КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 446917 томов
Объем библиотеки - 631 Гб.
Всего авторов - 210490
Пользователей - 99116

Впечатления

Любопытная про Романовская: Верните меня на кладбище (Фэнтези: прочее)

Согласна с кирилл789, книга скучная , нудная..
Какая там юмористическое фэнтези?
Сначала динамично и вроде интересно, но осилила страниц 40 и даже в конец не полезла , чтобы посмотреть , что там.. Ну совсем не интересно.
Ф топку , а что заблокирована- просто отлично.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Хрусталев: Аккумуляторы (Технические науки)

Вспоминается еврейский анекдот:
Рабинович идет по улице, читает вывеску: "Коммутаторы, аккумуляторы", и восклицает:
- Вот так всегда! Кому - таторы, а кому - ляторы!!!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Бердник: Психологический двойник (Научная Фантастика)

Сейчас на редактировании у моих украинских друзей находится "Созвездие Зеленых Рыб". На недельке выложу.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
Serg55 про Минин: Камень. Книга шестая (Боевая фантастика)

есть конечно недостатки, но в принципе, очень хорошо, повествование захватывает

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
nikol00.67 про Минин: (Боевая фантастика)

Злой Чернобровкин хочет извести нашего Мастера Витовта!Теперь опять нужно компиляцию переделывать!

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Shcola про Чернобровкин: Перегрин (Альтернативная история)

Эту серию

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Чернобровкин: (Альтернативная история)

https://coollib.net/b/513280-aleksandr-chernobrovkin-peregrin
Сегодня уже новая книга, это что автор в день по книжке пишет?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Фагоцит (СИ) (fb2)

- Фагоцит (СИ) (а.с. Мечник Континента-2) 947 Кб, 260с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Дан Лебэл

Настройки текста:



Дан Лебэл Фагоцит

Глава 1

Дан Лебэл

Цикл: Мечник Континента. Книга вторая.

Фагоцит.


Глава 1

Жизнь четвертая. Квазы бывшими не бывают.


Внимание! Вы погибли и потеряли часть вашего прогресса. Всего потеряно: 9 очков прогресса физической силы, 8 очков прогресса ловкости, 11 очков к прогрессу скорости, 12 очков прогресса выносливости, 9 очков прогресса Ментальной Силы, 5 очков наблюдательности, 11 очков скрытности, 5 очков реакции, 15 очков меткости, 7 очков удачи, 4 очка граней таланта.

Начинающий игрок, с момента последнего воскрешения ваш статус изменился. Вам доступна новая опция — выбор сценария воскрешения. Вам доступны два варианта сценария воскрешения. Первый — подвал общественного дома. Второй — действующая автомастерская. Пожалуйста, выберите сценарий воскрешения, в противном случае вы будете воскрешены в подвале общественного дома.


Мне дали выбор? Серьезно?! Да любая альтернатива бомжатнику, где я раз за разом пробуждался — это как дар небес! А если говорить совсем уж начистоту, то автомастерская — это и есть подарок небес, или вернее всемогущей Системы, что правит балом в этом адовом мире под названием Континент. Действующая автомастерская, подразумевает собой, действующий автотранспорт, и это как минимум. А если уж совсем повезет, то и другие блага цивилизации, такие как одежда (чистая!), еда (возможно) и, чем Система не шутит — финансы. Так что, естественно, я выбрал автомастерскую.


Выбор сценария засчитан. Выбран сценарий действующая автомастерская.

Начинающий игрок, вы вот-вот станете частью Континента. Вы возрождены на кластере 504-33-78. Регион — Третья Высокогорная равнина. Текущее количество возрождений — 96 жизней (минус 4 от стартового значения). Текущие задания: выжить, искать, узнать тайное, помочь, задать правильный вопрос. Текущий статус — старт игры. До перезагрузки кластера осталось 96 секунд. Подсказка — качайте силу и привязывайте ценное снаряжение, в этом случае после гибели вы сохраните ваше имущество в индивидуальном тайнике.


Так, ладно, пора просыпаться и валить из вновь загрузившегося кластера. Посыпать голову пеплом и расстраиваться из-за очередной смерти и того количества вещей, что я потерял, будем позже. Вот выберусь из города, тогда и будем думать. Хотя… Можно ведь связаться с Гайкой по чату. Но, это позже, сначала надо осмотреться.

Я открыл глаза и обнаружил, что лежу на импровизированном лежаке, состоящим из двух приколоченных друг к другу широких досок и для удобства и мягкости положенных на них сверху бушлатов. Лежак, верхним своим краем был уперт в толстую трубу, несущую в себе роль батареи, а нижним в бетонный пол. И получалось, что я лежу не на горизонтальной плоскости, а немного под углом. Но, всё равно было удобно. Удобно, тепло и чисто. Действительно, рай на земле!

Приготовившись к внутренней боли, потихоньку стал сползать с лежака, и в удивлении замер. Спина не болела! Совсем! Резко поднялся на ноги, и даже это движение не вызвало никаких негативных последствий. Правы оказались старожилы этого мира — после десятого уровня стартовые дебаффы пропадают насовсем. Какой-же это кайф, когда у тебя ничего и нигде не болит! Ощущать себя живым и здоровым, вот величайшее счастье, что может случиться с человеком. Желудок недовольно буркнул, и я сам себя поправил: живым, здоровым и сытым.

Входная дверь в комнатку, где я лежал, неожиданно распахнулась, и на пороге возник низенький мужичек с ярко выраженной залысиной, одетый, как и я в синего цвета робу.

— Аларм, братуха! Хряк приехал! — он подскочил ко мне и принялся тормошить, дабы придать еще больший вес своим словам.

— Ну, и? — только и смог выдать из себя я, гадая, какую новую легенду моего появления на этот свет, придумает Система на этот раз.

— Чего, ну и? — вскинулся мужичок. — Мы, вчера должны были «мерина» доделать, а вместо этого по пивку вмазали, думая, что с утра быстро подшаманим эту тачилу.

— Ну, и? — снова повторил я. Лезть глубоко в легенду мне не хотелось совершенно.

— Тебе мозги отшибло, что ли? — буквально завопил мой «напарник». — Мы после пивка, по пузырю на каждого ушатали. Не помнишь уже?! Время обед, а мы за тачку еще не брались даже. Хряк ругаться будет, и зарплату урезать может, – на последних словах, мой напарник тяжело вздохнул.

— Ясно, — со вздохом выдал я.

Ничто не ново под лучами дарующей свет Системой — и здесь всё дело в алкоголе. Может я в той, прошлой жизни, на него сильно налегал? Нет, не похоже. Похоже на то, что я в прошлой жизни с автоматом наперевес бегал круглыми сутками, если судить по недавним событиям. Тогда почему везде всплывает выпивка? Так проще всё объяснить? Типа, а чего придумывать-то? Пил по-черному, вот и амнезия.

Немного отодвинул, взволнованного за своё будущее, мужика и прошел к двери. Вышел в узенький коридор и, пройдя по нему, спустился на первый этаж, где меня уже ждал высокий и очень худощавый парень лет двадцати пяти на вид. Скорее всего, тот самый Хряк. Видимых причин его так называть я не нашел, но цифрам виднее. Высокий брюнет одетый не по погоде в кожаное пальто, с редкими усиками и с очень недовольным лицом.

— А-а-а! Вот вы где, дармоеды! — он подскочил ко мне размахивая руками. — За что я вам плачу, ублюдки? На штрафы давно не нарываа…

Дальше он продолжить свою обвинительную и крайне гневную речь не смог. Тяжело такое делать, когда задыхаешься и пытаешься вдохнуть в себя хоть кубический миллиметр воздуха. Тихонько толкнул в лоб скрюченного от моего удара в солнечное сплетение человека, отчего тот просто упал на бетонный пол и прошел к открытым дверям ангара. Вот не люблю я, когда ругаются. А когда ругаются на меня, то вдвойне не люблю. Но еще больше мне не любо, когда ругаются на меня совершенно беспочвенно, или когда я сам, за собой вины никакой не чувствую. А тут вообще случай особый: «цифра», кем этот человек является, просто выполняет заложенную в него программу. И всё. Разговоры разговаривать и политесы с ним разводить мне некогда. Дел по самые гланды! А этот, с усиками, не отстанет, и будет тупо выполнять заложенный в него Системой алгоритм. Поэтому пусть он пока полежит, а я осмотрюсь немного.

Вышел на улицу, покрутил головой по сторонам, примечая детали. Ангар, в котором находился автосервис, представлял собой двухэтажное строение, пепельного цвета, с небольшими оконцами на втором этаже. Вывеска, на которую я в данный момент смотрел, гласила: «Автомастерская на Вахитова». Если смотреть на автомастерскую со стороны дороги, то слева был высоченный бетонный забор, а справа начинались практические такие же строения, как автомастерская. Только назначения у них всех были разные, но все так или иначе связанные с автотранспортом. Автозапчасти, чип-тюнинг, пошив чехлов и прочее. Осознав всё, я сам себе кивнул и зашел обратно в бокс.

Хозяин местной автомастерской все также сидя на полу, пытался заставить свой телефон работать, тихо ругаясь при этом, а мой «напарник», стоя в дверном проеме, ведущему на лестницу, с выпученными глазами тихо наблюдал за всем этим. Увидев меня, начальник, ругнулся и вскочил на ноги.

— Тебе, конец, понял! Ты у меня сядешь! Надолго, падла, сядешь! Ты вообще в курсе, на кого ты руку поднял, тварь?! Да я тебя разма…

И снова проблемы с диафрагмой заставили его забыть о своих словах. Я же, подошел к напарнику и протянул правую руку.

— Метиз. Тебя как звать?

Тот недоуменно посмотрел на меня, после чего пожал руку и представился.

— Серега…

— А скажи-ка мне, Серега, где этот товарищ, — кивнул я в сторону пытавшего встать на ноги долговязого, — хранит кассу?

— В кабинете… — как сомнамбула ответил он, и ткнул указательным пальцем в потолок, подразумевая второй этаж.

— Молодца, Серега! — я дружески хлопнул его по плечу и направился к долговязому.

По пути стянул с верстака моток проводов и после недолгой возни, связал сопротивляющемуся Хряку руки за спиной. Немного подумал и связал еще лодыжки, а петли соединил так, что непрерывно матерящегося Хряка выгнуло дугой. Затолкал в рот грязную тряпку, а чтобы не вылетела, обмотал голову на уровне рта скотчем, который тоже взял на верстаке. Соразмеренно ударил пленника по затылку, от чего тот сначала «поплыл», а затем закатил глаза. Порядок! Очухается нескоро, все сделаго, как и задумывалось.

— Ты чего творишь?! — отмер от ступора мой напарник по автослесарному делу. — Это же, мать твою, статья!

— Ага! — с каким-то веселым задором отозвался я, проверяя карманы Хряка.

Всё что надо я нашел быстро: ключи от машины, вернее просто брелок от нее, ключи от сейфа, и бумажник. Бумажник не особо радовал своим наполнением — наличности почти не было. Возможно, с сейфом мне повезет больше.

— Братуха… — с обречённостью в голосе тихо произнес Серега. — Так ведь нельзя…

Какой совестливый цифра попался мне в напарники. И что с ним делать? Поднимусь наверх, к сейфу, а он Хряка возьмёт и развяжет? И что тогда? Его самого связать? Как вариант…

— Ты чего переживаешь? — обратился я к нему. — То, что паровозом, как подельник, пойдешь, или то, что с людьми так нельзя?

— Ну… — напарник завис.

Возможно, такой алгоритм ему не прописали, и теперь все производственные мощности его туповатого мозга были направлены на решение возникшей нестандартной ситуации. А может, он просто задумался над тем, о чём раньше никогда не думал. Для меня разницы не было, никакой. Пока Серега «зависал», я прошелся по боксу, прикидывая, что я возьму с собой из имеющихся здесь инструментов. Хотелось взять многое, но я прекрасно понимал, что эта затея неосуществима. Мобильность — вот одно из самых главных правил выживания на Континенте.

— Я скрываться от ментов не хочу. У меня нормальная жизнь, да и вообще… — отмер от своих дум Серега.

— Тогда ноги себе завяжи пока, а я, как спущусь, остальное тебе замотаю. И всё! Для ментов ты не соучастник, а такая же жертва, как и шеф. Годиться?

Напарник очень быстро кивнул и принялся со всем рвением завязывать себе ноги. Я же, практически бегом, поднялся по лестнице и замер перед дверью, ведущей в кабинет местного хозяина. Хряков Борис Геннадьевич — вот такая табличка висела на двери. Стало понятно, почему у него такое прозвище. Хлипкая на вид дверь была заперта и я, достав немаленькую связку ключей, с нехорошим прищуром посмотрел на нее. Не буду я подбирать нужный мне ключ, долго, муторно и совершенно незачем.

Короткое «хэк!» правая нога бьет в место крепления замка, и дверь, жалобно скрипнув, резко распахивается. Маленький кабинет три на три метра всего, серые невзрачные обои Советских времен, абажур на потолке. Два стула — один для посетителей ничем не примечательный и второй, более комфортный и дорогой, явно для хозяина кабинета. Деревянный стол, лежащий на нем ноутбук и сейф в углу комнаты возле оконца, выходящего на улицу.

Я сделал шаг вперед и, присел возле стола, открывая и проверяя все его полки, на предмет чего-нибудь нужного. Ничего примечательного обнаружить не получилось. Тогда обратил все свои взоры на вишенку сегодняшнего праздничного шмона территории — «сейф обычный, добро в себе хранящий». Ключи к нему подобрать труда не составило — они явно отличались своей длиной от остальных. Хряк либо по жизни был педантом, либо просто очень бережливым человеком, но сейф закрывал на все два замка. Открыв дверь сейфа тихонько присвистнул.

— Да вы товарищ Хряков, тот еще затейник, оказывается… — хохотнул в голос я, просовывая руку внутрь сейфа.

Мозг, делал всё сам. У него была поставлена задача: в максимально кратчайшие сроки обеспечить носителя теплом, едой, оружием и местом, где не будет угрожать опасность. И вот какое-никакое решение одной из задач он и увидел в блеске, что достиг моих глаз, когда я открыл сейф. Хищные формы притягивали взгляд, а вороненое железо хотелось быстрее ощутить тактильно. Вытащив находку на свет, сжал её в руке.

Тульский Токарев, он же ТТ, образца не пойми какого года, потому как это Континент. И здесь всё может отличатся от того, что известно мне, потому как кластеры сюда прилетают из разных миров. Так, мне Зиверт рассказывал. Да-да, именно из разных. Это не достоверный факт, но очень много указывало на этот факт. Данную тему командор вскользь упомянул, а я развивать её с ним не стал. Не то время, и не то место было для пространственных разговоров.

Выщелкнул магазин, сосчитал патроны, в обойме не хватало одного. Резко оттянул затвор и поймал вылетевший патрон. И здесь о технике безопасности никто не слышал! А ведь как такового предохранителя в этом образце пистолета не предусмотрено. Вставил вылетевший патрон обратно в магазин и потянулся снова в сейф, за наплечной кобурой.

— Да! Да! Да!!! — я вздрогнул от неожиданности, услышав громоподобный голос с улицы. — Выкусите, уроды!

Выглянув в оконце, увидел ненормально волосатого здоровенного мужика в одних трусах подпрыгивающего на месте и показывающего небу неприличные жесты. Гориллоподобный волосан еще раз показал небу средний палец и с чувством проревел:

— Дохлых ёжиков вам в дупло, черти красные! Я буду жить!

После чего безошибочно повернулся в мою сторону и помахал ручищей.

— Здаров, боец! Гуляем?

И только тут мне в голову пришла мысль посмотреть на него другим взглядом.


Объект — иммунный, гуманность — средняя положительная. Прозвище-идентификатор — Шибер, не вооружен, умения Континента не выявлены.


Возле ника Шибера горела зеленым светом звёздочка, которая сообщала о том, что данный иммунный является героем первого уровня. Таким же, как и я сам. Волей-неволей, к таким людям относишься с меньшей опаской, чем ко всем остальным.

— Ты чего молчишь, Метиз? — здоровяк и не думал униматься. — Сейчас, поднимусь, надоело тут у всех на виду стоять, — он снова махнул мне рукой и бодрой походкой засеменил к входу в автомастерскую.

Я же, как можно скорее стянул рабочую робу, надел кобуру, засунул в неё пистолет и снова натянул робу. После чего быстро сунул в карман коробку с патронами и запасные магазины. По металлической лестнице послышались гулкие шаги, и до того как Шибер протиснулся в узкий для него проем двери, я успел запихнуть в карман толстую пачку денег нашедшуюся на нижней полке в сейфе.

— Ну, здорово бродяга! — и мне навстречу, для рукопожатия устремилась лопатообразная ладонь.

— Привет! — улыбнувшись, пожал я её.

Рукопожатие сильное, но не дробящее кости, а соразмеренное. Правильное, в общем.

— Прибарахлился? — здоровяк сначала кивнул на сейф, а после на рукоятку пистолета, выглядывающую из-под распахнутой робы.

— Есть немного, — я кивнул, решая как быть дальше. — Шибер, а ты вообще кто? И как тут оказался?

— В смысле? — по лбу здоровяка пробежала исполинских размеров морщина. — Игрок, кто же еще? А тут… да, тоже как и у тебя респ у меня. Только у меня на овощебазе. Мне в прошлых жизнях очень много кушать надо было, сразу после воскрешения, вот и выбрал, что-то более-менее путное из имеющегося. Но, это всё подождёт, — он снова махнул рукой, — это мы всё и после можем обкашлять. Сейчас давай быстрее ресторан найдем и быстренько бутылочку-другую коньячка употребим. Нет! Сначала в модное ателье заедем, а то я в одних труселях. Тут хоть и нет нормальных людей, цифры одни, но пока надо фасон держать. Да и чего-то костюм захотелось поносить, — пробасил Шибер и стал спускаться по лестнице.

— А у тебя респ без одежды был что ли? — не удержался я от вопроса.

— Да не… Просто воняет она капустой, а я её ненавижу. Прикинь, одно из моих воспоминаний, когда мне в садике жареную капусту в рот воспиталка запихивает. Убил бы! — он с силой ударил в ближайшую стенку. Пластиковая панель не выдержала такого издевательства над собой и сломалась, а рука Шибера далеко ушла внутрь стены. — Вот, блин! — только и выдал он, выдрал руку и спустился на первый этаж.

— Так о чем это я? — почесав затылок, Шибер прошелся взглядом по цифрам. — А, респ! Я когда осознал, что нормальный, и ощутил этот кисловатый запах, содрал к драным ёжикам все с себя и на улицу выбежал. А там дождик мелкий моросит, и капельки так по телу бегают. Кап-кап, кап-кап… Такой кайф сразу почувствовал… У меня шкала удовольствия наверное в небеса улетела от такого!

В речи Шибера было много непонятного, но это всё может подождать, сперва надо решить оперативные вопросы. А воспоминания про капусту и воспитательниц из детского сада можно послушать и в другой раз.

— Шибер, не знаю, в какое ты ателье собираешься, но мне туда не надо. И в ресторан я сегодня тоже не пойду. У меня другие планы, — заматывая Серегу, отозвался я.

— Просвети, если не сложно, — с загадочной улыбкой попросил здоровяк.

— Набрать еды, по возможности нормального оружия раздобыть и валить из города, — я не стал скрывать свои планы, не видя в них ничего необычного для иммунных в таких ситуациях.

— Ты хоть и десятый, но видать зеленый совсем… — ухмыльнулся Шибер. — Ни хрена ты не знаешь, Метиз, куда ты умудрился на респ попасть. Так ведь?

— Не знаю, но думаю, мне объяснят. Есть знающие люди.

— Да?.. — ухмылка Шибера стала еще шире, расползлась от уха до уха. — А тебя не удивило, что все твои «знающие люди», внезапно стали серые?

Быстро взглянул на список тех, с кем мне довелось общаться по чату. Зиверт, Гайка и даже Акула, у всех была серая иконка, оповещающая, что общение с данным игроком невозможно. Это было странно. Странно и непонятно, но было ощущение, что это еще одна особенность Континента, о которой я просто не знаю.

— И куда мы попали?

— А это, друг мой по зелёности, я расскажу тебе после первой бутылки Мартеля, — мечтательно улыбнулся Шибер.

— Если будем бухать, то очень скоро нами закусят твари.

— Во-первых, мы не будем бухать, — наставительно вздернул указательный палец вверх здоровяк, — мы, будем дегустировать. А во-вторых, в то время как до этого кластера доберутся мутанты, нас здесь уже не будет. Ну, так что? Идешь со мной? Мне пить одному вообще не в кайф! А отметить надо, я бы даже сказал жизненно необходимо просто! Я же новую жизнь, можно сказать, начал. И думается мне, богатую и счастливую жизнь, — и снова улыбка, соединяющая его уши, вылезла на его лицо.

Быстро подумав об альтернативных вариантах и прикидывая в голове, что и как можно предпринять в тех, или иных случаях кивнул головой в знак согласия.

— Другой разговор! — Шибер хлопнул ладонями друг об дружку, вызвав нешуточный хлопок. — С этих, — он кивнул на связанных цифр, — бабла много поднял?

— Не считал еще, — отозвался я, вываливая на стол всё, что выгреб из сейфа.

— Нормально так… — пробасил здоровяк, смотря на толстую пачку денег. — Ладно, ты пока транспорт нам найди, а я метнусь кабанчиком, шмот на себя какой найду. Здесь же только робы, похоже, имеются?

На его вопрос я лишь кивнул. Шибер очень быстро выбежал за ворота ангара и устремился в неизвестном направлении. Посчитал имеющую наличность и присвистнул — денег было много. Чертовски много! Хватило бы на очень хороший джип, дорогой и укомплектованный «по самое не могу». Откуда интересно у хозяина небольшого автосервиса в сейфе такие деньги? И наличие явно контрабандного боевого оружия, тоже навевает определенного толка мысли. Ладно, не моя печаль. Есть, и есть. Нашим легче.

Снова вышел на улицу, нажал на брелок машины с выгравированным на нем знаком автоконцерна «Chevrolet». Отозвался стоящий недалеко громадный джип, абсолютно черного цвета. Обойдя по периметру «пацанский» аппарат, открыл дверь водителя и забрался внутрь. Ткнул на старт-кнопку, двигатель неслышно заработал, а я взглянул на уровень топлива в бензобаке. Норма, три четверти есть. Теперь по рычагу коробки передач… На нормальном месте его не оказалось, он был прикреплен на рулевую колонку. Поморщив лоб пару минут, разобрался что тут и как. Для пробы сдал назад и немного проехался вперед. Сам для себя принял решение, что ездить можно и заглушил двигатель.

Пока ждал Шибера, набил пустые магазины патронами, после чего вышел и, открыв багажник, заглянул в него. Пусто. Вообще ничего, кроме домкрата и непонятно для чего предназначенных ключей странных форм. А запасное колесо где? Странная выемка для него в багажнике имелась, но она была такой формы, что казалось, что колесо должно было быть снаружи автомобиля, а не внутри. Что за конструкция? Не поленился, встал на колени и заглянул под днище машины. Пропажа обнаружилась сразу под багажником.

— Ты чего там разглядываешь? — голос Шибера ни с кем не перепутаешь.

— Запаску искал, — ответил, разгибаясь и осматривая новый наряд напарника. Шибер где-то раздобыл приличного вида штаны и безрукавку, которую натянул на голое тело.

— Зачем? Если колесо проколем, мы менять его не будем. Мы вообще эту точилу бросим минут через двадцать, примерно.

— Чего её бросать? Нормальный аппарат, бензина надолго хватит.

— Поехали, по дороге расскажу, — снова ухмыльнулся Шибер, открывая переднюю пассажирскую дверь.

Сев внутрь машины он склонился над дисплеем встроенного планшета и начал быстро тыкать по экрану.

— Едем вот сюда, — на экране отображался маршрут движения.

В ответ молча кивнул, выехал на широкую дорогу и вклинился в поток никуда не спешащих автомобилей. Проехав километр, на кольце свернул направо и, следуя указателям на навигаторе, снова поехал прямо. Пока ехал, всё рассматривал водителей, в попытке найти признаки перерождения в психов. Но не нашел. Все ехали чинно и неспешно. Лихачи встречались, «шахматистов» на дорогах всегда хватает, но это так, неискоренимый процент водятлов, спешащих на тот свет.

— Так что не так с машиной? — я вернулся к прежнему разговору, оторвав Шибера от разглядывания девушек идущих по тротуару.

Он вообще, как первую ладную барышню увидел, так и прикипел к окну. И пока мы ехали, так от него и не отрывался, всё разглядывал представительниц прекрасного пола. Иногда восхищенно цокал языком и качал головой.

— Чего? — перевел мутный взгляд с тротуара на меня напарник.

— Ты девушек никогда не видел, что ли? — я усмехнулся.— Такое ощущение, что из машины сейчас выпрыгнешь и завалишь в кустиках первую встречную.

— Завалю! — с кивком рыкнул Шибер. — Я сегодня их столько завалю, сколько смогу. А потом еще парочку. И еще.

После своих слов оценил мои нехорошо прищуренные глаза и вскинул руки в успокаивающем жесте.

— Ты чего, Метиз? Всё будет по любви! Я человечность терять не собираюсь. И вообще я придерживаюсь строгих моральных принципов.

— М-да? Что-то по твоим словам такого не скажешь. Кто сегодня завалить чуть ли не десяток собрался?

— Я, — ничуть не смущаясь, отозвался Шибер. — И как говорил ранее, всё будет по любви. Либо к таким мужественным мужчинам как я, — он ткнул себя пальцем в волосатую грудь, для наглядности, — либо к таким вот бумажкам, — тут он вытащил толстенную пачку банкнот из кармана своей куртки.

— У тебя спермотоксикоз что ли? — перестраиваясь на левую полосу, для поворота, поинтересовался я.

— Ага, еще какой, — весело отозвался он, и снова прильнул к окну. — Я, Метиз, с женщиной одиннадцать жизней не был. Такие, брат, дела…

— Постился и сейчас решил развязаться? — высказал я шутливое предположение.

— Что-то типа того... Ого! Ты смотри какая?! Дойки размера пятого, не меньше! — не на шутку возбудился от увиденного напарник. — Ух, я бы с такой!..

Чего он именно «Ух!» было понятно и без объяснений. Неясным оставался вопрос: а что именно случилось? Не то чтобы это меня очень сильно интересовало, но это могло быть связанно с какой-то особенностью Континента, а такое надо знать. Не улыбалось мне ни разу такое вот прыганье, от простого лицезрения девушек, и такого я себе точно не хотел. Разгадка данного вопроса последовала после того, как поразившая своим бюстом барышня ушла из зоны видимости Шибера.

— Квазом я был, Метиз. Практически трехметровой образиной, состоящей из ороговелых пластин, здоровенных зубов и даже без намека на детоделательный орган. Да и если бы он был, кто с квазом согласится прогуляться лунной ночью до сеновала?

Кто такие квазы я знал. Измененные иммунные, которым не повезло, по той или иной причине. Чаще всего, это случалось из-за принятия жемчуга — одного из самых желанных трофеев, что можно было добыть из высших зараженных. Жемчужина, какая бы она ни была, неплохо качала ментальные характеристики и давала шанс на получение очередного умения Континента. Но была в ней и одна закавыка — существовал определенный шанс, что после принятия внутрь жемчужины, ты превратишься в кваза. В человека заключенного в тело монстра. Проблем в такой жизни было множество, и вот теперь, я узнал еще об одной неприятной особенности.

Вернуть себе нормальный облик квазам было сложно, но можно. Той же жемчужиной, но только белой, которую достать было можно только из таких тварей, о которых Зиверт даже говорить не захотел. Еще существовал способ просто дождаться подарка от Системы, которая сама решала, после какой из смертей вернуть обличие человека. Хреновая ситуация, если честно.

— Тяжело было? — сочувственно спросил я.

— Да, в целом, нормально. На респе проблемно иногда было. Но я до того как квазом стать, уже Малютку сделал. Так что, обычно хватал мою девочку и по-бырому валил из кластера. А там уже спокойно до стаба добирался и после очередного преображения в урода прибивался к очередной ватаге искателей приключений. Кваз, способный одним точным ударом приголубить матерого топтуна, всем нужен. Вот так я и жил, — после своих слов, Шибер тяжело вздохнул.

— Обидно, понимаешь? Обидно! — снова рыкнул напарник после небольшой паузы. — У меня все умения как на подбор, все доход приносящие! И какой доход! Сиди на попе ровно, изредка возле горна стой, да кувалдой маши в своё удовольствие. Или смски отправляй в другие регионы. Там вообще напрягаться не надо. И тут этот хрен с бугра со мной жемчужиной расплатился. Черной жемчужиной. Ну, я ее сразу же и заглотнул, блин! А чего на неё смотреть? Умение дали, с этим всё ровно, но вот стал я превращается в такое… Ай! — он с силой саданул по панели да так что она треснула. — Вот черт! Бибику жалко, — он погладил трещину на панели, видимо ожидая, что она зарастет. Не заросла.

— Сам же говорил, что мы на ней ненадолго. И так и не ответил, почему, — я вернул разговор к первоначальной теме.

— Видишь, трамвай едет? — ткнул пальцем Шибер на проезжающий мимо зализанный с боков и подтренькивающий красный «болид».

— Вижу. И что?

— Ты много видел кластеров, где после перезагрузки, есть электричество?

Точно! Вот, что меня смущало всю дорогу — я видел транспорт, питающийся от электричества. Работающий автотранспорт. Да и в самой автомастерской свет не погас. Но как так? Мы попали в реальный мир? Ага, в реальный, я горько усмехнулся. Реальный мир с внутренним интерфейсом, чатами, характеристиками и пространственными карманами. Скорее всего, мы в каком-то особенном кластере, где есть электричество. И может быть что-то еще.

— А сотовая связь есть? – задал я, самый существенный вопрос, как мне показалось.

— А ты быстро соображаешь, — одобрительно кивнул головой напарник. — Нет, связи здесь нет, только рации у силовиков работают. А машину мы бросим, потому что здешние цифры будут её искать. Долго будут искать. Чуть больше двух суток.

— Долгий кластер, — я понятливо кивнул.

Мне приходилось слышать про такие. В основном, в кластерах, перерождение цифр происходило часов за шесть-семь, примерно. Были и такие, где всё случалось практически мгновенно — всего за один час. А были как этот, куда мы попали, здесь цифры перерождались за куда более долгий срок.

— Долбанный кластер, — поправил меня Шибер. — Потому что это долбанная «пятнашка», сотню ёжиков мне в дупло!


Глава 2

Жизнь четвертая. Нормальная жизнь.


— И какие здесь еще особенности, кроме не пропавшей электроэнергии? — поинтересовался я, заруливая на парковку, указанную Шибером.

— Здесь особенностей вагон и маленькая тележка рядом. Здесь всё не как в нормальном кластере. Всё! Но об этом позже, сейчас у нас шопинг, — с умиротворенной улыбкой на лице сказал здоровяк и вышел из машины.

Мы прошли один квартал, и вышли к высоченному зданию торгового центра. Зашли внутрь, миновав автоматические раздвижные двери, и попали в мир ярких красок, веселой музыки и живых, обычных людей. Цифр, конечно же, но, в своей массе, они не особо отличались от обычных, нормальных людей. Пройдя пару шагов вперед, я замер, разглядывая все великолепие обычного мира, которого я с недавних пор оказался лишен. Все эти схватки, стрельба, монстры и прочее мракобесие как будто осталось там, за дверью, а здесь вдруг возник кусочек того, нормального мира, в который мы больше никогда не попадем.

— Завораживает! — охнул слева от меня Шибер. — Курорт для всех иммунных! Сроком всего на двое суток и ценою в одну жизнь. По мне так и недорого совсем. А раз сроки нас поджимают, то и время дорого! Хлебать такое счастье надо цистернами и никак иначе.

После столь высокопарной тирады, он устремился к стеклянному лифту широким шагом. Мне пришлось ускориться, чтобы не отстать. При подходе к кабинке лифта стало понятно чего он так стартанул — возле неё стояли две миловидные блондинки и щебетали о прелестях нового телефона вышедшего всего две недели назад.

Пока мы поднимались на третий этаж, Шибер умудрился договориться, о встрече с обеими барышнями через сорок минут, в ресторане на пятом этаже. Секунд десять длинноногие красотки ломались и морщили свои прелестные носики, но все изменилось, когда мой товарищ переложил толстую пачку денег с одного кармана в другой. Голоса стали покладистей, тут же назвались имена, а на очередное предложение встретиться в ресторане, обе закивали с такой силой, что казалось, их шеи не выдержат и головы просто оторвутся.

Насвистывая веселый и фривольный мотивчик, Шибер устремился к большим, открытым дверям салона мужской одежды. Там его сразу взяла в оборот миловидная шатенка, которая с дежурной улыбкой повела здоровяка куда-то вглубь салона. Я же, нашел диванчик и опустился на него, чтобы не стоять и не напрягать ноги, но тут же поднялся. Чего это я расселся?

Жестом подозвал консультанта, на этот раз брюнетку и быстро сообщил, что мне от неё необходимо. И уже через двадцать минут я переоделся в новые джинсы, футболку и добротную куртку, а на ногах у меня красовались кроссовки последней модели. Удобные и с очень толстой подошвой. Так, теперь осталось подумать о дальнейших планах.

Первое, надо узнать всё про эту загадочную «пятнашку». Второе, расспросить о пути, ведущем отсюда, до нормальной территории. Третье, надо разобраться с привалившим богатством, в виде распределяемых характеристик. И, наконец, четвертое, надо решить, что делать с тем маленьким запасом лута из монстров, что хранится у меня в ячейке личного инвентаря. Если бы у меня было больше времени перед смертью, то трофеев было бы намного больше, но чего нет, того нет. Всего у меня в инвентаре было четыре предмета: споран, золотое яйцо регенератора и две жемчужины. Что делать со спораном вопрос не стоял — доберемся до ресторана, там и сделаю живчик. Регенератор трогать не буду, я не ранен и не при смерти, так что пусть лежит там, где лежит. А вот что делать с жемчужинами? По уму надо принять одну из них внутрь и, по идее, она помимо прибавок к характеристикам должна мне подарить умение. Только вот и на десятом уровне у меня должно было открыться умение, а его нет. Да даже на девятом оно вполне могло открыться, так, по крайней мере, говорил Зиверт. И не просто умение, а боевое, связанное с наличием у меня скрытой характеристики «Искусство владения мечом». А его тоже нет.

Так принимать жемчужину, или нет? И если принимать, то какую? Красную, или зеленую? И ведь у Шибера даже не спросишь — он случайный попутчик, а они бывают разные. В мире Континента и за споран удавить могут, а уж за жемчужину и подавно. Здоровяк хоть и герой первого уровня, но все же доверять ему безоговорочно не стоит. Занимая мозг такими вот мыслями я и дождался появления товарища.

Выглядел Шибер на пять с плюсом: черные лакированные туфли, костюм-тройка винно-красного цвета и белоснежная рубашка. И даже его густая борода не портила общий вид, а только добавляла ему мужского шарма. Пройдя передо мной туда-сюда стуча набойками туфлей по керамической плитке пола, покрасовался и, удовлетворившись моим поднятым пальцем вверх, развернулся, по-хозяйски хлопнул по заднице консультанта, что была с ним. Та охотливо и тихонько взвизгнула, заулыбалась, облизнув при этом губы, с которых как я заметил, пропала вся помада. Да они там не только примеркой и подборкой одежды занимались, догадался я. Шустрый мужик!

Расплатившись, мой напарник, неспешным шагом направился снова к лифту. Мы поднялись на пятый, зашли в ресторан с шикарным видом из панорамных окон. Подскочившему метрдотелю была всучена банкнота с большим количеством нулей и нас тут же проводили в отдельный кабинет с особенно красивым видом и личным официантом. По дороге к кабинету Шибер ненадолго завернул к столику с блондинками, что-то им сказал и вернулся.

— Пускай пока немного подождут. Я минут на двадцать успокоился, — с улыбкой мартовского кота получившего все, что ему причитается в этом месяце, сообщил мне напарник.

Для начала Шибер сделал заказ, явно сообщающий, что именно он собирается делать в первую очередь. Официант, ни жестом, ни словом не высказал удивления по поводу такого странного заказа, кивнул и обратил свой взор на меня.

— Всё то же самое, но вместо двух бутылок водки, мне одну бутылку конька. И поприличнее, пожалуйста.

Напарник и не думал скрывать от меня, что владеет ячейкой личного инвентаря. Что это? Жест доброй воли, или он просто не считает нужным скрывать такую деталь? Зиверт очень часто повторял, что на Континенте нельзя никому доверять. Скрывать необходимо всё и вся — характеристики, умения, вектора прокачки, количество трофеев… всё! А тут такое. Думал я недолго, всего лишь тот краткий миг, что официант переводил свой взгляд от Шибера на меня. И тоже решил показать, что владею ячейкой.

Не знаю как, но напарник вычислил мои метания. Усмехнулся в бороду, и выдал:

— Практически все герои с ячейкой ходят, так что не межуйся. Так-с, что тут у нас есть? — он открыл лежащую на столе папку с меню и углубился в её изучение.

Не стал отставать он него и я. Быстро пробежался по первым блюдам, еще быстрее по вторым и наконец, открыл страницу с напитками. Кофе… Боги, как же я хочу кофе! И не просто растворимый, каким приходилось обходиться на обычных кластерах, а сваренный, и желательно по всем канонам. И если судить по меню, то именно такой тут и должен быть. И что выбрать? Разновидностей сего божественного напитка было ровно двадцать четыре вида. Пришедший официант принес наш первичный заказ, а я всё никак не мог определиться с выбором. Хотелось всё попробовать. Кто знает, может я не просто кофеман, а тот, у кого есть свой особо любимый вид? Для начала опробуем стандарты, но без крайностей, лёд в кофе, как в некоторых предлагаемых напитках мне сразу не понравился.

— Борщ с пампушками, телячью отбивную с хреном, салат овощной и две кружки Латте, — определившись, сделал заказ.

Всё это время ждавший моих слов Шибер удивленно поднял брови.

— Ну, брат… Как-то ты несерьезно относишься к своему здоровью. Есть надо много и часто, а еще желательно в хорошей компании.

После чего выдал свой заказ на два листа блокнотика, что держал в руках официант. Дождавшись, когда официант покинет наш кабинет, принялись за священнодействие, а именно за приготовление живчика. Все, что было необходимо, нам уже принесли.

— Все эти коньяки, бурбоны и виски — это всё от лукавого, — фильтруя растворенный споран в очередную тару прогудел Шибер. — Настоящий живец должен быть только на водке. Чтоб значит, как у людей! А от всего вот этого, — кивком могучей головы он указал на мою полуторалитровую тару, — не особо мужским попахивает.

— А чего же тогда ты сам себе Мартель заказал? Хлебай водку — это же по-мужски! — максимально язвительным тоном произнёс я.

— Есть разница! Пить, чтобы отдохнуть и пить, чтобы выжить. Улавливаешь? — наставительно буркнул Шибер.

— Ты, вообще, в курсе, что такое двойные стандарты? — не меняя тона, поинтересовался я.

— Засунь себе эти стандарты глубоко и надолго, туда, где кладбище ёжиков. И вообще, не учи отца, и баста! — хлопнул по столу ладонью Шибер.

Оставшиеся на столе стаканы тоненько зазвенели, а я лишь улыбнулся. Придуривается здоровяк, это сразу видно. Просто отдыхает и расслабляется как может. Пытается взять от этой ситуации всё, вплоть до полудружеской перепалки на никому ненужные темы. А я вот так не могу. У меня прямо зудит всё в районе седалища, как представлю, что на границе города уже собираются толпы измененных. И не просто собираются, а несутся со страшной скоростью, выедая все биологические объекты на своём пути.

— Ну, наконец-то! — с шумом выдохнул Шибер, когда нам принесли тот самый Мартель и нехитрую закуску. — Давай, Метиз, за знакомство!

Мы выпили, вернее, выпил Шибер, я же просто пригубил и поставил стопку на стол. Увидев всё это непотребство, напарник скривился от недовольства и покачал головой.

— Так не пойдет. Мы мою новую жизнь отмечаем, а ты сидишь с постной рожей и даже пить не хочешь.

— Отмечаешь ты, а я жду информацию, которой ты собирался со мной поделиться.

— Всё у тебя не как у людей, — вздохнул Шибер, по новой наполняя свою рюмку. — Ладно, рассказываю, — и забросил в себя содержимое рюмки. — Электричество тут есть, потому что город стоит на берегу большой реки с сильным течением. А на ней ГЭС. Что это объяснять надо? — я отрицательно покачал головой, и Шибер продолжил. — Так вот, эта самая станция переносится вместе с городом, такой вот выверт Системы. Но самое главное, она работает! Её всегда успевают глушить. Ну, нагрузка-то минимальная остается, всего на один город, а питала она до фига чего. Вот и оставляют всего пару турбин в работе и все, на город хватает. А связи нет, потому как осталось всего пару вышек, на данную соту не хватает. Да и те, что есть барахлить начинают капитально. Что и как там конкретно, не узнавал, мне оно не надо. Нет, и нет.

Здоровяк пожал мощными плечами и снова наполнил свою рюмку, скептически посмотрел на меня, чему-то загадочно ухмыльнулся и выпил.

— Если я расскажу тебе что-то, что тебя точно успокоит, ты будешь со мной пить?

— Далась тебе эта выпивка! — я решительно не понимал, чего ему от меня надо.

— Весь этот долбанный мир, — Шибер широко расставил руки в стороны, — череда нескончаемого дерьма! А это, — он сузил руки, — «пятнашка», здесь двое суток курорт для иммунных. Да, не дешёвый, но какой есть. И я хочу насладиться всем, что мне даёт Система в этот срок. И одна из граней моего счастья — это посидеть вот так вот в хорошей компании и посудачить о всяком разном. А ты — хорошая компания, не гнилой, не красный, только пить не хочешь, — он обвинительно ткнул в мою сторону пальцем.

— Объясняй. Обещать не буду, но подумаю над твоим предложением.

— Эй! — напарник повернулся к стоящему возле двери в кабинет официанту, — ручку и бумагу неси. И быстро!

Когда всего через полминуты принесли требуемое, Шибер начал своё повествование.

— Смотри, мы вот здесь, — он нарисовал по центру листа небольшой ломаный многоугольник. — Это «пятнашка» — кластер с перенесенным городом. И это не просто город. Ты не удивился, что на месте твоего воскрешения сразу нашел и ствол, и деньги и машину?

— Нет. Повезло просто.

— Да хрен там повезло! Тут у всех так. У меня на овощебазе сразу дробовик в соседнем кабинете лежал, прямо на столе. И лавандосов у меня не меньше, чем у тебя, если ты не заметил. Это так Система в поддавки играет. Кластер тут такой. Есть сразу всё и у всех. И город двое суток живет — все цифры нормальные и тварей нет. А потом всё, ваше время вышло, и добро пожаловать на очередной респ. Ну, как, интересней стало?

— Интересней, да. Но подробности нужны.

— А вот накати-ка рюмочку, будут тебе и подробности, — с алкоголичным блеском в глазах Шибер ловко наполнил рюмки.

— Ты и мертвого уболтаешь, — тяжело вздохнув, выпил вместе с напарником.

— Мёртвого вряд ли. Но был тут один случай. Как-то раз один товарищ пытался пустыша напоить… Ладно-ладно, не сверли меня взглядом. Рисуем дальше, — Шибер снова взялся за ручку. — Вот тут, — справа от первого многоугольника появился еще один, — еще один кластер. Обычный и ничего примечательного в нем нет. Немного леса, пару полей и всё. Но именно с него и начинаются здешние чудеса. После него еще правее только чернота одна, а туда хода тварям нет. И вот этот самый кластер, — Шибер показал рукой на правый, — начинает перезагружаться. Все мертвяки бегут сюда, на «пятнашку», потому что везде, и тут и тут, — он изобразил области вокруг кластера, где на данный момент находились мы, — тоже чернота. И вот вся эта орава прибегает на кластер и ждет пока первый кластер перегрузиться. Ждёт-ждёт, а тут бац! — он щелкнул пальцами, — и начинает перезагружаться «пятнашка». Ну? И как тебе такой прикол?

Что такое перезагрузка кластера я знал. Сам кластер представлял собой некую область пространства, заброшенную в мир Континента из… Вот тут теорий было много. То ли из параллельной Вселенной, то ли это вообще искусственно созданная копия каких-то мест. Не суть. В определенный момент, этот самый кластер перезагружался. То есть на месте старого возникал новый, точно такой же. Не совсем такой, но если и были различия, то минимальные. Сама перезагрузка сопровождалась густым зеленоватым туманом, под который попадать никто не хочет, по той простой причине, что это смерть. А вот что такое «чернота», я не знал. И поэтому тут же об этом поинтересовался.

— Чернота? Если очень по-простому, то это черные кластеры. Увидишь хоть раз такое, ни с чем не перепутаешь. Там мертвое всё. И жизни там нет. Вообще нет. И вот такая шляпа окружает «пятнашку» почти со всех сторон.

— Отчего там всё умирает? Радиация? Или еще что?

— Радиации там нет. А что есть, никто не знает. Разве может Институтские что-то ведают. Но кому они, когда чего-то рассказывали? Мы не сразу на черноте мрём, какое-то время держимся. Чем выше ты по уровню, тем больше на ней проживешь. Только вот шататься по черноте никто не любит. Дураков нет. Отбитые на всю башню есть, куда уж без них. Копатели всех мастей, что по серости лазают, приключенцы и прочий люд у которых шило в заднице.

— По черноте вопросов нет. Что происходит дальше, когда перезагружается «пятнашка»? Твари мрут?

— С чего это?

— Вокруг чернота, а на ней они погибают.

— Чернота не вокруг, а почти со всех сторон. А зараженные на черноте не умирают, они её просто не любят. Хотя если проведут на ней какое-то время, думаю, тоже ласты склеят. У них всё как у нас — чем выше уровень твари, тем более ей комфортно на черноте. Так вот, — Шибер незаметно снова наполнил рюмки. — Теперь самое интересное: после перезагрузки «пятнашки» остается открытым только одно направление. Вот здесь, — теперь на рисунке появился многоугольник слева. — Обычный кластер, тоже ничего примечательного. И угадай, что с ним происходит?

— Он перезагружается до того, как успевает перезагрузиться «пятнашка», — я выдал очевидный ответ.

— В точку! И длина этой цепочки ровно четыре кластера. Последний, четвертый, малость бракованный. Перезагружается чуть более суток, и всё это время все оседлые твари вынуждены сидеть и ждать когда «распогодится». В сумме получается чуть более двух суток, практически столько же, сколько «местные» находятся в здравой памяти.

— Я так понимаю, все кто ждёт, возвращаются сюда.

— Ага. Голодные и малость потрепанные. Потому как вот тут, — Шибер показал на границу между четвертым и пятым по счету кластером, если начинать считать справа налево от «пятнашки», — начинаются серые кластеры. Со своими обитателями и они не особо дружелюбны ко всем. А тут, — он снова указал на наш кластер, — семьсот тысяч тел.

— Улизнуть от этой толпы голодных как-то можно?

— Без вариантов. Я про это место много чего знаю. А знаю я, потому как где-то месяца три назад бегал с нами мужичок один интересный. И вот он-то как раз и собирал всю информацию о «пятнашке», каждый кто в этом регионе через респ проходил, хоть по разу, но тут бывали. Он все эти знания собирал и записывал в отдельный файлик, а затем продавал всем подряд. «Двое суток кайфа» — как тебе название?

— По мне так не очень, — скептически отозвался я. — Радости у всех разные. Ты вон бухать любишь и девок по примерочным лапать. А я…

И вдруг осознал, что я не знаю, что мне по душе. На что бы я потратил своё свободное время, если бы оно у меня было? Пил бы тоннами кофе? Пил бы, не спорю, но это ведь физическая радость, от плоти, вернее от рецепторов. А вот чего я хочу для, так сказать, души? Задумался и тут же получил ответ. Не просто ответ, частичку себя самого из прошлого.

Мозг кольнуло, перед глазами промелькнула серая рябь, и я вспомнил кусочек из своего прошлого. Очень светлая комната, вернее, помещение длинное и очень широкое. А вокруг стоят многоярусные стеллажи, на которых зеленеют листья салата. Гидропонная ферма, в которой я сейчас нахожусь на экскурсии. Мне это важно, мне это интересно. И что более всего странно, я хочу построить такую же. Нас, тех, кто на экскурсии, человек десять и все неотрывно смотрят на экскурсовода одетого в халат с капюшоном и маской. Да мы и сами одеты в такое облачение, и я даже знаю почему. Нам это объясняли перед экскурсией. Девушка с раскосыми глазами что-то очень быстро говорит, а переводчик, стоящий рядом, переводит на английский язык, который я свободно понимаю. А сама экскурсовод объясняет нам всё на японском. Тут всё просто и секретов никаких нет. Просто мы в Токио.

И всё. Только этот кусочек остался в памяти и больше ничего. Ни кто я такой, ни что делаю в Японии, и для чего мне ферма, ни одного ответа. Хотя немного информации я всё же получил. Мне стали понятны мои мысли, когда я смотрел на огород какого-то цифры. Это случилось тогда, когда мы с Зивертом убегали из города. Мне определенно нравилось возиться с землей. Только ключевое слово тут «нравилось». Сейчас от мысли вскопать пару грядок и посадить там что-то, меня не одолевала радость. Но и грусти, или еще какого-то негатива не было. Надо — вскопаем и посадим, не надо — не будем. Вопрос необходимости, ничего более.

— Ты чего завис? — потормошил меня за плечо Шибер.

— Воспоминание вернулось… — произнес я, внезапно охрипшим голосом.

— И чё? Интересное хоть? А то обычно всякий гон непонятный всплывает.

— Ферма гидропоники. В Японии.

— А японки были? — зажегшимся энтузиазмом в глазах Шибера можно было освещать улицы в безлунную и беззвездную ночь.

— Одна. В запахнутом халате с капюшоном, бахилах, перчатках и маской на лице.

— Не повезло, — махнул рукой напарник и снова запрокинул рюмку. — А вот по поводу радости, тут ты не прав. Умба толковый был товарищ. Он всё предусмотрел. У него в том файлике все по разделам было. Любишь девочек и бухло? Тогда топай по такому вот адресу, там всё есть. Кокса надо или амфитаминок, тогда тебе сюда. Если экстрима не хватает в обычной жизни, то вот еще адресок. Там даже адреса и примерные планы подкатов к цифрам необычной ориентации есть.

— Толковый, — согласился я. — А почему был? Умер?.. В том плане, что жизни кончились?

— Да, не. Регион сменил. Но перед этим мне файлик он оставил, — непонятно чему загадочно улыбаясь, оповестил меня Шибер.

— И какие варианты, прилетающие сюда иммунные использовали, чтобы свалить? В файле ведь это тоже есть?

— Есть, как не быть. Только вот я всё жду, когда ты со мной выпьешь, а ты не пьешь. Или ты мне не поверил и ждешь мертвяков сегодня в гости?

— Я думаю, что я вообще малопьющий по жизни. Желания нет совсем. Но компанию тебе составлю, если еще чем интересным поделишься.

— Да легко! Значит, сегодня пьем, завтра кузню надо найти и немного по магазинам прокатится, а послезавтра у нас сафари. Нормальный план как по мне.

— Кузня-то тебе зачем?

— Как это зачем? Я же Кузнец, дар у меня такой специфический. И прокачен ого-го как! Только вот не использовал я его давно, не работал он в личине кваза. А руки соскучились, — Шибер, сжав пудовые кулаки, потряс ими над столом. — Только придется так поработать, без огонька. Клиента богатого нет, чего стараться? Был бы заказ, я бы такого наворотил!

— Да даже если и клиент у тебя бы был, как ты через смерть пронес бы полученное?

— Подумаешь, — с ленцой бросил здоровяк. — К себе привязал, после респа забрал, отвязал, в стабе клиенту передал. А сферы привязки у меня еще с доквазовской жизни остались. Но, чего нема, того нема. У тебя, Метиз, случаем нет знакомых, кому сабельку надо, или меч-кладенец какой? Ты скажи, а через черноту я смогу договориться. У меня же дар такой. Если что, три процента от сделки твои. Всё честь по чести!

— Есть знакомый, — очень степенно отозвался я. — Будьте любезны, прейскурант предъявите.




Глава 3

Жизнь четвертая. Кузнец счастья.


— Клиент видный, или так себе? — алкогольная пелена, что появилась в глазах Шибера минут десять назад, испарилась, и теперь на меня смотрел кристально трезвый человек.

— Я клиент, — я не стал ходить вокруг да около и раскрыл карты.

— Ммм… А других нет? — оптимизм, зародившийся в голосе напарника при моих первых словах о наличии клиента, угас.

— А я чем тебя не устраиваю?

— Низкой платежеспособностью, — угрюмо отозвался Шибер. — Понимаешь, я, конечно, могу сделать тебе оружие по твоим финансам, но оно немного съест запас… не знаю, как тебе это объяснить. В общем смотри, у меня есть некое хранилище и оно каждую неделю заполняется на определенное количество единиц. Можно использовать понемногу, штампуя третьесортные изделия, а можно слить всё в едином порыве и на выходе получить очень мощную вещицу. Я пока квазом был свое хранилище так и не заполнил до конца, завтра еще одна добавка будет и всё, я полон под потолок. Вот и хотелось по максимуму заработать.

— И какой у тебя потолок будет? Сколько споранов надо? — ничуть не смутившись от речи Шибера, поинтересовался я.

— Минимум четыре тысячи, но это от конечного результата смотреть надо будет. Я в ограниченных пределах могу влиять на конечный результат. Ты пойми, эта хреновина, хранилище, которая, в неделю по чайной ложке наполняется. А я на голяках совсем. Мы с тобой, конечно, тварей немного постреляем послезавтра, только вот до их споровых мешков вряд ли доберемся. А если даже и доберемся, то толку от этого не будет никакого. С собой на респ много не унесешь.

— Вот это вот нормальная цена? — в моей открытой ладони оказалась красная жемчужина, перемещенная из ячейки.

— Дохлых ёжиков мне в зад! — ошарашенный Шибер уставился на мою ладонь. — Откуда, мать твою?! — он так разволновался, что схватил бутылку коньяка и сделал три больших глотка. Сделал бы и больше, только вот бутылка закончилась.

— Стреляли… — скромно отозвался я.

— М-да… Удивил, — покачал головой здоровяк, выхватывая у подошедшего официанта из рук новую бутылку. — Хватит! С головой хватит! Я ради такого немного в долг влезу. Такое иногда можно, если не часто и результат намного лучше оказывается. Так, погоди, — он внезапно переменился в лице. — А силы-то у тебя сколько? Если привязка не ляжет, то это всё без толку.

— А сколько надо? И как это вообще считать?

— Считать просто, — он отмахнулся рукой. — Я сейчас о другом подумал. Тебе ведь силу-то сейчас особо и поднимать не надо, даже если бы было чем.

— Ты сейчас вообще про что?

— Слышал, про предел прокачки? Да, откуда тебе. Ты же, наверное, недели две всего на Континенте. Короче слушай.

Но рассказать ему не дали официанты, которые принесли наконец-то наш заказ. Ноздри уловили божественные ароматы, и я неожиданно для себя осознал, что голоден. Чертовски голоден. А тут еще и коньяк пить пришлось. Так что подкрепиться сейчас — это наиважнейший приоритет. А Шибер пусть рассказывает, уши у меня свободные, я ими не ем. Только вот напарник думал точно так же. И разговор прекратился по техническим причинам на двадцать минут.

Сделав глоток, осушил вторую кружку с кофе и сытно развалился на таком удобном диванчике. Мысли в голове потекли вяло и безмятежно. Твари далеко. Завтра, если всё срастется правильно у меня будет меч. А жизнь-то налаживается! Расслабляться я себе позволил минуть пять всего — не все вопросы еще решены и не все ответы получены. Мотнул головой, отгоняя сонную оторопь, и заказал еще одну кружку кофе, на этот раз что-то со странным названием. В составе было мороженное и захотелось попробовать, заодно и как десерт будет.

— Мальчики, ну нам уже можно?

В дверном проёме нарисовались блондинки приглашенные Шибером, но так и не дождавшиеся аудиенции. Тот вяло повернул голову по направлению к проёму, пробежался взглядом по фигуркам и махнул ладонью, подзывая к себе.

— Как вас там красавицы зовут-то? Запамятовал я что-то, — поинтересовался здоровяк, уставившись на декольте ближайшей девушки.

— Жанна и Карина, — стоявшая первой блондинка ткнула пальцем на себя, а после на подругу.

— Жанночка, лапочка, я тебе сейчас дам денежек, а ты пока немного погуляй, купи себе что-нибудь интересное. По секрету тебе скажу: я просто обожаю красные стринги.

Глаза девушки распахнулись от радости, да так и остались в распахнутом состоянии. А Шибер поманил её пальчиком и попросил нагнуться, собираясь что-то ей сказать на ухо. Только вот не собирался он ничего говорить. Как только девушка наклонилась, он тоже наклонился и зарылся лицом в её декольте. После этого послышался громкий звук, как будто кто-то что-то слизывает. Жанна взвизгнула, но не отстранилась. А Шибер, вынырнув из «закромов родины», довольно улыбнулся и, быстро отсчитав десять бумажек, вложил их в ладонь девушки.

Вторая барышня всё это время смотревшая на меня, разочарованно вздохнула, осознав, что со мной каши не сваришь, и обратила свой взор на такого импозантного и щедрого мужчину, как Шибер.

— А мне на ушко скажешь? — подойдя к напарнику, она так тонко изогнулась, что даже мне пришлось сглотнуть внезапно набежавшую слюну.

— Конечно, лапочка, — тот не стал расстраивать девушку, только вот «шептать на ухо» он ей не стал.

Развернув барышню спиной к себе, он звонко шлепнул её по выпирающей корме со словами «комар вроде», после чего отсчитал такую же сумму и девушки похихикивая, удалились.

— Хороши! – улыбаясь, напарник проводил их взглядом.

— Да, спроектированы неплохо, — кивнул я головой, соглашаясь. — Так что по прокачке?

— Ты убивал когда-нибудь зараженного холодным оружием?

— Было такое.

— Видел, на какие характеристики в основном сыпались прибавки?

— Видеть видел, но сейчас не вспомню. Надо в логах посмотреть.

— Не надо, — махнул рукой здоровяк. — Я тебе такое сам скажу. Да, любой, кто тут в месяц в полях прожил, знает это как отче наш. Прибавки идут к, — тут он начал загибать пальцы, — физической силе, ловкости, скорости и реакции. Если повезет, ну или не очень повезет, то еще к выносливости капельку опыта получишь. А если с автомата монстров валить, то в основном на меткость всё уходит. Такие вот дела.

— И причём тут прокачка?

— Если ты завалишь бегуна чем-нибудь тяжелым, то получишь полновесный опыт. А вот если я, то получу, может половину, от того что получишь ты, или даже четверть.

— От чего зависит? От уровня?

— От уровня развития конкретной характеристики. Если тварь меньше по уровню, чем твоя характеристика на шесть единиц, то полного опыта не будет. Понятно объясняю?

— Если по-простому, то на двадцатых уровнях развития бегунов мечом лучше не убивать, правильно?

— Да, потеря времени. Если у тебя, конечно, опытность не зашкаливает.

— А это что за зверь?

— Основной уровень в курсе как получается?

— Сумма уровней всех основных характеристик делим на пять.

— Молодец, пять. Так вот, опытность — это сумма дополнительных характеристик деленное на семь. И эффект от неё следующий — на каждые десять единиц получаемый общий опыт увеличивался на два процента. У тебя ведь в районе десятки цифра получается? — сверившись с интерфейсом кивнул. — Ну вот, опыта тебе начисляется на два процента больше от изначального.

— Понял, — отозвался я, укладывая в голове новую информацию. — А еще что-то по прокачке можешь сказать? Совет от бывалого, так сказать.

— Могу, только тебе придется раскрыть какое у тебя умение. Иначе толку не будет. Я не настаиваю. Всё понимаю, люди мы случайные, и делиться таким с первым встречным не особо умно. Только совет нужен тебе и поэтому сам решай.

— Ты вот совсем никакого секрета о своих умениях не делаешь? Почему?

— А тут, Метиз, вообще все просто. Есть две больших причины. Первая, мои умения завязаны на потребителя. Толку от того, что я буду скрывать, что я Кузнец? Или то, что я послания могу передавать через черноту? На молчании денег не заработаешь. А боевые умения ты так и так у меня увидишь. Без них на послезавтрашнем сафари боюсь не обойтись. И вторая причина — у меня есть некая чуйка, с помощью которой я могу определять кое-что. Стартовый дебафф, слышал когда-нибудь такое?

— Доводилось, — кивнул я, и снова заказал себе кофе.

Всё время пока мы беседовали, смотрел на шкалу удовольствия. И чем больше я на нее смотрел, тем больше хмурился. Как оказалось, кофе не панацея для её поднятия. После выпитых первых двух кружек она поднялась на десяток единиц, а после остановилась. Жаль.

— Вот и у меня был такой, — продолжал тем временем Шибер. — Слепой я был, что тот крот. Но свезло неимоверно — добрые люди встретились и до стаба довели. Не в первую жизнь понятно. Так вот, моя чуйка может определять червивое нутро человека. Если есть гнильцо, я его сразу чую. Люди, они ведь все разные. Есть более-менее нормальные, а есть такие от которых нос воротишь, потому что падалью несёт.

— Я получается нормальный?

— Ты, Метиз, либо на всю голову пришибленный, либо уникум. Ты не предашь, даже если на кону будет стоять жемчуг. Я так вижу. И меня это напрягает. Таких шизанутых мало, я только одного такого знаю в этом регионе. Пересекались пару раз, дело у нас общее есть. Или было, теперь уже не знаю. Так вот она, тоже уникум. Но с ней-то понятно, она ментат, с изворотами дара, да и по жизни дерьма хапнула немало. Но как человек лучше не придумаешь, в том плане, что дела с ней можно проворачивать, не боясь получить пулю в спину. Да и снайпер она первоклассный, я таких не видел больше.

— И как зовут этого уникума, — спросил я, подозревая какое имя услышу.

— Гайка, — не стал меня разочаровывать Шибер.

— М-да… Тесен мир Континента, — я усмехнулся.

— А чего? Знаком с ней что ли?

— Знаком. Дело одно проворачивали. Не уследил я за обстановкой и на респ улетел.

— Бывает, — отозвался напарник, как о чем-то само собой разумеющемся.

Шибер приступил к поглощению очередного блюда, а я задумался: так ли всё на самом деле как говорит здоровяк? Смогу ли я хладнокровно убить человека за ту же пресловутую жемчужину? Думал недолго, секунду, может больше. За жемчужину однозначно нет. Но это не помешает мне убить человека, если мне это будет надо. А «надо» в жизни может возникнуть по разному поводу. Я человек миролюбивый, по внутренним ощущениям, меня не трогай и я мимо пройду. Только вот если заденут и попытаются ущемить мои права, которые я сам в голове для себя написал, то не уйду, не решив проблему.

— У меня нет умения, — отойдя от размышлений, оповестил напарника.

— Как так? — не поверил он. — До знахаря не успел добраться?

— Всё так и было. Резко уровень набрал, а до стаба так и не дошел.

— Попробуем горюшку твоему помочь, — с явной хитринкой в глазах посмотрел на меня напарник. — Если не срастется, то тогда уж после респа сходишь. По-другому никак. А пока слушай главное правило — никто и никогда не подберет для тебя идеальный билд по прокачке. По той простой причине, что никто кроме тебя не знает, как ты поведешь себя в той, или иной ситуации. В основном все качаются равномерно, или не особо задирая что-то конкретно нужное. Совет тут может быть только один: если Континент подкинет хорошее умение, то качай Ментальную силу, из основных. А во второстепенных Опеку и Грани, они за ману отвечают.

Благодарно кивнул и задал очередной вопрос.

— Ты так и не сказал, почему мы всё же погибнем. От тварей совсем никак не спрятаться?

— Можно попробовать и спрятаться. Один товарищ так и делал. Две недели тут бродил по «пятнашке», а потом спалился руберу и все.

— А если рекой уйти?

— Нормальная река только на этом кластере. Выше и ниже мертвые кластеры.

— Мертвые? — переспросил я, услышав новое слово.

— Черный, мертвый — всё едино. Короче, рекой не проплыть.

— Спрятаться, пропустить монстров и уйти дальше на запад?

— Там серые земли со своими тварями. А они пострашнее будут обычных зараженных.


books _fine - крупнейший телеграм канал с бесплатными книгами.


— А от серых тварей, если спрятаться и уйти еще дальше на запад?

— Будь здесь команда из игроков уровнем 40+, да с полной экипировкой, можно было бы попробовать. Там после серых земель уже граница регионов. И соответственно повышенный градус опасности. Нам вдвоем там точно делать абсолютно нечего.

— Что такое граница? — зацепился я за новое слово.

— Граница? Как бы тебе покультурнее объяснить? Если одним словом, то граница — это задница. Беспросветная. Если расширить ответ, и немного его окультурить, то граница — это непроходимая или почти непроходимая зона. И встретиться там может всё что угодно. Чернота с серостью, и соответственно с серыми тварями, непроходимые болота, опять-таки с тварями, кластеры с мегаполисами, загружаемые на Континент чуть ли не через день, блокпосты ботов. Ну и нолды встречаются, куда же без них, мать их за ногу!

Новые данные пошли полновесной рекой, но конкретизировать я не стал, а лишь поинтересовался.

— И ты предлагаешь просто умереть?

— Почему это просто? Мы с тобой немало опыта поднимем! А если повезет, то и прибарахлимся немного.

— Детальный план мне рассказать не хочешь?

— Пока нет смысла. Вот прибудем послезавтра на нужную точку, посмотрим что там и как, вот тогда и поговорим. Пока слишком много нюансов.

— Хорошо. А ты можешь, отправить для меня сообщение? И во сколько мне это встанет?

— В наш регион?

— Да.

— Для своего будущего клиента бесплатно. Мана есть, тратить её сегодня не собираюсь, так что диктуй сообщение.

— Для игрока с именем Зиверт, текст такой: «Я в «пятнашке»».

— Всё? — удивленно скинул брови Шибер.

— Всё, — подтвердил я.

Напарник ненадолго ушел в себя, после чего удовлетворительно кивнул.

— Сделано. Так что решаем по мечу? Делаем, и я его пока привязываю к себе?

— Скажи мне, Шибер, а что помешает тебе, потом отказаться от своих слов? Я не я, и корова не моя, знать не знаю и вообще первый раз видел. Оставишь меч себе, а после найдешь на него нового покупателя?

— Вопрос, что называется на миллион, — коротко хохотнул напарник. — Мы не будем брать в расчет, что я весь такой положительный и вообще одаренный Системой на выявление гнильца. А такое, знаешь ли, каждому первому встречному не выдают, но это мы оставим. Просто подумай вот о чем — репутация, — последнее слово он произнёс чуть ли не по слогам. — Кто захочет иметь дела с Кузнецом, который ведет нечестные сделки? Правильно, никто. А репутация в мире Континента для «зеленых» — это не пустой звук, поверь мне. Сейчас у нас с тобой гуманность поднимается без всяких штрафов, даже с бонусными коэффициентами. А вот ступишь на темную дорожку предательства, грабежа и бандитизма, влёт растеряешь все преимущества. Усёк?

В ответ я лишь кивнул. То, что мне рассказывал Шибер, всё больше и больше походило на игру. Странную, безжалостную, местами непонятную, но игру. С определеннымиправилами, бонусами и прочими игровыми моментами. И если я хочу жить, именно жить, а не выживать, то надо становиться сильнее. И что бы там не говорил напарник, но я буду пытаться найти выход из «пятнашки», без слива жизни. Их еще много, но они все мои, и тратить их надо с умом. И уж если разменивать, то на что-то действительно ценное.

— Чего лоб морщишь? — прервал мои размышления Шибер. — Давай в темпе спрашивай, что еще интересует и будем сваливать из этой харчевни.

— Какие наши дальнейшие планы?

— Клубы, музыка, алкоголь и девочки! — с довольной улыбкой ответил Шибер.

— Нет, это без меня. Извини, но не лежит душа на развлекаловку. По магазинам пройдусь, соберу необходимое. Не в этом же на сафари идти? — я показал на свою одежду.

— Зря не хочешь со мной пойти. Но, это твой выбор. Так, принимай группу, и поутру пересечемся.

Подтвердил принятое приглашение, но Шибер через пару секунд расформировал группу.

— Запомни, Метиз, никогда не оставляй открытыми все данные о себе. Вот здесь, поставь галочку «скрыть всё», — он показал, где именно ставить. — И в последующем принимай приглашение в отряд только так.

— Спасибо, за науку.

— И еще, не ходи ты по магазинам. Завтра вечером мы в специализированный пойдем. А там выбор и номенклатура куда как шире, чем в любом месте, которое ты найдешь. И вот еще что, лови файл, почитаешь на досуге, — у меня замигала иконка оповещения, сообщающая о пришедшем письме.

Мы распрощались и Шибер, обхватив за талию уже ждавших его блондинок, скрылся в неизвестном направлении. Хотя почему в неизвестном? Отметку напарника я прекрасно видел на карте. Я же выйдя из здания торгового центра, поймал таксиста и направился в магазин «Тактика». Что бы там ни говорил мне напарник, но кое-какие вещи я всё же куплю. Как голый себя ощущаю, право слово.

В магазине пробыл недолго, купил всё что нужно и направился в самую дорогую гостиницу города. Высотная башня с президентским номером люкс на самой его вершине, куда как подходила под мои планы. После заселения заказал еды в номер, прошелся по всем комнатам и засел в огромном бассейне. Наплескавшись вволю, перекусил, достал купленный бинокль и подошел к панорамным окнам.

Качественная просветленная оптика и высота в сто пятьдесят метров позволяла заглянуть далеко за горизонт. Но разглядывать соседние кластеры не стал, критически осмотрел угол обзора и понял, что мне надо больше. Вызвал портье, объяснил, что конкретно мне надо, и после двадцатиминутных согласований с охраной и руководством отеля мне позволили подняться на крышу здания.

Вот здесь уже ничего не мешало смотреть на все триста шестьдесят градусов. И я посмотрел. Город представлял собой немного вытянутый прямоугольник, и до самого дальнего его угла было ориентировочно километров двадцать. Сама башня гостиницы стояла практически в центре города, и в бинокль было видно абсолютно все. Только на западе было нечто похожее на нормальную местность, а вот на всех остальных сторонах света господствовала чернота. Неестественная, мрачная и даже от того места где я находился давящая своей чужеродностью. Соваться на ту территорию не хотелось совершенно.

Налюбовавшись вволю на город, и на мертвые кластеры, спустился вниз, под бдящим взором охранника гостиницы и прошел к себе в номер. Там, развалившись на кровати, больше похожей на маленький аэродром, открыл файл, переданный мне Шибером, и углубился в чтение. Если говорить откровенно, то узнал много нового. Многое я и так уже знал из папки Зиверта, но хватало и новых знаний. В особенности про характеристики.

Первым делом, я наконец-то разобрался с возможностью привязать предмет. Расчет там был, с одной стороны, предельно прост, но существовали и не задокументированные свойства. Вот допустим у меня характеристика Сила на данный момент одиннадцатого уровня. Эту цифру умножаем на сто грамм, плюсуем к ней стартовый один килограмм и получаем вес, который я могу привязать к личному тайнику. Это тот, который возникает после моей гибели. С одной стороны, получается ничтожная цифра, всего два килограмма и сто грамм. Но есть, как говориться, нюанс. У любой характеристики есть коэффициент. И обозначает он насколько ты сильнее, быстрее, ловчее и прочее от некой нормали, равной единице. Кто замерял и назначал эту нормаль естественно понятно. Система, кто же еще? Она тут царь и бог. Так вот, данная тема нигде не прописывается, но по факту, я могу привязать вес не два килограмма сто грамм, а стартовый килограмм, плюс умноженный уровень характеристики Силы на сто грамм и умноженный на коэффициент Силы.

И еще не надо забывать, что от щедрот Системы у меня есть бонус увеличивающий вес личного тайника на восемьсот грамм. В итоге, максимальный привязанный вес, который я могу себе позволить — три килограмма сто двадцать грамм. А всё потому, что у меня коэффициент Силы равен одной целой и двум десятым.

Пробежался по остальным коэффициентам, каких-то заоблачных цифр не было. Всё немного завышено, но не намного. Только вот показатель Ментальной силы был довольно высок — 1,6. Но как это будет влиять на меня, можно будет узнать только после того как знахарь откроет мне умение.

Так, ладно, время уже поздний вечер, надо ложиться спать. Завтра нас ждут великие дела, поэтому надо попробовать отоспаться впрок. Не факт что получится, но попробовать стоит, тем более чистые выглаженные простыни так и манят. Покрепче сжал подушку в руках, смежил веки и провалился в сон.






Глава 4

Жизнь четвертая. Мы из Штаба.


Проснулся довольно рано в полседьмого утра. Встал, потянулся, выглянул в окно и, не увидев пожаров, монстров и прочего непотребства, спокойно отправился в душ. Неспешный завтрак, который прервали самым кардинальным образом — в дверь с той стороны пнули так сильно, что она с грохотом отворилась.

— Сова! Открывай! Медведь пришел, — проходя к столу, прокомментировал свой визит Шибер.

— Что-то случилось? — намазывая масло на булку, поинтересовался я, ни словом, ни жестом не намекая на немного неадекватные действия напарника.

— Есть маленько. Кластер немного криво перезагрузился, поэтому кое-какие действия надо переиграть. Сейчас перекусим на скорую руку и двинем.

Шибер был чист, свеж и даже пах приятным парфюмом, и совершенно ничего не говорило о том, что у него была бессонная ночь. Возможности высокоуровневого игрока как они есть. Тоже так хочу.

Плотно перекусив сели в такси и поехали по адресу, названному Шибером. Пробок в городе не было, и пока ехали таксист, работавший в ночную смену, объяснил почему.

— Да творится что-то непонятное. Какая-то чернота вокруг странная. Вояки с ментами кордоны везде выставили и не пускают никого. Связи нет, интернета нет, ладно хоть электричество есть. Сегодня для всех объявили нерабочий день. А еще психи объявились. Я сам за ночь пятерых видел. Ехал один передо мной и ехал как все, а потом ни с того ни сего как газанул! И секунд через пять прямо в столб машину запустил! Сам! Это видно было. Еще парочка с крыш сегодня сиганула, это мне кореш рассказывал. Короче не ночь, а дурдом какой-то.

Мы с Шибером ехали и просто молча слушали. Вступать в диалог не было никакой необходимости. Мы прекрасно понимали, что творится с городом. Только вот по уверениям Шибера весь этот бедлам должен был начаться только через сутки. Или это так, первые ласточки?

Подъехали к массивным зеленым двустворчатым воротам с гербами на их поверхности. Шибер подошел к проходной и, наклонившись к смотревшему на нас военному, произнес:

— К полковнику Ивольчуку. Срочно! Полковник Сидоров и майор Балабаев.

— Документы, — не моргнув и глазом, сонно потребовал дежурный.

— Ты чего, боец, с утра не проснулся?! — взревел Шибер так, что сонного проняло, и он подскочил со стула. — Какие, к бениной маме, документы?! Доложить! Срочно!

То ли харизма у Шибера была прокачена под потолок, то ли просто грозный вид вкупе с инстинктами военного перевесили, но дежурный поднял трубку и вызвал неизвестного мне полковника. На том конце провода о чем-то поинтересовались, и дежурный утвердительно закивал, как будто собеседник мог его увидеть. После чего буркнул нам «ждите» и тревожно схватился за автомат.

— А сейчас, Метиз, будет нам всем цирк. Любишь цирк?

— Скорее всего, нет, — немного поразмыслив, отозвался я. — Я так понимаю, мы здесь покупками собираемся заниматься?

— Ага, — бодро отозвался Шибер, переминаясь с ноги на ногу на манер бегунов.

Калитка распахнулась, нас пропустили во внутренний двор, где трое ребят в военной форме направили на нас автоматы, а четвертый с погонами капитана быстро произвел досмотр, вытащив у меня из кобуры пистолет.

— Документы! — капитан был не оригинален.

— Олег Дмитриевич, — тяжело вздохнул Шибер, смотря прямо в глаза военному, — если ты… в течение минуты… не сопроводишь меня к полковнику Ивольчуку, я тебя самолично расстреляю по законам военного времени за саботаж. Ясно?! Бегом, капитан! Враг у ворот! — к концу своего монолога мой напарник просто орал.

— Но… — было видно, что в глазах вояки появилась неуверенность.

— Никаких «но»! — снова прогромыхал Шибер. — Ребята пусть нас так и держат под дулами, не впервой. Ты главное к полковнику отведи поскорее, — и никем не остановленный он придвинулся к капитану. — Счёт идет на часы. Ты же сам видишь, что в городе творится. Тебя же ознакомили с оперативной сводкой? — на вопрос капитан кивнул. — Мы можем помочь! — с непоколебимой верой в свои слова произнёс Шибер.

Я стоял в сторонке и поражался от всего происходящего. Какой актёр пропадает в напарнике. Какая экспрессия, какая подача! А вот интересно, в мире Континента есть театры? Неожиданная мысль потянула за собой другую, а в мире Континента есть вообще нормальная жизнь? Или это бесконечный беличий круг, где если остановишься, то проиграешь? Если это так, то незавидная всё же участь выпала на мою долю…

— Майор? — голос Шибера вывел меня из задумчивости.

За то время пока я ушел в себя и не очень-то прислушивался к разговору, напарник уже договорился и мы направились к полковнику. Я встрепенулся и зашагал следом за группой. Прошли в здание, поднялись на третий этаж и после стука в дверь вошли в кабинет. Нас встречал грузный мужчина лет пятидесяти на вид, с очень печальным лицом, одетый в походную форму со звездами полковника на погонах.

— Ну? И кто вы такие? — оглядев нас печальным взглядом, спросил он.

— Код опознавания, — произнес Шибер тихим голосом, но полковник его услышал и немного встрепенулся. Напарник увидев, что завладел вниманием полковника, продолжил:

— Алина, семь, гамма, ноль, Волга, девяносто три, Абакан, сто четыре, звезда, три нуля.

— Мать твою! — глаза полковника расширились, а сам он схватился за сердце и присел за ближайший стул.

— Подтвердите получение и передачу полномочий! — голосом Шибера можно было гвозди забивать.

— Так точно! — полковник встал, и жестом выдворил всех, кроме капитана. — Подтверждаю получение приказа и передаю все полномочия. Как к вам обращаться?

— Полковник Сидоров Иван Николаевич. Майор Балабаев Сергей Андреевич, — он ткнул в мою сторону.

— Полковник, что вообще творится? Что это за хренатень за городом?

— Война, — коротко отозвался Шибер, присаживаясь за стул. — Капитан сопроводи майора в ваши закрома, надо узнать, чем мы располагаем. Документы документами, а мне необходимо лично убедиться в наличии необходимого вооружения.

Тот невозмутимо уставился на своё непосредственное руководство, ожидая подтверждения приказа. Полковник в ответ тяжело на него посмотрел, ругнулся сквозь зубы и сказал:

— Олег у нас тут, звезда знает, что творится! Голову из задницы уже вытащи и исполняй отданный тебе приказ. Ты не врубаешься, что ли? Они из штаба и теперь всё командование осуществляет полковник Сидоров.

— Есть выполнять приказ, — козырнул капитан после такой отповеди и, повернувшись ко мне, кивнул в сторону двери.

— Доставай карту города, полковник, будем планировать оборону, — это последнее что я услышал, перед тем как выйти из кабинета.

Молчаливый капитан провел меня длинными коридорами в подземные уровни здания. Пройдя три поста мы, наконец, дошли до оружейки. Мне в руки всунули планшет, на котором была открыта программа складского учета.

— Что конкретно надо? — озадачил меня вопросом майор.

А вот действительно что? Меня ведь Шибер не предупредил, что именно мы ищем. Понятно, что стрелковое оружие, но вот сколько? И какого? Еще гранатометы нужны, это я уже сам прикинул и не мешало бы что-нибудь потяжелее. Пикап бы нам, как у муров только откуда его тут взять? Хотя может у них БТРы есть? Часть ведь непростая, спецы какие-то.

Мои размышления прервал телефонный звонок на стационарный аппарат ярко-красного цвета. Невозмутимый капитан поднял трубку, выслушал, бросил короткое «Есть!» и положил трубку на место. Потом с тем же невозмутимым лицом направил на меня пистолет.

— Вы задержаны.

Стоявшие рядом военные тут же направили на меня свои автоматы. Всё произошло так быстро и буднично что я даже, и осознать ничего не успел. Шибер вёл себя так нагло и уверенно, что это передалось и мне. А вот не сложилось. Жаль. Ладно, пока не будем торопить события, посмотрим, куда нас кривая выведет. Еще не всё потерянно и шансы на благоприятный исход есть.

Капитан развернул меня спиной к себе, нацепил наручники и под конвоем отвел в комнату для допросов. Посередине широкой и очень светлой комнаты стоял стол и два стула. Но к моему удивлению меня не посадили, а приковали к одной из стен, что имела специальные металлические приспособления для этого. И не просто приковали, а каждую руку отдельно. Практически распяли. Странное начало. Ведь по идее, сейчас должен быть допрос или его сподручнее проводить, когда перед этим допрашиваемого хорошенько разогреют? Чтобы значит, посговорчивее был? И вот еще вопрос на засыпку: я ведь даже тень тревоги не ощутил от того злополучного звонка. Кончилась моя хваленая чуйка?

От тревожных мыслей отвлекла отворившаяся дверь. В помещение неспешной походкой вошел Шибер и, подойдя ко мне, положил что-то мне в карман куртки. Потом так же не спеша сел на стул напротив меня и гаденько ухмыльнулся.

— Ну что, не ожидал?

— Пояснишь? – в голове роилась куча мыслей, но всё же лучше будет услышать от первоисточника.

— А чего тут объяснять? Ты больно жирный перец и в твоих закромах явно больше чем одна жемчужина, как мне думается. И за просто так ты мне её не отдашь. А так я получу и её или их, если я прав, и Кузнечный запас неприкосновенный останется.

— У тебя не получится. Нельзя достать то, что лежит в личной ячейке, – я говорил просто ради того чтобы говорить. А сам искал способы спасения. Ситуация поменялась кардинально, но это не повод просто расслабиться и ждать печального финала. Пока ты жив, надо бороться!

— Если определенного дара нет, то нельзя, — Шибер хихикнул, — а у меня такой есть. Ты умрешь, а всё твое добро останется здесь.

— Ты же зеленый, гуманность понизишь.

— Как потрачу, так и восстановлю. Не та беда, чтобы об этом печалится.

— А сколько разговоров было про репутацию, — я зло сплюнул.

— А как бы ты мне поверил? Пришлось играть на публику. Ладно, засиделся я тут с тобой. Не скучай. Можешь даже после респа найти меня и поквитаться.

Шибер еще раз хохотнул, поставил возле меня стул, на него положил брусочек коричневого цвета с какой-то пришпиленной к ней коробочкой черного цвета. Развернул ко мне коробочку лицевой стороной. Часы! Вернее таймер, отсчитывающий время до взрыва пластида. Вот сука! Дверь за бывшим напарником закрылась, а секунды на таймере показывали пятнадцать секунд до взрыва.

Напряг руки в попытке порвать звенья цепочки от наручников. Куда там — держало меня крепко. Чёрт! Что делать?! «Вывихнуть сустав большого пальца на левой руке» — пришла откуда-то мысль. Только как это сделать, если вторая рука тоже прикована? Семь секунд! Чёрт! Как же по-глупому сливаться не хочется!

Пять секунд!

Упер ноги в стену, напрягся, что было сил и, заорал, пытаясь вырваться. Стало плевать, вырву ли я руки, или все же металл поддастся, и я освобожусь. Перед глазами маячил таймер, отсчитывающий последние секунды. А я все больше и больше увеличивал напор не переставая кричать.

Бух! Зрение на долю мгновения пропало, и появилось вновь, а я ощутил себя в совершенно другом месте, а именно в кабинете полковника. За столом сидел полковник, рядом находился капитан и Шибер. И все они смотрели на монитор, показывающий допросную, в которой до сего момента находился я.

— Вот об этом полковник я и говорил, — невозмутимо поведал всем окружающим Шибер, — не та подготовка у ваших ребят. Именно поэтому в рейд отправимся только мы с майором.

— Да как такое вообще возможно? — невозмутимость отказала капитану, и он с широко раскрытыми глазами смотрел на меня.

Я же всё еще не мог прийти в себя от… От чего?! Что это сейчас вообще было?! Перед глазами маячили строки посланий от Системы, только вот сейчас мне было совершенно не до них. Сначала надо разобраться в текущей ситуации. Оказавшийся возле меня Шибер тихонько прошептал:

— В карман свой посмотри, — и похлопал по моей куртке, указывая, в какой именно карман надо заглянуть. — Так господа, майор пусть пока посидит, отойдет от шока, а мы всё же пройдемся и наметим круг задач.

Меня усадили на диванчик, пообещав, что скоро принесут кофе с бутербродами и господа офицеры удалились в неизвестном направлении. Я же, посидев в некой прострации минут пять и помедитировав на муху, ползающую по потолку, потянулся к карману. В нём лежал лист бумаги с письмом.


Я же обещал помочь с даром Континента? Вот и помог, чем смог. Дело в том, что помимо знахаря может помочь нестандартная ситуации с угрозой для жизни носителю дара. Вот и придумал план. Если сработало, то значит, я был прав, если нет, то, блин, извини, придется топать к знахарю. За вояк не переживай, даже если у тебя проснулся какой-то нестандартный дар, я им столько лапши на уши навешал, что они в ней утонули давно. Брехней больше, брехней меньше, значения, уже не имеет.


М-да… Я уже говорил, что в напарнике пропал великий актёр? А я ведь на самом деле поверил, что он подонок, готовый удавить ближнего за пару споранов. И что теперь получается, у меня есть умение? Только теперь до меня дошло, что же случилось на самом деле. Я — телепортер? Открыл логи и вчитался в сообщение от Системы.


Внимание! Стрессовая ситуация привела к преждевременной активации вашего первого умения. Обратитесь к знахарю или разберитесь с ним самостоятельно. Поздравляем, Вы активировали свое первое умение. В качестве поощрительного бонуса получено 15 распределяемых очков основных характеристик. Это умение невозможно потерять при снижении текущего уровня при гибели. Оно навсегда останется с вами.

Рабочее название умения: Пробой пространства. Умение активируется мысленно-внятной или произнесенной вслух кодовой фразой "Пробой пространства". В обоих случаях надо твердо желать выполнения команды. Вы всегда можете изменить рабочее название умения, вместе с ними изменится кодовая фраза.

Внимание! Команда не сработает, если умение не будет внесено в список активных умений! Список активных умений располагается во вкладке "Умения".

Описание умения: Вы перемещаетесь (абсолютно бесшумно) в пространстве (время пробоя 200 миллисекунд) на расстояние до 50 метров (место перемещения должно либо чётко наблюдаться визуально, либо быть ранее посещено). Применение отбирает 30 заполненных единиц шкалы Дух Континента. Длительность перезарядки умения: 24 часа.

Каждые 10 уровней Ментальной силы добавляют 3 единицы расхода шкалы Духа Континента, увеличивают расстояние пробоя пространства на 10 метров и уменьшают время перезарядки умения на один час (но не менее одного часа).

Это базовые показатели умения, реальные показатели могут от них отличаться.

Вам доступно дополнительное свойство умения (бонус за разгадку тайного).

1. После применения умения, персонаж на 3 секунды получает иммунитет от всех видов урона и вредоносных воздействий.

Вы стали сильнее. Не останавливайтесь на этом.


Прочел, почесал макушку, еще раз перечитал и снова почесался. К этому времени принесли кофейник и бутерброды. Сразу схватил один, запихнул в рот и стал яростно жевать, запивая ароматным кофе. И что собственно мы имеем? Как по мне, так очень даже нужное умение. Шутка ли свалить от смертельной опасности, перепрыгнув с места боя на пятьдесят метров в сторону, или внезапно оказаться за спинами врагов? А про дополнительное свойство я вообще скромно промолчу. Иммунитет от всех видов повреждений, пусть и на три секунды всего, но это всё равно мощное подспорье в решениях любых проблем. Качать, однозначно надо качать это умение!

Вот так прихлебывая из большой кружки я и залез в интерфейс и раскидал все свободные очки характеристик. В основных характеристиках влил всё в Ментальную силу доведя её до тринадцатого уровня тем самым поднял свой основной уровень до одиннадцатого. И заодно немного изменилось описание умения, в нём появилась небольшая приписка.


Итого: 10 уровень ментальной силы — расход Духа Континента 33 единицы, расстояние Пробоя — 60 метров, кулдаун — 23 часа.


Хотя по сути фактически итог был совершенно иной. Система по какой-то причине не отображает реальные цифры. Мой завышенный по сравнению с другими характеристиками коэффициент на Ментальную силу позволял использовать умение так, как будто у меня значение этой самой характеристики равнялось двадцати двум единицам. Если коротко, то прыгать я мог на семьдесят метров, но платил за это уже тридцатью шестью единицами маны. Ну и кулдаун в двадцать два часа.

После любования на цифры основных характеристик, перешел к дополнительным. Здесь пополнению подлежала характеристика Опека Континента. Мана теперь наше всё и никак иначе. После вливания всех свободных очков, регенерация маны поднялась до трех целых и двух десятых единиц в час, а шкала Духа Континента стала равной ста двадцати восьми единицам. По итогу получалось, что вся моя шкала маны заполняется за почти двое суток. Из папки, предоставленной мне Зивертом, я знал, что практически полная шкала удовольствия добавляла немного к скорости регенерации, как и здоровый сон. После первого прыжка, съевшего треть от запаса маны, мне было необходимо восстановиться, но быстро посчитал и понял, что естественная регенерация с лихвой покроет цифру расхода до отката умения.

Вот и всё — ставки сделаны, ставок больше нет. Хотя… Можно ведь провернуть еще одно дело. Жемчужин-то у меня две, одну я отдам Шиберу после того как он скует мне меч, а вот вторую гораздо более сильную можно и принять внутрь. Всё польза будет. Сказано-сделано. Секундная манипуляция с интерфейсом, и у меня в руках немного согревая ладони, очутилась зеленая жемчужина.


Внимание! Вы приняли зелёную жемчужину. Получено 74 очка к прогрессу Ментальной силы. Получено 66 очков к прогрессу Граней Таланта.


Вуаля, и я уже двенадцатый уровень! Растем потихоньку. Теперь главное нигде не ошибиться по крупному и будет всё хорошо. Пора идти искать Шибера, мозги в порядок я привёл, очки раскидал, дел больше не осталось. Осуществить задуманное не успел, замигал-завибрировал звоночек, оповещающий о пришедшем новом письме. Открыл вкладку и удивился, письмо было не от Шибера. Некий игрок с ником Пластырь прислал мне что-то.


Это Зиверт. Печально, конечно, что ты возродился там, но ничего уже не сделать. Как только снова респавнешься, сразу сообщи, там уже разберемся, что и как.


Коротко, ясно и по существу. Видать не один такой Шибер в нашем регионе уникум с умением передавать послания через черноту. Ладно, весточку от командора получил, кофе попил, пора и в работу включаться. Написал Шиберу с вопросом, «куда мне подойти», тот же в ответ черканул только короткое «жди».

Ждать не хотелось совершенно. Еще раз полазил в интерфейсе, но ничего нового для себя там не нашел. А потом в голову закралась идея еще раз испугать себя по крупному. Зачем? А вдруг мне повезет и еще одно умение откроется? Зеленая жемчужина — это ведь практически идеал, для получения второго умения. Мощнее только белая, но даже у зеленой шанс получить второе умение — двадцать процентов. А это очень даже немало. Только вот как себя испугать? В голову пришло только одно — дождаться отката умения Пробоя и спрыгнуть с высотного здания и лишь в самый последний момент активировать его. С непривычки думаю, уровень адреналина в крови превысит все допустимые нормы.

Так… А если на самом деле всё завязано именно на адреналин, вернее на его количество в крови, а не на угрозу жизни? Может вогнать себе в мышцу шприц-тюбик с эпинефримом и всё, дело в шляпе? Не может быть так всё просто, этот способ лежит на поверхности. И если бы он работал, то Шибер наверняка бы о нём знал. А если шприц и стрессовая ситуация? Не такая, чтобы совсем уж караул, а нечто среднее?

Размышления на тему адреналина и различных способах вызвать стрессовую ситуацию в организме прервала автоматная очередь где-то в недрах здания. За ней последовала еще одна, и через пару секунд третья.

Что там?

Сразу после того как залег под столом, напечатал я Шиберу.

Да уже ничего. Можешь выходить. От тебя тут недалеко: по коридору до лестницы и потом на первый этаж.










Глава 5

Жизнь четвертая. Дело мастера боится.


До первого этажа добрался относительно быстро. Никто не мешал, да и вообще было как-то малолюдно в здании. Думалось, что уж после выстрелов в коридоре не протолкнутся будет, а вот нет никого. Почему никого нет, выяснилось, когда дошел до нужной мне точки. Всё оказалось просто — все были здесь.

Толпа о чём-то шепталась, глядя на не особо приятное зрелище. Семь трупов и ручейки крови, тянущиеся от них в разные стороны. Картина понятна — у кого-то из военнослужащих потекла крыша, а в руках в этот момент был автомат. Вот и весь сказ.

— Я так понимаю, ненужных вопросов больше не будет? — прогромыхал голос Шибера, где-то правее от меня.

Повернулся в ту сторону и увидел офицеров, и что-то им объясняющего Шибера. Тот хмурил брови, бросался высокоинтеллектуальными словами и упирал на тотальное отсутствие времени. На все его тирады стоящий рядом с ним полковник кивал и мрачнел всё больше.

— На всё-про всё, часов пять-шесть, не больше. Так что приступайте, полковник! — выдав заключительное наставление, напарник повернулся ко мне и махнул рукой.

Вышли из здания и Шибер целеустремленно направился к припаркованному недалеко бронеавтомобилю. Подойдя к машине, он открыл дверь, приглашающе мне кивнул и завел двигатель. Забравшись на пассажирское сиденье поинтересовался:

— Куда мы сейчас?

— Перекусим, а потом поедем ковать тебе меч, — выезжая на дорогу, ответил напарник.

— Расскажешь, что тут вообще было?

— Тебе краткую версию, или в красках, с упором на мои актерские качества?

— Краткую, на твои таланты я вживую насмотрелся.

— Тогда вообще всё просто. В файле, ну, том, что мне Умба подогнал, была информация о секретном коде для полковника. Какой-то игрок в его компе откопал, специальные коды на все случаи жизни, когда у них зависал. И была еще там приписочка, что полковник этот, чуть ли не первым отъезжает, но скрытно и незаметно для окружающих. И съезд у него, по теме тотальной войны и нападения на его вотчину экстремистских сил. Вот я и подлил масла в огонь. Психотропное оружие, несанкционированные опыты ученых с тонкой материей пространства и всё в таком духе. Много ли надо поплывшим мозгам?

— А мы для него кто?

— Команда суперспецов, присланных из центра для решения проблемы. И впереди у нас глубокий рейд в тыл врага. А сейчас для нас готовят спецтранспорт, по моим чертежам, и минируют обозначенные мной участки. Всё как надо будет: не парься! Да! С левелапом тебя!

— Спасибо. Слушай, а есть на самом деле такие умения, про которые ты говорил? Я про те, что из ячейки всё могут забрать после смерти.

— Именно про такие не слышал. Но, это Континент, тут всё может быть. Есть нечто похожее по результату, но изначально действие там другое.

— Это как?

— Под контроль тебя берут. И ты сам всё выложишь. А потом, если прикажут, то еще и пулю в лоб себе пустишь.

— Хреново.

— Ага, — кивнул здоровяк, и мы остановились возле какого-то общепита.

Город разительно изменился. Если вчера он практически ничем не выделялся, люди ходили на работу, ели в ресторанах, посещали магазины, то сегодня во всём городе чувствовалась напряженность. Люди не знали и не понимали, что происходит, но осознавали, что что-то неправильно. И эта гнетущая ментальная атмосфера распростерлась над всем городом и давила на мою голову, заставляя пробудиться ото сна мою чуйку. Позвоночник немного холодило, он зудел, хотелось его почесать.

Быстро перекусили практически в пустом помещении и двинулись в кузню. Где её адрес откопал Шибер, было неясно, скорее всего, в том же справочнике игрока Умбы. Кузня выглядела как… кузня. Я не великий знаток всего этого, но думаю, она должна выглядеть именно так, как я сейчас вижу. Две печи, причем одна электрическая, столы с наковальнями и еще куча станков и приспособлений совершенно непонятного вида.

Откуда-то сбоку вынырнул бородатый мужичок в замызганном фартуке и непонимающе уставился на нас.

— Чего надо?

— Воспользоваться вашей кузней, — прямо заявил Шибер.

— Валяйте, — махнул рукой местный владыка и удалился куда-то в подсобку.

— Он, видать, того… — я сделал неопределенный жест рукой.

— Есть такое дело. Часа через два-три чудить может начать.

— И чего, привязывать его что ли?

— Пока не за что, не буянит же. А вот как начнет, тогда и посмотрю чего с ним делать. Ладно, хватит лясы точить, делом пора заниматься.

И Шибер, найдя где-то кожаный фартук, натянул его поверх своего дорогого костюма. Разжег печь и начал копаться в металлических заготовках, то и дело хмыкая и сортируя его на разные кучки. Я, найдя себе стул, присел и приготовился смотреть на священнодействие, под названием магия Континента. А как это по-другому назовешь, если есть мана, она будет использоваться и в итоге получиться волшебное оружие?

Напарник тем временем нашел рессору, я её точно опознал и кругляк рифлёной арматуры внушительного диаметра. Положил все на стол, после чего осмотрел всё помещение кузни внимательным взглядом и удовлетворенно кивнул.

— Ну и какой меч ты хочешь? Острота, надежность, гибкость? ТТХ мне дай, — Шибер посмотрел на меня.

— Чтоб я мог без труда отчекрыжить все ненужное у тварей, — сразу выдал я заготовленный ответ.

— Чтоб прямо у всех не получится. Биологическая броня у высших и танковыми снарядами не всегда пробивается, а ты хочешь чтобы мечом. Сказочник, блин! Ладно, понял я тебя. К скрытым свойствам еще кое-чего убойное прикрутить попробую, но тут уж как повезет.

Пока напарник говорил, руки его занимались приготовлением к следующему этапу. Достав болгарку, Шибер распилил рессору поперек, на пластинки, также поступил и с арматурой. После чего собрал из них слоеный пирог, чередуя кусочки. После чего сварил это все между собой электросваркой и приварил к «пирогу» металлический прут тонкой арматуры.

— А ты что вообще делаешь? — задал я насущный вопрос так и недожавшись магии.

— Материал для обуха, — подняв затемненную маску для электросварки, просветил меня Шибер.

— А зачем?

— Что зачем? — искренне удивился он. — А! Зачем я пластинки через одну сварил? Так просто всё. Вот здесь, — он ткнул на пластинку рессоры, — ноль шесть процента углерода, вот здесь, — палец переместился на кусок арматуры, — ноль два. Когда это всё переплавится, будет что-то около ноль тридцать пять. То, что надо! Но самое главное, здесь, есть вот это, — откуда-то из-под стола он достал еще один кусок металла и положил его на стол. — Я хрен знает, откуда это тут взялось, но это дамасская сталь толщиною в сто слоев и процентным содержание углерода в единицу! — он аж подпрыгнул от возбуждения.

— Это всё конечно бесспорно круто и вообще выше звёзд, но у меня есть вопросы.

— Ну? — Шиберу явно не понравилась моё выражение лица.

— Ты чего, в самом деле, ковать меч собрался? А как же там, — я покрутил руками изображая магические пасы, — «авадакедавра» и прочая галиматья?

— А вот ты про что… — напарник улыбнулся. — Нельзя просто взять меч из магазина и бахнуть по нему моей силой Кузнеца и на выходе получить что-то стоящее. Вообще, конечно, можно, только вот в магазинах фуфел один: бутафория только. Где мы сейчас настоящий, правильный меч найдем? Поэтому приходится вот так по старинке. Да и правильнее это, Континент такое любит. А вот это вот всё, — он повторил мои «магические» жесты, — это всё будет только в финальной стадии. Вопросы еще есть?

— Один есть. А откуда ты про всё это знаешь? Как ковать, где какие проценты и про всё остальное?

— М-да… — Шибер даже крякнул от нетерпения. — Это, дохлых ежиков тебе в зад, не один, а целая куча вопросов! Короче так, есть умения… просто умения, как вон у тебя. А есть умения-знания. Кузнец, Провидец, Знахарь и прочее. Мы не только умеем, но и знаем, что и как. И растут наши умения, не только от циферок в интерфейсе, но от постоянной практики. Еще вопросы?! — басом ухнул он, переминаясь с ноги на ногу от жажды начать творить.

Хоть вопросов было и много, но я отрицательно покачал головой, не надо его из себя выводить. И тогда Шибер продолжил заниматься ковкой. Валял в огне сваренный конгломерат, потом бил его гидравлическим молотом, потом чем-то присыпал, опять нагревал, остужал. Потом зачем-то разрубил получившуюся толстую вытянутую пластину на три части и снова сварил их. И так по кругу. Потом были странные манипуляции с бруском дамасской стали, не всё я понял, да и если честно, не особо и вглядывался. Но вот когда откуда-то появился новый объект, я встрепенулся.

— А это что такое? — указал на руку Шибера, где лежал каплевидной формы камень абсолютно черного цвета.

— Нодий, — коротко отозвался он.

— Нодий? Присыпка для металла какая-то?

— В моём случае да, — сосредоточенно смотря на «каплю», отозвался Шибер. — Знаешь что, Метиз, иди-ка ты погуляй где-нибудь часиков пять. Сейчас самая трудная и ответственная часть работ будет и мне твои вопросы совсем не в тему.

— Не вопрос. Машину возьму?

— Ключи в замке зажигания, — не смотря на меня, отозвался Шибер. — Только радиостанцию вытащи мобильную и пулемет один оставь.

— Поделись файлом по городу. Мне все не надо, только те места, где экстремальные развлечения можно получить, — моя просьба заставила напарника отвлечься от ковки и с удивлением посмотреть на меня.

Но вслух он ничего не сказал, а мне пришло сообщение о получении файла. Вышел к машине вынес радиостанцию и пулемет. М-да…пулемет. Я таких конструкций и не видел раньше. Даже память подсказки не давала, хотя думал, что в оружии я разбираюсь. Нет сам пулемет был знаком как и его калибр 7.62 на 54 а вот система подачи была незнакомой. Выглядело это как рюкзак, из которого тянулся рукав с патронами. Сама система вмещает в себя 475 патронов в основном отделении, и еще 75 патронов непосредственно в рукаве подачи. Такая вот конструкция. И было у нас таких пулеметов в машине два.

Файл, присланный Шибером, открыл уже сидя в машине. Та-ак… и что у нас тут есть из экстремального? Как это ни странно, но нужная мне информация нашлась мгновенно. Не так уж и много было контор в данном городе, что занимались чем-то подобным. Наметил для себя маршрут, и поехал, по пути заглянув в работающую аптеку. Там, немного надавив на жадность продавца, приобрел два тюбика ЭпиПена, заодно узнав дозировку.

Контора продавцов острых ощущений располагалась в подвальном помещении обычной пятиэтажки, и носило не особо рекламное название — «Играй гормон!». Ну да не моё это дело, раз работают, значит, клиенты есть. Толкнув незапертую дверь, вошел внутрь и наткнулся на взгляд нимфы с фиолетовыми волосами. Одетая в черные кожаные штаны и такой же топ, барышня с пирсингом, где только можно и нельзя, раскрыла рот и выдала:

— Мы, не работаем.

— Мне очень надо и я готов заплатить. Много заплатить.

— Тогда это к директору, — немого подумав, вынесла она вердикт.

— Где мне его найти?

— Блоха! — громко позвала нимфа и посчитав свою миссию выполненной снова уткнулась в ноутбук.

Из соседней комнаты вышел невысокий поджарый мужик лет тридцати, в мотоциклетной куртке и джинсах. Хмуро посмотрел в мою сторону, вздохнул и с дежурной натянутой улыбкой сказал:

— Извините, но мы не работаем. Приходите, когда закончится весь этот бедлам. Будем рады вас видеть.

Я, молча, достал из кармана приготовленную толстенную пачку денег и положил её на стол перед нимфой.

— Мне нужно сегодня. И желательно в течение трёх-четырех часов.

В глазах директора зажегся огонек желания помощи ближнему, а руки нимфы потянулись к пачке. Но не дотянулись. Блоха смачно стукнул по ним ладошкой, подхватил пачку и приглашающим жестом указал на вторую комнату.

— Чай, кофе? — с искренней улыбкой, поинтересовался он.

— Давайте сразу к делу. Время не терпит.

— Как скажете. Итак, что вы хотите? Роуп-джампинг, банджи, бейсджампинг? Весь остальной спектр услуг сегодня мы предоставить не можем, — он развел руки в стороны, как бы извиняясь. — Вояки перекрыли все выезды из города, а аэродром как раз там.

— Мне надо чтобы я испытал стресс, вследствие чего организм выбросил в кровь максимальное количество адреналина. Способ выбирать вам, — сухо и практически по медицински поставил я задачу.

— Высоты боитесь?

— Нет.

— С парашютом прыгали?

Ответ на этот вопрос я знал. Потому как задумывался над ним. Просто представил ситуацию, что вот я лечу и что буду дальше делать. Ответ пришел незамедлительно и был довольно вариативным. Мне важно было знать на какой я сейчас высоте и какой тип парашюта за спиной.

— Да.

— Могу предложить прыжок с ЛЭП. Есть тут у нас недалеко одна точка. Высота самой ЛЭП метров семьдесят. Сносить будет по окружности. В одном месте там перепад высот и будет казаться, что вот-вот ударитесь об землю. Это у нас для самых отмороженных, кому обычного уже мало, а кайф по организму пустить хочется.

— Беру. Помочь с чем-то надо?

— Нет. Буквально через полчаса мы будем готовы.

— Тогда я подожду снаружи.

Блоха, он же Серега как он представился, справился со сборами за двадцать пять минут. Откуда-то появилась еще парочка крепких ребят, они загрузились в Ниву и поехали первыми, показывая дорогу. На восточной окраине города свернули в сторону гаражей, проехали вдоль них и углубились в растущий неподалеку лесок. После еще пропетляли тайными лесными тропами и выехали к месту назначения.

Народ шустро вывалился из машины и двое из них, обвешанные веревками и прочими приспособлениями, устремились к обрыву. Там они ненадолго задержались и, выбрав место спуска, скрылись с глаз. Ко мне же подошел Серега и ткнул на ближайшую опору ЛЭПа.

— Прыгать будешь с неё, прямо в обрыв. Пошли, посмотришь, — после своих слов он махнул рукой и зашагал в сторону обрыва.

До скального обрыва от самой ЛЭП было метров двадцать. Сам обрыв в глубину был метров сто и шириной метров сто пятьдесят. На отдалении метрах в двухстах, на другой стороне обрыва была следующая ЛЭП, а следующая, опять на нашей стороне. Шли они своеобразной змейкой. Странная установка, неправильная. Я вроде как не энергетик, но так, мне кажется, не устанавливают.

— Между вот этими конструкциями будет закреплен трос, — Блоха показал пальцами на следующие опоры. — На этот трос будет закреплена твоя веревка. Прыгаешь в пропасть, летишь, веревка натягивается и тебя уже несет не в сторону противоположного конца обрыва, а вдоль него.

Представил траекторию падения и у меня немного засосало под ложечкой. Ого! Хороший признак и это ведь я только представил, а что будет, когда прыгну? Надеюсь, у меня все получится. Не хотелось бы, чтобы начинающие протекать мозги цифр, что-то там напутали. Итог такого представить нетрудно.

А вообще все эти джамперы больные люди. В том плане, что любая зависимость — это неестественное состояние организма. Когда мозг попадает под какую-либо зависимость, свои гормоны вырабатываются с трудом и приходится увеличивать дозу. И совершенно нет разницы, что является фактором получения кайфа: алкоголь, никотин, наркотики, адреналин. Для мозга в этом случае всё едино. Не мне судить у нас у всех своя жизнь, и тратим мы её на то, что хотим.

— Я так понимаю прыгать надо сильно? — обратился я к Сереге.

— Ага! — жизнерадостно отозвался он. — Ты прямо самую суть уловил. Если слабо оттолкнёшься, то до обрыва не долетишь! И брякнешься прямо об землю.

— Серега, слушай, а чего ты не требуешь бумаг каких-нибудь подписать и прочее?

— А забей, — безбашенно махнул он рукой, — не долетишь, так вон в лесу места много.

Твою мать! Поехала крыша у Блохи! И что теперь делать? Напутает он в таком состоянии, не завяжет узлы правильно, или карабин пристегнуть забудет и всё! Привет респ, я вернулся. Блоха же тем временем стал забираться на линию электропередач, а на эту сторону перебрался один из парней, таща за спиной разматывающийся трос.

— Помощь нужна? — обратился я к нему, но не с целью помочь, а прозондировать его психическое состояние.

— Не, норма. Работа привычная, — покачал он головой.

— А чего на ЛЭПах проводов нет?

— Да это старый проект. Когда гидроэлектростанцию строили, отсюда линию пускать должны были. Вот и понатыкали опор. А потом переиграли, и линия южней пошла, а эти так и остались стоять.

— Слушай, а смертельные случаи у вас были?

— Ни одного. Мы всё четко делаем. Да и кто нам бы после такого дал разрешение на продолжение деятельности? — он с удивлением уставился на меня.

Отвлекать его я больше не стал, отошел к машине и, сев за пассажирское кресло, стал наблюдать за действиями команды экстремалов.

— Сосна, сосна, я береза! Приём! — голосом Шибера зашипела стационарная рация.

— Я себя к растениям не причисляю, — взяв гарнитуру в руку, отозвался я.

— Ага, дохлым ежикам это расскажи. У меня тут перекур образовался, решил узнать как у тебя дела.

— А чего не сообщениями?

— Рации проверить надо, нужны они нам будут. Нашел развлекуху?

— Нашел… — протянул я, глядя как мне уже призывно машут руками.

— А на хрена оно тебе надо было?

— Код Системы пробиваю.

— Не понял? — даже сквозь шипящую радиостанцию было слышно, как озадачился Шибер.

— По приезду расскажу. И это, Шибер, если вдруг на респ улечу, меч сохрани для меня, ладно?

— Не вопрос, братуха! Только ты мне нужен будешь здесь. Так что ты уж ласты раньше времени не склеивай!

— Я постараюсь, Шибер. Всё, конец связи, мне пора.

Положив гарнитуру, вышел из машины и зашагал к опоре, мысленно анализируя, а надо ли мне вообще это всё. Если рассуждать чисто логически, то довериться цифрам с начавшейся фазой отъезда кукушки в дальние края, то бесспорно нет. Только вот проснувшаяся чуйка настойчиво толкает попробовать. А что ни говори, она меня уже не раз выручала. Так что прочь сомнения, и вперед, на баррикады!

— Одевай, — Сергей протянул мне страховочную перевязь.

Облачившись во всё мне выданное, полез за ним по опоре на самый верх. Добравшись до специально оборудованной площадки, получил последний инструктаж перед прыжком.

— Прыгаешь сильно, строго по направлению к другому концу обрыва. Как будешь готов, прыгай, — после чего он отошел, давая мне собраться с мыслями.

Посмотрев куда мне прыгать, выдохнул и достал из кармана два тюбика с эпинифримом. Обычная доза для снятия различных негативных эффектов равнялась ноль пятнадцати миллиграмм. Я в аптеке взял два тюбика по ноль тридцать. Снял защитные колпачки и ткнул оранжевыми наконечниками в оба своих бедра. Дождавшись окончания инъекции, выбросил тюбики в пропасть. Теперь самое главное.

— Для нестандартной активации умения необходима угроза для жизни, с выплеском адреналина, либо предельный выплеск адреналина без угрозы для жизни, — скороговоркой выпалил я и, немного подумав, добавил: — Вероятность данного события не стопроцентная, но довольно высокая, — после чего сильно оттолкнулся и сиганул в пропасть.

— ЁЁЁЁЁЁ!!! – только и вырвалось из меня, когда опора пропала под ногами.

Не знаю, чего больше было во мне, когда я летел головой вниз: страха или восторга. Всего вперемешку, наверное. Прямое падение вниз, и накатившее горькое сожаление того, что я оказался не прав по всем пунктам. И умение не проклюнулось и цифры всё же что-то напутали, потому как до земли осталось метров пятнадцать, а никакого бокового смешения как не было, так и нет.

Резкий рывок в сторону и земля, стремительно приближающаяся, стала так же стремительно удаляться. Меня, как и было оговорено, тянуло вдоль расщелины. Перепад высот и я немного приподнятый вверх стянувшейся веревкой снова несусь вниз. Состояние неминуемой смерти, сменилось восторженными воплями, а потом очередное падение заставило замереть дыхание. Адреналин в крови накатывал волнами цунами, заставляя сердце биться со скоростью разогнанного до предельных оборотов форсированного двигателя болида Формулы -1.

Еще один рывок немного в сторону и меня практически мягко начинает опускать к земле. Всё, приключения закончились. Пусть ничего и не получилось, но опыт я получил знатный. Правда, желания его повторить у меня не появилось. Коснувшись ногами земли, стянул с себя перевязь и, сделав шаг вперед, остановился. Сложно шагать, когда весь обзор занят сообщениями от Системы.





Глава 6

Жизнь четвертая. Дважды в цель.


Тихонько опустился на колени, а после просто присел на землю. Посмотрим, чего нам всемогущая Система прислала.


Внимание! Вы, располагая незначительными фактами, сумели связать воедино разрозненную информацию и прийти к правильному выводу. Поздравляем! Вы узнали тайное. Это уже вторая разгаданная вами тайна. Бонус: 50 распределяемых очков основных характеристик. Вы можете выбрать награду самостоятельно. Помните: у вас всего три попытки.


О как! Фокус всё же удался. Только почему это тайное? На поверхности ответ ведь лежит. Вероятнее всего это просто никому ненужная информация. Умения не каждый день люди открывают, да и до знахаря гораздо проще добраться видать, чем вот так как я, с вышек прыгать. Либо придумывать нечто подобное. Даже те, кто при угрозе жизни умения открывали, дальше не пошли, скорее всего. Кто знает, может всё так и обстоит. У меня получилось и хорошо. Теперь осталось награду выбрать. Хотя вопрос выбора передо мной не стоит совершенно. Мне меч привязывать надо, а масса, которую я могу положить в личный тайник, просто смехотворна. Так что будем просить именно его.

— Прошу максимально возможного увеличения личного тайника. Можно даже без увеличения количества ячеек, — четко и громко сказал я вслух.

— Эй, парень! Ты чего? — подошедший ко мне один сотрудников был явно озадачен, как моим поведением после прыжка, так и моими словами.

Отмахнулся от него и вчитался в высветившееся передо мной сообщение:


Принято. Поздравляем! Вам увеличен лимит веса личного тайника на 2000 грамм. Совершайте великие деяния, это хорошо вознаграждается! Удачной игры. Ищите и познавайте — награда не заставит себя ждать.


— Спасибо! — искренне отозвался я, разглядывая цифры в интерфейсе.

— Да, пожалуйста. Чего там… — отозвался стоящий рядом парень. — Если всё норм, то может, пойдем?

— Вы занимайтесь своими делами, контракт у нас закрыт. Обратную дорогу я найду, — оповестил я парня, открыв глаза.

— Ну, окей. Обращайтесь, если что.

В ответ я лишь кивнул и принялся взбираться по краю расщелины в специально подготовленном месте. Забрался, подошел к Сереге, поблагодарил его. На вопрос о тюбиках, ничего не ответил, попрощался и направился к машине. Сел внутрь, завел мотор, немного отъехал в лес и снова заглушил двигатель. Потом снова залез в интерфейс.

Так, что же мы имеем в итоге? Пять килограмм и сто двадцать грамм, именно столько теперь мог вместить мой личный тайник. Сколько будет весить меч? Если сравнивать с обычными мечами обычного мира, то, как мне помнится не больше четырех килограмм. Если больше, то это уже на гигантов. Так что с привязкой изделия Шибера проблем быть не должно. Загадывать не буду, это же Континент, тут всё не как у людей, и физика этого мира плевать хотела на какие-либо законы. Но всё же гадать и уж тем более переживать не надо. Делу это никаким образом не поможет, а оперативку сознания занимает.

Следующим этапом открыл окно характеристик и закинул бонусные очки в Ментальную силу. Путь прокачки начерчен, вот и будем ему следовать. Я как мог, оттягивал момент просмотра нового умения, даже не знаю почему. Вдруг там пустышка? Такое ведь бывает сплошь и рядом, как мне рассказывали. Но, момент пришел, и я открыл соответствующую вкладку.


Внимание! Стрессовая ситуация привела к преждевременной активации вашего нового умения. Обратитесь к знахарю или разберитесь с ним самостоятельно. Поздравляем, Вы активировали свое второе умение. Это умение невозможно потерять при снижении текущего уровня при гибели. Оно навсегда останется с вами.

Рабочее название умения: Усилитель характеристик. Умение активируется мысленно-внятной или произнесенной вслух кодовой фразой "Усилитель характеристик". В обоих случаях надо твердо желать выполнения команды. Вы всегда можете изменить рабочее название умения, вместе с ними изменится кодовая фраза.

Внимание! Команда не сработает, если умение не будет внесено в список активных умений! Список активных умений располагается во вкладке "Умения".

Описание умения: Вы усиливаете выбранную вами одну основную и одну дополнительную характеристику на 20%. Применение отбирает 40 заполненных единиц шкалы Дух Континента. После активации умения вы расходуете 10 единиц шкалы Духа Континента за каждую минуту. Время действия умения ограничено запасом шкалы Духа Континента. Длительность перезарядки умения: 12 часов.

Каждый нечетный уровень Ментальной силы кратный 10, добавляет 2 единицы расхода шкалы Духа Континента на активацию умения, уменьшают расход шкалы Духа Континента на поддержку умения одну единицу (но не мене 1 единицы), увеличивают усиление на 10%, и уменьшают время перезарядки умения на 30 минут (но не менее одного часа).

Каждый четный уровень Ментальной силы кратный 10, добавляет 2 единицы расхода шкалы Духа Континента на активацию умения, уменьшают расход шкалы Духа Континента на поддержку умения одну единицу (но не мене 1 единицы), увеличивают усиление на 20%, и уменьшают время перезарядки умения на 30 минут (но не менее одного часа).

Это базовые показатели умения, реальные показатели могут от них отличаться.

Вам доступно дополнительное свойство умения (бонус за разгадку тайного).

1. Возможно усиление любой третьей характеристики на выбор.

Итого: 10 уровень Ментальной силы — увеличение характеристик на 30%, расход шкалы Духа Континента 42 единицы, перезарядка умения 11 часов 30 минут.

Вы стали сильнее. Не останавливайтесь на этом.


Мне достался бафф. Полезный или нет, пока не знаю. Надо считать и проверять. Хотя кого я обманываю? Способность стать сильнее, ловчее или выносливее — это, как ни крути, круто при любых раскладах. Правда, есть у меня вопрос: на двадцатом уровне Ментальной силы прибавка будет двадцать, или тридцать процентов? Каждый двадцатый уровень не отменяет того, что он каждый десятый, так ведь? Получить ответ на этот вопрос можно прямо сейчас. Просто активировать умение и посмотреть, сколько маны у меня отнимет Система. Только тратить вот так, без острой необходимости заряд маны не хотелось совершенно. Бережливый я человек по своей натуре, это я уже понял.

Но всё же я решился. Выбрал Физическую силу и Ловкость из основных характеристик, а из дополнительных Реакцию. Активация! Никаких видимых изменений на себе я не почувствовал, но вроде как легче стало намного. Надо было замеры какие-нибудь сделать, только я не догадался. А вот шкала Духа Континента явно показала, прав я был или не прав. Активация съела сорок шесть единиц маны. Вот такая вот арифметика. Усилился я на шестьдесят процентов и откат или кулдаун у этого умения всего десять с половиной часов. Достал ручку с бумажкой принялся чертить таблицу зависимости усилений от уровня Ментальной силы с учетом всех коэффициентов. Можно было и в интерфейсе всё было делать, но вот так вот, по старинке, намного привычнее оказалось.

Начертил. Перепроверил, и уже готовые результаты внес себе в электронную записную книжку. Что тут можно сказать? Ответ на вопрос, что теперь качать, однозначно один — только Ментальную силу. Шутка ли, как только эта характеристика доберется до отметки в сорок уровней (а в моём случае всего до двадцать пятого) я смогу усиливаться на сто процентов! Сто, мать его итить, процентов! Это даже не чит, это игра в одни ворота. За что мне такие щедроты от Системы? Понятно, что потребление маны вырастет, и довольно на значительную цифру, но, как мне кажется, это того стоит. За минуту такого боя можно много дел натворить.

Любованию цифрами помешал Шибер, приславший письмо, чтобы срочно бросал все свои дела и мчался к нему в кузню. Расспрашивать, что и как не стал, было бы что-то важное, напарник бы оповестил. Просто быстро написал в ответ, что буду через сорок минут. Завел двигатель и, немного превышая скорость для пересеченной местности, повел бронеавтомобиль в сторону города. Заблудиться не боялся: карта, как часть интерфейса, отрисовала пройденный мною маршрут, и куда ехать я точно знал.

Шибера нашел перед входом в кузню, он сидел на низенькой лавочке и грел в руках клинок. Черная гарда и абсолютно черное лезвие клинка притягивали взгляд своей безупречностью. Длина оружия, приблизительно девяносто сантиметров, а сам клинок довольно таки толстый. Не меч, а сваренные между собой парочка рельс выкрашенные в черные цвета.

— Ну как? — Шибер, почему-то грустно улыбаясь, протянул мне клинок, рукоятью вперед.

— Тяжелый какой, — выдал я первое, что почувствовал. Меч весил не меньше двадцати килограмм.

— Ага, — вздохнул напарник. — С нодием переборщил чутка. Хотелось выжать максимум, а получилось вон оно как. Когда пошла зарядка нодием, то основного металла оказалось мало и пришлось наращивать вес, без этого вообще бы ничего не получилось.

— И сколько он весит? — я уже понял, что к себе данный меч привязать не получится: слишком он тяжел.

— В свойствах же написано! А, ты же новичок, — он понимающе качнул он головой. — Если внимательно присмотреться к любой вещи, можно многое про неё узнать. Состав там, вес и прочее. А если говорить про этот мой шедевр, то весит он тридцать два килограмма. Тридцать два, дохлых ёжиков мне в дупло, килограмма! Такие старания, столько труда… Работа достойная мастера своего дела и всё впустую…

— Ты чего так убиваешься? — не понял я причину грусти Шибера. – Ну привяжешь его к себе, потом пересечемся и перепривяжем ко мне. Сделаем всё как ты и говорил.

— Тридцать два долбанных килограмма, Метиз! Одну пятую этого веса я бы смог привязать, но не более. У меня ведь и свои привязанные вещи есть.

— Совсем ничего сделать нельзя?

— Да хрен ли тут сделаешь? На респ мы с тобой однозначно улетим, так что без вариантов. Ладно, носи, пока не помрешь. Про жемчужину даже не думай, да и дороже по факту меч получился. Намного дороже. Но ты мне ничего не должен. Жемчужину только сбереги, вернемся в нормальные места глядишь и через годика полтора еще такое сделать получится. Хотя лучше продай ты его, всё больше толку будет. Вряд ли через такой срок мы с тобой в одном регионе будем.

Шибер еще раз со вздохом покачал бородатой головой, снял фартук и полез в машину. Я последовал за ним, так и не выпустив из рук свой меч. Пока ехали к воякам посмотрел его свойства. После чего сам тяжело вздохнул — терять такое было выше моих сил.


Чёрный меч без названия. Изготовитель мастер-Кузнец Шибер.

Усиления: отсутствуют. Редчайшее оружие прославленного мастера-Кузнеца. На оружие можно гарантированно установить 4 модификатора, с шансом 95% может пройти установка пятого модификатора, с шансом 80% вы сможете поставить шестой. Внимание! Попытка установки седьмого модификатора может с высоким шансом привести к потере всех установленных модификаторов и поломке оружия! Открытое свойство: при экипировке (как в руках, так и в ножнах за плечами) даёт прибавку к коэффициентам характеристик: Физическая сила, Ловкость, Скорость, Выносливость, Реакция, повышенная пробивная способность, тончайшая и крепчайшая кромка быстро самозатачивается при незначительных повреждениях режущей поверхности, получить значительные повреждения крайне сложно, с ними меч затачивается медленнее. Скрытые свойства: Аннигиляционное лезвие. Один раз в 24 часа меч создает направленное по вектору атаки меча поле полной аннигиляции. Ширина поля — 0.2 метра, толщина — 0.02 метра, длина — уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1. Время существования поля — уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1 секунд.

Текущий владелец — отсутствует. Вы можете привязать меч к себе, став его владельцем. После привязки вы сможете дать мечу имя, и оно будет отображаться для всех игроков.


— Шибер? А что такое модификаторы?


Файл скачан программой телеграмм канала @books_fine (https://t.me/books_fine). Узнать о программе можно на канале.

На странице https://author.today/work/104014 вы можете купить книгу или отблагодарить автора книги наградой.


— Не сыпь мне соль на рану. У другого кого-нибудь спросишь. И так душа болит. Всё забыли про меч, нам теперь о других вещах думать надо. Ты жрать хочешь?

— Хочу, — коротко отозвался я.

— Можно у вояк перекусить, но мне что-то жареной картошки захотелось. Ты как, будешь?

— Можно, — так же коротко отозвался я.

Шибер сразу после моего ответа завернул к ближайшему ресторану быстрого питания и вышел из машины со словами: «Ща, пять сек». И умчался в сторону стеклянных стен одноэтажного здания. Я же снова залез в интерфейс и смотрел на прибавки к коэффициентам, что давал экипированный меч. Все заявленные в описании меча характеристики прибавились ровно на ноль целых две десятых единицы. М-да… Меч и в самом деле волшебный, по-другому и не скажешь. Как же не хочется такое терять! Пусть он и весит как двухпудовая гиря, но к такому весу за спиной приноровиться можно. И таскать его только ради прибавок к коэффициентам, не забывая раз в сутки вынимать из ножен и сносить полем аннигиляции башни какой-нибудь высшей твари. Потому что фехтовать такой оглоблей не получится, ни при каких раскладах.

Рассмотрел систему ношения меча, она оказалась однотипной тому, что была у меча Зиверта. Это если говорить о креплении перевязи к телу. А вот сами ножны были совершенно иной конструкции. На спине крепилась небольшая планка с двумя выступами, на которые «примагничивался» клинок. Другого определения я подобрать не смог. Стоило поднести меч к этим нашлепкам, как он крепился к ним намертво. Так, что не отодрать. Но стоило захотеть взять его в руки, и он сразу отлипал. Чудеса или, что вернее, магия Континента. Спину клинок не резал, специальные вставки по бокам ножен не давали случиться такому. В целом удобно, даже сидеть на кресле не мешает, это я проверил сразу.

Вернулся Шибер с пакетами, которые разложил на широкой панели автомобиля. И настроение у напарника было совершенно другое. Ни следа от меланхолии, наблюдавшейся ранее.

— Ты это, жуй пока, а я прогуляюсь ненадолго. Основательно жуй, впрок. Я скоро, — и выскочив из машины, снова устремился к стеклянным дверям.

Куда умчался напарник стало понятно, когда через стеклянные стены я увидел ждавшую его миловидную рыжеволосую девушку. Та, улыбнувшись во весь свой немаленький рот (после чего вся её миловидность для меня пропала), повела Шибера куда-то за стойку обслуживания посетителей.

— Каждому своё, — глубокомысленно выдал я в потолок и потянулся к пакетам.

От них шел просто одуряющий запах и мне стало кристально ясно, что Шиберу вряд ли что-то достанется от того, что он принес. Еще раз сбегает, не переломится, решил для себя и с урчанием впился в мягкую булочку. Ел, как и наставлял напарник: с чувством, с толком, с расстановкой. Никуда не спеша и не торопясь. Вкусно, но вряд ли полезно. Хотя в данном мире, всё, что несет в себе калории, всё идет впрок. Съел все, даже соуса не оставил. Осоловело прислонился к спинке сиденья и прикрыл глаза. Хорошо!

Минут через пять появился Шибер и открыв дверцу с моей стороны весело выдал:

— Давай за руль. Пока едем хоть поем.

Хотел было ему сказать, что еды больше нет, но увидел в его руках еще два объемистых пакета.

— Так и знал, что мне ничего не оставишь, — прокомментировал он пустую приборную панель.

— Да там было-то… — вяло огрызнулся я, вклиниваясь в поток машин.

Напарник ничего не ответил. Он был занят гораздо более важным делом — восстановлением сил после очередного подвига. Вот ведь человек! Всю ночь ведь гулял, не нагулялся видать в прошлой жизни. «Бывают же люди!» — только и успел подумать я, после чего громко выругался, резко крутанув руль вправо и выезжая на тротуар. А как иначе? Ведь навстречу перелетев ограждение между противоположными полосами движения летел черный джип. Вырулив обратно на дорогу, мельком взглянул на летуна в заднее стекло. Тот, пролетев дальше, остановился уже внутри магазина верхней одежды.

— Поднажми! — скомандовал Шибер. — Надо быстрее забрать всё что нам нужно и валить из города. Эти чудики нам тут житья не дадут.

Я поднажал. Да так сильно, что мы буквально через полчаса въехали в ворота группы зданий, где располагалась часть спецподразделения. Пока ехали, я протаранил с пяток машин, яростно не уступавших дорогу спецтранспорту и ничуть об этом не жалел. Было совершенно ясно одно — из города надо валить. И валить срочно, количество безумцев начало расти по экспоненте.

Внутренний двор разительно изменился за время нашего отсутствия. Следы от пуль на самом здании, наспех затертые и посыпанные песком лужи крови и прочие следы от боестолкновений. Стреляли тут много и часто, и не только обычными патронами: на самом здании виднелись дыры от гранатометов с кумулятивными зарядами. Не знаю, как определил, просто в мозгу щелкнуло что-то и стало понятно.

— Передвигаемся только с оружием, прикрывая спины друг друга, — поглядев на общую картину боя, выдал свой вердикт Шибер.

Нацепили передатчики рации, проверили связь, после чего выбрались из машины, и короткими перебежками стали продвигаться к ангарам, стоящим слева от нас. На входе нас встретил капитан с перемотанной головой. Из-под бинтов явно просачивалась кровь, но на это внимания он не обращал. Увидев нас, он замахал рукой, призывая ускориться.

— Все, кто еще в здравом уме, все здесь. Тут и склады, и техника, — отчитался он перед Шибером.

— Полковник где? — посматривая по сторонам, спросил Шибер.

— Два часа назад в его кабинете прогремел взрыв. Никто из находившихся там не выжил, — коротко мотнул головой капитан.

— Ясно. Спецтранспорт готов?

— Так точно. Всё как вы и сказали. Вы когда выдвигаетесь? — было видно, что военному очень важен ответ на этот вопрос.

— Прямо сейчас, капитан, — утвердительно кивнул Шибер. — Время не ждет. Враг у ворот. Пора вступать в последний и решительный бой! — на всю эту ахинею, выданную напарником в таком… патриотически-пафосном стиле, капитан отреагировал радостной улыбкой и энергичным кивком.

Ясно. И у этого крыша потекла. Надо быстрее сматываться, боюсь, отсчет идет уже не на часы, а на минуты. Понимал это и напарник, потому как все разговоры прекратились и мы, направились на осмотр спецтранспорта. Когда я впервые увидел то, на чем нам предстояло передвигаться дальше, я оторопел. И было от чего. Если раньше это представляло собой обычный БТР, пусть и модернизированный, то теперь данная конструкция больше походила на бред обкурившегося конструктора-самоучки свихнувшегося на теме вооружения.

Если обычная для такого типа БТРа тридцатимиллиметровая автоматическая пушка не вызывала никаких вопросов, то вот всё остальное порождало их просто неимоверное количество. Станина под восемь управляемых ракет, со съемной боевой частью и модулем прицеливания и отслеживания, была грубо приварена прямо сверху задней брони, а сразу за башней пушки, был приварен насест для пулеметчика. И сам пулемет, который тоже установили сверху брони, на самодельной вертлюге. Но поразило меня не это всё, а питание нового пулемета. Новенький КПВТ, калибра четырнадцать с половиной, был переоборудован под стрельбу не из специально для этого сконструированных механизмов и деталей, а вот так вот, с прицела и гашетки открывания огня, которую рукастые спецы установили тут же. После такого зрелища прорезанный сверху брони люк, ведущий в десантный отсек, и тянущаяся из него лента патронов к КПВТ вопросов не вызывала.

— Сам такое придумал? — указывая на «чудо» поинтересовался я.

— Нравится? — с гордостью поинтересовался конструктор.

— Про ракеты слова не скажу, а вот зачем ты пулемет Владимирова сверху прицепил?

— Как это зачем? Четырнадцать миллиметров! Моща!

— Так у тебя же автоматическая пушка есть? На хрена еще такой крупный калибр?

— А кто из неё стрелять будет? Ты что ли? Там же прибор какой-то навороченный, как на подлодке.

— Да с хрена ли? — я искренне удивился такому вопросу. — Обычная ТКН-ка, наверное… — сказал и сам удивился сказанному.

— Да ты стрелок! Офигенно! У нас теперь получается, два крупняка будет! Капитан, из второго отсека выгружай осколочно-фугасные и бронебойные туда пихай! И это, еще тысяч пять снарядов положи, только в лентах уже. И быстро, капитан!

Стоявший рядом вояка испарился, а я всё наседал на Шибера с вопросами.

— На хрена КПВТ установил?

— Чем ты так недоволен?

— Перегрев ствола через сто пятьдесят выстрелов, если непрерывно стрелять, вот чем. Мы же, как я понял, разок повоюем и все, привет новая жизнь. Так не лучше ли будет выпустить за отмеренный нами короткий промежуток боя патронов так тысячу, или больше? Палить же будем как не в себя, и с дальности километра в два, как мне думается. Поэтому тот же КОРД, куда как лучше подойдет. А чтобы сравняться по степени бронепробития, заправить его сорок первой БэЭской и всё.

— Фигасе ты эксперт! — удивленно мотнул головой Шибер. — Чё, вояка, бывший?

— Да сам бы знал, — отмахнулся я, залезая на броню и разглядывая ракетный комплекс.

Странное у нас сафари намечается. На кого мы охотиться собираемся, на танки? Иначе, зачем нам противотанковый ракетный комплекс? Да еще и в количестве восьми ракет? А вот хренушки, не восьми. Я, наконец, добрался до десантного отделения и малость офигел. И было отчего — ящики с патронами, автоматы, пулеметы, заряженные патроны к пулемету и автоматической пушке, ручные противотанковые гранатометы… Чего тут только не было! Да тут столько всего, что на маленькую войну хватит…

— Посторонись, майор! — подошедший к десантному люку капитан с пятеркой бойцов, тащили тяжелые ленты со снаряжёнными в них зарядами для пушки.

Отошел, чтобы не мешать и еще раз оглядел наш транспорт. Если создать идеальные условия, при которых мы стреляем и нас никто не трогает, то исчерпав весь запас патронов и снарядов, мы сможем перелопать не одну сотню тварей. Может Шибер перестраховывается просто и меня пугает?

— Шибер, а сколько там тварей ожидается, хоть примерно?

Тот высунулся с кресла водителя, негромко ответил:

— Не орда конечно, да и не стая великая, но тысяч пять-шесть точно будет. Так многие говорили. А не верить им, оснований у меня нет, — ответил, после чего снова скрылся, а еще минуты через две заурчал двигатель бронетранспортера.




Глава 7

Жизнь четвертая. Декан.


Как оценить свои шансы в сражении с толпой бронированных монстров количеством в пять тысяч особей? Вроде ничего сложного в этом нет. Какие могут быть шансы? Они просто придут, растопчут, разорвут и растерзают абсолютно всё, что им будет мешать продвигаться к цели. Тогда для чего мы вообще пытаемся нанести им какой-то урон? И тут тоже ничего сложного в ответе нет. Просто этот мир очень похож на мир игры. Странной, жуткой, нереальной в своём правдоподобии, но игры. И чем больше и главное крупнее тварь ты уничтожишь до того, как она уничтожат тебя, тем сильнее ты станешь в следующей жизни. Вот и весь ответ.

Именно с такими мыслями я и ехал через центр умирающего города, изредка водя башней БТРа в разные стороны. Обычные цифры всё больше и больше переходили в разряд психов, или как изредка писала система в победных логах — безумцев. Откуда победные логи? Если на скорости влететь под колеса БТРа на обычном жигуленке, то итог, как правило, один — смерть водителя отечественного автотранспорта. За такие победы давали по единичке опыта, но радости они не приносили.

— Справа, вдалеке видишь дамбу? — раздался голос Шибера в ухе.

Развернув башню в нужном направлении, рассмотрел гидроэлектростанцию вблизи, благо прицельный комплекс это позволял. Мы ехали по единственному мосту через реку, и наблюдать за плотиной ГЭС ничего не мешало. И чем больше я смотрел на плотину, тем больше у меня зудело в голове от какой-то мысли, которую я не мог сформулировать. Еще минуту сопоставлял факты, и когда понял в чем дело, спросил:

— Слушай, а почему дамба и мост целы? Кластеры же обычно посередине реки грузятся?

— Ответ тут всегда один и тот же, — буркнул напарник. — Это гребаная «пятнашка», тут всё не как везде. Но это нам в плюс идет, если ты не понял.

— Поясни? Что плохого в том, что этот кластер перезагрузился бы как все?

— Погоди секунду! — весело проорал Шибер. — На! — и очередная заглохшая машина на мосту, получив импульс от БТРа, пробив ограждение, полетела в реку.

Когда я наблюдал такое в первый раз, спросил у напарника, для чего он так делает. На что он мне пояснил, что нам нужна чистая дорога в город. На мой резонный вопрос, о том, что вроде бы у нас в планах не было возврата в город, мне сказали потерпеть, немного позже меня оповестят обо всех планах.

— Представь, что случится с плотиной, если её сюда прилетит только половина, или три четверти? Представил? — он хохотнул, услышав от меня короткое и емкое слово, обозначающее тотальное невезение в особо острой форме. — Но у тебя есть шанс такое еще увидеть, — мне показалось или в его голосе промелькнули нотки безумства?

Впереди образовался относительно чистый участок дороги, и Шибер максимально ускорил наш транспорт. Уже через четыре минуты мы выехали на другую сторону моста, а еще через минуту БТР легонько тряхнуло и пришло сообщение о смене кластера.

— Минут через десять будем на месте, — оповестил Шибер, и я начал крутить головой в попытках понять, куда же мы направляемся.

Вокруг было поле и проселочная дорога, ведущая практически строго на запад. Дальше рассмотреть было нельзя, потому как впереди километрах в трех возвышался холм. Скорее всего, именно на него мы собираемся взобраться. Так и оказалось — взобравшись на немаленькую горку, Шибер заглушил двигатель и вылез из бронетранспортера.

— Ты бы хоть автомат с собой взял, — попенял я напарнику, вылезая следом.

— Часов пять у нас точно есть. Раньше стая ни у кого не приходила.

— Всё бывает в первый раз. Это же «пятнашка», — интонациями здоровяка ответил я.

— Припомню я тебе такое, — Шибер погрозил пальцем.

— Рассказывай, какой план! Чего титьки мять? И так, в непонятках сутки хожу.

— План, дружище, прост и понятен даже младенцам. Вон оттуда, — он показал на проселочную дорогу, идущую дальше на восток, — устремится стая. Куда она будет двигаться пояснять надо? По глазам вижу, что не надо. Мы, угнездившись на высоте, будем собирать урожай. Как только вся эта орава доберется до километровой отметки, берем ноги в руки и со всевозможной скоростью едем на середину моста. Там разворачиваемся и снова давим гадов из всех стволов. Всё.

— Всё? А зачем на середину моста ехать? Не проще до конца доехать, а потом как твари набегут, еще дальше отъехать?

— А я разве не сказал, что мост заминирован? И подрыв произойдет, когда я нажму на одну красненькую кнопку, расположенную возле моего сиденья? — с ехидной улыбкой поинтересовался Шибер.

— Нам это не особо много времени даст. Водой пойдут. Может, минут десять выиграем, а потом нас зажмут.

— Внимай истину: мертвяки и вода — понятия несовместимые. Тонут они как топоры пудовые. Поэтому, когда будешь в одиночку путешествовать не ходи вдоль рек, нарвёшься сто процентов. И не поодиночке они там бродят, а сбиваются в стаи.

— А чего тогда не взорвать вообще всё? И мост, и плотину. Отъехать километров на десять от реки, туда вода точно не достанет. Потом вернуться и…

— И встретить целый город бегунов и элиты, — закончил за меня Шибер. — Во всём есть исключение. Элита тоже в воду неохотно суется, но если приспичит, то такую реку как та, что мы проехали, переплывет запросто. Да и рубер матерый тоже переплывет. А в стае, что сюда скоро наведается и тех, и других будет достаточно.

— Тогда что мы будем делать на мосту? Ждать пока элита с другой стороны подойдет?

— Нет, конечно. Плывущая элита — это для нас цель номер один. Только они умные через край, да и через одного с умениями. Да такими, что и рад не будешь, если свяжешься. Они в обход пойдут, через дамбу. А вот потом уже к нам прибегут. Только нас там уже не будет.

— И где мы будем?

— На самом краю кластера, рядом с чернотой.

— И чего нам делать?

— Реку форсировать будем. Ты же не забыл, что на нашем аппарате, водометы не для красоты прикручены?

— Дальше план какой?

— Незаметненько подбираемся к месту первой битвы, потрошим самых жирных тварей, набиваем ячейки, потом готовим самые жирные растворы, принимаем их и уходим в партизаны. Что ты на меня вылупился, как баран на новые ворота? Ты на самом деле думал, что я вот так вот возьму и пойду умирать навстречу тварям?

— Если честно, то да.

— Ну, вообще-то правильно ты всё подумал, — очередной раз сбил меня с толку Шибер. — Я так и сделаю, но только когда кончатся все запасы, что я соберу из монстров. И тебе советую поступить точно так же. Уксуса, сахара и спирта у нас хоть ванну принимай, так что к следующей жизни можно прийти неплохо прокачавшись.

— Тебе никто не говорил, что ты тот еще продуман? — на мой вопрос напарник довольно улыбнулся. — Мы все умрем! — писклявым голосом произнес я, картинно поднимая руки вверх. — Не надо рыпаться, придет злая стая и всех ам-ам!

— Дерьмовый из тебя комедиант, — здоровяк сплюнул на землю, и неожиданно добавил: — Из меня, гораздо лучше, — я лишь кивнул, принимая правоту напарника. — Ладно, пора делами заняться, время идет, а мы на месте топчемся.

— В смысле? Всё же вроде сделали… нет разве?

— Еще парочка дел осталась, — это Шибер говорил, уже залезая в БТР.

Проехали пять километров вперед, по направлению будущего движения стаи после чего, по связи мне поступил приказ срубить парочку деревьев покрупнее. Навел ствол пушки на лесок и дал короткую очередь. Деревья дружно попадали, после чего мы перенесли их на дорогу.

— Первый ориентир будет, — поведал смысл наших действий Шибер. — Ракеты примерно досюда долететь смогут, не теряя своей эффективности.

Следующий ориентир мы поставили на километровой отметке. А дальше вернулись на холм и поехали строго на север. Поле сменилось обычной равниной, по который мы пилили семь километров пока не подъехали к границе кластера. То, что это граница было понятно сразу, потому как дальше была только чернота. Черный или по-другому мертвый кластер. Вышли из машины, и подошли к самой границе. Антрацитово-черное ничто. Одна лишь черная земля на всём протяжении, куда дотягивался взор. Как я знал, там даже бактерии не живут, всё погибает. И вот для чего мы здесь?

— Чего встал? Шагай, давай, — Шибер кивнул в сторону черноты.

— Зачем?

— Ритуал такой. Посвящение в истинные скитальцы Континента. По типу, вот закрыта в детство дверь, и ты не девочка теперь. Давай-давай, не межуйся, цигель-цигель, ай-лю-лю, время идет, а нам еще на юг переться.

— Там никто выжить не может, — я отрицательно покачал головой. — Очередной нездоровый прикол?

— Сейчас вообще без шуток. На черноте находиться можно, но недолго. Прокаченные игроки сутками могут на ней зависать, ты может часа три протянешь. Не в этом дело. Мы когда уходить будем через реку, по самой границе с чернотой проходить будем. Но, это всё по плану. А если что-то пойдет не так, нам на неё зайти придется, понимаешь? И в первый раз это сделать лучше здесь, в спокойной и комфортабельной обстановке. Теперь ясно?

— Вот можешь же нормально изъясняться, когда хочешь, — вздохнул я и шагнул на черную землю.

В первую секунду показалось, что небо и земля поменялись местами. Потом пришло осознание, что это просто я упал, даже не поняв этого. Потом… потом я просто вырубился.


Откуда-то издалека раздался смутно знакомый голос. Он чего-то требовал, сначала почти ласково, а затем все более требовательной форме. Под конец мне несильно прилетело под ребра, и я смог открыть глаза.

— Ты чего, Метиз, вообще каши не ел с утра? Вставай, давай, ракообразное! Тащи свою задницу к нормальному кластеру, доходяга!

Поняв, что именно от меня хотят маленькими шашками, на четвереньках, добрался до зеленой травы и разлегся уже на ней. Перевернулся на спину, достал с пояса фляжку с живчиком, отхлебнул, и сипло поинтересовался:

— Это что сейчас такое было? Чего меня вырубило?

— Первая встреча с чернотой. У всех так бывает. Подташнивает? Это тоже у всех. Но ты прям уникум, Метиз. Ты чего выносливость вообще, не качаешь что ли? Лежал бы ты там и дальше, не начни я тебя тормошить. Сколько у тебя на ней накапало, если не большой секрет?

— Шестой уровень, — выдал я, не видя смысла скрывать.

— Ты действительно уникум, Метиз. У двенадцатого, всего шестой в Выносливости. Нехорошо это. Континент такого не любит. Качай свободными единицами, если появятся, иначе долго не проживешь. Выносливость, она брат, знаешь, как нужна. Ранили тебя, к примеру, а ты всё еще огурцом. Встал и навалял супостату по самое не балуйся.

— У меня другой путь, — отозвался я, тяжело подымаясь.

— Ну-ка, ну-ка, — скрестив могучие руки на груди, Шибер с интересом уставился на меня. — Просвети-ка, что такого интересного мог удумать без пяти минут придурок? И не надо обижаться, придурок в данном случае простая констатация факта. Тебе мозги только недавно включили и не факт, что все.

— Ментальная сила мне нужна. Много надо, тогда сильнее стану, еще мана нужна.

— Да ты никак второе умение сам открыл? — охнул напарник. — Ты прямо голова. Беру все свои слова про придурка назад. Даже в зад беру! Благо, это только слова. Я так понимаю, Система на бафф какой расщедрилась? Поделишься? По глазам вижу, что нет. Оно и правильно — не фиг, это только твое. Только подумай вот над чем: ноль, помноженный на сто — это ноль. Не будет базы, не будет толку от баффа. Сечешь?

— Арифметику помню, — буркнул я.

— Тогда я за тебя спокоен, — расхохотался здоровяк, прыгая внутрь БТРа.

Мы снова вернулись на холм и, не останавливаясь, покатились в противоположную сторону. Там доехали до черноты, развернулись и забрались на холм. Солнце клонилось к горизонту, и Шибер попросил сварганить ужин, а сам забрался внутрь десантного отсека. Ничего трудного и невыполнимого в просьбе напарника я не усмотрел. С базы вояк мы набрали приличное количество ИРПов и были обеспечены едой чуть ли не на месяц вперед. Надо ли говорить, что ИРПы были все сплошь офицерские? Разогрев рисовую кашу с мясом, стал наблюдать за действиями напарника. Тот с каким-то веселым выражением лица собирал непонятного вида станину, с длинной планкой поверху, направленной в небо под углом в сорок пять градусов.

— Это ты тоже у вояк спёр? — спросил я, увидев в руках у Шибера небольшой БПЛА.

— Чё, сразу спёр? Отдал приказ, мне и выдали, — цепляя аппарат к планке, бодро отозвался здоровяк. — Так, а это куда?! — он с удивлением уставился на металлический кусок странной формы.

— Ты разве не знаешь, что и как делать? Ты так бодро начал, я уже думал, что ты спец по таким аппаратам.

— Я — Кузнец! И любая техника, для меня как открытая книга, — с гордостью отозвался Шибер, найдя, куда надо вставлять непонятный кусок.

— И даже полетит? — скептически поинтересовался я.

— Ты задаешь очень много ненужных вопросов, — огрызнулся напарник, собирая части аппарата в одно целое.

Закрепив полностью собранный беспилотник на станине, он лебедкой натянул стартовый трос, залил топливо в бак, понажимал что-то на экране армейского планшета.

— Порядок, можно запускать, — видимо для самого себя произнес Шибер, после чего запустил мотор беспилотника.

Щелчок отпускной скобы и летательный аппарат под действием распрямляемого троса устремляется в небо. Встав на крыло, он бодро пошел вверх, постепенно набирая высоту. Всё это время Шибер смотрел только на монитор, так и не взглянув на сам полет.

— Шустрый, — удовлетворенно кивнул напарник.

— А мы вообще, для чего к югу ездили? — задал я волнующий меня вопрос.

— А как бы я расстояние до неё узнал? Карт этой местности у меня нет, — Шибер на секунду оторвался от планшета и взглянул на меня. — Наша птичка нафарширована электроникой как индейка на день благодарения, и не дай Система ей подлететь к черноте. Всё, хана!

— Сломается? — то, что людям там плохо я знал, а вот про механизмы не слышал.

— Сгорит за полминуты вся электроника. На черноте даже обычный двигатель дохнет за часы. Есть умельцы, которые умудряются по черноте на машинах кататься, но там всё переделанное, ничего сложнее автопрома середины двадцатого века. Так, всё не мешай, маршрут прокладывать буду.

И Шибер снова занялся планшетом. Пожав плечами, вернулся к прерванному ужину. Через минуты три ко мне присоседился напарник и подробнее рассказал о возможностях данного вида беспилотников. Он мог видеть тепловые сигнатуры со значительного расстояния. Именно из-за этой специфики Шибер и взял его у вояк. Летать данный аппарат будет часов десять, что позволит нам выспаться, а заодно и заранее узнать о подходе стаи.

— Ты первым ложись, а я пока подежурю, — внёс предложение Шибер. — Рассветет рано, часов через шесть. Вот с первыми лучами и разбужу тебя.

Перепроверили оружие, спровадили дальше по дороге случайных цифр, покинувших город, полюбовались очередным взрывом над городом, после чего я лег спать. Завтрашний бой особо не трогал душу — будет и будет. Меня, если по-честному, вообще мало что волновало. Были, конечно, желания и кое-какие мысли по поводу того куда я иду и что мне в конечном итоге надо. Только вот думать я о них буду после того, как решим вопрос с Зивертом. Увеличенное количество жизней давало некую свободу от переживаний, поэтому уснул я довольно быстро.

А вот пробуждение выдалось не особо приятным. Еще во сне, почувствовал сквозняк обдувающий позвоночник и мгновенно проснувшись, вскочил уже с оружием в руках. Спал я на лежаке возле открытого люка БТРа и, проснувшись, перекатился в сторону, только после этого вскочил на ноги, направив автомат в сторону угрозы.

Утро было в самом разгаре, возле горевшего костерка сидел странный мужик, а Шибер преспокойненько спал прямо возле моего лежака. Направив автомат на спокойно смотрящего на меня мужика, подбежал к Шиберу и ткнул его ботинком под ребра. Тот встрепенулся, сонно оглянулся и подорвался, вскакивая и тоже хватаясь за автомат.

— Уснул? — сам себе не веря пробормотал здоровяк, мотая головой разгоняя сонную дурь.

— Да вряд ли, — произнес я, не отрывая взгляда от так и сидевшего возле костра мужика.

Хотя нет, не мужика. Теперь внимательнее присмотревшись, я понял, что ему на вид лет шестьдесят не меньше. И это было странно, потому как магия Континента откатывала многие годы назад. И встретить тут стариков среди иммунных было проблематично. А этот весь седой и с характерными морщинами, как на лбу, так и возле глаз. Одетый в странную накидку, больше подходившую грибникам-совдеповцам, дед спокойно сидел и ждал пока мы придем в себя.

— Мужик, ты кто? — первым задал вопрос Шибер.

И это был правильный вопрос. Потому как Система ответа на этот вопрос не давала. Было видно, что это иммунный и всё. Вместо имени одни знаки вопроса, как и на всём остальном.

— Доброе утро, — поздоровался незнакомец, глубоким сильным голосом, никак не подходившим пожилому человеку. — Меня зовут Декан. Я тут сугубо по своим делам. Просто мимо проходил, заметил вас и решил поздороваться, заодно и посмотреть, что вы за люди.

— И? — так и не убрав наведенный ствол автомата с Декана, протянул Шибер.

— Посмотрел. И теперь хочу вам предложить одно выгодное дело. Для вас выгодное. Ну и для меня тоже.

— Тебя не было с нами после перезагрузки. На всю «пятнашку» только мы с Метизом.

— Не было, — кивнул Декан. — Я пришел недавно. Увидел огонек и решил подойти.

— Ходок? Или просто в край прокаченный? И зачем меня вырубил? — вопросы вылетали из Шибера пулеметной очередью.

— Про свои секреты я умолчу. А то, что вы уснули, каюсь, моя вина. Континент — мир особый и я привык не доверять первым попавшимся людям. Я вас проверил, пока вы спали, убедился, что вы люди неплохие. И теперь предлагаю вам сотрудничество.

— Институт? — хмуро бросил Шибер, на что старик коротко кивнул. — Рассказывай, что тебе от нас надо, — после кивка Декана напарник заметно расслабился и опустил автомат.

Я последовал его примеру и подошел к костру. Чтобы не терять времени распаковал еще один пакет с едой и принялся завтракать. Чтобы не сказал нам этот старик, продвижение стаи это не остановит и встречать её лучше на сытый желудок. Моему примеру последовал и напарник.

— Там, — показал себе за спину Декан, — идет не просто стая. Её ведет элита.

— Ну, естественно, элита, — фыркнул Шибер. — Там их даже с десяток будет, скорее всего.

— Обычных да. Только вот не они ведут стаю. Стаю ведет монстр, как минимум двухсотого уровня.





Глава 8

Жизнь четвертая. Сафари на суперэлиту.


— Откуда такая информация? — с ленинским прищуром уставившись на Декана, вопрошал Шибер.

— У нас свои источники, — неопределенно отозвался старик.

— Ну да, ну-да… — согласился со словами Декана здоровяк, на пару секунд задумавшись. — Так, дружище, — он хлопнул себя по коленям и повернулся ко мне, — в темпе доедаем и сваливаем отсюда.

— Планы изменились? — моя ложка замерла, так и не донеся до рта её содержимое.

— Ты чего глухой?! — взорвался Шибер. Там, мать его, надэлитник! Да мы ему не то, что на один зуб, он нас даже не заметит. У него умений больше, чем у нас всех вместе взятых. Да даже если бы их не было, ты представляешь, какая у него броня? Он от укусов этой пушки даже не почешется!

— Всё не так плохо. И если вы немного успокоитесь, я поведаю мой план, — спокойным и размеренным голосом произнес Декан.

— Давай в темпе, — согласился Шибер, смотря на планшет. — В обозримом пространстве тварей пока нет. Минут пять послушать можно. Но это только потому, что у вашего брата иногда есть чем удивить весь этот гребаный мир.

— У меня будет две просьбы, — начал неспешно Декан. — Первая, это помочь мне в сражении с альфа-элитником. Я дам тебе вот это, — на ладони старика появились два, переливающихся всеми цветами радуги, кристалла. Ты ведь Кузнец, — старик усмехнулся, — а это значит, что ты не только продвинутый Модификатор, но и искусный Преобразователь. А это, в свою очередь означает, что ты сможешь интегрировать нужные свойства модификаторов вот в эту пушку.

Странные кристаллики, я таких раньше не видел ни у кого. С каких тварей выпадают интересно? А чего это Шибер молчит? Перевел взгляд на здоровяка, тот стоял и с открытым ртом смотрел на ладонь старика. Чего это он? Хотел было растормошить напарника, кто знает, может он под гипноз попал, но тот очнулся, сглотнул и с шумом выдохнул.

— Что мне помешает сунуть их в ячейку и улететь на респ? — голос напарника был сух, собран и очень тяжел.

— Я ведь не зря сказал, что пока вы спали, я на вас посмотрел, — просто отозвался Декан.

— Еще и ментат к тому же, — констатировал факт Шибер. — У меня нет силы Кузнеца, слил вчера.

— Это решаемый вопрос, — еще один кристаллик, только черный появился в другой руке старика. — А вот это, Метиз, — разноцветные кристаллики пропали и на их месте появился амулет в виде скарабея, — тебе. На время, конечно, но пусть у тебя на шее повисит пока, — и он протянул мне побрякушку, в виде черного скарабея с изумрудными бусинками глаз.

— Это что? — даже не делая попыток взять в руки непонятно что, поинтересовался я.

— Батарейка, генератор, аккумулятор — называй, как хочешь. Суть у неё одна, подпитка манозависимых. А у тебя ведь проблемы со шкалой Духа Континента, я прав?

— У тебя много еще таких интересных вещей? — влез Шибер с вопросом? — Я бы тоже нацепил на себя что-нибудь.

— Нет, Кузнец. Я не знал, что встречу кого-то здесь. Я просто шел по своим делам. Так что, мы договорились?

— Допустим, всё сработает как надо, и модификаторы встанут правильно. Допустим, мы завалим мегатварь. Как будем делить лут? Сколько белого жемчуга ты заберешь себе?

— Ровно одну треть. Нас же здесь трое, — сразу отозвался Декан.

— Не сходится, Декан, не сходится. Тратить два Великих модификатора, чтобы получить, в лучшем случае одну белую жемчужину? Тупо по ценам не сходится.

— Помимо Альфы будут и другие зараженные и треть с них тоже моя. Но ты прав, не Альфа моя основная цель. Это и есть моя вторая просьба. Только о ней мы поговорим, когда будем делить трофеи и никак не раньше.

— Что думаешь? — резко посмотрел на меня Шибер.

— Я ни хрена не понял, о чем вы тут разговаривали. У меня есть догадки и пара вопросов к Декану.

— Ну, давай жги, двенадцатый! — с удивлением посмотрел на меня Шибер.

Мне на почту пришло от него сообщение: «Я не чувствую в нем гнили. Я вообще в нем ничего не чувствую. Как будто его нет. А такого не бывает». И моя чуйка, единожды подав сигнал опасности, замерла, делая вид, что её не существует.

— Я тебя внимательно слушаю, вставший на путь трансформы, — Декан, так и не убрав скарабея, повернул голову в мою сторону.

— Можно чуточку яснее? Я про трансформу, — насторожился я.

— Можно, но только после второго дела.

Хитрый старик. Разбрасывает силки любопытства и просто ждет, пока мы в них попадем. Я дилетант во всем, что касается Континента, но и мне ясно, что темнит Декан. Только вот, что мы можем? Нам он никак не угрожает, а наоборот помочь даже хочет, только вот Шибер не очень-то спешит принимать помощь. Ладно, будем разбираться по ходу дела.

— Я правильно понял, что кристаллы, которые вы показывали, вносят в оружие новую модернизацию? — на мой вопрос старик поощрительно кивнул. — В списке, что выдает система, когда смотришь на кристалл, много разновидностей модернизации и есть вероятность, что установится что-то не особо нужное. Правильно? — и опять последовал кивок. — А мой напарник, может повлиять на этот процесс, — и снова Декан кивнул. — А нет ли у вас еще одного кристалла?

Старик от последнего моего вопроса улыбнулся, а Шибер крякнул, не ожидая от меня такой наглости. Я же, неотрывно смотрел на Декана и пытался уловить на его лице хоть что-то. Бесполезно, тот лишь улыбался и смотрел на меня. Немая сцена продлилась полминуты, после чего на свет появился третий кристалл. Шибер смачно сплюнул на землю, пробурчал ругательство и нахмурился сильнее грозовой тучи.

— Что вы за него хотите? – выискивая в новом кристалле нужную мне строчку, поинтересовался я.

— А что ты можешь мне предложить? — старик понял, что купил меня с потрохами и просто немного играл на публику. Это понял я, это знал он и именно поэтому хмурился мой напарник.

— Насколько я понимаю, такой модификатор стоит очень много?

— От региона к региону цены плавают. И именно такие — большая редкость, не часто попадаются в продаже. Но если заказывать, то тысяч за пятьдесят достать можно. У тебя ведь нет с собой таких денег? — Декан уже не улыбался, он снова вернулся к своему почти безэмоциональному неспешному тону.

— В счет будущей добычи согласитесь поменяться? Только с условием, что модификатор вы мне отдадите прямо сейчас.

— Если с альфы выпадет три жемчужины, свою ты отдашь мне, — внес своё условие старик.

— Согласен, — я быстро кивнул и у меня в руках через секунду появился кристалл. — Шибер, я в деле.

— Понял, не дурак, — буркнул здоровяк и протянул руки ко мне. — Давай уже свою оглоблю.

Я снял меч вместе с ножнами и протянул Шиберу. После чего наконец-то увидел магию Континента в действии. Только вот не впечатлился, немного сверкнуло, запахло озоном и всё… После этого в руках у Кузнеца появилась сфера привязки. И произошло еще одно маленькое светопреставление. Буквально через минуту мне протягивали меч обратно. Что всё получилось, я понял, как только меч оказался у меня в руках. Он из двухпудовой гири превратился в пушинку. С волнительным ожиданием залез в его свойства.

Чёрный меч без названия. Изготовитель мастер-Кузнец Шибер.

Усиления: отсутствуют. Редчайшее оружие прославленного мастера-Кузнеца. На оружие можно гарантированно установить 4 модификатора; с шансом 95% может пройти установка пятого модификатора; с шансом 80% вы сможете поставить шестой. Внимание! Попытка установки седьмого модификатора может с высоким шансом привести к потере всех установленных модификаторов и поломке оружия! Интегрированные модификаторы: Камень великой свободы.

Свойства модификации:

Виртуальный вес снижен на 92% (параметр сказывается только при переноске и подсчёте лимита тайника. В бою, при ударе, расчёт идёт от истинного веса оружия).

Открытое свойство: при экипировке (как в руках, так и в ножнах за плечами) даёт прибавку к коэффициентам характеристик: Физическая сила, Ловкость, Скорость, Выносливость, Реакция; повышенная пробивная способность; тончайшая и крепчайшая кромка быстро самозатачивается при незначительных повреждениях режущей поверхности, получить значительные повреждения крайне сложно — с ними меч затачивается медленнее. Скрытые свойства: Аннигиляционное лезвие. Один раз в 24 часа меч создает направленное по вектору атаки меча поле полной аннигиляции. Ширина поля — 0.2 метра, толщина — 0.02 метра, длина — уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1. Время существования поля — уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1 секунд.

Текущий владелец — Метиз. Вы сможете дать мечу имя, и оно будет отображаться для всех игроков.


О да! Два с половиной килограмма взамен тридцати двух! Я, не удержавшись, махнул пару раз мечом, отойдя немного в сторону. Идеально! Подать мне зараженных, я срочно нуждаюсь в прокачке!

— Ладно, — еще раз вздохнул Шибер, — с другой стороны если мы завалим эту тварь, то отсыпать должно немало, – и, решившись, он схватил кристаллы в руку и полез на башню БТРа.

— Надень амулет, Метиз, — снова обратился ко мне Декан.

Теперь-то уж кочевряжиться не стал, надел и, через интерфейс, проследил за изменениями, произошедшими в моих параметрах. Их было немного, но все они выглядели чересчур уж фантастично и неправдоподобно. Шкала Духа Континента выросла на сто пятьдесят единиц, а ее регенерация подскочила на пятьдесят четыре единицы в час. Но и это было еще не все. Сам амулет обладал свойством аккумулятора и имел запас в двести единиц, которые я сразу перелил в себя, заправившись под горловину. После чего настроил регенерацию как собственной маны, так и амулета на заполнение его резервов. Ну, теперь я готов ко всему!

— Готово! — на землю спрыгнул Шибер и встал рядом со мной. — Что дальше?

— Ждем, — просто отозвался Декан.

— А как же обсудить план действий? Надо же согласовать порядок действий: кто, куда и чего? — Шиберу явно не нравилось игнорирование прописных истин.

— Наша главная задача – Альфа, — старик, как и раньше, говорил спокойным голосом, — все восемь ракет выпустишь по ней. Это должно сбить её пассивные щиты. После этого, мы очень быстро меняем отработавшие заряды на новые и, если будет время, снова отрабатываем по цели. Если не будет, то едем к мосту и взрываем его. А дальше по обстановке. Всё.

— Хреновый план, — высказал свое мнение Шибер.

— Другого у нас нет, — также тихо ответил Декан.

— Не охотятся на тварей такого уровня втроем! — не унимался мой напарник. — Дивизию собирать надо. С прикрытием взвода гранатомётчиков, а еще лучше с батареей РСЗО. А, шут с вами! — махнул он рукой и отвернулся.

Пока ждали стаю, каждый занялся своим делом. Шибер меланхолично смотрел в бинокль за горизонт. БПЛА давно отработал свой ресурс и упал где-то, так что приходилось наблюдать по старинке. Старик молча сидел у костерка и смотрел в вечность, а я забрался на БТР и с восхищением рассматривал очередное творение Шибера.


Автоматическая 30-мм пушка 2А72. Боепитание: снаряды 30х165 мм. Состояние: рабочее, износ минимален. Дополнительные приспособления: отсутствуют. Специальные свойства: преобразованное оружие мастером-Кузнецом, заложена способность к интеграции модификаторов.

Интегрированные модификаторы: Великая пронзающая игла, Великая эманация скорости.

Свойства модификации:

Снаряд, выпущенный пушкой, игнорирует любые преграды, защищающие цель, толщиной до 53 мм (включая нематериальные).

Скорость снаряда увеличивается на 196% (при сохранении стандартной траектории, присущей данному оружию и данному боеприпасу).

У этого оружия нет владельца. Вы можете стать его владельцем, после чего изменить имя предмета.


М-да… После преобразования, обычная вроде бы пушка превратилась в черт знает что. Вот как сравнить и посчитать её боевую мощь? Как раньше делал с автоматом Калашникова? Попробовал, только цифры какие-то запредельные получаются. Танковый подкалиберный снаряд калибра в 125 мм? Нет, это уж слишком круто, но где-то в половину этого должно получиться. Но танк — это танк и скорострельность у него если сравнивать с нашей гаубицей, и рядом не стояла. Что на самом деле может натворить такая вот установка, можно проверить лишь опытным путем. И желательно проверку устраивать на обычной элите, ну пусть матерой. Мы же замахнулись сразу на чемпионов мира Континента. А чего? Если уж делить постель, то с королевой, если очень культурно выражаться.

— Скачут соколики! — рык Шибера согнал полет моих мыслей.

Я встрепенулся, заскочил на свое место оператора орудийных систем и припал к окулярам. Далеко! Не видно почти ничего, только копошащаяся серая масса, деталей не разобрать. Но с каждой секундой твари приближались, и я смог отчетливо разглядеть эту… этого… это. Тварь была просто огромной! Эволюция зараженного в ней явно пошла каким-то другим, особым путем. Четыре мощных лапы несли бронированное десятитонное тело с такой легкостью, что казалось, скачет антилопа, настолько были легки её двадцатиметровые скачки. Тело в передней его части вытягивалось немного вверх, образуя еще одно туловище, из которого росли громадные лапы. И заканчивалось все сплюснутой головой с четырьмя парами глаз. Бронированное, с торчащими везде шипами, где только можно и нельзя, чудовище, намного обогнав свою стаю, неслось вперед, не обращая внимания на встреченные по пути препятствия. Впрочем, это и неудивительно — метровые в обхвате деревья ломались как тростинки, совершенно не замедляя скорости движения суперэлитника.

— Цель поймал. Выстрел! — раздался напряженный голос Шибера в наушнике радиостанции.

Он вместе с Деканом находился на крыше бронеавтомобиля и осуществлял запуск с кустарной установки. После первого пуска, они должны будут в режиме ошпаренной собаки поменять старые заряды на новые и приготовить установку к повторному залпу.

Все восемь ракет поймав цель, понеслись по лазерному лучу в сторону твари. Та каким-то неведомым способом что-то почуяв, вильнула в сторону, но часть ракет проследовало за ней и всё же дотянулось до элиты. Взрыв! Обзор заволокло дымом, который через пару секунд рассеялся, а совершенно неповрежденная элита мчалась по прямой к нам.

— Дистанция до цели, три восемьсот, — выдал я в эфир.

— Перезаряжаем, — донесся пыхтящий голос напарника.

— Дистанция три триста, — внимательно отслеживая передвижение твари, я не уставал поражаться её скорости.

— Выстрел! — надо мной с шумом ушли еще восемь ракет.

Не знаю, что конкретно повлияло на этот выстрел. Может Система смилостивилась и решила нам немного подыграть, может элита задумалась о чем-то своем, а может и Шибер совершил чудо артиллерийского толка. Не знаю. Только вот все восемь ракет попали точно в цель. Взрыв! Я на секунду зажмурился, пережидая яркую вспышку, и снова открыл глаза. Мимо меня пролетел Шибер, прыгая на кресло водителя, после чего БТР рванул с места в сторону города. Декан так и остался на крыше, но как мне думается, ему это нисколечко не мешало. С характеристиками у старика явно было всё в полном порядке. Мне до него расти и расти.

Всё это время я следил за элитой и непрерывно передавал в эфир то, что вижу. Твари досталось и досталось хорошо. Рога что венчали её голову, перестали существовать, а верхняя пара конечностей просто испарились. На их месте зияли открытые раны, из которых хлестала толстыми струями кровь. Только вот это нисколько не помешало ей еще больше ускориться и достаточно быстро нагонять нас.

— Дистанция полтора! — успел я крикнуть в эфир, поражаясь, как быстро Альфа добралась до нашего пригорка.

Крикнул и схватился за поручни, чтобы не улететь, потому как бронетранспортер очень резко вильнул вправо.

У Шибера явно глаза на затылке и детектор опасности в заднице прокачен на максимум, ничем иным я не могу объяснить то, что мы смогли миновать встречу с огромным шаром плазмы пролетевшем мимо нас. Этот хренов элитник — пиромаг! Остается только один вопрос: какова скорость перезарядки умения? Как у нас, сутками измеряется, или у зараженных другие правила? Как показали дальнейшие события, другие.

На этот раз умение суперэлитника я успел увидеть во всей красе. Тварь сократила дистанцию, между нами, до одного километра и, раскрыв пасть, плюнула нам вслед огненной кометой.

— Летит! — сразу заорал я, увидев вылетающий файерболл.

Снова резкий поворот только уже влево, после чего мимо пролетел еще один шар. Промахнулся, танк на ножках! Промахнулся, криволапый! Нам бы еще километр продержаться, а там уже мост и пусть он вплавь до нас добирается. В воде особо не попрыгаешь, а вот нам ничего мешать не будет.

Вместо выстрела третьим снарядом суперэлитник неожиданно притормозил, а затем совсем остановился. И сразу же заныла спина от пронзившего её жуткого арктического холода. И в тот же миг в наушниках раздался спокойный голос Декана.

— Сейчас будет очередное умение…

В нас не полетела молния, не накрыло гравитационным ударом и, даже, не заморозило на месте. Просто суперэлитник передернувшись синими молниями пропал… чтобы появиться прямо перед нами на расстоянии в триста метров. И проявился этот чёртов телепортер не один, а в компании двух матерых сподручных! Всё — это финиш, тут нам не выстоять.

Всё это думал мозг, а руки привычно жали гашетку, отправляя первую порцию смертоносной приправы в блюдо под названием суперстейк из альфамяса.

— С простыми я разберусь! — донесся крик Декана.

Крик, а не просто тихий голос. Все эти изменения отмечал краешком сознания, не анализируя, а лишь подмечая. Мозг был занят поиском мест на теле монстра, которые можно продавить нашим орудием. Еще длинная очередь прямо в голову твари, и я больше не могу стрелять. Всё это время разворачивающий бронемашину Шибер наконец-то справился с этим делом, чем перекрыл мне весь сектор обстрела. Башня БТР просто физически не могла стрелять назад.

Попадания в голову из чудо-пушки дезориентировали на некоторое время монстра, но всего лишь на пару секунд. Чудовище мотнуло головой и вновь устремилось за нами. Не так резко и резво, как в прошлые разы, но стало кристально ясно, что нам от нее не уйти. Что творится с помощниками твари и сумел ли что-то с ними сделать Декан, было неизвестно. Ясно было одно, еще буквально секунд семь-восемь и нас просто растопчут колонноподобными ногами.

И как только это понимание озарило мозг, как тут же всякая торопливость пропала и настала пора действовать. Меч ко мне привязан, так что терять мне нечего. Всё, что надо, я уже получил.

— Попробую остановить босса! — крикнул и стал выбираться на броню БТРа.

— Чего?! — успел услышать одновременно испуганный и удивленный голос Шибера, после чего уже стало не до него.

Вид с брони БТРа на вершину эволюции зараженных вселял страх и ужас, непередаваемая мощь и громадная масса тела. А еще немного трепет и преклонение перед чистой и незамутненной силой этого монстра. Только вот я уже был не в том состоянии, чтобы удивляться или восхищаться. На Востоке это состояние называют сатори — состояние одной мысли. И именно одна мысль крутилась у меня в голове — убить тварь. Быстро оглянулся, не увидел ни Декана, ни матерых элитников. Надеюсь, он еще жив.

Ладно, ставки сделаны, ставок больше нет. Активировал умение Усиления с заготовкой в виде увеличения Ловкости, Скорости и Реакции. На пробежавшую по телу волну дрожи не обратил особого внимания, не до нее сейчас. Выхватил меч из ножен и стал ждать приближения суперэлитника. Он догонял, но до него было еще слишком далеко, не достать телепортом. Ждать долго не пришлось, всего-то две секунды, за которые я успел наметить место своего прыжка. Проблема была в том, что элитник не стоял на месте, а постоянно двигался и прыгни я ему на голову, то в момент выхода из пробоя пространства, я не успею закрепиться на нем и просто скачусь на землю. Такой исход меня совершенно не устраивал, и приходилось думать. Выбрав место, немного впереди и выше твари я прыгнул.

Микросекундная потеря зрения и я приземляюсь прямо на голову монстра. После применения умения Пробоя пространства у меня было три секунды иммунитета к любым видам повреждения. Только это меня и спасло. Проявившись над чудовищем и упав на него сверху, я угодил прямиком на торчащий шип его костяной брони. Как будто специально метился,прямо пупком напоролся. Дыхание не сбилось, я даже дискомфорта особого не почувствовал, а лишь крепче ухватился за шип ногами и активировал скрытое свойство меча, направив его прямиком на место, где у обычного человека сходятся теменная и лобная кости. Строения скелета твари я не знал, но особого выбора у меня не было, куда прыгнул, туда и бил.

Двадцатисантиметровой ширины лезвие аннигиляционного поля проникло в голову твари на два метра и двадцать четыре сантиметра, уничтожая всё на своем пути. У меня в запасе было всего лишь две секунды пока оно не схлопнется, но я успел воспользоваться ими сполна. Не став задерживаться на голове чудовища, я по старой своей привычке хотел скатиться ей на спину, аннигилируя все на пути своего съезда, но не успел. Элита резко мотнула головой, и вместо шеи я заскользил вбок, пролетая по виску твари, а после и глаз. Но я всё равно старался достать гадину и пробуриться внутрь как можно дальше.

Неожиданно для меня не встречавший никакого сопротивления меч, встал как вкопанный и, не выдержав резкого толчка, моя рука разжалась, и я полетел вниз. Мягкий, но резкий толчок в грудь отбросил меня в сторону, и я упал на землю, сумев перед соприкосновением сжаться, превратившись практически в колесо, и прокатился еще метра два. Вскочил на ноги, еще толком не осознавая, что жив, и тем более цел. А пара легких царапин не в счет.

Окинул поле боя внимательным взглядом и с максимальной скоростью направился в сторону снова развернувшегося БТРа. Мегамонстр был еще жив. Не совсем дееспособен, но жив. После моего гусарского наскока ему разворотило четверть головы, но видимо иголка Кощеева у него не там находилась. И я даже знаю где. Тварь, подрагивая всем телом, пыталась встать на ноги, но лишь вспахивала землю метровыми когтями. Агонией бы я это бы не назвал, потому как прямо на моих глазах чудовищная рана на голове стала потихоньку зарастать. Именно поэтому я и спешил к нашей машине, чтобы вновь занять место стрелка и засадить десяток бронебойных, усиленных Континентом, снарядов прямо в пока виднеющийся мозг чудовища, наплевавшего на все законы биологии.

До машины я не добежал. Вернее добежал, только вот прыгать на место стрелка стало уже незачем. Басовито гудя, откуда-то из-за твари, вылетела шестерка остро заточенных фиолетовых двухметровых шестов и с громкими шлепками погрузилась в мозг суперэлитника. Тот дернулся всем телом и начал падать, а шесты тем временем вылетели обратно. Хотя они сейчас больше напоминали не шесты, а ощипанную ель из-за торчащих в разные стороны от центра шеста множества иголок. Видимо попав внутрь, они раскрылись в разные стороны для увеличения урона. И теперь все иголки были вымазаны мозговой жидкостью чудовища. После вылета из мозга чудовища шесты вернулись в свой первоначальный вид и очистились от всего ненужного, снова став фиолетовыми.

Обогнув голову твари по кругу, нам навстречу вышел Декан и жестом фокусника направил движением руки один из шестов прямо в споровый мешок суперэлитника. Тот вздрогнул всем телом особенно сильно и окончательно издох.

— Надо собрать все трофеи, пока не прибежал основной костяк стаи, — к старику вернулся его обычный тон.

— Надо, так надо, — подошедший ко мне Шибер очень странно посмотрел на меня и направился к голове бывшего ужаса всей «пятнашки».



Глава 9

Жизнь четвертая. Вторая просьба.


Со сбором урожая справились быстро. Это и понятно, чего время тянуть, когда клиентов всего три штуки? Шибер забрался на главного, а мы с Деканом пошли к двум матерым элитникам. Как оказалось, их старик приголубил теми же шестами, что нанесли решающий удар по главному боссу местной локации. Рассматривать и уж тем более делить трофеи не стали: некогда, да и бой еще не закончен. Быстро распотрошили споровые мешки, быстро сели в машину и очень быстро добрались до середины моста.

Разместив меч за спиной, снова сел в кресло стрелка и навел прицел на пригорок, из-за которого уже появились первые твари. Толпа лотерейщиков мчалась вперед, не разбирая дороги и стремясь добраться до такого вожделенного для них двуногого мяса. У трупа суперэлиты они притормаживали ненадолго и, огибая его по широкой дуге, устремлялись дальше.

Найдя дистанцию до зараженных приемлемой, начал отстрел самых прытких. Снаряды из модифицированной пушки разрывали первых двух бегущих друг за другом лотерейщиков, пробивали навылет еще трех и страшно калечили еще двух. Не пушка, а коса смерти самая настоящая. Не торопился и старался выцеливать тварей только тогда, когда на воображаемой прямой линии оказывалось больше всего тварей. Установленный на крыше пулемет изредка выдавал короткие очереди, отсекая самых ретивых и умных. А когда подошел основной косяк стаи, состоящий из руберов, топтунов и бегунов, Шибер вновь выстрелил ракетами.

Шквал огня перекрыл весь обзор, но ненадолго. Как только развиднелось, снова началась стрельба на почти детской дистанции, выкашивая за одну очередь десяток зараженных. Мост слишком удобное место, чтобы держать оборону, имея такое вооружение как у нас. Но все же иногда Шиберу приходилось сдавать немного назад, потому что тварей было слишком много.

— Они разделились и, следуя за одним из элитников, пошли через плотину.

Эту новость донес до всех Декан. И нам стало ясно, что пришло время уходить. Шибер все также понемногу сдавал назад, а я продолжал отстрел.

— Взрываю, — предупредил всех Шибер, перед тем как нажать на заветную кнопку.

Где-то впереди бабахнуло, и часть моста обвалилась, унося в реку всех, кто попал под удар. Отстрелив всех на нашей стороне моста, мы выбежали из машины и, очень быстро, выбирая только самых жирных особей, принялись потрошить споровые мешки. Что ни говори, а жаба зверь лютый, ночью и загрызть может за недополученную прибыль и упущенные возможности.

— Всё, время. Пора уходить, — снова оповестил нас Декан и никто даже и не подумал с ним спорить.

Взревел трехсотсильный двигатель, и уже через восемь минут наша боевая тачанка выехала с моста и устремилась на юг, ища подходящий съезд на воду. Решили видоизменить предыдущий план, и не ехать к черноте, смысла теперь в этом не было никакого. Оставшаяся элита либо бежала через плотину ГЭС, либо плыла по реке. Таких мы усмотрели всего двоих. Видимо самые нетерпеливые.

Нормальный съезд нашелся буквально через полтора километра. Скатились к воде и плавно въехали в небольшую заводь. Заработавшие водометы понесли нас на другую сторону реки, пусть и с небольшой скоростью, но зато плавно и без тряски. С подъемом на другой берег проблем не возникло никаких. Подплыли, и мощные колеса бронемашины буквально вытолкнули тяжелый транспорт на твердую почву, преодолев небольшой пригорок. А еще через пятнадцать минут, мы были на месте побоища перед началом моста.

— Сначала трех элитников, потом руберов и только потом кусачей, — в очередной раз напомнил мне правило сбора трофеев Шибер.

Все наставления я прекрасно помнил, но говорить об этом и тем более огрызаться не стал. Переживает Шибер, и это понятно, слиться практически на финальном, самом легком, этапе грандиозной битвы — это будет незабываемый до конца всех жизней провал. Мы прекрасно осознавали тот факт, что слишком много времени нам тут развлекаться не дадут, всегда найдется хитромудрый элитник посчитавший, что мы более лакомая цель. Именно поэтому на общий сбор трофеев определили всего двадцать минут. Казалось бы, что после такой бойни, что мы учинили, нам сам черт не брат. Только вот все убойные умения нашей главной магической силы были на откате. Так сам Декан сказал. А надеяться на пушку было глупо — кто знает, какая маскировка у элиты? Да и риск, конечно, дело благородное, но и мозги иногда включать надо. А еще не надо наглеть сверх меры — Континент этого не любит!

Была еще одна причина, почему мы все находились в напряжении и хотели поскорее убраться подальше от города — Система не выдавала победный лог. А значить это могло только одно — мы всё еще в агрорадиусе у одной или более тварей. И все понимали, что скорее всего, это элитник. Ни у кого другого не хватит выдержки столько времени ждать, видя перед собой такую желанную цель.

Подход к телу, осмотреться по сторонам, быстрый наклон, пробитие спорового мешка, снова осмотр, не глядя запихнуть трофеи в мешок. После шаг к следующему трупу. И так повторять до того момента, как отдалимся от бронетранспортёра на пятьдесят метров. Потом прикрывавший нас с пулеметом на крыше Шибер спускался к водительскому креслу и подгонял БТР к нам. Затем снова взбирался на крышу и снова внимательно следил за местностью.

Странное дело, но во время боя организм был напряжен до предела, готовый молниеносно взорваться действиями без какой-либо паники. А сейчас, неизвестно по какой причине, нервы натянулись как струны, готовые порваться от любого чиха. И чем ближе я подходил к определенной точке, тем больше звенели мои нервы. Что-то тут не так. Перестав заниматься сбором трофеев, я подал знак максимального внимания и потихоньку начал подходить к так напрягающему меня клубку изрешеченных тел.

Шаг, еще шаг. Нет, не могу! Я сейчас просто разорвусь от раздирающего внутри меня чувства напряжения. Отступил на два шага назад и медленно вдохнул, потом также медленно выдохнул, успокаивая нервы. И только тут я почувствовал, как у меня холодеет спина. Да что там холодеет! Позвоночник превратился в промерзший лом только вот я всего этого не почувствовал из-за общей напряженности и накручивания себя от мыслей всеобщей опасности.

— Шибер видишь эту кучу, куда я шел? — тихонько прошептал в рацию.

— Вижу, — так же тихо отозвался он.

— Там кто-то ес…

Договорить я не успел. Куча тел буквально взорвалась, выпуская наружу притаившегося там элитника. Не матерый, буквально совершенно недавно перешагнувший эту планку рубер, но элита, она и в Африке элита. Очередь серьезного калибра, угодив взвившейся в прыжке твари прямо в голову, сбила той прицел и только поэтому она не снесла мне голову с первого удара. Перекатился в сторону и, понимая, что автомат в моих руках не более чем детская щекоталка для такого монстра, даже и не думал открывать огонь.

Тело само на приобретенных инстинктах активировало умение Усиления и я, выхватив меч, собрался подороже продать свою жизнь. Видимо, не в этот раз. Со стороны БТРа ударила ослепительно-синяя молния и, попав по твари, заставила её плюхнуться на землю и часто-часто задрожать.

— Быстрее! Очнется через три секунды! — крик Шибера заставил меня встрепенуться и прыгнуть на элитника.

Декан оказался быстрее. За долю секунды оказавшись на его спине, он рукой пробил споровый мешок твари и вырвал содержимое наружу. И ждавшая этого момента Система, наконец, выдала такой долгожданный победный лог.

— Сто дохлых ежиков мне в зад! — пронесся по воздуху рык Шибера. — Да я, блин, будучи квазом, оказывается, горя не знал! А тут с тобой Метиз двое суток всего, и такое уже случилось. Да у меня волосы на заднице поседели!

— А что это вообще было? – руками изобразив молнию, я вопрошающе уставился на напарника.

— Молния. Умение у меня такое есть. Откат — звезда, какой долгий. И действует только до уровня семидесятого примерно. Всё? У тебя вопросов больше не осталось? Целыми сутками: «а это что?» «а это куда?» «а это почему?» Ты меня в могилу сведешь своими вопросами! И нет бы, спросить: Шибер, друг ты мой любезный, а какого размера сиськи баб тебе больше нравится? Нет, блин! Он давай про модификаторы спрашивать. И что?! Нарисовался этот хрен с бугра, у которого этих модификаторов хоть задницей ешь! И что дальше? Дальше что, я вас спрашиваю?! Прилетит херувим на большом вертолете и увезет нас к хренам собачьим с этого забытого всеми богами мира? А?!

Мы с Деканом переглянулись и одновременно пожали плечами. А что тут такого? Каждый выплескивает нервное напряжение как может. Поорет сейчас Шибер немного и успокоится. Плохо было бы если он все это в себе бы держал. А так, ничего страшного — рабочий момент.

— Всё, полегчало, — выдохнул Шибер. — А неплохо так привалило от щедрот Системы.

— Не расслабляемся, — по своему обыкновению негромко выдал Декан. — Не факт, что сюда, еще кто-нибудь не забредет. Не будем отклоняться от плана.

Все молча согласились, и быстро закончив с потрошением всех намеченных трупов, встали возле реки.

— Готовы? – Шибер, принесший из машины маленькую коробочку, встал рядом.

После моего кивка тот с видимым удовольствием нажал на единственную кнопку на коробке, и центр дамбы расцвел огненным цветком. Вода, получив свободу, принялась заполнять собой все пространство, ощутимо заползая на берег и продвигаясь по нему все дальше в обе стороны от реки.

— Больше тут делать нечего. Всё что можно сломали, всех кого надо грохнули, — весело хохотнул здоровяк и направился к БТРу.

Отставать от него не стали и загрузились следом. Я привычно занял место стрелка, а Декан так же привычно остался на броне. Ехали по ориентирам, которые указывал старик, миновали пару кластеров и забрались в лес, петляя по проселочной дороге.

— Пригорок небольшой сейчас будет, после него поляна. Там по центру и встанем.

Всё так и произошло, только вот поляна была не особо большой, метров пятьдесят в радиусе и, с одной стороны, граничила с чернотой. Шибер по этому поводу не высказал никакого негатива, а я же просто помалкивал, мотая на ус нелегкую науку выживания в мире тварей, магии и бог знает чего еще. Остановились, выгрузились, после чего мы с Шибером занялись обустройством временного лагеря, а Декан принялся втыкать свои фиолетовые шесты на расстоянии двадцати метров от нас.

— Чего это он? — спросил я, кивком указав на старика.

— Да кто бы знал? Он напичкан умениями так, что нам с тобой и не снилось. Что-то защитное ставит, скорее всего.

— Я тут кое-что тебе отдать забыл, — я протянул Шиберу красную жемчужину.

— Эх, — со вздохом взяв жемчужину, Шибер убрал ее карман. — Недолго я не-квазом пробыл…

— Ты чего это?

— Мы с тварей столько жемчуга взяли, что шанс оквазиться мне точно выпадет. А жемчуг я весь схрумкаю, к бабке не ходи. Такой шанс прокачаться я не упущу, ни в жизнь.

— Так белый же есть? Сначала разноцветные все съешь, потом белую, он же лечит квазов. Или нет?

— Вот я далдон! — со шлепком Шибер заехал себе по лбу. — Это ведь настолько невозможная вещь, что я и забыл о ней. А нехило мы сегодня повоевали, да Метиз? Это охренеть как круто — завалить суперэлитника! Да я теперь вообще первый парень на деревне буду. Все девки мои будут, когда узнают о таком.

— А ты уверен, что о таком надо рассказывать?

— Тоже верно, — согласился со мной здоровяк. — Ублюдков всех мастей много, могут и грохнуть в надежде, что из меня что-то да выпадет. Тебе вот не свезло, вряд ли в той громадине, что мы завалили, шесть жемчужин было. Колхоз — дело добровольное, конечно, но я бы тебе посоветовал все равно весь доставшийся тебе жемчуг принять. На респ все не унесешь, а так хоть польза будет.

— Что-нибудь да решу, — отозвался я, собираясь закопаться в логи боя.

Мой подскочивший уровень явно говорил, что я там найду много чего интересного. Только вот не судьба. Подошедший Декан предложил разделить трофеи, и мы занялись этим важным и очень увлекательным делом.

Мне не повезло, в суперэлитнике было ровно три белых жемчужины. И свою, я безоговорочно отдал старику. Поделив основное блюдо, приступили к остальному. Немного поспорив, все же смогли разделить все трофеи на три равные части. Спорили Шибер с Деканом, имея разные представления на цены по некоторым позициям. Но всё же пришли к консенсусу и теперь я разглядывал мешок полный разнообразных трофеев.

3 зеленых жемчужины, 2 красные и 4 черные. Одно золотое яйцо регенерации, 3 белых и 4 черных. 16 нитей простого и 10 узелкового янтаря. 10 золотых звезд, 13 белых и 18 черных. 22 золотых горошины, 49 белых и 132 желтых. И 683 спорана. Улов был богат, тут сказать нечего. Только вот что делать с ним дальше не знал ни я, ни Шибер. Жемчужины сразу убрал в ячейку личного инвентаря, те, что влезли.

— Декан, может у тебя телепорт есть? Мне срочно на нормальный кластер надо. Я заплачу, — полушутя бросил Шибер, любуясь жемчужинами, лежащими на его ладони.

— Нет, телепорта у меня нет.

— Жаль, — протянул Шибер и забросил в рот черную жемчужину. — Так я думаю надо перекусить, — сказал он после того, как проглотил жемчужину, — и начать прием трофеев. Метиз, ты как, будешь?

Я кивнул, и наконец, забрался в интерфейс.


Внимание! Бой закончен. Личная победа — уничтожено шестьсот двадцать семь зараженных, из них сто шестьдесят четыре опасных, пятьдесят шесть опаснейших. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансов на получение трофеев и полученные очки опыта, эта информация значительная по объёму.

Внимание! Отрядная победа — уничтожено шестьсот тринадцать зараженных, из них сто тринадцать опасных, сорок восемь опаснейших. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансов на получение трофеев и полученные очки опыта, эта информация значительная по объёму.

Внимание! Отрядная победа — уничтожено шесть сильнейших заражённых. Вероятность получения ценных трофеев — 100 %. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансов на получение трофеев и полученные очки опыта, эта информация значительная по объёму.

Получено свободных очков к основным характеристикам — 850. Получено свободных очков к дополнительным характеристикам — 650.

Внимание! Отрядная победа — уничтожен опаснейший монстр. Вы в групповом бою победили монстра, превышающего вас более чем на двести уровней. Редчайшая победа.

За уничтожение монстра вы получаете:

Свободных очков к основным характеристикам — 2000. Свободных очков к дополнительным характеристикам — 3500.

25 свободных единиц к шкалам. Емкость личного инвентаря увеличивается на 3 предмета, лимит его веса увеличивается на 100 грамм. Лимит веса личного тайника увеличивается на 220 грамм, в нее вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров). Лимит личного тайника увеличивается на 1000 грамм. У вас активируется особая ячейка личного инвентаря, в неё вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров). Лимит веса особой ячейки личного инвентаря — 300 грамм.

Поздравляем вас и участников вашего отряда. Вы совершили своё первое достижение, невзирая на все трудности. Поздравляем!

Начисленные бонусы: +1 к счетчику жизней; +3000 очков прогресса на основные характеристики; +5000 очков прогресса на дополнительные характеристики; вы получаете свободную прибавку 0,1 на любой выбранный вами коэффициент (или разделите её на несколько коэффициентов); +700 гуманность; емкость первичного инвентаря увеличивается на 1 ячейку, лимит его веса увеличивается на 25 грамм; лимит веса особой ячейки личного инвентаря увеличивается на 50 грамм, в нее вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров); лимит веса тайника увеличивается на 500 грамм; лимит веса особой ячейки тайника увеличивается на 50 грамм; вы получаете особую способность: Скрытый в тенях славы. Описание способности: если вы или ваш отряд получит общемировое или приравненное к нему достижение, то вы вправе скрыть этот факт от всех населяющих мир Континента существ.

Итоги боя: получено 747 очков к прогрессу физической силы. Получено 1212 очков к прогрессу ловкости. Получено 965 очков к прогрессу скорости. Получено 313 очков к прогрессу выносливости. Получено 993 очка к прогрессу Ментальной силы. Получено 1766 очков к прогрессу меткости. Получено 633 очка к прогрессу реакции. Получено 515 очков к прогрессу наблюдательности. Получено 1048 очков к прогрессу скрытности. Получено 55 очков к Грани таланта. Получено 4227 единиц гуманности.

Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Текущий уровень — семнадцатый.


Столько текста от Системы я еще не видел. Прилетело, так прилетело. И чего это Шибер воевать с Альфой не хотел? Вон сколько всего привалило, что и не разгрести. Но надо! Поэтому вот сейчас и начнем понемногу. Взял в руки ложку и, забрасывая в рот очередную порцию каши, принялся за разбор полетов. Так, что можно сказать по количеству зараженных, что мы накрошили? То, что их было до фига. Только вот еще большее количество осталось и резвится сейчас в городе. Проблемка… Но этим тоже не надо голову забивать. Вот расскажет Декан о своей второй просьбе, тогда и задумаюсь. Только вот я более чем уверен, что оставшиеся твари покажутся детской забавой по сравнению с тем, что нам выдаст старик. Поэтому просто ждем.

Дальше. Свободные очки к характеристикам — это круто. А вот их количество — это вообще отвал башки. Куда их девать буду решать немного позже, сначала разберусь со всем остальным. Все свободные единицы к шкалам влил в Дух Континента, тут двух мнений быть не может. А вот от бонуса «+1 к счетчику жизни» немного оторопел. Это что же получается, можно жить вечно? Или вернее максимально долго? Хотя вряд ли, думаю, таких уродов как тот, которого мы сегодня завалили, не особо много. Вряд ли на всех хватает. А этот так, приблудный был.

Прибавку к коэффициенту характеристик, недрогнувшей рукой внёс в Ментальную силу, доведя её до значения в один и семь. После чего немного подумал над значением полученной способности, но так ни к чему и не пришел. Надо будет у Зиверта спросить, может чего умного скажет. Или может у Декана, лучше поинтересоваться? Посмотрим, время терпит. Вроде бы все. А нет, лимит ячейки увеличился и теперь уже все жемчужины поместились в нее.

Очнулся от познания самого себя, да и последовал примеру Шибера, сначала приготовив, а потом и влив в себя растворы самых топовых трофеев. Прибавки к характеристикам пошли как надо, увеличивая статы. Особенно порадовал прием золотой звезды, помимо того, что все шкалы разом увеличились на семнадцать единиц, так еще и шестнадцать распределяемых дали. Их я, естественно вложил в Дух Континента.

— И какие наши дальнейшие планы, Декан? — поинтересовался Шибер, удобно улегшись на матрас, постеленный сверху на броню.

— Отдыхаем всю ночь, перед рассветом выходим. Наша следующая цель: кластер, находящийся на расстоянии восьми километров от нас.

— И что мы там забыли? Еще один суперэлитник?

— Нет. На нем обитает серая стая. Именно её нам необходимо уничтожить в максимально короткие сроки. После чего собрать все, что там есть и уйти через границу в следующий регион. На всю операцию у нас будет час времени, поскольку через минут пятьдесят на это место придут соседние стаи.

— Знаешь что, Метиз, — обратился ко мне здоровяк, спрыгнув с брони. — Если завтра к полудню мы будем живы, я клянусь, выполнить любое твое желание!

— Я так понимаю, что шансы такого близки к нулю? — я усмехнулся.

— Не близки. Равны, — меланхолично бросил здоровяк и направился к лесу, буркнув «хвороста соберу».

— Он прав? — этот вопрос я задал уже Декану.

— Скорее всего, так, — в своей излюбленной манере отозвался он.


Книга предоставлена телеграм каналом @books_fine. Скaчана с помощью CVT программы, которую можете найти там же



Глава 10

Жизнь четвертая. Опробование умения.


— Тогда почему бы не рассказать мне сейчас о «пути трансформы»? Другого случая ведь может не представиться, — после недолгого размышления я обратился к Декану.

— Не жди от моих слов многого. Это просто теория, неподтверждённая, — старик прикрыл глаза, будто сосредотачиваясь и что-то вспоминая. — Есть такие игроки, которых Система помечает тем, или иным способом. Они могут пригодиться ей когда-нибудь. Она ярая сторонница баланса, поэтому и старается, чтобы все было более-менее по правилам. Но иногда происходит жуткий дисбаланс и это в ней вызывает жуткую мигрень. Только вот сама она исправить это не может, не известно почему, скорее всего потому, что существует надСистема, управляющая самой Системой. Как ты понимаешь это все догадки. Так вот, когда возникает кризис, или намек на него, или еще что-то подобное, то Система начинает выкручиваться, как может. В её арсенале есть и тяжелая артиллерия, в виде людей в черном, но это когда уж совсем всё плохо и необходимо хирургическое вмешательство. А можно и легкими препаратами попробовать унять головную боль. Попадет нужный человек в нужную точку пространства и произведет там нужное действие, и головная боль утихнет. А если и повезет, то и вовсе пропадет. Понимаешь, к чему я веду?

— Я — анальгин?

— Ты заготовка, тень, куколка. Не более. Но на тебе есть печать Системы, если выражаться образно.

— И как она выглядит?

— Это некий ореол возле твоей звезды героя. Увидеть его может не всякий. Далеко не всякий. Да и знать, что именно это означает, дано не всем. Мы — знаем, мы — изучаем, мы — стараемся понять.

— Чем мне это грозит?

— Пока ничем. Да и это больше хорошая новость, чем плохая. Просто быстрее становись сильнее, чтобы не получилось ситуация когда тебя сунут в самое пекло, а ты не готов. И маленький совет — учись убивать мечом. Не знаю, кто проектировал правила, но там абсолютно точно есть один закон: если ты побеждаешь в ближнем бою, используя только свои силы, коэффициенты расчета получаемого опыта немного выше и нет штрафов.

— А если не идти на поводу у Системы? Накажет?

— Кто знает? Только вот тебе вопрос: как ты поймешь, что то, что ты сейчас делаешь, не является замыслом её алгоритмов?

— Я сам решаю, что и как мне делать. Мне же никто со стороны не навязывает… — и тут в голову пришла мысль, что этот вопрос был задан не просто так. — У вас задание!

— Именно, — улыбнулся Декан и открыл глаза. — Как только я оказаться на расстоянии в километр от вашей стоянки мне пришло предложение о выполнении квеста по прокачке тебя. Мне Альфа особо без надобности, но раз подвернулся, то почему бы не воспользоваться?

— А серая стая?

— А вот она мне мешает. И её придётся уничтожить.

Старик замолчал, а я встал, чтобы пройтись и успокоить мысли. Только вот у них были свои собственные планы на ближайшее будущее. Голова зудела, чесалась, и появились намеки на перегрев черепной коробки от вариантов моего будущего. С одной стороны хотелось избавиться от поводка Системы, только по тому, что сама мысль, что тобой управляют, словно пешкой в шахматной партии, ужасно бесила. С другой стороны, Зиверт именно так мне и сказал при нашей первой встречи — Игрок тут один, а мы те, кем играют. А так ли всё плохо? Пока вреда никакого не было одна лишь польза. Вот как наступит момент, который явно будет противоречить моим жизненным принципам, тогда и буду решать возникшую проблему. А пока просто будем следовать намеченным планам.

К стоянке подошел Шибер и, вывалив на землю хворост, поинтересовался:

— План атаки есть? Или опять просто придем и расстреляем всё, что движется?

— У меня есть умение, которое позволит нам с минимальными потерями победить стаю. Оно очень затратное, как по мане, так и по жизненным силам. После его применения я некоторое время буду ни на что не способен.

— Точнее надо. В бою минута очень дорого стоит.

— Как минимум час.

— Ну, понятно, — развел руки в стороны Шибер. — Тут нам всем и наступит конец.

— Без применения моего умения у нас точно нет шансов пройти стаю, — старик потянул руки к сложенным веткам и они вспыхнули сами собой.

— А тут вообще можно костер жечь? И мутантов же нюх лучше собачьего, — я посчитал нужным задать вопрос. Понятно, что эти двое во всем гораздо лучше меня разбираются, но все-таки все мы люди и порой совершаем банальные ошибки.

— Колья видишь, — ткнул себе за спину здоровяк, — вот в зоне от черноты и до них, хоть парады на бронетехнике устраивай, никто не заметит. Выйди из зоны и посмотри на что похоже это место со стороны. — А ты, — Шибер вновь обратился к старику, — поведай, зачем нам все это? Что там? Нодий? Или модификаторы?

— Последнее.

— И много? — в голосе Шибера прорезались нотки заинтересованности.

— Предположительно порядка десяти тысяч, — от прозвучавшей цифры глаза здоровяка расширились до такого размера, что заняли пол-лица.

— Я твой дама танцевал… — тихо охнул Шибер, и присел на землю. — Всё делим на троих?

— Нет. Собираем и сдаем мне только Великие, десять процентов собранного ваше.

— Чё так мало? — возмутился бородатый верзила, поднимаясь на ноги.

— Кто девушку ужинает, тот её и танцует, — неожиданно для всех выдал Декан. — Еще вопросы? — Шибер лишь поднял руки вверх, соглашаясь с условиями старика.

— Пройдусь немного, ещё дров принесу, — оповестил я всех и направился к лесочку.

Мне хотелось подумать и сделать это хотелось в одиночестве. Перешагнул линию, соединяющую воткнутые в землю колья и, повернувшись к направлению нашей стоянки, инстинктивно сделал шаг назад. Прямо передо мной никакой стоянки не было, а была лишь черная земля и всё. Черный кластер, вот такую маскировку наложил на нашу зону отдыха Декан. Силен дядька, ничего не скажешь! Побрел по лесу, внимательно прислушиваясь к любым шорохам. Всё было спокойно, и как подсказывал гайд по «пятнашке», так будет продолжаться еще примерно сутки. Потом зараженные пойдут бродить по всей остальной территории. Не все, но встретить недалеко от города их уже можно будет. А пока просто лес, средней полосы и никаких мутантов вокруг. Но всё же бдительность терять не стоит — береженного Система бережет.


Книга предоставлена телеграм каналом @books_fine. Скaчана с помощью CVT программы, которую можете найти там же

На странице https://author.today/work/104014 вы можете купить книгу или отблагодарить автора книги наградой.


Сел на поваленное дерево и снова в очередной раз за сегодня открыл интерфейс. Слова Декана о применении меча и про то, что необходимо в короткие сроки становиться сильней запали мне в самое нутро моего естества. Я и без слов старика понимал эту простую истину и собирался заняться этим всерьез. Количество жизней позволяло оттачивать то, или иное мастерство в самых разных условиях, становясь с каждой попыткой сильней. Если смерть не самый лучший учитель, то я даже не знаю, кто справиться с этой задачей еще эффективнее? Боль? Тоже хороший педагог, но смерть, как мне кажется учитель высшей категории.

Ладно, пора заняться непосредственно делом. Задумка у меня одна и связана она с моим вторым умением. И как извлечь из него максимум мне и предстояло придумать. Что, по сути, есть бой на мечах? Не на мечах, а мечом. И тут еще надо добавить, что в условиях Континента. Если сражение идет с заражёнными (а только с ними я собираюсь сражаться с моей рельсой в руках), то бой это либо быстрое отрубание головы, либо быстрое поражение спорового мешка. И еще надо добавить, что крайне важно успеть увернутся от загребущих лап встречной атаки. Поэтому я выбрал в настройках по умолчанию увеличение характеристик Ловкость, Скорость и Реакция. Это три базовых кита, на которых держалось ускоренное движение моего тела. А именно этого я и добивался.

Теперь осталось решить, куда тратить свободные очки характеристик. Вроде бы, что тут трудного, путь уже намечен и вливай все, что есть Ментальную силу. Так да не так. Шибер все правильно сказал, надо качать базу, именно от её значения зависит итог, полученный в финале, после увеличения от умения.

В итоге увеличил уровень Ментальной силы до тридцатого уровня, что дало мне фактический уровень этой характеристики в пятидесятый уровень. Глянул на прибавки от баффа и плотоядно улыбнулся, цифры уж больно хорошие выходят. Все три характеристики усиливались на сто десять процентов, а кулдаун становился равный всего шести с половиной часам. После чего оставшиеся свободные единицы разделил между Ловкостью и Скоростью. Подняв первую до тридцатого уровня, а вторую до двадцать пятого, тем самым подняв основной уровень до двадцать второго. Быстро расту. Чрезвычайно быстро! И это еще не финал, у ракеты, которая несет меня ввысь по уровням еще осталось топливо. И такой исход не может не радовать. А если к этому приложить полный мешок сокровищ, что лежит у меня в рюкзаке? Да и Зиверт подкинуть немного обещал, а уж если и Гайка окажется не рядовым представителем своего вида, то я прямо Рокфеллером буду. Осталось только выжить и все сделать правильно.

Отогнав ненужные в данный момент мысли, вернулся к характеристикам. Теперь уже дополнительным. Единым движением вогнал в Опеку Континента такое количество очков, что сразу вогнал её в сороковой уровень, сделав самой высокой характеристикой. Регенерация прыгнула до девяти единиц в час, а шкала поднялась до двухсот двадцати пяти единиц. Мало! Как регенерации, так и объема шкалы. Но вливать еще больше очков в данную характеристику посчитал нецелесообразным. Все это конечно можно увеличить, если вдруг мне перепадет увеличение коэффициента характеристики, от какого-то задания или свершения. Вот тогда его и можно будет интегрировать в характеристику, тем самым увеличивая её производимость и те параметры, за которые она отвечает.

Всё что осталось, практически крохи, влил в Реакцию, увеличив её уровень до двадцать пятого. Свободные очки кончились, осталось посмотреть, что получилось в итоге. Встал на ноги, отмечая появившуюся гибкость в чреслах, пару раз плавно перекатился с ноги на ногу, пытаясь прочувствовать движение мышц. Неплохо!

Резким движением выхватил меч и, поворачиваясь назад, присел, совершив взмах рукой и атакуя сосну сорокамиллиметровой толщины. Так и неназваный пока меч пробил ствол, не ощутив особого сопротивления. И ничего удивительного в этом не было. Вес остро заточенной железяки так и остался прежним, просто в моих руках она весит два кило с лишним, а так все тридцать два. Импульс, что прилетает в преграду, рассчитывается именно от последней цифры. А скорость, с которой встречаются меч и что-то мне мешающее я вычислить не смог. Вернее не захотел. Мне хватило визуального восприятия, гудения воздуха и еще десятка перерубленных пополам сосен.

А теперь эксперимент номер два. Самый важный и самый основной, он должен дать мне некое понимание механики моего умения. Если следовать грубым подсчетам на бумажке, то когда я активирую умение, то с учетом моих собственных коэффициентов и прибавочных от меча, уровень моей характеристики Ловкость подскочит до отметки примерно в сто уровней. Скорость достигнет отметки в семьдесят восемь уровней, а Реакция поднимется до восемьдесят девятого уровня. Цифры немыслимые для меня сейчас, но это всего лишь цифры, каким образом они будут соответствовать реальности, я не знал. Все надо проверять и тестировать.

Активирую умение вместо того чтобы усилиться читаю выскочившие строки системного сообщения.


Внимание! Выбранные вами характеристики при значительном усилении могут привести к травмам организма, вплоть до летального исхода. Чтобы этого не произошло, держите баланс между этими характеристиками и характеристикой Выносливость в размере 2:1; между ними и характеристикой Сила 2,5:1. (Отношение должно сохраняться после применения умения).


Это что получается, чтобы усилить «скоростные» характеристики мне Выносливость и Силу качать надо? Интересное кино! Откуда я пятидесятый уровень Выносливости достану? М-да… Дела.

Понятное дело, что активацию умения я отменил. Травмы мне ни к чему. Что-то с этим надо делать, только вот что? Так и не придя ни к какому решению, направился обратно в лагерь, по пути срубая мечом деревья.

— Ты чего там расшумелся? — практически на границе встретил меня Шибер.

— Да так, к новым возможностям привыкал.

— И как?

— Еще надо потренироваться. Поможешь?

— Да не вопрос. Чего делать надо?

К этому времени мы добрались до БТРа, и я свалил ветки рядом с кострищем.

— Спарринг партнер нужен. Хочу посмотреть, как ведет себя тело при возросших характеристиках.

— Да, запросто! — хохотнул здоровяк, вставая напротив меня и сжимая свои пудовые кулаки. — Понеслась душа в рай! — еще раз хохотнул он, и правый кулак Шибера устремилась прямо мне в нос.

Легко отвел удар в сторону, но не из-за разницы в характеристиках, тут Шибер явно посильнее будет, а на голой технике. Тело знало, как надо уходить с линии атаки и что делать после. Еще десяток секунд уворотов, для полной оценки противника, и с мой стороны последовала контратака.

Поднырнул под движущуюся руку и ткнул бородатого Кузнеца в грудь плечом. Тот пошатнулся, запутался в ногах и, согнувшись, сел на пятую точку.

— Теперь я, — возле меня проделав неуловимо-змеиное действие-скручивание, вырос Декан.

С первых секунд боя, стало очевидно, что передо мной опасный противник. Такое нутром чуешь и стараешься закончить бой очень быстро. Мы хоть и бились не насмерть, но позвоночник холодило, показывая насколько все может плохо обернуться если я где-то совершу ошибку.

Определенно, от плавных, но быстрых движений старика веяло чем-то восточным. Сама стойка, удар, контратака, на которой он меня, кстати, и подловил, всё это очень походило на китайский Шаолинь. Откуда такие знания в направлениях и стилях боевых искусств, понятно не было, но такого рода знаниям я удивляться перестал. Знаю, и знаю.

Декан скользящим блоком-парированием отбил мою правую руку немного в сторону, и чуть склонившись, согнутым пальцем пробил мышечный каркас груди, ударяя точно в один из центров нервных узлов. Вспышка боли, и я поднимаю руки вверх в интернациональном жесте поражения. Декан отступил, улыбнувшись краешками губ и, снова уселся возле костра.

Я, потирая грудину, присел рядом.

— Скорости не хватает, — вынес свое мнение Декан. — И Реакция слегка запаздывает. А так, да, техника есть. Правильная техника. Не для татами поставленная, а для полевого боя. С умением проблемы какие-то? — абсолютно без какого-либо перехода поинтересовался он.

Мне все говорили, что ментаты напрямую мысли не читают. Тогда вот это, что сейчас произошло? Угадал просто? Ну-да, ну-да… А может у него поинтересоваться? Я понимаю, что на Континенте так не принято, что надо скрывать свои умения, и все прочее. Но не пошло ли оно в баню? У меня есть реальная проблема, и есть человек, который может её решить, скорее всего. Так чего ради, я должен следовать правилам?

— Смотри, что написала мне Система, — ответил я ему и переслал текст.

— Эй! А мне? — тут же влез Шибер. — Мне тоже интересно!

— И тебе, — плюнув на все, переслал лог и здоровяку.

— Здесь нет никаких противоречий, — после прочтения заговорил Декан. — Относительно, нет, — поправил он сам себя. — Просто Системе захотелось внести такого рода ограничитель и всё. Может она, таким образом, подталкивает тебя на прокачку Выносливости, может, пытается соблюсти баланс. Гадать бессмысленно. Просто прими это и качай Выносливость и Силу.

— Обойти условие никак нельзя? — поморщился я.

— Я такого не говорил, — старик улыбнулся и протянул мне знакомый шприц.

— Лайт-спек? Каким образом он мне поможет обойти ограничение?

— Используй в тандеме. Сначала спек, потом усиление, именно в такой последовательности. И еще! Протяни хотя-бы пару минут под баффом, и только потом деактивируй умение.

— Благодарю, — не особо сильно задумался над последними словами старика. — А еще могут быть способы?

— Естественно, это же Континент.

После слов Декана пришлось напрячь извилины и крепко задуматься, над способами позволяющими избежать травм при активации баффа. Только вот долго в состоянии задумчивости мне провести не дали компаньоны, рисуя, анализируя и прогнозируя план будущего сражения. Волей-неволей пришлось подключаться и отпустить мысли об усилении. Обсуждали часа полтора, пытаясь снизить риски всего отряда и Декана в частности. Основной урон всей стае должен был нанести он, а мы лишь должны добить остатки. Но это все гипотетические планы, как по факту развернется ситуация не знал никто.

Придя к некой договоренности и решив, что лучше всё равно ничего не придумать, отряд снова плотно перекусил и залег спать. Поднялись в два часа после полуночи, снова поели и снова подкрепились лучшими трофеями из мутантов. На этотраз я даже черную жемчужину проглотил. Решил начать именно с них. Шанс на новое умение минимален, так что если выпадет хорошо, если нет, то просто характеристики прокачаю. Про то, что в данного вида жемчужинах максимальный шанс стать квазом старался не думать. Другой вопрос почему я вообще надумал принимать жемчуг, а не оставить его на продажу. Ответ прост: когда стану круче гор и выше звезд, вот тогда и начну продавать и копить наличность. А до этого момента, любая маломальская вещица способная усилить мой организм будет незамедлительно принята внутрь и усвоена.


Внимание! Вы приняли золотую горошину. Получено 16 очков к прогрессу Ментальной силы. Получено 2 очка к прогрессу Выносливости.

Внимание! Вы приняли золотую звезду. Ваша шкала здоровья увеличивается на 14 единиц. Ваша шкала бодрости увеличивается на 15 единиц. Ваша шкала спорового баланса увеличивается на 11 единиц. Ваша шкала сытости увеличивается на 25 единиц. Ваша шкала жажды увеличивается на 10 единиц. Ваша шкала Духа Континента увеличивается на 18 единиц. Ваша шкала удовольствия увеличивается на 15 единиц. Вы получили 19 свободных единиц, которые можете распределить по важным для вас шкалам.

Внимание! Вы приняли черную жемчужину. Получено 37 очков к прогрессу Ментальной силы. Получено 39 очков к прогрессу Граней Таланта.


Свободные единицы вложил в ману. А вот от черной жемчужины было не тепло не холодно. Только прибавки к прогрессу капнули и ничего больше. Для проверки нужен знахарь, или опасно-стрессовая ситуация. Я бы выбрал знахаря, только вот чует мой седалищный нерв, что проверка на получение нового умения у меня будет немного иная.

— Двинули потихоньку, — выдал в эфир Шибер и мы, привычно расположившись на своих местах, поехали к очередной точке нашего путешествия.

Сменялся один кластер за ним другой. Лесостепь резко перешла в равнину, а та в свою очередь в густой таежный лес. Только вот везде была грунтовая дорога, ведущая сквозь кластер, по ней мы и двигались. Ехали неспешно, так, чтобы мотор БТРа не особо сильно взрыкивал. Понятно, что его шум итак разноситься на многие километры вокруг, но всё же есть разница между ревущим на максимальных оборотах двигателе и идущим в режиме «натяг».

— Стоп! — скомандовал Декан, когда впереди оказался серый кластер.

Странное место. Непонятное. Не чернота конечно, но сразу видно, что и не нормальный кластер. Сероватая пустыня с нашлепками различных территорий. Там вон зеленый круг, на котором растут чахлые кустики да трава. Немного дальше что-то совсем темное, больше на черноту похоже. Тут вообще смесь всего: сквозь серый песок пробивается карликовый лес, и сразу же этот лес буквально метров через пятнадцать становится черным.

Что будет дальше, мы с Шибером знали, поэтому просто ждали. Солнце мигнуло и засветило как-то странно, необычно. Высунув голову наружу, стал разглядывать купол, появившийся над нашей машиной. Состоящий из многоугольных кусочков, он очень слабо пропускал свет, но дорогу и окружающее пространство было видно. А вот нас, по заверениям Декана, видно и слышно не было. И даже твари, обладающие специальными умениями, направленными на поиск и выявления всякого рода невидимок пасовали перед ним. Это всё, опять же со слов старика. Как только поле полностью поглотило нас, Шибер снова тронул машину вперед с уже гораздо большей скоростью, что была у нас изначально. Купол провисит всего полчаса и за это время надо успеть найти стаю и занять наилучшую диспозицию для будущего боя.

Искал стаю только Декан, не нам с Шибером искать скрытых от глаз противников. Наблюдательность даже у здоровяка была не очень высока, а умений видеть скрытое ни я, ни Шибер не имели. Пятнадцать минут мы разъезжали по кластеру, следуя указкам Декана до тех пор, пока он не скомандовал:

— Нашли. Всё стоп. Направление одиннадцать часов. Холмик видишь, километра через полтора? — это он обратился к Шиберу.

— Вижу.

— Вот и подбирай себе место, так чтобы тебе удобно было. Если кто-то из них останется он оттуда пойдет.

Просьба найти подходящее место относилась как к Шиберу, так и ко мне. Я буду устраивать заградительный огонь из нашей чудо-пушки, а напарник расстреляет последние четырнадцать ракет. Немного посовещавшись, выбрали практически такой же холм на расстоянии в четыре километра от цели. Добрались до него, забрались и приникли к окулярам, разглядывая серую стаю.

— Прикольные уроды, — хмыкнул Шибер, разглядывая серую нечисть.

— Радует что их всего три вида. Немного, по сути. Значит, разброс умений не так уж и велик будет.

— Ты уж постарайся сразу всех там прижучит, лады? — здоровяк хмыкнул и вылез их водительского кресла.

Вылез на улицу, и я и теперь мы втроем стояли на холме и смотрели вдаль.

— Все знают что делать. Я пошел, — и, не прощаясь, Декан стал двигаться в сторону холма, на котором было не протолкнуться от серой нечисти.




Глава 11

Жизнь четвертая. Вожак стаи.


— Они всегда такие странные? — следя через бинокль, как на удалении неспешно бродит серая стая.

— Я не специалист по серой нечисти. Да вряд ли вообще есть такой специалист, — помотал головой Шибер.

Он продолжил проводить настройку аппаратуры прицеливания ракетной установки, а я продолжал рассматривать невиданных мною ранее уродцев. Как только Декан отдалился от нас на двадцать метров мы стали видимы всем окружающим, маскировочное поле было завязано на старика. Но даже самые чуткие твари нас пока не замечали. Временный эффект, как только хоть одна из них встревожится, и задействует свои силы, нас сразу обнаружат. А пока можно было вот так безнаказанно наблюдать за фауной серых кластеров.

Стая, стоявшая у нас на пути, состояла из трех разновидностей нечисти. Первая, самая маленькая, по размерам и самая юркая тварь — серая гончая. Если очень коротко попытаться объяснить, что она из себя представляет, то можно сказать, что она элитник на минималках. Клыки, когти, шипы — всё в наличии, только размер такой твари с собаку. Но совершенно не стоит пренебрегать таким противником, самое опасное в данной нечисти, это её феноменальная скорость. Практически телепорт на малые расстояния, так можно было подумать глядя на то, как передвигаются эти создания, когда куда-то торопятся.

Вторая разновидность: это смесь лесного борова, десяток лет сидевшего на жестких стероидах и дикобраза, над которым проводили опыты ученые, не жалевшие мутагенов. Получившаяся в итоге тварь, была огромна, сильна и располагала очень длинными и очень массивными кольями по всей своей шкуре. И я не удивлюсь, если они имеют функцию отстрела от хозяина. Если такая вот хрюшка встретится с элитником уровня так восьмидесятого, то я скорее поставлю на кабанчика, чем на неё. Слишком уж массивно все выглядит.

Третья тварь, или вернее твари, относились к гуманоидному виду. Когда мы говорим гуманоид, то представляем себе что-то человекоподобное. У этого подвида нечисти тоже было все в порядке с «гуманоидностью»: голова, две ноги и две руки. Только вот ничего человеческого в них не ощущалось. Рост, в два с половиной метра, покрытая костяным панцирем голова, абсолютно без намека на глаза, как и на уши, и носовое отверстие. Костяной гребень, начинающийся ровно на макушке, и идущий по шее вниз до копчика. Несоразмерно большой рот, полный острейших зубов в два ряда и длинный раздвоенный черный язык. Сильные плечи, полностью покрытые костяными пластинами, могучая грудь и крепкий торс. Абсолютно все тело гуманоида было покрыто сероватой костяной броней и только в местах сочленения проглядывались пучки жил и каменных мышц. Левая рука заканчивалась почти обычной пятипалой лапой с внушительными когтями, а вот правая заканчивалась вытянутой прямо из кисти огромной костью в форме меча. И мне даже отсюда, через бинокль было видно, что этот самый костяной меч светиться белесым светом, а вокруг него образуется красноватая дымка.

— Ты таких рыцарей встречал когда-нибудь? — обратился я к Шиберу.

— Рыцарей? Ну и аналогии у тебя, Метиз. Это ведь твари, просто твари. И они тебя просто убьют, если ты не успеешь сделать это первым. А что касаемо твоего вопроса, то нет, таких, я не видел. Я вообще только про серых гончих слышал, краем уха. Быстрые, сильные, с очень прокаченной маскировкой, да и со зрением, слухом и нюхом у них полный порядок.

— Как думаешь, Декан уже на месте?

— Да кто же его знает? До оговорённого времени, минут десять у него еще есть. Так что ждем. Что, мандражилка пробивает?

— Есть немного, — согласился я, и снова спросил: — Институт, это что такое? Организация?

— Организация… — раздраженно повторил Шибер. — В этом мире, Метиз, полно разных шаек-леек разнообразного толка. Но есть обособленные, стоящие в стороне, но не по значимости, а по степени скрытности, как своих адептов, так и своих действий. И вот одной из таких организаций и является Институт. Кто и что они, доподлинно неизвестно, есть всего лишь пара неоспоримых обстоятельств, с которыми никто не спорит, в том числе и сами представители Института. Первое — им интересен мир Континента, и они его изучают. Ищут закономерности, выделяют правила и хотят докопаться до истины. Скорее всего, некоторым это удается, я пару раз слышал байки, что к одной из институтских шишек являлся сам господин в черном на чудо-автомобиле. И после беседы остался жив. Брешут, естественно. После черных живых не бывает.

— А второе? — я потеребил за плечо задумавшегося напарника.

— А на второе я буду тефтельки с пюрешкой, — отвернулся от меня Шибер. — Ты Метиз как ведьма, право слово. Или этот, как его… ворон, приносящий беду. Что не спросишь, потом это аукнется. И не просто там мы про это услышим, а каким-то особым изощрённым способом врюхаемся в это дело по самые гланды. Вот на хрена ты про этих рыцарей разговор завел, а? Их всех Декан магией своей институтской сейчас завалит быстренько и все. Нет, ты взял и спросил. Порченый ты, уйду я от тебя! — здоровяк театрально воздел руки к небу.

— Иди, — я только хмыкнул. — И новая порция веселья обойдет тебя стороной.

— Веселья?! Да в гробу я видал такое веселье! Так как мы, никто не делает! А знаешь почему? А я тебе отвечу. Делать так — это гарантированно сливаться. Это если у тебя жизни карманы жмут, то можно и так. А нам просто фартит. Фартит, понимаешь?! Вот не знаю, кто из нас богиню удачи за попу нежно потрогал, да так что ей это несказанно понравилось, но и это скоро кончится. Не длиться счастье долго. Это практически, как закон.

— А чего ты так неадекватно реагируешь?

— Да потому что фартит, — печально вздохнул здоровяк. — Обидно будет потерять вот это все. Столько трофеев еще не принято…

— Ага, — я, усмехнувшись, покачал головой. — Куриц не перетоптано, вина не выпито, да и вообще опаздываю на вчерашний рейс. Знаешь что, Шибер, как я помню, в одном небольшом скандинавском государстве, в мире в который мы никогда не попадем, есть одна очень интересная философия. Суть ее в том, что во всем нужна гармония. Ровно столько, сколько нужно. Не больше, не меньше. Ты уже получил больше того, на что рассчитывал изначально. Так чего кручинишься? Не получиться сейчас, получиться в следующей жизни. Реинкарнация в бабочку тебе не грозит, так и останешься бородатой громилой.

— Не дружище, — улыбнулся в бороду здоровяк. — Эта философия не для меня. Однозначно! Сиськи больше, задница шире и ванна с джакузи — вот мой принцип. Всё, хорош трепаться, время!

Я и сам поглядывал всё время на часы и то, что до очередного сражения осталось меньше двух минут, прекрасно видел. Занял, привычное уже место стрелка и сквозь окуляры принялся наблюдать за обстановкой. С какой стороны подберётся к стае Декан? Попытался высмотреть старика, но у меня не получилось, слишком малое значение характеристики Наблюдательность. Открыл карту и посмотрел на маркер участника отряда, после чего перевел взгляд на это место. Пусто. Качаться мне еще и качаться.

Время? Без десяти секунд первый удар.

Среди скопления рыцарей образовалось оживление и, из их скопления на первый ряд вылез вожак стаи. А кем еще могло быть это трехметровое существо с увеличенными шипами по всему телу? Ему явно что-то не нравилось, он водил своей безглазой черепушкой в разные стороны пока точно не навелся на один из ничем не примечательных участков всего в ста метрах от себя. Что сейчас только что произошло, мне стало предельно ясно — спалился старик, не слишком и крутое умение оказалось по сравнению с поисковыми возможностями вожака серой стаи.

То, что произошло дальше, меня сильно удивило. Вместо того чтобы наброситься на подозрительное место вожак распрямился во весь рост и громко заорал, так можно было интерпретировать его открытый и задранный к небу рот. Еще больше удивительное наступило, когда вся стая, услышав этот крик, в едином порыве устремилась в сторону вожака. Буквально секунда времени и место, где стоял вожак, и часть его стаи стало полностью свободным, их просто не стало. «Везде телепортеры!» — я зло прошипел про себя. А в следующий миг стоянка стаи была поглощена абсолютно черным параллелепипедом высотою в пять метров. Поражаться мощности очередного увиденного было некогда — проявившаяся часть спасённой стаи безошибочно навелась на наш холм. Костяной рыцарь переместил своё воинство всего в трех километрах от нас и сразу без какого-либо промедления вся перенесенная орава устремилась к нам.

— Да чтоб вас ежики драли! — Шибер со всевозможной скоростью перенаправлял ракеты в сторону врага.

Пока цель была недосягаема до моих снарядов, пытался разглядеть, кто смог перенестись. Подсчет сил противника не обрадовал, девять гончих, трое кабано-дикобразов и два костяных рыцаря. Гончие мгновенно слились с окружающей средой и маленькими торпедами заскользили по пустынной местности к нашему холму. Только из-за того, что они двигались, были заметны контуры их тел, да и то не всегда и не везде. Кабаны–переростки вместе с одним из рыцарей устремились к холму чуть медленнее, но все равно очень быстро. Именно в этот отряд угодил весь залп из восьми ракет. И именно в этот отряд я пустил первую очередь.

Из термобарического ада выбрался лишь обожжённый костяной гуманоид, но и он пал после очереди из нашей чудо-пушки. Как только убедился, что костяной рыцарь точно лег и не встанет, стал выискивать и давить огнем серых гончих. Тем же самым занимался Шибер, севший за крупнокалиберный пулемет. Шестерых мы даже успели положить, пока не случилось неисправимое.

Мы забыли о вожаке стаи и очень быстро об этом пожалели. Сверху что-то заорал Шибер, а возле меня, прорезав броню, пронесся огромный костяной меч, перерубая все на своем пути. Отлично понимая, что все это означает, одним слитным движение выскочил из десантного люка и перекатился по чахлой траве и, выхватив меч огляделся. Гигантский костяной рыцарь тонкими, не лишенными грациями движениями перерубал наш БТР костяным мечом, стоя на орудийной башне, с такой легкостью, что казалось он рубит фольгу. Краем глаза вижу смазанное движение слева, перекатом ухожу в сторону, вкалываю себе в бедро шприц с лайт-спеком и активирую умение «бафф на характеристики».

Быстрый вдох-выдох. И на ноги поднимаюсь уже не совсем я. Странное ощущение, мысли кристально чистые и ясные, а тело готово взорваться каскадом ударов во всех плоскостях, только вот сам мир немного подтормаживает. Осознать причину этого получается мгновенно, спек, не только разгоняет физические параметры тела, но и значительно подстегивает мозговые процессы. Я под действием умения и спека, разогнал скоростные мощности организма до небывалых высот, а вот Реакции определенно стало не хватать.

Смазанное движение слева повторилось, только вот теперь это все выглядело совершенно по-иному. На меня с совершенно обычной скоростью неслась троица серых гончих, и их тела уже находились в прыжке, только для меня этот прыжок казался немного затянувшимся. Поспешный взгляд на вожака и я, спружинив от земли, снова несусь перекатом в бок. Костяной рыцарь перестал терроризировать наш транспорт и переключил всё своё внимание на меня. Что там с Шибером я не знал, иконка нормальная, не почерневшая и не серая, значит жив. Но надеется на него в данной обстановке всё же не стоит. А тем временем костяной гигант приземлялся на то место, где всего секунду был я. Белёсый меч-рука вонзился в песок серого кластера и всего через секунду, не найдя меня там, уже летел в меня.

Костяной гигант двигался с умопомрачительной скоростью, даже мне, залитым силой Континента под самые брови было тяжело отслеживать и реагировать на его действия. Очередной раз выйдя из переката, активировал скрытое свойство меча и по широкой дуге полоснул так, чтобы в поле аннигиляции попал и сам рыцарь, и троица гончих. Двоих гончих срубило напополам, а потом поле аннигиляции наткнулось на костяной меч. Чертовы брехуны! Термин полная аннигиляция подразумевает под собой как это ни странно, полную аннигиляцию, то есть уничтожение всего, с чем встретиться поле. А костяной меч безглазого урода выдержал!

Рассуждать и хаять Систему не стал, а просто крутанув меч в руке, опустил поле аннигиляции на него сверху. Прикрыться мечом он не успел, зато успел поставить левую руку, которую поле перерубило без особых проблем. Так же, как и череп твари.

Вспышка холода в позвоночнике и я, даже не ища причину, прыгаю Пробоем на пятьдесят метров вперед, и только после этого осматриваю местность в поисках угрозы. Последняя оставшаяся в живых гончая, уже мчится ко мне по прямой, в попытке достать такую верткую цель, как я. Но, она не костяной рыцарь, под баффами её движения замедленны и очень неторопливы. Взмах мечом, и гончая, перерубленная почти ровно по центру, валится на песок серого кластера.

Всё! Пришел победный лог. Только вот деактивировать умение усиления я не спешил, мана еще есть и её достаточно много, а вот проверить вдруг вспомнившееся слова Декана стоит. Засек пятиминутный таймер и поспешил к уже вставшему на ноги Шиберу. Тот вливал в себя живчик, басовито охал, потирая грудь, и тихонько брел к бронетранспортеру. Убедившись, что напарник в ближайшее время помирать не собирается с места стартанул в сторону отметки маркера Декана. Старик лежал в небольшой ямке, укрытый маскировочной сеткой и казалось, что он спит. Только вот зрачки, реагирующие на степень освещения говорили об обратном. Попытался пообщаться с ним по чату, но это оказалось бесполезным. Расстраиваться по этому поводу не стал, старик говорил, что всё так и будет. Поэтому подхватив тело Декана, уложил на плечо и побежал в сторону БТРа. Силы и выносливости в организме было через край, спек исправно действовал, как и до сих пор не снятое усиление.

Добежав до транспорта, бережно опустил на землю старика. Всё можно выходит из ускоренного состояния. Забрался внутрь истерзанной машины, выхватил свой непострадавший рюкзак, и выбрался наружу. Присел возле колеса тяжелой машины и, не обращая внимания на какой-то вопрос от напарника, достал очередной ИРП, раскрыл и, достав флягу с живчиком, вышел из режима усиления характеристик.

Мир мигнул, посерел и через пару секунд снова расцвёл красками. И вместе с этим пропало воздействие лайт-спека. Я за свою короткую жизнь на Континенте успел уже немало раз употребить этот лукавый стимулятор и реакции организма совершенно точно знал. И сейчас она была совершенно ненормальной! Когда спек заканчивает своё действие из организма будто стержень вынимают, и ты превращаешься в бесхребетную амебу растекаясь по поверхности. Плескавшаяся и выливающаяся через край энергия в один миг исчезает и даже движение ресниц требует колоссального напряжения и жуткой сосредоточенности. А тут, даже не намека на всё это.

Не веря сам себе встал, прошёлся пару шагов вперед, присел, резко подпрыгнул вверх. Ничего! Бафф плюс спек равно на выходе чистый и не отравленный организм? Но как такое возможно? Так, последний вопрос снимаем с повестки дня как риторический.

— Метиз, твою-то в бога душу, да за околицей! Ты чего распрыгался как кузнечик в брачный период?! Хватай все что цело, и валим быстрее! У нас примерно час до прихода следующей стаи, если этот грибник не врал, — Шибер ткнул на лежавшего Декана.

Точно! Совсем из головы всё вылетело. А от намеченного плана отклоняться нельзя, чревато это, можно и погибнуть. Метнулся в БТР, где уже хозяйничал пришедший в себя напарник.

— Ты как, в норме? — обратился я к шипящему и матерящемуся через зубы Шиберу.

— Жить буду. А долго или нет, зависит от того, как быстро ты будишь шевелиться. Ты делом займись, а? Счет на секунды идет, он опять со своими расспросами? Что за натура? Опять накликаешь ведь! Хотя чего можно еще-то ждать, после серой стаи? Ой!.. — здоровяк резко сам себе закрыл рот рукой.

После чего с удвоенной скоростью стал потрошить остатки запасов, что не пострадали от действий костяного рыцаря. Утрамбовкой нужного в рюкзаки и битве с жабой посвятили минут десять, после чего подхватив, так и не пришедшего в себя Декана, направились на холм, где квартировалась стая.

Место, которое накрыло черным параллелепипедом умение старика, выглядело странно. Само черное образование пропало, оставив после себя черные фигуры серой нечисти. Теперь, наверное, черной нечисти. Случайно задев стволом пулемета одну из скульптур гончей, рассыпал ее черным пеплом. Закружившийся водоворот черного песка сдуло налетевшим ветром.

— Бесполезное умение, — прокомментировал увиденное Шибер, поправляя висевшего у него на плече Декана.

— С чего это? Такую толпу единым ударом. Пусть и после него ты трупом без чувств лежишь, но это же оружие массового поражения.

— А ты представь, что это не серая нечисть, а обычные зараженные.

Представил. Мозг нарисовал картину быстро и тут же нашел неправильность.

— Трофеи… — выдал вслух я догадку.

— Ага. Всё в пустую.

С этой точки зрения умение конечно не особо полезное, но как инструмент, заточенный под специализированные задачи, вполне. Вот как сейчас, например. Если бы костяной уродец не почувствовал угрозу, мы бы просто со стороны посмотрели, как Декан в одиночку нейтрализует всю стаю, и просто проехали бы мимо. Что ни говори, но я себе такое умение себе бы взял. Только кто мне даст?

— Вот оно, — с какой-то непонятной интонацией выдохнул Шибер.

Через секунду мой мозг смог расшифровать обертоны голоса напарника. Расшифровал и снова подал сигнал носителю о несоответствии. Шибер снова ахнул и снова его голос кроме как благоговейным я бы не назвал. Побросав в буквальном смысле всю поклажу на землю, он раскрыл рюкзак и достал оттуда армейскую батарейку с прикреплёнными к ней проводами.

— Как пользоваться не забыл? — мимоходом спросил Шибер и устремился к полю, что открылось нам после холма. — Собирай только Великие, остальные просто отколупывай.

— Ага, — хмыкнул я ему в спину. — Не съем, так понадкусываю.

Для чего увеличивать себе работу, я решительно не понимал. Но старший товарищ в таких делах редко трепался по пустякам, так что решил всё делать, так как он говорит. Времени у нас очень мало, так что пора приступать к работе.

Взял в руки добротный мешок и такую же батарейку как у напарника, спустился с холма на поле, покрытое серо-черными камнями. Воздух вокруг отдавал пряным запахом, как рассказывал Шибер, это один из первых признаков, что недалеко нодий. Нодий на поляне был, вот только он нас совершенно не интересовал, а лишь то, что на нем росло.

Прямо передо мной возвышался полутораметровой высоты валун, на котором чернели смолистые камни нодия. И было таких нашлепок штук двадцать не меньше. А на каждом камне нодии играл переливами различный цветов кристалл-модификатор. В который раз за последние сутки подумалось о том, что иметь пространственный карман грузоподъемностью в пару центнеров — это самый крутой тип умения, который только можно придумать. Но, чего нет, того нет и надо работать с тем, что есть.

Напарник отдалился метров на пятьдесят в сторону центра поляны, то и дело выдавая в воздух рулады на великом и могучем. Пора и мне делом заняться, а то минуты три просто стою и рассматриваю бело-синий кристаллик. Хотя, если по правде, то рассматривать там было что.


Малый модификатор. Преобразовывает предмет, передавая ему одно из заключённых в модификаторе свойств. При неудачном преобразовании свойства всех установленных ранее модификаторов пропадают, а сам предмет может получить повреждения (вплоть до необратимой потери работоспособности).

Свойства модификатора.

Увеличение характеристики Физическая сила на 1-3 уровня.

Увеличение характеристики Скорость на 1-3 уровня.

Увеличение характеристики Выносливость на 1-3 уровня.

Увеличение характеристики Скрытность на 1-3 уровня.

Малое Коварство Физической силы (до десяти процентов очков опыта, которые начисляются в бою на дополнительные характеристики, переходят на прогресс характеристики Физическая сила).

Малое Коварство Выносливости (до девяти процентов очков опыта, которые начисляются в бою на дополнительные характеристики, переходят на прогресс характеристики Выносливость).

Малое Коварство Наблюдательности (до десяти процентов очков опыта, которые начисляются в бою на основные характеристики, переходят на прогресс характеристики Наблюдательность).

Малое Коварство Опеки Континента (до одиннадцати процентов очков опыта, которые начисляются в бою на основные характеристики, переходят на прогресс характеристики Опека Континента).

Увеличение опытности 1-4.

Малая тихая смерть — 55% вероятность, что шум выстрела модифицированного оружия будет снижен в 2 раза.

Уменьшение веса (камень свободы) — 20-30% (с полным сохранением боевых и прочих свойств предмета). Внимание! Такой опцией на снижение веса предмет можно модифицировать лишь однажды.

Прочность (кристалл прочности) — незначительное повышение прочности предмета.

Вес модификатора: 24 грамма.


И это малый модификатор! Я бы не отказался иметь пару таких вот свойств на пулемете, что сейчас висит у меня за спиной. Снова отвлекаюсь, пора уже сосредоточиться на работе! Приложил один их кабелей батарейки к кристаллу, а второй к валуну, и кристаллик тут же отпал.


Вы добыли малый модификатор. Получено +1 к Наблюдательности. Это ваш первый добытый модификатор. Бонус: 50 очков свободного опыта к дополнительным характеристикам. Поздравляем!


Теперь ясно, зачем срывать все подряд. На таком поле можно прокачать Наблюдательность. Только опять все упирается в острую нехватку времени. Все эти мысли кружились у меня в голове, а руки уже добывали следующий кристалл. За ним еще один и еще. Как оказалось, выбирать лучше более качественные по рангу кристаллы, по сколько они добавляли большее количество очков в прокачку. Уже за средний кристалл давали «+3 к Наблюдательности», а вот дальше было совсем интересно. За полученный большой модификатор выдавали два очка к свободному опыту на основные характеристики и столько же добавляли к Удаче и пятерку к Наблюдательности. Естественно, прибавки за добычу Великого модификатора переплюнули все остальные. Десять единиц к свободным основным характеристикам, пять к Удаче и еще три единицы к свободному опыту на дополнительные характеристики.

Если бы не жесткие ограничения по времени, то тут можно было бы и остаться, пока не кончаться не сорванные модификаторы. Полнейшая и безоговорочная халява! И это, не говоря о том, что у нас на руках ценнейшие ресурсы во всем мире Континента. Характеристики что могли дополнить то или иное оружие на великих модификаторах просто поражали воображение. А ведь существуют предметы, на которые можно установить больше и пять, и шесть модификаторов. Какое в итоге может получиться средство поражения живой и неживой силы трудно вообразить. Вертя в руках пятидесятиграммовый кристаллик, ещё раз взглянул в его свойства.


Великий модификатор. Преобразовывает предмет, передавая ему одно из заключённых в модификаторе свойств. При неудачном преобразовании свойства всех установленных ранее модификаторов сохраняются, а предмет не получает повреждения.

Внимание! Свойства от разных великих модификаторов не могут дублироваться (например, нельзя получить две прибавки на характеристику Ловкость от двух великих модификаторов)! Но если вам захочется попробовать выбрать именно одно свойство, вы можете попытаться использовать модификаторы рангом ниже.

Свойства модификатора.

Увеличение характеристики Скорость на 14-20 уровней.

Увеличение характеристики Реакция на 14-20 уровней.

Великое коварство Выносливости (до семидесяти пяти процентов очков опыта, которые начисляются в бою, переходят на прогресс характеристики Выносливость). На улучшенном этим модификатором предмете может быть только одно коварство Выносливости, или схожие с ним усиления.

Великое преобразование опыта (до семидесяти пяти процентов очков опыта, которые начисляются в бою, переходят на дополнительные характеристики (равномерное распределение)). На улучшенном этим модификатором предмете может быть только одно великое преобразование опыта, или схожие с ним усиления.

Защита от дальнего сканирования (персонажи и существа с умениями дальнего обнаружения не смогут вас обнаружить, пока не приблизятся на двести шестьдесят метров).

Регенерация Духа Континента +0,25 единиц в минуту.

Прочность (кристалл прочности) — колоссальное повышение прочности предмета (в случае, если модифицировано холодное оружие, остриё и режущую кромку крайне тяжело повредить. Также предмет приобретает свойство самозатачиваться до бритвенной остроты, устраняя при этом даже значительные повреждения. В случае огнестрельного оружия, можно использовать нестандартные боеприпасы повышенной мощности. Риск разрыва ствола снизится весьма значительно).

Вес модификатора: 49 грамм.


— Много собрал? — раздавшийся за спиной голос очнувшегося Декана заставил вздрогнуть.

— Точно не скажу. Великих, больше двух сотен, это точно.

— Хорошо. Надо уходить. Времени почти не осталось, — старик кивнул и нетвердой походкой направился к Шиберу.



Глава 12

Жизнь четвертая. Разбор бонусов.


— Я так понимаю, что машины мы лишились? — это было первое, что спросил старик у Шибера.

— Всё так и есть, дальше только пешком, — пока здоровяк отвечал, его руки отколупали еще один кристаллик и небрежно выкинули его под ноги.

— Тогда у нас совсем немного времени. Идите за мной, — и, не глядя на нас, Декан двинулся куда-то на северо-восток.

Пожав плечами, Шибер кивнул мне и устремился за ним, взяв наизготовку пулемет, я же прикрывал тылы. Шли походным маршем минут пятнадцать, после чего Декан, присел на песок, посидел так минут пятнадцать, сам себе кивнул и снова зашагал по постоянно меняющемуся ландшафту. Дальше шли недолго, всего минуть семь, после чего остановились.

— Две минуты отдых и снова идем, — Декан присел на землю, прямо на вновь пройденной границе кластера.

Стало ясно, что наш провожатый выискивает безопасный путь и мешать или возражать ему никто не стал. У нас Шибером в этот момент были дела поважнее, и отдых в две минуты пришелся бы как нельзя кстати. При последнем пересечении границы кластера Система выдала мне ранее невиданное сообщение, и теперь настала пора прочесть его внимательно.


Внимание! Впервые в истории Континента игроки оказались на этом кластере. Поздравляем вас и участников вашего отряда. Внимание! Открыт новый кластер. Отрядное открытие. Это первый открытый вами кластер. Бонус — 100 распределяемых очков дополнительных характеристик. Внимание! Вы открыли скрытую характеристику — Картография. Уровень характеристики Картография — 1. Поздравляем! Исследуйте неизведанные другими игроками территории, чем больше вы их откроете, тем выше поднимется скрытая характеристика. С увеличением её уровня вам будут доступны всё новые и новые возможности.


— Серая стая никого не пускала в эти места… — задумчиво выдал Шибер. — Вот и получилось тут побывать раньше других. Интересная местность…

— Всё. Нам надо идти, — открыл глаза и встал на ноги Декан.

— Куда идти? Мы же ведь дальнейшие планы-то и не обсудили. Отдаем тебе полагающиеся модификаторы и все. Дальше планов нет. Или ты решил предложить нам третье дело? — поинтересовался Шибер.

— Еще буквально полчаса хода и поговорим. Надо значительно ускориться, иначе можем не успеть.

На такое и я, и здоровяк были согласны. Марш-бросок длиною в полчаса это не страшно и не слишком обременительно. Хоть и нагружены мы с ним сверх меры и напоминаем больше горных ослов, но необходимое расстояние просто промчались, неизвестно где взяв силы. Скорее всего, сработал психологический фактор, что там, через обещанные полчаса будет относительно безопасное место, где можно будет отдохнуть и подумать о дальнейших планах.

Старик не обманул и через полчаса мы наткнулись на отдельно стоящий дом с постройками. Только вот пошли мы не к нему, а немного севернее, где Декан наклонился к земле и, дернул замаскированную цепь. Цепь натянулась и потащила за собой дверь в земле присыпанную песком. Открылся спуск в подземный бункер, но спустились мы туда не сразу. Перед спуском прогулявшись на пятьсот метров еще севернее и побывав на двух новых кластерах одновременно. Они там удобно сходились, позволяя получить на халяву бонусы за первых игроков, побывавших на тех кластерах.

— Тут безопасно? — оглядев бункер, поинтересовался Шибер.

Бункер слишком громкое слово, для того места где мы очутились. Обычная комната не очень больших размеров, просто находящаяся под землей. Для каких целей ее построили, оставалось загадкой. Да и не волновало это никого. Стол, четыре стула, две кровати, сервант полный кухонной утвари, печь, с трубой, ведущей на поверхность — вот и все убранство комнаты. Для наших целей вполне подходило.

— Через два часа смогу поставить маскировочное поле, — отозвался разглядывающий чашки в серванте Декан. — А до этого времени как повезет. Если стая просто пробежит мимо, то будем живы, если нет, то нет.

— Как-то ты безразлично относишься к возможному факту потери очередной жизни и трофеев. На немаленькую сумму трофеев, прошу заметить! — для придания веса своим словам здоровяк поднял палец вверх.

— Трофеи я не потеряю, — позволил себе улыбнуться старик. — Будьте любезны, положите на стол все собранные великие модификаторы.

Первым свой улов высыпал я, всего получилось двести тридцать один великий модификатор. Они лежали на дубовом столе, сверкая всеми цветами радуги. Невольно прикинул, сколько такое богатство может стоить. Получившаяся сумма впечатлила. Я уже неплохо ориентировался по ценам в стабах нашего региона и мог оценить, что и сколько стоит. Двенадцать миллионов — можно свой собственный стаб обосновать, если есть желание.

— Двадцать три из них твои. Выбирай, — указал на кучу драгоценностей Декан.

— Сейчас сможешь интегрировать мне в меч парочку модификаторов? — поинтересовался я у Шибера.

— Без вопросов, — тут же отозвался здоровяк. — И не парочку, а полный комплект поставим! Вообще огонь будет!

— Тогда посоветуешь, что именно ставить? И вы, Декан, может, подскажите свои мысли?

Подсказали. И Шибер, и Декан не остались в стороне и в конечном итоге собрали для меня необходимый сет из модификаторов. Еще пятнадцать минут работы и у меня в руках совершенно иное оружие.


Чёрный меч — Убиватор. Изготовитель мастер-Кузнец Шибер.

Усиления: отсутствуют. Редчайшее оружие прославленного мастера-Кузнеца. На оружие можно гарантированно установить 4 модификатора, с шансом 95% может пройти установка пятого модификатора, с шансом 80% вы сможете поставить шестой. Внимание! Попытка установки седьмого модификатора может с высоким шансом привести к потере всех установленных модификаторов и поломке оружия! На предмете установлено семь модификаторов. Интегрированные модификаторы: Камень великой свободы, великое пронзающее остриё, центр Ментальной силы, центр Ловкости, центр Скорости, центр духовного обогащения, центр Реакции.

Свойства модификации:

Виртуальный вес снижен на 92% (параметр сказывается только при переноске и подсчёте лимита тайника. В бою, при ударе, расчёт идёт от истинного веса оружия).

Кромка клинка и остриё частично игнорируют нематериальную броню, и могут проигнорировать до 17 миллиметров материальной брони.

Увеличение основной характеристики Ментальная сила на 20 уровней.

Увеличение основной характеристики Ловкость на 19 уровней.

Увеличение основной характеристики Скорость на 18 уровней.

Увеличение основной характеристики Выносливость на 20 уровней.

Увеличение дополнительной характеристики Реакция на 20 уровней.

Открытое свойство: при экипировке (как в руках, так и в ножнах за плечами) даёт прибавку к коэффициентам характеристик: Физическая сила, Ловкость, Скорость, Выносливость, Реакция, повышенная пробивная способность, тончайшая и крепчайшая кромка быстро самозатачивается при незначительных повреждениях режущей поверхности, получить значительные повреждения крайне сложно, с ними меч затачивается медленнее. Скрытые свойства: Поле аннигиляции. Один раз в 24 часа меч создает направленное по вектору атаки меча поле полной аннигиляции. Ширина поля — 0.2 метра, толщина — 0.02 метра, длина — уровень Ментальной силы умноженный на 0.1. Время существования поля — уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1 секунды.

Предмет привязан. Текущий владелец — Метиз. Владелец дал предмету имя: Убиватор.


М-да… Убиватор получился что надо! Как бы дальше ни сложилась моя судьба в этом странном мире, я не пропаду. Модифицированный меч, вкупе с моими умениями, сделали из меня куда как сложного противника, как для зараженных, так и для людей. Только вот я еще не достиг предела своей силы. Я все еще не распределил прибавки от боя с серой стаей и за чистку поля чудес. Некогда было, а сейчас времени хоть отбавляй.

Шибер занялся модернизацией своей Малышки. Полутораметровой длины моргенштерна с тяжелым даже на вид ударным шаром с шипами в навершии. Декан, открыв дверь, ведущую наружу, присел возле нее на корточки и «ушел в астрал» слушая только одному ему слышимые звуки. Я же застолбив одну из кроватей, вольготно на ней развалился и открыл логи, надолго уйдя в мир цифр. Сначала открыл логи боя.


Внимание! Бой закончен. Итоги первой фазы боя:

Отрядная победа — уничтожено двадцать восемь серых гончих, шесть Бута-пайн и семь ХонэКиси. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, полученные очки опыта. Эта информация значительная по объёму.

Учитывая ваш вклад в первую фазу боя, вам начисляются бонусные очки Наблюдательности в размере 2000 единиц, бонусные очки Скрытности в размере 3000 единиц.

Итоги второй фазы боя:

Отрядная победа — уничтожено шесть серых гончих, три Бута-пайн и один ХонэКиси. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, полученные очки опыта. Эта информация значительная по объёму.

Личная победа — уничтожено три серых гончих. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, полученные очки опыта. Эта информация значительная по объёму.

Личная победа — уничтожен вожак ХонэКиси, лидер стаи серых тварей.

Это была великолепная битва! Вы, проявив невероятную волю к победе, совершили воистину небывалое и до сих пор невыполнимое! Вы в одиночку холодным оружием победили несопоставимо сильного противника. Впервые в истории Континента лидер стаи такого уровня побежден одним игроком и холодным оружием! Великое индивидуальное свершение! Особое сообщение в ленте событий, которое увидят все игроки! Поздравляем! (Ввиду того, что у игрока есть способность «В тенях славы», сообщение в ленту временно приостановлено, до принятия игроком решения).


На этом месте логов я вынырнул в реальный мир и отменил оповещение о своем «героическом подвиге». Всего-то ширанулся наркотой, заюзал умение и вовремя махнул аннигиляционным лезвием. «Великое индивидуальное свершение!» — не слишком ли громкие эпитеты подбирает алгоритм Системы? По мне так, это был обычный бой, не особо выдающийся. К нам бежали, мы стреляли, всё. Ладно, всемогущей видней, вернемся к тексту сообщений.


За уничтожение вожака ХонэКиси, лидера стаи серых тварей вы получаете:

+1 к счетчику жизней; 6000 единиц универсальных очков прогресса; значительное улучшение дополнительных эффектов одного вашего умения (на выбор); вы можете значительно уменьшить откат двух своих умений (на выбор), +2500 гуманность, +1 к уровням всех скрытых характеристик. Вы получаете свободную прибавку 0,3 на любой выбранный вами коэффициент (или разделите её на несколько коэффициентов); Емкость личного инвентаря увеличивается на 5 предметов, лимит его веса увеличивается на 200 грамм. Лимит веса особой ячейки личного тайника увеличивается на 150 грамм, в нее вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров). Лимит личного тайника увеличивается на 500 грамм. Лимит веса особой ячейки личного инвентаря увеличивается на 120 грамм, в неё вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров).

Это был прекрасный бой! Вы, будучи сильным воином, победили кошмарное чудовище, став при этом героем второго уровня, что открыло для вас новые возможности. Пожалуйста, выберите две награды, на это вам предоставляется десять попыток. Внимание! Рамки лимитов наград для героев второго уровня на порядки выше, чем для героев первого уровня, но помните, что герой должен во всём проявлять скромность.

Итоги боя: получено 597 очков к прогрессу физической силы. Получено 1950 очков к прогрессу ловкости. Получено 565 очков к прогрессу скорости. Получено 213 очков к прогрессу выносливости. Получено 1693 очка к прогрессу Ментальной силы. Получено 366 очков к прогрессу меткости. Получено 1633 очка к прогрессу реакции. Получено 115 очков к прогрессу наблюдательности. Получено 248 очков к прогрессу скрытности. Получено 155 очков к Грани таланта.

Внимание! Черным мечом Убиватор убито 3 серых гончих и вожак ХонэКиси, лидер стаи серых тварей, начислено 661 очко обретения. До четвертого уровня характеристики «Искусство владения мечом» осталось 25000 очков.

Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Текущий уровень — двадцать пятый.


Как же всё неоднозначно-то получилось. Хотя о чем это я? Всё получилось как нельзя лучше! Это я сейчас про мою скрытую характеристику «Искусство владения мечом». В процессе боя, когда я нашинковал гончих и костяного рыцаря, прогресс этой характеристики дошел до второго уровня, а после получения бонуса за великое индивидуальное свершение прыгнул еще на один уровень вверх.


Бонусные изменения коэффициентов характеристик за второй уровень скрытой характеристики «Искусство владения мечом»: Физическая сила +0,05, ловкость +0,05, выносливость +0,05, реакция +0,1, скорость +0,1. Оптимизация организма под новые коэффициенты в щадящем режиме. Время оптимизации — трое стандартных суток.


Не прибавки, а мечта, особенно если учитывать мою технику боя. Только вот это всё цветочки по сравнению с прибавками, что мне достались за третий уровень этой характеристики. То, что Система мне подыгрывает сомнений не осталось. Никаких.


Бонусные изменения коэффициентов характеристик за второй уровень скрытой характеристики «Искусство владения мечом»: Физическая сила +0,1, ловкость +0,1, выносливость +0,1, реакция +0,2, скорость +0,2. Оптимизация организма под новые коэффициенты в щадящем режиме. Время оптимизации — пять стандартных суток.

Доступна способность — «Путь воина». Описание: кратковременное увеличение означенных коэффициентов на 2 единицы. Необходимые условия: значение основной характеристики Выносливость не менее 120 уровня, Физическая сила не менее 100 уровня (общий уровень характеристики). Время увеличения одна стандартная минута. Способность доступна один раз в 168 часов.


Я себе слабо представляю, что может сделать человек под всеми бустами, что мне возможны. Это ведь ускорения в десятки раз получаются и это далеко не предел, не конечная, так сказать. Во что может вылиться путь, направленный на ускорение скорости и реакции? И как считать величину моего ускорения? Бросить яблоко вверх и считать секунды до того как оно упадет? Вполне возможно так и сделаю, а пока надо заканчивать с виртуальным миром.

Так, Картография стала четвертой. Из бонусов только небольшая прибавка к отрисовке местности на карте. Слабая какая-то скрытая характеристика. Но, дареному коню в зубы не смотрят. Может на высоких уровнях от нее польза будет.

Прибавку к коэффициенту влил в Ментальную силу, доведя ее тем самым до отметки в две единицы. Сумасшедший показатель, повлиявший на все мои умения. Детально рассматривать не стал, закончу со всем остальным, вот тогда и засяду за подсчеты.

«Значительное улучшение дополнительных эффектов одного вашего умения (на выбор)» — с этим как быть? У меня дополнительных свойств умений всего два и оба не сказать что совсем уж не нужные. Что важнее увеличение времени иммунитета от вредоносного воздействия или еще одна прибавка к усилению одной из характеристик? Думал я недолго, всего один удар сердца и выбрал улучшение дополнительного эффекта от Пробоя пространства. Я могу привести сотню примеров, когда лишние секунды неуязвимости могут привести к спасению жизни. Еще сотню, когда они же смогут помочь достать врага. Так что, без вариантов.


Внимание! Изменение дополнительного свойства умения «Пробой пространства».

После применения умения, персонаж на 8 секунд получает иммунитет от всех видов урона и вредоносных воздействий.

Вы стали сильнее. Не останавливайтесь на этом.


Восемь секунд! Целая прорва времени, которого хватит на многие действия. Либо очень резко покинуть нехорошее место, либо подобраться поближе к супостату и объяснить правильную политику партии. Радовался я недолго, до того момента как взглянул на второй бонус связанный с умениями.


Внимание! Уменьшение перезарядки умения «Усилитель характеристик» невозможно. Достигнута планка в минимальный срок перезарядки в один час.


Вот ведь, незадача. Горевал я недолго, до того момента как осознал, что бонус сохранился и может быть применен на следующем умении. Посмотрел на время перезарядки «Пробоя», его сократили на пять часов, и теперь прыгать я мог раз в восемь часов. Цифра немного озадачила, не должна она была быть такой низкой.

Пришлось разбираться. Впрочем, много времени это не заняло. Простая арифметика. Берем уровень характеристики Ментальная сила и умножаем эту цифру на коэффициент характеристики, после прибавляем к ней уровень, что дает Убиватор. В итоге получаем общий уровень характеристики. От увиденной цифры в груди потеплело. Хорошая цифра, но можно еще её увеличить немного. Вопрос, надо ли? А вот пока не знаю.

Внезапно запиликал таймер, установленный на прием трофеев. Поднялся с кровати и принялся готовить «волшебные зелья», или если говорить начистоту, то мутагены. Размешал, приготовил и принял перорально. Прилетели бонусы, на них смотрел уже как на что-то незначительное и само собой разумеющееся. Привычно увеличил шкалы, делая упор на Дух Континента.

С ростом основного уровня все больше и больше ресурсов требуется для дальнейшей прокачки. И тем менее ценными становятся такого рода трофеи. Но, как говорится, копейка — рубль бережет. Так что когда звенит звонок — встал, приготовил, выпил! И никак иначе.

Снова разлегся на кровати и открыл интерфейс. Осталось распределить свободные очки характеристик и посмотреть, что будет в итоге. Что мы на данный момент имеем? А имеем мы тотальное отставание Скорости, по сравнению с остальными своими «ускорительными характеристиками». Немного поразмыслил и довел Ловкость до сорокового уровня. Точно такую же манипуляцию произвел и с характеристикой Скорость. Всё остальное равномерно начал прибавлять к Выносливости и Силе, надо начинать путь к способности, дарованной скрытой характеристикой.

Все свободные второстепенные очки влил в Грани таланта, надо уже начинать думать на перспективу. Когда доберусь до планки в тридцать уровней на этой дополнительной характеристике, то должны дать прибавку ко всем умениям, а это дорогого стоит. С регенерацией маны вроде бы проблем нет, так что весь упор буду делать на Грани таланта.

Всё? Практически да, осталось только попросить у Системы бонус за второго героя. И что просить? По старой схеме? Обстоятельства несколько изменились, так сказать. Мне теперь больше важны особые ячейки, способные вместить в себя всё что угодно кроме трофеев с мутантов. Помимо великих модификаторов, я набрал, наверное, килограммов пять, больших. Старику они без надобности, а я применение им найду. Продам, в крайнем случае. Вот поэтому, я попросил систему оба бонуса мне выдать увеличением грузоподъемности в одной из ячеек.

Госпожа всевидящая не подвела и увеличила грузоподъемность два раза особой ячейки на 1000 грамм. Без промедления уложил в неё модификаторы. Естественно, все не поместились. Жаль, но тут уж ничего не поделаешь. Да и вообще вся ситуация которая сложилась за последние двое суток резко изменила расклады сил. Кто я был раньше? Десятиуровневый игрок. А сейчас? Уровень тридцать второй, в руках мегамеч, а в умениях два довольно полезных навыка. В ячейках многотысячное сокровище, которое я уже не потеряю. И всё это за двое суток! Либо мне везет, как никому до этого, либо Система мне в дальнейшем готовит ох какую непростую жизнь.

Встал с кровати и пошатнулся. Что за дела? Моторика тела изменилась и стало казаться, что синапсы не особо правильно стали передавать сигналы мышцам. Иногда запаздывали, а иногда и работали с перевыполнением плана. Это что, мои новые характеристики пытаются ужиться в теле? Сделал шаг вперед, чуть сместил центр тяжести влево-вправо, шаг назад. Нахлынувшая круговерть сошла на нет, но небольшой дискомфорт все же присутствовал.

Переживал я зря. Буквально минута и все необычные признаки пропали, а я стал… не знаю, как это описать. Ловчее, быстрее, реактивнее? Это что-то среднее между ними, но своё собственное. И самое главное, это состояние включалось только тогда, когда было надо. То есть я не засажу себе вилку в глаз при еде, она также плавно и с такой же скоростью донесет свое содержимое по назначению.

Прошелся по комнате, присел, удостоверился, что все отлично и подошел к старику. Тот вынырнул из транса и вопросительно посмотрел на меня.

— Ты знал, что спек не вызовет отката? И моё умение не переломает меня на составные части?

— Предполагал, — Декан не стал делать вид, что ничего не понимает. — Всё строго индивидуально. Но то, что у всех бафферов влияющих только на себя, мягко выражаясь, странные отношения с различными препаратами, это доказанный факт.

— То есть, если не выходить из состояния усиления пять минут, мне не грозит сесть на иглу и стать наркоманом?

— Скажем так: шанс такого события минимален. Но, злоупотреблять я бы не советовал.

— А что бы ты мне посоветовал?

— Как я понимаю, ты уже определил для себя путь, по которому пойдешь? — дождавшись моего кивка, он продолжил. — На первых порах, мы все стараемся максимально подстроиться под умения, дарованные Континентом. Это правильный путь. Только вот, гораздо выгоднее видеть конечную точку. Представь, что у тебя сейчас что-то около сорок пятого уровня. Представь, какие у тебя статы и насколько сильно развиты умения. С этим тебе дальше жить. И именно к этой конечной точке надо подстраивать дорогу, по которой ты будешь идти.

— А разве выше сорок пятого не подняться?

— Можно, но не у всех это получается. Наметь себе цель и иди к ней. Но сделай это так, чтобы эта цель была не окончательной. И за ней всегда была бы следующая. Цель за целью. Только так. Остановишься — проиграешь.

— Бесконечный бег, как белка в колесе получается.

— Это не наш выбор, но другого у нас нет.





Глава 13

Жизнь четвертая. Лучшее, враг хорошего.


Декан снова прикрыл глаза, показав тем самым, что все, что он хотел сказать сказал. Не стал ему больше докучать и присел за стол к Шиберу. Здоровяк ласково поглаживал свою дубину и улыбался. Покосился на меня, сложил руки на груди и, ухмыляясь, выдал:

— Ну, давай.

— Чего давать?

— Проси. Можешь даже на колени встать. Я не против.

— Ты сейчас вообще про что? Крыша потекла от радости?

— Ну ты Метиз, как ребенок, ей богу. Уже тридцать плюс, а все еще витаешь в облаках. Давай включай думалку. По старой дружбе помогу немного. У нас скоро респ намечается так?

— Не скоро, вроде как.

— Не придирайся к словам. Получится через неделю, не получится через час. Уже не факт. Факт в том, что на это уже вообще пофиг. Мы в плюсе, при любых раскладах. Да что там в плюсе, мы в шоколаде с ног до головы! Смотри, что у нас есть, — он выудил из инвентаря кристаллик великого модификатора и покрутил его в пальцах. — А теперь, посмотри вон туда, — он ткнул в сторону, где было разложено наше оружие.

— Ты хочешь модифицировать мне оружие? — догадаться, о чем толкует здоровяк, после его объяснений, было несложно.

— Нет, не хочу. Это ты хочешь. Со страшной силой хочешь! Даже вон на колени бухаться собрался. Установить великие модификаторы на пулемет и все никаких проблем больше не будет, — в голосе напарника язвительные нотки текли обильной патокой.

— Не хочу, — покачал я головой.

— Не понял? — не на шутку удивился здоровяк. — Как это не хочешь?

— В том виде как ты сказал, не хочу.

— Удиви меня.

— Я правильно понимаю, что ты со своими способностями можешь установить на любой простой ствол два модификатора?

— Ну да. Ты же сам видел.

— А если это будет ствол ботов?

— Я к любому оружию прибавляю плюсом два модификатора. Это довольно сложно, но ради тебя расстараюсь.

— Ну, так не лучше ли будет сначала найти подходящее оружие и только после этого превращать его в убийцу всего сущего?

— Хкм… Уел. В таком ключе я и не думал даже. Видать точно немного кукухой отъехал от осознания того, чем обладаю.

— Но на наши пулеметы все же модификаторы поставить надо. Вот такие, — и я выложил на стол большие модификаторы. — Всё толк будет. А когда я найду подходящий ствол, ты мне установишь на него уже самое лучшее.

— Про сейчас согласен, — кивнул Шибер, — а вот про потом… не знаю-не знаю… У меня заказы на годы вперед будут расписаны, как отсюда выберемся. Да и дело у меня в этом регионе есть, после которого я вряд ли надолго в нем задержусь. Сменить придется.

— А ты придержи свои силы. Я постараюсь быстро найти что-то подходящее.

— Ты, конечно, мне дружбан. И как человек нормальный, но с какого перепугу я должен делать, что ты просишь?

— Так время уже давно обед, — просто отозвался я, чем вызвал усиленное движение мозговых извилин здоровяка.

— И чё? — не придя ни к какому выводу, выдал он из себя.

— Ты мне желание задолжал. И оно, именно такое.

— Вот… — а дальше он опять вспомнил про мертвых ежиков в темном месте.

— Господа, немного потише, пожалуйста, — попросил подошедший Декан.

Слова старика вмиг успокоили разбушевавшегося Шибера. Тот плюхнулся на кровать и, взяв в руки один из пулеметов, принялся рассматривать оружие, прищурив глаза. К модификации готовится, понял я.

— Долго еще до постановки маскировочного поля? — обратился я к Декану.

— Пятнадцать минут.

Оставшееся время провели в молчании. Старик снова ушел в нирвану, Шибер, встав с кровати, оккупировал стол. Разложил на нем оружие и модификаторы, но к работе не приступал. Очевидно, ждал установки маскировочного поля, так как иногда его работа издает довольно много шума и ярких вспышек.

По прошествии установленного времени по пространству прошла рябь, и я вдруг ощутил, как Декан расслабился. Он не сказал об этом напрямую, из него не вылетел вздох облегчения, он вообще был недвижим. Но, я четко, каким-то шестым, седьмым или еще Система ведает каким чувством, уловил это. Расширение параметров чуйки? Хотя с чего бы? Она ведь не привязана к моим характеристикам. Или привязана? Я за последние несколько часов вырос в Ментальной силе просто на огромную величину, и вот тут сразу же новое свойство. Совпадение?

— Можно шуметь? — тоже уловивший рябь по пространству осведомился Шибер.

— Да, — коротко отозвался Декан.

— Тогда у меня два вопроса. Первый. Куда ты собираешься вести нас дальше? И второй, через сколько мы выдвигаемся?

— Я тебя огорчу, но в этом самом месте наши пути расходятся, — озадачил всех Декан. — Я с вами договаривался только о двух делах. Они выполнены. Дальше каждый идет своей дорогой.

— Ясно. Ожидаемо. Претензий нет, — здоровяк вполне нормально отреагировал на слова старика. — Тогда подскажи, куда нам двигаться дальше.

— Зависит от того что вы хотите. Укрыться на неделю, как планировали, или попробовать еще немного прокачаться?

— А совместить нельзя? — это уже я встрял в беседу.

— Можно, — кивнул старик, подошел к столу и присев за него достал обычную ручку и блокнот.

После чего схематично нарисовал уже виденную мной карту, ту, что изобразил на столе ресторана Шибер. Только эта была более детализированная и правильная, что ли. «Пятнашка», мост, кластеры, что мы прошли, серость, еще пара кластеров, где успели побывать.

— Мы вот здесь, — старик ткнул пальцем на кластер в середине листка. — Вот здесь, — он ткнул на границу нашего кластера на западе, — граница региона.

— Грёбанные шишки! Как такое возможно! — не выдержав, воскликнул Шибер. — На границе не бывает безопасных зон! Сколько тут до неё? Километров десять?

— Почти восемь, — в своей спокойной манере отозвался Декан.

— Но так же не бывает?! Я думал до границы еще километров тридцать, не меньше, — почти простонал здоровяк.

— Мы убили стаю, закрывающую проход. На ее место пришла другая, немного сместив распределение зон влияния в данном секторе. Поэтому образовался небольшой «коридор безвластия», в котором мы сейчас и находимся. Незаполненным он будет недолго. Сутки, может двое, не больше. Если хотите пройти границу, то делать это необходимо прямо сейчас. Через сутки будет поздно.

— Ты почему не с нами? — резко бросил Шибер.

— Мне необходимо не только пройти границу, но и выжить, чтобы проследовать дальше. Один я это смогу. Вместе с вами вероятность такого события стремится к нулю.

— Еще и тихушник… — сам себе кивнул здоровяк. — Черт и что же выбрать?

— Мне поясни, в чем вопрос? — снова влез я.

— Перейдем границу, бонусов хапнем. Нормально так прилетит. Не так чтобы совсем по макушку ништяками закидает, не тот случай, слишком легко идем. Но прибавка будет приличная. Только вот даже если выйдем сейчас, никто гарантию не даст, что мы точно дойдем. Второй вариант — это остаться здесь. У нас будут относительно спокойные сутки, а это два приема трофеев. Синица, или журавль. Сечешь?

— Я бы рискнул, — высказал я, свою точку зрения.

— Что ты у нас на всю голову ушибленный, это я уже понял. Я и сам за прорыв. Декан, можешь хоть чем-то помочь?

— Могу немного рассказать, что ждет сразу за границей.

— Давай, не томи, — поторопил здоровяк.

— Там каскад городов-миллиоников. Кластеры маленькие и на каждом свой город.

Что это значит, знал даже я — миллионы зараженных. По факту их окажется меньше, но, скорее всего, ненамного. Идеальная кормовая база для взращивания высокоуровневых мутантов. Сколько там может обитать элитников? Сотня? Две? А сколько там может быть Альф? Десяток? Два? Соваться туда просто незачем. Какой в этом смысл? Там и армия не пройдет, не то, что мы.

— Нашим легче, — спокойно заявил внезапно успокоившийся Шибер. Мой взгляд красноречиво потребовал объяснений данного высказывания, и здоровяк, ухмыльнувшись в бороду, снизошел до объяснений. — Так все один к одному. У нас осталось не так много уксуса, спирта и сахара. Всё в машине осталось, чтоб этому безглазому ублюдку в его аду икалось. Так что максимум, на что мы можем рассчитывать, оставаясь здесь, это на двойной прием трофеев. И там, за границей, мы улетим на перезагрузку раньше чем «Мама!» скажем. Так что надеяться и тем более стараться пересечь границу и после этого где-нибудь укрыться не стоит и пытаться. Так что просто пересекаем и со спокойной совестью улетаем на респ.

— Сумбурное объяснение, но логика в нём есть, — выразил свое мнение Декан.

— А то! — Шибер выпятил грудь колесом, показывая всем виртуальные ордена за заслуги перед отечеством на ниве стратегического планирования.

— Тогда собираемся и выдвигаемся? — я посмотрел на напарника, но тот лишь отрицательно покачал головой.

— Пока институтский господин не покинул нас грешных и не уволок с собой такие чудные игрушки, что он нам выдал, — он покатал в ладони черный кристалл, который неведомым образом влиял на его навыки Кузнеца, — надо успеть интегрировать модификаторы во все наши стволы.

— А для чего? Мы же воевать все равно не будем. Смысла же в этом нет никакого, или я опять чего-то недопонимаю?

— Ага,— очень широко улыбнулся Шибер.

В этом его «ага», без особого труда читалось «нуб-нубский и салага» и еще много подобного рода эпитетов. Интересный все же психо-портрет у этого бородача, есть в нем очень многое из детства. Его максимализм, непосредственность, желание жить только здесь и сейчас. И в то же время — это суровый и битый жизнью мужик, открыто смотрящий в лицо самой смерти. Может и я таким стану? Что происходит с психикой человека, когда ты переживаешь смерть? Если она быстра и практически мгновенна, то, наверное, особых изменений нет. А если обстоятельства раз за разом складываются так, что перед очередной перезагрузкой тело и мозг бесконечно страдают. Что получится в итоге? Ответ один — всё что угодно. Мозг, чтобы сохранить личность, может придумать такие выкрутасы, что и консилиуму мозгоправов не разобрать. А еще добавочно к этому всему надо прибавить бесконечный выброс стрессовых гормонов в кровь организма, от которого мозг тоже потихоньку съезжает. От такого каждый спасается, как может. Алкоголь и путаны — это первое, что можно найти в каждом стабе, потому как это не прихоть, а пароспускной клапан для психики.

— Чего завис? — Шибер помахал перед моим лицом рукой. — Не напрягай извилины, сам расскажу. Там просто все. Каждый раз как я занимаюсь модифицированием или чем-то подобным, я качаю своё умение. Вот так-то. Поэтому-то мы задержимся еще на часок.

— Столько времени я могу себе позволить. Но не больше, — на секунду задумавшись, выдал Декан.

Шибер кивнул и занялся делом. Даже с этим кристаллом, что являлся аккумулятором его сил, быстро дела не делались. Кристаллу тоже нужна была перезарядка, да и ёмкости он был не особо большой, как мне пояснили. Я же с сожалением вытащил амулет с фигуркой скарабея, покрутил его в руках. Расставаться с такой игрушкой не хотелось совершенно, где еще такую найдешь? Поэтому и решился поговорить с Деканом о его продаже.

— Вы сможете мне его продать? — напрямик спросил у старика. — Он же не привязанный, а это значит, что вы его недавно где-то нашли. Я прав?

— Пять великих модификаторов и три черные жемчужины, — назвал свою цену Декан.

Шибер стоящий рядом и слушавший нашу беседу присвистнул. Ну да, если говорить ценовыми категориями, то выходило где-то двести восемьдесят тысяч. Дорого. Нет, не так. Чертовски дорого! Но тот, чья жизнь зависит от маны и, имея такую сумму на руках, готов платить и больше. Без каких-либо разговоров и торгов вытащил требуемый для обмена товар на стол.

— Он твой, — кивнул Декан, забирая модификаторы и жемчужины.

— Шибер, для тебя есть работа! — я бодро выложил перед ним и амулет и оставшиеся у меня одиннадцать великих модификаторов.

Здоровяк кивнул и, почесав бороду, стал тыкать пальцем в амулет, что-то шепча себе под нос. После чего достал парочку своих модификаторов и сравнил их свойства с моими, хмыкнул неизвестно чему и снова убрал. А после мы все вместе подумали, что конкретно делать из амулета. Линию партии я озвучил, и на обсуждение времени много не ушло. Еще минут пятнадцать работы Кузнеца и мне в руки передали уже привязанный ко мне предмет.






Амулет верховного шамана ХашуМото, лидера племени атлаев, Скарабей. Найден в гробнице на чёрной территории. Усиления: отсутствуют. Раритет бывших. На предмет можно гарантированно установить 4 модификатора, с шансом 85% может пройти установка пятого модификатора. На предмете установлено шесть модификаторов.

Интегрированные модификаторы: центр Ментальной силы, центр Ловкости, центр Скорости, центр Духовного обогащения, центр Реакции, центр Выносливости.

Свойства модификации:

Увеличение основной характеристики Ментальная сила на 20 уровней.

Увеличение основной характеристики Ловкость на 20 уровней.

Увеличение основной характеристики Скорость на 17 уровней.

Увеличение дополнительной характеристики Реакция на 18 уровней.

Увеличение дополнительной характеристики Выносливость на 20 уровней.

Увеличение регенерации шкалы Дух Континента на 0,3 единицы в минуту.

Открытое свойство: Увеличение шкалы Духа Континента на 150 единиц. Регенерация шкалы Духа Континента увеличена на 54 единицы в час. Емкость аккумулятора виртуальной шкалы Духа Континента — 200 единиц.

Скрытые свойства: Взор шамана. Позволяет вам замечать невидимое и скрытое от глаз, напрямую зависит от основной характеристики Ментальная сила.

Предмет привязан. Текущий владелец — Метиз. Владелец дал предмету имя: Скарабей.


Когда амулет примостился у меня на шее и, прошла, так называемая, интеграция его свойств в мой организм, меня снова пошатнуло и я, не удержавшись, упал на пол. Да что такое?! Попытался встать, но получилось только на четвереньки. Шибер подорвался мне на помощь, но был остановлен окриком Декана.

— Пусть он сам!

В течение минуты я пытался обуздать непослушный организм и наконец, у меня это получилось. Встал, прошел вперед, потом назад, пару раз присел, немного подпрыгнул. Вроде бы все в норме. Но что за дела такие со мной творятся?

— Метиз, — обратился ко мне Декан, когда я присел к столу, — скажи мне свои общие значения характеристик и прибавку от баффа.

В ответ я лишь насупился, не имея никакого желания отвечать на столь интимный вопрос. Мои статы — это мои статы и разглашать их и уж тем более умения мне претило.

— Я просто хочу помочь, — поняв мои мысли, завел старик. — Меня ты вряд ли когда-либо еще увидишь. Мой путь лежит далеко отсюда, и возвращаться я не намерен. Так что если не хочешь чтобы такое и впредь с тобой случалось, то советую довериться мне.

— Ты это… — немного стушевавшись, пробасил здоровяк, — расскажи ему. Ненормально это когда так колбасит. Я такого и не видел никогда, а уж всякого дерьма я много повидал. Вы тут покалякайте, а я немного за округой присмотрю.

И он, взяв оружие, вышел на лестницу ведущую наверх. Немного поразмыслив, нашел доводы Декана вполне приемлемыми и показал свои статы. Минут пять он изучал, а после чего снова спросил:

— Бафф на сколько характеристик?

— Три.

— Неплохо. И как я понимаю, увеличиваешь ты Ловкость, Скорость и Реакцию?

— Да, всё так и есть.

— Насколько процентов?

После его слов пришлось лезть в интерфейс и смотреть обновленные показатели. Прибавка от амулета на Метальную силу повысила её, на двадцать уровней. Ничего так прибавочка образовалась. Озвучил получившуюся цифру Декану.

— Плохо, — огорошил меня своим вердиктом Декан. И не дожидаясь моих вопросов, продолжил. — Континент любит пошутить. С тобой же он и вовсе поступил очень иронично. Ты слишком быстро растешь в характеристиках. Такое бывает и почти всегда это болезненно сказывается на таких спринтерах. Твои небольшие недомогания сейчас, лишь следствие встраиваемых в твоё тело коэффициентов характеристик. Это пройдет, дней за пять, максимум. Проблема тут в другом. Как я тебе говорил: без прокачки Выносливости и Силы, тебе не включить «скоростные» характеристики. Если ты применишь ускорение сейчас, то попросту умрешь.

Слова Декана не вызвали во мне волну недоверия или еще чего-то подобного. Я и сам это если и не знал, то предполагал. Что ни говори, но вокруг не игра. Нельзя вот так просто взять, прибавить пару цифр в статы и стать королем горы.

— Ускорение организма совсем никак не включить?

— Ты не клокстопер, чтобы в состоянии ускорения быть в защитном поле. Запредельные нагрузки поломают кости, а мышцы вместе со связками просто разорвутся. Но, как мне думается, при приближении к значениям указанным Системой, вполне возможно кратковременное усиление. Организм от нагрузок не лопнет. Так, может, пару растяжений получишь, и связки на ногах порвешь.

— Веселая перспектива, — я поморщился. — Выход только один — качать Выносливость и Силу?

— В первую очередь Выносливость, а потом Силу. Цифр я тебе не назову, но ориентировочно, первый раз попробуй ускорение, когда дойдёшь до сотого уровня Выносливости. Я про общий уровень, естественно.

— И не качать Ментальную силу… — тяжело протянул я.

— Это само собой. Идеальный вариант остановить рост всех характеристик, кроме Выносливости и Силы. Но это утопия, и так точно не будет. Хотя, один из вариантов решения у тебя уже есть.

— Великое коварство Выносливости, — понял я, о чем ведет речь Декан.

Одно из свойств, что мог рандомно выдать великий модификатор, заключалось в том, что до семидесяти пяти процентов очков опыта, которые начислялись в бою, переходили на прогресс характеристики Выносливость. Не особо сильно хотелось устанавливать именно такую модификацию на свое будущее огнестрельное оружие, но похоже иного выбора у меня просто не будет.

— Я понял, Декан. И спасибо вам.

— Не за что, — скупо отозвался старик. — Зови Шибера, я через полчаса ухожу.

Позвал здоровяка и передал ему слова старика о его скором уходе. Тот понятливо кивнул и взялся за перестройку нашего вооружения. Исходя из последних событий, попросил установить на мой пулемет нужную мне модификацию, пусть и не семьдесят пять процентов, а всего половину, но и это очень даже неплохо. Второй модификацией попросил увеличить бронепробитие, что Шибер и сделал. После чего здоровяк принялся за свой пулемет.

— Было приятно с вами познакомиться, — попрощался с нами Декан, после того как Шибер вернул ему черный кристалл.

— Может, свидимся еще, — пожал ему руку Шибер.

— Спасибо! — еще раз искренне поблагодарил я старика, тоже пожимая ему руку.

Развернувшись, Декан поднялся по лестнице и в процессе этого подъема просто испарился, превратившись в невидимку. А через еще одну секунду я увидел его вновь. Не совсем отчетливо, лишь контур немного преломляющегося света, но увидел. Это сработало скрытое свойство моего амулета, завязанное на мою Ментальную силу. А у меня она просто запредельная. Вот и смог разглядеть невидимку.

— Мы когда выступаем? — оставшись одни, поинтересовался я у напарника.

— Через пять с половиной часов.

— Ночью? Зачем?

— Хочу еще одну порцию трофеев принять, до начала свистопляски, — с детской непосредственностью заявил здоровяк.



Глава 14

Жизнь четвертая. Граница.


— Ну, давай, на посошок! — тихо произнес Шибер, и мы с ним опрокинули внутрь себя растворенные трофеи из мутантов.

От таких вещей отказываться я не стал. По сравнению с моими характеристиками прибавки были не особо значительные, и на уровни не влияли. Да, прогресс немного поднимался, только это крохи. Но и от них отказываться себе дороже. Пока есть, надо использовать. До самой ночи думал, что можно сделать с ситуацией, в которую я угодил. Что-то разумное придумать не получилось, так наметки и мысли. Была одна идея, вернее не идея даже, а эксперимент. Примени я умение ускорения на моих «скоростных» характеристиках, меня покалечит, это факт. Не выдержит тело такого над собой издевательства. Это я понимал отчетливо. Только вот можно применить умение и на Выносливости, вместе с Физической силой поднимая их, а третьей характеристикой выбрать что-то «скоростное». Больше всего я слонялся к характеристике Скорость. Почему о такой возможности не сказал Декан, я не знал. Возможно, ничего хорошего из этого не получится, возможно, он преследовал какие-то свои цели. Сейчас уже не узнать. Эксперимент проводить не стал, если вдруг что-то пойдет не так, обратного хода уже не будет и прохождение границы мне уже не светит. Вот как закончится этот затянувшийся вояж по «пятнашке», так и можно будет провести испытание.

— Двинули, — скомандовал Шибер, и мы окунулись в рассветные сумерки.

Почему не дождались полноценного рассвета? А зачем? Видно уже было достаточно хорошо, и всего в течение двадцати минут должно было стать совсем светло. Так что, пригнувшись и осматриваясь по сторонам, мы двинулись по направлению к границе. У себя на карте я отметил точку, на расстоянии в девять километров строго на восток. Хоть Декан и говорил о восьми километрах, но так надежней будет. Вот доберемся до этой точки и все, можно будет расслабиться. А пока мы забирались на очередной песчаный холм.

Взошедшее на небосклон солнце осветило всё впереди и, увидев открывшуюся картину, Шибер тихонько вспомнил ёжиков. И было от чего: на расстоянии километра три от нас, возвышалась скальная гряда. Поднеся бинокль к глазам, довольно быстро наметил путь дальнейшего продвижения. Это было относительно не сложно, заметный проход между скалами, по которому проходила грунтовая дорога. Указал на него рукой, но Шибер отрицательно качнул головой.

— Слишком очевидно. Могут твари пастись, — прошептал он мне. — Вон туда двинули, — и он показал на участок немного севернее.

Там тоже был проход, но без дороги и с более сложным рельефом. Доверился спутнику, опыта в таких делах у него гораздо больше. Да и в повадках тварей он подкован куда как лучше меня. Осторожно двинулись вперед, и через полчаса забрались на горку. Ожидания не оправдались, дальше гряда не заканчивалась, а лишь немного понижалась по высоте. Но не это было самым неприятным, до самого горизонта не было видно, что она заканчивается. Напарник, покачав головой, двинулся вниз, всё также следуя на восток. В очередной раз, осмотревшись по сторонам, я последовал за ним.

Еще полчаса подъемов и спусков и, взобравшись на очередную выступающую горку, для осмотра опасностей и прокладки маршрута, я насторожился. По спине прошелся морозец и я, схватившись за пулемет, яростно завертел головой.

— На девять часов! — проорал я, выпуская очередь в сидевшую на небольшом возвышении серую гончую.

Пули прошли рядом с ней, а гончая вместо того чтобы устремиться к нам, развернулась и очень быстро пропала из виду.

— За стаей побежала! Ходу! — уже не скрываясь, проорал Шибер и, прыгая как кузнечик, по выступающим камням устремился вперед.

Чертыхнувшись, бросился за ним, следя за тем, чтобы нога не подвернулась на очередном булыжнике. Быстрый взгляд на карту, до точки еще три километра. Много! Скорость серых гончих большая, это я уже успел оценить. И она не слишком сильно снижается из-за горного рельефа местности. А вот наша упала, но не так сильно, как можно было представить. Всё же прокаченные характеристики давали о себе знать. Когда у тебя общий уровень Ловкости за сотню единиц, такие вот пробежки по сильно пересеченной местности, не представляют собой особой трудности. Прибавьте к этому почти такое же значение Скорости и Реакции и на практике получите сверхчеловека, бегущего по скалам быстрее, чем чемпионы мира по бегу на стометровке. До этого случая на деле мне не доводилось проверять возросшие показатели в режиме полной отдачи, и то, что я сейчас видел и ощущал, вызывало радостную улыбку. С одной стороны нас настигала стая серых тварей, а с другой тело просто пылало от восторга, выплескивая всю свою мощь наружу.

Без каких-либо проблем обогнал Шибера и, удалившись на четыреста метров подпрыгнув, взобрался на высокую сопку, развернулся по направлению преследователей. Первые гончие уже мелькали между гористых вершин. Прицелившись, выпустил очередь по одной из них, обогнавшей своих товарок на сотню метров, и попал, напрочь снеся ей голову с плеч. Ещё очередь, ещё. Палил, пока не кончились патроны в коробе. Сколько тварей удалось остановить, не считал, только лишь отбросил металлический короб и устремился вслед за Шибером, успевшим отдалиться от меня на триста метров. В рюкзаке оставалось еще два короба по сто патронов. Мало. Очень мало! Столько же имелось и у Шибера, только вот карты выпали таким образом, что стрелять придется только мне одному.

Рывок еще на триста метров, сверхбыстрая перезарядка пулемета и огонь по тварям на расплав ствола. Как только мимо меня промчался напарник, сразу устремился за ним. Мы катастрофически не успевали, до первых тварей оставалось всего метров сто, а до отмеченной мною точки на карте оставалось еще чуть меньше двух километров.

Через метров пятьдесят началось плато, возвышавшееся над остальными горами метров на двадцать и Шибер, забравшись на него, открыл огонь по стае. В два рывка оказавшись рядом с ним, развернулся и присоединился к истреблению самых шустрых гончих. Занимался я этим всего секунду времени, позвоночник прострелила волна холода и я, рывком разворачиваясь, открыл пальбу по неясным силуэтам сзади.

Высокие, не меньше двух метров, плохо видимые даже в лучах солнца, размытые силуэты приближались ужасно быстро. Пули, усиленные модифицированным оружием, отскакивали от тел, не причиняя особого вреда. Костяные рыцари, или как называет их Система — ХонэКиси. Вот теперь нам точно хана! Отбросил в сторону бесполезный пулемет, рванул за шиворот Шибера и вместе с ним спрыгнул с плато вниз. Прокаченная Ловкость не дала разбиться, упав с шестиметровой высоты, только немного ноги отбил, но это всё мелочи по сравнению с нависшей опасностью.

— Бегом! — скомандовал я, подталкивая ошеломленного падением напарника.

Тот быстро поднялся и, не задавая глупых вопросов, рванул к границе. Через каждые три секунды я оглядывался, контролируя местонахождение гончих и выискивая невидимок. Гончие были близко, чертовски близко, а вот невидимки пропали. Что это всё ничем хорошим не кончится, было понятно, да и постепенно леденеющий позвоночник об этом тоже намекал. Что делать, когда твари нас нагонят, было решительно непонятно, умение меча еще не откатилось, да и не панацея оно от продвинутых рыцарей, проходили уже. Булава Шибера тоже не поможет, пробивная сила у неё огромна, только вот не хватит её на костяных рыцарей. Они местный апогей убивательной мощи, сильные, быстрые и очень защищенные, а их мечи способны резать броню БТРа как фольгу.

— Туда! — тяжело выдохнул напарник, указывая на щель между камней.

И сам же первым устремился в нее. Секунда и здоровяк протиснулся туда. Буквально прыгнув за ним, преодолел два метра и выбрался наружу. И сразу отошел в сторону, а на землю по центру расщелины бухнулся кирпичик с взрывчаткой. У нас было четыре секунды до взрыва, за которые мы преодолели метров пятьдесят, побивая все известные рекорды по скорости на горной местности.

Оглушительно грохнуло, и мой позвоночник немного оттаял. Какую-то фору мы получили, но явно недостаточную. Гончие будут искать новую дорогу, или, скорее всего, взберутся на скалы и просто переберутся на другую сторону. А вот рыцари просто телепортируются к нам. И как-то подозрительно давно их не видно.

Накаркал! В метрах пятнадцати выросли призрачные фигуры с уже поднятыми для удара мечами.

— Впереди! — успел крикнуть я, и Шибер очень тонко и точно понимая ситуацию, отреагировал.

Что мы могли противопоставить костяным рыцарям? Танка у нас нет, БТРа с чудо-пушкой и ракетами мы тоже лишились, аннигиляционное поле на откате. Что? Только ультимативный довод Малышки, что до этого времени болталась за спиной напарника.

Мгновенно отреагировав на мой крик, Шибер выхватил моргенштерн и направил его прямо впереди себя. От вершины булавы отделилась красноватая волна и постепенно расширяясь, понеслась вперед. За доли мгновенья она добралась до призрачных силуэтов и раскидала их в разные стороны. Ни на секунду не замедлившись, мы пронеслись в образовавшийся коридор и еще прибавили в скорости. Навык булавы Шибера особо вреда костяным рыцарям не нанес, не та у него специализация. Он всего лишь отбросил их в стороны. Да, высоко и относительно далеко, но всего лишь отбросил. Были бы это танки или другая военная техника этого хватило бы, чтобы вывести их из строя, но только не серых тварей. Осознавая этот факт, мы спешили, как могли. Уже не особо различая дороги, раздирая руки в кровь, цепляясь за камни, чтобы быстрее преодолеть очередной выступ.

Обогнав напарника метров на сто, взобрался на еще один высоченный валун, с которого надо было подниматься еще выше для продвижения по маршруту, и позволил себе оглянуться. Рыцарей опять не видно, а вот гончие уже появились и снова нагоняют. А ведь напарник уже сдает. Скорость заметно упала, это даже мне заметно. Он хоть и старожил этого мира, но последние три километра мы пронеслись на невозможных скоростях с полным выбросом имеющихся сил. Краем сознания отметил, что я уже перерос Шибера в скорости. Отметил и тут же забыл об этом, потому как за спиной бородача из воздуха соткалась тройка рыцарей.

— Сзади!!! — трубным гласом заорал я.

Шибер оборачиваться не стал, а лишь немного прибавил, еще больше разгоняясь и готовясь к прыжку. Я прилег на край валуна, чтобы поймать его и резко затащить наверх. Напарник все это видел и правильно понял. Он добежал до валуна и подпрыгнул вверх метра на три, ухватившись за мои руки. Изогнулся как мог, и резко потянул напарника вверх. Раздался непонятный звон, Шибер вскрикнул и вот мы уже наверху. Наверху только вот не все. Количественно все, а вот качественно…

От ног бородача остались жалкие огрызки. Это один из рыцарей успел ударить костяным мечом, когда Шибер взбирался на валун. Один удар и нет полчеловека. Чёрт!

— Я всё, — тяжело и быстро выдохнул напарник. — Беги!

Оптимальное решение было именно таким. Бросить напарника и попробовать добраться до границы. У меня одного это должно было получиться. И никто бы услышав эту историю косо на меня бы не посмотрел. Это Континент, здесь смерть — это не конец. Только вот я еще не пропитался духом этого мира до конца. И мне претило такое отношение к людям. Другое дело, если человек дерьмо, и мы всего лишь вынужденно вместе. Но здесь-то всё абсолютно все не так. Если сложить, в общем, всё что сделал для меня Шибер, то получится такая гирька на весах, что перевесит многие мои смерти наперед. Так что как поступить у меня вопросов не возникло.

— Да щас… — я зло сплюнул и активировал умение усиления.

Рюкзаки, оружие и все, что мешало бегу, мы скинули уже давно, но и вместе с ними, как я думаю, поднял бы напарника как пушинку. «Мощь переполняет меня!» — всплыла откуда-то из подсознания фраза, вместе с видением кристаллического монитора с каким-то синим шаром и с руками в нём. Только вот задумываться, над вплывшим моментом из прошлого было некогда.

Забросил Шибера на плечо и с места, без всякого разбега, прыгаю вверх, заскакивая на следующую ступеньку уступа. И меня совершенно не волнует, что она находилась на высоте пяти метров. Жить захочешь и не так раскорячишься — крылатая фраза на все времена. Короткий разбег и еще одна небольшая, по моим теперешним меркам, высота преодолена. С вершины, куда я запрыгнул, была видна еще одна гряда вдалеке на глаз километров семь-восемь до нее. И она явно была уже за границей. А тот горный участок, по которому мы прыгали последнее время, спускался вниз и заканчивался речкой. То, что это и есть граница понял бы и первоуровневый придурок, а я уже был не такой. Очень хочется думать, что не такой.

Прыжок вниз метров на десять, скрипнуть коленными суставами и еще один прыжок вниз. За спиной очень бодро для недавно пережившего ампутацию человека матерился Шибер. Русский мат он разный. Любая эмоция, любой рассказ можно переиначить,ввернув крепкое слово. Также этим отдельным языком можно пересказать абсолютно все без потери смысла, а где-то даже его прибавить. Сейчас Шибер очень своеобразно меня подбадривал и одновременно ругал серых тварей. Мозг был сосредоточен на поиск оптимального и скоростного спуска с горы, но краешком сознания анализировал слова напарника. И когда вместо мата пошла информативная речь, сразу довел её до носителя.

— Появились! Они появились на гребне!

Отвечать не стал, а лишь немного спружинив ноги совершил еще один длинный прыжок. Затем еще один, а дальше был километр чистого степного пространства, который заканчивался водной гладью. Не знаю, с какой скоростью я бежал до реки, но преодолели мы этот участок очень быстро. Самое главное, это было успевать переставлять ноги, но прокаченная Ловкость с этим успешно справлялась. С ходу забурился в воды речушки, шириной едва ли метров пятнадцать, прошагал в воде метров пять, потом проплыл еще буквально метра четыре и снова встал на ноги.

Перед глазами заалели надписи от Системы, которые читать было некогда. Мы прошли! И это главное, разбираться в плюшках буду потом, возможно уже в следующей жизни. Сейчас надо найти укрытие и посмотреть, что можно сделать с Шибером. Яйца регенерации никто не отменял. Хотя сдается мне, что одно такое яйцо, цветом золота, он уже в себя запихнул. Ничем иным его бодрые и радостные крики я объяснить не могу. Яиц мы набрали изрядно, все через перерождение точно не унесем, так чего их жалеть?

— Да хватит меня уже нести! Всё отпускай. Помрем быстренько и на перезагрузку.

Крик напарника вывел меня из монотонной задумчивости, в которую я ушел, рассматривая приближающиеся горы. То, что мы прошли границу, не являлось для меня основанием сложить лапки кверху и ждать прихода тварей или мутантов. Пока я жив, без боя никому не сдамся. Да и спортивный интерес проснулся — а сколько я так пробежать смогу? Вот и бежал, не обращая внимания на крики и увещевания напарника.

Добежал до горы и только тогда позволил себе оглянуться. На горизонте серых тварей не видно. Отстали? Или просто прекратили преследование? Всё возможно, проверять не буду.

— Ты как? — обратился я к затихшему напарнику.

— Я-то нормально, — философски отозвался он. — А ты когда успел спеком уколоться и почему, он тебя все никак откатом не накроет?

— Это не спек, — коротко отозвался я, не вдаваясь в подробности. — Крепче держись, подниматься сейчас будем.

— На хрена, Метиз? Я не боец. Мы сделали все, что надо. Полежим, отдохнем. Ну, или оставь меня здесь, а сам иди.

— Найдем припасы, а там хоть заотдыхайся, — решительно повернулся к горе и начал подъем. Уже не такой безбашенный как спуск, но тоже довольно быстро.

— За этой горой каскад городов, если ты забыл. И ты на пять километров к любому жилью не подойдешь, съедят раньше. Устал я чего-то, братан. Последние пару суток уж больно крутые вышли. У меня за все жизни, проведенные в этом аду, таких не было.

Перегорел Шибер? Слишком много эмоциональных потрясений перенес? Или что? А вот сейчас и проверим.

— Нам прибавку к Картографии дали? А то я не смотрел? — невинно поинтересовался я.

— Дали. Жирные прибавки уже пошли. Чем больше неизведанных кластеров посещаешь, тем больше прибавка.

— Так давай попробуем еще пару нехоженых кластеров найти. Здесь ведь явно до нас никто не ходил. Кластеры маленькие, так что все может получиться.

Мысль что я подкинул напарнику, заставила его задуматься. Надолго задуматься. Вплоть до того момента как я залез на вершину всей гряды. А это минут двадцать как минимум, высокой гора оказалась.

— Гремучий случай! — тихо выругался Шибер, выглядывая у меня из-за плеча.

И я был полностью с ним согласен. Картина, открывающаяся с вершины горы, выглядела как начало фильма к многобюджетному фильму про постапокалипсис. С кучей графики, навороченными спецэффектами и прочими приблудами. Только вот графикой тут и не пахло. Всё вживую и все настоящее. И от осознания этого факта зрелище, наблюдаемое нами, было более драматичным.

Вдоль хорошо видимого горизонта расположилось пять городов-миллионников с высоченными шпилями башен многоэтажек и деловых центров. И все пять городов пылали ярким пламенем, разнося клубы густого черного дыма во все стороны. А на окраинах города, которые были довольно близко к нам, всего-то километрах в трех, тут и там виднелись фигурки зараженных. И было их очень много, просто до неприличия много.

— Каждый город отдельный кластер? — ответ на свой вопрос я знал, но хотелось утвердиться в своей правоте.

— Ага, — почему-то тихонько ответил Шибер.

— Тогда спускаемая вниз, идем влево до нового кластера, он ведь прямо тут недалеко должен начаться?

— Должен. Да… — все так же заторможено отозвался напарник.

— Слушай, а почему кластеры не хоженые? В том смысле, что на них же появляться должны перезагрузившиеся игроки. И награды за нахождение нового кластера давно слететь должны были? — уже осторожно спускаясь вниз, поинтересовался я.

— К границе не кидает. Смысла в этом нет. Система хоть минимальные, но шансы выжить оставляет. А тут, какие шансы?

До самого низа спускался два часа примерно. Сначала устроили временный лагерь в одной из пещер, надо было обмотать ноги Шибера. Кровоточить они давно перестали, но чем-то перевязать их всё же было надо.

— Кровью перепачкались. Учуют нас быстро, — посетовал здоровяк, уплетая шоколадный батончик.

Когда только забрались в пещеру, и я спустил Шибера на камни, а тот сразу залез в карман и выудил оттуда целую коробку такого добра. Захрустели обертками, отправляя в безразмерные топки желудков необходимые калории. Я съел всего пару штук, а вот остальное проглотил со скоростью комбайна Шибер. После чего облизнулся и выпил полтора литра воды, а следом почти литр живчика. Сладко зевнул и мгновенно вырубился. Видать из последних сил держался. Ладно, я с прохождением новых кластеров и один справлюсь.

Как только Шибер уснул, деактивировал умение, предварительно приняв горизонтальное положение и едва не крикнул, от скрутившей всё тело боли. Нелегка доля баффера, однако. Отпустило примерно через минуту. И так, похоже, будет каждый раз. Такова плата за слишком большой разбег между характеристиками. Зачем вообще деактивировал? Просто всё. Хоть в описании умения и написано, что оно действует пока мана не кончится и всё должно быть в норме, но на самом деле это не так. Сначала заморгала вкладка умений в интерфейсе, а когда я её открыл, то замигало само умение, и с каждой минутой это мигание становилось интенсивнее, и цвет букв становился все более красным. Такое объяснение понятно даже младенцу, вот и пришлось отключать умение.

Встал и снова лег только теперь гораздо удобнее. Решил выждать один час до перезарядки умения, если все же прижмет, активирую, и плевать что будет. Пролежал минут десять и незаметно для самого себя уснул. Проснулся ближе к вечеру, глотнул живчика и, распустив наши разгрузки на ремни, связал люльку, для переноски напарника.

— А без подпитки умением ты тяжел все же, братец, — крякнул от натуги я, когда пристраивал напарника за спиной.

Он как это и бывает после приема регенератора в пограничных состояниях здоровья в сознание не пришел. Немного присел, ощущая, как напрягаются мышцы ног, встал. Тяжеловато будет по горам прыгать с такой ношей за плечами. Ладно, попрыгали, чего время тянуть. Спускался вдвое осторожней, чем раньше. Близость орды мутантов сильно напрягала, да и камни скользить под ногами стали сильнее. Всё же Шибер и без половины ног весил немало. Но я справился. Спускался не прямо вниз, а немного наискосок забирая на север. И когда до земли оставалось буквально метров пятнадцать пришло сообщение о повышении навыка Картографии.

Вот радоваться такому или нет? Сложный вопрос. С одной стороны можно и не спускаться дальше вниз, а по камням, скрываясь в тенях скал, пробираться дальше вдоль гряды. А с другой, хождение по камням со стокилограммовой ношей за плечами, это не одно и то же, что по ровной дороге. Ладно, пусть не по дороге, а просто по песчаной почве. Но ведь всё равно легче. Решил, что безопасность все же важнее и пополз дальше на север по камням.

Следующий кластер начался через полтора часа. Монотонно шел ни о чем не думая, а только посматривал в сторону городов. А то вдруг уже мчаться по наши души толпы голодных мертвяков? Как только пришло сообщение, тут же присел там же где и шел. Вымотался, как не знаю кто. Отвязал Шибера, уложил как можно удобнее, стараясь не тревожить ноги и сам лег рядом.

— Мы где, Метиз? — тихий шепот очнувшегося Шибера заставил вздрогнуть.

— Мне бы кто сказал, — так же тихо отозвался я.

— Ох тыж ёжики! Три новых кластера! Силен ты братка, — в голосе напарника особо явственно проступили нотки благодарности. — Спасибо тебе, не забуду!

— Ты уж постарайся, — выдавил я из себя и влил в рот остатки живчика.

Убедился, что фляга пуста и положил рядом с собой. Потом посмотрел на напарника думая, что ему, скорее всего нужней. Тот правильно истолковав мой взгляд лишь вяло махнул рукой.

— Чего дальше делаем?

— Спим, скорее всего, — сказал я поднимаясь. — Вымотался как шахтер в забое. Поутру двинем дальше, если повезет, то…

А вот что будет дальше, я сказать не успел. Потому как увидел несущуюся со всех лап и ног к нам толпу зараженных, со стороны города. Впереди мчалась элита, не матерая, под тонну веса всего, но думаю, нам этого за глаза хватит.

— Всё, — холодно и довольно спокойно продолжил я. — Никуда мы больше не идем. Нарвались.

— Бывает… — так же спокойно и немного отстранено отозвался Шибер. — Даже пистолета нет.

— На хрена тебе пистолет? Застрелиться решил?

— Ага, — неожиданно хохотнул напарник. — Никогда такой фигней не страдал. А тут вдруг подумал, что это интересный опыт. Но если подумать, то я бы предпочел на бабе кони двинуть, от инфаркта. Только нам такое не грозит. Что, конечно же, жаль.

Я лишь усмехнулся такому заявлению. Горбатого могила исправит. Ладно, пора спуститься вниз и принять последний и решительный. Немного размялся, вынул меч из ножен и покрутил его восьмеркой. Мне есть чем удивить приближающихся монстров. Заодно и связку одну посмотрю в деле, которая пришла мне на ум, пока я монотонно ходил по камням.

— Приподнять тебя немного? Последнее шоу в этой жизни посмотришь. У меня для зараженных сюрприз один есть. Недолгий правда, но думаю удивить их сумею.

— А давай! – от былого пофигизма Шибера не осталось и следа.

Приподнял и помог усесться на валун. После чего, со спокойной душой, отправился вниз.

— Ты как очнёшься, сразу мне напиши. Только обязательно! Мы в одном кластере перезагрузимся, скорее всего. Отметим наш великий поход, — напутствовал меня Шибер.

— Напишу, обещаю. Но не обещаю, что отметим. У меня дела будут и вероятнее всего срочные.

— Подсоблю, о чем вопрос?! Давай иди уже, — махнул мне на прощанье друг.

Отсалютовав мечом, легко спрыгнул вниз и пошел по направлению к бегущей толпе зараженных. Сколько же их тут? Тысяч пять? Больше? Да и не все ли равно? Планомерно шагая, еще раз заглянул во вкладку умения и вчитался в строки описания дополнительного эффекта от применения Пробоя пространства.


После применения умения, персонаж на 8 секунд получает иммунитет от всех видов урона и вредоносных воздействий.


Под категорию «вредоносное воздействие» попадает мой случай? Когда от чрезмерно возросших характеристик взрывается само тело? По мне, так даже очень попадает. Как это будет на самом деле, покажет эксперимент, проведенный в боевых условиях.

Дождался приближения элитника. Могучая тварь, низко наклонив бронированную голову, неслась с пугающей быстротой. Смотреть и ничего не делать, когда тонна живого, бронированного веса низко летит в твою сторону, получалось с трудом. Хотелось отпрыгнуть, убежать или просто приготовить меч к удару. Сделать хоть что-то. Но, я просто стоял и ждал.

Когда до элиты осталось метров десять, я перенесся. Элита не особо спешила, ничем иным объяснить тот факт, что остальная стая оказалась всего в ста метрах за ней, я не могу. Одновременно с активацией Пробоя включил и умение Усиления, направив мощь умения на «скоростные» характеристики.

Меня перенесло вперед в самую гущу зараженных. Телепортировавшись на долю мгновенья застыл, проверяя как себя чувствую. Если охарактеризовать свои ощущения одним словом, то это будет слово — странно. Тело чувствовалось, ничего не болело, видел и слышал я хорошо, только вот как-то странно. Больше всего это походило на анестезию. Нервные сигналы по системе проходят и даже дают обратную связь, но подмороженную, опаздывающую и без былой внутренней наполненности сутью.

Таковы были ощущения внутреннего мира, а был еще и внешний. Зрительный сигнал не сбоил и передавал обстановку исправно, но и тут не обошлось без изменений. Мир неправдоподобно замедлился. Толпа зараженных все так же бежала вперед, но делала это раза в три-четыре медленнее, чем должна была. Оценивать, думать и предполагать не стал, по всем понятным причинам, а немного отступил влево, чтобы не столкнуться с тушей кусача, рвущегося вперед. Активировал скрытое свойство меча, да и крутанул его вокруг себя на триста шестьдесят градусов. Аннигиляционное поле исправно прошло по кругу, разделяя на неравные части всех на своем пути. Не просто разделяя, оно еще отчего-то придавало им ускорение по направлению от центра круга, которым был я. Скорее всего, потому что лезвие меча было не идеально ровным по горизонтали, а немного с углом. Вот и раскидало мутантов в стороны. Вернее, начало раскидывать.

Не останавливаясь, и не созерцая всплывающие к небесам куски тел, крови и всего прочего, прыгнул вперед, углубляясь во фронт потока зараженных. Прыжок вышел довольно своеобразным: воздух стал ощущаться как, некая тягучая среда, которую приходилось преодолевать, прилагая усилия. Не вода, конечно, а как ветер, дующий навстречу. Да и подпрыгнул я метров на шесть вверх, а в длину даже не знаю, но круг мертвых мутантов, образовавшийся от моего первого удара, перепрыгнуть не сумел. Еще взмах, после которого прыгать не стал, а просто тупо побежал, вперед, размахивая мечом как косой. Где махнул — там улица, отмахнулся — переулок. Вот, примерно, в таком режиме и бежал следующие пять секунд, нанося видимую прореху в плотном строе зараженных.

По моим внутренним часам восемь секунд моего иммунитета прошли, даже больше прошло. Но навык все еще активен и меня не раздирает от перегрузок. Позволил себе секундную заминку в деле «кошения сорной травы» и взглянул на хронометр в интерфейсе. По показаниям системы истекло всего пять секунд. Тут же всплыл вопрос, а что, собственно, происходит? Всплыл и мгновенно погас. Разбираться с вопросами «что?» и «как?» буду, когда появится свободное время.

Оставшееся время так и бежал, размахивая мечом в разные стороны. Виртуальное лезвие не подпускало никого ко мне, сея смерть, или жесткие хирургические ампутации. Когда время, наконец, вышло, я как будто в бетонную стену уперся со всего разбегу. Разом заломило всё тело, сердце сдавило так, что казалось, его просто разорвало. Зрение сразу пропало, а в ушах стоял монотонный гул, увеличивающий децибелы с каждой секундой. Хотя правды ради надо сказать, что секунд мне тех выпало немного. Удар ускорения, вспышка боли и всё.

Здравствуй серая хмарь. Привет перезагрузка. Салют пятая жизнь.


Глава 15

Жизнь пятая. Сова.


Внимание, вы погибли. Потеряно 140 очков прогресса Физическая сила. Потеряно 53 очка прогресса ловкости. Потеряно 153 очка прогресса Скорость. Потеряно 42 очка прогресса Выносливость. Потеряно 80 очков прогресса Ментальная сила.

Внимание! Характеристика Ловкость снижена. Характеристика Скорость снижена. Характеристика Выносливость снижена

До возрождения осталось 91 секунда.


«Вот так вот, будет мне очередным уроком», — вяло пролетела мысль, до того, как сознание отключилось. Надо всегда оставлять в прогрессе характеристик запас, иначе улетая на перезагрузку, рискуешь потерять основной уровень. А с ним и прибавки, что он даёт. Не катастрофическое лишение, как я думаю. У меня системных сообщений не просмотрено целая гора, наверстаем пропавшее. Даже думается, с лихвой наверстаем.


Вы вот-вот станете частью Континента. Вы возрождены на кластере 184-29-24. Регион — Третья Высокогорная равнина. Текущее количество возрождений — 95 жизней (минус 4 от стартового). Внимание! У вас есть неподключенные бонусные жизни. Вы можете подключить их в любой момент, но только в пределах стартового лимита и не более одной бонусной жизни в десять дней. Текущие задания: выжить, искать, узнать тайное, помочь, задать правильный вопрос. Текущий статус — старт игры. До перезагрузки кластера осталось 97 секунд. Подсказка — опасайтесь массового скопления зараженных. Даже обладание выдающимися способностями не оберегает вас от смерти. Мир Континента опасен своей многогранностью.


А дальше шел лог победы над мутантами за прошедший бой. Его смотреть не стал, для начала надо предыдущие разобрать, а уж потом за свежие приниматься. Открыл глаза, огляделся. Выбор сценария воскрешения не предложили — по умолчанию стояла действующая автомастерская, вот там и проснулся.

Лежал я на синем надувном матрасе в маленькой комнатке три на четыре метра, используемой как бытовка. Об этом явно говорил окружающий антураж. Скамейки, поставленные возле стола, маленькая газовая плита и шкаф. Осмотрелся и, встав с матраса, шагнул к двери, с намерением как можно быстрее убраться из автомастерской. Повернул ручку двери и шагнул в коридор, пройдя по которому вышел в общий зал.

— Ну, ни фига себе, кто это зенки решил продрать, с утра попозже! — донесся до меня писклявый голос.

Обширный зал, заставленный машинами в разной степени разобраности, запахи масла и дымок от выхлопных газов. Автомастерская отличалась своими габаритами от прежней, как слон от моськи. Навскидку машин десять и практически у каждой крутился работник, что-то крутя или осматривая. Длилась эта идиллия муравейника недолго, секунды три, а потом везде погас свет. Подошедший паренек с очень вытянутым лицом и бегающими глазками, открыл рот, для очередной тирады записанной Системой ему в мозг, но я не дал ему это сделать.

— Машины есть на ходу? — резко спросил я, подходя к нему ближе и схватив за шею.

Не знаю, кто как, но я для себя осознал одну простую вещь. Первое, что необходимо сделать при перезагрузке, это не дать цифрам вступить с тобой в диалог. Информативности ноль, а время тратится. А время на первых этапах новой жизни, ценнейший ресурс! Поэтому проще получить необходимую информацию самому, и сделать это лучше силовыми методами. Возможно, это не совсем гуманно, но тут я придерживаюсь старого как мир изречения: «Добрым словом и пистолетом, можно добиться гораздо большего, чем просто добрым словом». Пистолета у меня нет, а есть увеличенная Системой сила в руках и этого я думаю, будет вполне достаточно. А еще у меня к тому же добрых слов нет, не завезли видать.

— А! Ты чего творишь? — попытался вырваться паренек.

— Если не получу ответа через три секунды, разобью тебе нос, — хлопнул его по щеке, не сильно, но очень звонко. — Три, два, од…

— Ладно-ладно, чё ты… Вон цивик стоит у входа, через полчаса клиент приехать должен, забрать.

— Ключи где?

— В замке зажигания, где им еще быть?

После получения всей нужной мне информации разжал руку и направился к выходу. Пока шел, контролировал ситуацию, а она была несколько странной. После того как схватил паренька, практически все работники повернулись в нашу сторону, но никто даже и не подумал подойти. Ладно, нашим легче. У самых дверей меня попытался остановить единственный не одетый в униформу персонаж, но я его просто оттолкнул и вышел из здания.

Хорошо-то как! Солнце светило и грело по-летнему жарко, и я скинул верхнюю часть спецовки, оставшись в синей футболке. Надо бы по автомастерской порыться в поисках чего-нибудь полезного, но слишком уж много народу. И если они всё же решат мне помешать, то ничем хорошим это не закончится. Необходимые средства добуду в другом месте, наметки есть.

Нашел искомый транспорт — темно-синюю Хонду Цивик, открыл дверь, сел, завел мотор и резко газанул с места, скрываясь с места преступления. Ага, вот такой вот я злодей. Отъехал километр остановился и открыл давно мигающий чат.

Братуха, ну ты где?

Уже здесь. Где встречаемся?

Да так-то пофиг. Какая разница, где жать появления привязанного? Хотя, солнце долбит со страшной силой, может, по пивку дёрнем?

Можно. Куда ехать?

Да просто кати за мной.

Ок.

Мы с Шибером так и состояли в одном отряде, поэтому я мог видеть его местоположение. Между нами было километров пятнадцать не больше и точка, обозначающая его местоположение на данный момент, пришла в движение. Снова выехал на дорогу и проследовал за ней. И буквально через полчаса остановился возле небольшого питейного заведения.

Зашел внутрь и зашагал к столику, за которым сидел Шибер и поглощал уже третий бокал с пивом, если судить по пустой таре. По пути попросил обслуживающий персонал, чтобы мне тоже налили.

— Привет, бродяга! Как оно? — приподнял бокал напарник, приветствуя меня.

— Да вроде как всё хорошо. Сам как?

— О! Я прекрасно! Солнце светит, пиво холодное, я не кваз и просто охренительно как поднялся за последнюю жизнь. Так что, всё путём!

— Рад за тебя, — я улыбнулся. — Как тебе моя прощальная постановка?

— Удивительное представление. Ты когда прыгнул, я сразу понял, что сейчас будет шоу. А потом ты включил режим блендера, вообще атас! Я такого в своей жизни еще не видел! Кровавый фарш из костей, брони, кишок, крови и дерьма летящий во все стороны! Это феноменально, мой друг. Прямо феерия! Порадовал, так порадовал, — он отсалютовал мне бокалом с пивом, и разом заглотнул весь объем.

— Ты-то долго продержался? — сделав маленький глоток, поинтересовался я.

— Ай! — махнул рукой Шибер. — После твоего выступления секунд пять, может шесть.

Недолго мучилась старушка,

на высоковольтных проводах.

Её обугленная тушка,

на птичек наводила страх.

Неожиданно продекламировал он. Улыбнувшись, хотел пошутить по поводу старушки, но раздавшийся звоночек у входной двери и последующий за ним укол холода мгновенно стёр с лица улыбку. Напарник тоже заметно напрягся и неотрывно смотрел на вошедшего в бар человека. Вернее игрока, довольно высокого уровня, потому как моя Наблюдательность пасовала, и выдавала только ник — Сова. А еще она показывала гуманность данного игрока — высокая отрицательная. Казалось бы, зашел игрок и зашел, может просто пиво попить захотелось, но это где-то в параллельной вселенной так. Только не в нашей. Вероятность того, что этот игрок тут не по нашу душу — ноль целых, хрен десятых. И это я еще надбавил немного.

— День добрый, господа, — милым и довольно звонким голосом поприветствовала нас Сова и присела за соседний стул.

— И тебе поздорову, мадам, — сухо ответил на приветствие Шибер.

— Чего напрягся, как при запоре? На красноту не смотри, я только с Севера. Первая жизнь в новом регионе, — после своих слов девушка откинулась на стуле, и сделала жест официанту, показывая на наши бокалы.

Тот ее правильно понял и направился к барной стойке. А я снова чего-то не понимал, потому как напарник заметно расслабился и уже не смотрел волком на девушку. Я же глаз с нее не спускал. Веяло от нее опасностью. А еще от неё исходил странный запах проблем и спящей силы готовой пробудиться за долю мгновения и покарать вызвавшего гнев. А по внешнему виду такого про неё не скажешь. Милое личико, а фигурка так вообще выше всяких похвал. Что выше пупка, что ниже, все было на месте. Да немного выше нормы, но глаз радовало и это главное.

— И чего же ты от нас хочешь Сова? — с хитрым прищуром посматривая на девушку, осведомился Шибер.

— Известно, чего, — блондинка хмыкнула и залпом осушила принесенный ей бокал с пивом. — Ух! Полгода о таком мечтала: чтобы на улице жара, а я холодное пиво пью, — после чего принялась неспешно пить второй бокал.

И снова с напарником произошли изменения. После последней фразы девушки он вновь напрягся и не сводил с неё взгляда, пока она не допила второй бокал. А барышня тоже молчала, сходу включаясь в игру «гляделки» с моим напарником. Что-то явно происходит, только вот что? Первым не выдержал Шибер.

— Прямо полгода? — недоверчиво уточнил он.

— Ага, — не особо весело отозвалась девушка.

— Не верю. На Севере столько не живут. Или это не Север, а север? — выделил Шибер слово, обозначающее сторону света.

— Да хрен ты угадал. Самый Север. Там зона вечной мерзлоты. Как столько протянула, не спрашивай, не настолько мы с тобой близки, чтобы пускаться в подробности.

— И чего тебе такой крутой надо, от не особо прокаченных игроков?

— Расклады в этом регионе распиши, и мы распрощаемся.

— И зачем мне это надо?

— А чего хочешь? Только быстро думай. Могу себя предложить, мне не жалко, могу технологий подбросить. Такая штучка в обмен тебя устроит? — она выкатила на стол небольшой прозрачный шарик с пляшущими внутри молниями. — Или тебе комиссарского тела хочется? — она рукой сжала свою тяжелую грудь через тонкую маячку и немного её потискала.

Прикрыл глаза, разгоняя в голове невольные мысли, набежавшие после такого зрелища. Лифчик барышня не носила и действие, невольным свидетелем которого я стал, будоражило воображение.

— Кхм… — Шибер явно был не готов к такому повороту разговора. — Батарейки будет достаточно, — пока он говорил всё это, глаза его неотрывно следили за рукой девушки, так и не отпускающей свою грудь.

— Держи, — девушка ловко катнула шарик по направлению к напарнику. — Давай рассказывай, — потребовала она и наконец, убрала свои шаловливые ручки.

— Основных сил всего четыре, — спрятав шарик начал Шибер. — На северо-западе стаб Ключевой. Там вояки в основном рулят. Техники много, есть даже танки. Артиллерии чутка тоже есть. На северо-востоке муры сидят. Плотно сидят, их нолды греют постоянно. Крупняка как грязи, минометы, немного бронетехники. На самом юге, а если быть точным, то на юго-юго-востоке, стаб Цифроград, там, как сама понимаешь, цифры рулят. И не просто рулят, их там реально дофига. Есть многое, только вот они не особо куда-то лезут. Живут себе тихо-мирно, иногда набеги на близлежащие кластеры делают. И все удачно. Абсолютно все. На юго-востоке стаб Струбцина. Там вообще все более-менее ровно. Красных совсем нет. А есть артиллерия и её там до фига. Центр региона свободен. Ничейная зона. Стабы есть, но никому они не нужны.

— У цифр Пророк? — сузила глаза Сова, выхватив из рассказа Шибира что-то важное ей.

— Хуже. Великий Знахарь и Ткач в одном флаконе.

— Хрена се… Что может?

— Не у того спрашиваешь. К нему ни у кого и близкого хода нет. Загадочная личность.

— Ясно… — пробарабанила по столу блондинка. — Карты есть?

— Есть, — важно кивнул напарник.

— Перекинешь? За отдельную плату, естественно.

— Перекину, — улыбнулся Шибер. — Только вот одной батарейки думаю, мне будет достаточно.

— Ну, погнали тогда, — вставая со стула, предложила Сова. — Чего время терять?

— Здесь, что ли? — опешил от такого напора Шибер.

— В толчке никогда не трахался? Или тебе эстетику подавай?

— Бытовку найдем, — тоже встал напарник, и они удалились к барной стойке.

А я сидел и тихонечко офигевал от быта и нравов игроков. Я бы так, точно не смог. Взять и с первой встречной пойти удовлетворять свои потребности. Или смог? Наверное, нет. Мне хоть немного надо поговорить, выяснить, что за человек и прочее. Или я просто мало живу на Континенте и тут это в порядке вещей? Про количество гормона в крови игроков я был уже в курсе. Мы тут все, как пятнадцатилетние подростки, страдающие тяжелой формой спермотоксикоза, и это даёт о себе знать. На меня тоже иногда накатывает чувство острой необходимости общения с противоположным полом. А его нет. И никто не знает когда будет. Вот бы с Гайкой повидаться…

Помотал головой, выгоняя эротические фантазии и настраиваясь на рабочий лад. Пока выдалось свободное время надо успеть раскидать характеристики и просмотреть все логи. Еще бы с Зивертом пообщаться не мешало, только он почему-то не отвечает. Иконка не серая и не черная, вполне нормальная. Прямая связь у нас есть, а он молчит. Я ему после пробуждения сразу весточку кинул, только вот ответа все еще нет.

Ладно, спишемся еще, а пока, где там первый лог?


Внимание! Вы покинули регион Третья Высокогорная равнина. Внимание! Вы находитесь в регионе Хребты Ирбиса. В настройках персонажа не выставлена автоматическая привязка к новым регионам. Ваш текущий регион не изменен. Для изменения привязки к регионам зайдите в настройки. Вы пересекли границу между регионами Третья Высокогорная равнина и Хребты Ирбиса. Поздравляем вас и участников вашего отряда. Вы совершили это достижение, невзирая на все трудности и невзгоды.

Бонус за прохождение границы:

+ 3000 распределяемых очков прогресса к основным характеристикам;

+ 5000 распределяемых очков прогресса к дополнительным характеристикам;

+ 3 единицы ко всем шкалам; все ваши шкалы заполняются до максимального значения;

+250 единиц к гуманности;

+1 к счетчику жизни;

ёмкость личного инвентаря увеличена на 3 ячейки, лимит его веса увеличивается на 40 грамм;

лимит веса тайника увеличивается на 500 грамм;

лимит веса особой ячейки личного тайника увеличивается на 150 грамм;


Файл скачан программой телеграмм канала @books_fine (https://t.me/books_fine). Узнать о программе можно на канале.

На странице https://author.today/work/104014 вы можете купить книгу или отблагодарить автора книги наградой.


лимит веса особой ячейки инвентаря увеличивается на 100 грамм;

Внимание! Это ваша первая граница. Поздравляем! Бонус — 500 распределяемых очков прогресса к основным характеристикам, 10 распределяемых единиц к шкалам.


Оторвался от чтения, после чего громко, с душой, очень громко выругался. На косые взгляды, как посетителей, так и обслуживающего персонала не смотрел. Ну, твою то мать! Потом посмотрю, потом посмотрю! Досмотрелся, блин! Вот кто мне мешал заглянуть в лог, когда я отдыхал на скалах? Кто? Это же какие потери я понёс, просто не посмотрев, чем меня наградила Система? Нет, считать не буду, еще больше расстроюсь. А кого винить кроме самого себя? Правильно, некого. Сам баран тугодумный. Можно было и догадаться, что от такого деяния, как прохождение границы, увеличится объем моих пространственных карманов. И вследствие чего в них можно положить гораздо больше, чем там есть. Ладно, чего уж тут… Просто надо очень крепко запомнить, что логи, надо хоть бегло но, просматривать, чтобы не терять капитал.

Так, награды за пересечение границы кончились. Не особо густо, конечно. Это я про те золотые горы, что обещал Шибер. Только вот он не раз говорил, что количество и качество бонусов зависит от трудности прохождения. Мы не по бульвару шагали, попивая прохладный лимонад, но трудного было не так уж и много. Опасного, завались. Только вот почти всю серую стаю Декан завалил, а за вожака мне и так отсыпали. И что в итоге? Границу мы преодолели, сумев убежать от серых тварей, что попались нам на пути. Вот и все прохождение, по сути.

Хочу ли я полноценно перейти границу? Так чтобы: «через не могу, не хочу, и пристрелите меня здесь!» Пожалуй, нет. Мне впечатлений за всю прошлую неделю более чем достаточно. Можно как минимум год просто сидеть на лавочке пить пиво и смотреть на закат, ну, или на восход. Не скажу, что морально сломался, вовсе нет, но и ведь передых нервам давать надо. Надо, только вот чует мой седалищный нерв, что нескоро меня ожидает передышка. Скоро объявится Зиверт и все снова понесется вскачь.

У меня явно проклюнулось не задокументированное Системой умение Предсказания, потому как буквально через три секунды пришел ответ от Зиверта.

Ну, наконец-то ты объявился. Не мог пораньше помереть? От тварей прятался? Ты где? Ай, не то пишу. В отряд вступай, сам тебя найду.

В отряд сам вступай. О деталях при личной встрече.

Ого! У кого-то прорезались зубки? Кидай приглашение, чего ждешь?

Кинул приглашение и буквально через пару секунд пришло еще одно сообщение от Зиверта.

Капать-колотить? Метиз! Откуда такой уровень? Ты там всех серых тварей в одиночку положил что ли?

Я больше убегал. Что мне делать? В какую сторону из города уходить? И в какой части региона я вообще нахожусь?

Ты практически по центу. Уходи строго на юг. Километров через десять лес будет, вот по центру его и спрячься. Я буду часов через шесть-семь. Всё понял?

Уйти прямо сейчас не могу — надо дождаться проявления тайника.

Ну, ни хрена себе! Ты меня поражаешь… Уже и ячейку с привязкой умудрился достать. И чего, там что-то особо ценное, или так, автомат простой? Может, ну его в баню? Автомат я тебе и так привезу.

Не автомат. Дождаться точно надо будет. Так что выдвинусь на точку встречи, как только заберу свои вещи.

Ну, ок. Только, Метиз, не умри!

Я очень сильно постараюсь.

На этом разговор мы и закончили. Шибер с Совой еще не вернулись, и я снова залез в логи. Так, по итогу боя, что был до пересечения границы, выходило, что я завалил одиннадцать гончих. На основные показатели капнули совсем уж крохи, если не брать в расчет характеристику Выносливость. Модификатор на пулемете сработал штатно и перевел половину всех очков в эту характеристику. В итоге Выносливость и Меткость получили чуть ли не по три тысячи очков. Немного на Реакцию и всё. Казалось бы, столько тварей положил, а прокачалось две характеристики. Но, я не жаловался, то, что вышло в итоге, наилучший вариант.

Дальше пошли оповещения об открытии новых кластеров, и было их всего три. Картография поднялась до седьмого уровня и бонусами за открытия новых кластеров, в общем, получилось 900 очков к основным и 500 очков прогресса к дополнительным характеристикам.

Хорошо, очки копятся и тем самым дают вариативность дальнейших действий. Осталось только просмотреть мой забег под иммунитетом по центру стаи. Всё смотреть не стал очень много текста, особых бонусов там нет, а разглядывать шансы выпадения трофеев и подсчитывать количество упущенной выгоды ненужная трата времени. Посмотрел только итог боя.


Итоги боя: получено 438 очков к прогрессу физической силы. Получено 813 очков к прогрессу ловкости. Получено 665 очков к прогрессу скорости. Получено 115 очков к прогрессу выносливости. Получено 1203 очка к прогрессу Ментальной силы. Получено 678 очков к прогрессу реакции. Получено 35 очков к Грани таланта. Получено 1329 единиц гуманности.


Что тут можно сказать? Хоть смейся, хоть плач. Уровень Ментальной силы снова скакнул вверх, еще больше отдалив меня от нормальной активации моего второго умения. Я это сейчас попробую исправить и посмотрим, что получится на выходе. У меня скопилось четыре тысячи четыреста очков прогресса, на основные характеристики, вот их всех и влил в Выносливость. На выходе получился сорок третий уровень, отображаемой Системой и её же общий с учетом коэффициентов и дополнительных уровней почти девяносто первый. Мало. Но лиха беда начало. Я точно теперь знаю, что именно мне надо и как к этому прийти. Инструменты у меня для этого есть, так что надо всего лишь приложить усилия.

Осталось решить вопрос с дополнительными очками прогресса. Их куда вливать? В Реакцию уже нельзя, её уровень и так задран выше нормы. В Опеку Континента нерационально, у меня регенерация, с учетом побрякушки, висящей на шее, составляет восемьдесят одну единицу в час. Мне больше пока не надо. В Грани таланта? Зерно истины в этом есть, можно довести эту характеристику до тридцатого уровня и на этом остановиться. Именно так и поступил, а оставшиеся очки влил в Скрытность, тоже жизненно необходимая характеристика.

После вливания интерфейс с вкладкой «умения» требовательно замигал, оповещая, что в нем появились изменения. Открыл и принялся изучать, что новенького произошлос моими умениями. В описании все оставалось по-прежнему, а вот в дополнительных свойствах произошло обновление. Первым посмотрел на Пробой.


Вам доступно дополнительное свойство умения:

1. После применения умения, персонаж на 8 секунд получает иммунитет от всех видов урона и вредоносных воздействий (бонус за разгадку тайного).

2. Доступен повторный прыжок сразу после применения первого.


Нормально так обновилось умение! Сразу два прыжка — это читерская абилка получается. Только вот нет описания того, как в случае повторного прыжка будет действовать первое дополнительное свойство. Иммунитет слетит, или повторно наложится? Если повторно, то это уже будет однозначно игра в одни ворота. Надо срочно проверить, иначе я не смогу адекватно применять умение в бою.

Оглянулся по сторонам, посмотрел, чем занят единственный официант и бармен. Да ничем они не заняты, тыкают в свои телефоны, пытаясь наладить связь. А её не будет, как и электричества. Ладно, оглянулся назад и выбрал местом перемещения точку возле стены. Пробой произошел штатно и не выдал меня ничем, ни хлопком, ни каким-либо еще спецэффектом. Обслуживающий персонал так и не обращают на меня внимания. Хорошо. Что показывает внутренний интерфейс? Иконка иммунитет горит, показывая, что мне не страшны любые виды урона. Еще один замер одного из параметров. Умение на кулдаун не встало, скорее всего, это произойдет после второго прыжка.

Так, ждем, пока пройдет секунд шесть, и снова прыгаем за стул. Оп-па! Бафф обновился и снова активен восемь секунд! Щедра Система, ох, как щедра! А бесплатный сыр, где? Правильно в самом темном месте, там, где дурно пахнет. И чтобы окончательно в этом убедиться посмотрим на второе умение.


Вам доступны дополнительные свойства умения.

1. Возможно усиление любой третьей характеристики на выбор (бонус за разгадку тайного).

2. Заполнение одной рандомной шкалы на 90%. (за 30 уровень Граней таланта)


Ну-у… Я даже не знаю, что сказать. Вроде бы не уберплюшка, так, сойдет для сельской местности. Вот если бы шкала была не рандомной, то да. Опять был бы чит, а так свойство из разряда ниже среднего, как мне кажется.

— Не заскучал? — вывел меня из задумчивости бас Шибера.

— Быстро вы, — не удержался я от шпильки в адрес напарника.

— Нормально мы, — ничуть не смущаясь, ответил он.

— Ты решил куда дальше двинешься? Где мне тебя искать? — перевел я разговор на главные темы.

— Тут неподалеку стаб один есть, Струбцина, вот туда мы с Совой пока и направимся. Неделю я там точно буду. Так что как решишь свои загадочные дела, подгребай.

— Добро, — кивнул соглашаясь. — А что ты там про карты говорил? Как ими делиться можно?

— Как был зеленым, так им и остался, — покачал головой Шибер. — Держи и помни доброту батьки.


Игрок Шибер предлагает вам загрузку слабо детализированных карт следующих кластеров…


После загрузки карт, что имелись у напарника, он мне пояснил, что после получения навыка Картография, появляется возможность ими делиться. Поскольку навык, что у меня, что у Шибера был плохо прокачен, поэтому карты были слабо детализированы. Общее направление по ним понять было можно, здания тоже отображались, но всё было как в некой дымке. Плохая детализация, вот и весь сказ. Быстро пробежался по маршруту, что обрисовал мне Зиверт. Половина маршрута на карте была, а вот на второй Шибер явно не бывал. Ладно, сам доберусь не маленький.

Пока разглядывал маршрут, пришло оповещение, что мой тайник проявился. Собрался было распрощаться и следовать до метки, но был остановлен напарником.

— Ты чего голым собрался по делам идти?

— Не понял?

— Приоденемся сейчас, да стволов хоть парочку себе организуем, тогда и езжай.

— Точно, что-то совсем из головы вылетело. Ты тут раньше бывал? Знаешь куда идти?

— И бывал, и справочник есть. Сейчас тебе перекину. И совет на будущее, как в новый регион попадаешь, сразу ищи знающих людей со справочниками по кластерам возрождения. Полезная вещь. Сразу понимаешь, куда тебя занесло, где приодеться, и где хабара побольше.

— Век живи, век учись, — только и осталось, что сказать мне.


Глава 16

Жизнь пятая. И снова Зиверт.


Практически возле паба был магазинчик, торгующий спортивным и туристическим снаряжением, где мы и отоварись, кто во что горазд. Деньги у Шибера были, и было их столько, сколько вмещал встреченный ему по пути в паб банкомат. Умение Кузнеца оказалось многогранным, и работать с механизмами он умел. После закупки снаряжения отогнали машины и дальше пошли пешком.

Идти оказалось недалеко, всего пару кварталов. И я не особо удивился, когда мы оказались напротив отделения полиции. Только спросил: в лоб ли мы будем нападать, или всё же у нас есть план. Сказали, что есть. Нет, не план. У нас есть Сова.

Дамочка, покачивая нижними полушариями, прошла внутрь здания и уже через минуту приглашающе помахала рукой, выглянув на секунду из дверей. Зайдя внутрь, обнаружили троих полицейских без сознания и закованных их же наручниками.

— Сколько еще в здании цифр? — шёпотом осведомился Шибер у девушки.

— Без понятия, — так же тихо отозвалась она. — Здесь только трое было. Дальше куда? Оружейка где?

— Вниз и направо. Пойдем вдвоем, Метиз на шухере.

— И что мне делать, если сюда кто-то заглянет? — задал я резонный вопрос.

— Складывай вот к этим, — пожала плечами блондинка, указав на троицу полицейских, лежащих возле стены.

— Вот, держи, — Шибер протянул мне штатный ПМ и два магазина. — Это если совсем уж туго придется. Ранить и убить нейтральную цифру, не одно и то же. Гуманность по-разному срежет, — напутствовал он меня.

— Ты чего ему прописные истины объясняешь, — подняла вверх брови Сова. — У него тридцать седьмой уровень, такие вещи должен знать.

— Все вопросы потом, — оборвал её Шибер и проскользнул через турникет.

Хмыкнув, девушка последовала за ним, и я остался один. Не так я себе представлял всё это, когда мне рассказывали план. Как там Шибер сказал? «Сова внутрь зайдет, потом мы. И всё» Мне почему-то подумалось, что девушка обладает даром всеобщего усыпления, или что-то в этом роде. Оказалось, что не так. Связанные и находящиеся в бессознательном состоянии сотрудники правопорядка не уснули. Их вырубили. Чётко и строго дозируя силу, но именно вырубили. Об этом явно свидетельствовали гематомы на их лицах.

Обдумывая всё это постоянно вертел головой, прислушиваясь, не идет ли кто по лестнице, ведущей на верхние этажи. Но пока всё было тихо. Немного подумав, как можно улучшить ситуацию, подошел к входной двери и запер её на засов. Так оно надежней будет. И стоило мне это сделать, как кто-то с той стороны дернул ручку на себя. Дверь, естественно, не открылась. С той стороны еще раз дернули, с тем же успехом. Далее последовал мат, про какого-то там Иваныча, который огребет за такое и требовательный стук в дверь.

Коротко описал ситуацию Шиберу в чате и получил краткий и ёмкий ответ: «Жди, мы скоро». А в дверь не просто стучали, в неё барабанили с каждой секундой все сильнее и сильнее. Металлическая дверь резонировала, разнося звук по всему зданию. И в ответ на этот грохот, с лестницы, ведущей наверх, вопросительно и на матерном русском поинтересовались, что именно происходит. Понимая, что с каждой секундой будет только хуже, перепрыгнул через турникет и взбежал по лестнице навстречу к очень любознательному сотруднику полиции.

Старший лейтенант, стоя в коридоре второго этажа, держал в руках кружку с дымящимся напитком и явно не ожидал меня здесь увидеть. Он только открывал рот, чтобы поинтересоваться, кто я есть такой, только я ему этого не позволил. Я и без баффов от умения неслабо развитый персонаж, овладевший в полной мере способностями своего обновлённого тела. Мне хватило пары секунд, чтобы добраться до старлея и воткнуть ему кулак в живот. Тот резко выдохнул, весь имеющийся у него в легких воздух, и согнулся пополам. Продолжая движение, приподнял его и буквально затащил в отрытую дверь, из которой он, скорее всего и вышел. В кабинете, куда мы внеслись, было еще два сотрудника полиции, взирающие на нас сонными глазами, в которых с каждой секундой пробуждалось понимание и осознание происходящего. Правда, полностью разобраться с дремотой я времени им не дал.

На первого сидящего ближе ко мне за столом кинул старлея, а сам, перепрыгнув еще один стол, устремился ко второму. Тот оказался неожиданно резвым и даже успел ухватиться за кобуру пистолета, висевшего у него на боку. На этом и закончил, потому как я просто и без затей заехал ему кулаком в лоб. От удара его унесло к стене, где он приложился об нее затылком и сполз на пол.

Выбравшийся на свет из-под придавившего его старлея первый сотрудник тоже получил свою дозу снотворного. Стонущего и явно не особо понимающего, что сейчас происходит старшего лейтенанта, стукнул по затылку пистолетом, после чего выглянул в коридор. Твою-то мать! Три двери уже было открыто и из них пока еще неспешно выходили сотрудники полиции, с целью прояснить обстановку. И как будто этого было мало, с третьего и последнего же этажа здания послышались вопросительные окрики.

Бросаться ни на кого не стал, счёл нецелесообразным, а только развернулся и поскакал по ступенькам вниз. Первым, что увидел, это распахнутую входную дверь и Шибера с Совой укладывающих еще одну тройку блюстителей правопорядка к той же самой стеночки.

— Уходим! — с лестницы крикнул я им и, подавая пример, первым выскочил из здания.

Пути отхода были давно определены и мы, нырнув в близлежащую арку между домами, скрылись от возможного преследования. Миновали еще метров пятьдесят и добрались до машин.

— Хреновый план, — поделился я своими мыслями о случившемся.

— Нормальный, — не согласился Шибер. — Они снулые уже все. Так что проблем не ожидалось. Ладно, мы погнали. Бывай, Метиз! Спишемся.

И хлопнув меня по подставленной ладони, укатил вместе с Совой по своим делам. Я же, запрыгнув в Хонду, направился за мечом. Амулет уже был на мне, поскольку его я сохранить успел, засунув перед самой смертью в ячейку личного инвентаря, благо весил он всего ничего.

Движение в городе уже начало перестраиваться в сторону хаотического, и я решительно прибавил газу. Из города надо выбираться, иначе рискую остаться здесь до следующей жизни, а это в мои планы не входило. Тормознув у панельного дома, зарядил все магазины к автомату, сам АК повесил на плечо и бодро зашагал к подвалу дома. Сидящие на скамейки бабки оторопело уставились на мой автомат, но ничего не сказали.

Сломал замок в подвал, сунув под дужку, нашедшуюся прямо здесь арматуру, надавил со всей силы и просто вырвал её. Силен, что тут скажешь? Подсветив себе фонариком, начал поиск и уже через две минуты нашел искомое. Отрыл продолговатый сейф и с удовольствием натянул перевязь, почувствовав, как по организму разливается заемная сила.

Всё, ноги в руки и бегом! Выскочил из подвала и столкнулся с парочкой мужиков.

— А ты чё здесь, а? — начал было один из них.

— Уголовный розыск! — рявкнул я, отталкивая обоих и запрыгнул в машину.

С пробуксовкой рванул с места и, следуя своей собственной карте, уже через полчаса выехал из города. Не сказать, чтобы легко выехал, психи уже появились, но и особых проблем не было. Так, пару раз увернулся от летящей в мою сторону встречной машины и всё.

Остановившись у кромки леса, в семи километрах от города, углубился в чашу. Оседлой стаи, что спешила полакомиться свежатиной, после перезагрузки кластера, не встретил. Оно и к лучшему, зачем мне лишние проблемы? Добрался до точки и скинул маленький рюкзачок, что приготовил заранее. Открыл карту и посмотрел, как далеко от меня Зиверт. Оказалось, что совсем недалеко, всего километрах в пятнадцати и быстро приближается с северо-запада. А ведь именно в том направлении начинаются черные кластеры, что скрывают путь в «пятнашку». Совпадение? Не думаю.

Пока было время, сотворил себе живчик. Именно что сотворил. Не знаю, каким человеком я был до попадания на Континент, но тут я становлюсь редкостным гурманом. Уже появились любимые сорта кофе, а теперь вот и живчик, я начал предпочитать приготовленный исключительно на таком напитке как кальвадос. И не грушевом, а только яблочном. Не особо верится, что я раньше сибаритствовал, но если есть возможность, то почему бы и нет?

Споран растворился, наградив меня запасом живительного напитка. Отхлебнул, покачал головой, признавая, что это то, что надо. После чего выпил растворенную золотую звезду. Кроме всех оставшихся жемчужин, что прилетели со мной на перерождение, именно ими я забил оставшийся лимит в ячейке личного инвентаря. Когда сравнивал и выбирал, что же взять, то выбор безоговорочно упал на них. Для меня поднятие количественного значения шкал — первостепенная задача. Шутка ли, докачаю, к примеру, шкалу жажды до значения в пятьсот единиц, и неделю смогу не пить вообще, не чувствую упадка сил и жажды. До таких значений, естественно, далеко, но звёзд у меня много и план вполне осуществим.


Внимание! Вы приняли золотую звезду. Ваша шкала здоровья увеличивается на 17 единиц. Ваша шкала бодрости увеличивается на 11 единиц. Ваша шкала спорового баланса увеличивается на 15 единиц. Ваша шкала сытости увеличивается на 20 единиц. Ваша шкала жажды увеличивается на 12 единиц. Ваша шкала Духа Континента увеличивается на 15 единиц. Ваша шкала удовольствия увеличивается на 19 единиц. Вы получили 13 распределяемых единиц, которые можете распределить по важным для вас шкалам.


Самая отстающая у меня шкала это шкала Бодрости, вот в неё и закинул распределяемые единицы. Дух Континента пока в прокачке не нуждался, не хочется такого говорить, но маны у меня вполне достаточно — вместе с амулетом почти пятьсот единиц. И накапливается она куда как быстрее, чем я её трачу. После того как найду знахаря, у меня откроется третье умение, положенное Системой за тридцатый уровень Игрока, и вот тогда может и будет нехватка в мане, а пока там все в порядке.

Расстояние до Зиверта сократилось до одного километра, и я понял, что пора собираться. Пока ждал, успел перекусить, напиться водой и живчиком, заполняя шкалы до капа. Еще бы шкалу удовольствия поднять, но она замерла на отметке в девяносто один процент. И не спешила расти дальше. Видать что-то мне не особо нравится. И я даже знаю что. Напрягает меня довольно сильно роль «бычка на заклание», понимаю, что это всего лишь одна жизнь и разменяна она будет по куда как выгодному курсу, но вот напрягает. С другой стороны, может меня и убивать не будут. Ага, руки-ноги оторвут и плясать заставят…

Тряхнул головой, отгоняя мрачные мысли, и притаился за деревцем, ожидая подхода командора. Тот шел легко и быстро, рыская взглядом по сторонам, ни на секунду не упуская ситуацию из-под контроля. Монструозного вида пулемет в руках, камуфляжного цвета комбинезон и верный меч за плечами. А еще огромный рюкзак, что высился у него из-за спины. Как он меч выхватывать собирается с такой поклажей? Мешаться же будет.

— Здорово, бродяга! — с широкой улыбкой на лице поприветствовал он меня, крепко пожимая руку. — Мать моя, Система, откуда, Метиз?! — это он заметил мой уровень.

— Стреляли… — со всем известной интонацией отозвался я.

— Не слабо так стреляли, похоже, — он усмехнулся. — И меч какой у тебя интересный, а уж статы какие! Мне не терпится узнать о твоих похождениях.

— Как ты статы меча видишь? Они же мне только доступны?

— Прокачай Наблюдательность до сотни и не такое увидеть сможешь. И всё же, Метиз, как?!

— Может, пойдем и по пути расскажу? Или мы не торопимся?

— Торопимся и еще как. Только вот, на пороге исполнения моего самого заветного желания, не хочется ошибиться даже в мелочи. Поэтому болтать по дороге мы не будем. Идем тихо и оглядываясь по сторонам. Путь не близкий, километров сто двадцать надо преодолеть. Дня за два думаю, дойдем. А свою историю ты мне на привале расскажешь.

На том и порешили. Выдвинулись дальше, шли по лесу еще километров двадцать, так никого и не встретив. Вышли к тройнику, стабильному кластеру, который обычно бывает на стыке трёх кластеров. Размерами тройники обычно бывают небольшими, поэтому никому они и не нужны. На встреченном нами стабе стояла кирпичная церквушка с обвалившейся крышей и старый каменный сарай. В сарай заходить не стали, а вот в церкви остановились перекусить, забравшись на самый вверх.

Оглядел окрестности, через прицел моей новой винтовки и только после этого приступил к еде. Свой старый АК, заимствованный в здании полиции, выбросил, как и патроны к нему. Зиверт принес с собой более интересную игрушку, в которую я влюбился с первого взгляда. Принес, показал и подарил. Сказал, что бонус за доверие. Винтовка была чудо как хороша. Одна проблема — патрон редкий.


Бесшумная снайперская винтовка УГС 50.36, улучшенный вариант. Боепитание: патроны 9х39 мм. Состояние: рабочее,износ незначителен. Дополнительные приспособления: отсутствуют. Специальные свойства: элитное оружие ботов, возможна гарантированно успешная интеграция трех модификаторов, с шансом 50% вы сможете поставить четвертый. Внимание! Попытка установки пятого модификатора может с высоким шансом привести к потере всех установленных модификаторов и поломке оружия!

Установленные модификаторы: Средняя пронзающая игла, малая эманация скорости, средняя тихая смерть.

Свойства модификации:

Снаряд, выпущенный винтовкой, игнорирует любые преграды, защищающие цель, толщиной до 7 мм (включая нематериальные).

Скорость снаряда увеличивается на 46% (при сохранении стандартной траектории, присущей данному оружию и данному боеприпасу).

Вероятность, что шум выстрела модифицированного оружия будет снижен в 4 раза — 95% .

У этого оружия нет владельца. Вы можете стать его владельцем, после чего изменить имя предмета.


Вообще данный ствол очень походил на наш родной ВСС, только и без разглядывания пристальным взглядом было понятно, что он из другой вселенной. Главные отличия приклад и прицел. Приклад стоял новомодный, прорезиненный и с выбором размера плеча, а вот прицел ни разу не ПСО. Более удобный и с увеличенной и настраиваемой кратностью, без уменьшения угла обзора. Механизм затвора тоже лязгал изначально, как сообщил мне Зиверт, но после установки одного из модификаторов этот шум полностью исчез. Вообще ствол после установки на него модификаторов стал какой-то нереальной вещью в себе. Понятно, что цели должны быть специфические, и не всякого мутанта таким стволом можно завалить. Главное тут ведь не это. Бесшумная винтовка это как палочка-выручалочка, с помощью которой можно безопасно и не привлекая лишнего шума пройти там, где надо.

При пробном выстреле я не услышал вообще ничего. Даже намека на лязг спускового механизма только в плече немного отдача толкнула и все. Это было настолько необычно, что даже не верилось. Поигрался с прицелом выставил для себя более подходящую кратность и расстрелял целый магазин, проверяя прицел и расстояние на которой винтовка работает по прямой линии. Из-за встроенных модификаторов оказалось, что дистанция до шестисот метров для нее, это прямой выстрел. На более дальние расстояния даже не замахивался, не снайпер я, так по верхушкам нахватался. Мне, конечно, объясняли, что можно прокачать Меткость и будет тебе счастье, но мне пока хватало того, что есть.

— Поел? — Зиверт глотнул живчика и смотрел на меня, ожидая ответа.

— Да, можно выдвигаться.

— Сейчас пойдем особенно тихо. Там впереди боты иногда встречаются. Можно обойти, но крюк километров в пятьдесят получится. Не хотелось бы.

— Кто такие боты? — зацепился за полузнакомое слово.

— Уровней набрал, а как был зеленью, так и остался, — беззлобно бросил командор. — Объясняю быстро, но доходчиво. Слушай. Боты — это еще одна хрень, присущая этому миру. Военные формирования, у которых цель одна — тебя грохнуть. Мозгов у них мало и все повернуты не в ту сторону. Вооружение нормальное, даже очень. Броня у них есть, иногда даже танки и штурмовые вертолеты. Всё.

— И на хрена нам идти через такое? Может, лучше обойдем?

— Может и лучше, — зло скривился Зиверт. — Просто терпеть, уже сил нет! Так что идем напрямик.




Глава 17



Глава 17

Жизнь пятая. Пуля дура…


— Мы в какой стаб идем? Цифроград? — поинтересовался я у Зиверта, на очередном привале.

— Откуда узнал? — не подтверждая и не опровергая мою догадку, спросил он.

— Несложно было. Я даже догадываюсь, к кому мы идем.

— Вот и держи это знание при себе. Не надо высказывать свои догадки вслух. И обсуждать со мной это, тоже не надо.

Я непонимающе посмотрел на командора, а потом до меня дошло, что это тоже может быть очередным вето, которое наложил его наниматель. Или квестодатель, что вернее всего. Шибер рассказывал, что у цифр есть такая особенность — выдавать квесты. Вот и выходило по всему, что одно из условий, это молчать обо всем, что связано с этим квестом. Для чего это надо таинственному нанимателю? Вот встречусь и узнаю.

— Двинули, — отдал очередную команду Зиверт, и мы отправились дальше.

Пройдя еще пять километров, остановились у кромки леса. Дальше простирался холмистый кластер без какого-либо намека на деревья. И продолжался он, если верить картам, что успел закачать мне Зиверт, еще километров семь. Взобравшись на очередной холм, осмотрелись. Я в прицел, командор в бинокль.

— Вроде чисто все. Сам ничего не чуешь? — оторвавшись от бинокля, обратился ко мне Зиверт.

Прислушался, пытаясь уловить дуновения холода в позвоночнике. Тихо. Только вот доверять этой своей способности я бы безоговорочно не стал. Подводила уже пару раз. Да, прислушиваться надо, но, если она молчит, это не значит, что опасности нет. Всегда надо быть настороже. О чем и поведал Зиверту. Тот согласился и мы, практически крадучись по ложбинам между холмов, начали продвигаться к следующей лесополосе. Но, не успели.

Зиверт замер и поднял кулак вверх в жесте «Замерли». Прислушался к чему-то и резко сорвался с места с криком «За мной!». Ненужных вопросов задавать не стал, а лишь последовал за ним пытаясь догнать. Эта гонка дала мне понять, что не такой уж я и прокаченный персонаж в «скоростные» характеристики, как мне думалось ранее. Я отставал, и расстояние между нами все больше увеличивалось.

Вскочив на ближайший холм, Зиверт вскинул свой монструозный пулемет и принялся палить в воздух. И только тут я заметил с десяток черных точек, летящих в нашем направлении. Дроны? Точно, дроны. И чем они могут быть опасны? Чем ближе они подлетали, тем понятнее становилось, что они довольно малы и явно не могут нести на себе серьезное вооружение. Пулеметов на них нет, ракет тоже, просто дроны. Правда, в нижней части наблюдалось что-то похожее на микро-бомболюк, но верилось в это слабо.

Череда мыслей пронеслась в голове, а руки уже прикладывали винтовку к плечу, а глаз, через оптический прицел захватывал ближайшую цель. Дистанция? Семьсот. Достану или нет, не думал. Просто выстрелил, предварительно поставив винтовку на огонь одиночными выстрелами. И к своему удивлению попал. Бронебойный патрон прошил летательную машинку навылет, выбив её электронные потроха наружу. Дрон вспыхнул и, задымившись, камнем полетел к земле. Перевод прицела на следующую цель. Выстрел! И снова попадание. Выстрел! Выстрел!

Последнего дрона мы сбили на расстоянии в сто метров от нас. Но победу праздновать было рано. Дрон перед падением успел раскрыть свой бомболюк и выпустил в нашу сторону пять маленьких точек.

— Бегом! — заорал нечеловеческим голосом Зиверт и устремился прочь от летящих в нашу сторону снарядов.

И вот только теперь моя чуйка проснулась и обдала спину холодом. Подстегнутый как криком командора, так и холодеющей спиной рванул прочь от летящих снарядов. Звуки хлопков сзади раздались неожиданно, и я не смог отказать себе, бросил за спину быстрый взгляд. На том месте, где мы были полторы секунд, назад летала и опадала к земле какая-то темная взвесь, что выбросили из себя взорвавшиеся снаряды. Газ? Какой-нибудь нейролептик, от которого не спасет даже закрытые дыхательные пути. Я про такие откуда-то знал. Стоит такому попасть на кожу и всё, отравление гарантировано.

Увиденное подстегнуло сильно и, сжигая шкалу Бодрости я рванул еще быстрее, почти догнав Зиверта. Мчались в таком темпе минуты три, после чего командор внезапно снова замедлился и взобрался на очередной холм. Быстро осмотрелся и ругнулся сквозь зубы. Было от чего. Взобравшись вслед за ним, я своими глазами увидел, что так не понравилось Зиверту. Нас окружали. Со стороны леса, к которому мы так стремились, ехали два бронированных армейских джипа невиданной мною до этого момента конструкции, со спаренными пулеметами на крыше. А за ними бежали солдаты, одетые в одинаковую униформу цифровых расцветок. И было их не меньше десятка. Быстро бросил взгляд по сторонам. Везде было практически одно и то же, только со стороны, откуда мы шли, отряд был еще более мощным. С десяток бронемашин и что-то напоминающее машину РЭП, так мне подумалось, глядя на ее антенны, установленные на крыше.

— Прорываемся к лесу? — внёс я свое предложение.

— Твари! — командор явно потерял всю свою невозмутимость. — Как так-то, а?! Прямо на финальном отрезке! — Зиверт уже рычал, не зная, как поступить. Его взгляд метался по разным сторонам света, прикидывая варианты, и видимо не находил.

— Ты чего крик поднял? — встряхнул я его. — Там всего две бронемашины и с десяток солдат. Прорвемся!

— Если тебя убьют, ты сменишь регион!

— Не убьют, не беспокойся. Есть чем по ним жахнуть? Или я сам могу, — я кивнул в сторону отряда, мешающего нам пройти к лесу.

— Найдется, — зло бросил он, совсем уж странным взглядом смотря на меня.

— Ну, так вперед, воин! — я хлопнул его по плечу и первым устремился навстречу к врагу.

Поле боя было удобным, если можно так выразиться про место, где скоро кто-то погибнет. На сами холмы бронетранспорт противника заехать не мог, и ему приходилось их объезжать, а пехота не особо стремилась воевать без защиты. Продолжалась эта идиллия ровно до того момента, как я произвел первый выстрел.

Залез на холм, преодолевая последние метры ползком (дураков вбегать в полный рост ищите в другом регионе) и вскинул винтовку. Так, до цели чуть больше километра, вряд ли достану. Моя винтовка хоть и обработана модификаторами, но даже для неё километр, это дистанция недосягаемая. Для прицельной стрельбы недосягаемая, сама-то пуля и дальше пролетит. А мне надо — чтобы она попадала. Другое дело, когда я на нее свои модификаторы поставлю, но это дело будущего, а пока просто ждем. Меня не заметили, а вот я пехоту и броню видел отчетливо. А еще я отслеживал перемещение Зиверта. Он, окутавшись маскировочным полем, которое не сильно его скрывало, когда он был в движении, подбирался ближе к ботам. Зачем он это делает, я понимал — у любого умения есть дистанция применения, вот к максимальному значению этой самой дистанции он и выдвигался.

Так, оглянутся назад, и оценить силы противника, наступающего с флангов. Далековато они, километра три и это хорошо. А вот что не очень хорошо так это то, что они ускорились и пехота уже не ждет броню, а лезет по холмам напрямик. Ладно, минут пять они нас трогать не должны, а там дальше посмотрим.

Дистанция? Восемьсот. Может на следующий холм перелезть? Нет, так не пойдет. И время потеряю, и расстояние, между нами, уменьшиться до критических четырехсот-пятисот метров. А этого допускать нельзя, с такого расстояния плотность огня противника возрастет неимоверно. Так и до шальной пули дойти может. А она, как известно — дура.

Дистанция семьсот метров. Всё пора — прицелился в ближайшую голову в противогазе и плавно нажал на спусковой крючок. Пуля преодолела расстояние меньше чем за секунду, и голова бота разлетелась кровавыми брызгами. Модификация явно пошла на пользу винтовке, лупит лучше, чем крупнокалиберная снайперка.

Быстрое выцеливание следующей головы — выстрел. И снова кровавый фонтан брызг. Всё пора менять позицию. Даже со встроенным модификатором, который полностью убирал шум выстрела и лязг затвора, оставался еще эффект дульной вспышки. Она еле заметна, и сейчас не ночь, но глазастых ботов хватает. Видел у некоторых как бинокли, так и снайперское оружие. Да и вектор атаки по пораженным целям выяснить никакого труда не составляет. Так что не будем уповать на удачу, а лучше сменим позицию.

Пока переползал на следующий холм, до ушей донеся взрыв. Это Зиверт ударил своим умением массового поражения. Как он там говорил? «Осколочно-фугасное кумулятивное желание» — вот именно оно сейчас и бабахнуло. Взобравшись на расположенный немного правее от линии соединяющий меня и противника холм, оценил обстановку. Взрыв разнес первый бронеавтомобиль на куски. И трупов из числа ботов тоже прибавилось. Только вот боты не стали отступать и перегруппировываться, а наоборот они всей толпой устремились к холму, за которым скрывался Зиверт.

Правда, того там давно уже не было. Он, как и я, после своего выстрела сместился левее и бегом огибал следующий холм. Боты не просто так бежали к месту, где как они предполагали, засел командор, они палили из всех стволов, совершенно не заботясь о кучности стрельбы и не жалея автоматные стволы. «Бегите-бегите» — тихонько прошептал я, ловя очередную голову в противогазе в перекрестье прицельной сетки прицела.

Выстрел! Убедиться в поражение цели. Перенести прицел на следующего. Выстрел! Еще один готов. На мои выстрелы никто не обращал внимания. Оставшаяся в живых четверка ботов, яростно штурмовала высоту, взбираясь на травяной холм. Бронемашина, остановившись у подножия, навела спарку пулеметов на вершину и так и замерла. Пулеметчик и стал моей следующей мишенью. Бронепластины укрывали его спереди, еще немного с боков, а вот затылок, куда я сейчас смотрел через прицел остался открытый всем ветрам. Выстрел! Готов!

А в следующий момент я воочию увидел, как работает умение Зиверта. Он выкатился с обратной стороны холма, заходя с тыла к машине, и выбросил в её сторону правую руку. Ярко-красная точка, в доли мгновения преодолев путь, отделяющий командора и бронеавтомобиль, влетела точно в корму последнего. Неяркая вспышка и бронемашину подбросило на метр вверх, разрывая её изнутри и расшвыривая куски металла во все стороны.

Добить оставшихся ботов было делом десяти секунд. Одного перерезало пополам отлетевшим куском бронепластины машины, второго зацепило еще чем-то и ампутировало правую ногу, а оставшиеся в живых мотали головами пытаясь совладать с контузией. Два выстрела, один мой, второй Зиверта поставили точку в нашем противостоянии.

Призывно махнув рукой, командор устремился к лесу. Оглянулся, оценил дистанцию до остального войска ботов. Приближаются, черти! И довольно быстро, надо торопиться. Вскочил на ноги и бегом устремился вниз с холма. Надо успеть за командором, а то он с места такой темп взял, что успел уже метров на пятьсот удалиться.

Стрельнуло холодом, но что-либо сделать я не успел. Не дорос я до таких высот, чтобы пули обгонять. Немного пониже спины стегануло болью и я, упав, покатился с холма. В полете попытался сгруппироваться так, чтобы не разбить голову о камни, иногда встречающиеся на склонах холмов. Докатился до низа, оставляя за собой кровавый след и, попытался вскочить на ноги. Зашипев от нестерпимой боли, припал на одно колено, рукой непроизвольно ощупывая место ранения.

Складывалось такое ощущение, что у меня банально оторвало половину правой ягодицы. Ничем иным тот провал, что удалось нащупать, я объяснить не мог. Боль была ужасная, но я четко понимал, что ранение не такое страшное, как допустим, пуля в спину, но и оно может принести немало хлопот. Я просто тупо кровью истеку, если сейчас же не предприму хоть что-то.

Секундная манипуляция с интерфейсом и на руке появляется золотистый несимметричный эллипсоид, который незамедлительно отправляется в рот. Промелькнуло сообщение от Системы, что я получил сто уровней к Выносливости, на двадцать часов, удивляться не стал — другие дела беспокоили. Делать мне сейчас больше нечего, чем обращать внимание, что там от щедрот местного бога прилетело.

— Куда попали? — практически прилетевший Зиверт, уже двигал меня в разные стороны осматривая. — Держи, — он протягивал мне яйцо регенерации, только белое.

— Я уже принял золотое, — отмахнулся я.

— Тогда чего лежим? Встаем и двигаем.

Встал на ноги. Рана колола и болела, но не так адски, как пять секунд назад. Всё же бафф к Выносливости творил чудеса. Передвигаться я мог, но вот бежать вряд ли. Захромал в сторону леса, зажимая в одной руке палку салями, а в другой флягу с живчиком. Командор, забравшись на холм, оценивал диспозицию ботов и прикидывал варианты движения.

— Держи еще, — он протянул мне следующую палку, а вслед за ней достал знакомый мне шприц.

Проглотил палку за минуту, сжал в руке лайт-спек, и поинтересовался:

— Конечная точка какая? Где встречаемся, если вдруг я тебя обгоню?

— Смотри, на карту пометку поставил, — без тени удивления ответил командор. — Вот тут первая, через двадцать километров, если вдруг разминемся, то встречаемся уже вот здесь.

Мельком взглянул на метки, появившиеся на карте, кивнул и вколол в бедро лайт-спек. Одновременно с этим активировал умение Усиления, выбрав Силу, Выносливость и Скрытность, как характеристики подлежащие усилению. Знакомая волна силы расползлась по организму, горизонты сознания расширились, и на секунду захотелось, вытащив меч, и просто пойти перебить всех ботов. Но четко вбитая в сознание цель заставила взять себя в руки и устремиться на юго-юго-восток, к точке, отмеченной на карте командором.

С места взяв приличный темп, вывел на внешний обзор таймер и запустил пятнадцатиминутный обратный отсчет. Примерно столько времени будет воздействовать на меня спек. По уверениям Декана я не должен схватить жесткий откат, если буду в состоянии усиления больше пяти минут, но кто его знает? Во мне помимо спека, еще и регенератор сидит, и как эта адова смесь на меня повлияет одной Системе ведомо.

Отбросив все ненужные на данный момент мысли устремился вперед, к лесу, и уже через двадцать секунд достиг его края. Не замедляясь, нырнул под крону деревьев и, огибая деревья, побежал дальше. Бежалось легко и совершенно спокойно, встречу с могучими стволами деревьев получалось избегать, кусты я просто перепрыгивал, а разного рода ямки и перепады высот пробегал, не сбиваясь с темпа и не теряя скорости. Прокаченная Ловкость с Реакцией творили чудеса с организмом Игрока, выводя его возможности на совершенно немыслимые для простого обывателя высоты.

Пробежав первые пять минут, немного увеличил карту и прикинул путь, который получилось преодолеть. Почти четыре километра, если я ничего не путаю. Прилично? Мировой рекорд по бегу я точно перекрыл, с учетом того, что я не по беговой дорожке передвигаюсь, а по пересеченной местности. Скорость еще больше не наращивал, хотя и мог. Сил на это хватало, но чувствовал, что лучше не надо. Тут, надо уточнить, что под лайт-спеком вообще пропадает ощущение чего-то невозможного. И ты не свои силы тратишь, а что-то заемное, которое потом спросит с тебя втридорога, но пока ты можешь все. Вот я и бежал, преодолевая километр за километром, заодно и отрываясь от командора. Темп, который я взял, он выдержать не смог и отставал от меня уже на два километра.

Лес из смешанного внезапно сменился лиственным и впереди образовалась проселочная дорога. Прикинул её направление и курс, по которому сам двигался. Дорога ведет немного не туда. Но не так критично, как могло бы быть, поэтому дальше бежал по дороге, которая буквально через километр свернула в нужную мне сторону. Еще через километр дорога кончилась, упершись в небольшой хутор. От неожиданности сбавил ход, а потом наоборот прибавил, догадываясь до одной простой логической цепочки. Хутор — люди — зараженные.

Левое полушарие, отвечающее за анализ и логику, не подвело и выдало верный вариант развития событий. Только вот я не особо обрадовался этому факту. Когда из-за ворот забора хутора выскочил лотерейщик и на секунду замер, я был уже в ста метрах от хутора. Матерый мутант взрыкнув свою утробную песню устремился за мной, только вот он не успевал. Как бы бредово это ни звучало. Машина для убийств, заточенная на преодоление препятствий и бег, безбожно отставала и, понимая это, заурчала еще сильнее. Видать судбинушку свою горемычную оплакивая.

Можно было и расстрелять его из винтовки, но делать этого не было особой необходимости. Это потеря, как скорости, так и времени, которого у меня осталось всего две минуты, если верить таймеру. Сверился по карте, где находится Зиверт и немного изменил курс, чтобы выйти с ним на один вектор движения.

Когда таймер оповестил об окончании пятнадцати минут, особых изменений я в себе не заметил. Как бежал, так и бежал. Ни усталости, ни каких-либо еще изменений. Продолжалось такое состояние ровно одну минуту и сорок три секунды, когда до первой контрольной точки оставалось еще триста метров. Из меня как будто разом воздух выпустили, а воздух стал плотнее во много раз. Дыхание на секунду сбилось, помутилось в глазах и мне пришлось остановиться и в спокойной обстановке оценить своё состояние.

С одной стороны, всё вроде, как и в норме, мысли не путаются, сонливости нет, только вот появилось ощущение нереальности происходящего. Всё как во сне, ты вроде идёшь, а на самом деле стоишь на месте. И еще отчего-то тревожным светом мигают шкалы Бодрости и Духа Континента, а Удовольствие так совсем скатилась к отметке в тридцать процентов. Не к добру это все. Понятно, что откат меня всё же накрыл, но он странный, не так обычно у игроков бывает.

Сверился с картой, до командора километр примерно, и его точка на карте с каждой секундой становиться все ближе и ближе. Прислонился к дереву и решил подождать, не забывая посматривать по сторонам. Всё же на Континенте нахожусь, а тут даже во сне надо булки сжатыми держать. И оказался-таки прав, лотерейщик, бедолага, пыхтя как паровоз, вылетел на меня буквально через секунду. Как он меня нашел, вопросов не было. Ясно как, вся нижняя часть моего тела в крови, а такой запах, они чуют издалека.

Короткая очередь, продырявившая мутанта от груди и до лба заставила того навсегда улечься на землю. Подойти и проверить споровый мешок посчитал излишним, не то у меня сейчас состояние, чтобы трофеями заниматься. А вот по сторонам лучше глядеть в оба, кто знает, может этот товарищ не единственный представитель зараженных в этих лесах.

С каждой секундой мигание шкал становилось всё сильнее и сильнее. Система вынуждала отключить умение усиления, и как бы я этого ни хотел, мне пришлось это сделать. Правда сперва дождался Зиверта и вкратце всё ему объяснил. Командор скривился как от зубной боли, но понятливо кивнул. И я в тот же момент деактивировал умение.

Бум! По ушам ударило подскочившим внутренним давлением, сердце сбойнуло, ноги подогнулись, и я тяжело осел на землю. Кажется всё, отбегался. Перед глазами завертелась тысяча мошек, одновременно с этим закружилась голова. Сознание постепенно соскальзывало в спасительную пелену, где нет проблем и тревог, и я не нашел в себе сил этому сопротивляться.








Глава 18

Жизнь пятая. Домик на озере.


Получен негативный эффект — длительное беспамятство. Вы находитесь на кластере 504-33-78. Регион — Третья Высокогорная равнина. Текущее количество возрождений — 95 жизней (минус 5 от стартового). Текущие задания: выжить, искать, узнать тайное, помочь, задать правильный вопрос. Текущий статус — старт игры. До окончания действия длительного беспамятства осталось шестьдесят четыре секунды, срок может измениться в случае внешнего воздействия. Подсказка — не впадайте в длительное беспамятство, когда находитесь в недружелюбной обстановке, это может привести к нежелательным последствиям.


Странный текст, не видел никогда такого ранее. Он многое объясняет. Хотя тут и нет ничего непонятного. Потерял сознание вот и весь сказ. Неудивительно впрочем — потеряв килограмма полтора своего тела, я умудрился пробежать двадцать километров. Понятно, что тут не моя заслуга, а всё дело в чудесных препаратах Континента, но всё же…

Пробуждение или возврат в сознание произошел штатно, серая мгла рассеялась, потеря ориентации на краткий миг и вот я снова наблюдаю мир Континента воочию. Уже наступила ночь, и на небосводе рассыпались миллиарды звезд. А может и не звезд, кто может поручиться, что это видимый свет от далеких светил? Существа, засадившие нас сюда, или кто они там, вполне могли просто понатыкать искусственных светильников, имитирующих звезды. Для придания антуража, так сказать.

— Очнулся? — надо мной склонился Зиверт.

— Жрать хочу, — вместо ответа выдал я.

— Нет ничего. Ты всё съел. И живчика тоже нет. Есть примерно литр воды, на этом наши припасы ограничиваются.

— Спораны хоть есть?

— Этого добра навалом. Спирта нет. Ты как, способен передвигаться?

Отвечать не стал, а из положения лежа подвигал ногами, проверяя работоспособность организма. Ноет место, которым девяносто процентов людей думает, а так в целом вроде нормально. Так мне думалось до того момента, пока я не встал на ноги. Колени дрожат, проснулась боль и дикая слабость по всему телу.

— На карачках немного проползу, а вот марш-бросок вряд ли одолею, — выдал я, снова опускаясь на землю.

— Ожидаемо… — вздохнул командор. — Ладно, еще часа два отдыхаем, а после с рассветом выдвигаемся.

— Не хочу тебя огорчать, но двух часов, чтобы оклематься мне будет недостаточно.

— Пойдем так же, как и шли до этого. Или ты думаешь, ты в беспамятстве добрался сюда сам?

Хороший вопрос. Сюда, это вообще куда? Открыл карту и проверил своё местонахождение. До второй контрольной точки километров десять по прямой. Мы уже на следующем кластере, леса кончились и начались поля, засеянные многолетними травами. Явно под сено засеивали, все травы как на подбор: клевер, люцерна, овсяница… А я точно не биолог какой, по той, до Континентной жизни? Никогда бы не подумал, что вот эта вот травинка, из которой все делали «петушка», «цыплёнка» или «курицу» — овсяница луговая.

Отвлекся что-то. По поводу передвижения. Зиверт меня на себе все это время волок? Да, нет. Вон приспособа интересная наблюдается. Деревянная конструкция очень сильно похожая на маленькую лодочку. Если очень по-простому, то волокуша. Обычно в походных условиях, если есть рядом лес, то для переноски пострадавших или раненых используют срубленные ветки. А тут прямо целая конструкция. Хотя, имея на руках такие инструменты как командоровский меч, срубить дерево и наскоро его обтесать, а после придать форму не особо сложная задача. Да и скорость передвижения явно возрастает, так что выбор Зиверта понятен.

Два часа до рассвета провалялся в полусне, в моём состоянии это было несложно. Главной задачей было отвлечься от мысли о голоде, и мозг сам собой проваливался в спасительную пелену. В следующий раз очнулся, когда солнце было уже высоко и вовсю жарило, пробиваясь своими лучами даже сквозь закрытые веки. Волокуша равномерно, без толчков и рывков двигалась по земле, а я, лежа внутри неё на ворохе одежды, проспал обед. Если его сегодня не отменили.

Где мы? Километр до точки. Нормально движемся, еще немного и придем. Остался только один вопрос: а куда мы придем? Зиверт просто поставил пометку на карте и все. Там точно не нужный нам стаб, до него еще километров сорок, примерно. Приблизил залитую командором карту, это стало возможным благодаря высокой детализированности, которой она обладала, и со всех сторон осмотрел пункт нашего назначения.

Еще один странный кластер. Кластер, практически полностью состоящий из воды. Если быть совсем точным, то из озера и небольшой полоски суши по его периметру. Для чего нам этот кластер? Если точно двигаться в сторону Цифрограда, то кластер с озером находится немного восточнее и нам бы лучше обойти его с запада, иначе крюк получается.

— Зиверт, — подал я голос и волокуша тут же остановилась.

Приподнялся, меня тут же подхватили под руки и помогли встать. Дали напиться водой, а после я попробовал оценить свое состояние, пройдя пару шагов самостоятельно. Слабость никуда не делась, а вот боль практически ушла, так, зудело немного место ранения и всё.

— Сам пойду, — принял я решение. — Мы зачем к лодочной станции идем?

— Передохнем с комфортом. Подлечишься немного.

— Мы разве не торопимся?

— Вероятность, что мы не дойдем, пока ты не восстановишься, слишком высока. Не будем рисковать. Лучше медленно, но верно, чем быстро и не со стопроцентным шансом.

— До встречи с ботами ты другую песню пел, — высказал я вслух свои мысли, доставая из «лодки» винтовку и вешая ее себе на плечо.

— Эмоции иногда превалируют над здравым смыслом, — хмуро бросил командор и, ухватившись за перевязь волокуши, не слишком быстро направился к границе кластеров.

Как мог, побрел за Зивертом. Движение давалось тяжело и, судя по шкале Бодрости, надолго меня не хватит. Каждые десять метров терялась одна единица заполненной шкалы. Если учесть, что сама шкала была заполнена процентов на шестьдесят, то меня хватит примерно на полкилометра. Отсюда вопрос: а чего я выполз из волокуши? Лежал бы в ней и дальше. Зиверт мужик крепкий, прокаченный Системой до высокого уровня, он этот километр и не заметил бы. Так-то оно так, только вот лежать уже сил не было. Ходьба хоть немного, но отвлекала от чувства голода и немного ноющей задницы. Поэтому и брёл, потихоньку перебирая ногами и внимательно осматриваясь по сторонам.

Метров через двести остановился передохнуть, а заодно и подумать. А я сейчас не туплю, как контуженый? Во-первых, можно просто пропрыгать практически метров триста Пробоем. Во-вторых, кто мне мешает включить Усиление? Покатал в голове эту мысль и решил, что Пробой пространства я использовать всё же не буду. Триста метров не то расстояние чтобы тратить шестнадцать секунд иммунитета. Ситуация, когда придется драться, может наступить в любую секунду, вот тогда и пригодится умение. Как-то незаметно для самого себя оно у меня в голове трансформировалось не в портальное умение, а в некий аналог брони. Дополнительный эффект значительно перевешивал основное свойство. Пока, по крайней мере.

А вот Усилением можно и воспользоваться, что я и сделал. Привычно выбрал Силу, Выносливость и Скрытность. В голове сразу посветлело, ноги перестали дрожать, и я бодрой походкой направился догонять Зиверта. Догнал и пошел рядом, постепенно наращивая темп. Надо пройти как можно больше. Хоть умение и использует непонятно какие силы, но как показывает практика, слишком долго такое состояние не продлится. На мои резко возросшие способности к самостоятельному перемещению Зиверт ничего не сказал. Посмотрел внимательным взглядом, кивнул и дальше потащил волокушу.

— Стоим, — отдал команду командор, когда мы преодолели метров четыреста.

Лодочную станцию, как и само озеро, было видно уже давно. И вот сейчас мы рассматривали подходы к станции, пытаясь уловить любое движение. Мутанты твари хитрые, это я про наиболее развитых из них. Вполне могут притаиться и выжидать случайного путника.

— Чисто вроде, — после пятиминутного осмотра произнес Зиверт, убирая бинокль в чехол. — Если будешь шататься по кластерам в составе группы, всегда убеждайся, что в составе есть сенс. Без него тяжело, нарваться можно на ровном месте. И вообще — это как один из скрытых параметров, по которому можно судить о самой группе. Если сенс прокаченный, то и группа вполне правильная. Выходить в рейд без сенса, это Систему только смешить или надеяться на удачу.

— Ты сейчас почему сенса не нанял? Или группу прикрытия? Неужто в стабах нет такой услуги?

Мой вопрос командор пропустил мимо ушей, а я сделал очередную зарубку в памяти, чтобы не забыть. К самому строению станции подходили с поднятым оружием и очень настороженно. Двухэтажное здание исполняло функцию не только лодочной станции, но и некоего увеселительного заведения. Как я понял, место пользовалось популярностью, иначе, зачем строить такую обширную инфраструктуру? Помимо самого здания и находящихся в нем мини-ресторана на первом этаже, была гостиница на втором и док.

Волокушу со всеми вещами оставили на границе кластеров, метров сто всего от станции, и налегке принялись за осмотр. Заходили в здание со стороны главного входа, расположенного на противоположной стороне от озера. Был еще один вход, сразу в ресторан, идущий через открытую террасу, но проверку решили делать именно с главного. Ресторан хорошо просматривался через стеклянные стены и видимого движения там не наблюдалось. Обширный зал, заканчивающийся стойкой ресепшена, диваны по бокам и лестница, ведущая на второй этаж. Ничего необходимого не нашли и направились выше. Вскрыли все номера, но и там не обнаружилось чего-нибудь ценного. Я только заменил себе разорванные и окровавленные брюки на подходящие по размеру джинсы.

Подарочки ожидали в конце коридора с комнатами. Там, где расположился вип-номер с мини-баром. Выгребли все бутылки со спиртным и спустились на первый этаж, проследовали до ресторана. Там усадив меня за один столов и завалив тарой, Зиверт дал наказ мастерить живчик, а сам направился на кухню в поисках не протухших припасов. Растворив споран, профильтровал раствор, залил водой и первым сделал глоток живительной влаги. Божественное тепло растеклось по телу, принося расслабление мышцам и снимая усталость. Требовательно заурчал желудок, но я его успокоил на некоторое время еще двумя глотками живца. И пока Зиверт ходил в поисках еды, приготовил еще литра три напитка спасающего, или вернее поддерживающего жизнь в телах игроков.

Со стороны оконного проема, на котором уже давно не было стекла, донесся несильный треск, которой меня насторожил. Негромкий звук повторился, только значительно тише. Было похоже на звук от статического электричества, искры между электродами, только откуда здесь такой звук? Подхватив рюкзачок и забросив его на спину, с винтовкой в руках подошел к окну. Треск повторился и, стало казаться, что звук рождается сам собой в окружающем пространстве. Обычное погодное явление ионизации воздуха? Возможно. Только почему кислинкой пахнет?

Пазл из прочитанного во всевозможных буклетах, файлах, переданных мне игроками и рассказанного ими же, сложился в голове мгновенно.

— Зиверт! — что есть мочи крикнул я, попутно вылезая из оконного проема на гальку прибрежной полосы.

Голова командора появилась из дверного проема кухни практически мгновенно.

— Кисляк! — уже с улицы крикнул я, быстро шагая в сторону волокуши.

Хотелось побежать, я даже попробовал, но именно в этот момент силы, поддерживающиеся умением, закончились и всё что я мог, это идти со скоростью беременной черепахи. Черта, разделяющая кластеры, была в десяти метрах от меня, и только пройдя через нее, я отключил умение. Чтобы тут же рухнуть на траву. Лежал всего секунду, поскольку подскочивший Зиверт приподнял и оттащил от границы еще метров на пятнадцать. Оттащил и, прислонив к «лодке», оставил сидеть.

Дотянулся до рюкзачка, достал живчик, подал одну флягу командору, а ко второй присосался сам. Глотнул щедро, можно сказать с запасом. И уставился на зеленоватую дымку, наползающую на кластер со стороны озера.

— На карте помечено, что кластер еще недели две не должен перезагружаться, — немного отдышавшись, я посмотрел на Зиверта.

— А еще там есть пометка, что кластер пляшущий.

— Видел, только что это значит, спросить было некогда.

— Теперь сам все видишь. Спонтанная перезагрузка. Редко, но такое бывает. Повезло нам.

— Что выскочить успели? — уточнил я, так как не особо понял интонацию слов командора.

— Выскочить мы при любых условиях успели бы. Даже если бы на острове в середине озера остались. Он минут тридцать перезагружаться будет.

— Тогда в чем везенье?

— Еда, — коротко отозвался он.

Всего одно слово, но, сколько в нем было смысла! И вот теперь я смотрел на сгущающуюся дымку, что постепенно захватывала очертания лодочной станции и главного здания, чуть ли не с радостью. Давай-давай, расти быстрее! В зеленоватом свете пропал первый этаж, за ним второй, а после, приподнявшись еще выше, непроглядный слой тумана стал теряться в высоте. Непонятно, на какую высоту он поднимается. Десять тысяч метров, это точно, поскольку с таких воздушных эшелонов самолеты прилетали, такое в пометке новичкам было. А вот поднимался ли он еще выше, никто не знал.

Мир мигнул, за секунду меняя декорации и на месте пустой и заброшенной лодочной станции, возникла она же, но наполненная жизнью, весельем и недосягаемой ни для кого из игроков прошлой жизнью. Толпа людей веселилась, гуляла, распивала спиртные напитки, купалась и каталась на лодках. Они еще не поняли, что та прошлая жизнь одномоментно закончилась и наступила совершенно другая.

— Мы же не будем из себя изображать законопослушных граждан? — я вопросительно посмотрел на командора.

— Не будем. Нет на это у нас времени. Скоро набегут оседлые, если они здесь были. Или просто миграция какая мимо пройдет. Да и эти сами через часок-другой проблем принесут. Так что идем в режиме резкого захвата всего необходимого.

— А потом куда?

— На остров. Там отсидимся денек и двинемся дальше.

— Хоть перекусим до отплытия?

— Естественно. Готов?

— Я за едой хоть на карачках, но доползу.

Усмехнувшись, Зиверт подставил мне плечо и мы, ковыляя, дошли до входа в ресторан. Люди, стоявшие рядом с входом, тревожно смотрели в нашу сторону, а завидев мою винтовку, спешили поскорее покинуть это место. А когда их взгляд падал на бандуру пулемета на плече у командора, то люди начинали просто убегать.

Да и сами мы, с Зивертом, выглядели немного вызывающе. Это если очень мягко выражаться. Грязные, с опалинами, пахнущие потом и гарью. А еще нас очень сильно выделяли из праздно шатающей толпы взгляды убийц. Постоянное напряжение, желание предугадать с какой стороны выскачет тварь, желающая перекусить твоим мясом, оставляет отпечаток на лицах и глазах. Особенно глазах. В них намертво застывает прицельная сетка, выискивающая слабые места на теле противника.

Ввалившись внутрь, миновали зал и сразу прошли на кухню, обескуражив там поваров и официантов. Пропавшее электричество явно всех сбило с толку, но в темноте никто не растерялся, потому как на кухне был запас свечей, которые сейчас горели, освещая зал. Подтащив стул к входу и, усадив меня на него, командор, вскинув пулемет, обратился ко всему кухонному персоналу, внимательно следящему за нами.

— Господа и дамы, выполняйте абсолютно все мои требования, и никто не пострадает! Мы никому не причиним вреда. Но это только при условии вашего безоговорочного подчинения. Ясно?

— Что вы хотите? — подал голос немолодой мужчина в поварском колпаке.

— Вон на этот стол ставьте готовое мясо, — командор показал на ближайший ко мне стол. — Туда же фрукты и овощи нарезанные. И побыстрее, пожалуйста.

— У нас не работают печи, — развел руками повар, — мы не сможем ничего приготовить.

— Ставьте все, что есть из уже готового. И не заставляйте меня повторять дважды, — после своих слов Зиверт выстрелил в одну из металлических кастрюль стоявшей на верхней полке за плечами повара. Ту пробило с громким шумом.

Персонал кухни явно внял просьбе командора, и стол тут же начал наполняться тарелками с едой. Заурчав так, что Зиверт тревожно бросил на меня взгляд, вцепился в мясо на кости и, вырвав приличный кусок, практически не прожевывая проглотил. Следующую минуту я жрал. Еще минуты через две начал есть, через пять неспешно перекусывать. В это время по команде командора, повар наполнил рюкзак едой. Упакованное в вакуумную упаковку мясо, каши, специи, алкоголь, сахар, уксус и остального по мелочи. Не забыл он и про столовые принадлежности. Не знаю откуда, но на кухне нашлись и жестяные кружки, и даже маленький походный котелок.

Дождавшись, пока я насыщусь, за еду принялся Зиверт. Перекусив за три минуты, он накинул на себя рюкзак и кивком указал мне на выход.

— А у вас есть кофе? — вспомнив о своих предпочтениях, поинтересовался я у главного в этом заведении.

— Вот возьмите, пожалуйста, — открыв один из навесных шкафов, повар протянул мне черно-серую упаковку.

— Благодарю, — кивнул я в ответ и вышел.

За мной вышел Зиверт, и мы проследовали на улицу. В ресторане уже никого не осталось, все вышли и ходили по территории станции в безуспешных поисках пропавшей сотовой связи. Не обращая внимания на цифр, проследовали к доку, и «вежливо» попросили в аренду лодку с мотором. Погрузились и шустро проследовали к острову по центру озера. Видно его не было, озеро размерами было довольно большое, но то, что он есть, уверенность была стопроцентная.

Проплыв примерно километр почувствовал, как меня начинает одолевать сонливость. Сытый желудок, разогнанная до небес регенерация, общая слабость организма — всё это давило на веки со страшной силой и в какой-то момент я чуть не выпал из лодки, в последний момент, успев, ухватится за край.

— Ложись! — перекрикивая шум мотора, крикнул Зиверт, для лучшего моего понимания махнув рукой.

Кивнул и, подложив под голову рюкзак и в ту же секунду заснул. Очнулся, когда лодка вкатилась на песок, осмотрелся, после чего тяжело перебрался на берег. Подставивший плечо командор дотащил до какого-то строения, и я вдруг понял, что лежу на кровати. Это было так необычно и приятно, что, улыбнувшись, провалился в объятья морфея.




Глава 19

Жизнь пятая. Шашлыки, рыбалка, пиво.


Проснулся я от звука выстрела. За окном ночь, желудок требовательно урчит, но, как таковой слабости нет и голова вполне ясная. Встал, сделал пару шагов — норма. Схватил прислоненную к столу винтовку и тут же отписался в чате Зиверту, с вопросами: где он и что это за стрельба. Ответ был более чем лаконичен: «Остров от пустышей зачищаю». От предложенной мною помощи он отказался и посоветовал подкрепиться. Еду я должен был найти возле нашего домика. И только теперь я обратил внимание, где я, собственно, нахожусь. Маленькая комнатка, вмещающая в себя кровать стол, стул и шкаф, помнящий еще одну из стран Скандинавии.

Вышел в коридор, огляделся. Рядом еще одна комнатка аналогичная моей. Вышел на улицу. А неплохо так. Домик стоял на берегу озера, рядом располагалась мангальная зона с беседкой. По территории нашего домика и близлежащей зоны я по заверениям командора мог ходить, совершенно ничего не опасаясь. Он, воспользовавшись своим умением, установил зону, от которой зараженные убегали со всех ног. Нарваться на элиту здесь было маловероятным делом, так что я немного расслабился. Вздохнул полной грудью немного прохладный ночной воздух и под тихонькое жужжание дизель-генератора направился к освещенной электрическим светом беседке.

Внутри неё обнаружилась еда: шашлык на шампурах с овощами. Потекшая слюна заставила тяжело сглотнуть, но я все же нашел в себе силы не наброситься сразу, а разогреть еду. Рядышком в мангале виднелись непогасшие еще угли, вот на них, и поставил четыре из восьми шампуров. Минуты хватило, чтобы потек жир с мяса и вот тогда я уже не стал сдерживаться. Смолотил все за десять минут, активно запивая нашедшейся здесь же минералкой. На овощи с хлебом тоже старался налегать, витамины, микро- и макро- нутриенты никто не отменял.

Съел и начал с тоской смотреть на порцию Зиверта. Не наелся я. Вернее желудок то я набил, но вот пустел он с пугающей быстротой. Не знаю, какие процессы во мне происходят, но то, что раньше было обычным объектом ЖКТ, сейчас превратилось в какой-то термоядерный реактор, перерабатывающий топливо в промышленных масштабах. Надо себя отвлечь чем-нибудь, иначе я не сдержусь и съем не свою порцию. А может из еды еще что-то приготовить? Мы же нормально так «отоварились» на кухне лодочной станции. Не нашел в этой идее ничего предосудительного и занялся делом.

Рюкзак с припасами нашел в комнате командора, только вот мяса там не было. Неужели всё на шашлык ушло? Да быть такого не может! Там килограмм десять было, насколько я помню. Куда могли поставить мясо, чтобы оно не протухло? Холодильников тут нет и подвала с ледником тоже. Была бы тут Америка, предположил бы, что где-то рядом стоит короб с сухим льдом, но это настолько невозможная ситуация, что можно сразу выкинуть её из головы. Хотя мысль в чем-то верная.

Обследовав берег, возле нашего участка нашел металлический ящик, а в нём пропавшее мясо. Оно лежало на дне ящика завернутое в непромокаемый пакет и охлаждалось водой из озера. Порыскав по округе, нашел весь нужный мне инвентарь и дрова. Установил треногу, поставил на неё котелок залив его водой. Туда же бросил нарезанное мясо и принялся гипнотизировать воду. А чтобы не было так мучительно ждать, пока она вскипит, залез в интерфейс с намерением просмотреть логи за бой с ботами.

За победу над «региональной группировкой ботов региона Третья Высокогорная долина» выдали прибавки к Меткости, Скрытности и Наблюдательности. Это из того, что можно назвать реальными цифрами, исчисляемого сотнями очков прогресса. На основные характеристики тоже немного перепало, но там были такие крохи, что даже на десять процентов не подняли прогрессы основных характеристик.

— Ты чего это, кашеварить удумал? — поинтересовался, появившейся из темноты, Зиверт.

Что он ко мне приближается, я видел по карте и его приход неожиданностью для меня не стал. А вот то, что он принесет еще один рюкзак, из которого появятся новые продукты, было очень приятной неожиданностью.

— Есть хочу, — просто отозвался я.

— Блин, извини, я думал, тебе нормально оставил, — почесал лоб командор, искренне смущаясь.

— Так ты что, уже ел и все что там было, это мне? — я даже привстал от удивления.

— Ну да…

— Ёпт! — сорвался с места как спринтер и, схватив четыре оставшиеся шампура, поставил их на огонь.

Дождавшись, пока я поглощу мясо, Зиверт поинтересовался:

— Ты как вообще? По тому, что я вижу вроде вполне себе ничего.

— Мясо растет. Хожу нормально, бегаю на короткие дистанции тоже неплохо. Думаю, завтра с утра совсем все хорошо будет. Если строительного материала хватит, то весь целым стану.

— Хватит, — указал на рюкзак Зиверт.

— Что тут было? Откуда пустыши? На острове был кто-то?

— Конечно, был. Это же практически курорт. Гостиница, пляж, лодки, а остров как отдельная зона. Шашлык, домики, все дела. Мы когда приплыли, на нас наехать пытались. Тут одна компания на двое суток весь остров сняла. Но я их быстро убедил, что они не правы и надо делиться. Часть успокоилась и вняла голосу разума, часть трясла малиновыми корками, грозясь карой с небес. А один чудик вообще ствол достал и даже пару раз выстрелить успел.

— И ты ждал, пока они переродятся?

— Ну да. Я же не красный уже, — тут он плотоядно улыбнулся. — А сейчас мирных цифр стрелять совсем не комильфо. Вот и ждал, пока пустышами станут.

— Ясно, — отозвался я, тыкая вилкой мясо в котелке. — Слушай, у меня вопрос есть. Помнишь, ты говорил, что у меня первое умение должно открыться как-то связанное со скрытой характеристикой, которую я от твоего меча получил.

— Что-то не так?

— Умение я получил, только вот оно с мечом как мне кажется, вообще никак не связано.

— И что же ты получил, если не секрет?

— Телепорт, — ответил я, не думая делать из этого тайну. По крайней мере, перед Зивертом.

— М-да… Чудны дела твои, Система, — командор коротко хохотнул. — У моего меча есть скрытое свойство доступное только его владельцу. Раз в сутки, я могу переместиться на триста метров.

— Интересное совпадение, — улыбнулся и я.

— Мне вот гораздо интереснее другое, Метиз. Как у тебя уровень так быстро поднялся? Кого вы там убили? И откуда у тебя такой меч, да еще с такими модификаторами?

Что можно говорить командору, а что нет, я для себя давно решил. Особого смысла скрывать что-либо не видел, поэтому, неспешно помешивая будущую похлебку, и открыв бутылку холодного пива, рассказал Зиверту свою историю похождений в «пятнашке». Тот искренне удивлялся нашей удаче и главным фактором нашего выживания считал Декана. Мол, если бы он мимо не проходил, то и не вышло бы у нас ничего. То, что старик не мимо шел, а выполнял квест от Системы, я говорить не стал. Это только моя тайна. Вот как полностью в ней разберусь, там и подумаю, что и кому можно рассказывать или лучше похоронить это знание на задворках памяти.

Спать легли сразу, как только перекусили наваристой похлебкой, что я приготовил. С сытым желудком, немного убавившим обороты по переработке всего на свете, уснул сном праведника. Проснулся так же легко, под самое утро. Встал, потянулся, присел пару раз, разгоняя кровь, а после тщательно ощупал пострадавшее место. До былых кондиций форма не вернулась, но все к этому и шло. Еще денек и точно станет все, как и было. Главное, на физические данные моё ранение влияние уже не оказывало. Чтобы в этом убедиться, вышел на улицу, приветливо кивнул Зиверту стоящему по колено в воде с удочкой, и побежал по периметру острова. Сначала неспешно, проверяя, как отреагирует организм, потом все больше и больше увеличивая темп. Под конец я мчался с максимальной выкладкой сил. Всё в порядке, я восстановился.

Не доходя до рыбака метров триста, зашел в воду ополоснулся и неспешно направился к домику. На завтрак был жаренный на углях окунь. И что самое главное, было его много! Сыто развалившись на скамейке, медитировал на водную гладь и сильно удивился внутреннему зуммеру, сообщавшему, что мне пришло от кого-то сообщение.

Ну, ты Метиз и нахал! Я-то думала, что ты регион сменил, а ты просто за чернотой мотался. И даже не сообщил, что вернулся. Это как понимать?

Ого! Гайка объявилась! Я думал написать ей пару строчек, но так и не придумал зачем.

Привет! Замотался сильно. Думал, дела сделаю и напишу. А с чего такой интерес к моей персоне?

Тебя там по голове что ли сильно били? Мы с тобой зараженных кучу положили, если ты вдруг забыл. Твою долю я сохранила и намерена тебе вернуть. Ясно? Так что давай решай всё скорее и подваливай к нам.

Я как понимаю ты в Струбцине вместе с Шибером?

Ага, и пробуду тут еще недельку-другую. Людей собираем, для одного дельца. Можем и тебя в группу включить. Дело не особо денежное, но могу нанять тебя как наемника. Мне тут Шибер шепнул, что ты малость подрос и матерым убивцем стал. Мне, такие, как раз очень нужны.

Как с делами разберусь, сразу отпишусь. Обещать ничего не буду. На связи.

Не пропадай.

Какие дела у Гайки, да еще совместные с Шибером догадаться было не сложно — муры. Здоровяк тоже у них побывал в образе кваза и ему шибко это не понравилось. Выемка органов у квазов дело хлопотное, не каждый хирургический инструмент возьмёт, так что во вход идут болгарки с алмазными кругами и бензопилы. Только вот вся их затея бесперспективная, как мне кажется. Как можно победить организацию с такой мощной поддержкой, как нолды? И если учесть, что через двое суток каждый умерший снова пополняет их ряды, то становится совсем уж кисло. Ребята может чего и придумали, это же Континент, тут всякое случается. Так что на огонек я к ним всё же загляну. Хотя бы для того чтобы забрать свои трофеи.

— Собираемся, — тычок в плечо от Зиверта оторвал меня от дум.

Выгнал из головы все посторонние мысли и сосредоточился на деле. Сейчас стоит задача добраться до злополучного стаба и не надо отвлекаться больше ни на что. В темпе собрались и погрузились в лодку. Преодолев по водной глади путь до противоположного берега, высадились на землю. Последний километр плыли на веслах, чтобы шумом от работающего двигателя не привлекать зараженных. Да и высадились мы не там, откуда отплывали. Дорога до стаба сократилась, и нам оставалось преодолеть всего семь километров по немного заболоченному лесу.


— Не мерил насколько далеко можешь прыгнуть в длину? — рассматривая широкую водяную заводь, поинтересовался Зиверт.

— Может проще обойти? — скептически смотря на серую воду, поморщился я.

— А кто тебе сказал, что там дальше не встретится таких же луж?

Отвечать командору не стал. Мы шли по этому водяному лесу уже полчаса, и он мне уже успел чертовски надоесть. Обманчиво устойчивые кочки, выскальзывающие из-под ног, стоит только перенести на них вес, жуткие комары-мутанты, способные выпить тебя всего за пять минут и серая хмарь неба над головой. Как будто в другой мир попал. Прихлопнул очередного кровопийцу, взял небольшой разбег и перепрыгнул «лужу». Ноги, естественно, поскользнулись и вся моя хваленая ловкость спасовала. Нырнул лицом в маленькую яму, наполненную зеленоватой водой со вкусом тины, вынырнул, выругался и зашагал дальше, тщательно выбирая место, куда ставить ногу.

Кошмар под названием «заболоченный лес» длился еще два часа. Но мне хватило впечатлений. Зиверт в попытке подбодрить, рассказал, что это еще не самый плохой вариант. Могло и само болото по пути попасться, а вот там вообще жесть. Непроходимая топь без намека на спасительные островки суши. Мне его комментарии не особо помогли, но зарубку я себе на носу сделал — никогда не соваться в болота. По крайней мере, пока не обрету умение «хождение по воде» и «аура огня», чтоб мошкару гасить еще на подлете.

— Наконец-то! — с шумом выдохнул я, наступая на твердую почву стабильного кластера.

— Идём на юго-запад, там трасса, идущая до Цифрограда и блокпосты, — не дав мне отдохнуть, повел меня дальше Зиверт.

На мои жалкие потуги с просьбой отдохнуть, ответил кратко: «В стабе!». Делать нечего, пришлось топать за командором. Минут через десять пришлось признать, что идти по обычному лесу, это совершенно другой коленкор, нежели чем по заболоченной почве. Я даже отдохнуть немного смог. А когда еще через десять минут мы вышли к трассе, довольно широкой грунтовой дороге, так совсем хорошо стало.

А через пятнадцать минут мы подходили к блокпосту. Поставленные друг на дружку фундаментные блоки шириной в шестьдесят сантиметров образовывали домик, с оставленными промежутками, выполняющими роль бойниц, из которых торчали дула крупнокалиберных пулеметов. На импровизированном шлагбауме, собранном из обычной длинной жерди, перекрашенном в желто-черную зебру, дежурил цифра в камуфляжном снаряжении с каской и АКМ в руках.

Увидев нас, он требовательно поднял руку, наставив на нас оружие. После чего подошел, проверяя, страхуют ли его пулеметчики. Те, явно не спали и оба ствола смотрели прямо на нас.

— Че надо? — очень недружелюбно вопросил цифра.

— В стаб надо, — без тени недовольства от тона цифры отозвался Зиверт.

— На хрена? — не сводя с нас взгляда внимательных глаз и не меняя манеру речи, продолжил боец.

— У нас дело к Иуде, — очень спокойным голосом ответил Командор.

— Да ладно? К самому Иуде? — картинно взвел брови к небу цифра. — А на хрена вы ему такие красивые сдались? У него что, дел больше нет, как со всяким сбродом общаться?

— А это ты у него узнай. Связь есть. Просто сними трубку и скажи, что пришли люди к Иуде, по его заданию, а я не пускаю, потому что не нравятся они мне, — железобетонное спокойствие командора дало трещину.

— Чё, самый умный, да?! — тут же вскипел боец, тыкая автомат в лицо Зиверта.

— Уважаемый, — шагнув вперед, я положил левую руку на ствол автомата и немного сдвинул его в сторону, тем самым обращая всё внимание на себя. — Уважаемый Каппа, — быстро взглянув на информационную панель над цифрой продолжил я. — Мы не с того начали, — дуло автомата вырвали из моей ладони и теперь уже я смотрел на нарезку оружия через выходное отверстие автомата. — Нам надо в стаб, и надо быстро. Сможете посодействовать? — пальцы моей правой руки совершили характерное действие, во всех вселенных изображающее наличность, то есть большой палец потёр указательный и средний.

— Сотня споранов, — опустив направленное на меня оружие, в одно мгновение изменившимся голосом, высказал свою цену Каппа.

— Десять, — начал я торг.

— За десять поцелуй своего кореша в задницу и шкандыбайте дальше. Полтинник!

— Двадцать, и если всё же нет, то мы пойдем пешком. Нас действительно ждёт Иуда.

— М-да?.. А хрен с вами. Утюг! — развернувшись в сторону блокпоста, заорал Каппа.

На его крик из «домика» вышел длинный и тощий паренек в висящей на нем цифровой униформе как на вешалке и вопросительно посмотрел в нашу сторону.

— Тарахтелку бери и пулей в стаб. Вот этих господ доставить надо, — ткнув в нашу сторону пальцем, он снова повернулся к нам. — Ну, как говорится, добро пожаловать в стаб. Спораны гоните! — и требовательно протянул ладонь.

— Следующие блокпосты предупреди, чтобы без проверок пропускали, — отсчитывая и передавая спораны жадному цифре, потребовал Зиверт.


Файл скачан программой телеграмм канала @books_fine (https://t.me/books_fine). Узнать о программе можно на канале.

На странице https://author.today/work/104014 вы можете купить книгу или отблагодарить автора книги наградой.


— Обязательно, — важно кивнул Каппа, направляясь в сторону блокпоста.

Проследовав за ним, мы застали Утюга, заводящего мотоцикл с коляской. «Урал» — вплыла в памяти подсказка о названии мотоцикла. Только этот был опять не с моей вселенной, насколько я помнил, у существующего в нашей плоскости реальности мотоцикла за водительским сиденьем было пассажирское. Тут оно тоже было, но кустарно наваренное, не предусмотренное заводом-изготовителем.

Мотоцикл характерно заурчал двигателем, звук совпадал с аналогами, хранящимися в памяти, и Утюг кивком головы пригласил нас на посадку. Мне досталось место в коляске. Непривычные и необычные ощущения остались у меня после поездки на данном виде транспорта. Низко, быстро и на поворотах становилось не по себе. Лихачить Утюг явно любил.

Не доезжая до ворот Цифрограда, водила, заложив крутой вираж, тормознул и снова одним лишь кивком головы предложил нам выметаться. Вылез из люльки и с удовольствием разогнул ноги, присел пару раз и только после этого окинул взором место нашего назначения.

— У них тут чего, завод железобетонный с перезагрузкой недалеко прилетает? — окинув взглядом монструозного вида стены, поинтересовался я.

— Не только железобетонный. Самая богатая промзона на всём кластере. Чего там только нет. Металл, ЖБИ и прочее. Но самое главное — это тракторный завод. А это не только трактора, но и уже готовые двигателя на танки и БТРы.

— Хорошее место выбрали, — шагая по мосту, отделяющему поселок от остального стаба, прокомментировал я.

Сам поселок находился на возвышенности, окруженной железобетонной стеной. Над которой возвышались пулеметные вышки. Помимо крупнокалиберных пулеметов тут и там виднелись ракетные установки. Неплохо так цифры укрепились, без артиллерии поселок не захватить. Акулы хоть во рве не плавают, надеюсь.

Пройдя массивные ворота, нас с Зивертом проводили в комнату, где вежливо попросили сдать всё имеющиеся у нас оружие. Всё под опись и с бесплатным хранением. После получения расписок нас препроводили в еще одну комнату, где нас ждал низенький и жилистый дядька в круглых очках и с очень внимательным взглядом.

— Привет, Шептун, — не подавая руки, поздоровался с ним Зиверт, присаживаясь на стул, стоящий возле стола.

Сидящий на противоположной стороне стола дядька поправил очки и кивнул. Опустившись на соседний стул, я выжидательно посмотрел на ментата, ожидая вполне стандартную процедуру входа в стаб. Правила игры мне поведал командор, когда мы пробирались сквозь заболоченный лес.

— К Иуде? — вяло поинтересовался Шептун, на что Зиверт только кивнул. — Тогда чтобы никого не задерживать давайте быстро пробежимся по стандартной процедуре.

В стандартную процедуру опроса входили такие вопросы как: «какого лешего вам надо в нашем стабе и не замышляете ли вы против него чего нехорошего?». Честно ответив на все, что было нужно, мы получили разрешение на двухдневное нахождение в пределах Цифрограда. Чтобы продлить разрешение, надо было найти Шептуна и объяснить ему причину задержки.

— Куда теперь? К Иуде? — выходя на улицу, задал я вопрос к не особо спешащему куда-то командору.

— Нет, — тяжело мотнул он головой. — Сначала мы заглянем в «Тихое место».

— Это что такое?

— Харчевня.

— Мы разве не спешим? Ты же гнал сюда как умалишённый. А теперь вдруг желудок набить решил. С чего бы?

— Иногда, — философски начал Зиверт, смотря на небо и на проплывающие на нем облака, — перед самым финалом чего-то большого и объемного, надо на немного остановиться. Проанализировать всю ситуацию, проговорить вслух, постараться заметить и увидеть ранее незамеченные факты. И только потом делать последний шаг.

— Мандражируешь? — перевел я спич командора на понятный мне язык.

— Есть немного, — согласился со мной он.

— Тогда пошли в «Тихое место», пропустим по стопочке, и ты проговоришь вслух всё, чего ты там хотел.

— Пошли.

До местной харчевни добрались минут за десять, добрались бы и быстрее, но я постоянно отвлекался на местную архитектуру. Если коротко то, построено все было дешево и сердито. Трехэтажные здания из блоков, кое-где раскрашенные в разные цвета, магазинчики, находящиеся на первых этажах этих зданий и довольно большое обилие зелени. В целом неплохо, чем-то напоминает старые фотографии времен Союза.

Странный выверт сознания, про Союз помню, что он развалился, помню, на какие именно страны он развалился, тоже помню. А вот страну, в которой жил, не помню.

— Бутылку коньяка, будьте добры, — попросил у бармена Зиверт. — И закусить чего-нибудь организуй.

Бармен понятливо кивнул, после чего мы направились к одному из свободных столиков в конце заведения. Народу в зале было немного, так человек пятнадцать и все были заняты своими делами, на нас не глазели. В первую очередь Зиверт научил меня держаться настороже. Стаб хоть и считается местом с минимальной вероятностью улететь на респ, но береженого Система бережет. Поэтому я первым делом внимательно осмотрел посетителей, не проявляет ли кто завышенный интерес к нашим персонам, а потом сел так, чтобы видеть весь зал. Все эти мои манипуляции прекрасно видел Зиверт, но только лишь одобрительно улыбнулся.

— Будем! — он чокнулся со мной рюмкой.

Выпили, закусили. Нехитрая закуска в виде просахаренной дольки лимона зашла на «ура!». Желудок приятно согрело и снова захотелось есть.

— Все мои ограничения работали вплоть до того момента как мы переступим границу Цифрограда, — разливая повторно начал командор. — Теперь я могу рассказать тебе всё.




Глава 20

Жизнь пятая. За всё надо платить.


— Мы с Иволгой пара, — с какой-то непонятной торжественностью произнес Зиверт и замолчал, внимательно смотря на меня.

— Это я уже понял, — сказал я, чтобы просто что-то сказать, потому как понял, что от меня ждут какой-то реакции.

— Всё время забываю, что ты новенький на Континенте, — мотнул головой Зиверт. — Пара, отмеченная Системой, — снова берясь за бутылку, пояснил командор.

— Мне понятней не стало, — отозвался я.

— Нас нельзя разлучить. Когда кто-то из нас меняет регион, то второй меняет его тоже и закрепляется на следующие двадцать жизней в том же регионе.

— Это, за какие заслуги перед отечеством выпал такой бонус?

— Система не разлучает людей, которых считает близкими. По-настоящему близкими, а не так, как обычно бывает в этом мире. Правда ей надо доказать, или вернее показать, что это на самом деле так. Слова, как правило, она не воспринимает. Только дела и поступки.

— Ладно, понял. Вы с Иволгой пара. Я впечатлён. Не от самого факта, а от… ну, не знаю… Короче — это круто. Дальше, что?

— Ни хрена ты не понимаешь, Метиз. Ты думаешь, — он обвел руками зал, — вот это всё настоящее?

— Ты сейчас про что? Про игру и НПС? Или что?

— Да, нет. Я про всю эту мышиную возню: кач, спораны, мутанты… Это всё навесное, рутина, беличий круг в котором мы несемся чтобы остаться на месте. Единственное, что тут может быть настоящим — это человек, который полностью твой. С которым и в огонь, и в воду, и в пасть к Неназываемому. Только обретя свою вторую половину, можно надееться, что ты не свихнёшься через пяток лет, или не превратишься в тварь, желающую только крови. Есть вариант стать серой массой, каковых на стабах большинство, но и они все сплошь латентные психи, притворяющиеся нормальными.

— Твою позицию в этом вопросе я понял. У меня на этот счет есть своё мнение, но оно лишь только моё. И если с лирическим отступлением мы закончили, то будь добр, продолжи повествование о том, почему я здесь.

— Закончили, — кивком головы подтвердив свои слова, командор выпил, даже не предложив мне. — Когда у Иволги проклюнулось умение «Археолог», стало понятно, что мы сорвали джек-пот. Мы, конечно, умирали на серых землях, но то, что мы там находили, перекрывало все наши смерти. В последний раз мы натолкнулись на нечто странное и непонятное. Посреди могилы, на глубине пяти метров, обнаружилась комнатка с висящей по её центру черной кляксой. Мы встречали такие ранее — это так называемые сущности чего-либо. Можно, конечно, серьезно нарваться, но можно и отхватить серьезный куш, после взаимодействия с такой вещью. До этого момента нам везло. На этот раз черёд поглотить сущность был за Иволгой.

По описаниям Системы выходило, что парящая между нами клякса — это Сущность абсолютного познания. Что именно может произойти, после того как Иволга до неё дотронется, мы предполагали. Если часто встречаться с такими вещами, то алгоритм прощупывается. Так что, когда Иволга дотронулась до сущности, и ей был задан вопрос о том, что она хочет знать, мы были готовы.

Над тем, что мы будем спрашивать, спорили часа два. Иволга всё хотела узнать тайны Системы, я же уповал на то, что надо быть более приземленным. Что нам с того, узнай мы правду, зачем мы здесь очутились? Или, как выбраться из этого ада? Допустим, будет ответ — «никак», и что? Узнали и узнали, а полезности ноль. Вот поэтому и задали вопрос о насущном, о земном… — глаза командора стали туманными, он снова ушел в воспоминания.

— Чего спросили? — привлек я его внимание.

— А? — Зиверт очнулся и ухмыльнулся. — Извини, Метиз, но этого я тебе не скажу.

— Без проблем. Когда случилась беда?

— Через сутки. Система всегда при контакте с такими вещами предупреждает, что могут возникнуть негативные последствия. Предупредила и в этот раз, но ничего такого не было. Был задан вопрос, был получен ответ, и всё. А через часов двадцать, началось странное. Иволга начала забывать всё. Вообще всё. Сначала она забыла меня, потом что такое Континент, а после она забыла себя. И с каждым часом становилось только хуже. Под конец она лишилась не только памяти, но и всех проявлений высшей нервной деятельности. Стала просто овощем. Дыхание и сердцебиение есть и на этом все. Рефлексов ноль. Обычно такие вещи снимает перезагрузка, но только не в этом случае. После того, как всё это случилось, я долго шел к стабу, неся Иволгу за плечами. Мог и сразу отправить её на перезагрузку, но рука не поднялась. А тут стая попалась. Я мог спрятаться, но только в одиночку. Как итог, порвали нас и отправили на перерождение.

Зиверт поднял руку, привлекая внимание официанта, и потребовал еще одну бутылку. Заодно и я попросил еды. Много еды. Регенерация всё еще действовала и ей было необходимо топливо. Получив желаемое, Зиверт распечатал бутылку дорого коньяка и налил себе. Мне не стал, моя рюмка и так была полна.

— Ты не представляешь, как я обрадовался, когда в чате появилась Иволга с вопросом «что случилось?», — продолжил командор свой рассказ. — Мы встретились, и я не скрывая, всё ей рассказал. Прошерстили логи, но представляешь, там даже полслова не было про то, что с ней происходило. Даже намека ни одного. Вернулись в стаб, на нашу базу, а следующим утром она опять стала овощем.

Что мы только ни перепробовали, всё было без толку. Если её не трогать, то сердце с легкими переставало биться на третий день. Жизни улетали пачками, а способа помочь Иволге как не было, так и нет.

Я не торопил Зиверта, не подгонял его рассказ. Понимал, что ему надо выговориться, таскать такое в душе тяжело. Просто сидел и слушал, понимая, что скоро услышу еще более невероятное.

— Знахари лишь руками разводили, не видя и не понимая, что происходит. Тогда я понял, что надо искать Иуду. Плохая идея, сама по себе. Иуда — великий Знахарь, а они, мягко выражаясь, не в себе. Вместе с великой силой, что-то меняется у них в сознании, и их логический аппарат отдаляется от общечеловеческих стандартов. Странные они, никогда не поймешь, о чем они вообще говорят. И к тебе ли он сейчас обращается, а не с духами, какими-то разговаривает. А Иуда не только великий Знахарь, он еще и Ткач. Тот, кто может влиять на линии вероятности. Гремучая смесь в итоге получилась. Добавь сюда тот факт, что он цифра. Как строить с ним диалог, я решительно не понимал, но пришлось идти на поклон. И знаешь, что он мне сказал? — я лишь вопросительно поднял бровь, но захмелевшему командору этого хватило.

— Приведи, говорит мне новичка, ни разу не умершего при поднятии уровня до пятого. У тебя всего две попытки, больше не будет. Ничего говорить ему нельзя и пользоваться помощью тоже нельзя. Вот такой квест он мне выдал.

— Всё? — после затянувшейся паузы спросил я.

— В целом, да… — покосившись на бутылку, Зиверт решительно её отодвинул.

— Есть вообще предположения, для чего я ему?

— Предположений до хрена. Только вот это всё предположения. Ты никогда не сможешь угадать, что у него в голове. Может в жертву тебя принесет, может руку пожмет и гулять отправит.

— Ага. А еще может на меня эту дрянь перекинуть. Оно мне надо?

— Не может. Я предлагал ему такой вариант. Снять этот дебафф он сможет, если я выполню его условия. А вот перебросить на кого-то другого нет.

— И ты бы смог? Совесть бы не мучала?

— Смог! — на меня смотрели уже абсолютно трезвые глаза с маниакальной искоркой в глазах. — И ночами спал бы спокойно. Тут столько швали, выродков и гнойной мрази по дорогам ходит, что и искать долго бы не пришлось.

— Согласен, — кивнул я головой, вспоминая рассказы Гайки о том, что творится на ферме у муров. — Ну, ты как? Выговорился?

— Не скажу, что полегчало, но откладывать больше не стоит. Пошли.

Еще минут через двадцать мы входили в здание, представляющее собой таблетку высотой в три этажа. «У Иуды за пазухой» — очень говорящее название, если честно. Бары, бильярд, сауна, караоке и прочий спектр услуг, всё это вмещалось в «таблетке». На входе нас остановила охрана, два огромных кваза, спросив кто мы, и куда. После чего к нам приставили еще одну цифру который и повел нас в вип-зону.

Вип-зоной оказался паб. Я, скорее всего, не был в Англии, но именно так по моим представлениям должен был выглядеть английский паб. Хороший и дорогой паб. Небольшое помещение, только для своих, что называется, семь-восемь столов, деревянная барная стойка, приглушенный свет, создающий причудливую игру теней, и музыка, совершенно не мешающая тихому и неспешному разговору.

Народу в зале было немного, столика три всего занято, но абсолютно все сидящие при нашем появлении прекратили разговор и уставились в нашу сторону.

— Нам к бармену, — тихо сказал Зиверт и первым прошел к барной стойке.

— Добрый вечер, господа, — приветливо кивнул нам второй увиденный мною за все жизни на Континенте дед. — Что будете пить?

Явно за шестьдесят, но крепок, это сразу видно, хоть и полноват. Лысый череп и седая борода, подстриженная стилистом. Красная рубашка в клетку расстёгнута наполовину и виден амулет в виде пятиконечной звезды Давида.

— Хотя, можете не говорить, сам знаю. Тебе портер, — он жестом фокусника выставил бокал перед Зивертом, — а вам, молодой человек, — он посмотрел на меня, — просто жизненно необходима кружечка майлда.

Передо мной образовалась немного пенная кружка с темным пивом. То есть с элем. С первого взгляда на Иуду, в нем не виделось чего бы то ни было странного. Крепкий дед, вежливый с посетителями и пиво хорошее. Только вот глаза. Абсолютно черные, без какого-то просвета. Мрак, замерший в них, не вырывался наружу, но пугал, пробуждая инстинкты, зашитые в рептильный мозг, отвечающие за самосохранение. Хотелось быстрее покинуть это место и больше не вспоминать о нем. Забыть, как страшный сон, и десятой дорогой обходить Цифроград. А в идеале, вообще сменить регион.

Бармен моргнул и на смену мраку в глазах пришел совершенно обычный взгляд голубоватых глаз. Тяжесть отпустила и я, потянувшись к бокалу, стал жадно пить, смачивая вмиг засохшее горло. Темный эль зашел как надо, даря прохладу и смачивая горло.

— Здравствуй, Иуда, — поздоровался Зиверт, даже не притронувшись к пиву. — Я сделал всё, как ты сказал.

— Чайка! — не обращая внимания на командора, крикнул в зал Иуда. — Иди сюда.

К стойке подошел невзрачный паренек с сильно оттопыренными ушами.

— Найди себе дробовик и принеси его сюда. Всё, иди.

Ушастый только быстро кивнул и шустро выбежал за дверь. А Иуда потянулся к моему пустому бокалу и снова его наполнил.

— Я просил тебя, Зиверт, привести мне новичка. А ты мне готового Фагоцита приволок. Его переделывать придется. А это нехорошо. Это увеличивает сроки. Но, я не в обиде, — после его слов командор дернулся и его взор затуманился.

— Мне зачли квест… — тихо прошептал он. — Ты спасешь Иволгу?

— Нет, — покачал головой бармен. — Не спасу. Он спасет, — ткнул в мою сторону пальцем Иуда. — Вот скажи мне, Зиверт, какая у тебя самая главная проблема?

— Ты её знаешь, — тихо отозвался командор, смотря ошарашенными глазами на меня.

— Нет, я не про твою девушку. Я про твой конфликт с Алладином. Даже будь с Иволгой всё в порядке тебе не прожить в этом регионе.

— Не та проблема чтобы о ней беспокоиться, — перевел взгляд на Иуду Зиверт.

— Возможно. Но, так сошлись звезды, что именно Метиз должен решить твою проблему с мурами. Раз и навсегда решить. Их не должно остаться в нашем регионе.

— Иуда, послушай. Я понимаю, что ты мыслишь совсем другими категориями, но это просто невозможно. Метиз хоть по уровню и равен среднестатистическому игроку, но он новичок на Континенте. Да стоит ему хоть раз умереть, он регион сменит.

— А вот это совсем не проблема, — пожал плечами Иуда и щелкнул пальцами.

А у меня перед глазами заалели строки системного сообщения.


Внимание! Вам предлагается закрепиться на регионе Третья высокогорная равнина на следующие 20 жизней. Да/Нет?


— Что произошло? — требовательно схватив меня за руку, потребовал ответа Зиверт.

— Мне предложили привязку к этому региону на следующие двадцать жизней.

— Даже если и так. Пока мы соберем команду, пока придумаем, как это сделать. Это не реально, Иуда. По-другому точно никак?

— Э, нет… — поцокал языком бармен. — Не вы, а он. Может в одиночку, может с командой. Но точно без тебя. Ты Зиверт будешь с Иволгой в одном коконе. И либо у Метиза получится, и вы выйдите из него вдвоем, либо не получится, и тогда уж извини…

— Есть чего покрепче? — враз потухшим голосом указав на бокал с пивом, вяло поинтересовался командор.

Бармен молча выставил на стол две рюмки и налил в них темно-оранжевую жидкость. Одну поставил перед Зивертом вторую взял сам.

— Будем! — вскинув рюмку немного вверх, Иуда опрокинул жидкость в себя.

Командор не отставал и, опустив пустую тару на стол, жестом попросил повторить. Ему тут же налили, и он снова повторил процедуру.

— Шансы есть, хоть минимальные?

— Ты же знаешь, что я Ткач. Я никогда не делаю что-то просто так. Шансы всегда есть.

— Допустим, каким-то чудесным образом муров не станет в нашем регионе. Как это поможет вылечить Иволгу?

— Никак. Это поможет другому. Но чему, ты не узнаешь, — Иуда широко улыбнулся. — Ты не беспокойся. Для тебя всё прекратится через полчаса. Ты закроешь глаза, а когда откроешь, вы с Иволгой уже будете вместе. Или, — он еще раз широко улыбнулся, — глаза ты не откроешь.

— Хорошо. Я согласен, — обреченно выдал из себя Зиверт.

— Этого мало. Как ты думаешь, Метиз согласится принять участие в этой авантюре?

Ну вот. Вот я и дождался этого момента. А то всё думал, когда же высокие договаривающиеся стороны вспомнят обо мне? Пока все, о чем говорили Зиверт с Иудой, для меня звучало, как сказка. Милая детская сказка, про Иванушку-дурачка, который одним махом семерых побивахом. Они тут всерьез предлагают мне раскатать стаб под завязку забитый отрядом головорезов? А, вот еще что забыл. У головорезов не один десяток жизней и еще помощь от высокотехнологичных людей будущего, играющих в свои непонятные простым смертным игры. Смешные люди. Ладно, Зиверт, ты хоть мужик и правильный, но ввязываться в заранее проигрышное дело я не собираюсь. Просто не вижу причин, зачем мне это.

— Метиз, — обратился ко мне Зиверт, — я понимаю, как это бредово звучит. Но если Ткач говорит, что шансы есть, значит, они есть. Помоги, Метиз!

Ну, твою налево! Это его «помоги!» как-то особенно резко отозвалось где-то в районе груди. Я чего такой сентиментальный?!

— Давай начистоту, Зиверт. Вот на хрена оно мне упало? Мало ли, что говорит этот непонятный бармен. То, что вы мне тут предлагаете — это чистый суицид.

— Ты ведь не получил еще умение за тридцатый уровень? Хочешь, я его тебе открою? — неожиданно поинтересовался Иуда.

И не дожидаясь моего ответа, ловко нагнулся над барной стойкой и ткнул меня указательным пальцем левой руки в лоб. В голове потеплело, подул ветерок, обдувая мозг, а перед глазами побежали строчки системного сообщения о полученном новом умении. Но вчитываться не стал, успеется еще. События продолжали развиваться дальше, очень интересные события.

Иуда, наклонившись под стойку, достал оттуда черный шарик-жемчужину и катнул её ко мне. По инерции поймал и вопросительно уставился на бармена.

— У тебя три умения, — констатировал факт Иуда, — каков шанс получения четвертого, при приеме черной жемчужины?

— Два с половиной процента, — машинально выдал я, оборачиваясь на звук, открывающейся входной двери.

Пришел лопоухий Чайка. Он принес дробовик, о чем он радостно сообщил бармену.

— Встань напротив вот этого окна, — распорядился Иуда, обращаясь к Чайке, — теперь засунь себе в рот дуло и выстрели.

Чайка молча кивнул, встал у окна и ни секунды не думая, сделал все, как и приказал Иуда. Грохнул выстрел, и мозги лопоухого разлетелись кровавым фаршем по стеклу. Само стекло выдержало, бронированное, скорее всего.

— Глотай, — указав на жемчужину в моих руках, приказал Иуда.

Немного опешив от всего увиденного, положил жемчужину в рот и проглотил. Меня снова ткнули в лоб, и снова перед глазами промелькнул лог сообщения с поздравлениями от Системы. Это вообще как?!

— Вот видишь, я кое-что могу, — как ни в чём не бывало, улыбнулся Иуда.

— У тебя четвертое умение открылось? — с сомнением посмотрел на меня Зиверт.

— Да, — коротко отозвался я, пытаясь уложить в голове всё происходящее.

— Смерть Чайки повлияла на вероятность получения Метизом умения? — смотря на коричнево-кровавые брызги на стекле поинтересовался Зиверт.

— Самоубийство из дробовика перед окном, — поправил его Иуда. — Не только оно, было еще произведено пару манипуляций за пределами этого помещения.

— Ясно, — коротко бросил командор и самостоятельно потянулся за бутылкой.

Я же пытался сложить в голове пазл под названием «Ткач реальности». Где-то и когда-то читал я одну фантастическую книгу про то, как некоторые не совсем маги могли управлять вероятностью и изменять мир с помощью незначительных изменений несвязанных между собой событий. Нечто подобное я сейчас лицезрел воочию. И первый вопрос, который я себе задал, после того как просто поверил в происходящее: как можно победить такого противника? Того кто знает все твои шаги наперед и того, который знает, как надо сделать чтобы ты проиграл. Это уже не читерство, это годмод какой-то!

— Ла-а-адно, — протянул я. — Допустим, каким-то невероятным образом, у меня есть шансы на успех. Тогда вернемся к первоначальному вопросу: для чего это мне надо?

— Давай заключим с тобой договор о предоставлении услуг наемника, — неожиданно выдал Зиверт. — Контракт длиною в двадцать твоих жизней. Если не справишься и сменишь регион, то оплата остается за тобой. Оплата прямо сейчас и здесь.

— И что мне мешает, взяв оплату просто уйти?

— Система не ошибается и второго героя абы кому не дает, — философски заметил Иуда.

Отвлекся от диалога и заглянул внутрь себя, в попытке понять смогу ли я кинуть Зиверта. Если не брать оплату и для спасения своей жизни, смогу. А вот пообещав и приняв всю сумму сразу, то нет. Точно нет. Это однозначно и обсуждению не подлежит.

— И во сколько ты оцениваешь мою жизнь? — нехотя поинтересовался я.

— Зиверт отдаст все, что у него есть сейчас с собой, а это много, поверь, — вклинился в наш диалог Иуда.

— А тебе всё это зачем? Для чего тебе помогать ему? Точно ведь не ради денег, — обратился я к бармену.

— У меня свой интерес в этом деле. Придет время, и ты его узнаешь. Если придёт.

Думал я долго, целую кружку пива, которую медленно цедил минут пятнадцать. Никто меня не торопил. Зиверт постепенно снова заливался алкоголем, а Иуда ушел проверять работу уборщиков, что отмыли грязное стекло. Странная ситуация. Понятно, что меня используют, причем используют в темную, преследуя свои собственные цели. Но просчитать Ткача реальности нереально. Вот такая вот тавтология. Так что нечего над этим думать. Думать надо о другом: если я соглашусь, то придется долго и упорно воевать с мурами. Причем партизанскими методами… или нет? Что мешает обратиться к тем же наемникам и устроить войсковую операцию по зачистке кластера? То, что это безумно дорого, понятно, но ведь можно и попробовать. Хотя, с другой стороны, если всё, что мне говорили до этого — правда, то возникают вопросы.

Муры мешают всем. Муры держат ферму. Муры тесно общаются с нолдами. Это факты. Что мешало объединиться парочке стабов и вычистить погань? Сил не хватало или это просто никому не надо? Похоже, дело пахнет тухлятиной. Политика, мать её! Там, где есть непонятные причины, всегда присутствуют чьи-то интересы.

Еще меня очень напрягает факт того, что мне постоянно встречаются игроки,точащие зуб на муров. И все как один не против того, чтобы я объединился с ними в этой войне. Как так? Происки Системы? И вот тут вспоминаются слова Декана о предназначении некоторых игроков.

Это всё просто размышления. Умозаключения, не подкрепленные никакими фактами. Зайдем с другой стороны. Я сам хочу заключить контракт? Моральный аспект дела меня не напрягает. Неоднократное убийство муров не вызывает во мне отторжения. Контракт, он и есть контракт, тем более на выродков… Что? Ну-ка еще раз. Контракт, он и есть контракт? Это ведь не воспоминание проклюнулось, это, как мне кажется, незаблокированная ассоциативная цепочка. Контракт для меня дело привычное и теперь я понял, что знакомое. Так кто же я был в той прошлой жизни? Солдат удачи? Наемник без принципов и морали? Последнее, пожалуй, нет.

Ладно, о делах минувших, после подумаем, что по текущей ситуации? Хотя, что тут думать, прыгать надо! По ходу дела разберемся, да и Зиверту помочь все же надо.

— Я согласен, — вслух огласил я свое решение.


Глава 21

Жизнь пятая. Фагоцит.


— Леший, иди сюда, — позвал своего очередного подчиненного Иуда.

— Чё? — подошедший здоровяк недобро уставился на нас с командором.

— Вот этому господину, надо снять привязку с вещей, — бармен кивком головы указал на Зиверта.

— Пошли, — громила махнул лопатообразной ладонью, призывая Зиверта следовать за ним.

Командор, молча встал и нетвердой походкой проследовал за Лешим, перед этим крепко пожав мою ладонь. Дождавшись, пока они выйдут, Иуда обошел барную стойку и опустился на стул возле меня.

— Ну что, Метиз, поговорим?

— Давай.

Вместо слов Иуды передо мной раскрылось очередное сообщение от системы и по молчаливому кивку бармена, я понял, что его необходимо прочесть сразу.


Персонаж Иуда предлагает вам задание "Проблемы Зиверта".

Описание задания: Вы должны избавить регион Третья Высокогорная равнина от нежелательных элементов (муров, закрепленный на стабильном кластере 986-64-78). Вознаграждение: вариативно, по итогам задания. Принять? Да/Нет?

— Это чтобы иметь возможность отслеживать твои действия. Я много внутренней силы влил в это задание. Дополнительный аргумент в пользу твоего положительного решения. Чем больше мы, одаренные Системой, вливаем своих сил, тем жирнее куш ты получишь, в итоге.

— Что мне конкретно делать? Какие шаги предпринять? Ты же это видишь, какой путь приведет к результату?

— Тот, где я ничего тебе не говорю и не объясняю. Следующий твой визит ко мне будет только после выполнения моего задания. Придешь раньше — тебя убьют на подходе. Выходишь прямо сейчас, как попрощаемся.

— Мне что, со всем добром через регион до следующего стаба идти? А если убьют? Я же потеряю всё!

— Только так. Таков твой путь, — развел руками в стороны Иуда и расхохотался, вновь блеснув черными глазами.

— Я так понимаю, проводников и силового сопровождения мне в Цифрограде искать бесполезно?

— Именно так.

— Понял. Ты меня Фагоцитом назвал. Пояснишь, что это значит?

— Это можно. Представь Систему, как живой организм. Пусть будет человеческий. Наступает у неё какая-то проблема. Фурункул выскочил в неудобном месте. Что делать? Можно удалить хирургическим путем, есть у неё такие ребята, в черном ходят, деловые все, до ужаса. А можно и своими силами попробовать, ресурсами организма. Для этого в организме даже специальные клетки есть. Созданные для того, чтобы бороться с вирусами и вредными бактериями. Только вот обычный фагоцит, он бездушный придаток, куда его пошлют он туда по крови и плывет и, добравшись до врага, устремляется в бой не задавая вопросов. Погибает естественно, но такая у него судьба. Игрок же всегда ищет выгоду, вот его Система и подкармливает. Тебе же с умениями повезло? Да и не только с ними, как мне видится.

— Повезло. А для чего ей вообще это надо?

— Она не всесильна, это, во-первых. А во-вторых, она не может просто так взять и что-то сделать. Везде нужен баланс. Если что-то делает игрок, это только на его совести, а она тут как бы ни при чём. Не знаю, почему так. А может, знаю, просто тебе не говорю.

— А если пойти против Системы? Не делать то, что ей надо?

— Ссать против ветра пробовал? Вот так примерно все и будет. Кнут и пряник — метод работает не одно тысячелетие. Ничего более рационального еще не придумали, да и не придумают. Пока не ерепенишься — будут плюшки, а начнешь… ну тут возможны варианты. Да и не хлопотно это особо. Я многих подобных тебе видел, и никто вроде не жаловался и несчастным не выглядел.

— Сейчас Система тоже имеет свой интерес в этом деле?

— Да, её присутствие я чувствую однозначно. Но замыслы её, даже мне не доступны.

— Муры и есть фурункул?

— В этом-то и странность. Точно не они. Они ей, не особо мешают. Так, немного вносят дисбаланс, ведя дела с нолдами. Но все в пределах статистической погрешности.

— А нолды…

— А нолды, мой юный друг — это даже для меня запретная тема, — перебил меня Иуда. — А вот и Зиверт.

Мрачный, но решительный командор подошел к нам и выложил на стоящий рядом с барной стойкой столик: свой меч, наручи и «нательное белье» нолдов, связка кристалликов, что обычно болталась у него на шее. Сверху легли два плотных непрозрачных пакета. Один поменьше, другой побольше, указав на тот, который поменьше, Зиверт произнес:

— Это плата по предыдущему договору. А это всё, что у меня было при себе. Тут немного, но если сможешь, то не продавай, сможет помочь в предстоящей заварушке. Меч, наручи и броню ты уже знаешь. Только привяжи их сразу, обидно будет, если потеряешь.

— Да я бы… — только я хотел поведать Зиверту о невозможности привязки, как меня прервал громкий, как звук выстрела, крик Иуды.

— Стоп! Об этом нельзя, все линии спутаете. Прощайтесь и Зиверт уходит.

Еще раз крепко пожав мне руку, командор неожиданно привлек к себе и принялся хлопать по спине в порыве нахлынувших чувств. Мне так казалось, пока я не услышал его шепот:

— Внимательно прочти письмо!

Прошептав, он отпрянул от меня, и еще раз пожав руку, пожелал удачи. Иуда тоже попрощался, сообщив, что меня проводят до выхода из стаба. На вопрос о возможности пополнить припасы мне сообщили, что рюкзак со всем необходимым для меня уже собран и ждет у выхода. Мне даже переодеться не дали, а настойчиво, временами даже грубо, направили к выходу.

Пока меня вели из здания, открыл месенджер и стал спамить почту Шиберу.

Шибер, привет! Ответь, это срочно!

Не дождавшись скорого ответа, написал еще через минуту.

Шибер!!! Это срочно!

И так вплоть до момента, пока меня не вывели из здания. Там эстафету по моему выпроваживанию из стаба принял на себя один из квазов. Он повел меня на КПП при въезде в поселок. Шибер молчал, пришлось писать Гайке.

Привет! Ты случайно не знаешь где Шибер? Достучатся до него не могу.

Привет-привет! Случайно знаю. Спит он, горилла стоеросовая. Ему вчера Сова в очередной раз отказала вот он и накидался.

Страсти там у вас, я смотрю. Гайка, милая, а ты не могла бы разбудить его в особо грубой форме, а? Должен буду!

Так… Я смотрю, ты не кисло влип, если меня милой звать стал. Не замечала за тобой такого. Пока иду к нему, быстро и четко обрисуй суть проблемы.

Сообщать или нет, не думал. Гайка до тошноты честный человек и предавать меня не станет. Почему? А просто мы той ночью не только кувыркались, она тогда мне многое про себя рассказать успела. И про своё кривое умение ментата тоже. Обратка у него была дичайшая — невозможность предать человека прямо или косвенно не навредившего тебе. Там много всяких нюансов, но в целом суть такая.

Я полон золотом как форт Нокс. Есть непривязанные вещи. Идти страшно. А сохранить надо.

Один процент от трофеев и я в деле. Тебе помощь снайпера пригодится, поверь. Ну, или лишней точно не будет. И машина есть только у меня. Шибер еще не обзавелся.

А еще кого взять можете? Только не по таким грабительским ценам как у тебя!

Грабительским?! Как же дешево ты меня оцениваешь. Сколько готов за человека заплатить и куда ехать?

К этому моменту переписки меня довели до КПП и выдали не только мою винтовку и меч, но и все, что было из смертоносного у Зиверта. Еще любезно предложили подвести к границе стаба. Вежливо предложили, так, что отказать было нельзя. И вот я уже трясусь по грунтовке продолжая переписываться с Гайкой.

Ты бесценна и это не обсуждается! А каждому кого ты найдешь и привезешь сюда споранов по сто готов заплатить. Только не нанимай двадцать человек сразу. Десятком можешь ограничиться. Координаты скинул.

По сотне за поездку по относительно чистой зоне, это для тебя недорого? Это сколько ты там везешь-то? Нет, Метиз, столько человек за раз я на честность не проверю. А везти к тебе того кто может потом скинуть инфу о богатом мальчике не хочу. Крайней меня сделаешь. Всё, бужу!

В то время, когда меня высадили у границы стаба, пришло сообщение от Шибера.

Метиз твою налево, да через коромысло, а потом по хребту! Угомони свою фурию! Хрен ли ей надо от меня с утра пораньше? Даже опохмелиться не дала, в машину чуть ли не силком запихнула, и несемся мы теперь, незнамо куда! Чё происходит-то? Прибежала вся взлохмаченная. «Вставай! Спасать надо!» Тазиком воды облила, типа душ говорит. Мы хоть и друзья, но если ты не уймешь свою бабу, то я не знаю, что с ней сделаю.

Шибер прости. Я даже не думал, что она так себя поведет. Но мне реально твоя помощь требуется.

О чём речь! Я добро помню, чем смогу, как говориться. Вкратце, что за тема?

У меня с собою груз. Разный. Помимо трофеев есть еще непривязанные вещи, очень дорогие. Слиться не хочется за просто так. Пропадет же.

Так куда мы несемся стаб же у цифр. Ты зеленый, так что нормально зайти сможешь.

Не могу. Я именно оттуда и ушел. И мне туда больше нельзя.

Хрена се поворот! Ты чего, цифр, обнёс что ли? Ну, красава!

Ничего и ни у кого я не крал. Просто так сложились звёзды. Все, что есть при мне, мне и принадлежит и никому больше.

Ясно, что ни хрена не ясно. Ты это, в отряд нас прими.

Сколько вас? Ты, Гайка, еще кто-то есть?

Совушка еще с нами.

Кто?

Сова. Ты её помнить должен, она с нами пиво пила на респе.

Отвечать не стал, сформировал отряд и разослал всем приглашение. Через минуту все его приняли, и ожил уже групповой чат. Как это ни странно, первой написала Сова.

Метиз, обрисуй диспозицию. На данный момент угрозы со стороны живой силы противника есть? Измененные? Кто вероятный противник: люди, зараженные?

На данный момент нахожусь в лесу на границе стабов. Противника не наблюдаю. Возможна ситуация: бой против всех. Планирую отход вглубь леса ориентировочно на километр. Там организую лёжку, вплоть до прихода группы прикрытия.

Нормальный план. Поддержка связи на канале каждые три минуты. И не засоряйте эфир флудом. Отвлекать Метиза будет, и он может не заметить угрозу. Шибер, тебя касается!

А че я! Вообще молчу.

Кому только что про флуд говорили?!

После этого в чате отряда образовалась тишина. Суровая мадам и явно опыт ведения боевых действий имеет. А что она вообще делает с Шибером и Гайкой? Мысль, которая подразумевала за собой обдумывание этого факта, выбросил из головы как несвоевременную. Надел рюкзак, на шею набросил баул с оружием и трусцой направился вглубь леса. Пробежав с полкилометра, остановился и, побросав поклажу на землю, принялся переодеваться.

Сначала натянул «комплект НТК Мк. 23-9», как значилось в описании «нательного белья», больше ничего смотреть не стал. По понятным причинам. Так же и не стал смотреть описание наручей и меча. Просто очень быстро натянул это все на себя, ощутив, как по организму разливается заемная мощь от надетых вещей. Потом одел привычный камуфляж и снова устремился в лес.

По картам, загруженным мне Зивертом, быстро нашел необходимое мне место и направился к нему. Через пятнадцать минут дошел и принялся обустраиваться. Ничем не примечательная поляна, с огромными елями вокруг неё. Взобрался на одну из них, на высоту примерно в пятьдесят метров, затянул баулы, осмотрелся. Тихо все вроде. Засунул в рот шоколадный батончик с орехами, прожевал, запил живчиком. Вот теперь можно и разобраться со всем, что у меня есть.

Сначала открыл письмо от Зиверта. Не хочется даже думать, что прощальное.


Метиз! Не знаю, как это должно тебе помочь, но думаю, лишним уж точно не будет. Тогда, в тот злополучный день, когда мы нашли Сущность, Иволга задала один единственный вопрос: где в нашем регионе можно добыть самое мощное оружие? В ответ Иволге пришли координаты. И всё. Больше ничего, только координаты. А потом завертелась вся эта свистопляска и проверять, что там есть, я не стал. Только по карте посмотрел и все. Координаты этого место напишу ниже. Дойди и достань все, что там есть. Не знаю, что конкретно там лежит. Может батарея артиллеристских машин, может чудо-пушка нолдов, гадать можно до бесконечности. Не это главное — по координатам выходит, что это стаб. Понимаешь, стаб! Как такое возможно, я не знаю. Стаб небольшой, всего пятнадцать квадратных километров. На поверхности, судя по карте ничего нет. Там всего пара строений: дом фермерский, да сарай. И все. Да и то сгнило там все. Сколько он там стоит, никто не знает. По всему выходит, что нужное тебе под землей. Глубина неизвестна, сам понимаешь.

Теперь по мешку с трофеями. Там среди всего прочего есть занятные вещички, которые точно тебе пригодятся. Оболочка неуязвимости — их всего три штуки, но это неимоверно полезная вещь. Она дает тебе полуминутный иммунитет ко всему. Откат до следующего приема — 100 часов. Не вздумай продавать!

На этом всё Метиз. Очень тебя прошу, постарайся нас спасти!


А вот это уже интересно. Открыл координаты стаба, указанного в конце письма. Северо-восток. Ну да, никому ненужный стаб. Ох чую, ждут меня земляные работы… Надо у ребят поинтересоваться, а может есть игроки с умением раздвигать земные пласты? Да даже, если и есть, как заставить потом не распространятся о находке?! Никак. Так что все сам, ручками. Главное, чтобы не на стометровой глубине все это находилось. А если там что-то наподобие систем залпового огня, как это из-под земли доставать? М-да проблема…

Вообще одна голова хорошо, а две только после Чернобыля бывают. Но как минимум с Гайкой, сложившуюся ситуацию обсудить надо. Она более чем заинтересованный человек в деле устранения муров. Пора команду собирать по интересам, так сказать. Решив для себя одно дело, перешел к умениям. Что на этот раз новенького госпожа Система мне приготовила?


Внимание! Поздравляем, Вы активировали свое третье умение. Это умение невозможно потерять при снижении текущего уровня при гибели. Оно навсегда останется с вами.

Рабочее название умения: Мерцание. Умение активируется мысленно-внятной или произнесенной вслух кодовой фразой "Мерцание". В обоих случаях надо твердо желать выполнения команды. Вы всегда можете изменить рабочее название умения, вместе с ними изменится кодовая фраза.

Внимание! Команда не сработает, если умение не будет внесено в список активных умений! Список активных умений располагается во вкладке "Умения".


Книга предоставлена телеграм каналом @books_fine. Скaчана с помощью CVT программы, которую можете найти там же

На странице https://author.today/work/104014 вы можете купить книгу или отблагодарить автора книги наградой.


Описание умения: Вы и всё ваше имущество входите в особый режим «Мерцание», в котором не являетесь объектом этого мира. Взаимодействие вас и объектов, а также сил мира Континента невозможен (возможность передвижения по поверхности сохранена) — в режиме мерцания вы иммунны к любому негативному воздействию.

Применение отбирает 100 заполненных единиц шкалы Дух Континента. Длительность режима Мерцание (0,1*уровень Ментальной силы) секунд, с интервалом в (0,1*уровень Ментальной силы) секунд. После активации умения вы расходуете 30 единиц шкалы Духа Континента каждую минуту. Время действия умения ограничено запасом шкалы Духа Континента. Длительность перезарядки умения: 24 часа.

Каждые 10 уровней Ментальной силы добавляют 3 единицы расхода шкалы Духа Континента на активацию умения, уменьшают расход шкалы Духа Континента на поддержку умения на одну единицу (но не мене 1 единицы), увеличивают время нахождения в режиме на 0,1 секунду, и уменьшают время перезарядки умения на 30 минут (но не менее одного часа).

Вам доступны дополнительные свойства умения:

1. В режиме мерцания вы неподвержены любым поисковым умениям и приравненным к ним силам. Наложенные ранее метки поиска и приравненные к ним воздействия пропадают (бонус за разгадку тайного).

2. В режиме Мерцания вы окутываетесь полем невидимости. Обнаружение вас возможно при условии, что у оппонента вторичная характеристика Наблюдательность превышает уровень вашей вторичной характеристики Скрытность более чем в полтора раза. Обнаружение вас специальными умениями Континента рассчитывается каждый раз индивидуально (прямое влияние вашей характеристики Скрытность). (За 30 уровень Грани таланта).

Итого: 38 уровень Ментальной силы — время фазы Мерцания 15,2 секунды, расход шкалы Духа Континента на активацию 109 единиц, расход шкалы Духа Континента на поддержание умения 27 единиц в минуту, перезарядка умения 22 часа 30 минут.

Это базовые показатели умения, реальные показатели могут от них отличаться.

Вы стали сильнее. Не останавливайтесь на этом.


Читал, перечитывал и снова читал. Первая мысль была о том, что я рано заговорил о достаточном количестве у меня маны. Сколько у меня её сейчас? Четыреста семьдесят восемь единиц… Мало? Мало! Я все три умения за раз использовать не смогу на всю мощь. Поэтому надо снова вливать все усиления в шкалу Духа Континента. Это будет нетрудно сделать, золотые звезды у меня есть.

Теперь разберем само умение, его сильные и слабые стороны. Насколько я могу судить — это одно из защитных умений. А заодно и маскирующее. Но довольно специфичное, работающее фазами. Реальные цифры, понятное дело, отличаются от того что написала Система, поскольку мой общий уровень характеристики Ментальная сила совсем не тридцать восьмой. Вторая сотня уже давно пошла.

А вообще умение надо тестировать в боевых условиях. Это раз. И теперь я абсолютно точно знаю, какую дополнительную характеристику буду качать. Скрытность, и это даже не обсуждается. Еще надо уточнить у знающих людей, примерный потолок раскаченности Наблюдательности у высокоуровневых игроков.

Раздавшийся недалеко от меня шум заставил насторожиться. На поляну, с обратной от меня стороны вышел зараженный, шестнадцатого уровня. Уже не бегун, лотерейщик начинающий. Деформированное тело, с уродливо удлиненными руками перевитыми пучками мышц и двухметровый рост. Такого красавца ни с кем не перепутаешь! Мутант вышел в центр поляны, принюхался и будто стрелка компаса навелся точно на моё дерево. Но не побежал, заурчав, как они обычно это делают, увидев или почувствовав цель, а просто стал быстро перемещаться в мою сторону.

Приклад винтовки несильно ткнул в плечо, и лотерейщик повалился на землю, почти в самом центре поляны. И как это понимать? Подумать над всем произошедшим у меня не получилось, потому как, прямо под моим деревом радостно заурчали.

Двое бегунов радостно оскалившись и подняв головы вверх, приветствовали меня утробным урчанием. Еще два выстрела и два тела валятся наземь. Опять чуйка отпуск взяла? И вообще, мутантам, что тут медом намазано? Я относительно чист, и Скрытность не ненулевая, чтобы светиться на весь лес, так чего они как по радару ко мне идут?

Метиз, что молчишь? Как обстановка?

С отстрелом зараженных совсем забыл про чат. А бдительная Сова сразу вопросы задавать начинает.

Да тут история непонятная. Сижу на дереве никого не трогаю, а на меня зараженные как по компасу наводятся.

Смени лёжку. Если еще хоть один зараженный найдет, то с вероятностью в 90% на тебе манок.

Диспозицию сменю. Что за манок?

Умение такое. Ставит на игрока метку, которая всем зараженным в округе оповещает о твоем присутствии. Радиус действия зависит от прокачки умения.

Понял. Вам еще долго?

Часа полтора, минимум.

Делать нечего, пришлось менять место. Перебрался на противоположный край поляны и снова залез на дерево. До предыдущего места гнездования было метров сто пятьдесят, не меньше. Но, это не помешало отъевшемуся топтуну найти меня. Пробив череп твари, понял, что Сова была права — на мне манок. И вот вопрос: зачем это Иуде? Что это именно его люди поставили на меня метку, я не сомневался. Только вот зачем? Чего, собственно, гадать, всё равно мне не вычислить логику его действий. Существо, знающее наперед будущее, вряд ли подлежит осмыслению. Так что забьем на это дело и будем работать с тем, что есть. А есть у меня немало.

Активировал новое умение и чуть не свалился с дерева. Толстый сук, на котором я сидел, так и остался твердым и шершавым, а вот ствол дерева, к которому я прислонился, неожиданно потерял всякую плотность. И я естественно покачнулся внутрь его, входя всем телом в дерево. Ноги судорожно обхватили ветку и я, напрягая мышцы кора, вытянулся обратно. Охренеть!

Всё тело покрывала полупрозрачная рябь, смазывая мои очертания. Сверившись с показателем времени активной фазы Мерцания, провел рукой по стволу дерева. Рука свободно прошла внутрь и так же свободно вышла. Чудеса! Баг или не задокументированная фича? А мне, не всё ли равно? Главное работает и работает, так как может пригодиться в недалеком будущем.

После применения умения метка с меня слетела и можно было не беспокоиться о появлении новых зараженных. Отписался в чат о решении проблемы и принялся ждать приезда группы поддержки. Умение отключил, оно уже съело 152 единицы маны, и каждую минуту отбирало еще по 19 единиц. Прожорливое слишком, но как оказалось очень полезное.

Новых зараженных не появлялось, и я продолжил разбор трофеев. Для начала посмотрел своё четвертое умение.


Внимание! Поздравляем, Вы активировали свое четвертое умение. Это умение невозможно потерять при снижении текущего уровня при гибели. Оно навсегда останется с вами.

Рабочее название умения: Некроз. Умение активируется мысленно-внятной или произнесенной вслух кодовой фразой "Некроз". В обоих случаях надо твердо желать выполнения команды. Вы всегда можете изменить рабочее название умения, вместе с ними изменится кодовая фраза.

Внимание! Команда не сработает, если умение не будет внесено в список активных умений! Список активных умений располагается во вкладке "Умения".

Описание умения:

В выбранной вами точке, на расстоянии не более 10 метров от вас, создается шар с радиусом в 0,5 метров, в котором любая биологическая структура разлагается со скоростью 0,005 метров в секунду по всей поверхности применения (вектор разложения: от поверхностного слоя к внутреннему слою).

Применение отбирает 40 заполненных единиц шкалы Дух Континента. Время действия умения: 5 секунд. Длительность перезарядки умения: 24 часа.

Каждые 10 уровней Ментальной силы добавляют 4 единицы расхода шкалы Духа Континента на активацию умения, увеличивают расстояние применения умения на 1 метр, увеличивают радиус шара на 0,5 метров, увеличивают скорость разложения на 0,005 метров в секунду, увеличивают время действия умения на 1 секунду, уменьшают время перезарядки умения на 1 час (но не менее одного часа).

Вам доступно дополнительные свойства умения:

1. Любой биологический объект, попавший в зону действия умения, замедляется в два раза (за 30 уровень Грани таланта).

Итого: 38 уровень Ментальной силы — расход шкалы Духа Континента на активацию 52 единицы, радиус шара — 2 метра, расстояние до цели — 13 метров, скорость разложения — 0,02 метра в секунду, перезарядка умения 22 часа 30 минут.

Это базовые показатели умения, реальные показатели могут от них отличаться.

Вы стали сильнее. Не останавливайтесь на этом.


Вот и новая убивашка всего и вся подъехала. Вернее не новая, а пока единственная. У меня ведь до этого момента не было ни одного напрямую боевого умения. Не было, а теперь есть. И должен признаться, что умение далеко не гуманное. На моем общем уровне развития Ментальной силы, человек, попавший под это умение, умрет за секунду. А вот заряженные явно немного помучаются. Лотерейщики сразу повреждение мозга получат, как мне думается, да и кусачу мало не покажется, а вот рубер может и выжить.

Хорошее умение, если бы не одно «но». Любой лут из монстра, он ведь тоже пострадает, вот и получается, что тварь погибнет, а с ней и трофеи. Так, стоп… Часть спорового мешка даже у элиты ничем не защищена! А это значит, что попади она под умение, то её ждет та же участь что и обычного медляка — помрет через секунду. Потому как, даже незначительное повреждение спорового мешка губительно для любой твари, каким бы уровнем она ни обладала.

Если моя мысль верна, то вырисовываются варианты. Активируешь умение на секунду, повреждая тем самым элите споровый мешок, и пока некроз не ушел дальше, деактивируешь, чтобы сохранить часть трофеев. Получится такое? Кто бы знал. Проверять надо. Только чует мой центр прогнозирования, базирующийся пониже спины, что такого рода проверки могут обернуться перерождением. Главный вопрос: как заставить элиту окунуться в шар Некроза? Если просто создать его у нее на пути, она может его просто перепрыгнуть. Тварь умна и просто так подставляться не будет.

Мои размышления на тему применения нового умения прервал холодок, скользнувший по позвоночнику. Да что, блин, за напасть?! Что еще? Это были последние мысли перед тем, как я почувствовал, что теряю сознание.




Глава 22

Жизнь пятая. Большая шишка.


Получен негативный эффект — длительное беспамятство. Вы находитесь на кластере 504-33-78. Регион — Третья Высокогорная равнина. Текущее количество возрождений — 96 жизней (минус 4 от стартового). Текущие задания: выжить, искать, узнать тайное, помочь, задать правильный вопрос. Текущий статус — старт игры. До окончания действия длительного беспамятства осталось четыре секунды, срок может измениться в случае внешнего воздействия. Подсказка — общий уровень вашей Ментальной силы довольно высок, поэтому время наведенного эффекта оглушения снижено. Повышайте уровень характеристики Ментальная сила для полного нивелирования эффекта оглушения от применения умений других игроков.


Распахнул глаза и тихонько зашипел от боли, стрельнувшей в ногах. Очень тихо зашипел, потому как слышал звуки шагов из-за спины. Упал я можно сказать удачно, голова лежала лицом в траве и то, что я очнулся, нападавшим было неведомо. А то, что на меня напали, это я в сообщениях от Системы прочитать успел.

— Шустрый малый, — подходившие ко мне нападавшие, скорее всего, расслабились и позволили себе разговоры вслух.

— Шустрый, но тупой, — второй голос был низок и явно прокурен. — Если уж смог понять и снять с себя метку, то бежать надо без оглядки, а он на месте остался. Дебил!

— Дебил-то он может и дебил, только вот охрененно богатый дебил! Ты бы видел, сколько у него в рюкзаке добра. Озолотимся, мля!

— Ага, озолотимся, — по звуку было слышно, что второй смачно сплюнул на землю. — После того как Зидан заберет девяносто процентов, хрен ли там останется?

— Останется! — с жаром произнес первый голос уже гораздо ближе, и я почувствовал, что рядом со мной кто-то присел и начал копошится в моём рюкзаке.

Услышанный разговор дал пищу для размышлений, но предаваться я им не стал. Пока шел диалог этих гоп-стопщиков я готовился. Быстрый осмотр умений и мгновенная активация двух из них. В первую очередь усилился, Выносливость, Сила и Реакция. Именно на эти характеристика пал мой выбор. После активации первого умения пришел черед второго — Пробоя пространства.

Чуть сдвинув голову в сторону, немного, всего на пару сантиметров, разглядел парочку и сразу включил умение. Меня перенесло им за спину, и я сразу атаковал. Верный Убиватор прогудел вертолетным пропеллером и два перерубленных в районе груди тела повалились на землю фонтанируя во все стороны кровью.

Забросил меч в ножны, наклонился за винтовкой, застонав от боли в отбитых ногах и грудине, распрямился и принялся водить головой во все стороны. Пришел победный лог, на который взглянул мельком. Ничего особенного в нем не было, правда, господа грабители оказались зеленые. Не особо сильно, но точно не красные. Вот это поворот! Оказывается, и такое бывает.

Так, ладно. Некогда отвлекаться на второстепенные темы. Надо уходить с этого места, и уходить быстро. Подхватил свой рюкзак, забросил на спину и, шипя и матерясь от боли, захромал в сторону предполагаемой встречи с отрядом спасения. Обыскивать трупы не стал, там так все было измазано в крови, что сам неизбежно испачкаюсь, а такого допускать нельзя. Моя главная задача дойти до ребят и сохранить груз. А мародерку оставим до лучших времен.

Ответил в общий чат отряда, где отметились уже все, потеряв меня и видя помаргивающую мою иконку в отображении чата, которая сообщала всем, что со мной не все в порядке. Кратко обрисовал ситуацию и сообщил, что иду на новую точку. После чего шагал, делая привалы каждые десять минут. Здоровье относительно быстро восстанавливалось, да и под баффом, который увеличивал Выносливость, жилось довольно неплохо. Постоянно держал шкалу спорового баланса на отметке в сто процентов, да изредка закидывал в рот что-то съедобное и по возможности вкусное. Так заживление гораздо быстрее пройдет. Да и чего там особенно заживлять? Ушибы обеих пяток и три трещины в ребрах. Вообще несерьезно.

Прошагал полчаса и остановился перед особо серьезным буреломом. Вроде как нормальное место. Так, чтобы я не услышал, ко мне подобраться нельзя будет, если не использовать умения Континента, естественно. И до трассы, по которой едут спасатели всего полкилометра. А далеко они от меня? Открыл карту, посмотрел на маркеры, отображающие троицу моих спасателей. Минут через сорок должны до меня добраться. Тогда решено: сижу тут и никуда не дергаюсь.

Устроился на новом месте с относительным комфортом. Натаскал валежника, чтобы удобней было, снова глотнул живчика, после чего достал аптечку и очень туго перебинтовал пятки на обеих ногах. Не сказать, чтобы они сильно болели, но если вдруг предстоит какая-либо ударная нагрузка, то лучше пусть на них будет тугая повязка.

Пока перевязывался, поинтересовался в общем чате, не в курсе ли кто про таких деятелей как, Падре и Хром, напавших на меня. А заодно об их возможном руководителе Зидане. После того, как в чат прилетело сообщение от Шибера про ёжиков, стало понятно, что не все так уж и хорошо. Как это ни странно, но полноценное объяснение я получил от Совы. Новый человек в регионе, а, похоже, знает все лучше старожилов. Или знает столько же, но народ предпочитает право первенства передать ей. А это уже звоночек. Только вот на что?

Зидан — начальник обороны стаба Струбцина. Очень важная шишка. Падре, ищейка. Он сенс хороший и довольно прокаченный. Про Хрома никто ничего не знает. Для чего они на тебя напали, у нас мыслей нет. И связь между этой парочкой и Зиданом не прослеживается.

Что-то начинает меня напрягать это её «у нас». Почему кстати? Об этом тоже потом подумаю. Почему на меня напали, это понятно. Падре просветил мой рюкзак и малость прибалдел от количества добра в нем. Вот и решились товарищи на грабеж. Или может это был прямой приказ от Зидана. Не суть.

Непонятно одно, грабеж — это вообще общепринятое действо в мире Континента? Типа репутация вообще ничего не значит? Или эта парочка неудачников отмазаться сможет? Если все же их крышует сам начальник обороны стаба, то вполне вероятно так и будет.

Еще парочка мыслей добавилась от пришедшего сообщения только не по общему чату, а личным сообщением. Писал мне Шибер.

Там тема одна мутная есть. Это по поводу Зидана. Ходили слухи, что раньше Гайка с ним немного мутила. Не знаю, чего у них там было: свечку никто не держал. Да и не болтают люди особо об этом. Но они пару раз встречались, я их случайно в баре видел. Континент же обычное дело: кто-то приходит, кто-то уходит. Но Гайка как узнала, что ты все еще здесь, а не сменил регион, так сразу и распрощалась с этим товарищем. А тот, чёта не внял и сцену ей закатил. Мы с Совой там рядышком в этот момент были, ну и конфликт небольшой вышел. Его, его же люди и увели. Вроде как краями разошлись, но всё же осадочек-то остался. Такие, брат, дела.

М-да… Санта-Барбара, на местный разлив. И что мне новая информация дает? Да фиг его знает. Каких-либо романтических чувств к Гайке у меня нет. Да, она надежный боевой товарищ и как друг выше всяких похвал. Про постель промолчу, потому как гусары про такое не говорят, но и там все как надо. Но вот чтобы сюси-пуси и прочее… Как я думаю, такое у меня не быстро рождается. Время надо. И вот поэтому информация о её дружбе с Зиданом меня не особо взволновала. Как говорится: дело-то житейское. Понятно, что этот вопрос мы с ней обсудим, но и только. Если у неё там все серьезно, то нам дальше точно не по пути. И не из-за чувства ревности и чего-то близкого к нему, а просто не привык я находиться рядом с человеком, который состоит в тесных связях с теми, кто хотел меня убить. Тут всё просто.

Заглядывать в интерфейс проверять остальные свои бонусы от наследства Зиверта не стал — боязно. Кто его знает, что может случиться, пока я слюну на новые игрушки пускать буду? Ну, их к лешему, такие радости. Посидел минут двадцать в тишине, вслушиваясь в шорохи леса, да и побрел к дороге.

Встреча произошла довольно буднично. Подъехавший и лихо развернувшийся джип с вертлюгой в кузове, на который был установлен крупнокалиберный пулемет, остановился и, из него выскочили Шибер с Совой. Сидевшая на специальном ложе в кузове джипа Гайка дожидаться полной остановки не стала, а просто спрыгнула на ходу. Подлетев ко мне, она сходу повисла у меня на шее, чмокнула в щеку и практически потащила к машине.

— Жив, бродяга? — дружески хлопнув меня по плечу, пробасил Шибер.

— Норма, — отозвался я, про себя радуясь такой теплой встрече.

— Всё, едем! — отдала приказ Сова.

Именно что приказ. Это чувствовалось как по манере речи, так и по тембру голоса и его модуляциям. Посмотрим-посмотрим… А пока я уместился на заднем сиденье, и машина сорвалась с места.

— Шибер есть с собой сферы привязки? — как только мы тронулись, задал я вопрос.

— Конечно. Я в стабе ничего не оставил. Впрочем, как и все мы.

— Сова надо где-то остановиться. Мне кое-какие вещи привязать надо в срочном порядке, — обратился я к водителю.

— Принято, — коротко отозвалась она.

И уже в общем чате от нее пришло сообщение.

Остановка через одиннадцать километров, там, где распадок был.

Сообщение было в основном для Гайки, она так и сидела за пулеметом, в кузове. До названого места стоянки доехали довольно быстро и без каких-либо происшествий. Остановились, вышли из машины, Гайка с Совой забрались на холм, наблюдать, а мы с Шибером занялись делом. Сняв с себя все, что требует привязки, передал вещи Шиберу. Привязывал только меч, наручи и броню нолда, на винтовку и пулемет параметра Сила не хватало. Как и на связку черных кристаллов оставшихся от Зиверта.

— Чтоб я так жил! — поцокал он языком, принимаясь за дело.

Первым делом мне отдали «броню нолда», затем наручи и последним меч. И только тогда я выдохнул свободно. Потеря всех трофеев, что лежали у меня в рюкзаке, не шла ни в какое сравнение с непривязанными вещами, доставшимися мне от Зиверта. Потеряй я их… Даже не знаю, чтобы я делал.

Шибер крикнул девушкам, что мы закончили и можно выдвигаться.

— Едем? — почему-то вопросительно посмотрев на Гайку, спросила Сова.

— Нет. Пятнадцать минут ждем, — ответила та, через секунду.

Да она же зараженных видит, догадался я. Хорошее у неё умение и насколько я знал дальнобойное. Тех зараженных, от которых мы отбивались вместе, она почувствовала километров за пять, как минимум.

Девушки так и остались на вершине холма, а мы с Шибером встали у машины.

— Мы же в Струбцину? — задал я риторический вопрос.

— Ага, — улыбаясь, отозвался здоровяк. — А ты что против?

— Не нравится мне эта история с Зиданом. Мутная она.

— Да даже, если он проворачивает дела на стороне, охотясь на людей с трофеями, то в стабе он будет тише воды и ниже травы. Струбцина более-менее нормальный стаб и к таким делам там относятся неодобрительно. Хотя… — он немного помолчал, — при такой должности можно много грязного белья спрятать.

— Вот и я о том же. Если Падре сильный сенс, то он просветил не только мой рюкзак, но и меня. А на мне было много чего интересного и непривязанного. Ты сам это видел. Стоит такой куш попробовать заполучить себе?

— Это ты сейчас приводишь доводы не ехать в Струбцину? Тогда если не туда, то куда? Нам база нужна.

— Нам это кому? И для чего база?

— Нам, это мне Шиберу и Гайке, — раздался голос Совы из-за спины. — Ты нанял нас для спасательной операции до стаба Струбцина. Вот туда мы тебя и доставим.

Я, молча, стоял и смотрел на девушку. Всё именно так, как она и говорит. Тогда с чего я агрюсь на неё, как бык на красную тряпку? Предпосылок ведь нет, но я прямо чувствую, как меня одолевает что-то вроде немотивированной агрессии в её сторону.

— Скажи мне Сова, почему ты озвучиваешь решения отряда? — без какой-либо эмоции, как можно нейтральнее, поинтересовался я.

— Метиз, давай в стабе все обсудим, а? — ко мне подошла Гайка. — Поверь, нам есть о чем поговорить.

— Почему не здесь и сейчас?

— Нам нужно двигаться, скоро здесь будет очень много зараженных.

Помолчал немного, взвешивая все за и против, непрерывно смотря в глаза Сове. Та, взгляд не отводила, и спокойно смотрела на меня. Лишь только краешки губ немного дернулись, обозначая ироническую улыбку. Какие секреты скрывает эта грудастая красотка? Ладно, прыгать надо, не хрен думать. Поеду в стаб. Во-первых, нам действительно нужно поговорить и это даже больше нужно мне, чем ей. А во-вторых, мне это напрямую сказала сама Система, пока я в гляделки с Совой играл.


Внимание! Активирована скрытая подсказка. Для успешного прохождения задания вам рекомендовано продолжить путешествие с группой Совы.


Охренеть, да? Сама Система на диалог перешла. Пусть и не диалог, это больше монологом попахивает, но сам факт. Вот и первый звоночек прозвенел, не туда ты идешь парень, не те мысли думаешь. Вот так надо, вот сюда… Поводок накинули и натянули, для объяснения кто тут хозяин? Или всё же всё так, как и написано? Не поеду с ними, не выполню задание? Ладно, будем делать посмотреть.

Кивнул в знак согласия и забрался в машину. Час с небольшим мы ехали относительно спокойно, миновали с пяток кластеров и как я посмотрел по карте, до стаба нам оставалось преодолеть всего лишь один кластер.

Поле предыдущего кластера сменилось на редкий лесок, с грунтовой дорогой, когда с машиной случились проблемы. Она неожиданно дернулась и заскользила по дороге так, как будто мы оказались на льду. Нас занесло и Сова, резко ударив по тормозам крикнула: «Засада!». Не дожидаясь больше никаких команд, мы повыпрыгивали из машины, чтобы оказаться под дулами автоматов, что целились в нас.

— Руки в гору! — проорал незнакомец с калашом в руках, стоявший ближе всех к нам.

Ровно в том месте, где остановилась машина, из леса вышел отряд и окружил наш транспорт. Окружил правильно, так, чтобы не перекрывать друг другу сектора огня. Если начнем стрельбу, нам не выжить. Поправка, группе с которой я еду не выжить. Я выберусь. Вернее, не помру в первые десять секунд боя.


Не дергаемся! Если сразу не убили, значит, будут разговоры. Если решу, что надо атаковать подам сигнал! А пока опускаем стволы и внимательно читаем чат!


Как это ни странно, но даже в такой момент я смог прочитать послание от Совы. Прочитал, оценил, принял к сведенью и продолжил самостоятельную оценку противника, предварительно опустив ствол на землю.

Так, крупняка в группе всего два, всего нападающих семь человек. У остальных обычные автоматы. Ну, может и не обычные, модификации на них некогда рассматривать. Раздавшийся шум мотора, на секунду отвлек от анализа ситуации. Впереди по дороге показался джип, которой тормознул в пяти метрах от нас, наставив на нашу машину ствол пулемета, размещенного в кузове.

М-да… Мало нам было этой группы, так еще и машина с крупняком пожаловала. А еще буквально через секунду мне стало не до размышлений.


Внимание! Сильное негативное воздействие! Характеристики: Сила, Скорость, Ловкость и Реакция персонажа снижены до минимальных значений!


Твою налево! Это что за напасть?! Тело нежданно-негаданно приобрело лишних килограмм сто веса. Ноги сами собой подогнулись, и я, тяжело опустился на пятую точку. Рядом попадали на землю Шибер с Совой, а Гайка повалилась в кузове джипа.

Растянутый дебафф! Один из отряда дебаффер, второй его усилитель, иначе на всю группу не растянули бы воздействие.

Проанализировать сообщение Совы я смог и даже понял, о чем она. Только на этом сообщения в чате не закончились. В чат влез Шибер.

И хрен ли нам с такой инфы? Делать-то что? Сможешь их положить?

Теперь уже нет. Надо было раньше. Не думала, что так выйдет. Двоих-троих достану, не больше. Простите.

Я могу, как минимум уполовинить группу. Только вот пальба начнется и вас заденет.

Встрял я в разговор. И сразу же последовало сообщение от Совы.

Только по моему сигналу! Первым надо убрать длинного, во втором ряду. Того, который в кепке. Видишь? Его уберешь, и я всех вынесу с линии огня за долю секунды.

Долговязого парнишку я видел. И его полуприкрытые глаза тоже. А еще капельки пота, катящиеся по вискам, тоже видел. Тяжело ему, похоже, дается сдерживание нас всех. Ну да ничего, скоро я освобожу его от этого груза.

Всем стоп!

Неожиданно вклинилась в наш диалог Гайка.

Зидана послушаем, он просто так рот обычно не открывает.

И только тут я заметил вышедшего на первый план мужика. Он, как и все, был облачен в камуфляж, и держал в руках странного вида оружие. Я похожее видел, в первых своих жизнях на Континенте. Что-то футуристическое, с зализанными формами и с кучей разноцветных огоньков. Зачесанные назад русые волосы, борода с усами и пронзительный взгляд ореховых глаз.

— Добрый вечер, господа, — улыбаясь, Зидан подошел к нам и заглянул в кузов. — А тебе отдельный привет, моя радость! — Ты так резко уехала, что мне пришлось отправиться за тобой. Мы ведь не договорили. А не законченных разговоров я не люблю.

— Мы закончили, если ты не понял, — выдохнула из себя девушка.

— Я так не считаю, — снова улыбнулся Зидан, и присел возле меня. — А с тобой Метиз, мне хотелось встретиться лично. Меня, знаешь ли, очень интересуют вещи нолдов, а мне сообщили, что у тебя они есть. А еще мне сообщили, что это непривязанные вещи. И что я тут вижу? — он картинно развел руками. — Прошло всего-то пять часов, и они уже имеют хозяина. Как так получилось? Не расскажешь?

Вместо ответа написал в чат.

Может уже пора? Для чего его слушать? Типаж мужика ясен, нового он больше ничего не скажет. Диагноз тут прост: местечковый король. Валим всю эту группу наглухо и едем дальше. Только явно не в Струбцину.

Начинай. Я на подхвате.

Последовало короткое сообщение от Совы, и я начал.

Что такое телепортация, если судить строго по науке? Точного определения не дам, потому, как нафиг оно сейчас надо. Но, суть такая: телепортируемый объект перемещается из пункта «А», в пункт «Б». А теперь внимание вопрос: а если пункт «А» расположен от пункта «Б» на расстоянии всего в пару миллиметров, что произойдет? Как я выяснил на практике стоя перед зеркалом, ничего особенного. По телу пройдет еле заметная рябь, не всегда заметная глазу, поскольку пробой пространства осуществляется всего за двести миллисекунд. Зачем я это делал? Ответ прост. Моделировал ситуацию, что от моего умения мне надо будет его дополнение, а не сам эффект переноса. Вот прямо как сейчас.

Активация трёх умений слилось в череду мысленных команд. Пробой. Я перемешаюсь на пару миллиметров ближе к Зидану и весь негативный эффект с меня спадает, как вода по парафину, а я сам становлюсь неуязвим на восемь секунд. Усиление. Сила, Выносливость и Реакция вырастают неимоверно, одномоментно выводя меня по значению этих параметров в лигу хайлевельных игроков. Короткий тычок в солнечное сплетение русоволосому бородачу заставляющий его согнуться и взмахом правой руки бросаю Некроз в джип с пулеметом.

Через секунду оттуда раздаются нечеловеческие крики. Они недолги и вскоре пропадают, но я их не слышу. Я занят убийством людей. Толчок левой рукой по корпусу Зидана и того отбрасывает в сторону бойцов. В этот же момент правая рука выхватывает Убиватор с одновременной активацией Аннигиляционного поля.

Быстрый подъем тела на ноги, резкий взмах мечом, на пределе всех сил по широкому углу перед собой. Сероватая дымка, обозначающая контуры лезвия, проносится через все тела и застревает где-то посередине строя, натыкаясь на розоватое свечение, что окружило одного из бойцов. Это не страшно, потому как дебаффер перерубленный лежит на земле, начиная вонять своим внутренним миром. И с моего отряда спадают оковы.

Краем глаза замечаю смазанную тень, а после осознаю, что троица оставшихся в живых нападающих, включая и обладателя розовой силовой брони, мертвы. Возле меня возникла из воздуха Сова, аккуратно поддерживая мою руку с мечом.

— Не махай больше, — тихим вкрадчивым и неестественно дружелюбным голосом попросила она.

Я лишь молча кивнул, немного расслабляясь, потому как Система уже выдала лог победы. После неожиданного завершившегося боя Гайка с Шибером недоуменно посмотрели друг на друга. Что же до Совы, то она была занята сугубо прагматичным делом:сосредоточено и деловито обыскивала противников, пытаясь не заляпаться в кишках и крови.

— Чего стоим?! — рявкнула она после того, как увидела лица Шибера и Гайки. — А ну бегом, проверили все и ходу отсюда!

Наверное, она права, кто знает, кому отряд Зидана успел о нас сообщить? Если он такая большая шишка в своём стабе, то и прикрытие вполне возможно. То, что Зидан погиб могут знать люди, состоящие у него в отряде. Совершенно не факт, что все они были здесь.

Уже тронувшись с места, невольно остановился из-за проснувшейся чуйки. Медленно, но очень планомерно, постепенно понижая градус, позвоночник стал промораживаться до абсолютного нуля.

— Народ! — громко, так, чтобы все точно услышали, позвал я всех. — К нам что-то приближается. Что-то очень серьезное по силе. Не знаю что, но, боюсь у нас времени нет на сбор трофеев.

Троица моих спасателей переглянулась, после чего похватала свои вещи и как наскипидаренная рванула в сторону от направления ведущего к стабу.

— Не стой! Бегом! — проорал пробегающий мимо меня Шибер, хватая меня за плечи и толкая, чтобы придать начальное ускорение.

Но сразу за ними вслед я не побежал. Подбежал к машине, ухватил рюкзак, винтовку и пулемет, и только потом рванул за Шибером.

— Да что там такое? — уже на бегу спросил я его, приноравливаясь к его темпу бега.

— Здоровая…ста пятидесяти двух… миллиметровая… задница! — в четыре приема выдохнул здоровяк.

А потом мне сообщением от Совы, пришло поясняющее послание.

В Струбцине есть батарея гаубиц. Вот из них, к нам сейчас пламенные приветы и летят.

Совершенно идиотские вопросы по типу: «а зачем?», «и не дороговато ли палить по нам из такого орудия?» и «как они на нас будут наводиться?» вылетели из головы, потому как пришло понимание того, что все очень серьезно. Сто пятьдесят два миллиметра — это не доморощенная пукалка, это охренеть какой серьезный калибр, и если вот прямо в эту секунду не нарастить скорость нашего отряда, мы тут все и останемся. Батарея таких пушек может накрыть поле размером с четыре футбольных и перепахать там всё на глубину метра в полтора.

Так что, беги, Метиз! Беги!


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22