КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 447395 томов
Объем библиотеки - 632 Гб.
Всего авторов - 210671
Пользователей - 99116

Впечатления

Stribog73 про Свенсон: Вода и трубы (Технические науки)

Полезная книга для тех инженеров, которые имеют дело с пластиковыми трубопроводами.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Серебряков: Война (Фэнтези: прочее)

еще не окончание? автор пишет продолжение? Хочу почитать...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Лакина: Так нестерпимо хочется в Питер (СИ) (Современные любовные романы)

А мне показалось: "Так нестерпимо хочется ПИТИ!"

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ANSI про серию Группа Свата

напоминает "Мир реки" Фармера, но наша и куда занимательнее

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Вишневский: Съедобные грибы и их несъедобные и ядовитые двойники: сравнительные таблицы. Расширенное издание (Справочники)

Одним из важных факторов при определении несъедобных и ядовитых грибов является их запах. Большинство несъедобных и ядовитых грибов или пахнут неприятно, или вообще не имеют запаха. Так, несъедобные виды шампиньонов пахнут карболкой.
Но и запах - не ста процентный показатель безопасности. Так, смертельно ядовитые виды паутинников имеют приятный мучной запах.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Ильина: Грибы. Атлас-определитель (Справочники)

Возрадуйтесь, о грибники и грибоводы!
У меня около 700 книг по грибам (не считая грибной кулинарии).
Жив буду - все выложу на КулЛиб.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Интересно почитать: Оформление свадьбы цветами

Война сельчанина (СИ) (fb2)

- Война сельчанина (СИ) 383 Кб, 51с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - (Phantom19)

Настройки текста:



========== Глава 1 ==========


Анатолий ещё раз проверил своё снаряжение. Все было на месте. Он оделся, взял рюкзак и уже собрался выйти, но услышал, как жена обратилась к нему.

— Будь осторожен! Когда доедешь, то позвони мне, хорошо?

— Да, дорогая.

Мужчина поцеловал её на прощание и вышел из дома. Анатолий сказал жене, что собирается провести ночь у друзей, однако на самом деле он намеревался провести расследование в заброшенной деревне, о которой ходило много дурных слухов. Мужчина бы не поверил в их подлинность, если бы в той самой деревне не пропал его друг Валерий.

Жители села, в котором жил Анатолий, а также люди из соседних поселений говорили, что в той деревне загадочно пропадали люди, и случались другие непонятные и пугающие вещи. Один старик рассказывал, что однажды он проходил около этой деревни и увидел в ней пропавших детей, которые махали ему руками, пытаясь заманить к себе. В эту историю мало кто поверил, но один мужчина по имени Егор воспринял её всерьёз, ибо в той деревне пропала его племянница Зина. Старик говорил, что среди пропавших детей он видел девочку лет десяти, с темными волосами и в белом платье. Зина подходила под это описание. Многие пытались отговорить Егора от похода в эту чёртову деревню, но мужчина твердо стоял на своём. Он отправился в это гиблое место, где, собственно, и пропал. С тех пор все старались обходить проклятую деревню за километр.

Многие говорят, что началось всё в июне, когда в деревушке ещё жили люди, и было тихо и спокойно. В начале лета всех жителей деревни потрясло убийство семьи Денисовых: матери, отца и их одиннадцатилетней дочери Зои. Тела убитых были изуродованы и обглоданы в некоторых местах. Было похоже, что семья подверглась нападению хищного зверя, но многие были уверены, что здесь есть что-то мистическое, о чём возможно не стоит знать. Спустя какое-то время после страшного инцидента у жителей деревни стали пропадать куры, свиньи, овцы. Собаки нередко поднимали лай без ведомых на то причин. Потом стали и вовсе пропадать люди, как правило, бесследно. Многие решили покинуть деревню, не желая разделить участь с пропавшими людьми. Все, кто не желал покидать деревню, пропали без вести. Примерно к концу августа деревня стала заброшенной. Всем детям было строго запрещено даже близко подходить к этой деревне, но они и сами понимали всю опасность.

Анатолий нервно закурил сигарету, вспоминая эти страшные рассказы. Затем он направился к своему автомобилю. Мужчина, сев в старенькие “Жигули”, надел налобный фонарь и проверил его работоспособность. Прибор работал безотказно. Его работы должно было хватить на несколько часов. Помимо фонаря Анатолий взял с собой две литровых бутылки с водой, шоколадный батончик и скандинавский нож, который служил владельцу не один год. Водитель завел машину и тронулся в путь, решив не терять времени понапрасну.

Всматриваясь в ночное небо, мужчина анализировал последние годы своей жизни, думал о своем месте в этом мире. Анатолий был уверен, что давно не задавался этими вопросами, поскольку для него, автомеханика в небольшом автосервисе, почти каждый день превратился в рутину: ремонт и техническое обслуживание автомобильного транспорта, замена запчастей, контроль над техническим состоянием автомобилей… Сегодняшняя рабочая суббота ни чем не отличалась от предыдущих дней, и радовало мужчину только то, что воскресенье на этой неделе являлось выходным днем. Разнообразие для Анатолия обычно было только раз в месяц, когда он отправлялся к друзьям на ночь в соседнее село, чтобы немного выпить, обсудить насущные проблемы, а также семейную жизнь и работу. Как правило, мужчина выпивал с двумя друзьями, Андреем и Романом. Именно в квартире последнего происходили посиделки, поскольку жена Романа раз в месяц уезжала на день в город навестить родную сестру, чем не мог не воспользоваться ее муж.

Пока водитель размышлял о своей жизни, безуспешно пытаясь найти ответ на вопрос о своем предназначении, то едва не пропустил поворот, ведущий в деревню. Анатолий остановил машину и взглянул на время. На часах было 22:49. Мужчина решил направиться в деревню через десять минут, предварительно собравшись с духом. У водителя выдался нелегкий день, поэтому он заснул в мыслях о предстоящем расследовании.

Анатолия разбудил телефонный звонок. Звонила жена. Мужчина нажал на кнопку принятия вызова и услышал голос из динамика:

— Толя, ты где сейчас?

— Только что доехал, все в порядке.

— Хорошо, желаю приятно провести время.

— Спасибо, любимая, доброй ночи!

— Целую, пока!

На часах уже было 23:14. Анатолий похлопал себя по щекам, чтобы немного взбодриться. Он надел рюкзак за спину и вышел из автомобиля, включив налобный фонарь. Мужчина глубоко вздохнул и направился в деревню.


========== Глава 2 ==========


Анатолий шёл по тропинке, которая вела в деревню. Светила полная луна. Миллионы звёзд сияли в ночном небе. Несмотря на то, что была первая декада октября, стояла достаточно теплая погода. Мужчина тем временем вошёл в деревню. Впереди виднелось несколько домов. Анатолий, идя по дороге, увидел у себя под ногами странную записку. Она гласила: “От них не скрыться, они могут быть кем угодно”.

“Что значит ‘они’? — недоумённо подумал мужчина. — Возможно это ключ к разгадке о таинственных исчезновениях людей, я должен разобраться во всём этом”.

Анатолий ускорил шаг и через минуту дошёл до одного из деревенских домов. Внезапно сзади раздались непонятные шорохи. Мужчина резко обернулся и увидел в двух метрах от себя девочку лет десяти.

— Твою мать, откуда?! — от неожиданности вскрикнул Анатолий.

Он достал свой нож и крепко сжал его в правой руке, ибо знал, что сейчас случится что-то страшное. Однако нож нисколько не испугал незнакомку, и девочка сделала несколько шагов вперёд, остановившись в метре от мужчины.

— Кто ты, чёрт возьми?! - испуганно крикнул он.

На лице ребёнка появилась улыбка, что ещё больше встревожило Анатолия, и незнакомка ответила:

— Меня зовут Зина. Идём со мной!

Мужчина в ужасе стал пятиться назад. Ему сразу вспомнилась история старика, ибо у девочки был темный цвет волос, и одета она была в белое платье. Всё происходящее казалось невозможным, похожим на ночной кошмар.

“Надо уходить отсюда! — кричал внутренний голос Анатолия”.

Мужчина уже собрался бежать из проклятой деревни, однако ребёнок с истошным криком кинулся на беднягу, отчего тот потерял равновесие и упал навзничь. Напавшая злобно ухмыльнулась, и Анатолий увидел у неё во рту ряд острых как бритва зубов, которые могут быть только у хищных зверей.

“Это не человек, а тем более не десятилетняя девочка, — понял мужчина”.

Он был до смерти напуган, но не растерялся и несколько раз ударил противницу ножом в бок, и та отскочила в сторону, крича от боли. Анатолий в свою очередь поднялся и встал в защитную стойку, приготовившись к бою, однако дальше мужчина увидел то, от чего многие бы на его месте сошли с ума.

Незнакомка, не переставая кричать, начала перевоплощаться в непонятное существо. Это напоминало фильм ужасов, где человек превращается в оборотня. Перед Анатолием же стояло Нечто тёмно-коричневого цвета, гуманоидной формы, с крысиной головой. Сзади виднелся длинный и уродливый хвост бледно-розового цвета. Из левого бока существа текла небольшая струя тёмно-бурой крови.

Мужчина стоял в ступоре и смотрел на монстра, глаза которого были налиты кровью, а взгляд переполнен ненавистью. Дикий рык вывел беднягу из ступора, и он бросился бежать в ближайший дом. Анатолий пулей влетел в небольшой двухэтажный домик, захлопнув за собой дверь. Мужчина, не теряя ни минуты, стал баррикадировать вход, подтолкнув к двери комод и тумбочку. Тварь яростно кричала, царапая дверь когтями, однако существу пока не удавалось добраться до добычи. Анатолий, сидя на полу, упёрся спиной в комод и с ужасом ждал, что будет дальше. Супостат перестал биться в дверь и стал обходить весь дом, чтобы найти другой способ попасть внутрь.

На всех окнах первого этажа были решётки, поэтому мужчина чувствовал себя на время в безопасности. Он принял решение осмотреть дом. На первом этаже были кухня, кладовка, прихожая, печка и лестница на второй этаж. В кухне царил настоящий хаос: повсюду валялись мусор, разбитая посуда, сломанные шкафчики, стулья, а в центре перевернутый стол без двух ножек. В кладовке тоже не оказалось ничего полезного. Рядом с печкой Анатолий увидел кочергу и решил взять её, ибо он выронил нож, когда убегал от страшной твари.

Поднявшись на второй этаж, мужчина увидел три двери. За первой была комната, в которой стояли несколько стульев и шкаф для одежды. Кроме старого тряпья ничего не удалось найти. За второй дверью была спальня, где стояли кровать, книжный шкаф и комод. Анатолий обыскал комнату и нашёл ежедневник, принадлежавший хозяину дома. Изучив находку, мужчина пришёл к выводу, что владелец этого дома был трудолюбивым человеком, ибо на каждый день было запланировано не мало дел, а рядом с записями стояли галочки, которые означали, что дело выполнено. Последняя запись была сделана 29 июля, несколько месяцев назад. В тот день хозяин планировал нарубить дров, отправиться в город за продуктами, помочь соседу Павлу отремонтировать машину, прополоть грядки — Наполеоновские планы, одним словом.

“Похоже и пропал владелец после 29 июля, — подумал Анатолий. — Я должен идти дальше”.

Он ещё раз осмотрел комнату, но кроме старых книг писателей 18-19 веков и мебели ничего не было видно. Свет фонаря падал в угол комнаты, где лежал непонятный предмет размером с ладонь, который нельзя было увидеть в темноте. Мужчина, подойдя поближе и осмотрев находку, понял, что нашёл чей-то паспорт и, открыв документ, начал читать:

— Катков Виктор Анатольевич, родился 12.03.1974 в городе Подольск, Московская область…

Анатолий не стал читать дальше и бросил паспорт в сторону, покидая спальню. Открыв последнюю дверь на втором этаже, он вошёл в небольшую комнатку, напоминавшую офисный кабинет. В углу стоял письменный стол, корзина, сломанный стул, справа от двери тумба, а на ней телевизор с разбитым экраном. Напротив входа в комнату мужчина обнаружил встроенный в стену сейф с механическим замком. Требовалось ввести комбинацию цифр.

“Скорее всего в ящике лежат деньги или иные ценные вещи, — подумал Анатолий. — Нужно найти код, наверняка бумажка с верной комбинацией где-то здесь”.

Однако попытки найти код не увенчались успехом. Взломать сейф не было никакой возможности. Напряжение нарастало. Время шло, и каждая минута была на вес золота. Мужчина внезапно для себя вспомнил минусы механического замка — к нему нередко подбирают в качестве кода даты рождения, адреса и общеизвестные числа, а также количество попыток ввести код неограниченно. Эти минусы могли сыграть на руку Анатолию, однако, на что опираться, он не знал. Мужчина долго думал, чью дату или чей адрес подобрать, но потом его осенило — попробовать ввести в качестве комбинации год рождения человека, паспорт которого удалось найти в спальне. Анатолий попробовал ввести 1974, но этот код оказался неверным. Мужчина был расстроен неудачей, но догадался попробовать ввести в качестве комбинации полную дату рождения Каткова, так как код для сейфа из четырех цифр являлся бы слишком примитивным и ненадежным. К большой радости для Анатолия, код 12031974 оказался верным. Теперь стало ясно, что когда-то Катков был хозяином этого дома и данного сейфа.

— Бинго! — воскликнул обрадованный “медвежатник”.

Внутри заветного ящика лежали пистолет “Berreta M9” и три обоймы к нему. Мужчина был ужасно рад такой находке. Он перезарядил оружие, убрал оставшиеся две обоймы в карман и направился к выходу из дома. Единственное, что не укладывалось в голове:

“Кто этот Катков? Откуда у него оружие? Кто он вообще? Преступник? Или же мужик что-то знал о непонятных событиях и готовился к обороне, но, как говорилось в записке, “они” застали бедолагу врасплох? Куча вопросов и почти нет ответов. Надо искать, но для начала нужно убить ту страшную тварь”.

Анатолий, спускаясь на первый этаж, выбросил кочергу, чтобы не таскать лишний вес и стал готовиться выйти наружу. Было слышно, как неприятель ходит под окнами. Мужчина, не сводя глаз с двери, отодвинул мебель, которая служила баррикадой, и вышел из дома. Монстр выскочил из-за угла в это же мгновение, но сразу получил несколько пуль в грудь и упал замертво. Стрелок подошёл к трупу, чтобы как следует разглядеть странное существо. Оно было ростом со взрослого человека, гуманоидной формы и с бледно-розовым хвостом. На пальцах были острые как ножи когти. Покровом служила тёмно-коричневая шерсть, почти как у крыс. Тварь смахивала на гибрид крысы и человека, которой передалась гуманоидная форма от человека, а крысиная голова, хвост, покров и когти — от крысы.

“Такие существа явно сильнее людей, — подумал Анатолий. — Если закончатся патроны, то противостоять им холодным оружием будет намного сложнее, мне следует экономно использовать боезапас”.

Мужчина, приготовившись к бою, вышел за калитку злосчастного жилища и направился к другим домам. Идя по дороге, он увидел свой нож, валявшийся в траве. Лезвие было испачкано бурой кровью. Стрелок поднял ножик и увидел, как из ближайшего дома кто-то вышел. Это оказался мальчик лет двенадцати, который остановился в трёх метрах от Анатолия, внимательно смотря на последнего. Было понятно, что существо приняло облик невинного ребёнка, чтобы запутать человека, а затем внезапно напасть на жертву, не оставив ей ни единого шанса. Мужчина хоть и понимал это, но стрелять в Нечто в образе мальчика было очень непривычно и страшно. Стрелок направил пистолет на врага и выстрелил ему в ногу. Тварь истошно закричала, упав набок.

— Тебе не выжить, жалкий человек! — с ненавистью прорычало существо.

— Это мы ещё посмотрим, — сердито ответил Анатолий.

Он три раза выстрелил в голову монстра, тем самым убив его. Через минуту после смерти тело супостата приняло свой истинный облик, примерно такой же, как и у твари, которая принимала обличье десятилетней девочки.

“Похоже, что после смерти эти существа превращаются обратно в монстров тёмно-коричневого цвета, если в момент смерти они имели человеческий облик, — понял мужчина”.

Он решил осмотреть дом, из которого вышел противник в облике ребёнка. Стрелок, зайдя внутрь, услышал непонятное чавканье, доносившееся со второго этажа. Мурашки пробежали по коже человека, но Анатолий, собравшись с духом, начал медленно подниматься наверх. На втором этаже справа от лестницы находился холл, слева стена, а напротив — две двери, одна из которых была нараспашку. Собственно, оттуда и доносилось чавканье. Мужчина с опаской приблизился к источнику звука и замер в испуге от увиденного. В углу комнаты сидело крысоподобное существо, жадно пожиравшее кого-то или что-то. Монстр обернулся, поскольку свет фонаря падал на его тело. Пасть неприятеля была вся в чем-то красном, скорее всего в крови, а в глазах читались злоба и ненависть.

Стрелок в страхе стал нажимать на курок, но пистолет выстрелил всего один раз, а затем послышался неприятный щелчок. Обойма была пуста. Пуля попала в плечо врага, однако это его не остановило, и он накинулся на незваного гостя. Анатолий не успел сменить обойму у “Берреты” и был сбит с ног напавшим монстром. Нечто село на ноги человеку и приготовилось разорвать беднягу в клочья своими острыми когтями. Неудачливый мужчина выхватил нож, но тварь выбила его из рук, тем самым обезоружив оппонента. Тот схватил существо за оба запястья, не давая ему возможности дотянуться до горла. Супостат стал пытаться укусить человека, однако стрелок изо всех сил старался не допустить этого. Силы постепенно начали покидать Анатолия. Нужно было срочно придумать, как получить тактическое преимущество, так как тварь была намного сильнее мужчины. Он увидел рядом с собой старую отвёртку и с яростью воткнул её в левый глаз противника. Монстр с диким воплем отскочил назад, пытаясь вытащить инструмент, застрявший в глазу. Гнев придал сил человеку, и стрелок, схватив кирпич, начал злобно бить своего врага по морде. После каждого полученного удара из пасти твари вылетала струя крови, а после пятого удара супостат рухнул на пол в лужу собственной крови и больше не шевелился.

Победитель схватки лёг на пол и тяжело дышал, отходя от пережитого ужаса. Немного отойдя от смертоносного боя, он убрал свой нож, перезарядил пистолет и решил сделать небольшую передышку. Анатолий достал бутылку воды, шоколадный батончик и принялся за трапезу. С улицы послышались крики, и мужчина громко закашлял, поперхнувшись водой. Кричали страшные существа, которым были чужды такие чувства как раскаяние, любовь, жалость. Тварями движело только одно — убивать.

— Ладно! — с грустью проговорил стрелок. — Прорвёмся!


========== Глава 3 ==========


Анатолий закончил есть и, убрав недопитую бутылку в рюкзак, стал осматривать комнату. Ему удалось найти семь патронов, подходящих для дробовика. В углу комнаты, где сидела тварь, лежал обглоданный труп собаки. Мужчина ощутил резкий приступ тошноты, но все же сдержался и вышел из комнаты. В холле была обустроена библиотека, однако кроме кучи книг писателей разных эпох, электронных весов и прочего хлама ничего полезного не оказалось. Во второй комнате боец увидел дробовик, лежащий на тумбочке. Это было помповое ружье «Winchester 1200» образца 1964 года.

“И откуда в заброшенной деревушке такое оружие? — удивленно подумал Анатолий. — В любом случае, мне это только на руку”.

Он взял дробовик в руки и после недолгого осмотра зарядил в трубчатый магазин все патроны. Ружье было готово к бою, для которого происходящий ад являлся нормальными условиями эксплуатации. Помимо грозного оружия в комнате удалось найти бинты, скотч и два восьмисантиметровых фонарика. Мужчине пришла в голову отличная мысль, и через несколько минут он с помощью скотча закрепил фонари на дробовике и пистолете для более результативного поиска.

На первом этаже послышался шум. Кто-то выбил входную дверь. Боец, спустившись по лестнице, увидел двух неприятелей. Точный выстрел в грудь сразил одного из врагов наповал. Второй попытался выбить дробовик у своего оппонента, но тот выстрелил в голову свирепой твари, поставив точку в этом сражении.

Анатолий в приподнятом настроении побежал обыскивать первый этаж, но пол из сгнивших досок не выдержал чрезмерной нагрузки, и мужчина провалился куда-то вниз. Боец отделался всего лишь легким испугом и разбитым коленом правой ноги. Ружье упало рядом, чуть не ударив своего нового владельца по плечу. Мужчина достал бинт и перевязал коленку, из которой немного текла кровь. Место, куда он провалился, было похоже на подвал или винный погреб. Анатолий попытался покинуть мрачное подземелье через проделанную им дыру, но эти попытки не увенчались успехом.

Оставалось только одно — идти вглубь темного подвала. Стрелок вышел из комнаты, в которой находился, ибо там ничего не было кроме старых бочек для вина и пустых полок, прикрепленных к стенам. Слева от входа в комнату находилась стена, а справа — темный узкий коридор. Пройдя по нему пять метров, боец обнаружил, что у него два пути: идти прямо, а затем налево или же сразу свернуть налево. Он выбрал второе. Перед ним снова оказался коридор, оканчивающийся поворотом налево. В правой стене коридора находился вход в небольшую комнатку, где были старые бочки и настенные полки. На одной из бочек лежала записка, гласившая: “Их практически невозможно победить ночью. Они разумные как люди, что делает их еще более опасными”.

Мужчина убрал находку и собрался выйти в коридор, но кто-то резко пробежал там. Стрелок произвел выстрел, однако Нечто уклонилось и побежало по коридору, где минуту назад шел Анатолий. Он попытался выстрелить в существо, выскочив из комнаты, но супостат свернул за угол, мастерски увернувшись от пуль. Вопрос о погоне за неприятелем отпал сразу, ибо видимость в подвале была хуже, а твари могли легко выбить оружие из рук, что означало бы неминуемую гибель. Боец свернул налево и увидел напротив дверь, а рядом с ней вход в еще одну комнату, где мужчина нашел коробку с шестнадцатью патронами для дробовика. Стрелок быстро убрал боеприпасы в карман и выбежал в коридор, желая поскорее убраться из страшного подземелья.

Слева от Анатолия, в двух метрах стояла тварь, а справа, примерно на таком же расстоянии — еще одно существо. Боец направил ружье на врага слева и выстрелил два раза. Первый выстрел ранил монстра в плечо, а второй разнес его голову в клочья. Противник справа за это время успел сократить дистанцию и вцепился крепкой хваткой в дробовик своего оппонента, но тот все-таки смог выстрелить и ранил напавшего супостата в правую ногу. Хищник закричал от боли и, схватив обидчика, упал вместе с ним на пол. Мужчина стал злобно бить существо ногами по морде, пытаясь дотянуться до ружья. Улучшив момент, он поднялся на ноги, взял в руки «Винчестер» и несколько раз ударил монстра прикладом по голове, проломив ему череп.

Стрелок вновь одержал победу и, зарядив в магазин семь патронов, направился к запертой двери светло-оранжевого цвета с потрескавшейся краской. Скорей всего, это был выход из мрачного подвала. Анатолий два раза выстрелил в дверь и со всей силы пнул по ней ногой, освободив себе путь. Впереди была лестница с каменными ступеньками, ведущая в огород. Боец бегом поднялся наверх и стал осматриваться. Его взору предстал небольшой участок с затоптанными грядками, разрушенным сараем и беседкой. В ней находились стол, перевернутая скамейка, табурет и лопата, полотно которой покрылось ржавчиной. На полу валялись игральные карты, шахматная доска, шашки и шахматные фигуры.

Пока мужчина рассматривал все это, то не заметил, как сзади медленно кралась тварь, но, увидев опасность, стрелок сразу направил ствол на врага и выстрелил, убив его практически в упор. Анатолий дозарядил три патрона в магазин и поспешил выйти к главной дороге деревни. Боец вышел за территорию дома, в котором нашел дробовик, и увидел неподалеку три дома, два из которых находились справа от мужчины, а один — слева. Один из домов правой стороны был почти полностью разрушен и больше напоминал руины, а второй имел еще хорошее состояние, правда с облупившейся голубой краской. Третий дом был примерно в таком же состоянии, именно туда и направился стрелок, так как там нередко бывал у своего друга пропавший товарищ Анатолия — Валерий.

Уже стоя на пороге, боец обнаружил бардак в прихожей, но было ясно, что беспорядок царит во всем доме. Мужчина быстро осмотрел кухню, однако кроме битой посуды и сломанной мебели ничего не удалось найти. Он остановился у лестницы и увидел большой кровавый след, забрызгавший все ступеньки. Желание идти на второй этаж сразу пропало, и стрелок решил осмотреть единственную комнату на первом этаже. В ней обстояла примерно такая же обстановка, как и в кухне, однако проведя тщательные поиски, Анатолий нашел новенький финский нож.

“Шикарный нож! — с улыбкой на лице сказал боец. — Получше моего скандинавского это точно”.

Мужчина убрал свой старый нож в рюкзак, отдав предпочтение новому ножу, и закрепил ножны “финки” на брюках. Теперь оставалось подняться наверх и узнать, к чему приведет кровавый след вишневого цвета. Стрелок покрепче сжал ружье в руках, нервно сглотнул слюну и начал подниматься по лестнице. На втором этаже находились две комнаты. В одну из них и вел след. Анатолий вошел в комнату и увидел напротив шкаф высотой два метра, дверцы которого были забрызганы кровью. Он нерешительно подошел к шкафу и стал медленно открывать дверцы. Как только боец полностью распахнул их, то побледнел как полотно и громко заорал на весь дом. На верхней полке лежала голова какого-то парня, которая упала под ноги испуганному человеку. На лице мертвой головы застыла гримаса ужаса, а вся кожа была в ссадинах и глубоких порезах.

— Какой ублюдок мог такое сделать?! — кричал в ужасе мужчина.

Хотя ответ для него был очевиден — это дело рук тех страшных тварей. Внизу раздались шаги, приближавшиеся к лестнице. Стрелок дрожащими руками направил дробовик в сторону дверного проема. Шаги постепенно приближались к комнате, где находился Анатолий, и вскоре он увидел то, что очень потрясло его. В двух метрах от него стоял Валерий в черной майке, гавайских шортах и сланцах. Боец хоть и понимал, что это скорей всего ловушка монстров, но не мог даже предположить, как такое возможно. Мужчина, запинаясь и нервничая, спросил:

— Валера, ты ли это?

— Конечно я, Толян! Рад тебя видеть! Кстати, как там поживает моя Лиза?

— Ты забыл, что у тебя Ира? У тебя то Нина, то Марина, то Ксения, бабник хренов!

— Ладно, не кипятись, дружище! К тебе я всегда хорошо относился. Идем со мной!

— Нет, друг, это ты пойдешь со мной, если это настоящий ты.

— Толян, жребий брошен!

В это мгновение Нечто в облике Валерия подскочило к своему оппоненту, но тот быстро среагировал и выстрелил в голову врага, отчего ошметки разлетелись по всей комнате, а несколько клочков попали на ружье и одежду стрелявшего. Двенадцать секунд стрелок стоял в ступоре, но, немного отойдя шока, направился в последнюю комнату на втором этаже. Мысли вертелись в голове и не давали покоя:

“Эти уроды могут вести себя как люди, которых они убили? Или они вообще умеют читать мысли? Сомневаюсь, что даже тот, кто из жителей перед смертью узнал о существовании этих монстров, если таковые конечно же были, мог предположить, насколько опасны эти существа. Если они доберутся до крупных населенных пунктов, то погибнет множество невинных людей, и грядет хаос. Нельзя дать покинуть им эту чертову деревню. Я должен остановить их”.

Именно сейчас Анатолий вспомнил о том, как по пути в деревню пытался найти свое предназначение, и понял, что нашел его. Боец был почти полностью уверен в том, что теперь он единственный, кто мог предотвратить грядущий хаос и сохранить жизни сотен людей. Мужчина внезапно почувствовал, какая ответственность легла на его плечи, и принял решение действовать жестко и агрессивно, не проявляя никакой жалости ко врагу. Стрелок вошел во вторую комнату на этаже, но кроме сломанной мебели и прочего мусора в комнате не оказалось ничего полезного. Анатолий убрал за спину «Винчестер» и достал пистолет, который спас его от самой первой твари. Боец не знал, с чем ему предстоит столкнуться, и какие страшные тайны ждут своего раскрытия. Он быстро спустился по лестнице и вышел на крыльцо, увидев перед собой сразу четырех монстров со свирепым оскалом и злобным взглядом. Мужчина направил «Беррету» на противников и с ненавистью крикнул:

— Это вам за Валеру, сволочи!

Пули летели одна за другой, не давая возможности супостатам добраться до своего обидчика. Стрелок в порыве гнева расстрелял всю обойму и только в четвертый раз, услышав щелчок, сменил магазин. Три неприятеля замертво упали под градом свинцовых пуль, однако четвертый, истекая кровью от огнестрельного ранения в живот, пытался уползти прочь. Анатолий подошел к нему и, сев на спину твари, произнес:

— Попался, тупой гаденыш! Знаешь, неважно как вас убивать. Кричите вы все одинаково.

Боец покрепче сжал рукоять финского ножа и вонзил его в горло врага. Тот заверещал от боли и беспомощности, но после того, как мужчина провел глубокий порез слева направо, существо затихло. Стрелок направился к уцелевшему домику, который он увидел после обыска мрачного подвала. Анатолий шел по дороге и прислушивался к каждому шороху, однако пока все было спокойно. Вскоре боец дошел до места назначения и увидел рядом с домом зеленую «Семерку». У автомобиля отсутствовали стекла, два колеса были спущены, фары разбиты, а корпус был весь во вмятинах и царапинах. На заднем дворе кроме мусора, разбросанных садовых инструментов и покосившегося деревянного туалета ничего не было, и мужчина осторожно зашел в само жилье.

Как и ожидалось, везде был беспорядок, вещи хаотично лежали в разных местах: порванная одежда на лестнице, шкаф у входа, табурет в дверном проеме и мелкий мусор по всему полу. Вероятность найти что-то полезное была низкая, но необходимо было попытаться. Поиски на первом этаже ничего не дали стрелку, и он поднялся по лестнице наверх. На втором этаже находились пустой холл и две комнаты. Одна из них оказалась совсем маленькая, в ней только стояла кровать и лежал упавший комод, поэтому Анатолий направился во вторую комнату.

Как только боец вошел туда, то сразу обнаружил у левой стены обглоданное тело покойника. Хоть это и выглядело очень жутко, но после пережитых ужасов было не так страшно на это смотреть, и мужчина медленно приблизился к останкам. Рядом с ними лежали окровавленный кухонный нож и книжка, обложка которой наполовину была запачкана кровью. Пол в комнате имел бордовый цвет из-за наличия на нем крови. Монстры не пощадили свою несчастную жертву. Стрелок поднял книжонку и решил изучить ее содержимое. Первые страницы либо отсутствовали, либо были в вишневых пятнах крови, которые не позволяли увидеть текст. Однако, прочитав несколько последующих сохранившихся страниц, Анатолий понял, что нашел личный дневник человека, труп которого лежал рядом. Боец быстро стал листать страницы книжки, чтобы найти записи, сделанные в деревне, которые могли бы дать полезную информацию, и вскоре они нашлись:

15 июляСегодня прошел последний день на работе. Завтра наконец-то начнется долгожданный отпуск, и я поеду отдыхать в деревню. Завтра надо будет собрать все вещи и днем уже ехать. Мне стоит хорошо выспаться перед завтрашним днем.

16 июляВсе утро у меня ушло на подготовку, а днем возникли непредвиденные обстоятельства, из-за которых выехать мне удалось только ближе к вечеру. Дорога заняла где-то 2-3 часа, и на место назначения я приехал в 9 вечера. Из жителей деревни я увиделся с дедом Василием, который был рад моему приезду. Разговорились. Все было хорошо, пока старик не рассказал то, от чего у меня пробежались мурашки по всему телу.

Оказывается, в начале июня при загадочных обстоятельствах погибла семья Денисовых. Уже много лет знаю эту семью, со всеми она была в ладу. Отец и мать всегда были приветливы, да и дочка у них мухи не обидит. Кому они могли переступить дорогу? Плохие новости на этом не закончились, и из беседы я узнал, что у некоторых на даче пропадал домашний скот, а собаки иногда лаяли во все горло или сидели в конуре, жалобно скуля и поджимая хвост. После этих рассказов настроение резко упало, но возвращаться домой не хотелось, ибо я планировал хотя бы две недели отдохнуть от городской суеты и подышать свежим воздухом. Теплый чай немного успокоил меня, и я решил немного посмотреть телевизор перед сном.

17 июляПервый день для меня прошел отлично. С самого утра стояла отличная погода. После завтрака я увиделся со своим давним знакомым — Витей Катковым. Несмотря на большую разницу в возрасте, мы всегда хорошо общались. Он с удовольствием пригласил меня к себе в дом, и я, разумеется, принял приглашение. Завязался приятный разговор, который продлился до обеда. Витя также рассказал мне, что через три дня к нему приедет отдыхать его двадцатилетняя дочь Надя. Для меня это хорошая новость, ибо в свои 25 я давно хочу найти девушку. Думаю, это отличный шанс.

После обеда я отправился к речке, чтобы искупаться и позагорать на берегу. Вода была довольно теплой, а дно почти без камней, так что купаться было в одно удовольствие. Домой я возвращался только тогда, когда начало садиться солнце, а красивый розовый закат радовал глаз. Определенно, этот день удался на славу.

19 июляВчерашний и сегодняшний дни выдались не такими яркими, как самый первый день, но прошли вполне интересно. Приятно было снова прогуляться в лесу, который был знаком мне с детства, и где я всегда любил собирать грибы с соседскими мальчишками в детском и юношеском возрастах. Завтра, как и обещал Витя, к нему должна приехать его дочь. Надеюсь, что мне удастся наладить с ней общение.

20 июляСегодня я наконец-то увиделся с Надей. Когда я пришел к Вите, то дверь мне открыла молоденькая девушка в белых кедах, коротких джинсовых шортах и черной кофте Гуччи…

“Современное поколение, — недовольно подумал Анатолий. — Все на понтах и в дорогих шмотках”.

Всю жизнь стрелок недолюбливал людей, которые могли позволить себе жить на широкую ногу. Детство для бойца проходило во времена распада СССР, и его семья находилась в затруднительном финансовом положении. Однако детство у Анатолия не было плохим: в школьном коллективе он ничем не отличался от других ребят, имел несколько друзей и вполне ладил со школьным коллективом. Правда учеба у юноши не задалась и, закончив с тройками 9 класс, Анатолий ушел в автомеханический колледж. Учеба в колледже пришлась по душе молодому студенту больше, чем учеба в школе, и он нашел новых друзей и знакомых, с некоторыми из которых поддерживал общение до сих пор. В студенческие годы у мужчины было даже две девушки, правда сейчас это для него не имело никакого значения.

После окончания колледжа Анатолий был призван в армию, где служил два года десантником в Омской области, вдали от родного дома. Два долгих года, проведенных в армии, укрепили дух и тело бойца, заставили его взглянуть на жизнь по-взрослому и подарили бесценный жизненный опыт. Служба в армии навсегда изменила Анатолия, его взгляды и убеждения, и сделала некогда молодого и неопытного парня настоящим мужчиной. Непростые молодые годы оставили свой след в душе бойца, и он старался не вспоминать прошлое и жить настоящим.

Стрелок достал сигарету и старую зажигалку, почувствовав знакомый никотиновый голод. Сигаретный дым наполнил комнату и, боец, оперевшись спиной к стене напротив дверного проема, сел на пол, держа в правой руке заряженный пистолет, а в левой — дневник, который продолжил читать:

С первого взгляда Надя вызвала у меня восхищение, да и ее папаня рассказал ей обо мне в хорошем ключе, что определенно помогло мне создать о себе хорошее впечатление. Можно считать, что первая встреча прошла успешно. Надеюсь, что дальше все пойдет как по маслу.

— Взглянешь на записи владельца этой книжки — так одна романтика, — ухмыляясь, сказал сам себе мужчина. — Жаль он не знал, что станет жертвой страшных тварей.

Следующие страницы дневника были частично или полностью пропитаны кровью, однако вскоре стрелок дошел до страниц без кровавых пятен:

28 июляОчередной день, проведенный вместе с ней дарит все более яркие эмоции. Завтра я хочу предложить ей прогуляться по лесу, где признаюсь Наденьке в своих чувствах. Это будет нелегко, но, думаю, я справлюсь. Пока можно собраться с мыслями и все хорошо обдумать. В кой-то веки у меня появился шанс изменить свою жизнь в лучшую сторону.

29 июляСегодня, мягко говоря, мне не очень повезло. Утром, когда я пришел к Наде, то ее отец заявил, что им сегодня предстоит съездить в город за продуктами и там же выполнить кое-какие дела. Наденька напоследок подбодрила меня и обещала не задерживаться долго. Однако уже наступил вечер, а их до сих пор нет. Сколько я не смотрел в окно — никто и не думал приезжать. Я был в подавленном настроении, но подождав еще немного, решил лечь спать, в надежде завтра утром увидеть свою Наденьку.

30 июляДень прошел уныло и скучно. Погода была отвратительная, и Надя до сих пор не вернулась. У меня нехорошее предчувствие. Сейчас еще немного посмотрю телевизор и лягу спать. Все-таки, утро вечера мудренее.

Черт! Этого не может быть! Я проснулся от непонятного скрежета в дверь спустя несколько часов после того, как лег спать. На часах было далеко за полночь. Я кое-как встал с кровати и пошел проверить, кого принесло в такое позднее время. Включив свет на крыльце и заглянув в глазок, я не поверил своим глазам: там стояла Надя и с дрожью в голосе просила ее впустить. Я уже собрался это сделать, но что-то меня остановило. Голос Наденьки становился все более настойчивым, а затем я и вовсе услышал в нем злость и раздражение. Посмотрев еще раз в глазок, я закричал от ужаса и чуть не обмочился. На крыльце вместо Нади стояло непонятное чудовище с крысиной головой. Оно яростно скреблось и билось в дверь. Я опомнился и, взяв кухонный нож, побежал на второй этаж. Сейчас я сижу в комнате и, дрожа, пишу все это. Мне очень страшно. О нет, похоже этот Крысоголовый выломал дверь! Вряд ли мне удастся одолеть его ножиком для колбасы, но попытаться я должен…

На следующих страницах отсутствовали какие-либо записи. Анатолий убрал дневник в свой рюкзак и мрачно посмотрел на интерьер комнаты. Сломанные вещи, разбросанный мусор и грязь повсюду стали типичным зрелищем. Дом поведал визитеру свою страшную историю, и тот уже собрался уходить, однако услышал скрип досок на первом этаже.

— Пора этим крысятам узнать, как умеют сражаться настоящие мужики, — злобно проворчал боец.

Он выключил все фонари, прижался спиной к стене у дверного проема и держал нож наготове. Яркая луна освещала всю комнату, куда вскоре забежал монстр и стал принюхиваться. Мужчина тихо подкрался сзади и, обхватив шею противника левой рукой, вонзил клинок правой рукой в глотку врага. Неприятель закричал от дикой боли и всеми силами пытался вырваться, но стрелок не сдавался и продолжал проводить глубокий порез от уха до уха. На выручку хищнику прибежала еще одна тварь, которая побежала прямо на свою добычу. Анатолий сообразил и, развернувшись на 180º, толкнул на бегущего супостата раненого монстра. Крысоголовый, бежавший на помощь, не ожидал такого поворота событий и на реакции вонзил свои когти в туловище умирающего сотоварища, причиняя ему лишние страдания.

Боец, не теряя ни секунды, воспользовался ошибкой оппонента и нанес ему диагональный удар ножом в шею. Неприятель заверещал, слегка наклонившись назад и хватаясь за полученное ранение, и мужчина пнул его в живот, отчего существо упало навзничь. Тварь попыталась встать, но стрелок выхватил дробовик и нанес несколько ударов прикладом в морду врага, услышав при этом характерный хруст. Оба противника были мертвы, а пол снова покрылся бурой кровью. Анатолий вытер нож, убрал его обратно в футляр, покрепче сжал дробовик в руках и отправился на охоту.


========== Глава 4 ==========


Боец снова включил свои фонари и уже шел по дороге, желая обследовать оставшуюся часть деревни. Пройдя еще около 10 метров, он увидел четыре дома, два из которых были слева и столько же справа. На левой стороне один из них был в хорошем состоянии, а второй полностью разрушен. На правой стороне первый дом также являлся уцелевшим, а второй представлял из себя только две уцелевшие смежные стены и груду из досок, кирпичей и прочих строительных материалов. Мужчина, недолго думая, направился в жилище на правой стороне и приготовился к тому, что им наверняка будут обнаружены новые страшные находки.

Стрелок, стоя в прихожей, обратил внимание на маленькие темно-желтые предметы, хаотично лежавшие на полу. Анатолий присел на корточки, чтобы получше все разглядеть и сильно удивился. По всему полу лежали пистолетные и автоматные гильзы, однако больше преобладали последние. Еще больше вопросов заполняли голову бойца, и он поспешил осмотреть все комнаты, ожидая найти трупы людей или монстров, но кроме сломанной мебели, множества кровавых пятен и нескольких десятков гильз ничего не было.

Данное жилище отличалось от предыдущих домов тем, что в нем отсутствовал второй этаж. Вместо него имелся чердак, на который нельзя было попасть из-за отсутствия стремянки. Мужчина напоследок заглянул в кладовку, в надежде найти что-то полезное хотя бы здесь. Разбитые банки, опустошенные коробки, садовые и хозяйственные инструменты заполняли небольшое помещение размерами два на два метра. Помимо этого хлама в углу лежала бензопила компании «Stihl». Ее корпус был оранжевого цвета, а пильная шина имела серебристый оттенок, несмотря на наличие нескольких царапин. Стрелок убрал ружье за спину, взял в руки бензопилу, встряхнул ее и убедился, что в ней есть топливо. Анатолий попробовал завести механический инструмент и с третьей попытки ему это удалось. Бензопила взревела на весь дом. Боец быстро выбежал во двор и закричал во все горло:

— Эй, вы, сукины дети, выходите! Перебью вас всех!

Долго ждать не пришлось, и примерно через 10-12 секунд мужчина увидел, как к нему бегут два монстра, и помчался навстречу противникам. Твари рассчитывали, что без проблем смогут разделаться со своей очередной жертвой, однако стрелок, добежав до одного из неприятелей, яростно вонзил ему работающую бензопилу прямо в живот. Супостат истошно закричал от ужасной боли и сильно трясся, словно у него были конвульсии. Кровь из существа хлестала фонтаном, покрывая убийцу с ног до головы, а механический инструмент продолжал превращать органы Крысоголового в кровавое месиво. Скоро Анатолий закончил расправу и направился к своему следующему оппоненту. Тот, в свою очередь, уже замахнулся на грозного врага, за что поплатился потерей правой руки. Ампутировать конечность обнаглевшей твари оказалось слишком просто, и пока она стояла на коленях и выла от боли, боец зашел ей за спину и своим грозным оружием обезглавил существо, голова которого как пуговица упала на землю, прокатившись по луже крови.

К месту резни подоспел еще один монстр, и мужчина, быстро сократив дистанцию, принялся резать супостата наискосок, начиная от левого плеча. Как и в первом случае, кровь фонтаном летела во все стороны, а Крысоголовый испытывал адскую боль. Когда стрелок уже почти разрезал противника на две части, бензопила заглохла и больше не заводилась. Анатолий отбросил инструмент в сторону и достал из рюкзака бутылку с водой, чтобы смыть с лица кровь. Закончив это дело, он вновь взял в руки дробовик и пошел к дому на левой стороне, который имел схожее строение с жилищем, где боец нашел смертоносную бензопилу.

В коридоре домика стояла переносная деревянная лестница, и мужчина решил первым делом забраться наверх. Чердак по своим размерам был довольно большой, а посредине его имелась перегородка, разделявшая чердак на две комнаты. Стрелок решил осмотреть ту, в которой находился сейчас. Множество коробок с одеждой, старыми книгами, детскими игрушками и безделушками лежали почти везде. Чтобы попасть во вторую комнату, необходимо было разобрать кучу вещей, блокировавшую проем в перегородке. Анатолий быстро стал освобождать себе проход и вскоре смог протиснуться в образовавшуюся дыру.

Вторая комната мало чем отличалась от предыдущей. При осмотре всевозможного хлама боец внезапно для себя увидел в углу силуэт человека и без раздумий выстрелил во врага, который на удивление не издал ни единого звука. Мужчина, подойдя поближе, посветил фонариком на внезапно появившегося гостя и громко выругался. На полу лежал старый манекен белого цвета, который стрелок принял за неприятеля. Анатолий поспешил убраться с чердака, ибо выстрел мог привлечь монстров.

Он безрезультатно обыскал кладовку и, войдя в спальню, замер от удивления. В комнате было ощущение погрома, а по ее середине лежал труп человека в военной экипировке. Боец приблизился к нему и увидел рядом перед собой «АК-74» в бурых пятнах крови. Мужчина взял в руки автомат и принялся внимательно осматривать его, однако к большому сожалению, оружие оказалось сломано. Расстроенный стрелок отбросил его в сторону и решил обыскать погибшего солдата, в снаряжении которого удалось найти рожок для «АК-74», записную книжку и гранату «Ф-1». Найденная “лимонка” очень обрадовала искателя, а изучение книжки он решил отложить на потом. В этой же комнате на одной из стен чей-то кровью было написано слово “СМЕРТЬ”, а посередине другой стены висела штора, раздвинув которую, Анатолий увидел маленькую комнатку с кроватью, комодом и разбитым зеркалом.

Боец вышел в прихожую, а затем направился на кухню, где в центре находилась открытая дверца, вделанная в пол. Мужчина стал светить фонариком в дыру, чтобы суметь разглядеть что-либо и не услышал, как сзади подкрался хищник и накинулся ему на спину, отчего оба полетели вниз. Высота падения оказалась немаленькой, где-то два метра, но основной удар на себя принял монстр, так как он упал на спину. Стрелок же почти не ушибся и стал ползти к дробовику, который отлетел в сторону, однако Крысоголовый уже поднялся на ноги и вновь набросился на свою жертву, оскалив ряд острых зубов. Тварь, совершив длинный прыжок, села на живот человеку и стала наклонять голову, желая перекусить горло бедняге, но тот выставил свою руку, и укус пришелся на предплечье. Анатолий закричал от ужасной боли, правда в этот момент она дала ему сил, и боец, выхватив пистолет, заорал:

— Сдохни, конченая мразь!

Три пули вошли в грудь существу и мгновенно убили его. Мужчина злобно пнул труп противника, поднял ружье и стал осматривать ранение. Толстая куртка не позволила врагу нарушить целостность кости, благодаря чему рука еще могла функционировать, однако рана обильно кровоточила, а разодранный рукав куртки принял бордовый цвет. Стрелок достал бинты, отодрал порванный рукав и принялся бинтовать левую руку, скрипя зубами от сильной боли, зато это позволило остановить кровотечение. Анатолий не увидел ничего полезного в подвале и вылез наверх.

Зайдя в чулан, последнюю комнату в доме, он принялся тщательно осматривать каждый угол, каждую полочку. Когда боец открыл последний оставшийся шкафчик, то обнаружил внутри наполовину пустую бутылку водки и протухшую колбасу. Мужчина с отвращением взглянул на испорченный продукт, затем взял спиртное в руки и открутил пробку. Запах этилового спирта наполнил воздух, и стрелок, недолго думая, вылил часть содержимого в бутылке на рану. Жгучая боль дала о себе знать почти моментально, и Анатолий громко вскрикнул, а затем выпил оставшуюся водку. Спирт придал сил бойцу, и он со злости разбил пустую бутылку, взял в руки дробовик и вышел из чулана.

В коридоре свою жертву уже поджидал Крысоголовый, однако очередной выстрел из ружья сразил врага наповал. Когда мужчина перешагивал через монстра, то неприятель внезапно схватил его за ногу и истошно закричал. Только второй выстрел в голову оказался смертельным для существа. Стрелок сперва недоумевал, как супостат смог пережить прямое попадание в грудь из «Винчестера», но после внимательного изучения трупа нашел ответ на свой вопрос. Оказывается, что тварь была в бронежилете, который защитил ее от первого выстрела. Свидетельствовало это еще и о том, что монстры обладали хорошим мышлением, а это делало их еще более опасными и непредсказуемыми противниками.

Анатолий вышел из жилища и направился по дороге в неизученную часть деревни. По пути ему встретились останки военного грузовика и обглоданные трупы четырех солдат. Как и ожидалось, в останках транспортера не удалось ничего найти. Только пачка сигарет «Winston» с пятью сигаретами, найденная в порванных штанах у одного из трупов, немного подняла боевой дух стрелка, ибо в его запасе оставалась только одна сигарета. Пройдя немного дальше, он увидел в тридцати метрах от себя еще один дом, который должен был быть последним, ибо когда в злополучной деревне жили люди, в нем насчитывалось десять домов, а боец побывал в шести уцелевших жилищах, и еще три были разрушены Крысоголовыми или же временем.

Мужчина, подходя к калитке последнего дома, почувствовал всем нутром, что именно здесь случится самое страшное. На дворе виднелись заросшие травой грядки, колодец, баня, а чуть поодаль — маленькая подсобка. Стрелок очень осторожно зашел внутрь деревенского дома и первым делом принялся осматривать кладовку. В ней хранились разные растворы и удобрения для огорода, садовые ножницы, цепь для собаки, коробка гвоздей и молоток, однако сейчас эти вещи не имели почти никакой ценности. Лезть на чердак большого смысла не было, поскольку вероятность найти что-то полезное помимо ненужного старья стремилась к нулю. Дверь справа вела в основную часть дома, куда поспешил зайти Анатолий.

Напротив прихожей находилась кухня, а в левой стене получавшегося коридора имелось две двери, которые вели в другие комнаты. Справа от порога была гостиная, где по обыкновению царил беспорядок. На полу лежали порванные книжки, разодранная женская сумочка, мужские штаны, детские босоножки и девичье платье, а также разбитая посуда и сломанная мебель. Скорей всего, раньше здесь жила семья, состоявшая из отца, матери и их дочери. На стенах виднелись бурые пятна крови и отчетливые следы когтей. Послышался скрип входной двери, и в дом вбежали две твари, но два метких выстрела бойца отправили их на покой. Мужчина зарядил в магазин ружья оставшиеся в кармане патроны и передвинул цевье вперед-назад, приготовив дробовик к выстрелу.

Стрелок вышел из комнаты, подошел к первой двери, находившейся в коридоре, и услышал оттуда разные голоса. Сперва послышался милый голосок девочки лет десяти и ее звонкий смех. Второй голос принадлежал женщине, в котором слышались спокойствие, ласка и забота. Наверное, это была мама ребенка. Затем раздался третий голос — мужской, но все такой же добрый и ласковый.

— Зоенька, принеси папе, пожалуйста, лопату из кладовки! — произнес он.

После этих слов ноги Анатолия стали ватными, и он почувствовал себя плохо. Боец вспомнил, что девочка Зоя была из семьи Денисовых, если верить рассказам сельчан. Именно члены этой семьи стали первыми жертвами кровожадных существ. После непродолжительного семейного разговора послышались ужасные крики всех троих. Были слышны мольбы о пощаде, однако твари не знали жалости и не пощадили даже беззащитное дитя. Спустя минуту страшных криков все резко затихло. Мужчина, поборов страх, медленно приблизился к двери и дернул ее за ручку, но она оказалась заперта. Из комнаты раздался чей-то нечеловеческий и омерзительный смех, длившийся не меньше десяти секунд. Стрелок не выдержал и, выстрелив со злости в дверь, побежал на кухню. В ней весь пол был покрыт битым стеклом, разбитой посудой и столовыми приборами. Проводить поиски в куче стекла и мусора не имело никакого смысла, поэтому Анатолий вошел во вторую дверь левой стены коридора, за которой находился небольшой чулан.

Боец осветил фонариком все помещение, убедившись, что он здесь один. В чулане также были разбросаны все вещи и сломана практически вся мебель. В одном из углов стояла стальная канистра с облупившейся зеленой краской. Мужчина положил дробовик на пол, взял в руки емкость и стал трясти ее. По звуку ударяющейся жидкости о стенки канистры можно было сделать вывод, что она пуста примерно наполовину. Стрелок хотел открыть емкость, чтобы по запаху определить, что внутри, но вдруг услышал над ухом низкий и грубый голос:

— Мужик, медленно поставь канистру и повернись ко мне лицом!

Анатолий дрожащими руками поставил емкость на место, поднял руки вверх, чтобы не спровоцировать нападение и развернулся на 180º. Свет фонаря падал на довольную морду монстра, находившуюся на расстоянии вытянутой руки. Супостат заговорил:

— Вот ты и попался, глупый человечишка! Думал безнаказанно будешь убивать нас? Ты сдохнешь здесь, как и все остальные, а мы будем жить!

— Не сегодня, крысеныш!

Боец со всей силы ударил противника кулаком по морде и сразу после этого вонзил лезвие ножа в левый глаз врага. Крысоголовый на несколько секунд отскочил с воплем сторону, вытащил ножик из ослепшего глаза и кинул его в дальний угол, а затем побежал на обидчика, с яростью пнув его в живот. Мужчина от такого сильного удара с грохотом упал навзничь, но незамедлительно поднялся на ноги, подобрал с пола сковородку и начал бить ею неприятеля по голове. После получения шести ударов по морде существо сплюнуло кровь, выбило сковороду из рук своего оппонента и, схватив его за бока, подняло человека над собой словно счастливый родитель, берущий на руки своего ребенка. Монстр со злостью бросил стрелка вперед, и тот всем своим весом разнес маленький стол в щепки. Анатолий в ссадинах и ушибах встал на полусогнутые ноги, взял за оба рукава розовый кардиган, валявшийся на полу, и крикнул:

— Эй, свинья! Иди сюда, не бойся!

Тварь за несколько шагов приблизилась к своей жертве и замахнулась на нее своими когтями, но боец женским жакетом смог поймать руку врага и заломать ее. Существо попыталось освободиться от захвата конечности и атаковать противника когтями, однако мужчина оказался быстрее и пнул Крысоголового по заднице, отчего тот упал на пол, ударившись головой об холодильник. Стрелок, поймав момент, побежал к дробовику, но супостат внезапно выставил руку, об которую запнулся Анатолий, упав лицом вниз и расквасив себе нос. Монстр тем временем поднялся на ноги и стал подходить к своему оппоненту. Боец понимал, что вряд ли успеет доползти до ружья, однако не сдавался и через боль пытался добраться до «Винчестера», как вдруг услышал сзади себя треск досок. Он обернулся и увидел, что неприятель по пояс провалился под пол и с помощью рук пытается выбраться из образовавшейся дыры. Мужчина быстро добрался до своего дробовика и, прицелившись в существо, выстрелил. Пуля разнесла полголовы твари в клочья, расхлестав кровь в стороны, а оставшийся мертвый глаз супостата злобно и удивленно смотрел на своего палача.

Из коридора послышался скрип открывающейся двери. Стрелок подобрал финский нож, выскочил с ружьем наперевес из чулана и увидел, что дверь, из-за которой доносился отвратительный смех несколько минут назад, открыта. Из комнаты вышла заводная пятидюймовая фарфоровая кукла, идущая вперед и повторяющая слово “мама”. Сделав несколько шагов вперед, она врезалась в стену и замолчала.

— Что за гребанный кукольный театр?! — раздраженно произнес Анатолий.

Боец заглянул в злосчастную комнату и обнаружил в ней девочку лет 9-11. Чем-то она напоминала незваному визитеру Самару Морган из фильма «Звонок», так как у незнакомки были черные волосы, закрывающие ее лицо, босые ноги и пугающий вид. Единственным отличием являлось платье: у Самары оно имело белый цвет, а у незнакомой девочки — желтый. Ребенок тихо заговорил:

— Раз, два — они убьют тебя!

— Три, четыре, пять — некуда бежать!

Мужчине уже было все равно, какое обличье принимали эти твари: мальчика, девочки или старика, поэтому стрелок решительно выстрелил в живот супостата. Враг упал навзничь, однако засмеялся и с издевкой произнес:

— Трусливый щенок! Ты можешь убить меня, но всех нас тебе не победить!

Анатолий вторым выстрелом добил Крысоголового и только сейчас осознал, что находится в очень затруднительной ситуации, так как патронов оставалось совсем мало, а монстры проявляли все больший интерес к гостю, пришедшему в это гиблое место без приглашения. Боец решил сжечь проклятый дом Денисовых, откуда, по его мнению, исходило все зло, а затем убраться из этой чертовой деревни. Мужчина забежал в чулан, открыл канистру и сразу учуял в ней запах бензина. Стрелок стал разливать горючую жидкость по всему жилищу, стараясь выплеснуть ее везде, где это возможно. Когда он дошел до крыльца, то закурил сигарету, сделав несколько долгих затяжек, и бросил дымящийся окурок в разлитый бензин. Огонь стремительно распространялся по всей площади пола, и уже скоро адские языки пламени жадно поедали небольшой домик.

Анатолий некоторое время смотрел на это страшное, но красивое зрелище и уже хотел было бежать к своей машине, как вдруг увидел, что к нему навстречу бегут четыре монстра со свирепыми воплями. Боец внезапно вспомнил про гранату в своем боезапасе и незамедлительно прыгнул за деревянную скамейку, находившуюся рядом. Мужчина сорвал чеку, кинул “лимонку” под ноги неприятелям, заткнул уши, открыл рот и закрыл глаза. Оглушительный взрыв гранаты «Ф-1» прогремел на всю деревню и за ее пределы. Стрелок выглянул из-за укрытия и обнаружил, что трое супостатов скончались от полученных ранений и баротравм, однако четвертый был жив и полз вперед несмотря на то, что ему оторвало правую ногу. Анатолий подбежал к раненому оппоненту и, проломив ему череп прикладом, отправил тварь на тот свет.

За калиткой дома показалась дюжина врагов, которая своим весом легко снесла забор и ворота и ринулась к незваному гостю. Он в страхе помчался к маленькой подсобке, надеясь в ней укрыться, поскольку понимал, что теперь за ним пришли абсолютно все его противники. На самом же деле, это было не совсем так. Рядом с останками военного грузовика стояли трое Крысоголовых и холодно смотрели на своих товарищей, преследующих свою жертву.

— Подождем! — прорычал один из трех монстров, принявший облик Надежды Катковой.

Боец довольно быстро добежал до каменной кладовки и выстрелом из ружья уничтожил замок, висевший на железной двери. Трое самых быстрых неприятелей уже подошли к мужчине вплотную, но он был готов стрелять, правда убить удалось только двух врагов, ибо патроны для «Винчестера» закончились. Стрелок не растерялся и, с силой ударив существо по морде стволом дробовика, заскочил внутрь подсобки, закрыв дверь на толстую щеколду. Через несколько секунд супостаты стали злобно стучать в стены и дверь кладовки, желая полакомиться свежей плотью. Анатолий не знал, сможет ли небольшое помещение обеспечить ему защиту от кровожадных тварей, поэтому сел в угол, взяв в руки пистолет с неполной обоймой и принялся ждать, однако усталость и переутомление взяли свое, и боец отключился.


========== Глава 5 ==========


Мужчина очнулся, лежа на холодном бетоне с головной болью, и сразу вспомнил события прошлой ночи. Он едва смог сдержать крик и успокоил себя тем, что в подсобке безопасно, поскольку существа не смогли пробраться внутрь. Из всех фонарей рабочим оставался только тот, который был прикреплен к пистолету, так как остальные два прекратили свою работу, когда их владелец был в отключке. Стрелок поднялся на ноги, включил последний фонарь и осмотрел помещение. У одной из стен находились два мешка с песком и деревянный ящик, у второй — три большие шины. Напротив железной двери, служащей входом и выходом из кладовки, находилась третья стена с еще одной дверью. Окон в подсобке не было. Анатолий приготовил «Беррету» и осторожно открыл дверь, не замеченную им ранее. За ней находилась каменная лестница, ведущая вниз.

Боец ругнулся, ибо ему предстояло вновь идти в темный подвал, но преодолев страх, он начал спуск. Когда мужчина спустился по лестнице, то увидел справа голую стену, слева — деревянные полки с несколькими стеклянными банками, а напротив себя, где-то в метрах четырех — стену, на которой висело какое-то оружие. Стрелок подошел к этой стенке и обнаружил, что на ней находится охотничья винтовка «Remington» с оптическим прицелом и кожаной портупеей. Анатолий, увидев такое оружие, воскликнул от удивления и восторга и внезапно для себя почувствовал, что ему нужно удовлетворить все существующие биологические потребности своего организма.

Боец одновременно хотел есть, пить, покурить и сходить в туалет по-большому. Начать мужчина решил с последнего. Он достал из рюкзака книжонку погибшего романтика, вырвал из нее два чистых листа, спустил штаны, сел на корточки и принялся за грязное дело. Стрелок, справив нужду, осмотрел деревянные полки, взял банку с квашеной капустой и винтовку и поднялся наверх, закрыв дверь в подвал. Анатолий откупорил банку ножом, вытащил из рюкзака последнюю бутылку с водой и принялся есть капусту голыми руками, ибо столовых приборов у него не имелось в наличии. В любой другой ситуации даже запах квашеной капусты выворачивал бойца наизнанку, однако сейчас потребление данного пищевого продукта приносило ему намного больше удовольствия чем от потребления черной икры.

Вскоре он закончил трапезу, вытер руки и заглянул в деревянный ящик у одной из стен. В нем лежали военные сапоги, бушлат защитного цвета и винтовочные патроны. Всего мужчина их насчитал 17, пять из которых засунул в трубчатый магазин «Ремингтона» и передернул затвор. Оружие было готово к стрельбе. Стрелок решил одеть сапоги и бушлат, ибо его куртка порвалась во многих местах из-за сражений с тварями, а ботинки заметно истрепались за несколько лет ношения. Армейская обувь и военная куртка по размеру оказались в самый раз своему новому владельцу, который заметил на дне ящика фотографию небольших размеров. Анатолий взял ее в руки и увидел на ней мужчину средних лет с винтовкой в правой руке и девочку лет восьми, обнимающую этого человека. Боец догадался, что на снимке изображены глава семейства Денисовых и его маленькая дочь.

Стрелку, глядя на эту фотографию, стало очень завидно, так как у него самого никогда не было детей вследствие того, что он их никогда не хотел, в то время как его жена наоборот мечтала о дочери уже несколько лет. Именно сейчас Анатолий осознал свою ошибку и теперь у него появилась цель выжить не только для себя, но и для своей жены. Мужчина поклялся, приложив правую руку к груди, что вернется домой живым и у него с Алиной обязательно будет любимая дочь. Взглянув на свою новую одежду, боец вспомнил о книжке, найденной в инвентаре погибшего солдата. Стрелок сел на пол и закурил сигарету, попутно листая страницы книжонки, на которых ему вскоре удалось найти важные записи:

4 сентябряСегодня вечером командир рассказал нам, что завтра мы будем должны выполнить непростое задание — нейтрализовать человекоподобных тварей, обитающих в маленькой заброшенной деревушке. Антипов показал нам фотографию одного из монстров, и мы даже сперва не поверили, что это чудовище настоящее. На снимке было изображено гуманоидное существо с крысиной мордой, бледно-розовым хвостом, когтями и острыми как бритва зубами. Мой отряд выглядел неуверенным перед завтрашней операцией, однако самый смелый из нас — Волков, являющийся снайпером, заявил:

— Спокойно, парни! Какая разница, кого убивать: плохих ребят или же каких-то больших крысят? Все они — головная боль общества, а мы — лекарство, поэтому не забывайте, зачем мы здесь.

Я и мои боевые товарищи озадаченно согласились с «Волком» и решили хорошо подготовиться к нелегкому заданию, да и просто выспаться.

5 сентябряУже наступил вечер и стемнело, поэтому командир принял решение устроить ночлег недалеко от деревни и продолжить истребление тварей завтра. Мы с отрядом убили где-то 30 монстров, а лично я троих, при чем одного из них мне удалось завалить врукопашную. Правда и у нас не обошлось без потерь. Очень жаль Сенина и Ященко, которые погибли в бою против этих уродов. Они были хорошими и смелыми ребятами. Сейчас у нас есть возможность отдохнуть до утра и обмозговать все произошедшее. Думаю, разговор с моим боевым товарищем Эдиком должен немного отвлечь меня. Если появится что-то новое или интересное, то поведаю об этом тебе, дорогой дневник.

Проклятье! Случилось страшное — моего друга убили эти ублюдки. Все началось где-то час назад после того, как я закончил писать в дневнике. Я сел рядом с Эдуардом, и мы разговорились. В один момент он спросил меня:

— Руслан, как думаешь, кто вообще эти твари, и откуда они взялись?

— Не знаю, возможно все они являются Вендиго.

— Кем?

— В мифологии одного индейского народа — это злой дух-людоед. Считалось, что в вендиго можно превратиться в результате проклятия, каннибализма или излишеств человеческого поведения.

— Да ну, бред, как по мне! Мне кажется, что это мутанты. Наверняка правительство проводило какие-то секретные эксперименты, и что-то пошло не так, а мы… как всегда убираем за ними их дерьмо.

— Возможно, ты прав, по крайней мере, это звучит более правдоподобно. Нужно быть начеку.

— Тоже, верно. Так, подожди меня здесь, я по-быстрому в кусты.

— Ладно, давай.

После этого прошло 10 минут, но Эдик так и не пришел. Я пошел за ним и, заглянув за кусты, удивился. Мой друг шепотом разговаривал с какой-то маленькой девочкой. Она настоятельно просила, чтобы Эдуард пошел с ней в деревню, ибо там находятся ее родители. Эдик наотрез отказался от такого предложения и заявил:

— Это слишком опасно, моя дорогая. Лучше пойдем к моему отряду, с нами тебе будет безопасно, а утром мы найдем твоих маму и папу.

И тогда произошло ужасное: незнакомка кинулась на Эдуарда и впилась ему в шею своими острыми, как ножи зубами, повалив его с ног. Бедняга отчаянно закричал, и это вывело меня из ступора. Я злобно пнул эту тварь по голове, отчего Нечто отлетело в сторону. Я не дал ему подняться и стал бить его автоматом по голове, пока она не превратилась в кровавый фарш из мяса и костей. Эдик к этому времени уже скончался, так как была задета сонная артерия. После убийства этой гадины ко мне подбежали пять моих боевых товарищей, а шестым пришел командир. Наверное, все сразу решили, что я убил Эдуарда и какую-то девочку, поэтому направили на меня оружие. Меня бы уже не было в живых, если бы труп девочки не принял свой настоящий облик, такой же, как и у тех монстров, которых нам предстояло нейтрализовать. Все раскрыли рты от изумления.

— Этого не может быть! — заявил Костерин, один из бойцов нашего отряда. — Мы все спятили!

— Ошибаешься, — ответил Волков. — Во время операции я тоже видел крысеныша в человеческом обличье.

Все вопросительно уставились на «Волка», и он хмуро начал свой рассказ:

— Во время миссии я прикрывал Сенина, убивая из своей снайперской винтовки тех уродов, которые пытались подойти к нему слишком близко. Правда прикрыть его должным образом мне не удалось. В один момент из-за деревьев на Саньку выскочила какая-то молодая девушка. Я хорошо запомнил, что на пальцах у нее были острые когти, которыми она растерзала нашего бойца. Я хотел убить ее сразу, поскольку понимал, что это не человек, однако стрелять было опасно — существовала высокая вероятность задеть Сенина. Произвел выстрел я только тогда, когда понял, что Саня уже мертв. Я прострелил скотине ногу, но пока перезаряжал винтовку, эта сучка успела скрыться.

После этой страшной истории в воздухе на какое-то время повисло тревожное молчание.

— Колян, слушай, — поинтересовался Кольцов. — А как выглядела та девка?

— Какая нахрен разница, как она выглядела?! — возмутился Волков. — Я пришел сюда воевать с этими крысами, а не любоваться девушками.

— Не кипятись, я не к этому тебя спросил, — ответил Кольцов.

— А к чему тогда? — удивился «Волк».

— В общем, я между деревьев видел девушку, но до этого момента думал, что мне показалось, — пояснил боец. — Если мне не изменяет память, то она была в шортах, черной кофте и со светлыми волосами.

— Твою мать! — воскликнул Волков. — Эта сука и убила Сенина!

Теперь никто из нас не сомневался в правдивости «Волка» и Кольцова. Командир все это время выглядел мрачным и подавленным, но несмотря на это, спокойно начал давать указания:

— Итак, бойцы! Эти ублюдки убили троих наших товарищей, но им не сломить наш боевой дух! Если они хотят войны, то они ее получат! Завтра на рассвете мы вернемся в эту чертову деревню и разнесем этих тварей в пух и прах, однако для начала нам необходимо подготовиться. До отбоя вы должны проверить свое вооружение и убедиться, что оно готово к бою. Отбой в 22:00, подъем в 05:30. На протяжении всей ночи необходимо вести караул. Волков и Наседкин, стоите на посту с 22:00 до 00:00, Кольцов и Костерин — с 00:00 до 02:00, Хромов и Калинин — с 02:00 до 04:00. В оставшееся время до подъема буду караулить я. Всем все ясно?

— Так точно командир! — хором заявили мы.

— Вот и славно, — ответил Антипов. — Выполнять!

Сейчас без пяти минут десять, и мне предстоит два часа стоять на посту вместе с «Волком». Надеюсь, я смогу пережить сегодняшнюю и завтрашнюю операцию. Если после нее я останусь в живых, то обязательно напишу об этом, дорогой дневник.

Анатолий после прочтения страшной правды потушил сигарету, нервно застегивая и расстёгивая верхнюю пуговицу бушлата. Он уже ни на что не рассчитывал, ибо Крысоголовые легко разделались с отрядом из десяти хорошо подготовленных военных, а убить и сожрать простого человека из села — обычное дело для этих тварей. Мужчина решил проверить свое вооружение. В его наличии имелись: охотничья винтовка с 17 патронами, «Беррета» с неполной обоймой и два ножа, финский и скандинавский. Боец взял «Ремингтон» в руки и подошел к стене, приложив к ней ухо. Кроме шума ветра не было слышно никаких других звуков. Стрелок вздохнул и вышел наружу, открыв железную дверь подсобки.

Небо заволокли свинцовые тучи, через которые виднелся тусклый желтый диск, являвшийся солнцем. Напротив каменной кладовки находился дом Денисовых, полностью сгоревший за ночь. Пожар превратил деревенское жилище в обугленные руины, где не уцелели никакие вещи. Чуть правее от развалин, примерно в 30 метрах от подсобки сидел монстр, жадно поедавший труп погибшего сотоварища и не обращавший никакого внимания на окружающую обстановку. Анатолий сразу захотел убить каннибала из винтовки, но услышал шаги за кладовкой.

Аккуратно выглянув из-за угла, он увидел, как к нему приближается существо. Мужчина решил пока не наводить шум на всю деревню выстрелами из оружия и, убрав винтовку за спину, приготовил нож. Как только враг показался из-за угла, боец кинулся на него, сбив супостата с ног, а затем заткнул ему пасть левой рукой и принялся перерезать глотку правой. Противник стал дергаться из стороны в сторону и вырываться из захвата, однако эти попытки оказались тщетны, и скоро тварь обмякла. Во время схватки стрелок даже не почувствовал, как оппонент укусил его в ладонь, оставив неглубокое ранение.

— Слабак! — ухмыльнулся Анатолий, перевязывая рану. — Моя бабушка и то сильнее этой крысы.

Он достал «Ремингтон», принял упор лежа и взял в прицел неприятеля, находившегося рядом со сгоревшим домом. Как себя помнил мужчина, последний раз держать огнестрельное оружие ему приходилось во время службы в армии.

“В армии из тебя сделают настоящего мужика! — вспомнил боец слова своего отца. — Так что не робей, Толян!”.

Стрелок недолюбливал отца из-за излишней строгости и его стремления сделать из единственного сына мощного и брутального мужчину, каким могло бы восхищаться абсолютное большинство женщин. После окончания службы в армии Анатолий осознал любовь и доброту отца, однако было уже поздно: глава семейства погиб в ДТП незадолго до возвращения молодого солдата домой, так и не дождавшись любимого сына, которого он любил больше всего в своей жизни.

Мужчина, предавшись воспоминаниям, почувствовал дикую вину у себя на душе, но поняв, что нельзя давать волю эмоциям, нажал на курок винтовки. Пуля поразила монстра прямо в спину, и каннибал не издал ни единого звука перед гибелью, не успев закончить трапезу.

— Вот тебе, сука! — бодро произнес боец. — Знай наших!

Он, не теряя драгоценного времени, поднялся с земли, спустил затвор и поспешил выйти на главную дорогу деревни. Стрелок, пробегая развалины дома Денисовых, заметил, как из руин выскочило очередное существо, но пуля, выпущенная Анатолием уже на подсознательном уровне, поразила супостата прямо в грудь.

Три монстра, находившееся недалеко от дома Каткова, услышали первый выстрел, а затем второй. Крысоголовые переглянулись между собой.

— Вот теперь он наш! — ненавистно произнесла «Лжекаткова». — Убьем его!

Твари истошно закричали, и две из них ринулись в бой. Только неприятель в облике Катковой остался стоять на месте, обратив свой взор на ПКМ, лежавший у останков командира погибшего отряда.

Мужчина мчался по главной дороге и, когда пробежал уничтоженный военный грузовик, боковым зрением обнаружил, что к нему приближаются сразу три врага, двое из которых имели свой истинный облик, а третий — обличье старика. Боец спокойно взял на прицел противников и за три выстрела отправил их на покой. Стрелок не успел зарядить патроны в магазин «Ремингтона», как из-за дерева появился следующий оппонент. Анатолий с размаху ударил существо в голову прикладом и, когда оно рухнуло на землю, продолжил наносить удары. Мужчина так увлекся убийством врукопашную, что не заметил подкравшегося сзади монстра.

Супостат прыгнул на свою жертву, и оба покатились в сторону словно друзья, обнимающиеся в знак крепкой дружбы. Крысоголовый попытался вонзить когти в голову врага, но тот резко отодвинул ее влево, поэтому хищник смог поймать только клочья холодной октябрьской земли. Тварь широко раскрыла пасть, обнажая желтые и острые клыки, чтобы вновь насладиться вкусом свежей человеческой плоти, однако внезапно ей в пасть вошло что-то твердое и металлическое.

— Вкуси-ка этого, грязное животное! — произнес боец, нажимая на курок «Берреты».

Две выпущенные пули прошли насквозь пасть неприятеля, и небольшое количество крови попало на лицо стрелявшего. Он скинул с себя труп противника, поднялся на ноги и резко замер не то от испуга, не то от удивления. Где-то в четырех метрах от него стоял противник с ПКМ наперевес. Стрелок сразу узнал в нем Каткову: симпатичная блондинка в черной кофте Гуччи, джинсовых шортах и белых кедах. На лице «Лжекатковы» читалась злобная улыбка, не предвещавшая ничего хорошего.

— Неплохая пушка, щенок! — заявило существо. — Правда моя мне нравится больше!

Анатолий вдруг осознал, что та самая “сучка”, о которой говорилось в дневнике погибшего военного, и есть Каткова, стоящая перед ним. Мужчина еще больше возненавидел ее, однако сейчас был вынужден отступить, ибо супостат открыл по нему огонь из пулемета Калашникова. Монстр специально стрелял в землю под ноги своей жертвы, ибо хотел поиздеваться над ней и показать свое доминирующее положение. Боец, чудом не получивший огнестрельные ранения, добежал до останков грузовика и начал думать:

“Так, в мою обойму пистолета помещается 10 патронов. Три я потратил на убийство крысы в подвале и два сейчас. Значит осталось пять. Дерьмо! А до винтовки-то стремно бежать! Надо пробовать с «Берреты» выносить эту мразь, иначе мне конец”.

Он аккуратно высунулся из-за грузовика и два раза выстрелил в оппонента, ни разу не попав в цель. Крысоголовый стал стрелять в ответ, медленно приближаясь к уничтоженному грузовику. Стрелок едва успел спрятаться за укрытие, чуть не поймав пулю в лоб. Анатолий решил попробовать второй раз и, быстро высунувшись, произвел два выстрела и спрятался обратно. На этот раз одна из пуль ранила неприятеля в плечо, однако это еще больше разозлило тварь, и она продолжила поливать врага градом пуль.

— Твою мамашу! — заорал во все горло мужчина. — Чтоб вы все сдохли!

— Нет, брехливая свинья! — ответила «Лжекаткова». — Сдохнешь только ты!

Внезапно боец услышал спасительный щелчок пулемета и, выглянув из укрытия, обнаружил только пустой ПКМ, одиноко лежащий в осенней грязи. Противник словно растворился в воздухе, однако оставил после себя бурые пятна крови. Стрелок обогнул грузовик, идя по кровавому следу, и держал наготове пистолет с последним патроном в магазине.

— Эй, идиот! — послышался сзади грубый и циничный тон. — Может обернешься?!

Анатолий быстро повернулся и нажал на курок, но существо резко схватило его за запястье, и выстрел ушел в никуда. Супостат влегкую повалил неудачливого соперника навзничь и сел ему на ноги, схватив за оба запястья. Мужчина всеми силами пытался освободиться, однако тварь без проблем прижала руки врага к земле. Боец понял, что это конец и несмотря на безвыходную ситуацию, держался мужественно. Монстр, наклонив голову над человеком, начал свой монолог:

— Вот ты и допрыгался, несносный человечишка! Убить тебя будет еще проще чем тот отряд, состоявший из 10 щенков. Моли о пощаде, и я подарю тебе быструю и безболезненную смерть.

— Да пошел ты, ублюдок! Мать твою трахал!

— Видать не любишь легких путей. Вы все одинаковые — тупоголовые людишки, думающие о сексе. Я тебе обещаю, да будет ужас!

Неприятель широко раскрыл пасть, обнажая кривые и острые клыки, и поспешил вонзить их в горло оппонента, но, когда до него оставалось всего несколько сантиметров, Крысоголовый резко откинул голову назад и вцепился левой рукой в свою щеку, крича от боли. Стрелок с гримасой на лице выплюнул кусок плоти, оторванный зубами от левой щеки противника, достал из чехла финский нож и нанес им диагональный удар в челюсть «Лжекатковы». Она двумя руками взялась за полученные раны и отпрыгнула в сторону, что позволило Анатолию подняться и приготовиться к нападению. Супостат также встал на ноги и пересекся взглядом со своей жертвой.

Игра в гляделки продолжалась несколько секунд, как вдруг оба повернули свои головы, увидев в траве топор, находившийся в четырех шагах от каждого. Сразу после первого шага мужчина получил в живот ногой и упал на спину, в то время, как враг уже крепко держал в руках рубящее оружие. Существо молниеносно кинулось на соперника, который успевал уклоняться от смертоносных ударов только благодаря отличной реакции и хорошей физической подготовке. Боец осознал явное преимущество топора над ножом и, убрав ножик в ножны, подобрал лежавшую рядом железную трубу в форме буквы “Г”. Оба участника сражения замахнулись на друг друга своим оружием, и, когда лезвие топора столкнулось с металлической трубой, раздался громкий лязг металла.

— Неплохо! — заявил монстр. — Но и не очень хорошо!

Стрелок смог отразить еще две атаки оппонента и затем ударил его по руке, отчего тварь выронила рубящее орудие из рук. Анатолий яростно ударил «Лжекаткову» в голову, из-за чего у нее подкосились ноги, и приготовился нанести решающий удар, но неприятель вцепился в железную трубу и произнес:

— Не все так просто, жалкий уродец!

Крысоголовый выхватил железное изделие, откинув его прочь, и одной рукой перекинул врага через плечо, и мужчина покатился по земле как бревно с горки. Вскоре он остановился и увидел в метре от себя останки солдата, на поясе которого висел штык нож «6Х5». Боец взял его в правую руку, а финский — в левую и напряженно ожидал действий со стороны противника, стоящего в двух метрах от него.

— Ты глупец, если думаешь, что сможешь одолеть меня! — злобно прорычал супостат. — Твои ножички не спасут тебя!

Стрелок в ответ лишь нахмурился, а существо в один прыжок резко сократило дистанцию. Анатолий едва смог увернуться от острых когтей и ранил монстра в правое колено и левое предплечье. Тварь еще больше озверела от полученных ранений и нанесла несколько порезов сопернику по каждой руке. Тот вскрикнул от боли, ударил ногой «Лжекаткову» в живот, а затем с разворота в голову и нанес в туловище два секущих удара ножом, образующих букву “V”. Крысоголовый вновь замахнулся когтями, но мужчина внезапно вонзил ему в грудь штык-нож, и неприятель, покачнувшись, упал назад на торчавшую из земли арматуру, которая насквозь пробила ему живот. Противник закричал на всю деревню, опустил голову и испустил последний вздох, после чего из его рта полилась бордовая кровь.

— Вот тебе, сучка драная! — с облегчением произнес боец. — Похоже меня не так-то просто убить.

Он обратил внимание на то, что в ушах неприятеля, имеющего облик красивой девушки, находятся золотые серьги. В планы стрелка не входило заниматься мародерством, однако сейчас подвернулась отличная возможность, и победитель схватки уже наклонился, чтобы забрать драгоценные сережки, как вдруг заметил движение за домом погибшего романтика. Сомнений не было: еще одно существо спешило прикончить незваного гостя. Анатолий сиюминутно бросился бежать к своей винтовке, а сзади отчетливо слышались шаги преследователя. Супостат пнул беглеца в голень, и тот на скорости грохнулся на живот, чуть-чуть не дотянувшись до «Ремингтона». Монстр схватил врага за ноги и в бешеном темпе начал крутить его.

— Эй, говно собачье! — завопил от злости мужчина. — Живо отпусти меня!

— Как скажешь, слюнтяй! — лихорадочно ответил Крысоголовый.

Боец сразу пожалел о своих словах, ибо тварь действительно отпустила его, и он полетел в близлежащую яму как мешок с костями. Стрелок болезненно приземлился на дно неглубокой ямы, отбив внутренние органы и потеряв ориентацию в пространстве на 5-7 секунд. Противник тем временем уже спустился вниз, подошел к Анатолию и, обнажив ряд острых клыков, приготовился к легкому убийству. Мужчина заметил справа от себя пивную бутылку с этикеткой «Золотая Бочка», взял в руку емкость и разбил ее об голову оппонента. Неприятель, оглушенный ударом, упал на бок, схватился за голову и стал мерзко верещать. Боец, улучшив момент, мгновенно выскочил из ямы, добрался до винтовки и дрожащими от волнения руками засунул в магазин патроны. Монстр вскоре тоже вылез из ямы и неожиданно для себя увидел врага с заряженным «Ремингтоном» и свирепым оскалом на лице. Через секунду раздался выстрел. Бездыханное тело супостата медленно опустилось на землю, издав глухой удар при падении.

Где-то за деревьями и домами послышались крики безжалостных существ, и стрелок помчался прочь из гиблого места. Он с досадой заметил, что на дороге вместо трупа Катковы лежит мертвый Крысоголовый в своем настоящем обличье.

— Бесплатный сыр только в мышеловках, — подумал Анатолий. — Жаль никто не говорил, что этот сыр будет невозможно достать.

Мужчина беспрепятственно покинул проклятую деревню, сел в свои «Жигули» и поехал в ближайшее село, находящееся в 3 километрах от заброшенного поселения. Водитель уже собирался облегченно вздохнуть, как вдруг в наружном зеркале заднего вида показались три твари, бегущие за машиной. Ее скорость составляла 29 км/ч, поэтому противникам легко удалось догнать автомобиль. Крысоголовые яростно стали выбивать заднее и боковые стекла. Один из них разбил стекло у водительского сиденья и пытался дотянуться до жертвы. Боец в сложившихся обстоятельствах не мог стрелять из винтовки и, взяв левую руку нож, старался защититься от когтей оппонента, а правой рукой вел «Жигули». Впереди, где-то в метрах ста показалась развилка: слева располагалось пшеничное поле, справа — лес на небольшом склоне, через который можно было выйти к селу.

“Один в поле не воин”, — вспомнил стрелок.

Действительно, ехать по полю было абсолютно бессмысленно, ибо бой с кровожадными монстрами практически на голой местности означал верную гибель. Анатолий кое-как доехал до развилки, выпрыгнул из салона машины, убил врагов тремя выстрелами из «Ремингтона» и устремился в глушь. Где-то в двухстах метрах виднелся десяток существ, быстро сокращающих эту дистанцию. Мужчина несколько минут бежал вперед по узкой тропинке, но, услышав приближающиеся крики, остановился, приготовил охотничью винтовку и прицелился в предполагаемое место появления неприятелей.

Они не заставили себя долго ждать, и вскоре первый супостат показался на тропе, однако сразу же получил смертельную пулю в грудь. Следующие четыре твари нисколько не удивили бойца, так как их решение идти напролом носило предсказуемый и опрометчивый характер. Стрелок так обрадовался легким пяти убийствам, что слишком поздно заметил шестого противника, и выстрел по нему ушел в пустоту, поскольку оппонент скрылся за деревьями. Анатолий попытался пристрелить Крысоголового, молниеносно вылетевшего из-за елки, но пуля, просвистев всего в нескольких сантиметрах над головой соперника, врезалась в ствол дерева. Мужчина решил сменить тактику, побежав наперерез монстру, и внезапно провалился в двухметровую яму, накрытую сухими ветками и опадшей листвой. Боец, лежа на спине, увидел сверху улыбающегося врага, который спокойно и неторопливо заговорил:

— Добегался, сукин сын! Куда же ты так спешил?

— Сейчас покажу куда!

Стрелок резко выхватил ружье, передернул затвор и прострелил левое плечо существа, отчего оно с визгом упало навзничь и завопило:

— Мы еще с тобой встретимся!

— Я в этом нисколько не сомневаюсь!

Неприятель заткнул рукой огнестрельное ранение и направился на верх склона. Анатолий спустя какое-то время вылез из злополучной ямы, передернул затвор, обнаружил рядом пятна крови и пошел по кровавому следу, чтобы настигнуть опасного неприятеля. Забравшись на самый верх склона, он заметил тварь, сидящую у обрыва, приблизился к ней и направил оружие на противника. Тот обернулся и поинтересовался:

— Что, так и убьешь меня здесь?

— И не только тебя! Вас уродов надо истреблять!

— Странно, однако я хотел сказать то же самое про вас, глупых и беззащитных людишек.

— В топку слова! Пусть за меня говорит моя винтовка!

Мужчина нажал на курок и в ужасе услышал неприятный щелчок. Боец поспешно обшарил свои карманы, но в них не оказалось ни одного патрона. Монстр и стрелок начали ходить по кругу диаметром около двух метров, тщательно обдумывая стратегию боя. Существо оценивало шансы на победу и физические возможности врага, а тот скинул на землю рюкзак и винтовку, расстегнул и намотал на левую руку бушлат и сжал рукоять ножа в правой руке. Оба участника битвы внимательно посмотрели на друг друга и кинулись в драку. В первую минуту боя никому из них не удалось получить значительного преимущества, ибо неприятель ни разу не задел когтями своего оппонента, да и сам Анатолий смог только несколько раз пнуть противника в туловище, прекрасно понимая, что пинки лишь добавляют масло в огонь.

Мужчина осмелился действовать более агрессивно и дерзко кинулся на супостата, нанеся два ножевых ранения ему по туловищу. Крысоголовый закипел от злости, ранил бойцу каждую руку, сбил его с ног и кинулся на лежачую жертву. Стрелок в последнее мгновение откатился в сторону, однако тварь продолжала яростно атаковать когтями и оставила три пореза на левом предплечье соперника, вырвав у него из рук армейский бушлат. Анатолий попробовал ударить обидчика в ответ, но промахнулся и за наглость поплатился болезненными порезами на левой щеке. Разгневанный мужчина в прыжке полоснул монстра по морде, отомстив за полученные раны, отошел на четыре шага назад и метнул нож во врага. Лезвие вонзилось в правое плечо неприятеля, и тот хладнокровно вытащил ножик и уверенно побежал на своего обезоруженного оппонента. Боец хоть и смог увернуться от острых когтей, однако получил ногой в живот и упал на самый край обрыва. Стрелок с усмешкой сказал:

— Поганые крысята! Какого хрена вы пошли за мной в лес? Я перебил в деревне кучу таких уродов как ты, у вас еды теперь хоть жопой ешь.

— Ты прав, только нам, как и вам людишкам, тоже знакомо чувство мести, и ты заплатишь за смерть каждого из нас!

— Ошибаешься! Это вы заплатите за все!

Анатолий схватил лежащий рядом булыжник и кинул его в простреленное плечо противника, и супостат взялся рукой за больное место, наклонив голову. Мужчина быстро поднялся и пнул тварь по морде, отчего она грохнулась на бок, а затем встала на ноги, согнув колени, чтобы в следующую секунду броситься на увёртливого соперника. Боец подпрыгнул на месте и изо всех сил ударил Крысоголового в грудь ногами, и монстр с диким воплем отправился в свободное падение с высоты двенадцати метров. Стрелок злобно выругался и посмотрел вниз, убедившись, что враг разбился насмерть. Тело неприятеля неподвижно лежало на острых камнях в луже крови. Анатолий перебинтовал порезы на руках, убрал в чехол финский нож, надел рюкзак за спину и отправился в село. Винтовка осталась лежать у обрыва, так как без патронов «Ремингтон» был бесполезен и являлся лишним грузом.

Мужчина около 10-15 минут пробирался через глушь, и, когда до населенного пункта оставалось примерно двести метров, из-за деревьев показался бурый медведь, находившийся в пяти метрах от человека. Животное заревело во всю мощь и стало приближаться к бойцу, и тот прижался к дереву и сбивчиво произнес:

— Тише, Косолапый, может договоримся?

Хищник уже почти вплотную подошел к стрелку, но внезапно к месту происшествия прибежала тварь, желая поймать свою жертву. Медведь злобно зарычал, забыл про Анатолия и накинулся на незваного гостя, повалив его навзничь и откусив полголовы мощными челюстями. Вскоре на небольшую поляну, где произошла расправа над существом, пришли еще трое супостатов и приготовились наброситься на животное. Мужчина от греха подальше забрался на ближайшее дерево и тревожно ожидал, чем закончиться это противостояние.

Все три противника одновременно напали на хищного зверя, вцепившись в него когтями. Медведь взвыл от боли, скинул с себя Крысоголовых и принялся мстить обидчикам. Первому он перегрыз горло словно соломинку, второму до костей разодрал туловище, а третьего затоптал насмерть. Животное громко заревело, празднуя победу, зализало раны и съело труп затоптанного оппонента. Затем зверь подошел к врагу с откушенной головой, стиснул его тело своими клыками и через минуту скрылся в чаще леса, забрав с собой труп неприятеля. Боец, убедившись в отсутствии угрозы, спустился с дерева и заметил, что тварь с разодранным туловищем подает признаки жизни. Стрелок подошел к ней, и существо произнесло:

— Щенок! Тебе просто повезло!

— А вам нет, и вы проиграли.

— Чудак! Эта война еще не закончена, и в следующий раз тебе и остальным людишкам повезет меньше!

— Ах ты сука! Сколько еще вас?

— Много…

Супостат резко замолчал и стеклянными глазами уставился в серое небо. Анатолий осмотрелся вокруг, вспомнил про вещи, найденные в деревне, и погрузился в раздумья. Записки и дневники вряд ли заставят поверить людей в существование кровожадных монстров, поэтому требовались более существенные доказательства. Мужчина взял мертвого противника за щиколотки и, тяжело дыша, поволок труп в село. Тело весело около ста килограммов, но боец в свои 29 лет имел хорошую силу и постепенно приближался к пункту назначения. Когда до него оставалось пройти метров 50, стрелок остановился у маленького пруда и присел отдохнуть. Из-за свинцовых туч показалось голубое небо, и выглянуло солнце. На душе Анатолия стало хорошо. Он осознал, что этот поход в деревню заставил пересмотреть его жизненную позицию и взгляды и начать ценить то, что имеешь. Мужчина закурил сигарету и твердо решил, что отныне в его жизни все будет по-другому, все будет иначе.


========== Эпилог ==========


Хмурые ноябрьские тучи заволокли небо, предвещая первый снег. Заброшенная деревня превратилась в зону отчуждения, огороженную в радиусе двух километров забором с колючей проволокой и множеством часовых. Майор Иволгин недалеко от военного лагеря, находящегося за пределами запретной зоны, смотрел в бинокль на чертово поселение. Подошел лейтенант Громов и доложил:

— Товарищ майор! Бомбардировщики на подходе! Ожидаемое время прибытия 67 секунд.

— Превосходно! Вот-вот ловушка захлопнется, и крысята сдохнут.

— Кстати, майор, а что с тем мужиком, который месяц назад ходил в эту деревню?

— А, с Никишиным? Он из-за полученных ранений получил заражение крови, однако врачи говорят, что все будет нормально, и через неделю его выпишут из больницы.

— Слушайте, ведь Никишин много знает об этих тварях, а это же почти как государственная тайна, что будем делать?

— Для начала вознаградим его за то, что он героически сражался с этими тварями и открыл нам глаза на правду, так как неизвестно, какие были бы последствия, если бы эта проблема не была обнаружена ранее. Мы сами пока не знаем, что это за существа, сколько их, и где они могут обитать еще, поэтому Никишин может быть нам очень полезен. Рассматривается вопрос о том, чтобы взять его в наши ряды, ибо он служил в армии, имеет отличные навыки рукопашного боя и хорошо обращается с огнестрельным оружием.

— Если это действительно так, то работать с таким напарником будет одно удовольствие.

— Я бы тоже не отказался от такого бойца, главное, чтобы у него было хорошо с дисциплиной. Смотри, сынок, а вот и бомбардировщики, похоже в деревушке будет взрывная вечеринка в прямом и переносном смысле.

Три прибывших бомбардировщика суммарно сбросили 12 бомб на территорию деревни, и мощные взрывы полностью поглотили заброшенное поселение и все, что находилось в радиусе километра. Иволгин удовлетворенно посмотрел на эту картину и произнес:

— Не знал, что прихлопнуть этих крыс окажется так просто. Вот, запомни, Громов, в наше время лучшее средство от головной боли не гильотина, а парочка бомбардировщиков. А когда они нам нужны?

— Всегда!

И оба мужчины усмехнулись.