она старалась радоваться жизни. Когда забираешься на вершину, нужно делать много усилий над собой, чтобы продолжать жить. Что бы не быть машиной.

Она дышала полной грудью. Какой же здесь чистый воздух. И этот чудесный цвет неба. Эта планета ей очень нравилась. Здесь можно было наслаждаться природой, даже когда уничтожаешь орды живности. Нужно обязательно устроить себе отпуск. И без смертоубийства.

— Хельга! Нас взламывают! Помоги! — она как раз позволила себе немного замечтаться и замедлиться, когда пришло это сообщение. Отправителем был Микаэль. Учитывая его сдержанность, он похоже серьезно запаниковал. — Черт! Они в приемной бомбы заложили!

— Поясни подробнее.

Ответом ей стал грохот взрыва.

— Мы обороняемся. Помощь лишней не будет. Ты не меньше меня теперь заинтересована в нашем благосостоянии.

Сомнительное заявление, но Хельга изменила маршрут, направившись в обратную сторону. Когда впереди стал маячить дымный столб, пришло системное уведомление:


Внимание! На поселение Туманные холмы совершено нападение. Оборонительный контур прорван. Противник Беары. Предположительная численность противника, тридцать пять тысяч особей.

Все объекты с боевыми навыками выше ученика подлежат срочной мобилизации. Остальным рекомендуется в срочном порядке эвакуироваться. Участие в обороне будет оплачено администрацией.

С уважением, администрация системы «Прозрачная жизнь».

С уважением, администрация поселения Туманные холмы, корпорация «Атлант».

Хельга остановилась.


Да уж, спасать офис, или город в котором этот офис находится?

Интерлюдия 9. Стечения обстоятельств, часть 2

Вольф так резко проснулся, что попытался сесть в капсуле и больно стукнулся лбом о стекло.

Перед ним мигало сообщение от администрации.

Он находился в жилище Серея. У того было что-то вроде казармы, в которой кроме Вольфа жило еще семеро бойцов.

Серей стоял на входе и что-то объяснял двоим парням.

Встретившись глазами с Вольфом, он подал тому знак подойти. На лице Серея было написано нетерпение.

— Все бегом парни! Так. Теперь ты. — перевел взгляд Серей с удаляющихся бойцов на Вольфа. — Бери в охапку СтарРекса, и дуй с ним в офис транспортников. — Сказав это, Серей перевел на счет Вольфа десять тысяч космокойнов. — Летите на зеленый мыс. Снимешь комнату и жди дальнейших распоряжений. Со СтарРекса глаз не своди, как хрустального оберегай. И вот. — он вложил в руку парня шприц. — Сначала вколи ему это. Он станет почти невменяемым, но идти и выполнять команды сможет.

— Да Сер, все сделаю. На меня можно положиться.

— Знаю, и спасибо, что не задаешь вопросов. Выполняй, друг.

Серей бодро развернулся и направился в сторону арсенала. Сегодня его Люсеньку ждет веселое приключение. Хотя возможно и Наденьке придется поработать.

* * *

Через пять минут, перед Хельгедой открылся вид на границу поселка, через которую катилась волна гигантских насекомых.

На пути орды тварей, стояли около двухсот бойцов. Они выстроились в шеренгу и без перерыва поливали огнем приближающуюся смерть. И с каждой секундой становилось ясно, что скоро их сметет.

— Да, к черту сохранение имущества, — Хельга открыла окно обратной связи с администрацией. — Прошу разрешение на использование гранат и ракет. Срочно!

Не дожидаясь разрешения, она выхватила из ячейки Импульсный излучатель полей ИИПП-23032-Х2. Каждый выстрел из такой пушки обходился недешево, но она потом выставит счет корпорации Атлант. Хельге не впервой вытрясать из них деньги, за боевые вызовы.

Следом за ИИПП-23032-Х2, она вынула из хранилища элемент доспеха для правой руки и стала наспех его прилаживать. Она решила не тратить время на то, чтобы одевать весь доспех. Эта пушка крепилась исключительно к доспеху. Оставалось надеяться, что сила Хельги позволит не только удержать оружие, но и выдержать отдачу.

Она прицелилась в первую точку и сделав глубокий вдох, вдавила клавишу пуска. От ударной волны, пыль разлетелась на несколько метров в стороны. Хельга сама не поняла, как ей удалось удержаться на ногах. От силы выстрела ее спину выгнуло почти пополам. Но выстрел того стоил.

В небо взвился небольшой комок, размером с теннисный мяч. Он светился так ярко что слепил глаза. Хельга знала, что если следить за ним, то можно запросто ослепнуть на несколько секунд, поэтому уже высматривала следующую зону для обстрела.

Когда комок приземлился, от него пошла волна голубоватого излучения. Образовавшееся поле, покрывало все в радиусе пятнадцати метров.

Сначала, Беары попавшие в область действия заряда резко замедлились, будто одновременно споткнулись. А потом их с чудовищной силой стало стягивать, сжимать, плющить к самому центру вперемешку с землей и всем что оказалось в зоне поражения. Вскоре в образовавшейся мешанине, уже нельзя было ничего разобрать. Однородная бурая масса. После прогремел взрыв. В земле образовалась воронка, глубиной метров пять. Всех существ в радиусе пятидесяти метров расшвыряло по сторонам. Комья земли и частей тел Беаров, рассекали воздух как снаряды, сбивая с ног всех на своем пути. Страшное оружие, с чудовищной зоной поражения.

Хельга снова прицелилась, но в этот раз стрелять не стала. Ее внимание привлекло кое-что интересное.

Прямо сквозь шелестящую массу, в землю устремились три турельных столба. Башенки орудий стали вращаться со скоростью волчков, плюясь светящимися зарядами по спинам существ.

— А где остальные орудия? — нахмурившись подумала женщина, но потом вопрос отпал сам собой.

Сначала пушки замедлились, а затем по шелестящей массе гигантских насекомых пронеслась стремительная волна. В следующий миг в небо взмыло темно-зеленое тело матки Беаров.

— Вот блин. — буркнула воительница. — И чего им по пещерам не сидится?

От веса существа, столб покачнулся. Уцепившись клешнями, Беара начала рвать металл. Через несколько секунд, отделив верхушку башни, она зашвырнула ее в соседнюю турель. Меткость у Матки похоже страдала, она вскользь попала по однму из стволов соседнего орудия. Ствол погнулся, но оставалось еще два, и они продолжали огонь. К слову кривой ствол так же не прекращал огонь.

Третью башню облепили богомолы поменьше. Столб пока сопротивлялся, но было ясно, что долго он не продержится.

Матка оттолкнулась от обрубка столба, и устремилась к следующему орудию. Хельга пожав плечами, прицелилась в ту турель к которой направилась Беара.

Открыв ячейку, она отложила ИИПП-23032-Х2 и стала доставать остальные части доспеха. Глупо надеяться, что матка так легко попадет под удар снаряда. На то, чтобы одеться и дождаться синхронизации элементов брони, ушло меньше минуты. Ее броня стоила каждого потраченного космокойна. Она не любила шлемы, но в этот раз надела. Угол зрения сразу расширился вдвое, а все цели в радиусе полукилометра стали подсвечиваться.

Пока женщина облачалась в броню, волна Беаров начала накрывать шеренгу людей. Часть обороняющихся начала отступать, не прекращая вести огонь. Остальные перешли на оружие ближнего боя. Хотя смысла в этом особого не было. Мало кто из них смог продержаться больше пары секунд. Беары просто давили массой.

Взяв пушку на изготовку, Хельга без пауз выпустила еще три снаряда, а затем заменив ИИПП-23032-Х2 на мечи, она устремилась вперед.

Сейчас главное вывести из игры матку. Дальше местные защитники пускай сами справляются.

Беара, ловко убравшаяся из зоны поражения снарядов, безошибочно определила основой источник угрозы. Она снова скрылась под шелестящей массой. Однако проследить ее движение, можно было по стремительной волне, несущейся навстречу Хельге.

По приближающемуся бугру ударила батарея ракет. В небо взмыли части тел покалеченных богомолов, а матка даже не замедлилась. Когда до Беары оставалось чуть более трехсот метров, на Хельгу обрушилась вязкая тяжесть ментального давления.

Женщина стиснула зубы. Хитрая тварь держала медузы где-то в тылу полчища. Аналитика шлема так и не смогла определить где она их держит. Легко с ней не справиться.

Спустя три секунды ракеты перезарядились, и в матку отправился новый залп.

После этого, все Беары сменили курс, направившись на встречу воительнице.

Еще десять шагов, и из-за плеча Хельги показалась плазменная пушка.

Женщина резко затормозила, уперев колено в землю, от чего её протащило по земле несколько метров. Из этого оружия, на бегу лучше не стрелять.

— Ну, покажи свою морду, — Хельга выставила накопление заряда на максимум затем выстрелила.

Пылающий ярко-красным светом сгусток плазмы, выжигал на своём пути все. Хельга рассчитала выстрел так, чтобы заряд взорвался перед самым носом матки.

— Ну давай, попробуй увернуться — прорычала она, накапливая следующий выстрел. После трех залпов подряд, пушку скорее всего придётся отправить в утиль, но сейчас, важен результат.

Как и предполагала Хельга, Беара почувствовав неладное отскочила в сторону, расшвыривая своих же сородичей. Умная аналитика шлема, мгновенно прочитала траекторию соперницы, и следующий заряд направился в ту точку, куда должна была приземлиться матка.

От первого взрыва даже Хельгу, которая стояла в трехстах метрах от эпицентра обдало горячим жаром. Матку, которая была ближе похоже оглушило и сильно опалило. Про мелких богомолов и говорить нечего. После того как вспышка поблекла, от них остались лишь дымящиеся ошметки.

Второй выстрел попал в цель. Оглушенная Беара не успела среагировать вовремя и сгусток плазмы взорвался прямо перед ней. Хельга с удивлением увидела красноватое поле вокруг матки, которое поглотило часть горящей волны.

Похоже у нее тоже какая-то защита, — подумала Хельга, а в следующий миг, ее энергетическую броню облепили богомолы. Они пытались пробить своими клешнями защитный кокон и добраться до плоти, искромсать, разорвать на части. От тяжести множества тел Хельга покачнулась, но смогла выстоять на ногах.

Со стороны это начало выглядеть как шевелящийся холм состоящий и множества тел насекомых.

Вдруг по основанию холма, где-то внутри, промелькнула красная полоса, затем снова. Холм стал уменьшаться, а в следующий миг, из его центра выстрелил вихрь из мелькающих красных сполохов. Обороняющиеся бойцы, почувствовав что напор ослаб стали постреливать в плотное скопление насекомых, тем самым хоть как-то помогая Хельгеде.

Хельга кричала. Она активировала мощный боевой коктейль встроенный в доспех. Он подавался постепенно, заставляя кровь в жилах кипеть. Мышцы превратились в механизмы, заставляющие работать машину смерти. Женщина действовала далеко за пределами собственных сил. Ей бы снизить интенсивность, но термоядерная химия не давала остановится, грозя разорвать сердце и мозг.

По ощущениям, это больше всего напоминало ярость, горящую и клокочущую. Но настолько сильную, что это сложно было назвать человеческой эмоцией. Тупая, непреодолимая жажда убивать. Стоит чуть остановиться, и она разорвет изнутри.

Руки и ноги воительницы двигались на автомате с такой скорость, что она сама не успевала проследить все движения. Мысли ушли далеко на задний план, превратившись в рефлексы. Не было больше женщины по имени Хельгеда. Она трансформировалась в механическую мясорубку.

Налитые кровью глаза Хельги зацепились за сидящую и мотающую головой матку Беаров. Одна половина ее тела покрылась черными опалинами. Часть лап обуглилась и торчала обрубками. Нижняя часть головы была сильно повреждена. Ее розовые глаза встретились со взглядом Хельги, и похоже это придало ей сил.

Издав странный клекочущий звук, матка резко наклонила голову вперед, и из отростка на ее лбу протянулось что-то тонкое и длинное. Это что-то неслось в сторону Хельги с чудовищной скоростью разрастаясь и расширяясь. Хельга не сразу поняла что это были полупрозрачные щупальца.

Да какой же они длины? — пронеслось в ее голове перед тем как на нее обрушился серый поток.

У нее сперло дыхание. Голову сдавило тисками. В глазах стало темно, а ярость стала понемногу улетучиваться, вытесняемая сильнейшим ментальным давлением.

Броня Хельги все еще держала атаку. Но сама она застыла пытаясь справиться с помешательством. Она упала на колени и выронила мечи. Хотелось сорвать шлем, но здравый смысл на границе сознания не позволил этого сделать.

На одних рефлексах, она вновь приказала плазменной пушке накапливать заряд. Главное прожечь этот кокон из щупалец. А если ей и суждено сейчас подохнуть, то она утащит Беару с собой.

Ухнул выстрел. Щупальца оказавшиеся на пути сгустка плазмы обуглились и стали корчиться, безжизненно опадая на землю. Если бы Хельга целилась сама, то обязательно бы промахнулась, благо эту задачу взяла на себя умная автоматика.

Видимо матка полностью сосредоточилась на своей атаке, и поэтому даже не дернулась когда огненный шар разметав сгустки щупалец, поглотил ее во вспышке взрыва.

Если она и после этого выживет, то мне конец. — к Хельге на миг вернулась способность мыслить. — Да плевать, мне нужен отдых.

Ее сознание стало медленно угасать, и воительница стала заваливаться вбок.

— Так! Нихрена! Соберись, мать твою! — зарычала она на себя.

Хельга, почти завалившись на землю, оттолкнулась рукой, вновь приняв вертикальное положение. Она глубоко дышала пытаясь прийти в себя. Медленно поднявшись с колен на ноги, она подобрала с земли мечи и огляделась.

Ее окружало пепелище.

На нее богомолы почему-то больше не нападали. Часть из них продолжила атаку на обороняющихся бойцов. Остальные же, те что находились вблизи от нее и тем что осталось от матки, сейчас корчились на земле.

Хельге постепенно возвращался разум. Она размяла шею. Поступление боевого коктейля прекратилось, и теперь ему на смену стал подаваться антидот.

Женщина обратила внимание на мигающий список сообщений, который до этого игнорировала.

— Ну теперь можно и Галзам помочь, — прохрипела она и закашлялась. У нее изо рта веером брызнула кровь, испачкав стекло шлема изнутри.

Она лишь пожала плечами, и развернувшись в сторону офиса направилась вперед слегка прихрамывая.

* * *

Еть Ош подобралась к границе поселка. Она узнала от геккончиков, что если продолжить движение, то через несколько минут появятся стреляющие столбы. Их убойную силу из сознания ящеров понять сложно, но ясно что лучше не подставлять под удар своих сородичей.

Сначала она пошлет небольшой отряд геккончиков, из самых быстрых. Те, ненадолго отвлекут внимание на себя. Дальше кробсы, — они довольно сильные к тому же их броня сможет выдерживать огонь достаточно долго. А следом подоспеют остальные силы.

Первым делом нужно уничтожить турели. А дальше… Дальше цели две. Во-первых, освободить отца, во-вторых, поглотить каждого кто попытается оказать сопротивление. Оша каждому хищнику в своем воинстве внушила одну мысль. Жрите всех, но головы принадлежат ей.

Группа геккончиков направилась вперед. Они пересекли границу. В следующий миг из земли перед ними выросла стена.

Ящеры успели добраться до стены, но турели так и не появились.

Может ящеры что-то напутали? В их мыслях сложно разобраться.

Она коснулась сознанием коллективного разума геккончиков.

— Жрать! Еда! Жрать! Опасность! Там смерть! Но и еда! Жрать! Спрятаться и выждать, пока еда появится, а потом напасть и жрать. Сейчас появится жалящая палка! Убивающая палка! Страшно! Но жрать хочется сильнее! И хозяйка не дает спрятаться! Вперед! Смерть или жрать!

Согласно их образам, турель уже должна появиться, но ее все нет. Геккончики уже стали пытаться перебраться через стену, а кробсы преодолели большую половину пути.

— Вперед. — каждое животное в ее импровизированной армии получило этот приказ.

Оша быстро добралась до стены, и запрыгнув на нее, наблюдала как разношерстная масса переваливается через ограждение и устремляется к постройкам. Поселок будто вымер, не было видно ни одного человека. Только кубические постройки.

Еть Ош услышала серию взрывов. Их источник был в паре километров. Она потянулась сознанием туда. Она недавно научилась так отделяться от самой себя и чувствовать на расстоянии предметы и существ. Еть Ош почти дотянулась, как вдруг ее выгнуло от сильнейшего ментального выброса. Она едва не свалилась с забора. Из ее рта вырвался жалобный писк.

Беара полминуты приходила в сознание. Она обнаружила себя висящей на заборе и обхватившей голову лапами.

Она снова взобралась на забор. За это время, добрая треть ее армии перебралась через преграду. Проблемы возникли только с большими гекконами. Они были неповоротливы, к тому же короткие лапы не позволяли им карабкаться на вертикальные стены.

Еть Ош оценила толщину ограждения. Пробить ее будет не просто. Хотя, зачем пробивать?

Медленно, постоянно соскальзывая, гекконы стали взбираться друг-другу на спины и перебираться на противоположную сторону. Это будет не быстро, но их поддержка будет неоценима.

Первые геккончики добежали до стен построек и в этот момент, из переулка им на встречу, принялись выбегать вооруженные люди.

Беара имела некоторое представление о вооружении и боевых навыках людей. Похоже, что это были новички. Бойцы бестолково выпускали длинные очереди в напирающую толпу ящеров. Но долго расстреливать животных безнаказанно, у них не получилось. Геккончики и правда очень быстро бегают.

Оша не стала наблюдать за расправой над неудачливой группой бойцов. Лишь напомнила о том что головы принадлежат ей.

Она легко спрыгнула на землю и посеменила вперед. Она чувствовала отца. Он где-то совсем недалеко. Он под землей. Нужно только найти вход.

Одна из шальных очередей, взвила пыль перед ее лапами. Еть Ош отшатнулась, затем отыскала глазами неосторожного стрелка. Тот застыл на месте, после чего один из геккончиков навалился на него всем весом, и подмял под себя.

Беара осторожно двигалась вперед. Она была не так хорошо защищена как те же кробсы, поэтому ей нежелательно было попадать под выстрелы.

К ней подбежали три геккончика. В своих пастях они несли отгрызенные головы солдат. Отдав им команду продолжать наступление, она погрузила в принесенную добычу свои ментальные щупальца. Она только недавно поняла что их можно так использовать, и не мучиться с вскрыванием черепа.

Вскоре она поглотила содержимое голов троих людей. Целый океан информации, призрачными отрывками стал укладываться в ее сознании. Работа с чужими разумами, напоминала попытку разделения двух жидкостей разных цветов, так чтобы они не перемешивались. Почти невозможно, абсурдно, но при должном терпении и сноровке, из этого могло что-то получиться. К тому же мозг Беары был устроен так, чтобы такие задачи не казались ей сложными.

Беара почти не следила за ходом боя и исследованием территории. Она лиш иногда корректировала действия отдельных групп, когда среди них возрастали потери. В остальном животные и сами неплохо справлялись.

Она добиралась до нужного входа чуть больше пяти минут. За это время, вслед за ней последовала целая вереница геккончиков с подарками. Беара принимала подношения на ходу.

У самого проема она застыла на месте, осторожно прислушиваясь и прощупывая пространство ментальными щупальцами. Беара почувствовала нечто знакомое. Кто-то живой. Она и раньше ощущала это сознание. В пещере, пока еще не родилась. Перед тем как пропала ее мать. Это… Это причина смерти ее матери. И не только. Сквозь эманации ярости и тупой силы проскальзывало что-то еще. Смерь еще одной матери. Недавняя смерть. Вспышка предсмертных страданий, что заставили ее несколько минут назад сжаться от боли.

Дочь начала наполнять ярость. Ее ментальные тентакли стали обреатать плотность и разрастаться в стороны.

Где-то на границе сознания, та часть ее разума, что была верна традициям матерей, была крайне расстроена. Она не сдержана, подвержена ярости и другим эмоциям. Она совершенно не подготовлена, не рассудительна. Она плохая дочь, и она подлежит смерти. Зато другая ее часть, та что была пропитана сознаниями ящеров и людей, странной мудрость отца и обычаями человечества, хотела послать все к чертям, хоть они даже не существовали в реальности. Она живая. Она потеряла мать. Сейчас в опасности ее отец. Возможно то что отняло у нее мать, отнимет и отца.

Отбросив осторожность, Беара ринулась в проход, не став даже посылать вперед геккончиков или когтей.

Может она и плохая дочь. Но она решает сама, то что хочет. Она не только дочь Беары, но и дочь человека.

Глава 31. Воля к победе

Я всегда был из тех людей, что стараются найти положительные моменты во всем. Даже когда меня пытались сожрать или убить, я оказывался в выигрыше. Да что говорить, меня подорвал Торвальд, а я все равно получил кучу опыта.

Вот и сейчас. Да я заперт. Да не могу ни с кем связаться. Ну кроме Милана конечно. Правда ни о чем цензурном говорить с ним не хотелось. Но это не повод сидеть сложа руки.

Я давно хотел провести ряд модификаций своего тела. А здесь как раз имеется нужная капсула. Почему бы пока не заняться саморазвитием?

Я подошел к капсуле и стал изучать доступные модификации.

В первую очередь, меня интересовали сила и восприятие. Мои самые слабые характеристики. Да что там слабые, они даже не открыты.

Хотелось раскошелиться на что-то дорогое и крутое, но все подпадающее под эти критерии, интегрировались вплоть до нескольких дней. А я надеялся, что Милан наконец одумается, ну или произойдет какое-то чудо. Например, Хельга чудесным образом придет за мной.

В общем, надолго пропадать я не решился. Сначала, купил за три тысячи космокойнов усиление мышц и сухожилий. Длилось улучшение всего два часа.

Ну, поехали.

Спустя два часа, после того как я выслушал все увещевания Роя, я уставился в лог уведомлений. Вдруг пришло долгожданное сообщение?

Кстати, за улучшение, не дали ничего. Ни характеристики не поднялись, ни навыки. Вообще пусто.

Дальше Произвел две модификации глаз. Вариофокальный взгляд и регулируемая контрастность. Правда когда модификация с вариофокальным взглядом прошла, я понял, что не могу нормально управлять приближением. Но вовремя вспомнил, что видел такой курс в списке обучающих материалов.

Только я решил его активировать, как мигнул свет. Затем еще.

По коридору стали бегать какие-то люди. Я прижался к стеклу, пытаясь разглядеть что происходит в дальних концах коридора, но видел только вспышки света, какие бывают при выстрелах

Так прилипнув к стеклу, я провел примерно полчаса. Нужно было бы продолжить обучение. Но я боялся что-то пропустить, поэтому продолжал стоять.

Наконец мои старания были вознаграждены. Я увидел двух бегущих людей. Они появились на границе зрения в дальнем конце коридора, затем приблизились, пробежали мимо моей камеры и стали удаляться.

Я попытался привлечь их внимание, но им похоже было совсем не до меня. Как только они скрылись из моего поля зрения, я увидел красноватый сполох. А затем я различил очередь из чего-то скорострельного. Кто-то расстреливал моих недавних знакомых.

Еще через три минуты, с той же стороны, появилась человеческая фигура. По мере приближения я смог разглядеть больше. Это был воин одетый в полный доспех с шлемом.

А неплохой план. Что если он и меня убьет? Вдруг я окажусь в другом месте? Это не похоже на тюрьму АрмБарсов. Маловероятно что мне повезет, но нужно попробовать.

Я стал колотить в стекло пытаясь привлечь внимание бойца. Приблизившись к моей камере, воин снял шлем. Я заметил что изнутри стекло забрызгано кровью. Затем, я перевел взгляд на лицо бойца.

Ого! Да это же… Не ужели Милан сделал все как надо?

— Хельга, — Я замахал ей рукой. — Пришла что бы меня вытащить? Привет! Спасибо тебе!

— Что? — услышал я ее хриплый голос. — Дурень, это одностороннее стекло. Я не могу тебя слышать.

— Черт! — я стал показывать жестами, чтобы она вытащила меня отсюда.

— Нет, не сейчас, здесь не безопасно, и у меня дела. — улыбка сползла с моего лица. — Позже за тобой вернусь. И вообще, что ты здесь забыл, арестант? Прям тянет тебя к застенкам…

В этот момент, на Хельгу налетела стремительная тень и буквально смела ее с ног. Какой-то зеленый монстр. Оружие воительницы отлетело куда-то в сторону.

Коридор был широкий, но это все равно был коридор. Монстр прижал воительницу к стене и лупил шипастыми клешнями, пытаясь пробить броню.

Да как задолбала эта планета. Одни чудовища! Только я оказался на грани освобождения, как мой шанс пытается сожрать какой-то богомол…

Так. Стоп, да это же…

— Оша! Нет! — я напрягся изо всех сил. — Оша, не нападай, она своя! Оша!

Беара видимо почувствовала мое присутствие, и я стал слышать ее мысли.

— Убийца. Не должна жить. Убить.

— Оша! Нет! Стой! — похоже она тоже меня не слышала, ну или не слушала. Она будто излучала что-то красное и бурлящее. — Черт! Прекратите!

Я стал молотить руками по стеклу. Мне было плевать, что это бронированное стекло. Какой смысл от всех мутаций и модификаторов, если я не могу пробить долбаную стеклянную стену?

Да почему они меня не слышат! Мать их! Тупые бабы! Одни эмоции! Головой думайте! Вашу мать! Оша!

Хельга мощным ударом ноги отбросила зеленое тело. Беара врезалась в стену моей камеры, заставив меня отшатнуться.

Оша от удара ненадолго растерялась, а Хельга получила передышку. Похоже, все это время, ее спасал только энергетический щит. В противном случае от женщины ничего бы не осталось.

— Ты не должна жить. Ты не воскреснешь. — Оша пришла в себя и вновь кинулась на пытавшуюся подняться Хельгу. Женщину похоже серьезно потрепало. — Я знаю что вы умираете не навсегда. Но вижу как это прекратить. Ты не оживешь.

Шипящий голос Оши разрывал мне голову. Под носом защекотало, а на пол стали падать крупные, темно-красные капли. Но я не обращал внимание. Я методично барабанил в стену кулаками. Вскоре стекло стало мутным. Я не сразу понял что это разводы из разбитых кулаков.

— Прекратите! Идиотки! Вы же поубиваете друг-друга, хватит!

Хельга выгнула спину, и резко выбросила вперед ноги, встретив тело богомолицы. От удара Ошу снова отбросило к стене.

Отплевываясь кровью и пошатываясь, Хельга наконец смогла подняться на ноги. В ее руке появился горящий красным меч.

— Ну иди сюда. — женщина приняла нарочито расслабленную позу.

— Неет! — орал я срывая связки. Мне оставалось только наблюдать за тем как Беара снова бросилось к воительнице.

Хельга рубанула мечом, явно целясь в голову. Оша ловко поднырнула под лезвие и перехватила руку с мечом своей клешней. Перекусить предплечье она не смогла, но обезопасила себя от возможной атаки. Второй клешней Оша попыталась ударить противницу в живот, но Хельга не растерявшись, несколько раз силой врезала Баре в нижнююю часть головы. Через секунду и вторая рука оказалась перехвачена. Богомолицу повело в сторону, но руки Хельги она не выпустила, вцепившись в них намертво.

Я не сразу заметил, что щупальца и полупрозрачные тентакли медленно оплетают тело воительницы. Та попыталась повторить свой коронный пинок, но не смогла. Во-первых, щупальца плотно запеленали нижнюю половину ее тела, во-вторых, она уже еле держалась на ногах.

— Я выпью тебя досуха. Заберу твою жизнь.

Полупрозрачные щупальца Оши, не переставая долбили в защиту на голове Хельги. Часть из них плотно облепила защитное поле и пыталась продавить его.

Мне показалось, что один из отростков нашел таки лазейку, и стало проникать прямо в голову женщины.

От крика Хельги у меня резало уши и рвалось сердце.

— Оша, не делай этого, пожалуйста. — я плакал навзрыд. Да что эта планета со мной делает? Я не хочу этого всего!

Осев на пол, я уткнулся лбом в стекло и смотрел на страдания женщины. Она извивалась всем телом. Ее рот кривился от боли, но зубы были плотно сжаты. Теперь она не кричала, а рычала сквозь плотно сжатые челюсти. Похоже она сопротивлялась.

Я попытался снова докричаться до Оши, но безрезультатно.

Хельга откинула голову назад. На миг показалось что все кончено, но она силой опустила голову, врезавшись лбом в глаз Беаре. Видимо Оша растерялась, потому что за первой атакой, последовала новая, более уверенная, а затем еще и еще.

Оша в попытке защититься выпустила одну из рук Хельги и прикрыла голову.

Воительница криво усмехнулась одними губами. Крутанув кистью, она рубанула мечом снизу вверх, расчертя голову Оши по середине.

Глава 32. Отцовский долг


— Не-ет!! – Я кричал не переставая, видя как голова богомола распадается на две половины. — Нет! Твою мать! Нет! Нет!

Тело гигантского насекомого, которого я считал дочерью, стало заваливаться набок.

Хельга прикрыв глаза, тоже рухнула на колени. Та часть щупалец, которые были полупрозрачными, стали таять в воздухе, будто их никогда и не было. Потеряв опору, женщина завалилась на спину, неловко подогнув под себя ноги.

Я все еще пытался кричать, но из моего рта доносился едва слышный сип. Стало так тихо, что я слышал лишь хриплое дыхание Хельги. Воздух со свистом выходил из ее рта, выдувая кровавые пузыри.

Глаза Хельги резко открылись. Она встряхнула головой. Коротко размахнувшись, она запустила меч в стеклянную стену моей тюрьмы. От удара, стекло лопнуло брызнув крупными осколками во все стороны.

Я был свободен, и не знал что дальше делать. В чем смысл то теперь? Хельга убила Ошу.

Хельга убила нахрен Ошу! А я даже злиться на нее не могу. Мне просто нечего ей сказать, не в чем обвинить.

Я стоял на коленях безучастно глядя в пространство.

Спустя несколько секунд, а может и несколько часов, я поднялся и на негнущихся ногах доковылял до зеленого тела. Я рухнул на тело богомола и снова заплакал.

— Эй, рыцарь, — раздался хриплый голос женщины. – Я тронута, что ты так переживаешь, но ты похоже телом ошибся. Я блин здесь. Только не падай на меня.

Черт, эта дура ведь ничего не понимает. Вообще ничего.

– Она была своя. – просипел я, – Она моя дочь.

– Ты что там сипишь? Перенервничал? – усмехнулась она. – Это вообще-то я на пороге смерти и должна бредить. В меня только что система влила три аптечки. Я даже себя снова живой почувствовала, если конечно от передоза не загнусь. – Она засмеялась. Похоже обезболивающее, или что там ей вколола система, было наркотическим. — Хватит там валяться, помоги мне. У… меня не так много времени. Я сейчас откинусь.

Я поднялся и поковылял к Хельге.

Я смотрел на нее потерянным взглядом и пытался понять какие чувства должен к ней испытывать.

Она произвела какую-то манипуляцию. Передо мной возникло системное уведомление, но я не в силах был его читать. Понял лишь что нужно принять или отказаться.

– Ну что смотришь? Принимай. И слушай сюда. — я безвольно последовал указанию. -- Я назначаю тебя своим временным представителем. Этот поселок в статусе осады. Так как я здесь не закреплена, появлюсь где-то поблизости. – Это выглядело странно. На Хельгу напала болтливость, но при этом, эй было настолько трудно говорить, что казалось каждое сказанное слово приближает ее к смерти. – Я постараюсь вернуться как можно раньше. Если Галзы начнут приставать к тебе, в общем скажешь что ты со мной, и отстанут. Понял?

Я безразлично кивнул, даже не поняв до конца смысл вопроса.

– Там наверху, еще одна дохлая матка. Если кто из администрации захочет прибрать ее к рукам, скажи что я приду и разнесу все оставшееся. Прям так и скажи. – из уголка ее рта, побежала струйка крови. Она закашлялась. – Не подведи меня. И эта тоже моя. Она мелкая, но оказалась сильной.

– Нет! – твердо глядя в глаза Хельги просипел я. – Эта моя…

– Да ты обнаглел малыш. Совсем страх потерял? Это ведь я ее убила.

– Это моя дочь. – сказал я прокашлявшись. – Ее никто не получит. Она останется здесь. Или я ее сожгу. Но никто не разберет ее на органы.

– Даже и не знаю что сказать, либо ты псих, либо решил подзаработать, хотя все равно псих.

– Я должен ее сжечь.

– Сама не пойму, и чем ты мне нравишься? – протянула она. – В ней ведь миллионов сорок. И она меня практически убила.

– Да. Она чуть окончательно тебя не убила. Я слышал ее мысли.

– Малыш, ты меня совсем удивляешь. – Она нахмурилась. – И не врешь ведь. – она поморщилась. – Ладно. Когда вернусь, разберемся. А теперь тебе нужно Кое-что для меня сделать.

– Что, сделать? – спросил я, глядя ей в глаза. Я сейчас думал о том, что хочу ее убить. Пускай она потом воскреснет, но именно сейчас мне хочется что-то с ней сделать.

– Добей меня, пожалуйста. – я чуть не раскрыл рот от удивления. – Сама я с этим не справлюсь. Да и грех. Никогда не любила так заканчивать. А тебе я почему-то верю.

– У меня… нет оружия. – пробормотал я. Меня трясло крупной дрожью.

– Возьми кусок стекла, бестолочь. А я пока отключу защиту и аптечки. – Она снова закашлялась.

Я огляделся. Прямо у меня под ногами лежал острый кусок стекла. Я наклонился и подобрал его. Затем, приблизившись к Хельге я склонился над ней.

– Ну давай, рыцарь, режь. – Она смотрела на меня своими спокойными глазами. – Не жди, мне больно. Я устала. Добей меня.

Она просила, но голос ее был твердым и спокойным. Если бы не хриплое дыхание и пузырящаяся кровь, я бы подумал что она притворяется.

– Я не могу. – пробормотал я.

– Можешь. Ты ведь сказал что я твою дочь убила. Я слышала что ты сказал. Не знаю что у тебя на уме, но ты не врал. – Она перехватила мою руку с зажатым стеклом и приставила к своей шее. – Ну, давай.

– Давай. – повторила она настойчивее, видя что я мешкаю. – Давай, мать твою!

Я судорожно выдохнув навалился на осколок, вгоняя его в тонкую девичью шею. Хельга коротко захрипела, но тут же замолчала. Видимо смогла взять себя в руки. Она умирала, и при этом твердо и уверенно смотрела на меня. Ее лицо было спокойным и почти умиротворенным, а взгляд гипнотизировал.

Спустя целую вечность, когда ее веки опустились я заметил что весь залит ее кровью.

Я судорожно наполнил легкие воздухом, и попытался подняться. У меня ничего не получилось, – ноги изрядно затекли и плохо слушались.

Я отполз от двух мертвых тел и завалился на спину.

Не знаю сколько так пролежал. Я не был способен даже думать. В голове была полнейшая пустота.

Неожиданно я почувствовал что-то на самой границе сознания. Что-то теплое и нежное. И… родное. Я полюбил Ошу, но чувствовал в ней нечто чуждое. Хельга… Я не знаю что к ней чувствовал. Но это новое чувство, было новым. По-настоящему своим. Кто-то звал меня. Очень тихо едва различимо.

– Папочка…

Это Оша. Я повернул голову к ее мертвому телу. Похоже я схожу с ума.

– Папа. – голос прозвучал более отчетливо.

– Отец! – от этого крика, у меня похоже что-то лопнуло в голове.

Я закрыл уши руками, и сжавшись в позе эмбриона перекатился на бок. Я увидел свое отражение в зеркале. Из глаз, носа, и сквозь пальцы которыми я пытался закрыть уши, струилась кровь.

– Я тебя слышу! – заорал я во весь голос. – Слышу, – я попытался подать ментальный сигнал.

– Я не знаю где я. Найди меня… – снова едва слышно, на самой границе сознания.

– Я найду тебя, – прошептал я и потерял сознание.


Конец второй части.


От автора.

Эй, чемпион! Выше нос! Я не хотел тебя расстраивать, но эта концовка давно задумывалась такой.

Однако, я люблю хеппи энды. И эта история еще далека от завершения. Уверен, ты еще не раз удивишься, и улыбнешься своим переживаниям (Если конечно ты переживал за маленькую дочь Беаров).

Но я не буду портить впечатлений.

Встретимся в третьей книге!)

Ссылка на третью книгу https://author.today/work/108575

Послесловие @books_fine


Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books_fine.


У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).

А еще есть активный чат: @books_fine_com. (Обсуждение книг, и не только)


Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.

Страница книги: author.today



Оглавление

  • Глава 1. Женщины…
  • Глава 2. Контакт
  • Глава 3. Родственники
  • Глава 4. Практические занятия
  • Интерлюдия 1. Новость
  • Глава 5. Промежуточные вопросы
  • Глава 6. Ругань сквозь мешок
  • Интерлюдия 2. Кусочек сыра и оправданная жестокость
  • Глава 7. Промашка
  • Интерлюдия 3. Предложение
  • Глава 8. Методики Старковского
  • Интерлюдия 4. Стратегическое планирование
  • Глава 9. Крайние меры
  • Глава 10. Светская беседа
  • Глава 11. Ожидаемые неожиданности
  • Глава 12. Переговоры
  • Глава 13. Оазис отдыха и покоя
  • Глава 14. Миллионы
  • Глава 15. Юристы…
  • Глава 16. Шопинг
  • Глава 17. Отряд
  • Глава 18. Точные инструкции
  • Глава 19. Чайки и преждевременная радость
  • Глава 20. Самый крайний случай
  • Интерлюдия 5. Угроза
  • Глава 21. Озерные красоты
  • Глава 22. Подсказки
  • Глава 23. Сталактит
  • Глава 24. Воздействие
  • Интерлюдия 6. Подавленная ярость и игры богини войны
  • Глава 25. Юриспруденция
  • Глава 26. Иной выбор
  • Интерлюдия 7. Цели и промежуточные результаты
  • Глава 27. Муки вкусового выбора
  • Глава 28. Убеждения
  • Глава 29. Боль
  • Глава 30. Юридические войны
  • Интерлюдия 8. Важные решения
  • Интерлюдия 9. Стечения обстоятельств, часть 1
  • Интерлюдия 9. Стечения обстоятельств, часть 2
  • Глава 31. Воля к победе
  • Глава 32. Отцовский долг
  • Послесловие @books_fine