КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 443481 томов
Объем библиотеки - 623 Гб.
Всего авторов - 209040
Пользователей - 98610

Впечатления

kiyanyn про Snowden: Through Bolshevik Russia (Записки путешественника)

Сначала уничтожить страну и ввергнуть ее в нищету и войну (тут я согласен со Стариковым) - а потом лить крокодиловы слезы...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
PhilippS про Корчевский: Опер Екатерины Великой. «Дело государственной важности» (Исторические приключения)

Прочитал с удовольствием. Только заменил резинки для чулок ( явный анахронизм) на подвязки.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Colourban про серию Я спас СССР!

Цикл завершён.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Москаленко: Нечестный штрафной. Книга 2. Часть 2 (Альтернативная история)

да, тяжело ГГ, куча баб, а некого..
а так неплохая серия, довольно жизненно

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
more0188 про Емельянов: О смелом всаднике (Гайдар) (Советская классическая проза)

и ни одного отзыва?
кстати в свое время зачитывался. ток конечно не голубой чашкой и не тимуром (хотя вещи!) Там было что то про попаданцев. Кстати не могу найти. Может с чипполино сожгли?

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Михаил П. про Snowden: Through Bolshevik Russia (Записки путешественника)

На мой взгляд, это произведение сопоставимо по уровню с книгами Ильфа и Петрова, которые описывают примерно то же историческое время. Но в отличие от 12 "стульев", это совсем не весело. Книга представляет собой полные искренности заметки молодой девушки о том, что она увидела в своем путешествии по Большевистской России.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Рожин: Война на Украине день за днем. «Рупор тоталитарной пропаганды» (Политика и дипломатия)

Совершенно случайно перекладывая «неликвид» (на полке с уценкой) обнаружил эту книгу и почти сразу решил ее купить. Сразу скажу, что имя автора мне конечно (было) незнакомо, да и его внешность (на обложке) так же особо не впечатлила)) Однако знакомый «бренд» (Colonel Cassad) мигом устранил все эти недочеты, поскольку на заре «Русской весны» все те кто (как и я) сначала мало интересовался жизнью «бывших республик» - внезапно стали проявлять огромный интерес, став свидетелями столь ярких, столь же и весьма неоднозначных событий.

Colonel Cassad, News Front, RT (и многие другие) медиа (тогда) внезапно стали массово обсуждаемыми и тиражируемыми (наравне со своими «конкурентами» по другую сторону границы из подконтрольмых медиаструктур Коломойского и К). Каждый (там) искал и находил «именно свою правду» и не раз в ней «убеждался».

Между тем эти времена вроде бы (как) уже давно прошли — эпические сражения сменились кровавой обыденностью гражданской войны, да и «у нас» все (видимо) дружно решили забыть эту тему и все скатилось в разряд второсортных выступлений у Соловьева.

Между тем (лично у меня) давно был интерес (разобраться) хотя бы в чем-то и понять что это (например) за «Партия регионов» такая и кто эти такие «оранжевые»)). Нет — конечно в теперешних реалиях все более менее понятно, но вот что именно происходило раньше с республикой (с названием Украина) конкретно после развала СССР и до «известных событий»? Тогда — если честно, это было мне не особо интересно)). В конце концов — есть и «другая республика» Беларусь... и что там происходило и что происходит сейчас особо и не понять)) Да и до всяких митингов — кому их простых граждан РФ интересно что там собственно происходит? С одной стороны «Батька» гораздо резче «нашего», да и откровенней намного... с другой — извините и Жириновский «с трибуны хаиТь», а что толку? Выпустим «пар в гудок» и жди «второй звонок»))

Так что — касаемо данной книги, было желание немного разобраться, «что там появилось и откуда», что бы в случае чего так же «не ломануться» куда-то столь же доверчиво и безрассудно... Хотя — это наверное сейчас легко рассуждать: сидя в кресле и с чашкой кофе. В общем...

В общем — прочел эту книгу буквально за 2-3 дня и вынес из себя следующее:

- 2/3 книги занимают прогнозы времен 2013-2014 годов и наиболее вероятные «векторы развития» (многим из которых все же суждено было сбыться). Так же немного был показан механизм и природа принятия тех или иных решений (того времени) и описаны итоги действий, как и тех «кто хотел как лучше», а так же и тех «кто изначально знал и раскачивал лодку» (находясь то во власти, то в «оппозиции», с нашей стороны и с другой).

- и хотя автор не скрывает своих пророссийских взглядов (а точнее взглядов человека воспитанного в Советском союзе), эта книга отнюдь не агитка про «тупых западенцах» и не слащавая пропаганда (в стиле Стариковского «Украина: Хаос и революция-оружие доллара»). Эта книга о реальных последствиях решений хунты и решений Кремля, и вся Украина (тут) представлена в виде шахматной доски, на которой развернулась очередная политическая игра США и России. Можно сказать очередной «кубок Большой игры» (которая длится уже больше века)

- автор (как и я) не скрывает своих симпатий к «Русской весне», однако не менее жестко (в оставшейся части книги) дает анализ возможных действий России в той или иной ситуации. При том — как раз именно, в тот момент, когда его хочется «заподозрить» в наличии «розовых очков» и веру «в правильное решение Кремля»)). И изложенные (автором) варианты не совсем жизнерадостны и различаются степенью... «качества известного ингредиента». Между тем — окончательная надежда (вроде бы как) еще где-то все же теплится... Впрочем... Такое впечатление, что всем уже на все давно наплевать и только люди которые реально «с этим живут» (по любую сторону границы) все еще не могут ничего забыть. Остальные уже нашли «что-то поржачней» и обсуждают очередной развод очередной «ляди» и прочих «серов и сэрих» (от поп-культуры). А что? Легко забыть то - что тебя и не касается...

- знаю что в итоге (я) рискую здесь нарваться на «потоки других точек зрения», однако все же думаю, что любой, кому эта тема (все еще) интересна — прочтет эту книгу с удовольствием, т.к эта книга совсем не для «упоротого» патриота, а для патриота, который ко всему прочему умеет думать головой))

P.S Насчет книги я все же немного погорячился, т.к это скорее собрание статей (с данного ресурса) и их подборка по хронологии... Единственно — немного смутило наличие грамматических ошибок и (порой) незаконченность (тех или иных) предложений, а так же отсутствие четко продуманного финала, который бы резюмировал вышесказанное и обозначил итоги «пройденного» на фоне (скажем) с этапами «новейшей истории» (которые пришли на смену событий 2013-2014-х годов). Но несмотря на это — я все же узнал много интересного, о чем не задумаешься (просто смотря ТВ с перерывами на рекламу).

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).

Волчья стая (СИ) (fb2)

- Волчья стая (СИ) 478 Кб, 136с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Катерина Полески

Настройки текста:



Волчья стая Meledictory


Глава первая. Начало, или первый в своем роде.

Эта история начинается задолго до нашего появления на свет. В далекие времена королей и монархии. Когда весь мир боролся с ведьмами, не задумываясь, правда это или нет. Когда по приказу правителя любого подозрительного человека могли сжечь на костре. Именно тогда никто не мог предположить, что на свете есть существа куда опаснее выдуманных ими ведьм…

Все началось в небольшой деревушке Англии. За окном был XV век, а если точнее, то 1428 год. Деревушка эта пользовалась дурной славой. Все, кому не лень, рассказывали истории о неведомых существах, живущих в ней. Да, вот только деревня эта была самой, что ни есть, простой, и жили в ней простые и мирные люди. Но именно в этой деревне суждено было зародиться самой страшной расе, ввергавшей в страх людей не одну сотню лет.

Мария возвращалась домой очень поздно. Задержавшись в лавке, она не успела до оправки обоза, и ей пришлось идти пешком. Дорога пролегала через лес. Про этот лес рассказывали множество страшных историй, мол, в этом самом лесу живет стая очень странных волков. Их вой был слышен далеко за пределами леса, глаза светились зеленным, а выходили они на охоту только в полнолуние. Никто и никогда не ходил в этот лес в одиночку, даже крупные обозы шли через этот лес с самой максимальной скоростью и никогда не останавливались на привал, стараясь пересечь его засветло.

Мария не очень верила во все эти рассказы о волках-оборотнях, поэтому смело направилась через лес. Но войдя в лес, она как будто растеряла всю свою уверенность и смелость. Внутри стал зарождаться страх. Через несколько метров Мария стала часто оборачиваться, и все время смотрела по сторонам. Ее не покидало чувство, что за ней кто-то наблюдает. Мария старалась успокоиться и не нервничать, ведь сейчас ей это было противопоказано. Через несколько недель она должна была родить ребенка, о котором они с мужем так долго мечтали.

Ночь была тихой и бесшумной. Было слышно, как где-то вдали кличет сыч, шумит листва от легкого порыва ветра. Оказавшись в чаще, Мария обеспокоилась еще больше. Страх стал усиливаться. От каждого случайного шороха Мария вздрагивала и оборачивалась. Но вокруг никого не было. Ее охватывала паника. Ноги перестали слушаться, сама того не понимая, Мария ускорила шаг.

Вдруг слева послышался звук хрустнувшей ветки. Мария обернулась, но снова никого. Лишь липкая темнота, сковывающая весь лес. И вот далеко слева между деревьями с огромной скоростью пронесся едва различимый серый силуэт. Обезумив от страха, Мария бросилась в сторону деревни. Мимо проносились ветки деревьев, коряги корней, желтеющая листва. Глаза застилали слезы, а внутри нарастало чувство погони. За ней кто-то гнался. И он явно был не один.

Она бежала, не разбирая дороги, лишь бы поскорее выбраться из этого кошмарного места. И когда до просвета между деревьями оставалось всего каких-то несчастных несколько метров, она вдруг споткнулась о незамеченную корягу и повалилась на землю. Тело сковало от пронзительной боли. Ужас селился в ее рассудке.

Сзади послышалась мягкая поступь, Мария почувствовала на себе пристальный взгляд недобрых глаз. Она медленно обернулась. В трех шагах от нее стоял огромный белоснежный волк. Мария встретилась с ним взглядом, и ее захлестнул новый приступ ужаса. Они были ярко зеленые с маленькой белой точкой вместо зрачка и тоненькими лучиками, исходящими от нее в стороны.

Мария вскочила на ноги и бросилась бежать. Оттолкнувшись от земли, волк последовал за ней. Он догнал ее в считанные секунды, и сильный толчок мягких лап снова сбил Марию с ног. Превозмогая боль, Мария подняла глаза и снова встретилась со странными глазами не менее странного волка. Из горла рвался крик, но дыхание перехватило от накатившего страха. Что же теперь с ней будет?

Тем временем волк, пристально осмотрев Марию, отошел на несколько шагов и сел напротив нее. И тут же со всех сторон послышался треск веток и шум приближающихся шагов. Из-за деревьев показалась вся стая. Их было не меньше сотни. Все большие, хотя и не такие, как белый волк. Разной окраски и размера, с ними были и маленькие волчата. У всех были яркие зеленные глаза, но с маленькой черной точкой и без лучиков. Значит, белый волк был их вожаком.

Стая расселась вкруг, отрезая Марию от возможности сбежать. Мария тяжело поднялась и села на землю, постоянно осматривая стаю. Они уже были готовы броситься на нее и разорвать на части, она чувствовала это каждой клеточкой своего тело. Но стая от чего-то медлила, лишь скалясь и сверкая глазами.

Мария огляделась еще раз и снова встретилась с зелеными глазами вожака. Не спуская с него глаз, она нащупала на земле обломанную ветку и, крепко зажав ее в руках, выставила перед собой. Вожак коротко рыкнул, и от стаи отделился молодой рыжий волчонок. Мария приготовилась к атаке. Коротко рыкнув, волчонок оттолкнулся от земли и бросился на девушку.

Она успела сгруппироваться и точным ударом в челюсть сбила волчонка с ног. Тот тут же повалился на землю, жалобно заскулив. Мария была готова к его новой атаке, но неожиданно для себя услышала злобное рычание позади. Медленно обернувшись, она увидела, как от стаи отделился большой серый волк и бросился на нее. Мария успела выставить перед собой палку. Но это ее не спасло. Вцепившись в нее зубами, волк выдернул палку из рук Марии.

Мария повалилась на спину, но подняться не успела. На ее груди тут же оказалась тяжелая лапа большого серого волка. А потом с земли поднялся белый волк и направился в ее сторону. Она пыталась выбраться, но лежавшая на груди лапа не давала ей этого. Волк подошел ближе. Теперь Мария поняла, что это вовсе не волк, а волчица. Их вожаком оказалась белая волчица.

Когда волчица оказалась совсем рядом, державший Марию волк тут же присоединился к остальной стае. Мария не могла пошевелиться, загипнотизированная и прикованная к земле пронзительным взглядом волчицы. Страха больше не было, как и других чувств. Она полностью погрузилась в эти страшные глаза.

Она уже не слышала ничего, и не почувствовала, как острые зубы волчицы впиваются в ее горло и раздирают кожу. Как густая, теплая кровь течет по ее шее. Как по ее телу растекается смертоносный яд. Она не слышала, как завыла стая, и вой пронесся по всему лесу, разбившись о высокие стены ее родной деревни. В небе висела полная луна, над ней стояла белая волчица. И теперь ей уже никто не мог помочь. На этом ее жизнь обрывалась…

Марию искали весь вечер, но никто не так и не смог найти. Порыскав на опушке, дозорные скрылись за огромной стеной с появлением в небе полной луны. Хоть никто из них и не встречал волков, о которых рассказывали столько страшных историй, идти в лес никто не рискнул. Все решили подождать за стеной. И не смотря на протесты мужа Марии, ворота все же были закрыты.

Деревню заполнила волна ужаса, когда из леса донесся волчий вой. Он был полон ужаса и страха. Дозорные так и не смогли сомкнуть глаз. Они пристально наблюдали за темным лесом, расположенным всего в двадцати метрах от деревни. Ночь казалась нескончаемо долгой, а когда на горизонте показались первые лучи солнца, вся деревня вздохнула с облегчением.

Как только рассвело, в деревне снова собрали поисковый отряд и отправили за стену. Искать долго не пришлось. Бездыханное тело Марии нашли на опушке леса, совсем неподалеку. Она все еще была жива, но в себя не приходила. Во время осмотра доктор не смог найти никаких повреждений, кроме глубокого укуса на шее. Мария потеряла много крови, но он не терял надежду спасти ее.

Три дня лучшие лекари деревни пытались вернуть Марию к жизни, но все было тщетно. Ее ничто не могло спасти. А на третий день у нее начались роды. На свет появился вполне здоровый и крепкий малыш. Яд, пущенный белой волчицей, сделал свое дело. После ночи мучений Мария скончалась, оставив мужу маленького мальчика.

Малыша назвали Лакки. Мальчик быстро рос и выглядел вполне здоровым. Никто и не мог предположить, что в этот самый момент здесь зародилась новая раса, которая уничтожит под корень все населения этой деревни. Лакки стал первым представителем ужасного рода лунгарумов.

Первое обращение произошло, когда мальчику исполнилось пятнадцать. После полнолуния в сарае одного из домов нашли разодранную тушу коровы. В деревне поселилась паника, а Лакки был настолько напуган своим обращением, что предпочел скрыться в лесу, надеясь, что такого больше не повториться. Его искали целую неделю.

Но мальчик так и не смог остановиться. В деревне стали пропадать люди, но никто даже и не думал о Лакки. А тем временем мальчик рос, и крепла в нем волчья кровь. С появлением детей Лакки, в деревне появились новые лунгарумы. И вскоре вся деревня была заполнена волками.

Они были безжалостны. Их ничто не могло остановить. К середине XVIII века их численность составляла больше двух тысяч. Они стали настоящим кошмаром для страны и ее жителей. Они не жалели никого. Охота на людей была главным развлечением лунгарумов. Страна погрязла в ужасе.

Но так же быстро как появились лунгарумы, появились и охотники. Церковным орденом был сформирован отряд охотников на лунгарумов. В конце XVIII века церковь объявила на них охоту. Уверенные в своей непобедимости, лунгарумы потерпели поражение. Охотники нашли эффективное оружие против них — серебро.

Для лунгарумов начались времена гонений. Теперь изрядно потрепанная стая была вынуждена прятаться от охотников. Об охоте на людей пришлось забыть. Когда в последней схватке с охотниками был убит вожак стаи, они ушли в подполье и долгое время оставались невидимыми.

Остатки стаи возглавила старая волчица, мать убитого вожака. Она же и приняла решение о разделение стаи на четыре группы. Без истинного вожака стая была слаба. Поэтому в каждой стае назначался временный вожак, который будет управлять стаей до тех пор, пока на свет не появиться истинная правительница стаи — та самая белая волчица, которая положила начало их роду.

Власть вожаков переходила от отца к старшему сыну, если таковых не рождалось, то вожак сам назначал себе приемника, который возглавит стаю после смерти вожака. Об охоте пришлось забыть. Но во времена полнолуний было сложно контролировать обращение, и вожаки разрешили охоту лишь в полнолуние. И обязательно под строгой секретностью.

С тех пор прошло уже много времени. Массовые погони за лунгарумами прекратились. Простые граждане и не знали о существовании таковых, а если кто и слышал, то считал это лишь глупой выдумкой. Но были и те, кто был уверен в существовании безжалостных убийц. Охотники не вымерли, продолжая разыскивать стаи по всему свету. Почти в каждом городе были свои отряды охотников. И втайне от мира людей велась непрекращающаяся война между лунгарумами и охотниками…

Глава вторая. Долгожданное прибавление

Стая, о которой поедет речь в нашей книге, поселилась в одном из городов штата Северная Каролина. После ожесточенных войн и схваток их стая была изрядно потрепана. Сейчас в нее входило около сотни лунгарумов, которые рассредоточились по всему городу, занимаясь простыми человеческими делами.

Вожаком их стаи был мудрый и сильный волк, предком которого был первый лунгарум Лакки. Горас Дорин всегда заботился о своей стае и как никто другой старался защитить ее от охотников, особенно сейчас, когда его жена должна была родить ему долгожданного ребенка.

В этот день в ожидании была вся стая. Может, на этот раз им наконец-то повезет. За все это долгое время ни у одного вожака не рождалось дочерей. Лунгарумы слишком долго жили в страхе. Скрываться все время было очень сложно, но без правительницы они не могли начать полноценную жизнь. Все надеялись, что сейчас у вожака будет дочь, которая окажется их белой волчицей.

Уже несколько часов Горас и его младший брат Габриель находились в помещении приемного покоя. Лори должна была родить с минуты на минуту. Габриель не смог остаться в стороне и поехал вместе с братом. Они с самого рождения были вместе, и несмотря на то, что вожаком был Горас, все решения касающиеся стаи они принимали вместе.

Габриель был правой рукой Гораса и в управлении бизнесом. Огромная пилорама, принадлежащая клану Дорин, нуждалось в хороших руководителях. Габриель и Горас были такими. Они всегда были рядом друг с другом. Вот и сейчас Габриель не хотел оставлять своего брата. Он-то не понаслышке знал, какое это чувство, когда твоя жена находиться в роддоме, ведь у него уже были двое маленьких сыновей.

Габриель сидел в кресле и спокойно ждал, Горас же мерил комнату большими шагами. Он метался из угла в угол. Габриель, конечно, понимал брата, но мельтешение перед глазами начинало надоедать. И вот когда Горас уже раз пятнадцатый прошел мимо него, Габриель не выдержал.

— Горас! — прикрикнул он, стукнув ладонью по спинке кресла.

— Что? — недоуменно уставился на брата.

— Может, хватит!

— а что? — все еще не понимал Горас.

— У меня уже в глазах мельтешит от твоих метаний, — Габриель серьезно посмотрел на брата.

— Я нервничаю, — Горас развел руки в сторону.

— Я и без тебя это вижу, — он взмахнул рукой, — перестань уже. Все с ней будет хорошо, поверь мне.

Горас тяжело вздохнул и облокотился спиной к стене. Метания прекратились, и Габриель облегченно выдохнул. Комната снова погрузилась в напряженную тишину. Но через пару минут Горас снова возобновил свои метания по кабинету. Габриель невольно закатил глаза.

— Да, сколько можно-то? — возмутился он, — так, все сядь.

Он указал на стоящее рядом кресло. Горас послушно опустился в него. Но напряжение не спало. Через тридцать секунд он начал стучать пальцами по головке кресла. Габриель обреченно выдохнул, но ничего не сказал. По комнате не носится и на том спасибо.

В приемном покое, наконец, появился доктор. Габриель тут же подскочил с кресла, а Горас так и остался сидеть в нем, застыв от напряжения.

— Кто Горас Дорин? — спокойным голосом спросил он.

Горас хотел крикнуть, что это он, но горло пересохло, и он так и не смог произнести не слова. Габриель сообразил раньше него.

— Вот этот молодой человек и есть Горас Дорин, — он указал на брата.

Тот в подтверждении кивнул. Доктор немного улыбнулся, а потом посмотрел на Габриеля сквозь очки.

— А вы у нас кто? — его голос по-прежнему был спокойным.

— А я… — Габриель немного растерялся, — я брат его.

— Стало быть — дядя, — все так же серьезно произнес доктор.

— Получается так, — Габриеля тоже стало охватывать напряжение.

— Ну, что ж, дядя, — доктор слегка улыбнулся, — поздравляю, у вас племянница.

— Племянница? — переспросил Габриель в растерянности.

— Ну, да. Девочка у вас.

Доктор еще раз улыбнулся и скрылся за дверью. А Габриель и Горас еще некоторое время переваривали полученную информацию. Доктор сказал — девочка! У них родилась девочка. У вожака дочка. А это значит, что она… черт их дери, да у них Белая Волчица родилась! Это, наконец, случилось! Удача, наконец, повернулась к ним передом.

Стая уже отчаялась. Все перестали верить, что истинный вожак когда-нибудь появиться в их стае. О рождении детей в любой из стай сразу же сообщалось остальным. А особое внимание уделяли рождению в семье вожака. И вот, когда уже все потеряли надежду, она наконец-то родилась.

Теперь у них есть шанс на нормальную, обыкновенную жизнь. У них появилась та, которая поведет их за собой. Та, что сможет вновь объединить все стаи в одну. Теперь им больше не нужно так долго ждать. Она родилась, и теперь ей нужно лишь дождаться восемнадцати и занять место вожака, а там и до объединения рукой подать. Теперь все будет так, как и должно быть…

Габриель повернулся к своему брату. Тот по-прежнему сидел в кресле, уставившись на дверь, за которой скрылся доктор. Габриель подлетел к своему брату и рывком поставил его на ноги.

— Горас, у нас девочка! — выпалил он почти на одном дыхании, — девочка, понимаешь?

- Девочка, — повторил все еще не пришедший в себя Горас.

— Горас, — снова окрикнул своего брата Габриель, — ну же, соображай! У тебя дочка. Ты вожак…

— Девочка, — Горас, наконец, стал приходить в себя, — у меня девочка…

И тут его все же осенило.

— Господи, Габриель, — он посмотрел на брата серьезным взглядом, — да, у нас же Волчица родилась. Да?

— Да! — смеясь, ответил Габриель, обнимая брата, — как назовешь?

Девочку назвали Дэниэла Мария Дорин, и именно она должна стать спасительницей всего рода лунгарумов. Сейчас она еще совсем крошка, но придет время, и она возглавит огромную стаю. А сейчас ее отцу нужно было позаботиться о безопасности своей семьи.

Новость о том, что в Америке родилась Волчица, тут же облетела все стаи. Но и охотники не отставали. Им тоже стало известно о рождении Волчицы. И теперь главной их целью стало: найти и убить Волчицу. Все отряды, находящиеся в Америке, приступили к ее поискам. Они надеялись убить ее, пока она еще совсем мала и не может защитить себя. Для стаи начался новый страшный период…

Глава третья. Первая потеря.

Все случилось холодным сентябрьским вечером. Дэниэле тогда исполнилось только десять. И носила она имя Катрин Марсо. Она ходила в школу, как и все нормальные люди. Общалась с людьми, у нее даже была лучшая подруга. Ее звали Марианна. Девочка, конечно, ничего не знала об истинном происхождении своей подруги. Горас строго-настрого запретил кому-нибудь рассказывать об этом.

Дэниэла возвращалась домой со своей няней, Жизель, которая всегда сопровождала девочку. Жизель тоже принадлежала к стае лунгарумов. Ее миссией было охранять и защищать юную Волчицу, и она прекрасно выполняла свой долг. Горас и Габриель никому не могли так доверять, как Жизель. Она никогда их не подводила. И была готова в любой момент пожертвовать собственной жизнью ради Дэниэлы.

Солнце уже садилось за горизонт, когда они добрались до дома. Вожак стаи жил на краю города, на границе с небольшим лесом. Подходя к дому, Дэниэла почувствовала присутствие чужих, возможно даже людей. Но особого внимания на это не обратили ни Жизель, ни Дэниэла. К Горасу часто захаживают его партнеры по бизнесу, а из них большинство людей.

В окнах горел свет, но вокруг было тихо. Это насторожило чувствительную Жизель, даже Дэниэла почувствовала в этом что-то зловещее. Отбросив все нехорошие мысли, они зашли в дом. В доме стояла оглушающая тишина, а гостиная была пуста. Обычно Горас и Лори всегда дожидаются дочку именно в гостиной, а потом они все вместе идут ужинать. Здесь было что-то не так.

Теперь Дэниэла все сильней ощущала опасность. Жизель видимо тоже почувствовала это. Ее глаза тут же изменились, они засияли, и вместо зрачка появилась маленькая черная точка.

— Кровь, — проговорила она, оглядываясь по сторонам.

От этих слов Дэниэле стало страшно. Что здесь произошло? И чью кровь чувствует Жизель? Неужели охотники нашли их? Не может быть. Дэниэла испуганными глазами уставилась на Жизель.

— Чья это кровь? — ее голос дрожал.

— Нам нужно уходить, — тихо произнесла Жизель.

Дэниэла отрицательно покачала головой и повторила свой вопрос:

— Чья это кровь, Жизель?

Жизель виновато опустила глаза, но так и не ответила. Дэниэла стала испуганно качать головой. Этого не может быть. Просто не может быть! Она бросилась к лестнице, ведущей на второй этаж.

— Дэниэла, нет! — крикнула Жизель, но было уже поздно.

Девочка уже преодолела половину пролета. Жизель бросилась за ней. Вдруг Дэниэла резко остановилась, и Жизель чуть не врезалась в нее. Дэниэла стояла неподвижно. Поднявшись на ступеньку выше, няня поняла, что привело девочку в такой ступор. Перед входом в комнату лежал человек. Вокруг была кровь, ее Жизель и почувствовала первой. Грудь была разодрана, а на шее виднелся шрам от клыков.

Это был охотник, Жизель сразу поняла. Дэниэла, похоже, тоже догадалась.

— Это охотник? — тихо спросила девочка.

— Да, — так же тихо ответила Жизель.

По телу Дэниэлы пробежала дрожь. Если это охотник, значит ее родители могут быть мертвы. Они нашли их! Но как? Сердце бешено колотилось, в голове шумело. Если он здесь, значит должны быть и другие. Охотники обычно ходят целыми отрядами. Где же остальные?

А где родители? Что с ними? Неужели они мертвы? Что же теперь делать? Она должна что-то сделать. Она резко развернулась и наткнулась на тяжелый взгляд Жизель.

— Нам нужно уходить, — проговорила она серьезно.

— Нет, — тут же отозвалась Дэниэла.

— Дэна, — голос Жизель стал мягким, — тут может быть опасно. Они ведь пришли за тобой, и должно быть все еще где-то здесь. Нужно уходить.

— Нет, — глаза Дэниэлы наливались слезами, — я должна знать… должна знать, что с родителями…

- Они, скорее всего уже мертвы, — тихо проговорила Жизель.

— Я должна в этом убедиться, — почти крикнула Дэниэла.

Затем она резко развернулась и, перешагнув через труп, прошла в комнату. Жизель ничего не оставалось, как просто последовать за девочкой, ведь она поклялась защищать ее, чего бы ей это не стоило. И вот сейчас был тот самый момент, когда Дэниэлу нужно защищать.

Дэниэла остановилась на пороге, Жизель заглянула в комнату. Картина была удручающей. На полу возле кровати лежала Лори. Жизель аккуратно отодвинула Дэниэлу и прошла внутрь. Лори уже нельзя было помочь, в груди застряло несколько серебряных пуль. Жизель отчетливо слышала этот мерзкий запах.

Дэниэла тихо зашла в комнату. Заметив ее, Жизель отрицательно помотала головой. Девочка все поняла правильно. В глазах блеснули слезы. Ее мать была мертва. Вот и свершилось!

— Дэна? — послышался тихий голос.

И Дэниэла и Жизель тут же обернулись. В темном углу за дверью лежал Горас. В нем тоже было серебро. Он умирал. Дэниэла молча подошла к отцу и опустилась на колени рядом с ним. Слезы уже текли по ее щекам, и их нельзя было остановить. Все-таки эти мерзкие охотники нашли их. Они убили их! А может, они все еще здесь? Ведь они приходили за ней, за Волчицей. Это ж понятно! Но где они, черт их дери?

Рядом оказалась Жизель и тоже опустилась возле Гораса. Он перевел взгляд на девушку.

— Уводи ее, — из последних сил проговорил Горас.

А потом он перестал дышать. Его глаза так и продолжали смотреть куда-то в пустоту. Дэниэла заплакала в голос, положив голову на грудь отцу. В нос ударил знакомый запах крови, перемешанный с серебром. Она резко подняла глаза на Жизель, и та впервые в жизни увидела настоящие глаза Белой Волчицы. Она светились ярким зеленым светом, вместо зрачков в центре появилась маленькая белая точка, а из нее выходили несколько тонких лучиков.

Вот он взгляд настоящей Волчицы. В ней проснулась все-таки ее натура, и сейчас Дэниэла готова убивать. Но убивать сейчас нельзя. Нужно бежать и спрятаться. Дэниэла еще слишком мала, чтобы вести бой с вооруженными до зубов охотниками.

Больше ждать нельзя было. Жизель схватила Дэниэлу за руку и бросилась вниз. Пока не поздно! Пока охотники еще не вернулись. Пока не увидели их. Но оказалось поздно. Не успели они преодолеть и половину гостиной, как входная дверь распахнулась, и на пороге появились пятеро охотников.

Жизель резко остановилась и спрятала Дэниэлу у себя за спиной. Но было слишком поздно, охотники уже заметили девочку с белыми как снег волосами. От охотников отделился один, самый большой и самый старший. Он, по всему видимо, был у них главным. Жизель попятилась, увлекая за собой и Дэниэлу. Охотник приближался.

— Убирайтесь! — оскалившись, проговорила Жизель.

— Отдай ее! — крикнул охотник.

Жизель покачала головой, а потом резко прыгнула на него, успев крикнуть:

— Беги!

Дэниэла поняла, что эта фраза относилась к ней. Она уже бросила наверх, когда в доме раздался выстрел. Она обернулась. Охотник улыбался и разглядывал лежавшую перед ним Жизель. Пуля угодила прямо в лоб.

— НЕТ!!!! — вырвалось у Дэниэлы.

— Схватить ее, — проговорил он.

И тут же остальные охотники бросились к Дэниэле. Зазвучали выстрелы. Пригибаясь от них, Дэниэла побежала вверх. Перескочив через тело, она бросилась в свою комнату. Закрыв дверь, она подперла ее комодом. Это, конечно, не остановит охотников, но хоть немного задержит их, дав Дэниэле хоть немного времени.

Дэниэла уже слышала тяжелые шаги по коридору. Еще немного и они окажутся в этой комнате. Дэниэла бросилась к окну. На улице никого не было. Либо все охотники бросились за ней, либо они еще не успели обогнуть дом. Не раздумывая больше ни минуты, она встала на подоконник и спрыгнула вниз. Приземлившись на все четыре конечности, она подняла голову вверх. Из окна показался силуэт охотника.

Снова зазвучали выстрелы. Дэниэла бросилась в лес. Это было единственным спасением. Бежать! И она бежала так долго, насколько хватило сил. Бежала то тех пор, пока не перестала слышать голоса охотников, пока не убедилась, что весь город остался далеко позади, и погони больше нет. Она остановилась у большого дерева на берегу ручья и бессильно опустилась на землю.

Только сейчас ее настигло ощущение полной разрухи. Они убили ее родителей, они застрелили Жизель. Теперь она одна. У нее больше нет семьи. Что теперь будет? Как ей теперь быть дальше? Как же она сможет выполнить свой долг, если она не может и себя-то защитить?

Дэниэла закрыла лицо руками и заплакала.

Глава четвертая. Нечаянная встреча.

Теплый солнечный лучик украдкой пробрался сквозь плотные занавески и робко осветил небольшую, светлую комнату. За окном занималось теплое августовское утро. В подтверждение этого на тумбочке возле кровати зазвонил настырный будильник. Дэниэла нехотя вытащила из-под одеяла руку и, стукнув по крышке, выключила настойчивый сигнал. Нужно было просыпаться.

Резко откинув одеяло, она вскочила с кровати и первое, что она увидела, была записка, лежавшая на тумбочке. Как всегда, поручения от Миры. Она знала наизусть, что пишет ей тетя в этих самых записках. Каждый раз одно и то же. Зайти в «Барт Морисс», принести удобрения, забрать семена и, конечно же, ее бессменное «быть осторожной»! Все это жутко напрягало. Ей же не десять лет, в конце концов!

Тяжело вздохнув, Дэниэла смяла записку и направилась в ванную. Обычный утренний ритуал не занял больше десяти минут. После этого она собрала волосы в тугой хвост, надела футболку и тренировочные лосины и, достав из-под кровати кроссовки, тихо направилась вниз. В доме было тихо. Либо все семейство еще спало, либо они уже поразъехались по своим делам. Второе было вероятнее всего.

Надев кроссовки, она все так же тихо вышла из дома и направилась в парк. Утренняя пробежка входила в обязательную программу, хоть все семейство Доринов — начиная с Габриеля и заканчивая неугомонным Мэттом — не одобряли это занятие. Но Дэниэла не обращала никакого внимания на их запреты и упреки.

За все одиннадцать лет, что она прожила в доме своего дяди, она привыкла к постоянным наставлениям и нравоучениям. Каждый член семьи Доринов считал своим долгом напомнить о предназначении Дэниэлы. И каждый старался дать дельный совет по любому поводу. На первом месте, конечно же, стоял вопрос о безопасности Дэниэлы.

Ей запрещали буквально все. Она редко выходила из дома. После случившегося с ее родителями, Дэниэла была переведена на домашнее обучение. Ей наняли учителя, который приходил к ней домой, и они занимались. Девочке запрещалось выходить из дома одной, играть или общаться с другими детьми. Они думали, что так они смогут ее защитить.

Но годы шли, и Дэниэла все больше противилась такому режиму, пока, наконец, не взбунтовалась и не пропала на несколько дней. Тогда в стае началась настоящая паника. А после находки девочки, все запреты были сняты, но каждый день она продолжала слушать о том, что должна сохранять максимальную осторожность.

И она старалась, как могла. Но не всегда это получается. Часто Дэниэла нарушала правила, установленные для нее. Пробежка была одним из таких нарушений. В парке всегда собиралось много народу, и, по мнению ее родственников, кто-то мог оказаться охотником и узнать Волчицу. Все это Дэниэла считала сущим бредом и продолжала свое любимое дело.

Дэниэла любила бегать. Здесь она отвлекалась от всех проблем, которые преследовали ее с самого раннего возраста. После смерти родителей вожаком стал Габриель. Он был хорошим руководителем, и Дэниэла не спешила смещать его с этого поста. Она жила в его доме и внимательно наблюдала за ним, убеждаясь, что ей никогда не стать таким сильным и уверенным вожаком.

От управления пилорамой Дэниэла тоже отказалась, передав эти дела Габриелю. Сама же она предпочитала работать в магазине, оставшемся ей от матери. Руководила магазином Мира, а Дэниэла была ее скромной помощницей. Она развозила заказы, принимала их, покупала семена, ходила за удобрениями. Все это ей нравилось больше, чем сидеть в тесном, душном офисе, заваленным кипой непонятных бумаг.

Парк располагался совсем рядом с ее домом, и она оказалась там довольно скоро. Включив плеер, Дэниэла побежала по дорожке вдоль небольшого озера, иногда бросая взгляды на окружающую обстановку. Людей было много. Почти все лавочки были заняты. Мимо пробегали такие же «любители утренних пробежек», как и она. Пару раз она обогнала двух дам с собаками. Собак Дэниэла не любила, как и они ее. Видимо, они чувствовали истинную сущность Дэниэлы. Поэтому встретив их на улице, старалась скрыться с их поля зрения.

Дэниэла уже пробежала озерный берег, и теперь ее путь пролегал по пешеходной дорожке. Вдруг посреди дороги оказался, неизвестно откуда взявшийся велосипедист. Стараясь уйти с его траектории, Дэниэла отпрянула в сторону, тут же наткнувшись на кого-то позади нее. Она резко развернулась, человек, стоявший сзади сделал тоже самое, при этом толкнув Дэниэлу плечом. Не устояв, на ногах девушка упала.

Дэниэла слабо чувствовала боль и поэтому не обратила внимания на порез на правой ладони. Тихо выругавшись, она подняла глаза. Возле нее с виноватым и немного удивленным взглядом стоял высокий мужчина крепкого телосложения. Она выругалась еще раз, только уже в его адрес.

— Не пристало такой красивой девушке выражаться такими словами, — проговорил он, протягивая ей руку.

— О, а ронять людей на землю — это, по-вашему, вполне обычное дело, — прошипела она, поднимаясь с земли.

— Давайте помогу, — он тут же оказался рядом.

— Спасибо, — огрызнулась Дэниэла, игнорируя его попытки помочь, — вы уже достаточно помогли.

— Я прошу прощения, — виновато ответил мужчина, — я вас просто не заметил.

Дэниэла лишь махнула рукой и принялась отряхивать штаны. И вот тут она уже заметила кровь на своей руке. Это было плохо. Порез уже начал затягиваться, а через минут пять и вовсе исчезнет, а вот если его заметит этот мужчина, может случиться что-нибудь страшное. Она быстро закрыла ладонь, но было поздно.

— У вас кровь? — испуганно спросил мужчина.

— Царапина, — отмахнулась она, — это не опасно.

— Как же! — не прекращал мужчина, — туда может попасть инфекция, рану нужно промыть и перевязать.

«Да она сейчас же затянется! — подумала Дэниэла, стараясь как можно быстрее избавиться от этого мужчины, — а вот у тебя могут быть серьезные проблемы, если ты увидишь это!»

— Я сказала, все в порядке, — резко произнесла Дэниэла, — не стоит беспокоиться.

И одарив мужчину суровым взглядом, побежала в сторону дома. Осознание того, в какую беду она могла попасть, пришло сразу же. Она ведь могла попасться. Ее могли раскусить. Чертов человек! И она бестолковая дура. По сторонам нужно лучше смотреть, чтобы не попадать в такие ситуации.

Подбегая к дому, Дэниэла посмотрела на ладонь. Порез затянулся. Сколько же неприятностей приносит ей ее чертово происхождение! Выругавшись еще раз, Дэниэла зашла в дом, не забыв при этом осмотреться вокруг. Если хоть кто-нибудь из стаи узнает о сегодняшнем происшествии, у нее могут быть серьезные проблемы.

Глава пятая. Новая ссора.

Погода стояла отличная. Утро было очень теплым, а к обеду день обещал стать снова жарким. Дэниэла еще раз убедилась в правильности своего решения надеть шорты, футболку и сандалии. Она быстро добралась до «Барт Морисс», забрала нужные пакеты и отправилась в магазин. На улице было полно людей. Впрочем, как и всегда в это время. Все спешили по своим делам.

Толкнув дверь, Дэниэла зашла в магазин. Звякнул висевший над дверью колокольчик. Мира уже была в магазине и принимала заказ у первого посетителя. Дэниэла поставила пакеты под прилавок и направилась к стойке с заказами. Сегодня нужно было доставить пять заказов до обеда и еще три после. Букеты уже были готовы, поэтому собрав их, Дэниэла отправилась по названным адресам.

День пролетел незаметно. Посетителей было много, заказов еще больше. На завтра поступило целых три с доставкой. Часы пробили восемь, и Дэниэла с облегчением закрыла магазин и повесила табличку «закрыто». Осталось только прибраться в магазине, и можно было смело отправляться в «Луну», любимый бар Дэниэлы, которым владел один из членов стаи.

— Мэтт сказал, что ты сегодня опять бегала, — вдруг произнесла Мира, когда Дэниэла убирала упаковочную бумагу с прилавка.

Она тихо выругалась. Откуда он знает? Он, что, видел ее? Мелкий засранец! Вечно от него только проблемы.

— Да, а что? — небрежно бросила Дэниэла, — какой из запретов я нарушила на этот раз.

— Ты опять взялась за старое, — упрекнула ее Мира.

— Нет, я должна запереться дома и никуда не выходить, — резко бросила Дэниэла, — прости, забыла.

Дэниэла забросила бумагу в стол и направилась к окнам, закрыть жалюзи. Этот разговор начинал ее раздражать. Ни к чему хорошему это не приведет. Впрочем, как всегда.

— А где ты была ночью? — снова наседала Мира.

— В особняке, — ответила Дэниэла, опуская шторы.

— Опять! — почти взвизгнула Мира.

— А с ним-то что не так? — Дэниэла развернулась и посмотрела на свою тетю.

— Ты снова нарушает установленные запреты, — не успокаивалась Мира.

— Все потому, что их слишком много, — голос Дэниэлы стал напряженным.

— Их установили не просто так, — продолжала Мира тем же тоном, — а для…

— Для моей защиты, — она оборвала Миру, — я это помню. Вы никогда не задумывались, что мне больше не нужна защита? Что ее слишком много?

— Но это все ради твоей же безопасности, — недоумевала Мира.

Дэниэла тяжело вздохнула. Этот разговор никуда не приведет. Мира снова завела свою шарманку. Сейчас начнется: ты ведь наша Волчица, ты должна беречь себя, разве ты не помнишь о своем предназначении? Дэниэла, конечно же, помнила обо всем этом. Но постоянные напоминания и наседания родственников выбивали ее из колеи и не придавали нужной уверенности.

— Да сколько же можно! — не выдержала Дэниэла.

— Не поняла? — опешила Мира.

— Сколько еще я буду слушать ваши нравоучения! Сколько еще будет ваших нотаций! Да, когда же вы уже успокоитесь?!

— Когда ты, наконец, поймешь, кто ты!

— Я помню кто я и без ваших дурацких напоминаний!

— Я не уверенна в этом!

Дэниэла закатила глаза. Ну, вот опять. Все по-старому. Она уже было собралась уйти, но Мира остановила ее грубым окликом.

— Что еще? — недовольно спросила Дэниэла.

— Я еще не закончила! — серьезно ответила Мира.

— Что еще я должна услышать сегодня?

— Не надо меня игнорировать, Дэна, — Мира, кажется, начала злиться. Но это было не так страшно. Это Дэниэла могла пережить.

— Я тебя не игнорирую, — спокойно ответила она, — я просто хочу понять, что вас не устраивает.

— И ты еще спрашиваешь! — Мира повысила голос, — ты не заботишься о себе, ты безответственна, ты игнорируешь все требования и запреты, ты никогда не слушаешь, что тебе говорят! Я уже не говорю о твоих выходках! Волчица не может быть такой! ОНА НЕ ДОЛЖНА БЫТЬ ТАКОЙ!

И вот тут Дэниэла не выдержала.

— Конечно! — крикнула она, — я должна быть такой, как вы! вы же у нас все такие хорошие, замечательные! Вы чтите все традиции и законы! Только я одна ничего в этом не понимаю! Я, наверно, должна быть такой как Габриель?! да?! А еще лучше, как твой замечательный сынок Мэттью! Он-то у нас самый послушный в стае! Он-то ничего ни разу не нарушил!

— Он другое дело!

— Да, неужели? — теперь злиться начинала Дэниэла, — и чем же он отличается от меня?

— Он не Белая Волчица.

— Значит, ему можно делать все, что вздумается, а мне нет! И все только потому, что я, видите ли, Белая Волчица!

- На нем не лежит такая ответственность!

— А я не просила о ней! — вдруг выкрикнула Дэниэла.

На лице Миры появился испуг. Дэниэла поняла, что так напугало Миру. Дэниэла снова не смогла удержать свой гнев, и вновь показала глаза Волчицы. Она постаралась успокоиться.

Глубоко вздохнув, Дэниэла продолжила уже более спокойным тоном:

— Вы всю жизнь твердите мне об этой ответственности. И хоть кто-нибудь из вас спросил, что чувствую я, что твориться со мной. Нет! Вам всем было плевать! Вам нужно было, чтобы я следовала всем законам и правилам. Вы растили для себя вожака, а как при этом чувствую себя я, вы не задумывались. Вам было плевать. Мне было всего десять, я была слаба и напугана. Мне нужна была поддержка и помощь, а вместо этого я получила целую кучу запретов и правил. Вы никогда не задумывались над тем, каково мне. Что я хочу, и что мне нравиться. Вам все равно. Стае же нужна Волчица! И неважно готова ли она к этому! Может, я не уверена в себе! А может, никак не могу свыкнуться с этим! Но вам же все равно! Вам это не нужно. И после этого ты говоришь, что только я думаю о себе. Но ведь, устанавливая все эти правила, вы беспокоились о своей безопасности, но никак не о моей!

Кинув на прилавок фартук, Дэниэла вышла из магазина. Она выплеснула все, что накипела за все долгие одиннадцать лет. Всю злость и ненависть, что откладывались внутри нее долгие годы. И стало легче…

Дэниэла сидела за барной стойкой в баре «Луна». Где-то неподалеку находились ее кузены, Мэттью и Дональд, которые всегда сопровождали ее в подобные заведения. Вокруг веселились люди, зашедшие в бар и волки, которые были неотъемлемой частью «Луны». Но веселье Дэниэлы как рукой сняло после ссоры с Мирой.

Она молча сидела за баркой, крутя в руке стакан с виски, всматриваясь куда-то вглубь бара.

— Грустишь сестренка? — над ухом пропел противный голос Мэтью.

— Отвали, — Дэниэла даже не посмотрела на него.

Сегодня она не была готова к его мерзким и пакостным шуточкам.

— Что с тобой, милая? — не унимался Мэтью.

— Я сказала, отвали — зло повторила Дэниэла и сделала большой глоток из стакана.

— Как грубо, сестренка, — Мэтью сел за соседний стул, — ты сегодня не в духе, я смотрю.

— Не твоего ума дело! — все так же отзывалась девушка.

— О, прости, я забыл, — Мэтью начал насмехаться, — ты же у нас Великая Волчица. Что-то я опять ошибся в обращении.

Дэниэла резко развернулась, сбив со стойки стакан, оставленный кем-то из посетителей. Она была готова вцепиться в глотку Мэтью, но тут же между ними возник Дональд.

— Все, все, ребятки, успокоились, — он повернулся к Дэниэле, — не обращай внимания.

— Правильно, — не унимался Мэтью, — я не достоин этого.

Дэниэла снова сделала попытку атаковать Мэтью, но Дональд закрыл собой своего младшего брата.

— Успокойся, — проговорил он, глядя на Дэниэлу.

Она уселась на свой стул и сделала еще один глоток. Дональд развернулся к Мэтью и засветил ему отличную оплеуху.

— За что? — возмутился тот.

— Я сколько могу тебе говорить о твоих мерзких шуточках, — лицо Дональда было серьезным.

— Я просто подумал… — начал оправдываться Мэтью.

— Тебе нечем думать, — оборвал его Дональд, — и прекращай пить!

— Это последнее, — виновато проговорил он.

Дональд уничтожающим взглядом посмотрел на брата.

— Честное слово, Дон, — он заулыбался, — ты лучше посмотри, какая внусняшка.

Он указал на девушку в открытом красном платье, танцующую в центре сцены.

— Ты чего удумал? — насторожился Дональд.

-Я просто немного развлекусь!

Он одним глотком осушил стакан и направился к девушке. Дональд обреченно вздохнул.

— Придурок! — процедила Дэниэла сквозь зубы.

— Идиот, — поддержал Дональд, поворачиваясь к Дэниэле, — с тобой все в порядке?

— Да, — отозвалась она.

— У тебя усталый вид.

— Трудный день, — так же ответила девушка.

— Хочешь, поедем домой? — предложил Дональд.

— А как же Мэтт?

— С ним ничего не случится.

— С ним-то, может, и нет, — хмыкнула Дэниэла, — а вот насчет девушки, я не уверена.

— Он ведь не настолько глуп — успокаивающе проговорил Дональд.

— Надеюсь, — произнесла Дэниэла, — ладно, поехали.

И допив виски, направилась к выходу. Окинув бар взглядом еще раз, Дональд последовал за ней.

Глава шестая. Первый кровавый след.

Мэттью пробирался в глубь зала, не забывая при этом делать глубокие глотки из своего стакана. Музыка была быстрой и громкой. Вокруг него кружилась в диком вихре танца разношерстная публика. Здесь были в основном волки, но среди них встречались и люди. Их запах, такой притягательный и острый, Мэттью ощущал очень хорошо. Но особенно остро он чувствовал запах девушки в красном.

Высокая еще совсем юная барышня выделялась на фоне своих подруг. Загорелый оттенок кожи отеняло красное платье без рукавов до колен с довольно открытым декольте. Красные лакированные туфли на высоком каблуке делали и без того стройные ноги девушки еще прекрасней. Темные длинные волосы мягким каскадом струились до середины спины упругими кудряшками.

Мэттью заметил ее, как только эта юная красотка пересекла порог «Луны». Ее запах распространялся по всему бару, приманивая к себе не только неугомонного Мэттью, но и других членов небольшой стаи. Вокруг девушки и ее трех подруг постоянно крутились парни. Были среди них и люди, но чаще всего красотка попадала под внимание лунгарумов.

Мэттью сделал последний глоток из своего стакана и, поставив его на ближайший столик, обернулся в ту сторону, где сидела его двоюродная сестра в компании старшего брата. Дональд был старше Мэттью почти на четыре года. Он был сильнее, умнее, быстрее и, конечно же, обладал более благородным характером, чем его младший брат.

Мэттью же отличался среди членов стаи своей вспыльчивостью и несдержанностью. Не будь он сыном вожака, его ждали бы крупные проблемы. Габриель, как мог, старался держать своего сына в ежовых рукавицах, на что Мэтт не раз выказывал свое недовольство. Но как бы Габриель не пытался повлиять на своего непутевого сына, Мэттью все равно умудрялся влезать в неприятности.

С Дэниэлой они были примерно одного возраста, с небольшой разницей в три или четыре месяца. Но даже непослушная и противоречивая Дэниэла выглядела намного старше и взрослей, чем он сам. Не смотря на все ее нарушения правил и запретов, она оставалась их главной Волчицей, что несказанно выводила Мэттью. Отсюда и происходила вся враждебность по отношению к младшей сестре.

Его просто бесила мысль о том, что его собственные родители так заботятся об этой капризной и непослушной девчонке. Даже его любимый брат неоднократно принимал ее сторону, отрекаясь от Мэттью. Но как бы он не старался, Дэниэла все равно, упорно делала вид, что его не существует. Она редко отвечала на его колкости и оскорбления. Она не реагировала на его подначки. Она даже не злилась, когда он раз за разом открывал то, что она так упорно старалась сохранить в секрете.

Она даже не соизволила на него разозлиться, когда Мэттью раскрыл ее тайную связь с одним из членов стаи. Он очень долго следил за ней, чтобы найти доказательства их связи. А когда нашел, предоставил отцу. Волка сослали в другую стаю, а Дэниэла целый месяц находилась под строгим присмотром. Но даже тогда она никак на него не отреагировала. Что бесило еще больше.

Но сейчас Мэттью был доволен собой. Она злилась. Пусть и не на него, но выместить всю свою злобу старалась на нем. Всего несколько нужных фраз, сказанных в нужное время, сделали свое дело. Она была в гневе. Мэттью видел, как его кузина встала со стула и направилась к выходу, а за ней и его старший брат.

— Ну, что ж, — усмехнувшись, проговорил Мэттью сам себе, — зато теперь нам никто не сможет помешать.

И развернувшись на каблуках, он снова вернулся к своей главной цели. Девушка по-прежнему находилась в центре зала. Только теперь, похоже, у их небольшой компании возникли проблемы. К девушке в красном самым откровенным образом приставал Дэрел, младший из членов стаи. Мальчишки едва исполнилось восемнадцать, и он занял свое место среди старших членов стаи всего каких-то пару месяцев назад. Но уже успел заявить о себе.

Мэттью скрипнул зубами и направился прямо к обнаглевшему волчонку, от которого безуспешно пыталась отделаться прекрасная незнакомка в красном.

— Проблемы, малыш? — грубым и резким голосом оборвал действия волчонка Мэттью.

Дэрел тут же обернулся и наткнулся на тяжелый взгляд старшего члена стаи, не предвещавший ничего хорошего. Ему еще не приходилось сталкиваться с сыном вожака, вот так, открыто, лицом к лицу. И теперь он понимал, почему о нем ходит такая репутация.

— Она моя, — попытался возразить Дэрел, тихим шепотом, чтобы девушка не услышала его, — я ее первый увидел…

— А мне плевать, — таким же шепотом, отозвался Мэттью, — не хочешь проблем проваливай.

И снова этот уничтожающий взгляд. Возле Дэрела сразу же оказались его столь же молодые друзья, уводя приятеля подальше от беды. Связываться с разъяренным волком никто не хотел, а зная о его репутации тем более. Больше отважных, решивших бы посягнуть на добычу Мэттью, не нашлось, и он, нарисовав на своем лице сладкую улыбку, повернулся к девушке.

- Надеюсь, этот болван не доставил вам проблем, — таким же сладким голосом отозвался Мэттью.

— Спасибо, что избавили от такого навязчивого кавалера, — игривым тоном проговорила девушка, тут же пробежавшись глазами по фигуре Мэттью.

Заметив это, парень, не скрывая улыбки, сверкнул глазами. А вот и попалась, птичка. Но больше всего Мэттью покорил тот факт, что девушка была совсем не прочь сдаться ему в плен.

— Я к вашим услугам, юная леди, — с лукавой улыбкой Мэттью протянул девушке руку, — не составите ли мне компанию?

— Конечно, — девушка взяла его за руку, — вы же мой спаситель.

Она снова продемонстрировала свою вызывающую улыбку. Ответив тем же, Мэттью повел девушку к барной стойке, не забывая оглядывать по сторонам.

— Позвольте узнать имя прекрасной дамы, — Мэттью сделал заказ, не забывая при этом улыбаться своей спутнице.

— Чарити, — отозвалась девушка с такой же улыбкой.

— Я Мэтт, — проговорил он, протягивая ей бокал, — ну, что, Чарити, за знакомство?

— За знакомство, — согласилась девушка, принимая бокал из рук Мэтта.

А потом все шло по запланированному Мэттом сценарию. Они пили и танцевали, потом снова пили, и опять танцевали. Мэтт стал позволять себе немного больше, девушка не возражала. И, в конце концов, они оказались в одной из кабинок мужского туалета, охваченные невероятным потоком безудержной страсти.

Но все закончилось немного быстрей, чем ожидал Мэтт. Он еще приводил в кое-какой порядок измятую рубашку, как девушка внезапно исчезла. Когда Мэтт вышел в полупустой зал, его прекрасной жертвы уже не было в баре. Ему сказали, что девушка ушла минут пятнадцать назад в компании своих подруг.

— Вот так значит, — усмехнулся Мэтт, направляясь к двери.

Найти девушку не составило труда. Он далеко чувствовал ее запах, такой притягательный и манящий. Он шел за ней след в след, укрываясь в тени улицы. Девушка не совсем уверенным шагом передвигалась вдоль улицы, придерживая под руку свою не менее хмельную подругу.

Ночь выдалась довольно светлой. На небе не облачка, лишь нескончаемая россыпь звезд и большая полная луна, освещающая мощенные улочки. Мэтт проследил за объектом своей охоты до самого дома. Чарити попрощалась со своими подругами и вошла в подъезд. Подождав немного, Мэттью последовал за ней.

Запах вел его за своей жертвой. Если она хочет поиграть, то они поиграют. Он усмехнулся, останавливаясь в одном пролете от нужного этажа. Проследив, как девушка войдет в квартиру, он начал спускаться вниз. Он не станет ломиться через парадную дверь. Он поступит иначе.

Чарити, не зажигая свет в коридоре, сбросила так надоевшие ей туфли и не совсем уверенной походкой направилась прямиком в спальню. Единственное, о чем она сейчас думала, это теплая мягкая кровать, что ждала ее прямо за дверью. Чарити толкнула дверь спальни и замерла прямо на пороге, не решаясь сделать новый шаг.

На мгновение ей показалось, что в комнате кроме нее есть еще кто-то. Она долго и тщательно пыталась всмотреться в темноту комнаты, но там не было совершенно никого. Списав все на алкоголь, она все же решилась переступить порог. В углу метнулась размазанная тень. Девушка снова замерла в невероятном испуге. Теперь она остро ощущала чье-то присутствие.

— Кто здесь? — тихо и неуверенно позвала она.

— Ты ушла не попрощавшись, — донесся до нее тихий и низкий голос из другого конца спальни.

В испуге девушка обернулась в сторону голоса, пытаясь рассмотреть его источник. Хотя она уже догадывалась, кто мог там прятаться. Она подавила все себе внезапно нахлынувший страх и произнесла уже громче:

— Как ты сюда попал?

— А как я тебя нашел, спросить не желаешь? — силуэт сделал шаг вперед и в лунном свете показался юноша, с которым она познакомилась в баре.

- Ты следил за мной? — все так же неуверенно спросила девушка.

Мэтт недобро улыбнулся. Он уже знал, что сделает с ней. Он остро ощущал ее страх. Она его боится. Эта мысль еще больше подогревала Мэттью. Он уже не понимал, что его затея может плохо отразиться на всей стае. Сейчас его заботила лишь эта девушка и ее кровь, чей запах он так остро ощущал.

Мэтт сделал шаг вперед, приближаясь к девушке. Она отступила от него, чуть споткнувшись об лежавший на полу ковер. Это снова позабавило Мэтта. Он снова усмехнулся, глядя на девушку голодными глазами.

— Что тебе нужно? — уже не скрывая страха, пролепетала девушка.

— Ты, — тихим, но от этого еще более пугающим голосом ответил Мэтт.

Он сделал еще шаг вперед, поднимая на девушку свои глаза. Чарити едва слышно вскрикнула. На нее смотрели ярко зеленные глаза с маленькой черной точкой посередине.

— Кто ты? — полным ужаса голосом произнесла она.

— Сейчас узнаешь…

Скривив рот в пугающей ухмылке, Мэтт резким движением метнулся к девушке. Квартира наполнилась леденящим душу громким криком несчастной девушки…

Глава седьмая. Репортаж.

Телефон трещал без умолку. Это был уже третий или четвертый раз. Майк перевернулся на живот и закрыл голову подушкой. Брать трубку он не собирался. Кто бы это ни был, он, наверняка, сможет подождать до утра. Телефон замолчал, и Майк уже было обрадовался, но телефон зазвонил с новой силой. Не выдержав, Майк отшвырнул подушку и схватил телефон.

— Да! — не скрывая раздражения, проговорил он в трубку.

— Это Джо, — послышался в трубке хриплый голос.

Майк убрал телефон от уха и взглянул на дисплей. Это и вправду был Джо. Мог бы и догадаться. Кто еще может звонить так настойчиво? Он снова приложил телефон к уху и проговорил уже спокойней:

— Ты время видел, мать твою?

Сам же Майк не знал, который час. Он только сейчас сообразил взглянуть на часы. Половина четвертого. Какого черта?

— Вполне, — как ни в чем не, бывало, отозвался Джо.

— Полчетвертого, Джо, — просипел недовольный Майк, — какого хрена?

— Дело есть, — все тем же тоном отозвался его друг.

— А до утра твое дело подождать не может? — Майк сел на кровати.

Спать ему, похоже, больше не дадут.

— Нет, не может, — Джо понизил тон, — Майк, мне, кажется, лунгарумы обнаружили себя.

Майк чуть не подпрыгнул на кровати. Он сказал лунгарумы?

— Я не ослышался? — проговорил Майк, вставая с кровати, — ты сказал лунгарумы?

— Да, Майк, — тон Джо по-прежнему был тихим, — я тебе сейчас адресок скину смской. И лучше бы тебе поторопиться.

Джо положил трубку. Майк все еще в полном недоумении пялился на потухший дисплей. Лунгарумы? Через столько лет? И почему именно сейчас?

Джо Старс и Майк Белль были владельцами охранного агентства. Но это было лишь прикрытие. Основным же их ремеслом слыла охота. Они были охотниками на лунгарумов. Это важное дело досталось им от отцов. Бенжен Старс и Франк Белль были давними друзьями и весьма успешными охотниками. Благодаря их усилиям обитавшая в Америке стая проредилась почти на четверть.

И именно их отцы обнаружили Белую Волчицу. Это они смогли вычислить ее местоположение. Маленькую тогда еще Волчицу звали Катрин Марсо, и жила она на окраине города. Одиннадцать лет назад Франк и Бенжен смогли пробраться в дом Волчицы и убить ее родителей. Но волчонку удалось сбежать. В той схватке погиб отец Майка.

И вот уже целых одиннадцать лет о стае не было слышно ровным счетом ничего. Девочка с именем Катрин Марсо пропала безвозвратно. Как будто такой вообще не было. Все это время Джо и Майк продолжали поиски стаи, но результатов не было. Они слишком хорошо прятались.

Пискнул телефон. На дисплее отобразилась сообщение от Джо с адресом. Майк направился в ванну. Быстро собравшись, он схватил ключи и бросился вниз. Еще несколько минут, и его черная БМВ уже мчалась к указанному в сообщении адресу.

Джо стоял у подъезда и курил. Он всегда курил. Это была его самая пагубная привычка, не считая хорошеньких женщин. Их он любил, кажется, даже больше, чем курить. Увидев Майка, Джо выбросил сигарету и направился к нему.

— Рассказывай, — сразу проговорил Майк, как только его друг оказался рядом.

Джо сразу схватил приятеля под локоть и повел в подъезд, рассказывая на ходу:

— Ее нашли соседи. Почти сразу после того, как на нее напали.

Они поднялись на пятый этаж. Джо уверенно шагнул в открытую дверь квартиры. Майк последовал за ним. В квартире было немноголюдно. Всего человек десять. Но она стала слишком тесной, поэтому парням пришлось в буквальном смысле расталкивать себе дорогу локтями.

Здесь были сотрудники полиции, которые уже вели допрос соседей. Здесь были и журналисты. Двое молодых людей с фотоаппаратами и пропусками прессы кружили над истерзанным трупом молодой девушки. Завтра же во всех газетах этот репортаж будет на первых страницах. Это было плохо.

Девушка лежала на полу возле своей кровати. Одного взгляда на нее было достаточно, чтобы Майк определил — здесь был волк. Горло девушки было порвано, руки, плечи и тело прорыли глубокие борозды от чьих-то когтей. Повсюду была кровь. На полу, стенах, кровати. Все было залито темно-красной субстанцией.

Майк отшатнулся. Больше ему не на что было смотреть. Все было понятно. Он вернулся в подъезд, где его ждал Джо.

— Ты опросил соседей? — спросил Майк, спускаясь по лестнице.

— Да, — Джо следовал за другом, — никто ничего не видел. Лишь женщина из соседней квартиры, говорила про крик.

— Крик?

— Да, — они вышли из подъезда, — она утверждает, что слышала громкий и страшный крик.

— Это кричала девушка? — Майк тоже достал сигарету.

— По всей видимости, — Джо закурил, — соседка бросилась в квартиру девушки. Дверь оказалась заперта изнутри. Она тут же вызвала полицию. Они взломали дверь и увидели то, что ты только что видел.

— Тебе Уилсон позвонил? — Майк взглянул на Джо.

Тот лишь кивнул. Питер Уилсон служил в полиции и был давним приятелем Джо. Он всегда докладывал им, если видел какие-то странные вещи. Особенно такие.

— Как ее звали? — зачем-то спросил Майк.

— Чарити Джонсон, — отозвался Джо, — танцовщица в каком-то местном клубе.

Майк посмотрел наверх. Окно квартиры выходило как раз на проезжую часть. Видимо через него убийца и пробрался в квартиру девушки.

— Такого я еще не видел, — проговорил Джо, уставившись на лужи.

— Наверняка, это был какой-нибудь молодой и несмышлёный волчонок, — Майк затушил сигарету.

— Это вряд ли, — Джо покачал головой, — им не разрешается охотиться в одиночку. Стая не отпустила бы молодого волка одного.

— Думаешь, это был кто-то из старших?

— Думаю, да.

— Слишком неаккуратно, — Майк достал еще одну сигарету.

Джо не ответил. Он все еще продолжал гипнотизировать лужу под своими ногами.

— И почему он не убрал за собой? — снова проговорил Майк.

— Понятия не имею, Майк, — Джо, наконец, оторвал свой взгляд от мутной воды на асфальте.

Майк выругался. Еще никогда лунгарумы не действовали вот так открыто. Они всегда прятались. Охотились в лесу, пока весь город спит. И всегда прибирали за собой. Но эту девушку бросили прямо в ее квартире. Почему?

— Они проявили себя, — снова заговорил Джо, — не к добру это.

— Ты думаешь, Объединение прошло? — Майк бросил взгляд на друга.

Он видел, как при этом, побледнело лицо его приятеля. Джо ждал этого Объединения едва ли не сильней самих волков. И боялся его больше всего на свете, хотя трусом Джо никогда не был.

— Хотелось бы верить, что нет, — Джо провел по волосам и крепко выругался.

— Но по моим подсчетам уже должно было пройти, — процедил Джо, — сколько там уже этой белой сучке. Двадцать? Двадцать один?

Майк кивнул. Если судить по записям его отца, то сейчас Волчице должно быть уже двадцать один.

— Во сколько эта тварь должна была занять место Вожака? — снова зло бросил Джо.

— Отец писал, что Объединение должно было пройти через год после того, как она займет место вожака в местной стае.

Он снова бросил взгляд на своего приятеля. А ведь это его отец, Майка, погиб тогда в доме волчицы. Отец Джо погиб лет через пять, на очередной охоте, от клыков какого-то весьма зарвавшегося волка. Но ненавидел Джо волчицу сильней всех. Никто так не выражал к ней своей ненависти, как это делал парень. И еще никто не стремился убить ее, как того хотел Джо.

— Во сколько она должна была стать вожаком? В восемнадцать? — снова сквозь зубы процедил Джо.

Майк снова кивнул. Джо сплюнул себе под ноги и снова выругался.

— Значит, эта белая сучка уже три года, как вожак местной стаи, — зло бросил Джо.

— Ты все-таки думаешь, Объединение было?

— Хотел бы я знать, — Джо вынул новую сигарету и снова закурил.

— Тогда почему только сейчас? — Майк уставился себе под ноги, — почему они вышли спустя два года?

— Может, эта тварь ждала, — Джо затянулся, — может силы копила. Черт ее дери, Майк. Она в городе. Я нутром это чую. Эта сволочь все еще здесь.

Майк тоже это остро чувствовал. Он не мог объяснить свою уверенность, подтвердить ее чем-то. Но он был уверен, Волчица все еще в городе. Но найти ее было не так-то просто.

— Что будем делать? — спросил Майк уже более спокойным тоном.

Джо покачал головой, а потом, выбросив сигарету, проговорил:

— Усилим дозоры. Пусть еще больше охотников шарят по улицам.

— Надо еще раз изучить материалы отца, — отозвался Майк, — может, мы найдем хоть что-то, что сможет нам помочь.

— Вот этим и займешься. А я вступлю в патрули.

Он замолчал. Так было всегда. Майк по большей части зарывался в книги и изучал теорию, а Джо носился по улице и без устали охотился на волков.

— Она в городе, Майк. Эта стерва здесь. Она никуда не исчезала. Все время пряталась по норам, как крыса. Она ждала. Сил набиралась, тварь. Я чувствую это. Я найду эту дрянь. Клянусь Богом, я достану ее, где бы она не была. Это белая сучка никуда от меня не денется. Я найду ее и вырву ее поганое сердце, а потом возьмусь за ее грязных щенков.

Майк вздохнул. Так оно и будет. Слишком долго она пряталась от них. Слишком долго они искали ее. Но теперь все измениться. Теперь они найдут ее. И эта девушка станет первым и последним кровавым следом, что оставит за собой Волчица и ее стая…

Глава восьмая. Перемирие.

Дэниэла проснулась раньше, чем обычно. Она, как обычно, посмотрела на тумбочке, надеясь увидеть очередную записку Миры. Но там ничего не было! Мира не заходила к ней? А может, просто не успела? И что она ей не оставит никаких поручений? Быть этого не может!

Стряхивая остатки сна, Дэниэла, как обычно направилась в ванную, а после уже по привычке, достала кроссовки и пошла вниз. В доме снова никого. Как обычно, надев на лестнице кроссовки, она вышла из дома. Сегодня она не оглядывалась и не присматривалась. Она не пряталась. Не хотят уступать ей, их проблемы. Но эта ее жизнь, и она будет делать то, что ей нравиться.

Возвращаясь с пробежки, Дэниэла обнаружила приклеенный на двери стикер. Так значит, они были дома? Ну, и ладно. Тем лучше. На стикере было всего три слова: Кафе «Ален», 9.00. Точно! Ей же нужно заглянуть в кафе и уточнить с организаторами торжества размеры гирлянд. Дэниэла быстро влезла в светлые шорты, синюю футболку и сандалии, собрала волосы в тугую косу набок и, перекинув через плечо маленькую сумочку, вылетела из дома.

До кафе пришлось добираться пешком потому, что на дорогах сейчас жуткие пробки. И к тому же, до него не так уж и далеко. В кафе Дэниэла пробыла около часа, измеряя и записывая, уточняя и снова записывая. Она терпеть не могла подобную работу. Поэтому не было предела ее счастью, когда она вышла из душного помещения.

Мира, как всегда, была в магазине. Возле прилавка было два человека, один из них разглядывал каталог, а тем временем Мира обслуживала полную даму. Дэниэла скинула сумку и подошла к мужчине с каталогом.

— Я могу вам помочь? — спросила она.

— Да, будьте добры, — мужчина поднял глаза на Дэниэлу, — я бы хотел оформить заказ вот на эти корзинки.

— Хорошо, — отозвалась Дэниэла, доставая листок и ручку, — какие цветы вас интересуют.

Мужчина на мгновение задумался.

— я думаю, фиалки, — ответил он.

— Хорошо, — Дэниэла сделала пометку в листе, — сколько корзин вам нужно?

— Пять, я думаю, — мужчина еще раз подумал и снова ответил, — да, пять

— К какому дню? — еще одна пометка.

— К понедельнику.

— Доставка? — спросила Дэниэла.

— Нет, — уже уверенно ответил мужчина, — мы сами заберем.

— Предоплата?

— Конечно!

Дэниэла улыбнулась, достала бланк заказа и, заполнив его, протянула мужчине.

— Ваш заказ будет готов к понедельнику, вы сможете забрать его в любое удобное для вас время с 9 до 8 часов и внести остаток суммы.

— Спасибо, — мужчина забрал лист и вышел из магазина.

Мира все еще была занята капризной клиенткой. Кажется, это надолго. Зазвонил телефон. Поняв, что Мира не сможет ответить, сняла трубку.

— «Цветочный рай», здравствуйте!

Она снова достала лист и ручку. Задавая и отвечая на вопросы, девушка делала пометки в листке. Когда заказ был принят, она повесила трубку и, надев фартук, отправилась к полкам с бланками заказов. К вчерашним трем прибавилось еще два, принятые сегодня Мирой и один, принятый Дэниэлой. В общей сложности ей нужно сделать шесть доставок. Трое из них до обеда.

Она тяжело вздохнула и принялась раскладывать заказы в порядке доставки. Звякнул колокольчик, значит, вредная дама покинула магазин. Отлично. Сзади послышались шаги, и рядом оказалась Мира.

— Дэниэла, — тихо позвала она.

— Что? — Дэниэла продолжала выбирать цветы.

— Я хочу извиниться!

Дэниэла замерла. Что? Извиниться? Вот так новость! Она медленно развернулась и наткнулась на виноватый взгляд Миры.

— Я не должна была давить на тебя, — продолжала она виноватым тоном, — мне очень стыдно за себя. И всем нам. Прости. Мы должны были понять тебя. Нам следовало вести себя по-другому.

Дэниэла ничего не говорила. Мира и вправду раскаивалась, это было видно по глазам. Может, она вчера говорила об этом с Габриелем? Они, наконец, ее поняли?

— Больше не будет никаких запретов, — продолжала Мира, — больше не будет тотального контроля. Ты права. Это твоя жизнь и твой выбор. А мы, получается, делаем его за тебя. Прости!

Дэниэла молча подошла к Мире и обняла ее.

— Я вас не подведу, — прошептала Дэниэла, — просто верьте мне.

— Конечно, — так же тихо ответила Мира.

Снова зазвонил телефон. Отпустив Дэниэлу, Мира направилась к нему. Еще несколько секунд Дэниэла соображала, что же все-таки случилось. Решив, что они, наконец, приняли ее мнение, снова принялась за заказы. Когда все были готовы, Дэниэла отправилась по нужным адресам.

Погода обещала жаркий день. Уже к полудню солнце светило так, что от его беспощадных лучей под ногами плавился асфальт. Дэниэла шла быстро, практически бежала. Она доставила уже пять заказов оставался один, последний. Его следовало доставить в одно из кафе, находившихся в центре города. Время уже перевалило за двенадцать, а ведь она так и не пообедала. Невероятная жара не добавляла так необходимой бодрости.

Купив себе бутылку с водой, Дэниэла направилась к автобусной остановке. Укрывшись под козырьком от палящего солнца, она поставила на скамейку корзинку с цветами, критически осматривая ее. От такой жары цветы могут погибнуть. Она поправила все стоявшие в корзине цветы. И тут она заметила выбившуюся из общей массы ленточку ярко красного цвета с названием их цветочного магазина.

Дэниэла пыталась поправить ее, как было до этого, но сделала только хуже. Ленточка никак не хотела возвращаться на положенное ей место. Более того, она все больше норовила вылезти из букета. Окончательно разозлившись, Дэниэла не нашла ничего лучше, как просто вытащить ее из корзины.

Ничего страшного не произойдет, если корзина лишиться одной из лент. Ну, и пусть на ней название магазина. Об их «Цветочном рае» и так знают по всему городу. Одной лентой меньше, одной больше. Какая разница! И с этой мыслью Дэниэла без всяких зазрений вытащила мешавшую ей ленту и привязала ее вокруг запястья. Лента еще может пригодиться!

В сумочке зазвонил телефон. Занятая завязыванием ленты, Дэна не сразу поняла, что это ее телефон. Услышав свою мелодию, она пропустила пару узлов, плохо закрепив ленту. Не скрывая нахлынувшего на нее раздражения, она полезла в сумочку. Звонил Дональд.

Тяжело выдохнув, Дэниэла нажала на кнопку ответа и произнесла:

— Привет, Дональд.

— Привет, сестренка, — послышался смеющийся голос старшего брата, — как день?

— Жаркий, — все с тем же раздражением отозвалась Дэниэла.

И чего это он ей названивает посреди дня? Обычно от Дональда не дождешься подобных звонков. Дональд звонил только в двух случаях: если она нужна была ему, или если ее хотела видеть Мира. И в том, и в другом случае, его звонки были больше инициативой Миры, нежели Дональда. Поэтому звонок брата ее не на шутку удивил.

— А как работа? — в голосе Дональда слышались нотки смеха.

— Дональд, — не выдержав, серьезно проговорила Дэниэла, — ты позвонил мне, чтобы поговорить со мной о моей работе?

В трубке послышался смех, что еще больше разозлило девушку.

— Что это тебя так развеселило? — снова раздраженно проговорила Дэниэла.

— Не обращай внимания, — все так же отозвался Дональд, — Мира рассказала о вашем разговоре.

О как! Дэна даже чуть телефон не уронила. Мира рассказала Дональду об их разговоре? а что насчет Мэттью? С ним она тоже поделилась этой новостью?

— Рассказала, значит, — тихо отозвалась Дэна, — что ж, теперь ты знаешь об отмене всех законов и правил.

— Надеюсь, ты не станешь злоупотреблять оказанным тебе доверием?

— И ты туда же, — тяжело вздохнула Дэна, — ты, вообще-то, должен быть на моей стороне.

— Я и так на твоей стороне, сестренка, — Дональд снова засмеялся, — я лишь хотел сказать, что рад за тебя.

— Спасибо, Дон, — не без сарказма отозвалась Дэниэла.

— И все-таки постарайся…

— Если ты сейчас скажешь, быть осторожной, первым убийством в истории Волчицы станет убийство ее чересчур заботливого братца.

В трубке послышался смех. Весело ему там, вы только послушайте. Дэниэла никогда не злилась на Дональда. Ну, почти никогда. Он почти всегда был на ее стороне. А те случаи, когда он переходил на сторону оппонентов, Дэна предпочитала не замечать.

Подошел автобус. Быстро попрощавшись с Дональдом, Дэниэла запрыгнула внутрь. Автобус тронулся. Дэна выдохнула. Еще один заказ, и она, наконец, сможет отдохнуть где-нибудь в тихом и неприметном уголке.

Глава девятая. Незнакомка.

Майк сидел за круглым белым столиков в одном из местных кафешек, коих расположилось на этой улице невероятное количество. Перед ним стояла чашка кофе и так и не тронутый бургер. Есть почему-то совсем не хотелось. Может, это все сказывается невероятная жара? Он откинулся на спинку плетенного стула, спрятавшись от палящего солнца под тенью огромного солнцезащитного зонта. И когда же это проклятая жара спадет? Видит Бог, ни к чему хорошему она не приведет.

Майк еще раз тяжело вздохнул и допил уже остывший кофе. Спать хотелось невероятно. А все потому, что кое-кто не дал ему выспаться ночью. Во всем виноват Джо с этой загадочной историей и убитой девушкой. Ну, не давало им обоим покоя то, как была убита девушка. Это определенно был волк. И не маленький неосторожный волчонок, а настоящий взрослый волк. А может, волчица? Может, и волчица. Только не та, которая нужна была охотником. Белая Волчица не стала бы так рисковать. Она ведь не глупая дурочка, она все-таки вожак стаи.

Или еще нет?

Майк опять тяжело вздохнул. Как же ему надоели эти кошки-мышки с проклятыми кровожадными убийцами. Он уже и не помнил, сколько лет неустанно преследует этих тварей. Сбился со счету, скольких из них им удалось убить. Но он всегда помнил, как много охотников отдали свои жизни, охотясь на них. Даже его собственный отец погиб от лап этих чудовищ. Его убил вожак стаи в тот день, когда они с отцом Джо нашли дом Волчицы. Майк был уже достаточно взрослым, чтобы понимать, какая смерть настигла отца. Его учили с самого маленького охотиться и убивать этих безжалостных зверей. И он научился этому, наверно не так хорошо, как этого хотел бы его отец. Но все же пощады от него волкам ждать никогда не приходилось.

Майк заказал еще одну чашку кофе. И как же все хочется спать! Будь проклята эта Волчица и вся ее гребанная стая! Хотя от этой стаи осталось совсем ничего. Около сотни волков — это не стая, а лишь ее жалкая пародия. Майк слишком хорошо знал это. Но еще лучше об этом знала сама Волчица. Интересно, она именно поэтому прячется? Их стая слаба, и ей это известно. А еще они слишком далеко от остальных стай. Где там расположились остатки этого поганого зверья? В России. В Польше. И, кажется, еще в Германии. Поэтому она медлит с Великой Охотой.

А ведь по всем подсчетам они уже давно должны были выйти на Великую Охоту. Но, судя по всему, этого не случилось. Почему? Потому, что все еще не прошло Объединение! Майк был готов голову на отсечение отдать, Волчица так и не совершила обряд объединения всех четырех стай в одну большую. Но почему? Что с ней не так? Чего она ждет? Почему тянет с этим?

Майк раскрыл лежавший на столе потрепанного вида блокнот. Это был дневник его отца. Старого потрепанного временем охотника. В нем он собрал много разных фактов о расе лунгарумов. Интересных и не очень. Например, Майк знал, что они обращаются в любое время суток, и не привязаны к фазам луны. Они остро чувствуют кровь. Они не бессмертны, и каждый волк проживают такую же жизнь, как и любой другой человек. Еще Майк знал, как их убить.

С регенерацией у этих тварей все в порядке. Любые раны затягиваются за считанные секунды, если только они не нанесены серебренным предметом. Именно поэтому, охотники выходит на охоту только с серебряным пулями. Их можно убить, и каждый охотник это знал. А еще волки очень быстрые и сильные. Еще одна причина, почему охотников готовят даже серьезней, чем спецназ в армии.

Но самая опасная из них это, конечно же, Белая Волчица. На что способна эта мерзкая сучка, не знает никто. Но она, по всем параметрам должна превосходить каждого из членов своей стаи. Даже нынешних временных вожаков каждой стаи.

Но как выглядит Волчица, не знает ровным счетом никто. Никому не удалось ее видеть. Лишь отец Джо мельком успел заметить ее тогда в доме. Но из его объяснений так и не удалось составить общую картину. Лишь светлые волосы, коих полным-полно в каждом городе каждой страны. И глаза. Странные, лишенные зрачков, с тонкими лучиками, исходящими из крохотной точки в середине. И невообразимо ярко-зеленные. Такие, наверно, действительно светятся в темноте.

Но ведь не будет же она постоянно ходить с такими глазами. Она будет их прятать. Благо в современном мире — это не проблема. Есть невообразимое количество цветных линз. Выбирай, не хочу. И вот как искать ее среди огромной толпы людей? Как найти ту, которая упорно и невероятно хорошо от них прячется?

Майк стал вглядываться в лица проходящих мимо него людей, будто так он может найти ту, которую давно ищет. Он смотрел внимательно, не пропуская ни одной девушки, будь она блондинка, рыжая, брюнетка. Даже если у нее волосы совсем не соответствующего цвета. Вот, например, как у этой девушки. И надо же, чтоб такие были. Майк невольно усмехнулся. Ему еще никогда не доводилось видеть таких прозрачно белых волос. Коса, в которую они были собраны, была такой же необычной, как и сам цвет.

Майк, не отрывая глаз, всматривался в эту прекрасную и загадочную незнакомку с невероятным цветом волос. «Интересно, а какие у нее глаза?» — внезапно промелькнула непрошенная мысль в голове. Хотя, какая ему разница, какой цвет глаз у этой девушки. Майк плохо видел ее лицо. Оно постоянно терялось между снующими туда-сюда людьми. Но вот на одно маленькое, совсем короткое мгновение, девушка повернула голову в сторону кафе, где сидел Майк.

Стоп! Он ведь знает ее! Ну, конечно! Это же та самая незнакомка из парка, с которой он столкнулся прошлым утром. И как же он сразу ее не узнал. Наверно, потому что в прошлый раз его разумом завладели вовсе не волосы, а глаза…невероятно прекрасные темно-зеленые глаза. В тот момент они сияли блеском гнева и обиды. Интересно, а что в них сейчас?

Но сейчас он не мог видеть этих манящих глаз. Она была слишком далеко от него. Она просто шла мимо. Его прекрасная незнакомка с глазами цвета изумруда. Наверно, такой цвет глаз мог быть только у настоящих ведьм или прекрасных королев, иначе нельзя объяснить этот непонятный магнетизм.

Его прекрасная незнакомка уже почти скрылась в потоке спешащих по своим делам людей, когда до него, наконец, дошло. Он не может ее сейчас упустить. Она сбежала от него в парке. И сбежит сейчас, если он что-нибудь не предпримет.

Майк соскочил со своего места и крикнул в толпу:

— Эй, подожди.

Что? Подожди? Эй? Что он вообще такое несет? Кто так обращается к девушке? Но как к ней обращаться? Он ведь не знает ее имени. На обдумывание ушли считаные секунды. Он и сам не понял, почему произнес эти слова, но они пришлись ему по душе.

Дэниэла весьма спешным шагам продвигалась по заполненной до отказа улице. Народу было не протолкнуться. Еще бы, обед как-никак. Но только не у нее. Пискнул телефон. Дэна достала его из сумочки и открыла высветившееся сообщение. Оно было от Габриеля, и говорилось в нем следующее: «Нужно срочно поговорить. Жду на заводе»

Дэниэла чертыхнулась и не один раз. Ничего хорошего от таких сообщений ждать не приходилось. Наверняка, опять хочет дать нагоняй за какой-нибудь очередной проступок. Но ведь все запеты были сняты, насколько она помнила. Значит, случилось что-то другое. Просто так приглашать на завод он бы ее не стал. Нравоучения он мог ей и дома почитать. Ничего не оставалось, как снова тащится к остановке, и ехать в душном автобусе.

Дэна на мгновение подняла глаза к небу. И как же жарко. Может, ну его этот автобус? Можно и пешком пройтись. Это, конечно же далековато, но ведь и она не просто пойдет. Она побежит. Она знает много обходных безлюдных дорог, идущих к заводу ее покойного отца. В детстве она часто туда бегала. Может, и сейчас сделать так? Запретов ведь больше нет. Да, и к тому же её никто не увидит.

Она уже убрала телефон обратно в сумочку и направилась к одному из таких безлюдных переулков, как услышала довольно странный оклик.

— Белая Госпожа!

Эта фраза почему-то тут же заставила ее врасти ногами в плавящийся асфальт. Почему-то Дэна не сомневалась, обращение адресовано именно ей. Но напугало ее другое. Почему именно так? Почему именно Белая? И при чем тут Госпожа? В любом случае, это не обещает ей ничего хорошего.

Но Дэна все же обернулась в ту сторону, с которой, по ее мнению, прозвучал оклик. И не ошиблась. Возле столиков одного из кафе стоял довольно-таки знакомый молодой человек. Она наткнулась на него в парке. Ну как, наткнулась. Он сбил ее! И вот именно он окликнул ее этим странным прозвищем. Должно быть из-за цвета волос.

Дэна невольно вздохнула. Сколько раз говорила Мире, что надо перекрасить волосы. Слишком много внимания они привлекают. Да, они представляют для нее, куда большую опасность, чем все ее необдуманные и безбашенные выходки. Ведь она не просто же так зовется Белой Волчицей. Она и в правду огромная белоснежная волчица. Интересно, а если перекрасить волосы, то цвет шерсти тоже измениться?

Дэниэла встряхнула головой. Что-то не о том она сейчас задумалась. Надо думать вон о том совсем некстати появившемся пареньке. Дэна снова подняла голову к столику, и чуть не ахнула. А паренька-то там уже и не было! И куда же он делся? Да, вот же он! направляется, как раз в ее сторону. Ну, нет уж. Встреча с ним никак не входила в ее планы.

Дэна тут же повернулась и уже довольно быстрым шагом направилась к тому переулку, в который и собиралась свернуть пятнадцать секунд назад. Нельзя, чтобы этот парень ее догнал. Как только девушка оказалась вне потока людей, она бросилась бежать. Майк был уже почти рядом, когда его незнакомка вдруг сорвалась с места, и скрылась в первом же переулке.

Ну, уж нет! На этот раз она от него не уйдет! Может, она и быстро бегает, но охотник. Он делает это еще быстрей.

Но вскоре Майка настигло разочарование. По всей видимости, девушка все-таки превосходила его в искусстве бега, потому что он потерял ее из вида после второго же поворота. Но сдаваться он не намеривался. Он все так же упорно продолжал двигаться вперед, надеясь догнать свою «белую госпожу». Майк даже усмехнулся. Ему нравилось назвать ее так. Ей, по крайней мере, подходило это прозвище.

Дэна же, как могла, старалась сбросить с хвоста своего преследователя. А ведь она чувствовала его. Он хоть и отставал, но сдаваться не собирался. И это было плохо. Так он может проследовать с ней достаточно далеко. А это ставит под удар ее безопасность. Вдруг на пути девушки выросло непредвиденное препятствие, в виде бетонной стены, ограждающей проулок.

Дэна замерла, растерянно озираясь по сторонам. И когда только успели понастроить их тут? Или она так давно не была здесь? но это не решало ее проблемы. Ведь она до сих пор остро чуяла своего преследователя. Ей нужно двигаться дальше. Дэна хорошо разбежалась, со всей силы оттолкнувшись от лежавшей так, кстати, у стены бочки правой ногой. Левой тут же оттолкнулась от боковой стены дома, к которой была пристроена стена, и, зацепившись за край, перемахнула через бетонное препятствие.

Когда Майк достиг этой же стены, Дэны уже и след простыл. Парня встретила лишь одиноко возвышающаяся бетонная стена. Теперь растерянность постигла и Майка. И как ей удалось скрыться? Куда она убежала? Неужели, он ошибся? Но ведь здесь негде поворачивать. Получается, она перелезла через эту стену? Да, а его незнакомка не так просто, как кажется. Ну, и как ее теперь искать?

Майк уже было повернул назад, как заметил на земле что-то яркое. Подойдя ближе, он поднял с земли красную шелковую ленту, на которой золотыми буквами было выведено «Цветочный рай». Так вот откуда эта милая незнакомка? «Цветочный рай», значит? Майк хорошо знал этот магазин. Теперь она никуда не спрячется. Он обязательно ее найдет.

И положив ленту в карман, Майк направился в обратном направлении.

Глава десятая. Плохие новости.

Дэниэла уже забыла, когда в последний раз ей приходилось так бегать. Она так и не остановилась, пока не показались ворота фабрики. Только тогда она смогла перевести дух. Дэна повернулась в сторону города. Нет, она не боялась, что парень последует за ней сюда. Она знала, он отстал от нее у той бетонной стены. Но тревога не отпускала. И почему же?

Давно она уже так не боялась. С тех самых пор, когда погибли родители. В то время ей казалось, что страшные и опасные охотники следуют за ней буквально попятам. Идут след в след за юной Волчицей. Сейчас если был и не тот же невыносимый страх, та же непонятная тревога. Что этому парню нужно от нее? Зачем он за ней побежал?

Он был весьма хорош собой, и при других обстоятельствах Дэна, наверно, и смогла бы начать с ним отношения. Но не в ее случае. Она страшный большой волк, а он всего лишь человек. Что будет, если он узнает правду? Но больше всего ее пугала, что про него могут узнать другие члены стаи. Если кто-то из стаи увидит их вместе, то ничего доброго с парнем не сделают. Ей не позволено сближаться с людьми настолько сильно. Она Волчица. У нее другая цель. И, конечно же, как положено в таких случаях, ей уже давно готовят кандидатов в мужья из самых сильных волков.

Дэниэла все так же продолжала вглядываться в высокие и темные дома. Она так задумалась, что не сразу заметила возле себя фигуру.

— Что с тобой, сестренка? — пробасило откуда-то слева.

Дэна вздрогнула и тут же развернулась. Возле нее стоял Дональд и нахально улыбался. Дэниэла облегченно выдохнула. Ну, и напугал же, засранец.

— Напугал, засранец, — Дэна хлопнула кузена по плечу.

— Ух, — протянул Дональд, — не часто тебя можно напугать. Ты что бежала?

— Что-то в роде того, — уклончиво ответила девушка.

— Неужто, убегала от кого-то? — с лукой улыбкой спросил Дональд.

— Да, сейчас же, — тут же оживилась Дэна, — к отцу твоему торопилась. У меня сегодня заказов по горло, а я так и не пообедала. Тут еще и Габриель со своими смсками. Ты, кстати, не знаешь, о чем он хотел со мной поговорить?

Дональд тут же стал серьезным. Видимо, и вправду случилось что-то очень серьезное, раз парень так помрачнел. Неужто Мэтт что-то натворил? От него все, что угодно, можно ждать.

— Сама узнаешь, — мрачно ответил Дональд, — только к дружеской беседе не готовься. Отец в ярости.

Дэна помрачнела еще больше. Значит не Мэтт. Обычно Габриель не приходит в ярость от выходок своего младшего сынишки. Неужели все так серьезно?

— Ладно, мне пора, — проговорил Дональд, делая шаг вперед, — удачной беседы, сестренка.

— Ну, спасибо тебе, братец, — прошипела сквозь зубы Дэна и направилась к воротам.

Возле кабинета Габриеля, как и всегда, стояли два громилы. Это братья Луи и Трек. Огромные черные волки, телохранители Габриеля. Даже у Дэны иногда эти парни вызывали мурашки. Стоит ли говорить, что происходит с остальными? От одного только взгляда на этих парней в ступор впадаешь.

Однако, братья, завидев Дэниэлу, тут же вытянулись по стойке «смирно». Ну, еще бы. Волчица, как ни как, пожаловала. Иногда Дэне казалось, что эти двое боятся ее также, как их боятся окружающие. Это всегда вызывало снисходительную улыбку.

Дэниэла остановилась напротив двери, не спеша заходить в кабинет. Если Габриель не в духе, то лучше не спешить с появлением. Дэниэла окинула взглядом двух верзил и спросила у стоявшего справа (никогда не различала кто из них, кто):

— Габриель у себя?

— У него встреча, — отозвался громила.

Голос у громилы соответствовал его размерам, такой же грозный и утробный. Да, только когда он отвечал Волчице, в нем слышались немалые нотки волнения и дрожи. Странно было представить, что такой верзила может бояться хрупкой маленькой девчонки. Но каждый из них знал, какая сила скрыта в этом хрупком теле. Даже сама Дэна не знала всех своих возможностей.

— Тогда я подожду здесь, — проговорила Дэна, отходя к перилам.

Входить в кабинет, где сейчас сидит множество людей, она не собиралась. Пусть они закончат, тогда, может, и гнев Габриеля утихнет. Дэниэла повернулась спиной к двери и, оперевшись, локтями о перила, стала наблюдать за суетившимися внизу работниками.

Среди волков встречались и простые люди. Габриель нанимал на работу и людей. На фабрике требовалось много рабочих рук, а численность волков очень ограничена. Даже если всю стаю загнать на фабрику, все равно их количества не хватит для нормального функционирования фабрики.

Да, их стая сейчас мало, что из себя представляла. Их осталось совсем мало. Сотню с большой натяжкой можно насчитать. Изрядно их потрепали за то долгое время охоты. И даже сейчас им не удается восстановить свою численность в том прежнем виде, в котором они прибывали до начала жестокого террора. А все эти проклятые охотники. Дэна очень их боялась. С самого детства. Они ведь хотят ее смерти. И они не оставят своих попыток. Не успокоятся, пока Волчица не умрет.

Через минут пятнадцать дверь, наконец, открылась. Дэниэла повернулась к ней, оперевшись на перила спиной. Из кабинета вышло пятеро. Все они были людьми. Она остро ощущала их запах. У каждого был свой. Но каждый из них чувствовал сейчас одно и то же. Все и были обеспокоены и немного напуганы. Видимо, Габриель совсем не в духе.

Дэниэла не особо обращала на них внимание. Но один из людей все же привлек к себе внимание. Он был небольшого роста и довольно полным. На нем был серый плащ до колен, а в руках темная шляпа. Он был в годах, что явно подтверждала появившаяся в волосах седина. Он кротко, но довольно часто посматривал на Дэну. И от этого взгляда становилось не по себе.

Ждать, пока они спустятся на первый этаж, Дэна не стала. Как только последний человек прошел мимо нее, Дэна зашла в кабинет. Габриель сидел за большим темным столом, заваленным бумагами. Вид у него и вправду был мрачнее самой черной тучи. Что же такого случилось?

- И этот человек твердит мне о безопасности, — как ни в чем не, бывало, проговорила Дэна, усаживаясь на диван, стоявший у стены, — а твои партнеры знают, что ты огромный и страшный серый волк.

— Не такой уже я и огромный, — отозвался Габриель.

Дэна усмехнулась. Ну да, если сравнивать их, то дядюшка уступал в размерах своей племяннице. Но на то она и Волчица.

— А если, кто-нибудь из них окажется охотником? — продолжала Дэна.

— Дожили, — Габриель, наконец, поднял на девушку глаза, — вожаку раздает пинки его же собственная племянница.

Дэна улыбнулась. Язвит, старый волчище. Значит, не все так ужасно. Но вид у вожака и вправду был обеспокоенный.

— Твоя племянница, в конце концов, громадная Белая Волчица, — в тон ему отозвалась Дэна, — это одна из ее функций, раздавать пинки всем членам стаи.

Габриель даже вскинул бровь. Не часто от нее можно услышать такие признания. Неужели, она все же созрела для передачи правления? Может, и вправду стоило дать ей полную свободу для осознания своей значимости?

— Неужели, кто-то, наконец, вспомнил о своей значимости?

— Я никогда об этом не забывала, мой милый дядюшка, — улыбнулась Дэна, — но ведь ты позвал сюда меня не для того, чтобы напомнить, кем я должна быть?

Габриель молча открыл ящик стола и достал оттуда газету.

— Вот, полюбуйся, — он бросил газету на стол.

Дэниэла встала с дивана и подошла к столу. Газета была сегодняшняя. Что в ней такого страшного? Но от чего-то у Дэны сердце стало стучать в два раза быстрей. На первой же странице была фотография довольно жуткого содержания. На полу лежала истерзанная девушка, залитая кровью. Не менее красочным был заголовок: «Хищник в городе?».

Только от этого у Дэны уже побежали мурашки. Девушка быстро пробежала глазами по статье. Девушку нашли ночью в своей квартире. Полиция считает, что ее растерзала собака или дикий зверь. Да, только собаки у девушки не было. Да, и какие звери могут быть в таком городе?

Дэна снова прильнула к фотографии. Одного взгляда было вполне достаточно, чтобы понять, что за дикий зверь это сделал. Но кто же? это явно был волк. И Дэна знала, что этот волк принадлежит к ее стае. Такие следы мог оставить только лунгарум. Невероятно!

— Ты думаешь, они тоже это видели? — Дэна отложила газету.

Габриель молча, кивнул. Это было очевидным. Охотники тоже видели эту статью. Теперь им придется еще хуже. Теперь они начнут поиски гораздо тщательней. Снова начнутся облавы. Погибнет еще больше волков. Но кто мог так подставить их? это не могли быть молодые щенки. Следы были оставлены взрослым волком.

— Габ? — голос Дэны звучал тихо и жалобно.

— Я хочу знать, кто это был, — мрачно отозвался Габриель.

Что теперь с ними будет? Кто бы это не сделал, он должен был понимать, что подвергает всю стаю огромной опасности. Как же глупо!

— Без позволения, — продолжал Габриель, — в день, запрещенный для охоты. И так открыто.

— У тебя есть догадки? — спросила Дэна.

— Нет, — отрезал Габриель.

Еще бы. Даже в голову не могло прийти, что кто-то так рискнет подставить свою стаю. Дэна снова взяла в руки газету и принялась внимательно рассматривать фотографию девушки. Было в ней что-то весьма знакомое. Вот только что? Да, и где она могла ее видеть?

Ее внимание все больше и больше заострялось на красном платье девушки. Точнее на том, что от него осталось. Но даже этого было вполне достаточно, чтобы понять, что она уже видела это платье. И тут Дэну осенило. Она и вправду уже видела это платье! Где? Да в «Луне» же! как раз, когда они с Дональдом уходили, с ней оставался…

— Твою мать, — невольно вырвалось у Дэны.

— Что? — Габриель тут же вскинул голову на свою племянницу.

— Я, кажется, знаю, кто это был, — тихо отозвалась девушка.

Да, вот только как сказать ему, что это был его же сын? Она была на сто процентов уверенна, это сделал Мэтт. Но только зачем? Ей хотел насолить? Или не смог сдержать гнева? Тогда почему не убрал за собой? А Габриель по-прежнему ждал ответа.

— Кажется? «Или знаешь?» — говорил он так, как будто уже знает ответ на свой вопрос.

— Тебе это вряд ли понравится, — покачало головой Дэна.

— Ты хочешь сказать, что это был… — Габриель не договорил.

Но и без этого было понятно, что он хочет сказать. Но поверить в то, что это совершил твой собственный сын было невозможно. Неужели он способен на такое?

— Я видела эту девушку вчера вечером в «Луне», — начала Дэна, — она была с Мэттом.

Габриель выругался.

— Мы с ним вчера крепко поругались, — продолжила девушка, — поэтому я ушла с Дональдом. Он оставался с ней. Я не знаю, что было потом. Я не берусь утверждать, что это сделал он. Разве Мэтт способен на такое?

— Очень надеюсь, что нет, — зло прошипел Габриель, — но если это был он…

Глаза Габриеля метали молнии. Он был в ярости. Попадись ему сейчас Мэтт, он порвал бы его на мелкие кусочки. Дэна редко видела его в таком состоянии. Но весь вид говорил о неминуемой расправе с нарушителем закона.

— Трек! Луи! — крикнул Габриель.

В проходе тут же показались две огромные фигуры. Похоже, вид разъяренного начальника произвел на них неизгладимое впечатление, потому что вид у обоих был напуганный.

— Найдите Мэтта, — приказал Габриель, — и где бы этот гаденыш не был, притащите сюда. Даже если для этого придется засунуть его в вонючий мешок и закрыть в багажнике. Чтобы через час это паршивец стоял передо мной! Ясно?!

— Да, босс, — пробасили две испуганные фигуры и тут же скрылись из вида.

Габриель повернулся к Дэне. От его взгляда девушке стало не по себе. Габриель молчал, Дэна тоже. Так длилось несколько минут. Но через несколько тяжелых вдохов и выдохов Габриель снова пришел в свое первоначальное состояние задумчивости.

— Что ты с ним сделаешь? — тихо спросила Дэна.

— Я? Ничего, — он поднял на нее глаза.

И вот в этот момент Дэниэла поняла, что теперь ей не отвертеться. Габриель совершенно серьезно решил снять с себя обязанности вожака. На этот раз вся ответственность ляжет на нее. Приговор своему кузену придется выносить ей. Так вот, что значило снятие запретов? Он передает ей место вожака. Дэна не стала отвечать. Когда-то это должно было случиться. Дэна прикрыла глаза и отвернулась. А Габриель добавил:

— Это сделаешь ты.

Глава одиннадцатая. Ярость.

Ждать пришлось недолго. За это время Габриель ни произнес ни слова. Он сидел за своим столом и сверлил взглядом лежавшую на нем газету. Если бы он мог воспламенить ее взглядом, он обязательно это сделал бы. А еще сделал бы это со своим сыном, если бы мог. Габриель никогда не потыкал пакостям и капризам своего наглого сыночка. Только вот Мэтта это никогда не останавливало. Его не пугал даже тот факт, что его отец вожак стаи. Наоборот, это придавало ему еще большей уверенности в своей безнаказанности.

Дэниэла никогда не любила своего старшего кузена. Они никогда не были друзьями. Даже в детстве, когда все дети играют в одной песочнице и делятся друг с другом игрушками, Дэна и Мэтт умудрялись устраивать между собой поединки. Хорошо, что в то время они не могли обращаться по собственной воле, иначе были бы эти поединки весьма кровавыми. И, явно, не в пользу кузена.

За эти сорок минут Дэниэла успела написать Мире сообщение о том, что она у Габриеля и вряд ли вернется в магазин. Кто знал, насколько затянется ожидание. Луи и Трек, конечно же, из шкуры вон вылезут, чтобы выполнить поручение босса вовремя, но никто не может точно сказать, где сейчас Мэтт. Да, и сколько времени уйдет, чтобы уговорить его прийти сюда? Зная крутой нрав своего кузена, Дэна могла бы с полной уверенностью сказать примерно около суток.

Но так долго ждать им не пришлось. Минут через сорок дверь в кабинет распахнулась, и на ее пороге появился весьма разъяренный Мэтт. Судя по его виду, братья-громилы и вправду засунули его в мешок и всю дорогу везли в темном и тесном багажнике. А что? С них станется. От этих можно все что угодно ожидать. Эти двое прекрасно знали, что делает вожак с теми, кто позволяет ослушаться его. Сказано через час, сделано. Не важно, какой ценой.

А вот сына вожака это, похоже, вовсе не устраивала. Точнее сказать, не устраивало совсем. Поскольку его темные карие глаза метали молнии. И все они, можно полагать, предназначались сидевшей на диване Дэниэле. Поскольку первым делом оказавшись в кабинете, он принялся испепелять ее этими самыми карими глазами. Но Дэна даже ухом не повела. Слишком хорошо она знала своего кузена, чтоб вестись на подобные провокации. Ее взгляд оставался весьма холодным и пронзительным. Мэтт даже слегка поежился.

Но не будь он тем самым Мэттом, которого так хорошо знала Волчица, если б в считанные секунды не взял себя в руки. Ситуация была не самая приятная. Это понимали все. Поэтому Мэтт отвел уничтожающий взгляд от своей кузины и вполне непонимающе уставился на своего отца.

— Может, объяснишь мне, что все это значит? — возмущенно и почти обиженно проговорил парень, обращаясь к вожаку.

— Что конкретно? — Габриель поднял на сына холодный взгляд.

Такой взгляд не предвещает ничего хорошего, даже если ты и сын обладателя этого самого взгляда. И тем более это становится вдвойне неприятно. Но Мэтт был слишком гордым и самовлюбленным, чтобы показать, как отец напугал его.

— Эти двое, — Мэтт махнул в сторону закрытой двери, за которой покорно несли службу два огромных брата-волка, — буквально силой запихали меня в машину, и притащили сюда. Что они вообще себе позволяют?

— А что же ты у них не спросил? — довольно холодно отозвался Габриель, обрывая рвущийся наружу поток обидных слов своего сына.

Мэтт тут же как-то стушевался. Конечно, говорить что-то подобное этим двум громилам не каждый осмелится. Вот и Мэтт не был из числа тех храбрецов, которым это по силам.

— Из них ведь и слова не выбьешь, — как-то тихо и весьма обиженно отозвался Мэтт, но потом снова набрался той храбрости, что была в начале, — какого они меня сюда притащили?

Габриель даже слегка усмехнулся. Как же быстро этот обнаглевший мальчишка умудряется перестраивать тон разговора. И как будто и не было того унижения, что он перенес. Ничего, будет ему уроком. Наверняка, братья затащили его в машину на глазах у его таких же избалованных дружков.

— Я им приказал, — спокойно ответил Габриель.

— Зачем? — в голосе Мэтта звучало удивление, — и почему она здесь?

Мэтт мотнул в сторону Дэниэлы. Но только в эту фразу он вложил все то призрение, что испытывал к своей младшей кузине. Дэну же это ни капли не удивило. Он всегда относился к ней так. Завидовал что ли? Ну, и чему тут скажите завидовать? Тому, что она Белая Волчица? Тому, что это она, а не он Мэтт, должен вести Большую Стаю? Так ведь она этого не просила. Поэтому вполне негодовала подобному поведению кузена. Хотя, уже давно привыкла к этому.

— У нас есть к тебе пара вопросов? — все таким же холодным голосом отвечал Габриель.

Мэтт снова фыркнул. Оно и понятно, сейчас его будут отчитывать. И кто? Его младшая зарвавшаяся кузина! Волчица, которой не хватает толи храбрости, толи уверенности в себе. В любом случае он не считал ее достойной Великого Правления Большой Стаей. Уж лучше бы они продолжали жить отдельными стаями, чем находиться под властью этой неуверенной в себе недоволчицы.

Он демонстративно уселся на стул спиной к Дэниэле, всем своим видом показывая, что она ему не указ, и его совершенно не интересует ее мнение. Дэну это ни капли не удивило. И уж тем более, подобное поведение никак не могло задеть ни ее гордости, ни самолюбия. Не был Мэтт тем человеком, чье одобрение она бы хотела услышать. И уж тем более, она не собиралась поддаваться на издевки своего капризного кузена. Она Волчица, а Волчице не позволительны такие слабости.

— Ну, и о чем ты хотел поговорить со мной? — проговорил Мэтт, выделяя при этом местоимение ТЫ.

Стало быть, Дэниэлу он в расчет по-прежнему не брал. Ну, и пусть. Дэна лишь усмехнулась про себя. Щенок невоспитанный! И не таким зубы обламывали.

Габриель же молча протянул Мэтту газету, которую час назад показывал Дэниэле, а еще раньше, надо полагать, Дональду. Мэтт презрительно покосился на нее, но все же принял газету.

— Ну, и что это? — как ни в чем не бывало, проговорил он, разворачивая ее.

— Газета, — так же отозвался Габриель, — свежий выпуск.

Мэтт развернул ее и взглянул на первую страницу. Дэна не видела его взгляд, но была уверенна, сейчас его глаза выглядят именно так, как она предполагала. А именно, они должны были расшириться от ужаса. И по тому, как напряглась его спина, она поняла, что права.

Зато Габриель очень хорошо видел своего сына, и потому, как изменилось его выражение лица, готов был поклясться, это сделал его собственный сын. Никогда он еще не видел его настолько напуганным. Мэтью, словно загнанный зверь, метал взгляд по всей странице, пытаясь найти этому оправдание.

— Мэтт, пожалуйста, скажи, что ты к этому никак не причастен, — зло бросил Габриель.

— Это не я, — тут же отозвался Мэтт, испуганно бросая газету на стол.

Габриель с недоверием посмотрел на своего сына. Хотел бы он в это верить. Но внутренний голос подсказывал ему обратное. Вера в то, что его сын не может совершить подобное, улетучивалась с каждым взглядом на него.

— Я видела тебя с ней в «Луне», — наконец, подавала голос Дэниэла.

— И что? — Мэтт резко повернулся к ней, — это же не значит, что я ее убил.

Дэна медленно поднялась со своего места и подошла к парню. В ее позе и походке сквозила уверенность, какой раньше не замечал за ней Мэтт. Неужто, его младшая кузена, наконец, обрела в себе силы к правлению. Тогда ему теперь точно несдобровать. Но показывать, какой страх вызывает у него одно только присутствие Волчицы, не показал. Да, и не мог он этого показать. Это будет признанием его поражения, окончательным и безоговорочным.

Дэна же подошла к кузену и, наклонившись, тихо, но весьма уверенно произнесла:

— Постарайся, чтоб это было так. Иначе…

Она не договорила. Да, и стоило ли? Мэтт и так прекрасно знал, что будет с ним за это. он всего лишь на минуту потерял над собой контроль. И что получил? Его убьют. Этого требует Закон Стаи. И этот ужасный приговор должен вынести ему его собственный отец. Что могло быть хуже?

— Это был не я, — он снова повернулся к отцу, — клянусь, отец, я не убивал ее. Поверь мне, я тут не при чем.

— Тогда кто? — Габриель по-прежнему звучал холодно.

Мэтт растерялся. Впервые за долгое время, он не знал, что ответить. На него давили со всех сторон. Собственный отец смотрел на него глазами, сделанными изо льда. А младшая кузина нависала над ним мрачной грозной тенью. От нее исходила волна невероятного ужаса, что она насылала на своего непутевого брата. Она и сама не понимала, как сейчас влияет на Мэтта. Но он прекрасно чувствовал ту мощь, что нисходила сейчас от Грозной Волчицы, стоявшей слева от него. И от этого становилось еще страшнее.

— Не знаю, — Мэтт заметно нервничал, — Дэрел тоже пытался склеить ее в тот вечер.

Дэна и Габриель переглянулись. Об этом Волчица ничего не знала. Да, и о том, что в тот вечер с ней остался именно Мэтью, тоже утверждать не могла. Может, и вправду, это сделал Дэрел? И Мэтт тут вовсе не причем?

— Но она предпочла меня, — с явной гордостью проговорил снова парень, — ему это, явно, не понравилось. Еще бы. Мое мужское достоинство тоже было бы ущемлено, если б меня отвергли на глазах у всех.

Кажется, Мэтт перестал чувствовать себя ущемленным. Теперь он расслабился, сидя на своем стуле. Но только вот на Дэну это должного впечатления не произвело. Очень хотелось верить, чтобы это был не Мэтт. Приговорить к смерти простого зарвавшегося волчонка было бы куда проще, чем сделать это по отношению к своему пусть и ненавистному, но все же кузену.

— Когда ты с ней расстался? — спросила Дэна, по-прежнему возвышаясь над своим старшим кузеном.

— Не помню, — хмыкнул Мэтт, — но домой она уходила со своими подругами.

Дэниэла услышала, как прозвучал сейчас голос Мэтта. Так говорит только обиженный и уязвленный мужчина. Кинула, стало быть, юная красотка в красном нашего брата-волчонка. Ну, что ж, не все коту масленица, а нашему Дон Жуану безудержная страсть.

— И ты не пошел за ней? — снова хмыкнула Дэна.

— И что мне за ней ходить? — Мэтт даже обидеться успел.

И вправду, что ему за ней ходить? Но он почему-то пошел за ней тогда. И именно в тот момент он успел натворить столько глупостей. Именно тогда, сам того не понимая, умудрился подставить свою стаю. И почему он тогда не убрал за собой? Да, все просто. Он испугался. Когда пришло осознание того, что он натворил, мозг отключился окончательно. Он даже не помнил, как покинул ту квартиру. И не мог утверждать, что его там никто не видел.

— Сделаю вид, что я тебе поверила, — проговорила Дэна, возвращаясь на свой диван.

Мэтт только фыркнул. Оно и ясно. Ведь это было сказано его младшей кузиной. Если бы он услышал подобное от своего отца, то и реакция была бы другой. А тут, что на нее внимание обращать?

— Я могу идти? — с вызовом бросил Мэтт.

И все в кабинете знали, что относилось это к Дэниэле. Сказать такое Габриелю он никогда бы не посмел.

— Пока нет, — спокойно проговорил Габриель.

Мэтт даже слегка подпрыгнул на стуле. Возмущение переполняло его. Но высказать это вожаку он не мог. Вызвать гнев отца он никогда бы не решился. А вот теперь он отлично понимал, что рано или поздно, но его маленький секрет скоро раскроется. И тогда можно лишь предположить, что с ним сделают. Ведь по Закону Стаи он совершил непростительное преступление.

— Но ведь я уже сказал, что не убивал ее, — возмущенно проговорил Мэтт.

— Мы это еще не выяснили, — отозвался Габриель.

Мэтт даже задохнуться успел. Такого расклада он никак не мог предположить. Но самое обидное, что при этом опять же присутствует его милая кузина. И, по всей видимости, именно она будет выносить ему тот страшный приговор. Не просто же так она тут сидит с таким важным видом. И это злило еще больше.

— Ты теперь под надзором, — подала голос Дэниэла.

Мэтт возмущенно посмотрел на нее. Он под надзором? Что еще за бред? Взгляд Дэниэлы был по-прежнему холодным. И как ей так быстро удалось превратиться в хладнокровного и расчетливого вожака? Остается надеяться, что Церемония Передачи Власти пройдет еще не скоро. Иначе ему не жить.

— Под надзором? — совсем искренне возмутился парень, — что это значит?

Дэна наклонилась чуть вперед, вновь посылая своему кузену волну невероятного страха. При этом она и сама еще не до конца осознавала, что это именно она так влияет на парня. Слишком резко в ней произошла такая перемена. Слишком быстро она приняла на себя такую важную и большую ответственность.

— А то, мой милый братец, — проговорила Дэна, — что пока мы не выясним, кто убил эту девушку, ты останешься под надзором. Я приставлю к тебе наблюдателей. И даже не пытайся от них смыться или одурачить их. Любую твою попытку уйти от надзора я приму, как признание вины.

Он не мог в это поверить. Ему только что вынесла приговор эта мелкая девчонка? Она собирается приставить к нему наблюдателей? И почему это делает она?

— Почему это она тут распоряжается? — он повернулся к отцу, — насколько я помню, вожак у нас ты.

— Это уже ненадолго, — Габриель откинулся на спинку кресла, — или хочется, чтоб я вынес тебе смертный приговор?

Мэтт не сводил с отца удивленных и растерянных глаз. Ненадолго! Смертный приговор! Ему вынесут смертный приговор. И это сделает его ненавистная младшая кузина. Хотя, теперь больше нет. Теперь он получит свое наказание за совершенное преступление ни от кого другого, а именно от Белой Волчицы.

Глава двенадцатая. Еще одна встреча.

В магазин Дэниэла попала лишь на следующее утро. Сразу после разговора с Габриелем она отправилась домой. Работать не хотелось. Совсем не хотелось. Как и разговаривать с кем-то. Но и разговаривать ни с кем не пришлось. Никого не было дома, поэтому и неприятных обсуждений удалось избежать. Чему она очень обрадовалась.

На пробежку утром Дэна тоже не пошла. Не до того. Нужно срочно попасть в магазин и поговорить хотя бы с Мирой. Можно только надеяться, что Мэтт не успел еще ей нажаловаться. Но в том, что Габриель поведал жене о разговоре с сыновьями и племянницей, она была совершенно уверена. Поэтому нужно было поговорить с ней. Да, и Дональда неплохо было бы увидеть. Причем это тоже нужно сделать очень быстро.

К тому же, теперь ей еще придется выбрать, по крайней мере, троих наблюдателей для Мэтью. Пока же парень вынужден оставаться дома и не покидать его. А зная Мэтта, Дэна знала, чем это грозит. Дэна уже предполагала, кого можно назначить наблюдателем, но неплохо было бы обсудить это с Дональдом. Он знал стаю лучше, чем Дэна. Она все это время старательно избегала тесных связей с членами стаи. Теперь настала пора изменить это. И начать придется с выбора наблюдателей, не самая приятная часть, если честно.

Дэниэла быстро собралась и вышла из дома. День снова обещал быть жарким, что явно не доставляло радости юной Волчице. Дэна не любила жару, она плохо ее переносила. Но поделать с этим ничего не могла. Вот если б только их стая могла перебраться в какой-нибудь другой город, где нет такого палящего солнца. Но пока не пройдет Объединение об этом можно только мечтать. Остается только лишь терпеливо ждать этого великого события.

До магазина Дэна добралась даже быстрей, чем рассчитывала, не забыв при этом заглянуть по пути в несменный магазинчик «Барт Морис». Так, прижимая немаленькие пакеты к груди, Дэна ввалилась в магазин, где уже хозяйничала Мира, готовя магазин к открытию.

— Доброе утро, Мира, — проговорила Дэна, ставя пакеты на пол за прилавком.

— Доброе, Дэна, — отозвалась Мира с тяжелым вздохом.

Значит, разговор был. Дэна выпрямилась и посмотрела на свою тетю. Да, так и есть. Лицо Миры так и излучало тревогу. Она, конечно, упорно пыталась это скрыть, но тщетно. Даже невооруженным глазом было видно, как она обеспокоена. Интересно, что ее беспокоит больше. То, что теперь вся стая под ударом? Или то, что это мог сделать ее собственный любимый сын?

— Габриель рассказал? — спросила Дэна, не сводя с нее глаз.

По лицу Миры снова пробежала тень. Оно и понятно. Ведь под подозрением был ее сын. Любая мать переживает за свое дитя, даже если оно такое непутевое, как Мэтт. За таких, наверно, переживаешь еще больше.

— Ты, правда, думаешь, что это был Мэтт? — тихо спросила Мира.

Расстраивать Миру ей не хотелось. Но отрицать вину Мэтта Дэна не собиралась. Хотя, его вина еще не была доказана. Но почему-то у девушки было твердое ощущение уверенности, что это был именно он. Она не могла это объяснить. Поэтому не спешила его открыто обвинять. Нужно еще поговорить с Дэрелом. А уж после делать выводы.

— Я очень хочу, чтоб это был не он, — отозвалась Дэна, — но пока мы не можем точно утверждать, виновен он или нет. Поэтому он останется под надзором. До полного установления вины. Если он, действительно, не при чем, я сниму надзор.

Дэна не стала объяснять Мире, почему именно она приказала взять Мэтта под надзор. Надо полагать, что Габриель уже ей все рассказал. Зачем лишние слова. Тем более, рано или поздно, это время все равно бы наступило, и Дэне пришлось бы перенять бразды правления в свои руки.

— Ты веришь, что он мог это сделать? — Мира умоляюще посмотрела на девушку.

Дэна лишь с сочувствием посмотрела на Миру. Ей очень хотелось сказать, что она в это не верит, но это было не так. И Мира прекрасно это знала. Поэтому лгать она не собиралась.

— Я так и знала, — тихо отозвалась Мира, присаживаясь на стул.

Дэна шагнула к ней, но остановилась. Что она мола сказать ей в такой ситуации? Как можно поддержать мать, чьего ребенка обвиняют в убийстве? Вот и у Дэны слов не нашлось. Да, и теперь, скорее всего, от нее Мира хотела бы слышать эти слова утешения в последнюю очередь.

— Я очень хочу верить, что Мэтт не делал этого, — начала Дэна с сочувствием в голосе, — но… прости, Мира, я не могу. Если бы это делал Габриель, то думаю, ты злилась бы на него еще больше. Поэтому, лучше это буду я. И лучше ты будешь злиться на меня. Ведь это я осудила твоего сына, а не его собственный отец.

Мира еще раз вздохнула. А потом подняла голову. И теперь ее глаза не были такими печальными, как полминуты назад. Нет, тревога и страх за сына все еще были там, но теперь она всеми силами пыталась их спрятать и посмотреть на ситуацию уже со стороны взрослой рассудительной волчицы и жены вожака.

— Я понимаю, что Мэтт не идеальный ребенок, — проговорила она уже более твердым голосом, — и, конечно, я осознаю, что он мог сделать такое. Но я его мать и… мне трудно смотреть на это…

Мира замолчала. Дэна тоже ничего не говорила. Говорить в такой ситуации было лишним. Они видела, что Мира подбирает слова для следующей речи и не стала ей мешать.

— И я благодарна тебе, — снова проговорила Мира, — что его судьей стала именно ты, а не Габриель. Если бы это был он, я бы не пережила.

Дэна лишь коротко кивнула. Мира права. Было бы очень жестоко оставаться в стороне в подобной ситуации, и позволить отцу отправить собственного сына на смерть. Уж, лучше это сделает она на правах Белой Волчицы. Если. Конечно, вину Мэтта докажут. Ей очень хотелось, чтобы это приговор не пришлось приводить в действие.

На этом разговор был окончен. Мира удалилась в своей маленький, душный кабинет изучать новые бумаги. Дэна не стала ей мешать. Сейчас ей нужно самой пережить все случившееся, Дэна в данной ситуации не помощник. Да, и лезть в чужие чувства и отношения ей вовсе не хотелось. Даже, если ни и были членами твоей семьи.

Дэниэла написала сообщение Дональду с просьбой о встрече, и принялась прибирать магазин, не забыв при этом перевернуть табличку на двери на «Открыто». Трагедия трагедией, а работать нужно. Заказы сами себя не примут и уж тем более не доставят. С такими мыслями Дэна и принялась за эти самые заказы.

Примерно через полчаса, пол был усыпан фольгой, оберточной бумагой, остатками лент и цветов, а также другим производственным мусором. Зато все необходимые на сегодня заказы были собраны. Мира по-прежнему не появлялась из кабинета. Это не страшно. Скоро Дэна сама к ней заглянет, чтоб сообщить о своем уходе. Ведь эти корзинки, ленты и букеты еще нужно развести по разным адресам.

Оглядев беспорядок, который она учинила, Дэна принялась собирать остатки бывшего когда-то упаковочного материала в корзину для мусора. Его было много, поэтому Дэне пришлось практически ползать на четвереньках, чтобы все это убрать. В этом момент звякнул колокольчик. Дэна поднялась из-за прилавка, пытаясь поправить выбившуюся из косы непослушную прядь.

— Добро пожаловать в «Цвето… — но договорить она не смола.

Слова застряли в горле и никак не хотели выходить наружу. В застывших в удивлении глазах проблескивал ужас. Возле прилавка стоял тот самый парень из парка!

Такого поворота она точно не ожидала. Еще его ей для полного счастья здесь не хватало! Что он вообще здесь делает? И как ее нашел?

— Здравствуй, моя белоснежная незнакомка, — проговорил парень, мягко улыбаясь.

Дэна никак не могла побороть охвативший ее ступор. Она ведь прекрасно понимала, что сюда он пришел далеко не за цветами. Он пришел сюда к ней! Но как он все-таки ее нашел, черт бы его дери? И какого черта ему здесь надо?

— Ты что здесь делаешь? — поборов, наконец, оцепенение, тихим голосом спросила Дэна.

Парень снова улыбнулся. Ох, и не нравилось ей это. Ох, как не нравилось. Ничего хорошего от такого ждать не стоило.

— Ты обронила, — проговорил он, — я решил вернуть.

И он протянул на прилавок руку, в которой была зажата красная атласная лента. Чёрт ее дери! Да, это же та самая лента, которую Дэна обронила вчера, убегая от этого парня. Дэна разозлилась. Но больше на себя, чем на него. И надо же быть такой разгильдяйкой!

— Спасибо, — сухо проговорила Дэна, выхватывая ленту из рук парня, — теперь можешь идти. Если, конечно, не желаешь приобрести что-нибудь.

Она попыталась нарисовать на лице дружелюбную улыбку. Вышло из рук вон плохо, это Дэна и сама понимала. Но любезничать с ним она не собиралась. Парень не ответил, Дэна ждать не стала. Она развернулась и снова принялась наводить порядок на полу.

— Могу я спросить? — парень наклонился на прилавок.

— Нет, — тут же отрезала Дэна, даже не оборачиваясь к нему.

Нужно было срочно от него отделаться. Не дай Бог Мира выедет из своего кабинета и увидит их вместе. Чего хотел этот парень, Дэна отлично понимала. Да, вот только дать ему этого не могла. Если хоть кто-нибудь из стаи увидит их вместе, то этот парень может сильно пострадать. Она все же Волчица, и ей не положено заводить отношений с людьми. Вообще никаких.

— Ты со всеми так приветлива? — не отступал парень.

Дэна лишь бросила на него гневный взгляд, убирая мусор в корзину. Отвечать она не собиралась. Вообще старалась делать вид, что его здесь нет. Но вот на парня это, похоже, не производило должного впечатления.

— Как твое имя? — не унимался парень, следуя за ней параллельно прилавку.

— Неважно, — бросила Дэна холодно, — уходи.

Парень собирался что-то ответить, но не успел. Звякнул колокольчик. Дэниэла тут же выпрямилась за прилавком, делая вид, что обслуживает очередного клиента. Кто бы не зашел, член стаи или простой покупатель, нельзя вызывать никаких подозрений. Парень даже удивился такой перемене в девушке. Она заметно напряглась. Он не видел, кто вошел в магазин.

Дэна спокойно выдохнула, продолжая делать непринужденный рабочий вид. В дверях сначала показались две большие коробки, а уж потом из-за них появился высокий темноволосый парень в синей робе. Это был Джеф. Он занимался доставкой в магазин упаковочных материалов. Но Дэна думала, что сегодня нет доставки.

— Привет, Дэна, — весело отозвался Джеф.

— Привет, Джеф, — эхом отозвалась она.

Дэна заметила, как приподнялась левая бровь у стоявшего рядом с прилавком незнакомца. Ну, здорово. Теперь он знает ее имя. Вот повезло, так повезло. Но может, хоть теперь отвяжется от нее?

— Новая партия, — продолжал Джеф, указывая на коробки, — куда поставить?

Дэна даже слегка растерялась. Ну, не ждала она сегодня доставки. И почему Мира ей не сказала? Хотя, с недавними событиями это не удивительно.

- Поставь там, — отозвалась Дэна, указывая на угол возле окна.

Джеф покорно поставил коробки в указанном месте и подошёл к прилавку, протягивая Дэне планшет с прикрепленными к нему листами, и списанными печатными буквами и цифрами.

— Я думала, сегодня нет доставки, — проговорила Дэна, ставя свою подпись внизу листа в указанной графе.

— Да, — Джеф пожал плечами, — Мира сказала, что у вас почти все закончилась и перенесла ее на сегодня. Следующая будет по расписанию. Она тебе не сказала?

Дэна сокрушенно покачала головой.

— Нет, не сказала, — Дэна протянула планшет обратно, — видимо, забыла. У нее небольшие неприятности.

— Снова ее дорогой сыночек Мэтт куда-то вляпался? — как ни в чем не бывало, проговорил Мэтт.

- Очевидно, — пожала плечами Дэна.

Джеф больше не ответил. Лишь коротко попрощался и вышел из магазина. А Дэна повернулась к парню, который все это время наблюдал за ней с весьма язвительной улыбкой.

— А почему с ним ты вежлива, а со мной нет? — не отрывая от нее глаз, спросил парень.

— Потому, что он работает в доставке, а ты даже не наш клиент, — холодно отозвалась Дэна, направляясь к коробкам.

Парень последовал за ней. Ну, и чего он привязался? Что ему проблем мало что ли? Так значит, будет много, стоит лишь кому-то увидеть его рядом с Волчицей. И быть тогда ему очередным «оленем» на следующей охоте. А она, кстати, уже скоро.

— Так значит, твое имя Дэна, — парень снова остановился напротив нее.

— Вообще-то Дэниэла, — проговорила она, ставя на прилавок первую коробку, — Дэной меня зовут лишь близкие и друзья.

— Значит, мне нужно знать тебя Дэниэлой, — задумчиво отозвался он, — я, кстати, Майк.

- Мне все равно, — снова холодно отозвалась Дэна, распаковывая содержимое коробки, — проваливай.

Майк даже опешил от такого ответа. И почему она его гонит? Может, у нее уже есть парень? Или даже муж? Хотя нет, для мужа она еще слишком молода. А вот жених или парень вполне мог быть. И что же он сразу не спросил?

— Я хотел пригласить тебя… — начал Майк.

— Нет, — оборвала его Дэна, — встреч и свиданий у нас с тобой не будет. Уходи.

В этот момент Дэна больше выглядела напуганной, чем злой. Что ее так пугало?

— У тебя есть парень?

— Нет, — на автомате отозвалась Дэна.

Парень снова просиял улыбкой. Вот, же черт! Стоило сказать что-то другое. Да, парня у нее сейчас не было. Но ей уже наверняка готовят какого-нибудь весьма приметного волка из окружения вожака какой-нибудь из стай на роль жениха. И с этой участью ей тоже придется смириться, как она уже смирилась с ролью Волчицы.

— Но с тобой встречаться я тоже не буду, — вернула Дэна замечтавшегося, было, парня на землю, — уходи.

- Почему ты меня гонишь? — недоуменно спросил парень.

И как ему объяснить это? сказать, что она опасный страшный волк? Но она не самое страшное. Есть хоть и маленькая, но все же грозная стая, таких же волков, разве размером поменьше. И вот они-то непременно растерзают этого бедного парня на маленькие кусочки, если узнают его намерений по отношению к их Волчице.

— Просто так нужно, — со вздохом отозвалась Дэна, — тебе нельзя здесь быть. Уходи.

В этот момент пискнул телефон. Сердце Дэны предательски кольнуло. Наверняка, это Дональд. Она уже и забыла о своей просьбе. И точно. Он сообщал, что примерно через четверть часа будет в магазине. А тут этот парень на свидание напрашивается. Она подняла на него глаза. Отступать он, похоже, не собирался.

— Почему ты все еще здесь? — возмущенно проговорила Дэна.

— Потому, что я все еще надеюсь на встречу, — отозвался Майк.

Дэна помрачнела еще больше. Ну, вот как от него избавляться теперь? И надо было встретить его в том злополучном парке? Может, и вправду правы были Габриель с Мирой, когда запрещали ей там бегать? Но где ей еще оставалось бегать, как не в парке? Добегалась, блин!

— Нет, — опять отозвалась Дэна, возвращаясь к коробкам.

Но парень не дал ей закончить то, что она собиралась. Он схватил ее за руку. При этом место, где их руки соприкасались, обдало жаром. Дэна одним рывком одернула руку, зло блеснув глазами.

— Одну встречу, — парень умоляюще посмотрел на нее, — только одну. О большем не прошу.

— Ладно, — скрипнув зубами, отозвалась Дэна, — сегодня в 22.00 на главной площади возле фонтана.

Парень улыбнулся. Дэна лишь сжала зубы крепче. Пусть уже убирается отсюда, пока неприятности не нашли его.

— Все, убирайся, — снова холодно отозвалась она.

Но даже холодный и надменный тон не могли испортить Майку настроение. Он добился то, чего хотел. Он все же заполучил долгожданную встречу со своей прекрасной незнакомкой, имя которой оказалось столь же необычным, как и его хозяйка. Он все с той же улыбкой вышел из магазина. За спиной звякнул колокольчик, звук которого теперь всегда будет ассоциироваться с прекрасной незнакомкой из цветочного магазина.

Глава тринадцатая. Свидание.

Дэниэла стояла в ванной и внимательно рассматривала себя в зеркале, висевшем на стене. И что этот парень нашел в ней такого особенного? Ну, ведь ничего примечательного нет. Такая же, как и все девушки. Волосы только немного странного цвета. Ну, да глаза необычайно яркие. И все. Разве из-за этого можно так упорно добиваться свидания?

Видимо, да. И несдобровать же ему, если кто-то узнает об этом. Этот парень даже представить себе не может, какая опасность ему грозит. И ведь Дэна, действительно, в этот момент боялась не за себя. Ей становилось по-настоящему страшно, как только она представляла этого паренька в роли «оленя» на ближайшей охоте. А ведь именно так и поступят с ним, если увидят рядом с Волчицей.

Она еще раз окинула себя взглядом. И не будь она той самой Волчицей, может, она и закрутила бы с этим пареньком что-то вроде серьезных отношений. А ведь он вполне себе ничего. За такими, наверно, и бегают толпы человеческих девчонок. Но только она вовсе не девчонка, да и совсем не человеческая. Она огромная и грозная Волчица стаи лунгарумов, о существовании которых в ее время никто даже и не подозревает.

Конечно, кроме охотников. Только от одной мысли про охотников, по телу Дэны бежали мурашки. Их она боялась. Она слишком хорошо помнила ту ночь, когда погибли ее родители. Когда закончилось детство и ее беззаботная жизнь. Ту ночь, когда ей пришлось познать жестокость и враждебность этого мира. Когда ей лицом к лицу пришлось столкнуться с ужасными охотниками.

Дэна тяжело вздохнула и перевела взгляд на правую руку, где на внутренней стороне была та самая татуировка. Большая волчица с маленьким волчонком под луной. Только Белой Волчице разрешалось носить такую. Это был ее символ, ее отличительный знак. Она никогда не прятала ее. Ей нравилась эта татуировка. Окружающим ее людям тоже. Никто никогда и не догадывался, что она несет самый прямой смысл.

Она — Волчица. Белая Волчица Большой Стаи. И забыть об этом у нее никогда не получится.

Дэниэла, наконец, оторвала взгляд от татуировки и, последний раз взглянув на себя в зеркало, вышла из ванной. Нужно было собираться. Парень будет ждать ее ровно в десять вечера. А часы уже показывали 21.40. От ее дома до площади, конечно же, было не далеко. Но ведь ей-то нужно выбраться из дома тайком и никем не замеченной. При этом точно убедиться, что ее отсутствия не заметили дома.

Дэна, конечно, славилась своими ночными побегами из дома. Иногда ее ловили прямо на месте преступления. Но ее это еще ни разу не остановило. Но сегодня никто даже не должен догадаться, что она находиться вне дома. Иначе это грозит поисками, а стало быть, и большой бедой.

Поэтому быстро одевшись, Дэниэла выглянула сначала за дверь. В коридоре никого не было. Она прислушалась. В гостиной на первом этаже был какой-то шум. Скорее всего, это Дональд смотрел телевизор. Еще она расслышала возню на кухне. Стало быть, это Мира. Габриель должен, как и всегда быть у себя в кабинете. А Мэтт, наверно, переживает свое новое наказание, сидя в своей комнате.

Отлично. Дэна так же тихо погасила свет в своей комнате и подошла к окну. Выглянув, она оценила обстановку. Вроде никого. Даже привычных в это время телохранителей Габриеля уже не было видно. Это еще лучше. Дэна открыла окно и вылезла на маленький выступ, не забыв немного прикрыть окно, дабы не вызывать подозрений. Вернуться в свою спальню она предполагала тем же путем.

Еще раз оглядевшись и убедившись, что сад совершенно пуст, она направилась к воротам. Выходить через калитку она тоже не собиралась. Не стоит привлекать лишнее внимание. Она перемахнула через забор с противоположной стороны и быстрым шагом направилась в сторону площади.

Он ждал ее в указанном месте. На часах значилось уже 22.15, но ее все еще не было. Неужели она не придет? Обманула? Сказала, чтобы только отвязаться от него? Вполне может быть. А он теперь стоит тут, как дурак, рядом с этим проклятым фонтаном, вышагивая туда-сюда. Майк и вправду уже начинал немного нервничать, все больше и больше гоняя в голове эти непрошенные мысли.

Но она все же пришла. Она вынырнула прямо из темноты в светлых джинсах и синей тонкой кофте с открытым правым плечом. Ее волосы все так же были собраны в непонятную и странную косу набок. И она была так же прекрасна, как и всегда. Хотя, вид у нее, кажется, был немного обеспокоенный.

— Привет, — сказал он, шагнув ей на встречу.

— Привет, — почти сухим голосов отозвалась она, — прости, опоздала.

При этих словах она несколько раз опасливо посмотрела по сторонам. От Майка не укрылся этот взгляд. Как будто она от кого прячется. Или ищет где-то в темноте только ей известных преследователей.

— Давно ждешь? — она, наконец, посмотрела на него.

Он мотнул головой. Он почему-то не мог говорить, когда на него смотрели эти большие глаза цвета чистого изумруда. Они затягивали, заманивали в свой непроглядный омут и никак не хотели отпускать. Майку стоило больших трудов, чтобы отвести от нее взгляд и тихо произнести:

— Нет, совсем недавно.

- Отлично, — непринужденно отозвалась Дэна, еще раз оглядевшись, — тогда пойдем.

Она повернулась и пошагала прочь от площади и ее фонтана. Куда она шла, Майк даже представить не мог, но тут же последовал за ней.

— Куда мы идем? — спросил он, догоняя ее.

— Есть тут одно славное местечко, — неопределенно пожала плечами девушка, — или у тебя есть другие предложения?

Майк снова мотнул головой. Ему было все равно куда, лишь бы рядом с этой девушкой. Она по-прежнему вела себя холодно и отстраненно. Хотя, может это только ему так казалось?

Дэна просто шла. Она знала, куда идет. Почему она выбрала именно это направление и это место, даже сама объяснить не могла. Но точно знала, что им нужно именно туда. Как будто кто-то или что-то заставляет ее идти в этом давно уже изученном наизусть направлении.

— Значит, ты работаешь в цветочном магазине, — нарушил тишину Майк.

Он пока еще не знал, о чем разговаривать с ней. А она сама к этому не стремилась, поэтому он начал с этого.

— Очевидно, — отозвалась девушка, слегка усмехнувшись.

— И давно?

Дэна пожала плечами. Она уже, и сама не помнила, сколько лет покорно упаковывала букеты, плела корзинки и собирала ленты из цветов. Ей казалось, что всю ее осознанную жизнь.

— Примерно лет пять, — тихо проговорила она.

Майк мысленно посчитал сколько лет ей должно быть. Но его подсчеты рознились с тем, насколько эта девушка выглядела. А спрашивать о ее возрасте он не посмел бы.

— А ты чем занимаешься? — вдруг подала голос Дэна.

Не то, чтобы ей это было интересно, но поддерживать беседу надо было, поэтому она и спросила.

— У меня охранное агентство на двоих с напарником, — отозвался Майк.

О том, что в свободное от этой самой охраны время, он и его напарник занимается охотой на страшных и жестоких тварей, он говорить не собирался. Зачем милой девушке знать такие подробности. Может, она даже и не подозревает о существовании таких существ, как лунгарумы.

— Значит, в случае опасности стоит обращаться к тебе? — Дэна слегка усмехнулась, блеснув в его сторону ярко-зелеными глазами.

— Если нужна защита, мы к твоим услугам, — тут же отозвался Майк.

Дэна даже рассмеялась. Защита. Кому из них и нужна защита, так это ему. И даже не от нее. А от стаи разгневанных и страшных волков. Но это если его все же поймают с ней. Но говорить об этом вслух она не собиралась. Зачем ему знать, что среди людей живут такие страшные создания ночи?

— Я буду иметь это ввиду, — усмехнувшись, проговорила Дэна.

При этом она снова оглянулась, обшарив взглядом пространство вокруг себя. Вроде никого. Да, и не чувствует она ничьего присутствия. Хорошо. Значит, не заметили ее побега. Теперь можно не беспокоиться. Хотя, расслабиться она все равно не могла. Этот человек, идущий рядом с ней, заставлял изрядно нервничать.

— За нами следят? — вдруг спросил парень.

Дэна лишь только не подпрыгнула от этих слов. Она бросила на парня резкий взгляд. И с чего он это взял? Хотя, не удивительно. Она так часто осматривала окрестности, что совсем забыла о том, что рядом с ней может быть кто-то непосвященный в ее тайну.

— С чего ты это взял? — как можно непренужденней отозвалась Дэна.

— Ты все время оглядываешь так, будто за нами кто-то есть, — с легкой улыбкой проговорил Майк.

Дэна рассмеялась. Легко и непринуждённо. Действительно, все ее действия выглядели именно так. Оглядывается все время по сторонам. Так и действительно можно подумать, что за ними следят.

— Нет там никого, — с улыбкой проговорила Дэна, — по крайней мере, я на это очень надеюсь.

— А могут быть? — удивился Майк.

— Ну, скажем так, — Дэна пожала плечами, — в моей семье быть может все, что угодно. И слежка это самое безобидное, что они могут сделать.

— Твой отец глава местной мафии? — улыбнулся Майк.

Дэна снова рассмеялась. Если бы. Уж лучше бы она была дочерью местного мафиозного авторитета. Все безопасней, чем быть будущим вожаком кровожадных и охочих до человеческой крови волков.

— Если бы, — с легким смехом отозвалась Дэна, — мой отец не был причастен к мафии, и уж тем более, никогда ничего подобного не возглавлял.

От Майка не скрылось, что она говорила о своем отце в прошедшем времени. Стало быть, его уже нет в живых. Он, конечно, не собирался лезть в дебри неизведанной девичьей души, но слова сами собой вырвались из горла.

— Был?

— Да, — совсем просто отозвалась девушка, — он умер. Много лет назад.

Дэна взглянула на Майка. В ее глазах не было печали и тоски, какая всегда присутствует после такой большой потери. Но он слышал голос человека, давно смирившегося со своей утратой, но не забывшего о ней. Он это точно знал. Сам был именно таким.

— И мама тоже.

Тем же голосом проговорила девушка, еще раз подтверждая мысли парня. Она смирилась, но не забыла. Но жизнь продолжается даже после таких тяжелых потерь, как эта.

— Я живу в семье брата моего отца, — Дэна отвернулась, — у него есть два сына. Старше меня. Так вот от них можно ожидать что-то вроде слежки.

Майк хотел что-то ответить. Но только не знал, что сказать. Ему стало еще интересней, какие еще тайны может скрывать эта милая особа. Мысль уже поселилась в его голове, да только высказать он ее не успел. Девушка неожиданно остановилась.

— Пришли, — сказала она.

Они стояли возле кованных ворот, окружающих огромный особняк. Белый и величественный. Майк хорошо знал это место. Он часто проходил или проезжал мимо этого дома, но никогда не задумывался, кому он может принадлежать. А вот девушка, похоже, хорошо была осведомлена об этом месте.

— Мы шли сюда? — удивился Майк.

— Угу, — кивнула девушка.

Больше она ничего не сказала. Она просто молча двинулась в правую сторону вдоль забора. Дэна часто бывала в этом особняке. Она слишком хорошо знала, кому принадлежал этот дом. Он принадлежал ее стае. Не маленькой обитающей здесь. А той, что должна стать Большой Стаей. Поэтому никто и никогда не видел настоящего владельца этого дома.

Дэна всегда приходила сюда тайком. Хоть хозяев здесь и не было, но охрану и камеры слежения никто не отменял. И стоило лишь охранникам заметить ее хоть в одну из камер, то об этом тут же знал Габриель или Дональд. Поэтому пробиралась она сюда тайком и незаметной.

Сейчас она стояла возле густого кустарника, что рос по ту сторону забора. Забор не был для нее препятствием. По крайней мере, в любое другое время, она могла просто перемахнуть через него, но теперь рядом с ней был этот парень. Показать ему свои способности она не могла, да и не собиралась. Кто знает, как он на это отреагирует. Уж лучше пусть он думает о ней, как о простой девушке с непривычным цветом волос.

Дэна аккуратно перелезла через забор, потом дождавшись, пока это же не сделает парень, стала пробираться через кустарник. Она слишком хорошо знала, где стоят камеры. Она аккуратно выглянула из кустов. Вокруг никого. Отлично. Наверняка, охрана либо дрыхнет в своей коморке, либо режется в карты. Волки, охраняющие этот особняк, не отличались большим интеллектом.

Она быстро пересекла расстояние от кустов до веранды. Сделала сигнал парню, и он бросился за ней. По веранде пробирались почти бесшумно. Про себя Дэна отметила, как тихо и умело ступал парень. И как ему это удается? Ей-то от природы заложено ходить мягкой неслышной поступью, помогают волчьи повадки. Но как это делает парень, ей было непонятно. Но удивляться особо было некогда.

Они быстро добрались до пожарной лестницы, что вела вверх, на верхнюю площадку. Здесь Дэна еще раз осмотрелась и очень быстро почти бегом, ступая все так же тихо и неслышно, поднялась по лестнице. Майк бросился следом, так же удивляясь бесшумности шагов девушки. Она шагала так, будто вообще не касалась земли. Он-то понятное дело охотник, их учат этому. Но как это удается ей?

Вскоре они оказались на большой и открытой площадке. Дэна тут же направилась к самому ее краю, а Майк стоял у самой лестнице, удивленно осматривая открывшуюся перед ним картину. И его поразил вовсе не прекрасный вид города, что открывался с площадки. Нет. Его поразили статуи. Их было много. И все они были… Волками.

Целая площадка больших бронзовых волков.

— Это что…волки? — удивленно спросил Майк, проходя мимо них.

— По-моему да, — усмехнулась Дэна.

— И почему они все здесь? — все тем же удивленным тоном спросил Майк.

Дэна стояла на самом краю площадки, опиравшись на самую большую статую волка. Она смотрела вдаль. Не на город, который расстилался под ее ногами. Ее взгляд был направлен дальше, за его пределы. И что она пыталась там высмотреть, знала только она.

— Откуда мне знать, — выдохнула девушка.

Она посмотрела на него и как-то странно улыбнулась. В глазах появился лунный блеск.

— Только говорят, что это никакие не волки, — проговорила она почти с дьявольской улыбкой.

И Дэна была права. Она прекрасно знала, кому принадлежат все эти статуи. Все это были давние вожаки Стаи. А тот на кого она сейчас опиралась, был самый первый из этого рода непобедимых волков. Но об этом никто не знал. Для всех проходивших мимо людей, они были просто волками. Но иногда в городе то тут, то там можно было услышать о страшных оборотнях, коими являются эти статуи. Вот эти сплетни Дэна и решила поведать пареньку.

— А кто же? — удивился Майк.

Неужели это все лунгарумы? Возможно, что эта девушка сама того не зная, каждый раз наведывается в старую резиденцию кровожадных убийц? Но почему же ее тогда до сих пор не поймали? Может, лунгарумов тут и нет вовсе? А этот особняк лишь отвлекающий маневр?

— Говорят, что все эти статуи — оборотни, — страшным голосом проговорила Дэна, — с наступлением полной луны, эти статуи оживают. Они становятся огромными волками и выходят на охоту. Тогда-то и пропадают без вести люди. А во всем виноваты эти страшные статуи.

Майк смотрел на нее, не отрываясь. Статуи превращаются в волков? И где она наслушалась такого бреда? Статуи не могут убивать. Но она права, и в полнолуние действительно пропадают люди. Только виноваты в этом вовсе не статуи. А самые настоящие волки, которые обитают в их городе. Но говорить об этом он ей не собирался.

— И где ты это услышала? — удивленно проговорил Майк.

Дэна рассмеялась. Совершенно искренне. Надо было видеть лицо этого парня. Он буквально побледнел. Его, действительно, так напугала история об оживающих статуях? Никогда бы не подумала.

— Я работаю в цветочном магазине, Майк, — отсмеявшись, проговорила Дэна, — там многое можно услышать.

Майк выдохнул. Да уж. Мог бы и сам догадаться. Но больше всего его поразило не это. Она впервые за весь их путь сюда назвала его по имени. Оказывается, она его запомнила. Он шагнул ближе и остановился у противоположной стороны огромного бронзового волка.

Она еще что-то ему рассказывала. Он тоже что-то говорил. Сколько времени они провели так, стоя возле этого огромного волка, он и не помнил. Но неожиданно Дэна напряглась. Она подняла указательный палец вверх с призывом к тишине. Майк тут же замолчал. А Дэна прислушалась.

Он тоже старался вслушаться в тишину, окружающую этот дом. Но ничего не слышал. Но, похоже, девушка знала об этом доме то, чего не знал никто. Она потянула его за руку, прижимая палец к губам. Майк кивнул. И они тихо начали пробираться к противоположному концу площадке.

Назад они спускались по другой лестнице. Да, и ворота пересекали совсем с другой стороны. Все это время Дэна постоянно оглядывалась и прислушивалась. Несколько раз она замирала и вжималась в стены, призывая к этому и Майка. Пару раз он и сам слышал грохотавшие по дому шаги. Неужто, хозяева узнали об их визите сюда?

Когда они перемахнули через забор, Дэна схватила его за руку и бросилась бежать. Майк послушно следовал за ней, крепко сжимая ее ладонь в своей. Она бежала, скрывая рвущийся наружу смех. Что ее так насмешило? Бежали они недолго. Вскоре она свернула в темный и мрачный проулок. Она прижала Майка к стене и тихо наблюдала за обстановкой.

Спустя пару минут она снова разразилась еле слышным смехом. Ее рука по-прежнему лежала на груди парня, прижимая его к стене. Сердце Майка колотилось сильней прежнего. Толи присутствие Дэниэлы действовало на него так, толи немалая доля адреналина от пробежки. Дэну же вся эта ситуация, кажется, только, забавляла.

— Это были хозяева? — спросил, наконец, Майк.

Дэна покачала головой, все еще не спуская взгляд с улиц. Как будто ждала, что вот-вот их преследователи вынырнут из-за какого-нибудь угла и бросятся в новую погоню.

— Хуже, — проговорила девушка, поднимая на него глаза, — мои кузены.

Майк удивился не на шутку. Ее кузены? Она смотрела на него с легкой улыбкой. В глазах все еще отражался лунный блеск, предавая ей еще больше привлекательности.

— Когда я говорила о слежке, я не шутила.

Майк усмехнулся. Невероятная девушка. И как он мог влюбиться в нее. Столько загадок в одном человеке ему еще не доводилось встречать. И ему хотелось разгадать каждую из них. Но сейчас больше всего ему хотелось другого. И он не замедлил это сделать.

Он наклонился к ней ближе. Она не отстранилась, хоть и поняла, что он собирается сделать. Она по-прежнему смотрела на него своими глазами необычного изумрудного цвета. Больше ждать он не стал. Он наклонился и поцеловал ее. Мягко, но настойчиво.

И она ответила…

Глава четырнадцатая. Предательство.

Дэниэла проснулась рано. Сегодня ей предстояло решить много очень важных дел, потому день сегодня день будет весьма напряженным. Но несмотря на это настроение у нее было весьма прекрасным. Она потянулась на кровати и лукаво улыбнулась. Вчера была волшебная ночь…

При воспоминании о вчерашней ночи и о том, с кем она ее провела, по спине бежал холодок. Она, конечно, очень понимала, чем грозит эта маленькая совсем на ее взгляд невинная прогулка самому парню. Главное, чтобы теперь никто из ее стаи не знал об этом. Значит, эта встреча должна быть единственной. Но почему-то не хотелось. Дэна резко вскочила с кровати и принялась собираться. Она знала, что Дональд уже, скорее всего, ждет ее внизу. Дела не ждут. Пора приниматься за обязанности Волчицы.

Дональд и вправду ждал ее внизу. Они завтракали. Все вместе: Дон, Габриель, Мира и Мэтт. Лицо Мэтта было злым и мрачным. Он метнул яростный взгляд, стоило лишь Дэне зайти на кухню. Этому она ничуть не удивилась. Вчера она приставила к нему двух наблюдателей, чему Мэтт, явно, был не очень рад. Ничего, пусть терпит. Не все коту масленица. Надо бы и ему уже отвечать за свои действия.

Позавтракали молча. Лишь иногда Мира о чем-то спрашивала Габриеля или Дональда, и те ей изредка отвечали. Мэтт все время молчал, так и не взглянув больше на свою кузину. Дэна тоже молчала. Она думала. Это дело с убитой девушкой прибавило проблем всей стае, а в частности ее вожаку. Но разбираться с этим делом придется самой Дэниэле, что не доставляло ей никакого удовольствия. Но этого требовал долг и честь Белой Волчицы.

— Где ты была ночью? — спросил Дональд, когда они садились в машину.

— В Особняке, — пожала плечами Дэна.

Дональд внимательно посмотрел на кузину. Врет ведь. Был он ночью в Особняке и ее он там не нашел.

— Что-то я тебя там не нашел, — проговорил он, запуская мотор.

— А может, плохо искал, — на лице Дэны появилась та самая лукавая улыбка.

Дональд выдохнул. Значит, не ошибся. Это и вправду был ее запах. Он чувствовал ее там, но решил, что обознался. Потому и ушел оттуда так же быстро, как и мчался к дому. Дэна часто грешила подобным, мог и сразу догадаться.

— Зачем сбежала?

Дэна не ответила. Она лишь снова изобразила на лице ту лукавую улыбку и развалилась на пассажирском кресле. Дональд вывел машину на дорогу.

— Куда едем? — спросил он, уже другим серьезным голосом.

Дэна тоже приняла серьезный вид. Теперь придется думать с чего же ей начать. Куда идти? С кем первым говорить?

— Сначала надо бы побеседовать со вторым парнем, — проговорила, наконец, Дэна, — он тоже все еще в списке подозреваемых.

— Ему тоже наблюдателей приставишь? — Дон бросил взгляд на кузину.

Он видел, как напряглась в этот момент Волчица. История с Мэттом тоже не приносила ей никакого удовольствия. Но что-то ему подсказывало, что Дэна уверена в причастности Мэтта к этому убийству. Но старалась не показывать этого.

— Сначала просто поговорим, — тихо проговорила Дэна, — может, он вовсе не при чем.

— Ты веришь, что это был Мэтт? — вдруг спросил Дон.

Дэна снова тяжело вздохнула. Верит ли она? Стыдно было признаться, но она почти была в этом уверена. Только не хотелось ей в этом признаваться. И была где-то надежда, что это был не он. Слабая и призрачная, но все-таки надежда.

— Я очень хочу, чтобы это был не он, — с тяжелым вздохом отозвалась она, глядя в окно, — едем к Дэрелу, Дон.

Дональд кивнул, хотя знал, что она этого не увидит. Всю дорогу ехали молча. Дэна все так же смотрела в окно, думая о своем. Дон изредка кидал на нее тревожные взгляды. Слишком задумчивой теперь стала его кузина. Неужто, она навсегда останется такой? Не привык он видеть столь задумчивой юную Волчицу. Видимо, это один из этапов становления ее как вожака.

Дэна оторвалась от окна, только когда они подъехали к дому юного волка. Это был небольшой двухэтажный домик с небольшим садом. Но на осмотр дома у Дэны не было времени, да и особого желания не возникало. Она прошлась по тропинке и требовательно позвонила в дверь. Та открылась почти сразу, и на пороге показалась невысокая седоволосая волчица.

— Здравствуете, — тихо и с трепетом проговорила женщина.

Она метала тревожные взгляды с Дэны на Дональда. Не каждый день видишь на пороге своего дома саму Белую Волчицу.

- Здравствуйте, миссис Хансон, — тихо и как можно мягче проговорила Дэна, — мы бы хотели поговорить с Дэрелом. Он дома?

— Да, да, конечно, — закивала женщина, — проходите. Я его сейчас позову.

И женщина отодвинулась в сторону, пропуская в дом Дэну и Дональда. Они прошли в гостиную, а волчица юркнула наверх. Видимо, на поиски сына. Дэна знала всех членов своей стаи. И эту женщину тоже. Как и ее сына. Он только-только переступил порог совершеннолетия и присоединился к взрослой части стаи. Он был бы хорошим малым, если бы не его гадкий и настырный характер. Ничем не отличающимся от Мэтта.

Ждать пришлось совсем недолго. Минуты через две-три в гостиной появился высокий крепкий парень с совершенно разъярённым видом. Его, явно, отвлекли от какого-то важного дела. Но стоило лишь парню увидеть посреди комнаты стоящую Волчицу, как он тут же стушевался и замер, так и не сделав свой последний шаг, оставшись в пороге.

— Здравствуй, Дэрел, — проговорила Дэна, — нам нужно поговорить.

Парень лишь кивнул, молча проходя в комнату. Он тяжело опустился на диван. Дэна и Дональд сели напротив парня. Дэна видела, как нервничал парень в их присутствии. Он отлично знал, зачем они пришли, и о чем будет этот разговор.

— Два дня назад ночью была убита девушка, — без всяких предисловии начала Дэна, — и, видишь ли, в чем дело, тебя видели в компании этой девушки.

— Я ее не убивал, — тут же отозвался Дэрел.

Он отлично знал, о какой девушке идет речь. Об этом убийстве знала уже вся стая. И теперь все ее члены, включая даже маленьких волчат находилась в страхе. Все ждали ответного удара со стороны охотников. А они рано или поздно ударят.

— И мы должны тебе поверить? — Дональд наклонился вперед.

— С ней Мэтт оставался, — тут же проговорил парень, — она отшила меня, и я ушел.

— Кто-нибудь видел это? — спросила Дэна.

— Да, — тут же кивнул парень, — Сильвер — наш бармен видел, когда мы уходили. И к тому же домой меня провожали наши парни, Мартин и Стэн. Спросите у них.

— Во сколько ты был дома? — тут же спросила Дэна.

— Меня привели примерно около четырех часов, — кивнул он.

Парень боялся. Она это видела. Но он боялся не наказания за не совершенное преступление. Он боялся сидевшую перед ним Волчицу. Она наводила ужас. И как же он раньше этого не замечал в ней?

— Во сколько была убита девушка? — Дэна взглянула на Дона.

— Где-то между тремя и четырьмя часами, — отозвался Дональд.

Дэна тяжело выдохнула. Она знала, что парень не виноват. Она это чувствовала. А еще она всем своим шестым чувством ощущала, что без ее любимого братца здесь не обошлось.

— Ладно, Дэрел, — Дэна кивнула, — представим, что я тебе верю.

Парень выдохнул.

— Но, пока все не выяснится, — продолжила тем временем Волчица, — тебе запрещено покидать дом. Или мне придется приставить к тебе наблюдателей.

Парень испуганно заметал глазами. Такого он явно не ожидал. Но выбора у него не было. Дело и вправду было дрянь. Но он знал, что не виноват. Поэтому боятся ему было нечего.

— Не надо наблюдателей, — отозвался парень, — я не буду покидать дом.

Дэна удовлетворенно кивнула. Это было даже лучше. Найти еще хоть пару наблюдателей для еще одного волка ей было бы совсем не просто.

Они попрощались с парнем и его мамой, и снова оказались в машине.

— Куда теперь? — спросил Дональд, заводя мотор.

— Я хочу съездить в эту квартиру, — приговорила Дэна, — я должна на нее посмотреть.

Дон кивнул и вывел машину на дорогу. Они отправились в нужном направлении.

Генри был отличным фотографом. Он хорошо знал свое дело. А за те деньги, что ему платил Михаэль он был готов просидеть на этом чертовом чердаке хоть две недели, пока нужная цель не покажется в объективе его камеры. Михаэль всегда был немного странным заказчиком, поэтому и этот заказ Генри воспринял совершенно спокойно.

Он уже сутки провел рядом с домом погибшей девушки. По словам Михаэля сюда должна прийти какая-то Белая Волчица. По его словам, здесь произошло не простое преступление. Он утверждал, что в этом виноваты волки. А их вожак обязательно появится на этом месте. Ее-то он тут и ждал.

Пока все было тихо. И ничего необычного. Но вот ближе к полудню возле нужного подъезда остановилась машина. Из нее вышли двое. Высокий крепкий парень и девушка с необычными белыми волосами. Может, это они. Генри взял фотоаппарат и прильнул к нему. Других объектов все равно не было. А так хоть какое-то развлечение.

Генри навел фотоаппарат на окна жертвы и стал ждать…

Дональд и Дэниэла старались не шуметь. Дональд очень осторожно открыл дверь. Та еле слышно скрипнула. Дэна даже поежилась от этого звука. Она вошла первой. В квартире уже никого не было. И никаких следов недавнего преступления. Но только Дэна знала, что запах волка не так-то просто уничтожить.

Она принюхалась. Пока не было никаких знакомым запахов. Она тихо и осторожно прокралась дальше, туда, где была найдена девушка. Вот здесь запах был уже четкий. Она обошла всю комнату и подошла к окну. Здесь запах был куда сильней. Видимо, он зашел отсюда. Дэна облокотилась на подоконник и закрыла глаза, отделяя нужный ей запах.

Внезапно она поняла, что ее догадка была верна. Она резко раскрыла глаза. Это снова были глаза Волчицы. Дэна настолько увлеклась своим отчаянием от предательства, что не заметила, как щелкнул фотоаппарат, и она оставалась на пленке у своего врага.

— Он обманул меня, — выдохнула Дэна, сжимая подоконник, — он был здесь.

Дональд смотрел на нее озадаченно. Она чувствовала тоже, что и он. Его брат был здесь. А это значит, что убийца он?

— Я убью его, — Дэна резко развернулась, — поехали.

И она направилась из квартиры. Дональд поспешил за ней. Сейчас его сестра и вправду могла убить Мэтта. Впрочем, он бы не стал этому препятствовать, но есть определенные правила, которых должна придерживаться даже Волчица. Они снова сели в машину и выдвинулись на поиски Мэтта.

Искать его долго не пришлось. Он был в его любимом баре. Точнее возле него. Мэтт и его наблюдатели стояли перед входом в Луну. В такое время суток здесь не бывает посетителей. Да, и прохожих тоже мало. Поэтому волки могли не бояться и вели себя вполне открыто.

Мэтт спорил с кем-то из стаи. Все это грозило перейти в отчаянную потасовку, если бы не наблюдатели, которые следили за каждым шагом своего подопечного. Их Дэна заметила сразу. И рвущегося в бой Мэтта тоже. Стоило только Дону остановить машину, как Дэна пулей вылетела из нее.

— Ты обманул меня, — еще на ходу кричала Дэна.

Ярость ее распространялась на всю улицу. Увидевшие ее волки, тут же отскочили в разные стороны, вжимаясь в стены. Попасть под этот яростный удар не хотел никто. Выглядела она весьма грозно. Как и положено быть Волчице. А больше всего пугали ее глаза. Яркие с тонкими лучиками, идущими к маленькой белой точке посередине. Такие глаза у Волчицы не часто можно увидеть.

Мэтт тоже заметила свою сестру. А еще он заметил ту ярость, что предназначалась исключительно ему. Она все-таки узнала правду. Она знает, что это он убил. Теперь она убьет его. И судя по ее виду, сделает она это прямо сейчас. Убежать он уже не успевал, да и это не имело смысла. Рядом с ним находились ее наблюдатели, которые тут же бросятся в погоню за ним.

— Ты был там, — снова прорычала Дэна, хватая Мэтта за горло.

Одним сильным ударом она впечатала его в стену его любимого бара, приподнимая от земли. Мэтт вцепился в ее руку, хрипя что-то в свое оправдание. Но рука Дэны все сильнее сжимала его горло. Необузданная ярость, столько лет сидевшая внутри нее, наконец-то, вырвалась наружу, и огромной волной набросилась на Мэтта.

Никто из присутствующих возле бара волков не смел подойти к ним. Это были разборки между Волчицей и провинившемся волком. Да, и сейчас никто не рискнул бы даже слова сказать Дэне. Она их все равно не услышит. А еще хуже можно было попасть под эту волну ярости, которой она накрыла всю улицу. Каждый стоявший рядом волк, чувствовал эту страшную силу.

— Дэна, прошу… — хрипел Мэтт.

Но Дэниэла не слышала его. Сейчас ей двигали инстинкты, и они подсказывали ей, что этот волк представляет угрозу. Угрозу для всей стаи. Даже для тех ее частей, что были далеко за океаном. А с угрозой нужно бороться только одним способом. Ее надо уничтожать.

— Ты убил ее, — прошипела Дэна.

Она сильным и точным ударом снова впечатала Мэтта в стену. От удара с кирпича посыпалась крошка. Но этого Дэна не замечала. Лишь ярость. Невероятная ярость. Она и не знала, что в ней может быть столько ярости и жестокости.

— Дэна…

Мэтт уже даже храпеть не мог. Настолько сильно рука его сестры вцепились в горло. Такой сильной была хватка Волчицы. За много лет жизни рядом с ней, он и предположить не мог, что она обладает такой силой. Он не мог вырваться из этой хватки. Откуда в ней вся эта жестокость? А эти глаза. С кокой ненавистью они сейчас смотрели на него. Ему еще никогда не доводилось видеть таких глаз.

Дэна много раз за все их время проживания под одной крышей выходила из себя. Несколько раз она даже калечила Мэтта. Много раз он видел эти глаза. Глаза истинного вожака. Но еще никогда в ней не было столько ярости и ненависти. И все это сейчас было адресованно ему одному.

Дэна прекрасно видела перед собой извивающегося Мэтта. Она чувствовала, как ее рука впечатывает его в стену. Она понимала, еще немного и она его убьет. Ее захлестнуло от собственной ярости. Она не могла остановится. И это было страшно. Она пугала даже саму себя. Насколько же тогда было сейчас страшно Мэтту? А другим? Ведь вокруг нее сейчас стоят члены ее собственной стоит. Что сейчас чувствуют они?

Дэна выдохнула. Нет, так нельзя. Надо взять себя в руки. Ей нельзя убивать Мэтта. Она не поступит с ним так. Это не правилам, не по Закону. А она должна соблюдать Закон. Она Белая Волчица стаи. Что о ней подумают другие волки? Она и так не вызывает у них доверия, а так станет внушать только страх. Но власть не должна строится только на силе. По крайней мере, ее власть.

Она резко отпустила Мэтта, взяв себя в руки. Парень рухнул на землю, тут же громко и тяжело закашлявшись. Как только выдохнул Мэтт, выдохнули и остальные волки. На Мэтта было жалко смотреть. Он не вызывал ничего кроме презрения и жалости. Нет. Убить его сейчас будет слишком дорогим подарком для него.

— Я была в той квартире, Мэтт, — спокойно проговорила Дэна, отступая на шаг назад, — ты оставил там слишком много следов.

Мэтт по-прежнему валялся на земле и хрипел. И это сын вожака. Жалкий зарвавшийся щенок. Ему бы еще сидеть среди молодых волчат, а не стоять в одном ряду со своим отцом и братом. На него даже злиться нормально не получалось. Только жалость. Это все, что она сейчас к нему испытывала.

— Я не хотел ее убивать, — прохрипел Мэтт, поднимая на нее виноватый взгляд, — это вышло случайно. Минутный порыв. Одна оплошность.

Дэна присела перед ним. Сделала она все это очень спокойно. Так будто и не было ее минутного срыва. Как будто это не она пыталась проломить кирпичную стену головой своего брата.

— Ты хоть понимаешь, чего может стоить стае твоя оплошность? — тихо выговорилась она.

Мэтт взглянул в ее глаза и отшатнулся. Нет, они больше не были теми страшными глазами вожака. На него снова смотрели яркие изумрудного цвета глаза. Они были спокойными. Но столько в этих глазах было силы, что он не мог в них смотреть.

— Ты хоть понимаешь, чем стая может расплатиться за твою минутную слабость? — продолжала Дэна.

— Прости…, - еле слышно выговорил парень.

— Это ты скажешь своему отцу, — грубо отозвалась Дэна, поднимаясь на ноги, — которому так спокойно врал в глаза. А он до последнего верил тебе. Он и сейчас продолжает отрицать мысли о твоей причастности. Ты подвел не стаю. Ты подвел своего отца.

Сказанные слова, как пощечина хлестнули волка. Он еще больше съежился, стараясь спрятаться от всего мира. Он подвел отца. Он подвел стаю. Он подвел Волчицу. Она права. Дэна никогда не была послушным ребенком. Но и никогда не переходила установленные границы. А он перешел.

— В машину его, — проговорила Дэна, стоявшим рядом наблюдателям, — теперь с ним будет разбираться стая.

Мэтта схватили и запихали в машину. Он даже не сопротивлялся. Теперь все его сопротивление могло только навредить ему. Он понимал это, как никто другой. Наблюдатели тут же заняли места с двух сторон от Мэтта. Дэна кинула взгляд на Дональда. Тот молча, кивнул. Она все сделала правильно. Они сели в машину, и вскоре она скрылась за поворотом.

Генри еле смог отлипить от своих удивленных глаз свой фотоаппарат. Ему еще никогда не удавалось видеть такое зрелище. Кем была эта девушка? Она словно пушинку подняла этого парня и разнесла полстены его позвоночником. Сколько же в ней силы? Он включил фотоаппарат и принялся пересматривать сделанные им фото. На них хорошо было видно, как она держала парня одной рукой. Как она швырнула его в стену. Но самым страшным было не это.

Он пролистал фотографии до тех, что сделал в квартире убитой девушки. Его объект очень хорошо было видно в окно. Ему было плевать, что они там искали. Больше всего его интересовало, кто она такая. Он открыл ту фотографию, где девушка была в окне. Он увеличил ее так, чтобы были видны глаза. Страшные и необычные. Не бывает людей с такими глазами. Но кто же она тогда?

Все эти вопросы он собирался задать Михаэлю. Он убрал фотоаппарат в сумку и завел машину. Пора было получить свой гонорар за проделанную работу. А заодно и выяснить, на кого он вел охоту.

Глава пятнадцатая. Сделка.

К вечеру пошел дождь. Нестихающие потоки воды, льющиеся с небес, грозили заполнить собой весь город. Небо было темным и мрачным. От набежавших черных туч, солнце стало не видно, и город погрузился в мрачную и гнетущую атмосферу. Люди прятались под большими зонами от беспощадной стихии. Кутались в плащи, прятались под куртками, искали спасения там, куда не попадали холодные потоки сильного ливня.

Михаэль Прайм сидел в кафе, спасаясь от губительной стихии. Настроение было поганным, даже не смотря на вполне хорошие новости. Ужасная стихия, разыгравшаяся в конце дня так неожиданно, напрочь отбросила все хорошие эмоции, оставив лишь гнетущую пустоту. Он не сводил взгляд от окна. Капли медленно стекали по стеклу, наводя на еще более ужасные мысли.

Он ждал. Это встреча должна была решить все. Если даже не в его жизни, то в жизни того, кто должен был явиться сюда. Самому Михаэлю эта информация была не к чему. Его совсем не интересовала эта часть сделки. Ему было плевать, кто та девушка на фото и, почему она так важна для этих ребят. Его интересовало другое. Деньги. Самое главное во всем этом было то, сколько они смогут ему за это заплатить.

Когда он отправлял этого маленького фотографа на охоту, он вовсе не ожидал такого результата. Ему просто очень хотелось узнать, что на самом деле случилось в той квартире. Полиция запретила репортерам снимать, поэтому никто из этих журналюг не знал, в чем там дело. Но правды хотелось всем. И Михаэлю тоже. Хотя, нет. Ему хотелось денег за эту самую правду.

Вот поэтому он и нанял этого мальчишку Генри. Они уже работали вместе. Этот парень славиться своим умением раскрывать все каверзные секреты, которые старались спрятать от всего мира. Но он находил все. Иногда он откапывал такой материал, что можно только позавидовать. Как он это делает Михаэля мало интересовало. Главное результат.

Вот и сейчас. Результат превзошел все ожидания. Он никак не думал увидеть такое. Но работа Генри впечатляла. Конечно, парень был немного напуган после увиденного. Да, кого он пытается обмануть. Мальчишка был просто в ужасе. Но объяснять Михаэль ничего ему, конечно же, не собирался. Впрочем, как и всегда. Пусть радуется, что он получил за это немало денег.

А потом Михаэль стал думать, как бы ему на этом заработать. Продать эти фото в прессу он всегда успеет. Возможно, даже сможет срубить на этом немало денег. Но это может подождать. Он отлично знал, что кое-кто за подобное готов буквально на все. И сейчас этот кто-то стоял в дверях кафе, в поисках своего собеседника.

Михаэль заметил его сразу. Ну, еще бы. Такого парня трудно не заметить. Грозный вид, хмурый взгляд, резкие и решительные движения. Этот парень был настоящим бойцом. А еще он не любил долгих и нудных разговоров. У него всегда была конкретная цель. И сейчас Михаэль собирался сыграть на амбициях этого парня.

Михаэль помахал рукой, и парень его заметил. Уверенным шагом он направился к нужному столику. Отодвинув стул, парень тяжело на него опустился. Вид у него был, надо сказать, замученный.

— Здравствуй, Джо, — тут же проговорил Михаэль, — что-то ты неважно выглядишь.

— И тебе не хворать, Михаэль, — резко отозвался парень.

У стола тут же появилась молоденькая официантка.

— Что-нибудь желаете? — спросила девушка самым ласковым голосом.

Ее глаза так и бегали по парню. Ну, еще бы. Посмотреть там было на что. Но Джо не обратил на нее никакого внимания.

— Кофе, — безразлично отозвался парень, — черный, без сахара.

— Хорошо, — она по-прежнему старалась привлечь его внимание, — что-нибудь еще?

— Нет, — отрезал парень.

Девушка хмыкнула и, закрыв свой блокнот, удалилась. Джо снова сфокусировал свой взгляд на Михаэле.

— Нездоровиться? — не скрывая ехидства, спросил Михаэль.

— Устал, — Джо смерил его тяжелым взглядом.

Джо всегда относился к людям настороженно. Он всегда искал подвох. В каждом из них. Но это было лишь профессиональным взглядом охотника. Лично это парня он ненавидел совершенно по-особенному. Ничего кроме жалости и презрения он у него не вызывал. Жадный и скользкий Михаэль всегда отталкивал его.

— Отдыхать нужно чаще, — скалился Михаэль, — не все же тебе по городу сломя голову носиться

Михаэль открыто глумился над парнем. И он это знал. Как и то, что не сможет причинить вреда этому мерзкому типу здесь. Слишком много народа в этом проклятом месте. И старик явно этим пользовался.

— Звал зачем? — грубо оборвал его Джо.

Михаэль поморщился. Грубые манеры этого парня никогда не нравились ему. Он предпочитал работать с его напарником. Вот тот вызывал куда больше симпатии. Но сейчас у него в распоряжении был только этот громила.

— Грубый ты человек, Джо, — снова усмехнулся Михаэль, — я ведь к тебе по делу.

— Так вот и давай по делу, — снова рыкнул парень, — не люблю я пустые разговоры. Да, и нет у меня на них времени.

— Дела, дела, дела, — протянул Михаэль, — вечно занятой Джо.

Парень снова смерил его тяжелым взглядом. Еще бы немного и, Джо зарядил бы ему покрепче прямо между его наглых глаз. но Михаэлю повезло. Положение спасла официантка. Она с совершено невозмутимым видом, по крайней мере ей так казалось, поставила перед Джо чашку с кофе и удалилась.

— Я слышал у вас было громкое убийство на днях, — начал Михаэль.

Джо снова бросил на него взгляд. Спрашивать, откуда он про это узнал, парень не собирался. Ему было это не интересно. Но, по всей видимости, старик смог что-то нарыть. Иначе, они сейчас не сидели бы здесь.

— Ну, — поторопил его Джо.

— Так вот, — Михаэль подался чуть ближе, — я тут немного подсуетился, и кое-что нарыл.

Джо стал слушать внимательнее. Что бы там не нарыл это пройдоха, оно могло быть полезным для них.

— Ты знаешь, кто это сделал? — на всякий случай спросил Джо.

— Я не берусь этого утверждать, — покачал головой Михаэль.

— Тогда что? — Джо откинулся на спинку стула.

Михаэль выжидал, явно набивая цену. И это очень сильно выводило Джо.

— Я не знаю, насколько эта девушка причастна к этому убийству, — начал Михаэль.

— Девушка? — оборвал его Джо.

— Да, девушка, — кивнул Михаэль, — она была на месте убийства сегодня. В той самой квартире.

Джо стал слушать еще внимательнее. Возможно, эта была именно та девушка, которую они так отчаянно ищут.

— Сначала я думал, что она, возможно, родственница убитой, но, — Михаэль покачал головой, — это явно что-то странное. Не знаю, кто она такая, и чем занимается, но с ней явно стоит быть осторожным.

Теперь Джо убедился в своих догадках. Даже если это была и не Волчица, то возможно, кто-то из ее стаи. А может, им, наконец-то, повезло. Вдруг удача улыбнулась им, и эта стерва выползла из своего убежища?

— Ты ее знаешь? — тут же спросил Джо.

Михаэль покачал головой, как будто вспоминая.

— Нет, понятия не имею, — он снова немного задумался, — хотя, возможно, я и видел ее прежде. Но я все равно не знаю, кто она такая.

И только теперь Джо заметил конверт, лежавший на краю стола.

— Там ее фото? — сразу спросил парень.

Михаэль коварно улыбнулся. Наконец, они подошли к самой интересной части. Теперь начнется торг.

— Верно, — кивнул он.

— Показывай, — снова рыкнул Джо.

— Не так быстро, мой друг, — остановил его Михаэль.

Джо снова откинулся на спинку стула. Он должен был догадаться, что во всем этом есть подвох. Сейчас подвох в количестве денег, которые Михаэль запросит за этот конверт.

— Сколько?

Джо не стал тянуть время. Михаэль со своей мерзкой улыбкой потянулся к салфетке. Достав из внутреннего кармана плаща ручку, тот стал старательно выводить на ней нужные ему цифры. А после протянул ее Джо. Парень взял салфетку.

— Сколько? — вырвалось у Джо, когда он увидел количество нолей, — ты совсем страх потерял?

— Прости, мой друг, но это очень дорогая информация, — Михаэль сложил руки на груди.

Джо даже скрипнул зубами. Он совершенно не понимал, что ему теперь делать. Он не мог заплатить ему такую огромную сумму, не узнав, что в этот долбанном конверте. Вдруг там ничего стоящего.

— Хорошо, — Джо снова подался вперед, — но перед тем, как осчастливить тебя этой баснословной суммой, я должен убедиться, что там что-то и вправду ценное.

— Не вопрос, — хмыкнул Михаэль.

Он ловким движение выудил из конверта одну из фотографий и протянул ее парню. Джо взял протянутый ему снимок и заглянул в него, не скрывая интереса.

— Попалась, — сквозь зубы прошипел парень.

На фото была красивая девушка. В обычной жизни Джо бы никогда не принял бы ее за опасного убийцу. Но ее глаза говорили об обратном. В окно смотрели ярко-зеленые глаза, лишенные зрачков, лишь тоненькие белые лучики, уходившие к крошечной точке в середине. Это безусловно была она. Сомнений не было.

Но что она делала в той квартире? Зачем приходила туда? Или все-таки Майк был прав, кто-то из зарвавшихся волчат нарушил правила? Но теперь это было уже совсем неважно. Главное, что теперь они знают, кто она. Остальное дело техники.

— Вижу, что угадал с заказом, — довольный собой хмыкнул Михаэль.

Джо лишь сверкнул на него грозным взглядом.

— Надо полагать, что свои деньги я все-таки получу, — с довольной ухмылкой проговорил Михаэль.

— Чек возьмешь? — рыкнул недовольный Джо.

— Вполне сгодиться, — ухмыльнулся его собеседник.

Джо достал из внутреннего кармана чековую книжку. Не скрывая своего недовольства, он стал выписывать на имя Михаэля Прайма необходимую сумму. Сам же получатель наблюдал за этим с нескрываемым энтузиазмом. Джо оторвал чек и протянул его Михаэлю.

— С вами приятно иметь дело, — усмехнулся Михаэль, убирая чек в карман.

Джо молча взял конверт со стола и, не прощаясь, направился к выходу. Теперь уже не имело значение, сколько денег он отвалил этому пройдохе. Главное, что скоро их цель будет достигнута. Скоро Белая Волчица попадет к ним руки. И он лично проследит, чтобы так оно и было.

Глава шестнадцатая. Находка

Оказавшись в машине, Джо первым делом достал остальные фотографии из конверта. Их было немного. Но того, что было на них было вполне достаточно, чтобы понять, Волчица определенно в их руках. Несколько фотографий возле окна. И только на одной из них ее глаза. Истинные глаза Волчицы. Значит, она умеет их прятать. Вот почему они никак не могли выйти на ее след. Стая отлично научилась заметать следы.

Но если судить по недавнему происшествию, не очень-то хорошо. Хотя, теперь Джо все больше и больше склонялся к версии Майка. Кто-то и вправду нарушил запрет. Значит, там она тоже выясняла, кто из ее стаи наследил. Что ж, кем бы не был этот волк, надо сказать ему спасибо.

На следующих фото было видно, как она в сопровождении какого-то парня садиться в машину. По всей видимости, это кто-то из ее стаи. Охранник? Возможно. А вот дальше раскрылась личность виновного волка. Судя по фото, он не был молод. По крайней мере, он уже входил в число взрослых волков. Но это не помешало ему нарушить запрет.

Девушка впечатывала провинившегося парня в какую-то стену. И делал она это, по всей видимости, весьма основательно. Интересно, что стало с этим парнем? Законы стаи обычно очень жестоки по отношению к нарушителям. Жив ли еще этот волк? Или она уже оторвала ему его безмозглую голову? Скорее всего, еще нет.

Этих фотографий было вполне достаточно, чтобы вычислить имя Волчицы. Оставалось надеяться, что на этот раз ее имя будет в базе. Не может же она прятаться от них постоянно. Кто-то же должен существовать под этой личиной. Джо потянулся к телефону и набрал номер. Послышались длинные гудки.

— Алло, — раздался в трубке довольно бодрый голос.

— Стив, это Джо, — проговорил он, не сводя глаз с фотографии, — я тебе сейчас пришлю номерок, сможешь его пробить?

— Не вопрос, — донесся голос.

Больше он ничего не сказал. На том конце тоже молча положили трубку. Медлить он не стал. Распознав на фото номер машины, Джо переслал его своему другу. Если уж кто и мог сделать эту работу, так это Стив. А теперь нужно было попасть в офис. Хотелось разобраться с этим еще до утра.

Джо завел мотор и вырулил с парковки. Оказавшись на свободной трассе, он снова достал телефон. Набрав нужный номер, он включил громкую связь и стал ждать. Казалось, гудки шли бесконечно. Но вот, наконец, ему ответили.

— Слушаю, — отозвался динамик.

— Майк, у меня отличные новости, — сразу перешел к делу Джо.

— Выкладывай, — глухо донеслось в трубке.

Джо прислушался. Его напарник тоже был на громкой связи. Он что куда-то едет?

— Ты в машине что ли? — спросил Джо, не отрывая глаз от дороги.

— Да, — послышалось в трубке, — Гектору Сельву срочно понадобились наши услуги. Пришлось в спешке ехать к нему.

Джо еле слышно выругался. Вот этого им еще и не хватало. Гектор жил в соседнем городе, до которого, между прочим, почти шесть часов пути. Это значит, что его напарник задержится там как минимум на пару дней. А если этому старикашке что-нибудь взбредет в голову, то и дольше.

— Только собирался набирать тебя, — продолжал тем временем Майк, — меня не будет примерно дня три-четыре.

Джо выругался снова. На этот раз отборнее. Ну, вот почему этому долбанному старику понадобилась их помощь именно сейчас?

— У тебя что-то срочное? — опять спросил Майк.

— Да, — отозвался Джо, — я только, что встречался с Михаэлем Праймом. Помнишь такого?

В трубке послышалась брань. Конечно же, Майк помнил его. Такого забудешь.

— Сколько он на этот раз стресс с тебя? — хмыкнул недовольный голос Майка.

— Немало, — рыкнул Джо, — но оно того стоило.

— И что же там?

— У нас теперь есть фото Волчицы, — сразу перешел к делу Джо.

На мгновение в трубке повисла тишина. Джо уже думал, что это связь прервалась. Но исправное гудение мотора на заднем фоне опровергала этот факт.

— Ты уверен, что это она? — наконец, спросил Майк.

— Сомнений нет, — ответил Джо, сворачивая с дороги, — у нас есть номер машины. Не уверен, что она принадлежит ей, но точно кому-то из ее стаи.

— Ты оправил его Стиву?

— Конечно, — кивнул про себя Джо, — думаю, что и ее мы тоже вычислим очень быстро.

Майк снова выругался. И Джо его понимал. Этот Сельву нарисовался совсем не вовремя.

— Как думаешь, как скоро Стив найдет хозяина машины? — снова послышался голос Майка.

— Надеюсь, что очень скоро, — отозвался Джо.

Майк снова помолчал. Джо его не торопил. Сейчас торопиться нельзя. Нельзя допустить ни одной ошибки. Теперь каждая оплошность может стоить им поимки Волчицы. А ведь они так давно ее искали.

— Я постараюсь управиться быстрее, — снова заговорил Майк, — ты главное не убей ее раньше, чем я вернусь.

Джо хмыкнул. Да, у Майка есть все права убить эту гадину первым. Ведь это его отец погиб тогда в доме вожака. Тогда эта дрань была еще совсем маленькой.

— Ничего не могу обещать, — усмехнулся Джо, — до связи.

— До связи, — отозвался Майк и положил трубку.

Джо вырулил на парковку возле их офиса и заглушил двигатель. У дверей стоял молодой парень. И это было очень кстати.

— Привет, Джо, — отозвался парень, затушив сигарету.

— Срочно собирай ребят, — вместо приветствия проговорил Джо, — у меня есть для них кое-что.

Парень кивнул и ринулся в офис. Джо направился к большому кабинету. Там у них обычно проходили важные собрание. Сейчас было одно из них. В кармане зазвонил телефон. Это был Стив.

— Говори, — без предисловий произнес Джо.

— Машина принадлежит парню по имени Дональд Дорин, — сразу же ответил Стиви.

— Ты можешь собрать мне информацию на этого парня?

Джо снял куртку и кинул ее на стул, не отрываясь от телефона. В кабинет стали заходить люди. Это были охотники. Все они.

— Какая именно информация тебя интересует, Джо, — усмехнулся в трубку Стив.

- Вся, — не задумываясь, ответил Джо, — где живет, чем занимается, с кем спит, где обедает. Все, я хочу знать о нем все. Семья, работа, связи. Все, что сможешь нарыть.

— Не вопрос, — отозвался Стив.

После этого он повесил трубку. Больше ничего от него не требовалось. Тем временем охотники расположились вокруг огромного стола. Джо не стал тратить время на предисловия. Он разложил на столе фотографии и рассказал все, что ему самому было известно. Охотники принялись внимательно рассматривать их.

— Я знаю это место, — вдруг подал голос один из них.

Джо тут же ринулся к нему. В его руках было фото, где девушка впечатывала парня в кирпичную стену.

- Это бар, — продолжил охотник, — называется Луна. Попасть туда не просто, фейсконтроль жесткий. В основном пускают по знакомству или по пропускам. Кто и где выдает эти пропуска, я понятия не имею.

— Думаешь, он принадлежит стае? — спросил еще один охотник.

На этот раз вопрос адресовался Джо. Он ненадолго задумался.

— Все возможно, — кивнул Джо, — сможешь вычислить хозяина?

Джо кинул взгляд на парня, который знал этот бар. Тот лишь кивнул. Этот ответ вполне удовлетворил охотника. Джо снова склонился над фотографиями. Где им искать ее? Город ведь немаленький. На ее поиски могут уйти недели. А то и месяцы. Если, конечно, Стив его не подведет.

— Можем покараулить у бара и в его окрестностях, — снова подал голос второй охотник.

— Думаешь есть резон? — спросил парень справа от него.

— Можем предположить, что бар принадлежит стае, раз она так открыта показала здесь силу, — пожал плечами парень, — возможно поэтому туда и так трудно попасть.

— А в этом что-то есть, — кивнул Джо.

— Думаете, она покажется там? — снова спросил парень справа.

Джо неуверенно покачал головой, а потом задумчиво добавил:

— Но исключать ничего нельзя. К тому же, мы совершенно не знаем, где ее искать. Этот бар наша единственная зацепка. С чего-то нужно начинать. Значит, начнем с него.

Глава семнадцатая. Охотник.

Этим утром Дэниэла проснулась в ужасном настроении. Навалившаяся вдруг ответственность давила тяжелым камнем. Нет так она представляла себе вступление в должность вожака. Ох, не так. Но больше всего ее тяготили мысли о Мэтте. Он подвел всю стаю. Он, конечно, всегда отличался буйным нравом, но никто и никогда не мог подумать, что он зайдет так далеко. Что теперь будет с ним? Что ЕЙ теперь делать с ним?

Будильник прозвенел уже, наверное, раз третий. Дэна со всей силы стукнула по крышке. Тот в свою очередь обиженно пискнул и замолчал. Проклятый будильник! Хотя, он тут был вовсе не причем. Но выместить свою злость ей нужно было. Пусть даже на этом безвинном аппарате.

Дэна скинула одеяло и направилась в ванную. День обещал быть тяжелым. Наверное, самым тяжелым из всех тяжелых дней, что у нее было когда-то. За чисткой зубов Дэна обдумывала планы на сегодняшний день. Габриель наотрез отказался принимать хоть какое-то участие в суде над своим сыном. Что ж, его вполне можно было понять. Значит, все ей придется делать самой.

Смирившись с этими мыслями, она оделась и стала спускаться вниз. На кухне, как и всегда, были Мира и Дональд. Габриеля и Мэтта не было. Последний, скорее всего, сидит запертый в своей комнате, ожидая решения о его дальнейшей судьбе. Дэна еще раз вздохнула и села за стол.

— Где Габриель? — спросила она, когда Дональд опустился на соседний стул.

— Уехал, — просто ответил кузен.

Кажется, вся семья ополчилась на нее. Но за что? В конце концов, это ведь не она убила ту несчастную девушку!

— Позвонил начальник смены, — снова заговорил Дон, — на фабрике что-то случилось. Отец сразу сорвался туда.

Дэна кивнула. Ну, хоть кто-то с ней разговаривает. Уже хорошо. к Мире она даже не пыталась подходить. Сейчас это бесполезно. Она слишком погружена в свои мысли о предстоящем суде.

— Что сегодня будешь делать? — снова спросил Дон.

— Для начала неплохо было бы прогуляться до Луны, — пожала она плечами.

— Зачем? — удивился парень.

— Хочу поговорить с Сильвером, — Дэна подняла на брата глаза.

В них промелькнуло понимание. Да, тянуть нельзя. Чем раньше она обратиться к старейшинам, тем быстрее они решат судьбу провинившегося брата. Дэна, конечно, могла принять решение и сама. Но она полагалась на мудрость старших волков. Зря их что ли зовут старейшинами.

— Хочешь созвать старейшин? — спросил Дон, делая глоток из чашки.

— Хочу посоветоваться прежде, чем принимать решение, — она пожала плечами.

Решить сама, что же делать с кузеном она никак не могла. По всем правилам, его стоило бы казнить. Волк нарушивший закон и проливший кровь в запрещенный день, карается смертью. Но ей сейчас, почему-то, совсем не хотелось этого делать. Возможно, есть стало жалко Мэтта.

— Слушай, Дэна… — начал было парень.

— Не надо, Дон, — оборвала она его, — я просто хочу принять правильное решение.

— Да, прости, — виновато проговорил парень.

Она понимала его. Всех их. Осознать, что твой родной человек должен понести суровое наказание, не самое приятное. Но и ей тоже было не легче. Она карает своего брата, каким бы засранцем он не был.

— Помощь нужна? — снова подал голос Дональд.

Дэниэла покачала головой. Напрягать брата ей совсем не хотелось. Да, и что с ней может случиться там? Это ведь их бар.

— Нет, на этот раз справлюсь сама, — ответила она, поднимаясь из-за стола, — но спасибо за заботу, братишка.

Дональд невольно усмехнулся, поднося чашку ко рту. Дэна попрощалась с Мирой и вышла на улицу. На этот раз погода не радовала. На дорогах разливались лужи, оставленные вчерашним дождем. Солнце пряталось за тяжелыми низкими облаками.

— Ничего хорошего, — пробурчала себе под нос Дэна.

Застегнув легкую куртку, она направилась в сторону бара. Эту дорогу она знала слишком хорошо. Там она часто бывала. Погруженная в свои мысли, она ловко огибала идущих ей на встречу людей. А волчьи повадки дают о себе знать — вдруг мелькнуло у нее в голове. Теперь они работали сами по себе. Больше не нужно настраиваться, чтобы идти вот так погрузившись в свои мысли.

Первый тревожный стук в голове она почувствовала, когда пересекала дорогу. До бара оставалось совсем немного. Но что-то ее насторожило. Чутье подсказывало, что в этом районе опасно. Дэна осмотрелась. Вроде ничего подозрительного. Много людей, идущих вместе с ней. Ничего удивительного. Но она все же насторожилось.

Пройдя еще с десяток метров чувство тревоги усилилось. Ее все больше стало казаться, что за ней следят. Кто-то очень пристально и внимательно наблюдает за ней. Она прислушалась. Ничего кроме обычного шума города. Она продолжала идти, прислушиваясь к городу.

Где-то щелкнула зажигалка. У кого-то зазвенел телефон. На противоположной стороне парень отсчитывает купюры. Там же девушка застегивает сумочку. Пока ничего подозрительного. Дэна остановилась и втянула воздух. Множество запахов перемешались в один. Но было в нем что-то не то. Что-то тяжелое. Она снова оглянулась.

Когда до бара оставалось парочка многоэтажных домов, звуки изменились. Как и запахи. Дэна еще не совсем понимала, что именно не так. Но сомнений не осталось. Здесь кто-то есть. Кто-то чужой. И скорее всего он очень опасен. Дэна незаметно обернулась. На приличном от нее расстоянии шел парень. От него-то и пахло опасностью. Проверять так оно или нет, ей не очень хотелось. Но отвязаться от хвоста надо было. При чем срочно.

Дэна не сбавляя темпа, свернула в первый попавшийся переулок. Продолжая впитывать запахи и звуки, она повернула еще раз и остановилась, плотно прижавшись к стене. Парень не последовал за ней. Он остался где-то на тротуаре среди остальных пешеходов. Но ей не могло показаться. Она четко слышала этот запах. Запах….

И тут она услышала странный щелчок. Она дернула головой в сторону звука. Он был до боли знакомым. Это звук… вот черт! Так передергивают затвор пистолета! Дэна молниеносно пригнулась, понимая, что сейчас будет. В то место, где только, что была ее голова, врезалась пуля. Проверять откуда стреляли, она не стала. Дэна рванула с места.

Мимо быстро проскальзывали стены высоких домов. Она бежала вперед, пытаясь опередить стрелявшего. Что-то ей подсказывало, что он там был совсем не один. Пробежав третий или четвертый переулок, Дэна снова прислонилась к стене. Любопытство пересиливало страх. Ей очень хотелось узнать, что же это за меткий стрелок. И откуда он тут взялся.

Она завернула за угол и стала прислушиваться. Незваных гостей можно было жать откуда угодно. Но она четко чувствовала, они идут прямо за ней. По тому же маршруту, что бежала она. Теперь главное, чтобы он был один. Что это был охотник сомнений не осталось. Вопрос в другом. Почему они в нее стреляли? И как они вообще узнали о ней? Не нужно ли ей поблагодарить за это ее кузена?

Шаги послышались совсем рядом. Он был один. Он шел осторожной тихой поступью. Отличный охотник. Правильно обученный охотник только от нее это вряд ли его спасет. Нет, она не собиралась его убивать. Просто поздороваться. Может, сможет узнать, почему они идут за ней. И откуда знают про нее.

Парень показался из-за угла. Точнее его пистолет. А потом он заметил ее. Но среагировать не успел. Он выстрелил, но Дэна была быстрее. Она ушла с линии огня за мгновение до того, как он выпустил пулю. А затем она одним резким движением выбила у него из рук пистолет. Парень действительно оказался очень хорошим охотником.

Он тут же отступил назад, уходя с линии ее атаки. Он приготовился к атаке.

— Ну, приветик, милый, — выговорила Дэна, изучая его.

Парень ринулся в бой. Дэна легко парировала все его удары. Разобраться с ним ей не представляло никакого труда. Но парень сдаваться не собирался. И Дэне это надоело. Одним быстрым движением она зашла парню за спину, хватая за горло. Одного нажима хватило, чтоб парень обмяк. Поймав его, Дэна аккуратно положила тело бездыханного охотника на асфальт. Проверила пульс. Он был жив. Хорошо. Убийство охотника не входило в задачи дня Волчицы.

— Давай, посмотрим, что же интересного у тебя есть, — приговаривала Дэна, шаря в карманах парня.

Ничего интересного там не было. Стандартный набор охотника. Как скучно. Дэна продолжила рейд. Любопытство не давало ей сдаться. В нагрудном кармане его куртке девушка нашла свернутый лист бумаги. Развернув его, она поняла, почему за ней гнались. На фото была изображена она. Дэна даже могла с легкостью угадать, где была сделана эта фотография.

Выругавшись, она убрала фото в карман своей куртки и поднялась на ноги. Поискав глазами, она увидела выбитый у охотника пистолет. Он тоже может пригодиться ей. Подняв его, Дэна поморщилась. Серебро. Неплохо подготовились. Остаётся отдать им должное. Она заткнула пистолет за пояс, прикрыв его курткой. Другого убежища для такого подарочка у нее просто не было.

— Надеюсь, твои друзья еще не скоро тебя найдут, — проговорила Дэна, лежавшему на земле охотнику.

Конечно, он ее не слышал. Но это было не важно. Сейчас у нее есть проблема посерьезней. Они ждали ее на пути в бар. Значит, возле Луны тоже могут быть в засаде охотники. Это плохо. Надо бы предупредить. Дэниэла решила, что напишет Дону по дороге на фабрику. А сейчас ей нужно было попасть к Габриелю. Кажется, у них очень большие проблемы.

Глава восемнадцатая. Очень плохие новости.

До фабрики она добралась в рекордные сроки. Нет, она не бежала. Просто шла проверенными короткими путями. Ладно, не везде были эти самые пути. Иногда приходилось преодолевать небольшие преграды. Но оно того стоило. Сунуться на главные улицы она не рискнула. Если они смогли вычислить бар, то, где гарантия, что они не узнали больше.

Возле кабинета Габриеля, как всегда, стояла парочка неизменных громил. На Дэну они отреагировали, как и в прошлый раз. Впрочем, как и в любой другой. Завидев Волчицу, они снова приняли покорную позу «смирно». На этот раз удивляться этому у Дэны не было ни желания, ни сил.

— Габриель у себя? — на ходу спросила она.

Две одинаковые головы тут же кивнули.

— Отлично, — произнесла Дэна и толкнула дверь.

Габриель сидел за своим столом в привычной для него позе, склонившись над бумагами. Рядом ним стоял Дональд. Это было просто прекрасно. Одним выстрелом двух зайцев. К тому же, написать сообщение она все равно не успела. Как только дверь открылась, две головы повернулись в ее сторону.

— У нас проблемы, — сразу проговорила девушка, закрывая за собой дверь.

Несколько секунд они смотрели на нее в полном недоумении. Потом на лице Дональда отразилось привычное ему недовольство.

— Да, мы это знаем, — весьма скептически отозвался парень.

Дэна выдохнула, подходя к столу. Сейчас их ситуация с Мэттом меркнет по сравнению с этим.

— Нет, вы не поняли, у нас очень большие проблемы, — выделяя каждое слово, проговорила Дэна.

А потом с совершенно будничным лицом выложила на стол пистолет и сложенную пополам фотографию. Свернутая бумага не произвела на мужчин никакого впечатления. А вот от пистолета эффект был как раз тот, что и ожидала Дэна. Оба уставились на нее с ошарашенными глазами.

— Это что? — удивленным тоном спросил Дональд.

— Пистолет, — будничным тоном ответила Дэна.

Он вперил в нее грозный взгляд. Обычно такой взгляд говорил: не время для шуток.

— Я вижу, что это пистолет, — отозвался Дон, — у тебя он откуда?

- У охотника одолжила, — пожала плечами девушка.

Мужчины по-прежнему смотрели на нее со смесью удивления и страха.

— Хотя сомневаюсь, что стреляли в меня из него, — продолжала она, присаживаясь на диван, — там, кажется, калибр был покрупнее.

— В тебя стреляли? — наконец, подал голос Габриель.

— Ага, — кивнула она.

— Черт тебя дери, Дэна, — взорвался Дон, — ты можешь нормально объяснить, что случилось?

Дэна вздохнула и начала рассказ.

— Иду я себе в бар, никого не трогаю, — она переводила взгляд с одного мужчины на другого, — и тут бам…кто-то следит за мной. Думаю, ну не может такого быть. Оборачиваюсь. Никого. Я снова иду. Нет, думаю, все-таки следит. Сворачиваю я в переулок. Жду. И тут…бах…выстрел! я бежать. Потом думаю, дай-ка остановлюсь, посмотрю, кто это такой наглый. И вот тут и появляется он. Охотник собственной персоной. Ну, я его и вырубила. По карманам, а там вот это, — она указала на свернутый лист, — ну, я ее себе в карман. Подбираю пистолет и сюда. Собственно все.

Несколько долгих для Дэны секунд они сверлили ее непонимающим взглядом. Потом до них все-таки дошел смысл сказанных девушкой слов. Первым в себя пришел Габриель. Не говоря ни слова, он схватил лежавший на его столе листок и развернул его.

— Черт, — только и вырвалось у него.

Дон тоже заглянул в листок. Теперь все сложилось. Но как они узнали ее? Как поняли, кого нужно искать? И как к ним вообще попало это фото?

— Кстати, Дон, — снова заговорила Дэна, — нужно предупредить ребят, чтоб сегодня в бар не совались. Мало ли сколько их там.

Дональд кивнул и стал набирать сообщение на телефоне.

— Как они узнали? — отложив фото, спросил Габриель.

— Понятия не имею, — покачав головой, Дэна встала с дивана, — но точно знаю, где и когда было сделано это фото.

— В той квартире, — подтвердил Дон.

Дэна кивнула.

— Но почему они устроили засаду возле бара? — все еще не понимал Габриель.

Дэна тоже пока не очень хорошо это понимала. Она пыталась выстроить у себя в голове цепочку. Тот, кто ждал их в квартире, мог проследить за ними до бара.

— Возможно тот, кто был у квартиры проследил за нами, — высказала свои мысли Дэна, — мы ведь тогда ездили в бар.

— И они решили, что смогут встретить тебя там, — закончил ее мысль Дональд.

Девушка кивнула. Вполне логично. Вот только они ведь не могли знать наверняка, что она будет там. Или просто проверяли? Или решили ждать там. Рано или поздно она бы все равно туда явилась.

— Тогда мы сможем выяснить кто там был, — засуетился Габриель.

— Как? — удивилась Дэна.

— По дорожным камерам, — ответил Габриель.

— Но возле бара нет камер, — усомнилась Дэна, — ты сам их оттуда убрал.

— Но на соседней улице они есть, — отозвался Дон, — и у дома девушки.

— Нам нужно только выяснить, какая машина была в этих двум местах, — подхватила она.

Дон кивнул:

— И тогда мы выясним автора этого снимка.

Это была отличная идея. Главное успеть вовремя. Неизвестно, сколько фотографий он успел сделать.

— А теперь вспоминайте в какое время вы там были, — снова подал голос Габриель.

— Я точно не помню, — начала Дэна, — из дома мы выехали около девяти.

— И поехали к Дэрелу, — продолжил Дональд, — сколько времени мы там пробыли.

— Не долго, минут сорок, — отозвалась девушка.

— От нас до дома Дэрела полчаса езды, — начал Дон, — еще сорок минут там. Значит, от него мы уехали в начале десятого. Дорога до дома девушка заняла около часа.

— Значит, возле ее дома нам нужен промежуток где-то с одиннадцати до двенадцати, — помечал у себя в блокноте Габриель.

— До бара от дома погибшей примерно двадцать минут, — снова заговорил Дон, — но там проще. Нужно просто просмотреть все машины, что ехали за нами и сравнить.

— Вот этим я и собираюсь заняться, — вставая, проговорил Габриель, — а ты хватай сестру и дуйте домой.

Дональд кивнул. Дэна сделал недовольное лицо. Но выбора у нее не было. Пока не выясниться к кому попали эти фото, ей выход на улицу закрыт.

— И еще, — Габриель обернулся у самой двери, — ее никуда не выпускать.

Глава девятнадцатая. Незваные гости.

— Значит, смотри сюда, Габ, — рослый парень сидел за столом с множеством камер, — в этих двух местах были замечены две машины.

Габриель наклонился к снимкам, что показывал ему парень.

— Одна нас не интересует, — продолжал парень, — а вот вторая принадлежит печально известному Генри Хейлу.

— Ты его знаешь? — тут же спросил Габриель.

— Я нет, — покачал головой парень, — но вот мои ребята часто имели с ним дело. Тот еще поганец. Постоянно выкидываем его с какого-нибудь суперсекретного собрания или места преступления. У этого парнишки просто мания залезть в какие-нибудь неприятности.

Габриель задумался. Сомнений не было. Это определенно тот, кого они искали. Если ему захотелось свежих ощущений, то сейчас они ему их и преподнесут.

— Адрес сможешь найти? — снова обратился Габриель к своему помощнику.

— Не вопрос, — отозвался парень и заклацал мышкой.

Через несколько минут в руках Габриеля был адрес этого несчастного фотографа. Почему несчастного? Потому, что жить ему осталось не так уж и много. Махнув рукой, Габриель направился к машине. Трек и Луи тут же последовали за боссом.

— Едем по этому адресу, — Габриель протянул водителю листок, устраиваясь на заднем сидении.

Один из братьев взглянул на адрес и, кивнув, завел двигатель. На месте они были через полчаса. Пятиэтажный дом не привлекал к себе вниманием. Да, и находился не в самом лучшем районе их города. Похоже, у парня все-таки были проблемы.

— Он в квартире один, — сообщил вернувшийся с разведки Луи.

— Отлично, — Габриель поправил пиджак, — пойдемте поздороваемся с юным дарованием.

Генри открыл дверь после второго звонка. Кажется, гостей он не ждал. На нем были потрепанные шорты и видавшие виды футболка. В руках была банка пива. Увидев перед собой двух громил, парень впал в минутный ступор. А потом повел себя очень странно.

Бросив в одного из близнецов полупустую банку, парень попытался захлопнуть дверь. Но справиться с этими парнями ему не удалось. Дверь распахнулась в одно мгновение, сметая парня с ног.

— Поднимите его, парни, — проговорил Габриель, проходя в квартиру.

Один из братьев схватил Генри за шиворот футболки и потащил за боссом. Парень пытался сопротивляться. Даже кричал что-то про какие-то деньги. Но громил это не остановило. Его швырнули на захламленный диван в углу комнаты. Габриель брезгливо осмотрел жилище парня. А потом смахнув пыль со стола, присел на него.

— Слушайте, ребята, я же уже говорил, — причитал испуганный парень, — я верну вам деньги. Все до копейки, честное слово.

Габриель усмехнулся. А парень-то и вправду настоящий неудачник. Парень попытался подскочить с дивана, но тяжелая рука одного из братьев посадила его обратно. Парень выставил вперед руки в знак смирения.

— Ну, что ж, Генри Хейл, давай знакомиться, — спокойно проговорил Габриель, — меня зовут Габриель Дорин. И у меня к тебе есть пара вопросов.

Парень по-прежнему испуганно наблюдал за ними.

— Луи, покажи ему, — махнул рукой Габриель.

Громила, что стоял слева, достал из кармана свернутый листок и протянул парню. Генри не сразу, но все же взял его.

— Твоя работа? — так же спокойно говорил Габриель.

Парень внимательно посмотрел на снимок. На нем была девушка. Красивая девушка. И тут он ее вспомнил. Это была та самая девушка, за которую ему заплатил Михаэль.

— Твоя, по глазам вижу, — усмехнулся Габриель.

— Кто вы такие? — испуганно проговорил парень.

— Кому ты продал ее снимки, — проигнорировав вопрос, спросил Габриель.

Парень продолжал озираться по сторонам.

— Луи, освежи парню память, — снова махнул Габриель.

На парня двинулся тот громила, что отдал ему фото.

— Михаэль Прайм! — завопил парень.

Луи тут же вернулся на место, так и не успев дойти до него. А парень-то оказывается трусоват. Зато, получен ответ. Габриель достал телефон. Парень пытался рассмотреть, что он там делает, но двое громил по бокам не давали этого сделать.

— Пришли Джо и Маркуса по адресу, что я тебе скинул, — проговорил в трубку Габриель, — и доставьте на фабрику Михаэля Прайма. И чем быстрее, тем лучше.

Затем он убрал телефон в карман и снова повернулся к парню.

— Зачем Михаэлю эти фото? — продолжал допрос Габриель.

— Я не знаю, — причитал парень.

Габриель кинул взгляд на Луи. Этого хватило, чтоб парень знатно наделал в штаны.

— Я правда не знаю, — снова завопил он, — он собирался продать их кому-то. Кому, знать не знаю. Честно!

— Что он тебе сказала? — Габриель сморщился при виде этого парня.

— Ничего, — снова вопил он, — сказал, что надо проследить за квартирой. Посмотреть, кто в ней появиться. Ну, я и проследил. А потом там появилась эта девчонка с каким-то мужиком. И я решил, что они и нужны ему. Все, я больше ничего не знаю

— Да, нет, парень, — как-то даже грустно поговорил Габриель, — ты слишком много знаешь.

— Пожалуйста, — взмолился парень, — я никому ничего не скажу. Я ведь ничего не знал. Думал, это просто фотки. Я же не знал….

Дверь снова открылась. На пороге появились еще двое громил. Конечно, не так внушительных, как эти двое, но страха на парня они нагнали знатно. Габриель поднялся им на встречу. Он лишь кивнул им головой.

— Михаэля вычислили, — проговорил одни из них, — Лили и Лада уже выехали за ним.

— Отлично, — кивнул Габриель, направляясь к выходу, — этот ваш. Вы знаете, что делать.

Парни кивнули. А Габриель направился к машине. Теперь предстояло выяснить, кому продал снимки Михаэль. А самое главное, зачем?

Глава двадцатая. Новые сведения.

Они снова собрались в большом кабинете. Теперь у них была другая проблема. Один из охотников облажался вчера.

Все шло по хорошо продуманному плану. Они заняли позиции вблизи того самого бара, ожидая появления Волчицы. Она появилась утром в этот же день. Неслыханная удача для охотников. Но вот дальше все пошло не по плану. Сначала промахнулся снайпер. По словам парня, Волчица пригнулась за секунду до выстрела. Почувствовала? Или услышала?

А потом все стало еще хуже. Один охотник не смог справиться с опасной хищницей. Несмотря на свой хрупкий вид, она оказалась весьма крепкой и сильной. Хотя, что они еще ждали от огромной Волчицы Большой стаи? Парень с треском провалил задание. Но, что было хуже, так это то, что теперь стая знает о планах охотников.

Теперь достать Волчицу будет непосильной задачей. Она пропала с радаров сразу после покушения. Больше не светилась на улицах города, отлично понимая, что на нее началась охота. Умная, тварь. Даже тот факт, что теперь они знают ее в лицо, не давал им никаких шансов. Теперь она не скоро покажется на улицах. Если ее вообще не увезут из города.

Оставалась одна надежда на Стива. Хотелось верить, что он добыл нужные сведения. Хоть какое-нибудь упоминание о связи того парня с Волчицей могло вывести их обратно на след стаи. А пока она для них была потеряна. Поэтому Джо был в растерянности. Но парня он вовсе не злился. Такое может случиться с каждым. Да, и сам охотник чувствовал себя не лучше. Он упустил Волчицу…

— Привет, ребятки, — отозвался мужчина, проходя в офис.

Это был Стив. Мужчина лет сорока. Он был неизменным помощником Джо и Майка в охоте на людей. И не совсем людей. Стив, конечно же, знал о существовании волков. Хотя, старался сильно не лезть в это дело. Его задача маленькая. Искать сведения о нужных людях. Да. И стар он уже был для того, чтобы носиться по улицам города в поисках опасных хищников. По крайней мере, это он так считал.

— Стив, — пробасил Джо, — рад тебя видеть.

Мужчина с улыбкой подошел к парню и приобнял его в знак приветствия.

— Ну, как идут дела? — спросил Стив.

Он знал, что охотникам удалось вычислить Волчицу. И знал, что они вышли на нее поиски. Но судя по лицу Джо и его охотников, план провалился.

— Хренова, если честно, — отозвался Джо, — мы упустили ее. Она смогла уйти от снайпера. Вырубила моего парня и скрылась.

— То есть я правильно понимаю, что теперь она знает о ведущейся на нее открытой охоте, — сделал правильные выводы Стив.

Джо промолчал. Ответом был лишь скрип его зубов. Все, как всегда — промелькнуло в голове Стива. Теперь он будет долго злиться. Стив еще раз оглядел присутствующих в кабинете.

— А Майк где? — задал он вполне резонный вопрос.

— Уехал, — снова скрипнул зубами Джо, — будь проклят этот чертов Сильву.

— А он знает…? — Стив покрутил пальцем в воздухе, — ну, обо всем этом?

— Знает, — тяжело кивнул Джо, — и о нашем провале тоже. Ох, не надо было торопиться.

— Ладно, не расстраивайся, — Стив хлопнул его по плечу, — я ведь к тебе не с пустыми руками.

Джо уставился на него своим фирменным прожигающим взглядом: с этого не мог начать? Стив подавил в себе смешок, ограничившись лишь легкой улыбкой.

— Задачку ты мне, конечно, подкинул непростую, Джо, — продолжал Стив, — покопаться пришлось изрядно.

— Но ведь ты докопался? — с надеждой спросил Джо.

Отвечать Стив не стал. Он открыл портфель и достал оттуда внушительную папку.

— Итак, — начал он, раскладывая на столе фото и листы с текстами, — Дональд Дорин, которому принадлежит машина с фото. Это он был с ней в квартире. Делаем вывод, что, скорее всего он один из членов ее стаи. Но вот как близок он с ней, как думаешь?

— Стив, не тяни кота сам знаешь за, что, — нетерпеливо отозвался Джо.

Стив снова усмехнулся. Да, терпение не самая сильная сторона этого парня. И как он умудряется проводить столько времени в засадах?

— Найти что-нибудь про него было не так просто, — продолжил парень, открывая первую папку, — но я пошарил чуть дальше и Бинго! Этот Дональд Дорин один из управленцев на местной фабрике по переработке древесины.

— Один из? — не удержался Джо, — значит, есть еще кто-то?

— Да, — кивнул Стив, — директором на этой фабрике является некий Габриель Дорин. Дональд его сын, как я понял.

— Семейный подряд, — Джо потер подбородок.

— Думаю, да, — кивнул Стив, — или просто все члены стаи держаться рядом. Но да ладно. У Габриеля есть жена, — Стив достал следующее фото, — Мира Дорин. Она управляет известным на весь город магазином «Цветочный рай».

Стив ненадолго прервался, давая Джо оценить ситуацию.

— Но знаешь, что в этом самое странное? — Стив посмотрел на Джо.

Джо просто кивнул, давая Стиви возможность продолжать.

— Ни фабрика, ни магазин не принадлежать им, — покачал головой мужчина.

— А кому же они принадлежат? — Джо снова задумался.

— А вот тут, мой друг, начинается самое интересное, — хмыкнул Стив, доставая новые файлы, — фабрика принадлежала брату Габриеля Горасу Дорину. А магазином когда-то управляла его жена Лори Дорин.

— Что с ними случилось? — сразу сообразил Джо.

— По официальным данным, — Стиви раскрыл еще одну папку, — одиннадцать лет назад в их доме случился пожар. Выжила только маленькая дочь.

— Получается, — начал Джо.

— И фабрика, и магазин принадлежат дочери этого самого Гораса Дорина, — подтвердил Стиви.

— Получается, что сам Габриель Дорин работает на свою племянницу, — закончил Джо.

Стив кивнул в знак согласия. Сомнений не оставалось. Они явно члены одной и той же стаи. Осталось выяснить, что это за племянница.

— О это племяннице что-нибудь известно? — снова спросил Джо.

Стив издал едва заметный смешок.

— А вот и самое интересное, — он достал еще какой-то лист бумаги, — магазин и фабрика оформлены на имя Дэниэлы Марии Дорин. О самой девушке нет никаких сведений. Ни фото, ни данных, даже простых штрафов за парковку не найти.

Джо снова задумался. Девушка, о которой нет никаких сведений. Дональда Дорина видели на месте убийства. Он является управленцем на фабрике, которой владеет неизвестная никому девушка. Другого объяснения нет. Это определенно она. То есть кузина этого самого Дональда Дорина и есть белая Волчица. Значит, она и была с ним в той квартире.

Джо снова уставился на фотографии. Лежавшие на столе. Здесь были фото всех членов этой семьи. Дональда, Габриеля и его жены Миры. И не было только одного фото. Его племянницы. Джо обратил внимание на еще один файл с фотографией.

— А это кто? — он ткнул в фото.

— Это еще один сын Габриеля Дорина, Мэттью, — отозвался Стиви, — трудный малый. По отчетам, хлопот с младшим сыном у Габриеля хватает. По всему, у парня серьезные проблемы со сдерживаем гнева.

Джо стал внимательно всматриваться в фото парня. Почему-то оно казалось ему уже знакомым. Где-то он его уже видел. Но вот где? И тут к Джо пришло понимание. Он стал рыться в фотографиях, которые ему продал Михаэль. Точно!

— Это ведь он, — Джо внимательно всматривался в фотографии, сравнивая их.

Стив тоже заглянул в фото. На фото девушка прижимала к стене парня. Черты лица парня рассмотреть было сложно. Но в целом они были похожи. Тоже строение лица, те же волосы, даже телосложение было одинаковым.

— Трудно сказать, — пожал плечам Стив, — но если судить в общем, то да. Эти парни очень похожи.

Сложить дважды два не составило труда для Джо.

— Получается, младший сын Габриеля убил ту девушку, — задумчиво проговорил Джо.

— С чего ты взял? — развел руками Стив, — может, это просто семейные разборки.

— Смотри, — Джо стал раскладывать принесенный Стивом папки, — предположим, что эта самая Дэниэла и есть Белая Волчица. Тогда по всем правилам ее отец — Горас — должен был быть вожаком этой стаи.

— Значит, после его смерти этот пост занял его брат, — продолжил Стив.

— Габриель Дорин, — он кинул на стол папку с фото Габриеля, — и судя по тому, что стая все еще здесь, и они тщательно прячут Волчицу, Объединение все еще не произошло.

— То есть Габриель до сих пор вожак местной стаи? — спросил Стиви.

— Да, — кивнул Джо, — его сын, не знаю по каким причинам, совершил неосторожное убийство. В этот день охота была запрещена. Значит, он делал это без ведома стаи и ее вожака.

— Получается, они вычислили его, — подхватил Стив, — и так, как убийцей оказался сын вожака, то он соответственно не смог вынести ему приговор. А что там полагается за нарушение запрета?

— Смерть, — без пояснений сказал Джо.

— Габриель не смог сам приговорить своего сына к смертной казни, — продолжал Стив, — и поэтому, в игру вступила Волчица.

— Из этого следует, что она все еще не является вожаком этой стаи, — заключил Джо, — а выползти ее из укрытия заставил ее неуравновешенный кузен, — Джо снова усмехнулся, — парень сам того не понимая, подставил свою кузину. Надо бы сказать спасибо этому Мэттью при встрече.

Стив тоже усмехнулся. Вот так, казалось, совсем один случай позволил охотникам выйти на целую стаю, которая пряталась от них столько лет. Один неосторожный поступок, и теперь вся стая в опасности. Но что они теперь будут делать с Волчицей?

— И что они теперь будут делать, как думаешь? — спросил Стив.

— Попытаются увезти ее из города, — уверенно отозвался Джо, — и как можно быстрее.

Он снова посмотрел на Стива. Теперь охотникам предстояла большая работа. И самое важное во всем этом не потерять на этот раз след Волчицы.

— Скажи мне, мой дорогой Стив, что у тебя есть адрес этого Габриеля Дорина? — с надеждой в голосе спросил Джо.

— Обижаешь, — протянул Стив, — конечно же, есть.

Глава двадцать первая. Осада.

Дэниэла не покидала дом со вчерашнего дня. Стоило охотнику появиться на улице, как ее тут закрыли в особняке Доринов под пристальным просмотром. Теперь судьба ее кузена Мэттью уходила на второй план. В Луну ей все равно не попасть. Со старейшинами не связаться. да, и какой теперь в этом смысл? Теперь все внимание стаи было приковано к плану по спасению Волчицы от охотников.

Решение могло быть только одно. Увозить ее из этого города. Нет, охотники, конечно, не сунуться с облавой на особняк. Для этого у них кишка тонка. К тому же, волков, охраняющих Волчицу, прибавилось. И все они были обученными войнами. Но и сидеть под замком невыход. Охотники не успокоятся, это было понятно всем. Так что, выход был только один. Бегство.

Мэттью тоже был пленником этого дома. Его, как и Дэниэлу не выпускали за границы дома. Он даже не мог выйти в сад. И это его просто бесило. С каждым проведенным рядом с кузиной часом, он злился все больше. во всем он, конечно же, винил именно ее. признавать свою вину в случившемся он не собирался.

Дэниэла мерила комнату спокойным размеренным шагом. Дональд и Габриель закрылись в своем кабинете, обдумывая пути отступления. Мира хлопотала на кухне. Кормить всю эту ораву волков, охраняющих Дэну, приходилось ей. Но она, кажется, даже была рада этому. Больше не появляться в магазине ее вполне устраивало. «Цветочный рай» был выставлен на продажу. Работу в этом месте теперь можно было считать опасным. Неизвестно, как много выяснили охотники. С фабрикой решено было поступить так же.

Мэтт лежал на диване, старательно делая вид, что не замечает свою кузину. Но она одним своим присутствием выводила его из себя. Он старательно закатывал глаза, каждый раз, когда она проходила мимо него. Все это сопровождалось тяжелыми вздохами. Дэниэла отлично знала, чего добивается кузен. Но вот идти у него на поводу она не собиралась.

— Если тебя настолько тяготит мое присутствие, — спокойным тоном выдала она, — можешь покинуть гостиную. У тебя есть своя комната.

Ага, как же есть. Теперь все эти стены были для него тюрьмой. Какая разница в какой из камер отбывать наказание?

— Это мой дом, где хочу там и вздыхаю, — дерзко отозвался парень.

— Это дом твоего отца, — все тем же невозмутимым тоном отозвалась Дэна, — тебе он не принадлежит.

Парень соскочил с дивана. Он гневным взглядом прожигал дыру в своей кузине. Ответом ему был совершенно спокойный и сдержанный взгляд девушки.

— Ты вообще тут никто, — вдруг вспылил он, — не смей тут командовать.

Дэна хмыкнула. Кажется, парень стал забываться. Надо бы ему об этом напомнить.

— Этот дом содержится на мои деньги, — так же спокойно отозвалась она, — и деньги стаи. Ты не сделал ничего полезного как для своего отца, так и для стаи.

Парень вспыхнул еще больше. Она ненавязчиво напомнила ему о его истинном месте. О том, что он сотворил. И почему теперь их дом в осаде. И ведь на самом деле, это была его вина. Если бы он не убил ту девушку, охотники еще долго не смогли бы выйти на их след.

Но Мэтт этого не понимал. Или не хотел признавать. Он всегда отличался этим. Никаких угрызений совести. Никакой ответственности. И сейчас его кузина в который раз ему об этом напомнила. Мэтт просто обезумел. Не говоря больше ни слова, он бросился в сторону сестры. Но его атака не увенчалась успехом.

Дэниэла ловко отскочила в сторону, делая брату подсечку. Парень не удержал равновесия и с грохотом повалился на пол. Его глаза налились кровью. Дэна же по-прежнему оставалась совершенно спокойной. Ее уже давно не трогали подобные выходки брата.

Мэтт кинулся снова. Он пытался достать свою сестру. Но ни одна из его атак не увенчалось успехом. Ни один его выпад не достиг цели. Наконец, Дэниэле надоело это все. Пора было с этим заканчивать. Дэна взяла руку Мэтта в крепкий захват и, сделав подсечку, швырнула его в ближайшую стену. Мэтт с грохотом врезался в препятствие осел на пол. Дэна сразу подскочила к нему, прижимая к полу.

— Пусти, — рычал парень, пытаясь выбраться.

Но шансов у него не было. Девушка держала его сильной хваткой. И каждая его попытка сопротивляться ей, заканчивалась невыносимой болью.

— Я хочу, чтоб до тебя уже дошло, — шипела она ему в ухо, — это все твоя вина. К этому привела твоя минутная слабость.

Она снова впечатала его в пол. Мэттью хрипел. Злость ушла. Он больше не хотел спорить с сестрой, он больше не злился на нее. Она права. Все это только его вина. Он подвел стаю и должен был понести за это соответствующее наказание. Но этого так и не случилось. И это было самое худшее в этой ситуации.

— Дэна, да отпусти ты его уже, — в комнате послышался голос Дона.

Дэниэла еще раз сдавила руку кузена и отпустила его. Это был их уже не первая потасовка за эти два дня. Вчера они, например, чуть не разнесли кухню. Если бы не вмешалась разъярённая Мира, то от ее шкафчиков и полочек бы ничего не осталось. Дональд реагировал на это по-своему. То есть совершенно никак. Впрочем, как и всегда.

Тут хлопнула входная дверь, и в гостиной появился еще один волк. Это был один из тех, что следили за обстановкой на улице. И судя по его довольному выражению лица, он смог что-то обнаружить.

— Что там? — кивнул ему Дональд.

— Обложили со всех сторон, — улыбнулся парень, — двое засели на противоположной стороне в красном доме. Думали, я их не замечу. Еще один кружит возле соседнего дома. Старательно делают вид, что не имеют никакого отношения к нам.

— Как ты их узнал? — спросила Дэна.

— От них за версту разит оружием и серебром, — снова хмыкнул парень, — и когда они уже научаться маскировать запахи?

— Ладно, — кивнул Дон, тот, что в соседнем доме не представляет для нас опасности. По крайней мере, пока. На штурм дома они все равно не рискнут. Слишком много внимания. А вот за тему двумя, я бы понаблюдал более внимательно.

Парень кивнул и снова скрылся за дверью.

— Вы нашли что-нибудь, — спросила Дэна у брата.

— Мы много чего нашли, — хмуро ответил парень, — и все это не сулит нам ничего хорошего.

В комнате появился Габриель. Он обвел взглядом помещение и находящихся в нем людей. Заметив недовольное лицо Мэтта, Габриель тут же перевел взгляд на ту стену, в которую Дэна швырнула кузена. На полу лежала разбитая картина.

— Серьезно? — спросил Габриель уставшим голосом, — вы знаете, что Мира сделает с вами за это картину? Если она не прибила вас за кухню, не значит, что не оторвет голову за это.

Дэна лишь пожала плечами. Уж лучше гнев Миры, чем толпа охотников. Дональд скрыл смешок, рвущийся наружу.

— Ладно, — проговори Габриель, подходя ближе, — перейдем к сути.

Он опустился на один из диванов. Дэна и Дон сделали тоже самое. В руках у вожака были какие-то бумаги.

— Значит, мы узнали, что Михаэль продал твои фото, — начал Габриель, — некоему Джо Страсу.

— Это точно? — усомнилась Дэна, — он не мог соврать.

— Поверь, в подвешенном вверх ногами состоянии вряд ли захочется врать, — усмехнулся Дон, — к тому же, Лили умеет выбивать правду.

Дэна кивнула. Знала она эту волчицу. Если уж ей поручили что-то узнать, то она вытрясет все до последнего.

— Так вот у этого Джо Старса, — продолжил Габриель, — охранное агентство. А напарником и совладельцем выступает некий Майк Белль.

Габриель протянул Дэне две фотографии. На первой был упомянутый ранее Джо Старс. С ним она никогда раньше не сталкивалась. А потом он протянул ей второе фото. Это был Майк Белль. И вот ту Дэна поняла, каким ужасным может быть этот мир. На ней был изображен человек, с которым она недавно встречалась.

Сердце девушки замерло. И как она могла так ошибиться? И тут пришло осознание? А знал ли он о ее настоящей сущности? Вдруг знал, и все это было подстроено специально, чтобы подобраться к стае? Верить в это совершенно не хотелось.

— Ты знаешь его? — не спуская с нее взгляда спросил Дональд.

— Нет, — Дэна постаралась сделать непринуждённый тон, — не знаю. Хотя, лицо кажется довольно знакомым. Может, встречала где-то. Не знаю.

Она пожала плечами и отдала фото обратно. В груди все еще сжимало от осознания трагедии, что могла произойти. Он оказался охотником! Интересно, а он тоже сейчас принимает решения в попытке ее поймать? И какая была у него реакция?

— Дэна, ты слушаешь? — отвлек ее голос Дона.

— А? — она попыталась сосредоточиться, — а да, прости. Так, о чем вы?

Габриель и Дональд посмотрели на нее как-то весьма странно. Дэна постаралась скрыть все эмоции, касающиеся только, что обнаруженной личности одного из охотников.

— Габриель говорил, — повторил Дон, — что ты должна уехать из города.

— Сегодня? — удивилась Дэна, — и как мы это сделаем? За домом следят. Даю голову на отсечение, что они установили наблюдение за аэропортом и вокзалами.

— На этот счет у нас есть кое-какие догадки, — спокойно отозвался Габриель.

Дэна внимательно посмотрела на своих родственников. Что они задумали?

— Тебе нужно собраться, — Габриель поднялся со своего места, — скоро прибудут Лили, Джесси, Глори и Кейт. Дональд подробно расскажет вам о нашем плане. Уезжать будите завтра с утра.

— А как из дома выберемся? — не уступала Дэна.

— Об этом не переживай, — снова проговорил Габриель, — мы уже все продумали

Глава двадцать вторая. Охотники и облава

Машина подъехала к дому рано утром. Это был большой черный внедорожник с тонированными окнами. Как только в доме началось движение, парни тоже зашевелились. Двое из них дежурили на противоположной стороне, расположившись на крыше дома напротив. Они сменили своих напарников примерно два часа назад. За это время ничего интересного не происходило.

По периметру постоянно дежурили несколько крепких ребят. Через таких сразу и не пройдешь. Придется попотеть. Несколько раз в дом заходили люди. Точнее волки. Все они были в одной стае. И у всех была одна и таже миссия — защитить Волчицу. Сама она не показывалась ни в окнах, ни на территории дома. И вот, наконец, начало происходить что-то очень увлекательное.

Охотники тут же прилипли к окулярам своих биноклей, наблюдая за тем, что там будет происходить. Из дома вышли пять девушек и сели в машину. Одна из них точно была Волчица. Об этом говорили выглядывающие из-под капюшона несколько белых прядей. Значит, они все-таки решились увезти ее. Ну, что ж. отлично. Охота началась.

— Надо доложить Джо, — произнес один из парней, не отрываясь от бинокля.

Второй кивнул и полез за телефоном. Послышались гудку. Трубку сняли довольно быстро.

— Да, — рявкнул в трубке злой голос Джо.

— Они увозят ее, — сразу начал парень, — ее и еще четверых девушек посадили в машину. Сейчас скину номер машины.

Джо что-то ответил и положил трубку. Парень тут же зафиксировал номер и отправил его командиру. Их работы была сделана. Теперь работа за другими. Они могли спокойно сворачиваться и покидать это место.

Внедорожник засекли возле одного из отелей. Он высадил девушек и остался на парковке. Больше он никуда не тронулся. И это привело охотников в замешательство. Не могли же они остаться в отеле? Джо отправил парней проверить отель. Но результатов это не принесло. Ни Волчицы, ни сопровождающих ее никто не видел. Они смогли улизнуть.

Дэниэла сидела в зале ожидания железнодорожного вокзала в сопровождении Лили и Глори. Еще две девушки наблюдали со стороны. Пока все было тихо. Дэна пряталась в тени капюшона. На ней был темный парик, чтобы скрыть ее светлые волосы. Сыграть роль Волчицы выпала Джесси. Девушка сидела в другом конце зала, так же прячась под капюшоном.

А потом они заметили их. Охотников было двое. Пока только двое. Сигнал подала сидевшая недалеко от входа Кейт. Они шли по залу, совершенно не привлекая к себе внимания остальных. О ни играли роль таких же пассажиров, как и остальные на этом вокзале. Но девушки узнали их сразу. От них и правда разило оружием, заряженным серебром.

Дэна спустила капюшон и поправила свои искусственные темные волосы. В их сторону она старалась не смотреть, лишь изредка бросая быстрые взгляды через плечо. Когда они уже были совсем рядом с ними, в игру вступила Джесси. Она поднялась со своего места и направилась в сторону уборных.

Следуя заранее продуманному плану, девушка натянула капюшон на лицо как можно сильнее. И это сработало. Несколько светлых прядей, как будто, случайно выскочили из-под капюшона. Джесси очень быстро заправила их обратно. Все ее движения были резкими. Это и привлекло охотников.

Как только Джесси скрылась за поворотом, они направились за ней. Это и нужно было девушкам. Завидев за собой слежку, Джесси тут же дала сигнал. Дэниэла и сопровождающие ее девушки направились к платформе. Теперь главное, чтобы все шло именно так, как задумано.

Джесси быстрым шагом направилась к своей поставленной цели. Двое охотников двигались за ней по пятам. Она скрылась за дверью в женский туалет, оставляя своих преследователей за дверью. Парни думали недолго. Оглядев обстановку, один из них шагнул за дверь. Девушка вздрогнула, увидев в туалете мужчину.

Он грубым движением стянул с нее капюшон. На него смотрела испуганным взглядом совершенно другая девушка. Он даже немного опешил.

— Простите, — замешкавшись, проговорил парень.

Изобразив испуг, Джесси кинулась к выходу. Там был еще один. Она быстро проскочила мимо него. Парень пристально осмотрел пробегающую мимо него девушку. Что-то в ней показалось знакомым.

— Не она, — сделал заключение, вышедший из туалета охотник.

— Вот дерьмо, — тут же выругался второй парень.

Он вспомнил, где видел эту девушку. Вчера, когда он дежурил возле того дома, она заходила в дом с еще тремя.

— Она из стаи, — тут же выговорил он, — пиши нашим, Волчица где-то здесь.

Сохранить это в тайне у него не получилось. Джесси слышала, все что сказал парень. Стоило ей оказаться снова в зале, она тут же принялась набирать сообщение остальным.

Они уже были на платформе, когда пришло сообщение от Джесс. Они раскрыли их. И в подтверждение этому на платформу тут же высыпало сразу три охотника.

— Дерьмо, — выругалась Глори, хватая Дэну за руку.

Они стараясь идти как можно спокойнее, направились к противоположному концу перрона. Их заметили, когда они уже почти затерялись среди людей на станции. Дэниэла услышала крик охотников. Их обнаружили. Они бросила быстрый взгляд через плечо и ускорила шаг. Завернув за здание вокзала, все трое бросились бежать.

Дэниэла на ходу сбрасывала куртку. Оставшись в одной рубашке, она помчалась дальше, отделяясь от своих охранниц. Встретиться они должны немного позже. Совсем недалеко отсюда. За вокзалом располагались склады. Туда ты и неслась девушка, попутно сбрасывая ненужный парик.

За первым контейнером ее уже ждали Джесси и Кейт. На Джесси больше не было светлого парика. Теперь он им был без надобности. План провалился.

— Как они тебя раскусили? — спрашивала Дэна, натягивая другой парик.

Теперь он был красным.

— Один из них узнал меня, — отозвалась Джесси, подавая Дэне куртку.

Дэниэла быстро скинула свои брюки и тут же влезла в кожаную юбку, любезно предоставленную ей Кейт.

— Глори подгонит машину с другой стороны склада. Надо торопиться, — проговорила Кейт, облачаясь в такой же парик, как и Дэна.

Теперь все они выглядели совершено одинаково. Красные волосы, кожаные куртки, короткие кожаные юбки и невысокие сапоги. Оставалось надеяться, что хоть на это охотники купятся.

Кейт выглянула из контейнеров, подала знак, и они направились в противоположную сторону. Шли быстро, постоянно оглядываясь по сторонам. Охотников видно не было. К машине вышли как раз в том месте, где и условились. Но дойти до нее уже не успели. В контейнер прямо над головой Дэны врезалась пуля. Девушка пригнулась, крепко выругавшись.

На машину тут же посыпался град пуль. Из нее выскочила Лили, прячась за багажником. Глори выскочить уже не успела. Одна из пуль попала ей в грудь. Девушка рухнула на песок, замирая навсегда.

— Сволочи! — тут же выкрикнула Кейт.

Дэна одернула уже собиравшуюся броситься в бой волчицу. Надо было уходить. Но сначала надо помочь Лили. Девушки спрятались за контейнером от сыпавшихся на них пуль. Лили иногда выглядывала из-за машины, пытаясь оценить обстановку. Дело было плохо. Охотники были все ближе.

— Уходите. — увидев сомнения на лицах девушек, кричала Лили, — бегите отсюда!

Джесси подскочила первая. За ней Дэна и Кейт. Они ринулись в разных направлениях. Их главная задача была запутать охотников. Дэна бежала со всех ног, иногда не разбирая дороги. Уйти от погони оказалось куда сложнее, чем они предполагали. Они вообще не думали, что их здесь будут ждать. Это стало большим сюрпризом.

Над головой просвистела пуля. Потом еще одна. Дэна петляла между контейнерами, пытаясь оторваться от преследования. Но охотники следовали за ней по пятам. На мгновение она отвлеклась, и это стоило ей свободы. За очередным контейнером ее ждали. Ее встретил крепкий удар прикладом в лицо. Дэна рухнула на землю, не выдержав силы удара.

В глазах тут же заплясали красные круги. Стоило прибить того засранца, который сделал это. Мотнув пару раз головой, Дэниэла смогла сфокусировать свой взгляд. Она заметила того, кто ее ударил. Это был тот самый охотник, которого она вырубила недалеко от бара.

— Вот ведь гадство, — выругалась Дэна.

Парень тоже узнал ее. Он уже кричал своим соратникам о своей находке, когда Дэна бросилась на него. Вырубить его второй раз было не так просто. Парень оказался готов. Завязалась потасовка. Время шло на секунды. Но Дэна не успела.

Вдруг она почувствовала странный укол в бедро. Дэна отступила от парня, опуская взгляд. Из нее ноги торчал дротик.

— Хрень, — еще раз выругалась она, вытаскивая дротик.

Довольно побитый парень отступал, обтирая кровь на разбитой губе. Просвистел еще один дротик, врезаясь ей в ногу, чуть ниже первого. А потом и еще один. Дэна почувствовала, как земля уходит у нее из-под ног. Мир стал расплываться. Это было плохо. Она слышала шаги приближавшихся охотников.

Еще пара секунд и Дэна уже не могла сопротивляться. Что бы они там ей не вкололи, оно начинало действовать. Она сделала шаг назад, еще один. А потом все погрузилось во тьму.

Глава двадцать третья. Знакомство с Волчицей

Они привезли ее в доки. Здесь у Джо были склады, принадлежавшие его сестре. Она уже давно не жила с ним. Она покинула семью и страну сразу после смерти отца. Ее больше не интересовала охота, она решила оставить это в прошлом. В отличие от ее брата. Он жил охотой. Каждый день он искал все новые и новые факты присутствия волков в их мире. И вот он почти достиг своей цели. Почему почти? Волчица все еще была жива. Но это ненадолго.

Он стоял недалеко от клетки, в которой неподвижно лежала девушка в красном парике. Еще две таких же лежали недалеко от них, так же в разных клетках. Они не стали разбираться, какая из них настоящая. Охотники просто бросились в погоню за каждой. Времени на выяснения у них не было. Теперь все три были здесь. Потом разберутся, кто из них Волчица. А кто ее защитницы.

Джо не сводил взгляд с девушки. Она лежала смирно. Даже не шевелилась. Но силы в ней было немало. В нее пришлось выпустить три дротика, пока она не отключилась. И это было плохо. Почему он не убил ее там. Все просто. Он обещал своему другу, что доставит ее живой. Если уж кто и имел право убить эту дрянь, так это Майк. Поэтому они все ждали, когда же он уже появиться.

Долго ждать не пришлось. Майк был уже на полпути в город, когда началась облава. Поэтому он сразу ринулся в доки. Он точно знал, где будут прятать Волчицу. Дверь скрипнула, пропуская еще одного члена этого негласного ордена. Джо повернулся. К нему спешил Майк.

— Привет, дружище, — довольным голосом проговорил Джо, протягивая другу руку.

— Привет — ответил Майк, пожимая ее, — какая из них?

Он указал на три клетки, стоявшие недалеко друг от друга. Различить девушек было невозможно. Одеты они были совершенно одинаково. Лиц видно не было из-за волос. Когда их туда бросали, никто не задумывался об этом. Всем хотелось скорее оказаться на безопасном расстоянии от опасных хищниц.

— В центральной, — махнул рукой Джо, — Глен подтвердил. Он узнал ее. Она вырубила его возле бара, так что из всех нас, он ближе всех видел Волчицу.

— А еще две? — спросил Майк, упирая руки в бока, — отвлекающий маневр?

Джо кивнул. Придумано это, конечно, умно. В той суматохе никто бы не стал вглядываться в лица.

— Когда она очнется хоть? — снова спросил Майк.

— А вот этого я не знаю, — развел руками Джо, — Мартин всадил в нее три дротика.

— Три? — возмутился Майк, подходя к клетке, — вы с ума сошли? Это же могло ее убить.

— Да, я сам в шоке, если честно, — подошел к нему Джо, — она после первого еще умудрилась надавать Глену по самое не хочу. Вот мы и решили добавить еще парочку. Так на всякий случай.

Возвращение из темноты было не самым приятным. Открыть глаза было непросто. Перед ними все время плясали темные круги. Сфокусироваться никак не получалось. Она моргнула несколько раз, пытаясь прогнать темноту. Но это не сработала. И только потом она поняла, что это волосы закрывают ее лицо. Дэна незаметно рыкнула.

Потом пришла боль во всем теле. Справиться с ней оказалось не так просто. Пришлось потратить несколько долгих минут, прежде чем ее отпустило. Как только Дэниэла пошевелилась, в движение пришло и окружение. Она четко слышала, как засуетились люди вокруг нее. Она слышала лязг оружия. Чувствовала запах серебра. Они готовы. А еще она чувствовала запах страха. Они боялись ее.

А потом она услышала совсем знакомый запах. Это был его запах. Она очень хорошо запомнила его после той встречи. И вот это было весьма обидно. Он знает, кого они поймали? Судя по его ощущениям, нет. Он еще не знал, кто лежит в этой клетке. Что ж, стоило устроить ему сюрприз.

Она медленно поднялась на четвереньки, а потом вытянулась во весь рост. Она была в клетке. Большой и прочной клетке. А они подготовились. Молодцы. Только вряд ли эта для нее будет преградой. Ярости хватит на то, чтобы снесли эту клетку вместе с окружавшими ее охотниками.

Она стояла к ним спиной. Не поворачивалась. Почему она не поворачивается? Джо и Майк стояли на безопасном расстоянии. Охотники тут же заняли свои позиции, как только она пошевелилась. Майк видел, что она творила с ними. Они ее боялись. И это было понятно. От нее так и веяло невероятной силой. Она нагоняла страх не только на его людей. Он тоже чувствовал дрожь в коленях.

— Ну, наконец-то, мисс Дорин, — пробасил Джо, — а мы все ждем, когда же вы очнетесь.

Дэна опустила взгляд на то место, куда угодили дротики. Там, конечно же, не осталось никаких следов. Регенерация сделала свое дело. Но приятного от этого все равно было мало.

— А вам говорили, что стрелять в даму это моветон, — совершенно спокойным голосом отозвалась она.

У Майка кольнула в груди. Он уже слышал этот голос. Так говорила… нет, это не могла быть она. Просто не могла. Или все же….

— Я уже слышал этот голос, — проговорил Майк, подходя ближе к клетке.

Дэна усмехнулась. Да, теперь он узнал ее, сомнений не осталось. Так получается, он все-таки не знал, кто такая Волчица.

— Повернись, — потребовал Майк.

Дэна не шелохнулась. Она ждала. Ждала, когда он потеряет терпение окончательно. Он тоже ее боялся. А теперь стал бояться еще больше.

— Повернись! — выкрикнул парень.

Дэна совершенно спокойно подняла руки и сняла этот дурацкий парик красных волос. Ловким движением она вытащила несколько шпилек. По спине и плечам рассыпался каскад знакомых охотнику белых волос. И вот только теперь она повернулась. Медленно, растягивая удовольствие. Испытывая его нервы на прочность.

А потом они встретились глазами. Это была она. Его прекрасная незнакомка из цветочного магазина. Та, встречи с которой он так долго добивался. Та, которая сбежала от него сразу после их первого свидания, не оставив никаких следов. Та, о ком он думал все эти дни. Мир рушился на части.

— Дэниэла? — не своим голосом проговорил Майк.

Она молчала, не сводя с него своих пронзительных зеленых глаз. он все еще не мог поверить, что перед ним Белая Волчица. В голове никак не могла уложиться эта мысль. Он не хотел в это верить. Она чувствовала это. И решила развеять все его сомнения.

— Ну, здравствуйте, мистер Майк Белль, — тем же тоном проговорила она, — и вам не скучать, мистер Старс.

А потом нова подняла на него глаза. Теперь на него смотрела не девушка из цветочного магазина. На него смотрела Белая Волчица своими настоящими истинными глазами. И все стало на места. Больше сомнений не осталось. Она та, кого они так долго искали. И та, которую он должен убить.

— И давно ты знаешь, кто я? — он пытался взять себя в руки.

— С тех пор, — возвращая своим глазам прежнее состояние, проговорила Дэна, — как один из ваших людей пытался пристрелить меня прямо возле моего же бара.

Она осмотрелась и заметила того самого парня, с которым встречалась уже дважды.

— А вот и он, кстати, — кивнула она на него, — не могу сказать, что рада этой встрече. И прости, что наваляла тебе. Снова.

Парень поежился. От этого взгляд ему становилось не по себе. Дэниэла же снова вернула свое внимание к Джо и Майку.

— А теперь скажите мне, — продолжала она, — вы осознаете всю серьезность ситуации?

Джо хмыкнул и подошел к Майку. Его поражала эта девушка. Даже в такой ситуации, она умудрялась дерзить им.

— В клетке сидишь ты, — проговорил он с улыбкой.

— Это ненадолго, — пожала плечами она в ответ, — я выберусь отсюда. И тогда вы все умрете.

Она окинула взглядом окружающих ее охотников. Их было немного больше, чем она рассчитывала. Но даже с ними она могла бы справиться. А еще она точно знала, что стая придет за ней. Осталось совсем недолго.

— Хотя, нет, тебя я оставлю, — она кивнула на того парня, что первым поймал ее, — ты мне нравишься. Ну, и кто-то же должен будет рассказать другим охотникам, что тут произошло.

Она снова улыбнулась. И эта улыбка совсем не понравилась Майку. Ничего хорошего от нее ждать не стоило. А она тем временем не сводила глаз с Майка, приводя его в еще больший ужас.

Глава двадцать четвертая. Откровения Волчицы и охотника

— Ты считаешь, что сможешь уйти отсюда живой?

Вперед вышел Джо. Его глаза метали молнии. Но вот на Дэну это не произвело никакого впечатления.

— А ты правда думаешь, что эта клетка сможет меня удержать? — в том охотнику отозвалась она.

Они сверлили друг друга взглядами долгую минуту. Никто не собирался отступать. Первым не выдержал Джо. Это пронзающий взгляд стал вселять в него все больше и больше ужаса. Он отвел глаза. Дэниэла хмыкнула и спокойно опустилась на середину клетки, поджав под себя ноги. Этот жесть удивил всех.

Она не собирается рушить свою клетку? Не наброситься на охотников?

— Что ты делаешь? — удивленно спросил Майк

— Жду, — пожала плечами она.

— Чего? — недоумевал он.

Дэна немного задумалась. Действительно, чего же она ждет? Наверное, она уже тогда чувствовала, что стая идет за ней. уже тогда знала исход еще не начавшейся битвы. Уже тогда она знала, что уйдет отсюда невредимой. И уже тогда понимала, что не сможет убить их. Никого из них. Этому она и не научилась. Убивать людей. Но, наверное, ей все же придется пересмотреть приоритеты.

— Вы же отлично понимаете, какую волну вы вызвали моим похищением, — опять спокойным тоном проговорила она.

Да, они понимали. Они знали. Что стая не оставит ее. Они знали, что за ней придут. Но когда это случиться?

— Ты уверена, что доживешь до того момента, когда за тобой придут? — снова грубый тон Джо.

— Ну, я же все еще жива, — отозвалась она.

Она не сводила с них своих пронзительных глаз. Теперь Майк понимал, что его так притягивало в ней. Именно они. Это странные непонятные глаза. В них была нереальная сила. И противиться ей он не мог.

— Вы могли убить меня еще там на складе, — продолжала Дэна, — но тем не менее я сижу в этой клетке среди охотников. Почему?

Они не отвечали.

— Объясните мне, почему я еще жива? — снова задала она этот вопрос, — потому, что я этого не понимаю.

Снова тишина.

— Потому, что меня должен был убить ты, — она перевела свой взгляд на Майка.

И она была права. Она изучала их дела. Габриель смог выискать много информации об этих двоих.

— Это ведь твой отец погиб тогда, — она смотрела не отрывая глаз, — в моем доме. Одиннадцать лет назад. Ты считаешь, что должен убить Волчицу. Ты должен отомстить за его смерть.

— Его убил твой отец, — наконец, вышел из ступора Майк.

На его лице играли желваки. Каждый раз, когда он об этом вспоминал, его окутывала невероятная злость и ненависть ко всему роду этих монстров.

— Он защищал свое дитя, — подалась вперед Дэна, — они ворвались в чужой дом. Хотели убить его дочь. Он защищал свою территорию, как это делаю все хищники. Вы ведь считаете нас таковыми. Монстрами!

Они снова молчали. Теперь злиться начинала она. Ее глаза снова вспыхнули. Стоявшие рядом охотники отпрянули от клетки от нее повеяло ужасом и яростью. Но Дэна не двигалась с места, продолжая изучать их своими глазами хищницы.

— Они приходили за этим, — продолжила она тем же тоном, — они собирались убить Волчицу. Это им нужно было.

— Весь ваш род должен был сгинуть, — прорычал Джо, — ты должна была умереть.

— Мне было десять, — ответила Дэна, — они пришли убить девочку десяти лет. Великие охотники пришли убивать ребенка. Их так сильно пугало, что наш вид снова наберет силу, что решились на убийство маленькой девочки.

Она растянула губы в хищной улыбке. В других клетках послышалась возня. В себя приходили другие две волчицы. Охотники тут же вскинули оружие.

— Не стоит мальчики, — махнула рукой Дэна, — они не опасны. Пока.

Девушки огляделись. Заметив Дэниэлу, они бросились к краю клетки. Девушка едва мотнула головой, и они замерли. Дэниэла снова кивнула, и волчицы вернулись на середину клеток, не сводя хищных глаз с охотников, в ожидании сигнала.

— Я же говорила, — снова отмахнулась Дэна, — они не опасны.

Джо сверкнул на нее глазами. Она не пошевелилась, сохраняя спокойное выражение.

— А если я пристрелю одну из них, — зло бросил он.

— Валяй, — пожала плечами девушка, — они воспитаны, чтобы защищать Волчицу. Поэтому умрут ради меня, не моргнув и глазом.

— Хочешь сказать, ты не станешь за них мстить, — он был уже рядом с ее клеткой.

— На войне не бывает без жертв, — спокойно отозвалась она, — а они с детства росли готовые к этому. Но если тебе хочется можешь проверить.

Джо сплюнул и отошел от клетки.

— И вы зовете монстрами нас, — снова заговорила Дэна, — ты, кто собирался пристрелить девушку просто так, ради интереса. Как это иронично.

— Не тебе об этом говорить, — снова бросил зло Джо, — ты убийца с рождения. Скольких из нас ты уже убила, скольких положила на охоте?

— Ни одного, — подавшись чуть вперед, ответила Дэна, — я не охочусь. Мне это не доставляет удовольствие. Как, впрочем, и твои охотники меня не интересуют. Этот милый парень тому подтверждение.

Она снова кивнула в сторону печально известного охотника.

— Я могла убить его тогда возле бара, — продолжала она, — но жив.

Парень поежился. Весть о том, что его могли убить уже дважды не прибавляла ему храбрости.

— А все остальные, кого были вынуждены убить члены моей стаи. Так это просто защита. Вы косите нас без разбора. Не жалеете никого. Мы отстаиваем свои права на жизнь.

— Такие, как ты, не имеют право на жизнь, — рявкнул Джо.

— А что насчет тебя, — выпалила Дэна, — ты достоин жить, Джо Старс? Скольких убил ты? Бывший морпех, обезумевший охотой на лунгарумов. Сколько жизней отнял ты?

Джо не сводил с нее гневного взгляда.

— Не один ты умеешь откапывать интересную информацию, — усмехнулась она, — я много о тебе знаю. Ты не лучше своего отца. Он пытался убить маленькую девочку. Ты положил сотни людей. И после этого ты зовешь меня монстром? Да, каждый из моей стаи намного человечнее, чем ты.

Джо вскинул пистолет. Сейчас ему как никогда хотелось пустить ей пулю в лоб. Но что-то его останавливало. Возможно, это были зеленые глаза полные вины, не мигая смотрящие на него. Нажать на курок никак не получалось. И тут случилось что-то странное.

Дэниэла вдруг вскинула голову, как будто прислушиваясь к чему-то. Тут же в соседних клетках зашевелились еще две волчицы. Они пришли. Джо сразу понял это. Стая уже здесь.

— Рассредоточиться, — рявкнул он, убирая пистолет.

Две волчицы подались вперед, вслушиваясь в темноту. И только Дэна по-прежнему спокойно сидела на своем месте. Ей некуда было спешить.

— Они здесь, — кричал Джо, — приготовиться к битве.

Он взглянул на Волчицы. Теперь она смотрела на него. На лице играла хищная улыбка. На него смотрели эти страшные глаза Волчицы. И тогда он понял: слишком поздно!

Глава двадцать пятая. Охота под луной.

Дональд заподозрил неладное, когда они в очередной раз не вышли на связь. Понять, что что-то пошло не по плану было не сложно. А дальше все по положенному сценарию. Взяв двух парней из стаи, он поехал на вокзал. Они сразу нашли машину. Глори и Лили были мертвы. Сложить все воедино было легче легкого. Они забрали ее. И еще двух волчиц, охранявших ее.

Найти место, где они могли ее держать тоже было легко. Да, склад в доках не принадлежал ни одному из известных ему охотников. Но вот у одного из них была сестра. Ей и принадлежал этот склад. На все на это ушло немало времени. Собирая стаю, Габриель надеялся лишь на одно. Что они не убили ее. Но чутье подсказывало — Волчица все еще жива.

И вот стая вышла на охоту. Да, это была именно охота. Но теперь в качестве охотников выступали волки. Они больше прятались. В доках собралось порядка полусотни волков. Все были взрослыми и готовы идти даже на смерть. А ведь, кто-нибудь из них и правда мог сейчас погибнуть. Но они целых двадцать лет рисковали жизнью ради нее. Теперь пришло время вырвать ее из лап этим чудовищ.

Как бы Джо не старался организовать оборону, ничего хорошего у него не получалось. Он кричал. Бегал туда-сюда. Указывал кто и что должен делать. Но приближающаяся стая не оставила равнодушным никого. Страх крепко завладел разумом охотников.

Дэниэла наблюдала за этим с непередаваемым спокойствием. Ее не интересовали снующие перед ее клеткой без конца охотники. Все равно многие из них умрут. Кого-то убьют члены ее стаи. Кого-то, возможно, убьет она сама. Но больше всего ей хотелось убить только одного. Джо Старса. Он вызывал у нее непередаваемый приступ ярости. Она уже представляла, как разорвет его глотку своими клыками.

Что делать с Майком она так и не решила. Если он выживет в этой мясорубке. То, скорее всего, она его отпустит. Убить его сама она точно не сможет. Он вызывал у нее какие-то странные эмоции. Она должна злиться на него. Ведь он оказался ее главным врагом. Но ей было его жаль. Большую часть своей жизни он гонялся за Волчицей, чтобы отомстить за своего отца. А когда поймал ее, убить не смог.

Дэниэла ждала. Она не спешила выбираться из своего временного заключения. Сейчас это ни к чему. В этой бесполезной клетке на данный момент было куда безопаснее, нежели среди бегающих в панике охотников. Ждали и ее защитницы. Они так же неподвижно сидели на своих местах, наблюдая над происходящей внутри склада вакханалией.

Суета прервалась мгновенно, когда совсем рядом послышался волчий вой. В этот миг наступила нереальная тишина. Сначала он был один. Совсем тихо, еле слышно. Потом к нему присоединился еще одни. Затем еще и еще, пока их стало не сосчитать. Все они слились в страшный, обволакивающий ужасом вой.

А потом они ворвались на склад.

Их было много. Не меньше пятидесяти. Все равные. Черные, серые, рыжие. Но все они были нереально большие. Это были волки, но не те, что привыкли видеть на картинках. Они были почти ростом со взрослого человека. Огромные мощные лапы, мощные челюсти и горящие голубые глаза.

Все это привело охотников в еще больший диссонанс. Они открыли стрельбу. Совершенно беспорядочную. Волки ринулись в бой. Они сметали на своем пути все преграды. Кто-то сразу попал под град опасных пуль и навсегда затих среди этого огромного склада. Другие находили укрытия. Третьи уворачивались от бесконечного потока пуль и рвались в бой.

И тут на самом верху показался большой серый волк. Дэниэла отлично знала его. Это был Габриель. А рядом с ним стояли его сыновья. Справа Дональд, а слева Мэттью. Ее даже не удивил тот факт, что младший сын здесь. Он вызвался сам. Уж лучше умереть в бою, чем всю жизнь жить в позоре. И он не заставил себя ждать. Не сговариваясь, они с Дональдом сорвались с места, врываясь в гущу охотников.

Тогда Дэниэла поняла — пора. Она поднялась. Поднялись и две другие волчицы. Ее клетка поддалась с первого раза. Стоило лишь нанести один мощный удар, и она на свободе. На нее никто даже не обратил внимание. Две другие волчицы тут же приняли боевой облик. Рядом с Дэной выросли две большие черные волчицы и тут же ринулись в бой.

Дэна шла спокойной походкой через вакханалию битвы. Она шла к своей единственной цели. Джо Старс был на противоположной стороне. Надо признать, что охотником он был отличным. От его рук пало уже два волка, и Дэну это совсем не устраивало. Она собиралась остановить это.

Иногда на нее налетал кто-то из охотников. Но одним или двумя четкими и быстрыми движениями отправлялся в нокаут. Она не собиралась тратить на них свое время и силы. У нее была другая цель. Краем глаза она заметила Майка. Его загонял в угол один из волков. Еще немного, и парень мог проститься с жизнью.

Дэниэла оглядела поле боя. Жертв становилось все больше и больше. Из ее стаи палу уже шесть волков. Это была непозволительная роскошь. Продолжать это было нельзя. Сколько погибло охотников, она считать не стала и так было понятно, что много. На обдумывание у нее ушло не больше двух секунд. Остальное дело техники…

Майк уже прощался с жизнью, когда раздался страшный утробный рык, заполнивший собой все пространство вокруг. Волки тут же припали к земле, как будто подчиняясь. Охотники замерли в недоумении и страхе. Майк выглянул из своего убежища.

В центре склада стояла огромная Белая Волчица.

Джо не сводил с нее изумленных глаз. еще никогда ему не удавалось увидеть такого зрелища. Стоило ей подать голос, как тут же все волки подчинились, склоняясь перед ней. Она была больше, чем каждый из этой стаи. И невероятно белая… так вот почему ее зовут Белой.

Из укрытия вышел Майк, держа руки впереди. Охотники все еще держались за оружие, хотя применять его желание отпало, как только они увидели ее. Он подходил ближе. Она ждала, не сводя с него своих страшных зеленных глаз. тех самых глаз. вот теперь он понял весь смысл ожидания. Такую Волчицу стоит ждать. Сколько бы лет на это не ушло.

— Сложить оружие, — проговорил Майк, подходя все ближе.

Охотники аккуратно положили оружие перед собой. Волчица обвела взглядом склад. А потом приняла свой обычный облик. Облик простой девушки Дэниэлы Дорин. Рядом с ней тут же оказался один из ее волков, держа в зубах темный плащ. Дэна с благодарностью приняла его, накидывая на себя и пряча свою наготу.

— В обращении есть один минус, — проговорила она, прикрываясь, — все время об этом забываю.

Больше ничего не говорила о том, что только что она была громадной Белой Волчицей. Разве, что эти странные глаза, которые она теперь не прятала.

— Что теперь? — спросил Майк.

— Мы уйдем, — спокойно отозвалась она, — и вы не станете нас преследовать. Иначе…

Она обвела взглядом склад и людей на нем.

— Иначе все будет так, как я говорила, — закончила она.

Майк кивнул. Спорить с ней сейчас было бессмысленно. Один ее приказ, и волки порвут всех. А она без раздумий снимет голову ему и Джо.

— Не переживай, — снова заговорила она, — однажды мы встретимся. Вы ведь не оставите попыток найти нас. Поэтому мы не прощаемся.

Она уже разворачивалась, чтобы уйти. И тут грянул выстрел. Пуля попала ей в плечо. Она дернулась назад. На мгновение она опешила от такой наглости. А потом повернулась к источнику звука. В руках Джо был пистолет. Это разозлило ее окончательно.

— Нет, не надо, — крикнул Майк, но было уже поздно.

Джо выстрелил снова. Она резким движением ушла с линии огня, и быстро двинулась в его сторону. Он выстрелил еще и еще. Но ни одна из пуль не достигла цели. Дэна схватила его за руку, отводя пистолет от своей головы. На лице Джо промелькнул ужас.

Она нажала сильнее, и пистолет выпал из руки охотника. А потом она схватила его за горло, приподнимая от земли. Рукой, в которую попала пуля! Джо хрипел и сопротивлялся. Но соперник был намного сильнее. И жаждал мести.

— Не надо, — рядом оказался Майк.

Она перевела взгляд на него.

— Не убивай его, — снова заговорил он.

— Почему? — не своим голосом проговорила она, — он хотел убить меня.

— Почему? — хрипел Джо, — это серебро. Ты должна была сдохнуть.

Она перевела взгляд на него.

— Ты еще не понял?

Она резко отпустила его. Джо рухнул на пол, хватая ртом воздух. Дэниэла перевела взгляд на свою руку. Буквально через пару секунд на пол со звоном упала смятая пуля.

— Я Белая Волчица!!!

Глава двадцать шестая. Конец, или новая стая.

Варшава встретила их потоком сильного дождя. Но даже это не могло омрачить их настроения. Сегодня был особенный день для каждого из них. А особенно для нее.

Они ехали по узким улочкам старинного города. Все это было одним большим памятником архитектуры. Старые красивые дома, проплывали мимо. И все это тонуло в потоке непрекращающегося дождя.

— Ты в порядке? — спросил, наконец, Габриель.

Этот вопрос крутился у него на языке с того момента, как они покинули штаты. Но задать его он никак не осмеливался.

— Да, Габ, говорю еще раз, я в порядке, — спокойно ответила Дэна.

Габриель вздохнул. Еще сутки назад он бы не стал так утверждать.

— В тебя стреляли, — подал голос Дональд с водительского кресла, — серебром. Не удивительно, что отец беспокоиться.

Дэниэла выдохнула. Уже раз пятый, наверное. Да, она отлично помнила, что в нее стреляли. Но почему серебро не подействовало на нее, для нее такая же загадка, как и для остальных. Тогда в горячке боя она не придала этому значения. А потом рана, оставленная серебряной пулей, затянулась сама собой. Как будто это был просто порез.

— Мы уже выяснили, что я невосприимчива к серебру, — ответила она, наконец.

— И это очень странно, — снова пожал плечами Габриель, — ты так не думаешь?

Дэниэла снова пожала плечами. Возможно, если бы это был бы кто-нибудь другой, то она, скорее всего бы, и удивилась. Но это же она. Возможно, так и должно было быть.

— Ты только эту странность заметил? — спросила Дэна в своем привычном язвительном тоне.

— Кстати, да, — теперь голос подал и Мэтт, — как ты смогла так быстро обратиться?

Мэтт после своего героического сражения на том складе, получил еще один шанс. С испытательным сроком, разумеется. Дэниэла вместе со старейшинами пришли к заключению, что парень не настолько плох. Да, Мэтт клятвенно обещал держать себя в руках.

— Действительно, — снова отозвался Дон, — сколько ты не обращалась? Лет десять?

— Одиннадцать, — отозвалась Дэна.

И это была чистая правда. После смерти родителей, Дэна больше ни разу не обернулась в волка. Обычно поле такого длительного перерыва с обращением возникают проблемы. Но только не у нее. Она в мгновение ока стала громадной волчицей.

— А вы серебру удивляетесь, — снова подал голос Мэтт.

— Какие же еще секреты ты от нас прячешь, сестренка? — Дон подмигнул ей в зеркало заднего вида.

— Если бы я знала хоть один из них, ты бы был первым, кому я рассказала бы, — съязвила Дэна в ответ.

Дональд коротко рассмеялся. А Дэниэла задумалась. И правда, какие секреты еще спрятаны в ней? На что еще она способна? Кто хранит все тайны о пророчестве? И что это сулит ей? А пока у нее есть и другая проблема.

— Как думаете, — снова подала она голос, — они последуют за нами?

Все с непониманием уставились на нее.

— Охотники, — пояснила Дэна, — я ведь оставила их в живых.

— Кто знает, — пожал плечами Габриель, — возможно, что мы встретимся с ними довольно скоро. Джо Старс не привык отступать от своей цели.

Дэниэла выдохнула. Это уж точно. Он проделал такой длинный путь, чтобы выследить ее. Набрал много людей под свое начало. Смог убедить их в опасности лунгарумов. На что еще способен этот человек? И на что он еще он готов пойти ради своей цели?

А на что готова она? Что она сделает, встретив его еще раз? В этот раз она дала слабину и не смогла убить своего главного врага. Чем теперь ей это грозит? А стае? Чем это обернется для них? Ведь теперь она в ответе за одну огромную стаю. На нее надеяться сотни волков.

Но что бы не несло ей будущее, она справиться с ним. Ведь она не просто человек. Она не может сдаться. И она никогда не сложит оружие. До тех пор, пока охотники будут охотиться на ее род, она не остановится. Теперь все они под ее защитой.

Она Белая Волчица Большой Стаи и, она приведет их к победе. Любой ценой.



Оглавление

  • Волчья стая Meledictory
  • Глава первая. Начало, или первый в своем роде.
  • Глава двадцать шестая. Конец, или новая стая.