КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 447421 томов
Объем библиотеки - 632 Гб.
Всего авторов - 210674
Пользователей - 99116

Последние комментарии

Впечатления

Stribog73 про Бердник: Созвездие Зелёных Рыб (Ненаучная фантастика)

Как и обещал, выкладываю Созвездие Зеленых Рыб.

В процессе перевода находится первая повесть о капитане Небрехе.
Если хотите - буду выкладывать по главам, для вычитки.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Свенсон: Вода и трубы (Технические науки)

Полезная книга для тех инженеров, которые имеют дело с пластиковыми трубопроводами.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Серебряков: Война (Фэнтези: прочее)

еще не окончание? автор пишет продолжение? Хочу почитать...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Лакина: Так нестерпимо хочется в Питер (СИ) (Современные любовные романы)

А мне показалось: "Так нестерпимо хочется ПИТИ!"

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ANSI про серию Группа Свата

напоминает "Мир реки" Фармера, но наша и куда занимательнее

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Вишневский: Съедобные грибы и их несъедобные и ядовитые двойники: сравнительные таблицы. Расширенное издание (Справочники)

Одним из важных факторов при определении несъедобных и ядовитых грибов является их запах. Большинство несъедобных и ядовитых грибов или пахнут неприятно, или вообще не имеют запаха. Так, несъедобные виды шампиньонов пахнут карболкой.
Но и запах - не ста процентный показатель безопасности. Так, смертельно ядовитые виды паутинников имеют приятный мучной запах.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Алтарь на двоих (СИ) (fb2)

- Алтарь на двоих (СИ) (а.с. Мое тело напротив меня-2) 1.19 Мб, 360с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Елена Умнова

Настройки текста:



  Глава 14. Не глупи.


 Элле ушла спать, и походка ее действительно не была ровной, хотя люди вряд ли это заметили, в отличие от дроу. И ему было очень интересно, что с ней такое приключилось, что пришлось такое адское количество магии потратить, и на что она пошла. Однако элле ограничилась парой мало что проясняющих комментариев, и рассказывать что-либо еще явно не собиралась.

 Дождавшись, когда люди тоже уйдут (это случилось почти сразу, вслед за элле) дроу тоже поднялся из-за стола. Убрав кружку в шкаф, он вышел на крыльцо домика. Ночь была его стихией. Все чувства обострялись до предела и делали его еще более смертоносным, чем днем. Дроу вдохнул полной грудью прохладный влажный воздух, на секунду задержал его и начал медленно выдыхать. Никаких посторонних запахов в нем он не нашел, уши тоже не уловили никаких подозрительных звуков, и взгляд не зацепился ни за что. Что ж, по крайней мере, вблизи дома никаких посторонних людей не было. Дроу удовлетворенно кивнул, и, сложив руки на груди, уже бесцельно устремил свой взгляд в темноту. Его мысли занимала элле, и это уже становилось привычкой. Он только не понимал, как ей это удавалось.

 «Обычная светлая эльфийка. Нет, даже человечка! Но я никак не могу ее понять, она каждый день делает что-то такое, что переворачивает все с ног на голову. И чем больше я об этом думаю, тем меньше понимаю ее мысли. Зачем она сегодня сказала, что я ее муж? Почему отпустила, даже не спросив куда? Почему не наказала за то, что пришел намного позже? Почему не настояла на том, чтобы я отчитался? - упорно пытался понять дроу, но в темноте не было ответов. - Почему надела брачный браслет? Мне-то это сейчас необходимо, а ей? Зачем это ей?! Чего она хотела? И что она получила, надев на меня оковы?»

 Дроу поднял руки и пристально посмотрел на браслеты. Ненавистные браслеты-кандалы мешали, казалось, они жгли кожу. Как он не хотел их носить, как он боялся, что его в них закуют. Он не мог себя заставить добровольно их надеть. Даже ради фиктивного брака! Это было хуже клятвы. А она просто сказала «Не глупи» и защелкнула их, задержав свои тонкие пальцы на его коже и проведя ими по ладони. И часть его в тот момент хотела вырвать руки, а часть поймать эти ускользающие пальцы. Дроу крепко сжал кулаки.

 - Не глупи, - тихо, в ночь повторил сам себе Дэнэль и вернулся в дом.

 Нужно было умыться и идти спать. Толком, не спав прошлую ночь, он устал и мечтал сейчас только дойти до постели, но элле не давала ему покоя. И то, что спать предстоит с ней, также не добавляло ему умиротворенности.

 Дроу вошел в комнату, когда элле, усевшись на кровати, причесывала свои волосы. Делала она это одним размашистым движением от корней до самых кончиков. У дроу каждый раз чесались руки отобрать у нее гребень, а еще лучше навсегда запретить ей им пользоваться. Впрочем, присмотревшись, он заметил, что она все же предварительно расчесала их от концов, а сейчас, видимо, просто завершала процедуру. Дроу прошел к незанятой половине кровати, и с интересом наблюдал, как девушка пытается разделить волосы на три ровные части, чтобы заплести косу, пока раздевался.

 - Что ты делаешь? - все-таки не выдержав, спросил он, когда пряди спутались и выпали из рук девушки в третий раз.

 - Косу плету, - раздраженно ответила она, снова разделяя волосы на три части. - Не заметно?

 - Нет, - честно ответил Дэнэль, разуваясь.

 - Сам плети, раз умный такой! - воскликнула она, снова выпуская волосы из рук.

 Дроу, будто только и дожидаясь приглашения, встал на кровать одним коленом и взял волосы элле в руки.

 - Что ты делаешь? - опасливо спросила она, резко оборачиваясь.

 - Плету, сама же сказала, - ровным голосом ответил дроу, хотя самого давно так и подмывало прервать это издевательство.

 Элле недоверчиво посмотрела на дроу, но все же отвернулась, позволяя ему делать с волосами то, что он хочет. Дроу легко разделил волосы и принялся плести, ловко перебирая золотистые пряди пальцами. Вскоре коса была готова, и он перекинул ее ей на плечо, чтобы она могла закрепить конец.

 - Спасибо, - сказала девушка, стягивая конец белой лентой. - У меня всю жизнь короткие волосы были, Ну, ты видел, - Василиса неопределенно махнула рукой в сторону комнаты людей. - Для меня все вот это счастье, - девушка показательно взвесила толстую косу на руке, прежде чем выпустить, - большая головная боль.

 - Я удивлялся, как можно не научиться справляться с собственными волосами, - сказал Дэнэль.

 - У меня их не было. Думаю, Эфе так же непривычно, - пожала плечами Василиса и встала, положив гребень на тумбочку. - Надо дверь зачаровать, я забыла совсем.

 Дэнэль хотел, было, сказать, что все проверил, но потом, подумал, что магия вряд ли будет лишней. Нырнув под одеяло, он приготовился ждать, и элле действительно не было несоизмеримо долго для накладывания одного заклинания. Наконец, вернувшись, она буквально рухнула на кровать, блаженно закрыв глаза.

 - Чуть не вышибла дверь, вместо того чтобы зачаровать, - выдохнула она. - Надо срочно спать!

 Дроу был удивлен. Однако пояснений опять не последовало. Девушка явно укладывалась спать, а дроу продолжали мучать вопросы.

 - Зачем тебе вся эта возня? - решился он.

 - Мне так спокойнее, - просто ответила элле.

 - Я не о двери.

 - А о чем?

 - Этот мнимый брак и все остальное, - дроу весьма расплывчато обозначил рамки вопроса.

 - А-а, - протянула Василиса с пониманием. - Скажем так, я не заинтересована в твоем аресте. Ты мне нужен на воле. Мне нужна твоя помощь, - ответила девушка, и дроу показалось, что это было честно. - И пока, что от меня ничего особенного не требуется.

 - Понятно, - ответил он, почему-то ощутив легкую досаду. Он и сам не знал, какой ответ хотел услышать.

 - Давай ты не будешь больше ничего спрашивать? Ладно? Я не знаю, что у тебя за пристрастие, на ночь глядя что-то выяснять, но я реально очень устала! - чуть ли не взмолилась элле.

 Дэнэль тут же вспомнил, чем заканчивались подобные разговоры и резко отвел взгляд.

 «Она же не накладывала контроль! Она же не может просто так... Чертова элле!» - дроу в панике думал, как скрыть свои мысли, в которых была малопонятная даже ему каша.

 - Нет, в твои воспоминания я снова не провалюсь, - к сожалению, правильно поняла его замешательство Василиса. - Я просто устала, и, кажется, тут жарко.

 - Открою окно, - дроу незамедлительно воспользовался поводом уйти от элле.

 Он помнил, как выскакивала из комнаты элле, чтобы разорвать контакт и очень радовался тому, что он, наконец, может сам передвигаться. Уже у окна он вспомнил о том, что снял рубашку, однако вертаться было уже безнадежно поздно. Но, к удивлению дроу, свет в комнате неожиданно потух. Мужчина резко обернулся, но девушке было совершенно не до него. Она лишь сонно взглянула на замешкавшегося у окна дроу и улеглась поудобнее, закрыв глаза.

  «Кажется, она действительно умаялась», - наконец, уверился Дэнэль, подходя ближе к кровати.

 Снова нырнув под одеяло, дроу замер и понял, что, несмотря на усталость, уснуть будет не так-то просто. Слишком много мыслей, слишком много вопросов без ответов.


 Несмотря на сильное головокружение и усталость, сразу в сон провалиться я не смогла. Странный вопрос дроу заставил меня задуматься о том, как он воспринимает сложившуюся ситуацию. И у меня складывалось впечатление, что он либо ничего не понимает, либо понимает все неправильно. И его реакция на мой ответ эту дилемму не разрешила. Я лишь убедилась, что совершенно не понимаю, что у него в голове. Особенно когда он неожиданно вспомнил о последствиях контроля. Это здесь было совершенно не причем, но дроу, кажется, всерьез этим обеспокоился.

 «О чем он думает, что даже вскочил и отошел подальше? - мне было так любопытно, что я даже подумала, что последствия контроля не так уж плохи. Приходят же в голову дурные мысли! Я поскорее отогнала их и выключила свет, чтобы спать, но не удержалась и взглянула на дроу, застывшего у окна. - Черт, теперь у меня еще и его фигура со светящимся узором по всему телу перед глазами стоит. Как заснуть?!»

 Однако перерасход магии все же взял свое, и вскоре я уже, как ни странно проснулась, будто меня кто-то толкнул.

 «Сон такой крепкий, что я даже не заметила его! - поразилась я. - Но что меня разбудило? Кажется, магия. Точно, заклинание на двери. Прислуга зашла в дом, - осознала я, а еще обратила, наконец, внимание на то, как и где я лежу. - Черт, он же, наверное, не спит!»

 Я, стараясь, на всякий случай (ну а вдруг мне повезло, и он еще спит) не делать резких движений, убрала голову с плеча дроу, а руку с его груди.

 «Ой, холодно-то тут как! - удивилась я, отползая немного от мужчины. - Вот что меня к нему толкнуло».

 Я бросила хмурый взгляд на окно и створка плавно закрылась.

 - Внизу прислуга, - как утренний колокол, разгоняющий сумрак ночи вместе с моими иллюзиями, прозвучал голос Дэнэля.

 - Я знаю, - пробормотала я, и села в постели, чтобы скрыть пылающие щеки от дроу. Интересно, откуда он знает? Тоже заклинание? Или он ее слышит? - Давно не спишь? - как бы промежду прочим, поинтересовалась я.

 - Минут пять, - ответил Дэнэль.

 Ну, слава богу, всего несколько минут, а то я уж испугалась. Но все равно! Почему он не отодвинулся?

 - Чего так холодно-то? - скорее риторически удивилась я, зябко передернув плечами.

 - На улице похолодало за ночь, - тем не менее, ответил дроу.

 Обернуться я боялась, но мне почему-то казалось, что дроу отвечает мне, эдак вальяжно разлегшись со всезнающим видом.

 - Лето же на дворе!

 - Потому и не очень холодно, - заметил дроу, чем только закрепил в моей голове образ.

 Не холодно, значит!

 - Ну, раз не холодно, - пожала я плечами, сгребла себе все одеяло, укутавшись в него, и только после этого слезла в кровати. И так, в теплом коконе и отправилась греться в ванную, не оборачиваясь.

 Когда вдоволь наплескавшись и согревшись, я вернулась в комнату, дроу уже был полностью одет и причесан.

 - Костя с Эфой еще не проснулись? - поинтересовалась я, с независимым видом возвращая одеяло на кровать.

 - Люди еще спят, - ответил дроу, так что я не смогла определить по тону его настрой. - Прислуга уже ушла.

 - Хорошо, значит можно спуститься вниз, - порадовалась я.

 Первым из комнаты, однако, вышел дроу, я же, воспользовавшись этим, быстро переоделась, рассудив, что для прогулки по дроускому городу надо и одеться по-дроуски. Вчерашнее мое приобретение село как влитое, приятно напомнив мне брюки моего мира, а белая рубашка, мне казалось, хорошо подходила к ним. Но я смутно подозревала, что это только мне мнение. В любом случае, куртка сверху все это скроет, если понадобится.

 Я спустилась вниз и увидела принесенный завтрак. Проинспектировав его, я решила, что не настолько голодна, чтобы есть в одиночестве и накрыла корзинку заклинанием-термосом, которое обычно применяется в алхимии для зелий, требующих особый температурный режим. Судя по всему, было еще довольно рано, но я чувствовала себя совершенно выспавшейся. Кажется, я начинала постигать прелести бытности эльфом. Теперь мне не надо было спать по десять часов, чтобы, наконец, проснуться самой и открыть глаза с удовольствием, а не раздирать их с великими муками под трели будильника. Я открыла окно и вдохнула утренний воздух. На улице было все еще прохладно, так что я накинула приготовленную куртку и, оглянувшись на лестницу, легко, без каких-либо затруднений, перемахнула через подоконник и приземлилась уже на землю за окном. Усмехнувшись самой себе, я двинулась ближе к берегу реки. Берег подле нашего домика представлял собой высокий обрыв, на краю которого росли деревья, часть корней которых уже были обнажены. Похоже, берег потихоньку обваливался, но владельцев гостиничного комплекса это явно не волновало. Не найдя ни одной скамейки или даже поваленного дерева, я с сомнением присмотрелась к ближайшей ветке. Не то чтобы ветки росли слишком высоко или неудобно, но будь я человеком, я бы об этом даже не подумала. Но сейчас мне было очень интересно, смогу ли я на него взобраться.

 Смогла. Легко и со свистом, не ощутив никаких особых трудностей или напряжения. Я уселась на толстую ветку, уперев одну ногу в сучок, а вторую оставив свободно свисать, и прижалась к стволу спиной. Надо признать, что до земли дальше чем я думала, но упасть я совершенно не боялась. Даже более того, у меня было ощущение, что даже сильный порыв ветра не сможет меня отсюда свалить. Что у эльфов, интересно, за чудо равновесие такое?

 Впрочем, о равновесии и даже о том, что сижу на дереве (вообще-то, в последний раз на дерево я лазила лет шесть назад и вернулась после этого с разодранной в кровь рукой) я вскоре позабыла, залюбовавшись тихим утром над Сунной. Медленно плыли облака, а прямо под ними так же медленно несла свои воды река, летали птицы, дальний лес постепенно освещался солнцем, где-то совсем уж далеко виднелись то ли высокие холмы, то ли низкие горы. Настоящая идиллия природы, тишь да гладь, да божья благодать.

 - Не знал, что знатные эльфийки лазают по деревьям, - совершенно неожиданно совсем рядом со мной раздался голос.

 К чести моей, я не вздрогнула, только дыхание чуть сбилось. Я перевела взгляд вниз и увидела дроу. Он стоял рядом с деревом, спрятав руки в карманы, и смотрел на воду, прищурившись.

 - А я человек, мне можно, - ответила я.

 - Человек бы туда без лестницы не залез, - справедливо заметил Дэнэль.

 Я с сомнением осмотрела дерево.

 «Ну, может быть, он и прав», - подумалось мне.

 - Ну, вот я и проверяю свое новое эльфийское тело. На дерево как по лестнице! - похвасталась я.

 Дэнэль нарочито вальяжно вытащил руки из карманов, не очень-то сильно оттолкнулся от земли, но тут же повис на соседней ветке, а через пару мгновений, подтянувшись, уже сидел на ней.

 - Ну да, ну да, с дроу, конечно, не сравниться, - закатила я глаза.

 - Лучше элле никто не лазает по деревьям, - не согласился со мной дроу. - Я лишь пользуюсь преимуществом в силе.

 Я запоздало сообразила, что дроу большей частью живут в пещерах или под землей, где деревья, в общем-то, не растут и учиться лазать по ним им нет нужды.

 - А где у тебя сила эта? - заинтересовалась я, окидывая его фигуру взглядом. - Вроде обычное, для качков даже щуплое, телосложение.

 Губы дроу чуть дрогнули, но так и не расплылись в усмешке.

 - Эльфы иначе устроены, чем люди, и даже дроу от элле отличаются. Ты сейчас сильнее человечки, хотя по тебе и не скажешь, - пояснил дроу и ответно окинул меня взглядом. Брови его чуть приподнялись.

 - Не говори ничего, - опередила я его. - Я знаю, что в этом мире так не носят!

 - Ну почему, носят, - неожиданно для меня не согласился дроу. - Точнее могут носить дроу, но не элле.

 - Эфа будет в восторге, - пробормотала я.

 Дроу перевел взгляд на реку и всмотрелся вдаль. Я взглянула туда же и увидела стайку птиц, вспорхнувшую с какого-то прибрежного дерева и унесшуюся куда-то глубже в лес. Я удивленно распахнула глаза.

 «Ничего себе, - поразилась я, только сейчас заметив, что расстояние до птиц было велико. - Кажется, светлые эльфы реально самые зоркие. Бинокля не надо!»

 - Каково это, быть в другом теле? - после долгого молчания негромко спросил дроу, не отрывая взгляд от речной глади.

 «Он решил пообщаться? Неожиданно», - удивленно подумала я.

 - Крышесносно, если хоть на секунду задуматься, - честно ответила я. - В остальное время просто немного странно.

 - Что самое странное? - Дэнэль все же повернулся ко мне. Взгляд его был сосредоточенным.

 - Отражение в зеркале, - не задумавшись ни на секунду, ответила я. - Ты всю жизнь видишь там одно, а тут другое... - я подняла руки и взглянула на свои ладони. - И руки, такие тонкие пальцы... Где мои линии на ладони, где царапины от кошки, где мозоль от ручки, где обрезанные под корень ногти? - я вздохнула, убрав руки от лица. - А в остальном, все хорошо. Я нормально двигаюсь, даже механическая память тела работает, пока я не думаю. Но стоит только задуматься, и я начинаю все ронять, сбивать и промахиваться. Я же стала выше и... площе, руки, ноги длиннее, - чуть усмехнулась я. - На самом деле Эфе куда тяжелее. Мне-то досталось ее совершенное тело да еще и магия, а ей мое обычное человеческое. Но она молодец, справляется, еще и мне помогает. Если бы ее не было, я бы давно половину как минимум отстригла, - призналась я, подцепив кончик растрепавшейся за ночь косы. Переделывать толку все равно не было, лучше Дэнэля я не сплету.

 - Ты не жалеешь, что сменила тело? - снова задал вопрос дроу.

 - А к чему ты все это спрашиваешь? - подозрительно спросила я.

 - Просто любопытство, не отвечай, - резко пошел на попятный Дэнэль, снова отворачиваясь к реке.

 Но я не собиралась упускать возможность просто поговорить с ним, хоть меня немного озадачил его такой пристальный интерес к этой теме.

 - У меня не было выбора, - ответила я. - Меня просто закинули в него и сказали, живи, как хочешь. И это чертовски хорошо вписалось в ситуацию. Ведь если бы мы с Эфой не поменялись, она бы не смогла применять магию, и ты бы ее просто убил, а потом и нас.

 - Я бы не стал вас трогать, вы мне не нужны, - поморщившись как от зубной боли, опроверг мои слова Дэнэль.

 - Ну, сами бы тогда померли вскоре, или бы просто мучились в этом незнакомом нам мире, - пожала я плечами. - А так я оказалась в этом теле, открыла для себя магию. Эфа, соответственно тоже осталась жива и помогла нам понять, где мы и что дальше делать, помогла разобраться в этом мире и выжить здесь.

 - А этот недомужчина... - с искренним отвращением начал Дэнэль.

 - Не трогай его, - перебила я его. - Просто не трогай и все. Я вижу, что у вас с ним взаимная и очень крепкая любовь. Так что, если вам не договориться, просто игнорируйте друг друга.

 - Ему это скажи, - упрямо не соглашался дроу.

 - Не раз уже и не устаю повторять, но ему что в лоб, что по лбу. Я надеюсь, ты-то поймешь меня с первого раза?

 Дроу молча смотрел на воду, не спеша меня радовать согласием. Во всем его виде чувствовался протест. Я тяжело вздохнула, предчувствуя много сложностей, и вернулась к прежней теме разговора.

 - А так я застряла в этом мире и этом теле, - я развела руками. - Снова меняться с Эфой - большая глупость, а без этого, даже если у меня будет шанс вернуться домой, куда я там такая?

 - Какая? - не понял Дэнэль.

 - С ушами! В моем мире нет эльфов, нет магии, - пояснила я.

 - Нет магии? - дроу, видимо, показалось, что он ослышался.

 - Совсем нет, и я там буду инопланетянкой, которую отправят на опыты. Так что я никогда не увижу свою семью и друзей, я застряла здесь одна. Точнее, у меня есть только Эфа и Костя... и ты теперь, - я вздохнула, напоминание обо всем это отнюдь не было приятным. - Ну и еще эта странная охота на меня.

 «И, наверное, именно она не дает мне раскисать и впадать в депрессию», - добавила я про себя.

 Мы еще помолчали, думая каждый о своем.

 - А как можно жить без магии? - снова первым подал голос дроу.

 «Эк, его заинтересовало», - не без удовольствия подумала я. В отсутствие Эфы и, главное, Кости, Дэнэль не сидел как статуя, отвечая, только когда его спрашивают и это мне нравилось, хоть и было непривычно и, к слову, подозрительно. Что за странные расспросы?

 - О, это очень обширная тема, - сказала я. - Можно рассказывать полдня и не рассказать, почти ничего.

 - А времени нет, - закончил за меня дроу. - Люди проснулись.

 - Ты отсюда слышишь? - ужаснулась я.

 - Нет, маячки сработали, - признался дроу.

 - Тоже, наверное, надо расставлять, - всерьез задумалась я. - Ладно, пойдем, позавтракаем, раз они проснулись.

 Дроу легко соскочил с ветки прямо на землю. Я, чуть помедлив, решила повторить за ним, и, к удивлению, мне это удалось. Я не только не упала и не свернула себе шею, но еще и мягко приземлилась, не отбив пятки.

 - Есть и плюсы в том, чтобы быть эльфом, - усмехнулась я, оглядываясь на ветку, на которой сидела. Дэнэль смотрел на меня странно.

 В дом мы вернулись цивилизованно, через дверь и как раз вовремя. Эфа спускалась по лестнице.

 - Доброе утро, - сказала она, удивленно глядя на нас. - Что-то случилось?

 - Нет, - поспешила успокоить я ее. - На берегу были. И с добрым утром! Завтрак уже принесли.

 - Он, наверное, совсем остыл, - опечалилась Эфа, подходя к столу.

 - Нет, я ему постоянную температуру выставила, - снова разуверила я ее.

 Эфа на секунду задумалась, уже, было, открыв рот, чтобы переспросить, но тут же все сама поняла.

 - Хорошая идея! - улыбаясь, похвалила она, протягивая руки к корзине.

 Я сняла уже ненужную магию и занялась чайником. На лестнице показался Костя, он отчаянно зевал и силился открыть глаза.

 - Доброе утро, соня! - усмехнулась я, увидев его.

 - Доброе, наверное... - недовольно пробурчал он, присаживаясь к столу.

 - Что же это ты такое всю ночь делал, что не выспался? - хитро прищурившись, спросила я, поглядывая то на него, то на Эфу.

 Однако ни тот, ни другая не оценили моих стараний. Эфа была слишком занята завтраком, а Костя, кажется, вообще задремал прямо за столом.

 - Думал, - наконец, ответил он, встрепенувшись. - Как лучше и безопаснее вытрясти информацию из людей, ну в смысле эльфов. А то просто поболтать, как показала практика, недостаточно.

 - И что же ты надумал? - заинтересовалась я, вспомнив, что мне сегодня тоже идти добывать инфу.

 - К сожалению, эффективнее «дать денег» - ничего, - развел руками Костя. - Ну, можно еще припугнуть, но это скорее ваш вариант, - Костя неприязненно кивнул на Дэнэля. - Нам точно не подходит.

 Дэнэль нарочито громко отодвинул стул и сел ровно напротив Кости. Я тяжело вздохнула и, подхватив тарелку, приготовленную Эфой, даже не глядя, что в ней, поставила ее между мужчинами. Пусть хоть на еду отвлекутся.

 - Ну, это общеизвестные методы. Стоило ли ради них не спать? - ответила я.

 - Я думал над легендой, - охотно отозвался Костя. - Как нам представиться, что наврать, чтобы выглядело правдоподобно и не привлекало лишнее внимание. Ну и заранее обговорить, чтобы не путаться в показаниях.

 Дэнэль смачно чем-то захрустел, поглядывая на Костю. В тарелке, оказывается, были тосты.

 - И что надумал? - поинтересовалась я.

 - Много чего, - покосившись на дроу, ответил парень. - И много чего полезного, но при нем я рассказывать не буду.

 - Мм? - поразилась я до глубины души.

 Что это за новости?

 - Вон Эфа все знает, расскажет, если захочет, - окончательно отказался говорить парень, ответно зыркнув на дроу и тоже вгрызся в тост.

 - Костя большой молодец, много чего предусмотрел, - охотно принялась расхваливать его Эфа. - Я бы об этом не подумала. Но вам, наверное, это бесполезно. Может, лучше подумаете над своей легендой?

 - А нам надо? - обернулась я к Дэнэлю.

 - Лично я не собираюсь в Шагасе ни перед кем отчитываться, - казалось, дроу говорит индивидуально Косте.

 - Посмотрю я, как с вами люди поговорят с таким подходом, - ухмыльнулся Костя, снова откусывая тост.

 - Не надо выдумывать и прекрасно, - с нажимом произнесла я, звонко ставя на стол еще одну тарелку.

 Тут закипел чайник, и я переключилась на чай. Разговор на этом затих и слышался только стук ножа, которым орудовала Эфа и плеск разливаемой по чашкам воды.

 - Вы на весь день планируете уйти? - спросила я у Кости, когда стол был накрыт.

 - Скорее всего, да, - ответил парень. - Если все получится.

 - Я, надеюсь, за письмом вы не пойдете?

 - Ну... - Костя обернулся к девушке. - Эфа очень хочет узнать хоть бы пришло ли оно и поискать способы его забрать. Я подумал, как это лучше сделать! Мы пойдем спросить, нет ли нам письма от тебя, а заодно поинтересуемся, не писал ли кто тебе. Забирать мы его не будем, да нам и не отдадут.

 - Ребят, аккуратнее со своими шпионскими штучками. А то доиграемся мы в Шерлока Холмса, - обеспокоенно попросила я.

 - Все будет нормально! - заверил меня Костя, отхлебнул чай и чуть было им не обжегся. - У нас-то все безопасно. Это у вас там какой-то бандитский город с бандитами во главе.

 - Ну, хоть взгляну на Арканзалар, - философски пожала я плечами.

 - Там не на что особо смотреть, это пограничный город полный людей, - сказал Дэнэль, сделав на последнем слове особое ударение, не позволяющее усомниться в его отношения к людям.

 - И что ты имеешь против людей? - повелся на эту откровенную провокацию Костя.

 - Может, хватит за столом? - строго спросила я, и почувствовала себя этакой мамочкой, которая не дает ругаться за столом сыновьям. Детский сад, как он есть! В чистом виде!

 Оставшаяся часть завтрака прошла в молчании, зато быстро.

 - Ну, что, мы пойдем, - поднялась из-за стола Эфа, а вслед за ней Костя.

 - Оставь, я помою, - сказала я, увидев, что она собирается делать. Дэнэль отчего-то с едой расправляться не спешил, так что мы пока похоже никуда не собирались. Может, он таким образом показывал, что мы вообще никуда не собирались, а вчера просто, чтобы не спорить, согласился? - Эф, ты перед уходом только мне волосы заплети, пожалуйста.

 - Да, конечно, - согласилась девушка, направляясь к лестнице. - Да ты скоро сама научишься заплетать, вон уже прогресс какой.

 - Не мой, - тихо добавила я, когда, девушка скрылась из вида.

 Я мыла посуду, Дэнэль продолжал неспешно попивать чай.

 - А нам собираться не надо? - не выдержала я.

 - Шагас - город дроу, там никто в такую рань не просыпается, - небрежно ответил он. - Лучше прийти к обеду. Выйдем через час.

 Я, уже было попытавшаяся придумать, как убить часа три, оставшиеся до обеда, воспряла духом.

 - Что-то особенное с собой надо брать?

 - Оружие, - ответил дроу и тут же добавил. - Просто для вида, если придется драться - используй магию. Для местных это редкость.

 Я кивнула, принимая к сведению и мысленно делая пометку «не забыть меч».

 «Вот вроде бы все как хорошо, но что-то в его тоне мне не нравится».

 Посуда кончилась, а Эфа с Костей не спускались.

 - Почему ты не хотел туда идти? - все-таки спросила я, вытирая руки. Я надеялась, что он ответит, пока мы одни.

 - Потому что там ничего хорошего, - дроу снова ушел от ответа.

 - Это не ответ, - мягко заметила я.

 - Увидишь, если не повезет, - еще чуднее сказал Дэнэль, поднимаясь из-за стола. - Я буду снаружи, - сказал он и направился к выходу из дома.

 Я проводила его задумчивым взглядом. Что бы это все значило? Кому не повезет? Мне, ему, нам обоим? Взять с собой оружие, драться магией. Все этим обрывки информации в единую картинку не складывались, а единственный источник полной картины, без зазрения совести уходил от ответа. И, кажется, это уже выходило за рамки вещей, оставленных на его усмотрение, и пора это было пресекать.

 - Василиса? - позвала меня Эфа, выйдя на лестницу. - Пойдем?

 - Ага, - рассеянно ответила я, все еще думая о том, что правильнее будет сделать.

 - Что тебе заплести? - спросила она, когда мы зашли в мою комнату.

 - Чтобы поменьше мешались. Только боевую, наверное, не надо. Не хочу привлекать к себе лишнее внимание, - выбрала я.

 - Хорошо, - согласилась она. - И да, боевую к дроу точно не надо. Вряд ли вы выясните что-то в таком случае.

 - Вон оно даже как. Ну, в принципе, логично, да, - покивала я.

 - Я смотрю, у тебя большие успехи в косоплетении! - восхитилась Эфа, расплетая косу, чтобы причесать волосы. - Такую тугую и ровную заплела!

 - Ага, что даже за ночь не растрепалась, - пафосно добавила я.

 - Это на ночь было заплетено? Да ты прямо растешь на глазах! - похвалила Эфа.

 - Это не я плела, - все-таки призналась я.

 - А кто? - глупо спросила Эфа.

 - У нас тут дом кишмя-кишит теми, кто умеет обращаться с длинными волосами? - саркастически воскликнула я.

 - Д-дэнэль? - потрясенно спросила Эфа.

 - Нет, по столу постучала, пальцами прищелкнула, произнесла пару волшебных слов, и она сама заплелась! - усмехнулась я. - А кстати, неужели нет магии, которая заплетает волосы?

 - Есть заклинания для укладки, но чесать и делать прическу надо руками, - ответила Эфа. - Правда, дроу плел?

 - Да, а это настолько ужасно? - со смехом, подтвердила я.

 - Это не ужасно, это странно... - задумчиво ответила Эфа.

 - Думаю, ему просто страшно надоело смотреть, как я раз за разом не могла приложить одну прядь к другой, - честно сказала я.

 - Василис, он странный для дроу, - честно сказал Эфа.

 - Ну, не просто же так его изгнали? - философски пожала я плечами.

 - Кстати, ты не выяснила за что?

 - Нет, и, сомневаюсь, что выясню. Это для него очень болезненная тема, - ответила я.

 - Неудивительно, - вздохнула Эфа. - Но жаль...

 - Да, мне тоже любопытно.

 - А, да, я денег принесла, - вспомнила Эфа, и, видимо, куда-то за ними полезла. - Я тут, на тумбочке оставлю, - решила она не отвлекаться.

 - Да, спасибо большое. Мне, правда, как-то неловко, ты...

 - Даже не думай об этом! - перебила меня Эфа. - Ты спасла мне жизнь, это не окупится никакими деньгами. К тому же, они нужны тебе все для того же дела. Просто ничего не говори об этом!

 Я послушно кивнула, хотя ощущение неловкости никуда не делось. Не привыкла я так.

 - Ну вот, как тебе? - спросила Эфа, очевидно заканчивая с прической.

 Я покрутила головой, пару раз дернулась резко, волосы не мешались, не падали на лицо, не хлестали по плечам.

 - То, что надо! Спасибо, - поблагодарила я, поднимаясь.

 - Не за что, - улыбнулась девушка.

 - Что-то Костя не торопит нас в этот раз, - удивилась я.

 - Уснул, поди, - хихикнула Эфа.

 - А чего он всю ночь не спал-то, я не поняла? - с большим интересом спросила я у Эфы.

 - Да спал он! И достаточно спал, часа четыре. Я не знаю чего он так. Может, заболел?

 - Для человека четыре часа маловато, - заметила я.

 - А сколько надо? - резко посерьезнела Эфа.

 - Ну, хоть шесть желательно, а так и восемь не помешает, а порой и десять, - ответила я.

 - То-то же я стала замечать, что мне дольше спать требуется и раньше хочется, - понимающе пробормотала Эфа. - Может, тогда нам сегодня не ходить?

 - Вот еще, он знал, что делал, - отмахнулась я. - Не умрет! Сегодня пораньше ляжет и как следует выспится. А сейчас растолкаешь его, и будет как огурчик.

 - Ладно, - согласилась Эфа.

 - А эльфам четыре часа для сна хватает? - в свою очередь спросила я.

 - Обычно, да. Если нужно, можно и не спать несколько суток подряд, но потом придется отсыпаться с сутки, не меньше. Но в обычное время, без перерасхода магии четыре часа вполне достаточно.

 - То-то же я от привычных шести часов выспавшаяся, будто полдня проспала, - усмехнулась я.

 Мы перешли в комнату к Эфе. Костя действительно спал, причем сидя на кровати, привалившись боком к спинке.

 - Костенька, вставай, нам пора, - ласково потормошила его Эфа. Я даже умилилась.

 Парень проснулся, осоловело заморгал.

 - А, что? Пора? Куда?

 - Идти. Мы же в Итминь собирались, - напомнила Эфа.

 У меня бы терпения не хватило, честно!

 - А, точно, - вспомнил Костя и зевнул.

 - Вас проводить не надо? - убедившись, что Костя проснулся, спросила я.

 - Да нет, - отозвался парень. - Что мы, маленькие?

 - Да мне тут просто торчать еще целый час как минимум. Хотя уже, наверное, меньше, - прикинула я. - Зря уборку заказали, мне бы хоть было чем сейчас заняться!

 - Ну, переуберись поверх ее, - недовольно предложил Костя.

 - Нет уж, бесполезные дела меня не интересуют, - усмехнулась я.

 Они тем временем, подхватили каждый свою сумку и направились к двери. Я спустилась с ними, провожая их до выхода.

 - Что ж, удачи, - сказала я, останавливаясь, - на охоте за информацией. Нам сейчас пригодится любая, даже самая незначительная.

 Костя важно кивнул, а Эфа отчего-то с интересом осматривала меня.

 - А ты... так собираешься идти? - спросила она.

 - А что? - пытливо поинтересовалась я, с интересом ожидая ответа.

 - Неудобно же, - предположила Эфа.

 - Наоборот! - заверила я ее. - Особенно если какая-нибудь заварушка случится. В штанах лучше всего!

 - И в куртке. Может, что-нибудь подлиннее?

 - Зачем? - совершенно искренне спросил Костя. - Все классно! Тебе, Василиса, байка не хватает! Хотя белая рубашка немного не в тему. Черный лифчик бы больше подошел!

 - Это для вашего мира! - Эфа обвинительно ткнула в Костю.

 - А для дроу нет? - невинно поинтересовалась я.

 Щеки Эфы тут же заалели.

 - Но ты же не дроу! Я бы... но ты же не я, - вздохнула Эфа, очевидно смиряясь. - Поосторожнее там. Внимательно следи за тем, что происходит, и, в случае чего, не раздумывая пользуйся магией. Для них магия элле редкость, они ее не знают. Или сразу отстанут, или не окажут особого сопротивления, - сама не зная, Эфа почти слово в слово повторила напутствие Дэнэля.

 - Ну, вот видишь, у меня есть преимущество, - заметила я.

 - Я все равно волнуюсь. Ладно, пойдем уже, а то никогда не уйдем. До свидания! - Эфа порывисто обняла меня, и они с Костей все-таки вышли из дома, а я осталась.

 Подойдя к дивану, я немного побарабанила пальцами по спинке, и решительно отправилась наверх.

 «Пойду наверху приберусь лучше, а этого дроу искать не буду», - решительно думала я.

 Зайдя первым делом в ванную, я собрала и просушила магией полотенца, так же просушила лужи воды на полу (угадайте, кто последний умывался? Конечно же, Костя!), расставила все бутыльки. После этого я зашла в комнату, весьма удачно вспомнила про деньги, которых, к слову, оказалось немало, и сунула их в приготовленную сумку, собрала и сложила свои вещи, и принялась неспешно застилать кровать.

 - Зачем застилать постель утром, если вечером все равно ее сомнешь? - неожиданно раздался вопрос от двери.

 Я не вздрогнула, нет, даже в молчании дорасправила покрывало, и только потом обернулась к дроу.

 - Зачем причесывать волосы каждое утро, если за день они все равно запутаются?

 - Чтобы они не запутались окончательно, и не пришлось выстригать, - покладисто ответил дроу, подпирающий косяк двери.

 - Вот чтобы беспорядок не перерос в бардак и не заполнил собой все пространство, - перефразировала я его ответ. - И раз спим мы тут оба, то и убирать будем по очереди. Завтра твоя.

 - Хорошо, - не стал спорить дроу. Поза его перестала быть такой вальяжной, что меня порадовало.

 Я вспомнила о последних словах Эфы.

 - Я там не привлеку так лишнее внимание? - строго спросила я, указывая на свою одежду.

 - Лишнее - нет, - лаконично ответил дроу, отлипая от косяка и делая шаг в комнату.

 - А вообще внимание? - заподозрила я подвох.

 Почему нельзя сказать все сразу? Почему я должна тянуть из него информацию сама, да еще и придумывать правильные вопросы?

 - Ты элле, разумеется, они буду пялиться, - тоже не слишком развернуто, но хоть понятно ответил Дэнэль.

 - Что еще меня там ожидает? - я с решительным видом подошла ближе к нему.

 - Надеюсь, ничего, - дроу подобрался и смотрел на меня настороженно.

 - А если обойтись без домыслов, только фактами, - пока еще попросила я, складывая руки на груди.

 - Какие факты? - чуть приподнял бровь дроу.

 - Рассказывай, что знаешь, - мне окончательно надоело играть в такую игру.

 «Он уже все понял, но продолжает!»

 - Если хочешь, это приказ.

 Дроу стиснул челюсти, так что желваки заходили.

 - Шагас был основан в...

 Шарах! Дверь в комнату с грохотом закрылась, да так, что окно задребезжало.

 Дэнэль замолчал на полуслове, я резко перевела взгляд на нее, медленно соображая, что это сделала я. Так, спокойнее надо быть. Правда, как?!

 - Ты меня за трехлетнего ребенка принимаешь? - я все же старалась говорить на нормальной громкости. - Или за идиотку? Или мой цвет волос тебя смущает?

 - Нет, - ответил дроу и снова стиснул челюсти.

 - Тогда к чему все эти повезет, не повезет, надеюсь, думаю? Так опасно, но ничего не приключится. Бери оружие, пользуйся магией, но там ничего особенного. Нет, ты не привлечешь внимание, они буду на тебя и так постоянно пялиться! - последние пару слов я все-таки выкрикнула и снова постаралась взять себя в руки и неожиданно резко остыла. Глядя на окаменевшее лицо дроу со стеклянным взглядом я явственно ощущала, что все предыдущие усилия по налаживанию какого-то контакта только что пошли прахом. Да, я, наверное, слишком много ему позволила, что он решил, что может так говорить. Но какое это теперь имеет значение?

 Я шумно вздохнула.

 - Какого черта? - устало спросила я.

 Дроу молчал, я уже почти развернулась уйти, как вдруг он все же перевел взгляд на меня.

 - Я ничего от тебя не скрываю, - сказал он уже не как автоответчик, но еще и не как прежде. - Этот город имеет дурную репутацию, и я ее подтверждаю. Закона там нет, но выжить можно. Я бы туда предпочел не ходить. Но если других вариантов нет, то нужно просто не лезть на рожон, сделать свои дела и смыться оттуда.

 - Ладно, - согласилась я, оценив все же, что ответ не содержал издевку и, вообще, был достаточно нормальным. - Пошли уже. Меня вся эта мутная история города раздражает, - я развернулась и зашагала к шкафу за мечом. - Не удивительно, что там заказывают души людей! Тьфу, эльфов...

 Дэнэль ожидал молча. Ну да, теперь нескоро он еще заговорит. Но оставить все это без внимания, было нельзя. Потом было бы еще сложнее. Так что из двух зол лучше, как говорится, меньшее.


 Глава 15. Only for drow.


 Дроу шагал рядом с той, кому он дал клятву верности, в полном молчании и с непроницаемым лицом, однако в мыслях все было совсем наоборот:

 «Ты ведь этого хотел? Ты ведь этого и добивался! Ты хотел проверить грань дозволенного. Ты хотел вывести ее из себя. Ты хотел посмотреть, что будет. Ты знал, чем все эти разговоры закончатся. Но, черт...»

 Да, дроу все это знал, но все равно теперь недоумевал, почему на душе так скверно. Он желал рассердить эльфийку, не знал только, что ему это не понравится. Он начал с того, что решил просто поговорить, посмотреть будут ли ему отвечать. Потом он специально подначивал этого бесполезного человека, это было даже забавно. А дальше он решил прощупать элле и получил результаты, полностью оправдывающие все его ожидания, но не пришедшиеся по вкусу.

 Василиса на него не смотрела, ее лицо было бесстрастным, но брови слега нахмурены. Она была сердита или расстроена. Дроу даже не знал точно, что больше и это тоже не давало ему покоя. А еще магия, которой она хлобыстнула дверью в порыве, тоже очень не понравилась дроу. Именно она почему-то задевала его больше всего, и дроу очень старался не думать об этом.

 Мрачная элле с мечом на поясе желания пообщаться поближе ни у кого не вызывала. Так что ни хозяин гостиницы, у которого она спросила про экипаж, ни кучер того самого экипажа, больше чем парой фраз с ней не перекинулись. Однако ближе к площади порталов, элле неожиданно оторвалась от окна, в которое смотрела всю дорогу и прикрыла глаза, замерев. Дроу с любопытством ждал, что же произойдет, однако элле просто снова их открыла, и он увидел, что ее лицо стало расслабленным и умиротворенным.

 - Ты тоже, сделай лицо попроще. Нам народ распугивать не с руки, - сказала она, и снова отвернулась к окошку в карете.

 Через пару минут они доехали. Дроу честно постарался выполнить вполне разумную просьбу элле, однако сомневался, что результат получился хотя бы вменяемым. Но кто от дроу будет ожидать другого вида?

 Здесь было шумно и людно. Прохожие сновали туда-сюда, кто налегке, кто с большими сумками. Транспорта тоже наверняка было предостаточно, но для него существовали отдельные ворота, и они находились чуть дальше. Василиса выбралась из кареты, заплатила возничему и, осмотревшись, направилась в сторону площади. Дроу по привычке шел следом, однако через несколько шагов спохватился, вспомнив ее просьбу, и пошел рядом. Элле кивнула, то ли благодаря, то ли подтверждая, что он сделал все верно. Однако не успели они подойти к площади поближе, как тут же из разномастной толпы вынырнул дежурный патруль.

 - Добрый день, пройдемте с нами, - скороговоркой проговорил один из патрульных, заступая дорогу дроу.

 - В чем дело? - осведомился дроу, останавливаясь.

 - В отделении разберемся.

 - Вообще-то обвинение предъявляют до ареста, - уверено сообщила элле, так же останавливаясь.

 «Откуда она это взяла?» - удивился дроу, но виду не подал.

 Ее уверенный тон возымел положительное действие на полицейских. Они перестали спешить и удивленно перевели взгляд на эльфийку.

 - Вы имеете какое-то отношение к этому дроу? - обратился к ней второй полицейский.

 - Самое непосредственное. Я его жена, - на лице девушки не дрогнул ни один мускул.

 Полицейские немало удивились, однако довольно быстро опомнились.

 - Приносим свои извинения, очевидно произошла ошибка. Вы можете быть свободны, - сказал первым, подавший голос винорд.

 - Благодарю, - сказала элле, дроу лишь чуть поклонился, и псевдо-семейная чета чинно отправилась далее, оставив полицейских удивленно чесать в затылках.

 Когда парочка отошла достаточно далеко элле неожиданно тихонько хихикнула, но тут же постаралась сделать лицо серьезным.

 - Этот цирк до добра не доведет, - пробормотала она и все-таки заулыбалась, старательно пряча улыбку от прохожих.

 Дроу от этой улыбки почувствовал облегчение. Хмурая и необщительная элле ему совершенно не нравилась, особенно потому, что он сам был в этом виноват. Еще, правда, ему не очень нравилась парочка подозрительных людей, следовавшая за ними, однако, что с ними делать, он пока не знал, а вот к элле вопрос у него был.

 - Почему обвинение должны предъявлять до ареста? - решился спросить Дэнэль, которого все еще снедало любопытство.

 - А что, здесь не так? - вскинула голову элле, в ее глазах читалось беспокойство.

 - Чаще всего, говорят за что в процессе ареста, но это не правило. Скорее, так просто получается, - ответил дроу.

 Элле забавно скривила губу.

 - Упс, - чуть сконфуженно сказала она, но тут же снова нахмурилась. - Но, вообще, это ужасно! Никаких прав человека!

 - Зачем мне права человека? - не понял Дэнэль.

 - О, права человека из моего мира и тебе бы пригодились, поверь мне, - уверенно ответила девушка. - А тут какие-то средневековые порядки. Кого хотят и как хотят, так и хватают. Не удивлюсь, если сначала повесят, а потом разберутся, что он не виноват, если вообще разбираться будут, - негодовала она. - Но зато и что такое проверка документов они не знают в принципе.

 Девушка снова усмехнулась, качнув головой и остановилась.

 - Прямого портала в Шагас же нет? - спросила она.

 - Нет, только через Демел-Зельдо, - подтвердил дроу.

 - Столица Арканзалара, - задумчиво сказала элле, глядя, будто, куда-то внутрь себя. - Пойдем.

 Девушка развернулась в сторону и направилась к концу длинной очереди к кассам. Заняв место, она бесстрастно устремила свой взгляд куда-то вдаль и снова замолчала. Дроу тихо вздохнул. Не думал он, что будет чувствовать себя виноватым в том, что сделал все совершенно правильно. В теории все звучало хорошо: проверить, пощупать, разозлить, узнать или установить допустимую дистанцию. Но на практике вышло до отвращения по плану.

 Неожиданно элле сделала шаг к дроу, и он почувствовал ее тонкие пальцы у себя на руке. Она потянула, вынуждая его чуть повернуться и встать еще ближе к ней. Дроу непонимающе взглянул на девушку, и его дыхание непроизвольно сбилось от ее прямого взгляда в упор. К счастью, она заговорила.

 - Смотри мне за правое плечо, чуть выше, да. Видишь? - тихо-тихо говорила она.

 Дроу был готов смотреть куда угодно, только бы поскорее отвести взгляд, но увидеть он ничего особенного не увидел, и качнул головой.

 - Люди в черных плащах, - нетерпеливо описала элле.

 Дроу чуть кашлянул, прежде чем заговорить:

 - Вижу.

 - Не смотри слишком пристально, делай вид, что смотришь на меня, - требовательно сказала элле.

 Дроу послушно посмотрел ей в глаза, но такая близость к элле не давала ему сосредоточиться.

 - Они за нами следят, - сказала тем временем девушка.

 - Я знаю, - ответил Дэнэль, который, наконец, понял, на кого указывала Василиса.

 - А молчишь чего? - возмутилась она.

 - Не определился пока, чего они хотят, - ответил он и, не выдержав, снова перевел взгляд на людей. Все те же странные люди, которых он заприметил еще до входа на площадь. Правда, теперь они стояли, откинув капюшоны, видимо, запарившись в плащах, и пристально следили за очередью.

 - Блин, а... - хотело было уже возмутиться девушка, но ограничилась суровым взглядом. - Ладно, в следующий раз, если что-то заметишь, говори сразу.

 - Хорошо, - покладисто согласился дроу. Он чувствовал себя неуютно, находясь так близко к девушке, а вот она кажется, никакого дискомфорта не испытывала, все так же сердито глядя ему в глаза. Дроу же снова вынужденно отвел взгляд.

 - Они отходят, - сказала он, заметив это.

 Девушка не утерпела и на секунду обернулась.

 - Смотри им на шею, - скомандовала она. - С левой стороны видишь татушку?

 - Что?

 - Татуировка! - нетерпеливо расшифровала она. - Видишь ее?!

 - Нет, - честно ответил Дэнэль.

 - Смотри внимательнее, - настойчиво просила элле.

 Дроу чуть прищурился.

 - Это слишком далеко, я же не элле, - безрезультатно пытаясь рассмотреть что-либо.

 - Это важно!

 Дэнэль дернул головой, отводя взгляд и часто заморгав.

 - Да ты издеваешься, здесь слишком светло, - закрыв глаза, сквозь зубы прошептал он.

 - Черт, - дроу понял, что для элле было очень важно, чтобы он увидел. Она снова нетерпеливо обернулась, впиваясь взглядом в удаляющиеся фигуры. - Ладно, смотри иллюзию.

 Девушка подняла перед собой руку и на свою ладонь спроецировала тот знак, что видела. Дроу, проморгавшись, с интересом взглянул.

 - Знакомо? - пытливо спросила Василиса.

 - Да, нет, частично, - сам запутался в своих словах Дэнэль, все еще находясь слишком близко к девушке, чтобы мысли не путались.

 - Вот это... - дроу поднял руку, чтобы указать.

 - Не показывай пальцем, - предупредила элле.

 - Они не увидят, - заметил дроу, тем не менее, беря ее ладонь в свою.

 - Кто знает, сколько их тут, - нетерпеливо дернула плечом Василиса.

 - Вот это - знак Темного бога, - Дэнэль большим пальцем очертил узнанный им значок. - А что значит, круг я не знаю.

 Дроу поспешно убрал свою руку, и сделал вид, что крайне заинтересован в наблюдении за людьми. Элле пару секунд изучала знак на своей ладони, потом стряхнула его с руки.

 - Поменяйся со мной местами, - попросила она, снова потянув его за руку.

 Едва дроу выполнил ее просьбу, как она тут же посмотрела ему за плечо, придирчиво вглядываясь в такую даль, которая дроу и не снилась. Он про себя усмехнулся, отметив, что сейчас ее высокий рост был весьма кстати.

 - Странные, - задумчиво проговорила элле. Она не отошла и не отпустила руку дроу, казалось, будто она вообще забыла о его существовании. - Это не элле, и не дроу, это люди. Почему люди?.. Черные плащи, метки, какая-то секта? Возможно. Но это люди... Могут ли люди работать с дроу или с элле? Ну, наверное, могут.

 Дроу, пользуясь этим, рассматривал вблизи ее глаза. Зеленый цвет ему всегда, казался, чем-то странным. Голубой, синий и фиолетовый встречался у дроу, и он видел это почти каждый день. Серый и желтоватый он нередко видел у винордов, с которыми дроу вели неплохую торговлю (а некоторые даже селились в приграничных городах). Красный, коричневый и черный у димезцев особых впечатлений у него не вызывал, почему-то он легко себе это представлял. А вот зеленый, встречающийся только у светлых эльфов, всегда казался ему каким-то нереальным. Может быть, потому, что элле он видел мало. Почти всех он повстречал уже после изгнания, когда жил здесь, у винордов (но элле тут были редкостью), и в самом Эльмене, когда охотился за Эфйейль. И вот теперь у самой Эфйейль, точнее Василисы, были те самые, яркие травянисто-зеленые глаза, которые дроу всегда плохо себе представлял.

 Элле тем временем ожила, оторвав взгляд от людей, и, наконец, сделала шаг назад, выпуская руку дроу.

 - Ушли за здание, - прокомментировала она и обратила внимание на очередь, по которой они плавно продвигались. Осталось совсем немного. - Что думаешь по этому поводу?

 - Это точно не связано с эллейской полицией, - поспешил ответить дроу, пока элле продолжала с ним говорить.

 - А с дроу?

 - Не уверен. Нужно как-то проверить.

 - Интересно как, - криво усмехнулась Василиса и призадумалась.

 - Демел-Зельдо, два, - сказал дроу кассиру, когда очередь подошла.

 Молоденькая кассирша быстро застрочила где-то там у себя, выписала билеты и запросила за них деньги.

 - Пойдем? - Дэнэль осторожно вернул на землю Василису.

 - А? Да, - рассеянно отозвалась она, позволяя себя увести от очереди в сторону порталов. - А билеты?

 - Я взял, - успокоил ее дроу, однако девушка резко остановилась и посмотрела на дроу очень пристальным взглядом.

 - Откуда у тебя деньги? - подозрительно спросила она.

 Дроу с трудом сдержал шумный вздох.

 - Заработал, - ответил он.

 - Как? - брови элле медленно начали сходиться к переносице.

 - Ты приказала никого не убивать, и я приказа не ослушался, - заметил Дэнэль.

 - Но не грабить я не говорила, - тут же нашла другой вариант девушка.

 Дроу уже пожалел, что купил билеты сам, не став беспокоить Василису.

 - Почему ты считаешь, что я только так могу заработать? - даже несколько обиженно спросил он.

 - Потому, что на нормальную работу у тебя не было времени, - надо признать, довольно резонно заметила Василиса.

 - Я просто собрал старые долги, - ответил дроу, не уточняя, что один особо крупный долг он забирал с применением оружия.

 Василиса еще какое-то время смотрела на дроу, будто пыталась прочесть мысли по глазам, но потом отступила.

 - Ладно, пойдем, - сказала она, разворачиваясь к порталам.          

 Непосредственно перед самым переходом он снова заметил ее некоторую нервозность.

 - Почему ты боишься порталов? - все-таки задал он вопрос, который интересовал его уже давно.

 - Я не боюсь, - резко ответила девушка. - Мне это просто непривычно. Ладно, сейчас мне двойная доза не прилетит, и видений никаких не светит, жить можно.

 - Видений?

 - Пойдем, - поторопила его девушка и очень тихо добавила (хотя какой смысл рядом с дроу шептать?), - пока я не передумала.

 В последний момент Дэнэль, долго колебавшийся, все-таки взял ее за предплечье. Однако его опасения не оправдались, девушка не вырвала руку, просто удивилась. Глубокий вдох, пара секунд тягучего и болезненного ничто и они вышли с другой стороны портала. Василиса сделала пару шагов и только потом судорожно вздохнула, останавливаясь.

 - Бесит, - сквозь зубы пробормотала она, сердито выдохнула и, наконец, обратила внимание на окружающую среду. - Ого!

 Дэнэль, пожалуй, никогда не видел таких больших глаз у нее. Она все больше хмурилась или щурилась, а тут он, наконец, увидел, почему у светлых эльфов глаза считаются самыми большими.

 - Нужно отойти, - напомнил Дэнэль, хотя ему было интересно смотреть на ее реакцию дальше.

 Однако элле не собиралась отвлекаться от созерцания столицы дроу, она шла рядом с Дэнэлем, но головой крутить не переставала.

 - Ничего себе, - выдала она, запрокидывая голову назад и смотря на далекий свод пещеры. - Дэнэль, красота какая!

 - Добро пожаловать в Демел-Зельдо, - несколько неуклюже сказал дроу. Фактически он жил в другом городе и, вообще, был изгнан и так говорить не мог, но все же, как ни крути, Арканзалар был его родиной и здесь, в столице, он бывал нередко.

 Василиса оторвалась от разглядывания города и обратила внимание на самого дроу, и снова замерла, во все глаза разглядывая теперь уже его самого.

 - Что? - спросил Дэнэль, так и не дождавшись, что девушка отведет взгляд.

 - Действительно похожи, - выдала вердикт она.

 - Кто на кого? - не совсем уловил мысль мужчина.

 - Дроу на пещеры! - она развела руками. - Черт, это реально выглядит потрясающе! Нет, нереально потрясающе!

 Восторг элле был настолько искренним, что дроу буквально распирало от гордости за свой народ.


 «Чертов дроу, чертовы преследователи, чертовы маги, чертов портал! Как же я его ненавижу! Уже знаю, что меня ждет и все равно каждый раз как в первый! Пыточное устройство, а не транспорт! Еще и этот дроу подливает масла в огонь. Почему ты боишься? Да откуда мне знать?! Деньги эти непонятные, и сам он непонятный. Я уже не знаю как себя с ним вести! Вообще не представляю! Полностью запуталась. Вот зачем он сейчас меня взял за руку? Как мне это расценивать?»

 - Бесит... - пробормотала я.

 Слава богу, перемещение кончилось, и я смогла вздохнуть. Однако, как только мне это удалось, я тут же еще и разглядела, куда мы попали. Точнее, я поначалу ничего кроме темноты не увидела, но потом неожиданно стало проступать голубоватое свечение. Еще чуть-чуть и глаза полностью привыкли к темноте, так что светящиеся голубым рисунком стены оказались даже достаточным источником света. Это же были Светящиеся пещеры! Мы были на площади порталов в Арканзаларе, государстве дроу, которое почти целиком находилось в пещерах.

 - Ого!

 Я крутила головой во все стороны и никак не могла охватить взглядом все. Освещение, все-таки пробивающееся откуда-то, было крайне слабым, но зато голубое сияние, исходившее от каждого строения, от камня под ногами делало город насколько изящным и красивым, что не верилось, что это все существовало на самом деле. Казалось, это мираж, сделай шаг или протяни руку и он рассеется голубоватой дымкой.

 - Нужно отойти, - где-то совсем рядом и будто в другом мире послышался голос дроу.

 Я неопределенно кивнула и пошла за ним, не переставая пытаться охватить взглядом неохватываемое. В какой-то миг мне захотелось посмотреть, а если у этого чуда потолок. Я запрокинула голову и с удивлением увидела далекое голубоватое свечение. Это было своеобразное небо дроу, такое же особенное, как и они сами.

 - Ничего себе! Дэнэль, красота какая! - восхитилась я.

 - Добро пожаловать в Демел-Зельдо, - как-то неловко ответил он на мои слова. Я все-таки оторвалась от «потолка» и взглянула на него. Я и забыла, что Дэнэль такой же, как и город! Голубой узор, действительно перекликающийся со всем окружением, проступил на его коже, заставляя мое сердце стучать чуть быстрее. Светящиеся глаза и белые, будто тоже излучающие сияние в такой полутьме волосы, дополняли общий образ гармонии творца и его творения. Никакого сомнения быть не может, что именно дроу создали этот, будто колышущийся как марево из-за то вспыхивающих, то гаснущих огней, город.

 - Что? - спросил Дэнэль, уже занервничавший от моего столь пристального внимания.

 - Действительно, похожи, - поделилась я с ним последней мыслью.

 - Кто на кого? - не слышавший моих размышлений мужчина ничего не понял.

 - Дроу на пещеры! - я раскинула руки, указывая на все вокруг. - Черт, это реально выглядит потрясающе! Нет, нереально потрясающе!

 Я снова устремила взгляд вдаль, где виднелись изящные, возносящиеся ввысь постройки, охваченные голубым огнем.

 - Слушай, нам ведь не надо спешить, и даже наоборот, лучше прийти позже? Давай, по городу пройдем? Я хочу посмотреть все это поближе! - загорелась я новой идеей.

 - Хорошо, - кажется, даже радостно согласился дроу.

 Ну да, соскучился, наверное, по родине-то, да еще по такой родине.

 - Ну, веди тогда! - весело предложила я. - И смотри, чтобы я куда-нибудь не забрела, - моя просьба была наполовину шуткой, наполовину правдой.

 Дроу кивнул, и мы пошли к выходу с площади. Так много дроу я еще никогда не видела, и все они сияли голубоватым светом, как и Дэнэль, только рисунки были разные. Они спешили по своим делам, покидая площадь или, наоборот, проходя внутрь, что-то несли в руках или же шли налегке. Изящные, темные, беловолосые. Кстати, у многих здесь были довольно короткие волосы, до плеч или до лопаток, часто мелькали челки. Одежда тоже была разномастной, но в целом она была выдержана в темных тонах разбавленных изредка светлой отделкой или цветными украшениями. И, да, у женщин обычно она была не самой целомудренной, хотя в моем мире вряд ли бы это кого-то слишком шокировало, так что и я отнеслась спокойной, отметив только что мой наряд здесь, если и выделяется, то лишь своей закрытостью.

 У первого же попавшегося нам здания из этого невероятного камня я не смогла удержаться и подошла поближе. Камень выглядел совершенно обычным в тех местах, где не светился. Но никаких сочленений или даже границ в нем я не нашла. Просто по каким-то непонятным причинам часть камня была голубой и излучала свет при этом не хаотично, а именно создавая незамысловатый природный орнамент, то прерываясь, то начинаясь вновь, но не пропадая совсем. Очень необычная штука!

 Улицы города были на удивление широкими и очень чистыми. Они то резко уходили вверх, создавая второй, третий ярус, то спускались. Подойдя к краю, я с интересом заглянула вниз и увидела там темную бездну, в которую уходит город, перекидывая от одного яруса до другого тонкие мостики. И чем ниже спускались здания, тем ярче светился камень, будто компенсируя недостаток внешнего света. А еще я заметила какие-то светящиеся кристаллы, которые явно пользовались большой популярностью для украшения архитектуры.

 - Это типа фонарей? - спросила я, указывая на ближайший такой.

 - Это листерс, особый кристалл, который добывается только в Светящихся пещерах, он излучает свет в темноте. Но дроу не нужен дополнительный свет, - опроверг мое предположение Дэнэль. - Это просто для красоты. Такой свет не мешает нам нормально видеть, и позволяет хоть как-то видеть другим. Хотя, конечно, под другие расы здесь более-менее благоустроены только основной уровень и выше. Ниже уже можно столкнуться с полной темнотой.

 - Мм... - понимающе протянула я, как завороженная разглядывая уходящие вниз огоньки. - А здесь, на основном уровне, (это же он?) что находится? Административные и развлекательные здания?

 - Да, это основной, - кивнул Дэнэль. - И, да, большей частью здесь находятся развлекательные заведения общей направленности. Еще посольства, какие-то резиденции, тоже большей частью политические, да все, что связано с другими государствами.

 - Общей направленности? - выцепила я странное словосочетание.

 - У дроу весьма специфические вкусы во всех сферах, некоторые их проявления могут шокировать недроу. Подобные вещи располагаются много ниже, - очень обтекаемо ответил дроу.

 - А-а, всякие only дроу клубы с садо-маза направленностью, - поняла я.

 - Не только. Почти все храмы из-за специфики культа тоже находятся на нижних ярусах.

 - А сколько уровней, кстати? - заинтересовалась я.

 - Сто двадцать два.

 - Нифига себе, - я снова всмотрелась вниз.

 - Не увидишь, - усмехнулся Дэнэль. - Там, дальше уходят в сторону, и прямого доступа взгляду нет.

 - Я и не собиралась, для меня тут слишком темно, - пожала я плечами. - А почему не строго вниз?

 - Нельзя копать слишком глубоко.

 - Вы до магмы, что ли, дорыли? - ужаснулась я.

 - Если бы только магма там была опасной...

 Я застыла от внезапно вываленной памятью на меня информации.

 - Банхум-терру, - произнесла я, пробуя слово на язык. - Так, нет. Не надо мне страшилок!

 Я отошла от края дороги и последовала дальше, разглядывая архитектуру. К моему удивлению, на меня внимания обращали мало, на Дэнэля еще меньше. Все были заняты своими делами, праздно гуляющие туристы их не интересовали.

 - Я смотрю, элле в Арканзаларе популярностью не пользуются, - усмехнувшись, сказала я Дэнэлю.

 - Как и дроу в Эльмене, по крайней мере, в больших городах. В Демел-Зельдо элле не редкие гости, - пожал плечами Дэнэль.

 От разглядывания улиц через некоторое время меня отвлек голос дроу:

 - О каких видениях ты говорила у портала?

 Я вздохнула.

 - Дэнэль, ну зачем ты спрашиваешь? - спросила я. - Ну, глупость я сделала, что упомянула об этом. Эти порталы меня действительно здорово нервируют, но посмотрела бы я на тебя в самолете, какую бы ты фигню нес.

 - Самолет? - с занятным акцентом произнес Дэнэль. Интересно, а я говорю с акцентом? - Это в твоем мире порталы так называются?

 - Это не порталы, это транспорт, который очень быстро летает по небу.

 - Летает? - потрясенно переспросил дроу.

 - Угу, - кивнула я. - Огромные такие летающие машины с большими крыльями. Туда садятся люди и летят в другое место, находящееся в другой точке земного шара.

 - Да это должно быть впечатляюще...

 - О, это круто! - поделилась я своим восторгом. - Ты садишься, врубаются турбины и тебя с силой вжимает в кресло, самолет разгоняется до двухсот пятидесяти километров в час, шасси отрываются от взлетной полосы и земля начинает быстро удаляться, пока не превращается в подобие подробной карты. А потом пилот закладывает вираж, чтобы лечь на курс, и самолет накренивается под большим углом к земле, так что в одном иллюминаторе видно только небо, а в другом только землю. И ты чувствуешь, что у тебя внутри все переворачивается вслед за ним, мурашки пробегают по спине, и сердце уходит в пятки, когда ты смотришь в иллюминатор и видишь поля, леса, змейку дороги и еле ползущие машины, кажущиеся размером со спичечный коробок.

 - Но ты говорила, что в твоем мире нет магии? - недоверчиво спросил Дэнэль.

 - Абсолютно, - уверенно сказала я.

 - Но как они тогда летают?

 - На бензине, - усмехнулась я. - Это техника, сложная наука и техника.

 - И это придумали люди? - явно не верил Дэнэль.

 - Кроме людей в моем мире никого разумного нет, - заверила я его.

 - Я не верю, что люди могли сами придумать машины, которые летают!

 - Ты еще компьютер не видел!

 - Компю что? - то ли не расслышал, то ли не смог выговорить дроу.

 - Слушай, а у меня какой акцент? - спросила я.

 - Никакого, - покачал головой Дэнэль.

 - А на дроудише?

 Дроу задумался:

 - Скажи что-нибудь, - попросил он.

 - Шел Грека через реку, видит Грека в реке рак, сунул Грека в реку руку, рак за руку грека цап! - протараторила я то, что первое пришло в голову.

 - Странный, - признался Дэнэль. - Элленэсс по сравнению с дроудишем, очень мелодичный и звонкий, и обычно из уст элле дроудиш звучит слащаво и слишком плавно, а у тебя наоборот как-то резко, твердо, даже агрессивно.

 - Русский акцент, - я рассмеялась. - Да уж, у нормальной элле такого быть не должно.

 - Русский?

 - Мой родной язык, - пояснила я. - Здесь для меня так же звучит элленэсс, а вот дроудиш я воспринимают как самостоятельный иностранный язык, который Эфа выучила, а я пользуюсь.

 Я снова рассмеялась, представив как, должно быть, дико смотрится дроудиш с русским акцентом из уст элле.

 - Зато я знаю, чем теперь дроу распугивать, - подвела я итог.

 Дэнэль чуть усмехнулся и в который уже раз поправил браслеты. И это только то, что я замечала. Что ж они ему так покоя не дают? Я о своем уже позабыть успела, а он все теребит.

 - Постарайся так пореже делать, - указала я взглядом на запястья. - А то заметно, что они тебе непривычны.

 - Как?

 Дроу уже не таясь, обхватил свое запястье другой рукой и с силой потер.

 - Ну, представь, что ты давно их носишь, и постарайся не обращать внимание.

 - Я их вообще не планировал надевать, - тихо сказал Дэнэль, собираясь проделать тоже самое с другой рукой.

 Я перехватила его руку, поверх браслета. Дроу перевел взгляд на меня.

 - Спокойнее, - убедительно сказала я ему, глядя в глаза. - Это просто куски металла. И здесь к ним внимание привлекать очень нежелательно. Тут в липовый брак никто не поверит, да он и не нужен.

 Я убрала руку.

 - Жаль, их нельзя снять, - с досадой сказал Дэнэль, опуская руки и заталкивая браслеты поглубже под рукав, насколько это было возможно.

 - Если тебя утешит, я не знала, что они одноразовые, - сказала я. - Ну, в смысле, что их нельзя снимать-надевать, как другие украшения. О том, что они снимаются только один раз, я узнала, уже защелкнув его на руке. Так что, придется ходить так, пока они нужны.

 Дроу лишь кивнул, хмуро глядя куда-то в темную даль.

 Пока я любовалась окружающей обстановкой и болтала, мы с Дэнэлем, кажется, отошли довольно далеко от площади порталов и забрели в торговый квартал. По крайней мере, прямо перед моим взором был магазин одежды и аксессуаров в дроуском исполнении. И он действительно манил меня своей витриной, на которой было совершенно невероятное платье с разрезом на юбке и вырезом на лифе кажется до самого пояса.

 - Пошли зайдем! - тут же загорелась я.

 - Зачем? - оторопел мужчина.

 - Хочу на дроускую моду посмотреть, - честно ответила я. - Эфа мне таких страстей понарассказывала, что мне жутко любопытно, правда ли, дроу носят одежду, в которой впору в эротических фильмах сниматься.

 - В чем? - безнадежно спросил Дэнэль.

 - Пошли, - мне было лень объяснять ему, так что я просто взяла его за рукав и потащила за собой.

 Магазин оказался большим и имел обширный ассортимент. Я увидела тут вывески и мужской одежды, и женской. Она, однако, вся была обычной в плане погодных и температурных условий. Наверное, у них под землей и вправду нет особой разницы между зимой и летом и ни шубы, ни купальники не нужны. И таки, да, дарольский магазин дроуского платья был очень сильно урезан в ассортименте. Там действительно были довольно консервативные наряды дроуской легкой промышленности. Здесь же, буквально, глаза разбегались. Нет, конечно, далеко не все были из разряда эротического костюма, но тонкая специфика культуры дроу чувствовалась и особенно остро в женских нарядах. Возле одного платья я зависла особенно надолго. Оно состояло из очень красиво украшенного корсета, оставляющего голыми плечи и большую часть спины, я какой-то лоскутной многослойной юбки длиною в пол, которая явно тоже может, как показывать ноги почти полностью, как и с легкостью их скрывать.

 - Элле в дроуском платье? Хотел бы я на это посмотреть, - сказал Дэнэль, стоя за моей спиной.

 - Эфу кондрашка хватит, - с сожалением сделала я неутешительный вывод.

 - А тебя нет? - удивленно спросил дроу.

 - Я из другого мира, у нас там... ну не так как у дроу, но не то, чтобы очень далеко. Например, я сейчас одета вполне себе обычно для моего мира, - ответила я, оборачиваясь и с интересом взглянула на соседний с дроу стеллаж. - Что это?

 Я подошла ближе, рассматривая разномастные железные штучки, снабженными какими-то шнурочками, знатными защелками, или же просто украшенные камнями разной степени величины и, вероятно, ценности.

 - Зажимы для волос, - пожал плечами дроу, однако к стеллажу обернулся не без интереса.

 - И как это на волосах держится? - удивленно спросила я, поднимая одно из цельных, на мой взгляд, колечек.

 - Это... - начал дроу. - Показать проще, - признался он.

 - Это прямо отсюда брать? - спросила я.

 - Да, выбираешь, что хочешь, потом на кассу, - ответил он. - Вот это женские.

 Я с энтузиазмом принялась выбирать загогулинки, которые мне нравились.

 - Их парами надо брать или по одной тоже нормально? - осведомилась я.

 - Как хочешь, но мелких обычно берут несколько, крупную одну, - проинформировал меня Дэнэль. - А зачем тебе?

 - Попробовать! Вон грива какая, - я качнула головой.

 - Элле не вплетают металл в волосы, - заметил дроу.

 - А я человек, - отмахнулась я. - И очень любопытный человек!

 - Это не бери, это... для особых ритуалов, - остановил мою руку мужчина.

 - Оу, здесь еще есть разница. Ок, откуда можно брать?

 - Все, что хочешь, кроме этой полки, - указал Дэнэль.

 Я с новыми силами принялась выбирать. Заметив какую-то штучку, которую довольно долго крутил в руках Дэнэль, я забрала ее у него из рук и приложила к отобранным мной. Здесь же, слева от стеллажа располагались бумажные пакетики, в которые предлагалось сложить все выбранное.

 Решив, что для начала хватит, я завернула край пакетика и двинулась мимо полок к кассе, думая о том, что элле для волос использовали только шпильки и шнурки, а из украшений предпочитали обручи или живые цветы. У дроу же варианты причесок и их украшений были куда обширнее, совершенно разных форм и размеров и, зачастую, совершенно непонятные. Вот уж действительно культ волос!

 Я почти дошла до кассы, но меня отвлекла крайне занимательная полка с бельем.

 «Ну, интересно же сравнить! Если обычная одежда настолько отличается, то белье-то явно не уступает», - думала я и не ошибалась.

 Подцепив пару вещичек я с улыбкой рассматривала тонкие круженые комплекты, комплекты, состоящие, казалось, из одних веревочек, стринги, крайне прозрачные шортики. Ничего такого, чтобы я не видела раньше в нашем мире, разве что узоры и украшения были типично дроуские. Никаких кружевных цветочков тут точно не было, их место по распространенности, похоже, занимали пауки и их паутина. Но, вообще, логичное решение для откровенного кружевного белья!

 - Что, в вашем мире такого нет? - насмешливо спросил Дэнэль, вставая рядом.

 - Есть, - разочаровала я его. - Чуть по-другому украшены, но концепция такая же. Даже и похлеще бывает. А нет, у вас тоже есть.

 Я подцепила легкое полупрозрачное боди с разнообразными дырочками на самых интересных местах явно эротического назначения. А вот соседняя полка, казавшаяся наполненной таким же содержимым, на проверку оказалась очень странная. Вроде бы тоже кружевное белье, но какой-то странной конфигурации. Какая-то нетипичная выкройка и форма.

 - А это что такое? - так и не придя ни к какому выводу, я решила спросить у носителя этой странной культуры.

 Дэнэль молчал, и когда я оторвалась от созерцания странного кружевного боди, я заметила, что он вообще смотрит как-то недобро. Не успела я подивиться такому странному поведению, как откуда ни возьмись (вечно они подходят когда ничего не покупаешь, и никого не найдешь если нужно что-то спросить), появился продавец-консультант. Им оказалась стройная миниатюрная дроу с кучерявыми белыми волосами и длинной челкой, падающей на глаза, светящиеся легким фиолетовым оттенком.

 - Подбираете белье мужу? - услужливо, но без подобострастия, поинтересовалась она. Я новыми глазами посмотрела на тряпку, которую держала в руках, осознавая, что это. - Последняя коллекция, тончайшая работа!

 Я невероятным, и даже почти героическим усилием сдержала рвущийся наружу неприличный хохот. О, сколько мне сил потребовалось!

 - Нет-нет, просто смотрим, - заверила я эльфийку и протянула пакет с зажимчиками. - Купим мы вот это!

 - Хорошо, - продавщица даже улыбнулась, принимая у меня пакет и отходя к кассе, где быстро и сноровисто рассортировала перепутавшиеся уже заколочки и подсчитала общую стоимость.

 Я же старательно отводила взгляд от Дэнэля. Я очень хорошо понимала, что стоит мне на него взглянуть, как хохот уже будет не удержать. Однако улыбка все-таки просочилась сквозь тщательно сдерживаемую маску.

 - Благодарим вас за покупку, - даже дружелюбно сказала эльфийка, протягивая мне пакетик обратно. - Приходите снова!

 Недешевые, кстати, вышли заколочки!

 - Непременно, - от души пообещала я, хотя сомневалась, что снова сюда попаду.

 Стоило мне только выйти из магазина и немного отойти от него, как тщательно сдерживаемый хохот таки прорвался наружу. Господи, как давно я не смеялась так от души! Дэнэль же явно кипятился, совершенно не одобряя мое веселье.

 - Это вы в этом... - я так и не смогла договорить, снова согнувшись пополам, представив Дэнэля в чем-то подобном.

 - Нет! - рыкнул дроу.

 - А что, так мило, - хихикала я, добавив в своем воображении Дэнэлю еще локоны и высокую шпильку. Самое то к такому наряду!

 - Для особых извращенок, как ты! - злобно ответил Дэнэль.

 - О да, я уже жалею, что не купила! - я буквально покатывалась со смеху, рисуя в своем воображение уже Костю.

 Дэнэль яростно развернулся ко мне, явно намереваясь сказать что-то неприятное.

 - Косте! - еле выговорила я. - Эфа бы в обморок упала!

 В новом приступе хохота я даже привалилась к дроу боком, не в состоянии уже ровно стоять на ногах, и неожиданно услышала, что он тоже смеется. Впервые смеется, потому что ему весело и действительно смешно!

 - Что, такого в твоем мире нет? - поинтересовался Дэнэль, когда мы более-менее успокоились.

 - Есть, - ответила я, чем вызвала полное недоумение у дроу. - Я просто не ожидала такого здесь! Не спрашивай, кто это носит. Кто-то носит, раз делают, всякие ненормальные бывают.

 - Что у тебя за мир такой?.. - потрясенно спросил дроу.

 - Вот такой вот, - пожала я плечами.

 - И вы там все носите подобное? - с сомнением поинтересовался Дэнэль. - Я имею в виду обычное, белье, а не этот...

 - Ну «все» это ты слишком много хватил. На земле сейчас почти семь миллиардов жителей. За всех я отвечать не могу.

 - Сколько? - оторопел мужчина.

 - Много. Так вот, в моей стране и других странах и даже конкретно в моем окружении девушки носят белье похожее на ваше. Оно, правда, не тотально темное, бывают и белые, и разноцветные вещички.

 - И ты тоже? - очень осторожно уточнил Дэнэль.

 Я снова рассмеялась.

 - Что, с образом элле категорически не вяжется? - спросила я.

 - Есть такое, - признался дроу, отводя взгляд в сторону.

 - А все потому, что я человек, хоть тебе и не верится, - усмехнулась я. - Ладно, пойдем уже дела делать, хватит праздно шататься и хохотом народ распугивать.

 - Пойдем, - кивнул Дэнэль, резко отбросив всю веселость.

 Я, глядя на него, тоже вспомнила все его предостережения и решила, что лучше по дороге сосредоточиться.

 Обратно к площади порталов мы шли другой дорогой, так что я успела полюбоваться на какие-то весьма замысловатые здания с высокой оградой, над которой возносились арочные фасады зданий, отделанные каждый в своей причудливой манере и часто украшенные высокими башенками, непонятно даже декоративными или функциональными.

 Очередь к кассам снова оказалась не очень длинной, видимо самые ранние путешественники уже схлынули, а остальные еще не успели выйти из дома, чтобы занять себе место. На сей раз я, продолжая разглядывать площадь и дроу на ней, не проспала момент покупки билетов. Гладко зачесанный, совершенно бесстрастный дроу выписал нам билеты и запросил деньги. Я даже слегка удивилась такой дороговизне билетов в Арканзаларе. В Эльмене, Араджаре и Дароле они стоили приблизительно одинаково, разница если и была, то неощутимая, а здесь цены взвинчены чуть ли не в два раза.

 - У дроу порталы золотые, что ли? - пробормотала я, отходя от кассы подальше.

 - У нас магов, способных их создавать и поддерживать, мало, - ответил Дэнэль, хотя я и не спрашивала, в общем-то, просто ворчала.

 - А жрицы чего? Слишком низменная работенка? - удивилась я.

 - Они не могут создавать порталы или поддерживать их, только изменять. Порталами занимаются мужчины, и сильных магов-мужчин достаточно мало и у них есть куча других, более прибыльных дел, чем порталы. Потому и цены такие высокие, - объяснил дроу.

 - А-а, просто маркетинг, - разочаровалась я.

 Я заметила одну, на мой взгляд, странную особенность. Дэнэль вроде бы разговаривал со мной без каких-то условностей, но стоило только в ближайшем окружении появиться другим дроу, будь то продавщица, кассир или даже случайный прохожий, как он замолкал и даже старался отойти назад. Я, конечно, смутно догадывалась, почему так происходило, но все же ощущала себя от этого не в своей тарелке. Я хотела было уже спросить об этом, но решила, что это, пожалуй, примерно, как спрашивать, зачем мужчины жмут друг другу руки в нашем мире. Скорее всего, так просто принято априори. Интересно, как я стала исключением?..

 Очередной портал засветился передо мной. А мне еще потом обратно столько же раз проходить через него. О-хо-хо-хо, беда на мою пока еще не седую и вряд ли когда-то поседеющую (а эльфы, вообще, седеют?) голову. Я вдохнула и шагнула вперед, как в омут нырнула, ощутив перед самым порталом, что дроу снова взял меня за предплечье. Ну... спасибо! Так как-то действительно легче...


 Глава 16. Не мышонок, не лягушка, а неведома зверушка!


 Шагас встретил меня неожиданно ярким, солнечным светом, от которого я успела отвыкнуть за время пребывания в Демел-Зельдо, и шквалистым ветром, так что я весьма порадовалась своей малоподвижной прическе и плотной куртке.

 - Чего так светло-то? - сощурилась я, привыкая к свету.

 - Шагас - необычный город, часть его находится в пещере, часть снаружи, - ответил Дэнэль. Он не щурился, просто прикрыл глаза, и уверенно шел в сторону от портала. Я даже позавидовала таким способностям, но, в общем-то, довольно быстро привыкла к свету. Все-таки ничего особенного тут не было, просто дневной свет, а вот ветер был нереально сильным и порывистым.

 - А ветер тут всегда такой? - спросила я, прищуриваясь от очередного порыва, взметнувшего пыль, и чувствуя, что еще чуток сильнее, и меня реально начнет сносить.

 - Нет, - покачал головой Дэнэль. - Он всегда тут сильный, но не настолько. Гроза, наверное, будет или где-то близко проходит.

 Главное, чтобы сюда гроза не пришла, пока мы здесь. Я посмотрела на небо, ну да, облака были, но их было не очень много и они неслись очень быстро. Нет, вряд ли в ближайшее время будет дождь.

 Ветер немного унялся, и я смогла осмотреться. Портальная площадь находилась на небольшом возвышении, и сам городок, по крайней мере, наземная его часть, лежали прям перед нами. Шагас оказался очень маленьким и захудалым городишком, но парочка достаточно широких улиц у него все же была. Домики были преимущественно деревянные, кроме нескольких больших зданий в центре, очевидно, примыкающих к главной площади города. Она, к слову, была, наверное, всего раза в два больше портальной, которая после Лор-Сорро Тэриса и Демел-Зельдо казалась совершенно игрушечной. Тут и было-то всего с пяток порталов на приличном расстоянии друг от друга, активно из них работали и вовсе только три или четыре.

 - Да, на деревню больше похоже, - честно призналась я.

 - Это снаружи, - сказал Дэнэль, поморщившись от вида на город, будто перед ним была смердящая свалка.

 - А внутри что? - спросила я.

 Дроу не ответил, только развернулся на сто восемьдесят градусов. Я последовала его примеру, и мне открылся совершенно потрясающий вид на величественно вздымающейся горы, у подножья которой мы находились. С одной стороны она была плотно покрыта лесом, из которого очевидно и строили дома, с другой были отвесные скалы, будто гигантские ступени, самая макушка была обильно выбелена снегом. Прямо перед нами была дорога, подходящая к сейчас распахнутым настежь воротам, ведущим вглубь горы.

 - Мощно, - огласила я свой вердикт, глядя в черный зев пещеры. - Нам туда или туда? - махнула я рукой вперед и назад.

 - Туда, - Дэнэль снова развернулся.

 - Когда ты получил задание? - спросила я.

 - Ровно неделю назад, - ответил он.

 - Где и как это произошло?

 - В местном кабаке, я зашел поесть, там ко мне за столик подсел заказчик.

 - Мы идем туда?

 - Да.

 - Заказчик знал тебя лично? - продолжила расспросы я.

 - Нет, или сделал вид, что не знал. Но я думаю, что все же не знал, в Арканзаларе я почти не работал, чтобы засветиться, - исправно отвечал Дэнэль, пока мы спускались с площадки (недотягивала она до площади) в город. Встречающиеся нам по пути прохожие смотрели на меня с большим интересом.

 - Как он тогда тебя выбрал?

 - Волосы. Наемник, воин, маг, - кратко ответил Дэнэль.

 - И сейчас? - я с интересом осмотрела его мудреное плетение.

 - Да.

 - То есть ты хочешь сказать, что он пришел в Шагас, увидел твои волосы и решил, дай-ка я его найму. Так? - суммировала я все его ответы.

 - Примерно, - кивнул Дэнэль.

 - А чего он в этой дыре забыл?

 - Вот этого я уже не знаю.

 - Случайность? - с большим сомнением спросила я.

 - Не совсем. Вероятно, он искал специалиста, и, скорее всего, использовал для этого обширную сеть, которая ему и доложила, что таковой есть в Шагасе. После чего он прибыл сюда лично для того, чтобы нанять меня. Воины-маги, находящиеся не на службе короны, довольно большая редкость, - пояснил свои мысли дроу.

 - Вон оно как, - постигла я, наконец, ход его мыслей.

 Мое внимание привлек странный звук, доносящийся из узкого переулка, мимо которого мы проходили. Я повернулась туда и увидела парочку неопределенных силуэтов, которые недвусмысленно напирали на третий, жавшийся к стене дома и теряющийся в тени. Я нахмурилась и уже сделала шаг в сторону, как вдруг почувствовала горячие пальцы, перехватившие мою руку.

 - Не лезть на рожон, - тихо напомнил дроу, к которому я обернулась.

 - Но... - заикнулась я и замолчала. - Ладно, пошли, - согласилась я, высвобождая руку.

 «Неужели всем этим прохожим совершенно все равно?» - удивилась я.

 Отвернувшись от переулка, я зашагала дальше по улице, удивленно растирая руки одну о другую. Оказывается, это не у Дэнэля пальцы горячие, это у меня руки холодные, почти ледяные. Дроу с некоторым удивлением наблюдал за мной.

 - Холодно в ваших подземельях, - ответила я на невысказанный вопрос. - Да и на поверхности не лучше...

 К этому моменту мы как раз подошли к большому деревянному зданию с безвкусно, но старательно выполненной вывеской, на которой был изображен странный мул, а надпись гласила «Темная лошадка».

 - Не спрашивай, - увидев мой интерес и растягивающиеся в улыбке губы, попросил дроу, отворачиваясь от вывески.

 Мне стало еще веселее.

 - Оно в городе одно? - я так и не определилась, чем считать это заведение.

 - Нет, - ответил дроу, открывая дверь. - Остальные на поверхности еще хуже.

 - Понятно, - кивнула я, ныряя вслед за дроу в низкий входной проем.

 Дроу потянулся к капюшону куртки, и, стрельнув быстрым взглядом по помещению, быстро его накинул.

 «Интересное дело, надевать капюшон, заходя в кабак!»

 Забегаловка была сомнительная, но столы и стулья тут присутствовали, как и барная стойка с хозяином за ней, и несколько посетителей. Дэнэль выбрал столик подальше от них, для моей затеи это подходило как нельзя лучше. Строго говоря, это, вообще, одна из Костиных идей, я просто решила ее реализовать. Нет, я не собиралась применять методы силового давления (хотя и не исключала этого варианта полностью, но он был оставлен на самый крайний случай), мне больше по душе пришлась идея подкупа, я подозревала, что с деньгами в такой Тмутаракани не важно. Ну а взятки лучше давать подальше от свидетелей (особенно от хозяина, пристально следившего за мной взглядом), это дело всем известное.

 - Тут еду-то заказывать безопасно? - спросила я, внезапно почувствовав, что реально проголодалась со всеми этими прогулками.

 - Заказывать, да, - ответил дроу и усмехнулся.

 - Дэнэль! - с нажимом произнесла я.

 - Есть тоже можно, - чуть улыбнувшись, сказал он. - Не ахти какой выбор, но еда нормальная.

 - Выбери тогда что-нибудь, тебе виднее, что, - попросила я его.

 - Я не знаю, что едят светлые эльфы, - качнул головой дроу.

 - Я тоже, - рассеянно ответила я, заметив двигавшуюся к нам официантку. Или в таком затрапезном кабаке ее правильнее называть подавальщицей? Это была миловидная девушка с незамутненными разумом светлыми глазами и русыми волосами, собранными в косу на левую сторону. Коса лежала на груди, привлекая внимание к ее приятно округлым формам, хорошо заметным в вырезе форменного, темного платья.

 А что, неплохой сервис предоставляет кабак-то!

 - Она же была в тот день, - тихо-тихо шепнул мне Дэнэль, глубже натягивая капюшон.

 Я приободрилась.

 - Добрый день, - ласково приветствовала она нас, большую часть своего щедрого внимания, отдавая Дэнэлю. - Чего желаете?

 - Что у вас из готового? - довольно равнодушно поинтересовался Дэнэль.

 Неужели ему настолько люди противны, что даже молодые девушки не привлекают?

 - Оладьи с соусами, рисовая каша, тосты и хлеб свежие, мясной рулет и пирог с ревенем вчерашние, - перечислила девушка.

 - Горячего ничего нет? - разочаровался Дэнэль.

 - Только что поставили готовиться, - развела руками девушка, и как бы невзначай поправила косу.

 - Ладно, давай рулет и оладьи, - начал перечислять Дэнэль и с сомнением покосился на меня. - Ей тоже оладьи.

 - Пирог еще, пожалуйста, кусочек, - добавила я. - И чай и, если можно, сейчас.

 - Да, конечно, - ответила девушка, деловито записывая что-то у себя. Я, признаться, немного удивилась, что она грамотная, но тут же устыдилась. Ну, с чего я взяла, что подавальщицы тут только интим услуги оказывать горазды?

 - Хлеба тоже, - с опозданием добавил Дэнэль и удостоился ослепительной улыбки в ответ.

 - Сию минуту, - сообщила она нам и удалилась.

 - Выпечку я тут никогда не пробовал, - предупредил меня дроу. - Точнее, вообще не пробовал.

 - А хлеб? - удивилась я.

 - Сейчас попробую, - ответил дроу, мои глаза округлились.

 - Ты хочешь сказать, что ты никогда не ел хлеба? - ошарашенно спросила я.

 - Вообще не представлю, что вы находите в поедании всякой травы! - возмутился дроу.

 - А ягоды и фрукты? Овощи? - я с интересом подалась вперед. - Что, вообще, дроу едят?

 Я, наверное, впервые об этом задумалась с момента нашего знакомства. Раньше мне и в голову не приходило, что у дроу может быть особая диета, кормила его тем, что сами мы ели. Хотя, фасоль он ненавидел...

 Дэнэль однако молчал. К нам снова подошла официантка и подала чай.

 - Раньше дроу вообще не ели растительную пищу, - ответил он, когда та ушла. Я потянулась к пузатому чайничку. - Со временем начали собирать ягоды, растущие в горах, и охотиться на поверхности. Позже некоторые овощи просочились под землю от людей и элле, но это были все скорее деликатесы. Внутри гор водятся животные и рыба, это наша историческая еда. Сейчас же уже давно на столах дроу много еды с поверхности.

 - И как тебе еда с поверхности? - спросила я, сделав акцент на последнем слове.

 - Нормальная, - пожал плечами Дэнэль. - Я за тридцать лет привык уже, хотя далеко не ко всему.

 - Фасоль, - усмехнулась я, снова припоминая ее. Дэнэль кивнул. - А пироги ты тогда в первый раз ел?

 - Да.

 - И как? - заинтересовалась я, грея руки о чашку с чаем.

 - Нормально, - без подробностей ответил мужчина.

 - Тогда хлеб тебя не впечатлит, - усмехнулась я.

 - Посмотрим, - пожал плечами Дэнэль. - Все равно есть тут особо нечего.

 «Так вот почему он отважился попробовать хлеб!»

 Тут к нам подошла официантка с подносом, и я позабыла о расспросах, переключив внимание на нее.

 - Милая, а ты тут давно работаешь? - издалека начала я.

 - Всего две недельки, - ответила она, мастерски подставляя Дэнэлю тарелку так, чтобы покрасоваться главным своим достоинством.

 - А ровно неделю назад была здесь? - уже ближе к теме поинтересовалась я.

 - А как же!

 - И хорошо помнишь тот день? - совсем уже близко подобралась я, а заодно украдкой продемонстрировала ей серебряную монетку.

 - Как сейчас, - без промедления ответила девушка, только глаза сверкнули, примечая деньги. - Скучный был денек.

 - И ничего примечательного? - я даже немного удивилась.

 - Ну-у-у, - протянула девушка. - Почти, да, разве что под вечер пришла занятная парочка.

 - Парочка? - удивленно вскинула я бровь.

 - Да, парочка дроу. Пришли они, конечно, поодиночке, но столик заняли один. Хороший заказ сделали, особенно тот, что в капюшоне, вот как ваш спутник, - Дэнэлю досталась еще одни обворожительная улыбка, на которую дроу ответил лишь кривой ухмылкой, и то вряд ли она предназначалась ей. - Потом они попросили их не беспокоить и долго о чем-то говорили. Ну а потом, когда молоденький ушел, тот, что в капюшоне, обратил-таки на меня внимание! - девушка томно вздохнула.

 Вот это уже интереснее и ценнее. Я положила продемонстрированную ранее серебряную монетку поближе к девушке, и показала вторую.

 - Молоденький? - усмехнулась я. - А как ты определила возраст? - мне стало просто дико любопытно.

 - По косичке, наемник-воин без отличительных знаков. Значит, молоденький, - пожала плечами девушка, быстро забирая деньги.

 «М-да, даже официантки в кабаках в прическах разбираются, а я нет», - досадовала я на себя.

 - Ох, такой красавчик был! - продолжила тем временем девушка. - Жаль, не он заинтересовался.

 Я чуть не поперхнулась чаем. Послушав столько нелестных эпитетов о Дэнэле в Араджаре, странно теперь услышать комплименты.

 - Красавчик? - тщательно дозируя удивление, спросила я. - А второй подкачал?

 - Ну-у-у, не очень, - чуточку скривилась девушка. - У него какие-то глаза страшные, сами-то голубые, а белок весь красный! Вблизи еще хуже!

 - А в остальном, как он выглядел? - жадно поинтересовалась я.

 - Да как дроу, - совершенно бесполезно ответила девушка. - Довольно высокий, худощавый, смуглый до серости, волосы белые. А! Заплетены в косу мага, но какую именно я не разбираюсь. Мало тут магов бывает.

 «Это мы и без тебя знаем», - так и хотелось сказать мне, но вместо этого я довольно безнадежно спросила:

 - А еще что-нибудь о нем рассказать можешь?

 - Ну, я думаю, подробности вас не интересуют, - эдак промежду прочим заметила девушка.

 - Только, если было что-то аномальное.

 - Да нет, как обычно, - покачала головой девушка. - Мм... у него была татуировка, вот здесь, - разносчица показала на плечевой сустав.

 - Какая? - напряглась я, уже почти слыша слова девушки.

 - Знак темного бога и кружок, - не обманула моих ожиданий молодая официантка.

 - Такой? - тут же создала я иллюзию на ладони и протянула девушке.

 - Нет, - неожиданно покачала головой та. - Кружок меньше, он внутри знака.

 Я переделала иллюзию.

 - Да! - тут же подтвердила девушка.

 Я в шоке посмотрела на Дэнэля, но он держал бесстрастную маску, по крайней мере, на половине лица, которую было видно.

 - Ты уверена? - на всякий случай спросила я.

 - Совершенно!

 Я задумчиво смотрела на свою ладонь.

 - Больше ты этого дроу не видела? - скорее для проформы спросила я.

 - Нет, ни до, ни после этого у нас на поверхности он не появлялся, я точно знаю!

 Я не стала спрашивать, отчего такая уверенность, просто отдала ей вторую серебряную монетку и отпустила.

 - Вот уж не думала, что порадуюсь девушке легкого поведения, - тихо сказала я, когда подавальщица отошла. - Но если б не это, фиг бы она увидела татуировку.

 - Ишь, дроу ей некрасивый, - довольно злобно прокомментировал Дэнэль. В Араджаре его куда более жесткие эпитеты не смущали. - Перебирает, какой ей больше нравится.

 - Радуйся, что тебя так высоко оценили! Не то, что в Араджаре, - напоминал я.

 - Нужны мне похвалы от человечки! - презрительно скривил губы дроу. - Пусть она радуется, что на нее вообще позарились!

 - Ладно-ладно, я помню твою позицию насчет людей, - я решительно прервала возможный поток гадостей. - И ее не одобряю. Но сейчас меня больше интересует, что ты думаешь о татуировке.

 Я с интересом и некоторым страхом притронулась к поданным оладьям, но они оказались действительно вполне съедобными, а, главное, свежими и горячими.

 - Они слишком разные, чтобы быть разновидностью одной.

 - Полагаешь, величина кружочка - это принципиальное отличие?

 - Скорее, его местоположение, - уточнил Дэнэль. - Внутри и снаружи. Бесспорно, эти организации похожи, но они совершенно точно разные.

 - Ты меня расстраиваешь, - честно сказала я. - Ну и что, теперь за мной трое бегает? Не слишком много на мою скромную персону? Да еще и знак темного бога. Что ему-то от меня может быть надо? Или, точнее, его культу.

 - Что угодно, но скорее всего жертву, особенно учитывая то, что заказчик показал мне тебя на алтаре.

 «Ну, утешил так утешил, что и говорить! Хотя, по сути, он прав, ни на что другое не похоже. Но почему именно я? Чем я отличаюсь?», - мрачно размышляла я, а последним вопросом задалась вслух.

 - Думаю, об этом надо у Эфйейль спросить, - сказал дроу, без особого энтузиазма глядя на хлеб, но все же рискнул откусить кусочек.

 - Я спрашивала. Кроме несовместимости с магией ничего выдающегося в ней нет. Она говорит, что ее целый консилиум магов аж дважды смотрел. Да и у меня этой несовместимости нет, а охотиться начали уже и на меня.

 Мы какое-то время ели в молчании. Девушка подошла к нам снова, якобы убрать пустые тарелки, но сама безуспешно пыталась завлечь Дэнэля, который явно обращал больше внимания на хлеб, чем на нее.

 - Слушай, а тебя люди, в принципе, не привлекают или именно эта девушка чем-то не нравится? - все-таки спросила я. Уж очень качественно он ее игнорировал.

 - В принципе, - не задумываясь, сразу же ответил дроу. - Почему тебя это интересует?

 - Ну, она так старается... - я указала кивком головы в сторону стойки.

 - Не более, чем перед каждым посетителем мужского пола, - отрезал Дэнэль. - У нее явно с этого заработка больше, чем с разноса еды.

 - А мне кажется, ей дроу нравятся, - не согласилась я.

 - Еще бы человечке не нравились эльфы! - самодовольно усмехнулся мужчина.

 - Ну, димезцам ты не нравился, хоть они и люди. Да и вообще, почему это эльфы должны людям все нравиться безусловно? - возмутилась я.

 - А почему они, если их эльф только поманит, сразу на все готовы, да так, что проститутки деньги порой даже не берут? - вопросом на вопрос ответил Дэнэль.

 Интересная деталь!

 - Ну, вот я человек... - начала я.

 - Нет, - перебил меня мужчина.

 - Внешне нет, а так я человек. Я родилась человеком и выросла человеком, меня окружали люди. Но эльфам я на шею не кидаюсь, юбки не задираю. Значит не все такие?

 - Значит не все, - раздраженно согласился дроу. - Чего ты от меня хочешь? Чтобы я с ней переспал?

 - Боже упаси! - воскликнула я и уже тише добавила. - Просто пытаюсь понять предубеждения у тебя насчет людей или какие-то реальные факты.

 - И что выходит? - уже спокойнее, но все еще раздраженно, спросил он.

 - Пока что я вижу только стереотипное мышление, - честно ответила я. - Думаю, если бы ты встретился с достойными представителями рода человеческого...

 - Таких не существует! - почти рыкнул дроу.

 - Это воспринимать как оскорбление? - я поджала губы.

 - Ты не человек! - уверенно сказал Дэнэль, взглянув из-под капюшона мне в глаза.

 - Я человек! Посмотри на Эфу.

 - Нет, - упрямо твердил мужчина.

 - Эльф, что ли? - сердито спросила я.

 - Нет...

 - Кто же я, по-твоему? - я совсем растерялась.

 - Не знаю...

 - Ор-ригинально, - подивилась я, переводя взгляд в свою чашку. - Чудо-юдо, блин. Не мышонок, не лягушка, а неведома зверушка! - ворчала я, запивая чаем пирог, на вкус которого в пылу спора даже внимания не обратила. - Дурдом какой-то...

 - Я не воспринимаю тебя ни как эльфа, ни как человека, - вздохнув, заговорил Дэнэль. Наверное, его достало мое ворчание. - Ты просто существо из другого мира, попавшее в тело элле.

 - Ага, аморфное тело, без определенной расовой и половой принадлежности, - фыркнула я.

 - Как-то так... - подтвердил дроу.

 Мне даже как-то слегка обидно стало.

 - Ладно, забей, - махнула я в итоге рукой.

 - Что?

 Я чуть было не ответила на вопрос, но вовремя спохватилась и лишь покачала головой, уткнувшись носом в чашку.

 «Лучше подумаю о гадком дроу, который меня заказал. Почему гадком? Девушке он не понравился однозначно и, сомневаюсь, что только красными глазами. Зато Дэнэль понравился и даже очень, раз она до сих пор о нем вспоминает. Но ей абсолютно ничего не светит, потому что этот дроу людей не жалует, мягко говоря. Хм, интересно, а если я не человек в его понимании, то мне светит? Хотя я же неведомая зверушка! Тьфу, ну о чем я думаю?! У меня тут третий хвост наклевывается, а я решаю, могу ли я понравится дроу! Дура!»

 Кажется, последнее я сказала вслух (ладно еще тихо), и получилось это в след официантке, которая как раз, забрав остатки посуды и деньги за еду, попрощалась с нами.

 - Теперь и ты заметила, что ум у людей отсутствует? - усмехнулся дроу, разумеется, слышавший это.

 Ну да, я, в общем-то, про людей, правда, не про тех, но не суть.

 - Если этот заказчик тут был всего раз и изначально пришел за тобой, то кто-то же должен был ему донести, - решила я рассуждать вслух, когда мы вышли на улицу. - Кто-то здесь есть, кто знает его.

 - Не обязательно, но такой шанс присутствует, - наполовину согласился Дэнэль.

 - А в каком случае ему не нужен здесь соглядатай? - заинтересовалась я.

 - Если он обращался за подбором исполнителя в специальную организацию, - ответил дроу.

 «Интересно, у них там реально такая «возвышенная» лексика, или это Дэнэль для меня переводит?»

 - Но я сомневаюсь в этом варианте, - тем временем продолжил мужчина. - Выбор меня в нем маловероятен, хотя, конечно, смотря какой запрос был... Вот что! У меня есть одна идея, - на этих словах Дэнэль неожиданно замолчал.

 - И? - поторопила я его с озвучиванием.

 - Но для ее осуществления мне нужно будет оставить тебя на некоторое время, - продолжил, наконец, Дэнэль.

 - А варианта «взять меня с собой» никакого нет? Типа молчаливой тени? - приуныла я. Не то чтобы мне сложно было подождать, но город этот мне все же скорее не нравился, и оставаться одной или отпускать одного Дэнэля мне очень не хотелось.

 - Ты элле, - емко ответил Дэнэль.

 Ясно, рожа слишком криминальная, точнее антикриминальная.

 - Тебе самому это чем грозит? - вспомнила я его слова о том, что он бы не хотел сюда возвращаться.

 - Скорее всего, ничем, - довольно уверенно ответил дроу.

 Поняв, что суть комбинации мне никто рассказывать не собирается, я вздохнула. С одной стороны надо бы настоять и все узнать, с другой я сейчас, кажется, и не слишком законные способы готова применить, чтобы разобраться в этой чертовой ситуации. Нет, наверное, мне лучше не знать, спокойнее буду спать.

 - Хорошо, - и себе, и ему ответила я.

 Дроу же смотрел на меня с сомнением.

 - Не думаю, что задержусь надолго, - сказал он, видимо придя к какому-то выводу. - Помни, не лезть на рожон, и если что, сразу же пользоваться магией.

 - Угу, - кивнула я, удерживая себя от продолжения о том, что я это и так помню.

 - Иди медленно по улице обратно к порталам, а оттуда к центральной площади, там встретимся, - сказал дроу, бросил на меня озабоченный взгляд и, развернувшись, зашагал в сторону ближайшего переулка.

 «Нет, он меня за малолетнюю держит или за идиотку? Что за странное недоверие? Я с первого раза поняла, что не нужно тут никуда ввязываться! Не надо на меня смотреть как на неразумного ребенка. Да и, в конце концов, я за себя и постоять могу, если кто-то до меня рискнет докопаться. Вряд ли они тут целой армией на одинокую элле нападут», - раздраженно размышляла я на ходу, а потом, спохватившись, что слишком быстро иду, сбавила скорость.

 Повозмущавшись про себя еще немного, я решила потратить время с большей пользой. Раз уж в округе тут смотреть было не на что (и вообще, это скорее округа смотрела на меня как в зоопарке), то следовало все-таки начать думать над новой информацией. Скудная она или какая, но другой не было и, возможно, не будет, а делать что-то надо. А то количество желающих меня росло, а я до сих пор не то, что не знала, кто они, я даже не понимала, что им от меня нужно. Однако ломание головы над задачей с недостающими данными мне определенно не давалось, зато успешно отгоняло меня от местных достопримечательностей. На радость Дэнэлю я шла точно по центру улицы и от всех сомнительных подворотен держалась подальше, что бы мне там не слышалось и не казалось. Но одному чересчур пронзительному крику все-таки удалось выдернуть меня из тяжких раздумий. Крик этот был женский, довольно резкий и близкий. Я сделала пару недостающих шагов, и моему взору открылся очередной узенький и весьма загаженный переулочек, в котором кричала и отбивалась от трех здоровых лбов молодая женщина. Прежде чем вспомнить все предостережения, я заскочила в этот проулок.

 «Да к черту! Какие предупреждения, если тут такое творится! Три здоровенных лба нападают на одну слабую женщину. Никогда я не пройду мимо такого!»

 - О, смотри, еще одна цыпочка! - заметил меня один из троих. - Какая-то неместная...

 - Она эльфийка, кретин! - пихнул его в бок другой верзила, оборачиваясь ко мне.

 - Да? - уставился на меня во все глаза прозревший мужик. - Сейчас развлечемся!

 - Помогите, - слабо попросила женщина.

 - Отошли от нее, быстро! - на дроудише велела я. Между пальцев появились искры, хотя я лишь подумала об огненном шаре.

 «Как бы не спалить тут все к чертям», - мысль мелькнула где-то на грани сознания.

 - Чего? - не понял первый.

 Терпения у меня было очень мало в тот момент, и тратить его на слова было неразумно. Я вскинула обе руки, в каждой из которых немедленно появилось по огненному шару. И они были довольно большие, как и мое негодование, уже, впрочем, переросшее в злость.

 «Чудное развлечение - насиловать женщину втроем!»

 До мужиков, кажется, начало доходить, что происходит.

 - В третий раз я повторять не буду. Отошли от нее. Быстро! - рявкнула я.

 Один из огненный шаров для ускорения мышления полетел мужикам под ноги. Женщина оглушительно взвизгнула, хоть до нее и не долетело ни одной искры, но деваться ей было некуда. Верзилы же единодушно бросили свою жертву и шарахнулись врассыпную, насколько позволял переулок.

 - Да она припадочная! - поставил мне диагноз самый «умный» из них.

 - Она маг, дубина! - заорал на него тот, что поумнее, и, схватив почти за шкирку третьего, рванул наутек. - Ну, сука, погоди!

 Вслед им полетел второй шарик, так что я и пар спустила, и несостоявшихся насильников устрашила.

 - Ты как? - обратилась я к женщине уже спокойно.

 Круглые от ужаса и красные от слез глаза женщины были полны надежды.

 - Спасибо, спасибо, спасибо, - срывающимся голосом запричитала она, падая на колени как подкошенная.

 Я несколько оторопела.

 - Не время! - опомнившись, оборвала я ее. - Где твой дом? У тебя есть родственники?

 - У меня муж, он... Мы приехали по делам! Я пошла, он... Я не знаю, он... - она окончательно запуталась в словах, поднимаясь, и все-таки разрыдалась.

 - Успокойся! - убедительно попросила я ее, подходя ближе и кладя одну руку ей на плечо. - Уже все хорошо. Где твой муж?

 - У порталов! - кое-как прорыдала винордка, вытирая глаза краем упавшей с ее головы косынки.

 - Пойдем туда, - потянула я ее за собой. - И скажи ему, что здесь нельзя отпускать женщину одну.

 - Он знает, я сама... - она снова разрыдалась.

 - Тише-тише, площадь уже близко, - успокоила я ее. - Зачем вообще брать в этот город женщину? - этот вопрос я задала скорее себе, но женщина на него ответила.

 - Торговать с дроу выгоднее, - всхлипывая, сказала винордка.

 - Вон оно что, - понимающе протянула я. Женщину с собой брать приходится для торговли с эльфами, а в городе люди-идиоты. - Следить тогда нужно лучше. А вот и порталы.

 - Сарим! - воскликнула заплаканная винордка.

 Мужчина, стоящий у полупустой телеги резко обернулся и бросился к женщине.

 - Дидара! Что же ты так долго? Что случилось?

 - Я думала, меня убьют! - женщина снова разрыдалась, теперь уже на плече у мужа.

 - Дидара, я же говорил, не ходи одна! - крепко прижимая к себе жену, запричитал мужчина.

 - Ну, ведь нужно же... - всхлипнула она.

 - А если бы с тобой что-то случилось? Что бы я делал?! - ужаснулся Сарим.

 - Ничего-ничего, все хорошо. Эта чудесная эльфийка спасла меня, - теперь успокаивать мужа принялась Дидара.

 - Я не знаю, как вас благодарить, - обратился ко мне винорд. - Обычно с нами ходит старший сын, и он этим занимается, но сегодня он заболел и...

 - Просто не оставляйте ее одну. Этот город... Он не предназначен для этого, - перебила я его. - Всего доброго!

 Я развернулась, чтобы идти. Во-первых, я потратила на все это время, и, не то что бы я думала, что опоздаю, но хотелось прийти к назначенному сроку, чтобы не объяснять в случае чего, где я была и что делала. Во-вторых, принимать благодарности за то, что каждый был бы обязан сделать, не будь мы в таком гнилом месте - это было для меня слишком.

 - Спасибо вам большое! - послышалось мне вслед.

 Я обернулась, махнув им рукой на прощание, и поспешила прочь. Потеряв ощущение времени из-за этого происшествия, я поняла, что совершенно напрасно спешила лишь, когда вышла на площадь. Разумеется, Дэнэля там было еще не видно, и я подозревала, что ждать мне его предстояло еще немало. Ну, может, хоть на центральной площади ничего криминального происходить не будет?


 Дроу уходил от элле, мягко говоря, неубежденный ее словами. Помнить, может, она и помнила, но придерживаться таких простых и логичных, на взгляд дроу, правил, она не спешила. Дэнэлю казалось, что стоит оставить ее одну, как она немедленно найдет, во что ввязаться, чего в этом городе совершенно не нужно было делать. Нет, людей он, конечно же, не боялся, но ломать устоявшуюся систему в одиночку или даже в вдвоем было неразумно, а элле, кажется, готова была разрушить все, что попадалось ей на пути и шло в разрез с ее представлениями.

 «Хотя нет, настоящая элле просто ужаснулась бы такому и поспешила бы покинуть это место, а человечка бы до смерти испугалась и убежала. Кто же она, в самом деле? Я не могу, отнесли ее к кому бы то ни было, хоть она и выглядит как светлая эльфийка, - размышлял дроу. - Зато о людях печется, будто и впрямь сама человек. Чего ей эти люди дались? Ладно, я еще могу поверить, что в ее мире люди, может быть, не такие как здесь. Но в этом мире? Просто из солидарности? Раздражает...»

 Дэнэль без приключений добрался до ничем не примечательного домика почти уже на окраине наземной части города. Условный стук, который Дэнэль помнил с прошлого задания, к счастью, еще не успел смениться, и дверь перед ним распахнулась, приглашая дроу войти в темное помещение. Но уж чего-чего, а темноты он не боялся. Встретила его, так же как и в прошлый раз, сухонькая старушка, которая сидела в углу небольшой комнатки и вязала при магическом светильнике.

 - Зачем пожаловал? - сухим, скрипучим голосом спросила она, цепко осматривая вышедшего на свет дроу.

 - Дело есть к вашей матери, - спокойно ответил ей дроу.

 - Тебе чего-то недодали в прошлый раз? - сощурилась она.

 Разумеется, она его узнала.

 - Нет.

 - Зачем тогда тебе она?

 - Предупредить хочу о кидале, - Дэнэль решил сразу же обозначить тему и не прогадал.

 - Что ж, проходи, - сказала она, и указала на соседнюю дверь.

 Дэнэль поклонился как требовал того этикет, который он не успел еще позабыть, и нырнул в еще один темный проход.

 Сорросские ведьмы - так называлась эта старая, но малочисленная организация. В нее входили только женщины, наделенные магическим даром или, как подозревал Дэнэль, сильно обиженные жизнью. И организация эта имела немалый авторитет в криминальном человеческом (да и дроуском, в общем-то, тоже) обществе, из-за чего весьма дорожила своей репутацией и связями. Впрочем, дроу, в отличие от глупых людей, женское объединение не удивляло нисколько, ему даже в какой-то мере было привычно с ними работать. Вон даже подзабытый этикет сам собой вспоминался.

 Вот и сейчас он прошел в кабинет к матери и снова церемониально поклонился, та благосклонно склонила голову в ответ.

 - О какой недобросовестности идет речь? - сразу же перешла к делу та, не предлагая присесть, а напротив поднимаясь сама.

 - Вы «нашли» меня для некоего мага-дроу, которому требовался воин-маг? - тоже не стал юлить Дэнэль. Опасаться ему здесь было нечего, а в том, что именно с их помощью он обрел эту «непыльную» работенку, он практически не сомневался.

 - Да, - с достоинством ответила матерь-ведьма, как она сама себя называла, подражая дроускому укладу. - И за подобное сводничество, мне кажется, нам неплохо было бы взять с тебя процент, наемник.

 - Хорошо сводничество с кидалой, - не дал на себя наезжать дроу.

 Уж кто-кто, но только не люди!

 - Исключено! - резко ответила женщина. - Заказчик проверенный.

 - И, тем не менее, - настаивал Дэнэль и, по крепче перехватив брачный браслет, чтобы он, не дай бог, не выскользнул, продемонстрировал метку заказа. Все-таки, просто так магические контракты не заключались, они были чем-то сродни клятвам и просто так никто подвергать их сомнению не будет. Дэнэлю же опасаться было нечего, этот контракт действительно был заключен неверно. Объект, строго обозначенный как неколдующий, оказался не просто наделенным силой, а, вообще, представлял из себя дипломированного боевого мага весьма большой силы. Знал ли об этом заказчик - это был уже другой вопрос, который в данной ситуации озвучивать было не нужно.

 Ведьма внимательно посмотрела на метку, однако отвечать не спешила. Она прежде вернулась к столу и присела.

 - И чего ты от меня хочешь? - спросила ведьма, вскинув одну бровь вверх, и сложила руки на груди.

 - Информации за информацию, - с готовностью ответил дроу.

 - Хм... - задумалась женщина, смерив Дэнэля взглядом. - И какого же рода информация тебя интересует?

 - Информация о заказчике, - разумеется, он сомневался, что ему хоть что-то сообщат, это, вообще, был довольно оптимистичный и даже наглый финт, но попытка-то не пытка.

 Женщина откровенно расхохоталась:

 - Ну, ты же понимаешь.

 - Понимаю, - согласился дроу.

 - Единственное, что я скажу тебе, дроу, что заказ был специфический. Ему был нужен именно вольный наемник воин и маг, к тому же, не мелькавший в Арканзаларе и Эльмене. Ты один из немногих подходящих ему экземпляров. И я сомневаюсь, что он собирался тебя кинуть, особенно заключая магический контракт. Уж тебе ли не знать чем это карается. Скорее всего, это какое-то недоразумение, которое следует разрешить, но точно не через нас. Мы закрытая организация.

 - Что ж, благодарю, - не стал злоупотреблять благосклонностью матери-ведьмы дроу, хорошо поняв, что получил максимум информации от этого источника. - Если у вас все же будут с ним дела, то передайте, что я не отказываюсь от сделки. Но цена контракта повышается впятеро и время на его выполнение соответственно продлевается. Если он не согласен, пусть разорвет контракт, выданные материалы останутся у меня как неустойка.

 Женщина кивнула, дроу на этом развернулся и вышел. Он был уверен, что сделать это она была определенно в состоянии. Даже больше, она в любом случае доложила бы о том, что он приходил. Другое дело, что теперь можно было обойтись без лишней паники, и, либо выиграть неограниченное время, а он специально не уточнял сроки, либо вообще избавиться от невыполнимого в текущих условиях контракта. В общем, со всех сторон хорошо, кроме информационной. Ничего особенно интересного он не узнал. Впрочем, нужно было отдать себе должное, он изначально ничего полезного во всей это затее с Шагасом не видел и оказался совершенно прав.

 Главной площади города он достиг довольно быстро, учитывая расстояние, но выйти на нее и поискать элле уже не успел. Дорогу ему заступила весьма соблазнительно одетая темная эльфийка.

 - Красавчик, ты ли это? - промурлыкала она. - Что же ты в прошлый раз так некультурно сбежал?

 «Не повезло», - только и подумал дроу.


 Глава 17. Ты сказал, что тут опасно, а не дурдом на выезде и психи на природе!


 Я уже обошла всю площадь по периметру и осмотрела все мало-мальски увлекательные здания, что ее окружали (да и себя всем желающим показала), заинтересовавшись, только одной очень хрупкой темной эльфиечкой, выходившей из местной ратуши, и то минуту назад, прежде чем дроу, наконец, появился. Однако не успела я обрадоваться, как эта самая миниатюрная эльфиечка встала на его пути, требовательно уперев одну руку в бок. Мне стало весьма любопытно, кто бы это мог быть. Родственница, старая знакомая или просто прохожая? По бесстрастному лицу Дэнэля ничего было не понять, так что я никак не могла решить, должна ли я подойти ближе, или наоборот сделать вид, что мы незнакомы и дать им поговорить. Но разговор у них либо не клеился, либо затягивался, потому что девушка, которую я видела большей частью со спины уже начала активно жестикулировать, а Дэнэль как стоял истуканом, так и стоял, изредка что-то ей отвечая. Окончательно решиться подойти меня заставил ее странно требовательный жест, с которым она схватила дроу за руку.

 - Как это нет?! Что ты себе позволяешь?! - услышала я возмущенный возглас эльфиечки. Надо отметить, довольно визгливый голосок у нее был.

 - Прощу прощения, - обозначила я свое присутствие, чуть огибая красотку и становясь ближе к Дэнэлю. - Что-то случилось? - спросила я уже у мужчины.

 - Нет, - ровно ответил он, хотя сейчас в близи я видела, что вся эта ситуация ему точно не доставляет удовольствия.

 «Ну, надо было самому быстрее отвязываться, если не хотел, чтобы я вмешивалась», - красноречиво посмотрела я на него в ответ.

 - Может быть, тогда пойдем? - предложила я вслух.

 - Как это пойдем?! - взвизгнула дроу, да так что я даже непроизвольно поморщилась. - Куда? С этой?

 - А вы что-то имеете против? - все же вежливо поинтересовалась я в ответ.

 - Тебе что вообще тут надо? Иди своей дорогой дальше! - совсем уж невежливо воскликнула дроу.

 «Явная истеричка, конфликтовать с такими себе дороже», - определила я.

 - Угу, - не стала я с ней спорить, и качнула головой в сторону, зовя Дэнэля потихоньку смыться. Он явно был бы и рад, дернувшись идти за мной, однако не тут-то было.

 - А ты останешься со мной! - требовательно сказала дроу, снова хватая Дэнэля за руку.

 Я закатила глаза. Ну, еще из-за мужика подраться осталось! Этого я еще ни разу в жизни не делала! Пора начать?

 - Ты прикалываешься что ли? - не выдержала я. - Он тебе, что, собачка, чтобы ты за него решала, куда он пойдет?

 - А это уж тебя не касается! - снова чересчур громко ответила эльфийка, окончательно выводя меня из себя. Да, честно говоря, после всего произошедшего много-то мне и не надо было.

 - Не надо тут звуковую атаку устраивать, а то я вопить тоже умею, и посмотрим еще, чьи нежные ушки быстрее заложит, - с чувством и, в отличие от дроу, не пища, а, наоборот, уходя на понижение, сказала я, так что дроу слегка опешила. - Думаешь, если такая хамка, то тебе все можно?

 - Ты, что ли, запретишь? - дроу полностью переключилась на меня, видимо поняв, что Дэнэль ей так просто не достанется, да и у меня шанса тихо уйти не осталось.

 - Какие-то проблемы? - прищурившись, поинтересовалась я.

 - У тебя сейчас будут! - не отставала она.

 - Ты мне, что ли, организуешь? - сказала я быстрее, чем подумала. А ладно, чего уж терять? Была, не была! - Что, совсем без мужика плохо, что на первого встречного кидаешься? Сочувствую, но этот на сегодня занят. Может, в следующий раз повезет, и он захочет с тобой пойти. Я бы, правда, на это особо не рассчитывала.

 - Это тебе нужно его уговаривать, а я беру то, что хочу, - ехидно сообщила мне эльфийка.

 - О да, я пока что не дошла до того, чтобы покупать себе мужчину, а тебе уже и деньги не помогают, силой пытаешься взять! - усмехнулась я.

 - Да ты! - взвизгнула истеричка.

 Я выбросила вперед руку, создавая веер щитов. Дроу уткнулась в них точно носом.

 - Название «Корпус боевых магов» что-нибудь тебе говорит? - вкрадчиво поинтересовалась я. Уж идти, так до конца! - Ага, вижу, знакомое сочетание звуков. Все, свободна!

 Я шагнула в сторону, и, заметив, что Дэнэль стоит как вкопанный, тихонько потянула его за рукав. Дроу отмер и последовал за мной. Я направилась прямиком к порталам. Уходить надо из этого рассадника человеческого и эльфийского маразма!

 - Стыд-то какой... - сокрушалась я, убедившись, что мы отошли достаточно далеко. - Две эльфийки орали на всю улицу, не могли мужика поделить! Позорище, да еще и прилюдное...

 - Ты хотя бы выиграла, - заметил Дэнэль, на нем все еще была бесстрастная маска, однако, в целом, он ожил.

 - Ты бы еще дольше тупил там около нее, реально бы драться пришлось! - воскликнула я. - Ладно ее еще упоминание корпуса боевых магов урезонило...

 - Такое упоминание много кого урезонит, - заметил дроу.

 - Чего она вообще к тебе прицепилась? Старая знакомая? - раздраженно поинтересовалась я.

 - Нет, - резко ответил Дэнэль. - Я видел ее в прошлый раз, но не знакомился с ней.

 - А чего она хотела?

 - Меня.

 - В смысле? - я даже остановилась, уставившись на Дэнэля исподлобья. - Я угадала насчет мужика? - пораженно спросила я. - Писец культура и общество, - ошарашенно пробормотала я.

 - Это нормально для дроу, - совершенно спокойно ответил мне Дэнэль.

 - Нормально?! - воскликнула я. - О времена, о нравы! А я еще пошутить хотела на эту тему, а тут в реальности все хуже, чем в шутке. Нет, ты серьезно? Вот так вот подойти к первому попавшемуся мужику и сказать «пошли» - это для дроу нормально?!

 - Не попавшемуся, а понравившемуся, - незначительно исправил меня дроу, смотря куда-то в сторону.

 - Офигенно устроились, что и говорить, - хлопнула я себя по щеке, ужасаясь. - Слушай, пошли отсюда, это не город, это исчадье ада какое-то. Тут нельзя шагу ступить, чтобы не нарваться на какого неадеквата или сразу нескольких.

 - Насчет нескольких, - дроу резко крутанулся вокруг своей оси, и я уже увидела его с мечом наголо.

 Я еще только пыталась понять, что он услышал, а в голове тут же выстроился стройный ряд заклинаний в строгой последовательности четко сообразно ситуации. Вот все же не зря я тогда целый вечер сидела, перебирала свою «не свою» память, теперь ей гораздо легче пользоваться. А к нам из проулка, у которого мы остановились, уже выходили люди. Они были вооружены, но магов я среди них не заметила.

 «Местная банда, что ли?» - удивилась я, рассматривая разношерстную компанию.

 - Что, цыпочка, попалась? - послышался знакомый мне голос. Я нашла взглядом одного из трех верзил, которых отогнала от перепуганной женщины.

 - А вам мало показалось? - голос снова приблизился к рыку. Волна ярости и отвращения поднималась откуда-то из глубин, и желания удерживать ее у меня не было. Как же они меня достали!

 Я резко соединила ладони на уровне груди, создавая мощный физический щит между мной с Дэнэлем и этой гоп-компанией, а после этого плавно перетекла в боевую стойку. В тот же миг сформировались несколько полузавершенных заклинаний огненных шаров, основная же магия сконцентрировалась в кончиках пальцев, которые начало покалывать. И судя по бросаемым на мои руки взглядам, заклинание электрической дуги, которое я выбрала первым за массовость и эффектность, уже начало искрить.

 Горе-банда слегка попятилась.

 - Ты же, твою мать, сказал, что она простой маг и одна! - зашипел на того самого верзилу, видимо, главный в этой шайке.

 - Так и было! - сдавлено ответил тот.

 После этого краткого диалога всю мою злость будто ветром, который снова поднялся, сдуло. Осталось только дикое раздражение. Этому отрепью даже вжарить несолидно.

 - Что, только беззащитных женщин горазды нагибать, недоумки? - устало поинтересовалась я.

 - Наш город, что хотим, то и делаем, - огрызнулся главный. - Вы чего сюда приперлись?

 - Вас, идиотов, забыли спросить, - в его манере ответила я. - Сам-то чего прибежал? Не понравилось, что мальчиков твоих в пеший эротический отправила?

 - Чего вам надо в нашем городе? - снова повторил главный. На все остальное, видимо, ответить было нечего, а авторитет терять не хотелось.

 - Ничего, - веско подал голос Дэнэль. Меч, точнее катану, как мне подсказала, наконец, память, он все еще не опустил, так что выглядел весьма внушительно. 

 - Ну и катитесь тогда по добору по здорову! - распалялся бандитский главарь. 

 Я только фыркнула. 

 - Когда закончим дела, тогда и уйдем, - осадил его дроу. 

 - Чтоб к вечеру вас в городе не было! - сплюнул себе под ноги главарь, и ударная бригада местной шпаны в мгновенье ока рассосалась.

Дэнэль одним плавным движением убрал катану, я распылила заклинание.

 - Градоначальничек нашелся, - с отвращением сказала я. - Главный тупица на селе!

 - Ты все-таки не прошла мимо, - не то чтобы упрекнул, скорее, заметил мне Дэнэль и неожиданно улыбнулся.

 - А ты думал, я позволю издеваться над женщиной трем козлорогим даунам? - удивленно воскликнула я.

 - Я не ждал этого, - покачал головой дроу. - Но ты видишь, к чему это ведет.

 - Да, этим хозяевам жизни всыпать бы не помешало, - негодующе посулила я.

 - Нет, - безапелляционно отверг мое предложение дроу и, видимо, по лицу прочитав, что сейчас на него обрушится бурный словесный поток, пояснил. - Потому, что нет смысла.

 - Как нет смысла? Она осталась жива! - все-таки возмутилась я.

 - Нет смысла их смещать, - серьезно сказал Дэнэль. - Ну, убьешь ты этих уродов, на их место тут же найдутся другие, и, возможно, они будут даже хуже. Хотя я бы с удовольствием посмотрел, как бы ты их погоняла, - на последней фразе дроу снова улыбнулся.

 - Со всякими идиотами связываться, - отмахнулась я, с сожалением признавая его правоту. - Как меня этот город заманал уже! - совершенно искренне пожаловалась я.

 - Я предупреждал, - усмехнулся дроу.

 - Ты сказал, что тут опасно, а не дурдом на выезде и психи на природе!

 - Люди, что с них взять, - пожал плечами дроу, будто призывая смириться с выходками психически нездоровых пациентов того самого дурдома.

 - А эта твоя фефела, что проходу тебе не давала, лучше, что ли? - напомнила я о другом инциденте.

 - Она не моя, - резко ответил мужчина.

 - Твоя-твоя, - заверила я его, - твой сородич. Так же, как и эти недоумки мои, людского племени. В семье не без урода, как говорится. Ладно, пойдем уже, правда, отсюда, пока еще кто-нибудь не прицепился, - позвала я.

 - У меня есть другое предложение, - сказал Дэнэль, глядя куда-то вверх. Я вопросительно посмотрела на него. - Я хочу тебе кое-что показать, чтобы у тебя совсем плохое впечатление от города дроу не осталось.

 - Внутрь идти? - я недоверчиво покосилась на уже отсюда видимый вход в гору.

 - Нет, там все гораздо менее игрушечное, чем тут, - качнул головой дроу. - Пойдем.

 - Куда?

 - Увидишь.

 Я была слишком заинтригована, чтобы отказываться, но меня грызли кое-какие сомнения.

 - А эти из штанов не выпрыгнут? - я намекнула на грозную местную банду.

 - Пусть выпрыгивают, - Дэнэль слегка усмехнулся. - Занятная у тебя лексика, особенно занятно это на дроудише слышать.

 - Иномирная, - я, спохватившись, перешла на элленэсс, точнее, на родной русский. - Акцент, наверное, их тут позабавил.

 - Насчет них не знаю, а я слушал с интересом, - признался он.

 Мы в это время прошли мимо площади порталов и отправились по узкой тропке куда-то в горы.

 - Куда мы идем? - удивилась я, оглядываясь на порталы и вход подгорную часть города.

 - Увидишь, - во второй раз повторил дроу.

 - Секретное место?

 - Да нет, - чуть задумавшись, ответил мужчина. - Просто редко посещаемое. Я сам там был лишь однажды и давно, когда только начинал учиться. Нас направили сюда с людьми разбираться.

 - Детей? - ахнула я.

 - Подростков, - поправил Дэнэль. - И целый отряд. Мы быстро справились, это было даже проще тренировок, - заверил меня он.

 - Тренироваться на людях, - пробормотала я, раздираемая противоречивыми чувствами. С одной стороны, тренировать почти детей в реальных условиях, с другой, тренировать на людях, но с третьей, на таких людях как вот эта банда...

 Дэнэль замолчал, легко взбираясь по уже довольно крутой тропке. На этом фоне я отметила, что тоже особых затруднений с горной тропой не ощущаю. Вот они, прелести эльфийского тела. Когда бы я еще так легко и уверенно рассекала по камням?

 - А в горы ты зачем пошел, если у вас задание было? - спросила я, подумав, что тут-то никакого криминала не будет.

 - Скучно стало ждать командира, который нашел себе девку наподобие той из кабака, - охотно отозвался Дэнэль.

 - Дроуманку, - усмехнулась я.

 - Как? - Дэнэль даже обернулся ко мне.

 - Ну, любительница дроу, дроуманка, - усмехнулась я.

 - Да нет, - качнул головой он. - Им все равно, эльф и ладно. Даже денег не берут, хотя у людей это принято.

 - А у дроу проституции нет? - заинтересовалась я.

 - Смотря, что этим назвать.

 - А зачем командиру понадобилась девушка?

 - Сложно точно определить.

 - У дроу что-нибудь просто бывает?

 - Наверное, нет.

 - Ну, хорошо, есть где-то место, где можно за деньги снять себе девушку на ночь для оказания сексуальных услуг? - конкретизировала я.

 - Нет, - уверенно ответил Дэнэль.

 - А парня?

 Дроу задумался.

 - За деньги, тоже нет.

 - Бесплатно? - предположила я.

 - Там платят за другое.

 - А мужчину значит, берут бесплатно, какой понравится, - подытожила я. - Честно говоря, лучше бы была проституция. Погоди, но ведь у дроу тоже есть браки!

 - Да есть. Но в какой мере это ограничивает выбор, определяют женщины.

 - И каждый может подойти, как та фифа, и нельзя отказаться, - скорее для себя повторила я, тщетно пытаясь осмыслить.

 - Нельзя, - все равно подтвердил Дэнэль.

 - Слушай, я тебя, если опять какая-нибудь сумасбродная барышня позарится, буду левитацией оттуда выдергивать, чтобы с ними не общаться! - нашла я гениальное решение.

 Дэнэль усмехнулся, запрыгивая на особо высокий камень. Я последовала за ним. Тропинка уже почти потерялась, и все чаще приходилось прыгать по камням.

 - А если девушка не нравится? Эльфийки, конечно, все ничего, но может же она не нравиться? А как тогда? Не получится же ничего, чисто технически, - закруглила я свой вопрос, скромно обозначив его контуры.

 - Обычно в процессе воскуриваются специальные...

 - Наркота... Нет, не отвечай мне! - воскликнула я, перебивая его. - Не хочу знать! Дроу это вообще тема не для слабонервных, беременных и детей.

 - К какой категории ты относишься? - насмешливо поинтересовался дроу.

 - К детям, - выбрала я. - Мне всего двадцать лет!

 Дроу чересчур поспешно обернулся ко мне, в его взгляде читалось недоверие.

 - Только не говори, что я выгляжу на двадцать пять!

 - В двадцать пять эльфийки обычно раза в два меньше ростом, даже светлые, - заметил Дэнэль.

 - И дроу, похоже, не особо после этого растут, - сказала я, снова припомнив ту истеричную особу.

 - В пещерах рост не нужен, - пожал плечами Дэнэль.

 - А ты куда же такой высокий вымахал? Притолоки не сшибал? - усмехнулась я.

 - Не знаю, - отчего-то грустно ответил дроу. - Нет, не сшибал. Дроу строят с размахом, потолки и проемы всегда высокие, мебель тоже больших габаритов.

 - Повезло, у нас в мире людям под два метра ростом сложновато порой бывает, - поделилась я.

 - Два метра это сколько? - спросил он.

 - Примерно с тебя, наверное, - прикинула я. - Черт, это же я где-то метр девяносто получается! С ума сойти!

 - Тебя удивляет твой собственный рост?

 - Мой собственный метр шестьдесят пять сейчас где-то в Итмине или, может, уже в Лор-Эстере, а эти двадцать сантиметров не мои, хотя надо начинать называть своими. Это не изменится...

 - Тебе не нравится быть эльфийкой?

 - Это вопрос типа «бросил ли ты пить коньяк по утрам», на него не существует правильного ответа.

 - А... э... хм, - задумавшись над вопросом, дроу все-таки промолчал. - Я не начинал его пить!

 - Вот! У меня не должно было быть возможности сравнивать, меня здесь вообще не должно было быть. Я должна была жить человеком в своем мире, и слыхом не слыхивать ни про каких реальных эльфов, ни темных, ни светлых. Но я внезапно появилась здесь и теперь я не пойми кто, как ты метко подметил. И вот не пойми кем быть мне не нравится однозначно! А эльфийское тело прекрасно, - на последнем предложении я особо грациозно запрыгнула на очередной высокий камушек.

 - Понятно, - тихо сказал Дэнэль.

 - Я рада, если тебе что-то понятно, - усмехнулась я. - Ибо я ничего не понимаю. Вокруг меня происходит какой-то дурдом и я все больше в нем вязну, не видя ниточки, за которую надо потянуть клубок, чтобы он распутался. Кстати... Ох ты нифига себе!

 Я с круглыми глазами наблюдала как Дэнэль особо не разгоняясь, сиганул через довольно широкую расселину в скале.

 - Она стала чуть шире, с тех пор как я тут был, - заметил он с той стороны.

 - То есть ты ее и подростком перепрыгивал?

 - Перепрыгивал, и даже элле справится, - заверил он меня. Я боязливо заглянула за край.

 Довольно глубоко, но дно хотя бы видно. Хотя, может, лучше бы была бездонной, труп на дне не видно было бы. А, к черту! Эльфийка я или нет?

 Я отступила немного, коротко разбежавшись, сильно оттолкнулась и перелетела ту самую расселину с запасом, раза в два.

 - Хм... - только и сказала я, оборачиваясь.

 Дэнэль поравнялся со мной и пошел дальше.

 - Мы тут не заблудимся? - спросила я, заметив, что вокруг как-то уж очень стремительно темнеет.

 - Дроу заблудится в горах? - укорил меня Дэнэль.

 - Я бы и в городе заблудилась, - пробормотала я, припоминая свои многочисленные сложности с нахождением дороги, что в этом мире, что в том.

 - Я заметил, - лишь чуть-чуть улыбнулся дроу.

 - Темнеет просто, - сказала я и поняла, что это ничуть не меньшая глупость, чем предыдущее замечание. Дроу в темноте видят лучше, чем на свету.

 - В горах темнеет быстро, и это хорошо, осталось немного.

 - Э-э... Я-то в темноте не вижу, - напомнила я.

 - Это ты увидишь, - заверил меня дроу.

 - Ну, ок, - только и осталось сказать мне.

 Оставшиеся минут десять мы шли в молчании, я осторожно ступала по камням, которые постепенно становилось видно все хуже и хуже, зато на них начинали проступать голубые полосочки, которые пока мне слабо помогали. Для дроу же, понятное дело, разницы не было, у него только глаза светились все ярче.

 - Ну вот, - неожиданно сказал он, останавливаясь. - Как раз вовремя.

 Я встала рядом и, наконец, оторвала взгляд от камней. Последний лучик солнца скрылся за горой, а я перед собой увидела дерево. Это было что-то невероятное! Кора ствола еще была темной, но, начиная с веток и дальше, появлялись тонкие голубые и фиолетовые полосы, и они ползли к самым листьям, которые уже вовсю светились в ночном сумраке. Я даже сделала пару шагов назад, чтобы охватить дерево взглядом целиком, но особо не преуспела, а отступать еще было опасно для шеи.

 - Это у вас тут такие деревья?.. - глядя чуть ли не с открытым ртом на это чудо природы, спросила я.

 - Все растения, что попадаются в горах. Особенно эффектно смотрится мох, - ответил дроу. - Иди сюда.

 - Куда? - удивилась я, все еще рассматривая дерево, снова подойдя к нему поближе, чтобы пощупать листочки.

 - Сюда, только не слишком, тут обрыв дальше, - предупредил Дэнэль.

  Я, ступавшая и без того осторожно, и вовсе почти подползла. Но проступивший на камнях рисунок хорошо показывал конец. Так что я уверенно отвела ветки дерева, чтобы пройти и так и застыла с поднятой рукой. Передо мной были горы и эти горы сияли! А над горами последними лучиками уже невидимого солнца было небо, окрашенное в густо-лиловый цвет, подсвечивающее и снежные шапки гор. Снизу на горы наползал лес, добавляя фиолетовый оттенок к чистому голубому свету камня.

 - Это нечто! - поглощенная зрелищем, благоговейно сказала я.

 - Это Арканзалар, - тихо сказал дроу.

 - Такое я, пожалуй, даже представить не могла, - призналась я. - Эх, здорово было бы здесь на вертолете пролететь...

 - На чем? - не понял дроу.

 - Не важно, - отмахнулась я, отпуская, наконец, ветку дерева и подходя к самому краю. - Так, мысли вслух.

 Мы стояли на обрыве долго, я все никак не могла налюбоваться и отойти, Дэнэль только улыбался. Ради такого зрелища определенно стоило сюда забраться! Да и вообще, я совершенно не напрасно очень хотела видеть Светящиеся пещеры и горы. Посмотреть тут было на что!

 - Черт, назад идти, - отвернувшись, наконец, от гор, сообразила я.

 Светящиеся камни, конечно, обозначали себя и выглядели эффектно даже под ногами, но идти абсолютно не помогали, тем более что пока мы стояли, стемнело уже окончательно. В памяти как всегда вовремя всплыло подходящее заклинание.

 «Как же хорошо все-таки, что Эфа была наипримернейшей ученицей и выучила всю эту ненужную ей, но так необходимую мне белиберду. И вообще, у нее память просто отличная! Моя для нее, наверное, вполовину беднее. Хотя ведь мой мир совсем другой, они о подобном тут даже не слышали!»

 - Секунду, - сказала я, прикрывая глаза, и соткала совсем невесомое заклинание-сеточку, которое должно было помочь нормально передвигаться в темноте.

 Я медленно открыла глаза и увидела, как мир преобразился. Голубая красота, к сожалению, сразу же поблекла, а солнечный день, разумеется, не вернулся. Однако я действительно с легкостью стала видеть и различать окружающую среду, хоть это и выглядело странно. Будто во всем мире сбросили цветность и контрастность. Ну, мне, собственно, до порталов дойти и, ладно.

 - У тебя глаза светятся, - сказал Дэнэль, взглянув на меня.

 - Какое совпадение, у тебя тоже! И не только глаза, - усмехнулась я, глядя на него, и замечая, что заклинание не полностью съело узор на его коже.

 - Ну, мне-то положено.

 - Будем считать, что и магам тоже положено. Пойдем, а то Эфа волноваться будет.

  Дэнэль кивнул и первым пошел вниз по склону.

 - А каким цветом светятся? - все-таки проявила я любопытство.

 - Зеленым.

 - Занятно... - задумалась я.

 Интересно, это заклинание такого цвета или оно просто подсвечивает родной цвет глаз?

 Вниз спускаться было легче, если, конечно, подъем вверх посчитать хоть сколь-нибудь сложным. До расселины мы добрались гораздо быстрее, и я перескочила через нее, даже не сбившись с шага. Тропинка мало-помалу вырисовывалась под ногами, выдавая близость площади порталов.

 - Кстати, - наконец вспомнила я то, от чего меня отвлек сумасшедший прыжок Дэнэля. - Тебе удалось узнать-то что-нибудь?

 - Почти нет, - качнул головой дроу. - То, что этот заказ мне обеспечил предыдущий наниматель я и так знал. Подозреваю даже, что эта курьерская доставка была специально организована, чтобы я прибыл в Шагас. Как выяснилось, заказчик искал именно вольного наемника, желательно держащегося подальше от эльфов. Сама понимаешь, насколько это штучный товар. Потому они считают, что заказчик меня не намеренно кинул, а сам не знал, что ты полноценный маг.

 - А ты так не думаешь?

 - Я сомневаюсь, - уклончиво ответил дроу.

 - Но я поменялась с Эфой телами за пару мгновений до твоего нападения, - напомнила я.

 - Я не знаю, насколько он предвидит будущее, потому и сомневаюсь, - более развернуто пояснил он.

 - И правильно, наверное. Наверняка-то не узнать, а исходить лучше из худшего. А эти твои предыдущие заказчики-сутенеры не доложат ему, что ты тут мимокрокодил?

 - Причем здесь крокодил? - опешил Дэнэль.

 - Не настучат, говорю на тебя? - перевела я на, видимо, более понятный ему язык.

 - Настучат, конечно. Я даже сам попросил передать, что заказ продолжаю выполнять, только цену увеличиваю и время. Теперь он или будет ждать, или сам разорвет контракт.

 - И как ты об этом узнаешь?

 - Метка исчезнет.

 Ах, ну да, метка же. Туплю, как есть, туплю.

 - Что-то как-то глухо как в танке, - вздохнула я и поспешно добавила, - и не спрашивай меня, что такое танк.

 - Я за последние часа три услышал от тебя больше странных слов, чем за все время, - сказал Дэнэль.

 - Оживленный разговор, - пожала я плечами. - Говорю так, как есть. И как хорошо, что у Эфы моя память. Она хоть не переспрашивает через слово.

 - Хорошо, не буду, - покладисто согласился дроу, хотя мне послышалась некоторая отстраненность в его голосе.

 - Да нет, спрашивай, - спохватившись, разрешила я. - Просто я боюсь, многие вещи я не смогу тебе доступно объяснить. Вот, например, танк! Это такая боевая машина с толстой броней и пушкой, обычно на гусеницах. В нем очень плохо слышно звук из-за брони. Потому и говорят что глухо, как в танке, - попыталась объяснить я.

 - На гусеницах? - переспросил Дэнэль.

 - О-о-о, - простонала я, поняв, чем закончатся, а точнее продолжатся все мои объяснения, а потом расхохоталась, представив, что мог подумать Дэнэль на фразе «обычно на гусеницах». - Нет, насекомые тут не причем, точнее так назвали устройство из-за внешнего сходства. Гусеницы - это железная лента, она двигается вокруг колес, и машина едет.

 - А лошади где? - задал он неожиданный для меня вопрос.

 - Под капотом, - хохотнула я.

 - Что? - совершенно запутался дроу.

 - Нету лошадей, самоходная техника, на топливе ездит!

 - Как так?

 - Молча, - усмехнулась я. - И нет, я не буду тебе устройство двигателя внутреннего сгорания рассказывать! Я сама его не досконально помню, если хочешь, у Кости спроси, может, он помнит.

 Дэнэль отстал с расспросами, видимо что-то обдумывая. Что он не будет спрашивать у Кости, я была уверена даже не на сто, а на все двести процентов.

 - А ты спрашиваешь, бывает ли у дроу просто... - неожиданно сказал он, когда мы уже почти вышли на площадь.

 - О, двигатели проще дроу! Поверь мне, - заверила я его.

 Дроу посмотрел на меня с сомнением, но мы уже подошли к кассе, у которой очереди не было совсем. Хорошо еще, что скучающая кассирша была на месте.

 - Демел-Зельдо, два, - сказала я.

 Девушка лениво зацарапала наш маршрут пером у себя в книге, потом медленно переключилась на листочки, скучающим тоном назвав нам цену, и, наконец, выдала нам билеты.

 - В столице бы такую расторопную давно уже уволили, - проворчала я, когда мы подходили к порталу.

 - А куда им тут спешить? Что днем, что ночью пассажирооборот очень маленький. Глухомань.

 - Мм... - неопределенно промычала я, морально подготавливаясь к порталу, а заодно снимая заклинание ночного зрения.

 Прошла же уже дважды, значит и еще два раза смогу. Черт, два!

 Дэнэль, уже не особо таясь, перехватил мою руку перед самым порталом, и мы шагнули вперед. По идее, должно быть с каждым разом все легче, но мне что-то так не казалось. Что в первый раз я ощутила внезапно вылитое на меня ведро с ледяной воды, что во второй, что вот сейчас. Наверно, я никогда не привыкну к этим, и мертвого поднимающим, ощущениям!

 Демел-Зельдо встретил меня темнотой и гомоном толпы. Кое-как отойдя от перехода, проморгавшись и привыкнув к слабому освещению города, я с удивлением увидела вокруг себя толпы людей, точнее большей частью темных эльфов. О да, это не утреннее затишье, это самый настоящий час-пик!

 - Офигеть, откуда столько народа? - удивленно спросила я, отходя вслед за Дэнэлем от портала. - Ничего себе, очередь! - я в изумлении уставилась на несколько длинных змеевидно извивающихся очередей за билетами. - Эдак мы до морковного заговенья тут простоим!

 - Не знаю, когда наступает это самое заговение, но очереди здесь двигаются быстро, - опроверг мой пессимистичный прогноз дроу. - Если бы мы еще относились к знати, то вообще могли бы в отдельной очереди получить билет.

 - Ну, Эфа вроде как относится, но я не хочу привлекать внимание, - сказала я. - Выбирай, какая тебе кажется перспективнее.

 - Сюда, - быстро определился Дэнэль, накидывая капюшон.

 - Шифруешься? - подколола я.

 - Не думаю, что тебе захочется снова с кем-то по душам общаться из-за меня, - совершенно серьезно ответил мужчина.

 - А что, есть претенденты? - заинтересовалась я.

 - Могут появиться, - уклончиво ответил он.

 - Ты тут такая известная личность? - удивилась я.

 - Это не важно, они же не по имени выбирают.

 - А какой понравится, - вспомнила я его слова. - То есть ты всем так часто нравишься? - я даже заглянула под капюшон, чтобы увидеть выражение его лица. Вдруг шутит?

 - А тебе нет? - вопросом на вопрос ответил дроу.

 - Не знаю, я в дроуской красоте не разбираюсь, - соврала я, выпрямляясь и отворачиваясь.

 Он мне нравился, но внешность никогда не была для меня на первом месте, а характер его я только начала узнавать.

 - А в эллейской? - усмехнулся дроу.

 - Тоже, - уже честно призналась я. - Только в человеческой. И по человеческим меркам ты очень странного цвета. Явно болен!

 - Чем это? - даже чуть недовольно поинтересовался дроу.

 - Не знаю, но явно чем-то смертельным. Кожа с серым оттенком, вся в татушка, к тому же явно ядовитых, волосы полностью седые, а глаза еще и светятся! - перечислила я ему симптомы.

 - Это не татуировки, - напомнил дроу.

 - Тем более! Сыпь какая-то или лишай! У людей кожа бывает светлая, смуглая, черная, желтая или красная, но не серая с голубыми разводами!

 - Желтая, красная, черная?! - уже в самом деле ужаснулся дроу.

 - Расы разные, - ответила я. - Вот у вас тут только винорды и димезцы. Винорды светленькие, а димезцы смуглые и узкоглазые. А у меня там несколько рас.

 - И что прямо желтые и красные есть?

 - Ну, они не прямо яркие, у них просто оттенок кожи желтоватый или красноватый. А негры бывают прямо совсем черные.

 - С трудом могу себе представить, - признался дроу.

 - Проще увидеть хоть бы раз. Как я увидела элле и дроу, теперь не удивляюсь и не путаюсь, - пожала я плечами.

 - Ты меня удивила, когда сказала, что никогда не видела дроу, - вспомнив, сказал Дэнэль.

 - А ты-то меня как удивил этим голубым узором впотьмах и спросонья! - хихикнула я, припоминая свое глубокое недоумение. - В моем мире люди не светятся сами по себе!

 Дэнэль едва заметно улыбнулся, я же отвлеклась на очень колоритную темную эльфийку, с непередаваемым достоинством прошествовавшую мимо всех очередей куда-то дальше. Наибольшее внимание привлекла ее более чем странная прическа. По сложности конструкции она напоминала прически средних веков эпохи барокко, корабля только не хватало в волосах, а высоты и вычурности было предостаточно.

 - А это чудо что значит? - тихонько пихнув Дэнэля локтем и указав взглядом на мадам, спросила я.

 - Ничего, - так же тихо ответил мне он. - Просто уже не знают, как выделиться. Это одна из матерей высших домов.

 - Мм... волосы дыбом от величия встают, - понимающе сказала я.

 Губы Дэнэля расплылись в улыбке.

 - На самом деле там всего пара элементов читаются, - более серьезно ответил дроу. - Но для них такая сложная конструкция не нужна.

 - Каких? - заинтересовалась я. - Вообще расскажи кратенько об этой системе. Наглядных примеров вон сколько.

 - Кратенько... - пробормотал дроу. - Она знаешь какая?

 - Ну, я же не прошу все, только основы, чтобы я не путала мага с воином. У Эфы в памяти есть только, что от длины волос зависит статус, причем, чем длиннее, тем выше, и что незнатные дроу носят челки.

 Дэнэль вздохнул.

 - Не совсем так, - сказал он. - Длина волос выше плеч считается короткой, такую носят только рабы и должники. Челка здесь роли не играет, но чаще всего они ее отстригают, чтобы скрывать клеймо на лбу. Все что ниже плеч могут позволить себе только свободные дроу, и вот тут уже для слуг, наемных работников и прочего рабочего народа обязательна челка, а по длине волос идет градация уровня служащего. Впрочем, отращивать волосы ниже пояса запрещается. Дальше по статусу идут более-менее состоятельные эльфы, имеющие свое дело или профессию. Они не стригут себе челку, но и не отращивают волосы ниже пояса. Ну и, наконец, знать. По идее, знати разрешено все, хоть как преступник наголо обрейся, но, разумеется, никто так не делает. Здесь гонка длины начинается от пояса и до бесконечности, сколько отрастет. У великой матери-королевы, например, два ее роста коса и специальный штат слуг ухаживает за ней.

 Я даже рот непроизвольно открыла.

 - Рапунцель прямо, - пробормотала я.

 - Кто это?

 - Сказочная принцесса, обладавшая невероятно длинными волшебными волосами. До того длинными, что она скинула их с башни своему принцу и тот по ним забрался к ней и спас ее, - кратенько пересказала я.

 - По волосам забрался? - недоверчиво сдвинул брови к переносице дроу.

 - Это сказка! - напомнила я. - Давай дальше, про дроу.

 - А дальше, собственно, начинаются нюансы, - покладисто продолжил мужчина. - Вот смотри, это слуга из довольно богатого дома ничем определенным не занимающийся, - Дэнэль указал на недалеко стоящего дроу с длинной челкой убранной на одну сторону и без изысков заплетенной косой до середины спины. - А вот этот повар, - теперь он указал на другого дроу, у которого челка была короткая, видимо только состриженная, зато коса была почти до пояса и заплетена, кажется, в обратную сторону, хотя я не очень разбиралась. - Вот этот - молодой неопытный воин, видишь косы от висков к затылку заплетенные?

 - Угу, - подтвердила я все разом.

 - А этот ученик мага, одна коса у правого виска и длиной строго до середины шеи.

 - Он с челкой.

 - Правильно, он же ученик, зависимый класс. Выучится, отрастит челку.

 - Ты когда учился тоже с челкой ходил?

 - Нет, я из благородного дома.

 - А-а, - протянула я, начиная понимать, почему Эфа этого все не выучила.

 - Вон тот видишь? Это мастер-кузнец, у него свое дело и довольно успешное, - указал Дэнэль совсем в другую сторону.

 - А успешность-то ты как определяешь по волосам? - удивилась я.

 - Успешность по одежде, - признался Дэнэль. - Ты главное форму, количество и расположение кос запоминай.

 - Это нереально, но я попробую, - пообещала я.

 - Вот это маг полноценный, челки уже нет, кос заплетено четыре, на каждую стихию, и они убраны назад, чтобы не мешаться. Вон та принадлежит к какому-то из великих домов.

 - Великие дома можно по высоте задирания носа определять, - заметила я, осматривая вычурную прическу, сочетающую в себе и косы, и локоны, которые были сначала закреплены на затылке, а потом плавно падали на спину. - Слушай, а кланы это как?

 - Клан это несколько знатных домов, вместе со слугами, работниками и рабами, - пояснил Дэнэль.

 - А Великие дома как к кланам относятся? - несколько запуталась я.

 - Великих домов десять, в том числе и правящий. И они никак не связаны. Из клана могут один или несколько домов быть великими, а может и ни одного, но это, конечно, сразу роняет престиж клана.

 - Дорзаж, наверное, самый крутой клан, - предположила я.

 - На данный момент, да, - сухо ответил дроу.

 - А это что за чудо-юдо? - спросила я, осторожно указав, на странно знакомого вида прическу дроу, вышедшего из портала, которая, тем не менее, расшифровке не поддалась.

 - Это воин-маг, - ответил Дэнэль, мельком глянув, куда я указываю. - Видишь косы двойным рядом заплетены, одни горизонтально, другие вертикально?

 - То есть как ты? - догадалась я.

 - Как я, - подтвердил мужчина.

 - Сними капюшон на минутку, - попросила я, смутно ощущая, что сходство было не полным.

 - Зачем? - не понял дроу.

 - Да ненадолго, сравню просто.

 Дэнэль, неодобрительно покосившись на меня, скинул капюшон, поворачиваясь боком, а потом затылком, и снова надел его назад.

 - Убедилась?

 - Нет. У него не так, вон видишь?

 - Вижу. Он служит знатному дому, а я простой наемник.

 - Ну, Эфа вроде как у себя там благородная особа, так что ты, по идее, тоже знатному дому служишь, - усмехнувшись, сказала я.

 - Но внимание лучше не привлекать, - продолжил мою фразу Дэнэль.

 Остаток очереди, которая действительно двигалась довольно споро, я пыталась угадывать, кто такие окружающие меня эльфы, и почти у самой кассы, когда пришлось прекратить развлечение, у меня даже стало хоть что-то получаться, по крайней мере, с профессиональными парикмахерскими изысками.

 Ну, вот и заветный билет на последний переход лег мне в руку. Пережить его, и можно будет, наконец, расслабиться. Жаль, конечно, что вылазка получилась большей частью бесполезная, но зато я, кажется, поняла, как общаться с Дэнэлем. Или он понял как со мной, но в последний портал мы снова вошли рука об руку, а вот на выходе я, признаться, поначалу весьма перепугалась. Громкий грохот, казалось, раздался прямо над нами, так что мы непроизвольно оба пригнулись и заозирались. Но это оказался всего лишь гром, вслед за которым я ощутила первые холодные капли, упавшие на лицо. Яркая вспышка осветила пустую площадь порталов, и не успели мы отойти от своего портала, как снова грянул оглушительный гром.

 - Вот она, обещанная тобой гроза, - сказала я, застегивая куртку.

 Не май месяц однако, как-то холодновато!

 - Ну да, Лор-Эстер не так и далеко от Шагаса, - подтвердил дроу и неожиданно схватил меня за руку.

  

 Глава 18. Язык мой враг мой.


 Дроу показалось, что в последний портал элле зашла более спокойно, чем в предыдущие. Он даже подумал, что напрасно придерживает ее за руку на случай, если она упадет. Однако девушка руку не вырывала, и дроу не хотел убирать свою, хоть и понимал, что надо. Неожиданно резкий и громкий звук на выходе застал врасплох их обоих. Но всполошиться их заставила всего лишь гроза, правда, не напрасно.

 - Вот она обещанная тобой гроза, - не очень-то радостно заметила элле, застегиваясь.

 - Ну да, Лор-Эстер не так и далеко от Шагаса, - кивнул он, в это время разглядывая странных людей на почти полностью пустой площади. Молнии больше не мешали дроу, и он узнал утренний хвост. Быстро перехватив руку элле Дэнэль прикинул, заметили ли их люди, и метнулся в сторону.

 - Что случилось? - негромко спросила Василиса, недоуменно глядя на мужчину.

 - Утренние наблюдатели, - кратко ответил дроу, проверяя реакцию людей. - Не заметили.

 - Молодец, - неожиданно для дроу похвалила его девушка. Это было даже забавно получать похвалу за свои обязанности. - Они, получается, с утра тут ждут?

 - Вероятно.

 - Упорные...

 - Обойдем площадь слева и там уже возьмем экипаж, - спланировал их игру в прятки дроу.

 Элле только кивнула, не споря. Можно было бы, конечно, последить за этими наблюдателями, но за этот день уставшим почувствовал себя даже тренированный дроу, а тут еще дождь, точнее гроза. Можно было бы себя заставить, но...

 «В конце концов, нашли они нас как-то сегодня, найдут и в другой раз. Мы теперь, к тому, же знаем, что за нами следят и будем осторожны», - рассудил Дэнэль и повел элле в обход площади, тщательно скрываясь в тени домов. Получалось медленно, зато надежно. Разве что вымокли до нитки почти сразу, а вода все продолжала лить.

 - Кто нас таких мокрых повезет? - вздохнув, поделилась элле своими мыслями.

 - И не таких возят, - найдя ее опасения даже забавным, ответил мужчина. - Главное, только не самый дорогой экипаж брать.

 Добравшись, наконец, до транспорта, они, тщательно скрываясь от прямых взглядов с площади, выбрали себе коляску понеприметнее и влезли, наконец, под крышу.

 - Зеленый квартал, - сказала элле. Извозчик, кажется, несколько удивился, нечасто в его коляску залезали пассажиры из тех мест.

 Экипаж тронулся с места, оставляя позади площадь вместе с преследователями. Только дождь продолжал барабанить по кожаной крыше открытой всем ветрам коляски. Дроу заметил, что элле сложила руки на груди, явно продрогнув в мокрой одежде. Ему сразу вспомнились ее холодные пальцы после Демел-Зельдо, но прикоснуться он не решился. Самому же дроу холодно не было. В Арканзаларских пещерах бывало и похолоднее (особенно зимой), хотя, конечно, обходилось без дождей.

 О, эта элле! Дроу уже готов был сам себе отвесить подзатыльник, если бы он помог ему мыслить. Если раньше дроу не понимал только ее, то теперь он перестал понимать и что творит он сам. Только что поступок, кажется, логичным и желанным, но проходило время, и он понимал, что не должен был так делать. Не должен был брать ее за руку, не должен был гулять с ней по столице, не должен был показывать то место в горах, не должен был рассказывать азы распознавания статусных причесок дроу. А самое главное, он не должен был с ней говорить... так! Как именно, «так» Дэнэль даже сам себе не мог четко определить. Просто не должен был и все! Но она спрашивала, рассказывала, строила предположения, и дроу втягивался, отвечал, сам начинал что-то рассказывать и, забывшись, рассказывал лишнее. Зачем ей, в самом деле, было знать о его тренировках? Или о проституции в обществе дроу? Но элле на все реагировала не так, как должна, и дроу начинал вслед за ней делать что-то не то.

 «Зачем она со мной говорит? Хотя нет, важнее, зачем я говорю с ней. Я ведь прекрасно могу просто молчать. Я для этого и давал ей клятву. Чтобы она перестала меня читать и лазить в голову, чтобы скрыть от нее все. Так зачем теперь сам ей рассказываю?» - недоумевал Дэнэль, искоса поглядывая на эльфийку, которая лишь передергивала плечами от неудобной, мокрой одежды. Когда же она подняла руку, чтобы убрать от лица прилипшие мокрые пряди, вырванные из прически сильным горным ветром, дроу заметил подрагивающие пальцы и не смог удержаться, перехватив ее руку. Элле подняла на него удивленный взгляд своих странных зеленых глаз.

 - Тебе, что, вообще не холодно? - спросила она.

 - В горах бывает гораздо холоднее, - ответил дроу, его губы чуть дрогнули в улыбке, когда девушка вложила в его ладонь пальцы и второй руки.

 - Везет, - вздохнула она.

 - Почему ты заклинание обогрева не применишь? - поинтересовался дроу.

 - Не хочу привлекать внимание, - качнула она головой.

 За шумом дождя и на элленэсс возничий действительно ничего бы не услышал, а вот специфический эффект от заклинания точно бы разобрал. Дроу молчаливо согласился с ее решением, накрыв ее ладони второй рукой. Девушка не дернулась и вообще не подавала никаких признаков беспокойства, всматриваясь куда-то в полутемный город, от чего губы дроу снова предательски попытались растянуться в улыбке. Да, улыбка. Она стала его основной проблемой на сегодня. Раньше поводов для веселья у него было мало, и появлялись они редко, все больше ухмылки злорадного удовлетворения. Так что дроу привык, что держать серьезную и сосредоточенную маску ему было легко (если уж и случались трудности, то точно не от смеха). А эта девушка заставляла его улыбаться постоянно, и ему было сложно сдерживаться. Он к этому не привык.

 Коляска чуть дернулась в последний раз и замерла, известив пассажиров своим скрипом о прибытии на место. Дроу с досадой отметил, что не хочет внутрь теплого дома, где, судя по свету, их уже ждали и, наверняка, вместе с ужином. Он бы с удовольствием еще бы ехал и ехал с глубоко задумавшейся о чем-то своем элле, но девушка встрепенулась и, вытащив свои ладони из его рук, выбралась из коляски. Поморщившись от снова падающих на лицо капель, Василиса быстро отсчитала положенную сумму и поспешила к их домику через калитку в сад, чтобы не проходить главное здание. Дроу следовал за ней.


 Я поднималась по ступеням крыльца, все еще пребывая в некотором смятенье. Когда он брал меня за руку перед порталом, я еще могла это объяснить. Памятуя первый раз, он, очевидно, предполагал, что я могу упасть, и, видимо, предупреждал такую возможность. Но что такое было сейчас, я не понимала. Зачем он перехватил мою руку? Просто согреть? Бред! Но я не смогла оторваться от восхитительно горячей ладони, а он еще и второй рукой накрыл. С чего такая забота?! Бред...

 Порыв ветра заставил меня буквально заскочить в дом, спасаясь от холода. Дурная конспирация? С чего я решила, что не стоит пользоваться магией? Заболеть еще осталось.

 - Привет, - чуть замешкавшись, поздоровалась я, глядя на Костю, спавшего положив голову на колени Эфы.

 - Вернулись, - выдохнула Эфа, которая явно волновалась. - Кость, вставай, они пришли.

 Дверь за моей спиной захлопнулась, очевидно, это зашел Дэнэль. Мне стало не по себе от того, что он стоит за моей спиной.

 - А еще позже они не могли? - сонно пробормотал парень, просыпаясь.

 - Очереди в Демел-Зельдо, - ответила я. - Я пойду в ванную и переоденусь, а то там такой ливень, вымокла б до нитки, наверное, раз пять, если б только могла.

 - Я ужин разогрею, вы ведь голодные? - сказала Эфа.

 Ну, разве не золотая девушка?

 - Зверски! - крикнула я уже сверху, куда я рванула со всех ног вроде бы в ванную, а на самом деле от Дэнэля.

 Заскочив в комнату за сменной одеждой, я не очень обрадовалась, когда дроу зашел следом. Но это и его комната, так что... Я поспешно отыскала себе простую, а главное сухую одежду, и развернулась, чтобы уйти, но заметила, что дроу не спешит расставаться даже с рубашкой.

 - Ты в мокром будешь ходить? - поинтересовалась я.

 - А что? - вопросом на вопрос ответил Дэнэль, расплетая волосы, которые видимо, решил просушить.

 Я сообразила, что ему, похоже, не во что переодеться, либо вообще, либо просто с собой на задание не взял, не рассчитывая, что оно так затянется. Отложив приготовленную стопку, я снова вернулась к шкафу.

 - Тебе подойдет, - сказала я, вытащив комплект, купленный еще в Араджаре как раз на такой случай.

 - Человеческое, - скривился дроу, будто я ему предлагаю долго пользуемую половую тряпку надеть.

 - Сухое! Выпендривайся дальше, раз мокрые эльфийские лучше, - пожала я плечами, кинув шмотки на постель, подхватила свою стопку и выскользнула из комнаты.

 Уговаривать его я точно не собиралась. Можно подумать я ему какую-то рвань предлагала! Все эти глупые предрассудки уже порядком меня раздражали, зато некоторая неловкость в общении с дроу благодаря им пропала. Лишнее напоминание, что у дроу какие-то свои тараканы в голове, с которыми мне все равно не разобраться, можно и не пытаться. Сейчас же меня больше волновала горячая ванна, которую я поспешно наполняла. С нетерпением стянув с себя все мокрые вещи, я поскорее подогрела воду до желанной температуры, и блаженно погрузилась в, пусть и не такую шикарную как в Араджаре, но все же вполне функциональную ванну. Какое блаженство после дождя и ветра, наконец, быть в тепле! А в воображении на мгновенье промелькнули горячие ладони дроу, которые я поспешно отогнала подальше. Запустив руки в прическу, я стала планомерно ее распутывать. Все равно уже мокрые, надо помыть.

 Вернувшись из ванной чистой и согревшейся, я застала дроу все еще в комнате. Он стоял, склонившись над сумкой. Расплетенные волосы были гладко зачесаны назад и уже чуть подсохли, а вот одежду он все-таки сменил. Не знаю, чего уж ему это стоило, я лишь прикинула, что с размером угадала. Да и цвет небеленого льна был не типичный для димезцев, обожавших все яркое и золотистое, зато хорошо смотрелся на дроу, оттеняя смуглую кожу. Оставив мокрую одежду сушиться в ванной, я занесла в комнату лишь куртку, которую подсушила заклинанием, и сапоги, и так, в общем-то, сухие.

 - Ужинать идешь? - спросила я на всякий случай. Не то чтобы я думала, что он объявит голодовку из-за «мерзких людишек», но лучше все же самой позвать.

 - Да, - ответил дроу, выпрямившись и глядя на меня с вызовом.

 «Думает, что я ему что-то насчет одежды скажу? Больно мне нужно!»

 - Пошли, - махнула я рукой и направилась к выходу.

 Аппетитный запах чувствовался уже на лестнице.

 «Какая же я голодная!» - особенно остро ощутила я и поспешила к столу.

 - Как вкусно пахне-ет! - протянула я, зависая над тарелкой. - Нормальная еда! Не то, что в этом кабаке!

 - Зачем же вы ели непонятно где? - удивленно спросила Эфа, ставя третью тарелку с рагу перед Костей.

 - Чего только не сделаешь ради дела, - с набитым ртом ответила я.

 - И что? Окупились мучения? - спросил Костя, зевая.

 - Неа, - ответила я. - Давайте вы сначала о своих похождениях расскажете, пока мы едим.

 - Мы сходили довольно продуктивно, - тут же принялась рассказывать Эфа. - Как только прибыли, сразу осмотрелись, прошлись по городу, послушали, о чем говорят. Переполоха никакого не было, никто на нас никак не отреагировал. Так что мы решились сами обратить на себя внимание.

 - И вот тут уже выяснили, что таки да! - перехватил инициативу в свою руки Костя, даже есть бросив ради этого. - Искали тут светлую эльфийку с золотыми волосами и зелеными глазами. И тебя даже многие видели, но никто не мог сказать, куда ты пропала. Что очень хорошо! Эфино зелье просто волшебное.

 - Оно, и правда, волшебное, - усмехнувшись, заметила я.

 Костя бросил на меня недовольный взгляд, но все же продолжил:

 - И искали тебя именно полицейские, но не за какое-то правонарушение, а как важную свидетельницу преступления! - веско изрек парень.

 За столом воцарилась тишина, я с трудом проглотила еду, толком не прожевав.

 - Какого еще преступления? - чуть сипло спросила я, кашлянув. - Эфа?

 - Нет, - развела руками девушка. - Я ничего такого не видела.

 - То есть... - начала я и не смогла продолжить.

 - То есть, то ли Эфа что-то упустила, то ли ей стерли память...

 - Костя!

 - Хоть она и говорит, что это невозможно, то ли этот предлог липовый, - закончил Костя. - И я склоняюсь либо ко второму, либо, что самое вероятное, к третьему.

 - Никто не мог мне стереть память! - сердито сказала Эфа, сдвинув брови. - Это не мимолетное действие, которое можно провернуть незаметно.

 - Так они и сам факт стирания памяти стерли! - повернулся к ней Костя.

 - Ага, и заодно ложных воспоминаний мне подсадили, чтобы ни один кусочек мой жизни не выпал из моей памяти! Ты вообще понимаешь насколько это колоссальная работа?! Да чтобы ее провернуть нужен штат магов!

 - Но ведь реально же!

 - Реально, только родители были бы в курсе и ничего подобного со мной провести не позволили бы! - Эфа даже руки в бока уперла, грозно взирая на парня.

 - Ну, значит остается только первый и третий вариант, - согласился Костя, видимо ощутив, что подобрался близко к опасной грани.

 - То есть я, по-твоему, не могу различить видела я преступление или нет? Я, что, законов своего государства не знаю? - Эфа взвилась пуще прежнего.

 - Нет, не в этом дело, - вступилась я за Костю. - Ты могла не само преступление видеть, а например преступника, когда тот только шел на дело. Гуляла, например, в парке, мимо тебя прошел какой-нибудь элле, а он-то как раз и был там самым кровожадным маньяком, которого разыскивают.

 - Элле не бывают кровожадными маньяками, - ужаснулась девушка.

 - Ну, дроу, - тут же предложила я альтернативу.

 - А дроу я не видела!

 - Эфа, это только пример.

 - В Эльмене не было никаких преступлений совершено, у нас вообще очень мирная жизнь, - настаивала Эфа.

 - Так может в интересах следствия данные не разглашаются! - вставил Костя свое предположение, за что получил крайней недовольный взгляд.

 - Нет смысла спорить. Мне все равно третий вариант кажется более правдоподобным, - решительно призналась я. - Лучше уж готовиться к худшему.

 - А что в этом худшего? Они просто ошиблись, - пожала плечами Эфа, отстав от Кости, с которым мы переглянулись.

 - Видишь ли, я не знаю как в вашем мире, но в нашем полиция вполне может искать важного свидетеля, чтобы потом его арестовать.

 - Зачем арестовывать свидетеля? - удивилась Эфа.

 - Потому что это был только предлог, чтобы выманить преступника, дабы он ничего не заподозрил и не опасался правоохранительных органов, - ответил ей Костя.

 Девушка перевела взгляд с меня на парня и обратно несколько раз подряд, а потом тяжело опустилась на свободный стул.

 - Вы думаете, я что-то натворила? - дрожащим голосом спросила она.

 У нас с Костей даже дар речи от такого ее заявления пропал.

 - Нет, они думают, что тебя просто хотят поймать под любым предлогом, - неожиданно подал голос Дэнэль. - Точнее, теперь Василису.

 Я с удивлением отметила, что впервые слышу свое имя из его уст, и оно звучит несколько непривычно, с легким акцентом. Эфа же впала веще больший ступор, после того как Дэнэль обратился лично к ней.

 - Что вы еще узнали? - решив дать девушек оклематься, спросила я у Кости.

 - Из сенсационного больше ничего, - ответил он. - А так, искать тебя бросили примерно пару дней назад, столько же тебя на почте ждет письмо от родителей Эфы. Узнать, что оно пришло, мы узнали, но взять не смогли, а тебе там появляться нельзя. Хоть уже и не ищут, но местные все еще помнят. Так что пришлось мне ее, - Костя кивнул на Эфу, - чуть ли не силой с почты уводить, чтобы она дров не наломала.

 - Да... у светлых эльфов, однако, там какой-то свой междусобойчик, который я вообще отказываюсь понимать, - задумчиво изрекла я.

 - А у темных понятнее? - живо заинтересовался Костя, отставив пустую тарелку.

 - Да не особо, но третьи со вторыми хоть как-то связаны, - ответила я, поднимаясь, чтобы налить всем чаю.

 - Третьи? - переспросил парень.

 - Угу, - кивнула я. - Еще на подступах к площади порталов здесь в Лор-Эстере, мы с Дэнэлем заметили, что за нами следят. И это были не эльфы!

 - Люди? - скептически изогнул одну бровь парень.

 - Угу, причем явно сектанты. Их было четверо, и все в одинаковых черных плащах с капюшонами, - ответила я. - Ладно еще жара их заставила скинуть капюшоны, и я смогла разглядеть знак их секты.

 Вернувшись с первыми двумя чашками, я спроецировала иллюзию на середину стола и отошла за еще двумя чашками.

 - На шее с левой стороны, - локализовала я ее.

 - Это знак темного бога, но почему он обведен? - распознала Эфа.

 - Дэнэль знак тоже опознал, но зачем он обведен - увы. И это еще не все. В портал за нами эти люди не последовали, зато поджидали нас все там же на площади вечером. Так что пришлось нам кругами обходить, чтобы им на глаза не попасться.

 - А почему они в портал не полезли?

 - Мне, кажется, они поняли, что мы их засекли, и потому преследовать в отрытую не стали, - сказала я. - А вечером уже Дэнэль их заметил раньше.

 - И, что, нам опять переезжать придется? - испугалась Эфа.

 - Нет, - хором ответили мы с Костей.

 - Эдак мы можем вечно по миру скакать, - продолжила я. - Надо попытаться разобраться в ситуации. Какого фига они все за мной бегают? И как раз с них можно и начать. Ибо с эльменской полицией меня связываться что-то не тянет, а дроуский заказчик концы в воду спрятал.

 - То есть вы ничего не узнали?

 - Ну не то чтобы совсем ничего, но ничего толкового, - призналась я и добавила еще одну иллюзию на стол. - Вот такой вот значок у него на левом плече.

 - Такой же, как у этих! - восторжествовал Костя.

 - Не такой, - остудила я его радость. - Тут кружок снаружи, а там внутри.

 - Это принципиально?

 - Да, - ответила Эфа. - Это совершенно точно разная символика.

 С мнением Дэнэля ее мысли совпадали.

 - В общем, это вся ценная информация, что нам удалось раздобыть. Еще, конечно, подтвердились соображения Дэнэля насчет того, кто ему этот заказ организовал и каким образом, но это нам ничем не поможет.

 Костя бросил неприязненный взгляд на дроу, но говорить, к счастью, ничего не стал.

 - И что мы теперь будем делать? - подала голос Эфа.

 - Искать тех, кто следил за мной у площади порталов, - ответила я. - А дальше уже пытаться выяснить чего им от меня надо.

 - Это опасно, - заметила девушка, впрочем, без лишней паники.

 - Бегать всю жизнь лучше? - предложила я.

 Девушка задумалась.

 - А как мы их найдем? - сдавшись, поинтересовалась она.

 - Что-то мне подсказывает, что они нас завтра сами найдут, - вздохнула я. - Но теперь мы хоть готовы будем.

 - Ну, если сегодня мы ничего делать не планируем, я пошел спать, - Костя с грохотом отодвинул стул, так что Дэнэль чуть поморщился от резкого и громкого звука.

 - Да, лучше пойти спать, - согласилась я с ним. - Не самый легкий был денек.

 Я направилась мыть посуду, зная, что мужчины ни за что этим не займутся, однако тарелки из рук у меня забрала Эфа, качнув головой. Пожав плечами и тепло ей улыбнувшись, я отправилась к входной двери. Именно ей досталось стать центром моей импровизированной сигнализационной системы, от нее же я начала запирать окна и накладывать на них узлы магической следящей сетки. Обойдя помещение по кругу, я в порядке паранойи заодно наложила следилку на дверь в подвал и отправилась на второй этаж. Тихонько зайдя в комнату вместе с Эфой, я быстро прикрепила заклинание к окну в их комнате и отправилась в свою.

 Дэнэль ждал меня сидя на кровати. Сотворив последнее заклинание в цепочке, я замкнула ее на себе и распахнула створки окна. Шум еще не закончившегося дождя ворвался в комнату вместе с порывом ветра. Я вдохнула свежий влажный воздух полной грудью. Выступающая крыша домика не давала ветру забрасывать капли в комнату, так что я присела на подоконнике, вглядываясь вдаль, где то и дело мелькали молнии. Это была первая моя гроза в этом мире и теперь, когда не нужно было ни от кого убегать и мерзнуть в мокрой одежде, я наслаждалась ею. Правда, сидеть на подоконнике все равно было прохладно, так что я обхватила себя руками, понимая, что не просижу тут долго, и жадно впитывала каждую вспышку молнии.

 - Зачем ты открыла окно, если тебе холодно? - спросил дроу, следя за мной с недоумением.

 - Я люблю дождь, - ответила я. - Правда, как все время говорил папа сибаритскою любовью, из теплого уютного дома, глядя на все это буйство стихии из окошка.

 Я окончательно замерзла и захлопнула окно, отходя от него к кровати. Однако на полпути вспомнила не самую приятную особенность дроу начинать разговоры на ночь глядя. Развернувшись к ближайшей к Косте с Эфой стене, я, сконцентрировавшись, накрыла комнату заглушающим заклинанием, сделав небольшую брешь на двери. Я сомневалась, что сегодня Костю и пушечный выстрел разбудит, но все же почему бы не исключить лишние звуки, если это возможно? Дома мне бы это заклинание о-очень пригодилось!

 - Зачем? - удивленно спросил дроу, очевидно разобрав, какую магию я наложила на комнату.

 - На всякий случай, - ответила я. Не признаваться же ему, что из-за его любви к полуночным беседам, намек на которые я заподозрила, едва увидев, что он сидел и ждал меня? - Отвернись, я переоденусь, - велела я, решив, что не хочу бегать в ванную, просто для того, чтобы надеть одежду для сна.

 Дроу без вопросов повернулся ко мне спиной, я поспешила стянуть с себя лишние тряпки и натянуть пижаму, искоса приглядывая за Дэнэлем, но тот сидел не шелохнувшись.

 - Можешь поворачиваться, - разрешила я.

 Я взяла гребень с тумбочки и, усевшись на кровать, принялась расчесывать и сушить волосы. Гребень тут же увяз в густой гриве золотистых волос, и я со вздохом взялась вычесывать сначала концы, дабы продвинуться выше. Дэнэль, волосы которого были давно сухими и заплетенными в простую косу, с интересом следил за мной.

 - Опять что-то не так делаю? - вздохнув, спросила я.

 - Нет, все так, - опроверг мои мысли дроу. - Просто очень неловко.

 - Для пятого дня обладания такой шевелюрой нормально, - отмахнулась я.

 - Да, - согласился Дэнэль, следя за гребнем, и замолчал.

 Но я-то чувствовала, что ему что-то не дает покоя.

 - Ну, давай, спрашивай, - обреченно согласилась я, продвигаясь гребнем чуть выше.

 Дэнэль бросил на меня тревожный взгляд исподлобья.

 - И ты ответишь? - с сомнением спросил он.

 - Смотря, какой вопрос ты задашь, я могу и не знать ответа, - пожала я плечами.

 - Ты его знаешь, - заверил меня дроу.

 Мне закралось нехорошее подозрение, но лучше уж сейчас, чем ожидать потом.

 - Тогда спрашивай!

 - О каких видениях ты говорила сегодня у портала? - чуть помедлив, все же задал мучавший его вопрос дроу.

 Я тяжело вздохнула:

 - Язык мой враг мой... Да, ты все верно подумал. Все о тех же, побочный эффектах контроля, - вынуждена была признаться я.

 - Их было больше трех?

 - Пять. Четыре из них воспоминания, одно, скорее всего, просто мысль, и еще сны. Не знаю, насколько они были твои, но я снилась себе дроу и притом мужчиной, - я решила полностью исчерпать эту тему, чтобы дроу, наконец, от меня с этим отстал. Ему отчего-то было очень важно это знать.

 - Что ты видела?

 Глупо было надеяться, что он на этом успокоится...

 - Когда именно? - закатив глаза, уточнила я.

 Я определенно не горела желанием ни вспоминать, ни рассказывать дроу о его воспоминания, притом, не самых лучших.

 - Воспоминания.

 - Слушай, зачем тебе это? - не выдержала я. - Ты их и так помнишь!

 - Надо, - глядя на свои руки, твердо сказал дроу.

 Я долго гипнотизировала его, но он не поднимал головы и ждал ответа.

 - Три про изгнание, - сдавшись, начала я. - Одно видимо самый первый момент, когда тебе только сообщили, что ты что-то натворил. Потом уже сам процесс, и финальную часть с изгнанием и лишением имени. В главных ролях была все время одна и та же тетка. Кто это, кстати? - не смогла я побороть свое любопытство.

 - Мать... - без каких либо эмоций ответил дроу.

 Я сглотнула:

 - Садистка...

 - Матерь великого дома, - не то опроверг, не то подтвердил мои слова Дэнэль, не глядя на меня.

 - А куча шрамов на спине это из-за того, что она что-то плеснула? - решила все-таки выяснить до конца, раз уж дроу сам так настаивал на этой теме разговора.

 - Да. Зелье, замедляющее регенерацию, - с пугающим равнодушием ответил мужчина.

 - С-садистка... - покачала я головой, припоминая то, что видела, и, вздрогнув, отогнала мысли. - А в четвертом видела какую-то девку, которая на тебя строгий ошейник напялила. Они у вас там все на голову двинутые?

 Дроу криво усмехнулся.

 - Я не должен был убегать, - сказал он.

 - А чего же тогда дал деру?

 - А ты бы не попыталась, если бы знала, что тебя ждет? - он поднял на меня взгляд, и от этого мне стало несколько не по себе. Он не смотрел на меня зло или с болью, нет. Его взгляд был скорее равнодушный, словно неживой, и именно это пугало.

 - Смотря, что меня ждет, - все же постаралась беспечно ответить я. - Если бы я была мужчиной, я бы не стала убегать от обнаженной девушки. Но у вас там какие-то свои садистские правила, так что я затрудняюсь ответить!

 - Свои правила, это точно, - снова слегка усмехнулся Дэнэль, думая о чем-то своем.

 - Ну, что теперь ты успокоился и больше не будешь меня спрашивать об этом? - спросила я, понуждая его вернуться к реальности. А то мало ли какие еще воспоминания у него были, да хоть бы даже и продолжение того видения с ошейником. Пусть лучше со мной поговорит.

 - Да, - уверенно ответил он.

 Я посмотрела на него как на душевно больного.

 - И надо оно было перед сном, - покачала я головой и, наконец, смогла провести гребнем от корней до самых кончиков, не застряв на полпути. Волосы к этому моменту уже высохли под действием заклинания. - Косу заплетешь? - попросила я. Я понимала, что нужно учиться заплетать самой, но сегодня мне даже думать об этом было невыносимо.

 Дроу кивнул, я развернулась к нему спиной, отдавая все волосы в его умелые руки. Дэнэль прошелся пальцами по волосам, собирая их, от чего по спине пробежали мурашки, и без каких либо затруднений стал их заплетать. Как же хорошо, когда с ними хоть кто-то умеет справляться!

 - Такое ощущение, что они у тебя в руках сами заплетаются, - усмехнувшись, призналась я.

 - У меня было чуть больше пяти дней, чтобы научиться, - ответил он и попросил. - Дай ленту.

 Я протянула ему озвученный предмет, задумавшись, что он там такое собрался на ночь глядя делать. Но дроу всего лишь вплел ленту в косу, чтобы она крепче держалась и не соскальзывала.

 - Спасибо, - поблагодарила я, поглаживая свое блестящее золото, которое дроу перекинул мне на плечо, когда закончил.

 - Не за что, - ответил он, отодвигаясь на свою половину кровати.

 Странный он, очень странный. Зачем ему все это понадобилось выспрашивать? Легче стало? Сомневаюсь. Так зачем?..

 - Спать, - уверенно сказала я, широко зевая.

 Вставать мне было лень, так что я извернулась и заползла под одеяло так. Дроу улегся рядом, на своей половине кровати и затих. Мысленно погасив свет, я снова подумала о том, что дроу странный, но вряд ли мне это открытие облегчит жизнь.


 Дроу лежал без сна и старался не шевелиться, чтобы элле не проснулась и ничего заподозрила. Она и так была весьма проницательной, что с одной стороны было ему на руку, а с другой пугало. Хорошо, конечно, что она сама задала вопрос, но если учесть, зачем он спрашивал... Дроу весьма встревожило ее упоминание о видениях, и ему действительно очень нужно было знать, что именно она видела. Если бы ему раньше кто-то сказал, что он испытает облегчение о того, что кто-то подсмотрел моменты его позорного изгнания, он бы ему голову просто за осведомленность об изгнании открутил. Но сейчас... Сейчас у него было то, что действительно следует скрывать ото всех, даже от себя. И у него был неплохой план! Дать клятву, чтобы пресечь неподвластный контролю доступ к его мыслям и чувствам. После этого следовало не привлекать ее внимание, стать ее молчаливой тенью, быть незаменимым, исполнительным охранником, просто быть рядом с ней, не раскрывая себя. Но странный характер элле, ее проницательность и собственное неконтролируемое поведение ставило весь план под угрозу!

 «Нет, хватит! Я просто ее телохранитель, никто более. Я должен таковым стать, иначе... иначе это все плохо кончится», - мысленно приказал себе дроу и только после этого решения смог уснуть, чтобы утром вообще не обнаружить никого рядом и с удивлением увидеть, чем занята эта совершенно ненормальная элле.


 Глава 19. Железо в волосах!


 Спала я как убитая, и даже следящее заклинание не смогло меня разбудить. Точнее, я проснулась, когда служанка зашла в дом, потом снова проснулась, когда она покинула его, и вот теперь сейчас. Чувствовала я себя как-то отупело и заторможено, как часто бывает, если спать слишком долго. Да, кажется, эльфам нужно вставать раньше, даже если кажется, что еще не выспался. Хотя в моей голове, несмотря на заторможенность, появилось еще несколько вариантов объяснения моей вялому состоянию. Первым, как ни странно, был вчерашний дождь, который мог негативно сказаться на моем здоровье, и организм, таким образом, с ним боролся. А вторым, мои вчерашние вспышки гнева и раздражения, которые сопровождались магическими волнениями ауры. Это тоже вполне могло подарить мне муторное пробуждение. И если первому варианту я бы порадовалась (шутка ли, вместо простуды просто поспать подольше?), то второй вариант мне совершенно не нравился. Это что же теперь, любое мое волнение, перемешанное с магией, будет заканчиваться таким чудным состоянием? В любом случае, лекарством от любого из этих вариантов были активные действия, ибо, чем дольше лежишь и жалеешь себя, тем больше будет плохо.

 К моему несказанному удивлению, дроу еще спал. Обрадовавшись, было, что мы с Дэнэлем вчера простыли оба, но мои вчерашние водные процедуры облегчили мою участь, я все же не решилась оставить эту версию единственной. Откуда мне знать, что тут дроу ночью делал? Он вообще ночной житель и теперь, не будучи привязанным ко мне, может только делать вид, что ложится спать, а сам творить все, что угодно. В том числе и выходить за пределы дома, на него заклинание бы не отреагировало.

 Осторожно встав, я тихонько вышла из комнаты, сразу захватив с собой вещи. А в ванной меня ждал сюрприз, который заставил меня совершенно искренне постучать кулаком себе по лбу, а потом по деревянному косяку двери. Посреди ванной комнаты лежал мой меч, который я вчера, в отличие от куртки и сапог, не сподобилась забрать с собой в комнату.

 «Точно, ванная это наилучшее место для хранения оружия! Что может быть романтичнее, чем зарезаться в теплой воде, усеянной лепестками роз? Тьфу! Хорошо еще, что меч эльфийский, по всем правилам заговоренный, и повышенная влажность ему не помеха», - порадовалась я, и, переложив оружие в гостиную, вернулась в ванную, чтобы умыться.

 Закончив водные процедуры, я с удивлением обнаружила, что завтрак еще не до конца остыл. Решив, что пища должна мне помочь взбодриться, я присела к столу и быстро поела. Однако ни прохладная вода, ни еда ощутимого результата не принесли. Взгляд мой упал на сиротливо лежащий на диване меч. Нет, зарезаться из-за такой ерунды я не собиралась, а вот потренироваться, чтобы вовремя зарезать кого-нибудь враждебного не помешает. Тем более, раз для выздоровления нужны были активные действия. Эфина перерытая во время «работы» память сильно облегчила мне доступ ко всем магическим знаниям, так что опробовать свои навыки в ратном деле мне тоже бы весьма помогло в случае чего. В общем, подхватив меч и порадовавшись подходящей одежде, я вышла из дома и отправилась на берег.

 После дождя утро выдалось особо свежим и бодрящим, но трава уже почти подсохла.

 «Да... горазда же я спать... Ну, ничего! Сейчас весь сон парой взмахов отгоню», - пообещала я сама себе и, поставив под деревом приготовленную бутылку из-под молока, сейчас наполненную водой, вытащила меч из ножен.

 Красивый он все-таки был, изящный и легкий. Оплетенный выгравированным плющом клинок был заточен с одной стороны, на изогнутой полумесяцем гарде виднелись защитные древнеэльфийские письмена. Полюбовавшись блестящим на солнце лезвием, я сделала первый пробный взмах.

 Да, мне определенно стоит попрактиковаться!

 Размявшись с часок на поляне, я не то чтобы притомилась, скорее, поняла, что дальше заниматься бессмысленно. Вспомнить я, все что смогла, вспомнила, сон разогнала качественно. Тут я заметила, что за мной наблюдают, причем с большим интересом, недоумением и прямо из окна второго этажа. Ничего не говоря, я выразила досаду, состроив недовольную гримасу и тут же просияла.

 «Правда, как донести свою мысль до Дэнэля и не разбудить при этом Костю с Эфой?» - задумалась я.

 Я на пробу махнула дроу рукой, подзывая его к себе, и взмахнула мечом. Дэнэль явно что-то понял, потому что озадачился еще больше, отошел от окна, но вскоре вернулся и показал мне ножны с катаной. Я радостно закивала и снова поманила его к себе. Дроу нахмурился еще сильнее, а потом перемахнул через подоконник и, мягко приземлившись, подошел ко мне, так и застывшей с распахнутыми вовсю ширь глазами и с замершим на губах вскриком.

 - Я обычным способом никак? - вместо приветствия спросила я, пару раз моргнув.

 - Не захотелось обходить, - серьезно ответил Дэнэль. - Что ты хотела?

 - Да уже, честно говоря, побаиваюсь, - призналась я, впечатленная ловкостью дроу. Может, я, конечно, и сама так могла в новом-то теле, но что-то проверять у меня желания не было, как и соревноваться в этом Дэнэлем.

 - Чего? - спросил Дэнэль.

 - Тебя, - честно ответила я, отходя к бутылке глотнуть воды. - Я хотела попросить, чтобы ты мне помог боевые навыки освежить, но лучше пусть они будут стухшие, зато шея целая.

 - Тебе не нужно меня бояться, - заверил меня Дэнэль. - Я не могу причинить тебе вред.

 - Специально, - добавила я. - А случайно можешь.

 Что-то во всем его поведении сквозило такое официальное и отталкивающее. Какая муха его укусила на сей раз?

 - Ты сомневаешься в моем профессионализме?

 Ну, вот опять!

 - Я сомневаюсь в своем профессионализме. Все эти знания мне неродные и телом я управляю больше на автомате. Чуть задумаюсь, так вообще выроню меч из рук.

 - Зачем ты тогда его взяла?

 - Как раз чтобы этого не происходило. Магические знания у себя в голове я упорядочила, теперь вот хочу физические попробовать подтянуть. Боюсь, правда, с этим будет сложнее, ибо магия была для меня совершенно новой, а вот физику надо переучивать. А то мало ли что может пригодиться в свете этой сумасшедшей охоты на меня.

 Дэнэль кивнул, соглашаясь со мной, и с шорохом вытащил катану из ножен, отбрасывая последние в сторону.

 - Э-э, я уже передумала, - чуть попятилась я. Дроу с оружием наголо выглядел внушительно. - Хотя... Погоди!

 Я наоборот затолкала свой меч в ножны и соединила освободившиеся руки на уровне груди. Четкое, правильное заклинание вспорхнуло с кончиков моих пальцев и равномерной волной очертило вокруг нас приличных размеров окружность, создавая звукоизоляцию и заодно показывая границы области. Только после этого я снова извлекла меч и, последовав примеру дроу, отстегнула ножны от пояса и отложила в сторону, чтобы не мешали. Перехватив оружие поудобнее обеими руками мы с Дэнэлем начали медленно ходить по кругу, постепенно сближаясь. Подумав, что Дэнэль вряд ли решится первым нанести удар, я на пробу сделала самый простой из возможных выпадов. Дроу с легкостью его отбил, и в следующую секунду защищаться пришлось уже мне.

 - А полегче нельзя? - возмутилась я, кое-как удержав в руках меч. Дроу явно нисколько не церемонясь, вкладывал в удар свою обычную силу.

 - Враги вряд ли будут делать послабление для тебя, - заметил мужчина и сделал новый выпад.

 Я, недовольно прищурившись, сплела отражающее заклинание и нарочито небрежно встретила его клинок своим. Вся сила, вложенная дроу в удар, немедленно вернулась к нему, да еще и приумножилась. Руку Дэнэля дернуло вверх, катана вырвалась и отлетела почти к самому обрыву.

 - С врагами я буду поступать вот так, - ответила я, пока дроу ходил за своим оружием. - А мне не нужно чтобы ты проверял мою силу. Мне надо к мечу в руке привыкнуть.

 Дроу молча встал напротив меня, снова приняв боевую стойку. Ох, зря эту демонстрацию устроила! Точнее не зря, глушить меня чистой силой он перестал, зато гонял по всей поляне без устали. Я только успевала отскакивать и отбиваться. Разумеется, он сражался не в полную силу, но мне, как человеку в теле элле, к тому же, девушке, было более чем достаточно. Да даже настолько, что на один из особо удачных его выпадов, в ответ в дроу полетел немаленький такой огненный шар, от которого, впрочем, он отскочил. Но после этого замер и посмотрел на меня удивленно и даже несколько обиженно.

 - Автоматика, - чуть сконфуженно пожала я плечами. - Не стоит меня в угол-то так рьяно загонять. Я в первую очередь все-таки маг, а не воин.

 - Ясно, - кивнул дроу.

 - Мм... - посетила меня очередная идея. - Ты щит магический умеешь делать?

 - Самый примитивный, - сухо ответил он.

 - Покажи, - попросила я, опуская меч.

 Дэнэль покосился на меня и с неохотой, свойственной людям, которые изначально знают, что сделают что-то хуже оппонента, сотворил перед собой простой магический щит самого низкого порядка. Решив не мудрствовать лукаво, я слепила маленький сгусток огня и швырнула в щит, тот с тихим треском лопнул, Дэнэль же откатился в сторону.

 - Нестабильный, - покачала я головой. - Так не пойдет. Смотри, - я подошла ближе и воспроизвела канву заклинания перед дроу. - Видишь? Теперь вот сюда вливаешь силу, а здесь закрепляешь. Тогда он будет стабильным и будет нормально держать удар.

 Дэнэль, с опаской следивший за моими действами, сотворил новый щит, я без промедления его испытала. На сей раз он выдержал. Одобрительно покивав, я снова взяла меч наизготовку. Дэнэль все еще с интересом рассматривал свой щит. Я улыбнулась уголком рта.

 - Ставить только его не забывай, - напоминала я, когда мы снова пошли на сближение. - И если можешь чем-то кидаться из магии, кидай!

 Тренировка стала еще занятнее. Я была больше сосредоточена на мече и своих ощущениях с ним в руках, изредка отвлекаясь на магию, Дэнэль же, наоборот, сражался со мной явно на автомате, полностью поглощенный созданием то атакующей, то защитной магии. Маг из него, правда, был аховый, зато как мечник он был потрясающим. Я не переставала им любоваться и отмечать как легко и четко он наносит удары, не задевая меня, но позволяя мне отбиваться. Под конец, подустав, мы уже стали откровенно развлекаться и смеяться над особо неуклюжими ударами с моей стороны, и распадающимися еще на подлете заклинаниями со стороны дроу.

 - Неплохо, - наконец, сказал он, приостанавливаясь. - Удары держишь, себя зацепить не даешь, изредка атакуешь. Для сильного мага вполне достаточно.

 - Ну, о мечах ты про себя лучше знаешь, а вот в магии ты мог бы больше даже при твоем уровне силы, - честно сказала я. Дыхание у меня уже основательно сбилось, а от постоянного использования магии чуть покалывало кончики пальцев и виски.

 - После того как определили, что я неперспективен в обучении магии, меня никто и не учил, - сказал дроу, ни капли не запыхавшийся. - Что успел, то и усвоил, считается, что это достаточно для воина.

 - Если хочешь доучиться, обращайся, - предложила я. - В простых заклинаниях магия элле и дроу мало отличаются.

 Дэнэль кивнул, приняв к сведению, я же присела прямо на траву и положила меч на колени, отдыхая. Эта тренировка с Дэнэлем была определенно больше чем та, что я планировала, но и гораздо интереснее. С ним вообще было на удивление легко, он мастерски подстраивался под меня, где нужно сражаясь чуть жестче, где ненужно давая послабление.

 - Ты бы смог быть хорошим учителем, - посчитала нужным сказать я, обернувшись к присевшему рядом дроу.

 - Нет, - отчего-то резко ответил Дэнэль. - У меня нет желания калечить кого-то.

 - Это и не входит в обязанности хорошего учителя, - удивлено ответила я. - А-а, в Арканзаларе иначе, - поняла я. - Ума не приложу, как вы там вообще живете...

 - Нормально, - кратко ответил дроу и, кажется, спохватившись, попытался вернуться к утреннему варианту общения. - Как и всегда жили на протяжении многих веков.

 Я же заметила, что как только его руки оставили рукоять катаны в покое, он снова вцепился в браслеты.

 - Настолько раздражают, что даже на третий день никак не успокоишься? - спросила я даже с сочувствием. Удивительная антипатия к украшению, хотя, скорее, это к символу.

 - Бесполезная вещь, - постарался равнодушно ответить дроу, убирая руку от браслета. - Дроу хотя бы их заговаривают порой. А это лишний кусок металла.

 - Заговорить, чтобы проще было их носить? - предложила я, все же чуть улыбаясь его попытке казаться спокойным.

 - А ты сможешь? - загорелся интересом мужчина. Всю напускную отстраненность как ветром сдуло.

 - Смотря на что, - предупредила я.

 - А на что можешь?

 - Там много всего, вспоминать надо. Сам лучше предложи, что больше хочешь, - ответила я, а в голове все равно стали потихоньку проявляться знания об артефактах и полуартефактах.

 - Чтобы путы слетали, сможешь? - тут же спросил Дэнэль.

 - Нет, тут специфика своя, это к жрицам. Могу сделать, чтобы раскалялись, хотя есть кое-что пополезнее, - осмыслила я поступающую информацию.

 - Что? - все еще с интересом, но уже не таким маниакальным как раньше, спросил Дэнэль.

 - Поглотитель, - сказала я всего одно слово, но дроу, кажется, не очень меня понял. - Работает на чужую магию как щит, только не отражает ее, а поглощает энергию заклинаний и от твоего уровня мастерства не зависит.

 Дроу недоверчиво смотрел на меня.

 - То есть будет есть всю магию?

 - Насколько у меня получится, - пожала я плечами. - Я все-таки не артефактор. Да и у каждой заговоренной вещи есть свой передел вместимости.

 - Заговори, - наконец, решил он. - Что я должен сделать для этого?

 - Сесть поближе и постараться не шевелиться, - ответила я, сама принимая относительно ровное положение. - Снять браслеты нельзя, так что придется прямо на тебе ритуал проводить. Это безопасно, но я не знаю, как это ощущается, - предупредила я, воскрешая у себя в голове все знания, которые имелись у меня по этому вопросу.

 Придя к выводу, что вполне справлюсь, я отметила, что меч мне мешает. Пришлось подняться и подобрать лежащие невдалеке ножны. Вернувшись, я уселась напротив дроу вплотную, положила ножны с мечом рядом и взяла его левую руку в свои, примеряясь.

 - Сними, - я подергала за наруч, который не давал полного доступа к браслету.

 Дроу, бросив на меня странный взгляд, проворно расшнуровал наручи и снял защиту, оставаясь в нижней рубашке. Я снова взяла его левую руку, засучила рукав и обхватила браслет ладонями, прислушиваясь к себе.

 - Нормально, - кивнула я своим мыслям и засучила рукав и на правой руке. Дэнэль следил за мной с интересом, однако явственно ощущалось, как ему было не по себе.

 Ну да, если бы браслеты можно было снять, мне бы не нужно было находиться так близко к нему. Но кто бы знал заранее? Да и вообще спать со мной рядом ему нормально, а посидеть нет? Потерпит!

 Я положила его кисти к себе на колени и развернула их ладонями вверх.

  «Интересно, это у него руки горячие, или у меня опять ледяные? - подумала я, кладя свои руки поверх его так, чтобы кончиками четырех пальцев касаться браслетов. - Наверное, у меня, на улице-то прохладно».

 - Старайся не шевелиться, - еще раз предупредила я.

 Прикрыв глаза, я сосредоточилась и начала обматывать магическими потоками браслеты, которые проходили, в том числе, и сквозь руку дроу, пересекаясь с его силой, на которую я просто не обращала внимания, пропуская сквозь себя без преград. Закончив коконы, я спросила:

 - Как чувствуется? - я открыла глаза и взглянула на дроу.

 Тот обеспокоенно смотрел на свои руки, и, коротко стрельнув в меня взглядом, ответил:

 - Странно... Кожу покалывает от концентрации магии. У тебя, правда, пальцы холодные, успокаивает, - признался он.

 - Хоть какая-то польза, - усмехнулась я, и, снова прикрыв глаза, взялась за основную магию.

 У Эфиной мамы, конечно, это бы получилось гораздо лучше, чем у меня, она все-таки профессионал в этом деле, но и того, чему она научила свою дочку, уже было немало. Я, в общем-то, была вполне уверена в своих силах. Что-нибудь у меня, да получится!

 Хорошенько утрамбовав коконы, я принялась лепить из них необходимую мне форму, закрепляя удавшиеся кусочки силовыми скрепами. Закончив с формой, я продвинула свои кисти дальше, обхватывая запястья дроу и подтягивая их чуть ближе к себе, чтобы было удобно сидеть. По сравнению с прохладным металлом и воздухом, предплечья дроу под кончикам пальцев казались очень горячими, что в первый миг даже помешало концентрации, но я все же взяла себя в руки. Сложное в плетении заклинание я готовила долго, направляя силу постепенно и прямо через ладони непосредственно в зачаровываемый предмет. Для закрепления чуть сильнее сжала браслеты, запечатывая полуартефакт, и открыла глаза, закончив. Прямо перед собой на очень близком расстоянии я увидела глаза Дэнэля. Он смотрел на меня пристально, не моргая, и, кажется, вовсе забыв, что происходит. Я поспешно опустила взгляд.

 - Готово, - сказала я, напоминая ему о реальности. Тут я заметила, что не только я сжимала его запястья, но и он мои. Так вот почему руки так быстро согрелись! Я разжала пальцы и освободила свои запястья из рук дроу. - Как ощущения?

 - Не очень, - ответил он, быстро отстраняясь на максимально возможное расстояние, а потом и поднимаясь вслед за мной. - У тебя очень плотная и... тяжелая сила, такое ощущение, что она прямо в руках, но очень тугая и обжигающая.

 - Ну, обычно никто не зачаровывает вещи прямо на людях, в смысле на эльфах, - развела я руками. - Да и ты сопротивлялся зря.

 - Сопротивлялся? - удивленно переспросил дроу.

 - Да, надо спокойнее на чужую силу реагировать, тогда и неприятных ощущений будет меньше, а то и вовсе не будет, - просветила я дроу.

 - Я, вроде бы, спокоен, - определенно не понял меня Дэнэль.

 Я подняла руку и положила ему на грудь, концентрируя магию в ладони. Дроу чуть поморщился.

 - Не сопротивляйся ей, - повторила я. - Это же просто сила. Что она тебе сделает-то?

 Складка между бровей дроу постепенно разгладилась, мышцы груди, окаменевшие в первый миг, расслабились.

 - Ну вот, - улыбнулась я, убирая руку. - Тебе действительно неплохо было бы пройти начальный курс обучения магии. А теперь давай испытывать браслеты!

 - Давай, - Дэнэль опустил взгляд на свои руки, смотря на ничуть не изменившиеся внешне браслеты.

 Впрочем, я не сомневалась, что он видит их магическую сторону, и видит какая сложная (я вполне гордилась своей работой) на них структура. Я в это время сделала несколько шагов назад и создала на своей руке маленький сгусток огня.

 - Готов ловить? - весело спросила я, подбрасывая огонек у себя на руке.

 - Наверное, - с сомнением ответил дроу.

 - Не поймаешь, будет ожог, так что лови точно на браслеты, - с этими словами я запустила шарик в дроу.

 Он быстро ушел в сторону с траектории огненного шара, в последний момент все же подставив под него руку. Шарик сверкнул и пропал, встретившись с зачарованным металлом.

 - Работает! - Дэнэль смотрел на браслет новыми глазами.

 - Лови еще! - воскликнула я и запустила шарик побольше, за ним следом еще один, и еще.

 От двух первых он отскочил, лишь ловя их рукой, от третьего уже пришлось всерьез защищаться. Все они пропали, едва долетев до браслета.

 - Ну, как-то так, - сказала я, подходя ближе, чтобы ощупать браслеты. - Нагрелись, - заметила я, цокнув языком.

 - Едва-едва, - не согласился дроу.

 - Это потому, что шарики слабенькие были, если поймаешь серьезное заклинание - раскалятся, так что будь осторожнее, - предупредила я. - Ну и два сразу не лови, не обработает.

 - Понятно, - кивнул Дэнэль.

 - Давай еще раз на мечах, - предложила я. - Только заклинаниями я теперь буду швыряться чаще.

 Дроу молча взял клинок наизготовку. Я тоже вытащила свой меч, но атаковала сразу же заклинанием. Дэнэль, впрочем, не сплоховал и резким кувырком ушел с его траектории. Мы снова закружили по поляне. Я помимо воли улыбалась, глядя на темного эльфа. С оружием наперевес, в нижней рубашке с закатанными рукавами он смотрелся как этакий супергерой, который одним ударом готов всех раскидать, и это чудно сочеталось с кошачьей пластикой и скоростью движений дроу. Клинки со звоном скрестились несколько раз, после чего дроу попытался подсечь мне ноги, но я быстро спряталась за деревом, а вынырнув с другой стороны, сразу же атаковала заклинанием. Вовремя подставленная рука избавила дроу от слабенького, но все же «молота небес». Поухмылявшись друг другу, мы снова закружились по поляне, изредка скрещивая клинки и обмениваясь заклинаниями. Но вот дроу в очередной раз прижал меня к дереву. Очевидно, расслабившись и перестав опасаться магии, он решил принудить меня сдаться, но я коварно приготовилась использовать легонькую откидывающую волну, подпустив его поближе, чтобы заклинание не попало по браслетам.

 Оглушительный визг разнесся над поляной, да такой пронзительный и громкий, что я дернулась и вложила в заклинание куда больше силы, чем планировала. Дроу крутануло от все-таки задевшего, несмотря на мою неточность заклинания, и швырнуло назад метра на три. Катана вылетела у него из рук.

 - Эфа! - гневно воскликнула я, увидев девушку, которая, собственно, и взвизгнула, после чего взгляд метнулся к дроу. - Дэнэль, - выдохнула я, и, выпустив меч из рук, рванула к нему.

 Мужчина, впрочем, уже и сам поднимался. Судя по тому, как он поводил плечом, основной удар как раз пришелся на него, но, в целом, он выглядел нормально.

 - Ты цел? - спросила я, подбегая.

 - Да, - кивнул Дэнэль, снова поводя плечом.

 - Прости, я не собиралась столько силы вкладывать, - покаялась я, бросая косой взгляд на застывшую на краю нашего импровизированного полигона Эфу.

 - Ты не должна извиняться, - не дал мне продолжить дроу.

 - Почему? - удивилась я.

 - Я принес тебе клятву, ты можешь делать все, что...

 Я со вздохом закатила глаза, Дэнэль оборвал себя на полуслове.

 - Ты мог бы сказать просто, что все в порядке, - возмущенно сказала я.

 - Все в порядке, - послушно повторил дроу.

 Я, ненадолго задержав взгляд на дроу, направилась к Эфе. Мне было крайне любопытно, что побудило девушку издавать столь громкие звуки.

 - Ты в своем уме, так визжать? - раздосадовано спросила я у девушки, которая хмуро переводила взгляд с меня на Дэнэля.

 - А что я должна думать, когда он на тебя замахивается мечом? - сдвинув брови, сердито буркнула Эфа, очевидно уже поняв, что ошиблась.

 - Не ты ли мне внушала, что после клятвы он мне вреда не причинит? - язвительно поинтересовалась я.

 - Но я же видела, что он на тебя нападает!

 - Это можно делать, только чтобы убить?

 Девушка озадачилась. Видимо, вопрос был действительно для нее интересный.

 - А что вы делали? - спросила она.

 - А до того как визжать ты этим вопросом задаться не могла? - саркастически поинтересовалась я. - Мы, вообще-то, тренировались, представляешь? И я из-за твоего визга дала ему королевского пинка чуть ли не в полную силу!

 Девушка тут же осознала всю ситуацию и заметно стушевалась.

 - Извините, - удрученно сказала она. - Я просто проснулась, все обошла, а в доме никого. Выхожу на улицу, а тут вы... деретесь.

 Я покачала головой, а Эфа неожиданно вскинулась, уставившись на меня отчаянным взглядом.

 - Меня же, наверное, на том берегу было слышно, сейчас все сбегутся, как неудобно, - Эфа густо покраснела.

 - Нет, ты стояла в круге, когда кричала, здесь заглушающее заклинание действует, - сказал Дэнэль, стоявший чуть позади меня.

 Под его взглядом она совсем смешалась и не знала куда деться.

 - Слава светлому, - пробормотала Эфа.

 - Пойдемте в дом, - позвала я.

 Подхватив оружие и почти пустую бутылку, я свернула звукопоглощающий контур, кинула Дэнэлю его рубашку, попавшуюся по пути, и зашагала к крыльцу вслед за понурой Эфой.

 - Где вас черти носят? - с порога наехал на нас Костя.

 - А выглянуть в окно не судьба? - в ответ наехала я. - Хотя нет, лучше не надо, еще один дикий ор нам точно не нужен.

 - Какой еще дикий ор? - не понял парень.

 Я лишь покачала головой, и, поставив бутылку на стол, отправилась наверх, положить меч и ополоснуться после, хоть и не самой интенсивной, но все же тренировки. Дэнэль занес свое оружие следом. Подхватив вчерашний комплект очень удобной одежды, я все же заменила рубашку на тунику, чтобы не смущать Эфу, и чуть приостановилась.

 - Точно все в порядке? - спросила я, глядя на замершего в невозмутимой позе дроу. - А то человеку такой полет мог бы что-нибудь вывихнуть, или даже сломать.

 - К счастью, я не человек, - гордо ответил мужчина, скрестив руки на груди. - Дроу все-таки будут покрепче людей и даже элле. Так что все в порядке.

 Я чуть погипнотизировала дроу. Ну, если он уже снова шутит насчет людей, значит правда.

 - Хорошо, - кивнула я, и вышла из комнаты.

 Наскоро ополоснувшись, я переоделась в пригодную для выхода в свет одежду и вернулась в комнату. Дроу все еще был там и, сидя на мягком табурете, который прилагался к туалетному столику, протирал и полировал катану. Я прошла к кровати (кстати, Дэнэль ее заправил!) и устроилась на ней. Взяв с тумбочки вчерашний бумажный пакетик с зажимами и заколками, я рассыпала их на покрывале.

 «Ух! Прям, чувствую себя драконом, чахнущим над сокровищами, хоть и понимаю, что это обыкновенная бижутерия. Но красиво же и необычно!»

 Я разложила их по разным кучкам, собрав одинаковые вместе, и принялась рассматривать, попутно расплетая косу.

 - Что ты делаешь? - спросил Дэнэль, совершенно неслышно подкравшись к кровати и став сбоку от меня.

 - Рассматриваю, что купила, попристальнее, - ответила я, окончательно распотрошив косу и дернув за нее от неожиданности. - Ты, кстати, обещал показать, как это на волосы крепится, - напомнила я, беря гребень в руки.

 - Давай покажу, - не стал отказывать дроу.

 - Эта твоя, - я безошибочно нашла зажим, который привлек внимание Дэнэля в магазине, и, взяв его, кинула дроу в руки. Дроу поймал и замер, не зная, что делать дальше, но спрашивать ничего не стал.

 Волосы после тугой косы, несмотря на тренировку и сон, расчесывались вполне сносно, так что особенно усердствовать с ними не пришлось.

 - Ну, давай, показывай, - отложив гребень, попросила я, смотря на Дэнэля снизу вверх.

 - Что именно? - чуть растерявшись, спросил мужчина.

 - Все по порядку. Я, пожалуй, только вот этим крабиком могу предположить, как правильно пользоваться, - ответила я, подхватывая единственную знакомую мне конструкцию.

 - Да, это действительно просто, - забрал у меня из рук заколку Дэнэль и прицепил ее, почти не касаясь волос.

 - Погоди, я так ничего не вижу, - встрепенулась я и, подхватив табурет, уселась перед зеркалом, разглядывая металлический крабик, украшенный блестящими желтыми камнями в своих волосах.

 Дэнэль в это время подошел с другим украшением и, аккуратно отцепив прежнее, отделил небольшую прядь волос. Как-то по-хитрому ее, скрутив, чем-то тихонько щелкнул и, вуаля, небольшое темное колечко с волнистым краем замысловато перевивает прядь саму с собой и смотрится довольно забавно.

 - А помедленнее и как для дураков? - поднимая взгляд на дроу, спросила я.

 - Дураков? - переспросил дроу.

 Он одним движением освободил прядь и снова ее мудрено намотал на пальцы, на сей раз показывая это медленно. Я следила очень внимательно. Разъединив украшение, он продел волосы в конструкцию и просто защелкнул его.

 - Ух ты! - восхитилась я простоте исполнения и эффектности результата. Дэнэль кивнул и отошел за следующим украшением. - Погоди! Снимать научи сначала! - спохватилась я.

 Дэнэль хмыкнул и снова одним движение снял, казалось, намертво сидящее в волосах, украшение.

 - Э-э-э... - протянула я, определенно не уловив суть.

 Дроу уже откровенно усмехнулся и пристроил штучку-дрючку снова, я с интересом ощупала ее, и покрутила в руках, не представляя как она отстегивается. Даже вниз подергала, но дождалась только того, что дроу перехватил мою руку вместе с украшением.

 - Что ты делаешь? - удивленно спросил он.

 - Недоумеваю, как ты это делаешь, - честно ответила я, убирая руку от украшения.

 - Да вот же, - дроу снова расстегнул заколку, но я, наконец, увидела, где и как именно. - Понятно?

 - Угу, - кивнула я, и с интересом посмотрела на новый зажимчик в руках дроу.

 Слава богу, их было всего пять разновидностей! А то мы бы с ними полдня провозились! Ну, точнее, я бы провозилась и заставила бы вместе со мной возиться Дэнэля. Хотя, кажется, ему не составляло это труда, с волосами он обращаться действительно умел, и, вроде бы, любил. Мы с ним только на последних, особо мелких колечках, долго спорили об их полезности. В итоге мне пришлось согласиться, что смысл в них все же есть, когда Дэнэль сплел несколько кос вдоль головы, закрепил их этими колечками посередине, а потом, подцепив эти колечки другой заколкой, сделал довольно забавную прическу. Как раз на момент ее созерцания и моей капитуляции в дверь постучали.

 - Да? - удивленно отозвалась я, так и не дождавшись, что стучащий войдет сам.

 На пороге стояла Эфа.

 - Мне нужно с тобой поговорить, - сказала она, входя.

 Дэнэль поднялся быстрее, чем я вообще отреагировала на фразу, и тут же вышел из комнаты, закрыв за собой дверь.

 - Вот это скорость, - удивленно хмыкнула я. Эфа покосилась на дверь. - Нет, он не слышит, на комнате заглушающие чары.

 - Я вам не помешала? - спохватилась Эфа, еще раз оглядываясь на дверь.

 - Нет, мы как раз закончили, - ответила я, собирая зажимчики обратно в пакет, и заодно демонстрируя один из них Эфе.

 - А что вы делали? - заинтересовалась она, глядя на украшение. - И... О!

 Это я повернулась к ней боком и она, наконец, увидела, что творится с моими волосами.

 - Прикольно, да? - весело спросила я.

 - Темноэльфийская? - нахмурилась Эфа, разглядывая волосы.

 - Мы вчера в Демел-Зельдо купили украшений, - я потрясла полузаполненным мешочком. - Вообще не представляла, как этим пользоваться! Вот, Дэнэль показал. Правда, в процессе мы немного увлеклись. Это результат, - я указала на волосы. - Ну, зато тебе не мучиться. А то надоело, наверное, что я каждый день прошу заплести.

 - Я каждый день раньше себе заплетала. Мне несложно, - заверила меня девушка, ошарашенно смотря на мои волосы. - А ты так и будешь ходить?

 - А что? Нельзя светлой эльфийке ходить с дроуской прической? - осведомилась я.

 - Железо в волосах! - ужаснулась девушка.

 - Запрещено, что ли? - озадачилась я.

 - Нет, но это же железо...

 - Меня не смущает, - качнула я головой, ставя завернутый пакетик на туалетный столик и присаживаясь к нему. - Так что, если в этом нет ничего крамольного, я бы оставила.

 - Нету, - вздохнула Эфа.

 Я же, глядя на нее, усмехнулась.

 - Что, не выходит из меня образцово-показательной светлой эльфийки? - спросила я, смеясь.

 - М-м, - грустно кивнула головой девушка, и тут же спохватившись, добавила. - Но это и не нужно! Ты не должна быть такой, как я, и даже такой, как другие эльфы. Ты это ты, и ты можешь делать все, что тебе захочется, и ходить как угодно, без оглядки на то, как бы это сделала я или другие светлые эльфы, - с жаром заверила меня девушка. - Ну, в пределах закона, разумеется, и... правил приличия.

 - Как видишь, стараюсь! - еще веселее рассмеялась я, указывая на тунику, скрывающую обтянутые брюками бедра.

 - Выглядит совершенно прилично, я бы сама так походила... если бы отважилась, - призналась Эфа.

 - Так не трусь! Ты теперь простая человеческая девушка и можешь позволить себе все, что хочешь!

 - Ну не совсем, - смутилась Эфа. - Но теперь все, действительно по-другому.

 Теперь головой покачала я, но говорить дальше ничего не стала, вспомнив, зачем Эфа пожаловала.

 - А о чем ты хотела поговорить? Или тебе просто нужен был предлог, чтобы выгнать Дэнэля? - спросила я.

 - Выгнать? Нет, конечно! - возмутилась девушка. - Я действительно по делу. И довольно важному. Ты знаешь, какой сегодня день?

 Я озадаченно уставилась на нее. В моей голове ураганом пронеслась информация о времяисчислении этого мира. Сутки здесь были примерно как на земле, и строго делились на четыре части, которые, по крайней мере, в моем переводе были привычными утром, днем, вечером и ночью. Каждая часть суток в свою очередь делилась еще на четыре части - местные часы, которые каждый раз отсчитывались заново. Таким же делением на четыре получались четверти часа, четверти от четвертей часа (никакого аналога в моем языке слову не нашлось да и использовалось оно редко), и еще раз поделив на четыре, мы получали местную минуту, которая была несколько больше привычной. Ну а еще несколькими планомерными делениями на четыре добирались и до секунды. Минуты и секунды, правда, больше использовались чтобы отмерить какой-то промежуток времени, а для назначения, например, свидания люди говорили так: в третей четверти второго часа вечера или без четверти час дня. Но мне, конечно же, было привычнее считать время в своей системе.

 В другую сторону сутки собирались в восьмидневную неделю, из четырех штук которой состоял месяц, а их в году было шестнадцать. Итого в году получалось пятьсот двенадцать дней. А сейчас шел последний, четвертый месяц лета, и что в сегодняшнем дне такого примечательного я так и не вспомнила. О чем я и сообщила Эфе.

 - Сегодня День чести и отваги! Женщины всего мира поздравляют своих мужчин! - всплеснула руками Эфа.

 - С чем? - опешила я.

 - С праздником, - растерянно ответила Эфа. - Это праздник всех мужчин. Аналогичный День весенней красоты проходит в четвертом месяце весны, и тогда все мужчины поздравляют женщин.

 - А-а, двадцать третье февраля и восьмое марта, - наконец поняла я.

 - Да-да, - радостно закивала Эфа, которой память, видимо, подкинула образы этих праздников.

 - Понятно, - заключила я. - Стоп, ты хочешь сказать, что нам этих оболтусов надо поздравлять?

 - Ну, я бы хотела, - чуть смутившись, сказала Эфа. - Хотя в Арканзаларе этот праздник не отмечается, так что Дэнэля, по идее, не надо поздравлять.

 - На Земле тоже, так что и Костика, по идее, тоже, - заметила я. - Так что или обоих поздравляем, или никакого.

 - Ну да, - согласилась Эфа и приуныла.

 - Так страшно дроу поздравлять? - подколола я.

 - Да дело не в этом, - качнула головой Эфа. - Я его, конечно, побаиваюсь...

 - Почему? - вставила я.

 - Он страшный, - совершенно искренне сказала девушка.

 - Да ладно? Он наоборот такой красивый парень, что на него аж дроуши кидаются! - возразила я.

 - Так-то дроуши, - использовала новое словечко Эфа. - А на меня он как посмотрит, мне сразу не по себе становится. Такой хищный взгляд!

 Я вспомнила этот самый оценивающий взгляд из-под чуть сдвинутых к переносице бровей и не нашла в нем ничего страшного. Мне Дэнэль казался даже красивее, когда так смотрел.

 - Он людей не ест, - усмехнулась я, отгоняя картинку от внутреннего взора.

 - Зато убивает... - почти шепотом сказала Эфа.

 - Он и эльфов убивает, - так же шепотом ответила я. - Только по заказу, а не просто так. Он, несмотря на то, что дроу, вполне адекватный мужчина. Не бойся его!

 - Тебе легко говорить, у тебя магия есть, и она работает, - воскликнула Эфа. - А я что ему сделаю?

 - От того, что ты боишься, тоже ничего не меняется, - заметила я.

 - Я знаю, что это недостойно, - понуро вздохнув, призналась девушка. - Но ничего не могу с собой поделать. Он меня пугает, и что ему подарить я не знаю.

 - Так вот в чем проблема, - поняла я и просияла. - А я знаю! Слушай, а им хватит по одному подарку от нас обоих? А то я не знаю, что Косте дарить.

 - Я знаю, что Косте! - похвасталась Эфа. - Он все утро ныл, что ему тоже надо оружие. А то, как же так, он мужчина, а защищаться ему нечем.

 - Да он же все равно не владеет мечом. Зачем ему бесполезная железка? - поразилась я глупости Костиных стенаний.

 - Поэтому я подумала подарить ему арбалет! Только эльфийский, а не человеческий. Они лучше.

 - Ну да, из арбалета он, наверное, сможет стрелять, если попрактикуется, - согласилась я с ней. - Я так понимаю, надо отправиться в город и купить?

 - Угу, - подтвердила верность хода моих мыслей Эфа. - Я его отвлеку, а ты сходишь и купишь.

 - А я в них разбираюсь? - озадачилась я и тут же получила полную справку об эльфийских арбалетах. - О, я разбираюсь. Хорошо, без проблем!

 - А что Дэнэлю? - уладив свой вопрос, поинтересовалась Эфа.

 - Сехашесс, - ответила я. На Эфу напал ступор. - Что? Эф, ну не молчи. Это плохой подарок для дроу?

 - Самый лучший, - пролепетала девушка. - Ты уверена, что хочешь отдать их ему?

 - А есть другие претенденты? - усмехнулась я.

 - О, ты не представляешь, сколько их будет, стоит только заикнуться, - заверила меня Эфа. - Это очень, очень хорошее оружие. Редкое, дорогое и непревзойденное. Не представляю, каким чудом оно оказалось в руках того человека, что принес его в семью. Похоже, он действительно подобрал их на поле боя, и даже не подозревал об их истинной ценности. Но это элитное оружие дроу, и оно идеально подходит Дэнэлю, так как он именно воин-маг. Оно намного увеличит его возможности. Ты уверена, что хочешь отдать их ему?

 - Так это же здорово! Он же принес мне клятву, и значит, будет защищать меня. Самая лучшая идея отдать их ему, раз они так сильно повысят его боевые качества. В конце концов, это все пойдет мне на пользу, - окончательно уверилась я в правильности своей идеи. - Или ты считаешь, что они настолько ценные, что не стоит так поступать?

 - Они твои, и ты вправе сделать с ними все, что пожелаешь, - тут же напомнила Эфа. - И да, они безумно ценные. Ты увидишь по его реакции.

 - Ты меня заинтриговала, - уже не так уверенно сказала я, хмурясь.

 - А еще я думала приготовить праздничный ужин, - сменила тему Эфа, решив, что этот вопрос тоже закрыт. - Но Костя и, скорее всего, Дэнэль, больше всего любят мясо, а я в его приготовлении не сильна.

 - Нет проблем, я приготовлю, - тут же отозвалась я. Она и так постоянно нам готовит, реально уже стыдно даже!

 - Не надо! В смысле, я бы хотела, чтобы мы готовили вместе, чтобы научиться, - пояснила Эфа.

 - Как скажешь, - усмехнулась я, разводя руками. - Кухня - твоя вотчина, я не претендую.

 - Тогда нам надо еще и за продуктами, - тут же взяла бразды правления в свои руки девушка.

 - Значит, кто за арбалетом, кто за едой, - предложила я. - Рецепты у тебя все в голове, выбери, что будем готовить и бери к нему продукты. Чего в вашем мире нет, попробуй заменить.

 - Ок, - согласилась она.

 Похоже, это заразное слово, как и, вообще, наша с Костей речь.

 - Слушай, праздник праздником, но за нами, точнее за мной, вообще-то, охотятся, - внезапно вспомнила я, заглядывая в зеркало.

 Все-таки сложно мне привыкнуть к своему новому отражению. И хоть ступор на меня уже не нападает, я все еще весьма заторможено действую, глядя на него. А я, вообще-то, хотела завить концы волос, чтобы придать оригинальной прическе законченный и аккуратный вид. Я принялась за дело, отделив первую прядь.

 - Тогда тебе нельзя ходить, - расстроилась Эфа.

 - Можно, если осторожно, - припомнила я фразу. - Нам все равно надо выяснять, кто за мной охотится.

 - Но, может быть, не сегодня?

 - Не сегодня, - согласилась я. - По крайней мере, специально я приключения себе на одно место искать не буду. Но надо быть начеку. Надо с Дэнэлем посоветоваться, - решила я. - Он в этом деле лучше нас разбирается.

 Эфа кивнула, поднимаясь.

 - Найдешь его, или тебе слишком сложно? - спросила я.

 - Найду, - вздохнув, серьезно сказала Эфа. - Надо же как-то бороться с собой!

 Я помимо воли улыбнулась, девушка посмотрела на меня недовольно, но потом тоже заулыбалась.

 - Я заодно ему и подарок вручу. А то сехашесс еще и кормить же надо, - сказала я.

 - Он будет весьма удивлен, но зато, вероятно, проникнется к тебе еще большей симпатией, - все еще улыбаясь, сказала Эфа.

 - А он, вообще, ей проникся, чтобы еще больше-то? - с сомнением спросила я.

 - Ну, насколько я могу судить - да, - Эфа прозрачно намекнула на мою прическу. - Для эльфов, особенно дроу, волосы - это очень личная вещь, кому попало прикасаться к ним не позволено, и сами они стараются не трогать чужие волосы, - пояснила девушка и вышла из комнаты.

 - Вон даже как, - закрытой двери сообщила я, выпустила очередную завитую прядь, и взялась накручивать на руку новую. Как все-таки удобно с магией!


 Глава 20. День чести и отваги.


 Дэнэль вошел в комнату, когда я уже практически закончила. С интересом глянув на окончательный вид прически, он присел на угол кровати и выжидательно посмотрел на меня. Надеюсь, Эфе не слишком сложно было его пригласить, а то на него, похоже, опять утренняя муха напала.

 Начинать разговор как-то сразу расхотелось, так что я сначала доделала последний локон и, покрутившись у зеркала, немного поправила готовые локоны руками, чтобы лежали красивее. Благодаря дроуским зажимам и рукам Дэнэля длина волос значительно сократилась, да плюс еще и завитки помогли. Так что концы кудряшек теперь щекотали мне шею, забиваясь под воротник, но зато я могла с ними хоть что-то сделать.

 - Ты решила оставить так? - все-таки спросил мужчина.

 Я порадовалась, что он начал разговор первым. Это давало шанс на то, что он будет нормальным.

 - А что? Плохо получилось? - ответила вопросом на вопрос я, в последний раз осматривая результат наших совместных трудов.

 - Нет, но это же металл.

 - Я не элле, у меня нет по этому поводу предрассудков. Мне просто нравится, как выглядит. Кстати, оно никакого скрытого послания в себе не несет?

 - Нет, я никаких элементов не добавлял, - качнул головой дроу.

 - Хорошо, вот это действительно хорошо, - порадовалась я, отворачиваясь от зеркала и поворачиваясь к Дэнэлю. - Мы сейчас отправимся в центр, есть пара мест, которые нужно посетить. Я бы хотела услышать твои соображения по этому поводу.

 - На какую конкретно тему? - тут же перешел к делу Дэнэль.

 - В первую очередь меня интересует, конечно же, безопасность. В том числе и для Эфы с Костей. Специально сегодня я приключений искать не собираюсь (разве что разведать), поэтому меня больше интересует, насколько реально будет стряхнуть хвост, ибо показывать им место нашего пребывания... проще сразу сдаться.

 Дэнэль кивнул, обозначив, что понял, о чем я говорю, так что я замолчала, ожидая его комментариев.

 - Как именно они нас ищут, я не знаю. Если исходить из того, что вчера они весь день ждали у порталов, то могу сделать предположение что методы эти не самые лучше, поэтому опасаться засад я бы не стал. К тому же, не дождавшись нас из портала, они могли подумать, что мы ушли из города. Если же они все же попадутся, то для нас уйти от преследования будет легко, а вот людям лучше вообще не светиться рядом с нами.

 Теперь пришла моя очередь кивать, соглашаясь с ним.

 - Значит, придется разделиться. А что насчет осторожной разведки? - подчеркнула я слово «осторожной».

 - Если сегодня ты внимание привлекать не хочешь, то можно просто пройтись по центру, посмотреть. Если они не будут маскироваться, а они, похоже, не собираются, то их легко будет заметить. Но спрашивать ни у кого ничего не стоит и лучше вообще ни с кем не общаться.

 - А совсем отлично отсюда и не выходить, или потихоньку уйти в другой город, - вздохнула я.

 - Да, - совершенно серьезно согласился Дэнэль.

 - И бегать так всю долгую эльфийскую жизнь, - добавила я. - Нет, бежать я не намерена. Нужно начинать разбираться в этом деле, а то количество желающих меня как-то слишком быстро растет, и это уже не смешно. Так что, опасно это или не опасно, надо начинать действовать, а то скоро везде будет опасно.

 - Тогда пойдем, - с готовностью поднялся Дэнэль.

 - Есть еще кое-что, - остановила я его, тоже поднимаясь. Проскользнувшее легкое чувство неловкости я постаралась отогнать.

 «Я не собираюсь сделать ничего постыдного. Подарки надо уметь делать, к тому же это ради моей же безопасности, - увещевала я себя, но в голову лезли дурные мысли. - А если он откажется?»

 - Ты, наверное, не особо в курсе местных традиций (да и я тоже), но сегодня у людей праздник, - продолжила, тем не менее, я.

 - Знаю, я это учел, - неожиданно ответил Дэнэль. Кажется, он связал это с предыдущей темой разговора. - Нам это на руку, чтобы походить по городу незаметно, и что-нибудь разузнать, прежде чем делать опрометчивые шаги.

 - Это хорошо, но я не только об этом, - чуть усмехнулась я.

 Дэнэль с молчаливым интересом проследил, как я дошла до шкафа и вытащила оттуда продолговатый сверток. Темная мятая ткань не позволяла определить, что у меня в руках.

 - Ты что за праздник-то знаешь? - спросила я, поворачиваясь к дроу.

 - День чести и отваги. Празднуется везде, кроме Арканзалара, потому что день считается мужским. У людей в этот день принято напиваться до невменяемости и драться, показываю свою честь и отвагу, - без запинки выдал мне справку мужчина.

 - А у элле дарить подарки, - дополнила я его картину. - У меня для тебя есть один. Хотя нет, два, но второй это ужин, а к нему еще надо суметь вернуться в целости, - с этими словами я подошла к дроу ближе и вручила сверток. - Я надеюсь, он тебя порадует.

 Дроу на автомате принял подарок, очевидно удивленный резким переходом, но почти сразу пришел в себя.

 - Я не могу... - начал он.

 - Я понимаю, что ты вряд ли что-то получал в этот праздник, но это подарок, - сообщила я, предвидя такое развитие событий. - Я бы хотела, чтобы это было твоим.

 Дроу замолчал, глядя на меня с какими-то смешанными чувствами.

 - Благодарю, - наконец, выдал он, видимо решившись, и поклонился.

 Я облегченно улыбнулась, до последнего сомневаясь, примет ли Дэнэль подарок. Дроу тоже как-то смазано улыбнулся и откинул ткань. Взгляд его тут же стал серьезным, он с куда большей поспешностью полностью освободил клинки от «обертки» и застыл с ними в руках.

 «О да, сразу видно, дроу разбирается в оружии, не то, что мы с Эфой, до которых полгода доходило, что это за клинки. Но что-то он слишком долго так стоит», - чуть обеспокоилась я.

 Дроу в это время отмер и медленно-медленно поднял на меня абсолютно стеклянный взгляд. Я даже, признаться, немного испугалась. Эфа, конечно, меня предупредила, что он отреагирует бурно, но не с ума же сойдет!

 - Сехашесс, - не своим голосом то ли спросил, то ли сказал дроу.

 - Да, - на всякий случай ответила я.

 - Ты даришь мне сехашесс? - это уже определенно был вопрос, только странный.

 - Да, - снова ответила я.

 Дроу моргнул, и взгляд его прояснился, но он снова замер, не отрывая от меня взгляд.

 - Я не заслуживаю такого подарка, я изгнанник, - теперь уже ясно и четко сказал он, чуть отодвигая от себя оружие на вытянутых руках.

 - Ты служишь мне, и я считаю, что ты достоин, - спокойно ответила я.

 Дроу сглотнул и неожиданно рухнул на колени и низко опустил голову, все еще держа сехашесс на вытянутых руках. Я ошеломленно уставилась на его макушку. Да что с ним такое?

 - Клянусь, ты никогда не пожалеешь об этом, - отчетливо выговорил он. Я вытаращила глаза. - Это...

 - Встань, - не дала я ему договорить, но дроу отрицательно качнул головой. - Дэнэль! - дроу не шевелился. Нахмурившись, я подошла к нему ближе сама и присела рядом. - Что ты делаешь? - спросила я, осторожно прикоснулась к ножнам и подтолкнула их поближе к дроу, чтобы он взял сехашесс нормально, а не как выставочный образец.

 Дроу не сопротивлялся и даже поднял голову, с таким маниакальным вниманием заглядывая мне в глаза, будто хотел прочитать мои мысли. Мне захотелось положить ему руку на лоб, чтобы проверить, нет ли температуры. Я всерьез обеспокоилась его состоянием.

 - Они стоят больше, чем целое состояние, - заговорил он, видимо ничего в глазах моих кроме беспокойства не прочитав. - Многие готовы за них убить, еще больше, без сомнения, принесут любого ради них в жертву. Я сам готов на многое ради такого оружия. Но ты отдаешь их мне... просто так?

 «Вон оно в чем дело», - мне хотелось рассмеяться, но я чувствовала насколько это важно для дроу и потому сохранила спокойствие.

 - Да, - серьезно ответила я. - Я считаю, что это самое лучшее, что я могу с ними сделать. Ты мое оружие. Усиливая тебя, я усиливаю себя. А еще мне не безразлично кто будет их хозяином, и я считаю, что ты замечательно подходишь на эту роль. Не ищи других скрытых мотивов и подводных камней. Мне от тебя нужна конкретная помощь в конкретном деле.

 - Все, что могу, - лаконично ответил дроу, все еще пытаясь заглянуть мне в душу.

 - Хорошо, - кивнула я. - На них заклинание, сам распечатаешь, оно простое. Их, наверное, кормить уже пора. Ну, сам поймешь, ты все-таки в оружии дроу точно лучше меня разбираешься. Они теперь твои.

 - Я принимаю дар, - еле слышно сказал дроу, завершая ритуал передачи оружия, но все еще глядя на меня.

 - Дэнэль, ты меня пугаешь, - честно сказала я дроу, все еще с беспокойством глядя на него. - Эфа, конечно, меня предупредила, но... Давай приводи свои мысли в порядок и спускайся, мы будем ждать внизу.

 - Хорошо, - покладисто согласился мужчина, хотя мне казалось, что он сейчас на все бы согласился, что бы я ни предложила. А еще этот его странный взгляд, в котором, кажется, перемешались все чувства сразу.

 - С праздником, - я не удержалась и, улыбнувшись, осторожно провела рукой по волосам дроу, после чего поднялась и вышла из комнаты.

 Дурдом...

 - Ну что? - спросила Эфа, увидев мое озадаченное лицо, когда я спустилась.

 Девушка сидела на диване, Костя за столом, что-то активно дожевывая.

 - Он отреагировал очень странно. Очень! - особо подчеркнула я.

 - Я предупреждала, - заметила Эфа.

 - Ты не предупреждала, что он будет похож на сумасшедшего, - покачала я головой, присаживаясь с ней рядом и с беспокойством поглядывая на лестницу.

 Эфа хихикнула.

 - Все будет хорошо, - заверила она меня. - От подарков еще никто с ума не сходил.

 - Но такая реакция! - постаралась не особенно громко удивляться я.

 - Представь, тебе на окончание университета добрый дядя бы подарил маленький атомный реактор, чтобы ты смогла там продолжить научную работу, - предложила мне Эфа. Я уставилась на нее. - Ну вот, - снова рассмеялась девушка. - Что-то наподобие сейчас испытывает он.

 - Бедный... - пробормотала я, несколько переосмысливая свой подарок. - Я бы от такого подарочка удавилась.

 - Богатый, - рассмеялась Эфа. - Поверь мне, все хорошо!

 Я лишь покачала головой, беспокоясь.


 Дроу все еще сидел, как громом пораженный, даже после того как элле вышла, оставив его разбираться со своими мыслями. В его голове царил такой хаос, что он не мог сказать, о чем именно он думает в данный момент. Мужчина взглянул на свои руки, но сехашесс никуда не делись, он даже сжал их чуть крепче, будто проверяя их на материальность. Мечи были настоящими. Дроу медленно поднялся. Не то чтобы он вообще никогда не думал о них или не представлял себя их хозяином, но он всегда представлял себе их вручение на огромной королевской площади в Демел-Зельдо, за то, что он, будучи в составе элитной гвардии, особо отличится в бою или что-то подобное. Но держать их в руках сейчас...

 Дэнэль опустился на край кровати, положил сехашесс себе на колени и схватился за голову. Эта элле, эта чокнутая элле просто подарила их ему на какой-то праздник!

 «Почему? За что? Зачем?.. - Дэнэль неверяще шарил глазами по ножнам и рукоятям. - Я ведь просто ее слуга, я вообще не достоин носить эти клинки! Она просто не знает их истинной ценности, потому отдала мне их!»

 Дроу бережно переложил мечи на кровать, подорвался с места и уже дошел до двери, но взявшись за ручку, остановился, оборачиваясь на мечи.

 «...самое лучшее, что я могу с ними сделать...»

 «Отдать их мне - самое лучшее?»

  «...мне небезразлично кто будет их хозяином...»

 «Я простой наемник без рода и племени!»

 «...Ты мое оружие...»

 Дроу вернулся к клинкам и, опустившись на колени перед кроватью, провел ладонью по ножнам, ощупывая теплую, шероховатую поверхность.

 - Сехашесс, - одними губами произнес он. - М-м-м, - застонал дроу, уткнувшись в кровать. - Почему я?

 «...Мне от тебя нужна конкретная помощь в конкретном деле...»

 - Я и так весь твой, ведь я принес тебе клятву, да еще и... - пробормотал он.

 «...Не ищи скрытых мотивов...»

 - Как мне их не искать, если все это настолько невероятно?.. - в полном смятенье глядя на клинки, сказал дроу.

 Вспомнив, что элле сказала снять с них печать, Дэнэль снова взял мечи в руки и тут же нашел запечатывающее их заклинание. Снять его оказалось не так-то просто, но больше из-за того, что он никак не мог сосредоточиться, а не из-за сложности заклинания. Стоило только печати свалиться, рядом с кроватью появился дух сехашесс. Дэнэль поднялся с колен и внимательно посмотрел на него.

 - Хозяин, - строго согласно этикету поклонился призрачный дроу.

 Дэнэль перевел взгляд на клинки. Он явственно ощущал с ними связь, отдающую легкой тянущей болью от высасываемой из него магии. Но эта боль казалась сладкой, ведь она говорила о том, что он действительно теперь хозяин сехашесс.

 - Да... - скорее для самого себя подтвердил дроу и вернулся взглядом к духу, раздираемый жаждой знать. - Кто был твоим прежним хозяином?

 - Василиса Роммель, - четко ответил сехашесс.

 - Не Эфйейль Ливэсс Миэль Илиэнкюр? - подозрительно спросил мужчина.

 - Нет.

 - А до нее?

 - Амделия Сисворд.

 - Сисворд, - дроу попробовал фамилию на язык, но определенно не узнал. - Кто она такая?

 - Человек, молодая девушка.

 - Девушка? - удивился Дэнэль. - А от нее ты перешел к Василисе... Давно?

 - Два дня назад.

 Дроу озадачился еще сильнее.

 - Два дня... - он пытался понять, откуда Василиса могла взять клинки два дня назад и не мог. - Но почему она отдала клинки мне? - задал риторический, в общем-то, вопрос дроу, но дух ответил.

 - Потому что не умеет пользоваться.

 - Откуда ты знаешь? - дроу впился взглядом в дроу.

 - Она сама сказала. Так же сказала, что передаст меня новому хозяину. Очевидно, тебе.

 - Она сразу решила, что отдаст сехашесс мне, - опешил Дэнэль. - Она ненормальная!

 - Почему? - неожиданно задал вопрос дух.

 - Потому, что это глупо, - глухо ответил дроу, позабыв с кем разговаривает. - Кто я такой, чтобы носить подобное оружие?

 - Очевидно, она считает иначе, - заметил дух.

 - И хотел бы я знать почему... - пробормотал Дэнэль, сводя брови к переносице, и встрепенулся. - Она ждет.

 Дух тут же пропал, подчиняясь мысленному порыву хозяина. Дэнэль только удивился, как легко было управлять сехашесс. Все, как и говорили - полное единение без каких-либо условностей, стоит лишь подумать. Мужчина взял в руки перевязь, чтобы повесить мечи на пояс, но еще долго не решался это сделать. Вниз он спустился в состоянии, все еще достаточно далеком от душевного равновесия, но хотя бы внешне был спокоен. Однако на элле он смотреть опасался. Та же, наоборот, бросала на мужчину встревоженные взгляды, но спрашивать ничего не стала.

 - Мы сейчас разделимся, - сообщила она людям. - Вы пойдете первыми, мы через некоторое время за вами.

 - Зачем? - удивилась человечка.

 - Так безопаснее, - ответила элле. - О вас никто не знает, и потому вам безопаснее ходить отдельно от нас. А нам проще будет разобраться с преследователями без вас. Поэтому мы сейчас разделимся, а вечером снова встретимся тут. Старайтесь только ни во что не ввязываться.

 - Это еще почему вам можно, а нам нет? - недовольно спросил человек. Ему явно не нравилось бездействие.

 - Потому что сначала надо разведать, не нарываясь, - терпеливо ответила ему Василиса. - А потом уже решим, как лучше действовать. Сломя голову кидаться в омут точно не нужно. К тому же, сегодня праздник.

 - Какой? - удивился Костя.

 - Местное двадцать третье февраля, - совершенно непонятно для дроу ответила девушка, но он после вчерашнего дня привык слышать от нее странные вещи. - Мы по этому поводу с Эфой хотим приготовить кое-что особенное вечером. И ваша задача закупиться провиантом.

 - А-а-а, - гораздо более благосклонно протянул человек. - Праздник, это дело хорошее, - он даже заулыбался. - А вы чем займетесь?

 - Тоже кое-что купим и осторожно разведаем обстановку под прикрытием праздника. Не переживай, без тебя ничего интересно не будет, только осторожная разведка, - последнее элле добавила, едва только увидела выражение лица парня. - В конце концов, кто-то должен помочь Эфе, а мы с Дэнэлем уже засветились.

 Дроу все-таки не выдержал и взглянул украдкой на Василису, но ничего особенного, впрочем, не увидел и поспешно отвел взгляд.

 Люди быстро согласились с доводами эльфийки и, условившись о встрече, отбыли первыми. Оставшись с элле наедине дроу, к своему неудовольствию, почувствовал, что нервничает. И хотя девушка стояла к нему спиной и через окно провожала взглядом удаляющихся людей, он чувствовал себя не в своей тарелке. Очень сильно выбил его из колеи этот подарок.

 Люди скрылись из виду, и элле развернулась. Задержавшись взглядом на сехашесс, висевших на поясе дроу, она слегка улыбнулась и ушла наверх. Дэнэль выдохнул свободнее, но долго ждать она себя не заставила. Не прошло и десяти минут, как девушка, закинув на плечо сумку, тихо спустилась по лестнице.

 - Пойдем? - спросила она, впервые с момента подарка встретившись с ним взглядами. Дэнэль кивнул, выдержав этот взгляд, и развернулся к двери.

 На улице было тепло и солнечно, о ночной грозе ничего не напоминало. Элле явно наслаждалась хорошей погодой и лишнее внимание дроу не оказывала. Забравшись в один из всегда ожидающих у гостиницы экипажей, девушка легкомысленно уставилась в окно, будто не она только что подарила Дэнэлю несбыточную мечту любого воина-дроу. Мужчине закралась мысль, что элле все-таки действительно не понимает истинной ценности оружия, что теперь висело у него на поясе, потому так беспечно подарила их ему, но заговорить он не отважился. Он не знал, что ей сказать, точнее, вообще не знал, как теперь с ней говорить...

 Эльфы вылезли из кареты и расплатились с кучером в некотором отдалении от центра города, чтобы пробираться туда уже осторожнее. Шум с центральной площади доносился даже досюда. Праздник, кажется, был в самом разгаре. Людей на улицах было много, они все шумели и, большей частью, были веселыми и подвыпившими.

 - Сначала на площадь порталов? - спросила элле, когда они нырнули в эту толпу.

 - Хорошо, - согласился дроу, сворачивая в нужную сторону.

 Элле повернула следом, с интересом смотря по сторонам. Дроу определенно не находил ничего интересного в окружающем пространства, все эти человеческие праздники успели ему приесться за тридцать лет, ибо отличались друг от друга кое-какими незначительными мелочами. В основе же действа всегда были народные гулянья и народные же возлиянья. Для Василисы это был первый праздник этого мира, этим, вероятно, и объяснялся ее интерес. Дэнэля же занимали другие вопросы.

 - Почему ты считаешь, что я лучше всего подхожу на роль хозяина сехашесс? - все-таки спросил дроу, поняв, что не сможет спокойно спать, не узнав ответа.

 - Потому что ты дроу, воин и маг, - ответила она, глядя совсем в другую сторону.

 Взглянув туда же, мужчина увидел костюмированное представление и, скривившись, отвел взгляд.

 - Знаешь, сколько таких на свете?

 - У меня ты один, - совершенно серьезно ответила Василиса, оборачиваясь к нему. - Я же просила не искать скрытых мотивов.

 Дроу кивнул, отводя взгляд в сторону.

 - Ладно, что на твой взгляд я должна была с ними сделать? - поинтересовалась элле, полностью переключив свое внимание на Дэнэля, так что тот пожалел о своем вопросе.

 - Что угодно, - ответил он, рассматривая мощеную улицу.

 - Утопить в унитазе? - предложила девушка, так что Дэнэль в ужасе уставился на нее. - Ну, ты же сказал, что угодно!

 - Я не достоин, я изгнанник, - попытался снова объяснить мужчина.

 - А ты обязательно должен быть полноправным гражданином Арканзалара, чтобы носить сехашесс? - спросила элле.

 «Поданным», - мысленно поправил он ее, вслух же ответил на вопрос.

 - Нет.

 - Тогда что? Нужны какие-то другие особые заслуги?

 Дроу качнул головой, но промолчать не мог, хоть и знал, какие вопросы могут последовать.

 - Из семьи изгоняют не просто так, - сказал он.

 - Мне не важно, за что тебя изгнали другие, я в состоянии составить свое мнение о тебе сама, - ответила девушка. - И кому попало, я отдать их не могла.

 - Почему? Тебе за них дали бы огромную кучу денег.

 - Да что вы все с этими деньгами?! - даже как-то зло воскликнула Василиса. - Кроме денег что, ничего ценного нет? Не так я их получила, чтобы отдавать за деньги...

 - Как ты их получила? - острая необходимость знаний была сильнее страха перед гневом элле.

 - Заработала, - все еще сердито буркнула девушка. - Ты что, с духом не познакомился?

 - Познакомился, - ответил дроу, использовав слово, выбранное элле.

 - Он тебе не рассказал, как попал ко мне? - в голосе Василисы слышалось все меньше негодования.

 - Я не спрашивал. Мало ли, за какую работу тебе могли заплатить.

 - А лучше бы спросил, - уже спокойно проворчала элле. - Ничего выдающегося я не сделала. Это было в тот день, когда я вернулась с огромной растратой магии. В этом городе живет девушка Амделия Сисворд, - начала рассказ эльфийка. Дроу весь обратился в слух, ожидая, наконец, узнать ответы на вопросы, гложущие его. - Ее отец нашел меня в кафе и предложил работу. Работа заключалась в изгнании демона, однако после разговора с этим мужчиной, мы с Эфой пришли к выводу, что на девушке проклятье. Я, как ты знаешь, на проклятьях не специализируюсь, однако мне стало очень жаль девушку, и я решила сходить хоть посмотреть. Может быть, я смогу чем-то помочь. А там оказалось, что это даже и не проклятье... Когда-то давно то ли ее прадед то ли прапрадед, уже не помню точно, с войны с дроу принес сехашесс домой как трофей. С тех пор эти клинки передавались по наследству, причем, так вышло, что по женской линии, а магов у них в роду не было.

 - Они должны были все умереть, - вставил Дэнэль, несколько ошарашенный таким развитием событий.

 - Так и было, они умирали одна за другой, когда клинок выпивал из них всю жизнь, - кивнула Василиса, с грустью глядя куда-то вдаль. - Они даже не знали, что с ними происходит. Все думали, что это какая-то редкая генетическая болезнь. А Лии сехашесс явился.

 - Зачем? - удивленно спросил дроу.

 - А это ты спроси у него, - Василиса кивнула на клинки, висевшие на поясе дроу. - В общем, ничего я особого не делала. Разве, что уговорила его отдать Лии жизненную энергию обратно, после чего забрала клинки себе и лишилась кучи магии. Вот и вся история.

 - Уговорила сехашесс отдать то, что он взял по праву? - дроу не мог поверить услышанному.

 - Да, - тем не менее, подтвердила элле. - И после этого ты мне предлагаешь продать мечи непонятно кому?

 - Но чем я лучше?.. - пробормотал мужчина, совершенно сбитый с толку.

 - Ничем, просто вы с ним оба не такие, как другие дроу, - прямо ответила элле. - Мне кажется, вы друг другу подходите. Так что просто прими дар и не обращай его против меня. Пользуйся им достойно.

 - Да, этерни, - склонил голову дроу. Василиса бросила на него подозрительный взгляд, но дроу и сам не знал, почему вдруг выбрал обращение, присущее боевым магам элле. Раньше-то он так не обращался. - И я не могу направить сехашесс против тебя, я дал клятву...

 Элле неожиданно остановилась, и дроу почувствовал на себе ее тяжелый взгляд исподлобья. И этот взгляд не сулили ему ничего хорошего.

 - Клятву? - переспросила она неожиданно низким, не характерным для элле голосом. - А если бы клятвы не было, ты бы меня убил?

 - Нет, - без промедления ответил дроу, привыкший давать в экстренных ситуациях те ответы, которые от него ждут. Но он тут же понял, что ответ был абсолютно честным и искренним и именно поэтому элле, тоже это почувствовавшая, остыла и посмотрела на дроу нормально.

 - Вот поэтому я тебе их и отдала, - сказала Василиса, неотрывно глядя мужчине в глаза.

 «Что она имеет в виду?! - пронеслась паническая мысль в голове дроу. - Мое нежелание ее убивать или...»

 - Мне кажется, ты недооцениваешь их, - сказал Дэнэль, переводя взгляд с элле в толпу за ее плечом.

 - А мне кажется, ты недооцениваешь себя, - сдвинув брови, серьезно сказала элле. - И, кажется, я вижу тех, кого мы ищем.

 - А я полицию...

 Элле молниеносно обернулась, оценивая ситуацию. Дроу же неотрывно следил за полицией, которая была ближе и важнее.

 - Пошли в их сторону, заодно и подальше от полиции, - подтолкнула мужчину элле.

 Но не успели они сделать и пару шагов, как спешить стало уже бессмысленно.

 - Увидели, - доложил Дэнэль. - Идут к нам.

 - Черт, а эти уходят, - недовольно сказала Василиса. - Если сейчас докопаются, мы их упустим.

 Элле, прищурившись, сосредоточенно задумалась.

 - Убегать еще более глупо, - заметил Дэнэль.

 - Я в курсе, кэп, - пробормотала она и, придумав, вскинула голову. - Нужно, что чтобы они браслеты на тебе увидели! Руку мне на плечо положи, так чтобы рукав задрался.

 - Что? Как? - в шоке переспросил дроу.

 - Обнять можешь за плечо и быстрее? - спросила элле, сердито глянув на дроу, ради этого даже бросив наблюдать за сектантами.

 Дэнэль неуверенно поднял руку и, заведя ее за спину элле, едва прикоснулся к рукаву на плече. Серебряный браслет как по заказу выскользнул из-под рукава и был прекрасно различим на темной коже дроу.

 - Видимо, нет, - прокомментировала его движение Василиса, похоже, сдерживая смех.

 - Остановились, - тем временем сообщил дроу, тщательно наблюдая за людьми, лишь бы не смотреть на девушку.

 - Слава богу, им издалека не видно эту бутафорию, - все-таки хихикнула элле. Дроу стиснул челюсти и излишне грубо сдавил руку элле и прижал ее к своему боку. - Ой, поласковее! Ты все-таки типа муж, а не насильник.

 - Извини, - выдавил из себя дроу, напряженно глядя в толпу. Тонкая рука элле слишком хорошо чувствовалась через легкую ткань рубашки, а ощущения от прижатого к боку тела были чересчур непривычными для дроу, чтобы он мог вести себя непринужденно.

 - Все что ли? Отвязались они? - недовольно поинтересовалась элле.

 - Да, - ответил дроу.

 Девушка мягко, не привлекая внимания отстранилась.

 - А то со всего маху к каким-то железкам, - неодобрительно косясь на куртку дроу, пожаловалась Василиса, потирая бок.

 Дроу стало совсем не по себе.

 - Рабочая одежда, - пробормотал он, поскорее убирая руку с плеча девушки. В голове мелькнула мысль о том, что он действительно мог и не ходить с таким арсеналом посреди бела дня.

 - Хорошо, магия не такая жесткая и всегда при мне. О, сворачивают, - тут же позабыв о неудобстве, переключила внимание девушка.

 - Сюда, - позвал дроу, но увлекшаяся наблюдением элле не обратила на него внимания, так что он был вынужден перехватить ее за руку и потянуть за собой.

 Сопротивляться, впрочем, она и не подумала, без лишних вопросов последовала за дроу в какой-то сомнительный переулок. Дэнэль в который раз поразился, как спокойно она позволяет себя вести, но сам тут же себе ответил, что ей никогда не надо было и не нужно сейчас опасаться его в этом вопросе. Сначала он не мог обмануть ее из-за контроля, сейчас... не только из-за клятвы. И по идее ему бы радоваться, что не приходится спорить и по три часа ей что-то доказывать, но он чувствовал себя неуютно из-за этого доверия, а, может, еще из-за чего. Мужчина даже сам себе точно не мог сказать. После ее последней причуды с сехашесс он уже вообще во всем, что было связано с ней, не был уверен.

 Они тем временем вышли из переулка и едва не столкнулись с людьми в черных длинных плащах. Кое-как разминувшись, эльфы пристроились им на хвост, старательно скрываясь в потоке людей (хоть это было и не очень легко). Преследователи и жертвы поменялись местами.

 - Ты слышишь, о чем они говорят? - тихо спросила девушка.

 Дроу медленно кивнул, старательно отделяя именно нужные голоса во всем этом гомоне.

 - Мы уже полдня ищем. Пора признать, что ее нет в городе, - тихо повторял он то, что слышит. - Нет, она здесь. Почему ты так уверен? Главный так сказал. Пусть главный тогда сам и ищет в такой толпе! Иди и скажи ему это. Угу, бегу. Ладно, предлагаю на сегодня закончить. В такой толпе бессмысленно ходить. Если главный так уверен, что она тут, и мы ее найдем, то значит, мы сделаем это и завтра, - дроу замолчал и приостановился, пропуская перед собой еще несколько человек, и повернулся к элле. - В таверну пошли. Хочешь проследить? Мне, правда, там нежелательно появляться.

 - Н-нет, - додумывая мысль в процессе, ответила элле. - Не сегодня. Надо воспользоваться тем, что больше нас не высматривают. Да и раз тебе туда нельзя. Почему, кстати?

 - Мы с владельцем бывшие конкуренты в деле, - пояснил дроу.

 - М-м... - протянула элле. - Ладно, пошли отсюда. Мне надо на торговую улицу. Эфа просила купить арбалет.

 - Она решила кого-то застрелить? - удивился дроу, выбирая направление в сторону торговых рядов.

 - Если бы! Я бы со спокойной душой хоть покупала, - вздохнула девушка. - Эфа-то точно в кого попало палить не будет, к тому же, она умеет пользоваться арбалетом. Но мне нужно купить его для Кости.

 Дроу крайне скептически изогнул бровь, выражая в этом все свое невысокое мнение о Косте.

 - Ну, хочется человеку иметь оружие, чтобы защищаться. Не вижу в этом ничего плохого, - пожала плечами девушка.

 - Настоящий мужчина должен иметь меч, - достаточно сдержано прокомментировал дроу.

 - Угу, в первую очередь мужчина этого мира должен уметь им пользоваться, а потом уже за меч хвататься, - заметила Василиса.

 - А этот недомужчина не умеет? - поразился дроу.

 - Дэнэль, не называй его так, - с нажимом попросила элле. - Ты не видел нашего мира и не знаешь что там и как.

 - Но он сейчас здесь, - настырно заметил дроу. Элле с неодобрением смотрела на него.

 - А ты думаешь, если бы ты попал в наш мир, то ты с полпинка разобрался бы общественным транспортом, не шарахался бы от холодильника с пылесосом, и с пары тычков нашел взаимопонимание с компьютером?

 - В вашем мире так много оружия? - удивился дроу.

 - Это не оружие, - усмехнулась элле. - Это быт, повседневная жизнь. Куча техники, от которой у тебя бы глаза на лоб полезли, по крайней мере, в первую неделю-другую пребывания там точно. А уж если говорить об оружии, то в моем мире холодное уже не котируется. У нас давно огнестрельное. И вообще, все переходят на оружие массового поражения. Так что твои любимые железки были бы совершенно неактуальны, попади ты в мой мир, так же, как Костя попал в твой, - назидательно закончила девушка.

 - Огнестрельное? То есть все стреляют? - недоверчиво переспросил Дэнэль. У него в голове не укладывалось, как можно обходиться только стрелковым оружием.

 - Да. А массового поражение - это когда еще и издалека стреляют и убивают сразу кучу народа.

 - И нет ближнего боя? - никак не мог поверить мужчина.

 Девушка засмеялась. Удивление дроу ее веселило.

 - Ну, если только собственными кулаками в уличной драке, - весело улыбаясь, ответила она. - Оружие в нашем мире в мое время вообще не принято с собой носить. Я, вот видишь, ничего с собой не беру, нет такой привычки, а ты ходишь вооруженный до зубов даже во время праздника.

 Дроу снова подумал, что все это ему не так уж и необходимо.

 - В общем, Эфа решила, что ему подойдет арбалет, - продолжила элле, немного помолчав. - Потренируется стрелять и нормально. А мечом его владеть учить слишком долго, - последнее она уже добавила от себя, видимо, прикинув, как могла бы растянуться попытка научить парня нормально махать железкой. - Это мне повезло попасть в полностью обученное всему необходимому в этом мире тело.

 Дроу усмехнулся такой оценке и уже собрался ответить, как с боку вынырнул человеческий мужчина в форме.

 - Добрый день. Вы арестованы, - сообщил он дроу, вытаскивая наручники.

 Заболтавшись, эльфы пропустили момент появления полиции. Дэнэль впрочем, ничего не говоря, тут же максимально вытянул руки вперед, подавая их для того, чтобы на него надели наручники. Браслеты, немедленно показавшиеся целиком из-под рукавов, блеснули на солнце.

 - Что это? - полицейский замер с занесенными оковами. Нужно было видеть его разочарование.

 - Брачные браслеты, - спокойно ответил дроу. - Что-то не так?

 - Давно они у вас? - подозрительно спросил полицейский, все еще теша себя надеждой, что он задержал преступника.

 - Семнадцать лет уже состою в браке с этой мадам, - ляпнул первое попавшееся число дроу. Элле весьма изящно продемонстрировала свой браслет.

 - Прошу прощения, похоже, это какая-то ошибка, - уверенно сказал винорд, убирая наручники. - Вы чрезвычайно похожи на разыскиваемого опасного преступника, который как раз сейчас находится в городе.

 - Что ж, бывает, - Дэнэль опустил руки. - Спокойной вам службы, - чинно распрощался дроу с полицейским, элле мило ему улыбнулась, и эльфы двинулись дальше по улице.

 Элле озаряла все вокруг лучезарной улыбкой, явно пытаясь не засмеяться в голос. Дроу и самому было смешно, но так открыто улыбаться он себе позволить не мог, потому старательно держал невозмутимое выражение лица, изредка чуть усмехаясь уголком рта.

 - Ты же сказал, что они разбираются в косоплетении? - когда они порядком отошли от полицейского, спросила элле.

 - Я забыл заплести как надо, - покаялся дроу.

 - Переделай, - покачала головой девушка, в глазах ее искрились смешинки, с лица не сходила улыбка.

 - Да, надо, - согласился дроу, не сдержавшись, и улыбнулся в ответ, замысливая и еще кое-какие изменения.

 - Чертовы полицейские, - со счастливым лицом ругалась элле. - Чего они такие смешные?!

 - Есть такое, - насилу сдержав смех, снова согласился дроу.

 - Ладно, - глубоко вздохнув и на мгновенье, прикрыв глаза, девушка привела свое лицо в порядок. Улыбка до конца с него не исчезла, но стала легкой, едва уловимой, так что дроу с трудом смог оторвать от нее взгляд. - Оружейная лавка, нам туда.

 - Мне нужно в другое место и я в арбалетах все равно не разбираюсь, - сказал дроу.

 - Только полиции не попадись снова, - попросила элле, бросая на него тревожный взгляд. - А то я со смеху лопну, - снова улыбнулась девушка.

 - Я как раз над этим и хочу поработать. Не в смысле, чтобы ты со смеху лопнула, а чтобы они перестали подходить, - пояснил мужчина.

 Элле подозрительно покосилась на дроу.

 - Давай тогда встретимся в конце улицы, там что-то интересное, кажется, - предложила Василиса.

 - Хорошо, только нет там ничего интересного, - согласился дроу.

 - Кому как, - пожала плечами она и зашагала к магазину арбалетов.

 Дроу проводил ее взглядом и спохватился только, когда за ней захлопнулась дверь. Нужно было поспешить. Пусть преследователи на словах и отказались сегодня искать элле, оставлять ее одну надолго Дэнэлю не хотелось. Может, они передумают, или они не единственная группа, или еще что-нибудь приключится. С такими мыслями дроу быстрым шагом пересек торговую улицу и оказался напротив магазинов готовой одежды. Выбрав, разумеется, дроуский, он вошел в него и, отыскав взглядом рубашки, в первую очередь направился к ним. Нет, ему бы и совершенно хватило той одежды, что у него есть, в конце концов, он специально выбирал рабочую одежду универсальной, но в сложившейся ситуации она ему скорее мешала, а добраться до оставленных на время задания в другом городе пожитков сейчас возможности не было. Так что, прикинув, что проще, дроу решил купить пару новых рубашек и брюки и переодеться, чтобы выглядеть более благонадежно и не бросаться в глаза полиции хотя бы своей полувоенной формой. Да и еще, погуляв под не таким, конечно, как в Араджаре, но все-таки летним солнцем, ему хотелось одежду немного полегче.

 Продавщица оказалась человечкой и, хоть дроу и не любил все эти щенячьи взгляды, бросаемые на него, скорости и качеству обслуживания он порадовался. Провожаемый грустным взглядом Дэнэль со свернутыми прежними вещами в бумажном пакете отправился в почти соседнюю лавку кожевника. Сюда он, в принципе, зашел, чтобы купить вместительную сумку, рассудив, что в его дорожно-рабочую одежда просто не поместится, однако помимо этого, мельком взглянув в зеркало, завернул еще и в сапожную эльфийскую лавку. Уж больно несуразно смотрелись тяжелые ботинки с тонкими брюками и рубашкой. Так что сумка пригодилась вдвойне, когда после придирчивого выбора из имеющейся обуви (а выбор готовых пар был небогат, особенно тот, что по размеру), дроу вышел из обувной лавки действительно мало похожим на себя. Еще в примерочной одежного магазина он расплел косу, решив, что акцент с его профессии нужно убрать. Потому он оставил волосы большей частью свободно спускаться до пояса, убрав лишь пряди у лица в тонкую косу, заплетенную не до конца, подчеркивающую его социальный статус. Так что теперь в витрине отражался совершенно благонадежный и непоправимо женатый дроу. Разбавляли эту идиллию только сехашесс на поясе. Конечно, чтобы не привлекать внимание лучше бы повесить на пояс его катану, но дроу ни за что бы не расстался сейчас с мечами. Да и люди довольно плохо разбирались в оружии дроу, чтобы это было так уж необходимо. Прикинув, сколько прошло времени, Дэнэль поспешил вниз по улице к базару, на поиски элле. Причем, сама улица удачно шла под уклон, позволяя рассмотреть базарную площадь.

 Волноваться и долго искать себя элле не заставила. Дроу заметил ее светлую макушку с оригинальной прической еще на подходе и уже без спешки стал продвигаться к ней сквозь толпу. Девушка стояла у палатки с безделушками и, очевидно, просто рассматривала произведения бытового искусства людей. Дэнэлю, правда, не очень понравилось, что стоит эта палатка с краю всего этого базара прямо около дома. Нет, в праздник, конечно, вряд ли что-то будут кидать из окон, но это же люди. Кто их знает?

 Подойдя к девушке близко, дроу уже собирался ее позвать, как она сама чуть отступила назад, натолкнувшись на него спиной.

 - Извините, - пробормотала она, бросив короткий взгляд на дроу, и сделала шаг в сторону.

 Дроу тихо усмехнулся, поняв, что элле его не узнала. А вот на голос она отреагировала сразу. Вскинула голову, оборачиваясь, и удивленно распахнула свои большие зеленые глаза, рассматривая дроу.

 - Дэнэль? - в ее голосе явственно сквозили вопросительные нотки. - Ты на передачу по смене имиджа сбегал?

 - Передачу чего? - опасливо спросил дроу. Он понял, что речь идет о его внешнем виде, но непонятное слово «имидж» ему определенно не нравилось.

 - Туда приходит страшненькая женщина черте как одетая, ее там вытряхивают из старой одежды и наряжают в новую, делают прическу, макияж и, вуаля, конфетка! - кратенько объяснила девушка, теперь ее взгляд охватил фигуру дроу в целом.

 - Я сам переодевался, - нахмурился дроу, не зная как реагировать это сообщение. - Чтобы полиция меньше допытывалась.

 - Хорошо, - одобрила девушка, улыбаясь, и добавила. - На нормального человека стал похож.

 Дроу недобро прищурился.

 - Что? Я не знаю, как нормальные дроу выглядят, - пожала плечами Василиса. - Только люди и только моего мира! - усмехнулась она.

 - Я похож на человека из твоего мира? - не на шутку удивился Дэнэль.

 - Нет, - качнула головой элле, снова пройдясь взглядом по фигуре дроу, особо задержавшись на распущенных волосах. - Точно нет, - определилась она. - Ты же понимаешь, что когда я говорю «люди», я имею в виду весь народ, а не конкретно только людей. «Стал похож на нормального человека» - это значит, перестал походить на гота, забредшего на детский утренник.

 - На кого?

 - Неважно, - махнула она рукой. - Дэнэль, все классно!

 - Классно? - снова не понял мужчина.

 - О-о-о, - возвела глаза к небу девушка, и шагнула к палатке, видимо собираясь что-то досмотреть или уже купить. Но чуткие уши дроу уловили странный звук откуда-то сверху, а в таких ситуациях медлить и решать, что это такое, времени нет. Мужчина отскочил сам и одним рывком сдернул элле с места, да так сильно, что та буквально упала к нему в руки, потеряв равновесие. Вскрик застыл на ее губах, но превратиться в упреки не успел, с крыши дома хлынула вода и почти ровно на то место, где стояла эльфийка. Не успевшие в гневе сузиться глаза девушки сначала оторопело смотрели на этот внезапный водопад из скопившейся на крыше дождевой воды, а потом, когда тот кончился, сфокусировались на мужчине.

 Дроу все это время смотрел на девушку. Его новый костюм был легче предыдущего и в нем, конечно, было прохладнее, но еще через него очень хорошо ощущалось тело девушки, которую он крепко прижал к себе, удерживая от падения. А еще он чувствовал ее руки, вцепившиеся в его плечи, и спину под своими ладонями. Дроу бросило в жар.

 Медленно, без лишней спешки, дабы не привлекать внимание, и стараясь не смотреть ей в глаза, дроу отпустил эльфийку из своих рук.

 - С-спасибо, - пробормотала Василиса, одергивая перекосившуюся тунику.

 Дроу лишь кивнул. Он не был уверен, что голос не выдаст его с потрохами.


 Глава 21. Все-таки, ты его любишь.


 Оружейный магазин был небольшой, но очень загроможденный. Здесь продавались не только арбалеты, но и луки, а также снаряды к ним. Увидев, все это разнообразие я застыла чуть ли не с открытым ртом.

 - Мадам? Добрый день! - из неприметной за всем этим оружием двери вышел молодой щуплый мужчина с коротким ежиком волос, но зато с шикарными соломенного цвета усами. - Интересуетесь подарком для мужа? О-о, мадам и сама, я вижу, искушена в стрелковом оружии!

 В кои-то веки я почувствовала себя польщенной от того, что во мне узнали, светлую эльфийку и определили как знающего человека, в смысле, эльфа.

 - Мадам искушена, - подтвердила я с улыбкой. - И мадам ищет арбалет!

 - Вы, несомненно, по адресу! У нас лучшие луки и арбалеты в городе! - заверил меня продавец. И хоть я и не сомневалась, что он это сообщил бы в любом случае, мне хотелось верить, что это хорошая лавка. - Вот, взгляните! Одни из последних моделей, легкие, изящные, совершенно гладкие! Специально для точной эльфийской руки!

 - Я выбираю в подарок, мужчине, человеку, - уточнила девушка.

 - Так это же совсем другой разговор, - мужчина тут же убрал с прилавка все, что вытащил до того и разложил совершенно другие модели. Они были больше и грубее, сделанные под мужскую руку. - Какая дистанция вас интересует?

 Знания, всплывшие в моей голове, еще когда Эфа озадачила меня своей просьбой, появились теперь быстрее и уже как свои, родные. Так что я довольно легко сориентировалась в том, что мне нужно от арбалета, однако с продавцом мы говорили довольно долго. Мужчина действительно разбирался в стрелковом оружии, и был приятно удивлен тем, что и я, то есть «милая эльфийка», в них «так чудно разбираюсь». Мы, быть может, так и дальше бы рассуждали о видах тетивы, если бы я не спохватилась, что Дэнэль меня потеряет, если я не спущусь к базару. Так что я расплатилась с милейшим продавцом, забрала арбалет с болтами к нему и, нехотя попрощавшись, поспешила на улицу. Дэнэля, впрочем, нигде не наблюдалось, так что я расслабилась и уже неспешно двинулась к базарной площади, пристегнув арбалет к поясу.

 Хоть мне и не нужно было оружие, чтобы защититься в случае чего, но на людей светлая эльфийка с арбалетом на поясе производила по истине магическое впечатление. Не то что бы они меня сторонились, но дорогу уступали без вопросов. Однако идти куда-то вглубь торговых рядов мне было нельзя, так что я пристроилась у крайней, заинтересовавшей меня палатки с каким-то произведением народного творчества, и стала ждать дроу, разглядывая товар. Декоративно-прикладное искусство было довольно занимательным, но, в целом, ничем принципиальным не отличалось от творчества и искусства моего мира. Ну, да, другие рисунки и мотивы, другие стили, несколько непонятного назначения предметов, но в основном все те же расписные плошки, миски, вышитые салфеточки, поделки, статуэтки, игрушки и свистульки. Засмотревшись на товар, я в задумчивости отступила и почувствовала, что кого-то задела спиной. Отодвинувшись, я отметила, что это был какой-то дроу с непривычно распущенными волосами и извинилась. Тихий и очень знакомый смешок заставил меня пересмотреть свой взгляд на вещи. Обернувшись назад, я, к своему несказанному удивлению, поняла, что это не какой-то дроу, а как раз тот самый дроу, которого я жду. Вот только что он с собой сделал?

 Я в немом изумлении смотрела на лицо дроу, непривычно обрамленное волосами. Глаза особенно пронзительно-голубые в сочетании с темной серо-синей рубашкой, притягивали взгляд как магнит. Легкая улыбка, так редко появляющаяся на обычно суровом, хоть и красивом лице дроу, очень подходила к новому образу.

 «Ну и что я на него пялюсь так откровенно? Еще не хватало, чтобы он шуточку по поводу вешающихся ему на шею человечек отпустил!» - пожурила себя я.

 - Дэнэль? - все еще не до конца убежденная, спросила я, судорожно соображая, что сказать. - Ты на передачу по смене имиджа сбегал?

 - Передачу чего? - уточнил дроу, чуть хмурясь. И очень кстати, а то от его улыбки мне в голову не те мысли уже начинали лезть, а надо на вопрос ответить.

 - Туда приходит страшненькая женщина черте как одетая, ее там вытряхивают из старой одежды и наряжают в новую, делают прическу, макияж и, вуаля, конфетка! - на последнем слова я нарочито оценивающим взглядом прошлась по всей фигуре дроу и поняла, что критиковать-то и нечего. Синяя рубашка по дроускому обычаю достаточно узкая, и потому снабженная шнуровкой у ворота и разрезами на бедрах только подчеркивала его ладное телосложение, как и тонкие, почти обтягивающие брюки, сменившие мешковатую рабочую одежду. И даже массивные военные ботинки он сменил на более подходящие к случаю сапоги.

 «Черт, я опять на него пялюсь...»

 - Я сам переодевался, - оторвало меня от разглядывания дроу. - Чтобы полиция меньше допытывалась.

 - Хорошо, - совершенно искренне похвалила я, улыбаясь и стараясь смотреть на него как обычно. - На нормального человека стал похож, - сказала я, прежде чем подумала.

 Дроу такое сравнение явно не понравилось. Будто его реально с чем-то плохим сравнили!

 - Что? Я не знаю, как нормальные дроу выглядят, - я лишь пожала плечами. - Только люди и только моего мира! - уверенно определила я круг своих познаний.

 - Я похож на человека из твоего мира? - Дэнэль не ожидал такого уточнения, да и я, честно говоря, имела в виду не совсем это.

 «На людей моего мира ты точно не похож. Хотя, надо признать, девчонки бы тебя высоко оценили», - мысленно ответила я, снова помимо воли разглядывая дроу.

 - Нет. Точно нет, - я покачала головой, и пустилась в долгие и пространные объяснения, снова бросая взгляд на палатку, чтобы отвести его от мужчины. - Ты же понимаешь, что когда я говорю «люди», я имею в виду весь народ, а не конкретно только людей. «Стал похож на нормального человека» - это значит, перестал походить на гота, забредшего на детский утренник.

 - На кого? - непонимающе переспросил дроу.

 - Неважно! Дэнэль, все классно! - заверила я его.

 - Классно?

 - О-о-о, - ужаснулась я очередной перспективе долгих объяснений простых и понятных слов, и решила от греха подальше вернуться к палатке с безделушками. Мне хотелось уточнить у дроу, для чего были предназначена парочка представленных здесь товаров, ибо у продавца спросить я постеснялась.

 Еще примут за умалишенную!

 Однако этому не суждено было сбыться. Не знаю, как я не вскрикнула, наверное, просто была занята поисками заинтересовавшей меня вещи. Но когда Дэнэль (а кто это еще мог быть?) рванул меня к себе, я лишь попыталась не рухнуть со всего маха на мостовую, что мне бы в любом случае не удалось. Впрочем, дроу не дал мне упасть, поймав и прижав к себе так крепко, что я могла бы и не цепляться за него сама. Я уже почти начала высказывать ему все, что я думаю по поводу таких дурацких шуток, как вдруг совсем рядом, прямо на то место, где я только что стояла, хлынула вода. Проследив за ней вверх, я поняла, что это с крыши, очевидно, где-то там скопилось после вчерашней грозы и решило низвергнуться водопадом именно на мою голову, а дроу меня буквально спас от незапланированного и довольно грязного (хотя не помои, и на том спасибо) душа.

 Я перевела взгляд на дроу и снова попалась в ту же ловушку ярких голубых глаз. Правда, теперь через тонкую ткань новой одежды я еще хорошо чувствовала жар его тела, и особенно хорошо его горячие ладони на своей спине, от которых у меня мурашки шли по коже.

 «Нет, это надо завершать!» - одновременно со мной до этой же мысли видимо додумался и дроу, так что все-таки отпустил меня.

 - С-спасибо, - чуть запнувшись, выговорила я, старательно отводя взгляд от мужчины, но заметила, что он в ответ кивнул.

 Отчаянно желая сгладить этот неловкий момент, я все-таки спросила Дэнэля о странных штуковинах, что привлекли мое внимание на прилавке, но, честно говоря, даже не запомнила, что он мне объяснял, пока собирала свои мысли в кучку и думала, куда двигаться дальше. По идее, все обязательные дела на сегодня закончены, и время потихоньку катилось к вечеру, разведывать было нечего, следить за нами никто не следил, надо было возвращаться в гостиницу. Но мне очень не хотелось сейчас залезать в небольшое пространство экипажа или, еще хуже, коляски, ведь там еще бы и сидеть рядом пришлось. Так что я изъявила желание осмотреть этот базар, выгадывая себе время. Дроу не возражал и мы в чинном молчании пошли вдоль ряда, пока я не уловила странный запах в его конце. Я принюхалась уже целенаправленно. Удивительно знакомый и приятный запах!

 - Что это? - спросила я у дроу, нюх которого был острее моего.

 Вдохнув полной грудью снова, меня, наконец, осенило! Это же...

 - Кофе, - совершенно обыденно подтвердил мою догадку Дэнэль.

 - Черт, в этом мире есть кофе?! - воскликнула я, резко поворачиваясь к нему.

 - Да, - как само собой разумеющееся ответил Дэнэль, удивляясь моей реакции. - А что?

 - Что? Это же прекрасно! - я ликовала. - Где разливают этот напиток богов?!

 - За углом, в кафешке, - ответил дроу, косясь на меня все подозрительнее. - Ты любишь кофе?

 - Если бы меня спросили дома, я бы сказала, что не особо, но, блин, неделю без кофе! Да сейчас я его просто обожаю! Этот местный чай у меня уже в печенках сидит. Пошли, я жажду кофе! - сообщила я, и в кои-то веки уверенно выбрала направление. Не иначе, запах кофе меня вел, прямо как в рекламе.

 Кафешка действительно оказалась за углом, как и говорил Дэнэль. Она была небольшой и выполненной в араджарском стиле, но, главное, - здесь совершенно божественно пахло кофе. Едва мы заняли столик, к нам тут же подоспела маленькая димезка и совершенно очаровательно поинтересовалась, что подать уважаемым гостям.

 - Кофе, - благоговейно ответила я и только тут заметила, собственно, меню справа от стойки. - Только я в названиях не разбираюсь, - поняла я, наконец, что все, что написано в меню мне ни о чем не говорит. Дэнэль, на которого я бросила взгляд, лишь пожал плечами. Ну да, если кофе димезская радость, то вряд ли дроу в этом знает толк. - У вас есть кофе с молоком слоями и с пенкой?

 Димезска неожиданно просияла.

 - Илла-ра, наш фирменный! - радостно сообщила она, будто это был ее любимый напиток, и я его заказывала ей. - А вы? - девушка обратилась к дроу.

 - То же самое, - не задумываясь и не глядя в меню, ответил Дэнэль.

 - Что-нибудь к кофе желаете? - продолжила девушка, записав заказ.

 - Мороженое бы, - безнадежно протянула я, думая о несбыточном.

 - С карамельным сиропом? - звонко предложила девушка.

 - Да, - обалдело согласилась я, не смея верить, что мои самые смелые желания сбываются прямо сейчас.

 - А вам?

 - Нет, спасибо, только кофе, - отказался Дэнэль, глядя на меня как на ненормальную. - Кофе с мороженым? - уточнил он, когда девушка отошла. - Ты серьезно?

 - Что бы ты понимал в кофе! - огрызнулась я.

 - Вот уж в чем-чем, а в этой отраве я ничего не понимаю, - легко капитулировал Дэнэль.

 - Зачем же заказал тогда? - не поняла я.

 - Что-то же надо взять, а тут кроме кофе ничего не подают, - пожал плечами мужчина.

 Я уже почти спросила, почему же он тогда согласился сюда идти, но одумалась. Дроу явно тут из-за меня, глупо возмущаться по этому поводу.

 Кофе и мороженое принесли очень быстро, не зря все-таки кафе специализировалось на этом напитке, и я зависла над кружкой, блаженно вдыхая аромат, по которому, оказывается, так скучала. Удивительное дело, я никогда не любила кофе до умопомрачения, да и пока была занята и не думала о нем, мне его и не хотелось. Но сейчас, едва учуяв его запах, я просто не смогла пройти мимо. Что это? Просто ностальгия по дому или я успела себе заработать зависимость? Да ну, бред! Я же сменила тело, какая зависимость. Стоп, а может Эфа любит кофе? Надо спросить!

 - Все-таки ты его любишь, - заключил Дэнэль, понаблюдав за тем, как я просто закрыв глаза, наслаждаюсь запахом.

 - Возможно, не я, а Эфа, - высказала я свою последнюю мысль. - Я как-то раньше особо по нему не убивалась, хотя он мне и нравился.

 Я пригубила напиток, чувствуя чуть отличающийся, но такой знакомый вкус кофе и молока.

 - Может быть, - согласился со мной Дэнэль. - Элле часто страдают таким извращением.

 - Сам ты извращение! - сердито воскликнула я. - Не понимаешь ничего, так и пей молча. Чего другим мешаешь наслаждаться?

 Дэнэль послушно уткнулся в чашку, тоже отпивая кофе.

 - Ну? И? Так противно? - пытливо спросила я. Я не могла себе представить, чтобы кофе мог кому-то совсем не нравится.

 - Нет, - вынужденно признал дроу, отпивая еще немного. - Молоко и сахар сильно улучшили его вкус.

 - А ты что, черный и без сахара пить пытался? Точно извращенец! - ужаснулась я.

 - А между прочим, димезцы именно так и пьют! - заметил дроу.

 - Ну, значит и они тоже! Хотя, на вкус и цвет... - пожала я плечами. - И вообще, я вот больше мороженое люблю. М-м... настоящий пломбир!

 Дроу чуть покачал головой.

 - А против мороженого-то ты что имеешь? - я свела брови к переносице.

 - Ничего, - поспешно ответил дроу. - Лакомство и лакомство.

 - А что ты вообще из еды любишь? - заинтересовалась я.

 - Ничего, все равно.

 - Ну, так же не бывает, - не поверила я. - Что-то хочется съесть больше или меньше.

 - Из дроуской или поверхностной еды? - уточнил дроу.

 - Поверхностной, - ответила я, усмехнувшись странному названию. - В дроуской я не разбираюсь.

 - Вишневое варенье, - сказал Дэнэль. - Что?

 - Неожиданно, - честно сказала я, поясняя свое выражение лица. - Я думала, ты какой-нибудь шашлык выберешь или рыбу особую.

 - Ты же сама сказала, из поверхностной выбирать. Мясо - классическая еда дроу.

 - А-а, - протянула я.

 - А у тебя есть любимая еда? - в свою очередь поинтересовался дроу.

 Как-то вся эта кутерьма с кофе и кафешкой сама по себе сгладила неловкость, сквозившую между нами, так что мы, кажется, снова вернулись к прежнему непринужденному разговору. И, хоть я и ожидала, после каждой затянувшейся чуть дольше обычного паузы, что он попытается снова взять официальный тон, я все равно радовалась этому благополучному разрешению затруднения.

 - Сейчас мне в голову приходит только то, чего в этом мире нет, - попытавшись выбрать, призналась я. - Но, когда я еще была дома, я, пожалуй, жить не могла без картошки.

 - Странный выбор, - пробормотал дроу.

 - Он и не должен быть логичным. Это же личные предпочтения, - усмехнулась я, подцепляя очередную ложечку мороженого, щедро сдобренного карамельным сиропом.

 Боже, какая вкуснота!

 За все время пребывания в кафе Дэнэль, кажется, больше наблюдал за мной, чем пил кофе. Поначалу меня это слегка нервировало, но потом даже стало забавлять. Его интерес был настолько странным, и он его так тщательно скрывал, что я невольно подумала, что я ему, наверное, могу нравиться.

 «Бред? Может, и бред, кто же его знает. Чтобы убедиться наверняка, надо спрашивать, а я этого делать точно не собираюсь. У меня сейчас других забот хватает, чтобы еще отношения с дроу выяснять», - подумала я.

 Хотя, признаться честно, мой взгляд частенько на нем задерживался, но это было, вероятно, из-за смены имиджа. Он выглядел очень непривычно, и потому притягивал внимание. И, кстати, не только мое. Я заметила насколько увеличилось число бросаемых на него женских взглядов по дороге в гостиницу. Здесь, в Дароле, где не было предвзятого димезского отношение к дроу, человеческие девушки действительно были весьма заинтересованы в красивом мужчине. Но, главное, что интересовались им только девушки, полиции теперь не было до Дэнэля никакого дела. Видимо, столь образцово-показательный дроу, шествовавший рядом со светлой эльфийкой, не ассоциировался у них с грозным преступником. И это было хорошо!

 - Надо признать твоя задумка с переодеванием работает! - сообщила я ему, когда мы уже взяли экипаж и ехали к дому. - Полицейские даже близко не подходят!

 - Зато женщины подходят, - мрачно отозвался Дэнэль.

 - Ну, да, - вынуждена была согласиться я.

 Под конец нашей пешей прогулки даже я заметила, что женщины, встречаемые нами на пути, уже даже не просто смотрели на дроу во все глаза, но и подходили поближе, не особенно озабочиваясь скрытностью.

 - Поэтому я обычно так не хожу.

 - На какие только жертвы не пойдешь ради того, чтобы не загреметь в полицию, - притворно вздохнула я.

 Дэнэль бросил на меня тревожный взгляд.

 - Не на всякие...

 - Я имею в виду, что женщины не такая уж и большая проблема, по сравнению с арестом, - уточнила я.

 - Смотря, какие женщины, - пробормотал дроу, переводя взгляд в окошко.

 - Да любые! С женщиной хоть договориться можно, с законом уже никак, - убежденно сказала я.

 Дроу неожиданно засмеялся, и было в этом смехе что-то нервное.

 - Поверь мне, бывает и по-другому, - сказал он, прекратив смеяться довольно резко.

 Я скептически посмотрела на него, но кивнула.

 Ему, наверное, виднее...


 Перед самым домом я спохватилась, и наложила заклинание невидимости на арбалет. Не будучи уверенной, что Кости нет в гостиной, я хотела пронести арбалет в комнату, а там передать Эфе. Я думала, что она захочет подарить его сама. И такие предосторожности не были напрасны. Костя и Эфа действительно сидели в гостиной, точнее именно Костя сидел в гостиной с какой-то книгой (я так и не поняла чем винордский язык отличался от других, но Костя понимал его даже в письменном виде), а Эфа была на кухне, видимо только что на минутку подойдя к Косте, чтобы что-то показать или посмотреть.

 - Привет! - радостно поздоровалась я. - Как у вас тут дела?

 - Все прекрасно! Я все купила и даже готовить начала, но мне нужна твоя помощь с мясом, - ответила Эфа, вопросительно поглядывая на меня.

 - Я тоже купила, - успокоила я ее. - Сейчас в комнату поднимусь, а потом займусь мясом.

 - Хорошо, - просияла Эфа.

 Костя весь этот разговор проигнорировал, так что я, хихикая про себя, спокойно поднялась наверх, где сняла магию невидимости и положила арбалет на край кровати, чтобы Эфа сразу его увидела, как зайдет. После этого я уже могла с чистой совестью спуститься и, вымыв руки, взяться за нож и разделочную доску. Мясо Эфа с Костей выбрали отличное. Самую мякоть, готовить будет одно удовольствие.

 - Что готовим-то? - спохватившись, спросила я, прежде чем разрезать его на идеальные, на мой взгляд, кусочки.

 - Мясо с картофелем по-французски, - ответила Эфа, с интересом занимая наблюдательную позицию.

 - Э-э-э, - призадумалась я. - У меня в голове точно был такой рецепт?

 - Да. Нужны свинина, картофель, лук, майонез (я думаю, наш местный вполне подойдет, хоть он и не такой), сыр, соль и заменитель черного перца, - перечислила Эфа, указывая на каждый ингредиент.

 - У меня такое ощущение, что ты помнишь рецепт лучше меня, - призналась я, с трудом вспоминая как само блюдо, так и технологию его приготовления. Вроде бы, надо порезать мясо брусочками и равномерно выложить на противне.

 - Так и есть, - звонко засмеялась Эфа. Настроение у нее явно было прекрасное. - Ты тоже магию лучше меня помнишь. Я ее, конечно, добросовестно учила, но это было давно, и я ей никогда не пользовалась.

 - То есть ты хочешь сказать, что твоя память у меня, и моя у тебя, функционируют лучше, чем на положенных местах? - удивилась я, занося нож над мясом.

 - Да, я это почти сразу заметила. Ты очень легко взялась за магию, создавая заклинания, которые я и не помнила даже. Наверное, это побочный эффект смены тел.

 - А я-то думала, что это у тебя как у эльфийки такая чудесная память, что ты будто вчера ГОСы сдавала, - дошло, наконец, до меня.

 - Не-ет, - снова рассмеялась девушка. - Для меня твоя память такая же феноменальная.

 - Интересный эффект! И очень полезный, - заметила я, отрезая кусочки нужной величины. - Кстати, а противень-то тут есть?

 - Даже два, - заверила меня Эфа.

 - Ну, давай тогда один сюда, первым слоем будет мясо, - попросила я. - О, ты какая молодец, уже картошку почистила и порезала.

 - Я подумала, что мясо и так будет готовиться долго, и взялась за приготовление ингредиентов пораньше.

 Нарезав мясо, я сложила его в миску и поискала глазами соль.

 - Кстати, а терка тут тоже есть? На чем сыр тереть? - спросила я, увидев, наконец, солонку.

 - Здесь нет, но я купила, - ответила Эфа.

 - Я смотрю, ты всерьез подготовилась, - рассмеялась я, заглядывая в холодильник, чтобы взять сыр и обомлела. - Кто из вас такой голодный? - ужаснулась я глядя на кучу еды.

 - Костя, - чуть потупившись, ответила девушка. - Ну, я же не могу ему отказать. Он сказал, раз уж мы надолго тут, то надо есть нормально.

 - Это он вот это все считает «нормально»? - с удивленно поднятыми бровями, пробормотала я. - Хотя, учитывая, как он ест... Ладно, мне нужен сыр и майонез.

 Работа спорилась у нас с Эфой в руках, и очень скоро все слои блюда были аккуратно выложены на противне и залиты смесью майонеза и сыра. Духовка к этому моменту как раз хорошенько разогрелась, так что, запихнув наше кулинарное творение туда, мы приготовились терпеливо ожидать его готовности.

 - Ой! - неожиданно воскликнула Эфа. - Я забыла дрожжи!

 - А дрожжи-то тебе зачем к мясу? - удивилась я.

 - Это не к мясу, это я у тебя подсмотрела рецепт пирожков и хотела сложить со своим и попробовать испечь, - ответила неугомонная девушка. - Но я забыла дрожжи, - грустно добавила она.

 - Ну, можно на бездрожжевое тесто попробовать замесить, - предложила я, чтобы уж она совсем не грустила, и тут припомнила сколько всякой всячины было в холодильнике. - Хотя пирожки на бездрожжевом не очень, а вот у меня есть идея!

 - Какая? - заинтересовалась Эфа.

 Я оглянулась на Костю, увлеченно что-то читающего на диване и наклонилась к Эфе.

 - Можно сделать пиццу! - прошептала я ей. - Костя точно порадуется, а Дэнэль никогда не пробовал.

 - М-м, интересно, - кивнула Эфа. - Я, правда, хотела подарить Косте арбалет, и пойти поучить его стрелять.

 - Так и хорошо! Я сама сделаю, как раз пока вы стреляете. Тут главное, чтобы для начинки все нашлось, что надо.

 - Я хотела посмотреть, но ладно, - решила Эфа. - Пойду, возьму. Пора, - сказала она, направляясь наверх.

 Я кивнула, уже вытирая мокрые руки о полотенце, и прошла в гостиную половину первого этажа, чтобы присесть на диван. Мне тоже было весьма интересно посмотреть, как Костя оценит подарок. Все-таки арбалет я купила не самый дешевый, как Эфа и просила. Первым, однако, спустился Дэнэль, которого не было внизу, пока мы кашеварили. Видимо, Эфа своим приходом, вынудила его спуститься, или, может быть, ему тоже было любопытно.

 - И сколько нам ждать? - как-то очень грустно поинтересовался Костя, поглядывая на духовку.

 - Часа полтора, - предположила я, пытаясь сложить свои кулинарные знания с Эфиными, чтобы прикинуть, сколько будет пропекаться местный картофель.

 - Долго, - вздохнул парень.

 - Ну, ради такой вкусноты, я думаю, потерпишь, - усмехнулась я, замечая Эфу на лестнице.

 Оказывается, задержалась она не просто так, а ради того, чтобы упаковать подарок. Не то что бы сверток из красивой бумаги выглядел как-то особенно шикарно, но вид подарка хорошо придавал.

 - Костя, как ты знаешь, сегодня праздник в нашем мире, - начала Эфа, подойдя ближе. - День чести и отваги. В этот день у нас принято поздравлять мужчин и дарить им подарки, подчеркивающие как раз эти достойные качества. Поэтому именно в этот день, хотелось бы тебе сделать тебе этот скромный подарок.

 Костя, несколько растерявшийся от всей это речи, окончательно остолбенел, когда ему в руки лег немаленький такой сверток.

 - Что? Мне? Э-э-э, спасибо! - наконец, нашел он нужное слово. - Не нужно было, я ведь не из вашего мира. А что это?

 - Так разверни, - улыбнулась ему Эфа. Я же сдерживалась, чтобы не захихикать. Да, эта покупка определенно стоила произведенного эффекта.

 Парень, поднявшийся с дивана на поздравительной речи в честь него и принявший подарок в свои руки, стоя, снова присел и с интересом зашуршал бумагой.

 - Рви, не бойся, это же подарочная, - разрешила Эфа, с не меньшим, а то и большим, интересом ожидая, как Костя отнесется к подарку.

 Тут же послышался шелест и показался кончик арбалета. Воодушевившись, парень дорвал всю обертку и с изумлением уставился на новенький, темно-коричневый арбалет с металлическим вставками-украшениями.

 - Это... - начал Костя, блуждая взглядом по оружию. - Я... думал о мече, но арбалет - это круче! - обрадовался парень. - Спасибо! - сжав подарок в руках, воскликнул он, устремив горящий взгляд на Эфу. - Я всегда хотел из такого пострелять!

 - Ну, я думаю пока мясо готовиться, это вполне можно сделать за домом у реки, - сказала я, поглядывая в окно, а Эфа достала из-за спины колчан с болтами.

 Костя радостно подорвался с места, однако неожиданно застыл, стиснув арбалет еще сильнее.

 - А тебе что, завидно? - злобно спросил он у Дэнэля.

 Я успела заметить с каким выражением тот смотрел на парня и арбалет. Это была смесь жалости и отвращения. Пожалуй, я хорошо понимала Костю, но все же задираться не выход.

 - Завидно? - с непередаваемым чувство переспросил Дэнэль и тут же сказал, как отрезал. - Настоящий мужчина должен носить меч.

 «Ну что за дроу?! Ему ведь подарок никто не портил! Какого черта ему не сидится? Обязательно надо лезть к Косте», - я сердито поднялась с дивана, намереваясь прервать этот опасный разговор.

 - Что ты знаешь о настоящих мужчинах? - ожидаемо вспылил Костя, делая шаг навстречу дроу. Тот тоже отступать не намеревался, отклеившись от колонны и встав ровно, однако в каждом его движении сквозило презрение к человеку. - Все вы там в своем Арканзаларе подкаблучниками ходите.

 - Костя, - напряженно предостерегла я, но парень меня явно не услышал.

 - Мы хоть что-то из себя представляем, в отличие от людей, - дроу брезгливо окинул взглядом Костю.

 - Дэнэль... - но они оба меня не слышали.

 «Да что же это такое! Что за два упертых идиота!»

 - Ага, представляете, так что бабы об вас ноги вытирают! Тоже мне, настоящие мужики! Тряпки! - насмехался Костя, явно не чувствуя, что уже переступает грань.

 «Да твою же танковую дивизию! Что ты несешь?!» - хотела уже была воскликнуть я, обращаясь к Косте, но Дэнэль меня опередил.

 - А это тебе просто так с рук не сойдет, недомужчина, - теперь и дроу выдвинулся вперед на Костю, и это стало последней каплей.

 Я почувствовала, что вместе с яростью во мне вскипела и магия. Я резко обернулась к Дэнэлю, желая остановить ненормального. Дроу снесло на метр и впечатало в колонну.

 - Я просила тебя так его не называть! - угрожающе сказала я, посуда и мелкие вещи в доме завибрировали от магии, клокочущей вокруг меня. - А тебя я просила не нарываться, - это я уже обернулась к Косте, который смотрел на меня с испугом, видимо ожидая, что и его сейчас так же швырнет в стену. Однако я уже справилась с первым порывом. - Вы сочли мою просьбу недостойной удовлетворения?

 - Нет, - хором ответили мужчины, видимо осознав, что их перепалка переполнила края чаши моего терпения.

 - Тогда будем считать, что я недостаточно четко изложила свою просьбу раньше. Но сейчас, надеюсь, я достаточно доходчиво объяснила, что так делать не нужно? - с нажимом спросила я, подчеркивая почти каждое слово.

 - Да, - ответил Костя.

 Дроу только кивнул. Этот силовой тычок ему явно ничем не повредил, зато надежно остудил пыл.

 - Замечательно, - на этом я развернулась и вышла из дома, чтобы унять магию и не разнести весь дом.

 «Нет, ну каковы придурки?! Сколько раз и как именно нужно было им объяснять, что собачиться, да еще и так глупо, не вариант? Сколько раз нужно им говорить, чтобы не общались друг с другом, если не могут? Нет, одно свое, как два петуха общипанных лезут друг на друга! Вот нужно было обязательно доболтаться до желания начистить друг другу морду? Или именно меня из терпения вывести?! - я глубоко-глубоко вдохнула и медленно выдохнула, успокаивая гнев, клокотавший во мне, а вместе с этим и магию. - Да, дорогая моя, ты больше не человек, - горько сказала я сама себе. - Ты эфемерное возвышенное создание под названием светлый эльф, который одной силой мысли может разнести целый замок, не то, что какой-то дом. Нужно уметь сдерживаться и усмирять свой гнев, если не хочешь кого-нибудь поранить или и вправду устроить взрыв не хуже того, знаменитого Эфиного, - я еще раз вздохнула. Магия улеглась окончательно, а вот раздражение нет. - Ну и ладно. Пусть, главное, под горячую руку не лезут, а то опять полет устрою! - мрачно размышляла я, хотя на самом деле мне было несколько стыдно перед дроу за свою несдержанность. - Но, блин, он сам довел! Он явно дал понять, что стоять просто так не намерен. Не могла же я ему позволить напасть на парня! Это бы точно кончилось плохо!»

 Входная дверь открылась, и на крыльцо кто-то вышел. Я сначала было подумала, что дроу, и уже хотела была высказать все, о чем думала, но это оказалась Эфа. Она подошла ближе и молча встала рядом, почти касаясь моей руки. Рядом с ней злиться мне показалось как-то совсем глупо, так что я окончательно успокоилась, выдохнув.

 - Что, тяжко с магией? - понимающе спросила она через некоторое время.

 - С этими идиотами тяжко, а не с магией! - проворчала я, хмурясь.

 - Мальчишки, - развела руками девушка, будто это все объясняло.

 - Это же неравно слабоумные, - возразила я.

 - Неравно, - кивнула Эфа. - Это скорее неразумные, вспыльчивые и думающие задним умом.

 Я непроизвольно усмехнулась на последнем.

 - Косте жаль, что он так глупо повелся на провокацию, - сказала Эфа, повернувшись ко мне. - Он бы сам это сказал, но он опасается к тебе, как он выразился, «такой» подходить.

 - А до того как всякую чушь нести он не мог начать опасаться? - недовольно спросила я.

 - Я думаю, он плохо представлял, чем это может кончиться, - ответила Эфа. - И, кстати, тебя он боится больше, чем его.

 - Правильно, Дэнэлю я запретила его трогать, а мне никто не запретил, - кровожадно ответила я, и снова вздохнула, окончательно признав свою вспышку бессмысленной. - Ладно, передай ему, раз уж он до меня не дошел сам, что может не бояться, но в следующий раз, когда решит допечь Дэнэля, пусть подумает головой, а особенно, что будет, если я не успею остановить дроу.

 - Хорошо, - Эфа усмехнулась.

 - И идите, все-таки, постреляйте.

 - А дроу? - озаботилась Эфа.

 - А что с ним будет? - не поняла я.

 - Ты его не убьешь случайно?

 - Случайно, вряд ли, - усмехнулась я. - Только осмысленно.

 - Тогда хорошо, - легко согласилась Эфа.

 - Хорошо? - переспросила я. Когда это милая Эфа стала такой кровожадной? Неужели так не понравилось, что Дэнэль пытался броситься на Костю.

 - Ты не будешь жалеть потом, - ответила Эфа, и открыла дверь. - Кость, идем!

 Парень вышел на крыльцо, осторожно покосился на меня и прошел дальше. Я, покачав головой, вошла в дом.

 «Буду», - подумалось мне, и с этой мыслью я отправилась на кухню, готовить обещанную пиццу, а, точнее, для начала надо было замесить тесто, причем, бездрожжевое.

 Я услышала тихий скрип лестницы, но звук шагов почти не доносился. Это явно был дроу. Я молча продолжила месить тесто, не оборачиваясь, но вскоре услышала скрип выдвигаемого стула. Он сел за стол, и воцарилась тишина. Я молчала, не собираясь извиняться за вспышку, и дроу похоже тоже не чувствовал за собой вины.

 «Черт, но в стену-то я его впечатала!»

 Я смачно шмякнула тестом о кухонную тумбу и продолжила остервенело его мять. Не помогло.

 «Ладно...»

 - Ты цел? - обернувшись, спросила я, понимая, что не смогу вечно его игнорировать.

 - Да, все в порядке, - немедленно отозвался дроу, будто только и ждал от меня вопроса.

 «Надо же, запомнил, что я ему рекомендовала отвечать», - про себя усмехнулась я, снова шмякнув тестом о тумбу.

 - Хорошо.

 На кухне, как впрочем, и во всем доме, снова разлилась тишина. Я, сжав губы, месила тесто, дроу тихо и, наверное, неподвижно сидел за столом, не уходя. И, кажется, оставить все как есть не могли мы оба. Отставив вымешанное тесто доходить, я молча достала из холодильника сыр и поставила перед дроу тарелку и терку. Брови мужчины чуть дернулись на лоб, и он поднял на меня удивленный взгляд.

 «А ты думал, одной выволочкой отделаешь? Нет уж, исправительные работы никогда не помешают! За делом и успокоимся оба...», - прокомментировала я мысленно.

 В слух же саркастически поинтересовалась:

 - Что? Не умеешь сыр на терке тереть?

 - Да, - неожиданно для меня подтвердил дроу. Я нахмурилась, пытаясь понять, шутит он или говорит правду. - Я никогда не готовил еду.

 - Ну, в Арканзаларе понятно, но тут-то тридцать лет ты что ел? - удивилась я.

 - В трактирах...

 - А-а, - протянула я, уголки губ помимо воли поползли вверх. - Ну, никогда не поздно учиться. Берешь терку в одну руку, сыр в другую и натираешь его весь, - прикинула я размер куска. - Это несложно.

 От того с каким выражением лица дроу исполнил мои инструкции мне стало совсем смешно.

 - Что, в твоем мире все мужчины умеют готовить? - мрачно поинтересовался Дэнэль, который вполне себе нормально справлялся с сыром.

 - Почему же? Есть и в моем мире уникумы, питающиеся бутербродами и бэпэшками, - уже не скрываясь, рассмеялась я, возвращаясь к столу и беря разделочную доску.

 - Чем? - уточнил дроу.

 - Полуфабрикатами и продуктами быстрого приготовления, их готовить практически не надо, - ответила я, берясь за перец.

 Мы на некоторое время замолчали, занятые каждый своим делом.

 - Готово, - отрапортовал дроу, очевидно закончив с сыром.

 Я подошла, проинспектировала работу и, удовлетворенно кивнув, забрала тарелку и терку, вместо них принеся колбасу и нож.

 - Сначала чистить, потом резать тонкими ломтиками, - объяснила я, кладя разделочную доску на стол. За нож дроу взялся увереннее, чем за терку. Я, не удержавшись, ухмыльнулась, но тут же посерьезнела, решив выяснить все до конца. - И, пожалуйста, прекрати докапываться до Кости по поводу оружия. Ты в этом вопросе не прав, если не понимаешь почему, поверь мне на слово.

 - Я понял, - Дэнэль тоже стал серьезен. - Но для меня мужчина, не владеющий оружием это, действительно, нонсенс.

 - В обществе дроу всех мужчин обучают владеть оружием? - не поверила я.

 - Это один из основных навыков, необходимых для выживания, - подтвердил мужчина.

 - И никогда не бывает, что изначально видно, что из всех достоинств только смазливое личико и польза от него будет только в тех увеселительных заведениях, где платят даже не за тело? - прищурившись, предположила я, припомнив наш разговор.

 - Бывают, - резко одеревеневшим голосом ответил дроу, уставившись на колбасу.

 - И за это их стоит презирать? - обрадовалась я тому, что угадала. - Они в этом виноваты?

 - Нет, - кажется, Дэнэль даже слегка побледнел. Похоже, я что-то не то сказала...

 - Только не думай, пожалуйста, что Костя к таким относится. В нашем мире просто обязательным навыком считается владение (хотя бы на начальном уровне) мозгом, а не оружием, - поспешно объяснила я, возвращаясь к своей разделочной доске с псведопомидорами.

 - Я понял, - каким-то неживым голосом ответил дроу.

 Я решила, что нужно перестать докапываться и занялась нарезкой овощей.

 - Готово, - в очередной раз послышалось от дроу.

 Я обернулась, ожидая увидеть как угодно только не так, как надо, порезанную колбасу, но была приятно удивлена. Дроу исполнил поручение в лучшем виде.

 - Чудно, - похвалила я.

 Взявшись снова за тесто и найденную в одном из ящиков скалку, я принялась раскатывать большой тонкий блинчик, но вовремя вспомнила, что форма прямоугольная. Усмехнувшись, я переделала блин, аккуратно вместила его на противень и смазала местным аналогом майонеза. Сыпанув половину натертого сыра первым слоем, я взялась за нарезанный раббат, который был найден в холодильнике как альтернатива помидору.

 - Что ты делаешь? - неожиданно раздавшийся за спиной голос, заставил меня дернуться. Оказывается дроу все это время стоял у меня за спиной. - Извини...

 - Интересно эльфы от инфаркта умереть могут? - пробормотала я, ставя мисочку с раббатом обратно на тумбу.

 - Смотря, что такое инфаркт, - разумно для себя ответил Дэнэль.

 - Сердце от страха возьмет и остановится! - назидательно сказала я. - Хотя нет, скорее я что-нибудь все-таки разнесу прежде.

 - Не надо, - напряженно сказал дроу и решил отойти, видимо, от греха подальше.

 Я, развернувшись, перехватила его за руку, удерживая на месте. Дэнэль удивленно посмотрел на меня.

 - Не делай так больше, - серьезно попросила я. - Костя тебе не противник и...

 - Не буду, - не дал договорить мне дроу.

 - И извини, - все-таки договорила я, правда, сократив свою речь до минимума, раз уж дроу так легко согласился. - Второй раз за один день, - невольно усмехнулась я.

 - Не извиняйся, я сам виноват. Ты велела мне не трогать его, я ослушался.

 Я уже приготовилась услышать в очередной раз про клятву, но дроу меня удивил.

 - Ну, не ослушался, а только попытался, - сказала я, отпуская руку дроу и возвращаясь к противню. - И делаю я пиццу, это иномирная кухня.

 В итоге дроу остался наблюдать, как я слой за слоем выкладываю всю начинку, а потом с интересом разглядывал результат, ожидающий освобождения духовки, пока я мыла посуду.

 - Пойдешь смотреть, какие у них успехи в стрельбе? - спросила я, вытирая руки.

 - Он вряд ли будет рад меня видеть, - качнул головой дроу.

 - Вам с ним все равно под одной крышей жить, - заметила я, впрочем, не настаивая.

 Я поднялась наверх, беря свой, точнее, Эфин лук и стрелы, и чуть понаблюдав у окна за ребятами, спустилась и вышла к ним. Магию я перелопатила, с мечом подружилась, теперь настала очередь лука. Нужно хотя бы попробовать стрелять, даже если позорно ничего не получится.

 На улице уже начало смеркаться, так что времени на стрельбу осталось в обрез.

 «Зато мясо не пригорит», - рассудила я, подходя ближе к ребятам.

 - Держи руку ровнее и тверже, - инструктировала Эфа.

 - Да как? Я не понимаю, - недоумевал Костя, держа арбалет несколько несуразно.

 - Ну, давай, еще раз покажу, - предложила Эфа, забирая оружие из рук парня.

 Девушке арбалет был явно тяжеловат и большеват, но держала она его куда увереннее и правильнее. Вот она прицелилась, и с тихим свитом болт улетел в импровизированную мишень, сделанную из какой-то деревянной подставки-планшета, взятой, видимо, из алхимической лаборатории в подвале.

 «Эфа, оказывается, хорошо подготовилась к вручению стреляющего подарка», - с усмешкой подумала я и вскинула лук, наложив на него стрелу.

 Лук лежал в руках довольно удобно, и, в отличие от меча, неудобств не вызывал. Да, мозгом я понимала, что раньше никогда не стреляла из такого оружия, но тело и его память были невозмутимы. Тихо тренькнуло, и стрела улетела, воткнувшись точно в центр мишени. Я очумело уставилась на нее, не веря своим глазам. Эфа с Костей поспешно обернулись, заметив, наконец, меня.

 - Вау, - поразилась я. - Я думала, вообще никуда не попаду, - призналась я.

 - Это невозможно, ты же элле, - усмехнулась Эфа. - А все элле с пеленок учатся стрелять, и я в том числе. Я даже в этом теле неплохо стреляю, - похвасталась девушка.

 Присмотревшись, я действительно увидела несколько воткнутых в мишень болтов, причем, с не самым большим из возможных разбросов. Вероятно, они все были Эфины, потому, что Костя так держал арбалет, что выстрелить нормально было нереально.

 Мы принялись учить Костю стрелять на пару, пока глаза еще могли целиться. Потом весело искали стрелы и болты с помощью магии. Когда же глаза перестали различать траву и болты, мы повернули к дому, решив, что мясо как раз приготовилось и можно приступать к ужину. К моему удивлению, дроу тоже был на улице, и издалека скрытно наблюдал за нами, старательно не давая себя обнаружить. Я бы, наверное, и сейчас его не заметила впотьмах, но Дарол не Арканзалар и кроме дроу тут ничего голубым не светилось. В дом мы вошли вместе, и я первым долгом поспешила к мясу. Пробормотав огнеупорную формулу, я вытащила противень голыми руками, чем повергла Костю в шок, зато быстро поставила туда на смену пиццу, пока он не заметил.

 - Кстати, Эф, а как ты к кофе относишься? - неожиданно вспомнила я, доставая тарелки.

 - Просто обож-жаю, - эмоционально ответила девушка, забирая у меня эти тарелки и отправляясь к столу. - Это, определенно, моя страсть.

 - То-то я сегодня едва его учуяла, чуть ли не бегом к кафешке припустилась, - усмехнулась я.

 - Ты сегодня кофе пила? Везет! Надо тоже сходить, - решительно объявила девушка, глядя на Костю.

 - А что ты так смотришь? Я нормально к кофе отношусь, сходим, - пожал он плечами, с нетерпением ожидая мясо.

 Ужин, как ни странно, прошел в спокойной и даже вполне дружелюбной обстановке. Костя и Эфа, да и я с ними, довольно много смеялись и шутили, Дэнэль хоть и сидел почти всегда молча, но настроения не портил и, одним своим видом, разговаривать не мешал. Мясо получилось восхитительным, так что Костя сообщил нам с Эфой, что подарок удался на все двести процентов. А вот пицца чуть не пригорела. Спас ее Дэнэль своим чутким обонянием, почти сразу уловив момент «невозврата». Впрочем, она все равно получилась вкусной, а еще по-особенному домашней лично для меня и Кости, и экзотической для Эфы и Дэнэля. Но в итоге все сошлись на мнении, что пицца в этом мире и из местных ингредиентов бы неплохо приживется.

 Поднимались из-за стола мы довольно поздно, так что посуду мы с Эфой решили мыть вместе. И быстрее, и веселее! Уже скоро кухня сверкала чистотой, а я поняла, что весь этот праздник с такой знакомой едой, с этими шутками и смехом, от людей, которые имеют наилучшее представление о моем мире, отдается тянущей болью где-то в груди.

 Спать совершенно не хотелось. Сказывалось видимо, что я сегодня слишком поздно встала. Так что, занеся наверх позабытый, второпях сражения за еду, лук, я снова спустилась вниз, а потом и вовсе вышла из дома. Прохладный воздух освежил лицо и заставил порадоваться, что я предусмотрительно надела куртку.

 Неспеша пройдясь по ночному саду в размышлениях о своем родном мире, я, в итоге, сама не заметила, как снова оказалась за нашим домиком у того, дерева на котором уже однажды утром сидела. Не особенно раздумывая, я с легкостью забралась на него и уселась на ветке, будто в удобном кресле, глядя на темную речку и черный лес вдалеке.


 Глава 22. Только легенда.


 Дроу сидел на углу кровати и смотрел в пространство. Этот странный ужин кончился, оставив после себя какое-то странное чувство. Нет, дроу никогда не понимал этот человеческий праздник, но, пожалуй, сегодня он посмотрел на него иначе. Это может быть и приятно, а не только раздражающе. Дроу с удовольствием посидел за столом, слушая болтовню и шутки людей с элле, и кажется, он впервые слышал их действительно непринужденный и такой долгий разговор, и ему казалось это чем-то особенным. Участвовать он в нем не хотел, он вообще не любил общение, предпочитая одиночество, когда мог быть сам себе хозяином. Если же не удавалось быть одному, то старался молчать и не привлекать к себе внимание, и такая тактика его не раз выручала, но только не рядом с элле. С Василисой что-то всегда шло не так. Она говорила с ним, и он ей отвечал. Он говорил с ней сам, хотя собирался молчать. А еще она заставляла его смеяться. И все это после того как он решил быть с ней как можно более официальным!

 Дроу встал и прошелся по комнате, задумчиво постоял у окна, не видя ничего перед собой, и снова прошелся, внезапно остановившись у зеркала. Очень давно он так не выглядел, с тех пор как понял, что внешность играет с ним в злые игры. Именно тогда он сталь носить военную форму почти постоянно и заплетать волосы, подчеркивая, что он в первую очередь воин. Помогало не очень, но зато он сроднился с этой маской, она способствовала его самоконтролю, особенно в критические моменты, когда он стискивал зубы крепче и напоминал себе, что он бесстрашный воин-дроу. Но элле эту маску будто не видела, и дроу не мог ее удержать.

  «Что я делаю? - глядя на свое непривычное отражение, вопрошал дроу. - Я не должен так поступать! Это все неправильно! Я принял решение, но... - взгляд дроу упал на перевязь мечей на поясе. - Она реально отдала их мне! Я не сошел с ума... Нет, я сошел с ума как раз из-за них! Зачем я вытащил ее из-под воды?! Если бы я знал заранее... А-а, сделал бы то же самое! Чтобы снова поймать ее взгляд, чтобы снова ощутить...»

 Мужчина тихо зарычал и, отшатнувшись от зеркала, снова заходил по комнате. Он знал, что все идет не так как должно, что так неправильно, и это знание ничем ему не помогало. В какой-то миг он застыл на месте, внезапно осознав, что эта клятва, которую он принес, чтобы скрыть себя от нее, возымела совершенно обратный эффект. Она привязала его к ней, она заставляла быть рядом, заставляла постоянно взаимодействовать, от этого нельзя был избавиться, но именно этого нельзя было допускать!

 А он пришел. Пришел сам, никто его не заставлял. Он сам пришел на кухню и сел там, сам не зная, чего ожидая, только очень обрадовался, когда она заговорила. И даже все равно на сыр и колбасу, и на обещание не трогать человека (хоть он и не считал, что так правильно) и даже на это швыряние в стену (вот его-то он как раз заслужил), но как она догадалась?..

 Лицо дроу снова окаменело.

 О да, разумеется, у дроу бывало, что мальчиков не учили владеть оружием. Зачем это эротической игрушке? И самое страшное, что самого Дэнэля от подобной участи спас только вовремя обнаруженный талант к магии, который позволил ему обучаться военному ремеслу даже после того, как выяснилось, что этот талант не так уж и высок. Маги, даже самые посредственные, не попадали в увеселительные заведения, это считалось слишком большим расточительством.

 «Да уж, матери бы заплатили кругленькую сумму за меня, - невесело усмехнулся дроу, припоминая смотрины. - Неужели этот недомужчина там в своем мире тоже... Ведь он же не красавец даже по человеческим меркам. Или в том мире такие считаются уже красивыми? Тогда я должен быть... Я должен ее безумно привлекать! - потрясенно подумал дроу. - Она так смотрела на меня, когда только узнала... Нет! Это просто из-за того, что она не ожидала! Она никак на меня не реагирует. Вообще никак! Боги, о чем я думаю?! - Дэнэль резко развернулся и снова увидел себя в зеркале. - Я не могу ее привлекать, я дроу, я ее слуга. Этого просто не может быть, и я должен этому радоваться», - но радоваться у него что-то не получалось.

 Он снова присел.

 - Хозяин, - послышался чуть приглушенный голос духа, появившегося рядом с кроватью.

 - Такой идиот твой хозяин! - ответил дроу духу, приложив руку ко лбу и покачав головой - Такой идиот...

 - Почему? - спросил дух.

 - Неважно, - опомнился дроу. Еще не хватало с клинком разговаривать о своих метаниях. - У меня к тебе есть пара вопросов.

 - Я слушаю, - чуть поклонился дух сехашесс.

 - Элле сегодня рассказала, как ты попал к ней. Это правда? - тут же перешел к делу дроу.

 - Да, все правда, - подтвердил клинок, впрочем, дроу и не сомневался в этом, его интересовали несколько другие вопросы.

 - Зачем ты явился девушке? - продолжил спрашивать дроу.

 - Она позвала, - ровно ответил дух.

 - Она не знала о твоем существовании, она не могла призвать тебя правильно, а значит, ты явился добровольно, как сейчас мне.

 - Ей было очень плохо, и она хотела поговорить хоть с кем-нибудь, - все так же нейтрально ответил дух.

 - И как? Поговорил?

 - Да.

 - И продолжил говорить дальше?

 Дух помедлил с ответом.

 - Ты осуждаешь мое стремление помочь моему хозяину, кем бы он ни был? - совершенно серьезно спросил он.

 - Нет, пытаюсь понять, зачем ты все это делал. Почему вернул этой девушке энергию, почему Василиса считает, что мы с тобой подходим друг другу. Чем мы отличаемся от дроу?..

 - Я полюбил человечку... - сказал дух.

 Дэнэль почувствовал, что его с размаху стукнули по голове обухом.

 «Она догадалась... Догадалась когда я ее обнял! - в панике подумал он. - Стоп, она подарила сехашесс до этого! Ничего не понимаю...»

 Дэнэль уже открыл рот, чтобы спросить духа, но из коридора донесся звук шагов. Дух исчез, стоило только дроу об этом подумать, а в дверь постучали.

 - Да, - отозвался дроу, когда понял, что человечка ждет приглашения.

 Девушка открыла дверь, но осталась на пороге.

 «Странно, что это ей тут надо?»

 - Василисы тут нет? - несколько взволновано спросила она.

 - Нет, - подтвердил очевидное дроу.

 Девушка замялась, не решаясь говорить, но и не уходя.

 - А где она? - наконец, спросила она.

 - Не знаю, а что ее нигде нет? - ответил дроу, и понял, зачем девушка пришла.

 - В доме точно нет, - кивнула Эфа. - Я все обошла. Может эти преследователи... - начала девушка.

 - Нет, - уверенно оборвал ее дроу, понимаясь. - Этого быть не может. Сейчас найду, - пообещал он и вышел их комнаты, пройдя мимо девушки.

 Эфа с тревогой смотрела ему в след.


 Я сидела на дереве и невидящим взглядом смотрела прямо перед собой. Я была далеко, даже не в этом мире. Я была дома...

 Я шла по улицам, забегала в кафешки, покупала продукты, платила за проезд, сидела на лекции, пила чай на кухне. Я вспоминала... Этот праздничный ужин, такой привычный, такой домашний неожиданно глубоко всколыхнул память. В спешке и проблемах, в попытках понять этот мир и приспособиться к нему я совсем забыла о своем мире, я чувствовала своеобразную вину за это. И потому сейчас я с упоеньем вспоминала самые случайные факты, совершенно незаметные мелочи, невероятные для этого мира вещи. Напоминала себе, что это все реально существует, хоть осталось сейчас только в моей памяти, что мой родной мир есть где-то и сейчас, это только я непонятно где и не представляю, как вернуться. А ведь дома семья: мама, папа, бабушка и брат.

 Я запнулась и недоуменно сдвинула брови. Я не помнила, какого цвета глаза у брата. Просто пыталась вспомнить и представить его себе и не могла. В шоке, я попыталась представить себе родителей и успокоилась, вспомнив их внешность полностью, но бабушка внезапно стала совершенно размытым пятном. В ужасе, покопавшись в своей памяти еще я поняла, что не помню, что из себя представляют преподаватели в университете, а из одногруппников помню, дай бог, половину.

 Что это за такое?! Как это вообще возможно? Ну, ладно, преподаватели, но родственники и друзья?!

 Первое, что приходило на ум, это какое-то пагубное влияние этого мира, а конкретно этого тела. Покопавшись в своей родной памяти еще, я поняла, что стираются только личные воспоминания, особенно все, что связано с близкими людьми, а все мои знания и умения остались невредимы. Нет, это определенно была вина этого переселения! Сомневаюсь, что в каком-то другом случае я вообще могла бы забыть это, а тут четко чувствовалось, что остается у меня только та память, которая доступна Эфе в моем теле. Но почему?

 Что за бред? Как я могу забывать?! Это же невозможно забыть! Это же не номер телефона, не время встречи с друзьями. Это то, что я видела каждый день то, что я чувствовала каждый день, частью чего я была! Кто я без этого?..

 Стройная теория появилась в голове сразу после того, как я подумала, что это возможно какая-то магия. Да, это определенно была магия, а, точнее, все знания о ней, что я извлекла из памяти Эфы и добавила в свою, чтобы было удобно пользоваться. Вот только, кажется, эти знания, как и владение, мечом, и стрельба из лука вытеснили мои собственные воспоминания. Похоже, новая память стирает ненужную. Вот только беда в том, что я не считала информацию о родственниках и друзьях ненужной мне! Но, черт побери, если это правда, я могу забыть, всех, кто есть у меня в родном мире! Может быть, эта информация и не нужна мне в этой реальности, но я все равно не согласна с ней расстаться! Это же часть меня! А она, кажется, постепенно стирается. И, наверное, чем дольше я тут, тем больше... И как с этим бороться?

 - Светлым эльфам действительно удобнее на деревьях сидеть? - неожиданный вопрос вывел меня из ступора.

 - Нормально, - ответила я, переводя взгляд на дроу. Дэнэль снова легко подпрыгнул и, подтянувшись, уселся на соседнюю ветку. - Дроу, я смотрю, тоже особого труда не составляет, - заметила я.

 На улице давно было очень темно, так что дроу предстал передо мной во всей своей ночной красе: неоново светящиеся глаза, изящные голубые росчерки на лице, шее, руках и серебристые змейки волос, рассыпавшиеся по плечам и груди. Дроу одним движением откинул волосы за спину.

 - Но два часа тут сидеть я бы не смог, - ответил мужчина.

 - А я тут два часа уже? - удивилась я.

 - Эфа тебя потеряла, - сообщил дроу. - Подумала, что тебя нашли преследователи.

 - Ой, надо, сказать, что я тут, - обеспокоилась я, собираясь спрыгнуть.

 - Я уже сказал.

 - Спасибо, - поблагодарила я, принимая свою прежнюю позу и снова вглядываясь в черную воду.

 - Что ты тут делала? - спросил дроу, очевидно, затруднившийся сам придумать, что можно делать на дереве два часа.

 - Думала, - ответила я.

 - О чем?

 - О своем мире. Мне кажется, я его забываю... - сказала я. Мне действительно хотелось поделиться этим хоть с кем-нибудь.

 - В каком смысле? - не понял дроу.

 - В самом прямом. Я начинаю забывать, какая у меня была жизнь в другом мире, - перевела на него несколько отрешенный взгляд. - Я помню мироустройство, какие-то детали, знания о механизмах сохранились у меня полностью, но я забываю тех, кто меня там окружал, тех с кем я общалась...

 - Как такое возможно? - в голосе дроу чувствовалось искреннее беспокойство.

 - Я думаю, что это из-за того, что я здесь постоянно обучаюсь новому, причем получаю информацию в огромных количествах, и она вытесняет старую, считая ненужной, - рассказала я свою теорию.

 - И это никак не изменить?

 - Не знаю, может быть, если я буду специально постоянно вспоминать, то не забуду, - пожала я плечами.

 Мы немного помолчали.

 - Расскажи о своем мире, о себе и своей семье, - тихо попросил дроу, видимо, опасаясь, что я откажу.

 А я не хотела отказывать. Мне действительно сейчас хотелось поговорить о своем мире. Да и чем черт не шутит, может, я так перестану забывать?

 - Мой мир совсем другой, - тоже довольно тихо сказала я, но дроу-то точно слышал. - У нас нет магии, и потому люди придумывают технику. Она выполняет многое, за что в этом мире отвечает волшебство, хотя, конечно, есть вещи, которые может только техника или только колдовство. А еще в моем мире живет очень много людей, и это накладывает свой отпечаток на него. У нас есть действительно большие города - мегаполисы, и густота населения в них порой зашкаливает. Там очень плотная застройка, и часто встречаются небоскребы.

 - Небоскребы? - опасливо переспросил Дэнэль.

 - Да. Так называются очень высокие здания. Они строились, чтобы как можно рациональнее использовать землю. А она безумно дорогая в больших городах.

 - И они прямо скребут небо? - не поверил Дэнэль.

 - Это просто метафора, - усмехнулась я. - Но вообще впечатление создается, что достают до самого неба. Но строят не только ввысь, но и вглубь. Правда, конечно, не как дроу. Впрочем, я думаю, метро бы дроу оценили. Это такой общественный транспорт, который очень быстро ездит по рельсам под землей. Рельсы, черт! Ну, это такие полозья с поперечными перекладинами, по ним как по специальным дорогам ездят поезда, транспорт такой.

 - И все это сделано под землей?

 - Да, специально роют туннели, в них прокладывают рельсы, и потом запускают поезда, которые возят людей.

 - У дроу есть особые дороги в городах, чтобы быстро спускаться или подниматься, но они работают на магии, - поведал мне мужчина.

 - Ну, у людей-то магии нет, потому ездят на электричестве.

 - Элле?

 - Хах, эллектричество и дроузин! - рассмеялась я.

 - Что? - не на шутку озадачился Дэнэль.

 - Не обращай внимания, - отмахнулась я. - Правильно говорить - электричество, - по слогам повторила я. - Это такой вид топлива. Оно подается в специальный механизм, и он работает, пока ток есть. Как бы тебе объяснить?.. Ну, представь телегу! Вот взять ее заколдовать, чтобы она поехала сама. И, получается, пока действует магия, она едет, как перестанет, так она остановится. Вот так же и тут!

 - Электричество - это особая магия людей, - с непередаваемым акцентом сказал дроу.

 - Ну, в каком-то смысле да, - снова рассмеялась я. - С ним люди много интересных штук придумали. В общем, там целый мир придумок этих и аналогов здесь реально нет, только магия, - решила закончить с техникой я, ибо на каждый вопрос Дэнэля можно было по отдельной лекции начинать читать, а мне сейчас не хотелось. - А природа моего мира вполне похожа на вашу, ну другие растения и животные, но ничем особо принципиальным не отличается. Такое же солнце, такое же небо, такая же земля. Разницы принципиальной я не заметила.

 Я замолчала, задумавшись. Дроу тоже молчал, не спрашивая, но явно ожидая, что я продолжу.

 - Я родилась и жила в Сибири. Это красивый и богатый край, но и суровый. Зимы у нас холодные, порой, даже чересчур, а летом наоборот часто знойная жара, не знаешь куда деться. Так что не соскучишься, но я все равно люблю Сибирь. Там я жила в большом городе, в котором много людей, много высотных зданий, транспорта. Мои родители так же родились там. Я, если честно, не очень представляю, что тебе интересно узнать, - призналась я с усмешкой. - Родилась, росла, училась, батс, оказалась тут.

 - Чему ты училась в своем мире? - подкинул мне вопрос дроу.

 - Ядерной физике, - ответила я и заулыбалась. - Дикое шаманство для вашего мира.

 - Ты всю жизнь занималась только этим?

 - Э-э, нет. Конкретно физикой я вообще занималась только последние четыре года, как в университет поступила. До этого была школа, до этого садик. Я не знаю, у вас тут есть детские сады? Это такое место, куда родители приводят детей, чтобы за ними присматривали, пока те на работе.

 - У дроу есть, - ответил мужчина.

 - И что вы там делали? - заинтересовалась я.

 - Учились выживать, - просто и обыденно ответил Дэнэль, а у меня мороз прошел по коже.

 - У меня точно был не такой, - заверила его я. - В человеческом детском садике детишек оберегают от опасностей, кормят, поят, развлекают и учат, присматривают. Их любят!

 - А смысл? - дроу фыркнул. - Они же потом будут не приспособлены.

 - К чему?

 - К жизни.

 - В жизни им не придется драться за еду. А убивать других людей вообще запрещено законом.

 - И что у вас никто никого не убивает? - со жгучим интересом спросил дроу.

 - Убивают, конечно, всякие люди бывают, в том числе и больные на голову. Но за это осуждают и сажают в тюрьму. Это преступление.

 - Кого бы ты ни убил? - уточнил дроу.

 - Да, жизнь каждого человека одинаково ценна, - подтвердила я и, не дождавшись нового вопроса, продолжила. - После детского сада в семь лет детей отдают в школу. Здесь уже игры заканчиваются, и начинается учеба. Школы общеобразовательные и всех детей учат одинаковым предметам. И это не владение оружием! Это русский и литература, математика, география, биология, история и так далее. Из физических навыков только физкультура. Но там не оружием владеть учат, а бегать, прыгать, в игры спортивные играть.

 - И много у вас доживает до окончания школы? - прищурившись, спросил дроу.

 - Что значит «доживает»? Все, конечно! - опешила я от такого вопроса. - Нет, ну может какой-то несчастный случай приключится, и кто-то под машину попадет или что-то еще случится. Но школа еще никого не убила. Максимум до нервного срыва довела. У нас чем-то на школы элле похоже. Только детей гораздо больше, и обучение далеко не индивидуальное.

 - У дроу тоже детей много, - сказал Дэнэль.

 - Такая высокая смертность? - все-таки спросила я, хотя знала, что ответ мне точно не понравится.

 - У меня было пять сестер и четыре брата, сейчас осталось только три сестры и я один, причем старшую сестру убила мать, потому, что она претендовала на ее место, а одного из братьев я убил сам, иначе бы он убил меня, потому что я младший, - совершенно спокойно поведал мне Дэнэль.

 - А еще два брата и сестра? - я старательно не выдавала свой шок, лишь брови поднялись максимально высоко.

 - Одного брата принесли в жертву, так как он был третьим сыном, второго убили старший брат, так же как хотел убить меня, а сестру убили Ва’Лэнрох, кому-то она перешла дорожку.

 - И никому за все эти убийства ничего не будет? - все-таки спросила я, хоть и знала, его ответ заранее.

 - Нет, никто ничего не докажет. Это обычная практика, - пожал плечами дроу.

 - Обычная? Полностью вырезать семью? - не смогла сдержать возмущение я.

 - Обычная, - кивнул дроу. - Мы не элле, наши семьи большие. Хотя, конечно, мать постаралась. Впрочем, родит еще.

 - Чтобы снова убить? Кошмар! - совершенно искренне ужаснулась я. - Слушай, ты должен быть полным психом, раз вырос в такой среде!

 - А это не так? - чуть усмехнулся дроу.

 - Не знаю, - растерялась я. - Я не заметила. Ты просто не такой, к каким я привыкла, но достаточно благоразумный.

 - Жизнь в дроуском обществе учит этому в том числе. А к каким ты привыкла?

 - Ну, как минимум не к тем, кто спокойно рассуждает об убийствах своей семьи, да и вообще об убийствах. Разве, что в своих игрушках.

 - А внешность?

 - О, это я тебе так слету и не скажу. Вон посмотри на Костю с Эфой. Ничем особым от ваших людей не отличаются. Разве, что у нас поразнообразнее внешность и сочетания разные бывают, а не как у вас тут винорды и димезцы только.

 - Я долго не мог понять, кто такая Эфа, - подтвердил мои слова Дэнэль.

 - Ну да, глаза широкие, но карие, волосы темные, да еще и короткие, - усмехнулась я.

 - А в вашем мире принято носить девушкам короткие волосы?

 - В нашем мире каждый как хочет так носит. Хотя мужчины в основном с короткой стрижкой ходят, дай бог, до плеч отрастят. С косой до пояса или ниже кра-айне редко встречаются, несмотря на то, что людей очень много. Ты бы там с такой гривой вызвал массу шокированных взглядов, если забыть о цвете кожи.

 - А девушкам с короткими нормально...

 Я рассмеялась.

 - У меня были длинные волосы, класса до третьего, потом отстригла.

 - Почему?

 - Мальчишки достали, - пожала я плечами. - Да и не нравились мне никогда эти косички. С тех пор у меня были разные стрижки, но всегда короткие.

 - Мальчишки? В каком смысле? - совершенно искренне не понял Дэнэль.

 - Да эти малолетние придурки всегда за косички дергают, - отмахнулась я. - Драться с ними неудобно с косичкой было. До сих пор помню их вытянувшиеся лица, когда я пришла в школу в первый день после стрижки.

 Дэнэль явно был шокирован не меньше их.

 - Да, что ты на меня смотришь как на инквизитора? Маленькие мы все были, глупенькие, вот и дрались. У меня еще и подружка была толстенькая, а они ее все время дразнили. За это тоже получали часто, - я усмехнулась, вспоминая свою младшую школу, и добавила, окончательно развеселившись. - А потом я от мамы получала за порванную и грязную одежду и кучи синяков и ссадин. Ох, сколько нравоучений я выслушала от нее в свое время. Девочка не должна себя так вести, девочка не должна драться с мальчиками, девочка не должна приходить домой в таком виде. Девочка должна вести себя прилично, быть красавицей и умницей, а не сорванцом в юбке.

 - Почему ты не должна была постоять за себя, если тебя обижали? - совершенно серьезно спросил дроу, нахмурив брови.

 - Ну, надо было идти к учительнице и жаловаться на нехороших мальчишек. А я всегда считала, что проще самой в ответ двинуть, чтобы неповадно лезть было. Собственно мы потом на этой почве и подружились.

 - Подружились с мальчишками? - кажется, это было для него еще большим новшеством.

 - Угу, у меня с ними как-то больше было общего, чем с девчонками, - кивнула я. - Разодранные коленки, беготня по стройкам, игры в войнушку. Мама даже пыталась меня не пускать на улицу, но тут уже бабушка за меня вступилась, спасибо ей большое. А в старшей школе я с этими же мальчишками еще и физикой увлеклась. Помню, мама с папой были в ужасе, когда я сказала, что пойду в технический вуз на физика-ядерщика. Сколько было криков и патетических речей, - грустно усмехнулась я. Это было так недавно, но совершенно в другом мире. - Но я все равно туда поступила и училась вполне успешно, пока...

 Я замолчала. Ведь все же было нормально. Чего вдруг меня вырвало из своего мира и зашвырнуло в этот?

 - У тебя родители не одобряют все, чем ты занималась? - осторожно спросил Дэнэль.

 - Нет, - качнула я головой, поняв, как расценил мой рассказ Дэнэль. - Они, конечно, не разделяют мои увлечения, но они меня любят и считают, что я могу сама выбирать, чем я буду заниматься. Они поддерживают меня во всем. Но, конечно, хотели бы они совсем другого.

 - Какого?

 - Они хотели милую домашнюю девочку, которая будет следить за домом, божественно готовить, найдет себе хорошего мужа, нарожает детишек. О да, мама бы очень хотела внуков, но от Никитки в этом плане прока нет.

 - Никитка?

 - Никита, мой старший брат. Он меня давать сдачи мальчишкам и учил, - пояснила я. - А теперь засел за свои игрушки и все.

 - Что за игрушки?

 - Я боюсь, мне сложно будет тебе объяснить. Самое близкое, это если бы здесь маги создали иллюзию и люди бы в ней играли. Вот сейчас много народа в такие игры играет и больше ничем не интересуется, как и мой брат.

 - Он вообще больше ничем не занимается? - удивился дроу.

 - Нет, он сисадмин, это работа такая. Зарабатывает деньги и почти все их тратит на игрушки. Или изредка еще пивко с такими же, как и он, друзьями попить. В общем, внуков мама от него вряд ли дождется в ближайшее время. Да и от меня бы вряд ли дождалась. Иногда, я думаю, что мне надо было родиться парнем.

 - Ты бы хотела родиться мужчиной? - удивился Дэнэль.

 - Нет, но так было бы логичнее, - усмехнулась я. - Уж больно я на образцовую домохозяйку не тяну.

 - Женщины-дроу никогда не занимаются хозяйством, - заметил мужчина.

 - Ага, у них жертвоприношения на первом месте. Слушай, не надо про дроу! А то я у тебя сначала спрошу, а потом сижу и думаю, зачем я это сделала.

 Дроу тихо рассмеялся. Я на этом замолчала, решив, что и так рассказала даже слишком много. Все эти воспоминания и рассказы, только еще больше разбередили и так неспокойную душу. К чему все это? Может и лучше, что я постепенно все забываю и надо наоборот все больше нагружать себя новыми знаниями, чтобы поскорее забыть? Я все равно туда больше не попаду, так зачем мне эта память, в самом деле? Без нее мне будет легче здесь жить. И пристрастия мои здесь явно больше в тему. Все же я боевой маг! И плохо так, как сейчас, уже не будет...

 - А тебе, правда, двадцать лет? - неожиданно спросил Дэнэль, снова вырвав меня из грустных размышлений.

 - На самом деле двадцать один, но думаю это не принципиальное отличие, - ответила я ему, оборачиваясь, и наткнулась на совершенно ошарашенный взгляд, в котором, пожалуй, даже больше было страха, чем удивления. Меня разобрал хохот. - Дэнэль, ты чего? Я же тебе раньше говорила об этом.

 - Я думал, ты шутишь, - как-то затравленно ответил дроу.

 - Почему шучу? Это правда. Посмотри на мое тело. Разве ты дашь ему больше двадцати лет?

 - Нет... - все же не очень уверенно ответил дроу.

 - Ну а что тогда?

 - Не похоже.

 - А как я должна выглядеть или вести себя, чтобы быть похожей на двадцатилетнюю? - с любопытством спросила я.

 - Сколько мне ни приходилось общаться с человеческими девушками, они смотрели на меня во все глаза, говорили всякую ерунду, а то и вовсе сразу вешались не шею, - с отвращением ответил Дэнэль.

 - Ты им, очевидно, нравился, - пожала я плечами. - Из-за этого они себя так и вели. Что в этом плохого?

 - Что меня это раздражает, - почти прошипел дроу.

 - Ну, тут ничего не поделать, - развела я руками. - Если ты не будешь им нравиться, они не будут с тобой общаться, а если будешь - то будет вот так как есть. Хотя, можешь спросить у сехашесс, как он подружился со своей прежней владелицей. Полагаю, на шею она ему точно не кидалась, иначе бы давно умерла, не дождавшись моего прихода, - сказала я и усмехнулась. - Получается, мне надо тебе на шею кидаться и всякий бред нести, чтобы ты поверил, что мне двадцать лет? - подколола я. Дэнэль действительно повеселил меня своим вопросом и реакцией на ответ.

 - Нет, не надо бреда, - поспешно отказался дроу.

 «А на шею кидаться можно, значит?» - уже почти спросила я и передумала в последний момент.

 - Тогда пошли спать, - вместо этого сказала я, и соскочила с дерева на землю.

 Дроу приземлился рядом. Я, в который уже раз, залюбовалась им с этим чудным голубым узором на его коже. Только сейчас еще и волосы лежали на скулах, как в первый раз, когда я увидела его таким.

 - Мне так больше нравится, - сказала я, маскируя разглядывание под размышления. - Хотя в рабочей одежде, конечно, солиднее.

 - В рабочей меньше проблем, - уточнил дроу. - Но не с полицией...

 - Никогда, наверное, не пойму, какие могут быть проблемы у мужчины с девушками, которых он привлекает, - фыркнула я и пошла к дому.

 - Большие, - едва различимо ответил дроу, шагая следом.

 «Что же они там с ним делали?..»


 Дроу проснулся рано, до прихода прислуги. Вчерашний разговор, с одной стороны, объяснил ему некоторые странности элле, с другой, после него только больше вопросов появилось, особенно о ней самой, ее жизни, ее ценностях, ее характере. Особенно поражал дроу ее возраст. Нет, он не сомневался, что она говорит ему правду. Он просто упорно не мог воспринимать ее как двадцатилетнюю неразумную человечку. И даже ее иномирное происхождение ему в этом не помогало.

 Дроу взглянул на девушку. Василиса еще спала, мило свернувшись калачиком на своей половине кровати. Сейчас она казалась ему удивительно тонкой, хрупкой и совершенно беззащитной. Дэнэль на мгновенье даже пожалел, что в комнате недостаточно холодно, чтобы она во сне прижалась к нему, как тогда, но тут же тряхнул головой и поскорее встал от греха подальше. Это явно не те мысли, которые следовало допускать по отношению к женщине, тем более той, которой он принес клятву верности. Поправив одеяло и бросив последний взгляд на спящую девушку, Дэнэль выскользнул из комнаты, и направился в ванную.

 Дома было тихо и сумрачно, только с крыльца доносились шаги. Утренняя уборка и завтрак вот-вот должны были пожаловать. Живя здесь, на поверхности, дроу, конечно, не очень любил день с его ярким солнцем, которое мешало ему нормально видеть, но утро и вечер ему нравились. Свет преображал мир, но еще не мешал ему смотреть, и он мог наслаждаться видами поверхности. В ванной, правда, особо смотреть было не на что, так что дроу поспешил закончить водные процедуры поскорее и пойти на берег или в сад. Однако, выйдя в коридор, он услышал голоса внизу. Это была проснувшаяся элле и другая, незнакомая Дэнэлю, девушка, очевидно служанка.

 - А вы, правда, замужем за дроу? - послышался взволнованный голос человечки.

 Дроу напрягся. Он не думал, что элле внезапно забудет о том, что их могут проверять, но его интересовало, как она ответит.

 - Да, правда, - голос девушки звучал безмятежно. - А что заставляет тебя сомневаться?

 Дэнэль не верил, что служанка так легко сдаст заказчиков, но попробовать считал не лишним и слушал настороженно.

 - Ничего, просто это редко бывает. Чтобы дроу и элле в браке состояли, - голос девушки звучал вполне искренне.

 «Кажется, эта дуреха на самом деле просто любопытная», - с сожалением подумал он.

 - Ну, бывает же, - как само собой разумеющееся ответила элле.

 Дроу успокоился и уже хотел пройти в комнату, но следующий вопрос пришпилил его к месту.

 - А... а как он в постели? - голос служанки напряженно зазвенел. - Простите, простите, меня глупую, за такие вопросы, просто ходят слухи...

 Задорный смех Василисы, напомнил дроу, что воздух можно не только вдыхать, но и выдыхать.

 - Мужчина как мужчина, - смеясь, ответила эльфийка.

 «А что ей еще ответить? Мы же с ней просто спим в одной постели», - рассудил дроу, а сам непроизвольно вспомнил ту ночь, когда она спала с ним в обнимку, и снова поспешно отогнал эту мысль.

 - А что за слухи? - тем временем поинтересовалась элле, и дроу до скрипа стиснул зубы.

 - Ну... что они особые искусники. Да и он такой красивый, - томный вздох девушки был отчетливо слышен дроу. - Особенно, как вечера, без этой классовой прически.

 Дэнэль с отвращением уставился в стену в направлении голоса. Кто бы знал, как его достали эти человечки, которые на все готовы ради красивого эльфа.

 - Красивый? И все? - голос элле звучал насмешливо и отзывался легкой болью в душе, ранее неведомой дроу. Злая ирония, ведь именно ей он бы хотел нравиться, в отличие от всех остальных.

 - Очень красивый! - раздражающе восторженно отозвалась служанка. - А вы разве так не думаете?

 Дэнэль вскинул голову и замер, ожидая ответа, а элле снова болезненно для него усмехнулась.

 - Разумеется, он весьма привлекательный мужчина, - сердце дроу пропустило удар. Он все-таки нравился ей! Только... - но ведь этого недостаточно, чтобы полюбить? - спросила элле у девушки, а дроу, казалось, окаменел за стеной.

 - Хм... - голос человечки звучал неуверенно, но вопрос, который она задала, заставил мужчину вздрогнуть. - А за что вы его любите?

 Он приложил ладонь к стене и подался чуть вперед, весь обратившись в слух. Элле медлила с ответом.

 - За ум, за здравомыслие, за надежность...

 Дэнэль невидящим взглядом смотрел в стену, пытаясь унять бешеный стук сердца и шум в ушах. Внезапно свалившиеся на него его собственные чувства оглушали.

 - Да, наверное, вы правы, - где-то далеко послышался растерянный голос девушки. - Ведь красивая внешность не залог мирного характера... Но все-таки, он такой!!! Вам так повезло! Хотя и ему с вами тоже, вы ведь тоже очень красивая, - тараторила служанка. - Ой, я вас совсем заговорила, надоела, наверное, хуже горькой барки! Я побежала, простите еще раз!

 Послышался звук закрывшейся входной двери и тишина. Дроу с трудом привел мысли в порядок, осознавая последние слова человечки.

 - Мне-то, может, и повезло, а ему... как утопленнику, - голос элле был тихий и какой-то совсем уже невеселый.

 Дроу резко оторвался от стены, порываясь выйти на лестницу и сказать «Нет», но лишь прижался к стене спиной.

 «Как потом продолжить? Нет, это мне повезло с госпожой? А тебе попался бракованный служащий. Он, как идиот, влюбился в тебя, хотя не должен был этого делать никогда, - додумал свою возможную речь Дэнэль. - Нет. Я этого никогда не скажу. Что бы ни было! Нельзя. Я не должен. Это конец!.. Да и она просто отвечала девушке, чтобы поддержать нашу легенду. Не надо обольщаться. Только легенда».


 Глава 23. Отдай! Догони! Слезай! Отойди…


 Проснувшись от заклинания, сообщившего мне о приходе прислуги, я не обнаружила на постели дроу и не то расслабилась, не то разочаровалась. Чуть повалявшись в постели, я вспомнила, чем для меня это кончилось вчера, и поднялась. Дроу обнаружился в ванной, точнее едва выйдя из комнаты, я услышала плеск воды и поняла, что место для уединений занято. Я вернулась в комнату, где застелила постель и переоделась. Рассудив, что глупо сидеть тут без дела в ожидании дроу (кто знает, когда он освободит ванную), я отправилась на кухню завтракать, раз уж еду уже принесли.

 Внизу была молодая стройная винордка с песочной косой спускающейся даже ниже пояса, в цветастом платье и белоснежном передничке. Обернувшись на скрип лестницы, она выпустила тряпку из рук, и, поклонившись, приветствовала меня.

 - Доброе утро, госпожа, - звонко сказала девушка, с блеском в глазах рассматривая меня.

 - Доброе утро, - отозвалась я, не в силах не улыбнуться на такую откровенную радость девушки.

 Я спустилась и прошла к плите, собираясь заняться чайником. Девушка буквально не сводила с меня глаз, особенно, когда я залив воды, развела огонь с помощью магии.

 - Как тебя зовут? - обернувшись, спросила я.

 - Самми, мадам, - отозвалась девушка, занервничав.

 - Милое имя, - улыбнулась я. - Скажи, Самми, ты раньше светлых эльфов не видела?

 - Видела, но не так близко, - совершенно честно ответила девушка. - Прошу простить мне мое любопытство, госпожа, я уже почти закончила и вот-вот уйду.

 - Да ничего страшного, - усмехнулась я, подумав, что и сама, если бы не была элле, с большим интересом бы разглядывала эльфов. Хорошо, что косу вечером плел Дэнэль, хоть не позорно с вороньим гнездом на голове людям показаться. - И как тебе? Будет чем похвастаться подружкам?

 - Будет, - звонко ответила девушка и залилась краской. - Мы по очереди сюда убираться ходим, может, кому повезет увидеть господ.

 - Дроу, - лукаво поправила я ее.

 Девушка залилась краской еще сильнее.

 - Н-нет. Элле в наших краях бОльшая редкость. Да и им не повезло вообще никого увидеть, а я вот с вами повстречалась, - безыскусно ответила мне девушка, закончив протирать стол.

 Я мягко улыбалась, глядя на винордку с некоторым снисхождением. Милая и хорошая девушка, хоть и глупышка. Но вряд ли это ее вина. Сомневаюсь, что у нее была возможность воспитываться и учиться, чтобы стать блистательной умной женщиной.

 - Простите, пожалуйста, - снова заговорила Самми, видимо решив выжать из своей удачи все до капли. - А вы, правда, замужем за дроу?

 «А вот это уже интересный вопрос, - отметила я. - Кто же тебя сюда подослал, Самми, или это и в самом деле твоя девичья блажь? В любом случае, думаю, службу в распространении правильных сплетен ты мне сослужишь».

 - Да, правда, - ответила я. - А что заставляет тебя сомневаться?

 - Ничего, просто, это редко бывает. Чтобы дроу и элле в браке состояли, - покачала головой девушка.

 - Ну, бывает же, - пожала я плечами, чуть было не ляпнув «что же мы, не люди что ли?».

 - А... а как он в постели? - смущенно опустив глаза, задала видимо самый животрепещущий вопрос девушка. - Простите, простите, меня глупую, за такие вопросы, просто ходят слухи...

 Я все-таки расхохоталась, хоть и попробовала сдержаться в первый момент.

 - Мужчина как мужчина, - смеясь, ответила я. И даже не наврала. Ну, в самом деле, лежится рядом и спит спокойно. Ничего особенного. - А что за слухи?

 - Ну... что они особые искусники, - разглядывая пол, ответила Самми. - Да и он такой красивый, - с придыханьем добавила девушка. - Особенно как вечера, без этой классовой прически.

 «Прям уж такие особые», - тут я все-таки смогла сдержать смех.

 - Красивый? - весело переспросила я. Неужто, это все, что нужно девушке? - И все?

 - Очень красивый! - по-своему поняла мой вопрос девушка. - А вы разве так не думаете?

 Глупо отрицать очевидное.

 - Хах, разумеется, он весьма привлекательный мужчина. Но ведь этого недостаточно, чтобы полюбить? - спросила я у нее.

 - Хм... - протянула Самми, размышляя. - А за что вы его любите?

 Хороший вопрос, однако... Я всерьез задумалась.

 - За ум, за здравомыслие, за надежность... - назвала я то, что ценила в Дэнэле больше всего. Хотя любят же не за что-то, а вопреки. Вопреки здравому смыслу, зачастую...

 - Да, наверное, вы правы, - задумчиво сказала девушка, видимо осмысливая мои слова. - Ведь красивая внешность не залог мирного характера... Но все-таки, он такой!!! Вам так повезло! Хотя и ему с вами тоже, вы ведь тоже очень красивая, - прорвало девушку. - Ой, я вас совсем заговорила, надоела, наверное, хуже горькой барки! Я побежала, простите еще раз!

 Я подошла, проводить девушку.

 - Мне-то, может, и повезло, а ему... как утопленнику, - покачала я головой, закрывая дверь.

 Вернувшись к чайнику и дождавшись, когда он закипит, я заварила чай и не успела решить наливать ли чай Дэнэлю или он успеет остынуть, как он сам показался на лестнице.

 - Доброе утро, - сказала я, возясь с чашками.

 - Доброе, - кивнул он.

 - Чай будешь? - я задала ему, возникший у меня вопрос.

 - Да, спасибо, - согласился мужчина, поблагодарив, когда я поставила перед ним чашку.

 - Я тут с прислугой познакомилась, - сказала я, раскладывая нашу порцию еды по тарелкам.

 - И как? - без особого энтузиазма спросил дроу. Он был вообще какой-то довольно угрюмый с утра, чем вызывал мое легкое недоумение. Плохо спал? Кошмары снились? Мыло в глаз попало?

 - Она спрашивала, действительно ли я замужем за дроу, - на пробу сказала я.

 Дроу, наконец, взглянул на меня и взгляд этот был куда заинтересованнее.

 - Что ты ей ответила?

 Я слегка опешила от странного встречного вопроса. Что бы я могла ей ответить, по его мнению?

 - Хм... Дай-ка подумать, у меня ведь такой большой выбор ответов для первого звена цепочки сплетен, которая наверняка с легкостью дойдет до того, кому это нужно, - задумчиво пробормотала я. - Наверное, я сказала, «да»! Дэнэль, что с тобой? - с тревогой спросила я.

 - Ничего, - глядя в тарелку, ответил дроу, но потом все-таки посмотрел на меня и довольно серьезно. - Ты полагаешь, что ее подослали вызнать?

 - Не исключаю, - кивнула я. - Как и не исключаю, что это исключительно ее дурная головушка.

 - В любом случае, хуже нам от этого не будет, - пожал плечами дроу.

 - Да, - согласилась я. - А еще вынуждена признать, что с местными девушками реально все плохо.

 Дроу чуть дернул уголками губ.

 - А ты думала, я выдумываю?

 - Да нет, просто стало интересно проверить.

 - И как результаты?

 - Они реально видят только, что ты безумно красивый, больше им кажется вообще ничего не надо, - развела я руками, добавляя с усмешкой. - Проблески разума есть, но слабые.

 - Ты хоть бы слабые нашла, - невесело усмехнулся Дэнэль.

 - Ну, она неожиданно сообразила, что красавец может оказаться козлом! Это похвально. Но потом опять ушла в красоту, будто это залог счастья и успеха. Что за бредовые мысли?

 - Не только красота, еще я эльф, - мрачно добавил дроу.

 - Так это мне, кажется, усугубляет ситуацию. Зачем человеку эльф? Люди с эльфами вообще совместимы?

 - В каком смысле «совместимы»? - не понял дроу.

 - Полуэльфы в этом мире бывают? - конкретнее спросила я.

 - Бывают, - кивнул мужчина. - Редко только очень.

 - И они зачать не боятся?

 - Они только этого и ждут.

 Я поперхнулась чаем, который только что пригубила.

 - Что? Почему? - прокашлявшись, хрипло спросила я.

 - Потому что дуры, - зло сказал дроу. - Всем давно известно, что просто так полуэльфы не рождаются, но только не этим тупым людишкам.

 - Погоди-погоди, что значит «просто так полуэльфы не рождаются»? - притормозила я дроу. - За деньги только?

 - Тебе Эфина память ничего не подсказывает? - чуть сдвинув брови к переносице, спросил Дэнэль.

 В голове была оглушительная пустота, как я ни пыталась что-то вспомнить по этому вопросу.

 - Нет, - сдалась я. - Похоже, Эфа людьми интересовалась еще меньше, чем дроу. Ну, или, по крайней мере, вопросами совместимости эльфов с людьми.

 Дэнэль немного погипнотизировал меня и опустил взгляд в чашку.

 - Я в этот вопрос тоже особо не углублялся, люди меня в принципе никогда не интересовали, но суть доносят до каждого дроу. У людей зачатие происходит независимо от их желания, - начал Дэнэль. О да, вот это я точно знала. Все уши в школе еще прожужжали контрацепцией. Впрочем, это было полезно! - А у эльфов, как ты знаешь, ребенок рождается, только если оба родителя его хотят.

 - Надо же, я знаю? - пробормотала я, и тут же получила исчерпывающую справку по этому вопросу в памяти. Черт, как все у эльфов круто! - Ага, знаю. Слушай, так получается, от эльфа вообще залететь нельзя, если он не захочет? - предположила я.

 - Нельзя, если я правильно понимаю слово «залететь», - подтвердил дроу.

 - Забеременеть, - перевела я. - А чего же они тогда так вешаются?

 - Так «ну, а вдруг», - неизвестно кого передразнил мужчина. - Но дело на самом деле гораздо сложнее. Даже если оба очень хотят ребенка, полуэльфы рождаются очень-очень редко. Невероятно редко! Полуэльфы всегда очень мощные маги, гораздо превосходящие и эльфов, и людей. И хоть от них и не бывает потомства, они все равно безумно ценятся.

 - Как, не бывает потомства? - не поняла я.

 - Так. Полуэльфы бесплодны.

 - Мда... Потомок лошади и осла, - пробормотала я. - А почему они так редко рождаются?

 - У людей считается, что полуэльфы рождаются только от настоящей, искренней и бескорыстной любви человека и эльфа, - пожал плечами дроу, - но на самом деле, это, конечно, все выдумки.

 - А как на самом деле?

 - Никто не знает. У дроу говорят, что полуэльфы рождаются только по воле богов и никак иначе, потому они настолько редки.

 - Ну, одно другому не мешает, - усмехнулась я. - Если только боги способны одарить смешанную пару ребенком, то логично, что нужно их об этом хорошо попросить, и лучше вдвоем и не просто так, а, действительно, от большой любви. Что ты смеешься?

 - Ты рассуждаешь как человек, - смеясь, ответил Дэнэль.

 - А как рассуждают эльфы?

 - Богов нельзя упросить что-то сделать тебе лично, сколько бы ни просил и как бы ты это ни делал. Они сами решают, что и кому давать, - ответил мужчина.

 - Быть может, и твоя правда. Но, все-таки мне кажется, если боги реально существуют, есть их культы и им не бессмысленно молиться, то вполне можно домолиться и до детей. Правда, не очень представляю, кем надо быть, чтобы просить у бога ребенка, который изначально будет бесплодным. Ну да мало ли... А у дроу с элле тоже такая же фигня с детьми и потому так мало смешанных браков?

 - Почему? Нет. Дроу и элле эльфы, и их дети эльфы. У их детей могут быть свои дети. Но вот какие у них способности я не знаю. Смешанные семьи всегда живут в Эльмене.

 - Почему? - наивно спросила я.

 - Потому же, почему и браки заключаются редко. Большие культурные различия, - размыто ответил Дэнэль. - Ну, сама посуди. Светлые эльфийки не захотят жить в обществе дроу, не говоря уж о ваших мужчинах. А дроуские женщины не смогут нормально жить нигде кроме Арканзалара.

 - Получается, смешанные браки бывают только когда девушка элле, а парень дроу, - сделала вывод я.

 - Да, - подтвердил дроу. - И мужа она забирает с собой, потому что сама не останется в Арканзаларе, и дроу там больше никому не нужен.

 - Не нужен? В каком смысле?

 - В прямом. Свою функцию он выполнил, заключил политический союз. Что от него еще может быть надо? На такие браки обычно отдают самых бесполезных мужчин королевской семьи.

 - Ну и порядки, - покачала я головой. - Варварские какие-то!

 - Почему? Это практично, - без лишних эмоций сказал Дэнэль.

 - Нет, политические браки, конечно, никогда не отличались какими-то моральными принципами, но это как-то совсем отвратительно звучит, - призналась я.

 - Для дроу такой союз, может быть, самое лучшее в его жизни, - пожал плечами мужчина.

 - Лучшее? Быть отданным в откуп, как вещь? - ужаснулась я.

 - Лучше, чем то, что его ожидает в Арканзаларе.

 - Например? - я чуть повернула голову на бок, испытующе глядя на дроу.

 - В лучшем случае он будет просто убит кем-то чужим, а, может, и кем-то своим, как слабое звено. Ну а в худшем, все что угодно...

 - Ну да у элле его хоть бы не убьют, - согласилась я, вздохнув. - Как вы там вообще живете, если всех только и делают что убивают? Да еще и порой с особой жестокостью.

 - Убивают слабых, - опроверг мое заявление мужчина.

 - Я тебя бояться начинаю, - хмыкнула я, вспомнив про остывающий чай и снова отпивая.

 - Тебе нечего бояться. Ты явно не относишься к слабым, по крайней мере, по сравнению со мной, - совершенно серьезно ответил дроу.

 - Нет, серьезно. Как вы живете? В постоянном опасении, в полном недоверии, в бесконечных «или я тебя, или ты меня»? Это же выматывает!

 - Привыкаешь, - пожал плечами дроу.

 - Поделись, как, - усмехнулась я. - Я уже неделю от кого-то все убегаю, ожидаю подставы за каждым углом и мне это порядком поднадоело. Чувствую, еще немного, и я реально пойду к ним и спрошу в лоб, какого рожна им от меня надо.

 - Это плохое решение, - тут же раскритиковал Дэнэль. - Ничего хорошего им от тебя точно не нужно, и сдаваться им было бы верхом глупости.

 - А как еще добыть информацию? - задала я животрепещущий для меня вопрос.

 - Следить, конечно, - как само собой разумеющееся, ответил дроу. - Тайно проникнуть в их логово, а там уже, действуя по обстановке, искать информацию.

 - Вот этим сегодня и займемся, - утвердила я план дроу.

 - Хорошо, - без вопросов согласился мужчина.

 - Не забудь только что-нибудь с волосами сделать, чтобы к нам не цеплялись, - напомнила я, памятуя вчерашний день.

 Удовлетворенно кивнув, я поднялась из-за стола и стала собирать посуду. Мысли крутились где-то в районе центра города и его закоулков, как и где, отследить моих преследователей, как удобнее подобраться, как найти логово. Так что какие-то непонятные металлические штучки, которые я в задумчивости собрала со стола вместе с посудой, я заметила только около раковины.

 «Ладно, еще в тарелку не положила, а только на стол рядом», - усмехнулась я, поняв, что это дроуские зажимы для волос.

 Я домыла последнюю тарелку и, промакнув руки, собрала заколки в пригоршню, оборачиваясь. Картина, представшая перед моим взором, оказалась довольно забавной. Дроу, который за столом сидел с обычной своей классовой прической и, видимо, решивший переделать ее, пока помнит, сейчас распустил волосы и лишь с одной стороны успел что-то заплести. Но зажимов на столе уже не оказалось. И теперь он их недоуменно искал на столе, под ним, на стуле, в карманах, в волосах. Мой тихий смешок привлек его внимание. Мгновенно выцепив взглядом желанный предмет в моей ладони, дроу еще недоуменнее уставился на меня.

 - Случайно вместе с посудой собрала, - пояснила я и сделала шаг вперед, чтобы отдать заколки, но поняла, что сейчас он опять спрячет свои красивые белые волосы в тугую косу, а мне, как и служанке, они больше свободными нравились. Глянув на дроу с плохо сдерживаемой улыбкой, я остановилась, так и не дойдя до стола. Поддавшись спонтанному порыву, я перекинула на плечо свою косу и хаотично нацепила вдоль нее мелкие зажимчики. Покрутив в руках самую большую из заколок, я все же догадалась, как ее защелкнуть на конце косы, поверх ленты (Дэнэль мог гордиться, он научил меня разбираться в дроуских украшениях для волос) и вновь взглянула на дроу. Он, еще не осознавал, что я делаю, и подозрительно следил за моими действиями, но когда я закинула косу за спину, кажется, наконец, понял, что заколки я ему не отдам.

 - Василиса? - озадаченно спросил он.

 - Да? - я стояла и улыбалась ему, больше ничего не говоря.

 - Они мужские, - заметил он, поднимаясь.

 - И? - я продолжала просто улыбаться. Ничего умного сказать я ему все равно не могла и чувствовала себя несколько глупо, но отступать было уже поздно, так что я аккуратно передвинулась в сторону, чтобы открыть себе возможность отступления. Дроу стал обходить стол, пристально следя за мной и, видимо, прикидывая, что я еще отчубучу. Я двигалась в другую сторону. Он сделал шаг ко мне, я назад. За спиной оказался подоконник.

 «Ну, один из вариантов», - мысленно отметила я, и увидела, что дроу стал подходить ко мне быстрее.

 Не мешкая ни секунды, я перескочила подоконник и выскочила на улицу, отбегая. Дроу выскочил следом и застыл у окна. У него был такой ошарашенный вид, что я тихо, чтобы не разбудить Эфу с Костей, засмеялась.

 - Что ты делаешь? - спросил он, не двигаясь, наученный горьким опытом.

 Я снова перекинула косу на плечо, демонстрируя стащенные зажимы, и широко улыбалась ему. Он снова сделал неуверенный шаг вперед, я не двигалась. Сжавшись как тугая пружина, я выжидала. Честно говоря, я сама не представляла, что хотела сделать, но отдавать зажимы просто так точно не собиралась. Дроу сделал еще один медленный шаг и потом резко ускорился, очевидно, собираясь меня перехватить. Яркая вспышка света сорвалась с моих пальцев, ослепляя дроу, я же припустилась бегом к деревьям, растущим у обрыва. Дроу зашипел, но отстал от меня не на много. Чувствуя, что он вот-вот настигнет меня, я метнулась к ближайшему дереву и почти взлетела вверх до середины ствола. Дроу резко затормозил.

 - Василиса! - возмущенно, но не очень громко попытался он воззвать к моему разуму.

 Я перегнулась через ветку, рассматривая мужчину сверху вниз. Одет он был как вчера, а волосы без заколок быстро расплелись и теперь шевелились от легкого ветра, блестя на только еще встающем солнце. Яркие, пронзительно синие глаза, раскрытые в немом изумлении, завораживали меня своей глубиной цвета. Моя коса как закоренелый тролль с шорохом скатилась по спине и свесилась вниз, призывно покачиваясь. Дроу впился в нее взглядом. Я рассмеялась.

 - Я, что, должен лезть?! - посверлив взглядом меня и косу, вынужден был спросить мужчина.

 - Нет, - качнула я головой и устроилась на ветке поудобнее.

 - У меня нет других зажимов, - прозрачно намекнул эльф.

 - Это хорошо! - порадовалась я. В пылу сумасшествия (а как иначе назвать то, что я сейчас творила, я не знала) я не подумала, что у него может быть просто другой комплект, и он махнет рукой на меня, идиотку, и пойдет заплетать волосы в комнату.

 - Увидит кто-нибудь, чем высокородная эльфийка занимается, - снова попытался урезонить меня дроу.

 - Еще слишком рано, - отмахнулась я.

 Дроу гипнотизировал меня взглядом, и, честно говоря, ему не то чтобы не удавалось. По крайней мере, на то, что он все-таки, подпрыгнув, залез на нижнюю ветку, я отреагировала несколько заторможено. Дэнэль снова следил за мной взглядом и плавно поднимался вверх, я даже честно подпустила его поближе. Дерево было толстым и ветки у него росли достаточно удобно, по крайней мере, для элле. Он вправо, я влево, он вперед, я соскочила на ветку вниз, он вниз, я вспрыгнула наверх. Коса издевательски мелькала совсем рядом с ним. Когда же он почти загнал меня на самую макушку дерева, я, не выдержав, рассмеялась от полноты чувств и без раскачки сиганула на соседнее дерево, слегка подтолкнув себя левитацией.

 - Ты пользуешься магией! - обвинил меня дроу.

 - А ты силой, - парировала я.

 Дэнэль очень нехорошо прищурился, что очевидно означало, что шутки кончились, но меня это что-то не пугало. Спускаться с этого дерева и забираться на другое он, понятное дело, не захотел, но к прыжку примерялся долго. Как следует раскачавшись, он одним мощным рывком ушел в полет, но я уже этого не видела. Я соскочила с дерева и вовсю припустилась бежать дальше от домов, сада и случайных взглядов к дикорастущим деревьям на берегу Сунны. Дроу отстал, но я была уверена, что он быстро меня нагонит. Однако спасительные деревья начались раньше. Рука дроу промахнулась на каких-то пару сантиметров и схватила воздух, я же крутанувшись вокруг дерева, резко сменив направление бега, попетляла глубже в остатки леса. Дроу, однако, оказался весьма изворотлив и на одном из поворотов, просчитав мой обманный маневр, почти перехватил мою руку. Кое-как отмахнувшись от него магией, я снова засмеялась и рванула в другую сторону. От дроу раздалось рычание, только подстегнувшее меня бежать еще быстрее, а смеяться громче.

 Огромному толстому и кряжистому дереву на моем пути я обрадовалась как родному. Мы закружились с дроу вокруг него как дети на карусели. Впрочем, здраво оценивая свои шансы, я вскоре проворно залезла на дерево и некоторое время с умилением наблюдала, как дроу бегает кругами вокруг дерева в одиночестве. Но долго наслаждаться он мне не дал, резко вскинув голову наверх.

 - Нечестно! - воскликнул он. Дыхание его слегка сбилось, волосы растрепались, в глазах светилось негодование и... веселье. Я лишь покачала головой, коса задергалась как приманка, будто дразня дроу. - Отдай!

 - Догони! - провокационно предложила я.

 - Слезай! - ответил тем же дроу.

 - Отойди, - я решила, что достаточно отдышалась, и меня хватит на новый забег.

 Дроу покорно отступил от дерева, хотя его взгляд не сулил мне ничего хорошего. Я даже чуть поколебалась, но все же решила, что спрыгнуть будет честнее. В конце концов, я всегда смогу оттолкнуть его магией, если он смухлюет. Дэнэль, впрочем, даже не шелохнулся, когда я оказалась на земле и осторожно выпрямилась. То ли тоже отдыхал, хотя не заметила, чтобы он особо уморился, то ли прикидывал план моего захвата, что более вероятно.

 - Отдай по-хорошему, - угрожающе предложил он, глядя на меня как-то по-особенному.

 Я немного занервничала, но успокоила себя тем, что клятва ему ничего совсем уж плохого сделать не позволит. Хотя, я бы, наверное, и без клятвы об этом не беспокоилась, мне было интересно, что он задумал.

 - А мы хомячков не боимся, - вызывающе ответила я.

 - Отдай, - снова попросил дроу.

 - Ну, поймай! - ласково улыбаясь, ответила я, и дроу тут же сорвался с места.

 Взвизгнув от полноты чувств, я сделала еще пару кругов вокруг дерева и, жахнув голой силой, которую дроу кажется легко поймал на браслеты, рванула прочь почти по прямой. Наверно, в этом и была моя ошибка. В какой-то момент дроу меня догнал, схватив за руку, но я легко вывернулась и отскочила, а вот убежать снова не смогла. Дэнэль на сей раз перехватил обе мои руки, пришлось выкручиваться морозильным заклинанием, хотя дроу отпустил меня скорее от неожиданности. Мне удалось отвоевать еще несколько шагов, но мужчина оказался просто невероятно ловок и быстр. Он подскочил ко мне со спины, крепко прижал к себе и зафиксировал обе мои руки.

 - Поймал, - в самое ухо выдохнул он, вызвав волну мурашек вдоль позвоночника.

 Пришлось его познакомить с небольшим заклинанием, позволяющим скидывать как раз таких противников со спины. Дроу перелетел через меня и выпустил мои руки, однако оказалось, что лишь за тем, чтобы черт знает, как извернуться и снова почти изловить меня, если бы я не отшатнулась в последний миг. Правда лучше бы я этого не делала, ибо дальше был обрыв, а дроу, уже полностью стоявший на ногах, разумеется, рванул за мной. Вскрикнув, я рухнула вниз, Дэнэль, в последний момент все-таки схвативший меня снова, получил подножку от падающей меня и полетел следом. Слава богу, обрыв был не как у нашего дома, а то бы и то, что мы эльфы, нас от пары переломов не спасло (человек и вовсе бы шею свернул). Свалились мы всего на метра-полтора, а дальше обвалившийся берег представлял собой уже пологую кучу песка, по которой мы с ним в обнимку и скатились почти к самой воде, чудом не искупавшись. Чудом, кстати, моим. Я, увидев блеск воды, поставила обратный физический щит, о который я слегка приложилась спиной, толкнув дроу в обратную сторону, и навалилась на него сверху. Лицо дроу оказалось неожиданно близко, и взгляд непроизвольно скользнул по губам мужчины.

 «Черт, я хочу его поцеловать! И он действительно красивый...» - суматошно пронеслись мысли в моей голове.

 Я поспешила отстраниться, но вместо этого только сползла на песок по боку дроу, так как он все еще меня держал.

 - Ок-ок, поймал, только не надо мне шею сворачивать! - усмехнулась я, стараясь освободиться, а заодно прервать это затянувшееся молчание. Я нетерпеливо дернула плечом и качнула головой, заставляя косу скатиться с моей спины. Та упала дроу на грудь, предоставляя возможность стащить с нее зажимы. Дэнэль выпустил меня, но я неосторожно взглянула в его глаза.

 «Это фотошоп!» - хотела бы вскрикнуть я. Но это было не так. Это были его глаза... Глубокий голубой цвет, неоднородный по своей структуре, уходящий в яркий синий ближе к совсем узкому зрачку, этим и заставляющий вглядываться, пытаться рассмотреть. Это было не небо, это были завораживающие Светящиеся пещеры Арканзалара.

 Я все-таки отстранилась, несколько сбитая с толку результатами моего спонтанного поступка. Как-то я не ожидала от себя такой реакции, мне хотелось просто повеселиться, а тут...

 Усевшись на песке, я занялась выпутыванием зажимов из волос, старательно глядя именно на них, чтобы снова не встретиться взглядом с дроу.

 - Я не сворачивал, - сказал Дэнэль, тоже принимая сидячее положение.

 - Скажи еще, что и утопить ты меня не собирался, - буркнула я, с трудом добывая маленькую заколочку из сбившейся косы.

 - Нет, - с неподдельной оторопью опроверг мои слова дроу.

 Я все-таки подняла на него глаза, чтоб видеть его вытянувшееся лицо, и, не выдержав, расхохоталась. Дроу, видимо, понял, что я над ним шучу, и сначала нахмурился, но тут же не удержал серьезное выражение лица и тоже расхохотался. Мы веселились, наверное, минут пять к ряду, вспоминая наш забег и сглаживая неловкость. Потом я чуть было не потеряла в песке, выскользнувший из рук зажим, и пыл мы поумерили, взявшись в четыре руки добывать украшения из моей косы.

 - Ты неплохо убегала, - неожиданно похвалил меня Дэнэль.

 - Это неплохо?! - воскликнула я. - Ну, ладно ты быстрее меня бегаешь, но потом! Да я вообще не видела, как ты двигаешься!

 - Я дроу, - ответил мужчина, будто это все объясняло.

 - Если дроу настолько превосходят элле, то надо сразу же бить самым мощным заклинанием, не подпуская к себе вообще, - покачала я головой.

 - Так обычно и делают, только предварительно еще веер щитов ставят, - кивнул Дэнэль.

 - Какая я молодец, изобрела велосипед, - усмехнулась я. Все заколки перекочевали к победителю, так что я, наконец, поднялась на ноги.

 - Изобрела что? - уточнил дроу, тоже вставая.

 - То, что, уже давно известно, - ответила я, стряхивая с себя песок. Особенно хорошо потрясла косой и провела по всем волосам, собирая песок с волос на ладони и стряхивая с них. Нет, все-таки как с магией круто!

 Дроу в этом плане было гораздо сложнее, у него волосы были распущены и хорошенько собрали на себя песка. Стряхнув одежду, он собрал их и перекинул на левое плечо, с энтузиазмом встряхивая и перебирая. Белые густые волосы легко пропускали пальцы, будто вообще не запутавшись от всей это беготни и феерического падения. Я с интересом протянула руку, ощупывая ближайшую ко мне прядь. Я не в первый раз касалась его волос, но как-то раньше не задумывалась какие они на ощупь. А они были гладкие, очень толстые и довольно жесткие, а еще чисто белые (ну или чуть сероватые, сложно утверждать наверняка), без какого-либо другого оттенка. Понятно теперь почему, сколько он их не заплетает, они совершенно не завиваются и даже от такого сумасшедшего забега почти не запутались.

 - Что? - спросил Дэнэль, опасливо косясь на меня.

 - Странные, - честно сказала я. - Они вообще путаются?

 - Бывает, - признался дроу.

 - У меня в мире, чтобы добиться такого цвета надо очень сильно сжечь волосы осветлителем. И потому, обычно, после такой процедуры, волосы на ощупь очень сухие, ломкие и... как солома, в общем, а не волосы. А у тебя вон какие шикарные, непривычно, - более развернуто пояснила я, снова касаясь волос и, спохватившись, создала заклинание магнита.

 - Зачем жечь волосы? - ужаснулся Дэнэль.

 - Чтобы цвет белый получить, - ответила я, касаясь волос уже не из любопытства. Пропуская прядь за прядью между ладонями, я быстро собирала с них песок.

 - Что это за магия? - с интересом спросил дроу, видя, как весь мусор с волос остается у меня на руках.

 - Просто заклинание магнита, - пожала я плечами, стряхивая с ладоней очередную порцию песка. - Им обычно шпильки вытаскивают и потерявшиеся ищут. Но можно настроить на что угодно в волосах. Песок вот.

 Я показала дроу раскрытые ладони, на которых словно приклеенный лежал песок. Мгновенье и он ссыпался с них, когда я ослабила магическое поле.

 - У меня получится? - неуверенно спросил Дэнэль.

 - Не знаю, - задумалась я. - Давай попробую научить.

 Я развеяла заклинание и набросала канву снова.

 - Видишь? - спросила я.

 - Не успел, - признался дроу.

 - Дай руки, - попросила я.

 Дэнэль нерешительно поднял руки, сжатые в кулаки. Я разжала их и пристроила свои ладони между его, прижав тыльную сторону к внутренней.

 - Чувствуешь силу? - на всякий случай спросила я, хотя и так была уверена в этом.

 - Да, - кивнул мужчина, разглядывая наши руки.

 Ну да, это было занятно. Его темные и большие кисти и мои маленькие, контрастно светлые вместе смотрелись умильно, но если присмотреться к магической составляющей мира, то сразу будет видно, в чьих именно руках сосредоточена большая сила и кто увереннее ее держит.

 - Смотри, - велела я и снова набросала канву, удерживая ее в стабильном состоянии, чтобы дроу мог ее рассмотреть. - Еще раз, - я стряхнула ее с рук и воссоздала снова. - Понял?

 - Вроде бы, - неуверенно ответил дроу.

 - Смотри дальше тогда, - я стала плавно вливать в плетение силу, доплетая его и завершая контур. Готовое заклинание на моих руках засветилось в магическом зрении. - Еще раз?

 - Нет, кажется, сразу понял, - отказался Дэнэль.

 - Окей, смотри, где выбирают предмет магнита, - кивнула я, развеивая заклинание, и на сей раз повторила все быстро, притормозив на моменте привязки. - Это на песок. Для других предметов надо рассчитывать каждый раз снова. Там очень много теории, я могу тебе объяснить как-нибудь позже, если хочешь. Или могу составить готовые формулы, на любой нужный тебе предметы, а ты просто запомнишь. Суть уловил? Еще раз показать?

 - Да и медленнее, пожалуйста, - попросил дроу.

 - Хорошо, - кивнула я, переплетая заклинание снова. Мне даже нравилось это занятие. Каждое новое заклинание становилось совершеннее предыдущего.

 - Ты так ловко их сплетаешь, меня они так никогда не слушаются, - с легкой завистью сказал дроу, наблюдая за мной.

 - Эфа в свое время только и делала, что тренировалась в изяществе, - усмехнулась я. - Завершать контуры, ей было запрещено, так что только в этом она и совершенствовалась.

 - Так вот почему ты так легко держишь полуготовые заклинания, - понял дроу.

 - А это сложно? - удивилась я.

 - Это требует дополнительных усилий.

 - Хм... - хмыкнула я, в последний раз развеивая недособранное заклинание и снова начиная сначала. - Мне сложнее медленно показывать, чем удерживать заклинание на какой-либо стадии. Оно как-то само по себе у меня получается, - я снова развеяла заклинание и поменяла наши ладони местами. - Пробуй сам, раз понял.

 Дэнэль чуть поколебался, но все же взялся плести.

 - Недовел, - прокомментировала я, чуть подталкивая его своей силой. - Закрепи надежнее, потом силу.

 Дэнэль делал все довольно успешно, хоть и неуверенно, но вот силу отчего-то стал вливать в обратную сторону.

 - Э-э, - протянула я, с удивлением следя за появлением какой-то новой формулы.

 - Так? - спросил он, когда магический магнит был готов.

 - Это, конечно, заклинание, но явно не то, - ответила я, заблокировав его. - Даже не знаю, что с помощью него можно делать. Может быть, на лысо побриться.

 Дэнэль со страхом взглянул на меня и тут же развеял так и неоконченную магию.

 - Что я сделал не так? - с беспокойством спросил он.

 - Силу в обратную сторону влил.

 Дэнэль уже уверенно снова набросал канву и снова попытался влить силу не туда.

 - Нет! - воскликнула я. - В другую сторону! - я нетерпеливо подтолкнула его свое силой.

 Дэнэль послушно развернул потоки и залил матрицу заклинания верно, влив лишь чуть-чуть больше силы, чем требовалось.

 - Так? - спросил он, поднимая взгляд от рук.

 - Да, теперь все верно, - кивнула я, убирая свои руки.

 - Интересный способ обучения, - пробормотал Дэнэль, пробуя заклинание на корнях волос, куда я не добралась.

 - Так детишек-элле учат, - улыбнулась я.

 - Детишек?

 - Подростков скорее. Совсем дети не могу контролировать свою силу, за них это полностью делают родители и учат их контролировать магию, показывая их же силой. А подростков вот так учат. Они уже умеют контролировать магию и почти не подпускают к своей силе. Поэтому выбор наставника очень важен. Чем больше доверия между учеником и наставником, тем большему он сможет научить, и тем быстрее это будет происходить. Когда уже дар полностью сформирован, доступ к силе можно дать только сознательно, и это очень сложно. А дроу как учат детей?

 - В раннем детстве просто блокируют магию, если она проявляется. В определенном возрасте проводят испытания на наличие магического дара, если он не проявился ранее. При обнаружении начинают его развивать специальными медитативными методиками, учат азам магии, простым заклинаниям. А потом идет жесткая дифференциация на перспективных и нет. И дальше я не знаю.

 - Хм... - нахмурилась я. - Дальше, по идее, наверное, как раз у каждого появляется наставник, и если учесть что слово «доверие» в дроудише просто нет, то, боюсь, обучение магии в Арканзаларе очень сложный и неприятный для учеников процесс.

 - А у элле надо полагать простой и приятный? - в голосе дроу чувствовалась ирония.

 - Ну, ты на себе сейчас почувствовал, - я кивнула перед собой, напоминая на процесс обучения заклинанию магнита. - Как тебе? Было некомфортно? Неприятно? Непонятно? - усмехнувшись, спросила я.

 - Если только непонятно, - признался дроу.

 - Правда? - удивленно вскинула я голову.

 «Неужели он настолько мне доверяет, что вообще не препятствует моей силе? - поразилась я. - Нет, опасаться ему меня не надо, если бы что-то хотела сделать, давно бы сделала, и он это понимает. Но это все равно странно! Такое бывает только у очень близких людей: родителей, детей, любимых. Хм... а может клятва дает такой эффект? Или потому, что он дроу?»

 - Мне, наверное, знаний не хватает, - сказал дроу совсем не о том, но, тем не менее, ответил на мой вопрос. Я чуть усмехнулась, решив не переспрашивать, чтобы не пояснять свой интерес. Еще закроется и не смогу его ничему больше научить.

 - А что конкретно непонятно? - вместо этого спросила я.

 - Какая разница как заливать контур? - конкретнее спросил дроу.

 Я посмотрела на Дэнэля с легким недоумением. Правилам заливки и ее последствиям учили довольно рано.

 - Тебе надо учиться, - убедительно сказала я. - У тебя неплохо получается, ты можешь сильно улучшить свои способности. Если ты так спокойно реагируешь на мою магию, то я смогу тебя учить. Если захочешь - дай знать.

 Дэнэль, наконец, закончил с волосами, от которых то и дело отвлекался, и деактивировал заклинание. Собрав их все вместе и вытащив из кармана заколки, он неожиданно передумал плести что-либо и просто откинул их за спину.

 - Пойдем, а то люди у нас проснутся, а дома ни того, ни другого, - спохватилась я, с любопытством проследив, как дроу убрал зажимы обратно, развернулась в сторону дома, а точнее, кучи из песка и, решая, с разбега ее брать или и так нормально.

 Дэнэль, без каких-то либо видимых усилий взобрался по песку, а потом и запрыгнул наверх. Я попробовала сделать то же самое, и, к моему удивлению, у меня получилось. Наверное, когда-нибудь я привыкну, и буду знать возможности своего эльфийского тела, но пока...

 Долго, в общем, мне еще удивляться.

 - А зачем ты все это сделала? - неожиданно спросил Дэнэль.

 Я даже не сразу поняла, о чем он, а поняв, слегка смутилась.

 - Не знаю, - все-таки честно ответила я. - Я случайно собрала заколки вместе с тарелками...

 - Случайно? - не поверил дроу.

 - Случайно! А потом ты так забавно их искал, что мне не захотелось их просто так отдавать, чтобы ты опять заплел все волосы, - развела я руками, чуть виновато улыбаясь.

 Губы дроу тоже дрогнули в улыбке.

 - Ты могла бы просто попросить не заплетать, - заметил Дэнэль, глядя себе под ноги.

 - Это скучно! - уверенно ответила я.

 - Ну, да, так веселее, - кивнул дроу, усмехаясь, а потом неожиданно добавил. - Если тебе так больше нравится, я оставлю.

 - Не надо создавать себе какие-то неудобства! - спохватившись, горячо заверила я.

 - Мне удобно, - возразил Дэнэль.

 - Но... если тебе и так нормально, зачем ты их заплетаешь все время? - несколько озадачилась я.

 - Хорошая привычка, - кратко ответил он.

 - Хорошая? - с сомнением переспросила я.

 - Раньше я почти никогда не заплетал их полностью в косу. Благородные дроу носят волосы как можно более свободным, подчеркивая, таким образом, свой статус. Им не нужно делать тяжелую работу, и они могут позволить себе делать малоудобные прически. Но на практике выяснилось, что это довольно накладно, - пояснил Дэнэль. - С тех пор я стал заплетать их, подчеркивая, что я в первую очередь воин. А тут надо вспомнить прежний вариант.

 - Ну да, полиция тут действительно в парикмахерском искусстве разбирается, - покивала я.

 Мы все шли по этому вроде как лесу, а наш дом все не появлялся в просвете деревьев. Это меня даже начало слегка пугать. Однако идущий рядом и совершенно спокойный дроу внушал мне уверенность, что мы идем в правильную сторону.

 - Ого, далеко мы убежали! - поразилась я, когда увидела, наконец, дом.

 - Ну, ты так убегала, будто за тобой целая орда гонится, - не смеясь, но старательно глядя в другую сторону заметил дроу.

 - Так не рычал бы, может я бы так и не думала! - воскликнула я, пихнув дроу локтем.

 - С твоей магией... - начал было дроу.

 - Ага, шарахни магией, а потом убивайся, что попала, - перебила его я, сразу же забраковав идею. - Хотя не шарахнешь, ты сам мне шею свернешь, - всерьез озадачилась я, и, взмахнув руками, возвела глаза к небу. - Дроу!


 Глава 24. Мне немного сложно писать по-русски.


 На этом мы, наконец, дошли до крыльца, и я вошла в дом. Тишина подсказала мне, что нашу небольшую отлучку никто не заметил. Порадовавшись, что ничего объяснять не придется, я поднялась наверх и закрылась в ванной. А то с этими служанками и пробежками я так и не умылась. Когда я вышла из ванной, внизу уже слышался разговор.

 - Доброе утро! - с лестницы крикнула я.

 - Доброе! - с энтузиазмом отозвалась Эфа, поднимая голову.

 - Привет, - более нейтрально отозвался Костя. Он смотрел на меня несколько настороженно, но в остальном вел себя как обычно.

 Я усмехнулась и, перемахнув перила лестницы, сразу оказалась на полу первого этажа. Слишком хорошее настроение, чтобы спускаться по-человечески!

 - Воу, чего это ты? - округлил глаза Костя, даже вилку выронив.

 - Привыкаю к эльфийскому телу. А то сама не знаю, что могу, а чего уже нет, - уверенно ответила я, хотя придумала это секунду назад.

 - Ну, если ты двигаешься так же, как привыкла в своем теле, то ты действительно ничего не знаешь, - согласилась Эфа. - Чаю хочешь?

 - Не откажусь! И кое-что я знаю. С мечом узнала, как обращаться, и с луком, - заметила я, присаживаясь. - Но с магией, конечно, проблем меньше, чем с телом.

 Эфа поставила передо мной чашку чая и вернулась к омлету. Костя с тоской посмотрел на нее, евшую завтрак исключительно правильно.

 - Ладно! Сегодня мы, наконец, делом займемся? - спросил Костя, бросая нож и разрезая омлет на части вилкой, после чего уже с аппетитом стал его поглощать.

 - Займемся, - торжественно пообещала я Косте.

 - Каким? - тут же поинтересовалась Эфа.

 - Искать, следить, вызнавать, - пафосно перечислила я. - Представления не имею как, так что давайте думать, - уже без лишней пылкой патетики сообщила я. - Дэнэль? - чуть повысив голос, позвала я. Я была уверена, что дроу меня через открытые окна и на улице услышит.

 Но он оказался дома и появился на лестнице. Почти бесшумно спустился (лестницу надо было определенно чинить, чтобы не скрипела) и присел на соседний со мной стул. Волосы он, к слову, так и не заплел в косу, только как вчера закрепил пряди надо лбом. Я невольно задержала на них взгляд.

 - Значит, первоочередная задача - это обнаружить наших преследователей, и, желательно, не дать им обнаружить нас, - сказала я, когда все трое собеседников посмотрели на меня в ожидании. - Хоть и звучит это бредово и непросто, этот пункт вызывает у меня меньше всего опасений и вопросов. Преследователи точно найдутся, хотя, может, не сразу. И не дать им обнаружить нас будет не очень-то и сложно.

 - Сегодня на улицах будет меньше народа, - заметил Дэнэль.

 - Значит, мы будем скрываться, а поищут открыто их Костя и Эфа. Очень удачно, что сектанты о вас не знают.

 - Как они выглядят? - тут же взял быка за рога парень.

 - Да кроме плащей, ничего примечательного. Мужчины, винорды, ходят в тряпках с капюшоном, Ну, или без, если очень жарко. О конспирации, похоже, ничего не знают, потому что так и ходят посреди бела дня.

 - Или им этого не нужно, - вставил Дэнэль.

 - Не нужно? - усомнилась я. - Если бы они оделись, как обычные люди, фиг бы мы их нашли.

 - Ну, пока что то, что мы их обнаруживаем, нам ничем не помогает, - снова заметил Дэнэль.

 - Сегодня поможет, - уверенно сказала я.

 - А что будем делать-то, когда найдем? - резонно спросил Костя.

 - А вот дальше уже все не так радужно, - вздохнула я. - Для начала мы будем за ними следить, рассмотрим получше, попробуем послушать, о чем они говорят, понаблюдаем.

 - Что, например? - приподнял одну бровь Костя.

 - Ну, в самом лучшем случае, они пообщаются на тему, какого рожна им от меня надо, - выдала я наилучшую перспективу.

 - Сомневаюсь, что они знают об этом, - вставил Дэнэль.

 - Я тоже. Потому мы будем следить за ними, чтобы найти их логово, - кивнула я.

 - И проникнем туда! - с азартом воскликнул Костя.

 - Скорее всего, придется. Потому, что те, кто знают, зачем вся эта охота явно находятся там. И чтобы у них спросить, придется к ним зайти в гости, - согласилась я. - Но, вообще, посмотрим сначала, что там за логово. Мало ли, там замок со рвом и стражей на стенах.

 - Это было бы легко, - одновременно сказали Костя с Дэнэлем и переглянулись.

 - В каждый замок обязательно ведет тайный ход, - высказал свою мысль Костя, явно желая опередить дроу.

 - Ночью проскользнуть мимо охраны и так несложно, - возразил дроу.

 - Это кому как, - пробурчал Костя.

 - Сначала логово надо найти, а потом решать, как мы туда попадем, и что будем там делать, - решительно сказала я. - У нас пока другие проблемы есть.

 - Какие? - удивился парень. - Идем в центр порознь, как вчера. Вы прячетесь, мы ищем ваших сектантов, потом наблюдаем за ними любыми доступными способами.

 - Ага, только мобильных тут нету, - заметила я. - Ну, найдет кто-нибудь из нас их, и как другим сообщить?

 - Что такое мобильный? - в повисшей тишине вопрос дроу прозвучал одиноко.

 - Средство связи, работающее на огромных расстояниях, - кратко ответила я. - Только здесь ни вышек, ни сетки, ни самих мобильников нету. Я уж молчу про интернет...

 - Да... - протянула Эфа и с легким акцентом и придыханием повторила за мной. - Интернет. Я бы очень хотела по нему полазить! Это же должно быть просто невероятное ощущение, когда у тебя вся информация мира в руках, и ты можешь узнать все, что хочешь!

 - Ну, на самом деле, когда у тебя это есть, то спрашивать почему-то тянет всякую белиберду. Бедный гугл, сколько бредовых вопросов ему задавали! - усмехнулась я, качая головой. - Ладно, мы не об этом!

 - Неужели в этом мире нет никакой секретной связи? - удивился Костя.

 - Есть, - ответила ему Эфа. - Специальные полуартефакты, они похожи на ваши рации, но просто так их не достать и не создать. Есть еще более уникальные штуки, которые еще и гарантируют, что слышит тебя только тот, у кого такой же полуартефакт. Но это еще более редкая штука. Просто так в общественном пользовании только почта.

 - Да уж, представляю, что будет, если мы будем отправлять друг другу записочки через почту, - хмыкнул Костя.

 - Ага, - согласно усмехнулась я.

 В доме повисла напряженная тишина.

 - Эх, магия-магия, а, блин, не то, что телефон, простой пейджер не придумали! - внезапно и очень проникновенно воскликнул Костя. - Неужели никому никогда не надо было кому-то что-то сообщить?

 - Используются курьеры или идут лично, - пожала плечами Эфа. - Среди людей, к тому же, часто неграмотные встречаются.

 - О-о, средневековая темнота, - покачал головой Костя, сокрушаясь.

 - А в вашем мире все грамотные? - видимо, не выдержав, спросил Дэнэль.

 - Ну не все, есть какие-нибудь дикие племена где-нибудь в Африке...

 - Не только, - вставила я.

 - Не только, но в Африке точно есть, - согласился Костя. - А в развитых странах среднее образование повсеместное и обязательное. Дальше уже вышку кто хочет и может получает.

 - А мы сейчас вместо сдачи лабораторки тут торчим... - вздохнула я.

 - Да пофиг, все равно же не сделали, - отмахнулся Костя. Я посмотрела на него укоризненно, но говорить ничего не стала. Костя же, ощутив себя неуютно под этим взглядом, поспешил вернуться к теме разговора. - Нет, ну неужели же нет ни одного заклинания, чтобы ты написал, а у другого человека та же самая строчка появилась!

 - Есть, - тут же сказала я, ощутив резкий прилив новой информации. - Костя, да ты гений!!! - вскричала я.

 - Да? - опасливо косясь на меня, спросил парень.

 - Кроме шуток! Заклинание копирования!!! Ты пишешь на своем листке, а то же самое появляется в копиях! Это же то, что нам нужно! Мессенджер!

 - Но это заклинание подразумевает, что копии лежат совсем рядом, - напомнила Эфа.

 - И держится по пять суток, - дополнила я ее ответ. - А можно сделать, чтобы держалось часа четыре-пять, нам хватит, зато покрывала как минимум весь центр города. Есть у нас бумага и ручка?

 - Конечно! - с энтузиазмом отозвалась Эфа, подорвалась с места и на минутку забежала в подвал, из которого вернулась с бумагой и чернилами.

 - О-о-о, - застонала я. - Почему до сих пор никто не изобрел шариковую ручку?!

 - Сейчас, - усмехнулась Эфа, и снова забежала в подвал, из которого вернулась уже с карандашом.

 - Это лучше, - согласилась я и, повертев в руках, несколько непривычный мне карандаш, взялась за расчеты нового заклинания.

 Первые пару листков были полностью исписаны в пустую, а на третьем меня, наконец, осенило, что не надо стараться уменьшить длительность заклинания, чтобы высвободить силу. Надо попробовать увеличить дальность, а длительность сама от этого уменьшится. С этого момента дело сдвинулось с мертвой точки, и вскоре новая магическая формула была готова.

 - Мессенджер Роммель! - гордо назвала я свой труд, отчеркнув конечный результат. Эфа, участвовавшая в разработке на первых этапах, быстро сдалась, признавшись, что плохо помнит такую глубокую магическую теорию, так что я могла смело присвоить лавры себе.

 - Офигеть, - заключил Костя, все это время пристально, но, главное, молча, наблюдавший за моей работой. - Ты, конечно, была сильна в дифурах, но это!

 - Да, что-то у них есть общего, - призналась я, задумавшись. - Но там чистая математика, а тут чистая магия! Давайте испытаем!

 Я вытащила пару чистых листков, положила их перед собой и возложила на них руки. Сосредоточившись, я начала плести свою свежепридуманную вариацию заклинания. Теперь уже с маниакальным интересом за мной следил Дэнэль, но, боюсь, ему в этих дебрях, над которыми я мучилась больше часа, простым наблюдением не разобраться. По листкам тем временем пробежала золотистая рябь, и я убрала руки. Взявшись за карандаш, я в полной тишине написала на листке слово «ping». В тот же миг это же слово золотистым росчерком прописалось на соседнем листке.

 - Ну, по крайней мере, я его не поломала, - порадовалась я, подхватила листок и отошла в другую сторону комнаты.

 Новый «ping» прошел так же успешно, как и предыдущий. Выйдя на улицу, я добралась почти до самого основного здания, изредка «пингуя» второй листок, но тут мне неожиданно пришел ответный «ping» судя по почерку от Кости, не утерпевшего и написавшего на втором листке пробное сообщение.

 «Ответ от 0.0.0.1: число байт=1 время=1» - написала я в ответ, ухмыляясь, и получила в ответ смеющийся смайлик. На подходе к крыльцу я заметила на листке еще какую-то белиберду, и зашла в дом со словами:

 - Хватит флудить! Дорвался до чатика! - грозно сказала я, и мы с Костей вместе рассмеялись.

 Неважно, что писали мы карандашом и на бумаге. Этот импровизированный мессенджер все равно был таким родным и знакомым!

 - Пошли на промысел, и так уже пол-утра убили на эту фигню, - поторопила я.

 - Это не фигня! Ты новое заклинание придумала! - воскликнула Эфа.

 - Нет, старое усовершенствовала, - качнула я головой. - Но вышло определенно забавно. Дайте-ка, я сделаю еще парочку листочков, чтобы можно было писать, не опасаясь, что бумага кончится.

 Через пятнадцать минут Костя с Эфой и половиной заговоренной бумаги уже отбыли в сторону центра, а нам надлежало выждать минут десять и отправиться за ними следом. Как сказал Костя на прощание:

 «Конспирация прежде всего! Потому пиши по-русски!»

 И я не могла с ним не согласиться.

 - Насколько сложное заклинание, что ты придумала? - спросил Дэнэль, когда я отвернулась от окна.

 - Само заклинание не очень сложное, хоть тебе и не поддастся. Я его переделала, сохранив баланс. А то еще и константы пересчитывать я не потяну! Точнее это очень долго и муторно, и лучше делать не одной. Потому пришлось пожертвовать бесполезной нам длительностью, но получить очень нужное нам покрытие территории. Но вообще я не очень-то в нем уверена. Надо больше испытаний, но у нас нет возможности этим заниматься. Так что попробуем так, как есть. Все равно ничего другого так слету не придумается. Надеюсь, оно, в самом деле, не развалится в самый неподходящий момент, - вздохнула я.

 - Не развалится, это же твое заклинание, - уверенно сказал Дэнэль. - Сколько я мечтал, чтобы оно свалилось, и ни разу этого не произошло.

 - Ну, ты сравнил стабильное отработанное заклинание и свежеслепленная на коленке нестабильная фигня, - усмехнулась я. - Не переоценивай меня. Я всего лишь физик-ядерщик, в смысле боевой маг.

 - Физик-ядерщик, - повторил Дэнэль. - Странный у тебя язык.

 - А ты слышишь это по-русски? - встрепенулась я, только сейчас сообразив, что, наверное, все слова, что незнакомы Дэнэлю, он слышит без перевода.

 - Я слышу их на твоем языке, - подтвердил Дэнэль.

 - Надо же, а я думала тебе никак не услышать русский из-за того, что я говорю на нем, как на элленэссе, - удивилась я. - А получается, если я начну сыпать научными терминами и словами, не имеющими аналогов, то ты услышишь дивную русскую тарабарщину. Занятно!

 Выждав положенные десять минут, мы с дроу так же двинулись в путь: он вооруженный сехашесс (сомневаюсь, что он мог бы с ними расстаться), я - листами бумаги и карандашом (магия-то всегда при мне). Экипаж как всегда был у ворот гостиницы, хотя в этот раз он был лишь один, но он нас вполне устраивал своей закрытостью. Где-то на полдороги я невзначай взглянула на листок и увидела там новое сообщение:

 «Душно в этих каретах дебильных!»

 Отметив, что надо бы сделать подсветку новых сообщений и добавить вибрацию при их получении, если листок свернут, я тихонько рассмеялась. Так, наверное, новые уникальные заклинания и создаются!

 «Форточку приоткрой, и нормально будет)», - настрочила я в ответ.

 «Мы уже доехали», - очень быстро появилось новое сообщение, будто Костя только и ждал, что я напишу.

 «А мы еще в пути. Последний экипаж от гостиницы увезли, даже странно, что их так мало».

 «Эфа говорит, что постояльцев очень мало в это время, потому и карет мало».

 «Лан, харэ флудить. о\/о Что там по существу?»

 «Ничего, - последовал краткий ответ и тишина. Но не успела я пожалеть о своих словах, как появилось новое сообщение. - Нет, я не могу молчать! Это же реально мессенджер! Кто бы мог подумать, я соскучился по контактику!)))»

 Выслав Косте несколько смайлов в ответ, я заметила, что за мной очень пристально наблюдает Дэнэль.

 - Ничего важного, - сказала я, чтобы не томить его. - Так, пустой треп.

 «Чего ты ржешь?! Сама, будто, не с таким же восторгом пишешь!» - прочитала я, опустив взгляд на листок, и снова рассмеялась.

 «У меня все еще хуже. Я думаю, как добавить подсветку непрочитанных сообщений и оповещение о новых сообщениях!» - накатала я в ответ.

 Теперь уже от Кости мне пришел набор смайликов.

 «Эфа говорит, что тебе надо этим заняться всерьез. Типа, у тебя особый взгляд на мир и уникальный опыт. Ты можешь создать много принципиально новых заклинаний или даже раздел магии. Я с ней, в общем-то, согласен», - постепенно прорисовалась длинная запись.

 - Ага, заняться-то мне больше нечем, - вслух прокомментировала я, тем не менее, улыбаясь. Создать магический интернет? Этого мне может хватить на всю долгую эльфийскую жизнь, если из меня ее не вытрясут в ближайшие дни.

 - Нечем? - удивленно переспросил Дэнэль.

 - Да это я Косте, - пояснила я. - Они там с Эфой обсуждают, что мне надо заняться магией как наукой. Создавать новые заклинания и целые разделы. Дескать, из другого мира другое видение.

 - Разумное предложение, - покивал дроу.

 - Угу, если жива останусь.

 - Это русский? - спросил тем временем мужчина, глядя на листок.

 - Ну да, это письменность моей страны, - кивнула я, и протянула листок дроу, чтобы он мог рассмотреть, если хочет.

 - Которые строки написаны твоей рукой?

 - Эта первая, дальше через одну, - ответила я, указывая.

 - Занятный почерк.

 - Классический технарский, хрен разберешь. У Костика, правда, случай еще запущеннее, ладно, я в университете разбирать его научилась.

 - Тут еще что-то написали, - сказал дроу, возвращая мне листки.

 Я с интересом взглянула.

 «Ты там в грезы о будущем научном прорыве ушла?)»

 «Ага, ты мне нобелевкую премию за вклад в магические науки получить помешал!))» - ответила я.

 - Вы с ним давно знакомы? - неожиданно спросил дроу.

 - С Костей? С первого курса вместе учимся. Хотя, я, честно говоря, была почти уверена, что этот раздолбай на первом-втором курсе вылетит. Но нет, кое-как сдал и дальше стал учиться сносно, - ответила я и, расплывшись в улыбке, добавила. - Хотя какой был раздолбай, такой и остался. Вот перед самым перемещением что было? Нам дали большую лабораторную работу, дали на нее аж две недели да еще и работать вдвоем. Казалось бы, сиди, делай не хочу. Но нет! Мне достался в пару Костик! И он радостно дотянул до последнего дня, а мне надо расчеты после него делать. В итоге, сидели в университете до вечера, делали. Аж разругались! А потом раз и в этот мир попали... Может, и хорошо. Мы бы ее доделать вряд ли успели.

 - А что бы было, если бы вы не успели? - поинтересовался Дэнэль.

 - По паре бы схватили и потом отрабатывать заколебались бы перед сессией. А преподаватель злющий ужасно!

 - Сурово у вас нам, - проникся мужчина, из-за чего я заподозрила, что он понял что-то не то.

 - Пара это оценка два, то бишь неудовлетворительно, - на всякий случай сказала я. - А отрабатывать это не тяжелые каторжные работы, а вызубрить всю тему и долго и упорно доказывать преподавателю, что ты хоть что-то знаешь, когда он тебя валит, в смысле засыпает сложными уточняющими вопросами. Ничего смертельного!

 - А почему тогда хорошо, что вы перенеслись в наш мир?

 - Лучше все сдавать вовремя, нервы целее будут. По крайней мере, я так привыкла. Дают задание, сделала, отчиталась. И самой не мучиться, и преподаватель хорошо относится, можно на автомат надеяться. Но Костик, кажется, об этом не слышал!

 - Автомат?

 - Оценку на экзамене получить, не сдавая сам экзамен, а по текущим результатам за семестр, - бодро расшифровала я, и захихикала. - Ну, или в прямом смысле автомат. Когда парень сессию заваливает, и его забирают в армию, он там получает автомат! Оружие такое.

 - У вас поощряются проваленные экзамены? - удивился дроу.

 - Поощряются? - не поняла я. - У дроу, что, пойти в армию особая награда за заслуги?

 - Военная служба одно из самых престижных занятий для мужчины дроу, не обладающего силой, - ответил Дэнэль.

 - Э-э... сложно так сходу объяснить, - замялась я, поняв, с чем получилась загвоздка. - В первую очередь, у нас, конкретно в нашей стране, служба в армии срочная. То есть каждый здоровый мужчина раз в своей жизни уходит в армию на год. Раньше сроки были разные, сейчас установили один год. Такая система в разы снижает расходы на армию в стране, и повышает обороноспособность в целом. Ибо все мужчины умеют сражаться, но в один конкретный момент на обучении находится только небольшая их часть. Сейчас, правда, пытаются перевести эту систему на контрактную. Еще есть, конечно, и регулярная армия, это те, кто является военнослужащими по профессии, но это другой разговор. Так вот, восемнадцать лет - это возраст совершеннолетия, и по достижении его парней как раз и забирают в армию, если они здоровы. Однако есть обстоятельства, которые освобождают от службы или дают отсрочку. Одной из причин отсрочек часто и является обучение в высшем учебном заведении. Но если ты заваливаешь сессию, то тебя отчисляют и отсрочка теряется. Потому и бытуют такие каламбурные шутки про автомат. Преподаватели его часто сулят отчаянным прогульщикам, а в пару к нему кирзовые сапоги.

 - А что в этом такого плохого? - совершенно искренне удивился дроу.

 Я вздохнула.

 - Я сейчас выскажу, возможно, очень крамольную мысль, но постарайся ее понять. Не все хотят служить в армии. А еще очень многие не хотят делать перерыв в учебе на армию, после нее зачастую уже никакого желания учиться нет. Не мало парней идут в армию после университета, но когда получат свой диплом, а не вылетят оттуда. Костик, по крайней мере, вроде бы откосить не собирался.

 Не уверена, что Дэнэль все понял правильно, но переспрашивать он не стал, и я снова взглянула на листок. Кажется, оповещение о новых сообщениях будет точно не лишней функцией.

 «Мы пойдем в сторону торговых рядов и базара проверять. Ок?»

 Василиса?

 Ау?!

 Чем вы там занимаетесь?!

 У вас вообще все в порядке?..»

 «Все в порядке. Идите. Мы пойдем к площади порталов», - быстро настрочила я в ответ.

 Экипаж скрипнул и остановился. Выбравшись, мы расплатились с извозчиком, и я неопределенно застыла.

 - Нам на площадь порталов, - сказала я. - Но идти открыто нельзя.

 - Значит, пойдем скрытно, - ответил Дэнэль и уверенно пошел к ближайшему переулку.

 Отписавшись Косте о наших передвижениях и получив от него даже краткий отчет, который заключался в том, что ничего не произошло, я убрала листки. Все-таки каким бы раздолбаем Костя не был, без него мне в этом мире было бы гораздо хуже. Пусть у него нет бесценных знаний о мире, как у Эфы, профессиональных навыков убийцы, как у Дэнэля и магии, которая появилась у меня, но он был просто своим. Он был частью моего мира, он не давал мне усомниться в его существовании, он понимал меня без пояснений и условностей, он думал, как я. И именно обсуждая и советуясь с ним, мы можем предложить этому миру что-то кардинально другое. Как вот, например, этот магический мессенджер.

 Я помимо воли снова улыбнулась и заглянула в листки. Новых сообщений не было. Снова спрятав листы, я взглянула вслед дроу. Он уверенно вел меня какими-то подворотнями. Казалось бы, тот же центр города, но как будто вид с изнанки. Ни помпезности торговых рядов, ни чистоты и опрятности главных улиц, ни просторов площадей. Только грязь, мусор, помои, оставшиеся после вчерашнего праздника, да люди, занимающиеся уборкой.

 Ну, хоть убираются, уже хорошо!

 Мы шли быстро и молча, скрывались в тени от взоров с главных улиц, просматривали их осторожными вылазками. Следов наших преследователей нигде не было. Надежда на площадь порталов тоже не оправдалась. Вышли мы к ней со всевозможными предосторожностями, осматривали из укрытий и старательно заметали следы. Но это все было излишним. Никаких следов сектантов нигде не было.

 - Ну и где они, когда так нужны?! - воскликнула я, когда мы осмотрели последний участок, а в листке было только бог знает по счету какое сообщение от Кости, что все чисто.

 - Явно не здесь, - дал и так очевидный ответ дроу.

 - Где, хотела бы я знать! - раздраженно сказала я. - Когда они нафиг не нужны, они попадаются на первом же повороте. А когда позарез нужны, днем с огнем не сыщешь! Может они уже меня не ищут?

 - Вчера собирались, - педантично отметил Дэнэль.

 - А сегодня передумали, понос коллективный приключился, - пробурчала я.

 - Может быть, - не спорил Дэнэль. - Особенно если они вчера все вместе пиво пили по случаю праздника. Но тогда бы других направили. Не похоже, чтобы они были такой бедной на людские ресурсы организацией.

 - Ну, где они тогда, мать их! - в полголоса ругалась я.

 Дэнэль посмотрел на меня удивленно.

 - Что?

 - Ругающаяся элле - это что-то интересное, - честно сказал он.

 - Я человек, - отмахнулась я. - И вообще, что за стереотипы? Что ж, если элле, то значит не люди?

 - Да, - с трудом сдерживая улыбку, сказал он.

 - Да, ну, ты понял, о чем я, - раздраженно отмахнулась я и снова раскрыла листы, скорее уже по привычке, чем реально ожидая там что-то найти. Но надпись неожиданно изменилась.

 «Засекли их у таверны Грабба. Пока наблюдаем снаружи, если зайдут, переместимся внутрь», - гласила надпись.

 - Дэнэль! - позвала я. - Знаешь, где это?

 - Что это? - уточнил мужчина, я запоздало вспомнила, что он не может прочесть русский.

 - Таверна Грабба, - сказала я.

 - Знаю, - кивнул дроу.

 - Костя с Эфой там их нашли, сейчас наблюдают. Идем!

 - Не туда, - успел сказать Дэнэль, прежде чем я даже шагнула.

 Он уже угадывает, куда я собираюсь идти?

 На мой несколько встревоженный взгляд, дроу лишь криво улыбнулся и зашагал в нужную сторону. Скрываться нам больше было не от кого (нет, был, конечно, шанс что поисковых бригад было больше одной, но ни они не упоминали что их несколько, ни нам так не казалось), так что мы быстрым шагом двигались по главным улицам, лишь иногда сокращая путь по переулкам. Как все-таки хорошо, что Дэнэль ориентируется в городе! Сама бы я тут полгода разбиралась куда идти, с моими-то антиталантами к ориентированию.

 Все это время я довольно часто отвлекалась на чтение сообщений Кости с Эфой, и написание им ответов.

 «Их трое, стоят у таверны и что-то обсуждают. Жаль, мы не слышим», - жаловался Костя.

 «Не подходите! Не привлекайте внимание», - поспешно писала я им.

 «Да знаю, но интересно же!»

 «Вы там самим фактом своего присутствия внимания их не привлекаете?»

 «Мы сидим у фонтана. Тут еще какая-то парочка, мы берем с них пример. Вроде бы никто не косится. Эфа говорит, что все в порядке)^^»

 «Молодцы!)»

 Какое-то время была тишина.

 «К ним подошел четвертый. Дискуссия стала бурной, но нам все равно плохо слышно. Кажется, спорят о пиве и перерыве», - появилось новое сообщение.

 «В таверну, наверное, решают заходить или нет», - ответила я.

 И тут почерк неожиданно сменился. Вместо угловатого мало разборчивого и довольно небрежного почерка, появились ровные и аккуратны буквы, выведенные с особым тщанием и украшенные завитушками.

 «Да, скорее всего. Это Эфа, мне немного сложно писать по-русски, но Костя настаивает, что это необходимо для конспирации».

 «А сам он чего?» - успела вставить я, пока Эфа выводила русские слова.

 «А сам он немного занят», - загадочно ответила Эфа.

 «Чем? (?_?)», - обеспокоенно спросила я.

 «К нам тут подошли. Он разговаривает».

  «КТО?! Сектанты?! Что им надо?»

 «Нет».

 Я выставилась на ответ девушки как баран на новые ворота.

 - А кто? - вслух спросила я.

 - Что такое? - обернулся Дэнэль.

 Я прочитала ему переписку.

 - Ну, мало ли. Может, полиция, может, криминальному авторитету какому Эфа приглянулась, может, сутенеры, - предложил разные варианты дроу, так что я аж подскочила. - Там тот еще райончик.

 - Что там за район?! - воскликнула я, с тревогой глядя на Дэнэля.

 - Днем нормальный, - в своей непонятной манере ответил дроу. - Даже полиция ходит. Наверное, как раз и проверяли, не облапошивает ли блудница клиента.

 - А ночью? - спросила я, решив получить полное представление о месте.

 - А ночью это игорный квартал, так же там совершаются самые крупные сделки и проходят мафиозные разборки.

 - Но сутенер к ним подойти все же может и днем?

 - От того, что при свете солнца там все прилично, контингент в этом квартале не меняется.

 - А прикрыть лавочку власти не хотят? Законы же нарушают! - возмутилась я.

 - Не хотят. Город с этого неплохо имеет и рабочими местами, и притоком путешественников, и чистыми деньгами.

 - Везде коррупция, - пробормотала я, снова уже скорее по привычке взглянув в листок.

 «Все в порядке, он с ним разобрался», - значилось там.

 «А почему он тогда сам не пишет?»

 «Он не может».

 «Что случилось?!!»

 «Все в порядке, почти. Сектанты стоят на прежнем месте, кажется, собираются в таверну. Вы там скоро?»

 Я нарочито медленно вздохнула и выдохнула, заставляя себя успокоиться.

 - Нам еще далеко? - спросила я.

 - Вон за тем мостом налево, и на месте, - ответил дроу, указывая вперед.

 «Скоро, - написала я, прикинув расстояние. - Мы подойдем со стороны моста».

 «Мы пойдем в вашу сторону».

 Встретились мы через пару минут за углом крайнего с таверной дома. Беглый осмотр Кости никаких видимых повреждений не выявил, и я успокоилась.

 - Зашли в таверну только что. Если я правильно услышал, то будут обедать, так что можно не ждать скоро, - проинформировал нас парень.

 - Хорошо, значит, есть время придумать, что будем делать. И почему ты не можешь писать? - спросила я.

 - Могу, только неудобно, - ответил Костя.

 - До того удобно было, а теперь нет? - непонимающе переспросила я.

 Эфа молча взяла парня за руку и продемонстрировала мне разбитые в кровь костяшки пальцев.

 - Та-ак... И что это значит? - вскинув бровь, спросила я, протягивая руки к Костиной руке.

 - Ничего, - парень попытался вырвать руку.

 - Не дергайся, - предостерегла я и осмотрела кисть. - С кем ты тут успел подраться?

 - Я не дрался, - мрачно ответил парень.

 - Он его с одного удара уложил, - сдала парня с потрохами Эфа.

 - Кого? - вытаращилась я на парня.

 - Да подошел тут чмырь один... Эфу ему подавай! - злобно ответил парень.

 - И куда он теперь делся? - я выглянула на небольшую площадь перед таверной, на которой и был фонтан. Валяющихся мужиков на ней не оказалось. Разве, что за фонтаном прятался.

 - Ушел уже, как оклемался, - неприязненно дернул плечом парень.

 - Ты его вырубил с удара что ли? - удивленно переспросила я, осторожно ощупав его руку.

 - Я не специально, повезло, видимо, попал куда надо, - буркнул парень, чуть пошевелив пальцами, и поморщился.

 На моих кончиках пальцев засветилось обезболивающее заклинание, которым я прошлась сбитым костяшкам.

 - Часа на два хватит, - сказала я.

 - Спасибо! - с искренней благодарностью сказал Костя, вновь пошевелив пальцами.

 - Лечить магией я не умею, так что береги руку, и идите с Эфой в какую-нибудь аптеку за бинтом и мазью, - велела я.

 - Ну, уж нет! Они в любой момент выйдут...

 - Ты сам сказал, что они там надолго, - напомнила я. - Так что не тратьте время, идите. Потом вернетесь.

 - Кость, тут недалеко, - заверила его Эфа, потянув за другую руку в сторону.

 Парню пришлось сдаться и поспешить за девушкой. Я покачала головой, глядя им вслед.

 - Интересно, до него хоть сейчас дошло, что он не в игрушку играет? Или зря я ему боль сняла? - ни к кому конкретному не обращаясь, вопросила я.

 - А что он не так сделал? - спросил у меня дроу.

 - Да все так, наверное, - не очень уверенно ответила я. - Но надо же быть как-то осторожнее в таком квартале. Хотя, по виду он совершенно обычный. Не удивлюсь, если и Эфа не в курсе его дурной славы.

 - Вряд ли она была как-то связана с теми делами, что здесь проворачиваются, или бывала тут ночью, - подтвердил мои слова дроу.

 - Наверное, потому они и зашли сюда, - покивала я.

 - Главное, что они нашли преследователей, - заметил дроу.

 - И приключений на свою... Кхм, ладно, надо бы как-то попробовать подслушать их, уверена, они поговорят о многом, что нас интересует, - вернула я разговор в конструктивное русло, поглядывая на таверну.

 Мы обошли здание по периметру, но это ничем нам не помогло. Открытые окна в наличии имелись, но слышимости не давали.

 - Надо заходить внутрь, - с сожалением призналась я.

 - Так давайте мы зайдем, - раздался голос Кости со спины.

 Я обернулась.

 - И? - спросила я, не узрев бинтов на руке Кости.

 - Все тут, - парень продемонстрировал мне бумажный пакетик, который до этого держал под мышкой. - Я просто не хочу пропустить ничего!

 - Внутрь ты все равно не пойдешь, - уверенно сказала я.

 - Почему?!

 - Ну, зайдете вы, присядете к столику, и что? Что вы там услышите?

 Костя ничего не ответил, признав правоту.

 - Туда надо как-то зайти нам, но я представления не имею как, чтобы они нас не спалили!

 - Слушай, ты вот их утром обвиняла в том, что они не маскируются, а сама? Так и расхаживаешь по всему городу как есть у всех на виду!

 Я перевела на парня удивленный взгляд.

 - Так эльфов-магов личиной не обманешь, да и какими-то ухищрениями с изменением внешности, в общем-то, тоже, - ответила я. - Если только вот так кардинально, как мы с Эфой, сразу телами поменять.

 - Эти-то люди! - напомнил Костя, что мы давно не в Эльмене и даже не в Араджаре, где они чисто теоретически могли бы нас искать.

 Я озадаченно взглянула на таверну. Эти преследователи (кто еще чьи, правда, теперь) действительно были людьми и, кажется, даже не магами.

 - Дэнэль, ты не заметил маги они или нет?

 - Не маги, простые люди, - немедленно подтвердил мои мысли дроу.

 - Так давай я просто иллюзию на нас наложу, да зайдем, - предложила я, хотя идея была настолько дубовой, что мне казалось, что я предлагаю полную ересь.

 Однако дроу согласно кивнул и сказал:

 - Пойдем.

 «Вот она инерция мышления в чистом виде. Эльфов нельзя обмануть простым надувательством, все, никого нельзя так обмануть. Ладно, хоть кто-то мыслит шире», - подумала я.

 - Что наколдовать только, - встала в ступор.

 - Ну, дроу-то за человека, может, и сойдет с таким ростом, а вот такие дылды, как ты, только элле, - уверенно сказал Костя.

 - И ничего не дылда! Все светлые эльфы высокие! И мужчины, и женщины! - воскликнула Эфа, насупившись.

 - Я то же самое и сказал, - ответил ей Костя.

 - Значит два элле, - сделала вывод я.

 Я чуть прикрыла глаза, плетя заклинание и представляя себе свой новый образ. Отталкиваясь от противного, я решила сделать себя брюнеткой и с синими или серыми глазами. Перед глазами настойчиво вертелся популярный образ эльфийки Арвен из экранизации Властелина Колец, и упорно не придумывалось ничего другого. Плюнув на бесплодные попытки и решив не тратиться время, я применила образ к себе.

 - Ва-ау, - протянул Костя. - Да это же эльфийка из фильма!

 - Угу, - я открыла глаза. - Только чуть подкорректированная, чтобы на элле походить. Нормально? - это я уже обратилась к Эфе.

 - Да, вполне, очень красиво и правдоподобно! Такая вполне могла бы быть на самом деле, - похвалила меня девушка.

 Я повернулась Дэнэлю и расхохоталась, поняв, что сейчас в моей голове будет только Леголас. Ну что же фантазия, когда надо вообще не пашет?! Нет! Никаких Леголасов, это не смешно! Пусть хоть... хоть... Трандуил! Я зашлась хохотом по новой.

 - Василиса? - осторожно спросила Эфа, в смятенье глядя, на заходящуюся смехом меня.

 - Арвен! - поправила ее я, большим усилием воли усмирив смех. - Простите! Сейчас будет Трандуил.

 - Кто? - не понял Костя.

 Я же уже простерла руки к Дэнэлю и, пообещав себе хоть обхохотаться после заклинания, но не сейчас, навесила личину на дроу. Кожа дроу плавно посветлела и приобрела здоровый розоватый оттенок, волосам я лишь чуть-чуть оттенок добавила, у прообраза они были почти такие же, а вот лицо конечно изменилось кардинально. Особенно выдающиеся брови Трандуила эпично смотрелись на, теперь уже внешне, элле.

 Теперь загоготал Костя, и я, не выдержав, следом за ним.

 - Что вы смеетесь? - удивленно спросила Эфа. - Все же в порядке.

 - Я рада, - кое-как выговорила я, пытаясь перестать смеяться, но ржущий и не думающий останавливаться Костя действовал деморализующе. - Ладно, давай завязывай. Внешность реально подходящая!

 - О да! - простонал Костя, глянул на новый образ Дэнэля и снова захохотал.

 С моего лица тоже не сходила широкая улыбка, но я была практически уверена, что Эфа с Дэнэлем нас неправильно поймут, если мы продолжим хохотать.

 - Это просто ассоциации с героями, которых я стащила для иллюзии, - пояснила я причину своего веселья. - Они забавные. Эх, какой косплей пропадает, сфотографироваться бы!

 Одежду, к слову, на нас я тоже изменила. Правда, не слишком кардинально, чтобы иллюзия «сквозь текстуры» не проходила. Поддерживать чересчур качественную картинку было слишком накладно.

 - Мы внутрь, буду вам оттуда писать. Вы ждите тут, когда они выйдут, вам понадобится последовать за ними, а нам задержаться. И постарайтесь тут поосторожнее, - все-таки добавила я.

 - Не беспокойся, - уверенно ответил Костя, после чего мне захотелось обеспокоиться вдвойне.

 Но выбора у нас, как обычно, не было, так что мы с Дэнэлем мило под ручку (я вспомнила об этом почти у самого входа) чинно вошли в обеденный зал. Таверна оказалась довольно шикарной, не зря находилась в центре криминальной жизни города. Забавно, но цены здесь, наверное, тоже шикарные. Неужто, сектанты настолько богатые?


 Глава 25. Магия – козырь безотказный!


 Дэнэль выбрал столик подальше от сектантов, стоило нам за ним расположиться, как к нам тут же побежала официантка. К слову, в самой таверне народа было мало. Помимо нас и преследователей было занято два столика, за одним из которых сидел какой-то явно дорогой наемник-винорд, а за вторым, вероятно, та самая парочка, с которой брали пример Эфа и Костя. Так же на небольшой сцене в дальнем углу располагался трио музыкантов, тихо наигрывавших на струнных инструментах.

 - Добрый день! - томно сказала официантка, кладя перед нами меню. Это была миниатюрная пепельная блондинка с большими голубыми глазами. Коротенькое платьице с фартучком и пышные формы прилагались. Ну да, надо полагать, клиентура тут в основном мужская, вот и сервис ей соответствующий. Весьма неплохо выглядит, между прочим. Не вульгарно, а лишь чуть фривольно. Хотя для этого мира, наверное, это была бомба! Впрочем, глядя на Дэнэля, я какой-то его особой реакции не заметила. Либо скрывал, либо после дроу его такое не впечатляло. Так и не удостоенная даже взгляда от мужчины, девушка удалилась, покачивая бедрами.

 Я быстренько пробежала глазами по меню, решая какой десерт взять к чаю, и неожиданно поняла, что, в самом деле, голодна. Неудивительно, завтрак-то был давно!

 - Ну, совместим приятное с полезным, - скорее самой себе сказала я и принялась изучать меню ответственнее, попутно прислушиваясь к тем, из-за кого мы сюда пришли.

 Мужчины говорили громко, ни от кого не скрываясь, так что их, наверное, и Костя с Эфой бы отлично слышали, но, увы, ничего полезного. Обсуждали еду, женщин, отпускали какие-то плоские шуточки.

 - Надеюсь, они не все время будут трепаться впустую, - недовольно, но тихо сказала я.

 - Они уже обсудили, что ты не похожа на ту, которую они ищут, - поведал Дэнэль.

 - Когда? - удивилась я, поднимая взгляд от меню, и чуть не подскочила.

 «Идиотка! Сама же наколдовала Ли Пейса в образе Трандуила! Чего теперь пугаешься?!» - строго отчитала я себя.

 - Когда мы только вошли, - невозмутимо ответил дроу.

 Я чуть сдвинула брови.

 - У тебя точно слух магически не улучшен?

 - Это люди, они очень шумные, - вздохнул мужчина.

 Сектантам тем временем подали пиво, и они радостно за него взялись, однако разговор неожиданно стал тише. Я навострила уши.

 - Не, братаны, я не могу. У меня глоток в горло не полезет! - расслышала я взволнованный голос.

 - Да не ссы, когда еще в такой понтовой харчевне пожрем, - громче и грубее ответили ему.

 - Да это ж золотое пиво! - поддержал первого кто-то.

 - Да не наши же деньги! - снова возразил второй.

 - Нам их зачем выдали? - проворчал первый. - Чтобы в случае, если объект зайдет в дорогую едальню, мы смогли за ним последовать. А мы пока еще ее даже вообще не нашли!

 - Так найдем потом и возьмем тепленькой, а скажем, что перехватили в харчевне!

 - А если она, в самом деле, пойдет по ресторанам?!

 - Покараулим снаружи, там все равно только два выхода, а нас четверо.

 На этом мужики успокоились и, звонко чокнувшись кружками, выпили за успех дела. А к нам подошла официантка и с придыханием поинтересовалась, готовы ли мы сделать заказ. Так особо ничего и не выбрав я, побежала глазами меню еще раз и постаралась назвать наиболее понятные для меня блюда. Дэнэль, кажется, и вовсе выбрал наугад, иначе как в его заказ затесалось овощное рагу, я не знаю.

 - А вина господа не изволят? - не очень тактично, зато очень услужливо поинтересовалась официантка.

 - Нет, благодарю, только чай, - в другой обстановке я бы, может, не отказалась попробовать продукцию виноделов этого мира, но не в этом, только с виду приличном, месте.

 - Бокал Нарасского полусладкого, пожалуйста, - несколько удивил меня дроу. Не то, чтобы я была против (хочется - ради бога, лишь бы делу не мешало), но дроу, и напиток из винограда?

 - Хорошо! - просияла девушка и оставила нас, наконец.

 - Дроу пьют вино? - удивленно спросила я.

 - А что тебя удивляет?

 - Оно же из винограда, а это наземная ягода!

 - Дроуское нет.

 Ну да, могла бы и сама догадаться.

 - А почему тогда его вином называют?

 - Потому, что есть подземный виноград. Он не похож на поверхностный, но название у них общее из-за производимого напитка.

 - Вот как, - пробормотала я, получая всю известную Эфе информацию о подземном винограде. Я узнала и дроуское название, и как выращивают, и какие у него плоды, и даже примерную технологию изготовления вина, но только не вкус. А мне стало очень любопытно.

 - А чем отличается от обычного вина? - спросила я.

 - Вкус совсем другой, и оно значительно крепче. Больше похоже на человеческий ром, но это все же довольно условно.

 - Надо будет попробовать, - решила я.

 - Почему не сейчас?

 - Потому что эксперименты надо ставить в спокойной обстановке. Мало ли как на меня он подействует, а у нас тут как бы дела, - напомнила я.

 - Тоже верно, для элле такие напитки обычно крепковаты.

 И тут мужики, до того громко спорившие о пиве, неожиданно снова затихли и перешли на шепот, так что я слышала их уже с трудом. Чертова музыка!

 Спохватившись, я развернула листы и, проигнорировав кучу гневных записей от Кости, которые, впрочем, были написаны Эфиной рукой, написала свою.

 «Все хорошо, нас не узнали, сидим, подслушиваем. Пока ничего интересного».

 Посмотрев на дроу, и поняв, что он слушает, не стала отвлекать и снова перевела взгляд на листок.

 «А неинтересного?» - последовал вопрос.

 «А из неинтересного, им выдали деньги на ресторан, если я туда заявлюсь, а они их проматывают сейчас, вообще не представляя, где я», - ответила я от нечего делать.

 «Профессионалы!» - последовал комментарий.

 Дэнэль все еще слушал, я готова была взвыть от бездействия, но приходилось делать приличный вид, так что я снова вернулась к листку. И тут как назло нам принесли заказ. Если до этого у девушки, может быть, был хоть призрачный шанс понравиться Дэнэлю, то теперь, когда она одним своим присутствием мешала ему слушать, это стало совершенно невозможно. Едва удержавшись чтобы не прогнать ее, мы, наверное, неплохо оба изобразили высокомерных эльфов, ненавидящих людей. Но сейчас меня бы и принц элле раздражал своим присутствием.

 Дэнэль продолжил слушать, а я, посмотрев на аппетитно пахнущую еду, немного остыла и вернулась к листам.

 «Вы там поешьте чего-нибудь. А то мы-то тут пообедаем», - написала я.

 «Вы туда шпионить или есть пошли?!»

 «Совмещаем приятное с маскировкой», - ответила я и отложила мессенджер в сторону, чтобы не запачкать ничем.

 Дроу, дабы не привлекать внимание, приступил к еде вместе со мной. И лишь на второй ложке с удивлением уставился в тарелку. Похоже, это рагу он все-таки выбрал не глядя. Отложив ложку он, встретившись со мной взглядом, немного наклонился вперед.

 - Ищут они тебя уже третий день, наводку им дали четкую, тоже показывали иллюзию, какую именно они не обсуждали. У них есть некий главный, он маг, остальные нет. Да и он похоже не очень сильный, зато жрец. Он называет тебя избранной, но они не знают почему, кем и зачем. Он предсказал твое появление в городе, и он же уверен, что ты до сих пор здесь и что тебя непременно поймают и приведут к нему целой и невредимой. Про невредимость - это одно из важнейших условий, - говорил Дэнэль медленно, часто замолкая, а потом опять возвращаясь к теме, прислушивался. - А сейчас они спорят, куда идти искать дальше. Кажется, выигрывает площадь порталов.

 - Избранная?! - как можно тише возмутилась я, когда Дэнэль замолчал. - Час от часу не легче!

 Дэнэль нахмурился. Я смиренно молчала, боясь помешать слушать и ожидая, когда он поделится информацией. Даже о еде вспомнила от безделья.

 - Обсуждают меня, - наконец, заговорил дроу. - Говорят, что главный из своей башни со своими предсказаниями, может, и видит что-то, но не все. Дескать, ни о каком дроу, ошивающемся рядом, он им не говорил, а как им теперь со мной справиться они не знают. Предлагают главному самому пойти попробовать. А то он им мозги не колдующей элле запудрил, а тут не все так просто. Не одним им, - последнее Дэнэль видимо добавил уже от себя и снова замолчал, прислушиваясь.

 Я, спохватившись, застрочила в записке:

 «Узнали много интересного. Выйдем - расскажем. От таверны не уходите, следить за ними не надо. Они пойдут к площади порталов».

 «Ждем с нетерпением».

 «Быстро не получится, они только еще взялись за еду».

 - Определились, что пойдут к порталам, - сказал Дэнэль.

 Я почти тут же голос мужиков повысился до слышимого мной. Они опять заговорили о какой-то чепухе. Я разочарованно вздохнула, Дэнэль вернулся к еде, хотя взгляд, которым он провожал каждую ложку, явно говорил не о наслаждении вкусом.

 - Зачем ты ешь, если тебе не нравится? - спросила я. Моя копченая утиная грудка с пряным соусом и картофельным пюре была просто восхитительна.

 - Вкус нормальный, просто непривычный, - ответил дроу. Взгляд его, правда, говорил об обратном, но тут в поле его зрения попал бокал с вином. Рагу было тут же забыто, ибо дроу немедленно отложил ложку и взял фужер. Подержав его в руках, посмотрев на вино, он поднес его к лицу и задумчиво вдохнул аромат. Кажется, Дэнэль знал толк в винах и умел ими наслаждаться. Надо будет, когда все успокоится, обязательно попробовать дроуские вина.

 - Не самый лучший образец этого вина, но вполне нормальный, - прокомментировал дроу, распробовав сделанный им небольшой глоток. Я снова взглянула на бокал в его руках, на вид это было обыкновенное красное вино. Интересно, однако, что за вкус.

 Мужики продолжали бессмысленно гомонить, так что нам ничего не оставалось, как просто наслаждаться обедом и, в общем-то, приятной обстановкой. Мне подали чай и десерт, когда наши ищейки закончили свой обед.

 «Сейчас выйдут, спрячьтесь», - написала я.

 Шумно и эмоционально пообсуждав баснословные цены заведения, винорды все же выложили положенную сумму и покинули ресторан. Мы с Дэнэлем старательно даже не смотрели в их сторону, изображая из себя наиболее благопорядочную эллейскую чету, поглощенную только друг другом.

 «А вы скоро?»

 «Скоро. Они сразу же ушли в сторону порталов?»

 «Нет, еще стоят. О чем-то спорят».

 «Осторожнее. Напишите, когда они уйдут»

 - Они еще у входа, - проинформировала я Дэнэля.

 - Я слышу. Люди слишком шумные.

 - Эльфы слишком ушастые. Как ты спишь с таким слухом? - удивленно спросила я.

 - Чутко, - кратко ответил мужчина.

 Официантка принесла счет и аккуратно положила его под руку Дэнэля. Я поняла, что незаметно заплатить за обед будет не так-то легко. Однако Дэнэль, бросив короткий взгляд на сумму, спокойно вложил монеты в кожаный карман и захлопнул тонкую папку счета. Я настороженно смотрела на дроу, тот, поймав мой взгляд, лишь едва заметно покачал головой, явно недовольный моей недоверчивостью. В любом случае, сейчас не самый удобный момент что-то обсуждать.

 «Ушли, выходите», - появилось краткое на листке, и я поднялась из-за стола.

 Любезно попрощавшаяся с нами официантка напоследок попыталась хоть бы перехватить взгляд Дэнэля, но даже в этом не преуспела.

 - Что ж ты так жестоко с девушкой-то? - тихо спросила я, сдерживая улыбку. - Так уж она старалась.

 - Не далее чем пару минут назад они с подружкой обсуждали, какие светлые эльфийки стервы везучие. И сами красивые, и мужики им богатые да красивые достаются, - чуть склонившись ко мне ответил дроу.

 - Идиотки, - все-таки усмехнулась я. - Арвен отдала свое сердце человеку и сама выбрала удел смертных.

 Костя с Эфой ждали нас на прежнем месте.

 - Ну, что там? - нетерпеливо спросил Костя. Кисть его уже была надежно забинтована, так что теперь казалось, что где-то в комплекте должны быть боксерские перчатки.

 - Жесть там полная. Мрак, тлен и безысходность, - кратко отрапортовала я. Костя округлил глаза, Эфа даже на шаг отступила. - Избранная я. Фигли! Этот их главный шаман чего-то нашаманил, что я, в смысле ты, у него оказалась избранной непонятно для чего. И теперь вся его шайка-лейка должна меня найти и к нему доставить, причем целой и невредимой.

 - И этот что ли ритуал хочет провести? - ошарашенно спросил Костя.

 - А пес его знает, наверное. Он жрец, и судя по татуировке, темный жрец, - пожала я плечами.

 - Что он там такое увидел и зачем ты нужна, они не говорили, конечно, - пробормотал Костя, хмурясь.

 - Они не в курсе этого, - уточнил Дэнэль. - Главный им не рассказывал.

 - Или они и не слушали его, - добавила я. - В общем, нам в любом случае к нему. Кроме него никто наше любопытство не удовлетворит.

 - Чего мы ждем тогда? Пойдемте к площади порталов, будем следить, - поторопил нас Костя.

 - Да, пойдемте потихоньку, - кивнула я. - Разделимся позже, одни у западного выхода, другие у восточного. Надо как-то только стараться внимание не привлекать лишнее.

 На этих словах я будто, стряхивая с рук воду, развеяла иллюзию на себе и обернулась к Дэнэлю, собираясь сделать тоже самое, до того как мы выйдем на людную улицу.

 - Не надо! Зачем? - воскликнул Костя.

 - Магам попадемся - греха не оберемся. Сразу куча подозрений. Да и по всему городу ищут дроу, а он тут в личине расхаживает. И браслеты не помогут, - пояснила я, с облегчением снимая с Дэнэля иллюзию. А то сама заколдовала, сама же пугаюсь этого Трандуила. Со своим лицом он мне все же милее!

 - А если опять понадобится ближе к ним подойти?

 - Еще раз наложу, если понадобится.

 Мы, наконец, двинулись в нужном направлении.

 - Значит, следим за ними до победного, а потом опять следим, когда они соберутся по домам? - спросил-предложил Костя.

 - Ну, я надеюсь, что либо у них дом, там же где главный, либо они пойдут прежде доложить ему, что меня не нашли, - отозвалась я. - И мы соответственно вместе с ними узнаем, где этот чудо-шаман, и сможем подумать, как нам с ним увидеться. 

 - Надеяться, это хорошо, но надо бы еще подумать, как можно их спровоцировать гарантированно показать нам этого главаря, - сказал Костя.

- А у тебя есть идеи? - заинтересовалась Эфа.

 - По идее, твое появление должно их сподвигнуть на что-нибудь, - разумно заключил парень. - Но, на что именно, вопрос...

 - Ах да, - вспомнила я. - Еще этот их главный ничего не говорил им о Дэнэле, и они понятия не имеют, что делать с дроу.

 - Ага, то есть, если ты появишься в его компании, то хватать они тебя не ринутся! - оживился Костя. - По идее, как раз должны рвануть докладывать главному, нет?

 - В прошлый раз не побежали, - пожала я плечами.

 - Мы не знаем, куда они ушли в прошлый раз, - вставил Дэнэль.

 - Даже если они сообщили главному, решение он им никакое не выдал, раз они продолжают ловить, как есть.

 - То есть опять же хрен знает, что будет, если вы покажитесь вдвоем, - сделал неутешительный вывод Костя.

 - Может, и вовсе разбегутся, кто их знает, - предположила я. - Дроу для них - это нешуточная проблема.

 - А ты тогда какая? Нешуточная в квадрате или сразу в n-ной степни, где n стремится к бесконечности? - фыркнул Костя.

 - А они считают, что я не могу колдовать, - ответила я. - Видимо, драться и стрелять тоже, и вообще сопротивляться не буду и пойду за ними как овца на закланье, сразу как только встречу. Я не знаю, что им там наговорил их главный!

 - Странные люди, - от души удивился Костя. - А больше им ничего не надо?

 - Поди, спроси, если так интересно, - усмехнулась я.

 - Да если бы они еще ответили, - отмахнулся парень и ушел в глубокую задумчивость, видимо обдумывая, что можно было сделать.

 - Мы тогда к восточному выходу пойдем, а то там полицейский пост, вам не желательно, - сказала Эфа, как только Костя замолчал.

 - Ок, тогда мы к западному, там вроде даже спрятаться где-то можно, - я повернула голову к Дэнэлю, и тот кивнул, подтверждая мои слова.

 Оставшуюся часть пути мы прошли в молчании, погруженные каждый в свои мысли. Не сомневаюсь, что вектор их направленности у нас был общий, только эффекта что-то от аж четырех голов не было. Едва добравшись до своего наблюдательного поста, мы тут же обнаружили наших любимчиков, которые ни от кого не скрываясь, стояли прямо на площади и от скуки разве что не позевывали. Удобно расположившись за кучей каких-то ящиков, которые были тут, насколько я помню, с самого первого дня нашего тут пребывания, мы принялись бдеть. Вся великолепная четверка как раз удачно попадала в наше поле видимости, мы же не привлекали лишнее внимание ни их, ни прохожих.

 «У нас все хорошо, устроились удобно, следим», - написала я, пристроив листок на один из ящиков.

 «Мы тоже добрались, пока просто стоим, думаем, как лучше сделать», - последовал ответ.

 - Там кафе есть, в нем с крайнего столика видна площадь, - сказал Дэнэль, которому я прочитала сообщение.

 «Он занят, но мы подождем, когда он освободится. Спасибо», - ответила Эфа на совет.

 Я передала его Дэнэлю и мы снова замолчали, приготовившись долго и нудно ждать. Но приготовиться и в самом деле ждать, вещи разные. Сектанты стояли на месте и не двигались, черт знает чего, ожидая, и мы, каждый на своем посту, занимались тем же самым. Сначала я еще что-то строчила на листке, но потом и это надоело.

 - Господи, ну что за горе-сыщики?! - окончательно умаявшись просто так сидеть на ящике (о да, мы с Дэнэлем тут перестройку небольшую сделали, чтобы не стоять на ногах все время), воскликнула я. - Ну что можно найти, стоя на одном месте?! Ну, или точнее, сидя на парапете...

 - Что-то здесь не так, - покачал головой Дэнэль. - Даже люди не настолько тупы, чтобы сидеть полдня на одной площади, полдня на другой.

 - А ты думаешь, они только на площадях пасутся?

 - Я не уверен, но мне так кажется. Эфа с Костей их обнаружили просто стоящими на площади, так же как и тут.

 - Они просто ждали там четвертого?

 - Я же говорю, я не уверен.

 - Но почему-то же ты так думаешь?

 - Позавчера мы встретили их на площади порталов утром, и они вот так же просто стояли и ждали. На площадь около Грабба они не пошли, ибо видели, что мы нырнули в портал. Вчера мы встретили их недалеко от площади порталов, и время было как раз обеденное. Причем, они отправились обедать, решив после этого не дежурить. Сегодня они, похоже, сменили очередность и сначала посидели у Грабба, а теперь отправились на эту площадь и снова просто стоят. Так же сегодня при обсуждении у них был только вариант остаться там или прийти сюда. Мало информации, конечно, чтобы определить закономерность, но я не вижу, даже для людей, другого смысла тут торчать у всех на виду, - пояснил свои мысли дроу.

 - Я даже с твоим допущением не вижу смысла! - заверила я его. - Только если они в самом деле не ждут, что я сдамся им сама.

 - Возможно, они ждут чего-то другого, - предположил Дэнэль.

 - Они бы это обсуждали, - запротестовала я.

 - У них все разговоры о пророчестве, может, они знака какого-то ждут, - предположил дроу. - Я только не понимаю, почему площадь около Грабба. Она вообще никак не связана с площадью порталов и меньше ее во много раз.

 Я лишь развела руками. Вот чего я не могла понять, так это логику их мышления! Упорно пыталась и все равно не могла. Почему они просто стоят?

 - А зачем эльфийка, лицо которой ты себе выбрала сегодня, отдала свое сердце человеку? И как понять «выбрала удел смертных»? - совершенно неожиданно и совершенно не в тему спросил Дэнэль.

 Я даже на некоторое время зависла, переваривая вопрос, прежде чем до меня дошло, что он спрашивает об Арвен Ундомиэль.

 - Сердцу-то не прикажешь. Полюбила того, кого полюбила, - ответила я на странный вопрос.

 - Отдать сердце - это полюбить? - удивленно переспросил дроу.

 - А что... Ну, у дроу, наверное, можно и в прямом смысле, - я, не успев озвучить вопрос, сама же себе ответила на него. - Нет, в той сказке, она его именно полюбила, причем полюбила настолько, что выбрала ради него короткую смертную жизнь.

 - Это и есть удел смертных?

 - Да.

 - Но зачем? - неподдельно изумился дроу.

 - Чтобы быть с любимым! Зачем ей бессмертие без него?

 Дроу смотрел на меня скептически.

 - Не веришь в любовь до гроба? - понимающе спросила я.

 - Не верю в любовь между человеком и эльфом.

 - А, ну да! Национальные предрассудки, - усмехнулась я и рассказала чуть подробнее. - Всего было три таких смешанных пары. Больше всего бед, конечно, досталось первопроходцам. Это были Лутиэн, прекраснейшая из эльфиек, утренняя звезда своего народа, и Берен, отважный и умелый воин, зарубивший немало врагов. Разумеется, отец не захотел отдавать эльфийку замуж за смертного. Он поставил Берену фактически невыполнимое условие. Однако это влюбленных не остановило. Их вообще ничего не остановило! Ни смертельная опасность, ни во сто крат превосходящий враг, ни магия, ни даже сама смерть... Вот такая вот потрясающая сила была у их любви.

 - Странные сказки у элле! - поразился дроу.

 - А это не у элле, это из моего мира, - опровергла я его заявление.

 - У вас есть сказки об эльфах?

 - И не только, там много разных разумных рас, и все разные от книги к книге. Тоже, наверное, где-то существуют все этим миры, раз о них написали. И, может быть, авторы как раз побывали в них, вернулись, и написал сказки. Хах, вот и я, может, вернусь и напишу книгу о наших приключениях! - меня разобрал смех. - Смешная будет сказка с такими горе-преследователями, которых мы сами взяли на крючок!

 Дэнэль же посмотрел на меня несколько странно, но ничего не сказал.

 Так в бесцельном наблюдении прошло по ощущениям еще часа два, а, может, и больше. Эфа с Костей успели не только пообедать, но кажется еще и кофе пару раз попили. Мы с Дэнэлем стоические держались на одном месте, но я уже и постоять, и посидеть, и полежать на ящиках успела, да и дроу тоже под конец этого идиотического ожидания присел рядом.

 - С ума сойти! Как они от скуки тут не передохли еще? - пожаловалась я Дэнэлю.

 - Это еще не долго, - с едва заметно улыбкой, обнадежил меня Дэнэль. - Вот когда в засаде сидишь сутки, двое, трое.

 - То точно окочуришься раньше, чем дождешься светлого мига! - ужаснулась я. - Ой, смотри! - Дэнэль тут же развернулся к сектантам лицом и прищурился. - Движуха какая-то. Неужели дежурство кончилось!

 - Стой тут, я послушаю, - сказал Дэнэль и будто бы исчез. Где там пробирался дроу, я не видела, и точно не видели и чудо-сыщики. Они о чем-то совещались, и оставалось надеяться, что Дэнэль смог подобраться поближе, чтобы услышать о чем. С некоторым опозданием я схватилась за листы, чтобы написать Косте с Эфой, но увидела следующую надпись.

 «Небольшие проблемы».

 «Что такое?» - поспешно написала я, с тревогой ожидая ответа, но его не было.

 Не зная, что правильнее сделать, идти искать Эфу с Костей или дождаться Дэнэля, чтобы еще и его не потерять, я таки получила вожделенный ответ.

 «Слишком долго тут находимся, привлекаем внимание. Но все в порядке», - с облегчением прочитала я.

 «Хорошо. Сектанты оживились. Дэнэль пошел послушать по какому поводу. Следите», - написала я.

 Прочитав ответное «Ок», я стала напряженно следить за сектантами, но ничего упорно не менялось. Дэнэль появился рядом так же внезапно, как и исчез. Такое ощущение, что магией он все-таки пользовался! Хотя, может быть, это я излишне пристально следила за площадью?

 - Пришло время доклада главному, - тут же сообщил дроу. - Долго решали, кому идти в этот раз докладывать об очередном провальном дне.

 У меня непроизвольно вырвался смешок.

 - Неудивительно, если стоять на одном месте и ждать манны небесной! Идем за ним?

 - Я пойду один.

 - Хорошо, - не стала спорить я. Очевидно, что дроу в одиночку и работать привычнее, и эффективность в разы повышается.

 Дроу если и удивился моей покладистости, то вида не подал.

 - Вернусь сюда же.

 - Ладно, мы за оставшимися посмотрим. Может, они все-таки порадуют какими-то действиями, - сказала я, без особой надежды впрочем. - Поспеши, уходит.

 Дроу кивнул, и на этот раз я увидела его быстрое, но все же видимое движение, с которым он вышел из-за ящиков и встроился в поток людей и тут же и затерялся. Вот же умелец!

 Я же привычно взялась за листы.

 «Дэнэль следит за тем, который пошел докладывать, остальные на нас. Вернется, снимаем наблюдение и идем решать вопрос с их логовом», - кратко обрисовала я ситуацию.

 «У нас проблемы. Не можем дальше наблюдать. Отойдем на безопасное расстояние», - последовал ответ, который писался явно с перебоями.

 «Хорошо, - тут же отозвалась я. - Здесь уже следить необязательно, так что делайте то, что нужно».

 «Ушли, - пришло через некоторое время объяснение происходящему. - Идиотизм! Лавочники решили, что мы бандиты, ошиваемся тут уже несколько часов, чтобы их ограбить и обратились в полицию. Пришлось уйти, чтобы не вызывать подозрений».

 «Не страшно, тут уже ничего особенного наблюдать не надо. Ждем Дэнэля. Скрывайтесь», - написала я и поняла, что последнее вернее было бы написать «скучаем».

 Ох, это бессмысленное и нудное ожидание! Как они могут вот так вот просто стоять?

 Меня одолевали сомнения. Я смотрела на оставшихся на прежнем месте сектантов и продолжала недоумевать. Их поведение казалось мне до того бредовым, что сектанты постепенно переходили в разряд психов, а главный становился главным психом. Если бы еще его предсказания не сбывались! А то эта их уверенность, что они меня обязательно поймают, подкрепленная вполне себе оправданной верой в его пророческий дар, угнетает. Но, с другой стороны, о дроу он ничего не вещал.

 «Означает ли, что в его видениях Дэнэля не было, или я по какой-то причине просто буду одна? И в одиночестве додумаюсь им сдаться, зная, что они заинтересованы в доставке меня целой и невредимой? Да еще плюс я всегда могу освободиться с помощью магии, о которой они не имеют представления? Стоп!.. Так, может, я и должна это сделать прямо сейчас? Может, он это и видел и потому так уверен?!» - неожиданно осенило меня.

 Я впилась взглядом в сектантов, которые, разумеется, не могли ни подтвердить, ни опровергнуть мои мысли. Однако сейчас я сканировала их и прикидывала, какие из них выйдут противники. Выходило, что даже если дать им фору и добавить удачу, ничего существенного они мне, даже если захотят, не сделают. Кто их знает, что там из себя представляет их главный, но с такими подручными крутым магом он быть точно не может. В общем, они мне не противники в любом случае! Я и без магии с ними справлюсь. Я же эльфийка, а они просто люди!

 «А если Дэнэль сейчас проследит за четвертым, а этот умник пойдет не прямо к главному, а передаст информацию не напрямую? Или зайдет в какой-то дом, Дэнэль решит, что это конечный пункт, а это лишь проходной? И что тогда? Сидеть тут дальше? И завтра продолжить это же? И послезавтра? НЕТ! Лучше сразу сдаться и вставить им там всем пистолет в... и выпытать все, что мне нужно! К тому же, если даже тот тип покажет Дэнэлю правильный адрес, то где гарантия, что мы туда проберемся? А если проберемся, то как мы заставим этого типа говорить, если он откажется? А если я сдамся, то попаду к нему гарантированно, и, как минимум, буду обладать теми же возможностями добычи информацию, что и в первом случае, а то еще он мне может все добровольно рассказать, - я снова посмотрела на безобидных сектантов и представила себе еще один день сидения в засаде. - Надо идти! - определилась я, схватилась за листы и застыла с занесенным карандашом. - А им как сказать?»

 «Короче! Вся эта слежка и так далее - полная ерунда. Я поняла, я должна им реально сдаться, чтобы они привели меня к главному, и тот сам мне все рассказал, - написала я поскорее, боясь зависнуть с этой запиской надолго. Мне надо было успеть сдаться до возвращения Дэнэля, а он мог появиться как через час, так и через минуту. - Ни о чем не переживайте. У них строгий приказ доставить меня в целости, и они не знают, что я полноценный маг. Так что все узнаю и выберусь. Ждите! И Дэнэлю это скажете, когда он вернется».

 Успев увидеть, что строчка ответа начиналась с моего имени и кучи восклицательных знаков, я свернула листы и оставила их вместе с карандашом на ящике. Брать их с собой я в любом случае не собиралась. Зачем отдавать врагам свое изобретение (а что они отберут, я не сомневалась)? А вот Дэнэлю она будет полезна, чтобы связаться с Костей и Эфой. Посмотрев в последний раз на сектантов, я снова не нашла каких-то существенных препятствий своей задумке.

 «Магия - козырь безотказный!» - с этой мыслью я бесстрашно вышла из-за ящиков и направилась прямо на площадь, старательно выбирая такую траекторию, чтобы стопроцентно попасть в поле зрения сектантов. Удалось мне это почти сразу, они меня заметили на самом входе. Все время пока я пересекала площадь, они следили за мной взглядом. И все! Ни один не дернулся, не то, чтобы пойти следом.

 «Нет, я что, должна сама к ним подойти и еще упрашивать схватиться меня?» - мысленно возмутилась я, подходя уже к противоположному выходу с площади.

 Однако волнения мои были напрасны. Стоило мне выйти с площади, как краем глаза я заметила, что сектанты двинулись за мной. Я медленно пошла дальше по улице, они вскоре меня догнали и осторожно, но непререкаемо оттеснили в ближайший проулок.

 - Что происходит? - для проформы возмутилась я. Само по себе в голове всплыло заклинание силовой волны, и я его даже наполовину доплела, прежде чем осознала это. Все-таки пророчество и слова о целости и невредимости это одно, а реально трое мужиков, затащивших меня в переулок, это совсем другое.

 - Ты смотри-ка! Главный и тут правду сказал. Сама птичка в клетку залетела! Как он и предсказывал! - не обращая внимания на мои слова, радостно воскликнул один из троих. Это был тот, кто подбивал всех потратить деньги на шикарный обед, и теперь он радостно потянул свои ручищи ко мне, так что я отшатнулась. Заклинание едва не сорвалось у меня с рук, чуть не испортило всю маскировку.

 - Ты полегче там со своими ручищами, - осадил его другой винорд. Это был самый пугливый из них и, кажется, самый внимательный по совместительству. - Не провоцируй девушку на выплеск магии, а то тут полгорода снесет к чертям.

 - Это чего это так? - разом остыл первый.

 - Слушать главного надо было! - назидательно ответил ему соучастник.

 - Что происходит?! - повторно и уже громче спросила я.

 - Тише, - обратился уже ко мне самый внимательный. - Ничего тебе не грозит, не бойся. Наш главный хочет с тобой просто... пообщаться. Будь умницей и не пытайся колдовать, а то худо, не только нам будет.

 - Кто такой ваш главный? Зачем ему со мной говорить? - спросила я. Взволнованность мне даже изображать не пришлось. Не то, чтобы моя затея перестала мне нравиться, но это оказалось отнюдь не так легко и просто, как представлялось поначалу. Запоздало даже пришла мысль, что надо было дождаться Дэнэля и проворачивать все это с ним за спиной. Ну, то есть на случай, если все же что-то пойдет не так, он мог бы помешать им. Но пути назад не было, и успокаивало меня теперь только заклинание силовой волны, которое я могла активировать в любое мгновенье. И оно явно было не лишним, потому, что пока мы болтали, мужики окружили меня и прижали к стене.

 «Что они собираются делать?! Им же нельзя причинять мне вред», - напряженно размышляла я, готовая в любой момент защититься.

 Однако долго думать мне не дали. Один полез за пояс, вытаскивая веревку, а пока я отвлеклась на него, второй быстро вскинул руку и сдул что-то на меня с нее.

 «Сонный порошок», - запоздало поняла я, но мир уже плавно покачнулся, затуманился и померк.

  

 Глава 26. Я тебя люблю!


 Дроу бесшумно и незаметно следовал за сектантом по улицам города, удивляясь в какую даль тот забирался. Центр он покинул быстро и уверенно, как и прилегающие к нему улицы. Не задержался он и в бедных кварталах, а пройдя их насквозь, вышел к небольшому храму на окраине города. Это было темное, мрачное здание с большими деревянными дверями и полным отсутствием окон, украшения и символика на котором не давала сомневаться, какому богу здесь поклоняются. Именно в этот храм и нырнул выбранный козел отпущения. Заходить следом за ним дроу не стал и, рассмотрев здание получше, двинулся в обратный путь. Назад к площади, не подстраиваясь под человеческий шаг и не скрываясь, он добрался быстрее. Однако нырнув за ящики, он озадаченно уставился на сложенные вчетверо листы, с карандашом поверх них.

 «И что это значит?» - озадачился дроу. На всякий случай осмотрелся, выглянул за ящики и снова вернулся, так ничего и не обнаружив. Решив, что возможно ему оставили записку, он подошел к листам и развернул их, недоумевая, что могло произойти, что Василиса ушла. Однако в листе ни одной понятной ему буквы не было, и все, что он мог понять, заключалось в том, что после большой фразы написанной рукой Василисы, дальше было много написанных Эфой и оставшихся без ответа.

 «Где Василиса?»

 Новый почерк и элленэсс выглядели на листке инородно.

 «Она ушла сдаваться!!! - почти мгновенно последовал очень эмоциональный ответ. - Мы все оббегали, ее нигде нет! И сектантов нет!»

 «Где вы?»

 «Вниз по улице от восточного выхода».

 «Ждите там».

 Не прошло и пары минут, а дроу уже подходил к людям, эмоционально обсуждающим сложившуюся ситуацию. При его приближении они оба замолчали. Девушка явно опасалась дроу, хоть и старательно скрывала это. Парень смотрел на него недоверчиво, зато бесстрашно. В другой ситуации он бы непременно попытался это изменить, но сейчас было не до того.

 - Что произошло? - сухо спросил дроу.

 - Василиса себя походу супервумен возомнила, - из Костиного ответа мужчина понял только, что тот недоволен.

 - Кем? - переспросил Дэнэль.

 Эфа раскрыла их переписку и зачитала:

 - Короче! Вся эта слежка и так далее полная ерунда. Я поняла, я должна им реально сдаться, чтобы они привели меня к главному, и тот сам мне все рассказал. Ни о чем не переживайте. У них строгий приказ доставить меня в целости, и они не знают, что я полноценный маг. Так что все узнаю и выберусь. Ждите! И Дэнэлю это скажете, когда он вернется.

 Краткий, но емкий нецензурный комментарий вырвался у дроу сам по себе.

 - А вы где были? - более конструктивно спросил он.

 - От полиции уходили. Торговцы тут ощутили исходящую от нас угрозу их «нажитому непосильным трудом» и обратились к полиции, - ответил человек. - Пока мы оббежали площадь было уже поздно. Ни Василисы, ни сектантов.

 «Да... Скалистый мырок и тот предсказуемее этой девицы! - пытаясь собрать разбегающиеся мысли в кучу, подумал Дэнэль. - И как теперь поступить?»

 Напряженную тишину нарушила Эфа.

 - Ты смог узнать, где они базируются? - человечка обращалась к дроу очень неуверенно, явно борясь с собой.

 - Да. Какой-то богом забытый храм на окарине города, - ответил дроу.

 - Ну, что? Надо идти туда, - сказал Костя Эфе. - Если это их логово, то потащили они ее именно туда.

 - Ох, надеюсь, с ней все в порядке... - голос человечки чуть вибрировал.

 - Они не причинят ей вреда, - посчитал необходимым напомнить дроу. - Они ее не тронут или сразу убьют.

 Эфа вздрогнула.

 - Умеешь успокоить, - прошипел Костя, положив руку девушке на плечо и ободряюще его сжав.

 - Я предпочитаю в таких вопросах не врать ни себе, ни другим, - спокойно, но не без превосходства, ответил дроу. - То, что она жива, я знаю, а значит с ней все в порядке, так или иначе.

 - Откуда знаешь? - подозрительно спросил Костя, даже на тон не обратив внимания.

 - Мы с ней связаны клятвой. Если бы ее убили, я бы тоже тут с вами не разговаривал.

 - А ты по этой клятве сможешь ее найти? - с надеждой поинтересовалась Эфа, наконец, рискнув поднять глаза и взглянуть на дроу.

 - Сейчас нет.

 - А когда да? - нетерпеливо спросил Костя.

 - Либо когда ей будет грозить осознанная смертельная опасность, либо когда она позовет, - расшифровал дроу, велев себе не раздражаться на этого недомужчину хотя бы сегодня вечером.

 - В каком смысле позовет? Вслух? - не понял тот.

 - Необязательно. Это просто призыв поклявшегося защищать, - ответил Дэнэль.

 - Она не позовет, она не умеет! - всплеснула руками человечка. - Она даже не знает об этом!

 - Значит, придется искать обычным способом, - успокоил ее парень.

 - А мы сможем? - пессимистично спросила Эфа, тревожно заломив брови.

 - Не бесконечный же этот храм, найдем! - уверенно сказал человек.

 В этом дроу был с ним согласен. Только найдет он сам. Еще путающихся под ногами людей ему не хватало!

 - Как стемнеет, - определил время мужчина.

 - А если ее за это время убьют? - голос девушки задрожал.

 - Ну что ты паникуешь? Она все-таки маг или кто?! Она еще лучше нас всех вместе взятых может за себя постоять! - возмущенно ответил ей парень.

 - А если ей нужна помощь! - голос уже не дрожал, но все еще слишком сильно звенел.

 - То мы ей своим обнаружением не поможем! А скорее даже помешаем. Они решат, что ее пришли спасать, и перевезут ее куда-нибудь, что мы не найдем.

 - Но... - заикнулась было девушка.

 - Эф, судорожными непродуманными действиями мы ей точно никак не поможем, - уверенно сказал Костя. - Если ей будет угрожать опасность, то он услышит зов. А раз все тихо, то все хорошо!

 Девушка, наконец, согласно кивнула.

 Дроу готов был признать, что Костя не так уж и бесполезен. По крайней мере, успокаивать и взывать к разуму этой вечно паникующей человечки ему удавалось без проблем.

 - У нас есть пара часов до темноты, предлагаю передохнуть, - внес предложение Дэнэль.

 - Но... - начал было парень, у которого явно были свои соображения на этот счет.

 - Кость, он прав. Ты сам говоришь, что до темноты мы ей действительно ничем не поможем. Идемте... - позвала девушка и горестно вздохнула. - О, светлый! Зачем она это сделала?!

 Вполуха слушая причитания девушки, дроу всю дорогу до гостиницы размышлял. Сначала он пытался понять, почему элле так поступила, потом, осознав всю тщетность своих попыток, решил думать о том, как пробраться в храм и там уже спросить у нее лично, о чем она думала. Но мыслить о храме тоже получалось плохо, как и отдыхать. Дроу бесшумно, но неустанно ходил по комнате. Опыт и ум подсказывали ему, что нужно распорядиться временем более практично, но усидеть на месте он не мог. Мысли крутились вокруг сумасбродной элле. Мужчина то прислушивался к себе, боясь пропустить зов (знал-то он о нем только в теории), то думал, что будет делать, если внезапно его услышит, то вновь искал причины по которым элле добровольно сдалась сектантам. В итоге, он все-таки заставил себя лечь и уложил сехашеес рядом (они его странным образом успокаивали и одновременно напоминали о ней), с мыслью, что если не голова, то хоть тело должно отдохнуть. Видимо, в отместку за принуждение, на него нахлынули воспоминания об утре, о котором он и так думал весь день.

 Это было очень странное утро, прямо-таки до безумия. И если подслушанный разговор довольно легко поддавался логическим объяснениям, то последовавший за завтраком забег к берегу реки был совершенно непонятным, но, несмотря на это, дроу до сих пор улыбался от одного только воспоминания о нем. Зачем она это сделала, и что это вообще было? Она вынудила его последовать за собой, она его просто дразнила и убегала, и много смеялась. И ему самому становилось рядом с ней весело, когда он принял правила игры! Игра... Да, элле играла с ним! Но зачем она это делала, он понять не мог.

 «Может, и проще бы было, если бы она внезапно просто исчезла! Ушла обратно в свой мир! И не творила бы непонятно что, в том числе и со мной. И думать сейчас, где она и что с ней не надо было бы! То-то бы меньше проблем разом стало. Или больше?..» - нашел выход мучавшим его мыслям дроу.

 - Хозяин! - поклонился призрачный дроу, появившийся повинуясь воле Дэнэля.

 - Ты сказал, что полюбил человечку, - начал Дэнэль и замолчал, не зная как продолжить.

 - Да, господин, - подтвердил дух.

 - Но зачем? - вырвалось у Дэнэля, обуреваемого разными мыслями.

 - Я этого не планировал, - дух был предельно честен и краток.

 - А как это произошло?

 - Я не знаю. Вероятно, мой создатель слишком много скопировал в меня...

 - Я не об этом, я о самом процессе, - перебил его живой дроу.

 - Я... тоже не знаю, - теперь с задержкой ответил дух. В его голосе слышалась растерянность.

 - Но ведь она же человечка! - недоумевал Дэнэль.

 - Она девушка, - поправил его дух. - Милая, хрупкая, непосредственная и очень печальная... в тот момент была. Она плакала, скучала по маме. А ведь это я ее убил. Это глупо, но мне стало ее жаль, и я явился ей.

 - Для чего? Что ты с ней делал? - с любопытством спросил дроу, не дождавшись продолжения.

 - Разговаривал. Что еще можно делать духу с живым? - сехашесс даже усмехнулся. - А в какой-то момент я неожиданно осознал, что убиваю теперь ее и не хочу этого. Но я все равно ничего не мог с этим поделать, хоть и хотел. А она таяла на глазах...

 - Ты ее тогда уже любил?

 - Любил, - кивнул дух, глядя куда-то в стену. - И совершенно не хотел убивать. Наоборот, я хотел проводить с ней больше времени, хотел проводить с ней все время. Но одно лишь мое присутствие выпивало из нее жизнь! Это так мучительно, убивать того, кого ты любишь...

 Дэнэль молчал, не зная, что сказать.

 - Тогда я решил, что заберу ее к себе, когда она умрет, - не дожидаясь вопросов, продолжил дух. - Но потом пришла Василиса Роммель и избавила меня от необходимости убивать ее. Я за это ей очень благодарен. Лия будет жить...

 Дэнэль непроизвольно примерил историю к себе и Василисе, и от одной только мысли, что девушка умрет, мужчину подбросило на кровати. Раньше дроу думал, что после принесения клятвы уже не будет принадлежать себе и все его мысли будут только о жизни той жрицы, от которой будет зависеть его жизнь. Ибо убьют ее - умрет и он сам! И вот сейчас он понял, что боится вовсе не за свою жизнь....

 На улице к тому времени как раз стемнело. Быстро переодевшись в рабочий костюм и заплетя волосы, дроу выскользнул из комнаты, но незамеченным уйти ему не удалось. Люди сидели в гостиной внизу и синхронно поднялись, как только дроу показался на лестнице.

 - Я пойду один, - не дожидаясь вопросов или предложений, сказал Дэнэль.

 - Нет, - так же безапелляционно ответил Костя, глядя на дроу в упор.

 Поединок взглядов продолжался недолго, но дроу понял, что этот человек, мало того, что его не боялся, несмотря ни на что, но еще и явно не собирался отступать от задуманного. И в этом он был очень похож на Василису. Было ли это особенностью того, другого мира, откуда они прибыли, дроу не знал, но опыт общения с девушкой подсказывал, что пересмотреть не получится, а силу применять, несмотря на отсутствие элле, он не собирался.

 - Вы мне только помешаете, - привел устный аргумент Дэнэль.

 - А ты уже придумал, как пробраться в храм незамеченным? - спросил человек, сложив руки на груди.

 Дроу снова смерил его взглядом, но ответить ему было нечего. О храме он толком и не думал, решив ориентироваться по обстоятельствам.

 - Нет, там разберусь, - нехотя ответил мужчина.

 - Не разберешься, - уверенно сказал Костя.

 Этот обмен взглядами был еще короче предыдущего. Дроу и по голосу слышал, что человек абсолютно уверен в своих словах, да дроу и сомневался, что он вообще умел блефовать.

 - И как же туда войти? - не без скептицизма спросил Дэнэль.

 - Мы идем с тобой, - вместо ответа Костя выставил условие.

 Дроу понял, что спорить действительно бесполезно и проще элементарно вырубить человека, чтобы отвязаться. Но он и впрямь не знал как попасть в храм... Решив, что вырубить его, если так и не удастся вразумить, он всегда успеет, дроу отрывисто кивнул, и тут же развернувшись, зашагал к выходу. Люди без промедления последовали за ним. Мельком обернувшись, он отметил, что оделись они для этой вылазки вполне нормально, по крайней мере, одежда была темной, а человечка таки сменила платье на штаны.

 В молчании они вышли из гостиницы, но у экипажей люди чуть замешкались.

 - Пешком, - предупреждая вопросы, сказал дроу.

 - Если я правильно понял, куда мы направляемся, то мы можем, не привлекая внимания доехать до старого рынка, - сообщил Костя.

 - Пешком быстрее.

 - Не нам и не в темноте, - опроверг Костя.

 - Поэтому я и собирался идти один, - недовольно проворчал дроу, но все же согласился. - Ладно.

 Неприметная темная коляска, которая весьма кстати ошивалась около гостиницы, в надежде урвать себе хоть какого-нибудь пассажира, вскоре уже подвозила их к углу старого рынка. Разумеется, тут давно уже никто не торговал, с наступлением темноты вся торговля уходила с улицы в помещения, так что торговые ряды стояли совершенно пустыми. Ну, если не считать мусор. Тут, в отдалении от центра, за чистотой следить было некому, так что кто, где, что оставил, так и лежало. И если в тусклом и фрагментарном уличном освещении видно мусор было плохо, то запаху забиваться в нос ничего не мешало.

 - Это не старый, это вонючий рынок, - поморщился Костя, с отвращением осматриваясь. - Не удивительно, что все нормальные торговцы перебрались на другой.

 - Удивительно, что люди бесплатно гадят везде, где находятся, а убирать готовы только за деньги, - не упустил шанс заметить дроу.

 - Эффект общественной собственности, - пожал плечами Костя, ничуть не смутившись. - Не мое, значит не надо и напрягаться. Вот если бы кто-то купил эту площадь, поставил тут ограничения, следил за порядком, взимал плату за аренду и охрану. Вот тогда было бы чисто.

 - Да кому оно нужно? - бросив брезгливый взгляд на темные торговые ряды, усомнился дроу.

 - Никому, - согласился парень. - Потому и срач такой. Всех все и так устраивает.

 До храма компания добиралась в молчании. Дроу шел впереди, люди, оказывается взявшие с собой фонарик (маленькую магическую лампу) - позади.

 - О да, это он, - неожиданно восторженно, хоть и тихо, сказал Костя. - И он не забытый богом. И, между прочим, очень древний. Здесь какая-то особая сила, причем темная. Потому его тут и воздвигли последователи темного бога. А много позже уже Лор-Эстер дорос до него. Да и то домов около него нет, и дальше город в ту сторону не растет.

 - А ты откуда знаешь? - скептически приподнял брови дроу.

 - Прочитал в книге.

 - В истории, что ты вчера читал? - действительно заинтересовалась Эфа.

 - Да, краткая история Дарола и полная Лор-Эстера, - подтвердил Костя. - И сегодня тоже читал. Специально про этот храм. Очень кстати мы купили эту книгу.

 - И что с этим местом не так? - уже без издевки спросил дроу.

 - Ничего, - пожал плечами Костя. - Подходящее место для храма темного бога, но в Дароле его почитает мало народа и центрального большого храма хватает за глаза всем страждущим. А этот так, на задворках. Так что людям тут просто не нравится селиться, никаких реальных аномалий тут не обнаружено. Ну, точнее никто не изучал толком.

 - Ясно, - кратко бросил дроу и начал подбираться к храму ближе. Вокруг было тихо и темно, однако расслабляться никто не спешил. Убавив свет фонарика на минимум люди, вслед за дроу, начали обходить здание по периметру. Но если дроу смотрел на стены здания, то люди все больше под ноги, подсвечивая себе фонариком. Презрительно посмотрев на помощников, которые едва что-то различают в круге света на земле, вместо того чтобы искать вход, дроу присмотревшись к небольшому черному лазу почти под крышей, легко вспрыгнул на нижнюю часть барельефа, украшающего стены.

 - Стойте тут, - бросил он кратко и полез выше, будто не по стене, а по лестнице.

 Богатые украшениями стены давали большое разнообразие уступов и зацепов, по которым дроу, привычный жить среди камней, взбирался без каких-либо трудностей. Впрочем, восхождение оказалось слишком легким и, наверное, потому ни к чему не привело. Показавшийся перспективным лаз оказался просто глубокой нишей, не ведущей внутрь здания. Пришлось спуститься. Людей однако на прежнем месте не оказалось, ушли чуть вперед. Не то, чтобы дроу это сильно волновало, но в купе с неудачными поисками входа (а они уже практически закончили обход здания) он чувствовал сильное раздражение.

 - Ну и? - не выдержал Дэнэль. - Ты сюда пришел под ноги смотреть?

 - Угу, - отозвался Костя, не отрываясь от осмотра основания здания и ближайшей к нему земли и кустов. - Кто-то же должен полезным делом заниматься, а не по верхам лазить.

 Тихий, но отчетливый рык разнесся в ночной тишине. Человека, наконец, пробрало (а девушка и вовсе отшатнулась в сторону), он подскочил и заозирался, выхватив арбалет, однако поняв от кого исходит звук совершенно иррационально успокоился.

 - Сверху входов нет, - сердито сдвинув брови, сказал он дроу, который уже почти двинулся на человека. - Ни окон, ни ниш, ничего, сплошной камень. Можешь, не искать.

 - А сразу сказать не мог? - голос дроу звучал отнюдь недружелюбно, однако рык в нем уже не слышался.

 - Чтобы ты меня послал? - скептически поинтересовался Костя, снова вешая арбалет на пояс. Эфа вернулась на свое место, косясь на дроу. - Чем девушек пугать, лучше бы внизу потайной ход искал. Ты-то видишь все вокруг, а не в этом пятачке света.

 - Какой еще потайной ход? - даже растерялся дроу, однако раздражение не отпускало.

 - Не знаю, - нервно ответил парень. - Но если сверху не пройти, то должен же у них быть хоть бы внизу ход?!

 - Нет, - сказал дроу, как отрезал. - Зачем потайной ход в храме?

 - Что, совсем не бывает? - разочарованно спросил парень. - А я-то надеялся...

 - На что?

 Парень бросил косой взгляд на девушку.

 - Не важно! Придется действовать по первоначальному плану, - сказал Костя.

 - Какому? - уже опешил дроу.

 Костя вздохнул.

 - Мы с Эфой заходим в храм как туристы, охаем ахаем, выслушиваем, что там они скажут и выходим, соглашаясь зайти завтра днем. А ты в это время незаметно проходишь внутрь, - раскрыл свой план человек.

 - А если вас не выпроводят, а проведут внутрь.

 - Посмотрим экскурсию, не переломимся, - пожал плечами Костя. - Но я думаю, что нам скорее вежливо укажут на дверь.

 - А если они вас схватят и потащат... - дроу приближался к человеку, зловеще сверкая глазами.

 - Нафиг мы им сдались? - перебил его Костя. Дроу заметил, как девушка вцепилась в руку человека. - А если и схватят, то пойдешь сначала за Василисой, а потом вытащите нас.

 Дэнэль, разумеется, говорил все это отнюдь не для того, чтобы запугать их. Он проверял, на что люди готовы были пойти, и результатом проверки остался доволен, как впрочем, и самим планом. Это было действительно просто, разумно и в достаточной мере безопасно, чтобы рискнуть.

 - Хорошо, - кивнул дроу. - Сделаем, как ты говоришь, но сразу же после этого вы уходите в гостиницу и ждете нас там.

 - Я...

 - Никаких возражений, иначе я вырублю тебя прямо здесь и сейчас, и ты вообще ничего не сможешь сделать, - жестко оборвал его дроу.

 - Я не собираюсь стоять в стороне!

 - Я не собираюсь позволить тебе помешать мне!

 - Кость, - тихо-тихо позвала девушка, не дав начаться новому поединку взглядов, который сейчас всерьез мог бы окончиться рукоприкладством.

 Дроу отметил, что не только человечишка годится для вразумления девчонки, но и наоборот. Просто идеальная пара!

 - Ладно, - сквозь зубы процедил парень. - Пошли.

 Костя зашагал к главному входу в храм и потянул за собой не то, чтобы сопротивляющуюся, но явно не горящую желанием туда идти Эфу. Дроу же в это время поглубже надвинул капюшон и поднял воротник, чтобы скрыть нижнюю часть лица, перчатки же на руки он натянул еще в гостинице. Светиться сейчас было бы непросительной роскошью, как в переносном, так и в прямом смысле.

 Люди же наоборот постарались придать себе самый благонадежный и заметный вид, и дернули за ручку двери, производя как можно больше шума для привлечения внимания к себе и отвлечения его же от дроу. Создавать шум для прикрытия, конечно же, не было нужды, но зато для концентрации вражеского внимания он вполне себе годился. Расплывающейся тенью скользнув в помещение, Дэнэль отметил, что охраны с внутренней стороны дверей было не так уж и мало, и отвлекающий маневр пришелся как нельзя, кстати, ибо эта охрана поспешно последовала за людьми, ринувшимися поскорее вглубь храма, оставив вход в полном распоряжении наемника.

 - Куда вы?! - послышался резкий недоуменный окрик.

 - А что? Сюда нельзя? Это же храм! Нам сказали, что если тут открыто, то сюда можно... - послышался бодрый голос парня, напористо заговаривающего зубы охране и вышедшему откуда-то из бокового помещения монаху.

 Дальше дроу особо не вслушивался, лишь мельком следил из-за колонн все ли в порядке, сам же планомерно обходил зал, в поисках входа в другие помещения храма. Костю с Эфой, рассыпавшихся в извинениях и признавшихся в незнании, в итоге довольно вежливо, но непреклонно выпроводили, на этом дроу посчитал свое участие в их судьбе оконченным. Он нырнул в понравившийся ему боковой коридор, оставив позади большой зал с колоннами и, ничем не отличающейся от других, статуей темного бога, перед которой была чаша для благовоний.

 И с коридором он, кажется, не ошибся, так как вывел тот его в небольшое помещение за главным залом, из которого доносились голоса, обсуждавшие важную пленницу.

 «Похоже у них тут все разговоры только о ней. По крайней мере, сразу найду, убивать никого не придется», - подумал мужчина. Правда, от того, что именно о ней говорили, у дроу как-то подозрительно зашевелились волосы на затылке.


 Очнулась я в не самой удобной позе. Я хоть и была усажена на что-то напоминающее стул, но руки мои были нещадно заломлены назад и связаны там чем-то, отчего ужасно затекли. Паника волной накатила на меня, но тут же схлынула, когда я ощутила рябь магии, всколыхнувшуюся вокруг меня. Попритворяться, чтобы что-то разузнать, мне впрочем не дали. То ли я дернулась, когда очнулась, то ли он ощутил колебание магии, но голос, прозвучавший внезапно близко, был совершенно уверен, что я уже пришла в себя.

 - Очнулась, наконец! - елейно пропел мужской голос. - Долго же ты спала. Эти оболтусы извели на тебя почти весь сонный порошок, когда хватило бы и щепотки, - чуть негодующе, но все еще приторно сладко, продолжил он.

 Я не стала упираться и с любопытством распахнула глаза. Очень уж было интересно, что же это за главный такой, а что это был он, я не сомневалась. Прямо напротив чуть наклонившись ко мне стоял седой, но бодрый старичок с почти прозрачными голубыми глазами. Он смотрел добро и даже ласково, так что если бы не связанные руки и, как оказалось, ноги, можно было бы подумать, что он отвоевал меня у тех сектантов и сейчас освободит. Но делать он это явно не спешил, лишь проверил, насколько я пришла в норму после сонного порошка.

 - Ну вот, все хорошо. Передозировки нет, - радостно заключил он, позаглядывав мне в глаза и поводив руками над моей головой.

 - Что все это значит? - спросила я, осматриваясь. Никуда не девшаяся магия меня, конечно, очень успокаивала, но все же быть связанной неизвестно где - ощущение не из приятных.

 - Это значит, что ты, моя дорогая, попалась, как я и предсказывал, - старичок был так доволен мной, собой и всем миром, что, кажется, разве, что не пел.

 - А что вы предсказывали? - спросила я, поерзав и покрутив затекшими руками. Но нет, они были связаны крепко, и самой освободиться мне бы не удалось, если бы не магия. Но я пока не стала ее применять, надеясь все же что-то услышать. Успеется.

 «Не надо забывать о цели! Я сюда пришла не показать как я умею колдовать, а выудить всю известную ему информацию. А спалиться я всегда успею. Магия-то при мне», - думала я, прикидывая в голове заклинания, которые мне помогут со всем этим справиться. Их было много, и они плелись достаточно быстро, чтобы применить почти мгновенно, так что я поглубже вздохнула, успокаиваясь.

 - Какая любопытная, - голос старика-винорда (а я склонялась все-таки к тому, что он винорд) звучал одобрительно. - Вот сейчас мы тебе кое-что дадим и тогда поговорим, если тебе так интересно.

 - Что? - подозрительно спросила я, следя за магом, но он зашел мне за спину, и я не видела, что он там делает, только слышала.

 - Сейчас-сейчас! Какая же ты нетерпеливая, - бормотал старичок, чем-то шебурша за моей спиной. Я напряженно ждала, а в голове крутились тучи заклинаний. - Сейчас будет вкусненькое!

 «Разорвать веревки и вскочить сейчас! Или еще подождать? Чем он там решил меня угостить?! Нет, ну он меня не отравит, но... не хочу я есть то, что он там мне даст! Использую магию, сразу все поймет и ничего я не узнаю... Да ну к черту, слишком далеко все зашло. Надо освободиться и скрутить его, тут же никого кроме нас нет...»

 Видимо маг закончил раньше, чем я разобралась со своими мыслями. Резко запрокинув мою голову и открыв мне рот, он всыпал туда какой-то порошок. Черт!!! Сильный кашель скрутил меня.

 - Вот и хорошо, вот и ладненько! - радостно потирал ладошки старый маг. Он ненадолго зашел мне за спину, а потом вернулся в поле моего зрения.

 Я напряженно следила за магом, пока он брал стул и присаживался напротив меня. Звуки его шагов и скрип стула о пол плавно меняли свою насыщенность, картинка перед глазами неожиданно начала пошатывать.

 - Что ты мне такое дал? - с трудом сглотнув неожиданно вязкую слюну, спросила я, чувствуя, что мир все больше плывет.

 - Успокоительное! - радостно сообщил винорд. - Еще пара минут, и у тебя все будет так хорошо, как никогда не было в жизни! И тебе точно не захочется применить свою неконтролируемую магию. Я уверен!

 - Наркотик? - с трудом фокусируя взгляд на маге, спросила я.

 - Успокоительное, - снова повторил он, совершенно безумно улыбаясь. - Ведь ни ты, ни я не хотим, чтобы ты волновалась! Так что ты хотела узнать? - старичок был совершенно благодушен и явно настроен на задушевный разговор и это была определенно очень большая удача, если бы только любая мысль, на которой я не пыталась сосредоточиться не уплывала у меня из головы в тот же миг.

 - Кто ты? - все-таки спросила я.

 - Главный жрец темного бога, - охотно отозвался маг. - Меня зовут Вернадж.

 - Прям самый главный? - снова с трудом сглотнув, спросила я, пытаясь выловить в голове хоть какую-то умную мысль. Но голова лишь кружилась и подкидывала мне какую-то ерунду.

 - В этом храме, да, - кивнул он.

 - А я тебе зачем? - помогли мне с вопросом связанные руки, которыми я попыталась пошевелить.

 - Ты избрана богом! - благоговейно ответил Вернадж.

 - Каким еще богом? - удивилась я.

 - Темным, конечно! - как само собой разумеющееся ответил маг и вдохновенно продолжил. - Мне было видение! Он сам явился мне. Он сказал, что я самый преданный его служитель и в благодарность за мою службу он дарует мне особую миссию, выполнив которую, я стану всемогущим и бессмертным!

 - Что за миссия? - я почувствовала, что меня начинает мутить, но желание знать было сильнее.

 - Принести в этот мир апокалипсис! - с трепетом ответил Вернадж. - И для этого я должен принести в жертву избранную светлую душу. Тебя! - с жаром подавшись вперед, почти в самое лицо мне выдохнул старый маг. - Представляешь, какая ты особенная! Ты избрана самим темным богом! Твоя смерть начнет его царствование в этом мире...

 - Да... - протянула я, проникаясь его пламенными речами, но с трудом улавливая смысл. - Слушай, а как может светлая душа быть выбранной темным богом? - неожиданно остро заинтересовало меня. - Нестыковочка!

 - Чистейшая душа, родившаяся в этом мире! Именно она должна быть принесена в жертву, чтобы ввергнуть этот мир в хаос!

 - А с чего ты взял, что я чистейшая? - голова кружилась нещадно, но это уже не доставляло какого-то дискомфорта. В теле разлилась какая-то легкость и безмятежность. Вот только этот старикашка говорил какие-то странные вещи! Ну откуда он все это выдумал?! Какая еще чистейшая душа!

 - Это мне сообщил он сам! Он показал мне тебя, показал мне жертвоприношение, которое нужно совершить! Показал мне, как разверзнутся недра земли и оттуда...

 - А если он ошибся? - бесцеремонно перебила я своего собеседника. - И никакие кедра... недра не развернутся?

 - Бог не может ошибаться! - отринул мои подозрения маг.

 - Он, что же, не человек?! - возмутилась я.

 - Нет!

 - Ну, ладно... Слушай, а почему ты решил, что я сама приду к тебе? Я, что, идиотка, по-твоему? - задала я, наконец, давно мучавший меня вопрос.

 - Мне было видение об этом, - гордо изрек старец. - Я видел, как ты сама подходишь к моим служителям, и они приводят тебя ко мне!

 - Офигеть! И правда, идиотка! Вот я ду-у-ра, - сокрушалась я, качая головой, от чего мир и без того вертевшийся, стал еще и трястись. - Стоп! Но они же не привели, а притащили! Причем, нагло усыпив!

 - Это уже я подкорректировал свое видение, чтобы точно все было по плану.

 - Так ты знал, что они сонный порошок неправильно применят, и все равно дал им его так много. Э... А зачем ты дал им так много порошка?! - язык слушался меня с трудом, но я все же боролась с ним.

 - Мне было несколько разных видений, я просто решил перестраховаться, - пожал плечами старец, на котором я опять никак не могла сфокусировать взгляд.

 «Да ну и ладно, больно мне надо его разглядывать. У меня есть вопросы поважнее. Какие только?..»

 - А я тут зачем вообще? - решила посоветоваться я с единственным собеседником.

 - Ты будешь принесена в жертву через три дня! - сердобольно просветили меня о моей миссии. - Когда Луна войдет в третью квадру созвездия Серого дождя.

 - О-о, это ответственно! - согласно покивала я, и, спохватившись, что сейчас меня все-таки стошнит, поспешно перестала мотать головой. - И почетно! Начать... как его? Всадники апо... апокалипсиса!

 - Какие еще всадники? - озадачился Вернадж.

 - Ну как же? Голод, мор, смерть и... война! Они тоже будут?

 Маг посмотрел на меня подозрительно.

 - Как-то странно на тебя эти наркотики виляют, - сказал он.

 - Ага! Так это все-таки наркотики! - подловила я его и расхохоталась, радуясь своему успеху. - А говорил успокои-ительное! Но я-то знаю, что это простая наркота! Ха-ха-ха!

 Маг покачал головой, поднимаясь.

 - Слу-ушай, а зачем Луну в Сатурне-то ждать? Давай сразу чик-чик. Я готова! - вскинулась я.

 - Герниай! - неожиданно громко вскрикнул маг.

 - Ауч! Чего орем? - вздрогнув, я снова потрясла головой, пытаясь избавиться от навязчивого звона в ушах, оставшегося после истеричного крика мага.

 - Убери ее в камеру. Кажется, с наркотиками я тоже перестарался.

 - А что? И все? Поговорили что ли? Так не пойдет! Я хочу знать все об этом темном боге, светлой душе, избраннице и Луне в Сатурне, и войне! - потребовала я.

 - Какой еще войне? - не понял маг, замерев передо мной.

 - Ну, этот, на коне который. Всадник апок... конца света! - еле выговорила я.

 - Откуда ты это взяла... - покачал головой старикашка, подходя ко мне ближе и снова заглядывая в глаза и водя руками надо мной.

 - Со мной все нормально! Чего ты делаешь! Где жертвенник? Я требую принесения в жертву! - возмущенно крикнула я.

 - Да, кажется нормально, - кивнул своим мыслям Вернадж. - В камеру ее, зайду к ней утром, еще дозу дам, только поменьше. Эк ее проняло!

 Краем глаза я заметила, что в помещение, которое к слову, кажется, было лабораторией, но не поручусь точно, еще одного человека. Крепкого вида мужичок в черном платье-рясе-плаще.

 - Эй! - возмутилась я, когда новоприбывший начал развязывать мне ноги. - Ты что делаешь? Меня тут в жертвую буду приносить! А ты развязываешь! Кто же развязанных в жертву приносит?!

 - Ногами не дергай! - прошипел мужик.

 - Привяжи на место! - орала я и колотила одной освобожденной ногой по ножке стула. Кажется, мне освободили и вторую ногу. - Черный плащ, ну что ты делаешь?! Ты что, глупый? Слов не понимаешь? Тебе говорят, что в жертву будут приносить. Нельзя отвязывать! Чего ты делаешь-то, а, черный плащ?!

 - Не со стулом же тебя на алтарь переносить! - сердито гаркнул на меня мужик. - Сейчас перенесу на алтарь, там снова привяжу.

 - А-а-а, ну ладно, - я прекратила вырываться. - Так и быть, неси на алтарь!

 - Чем это вы ее накачали? - уважительно протянул мужик, обращаясь к видимо к магу.

 - Какая тебе разница, бери пока такая послушная и тащи в ка... на алтарь! И смотри, чтобы в целости была! - ответил ему маг

 - И быстрее! Что ты мешкаешь?! - добавила я, размахивая теперь еще и освободившимися руками. Звонкий хлопок и стеклянное дзиньканье неожиданно привлекли мое внимание. Рядом со стулом на полу образовалась небольшая голубоватая клякса.

 - Ой, может зря я ее развязал? - сконфуженно спросил Герниай, глядя на лужицу.

 «Интересно чего это он? Такая красивая лужица! Как можно сомневаться, что зря развязал? Нужно же еще одну! Вон из той колбочки зеленьная выйдет. И их будет две! Им будет уже не скучно, а там еще розовенькая есть!»

 Хлоп! Еще одна склянка слетела на пол, я потянулась за следующей.

 - Какая красота-а-а! - мне стало смешно.

 - Забери ее скорее!!! - завопил маг так, что не только я, но и Герниай уши заткнули руками.

 - Да, господин, - мужик поспешно подорвался с места, и весь мой мир резко закружился и перевернулся.

 Когда же я, наконец, смогла собрать его воедино я долго не могла понять, куда я так странно двигаюсь и где пол, а где потолок. Но это было так весело! Я смеялась всю недолгую дорогу, пока мир неожиданно снова весь не перекувыркнулся прямо у меня перед глазами, когда я уже почти убедилась, что вон там вот потолок, а тут пол.

 - Сиди тут, - сказал мне откуда-то невнятный голос. Я только хлопала глазами, снова пытаясь собрать картинку воедино.

 «Какие милые трещинки на стенке!» - смех нескончаемый и громкий разбирал меня вновь и вновь, стоило только взглянуть на эти милые трещинки.

 Не знаю, сколько прошло времени, но веселиться я подустала, и начала мучительно соображать, где я, что делаю и что должна делать. Успех впрочем мне не грозил, потому что в углу что-то неожиданно пискнуло и дикий хохот снова прервал все мои размышления. Так весело!!!

 Кое-как собравшись с мыслями во второй раз, я уверенно потрясла головой, крепко зажмурив глаза. Ведь у меня была какая-то мысль! Ведь я зачем-то сюда пришла! Точно! Жертва!

 - Где алтарь?! - заорала я во все горло. - Я требую принести меня в жертву! НЕМЕДЛЕННО!!!

 От криков меня отвлек мой собственный ноготь. Неожиданно больно царапнув за ладонь, в которой я сжимала прутья решетки, у которой сидела. Ноготь доломался до конца.

 - Ой, - вырвалось у меня. Прут я тут же выпустила и уставилась на пострадавший палец. - Как же так? Эй! У вас тут пилка есть?! АУ? Пилка, спрашиваю, есть! Я ноготь сломала-а-а! Ну, блин! Ну что за мужики-и-и!

 Я смотрела на ноготь, и мне стало его так жаль. Так жаль, что даже слезы навернулись на глаза. Прижав бедного мученика к груди, я разрыдалась от души над его горькой судьбинушкой.

 «Ну как же так! В этом занюханном подземелье даже пилки для ногтей нет! - убивалась я. - А, может, у них и алтаря нет? И меня тут посадили как раз из-за этого. Так ведь они же и в жертву не принесут тогда меня?! Бедный-бедный мой ноготь!»

 Из унынья меня выдернула неожиданно пришедшая в голову светлая мысль о магии.

 «Ведь даже если у этих горе жрецов нету никакой пилки, у меня-то магия есть, и они о ней не знают! - злорадно потирая руки, я снова расхохоталась и решила встать. - Сейчас мы им покажем! Сейчас я как выйду отсюда и всем-всем все-все покажу!»

 Однако встать ни с первой попытки, ни со второй, ни с десятой не получилось. Пол будто держал меня! У-у, не хороший! Оплакав и обсмеяв свою незавидную участь, я перевела взгляд на решетку.

 - Вот что мне поможет, - пробормотала я, глупо улыбаясь, и, уцепившись за прутья, начала медленно и неуверенно отрывать свою пятую точку от пола. И чудо свершилось! Пусть и в обнимку с решеткой, но я все же стояла на ногах. - Как теперь отсюда выйти?

 Дверца, через которую Герниай меня сюда впихнул, на проверку оказалась запертой, однако кого это могло остановить? Точно не меня!

 - Уж сейчас я вам покажу на что я способна, - глухо пригрозила я, отступая от решетки и отпуская ее спасительные прутья. Мир мотнулся, а точнее я вместо него, однако ноги меня все же удержали, и магия откликнулась на мой призыв практически сразу. - Ух, покажу!!!

 Шух! Мощная волна силы снесла не только дверцу но и всю решетку и впечатала их в противоположную стену.

 - Порядок, - похвалила я сама себя, отряхивая руки, будто вынесла решетку непосредственно ими. - Теперь можно и... Стоп, а куда мне надо?

 Мир в очередной раз пошатнулся, а с лестницы показался подозрительно знакомый силуэт. Я прищурилась, пытаясь сфокусировать взгляд в полумраке.

 - Дэнэль! - неистово обрадовалась я и рванула к дроу со всех ног. Но вместо него ко мне неожиданно начала приближаться пол. Хотя нет, и дроу тоже подоспел! - Как я рада тебя видеть!

 - Василиса?! Что с тобой? - с тревогой спросил мужчина, подхватывая меня под мышки, и не давая упасть.

 - Все хорошо! Все очень хорошо! - заверила я его и повисла у него на шее. - Как хорошо, что ты пришел! Я тебя люблю!


 Глава 27. Убей или умри.


 Наслушавшись рассказов о совершенно невменяемой пленнице, дроу с опаской последовал к лестнице в подвал, где, по словам людей, та и содержалась. Дверь в подвал была закрыта, но никаких странных звуков, о которых только и говорили все, кого он успел подслушать, из-за нее не доносилось. Рискнув, он чуть приоткрыл ее и снова прислушался. Где-то в глубине звуки все-таки доносились, хоть и никаких криков и визгов среди них не наблюдалось.

 «Что там эти людишки навыдумывали? - мысленно возмутился дроу, но странные звуки все-таки не давали ему покоя. - Что там такое с Василисой случилось... Если верить тому, что говорят, до утра сюда к ней никто не спустится, значит опасаться тут, скорее всего, будет некого».

 Дроу начал бесшумный спуск, ориентируясь на странный шум и тихий голос, который почти сразу стал складываться в слова. И эти слова мужчине совсем не нравились. На последнем пролете он уже буквально бежал вниз, но все равно не успел. Сильный грохот разнесся по всему подземелью, так что дроу даже чуть пригнулся, чутко прислушиваясь. Но дверь наверху не отворилась и, кажется, никого вообще не волновало, что тут делает безумная элле.

 - Порядок, - послышалось из-за угла. - Теперь можно и... Стоп, а куда мне надо?

 Вытаращив глаза, дроу перескочил последние несколько ступенек, спеша, наконец, понять, что же такое они сделали с девушкой!

 - Дэнэль! - не сразу, но Василиса узнала его и, опасно покачнувшись, стала медленно падать вперед. Дэнэль сорвался с места и едва успел ее подхватить. - Как я рада тебя видеть!

 - Василиса?! Что с тобой? - в шоке спросил мужчина, приподнимая и ставя девушку на ноги. Однако ему тут же пришлось обхватить ее за талию и прижать к себе, так как стоять на своих ногах она явно не могла.

 - Все хорошо! Все очень хорошо! - блаженно заверила его элле, ласково обвивая шею руками. - Как хорошо, что ты пришел! Я тебя люблю!

 Дроу вздрогнул, будто его стегнули по спине кнутом. Лицо девушки, озаренное совершенно искренней улыбкой, было совсем рядом с его, только глаза были пустые-пустые.

 - Василиса, тебя, что, наркотиками накачали? - спросил он, сам удивившись хриплости голоса.

 - Ага, - безмятежно отозвалась она и, оторвав одну руку от его шеи, провела кончикам пальцев по щеке дроу. - Какой же ты красивый, и полоски видно. Какие они классные!

 - Василиса... - пробормотал дроу, почувствовав легкую будоражащую волну от такой простой и безыскусной ласки. - Черт, надо тебя в чувства привести! Только я же не умею...

 - Я тебя поцеловать хочу, - сообщила ему девушка, проводя пальцем теперь по губам дроу.

 - Не надо, - смущенно почти прошептал Дэнэль. - Черт!

 Дроу понимал, что надо отойти от нее подальше, но даже отпустить не мог. Надо было снимать наркотическое опьянение, иначе никак.

 - Почему? - капризно спросила элле. - Я тебе не нравлюсь?

 - Нравишься-нравишься, только попозже, - пообещал мужчина, подхватив девушку на руки и переставив поближе к стене.

 - Эй! - возмутилась она.

 - Тише! - попросил дроу, тревожно оглянувшись на лестницу, но до криков из подвала, даже если они и были слышны, наверху никому дела не было.

 - А что ты делаешь? - промурлыкала Василиса, пока дроу поустойчивее прислонял ее к стене и аккуратно клал руку ей на лоб.

 - Полечить попробую, - ответил он ей серьезно. - Не отвлекай.

 - Не буду, - послушно согласилась девушка, а сама тем временем скинула с дроу капюшон и разочарованно провела ладонью по волосам. - Эх, опять косички, - душераздирающе вздохнула она, и, обведя ухо, перебралась рукой на шею, залезая прохладными пальцами под воротник.

 - Василиса! - воскликнул дроу, ловя ее руку, от прикосновений которой по телу волнами расходились мурашки. - Я не такой хороший маг как ты, так что не мешай.

 Тихий смех был ему ответом. Дроу рассудил, что это большее, чего можно было добиться, и поспешил сконцентрироваться. Несколько раз он видел, как это делают другие маги после особо разгульных оргий, и как-то раз даже делал сам, когда заметил, что у эльфенка была явная передозировка.

 «Не напутать бы чего», - с волнением размышлял дроу, плетя заклинание.

 Неожиданно руки элле выскользнули из его, и он почувствовал их у себя на груди. Они плавно заскользили вниз, попутно вырывая дроу из сосредоточения и заставляя перехватить их в районе пояса.

 - Василиса, держи себя в руках! - почти прорычал мужчина, стиснув ладони девушки в своих.

 - Я хочу тебя держать в руках! - невинно ответила девушка.

 - Хорошо меня, только не отвлекай! - дроу закинул руки девушки себе на шею, решив, что так будет лучше и снова попытался сосредоточиться, не отвлекаясь на тонкие прохладные пальцы, очерчивающие линию роста волос на затылке. Девушка тихо смеялась, совершенно не осознавая, как сильно мешает и без того сложному для дроу процессу. Но мужчина задался целью во что бы то не стало доплести заклинание.

 Смех резко оборвался и перешел в полный боли стон. Элле сняла руки с его шеи и схватилась за свою голову.

 - Василиса? - с надеждой заглядывая девушке в лицо, позвал Дэнэль, тихонько встряхивая элле за плечи.

 Девушка неожиданно с силой оттолкнула его, и снова схватившись за голову, медленно съехала по стене на пол, бормоча по ходу не то ругательства, не то заклинания. Наконец, поток слов иссяк и послышался облегченный выдох.

 - Ну, ты и садист, - внятно и злобно, сообщила ему элле, отнимая, наконец, руки от лица.

 - Как уж смог, - вяло огрызнулся дроу, испытывая слишком большое облегчение от того, что девушка пришла в себя, чтобы ответить как-то иначе.

 - Спасибо, - неожиданно поблагодарила она и, наконец, открыла глаза.

 Взгляд теперь не был пустым, но в нем еще виделись отголоски боли, которую с таким трудом удалось унять только что.

 - Не за что, - отводя взгляд, ответил дроу и отступил назад.


 Боль, которая сопровождала мое триумфальное возвращение в сознание, удалось унять только с третьей попытки. Неудивительно, что самолечение считалось одним из самых сложных аспектов магии, хоть оказание первой помощи являлось обязательным умением для всех магов. Попробуй тут что-то наколдуй, когда такое ощущение, что к тебе в череп пытаются проникнуть сто рук, и все они давят на каждый сантиметр головы, пытаются сломать кость, добраться внутрь. Непередаваемое ощущение!

 - Ну, ты и садист, - едва сумев внятно выражаться, тут же сообщила я то, что думаю о таком способе лечения.

 - Как уж смог, - ответил мне дроу с легкой обидой.

 Мне действительно стало стыдно. Надо спасибо сказать, что он хоть как-то смог вырвать меня из этого сюрреалистичного марева, в котором я погрязла, а не критиковать методы.

 - Спасибо, - поспешно сказала я и с трудом открыла глаза.

 Мир сначала раздвоился, но потом все-таки собрался в цельную картинку, явив перед моим взором встревоженного и будто какого-то растерянного Дэнэля.

 - Не за что, - ответил он, отступая назад.

 Я чуть усмехнулась и взглянула на свои дрожащие руки.

 - Есть за что, - сказала я и снова усмехнулась. - Только методы у тебя садистские. Как вот теперь встать, если даже руки дрожат?

 Дроу подался вперед и, схватив меня за руку, рывком поднял на ноги, тут же придержав за талию.

 - Стоишь? - заботливо спросил он.

 - Стою. Вроде бы... - кивнула я, оценивая свое равновесие и способность ног удерживать меня в вертикальном положении.

 Дэнэль осторожно убрал руку, внимательно наблюдая за моими движениями.

 - Так, это темница, - сказала я, после того как осмотрелась. - А это решетка от камеры. Ее вынесла я или ты?

 - А ты не помнишь? - встревоженно спросил дроу.

 - Последние события я уже очень смутно помню, - призналась я. - Вроде бы я выносила.

 - Ты, - подтвердил Дэнэль. - Я подойти не успел.

 - И хорошо, а то бы еще и тебе досталось, - порадовалась я. Не знаю, показалось ли мне, но, кажется, дроу тихонько вздохнул. - Так ладно, дай мне минутку, привести голову в порядок.

 Я снова прикрыла глаза и попыталась сосредоточиться на воспоминаниях. То, что было в лаборатории у Вернаджа я помнила хорошо, хоть от всего того бреда, что я несла, хотелось с размаху стукнуть себе по лбу. А вот с момента, когда я увидела кляксу на полу, память начинала меня все больше подводить. Помню то безудержное веселье, то страшные рыданья, какие-то мутные, невнятные образы. Да, решетку, кажется, вынесла я и потом увидела Дэнэля, а дальше уже очнулась от боли. Что я тут творила, даже спрашивать не хочется. Хватает того, что помню.

 «И это простые наркотики! Нет, ну может они и не простые, но ведь это не магия и даже не оружие! Меня банально накачали наркотой и никакая, к черту, магия не спасла! А если бы Дэнэль не пришел? Черт, я ведь...».

 - Господи... - пробормотала я, снова хватаясь за голову.

 - Что? Опять? - подскочил ко мне дроу.

 - Нет, - отмахнулась я. - Вспомнила, что я тут натворила.

 Похоже, мне опять мерещится, но дроу, кажется, покраснел и поспешно сделал шаг в сторону. Да ну, бред, чего ему краснеть, это же я самонадеянно отправилась в стан врага добывать информацию, а он благородно пришел меня спасать.

 - А Костя с Эфой где? - неожиданно всполошилась я.

 - Надеюсь, уже в гостинице, - ответил дроу. - Мы договорились, что как только я попаду внутрь, они уйдут и будут ждать там.

 - Хорошо, - похвалила я. - Давай тогда выбираться. Сложно тут пройти? Как ты сюда попал? Где мы вообще?

 - Мы на окраине города в храме темного бога, - ответил дроу. - Остальное потом, нужно сначала выйти.

 - Да, конечно, - согласно кивнула я и снова осмотрелась. Здесь внизу был ровный ряд камер, и моя была лишь первой из них, а чуть в стороне уже начиналась лестница, ведущая наверх. - Туда?

 - Да, - подтвердил Дэнэль и пошел вперед.

 Я сделала первый неуверенный шаг, но, кажется, тело более-менее пришло в норму, так что идти я могла, не опасаясь упасть.

 - А как вы нашли, где я? - все-таки не удержавшись, спросила я, когда мы поднялись на один уровень выше.

 - Тот сектант, за которым я следил, привел меня сюда, - тем не менее, ответил дроу.

 - То есть ты нашел место, а я, выходит, напрасно все это затеяла, - пробормотала я. Дроу резко обернулся и уже даже открыл, было, рот, но я не дала ему заговорить. - Да-да, я все знаю! И, кстати, не напрасно! Информацию-то я узнала.

 И это грело мне душу.

 - Какую? - спросил дроу.

 - Почему за мной охотятся и таки да, я действительно должна была сдаться сама. По крайней мере, Вернадж именно это и видел, - поспешила я рассказать, что узнала, чтобы сменить тему.

 - Кто?

 - Главный их. В общем, я реально избранная, причем темным богом и для жертвоприношения, чтобы начать апокалипсис. Это все с его слов.

 - Бред какой-то, - честно сказал Дэнэль.

 - Не знаю, он так искренне полагает. Ему являлся бог и...

 Дроу неожиданно замер и взмахнул рукой, побуждая затихнуть. Но это было излишне, в гулком эхе подземелья, я тоже отчетливо слышала звук открывшейся двери.

 - Чего это она там затихла? - послышался мужской голос.

 - Спит, может? - послышался второй.

 - Зачем ей тогда ужин?

 - Главный сказал, значит надо делать!

 Дэнэль без слов взял меня за руку и потянул в сторону соседнего прохода, где бы мы могли укрыться от взглядов спускающихся сектантов. Я пошла за ним, но на ходу покачала головой.

 - Увидят, что меня нет, поднимется шум, - подойдя к дроу вплотную, едва слышно прошептала я. - Вырубить надо.

 Дроу кивнул. Впрочем, люди так топали и громко говорили, что особо шептаться нужды не было. Заняв позиции по бокам лестницы, мы затаились в затененных нишах. Мужчины показались почти сразу же, ни от кого не таясь и не ожидая нападения, они спокойно шли вниз, но тут на одного из них обрушился легкий молот небес, а на второго не менее твердая рука дроу с эфесом меча, так что оба синхронно рухнули на пол, даже не пикнув.

 - Нормально, - одобрила я, подходя поближе к своему.

 - Минут двадцать у нас есть, пока их не хватятся. Должно хватить, - прикинул Дэнэль, губы которого чуть тронула улыбка.

 До двери, ведущей из подвала, мы добрались без новых приключений, и замерли около нее, прислушиваясь. Не знаю, что можно услышать через такую толстенную дверь, но дроу одобрительно кивнул, и мы, как можно более тихо отворив ее, вышли из подземелья. В коридоре действительно никого не было. Послушав тишину с полминутки, Дэнэль уверенно выбрал направление. Я с интересом осматривала убранство храма. Особой роскоши тут не было, но камень для строительства и отделки использовали явно недешевый. Черный, с тонкими голубыми прожилками, он казался особо благородным в полутьме и напоминал о светящихся пещерах. Наверное, храм строили дроу и сделали его похожим на свою родину. Хотя, конечно, кто знает?

 Я уже почти собралась задать дроу этот вопрос, как вдруг дверь, мимо которой мы крались по коридору, распахнулась, и на пороге застыл Герниай. Мгновенье мы молча смотрели друг на друга, а потом дроу резким ударом в челюсть вырубил мужчину, но закричать тот все же успел...

 - Бежим, - отрывисто скомандовал Дэнэль, схватив меня за руку, сдергивая с места.

 Однако я и сама уже достаточно пришла в себя, чтобы не стоять на месте, так что он почти сразу отпустил мою руку и выхватил мечи. Высочив в какой-то зал, мы наткнулись уже на троих сектантов и едва успели проскочить перед ними в нужный коридор.

 - Вон она!

 - Дроу!

 - Перекройте выход!

 - Где главный?! - слышалось за нашими спинами.

 Навстречу нам уже неслось несколько человек, так что, едва приметив движение дроу, я успела заскочить в дверь, за которой была лестница наверх. Дэнэль с грохотом закрыл ее и заклинил каким-то подсвечником, сорванным со стены.

 - Ненадолго, - оценил он преграду.

 - Куда теперь? - я быстро поднялась выше на пролет и увидела там еще один такой же.

 - Не знаю, - качнул головой мужчина, в дверь уже ломились. - Идем куда-нибудь.

 Я кивнула, и мы побежали вверх по лестнице. Адреналин ли или лечение дроу было таким эффективным, но чувствовала я себя вполне хорошо и соображала, кажется, тоже. Выскочив на второй этаж и наскоро осмотревшись, мы выбрали один из путей и тихо пошли по нему. По бокам были какие-то арки, где фальшивые, где настоящие, барельефы и колонны. Кажется, этот коридор опоясывал здание по периметру, оставалось надеяться, что с другой стороны была такая же лестница.

 Надежды наши в какой-то мере оправдались, лестница с другой стороны явно была, но вот высыпавший из нее народ нам точно не нравился. Мы едва успели нырнуть обратно за угол, чтобы те нас не заметили.

 - Вы туда, вы туда! Никуда им тут не деться! - раздавал команды один из винордов.

 В нашу сторону двинулось четыре довольно рослых сектанта с суровыми лицами и короткими мечами в руках. Я быстро сплела заготовку молота и обездвиживающего заклинания и размяла пальцы, автоматически приняв боевую стойку.

 - Справишься? - коротко бросил Дэнэль, очевидно верно расценив мои действия.

 Я кивнула.

 - Левые два, - определил он. Я снова кивнула, поняв, что мои правые.

 Стоило мужчинам завернуть за угол, как с задержкой в один миг одного шарахнуло сверху молотом, что он тихо сполз по стеночке, а второй замер в неоконченном шаге, отправившись в забытье уже с помощью дроу, который одним махом вырубил своих двоих. Мужчина одобрительно кивнул, я же с опасением оглянулась за угол. Как бы тихо мы не сработали, шума от падающих тел все равно было немало.

 - Эй! Они там! - раздалось не так уж и далеко от нас.

 - Быстро, - шикнул Дэнэль, и мы рванули к пока еще свободной лестнице.

 Пролеты мелькали перед моим взором чуть ли не целиком, первый этаж встретил нас пустотой и шумом. Затормозив в нерешительности, я глянула по сторонам, не зная, куда бежать дальше. Дроу высочивший следом тут же схватил мою руку и потащил в нужном направлении. Шум раздавался, кажется, со всех сторон, как в таком гомоне определить куда бежать, я не знала, но Дэнэль вел меня уверенно. Пару раз ему приходилось отмахиваться от неосторожно попавшихся нам на пути людей, пару раз я сама распихивала их в стороны простой силовой волной, которую додумалась заготовить. Резко затормозив у поворота, Дэнэль развернулся ко мне.

 - Дальше зал и там целая толпа, - сказал он.

 - Откуда их тут столько? - разражено процедила я, поглядывая на ненавистный угол.

 - Всех успели разбудить. Чертов человечишка, не сиделось ему в комнате, - Дэнэль от души обругал Герниая.

 - Он меня вниз тащил в камеру, - зачем-то сказала я. - Ладно, не важно. Насколько там большой зал?

 - Сотов двадцать в длину и около пяти в ширину, - ответил дроу.

 Я перевела это в привычные метры и сплела расходящуюся дорожку, сбивающую с ног. Подумав еще пару секунд, заготовила огненный шар и электрическую дугу, на самый крайний случай. В целом, я надеялась, что если дорожки не хватит, то распихать всех по углам достаточно будет и силовой волны, которая создавалась почти мгновенно.

 - Значит сейчас выходим из-за угла, и я раскатываю дорожку, они все упадут, а нам надо успеть проскочить, - сориентировала я дроу в своих действиях.

 Тот одобрительно кивнул, посмотрев на меня с интересом, и нетрепливо прокрутил мечи в руках.

 - Как тебе они в бою? - не смогла не поинтересоваться я.

 - Не знаю, еще толком не применял, - ответил мужчина и развернулся к входу в зал. - Ты сказала, не убивать.

 - Правильно, - пробормотала я, последовав за ним.

 Выдохнув, мы с ним шагнули в зал почти одновременно. Мгновенье мне понадобилось на оценку ситуации, и я уже нагнулась, раскатывая заклинание от себя до противоположной стены, цепляя и увлекая за собой всех, столпившихся охранников выхода. Крики, шум, кутерьма и шевеление преумножились высокими сводами зала и ударили по ушам, но мы с дроу уже неслись на всех парах к единственному выходу из этого муравейника.

 - Стоять! - заорали откуда-то с противоположной стороны.

 - Стреляй! - послышалось с другой.

 Огненный шар слетел с руки, прежде чем я успела точно прицелиться, в следующий миг удар в спину заставил меня сгруппироваться, перекатиться и снова подскочить. Дроу, сбивший меня с ног, рядом проделал то же самое. Физический щит, поставленный скорее на автомате, полыхнул, принимая на себя удар нескольких стрел, а в это время все, опрокинутые мной люди уже начали подниматься. Всплеснув руками я влила в заклинание побольше силы, расшвыривая попытавшихся перехватить меня людей. От дроу послышались крики боли и лязг мечей, но выход был уже почти достигнут, так что обращать на это внимание я не стала.

 До двери оставался шаг, когда в мою левую руку мертвой хваткой кто-то вцепился. Зашипев от боли, правой рукой я судорожно нащупала пустоту вместо меча и в ход пошло последнее оставшееся у меня средство. Тихий шорох перешел в треск, и электрическая дуга прямо от моей зафиксированной руки вошла в тело винорда, схватившего меня. Дикий ор огласил огромный зал, и мужик, все еще конвульсивно содрогаясь, отвалился от меня, рухнув на пол. Я с ужасом смотрела в искореженное болью и электричеством уже неживое лицо.

 Во внезапно воцарившейся тишине со всех сторон послышалось слово «маг», повторяемое с ужасом. Но я все смотрела на труп мужчины, только что хватавшего меня за руку, будто не слыша всего этого. Кто-то снова поймал мою руку, правда куда бережнее, и дернул в направлении выхода. Я послушно последовала за ним, не в силах оторвать взгляд, но меня тащили с большой силой, дверь отрезала меня от приковавшего меня к месту зрелища.

 - Василиса! - откуда-то издалека донесся до меня голос Дэнэля. - Быстрее!

 Он снова тянул меня, я неопределенно мотнула головой, показывая, что воспринимаю его и даже смогла побежать, но... Я только что убила человека, я всадила в него тысячи вольт...


 Разумеется, дроу и не рассчитывал легко вырваться из здания, но переполох поднявшийся в храме после их обнаружения, он себе даже представить не мог. Откуда-то взялась дюжина человек, и не просто монахов. Это были вооруженные люди, и они целенаправленно охотились на них. Нет, конечно, с десяток людей не были помехой дроу, но вот за элле он опасался. Открытое столкновение закончилось бы его победой, но куда бы успели увести беспомощную девушку за это время, он даже думать не хотел. Поэтому приходилось выкручиваться. Нырнуть в первый попавшийся коридор, к тому же, с лестницей, ведущей наверх, было не самым умным решением, но оно все же отсрочивало прямое столкновение с вооруженными людьми. Василиса, однако, его удивила. Оказывается она вполне пришла в себя и сама изъявила желание сражаться, что сделала даже вполне успешно и даже тихо, но это, в общем-то, уже было неважно. Если по началу за ними выскочило всего несколько человек, то теперь, кажется, проснулся весь храм, и шанса уйти тихо попросту не было. Но им феерически везло. Во всех хитросплетениях коридоров, Дэнэль так или иначе умудрялся находить более-менее чистые проходы и пусть и с трудом, но приближался к спасительному выходу. Но он же и таил в себе основную опасность. Там их точно будут ждать и точно не безобидные монахи. Но девушка снова его удивила. В ее голове крутились дельные мысли, а в глазах виднелась решительность.

 «Да, пожалуй, это наилучший вариант, если ей это удастся. Нужно вырваться на улицу, там уже темнота и пространство будут на нашей стороне», - прикинул он, заскакивая в зал с главных входом. Но планам, конечно же, не сужено было сбыться. Нет, элле сработала чисто, с легкостью уложив не ожидавших нападения людей, но входов в зал было много, а людей жаждущих поймать элле, еще больше. Вмиг, все перемешалось, магия, оружие, крики и гомон. Дэнэль старался держать выход перед глазами и прорываться туда всеми правдами и не правдами. К счастью, Василиса, кажется, занималась тем же, не отвлекаясь и не обращая внимания ни на что. Вовремя вспыхнувший перед самым лицом дроу щит, заставил его вспомнить ощущения вгрызающихся в тело стрел, от которого тот его избавил, но люди наседали. Силовая волна отшвырнула по углам самых рьяных, не задев лишь дроу и противников за ним, которых пришлось добивать клинком. Сехашесс отведав, наконец, крови завибрировал и отозвался теплом в руках хозяина. Голубая искра промелькнула по лезвию, подтверждая, что клинок хорошенько хватнул силы из поверженных врагов. Дроу почувствовал упоительный восторг, разделенный пополам между ним и его оружием, желавшим рубить направо и налево, но дикий крик, приумноженный стенами и ударивший по ушам, заставил его в страхе за девушку обернуться. Человек, посмевший коснуться элле, впрочем, уже падал на пол, пораженный магией. Тишина, воцарившаяся в помещении, резанула по ушам не хуже крика, а ропот родившийся в первых рядах и расходящийся по помещению, напоминал пчелиный рой. Дроу немедленно воспользовался неожиданным затишьем в битве и рванулся к двери, заметив наконец, что девушка все еще стоит как вкопанная и пялится на того самого, схватившего ее винорда.

 Не тратя драгоценные секунды на разговоры, Дэнэль потащил ее за собой. Та не упиралась, но и не помогала. Медленно переставляя ноги, она все еще смотрела на мертвого человека до тех пор, пока дверь не захлопнулась.

 - Василиса! - нетерпеливо позвал ее мужчина. - Быстрее!

 Девушка вроде бы очнулась, но как будто не до конца. Она не то кивнула, не то качнула головой и, хоть и заторможено, но все же последовала за ним. На преодоление опасного открытого участка пути ушло совсем немного времени, и спасительный поворот и какие-то кусты отрезали их от чертова храма. Дроу притормозил и осторожно выглянул из-за угла дома. Из храма же никто не выскочил и не погнался за ними. В округе стояла мертвая тишина и, казалось, что было слышно бешеный стук сердца в груди. Постояв с минутку и так и не дождавшись никаких активных действий со стороны сектантов, дроу понял, что гнаться за ними никто не собирается. Секунду поразмышляв над этим, он пришел к выводу, что последнее, удачно примененное Василисой заклинание, видимо, сильно их напугало. Столкнуться с настоящим магом они были не готовы, и, наверное, потому отступили.

 - Кажется, преследовать нас они не будут, - сказал мужчина, вернувшись в девушке, которая так и стояла на том месте, где он ее оставил. - Похоже, твоя магия больше для них не секрет.

 - Да, - односложно ответила девушка, не глядя на дроу.

 - Думаешь, они настолько не рассчитывали на боевого мага, что так легко отступят? - с сомнением спросил дроу.

 - У них только главный маг, остальные просто люди. Им нечего мне противопоставить... - голос элле был очень странный.

 - Как-то это слишком легко, - все равно сомневался дроу. - Получается, надо было им раньше показать, что ты маг, и они бы нас отпустили?

 Девушка не отвечала, глядя вроде бы на дальние кусты, но будто не видела их. Проинспектировав кусты на предмет подозрительного шевеления, Дэнэль ничего там не нашел и спохватился, что без заклинания она вообще эти кусты в темноте не видела. Так куда же она смотрела?

 - Василиса? - позвал он. Девушка по-прежнему не реагировала. - Эй! - он сделал шаг в сторону, чтобы перехватить ее взгляд, но девушка явно ничего не видела. Ее глаза были совершенно пустые и ни на чем не сфокусированные. - Что с тобой? - он протянул руки и осторожно встряхнул ее за плечи.

 Элле моргнула и посмотрела на дроу.

 - Я его убила... - одними губами, почти без голоса, сказала она.

 - Да, - не совсем поняв, к чему она клонит, подтвердил дроу.

 - Я убила человека, - снова, будто в бреду, твердила девушка. - Я убила...

 - Да, и хорошо, что убила, - всерьез обеспокоившись, сказал дроу, снова взяв ее за плечи и заглядывая в глаза. - Они хотели убить тебя.

 - А убила я... - одно свое продолжала девушка, взгляд которой снова остекленел.

 - Василиса! Что с тобой? Все же в порядке...

 - Это для тебя в порядке вещей убивать людей направо и налево, а для меня нет... - сердито ответила девушка, вырываясь из рук дроу и отворачиваясь. - Пошли отсюда.

 Дроу хотел бы что-то сказать, но уйти из опасного района незамеченными было все же приоритетнее, и он молча повел ее по темным улицам. Элле шла за ним, не применив ни заклинание ночного видения, ни магический светлячок. Кажется, она вообще брела, не разбирая дороги, лишь каким-то чудом не спотыкаясь. Ворчание грома застало их у старого рынка. Коляски, подбросившей сюда дроу и людей некоторое время назад, здесь, конечно же, не было, но дроу решил, что нужно пойти в сторону центра, чтобы попробовать отыскать транспорт, а заодно и запутать возможное преследование. Да и надвигающаяся гроза также была неплохим стимулом обзавестись хоть какой-то крышей над головой. Элле, кажется, было вообще все равно куда идти, она покорно следовала за дроу, пребывая в своих мыслях. И они явно были не радужными. Удача улыбнулась дроу лишь, когда они порядком продвинулись к центру города, а с неба уже начали срываться первые крупные капли предстоящего ночного ливня.

 - Зеленый квартал, - сказал он извозчику, буквально руками направляя элле к транспорту, а то бы так и прошла мимо.

 Возничий молча стегнул лошадей, и коляска со скриптом тронулась с места. По ее козырьку и бокам зашуршал дождь, заглушая скрип колес. Запоздалые сильные порывы ветра раскачивали фонарь коляски. Молнии, часто сверкающие то вдали, то вблизи, освещали дорогу гораздо лучше него. Гром и шорох дождя усиливались с каждой минутой, но девушка на это не обращала никакого внимания. Они сидела прямая, как стрела, и невидящим взглядом смотрела в спину извозчику. Дэнэлю это очень не нравилось, но что делать он не знал.

 - Василиса, - поддавшись порыву, дроу позвал девушку и коснулся ее рук, сложенных на коленях. Они были ледяными.

 Девушка резко обернулась, и взгляд ее был колючим.

 - Что? Жалкие людишки не достойны сочувствия великого дроу? - зло проговорила она. - Их можно рубить направо и налево!

 - Нет, - покачал головой дроу. - Но так переживать об этом не стоит...

 - Уж как умею, - слова элле были пропитаны горечью. - Это для тебя, может, рядовое событие убить кого-то, а я... В моем мире никто никого не убивает. Нет, может, и убивают, но это где-то там, не рядом со мной, не я! Я никогда никого не убивала и вообще не видела убитых...

 - Это самооборона, - попытался вставить дроу.

 - Я знаю! - воскликнула она и тут же приглушила голос, чтобы не привлекать внимание к разговору, который заглушал дождь. - Только мне от этого не легче! - почти прошипела она, стряхнула руки дроу со своих и резко отвернулась.

 Дроу знал, что не надо к ней лезть, не надо прикасаться, но ему так хотелось. Она была такая тонкая и хрупкая, и вместе с тем такая несгибаемая. Она мучилась из-за человека, который отдал бы ее в жертву, не задумываясь. Она переживала, что убила его, когда он бы даже не задумался о ее жизни. Дроу хотел бы ей это сказать, но понимал, что этого недостаточно. Это было что-то другое, что-то из ее мира, что-то в ее характере, в ее душе, чего мужчина, выросший в жестоком мире дроу, не мог понять, и потому ему нечего было ей сказать. Он никогда не жаждал безрассудно убивать, он ценил жизнь, какой бы она ни была. Но лишнюю щепетильность в этом вопросе из него выбили уже давно. Правило его жизни всегда было простым: или ты, или тебя. И другого не существовало. Но у Василисы было не так. И Дэнэль понимал, что именно благодаря этому «не так» он сам до сих пор жив, ведь первым, кто попытался ее убить в этом мире, был он сам. А ведь могла бы его убить, вот так же, походя. Ей бы это было легко. Чем он лучше этого человека?

 Ответа на этот вопрос не было, но он бы так хотел вытащить девушку из ее мыслей...


 Скрип остановившейся коляски был слышен даже сквозь шум дождя. Вздрогнув, я вернулась к реальности. Кажется, мы уже приехали и пора было выходить. Капли дождя посыпавшиеся на голову, стоило только ступить на мостовую, не вызвали во мне никаких ощущений. Какое мне было дело до холода и сырости снаружи, когда мне было так холодно внутри?

 Сначала я не могла отогнать лицо того винорда, стоявшее перед моим внутренним взором, а потом на меня лавиной обрушилось осознание того, что я натворила. Да, пусть тысячу раз прав Дэнэль, что не стоит так убиваться, не из-за одного из ублюдков, собравшихся принести меня в жертву ради апокалипсиса, но он человек. И я убила... Нет, черт, я защищалась! Защищалась! Да, убила, но у меня не было выбора. Не было...

 Я гнала от себя мысли, старалась вообще ни о чем не думать. Рано или поздно это должно было пройти, я же ведь, в самом деле, защищалась. Нужно было просто время. И я ждала, чувствуя какой-то странный холод, появляющийся будто где-то прямо внутри меня. Не дождь и ветер были тому виной. Я их будто бы и не ощущала, хотя знала, что ливень вмиг вымочил меня с ног до головы.

 Калитка гостиницы, ее внутренний сад, вот уже показалось и крыльцо нашего дома, в окнах горел свет. Эфа с Костей бросились к нам навстречу, едва я показалась на пороге.

 - Василиса! - хором воскликнули они, снова выдернув меня из глубокого колодца.

 - Слава светлому, - ахнула Эфа, тщательно осматривая меня придирчивым взглядом.

 - Или темному, - отозвался Костя, нервно усмехнувшись, и бросил взгляд на дроу, зашедшему следом.

 Богу? Эльфу?

 - Все в порядке, - поспешила сказать я, чтобы их успокоить. - Я цела и невредима, он тоже. Не волнуйтесь.

 - Слава светлому, - повторно сказала Эфа, облегченно вздыхая, но, разумеется, мое состояние не могло остаться незамеченным чуткой девушкой. - Что случилось?

 - Все нормально, - упорно ответила я.

 - Василиса? - с беспокойством спросила Эфа. - Что там такое случилось?

 - Ничего особенного.

 - Что-то узнала? - Костя был как всегда прагматичен, и за это я ему, пожалуй, сейчас была благодарна, хоть и отвечать была не готова.

 - Да узнала, все что нужно. Все подробности утром. Идите спать.

 - Но...

 - Утром, - с нажимом повторила я. - Там дождь, я пойду в душ и спать. И вы идите спать.

 - Чем-то помочь? - участливо спросила Эфа, взгляд которой становился все более тревожным.

 - Идите спать, - прикрыв глаза, снова повторила я. - Утром поговорим. Пожалуйста. Ничего страшного не произошло. Я вам клянусь, от того, что вы все узнаете утром, ничего не изменится. Я очень устала...

 - Да, конечно, - закивала Эфа.

 - Но! - снова начал Костя, но девушка схватила его за руку и почти поволокла наверх.

 Вскоре за ними захлопнулась дверь их спальни. Я шумно выдохнула и тоже отправилась наверх, на ходу расстегивая мокрую одежду. В душ хотелось нестерпимо. Согреться и отмыться, отмыться от всего этого. От ненормального старика, наркотиков, этого храма и того мертвого винорда. Хотелось смыть его из своей памяти.

 «Проклятый винорд, ты хотел меня отдать в жертву, а я теперь мучаюсь, что убила тебя!» - мысленно кричала я, отшвыривая от себя мокрую одежду.

 Схватив пижаму, я поспешила из комнаты в ванную, встретив по дороге Дэнэля. Чего он так на меня посмотрел? Ах да, я же в белье. Да какая к черту разница? Я просто хочу в горячую воду!


  «Все-таки человечка была определенно очень полезной. Если бы она не увела этого недомужчину, я бы все-таки не сдержался. Сколько раз она должна была ему еще сказать, чтобы он отстал от нее. Неужели не видит, что ей плохо? Жаль только, что она и ей не дала с собой поговорить. Может, она бы ей помогла...» - думал дроу, проверив ночной сад на предмет постороннего присутствия и обойдя дом. Все было как обычно тихо, контур элле прекрасно функционировал, так что мужчина рискнул подняться наверх. Выскочившая ему навстречу эльфийка была в одном белье и заставила его даже немного попятиться. Раньше он за ней такого не замечал, но сейчас ей, кажется, было совершенно не до него. Она, как и говорила, действительно спешила в ванную и провела там довольно долгое время. Дроу и не думал ей мешать, но весь извелся, пока дождался ее возвращения. Увиденное, правда, его немного обнадежило. Элле выглядела куда спокойнее, чем раньше, да и одета была в свою обычную пижаму, разве что на голове было непривычное полотенце. Так и не придумав, что сказать, и решив не мешать ей своим присутствием, мужчина ретировался в ванную. После всех этих событий и ливня принять душ ему показалось тоже не лишним, а заодно и дать ей возможность окончательно успокоиться.

 Вернувшись через некоторое время, он застал ее в странной позе. Девушка лежала, свернувшись калачиком на краешке кровати поверх одеяла и, кажется, спала.

 «Хорошо, что уснула. Сон - это лучшее, что можно придумать. Утром все будет хорошо, - порадовался дроу. - Надо бы только положить ее нормально, наверное...»

 Чуть помявшись возле кровати, мужчина наклонился, просунув руки под тело девушки, чтобы поднять ее на руки и уложить нормально, но та неожиданно дернулась и резко развернулась к нему лицом, перепугано распахнув глаза.

 - Я думал, ты спишь. Хотел переложить, - смутившись, пробормотал мужчина, и хотел отстраниться, но эльфийка неожиданно не позволила.


 Глава 28. Помолиться – это единственное, что я могу сделать…


 Горячий, почти обжигающий душ действительно немного помог. Если уж не согреть сердце, то руки с ногами точно, а еще успокоиться. Поганые ощущения и кошки, скребущие на душе, ему все же оказались не под силу. Нужно было что-то помощнее. Только что? Выйдя из-под его спасительных струй на прохладный воздух, я снова поежилась и, вздохнув, вернулась в комнату. Дэнэль был там, но задерживаться не стал и, кажется, отправился мне на смену. Я присела на кровать и сложила руки на коленях.

 Нет, нельзя сидеть без дела!

 Я стащила полотенце с головы и взялась за гребень. Чистые мокрые волосы причесывались хорошо, занятые руки успокаивали буйные мысли. Подумав, я решила заплести косу из мокрых волос, ибо это было проще, а потом уже просушить их заклинанием. Так, конечно, никто не делал, но это же не значит, что так было нельзя сделать? Коса действительно получилась более-менее нормальная, ну по крайне мере это осталось хоть бы отаделнно похоже на косу даже в сухом виде. Удовлетворенно закинув волосы за спину, я поняла, что мне снова было нечего делать. Нужно было попытаться уснуть, но сна не было ни в одном глазу. Да и что бы мне приснилось после такого дня?

 Однако я все-таки попробовала прикрыть глаза и даже лечь на бок, непроизвольно сжавшись в комок. Перед внутренним взором опять всплыло мертвое лицо, я с содроганием стерла его, снова уверив себя, что у меня не было выбора. Это получалось легко, а вот ощущение холода в груди так легко не пропадало. Я старательно гнала от себя все мысли, надеясь, что воспаленный мозг сдастся и забудется сном, но неожиданно почувствовала чьи-то руки, хватающие меня. Секундная паника от того, что меня нашли и здесь, схлынула, стоило мне увидеть такие знакомые, почти уже родные голубые глаза напротив меня. Это был Дэнэль, его руки прикоснулись ко мне, его глаза с тревогой смотрели на меня, его губы были так близко к моим.

 - Я думал, ты спишь. Хотел переложить, - явно смутившись, сказал дроу, собираясь отодвинуться, но я вдруг вскинула руку и удержала его за шею. Даже сама от себя не ожидала, но мне так не хотелось, чтобы он уходил... Поддавшись порыву, я притянула его к себе ближе и коснулась его губ своими. Они были восхитительно теплыми и мягкими. Я с жадностью впилась в них поцелуем, желая окунуться в это тепло целиком. Боже, это было то, что мне нужно! Я не хотела отпускать его, но он никуда и не рвался, застыв, он, кажется, вовсе боялся пошевелиться. Но вдруг его губы дрогнули и попытались поймать мои. Я на миг замерла, а потом, порывисто вздохнув, обвила его шею двумя руками, стараясь прижаться к нему. Дэнэль целовал, его руки, проскользнувшие под спину, были невероятно го