КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454305 томов
Объем библиотеки - 650 Гб.
Всего авторов - 213282
Пользователей - 99963

Впечатления

медвежонок про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

В этой книжке много сюжетных линий. Все они довольно скучные, невнятные. В СССР жили алкоголики, стукачи-доносчики и злые чиновники. Когда в одном колхозе все бросили пить (под воздействием Глав Гера), колхозников арестовали и сослали за полярный круг. Ну и правильно, там водки нет.
Короче, мы и сейчас все живем в СССР.
Без оценки, тк многое просто пропускалось из-за отсутствия интереса к тексту.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
argon про Хайд: К терниям через звёзды (Космическая фантастика)

Не, народ, я всё понимаю, художник так видит, афтар так пишет, но после того, как дошел по тексту до:"... и даже смотрители его побаивались, из-за чего, наверное, ПОДДАВАЛИ самым жестоким истязаниям..." (выделено мной),- подумал мало ли? может автор ашипся, может и впрямь надзиратели так поддают. Однако, по прочтении нескольких абзацев...внезапно:"Бежавшие приковали взгляды к экрану...",- мой ассоциативный аппарат нарисовал картину как люди, прилагая физическиеморальныементальныесампридумайкакие усилия, приковывают... и пришлось воображение притормозить, а чтение прекратить. Фиг его знает, создаётся впечатление, что русский язык автор знает, а вот с общением в этой языковый среде, или чтением художественной литературы у него не очень

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Санфиров: За наших воюют не только люди (Фэнтези: прочее)

Очередная «краткометражка» от автора порадует читателя очередной фентезийно-попаданческой историей, которая так же (как и прочие) будет начата, но не закончена...

Если серьезно не цепляться к сюжету, данное произведение читается вполне легко и сносно. Как и в других рассказах автора, здесь пойдет история «сплетения» нашей привычной реальности (на этот раз это время 2-й МВ) и некоего фентезийного мира (в котором все оказывается тоже не «комильфо»). Переходя от одной реальности к другой, автор показывает нам непростую жизнь ГГ, совершенно не озаботившись ответить на те или иные вопросы (например какова в итоге цель ГГ и его миссия в нашем мире)

В общем, ГГ сперва начинает удивлять всех своими подвигами на фронте, потом попадает «под карандаш», и... влипает в одно происшествие за другим, по пути «в застенки гэбни» (заинтересованной таким феноменом).
Данный подход мне очень напомнил Злотникова (с его «Элитой элит») и прочих «чудотворцев» из СИ «Блокада» (Венедиктова). Впрочем — если указанные СИ все же были довольно неплохо проработанны, то именно эта вещь (по своей сути) является лишь очередным наброском, без какой либо серьезной мотивировки и финала...

С одной стороны — увлекшись тем, что стал вычитывать все «незаконченные сетевые публикации» я (в итоге) неплохо отдохнул, с другой, чувствую что с данной тематикой «придется пока завязать» ибо процент субъективных претензий уже «заоблачно высок». Хотя... если рассматривать все это (чисто) как фантазию... то почему бы и нет)) Очень «в духе времени» и очень патриотично... только вот опять кажется что это «продукт для подрастающего поколения»))

Продолжение? Ну … может быть когда-то!))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
DXBCKT про Санфиров: Вторая жизнь (СИ) (Альтернативная история)

Очередная попытка автора как ни странно, удалась практически «на четыре с плюсом»... При всем обилии незаконченных произведений (из разряда «сетевая публикация»), данная вещь даже была издана (что само по себе, уже о чем-то говорит).

Сюжет данного романа очень прост и прозаичен: автор вместо того что бы «менять реальность», прогрессорствовать и совершать прочие (стандартные) «телодвижения», просто «проводит работу над ошибками»)) Ошибки же он «исправляет» преимущественно в своей личной судьбе, и вся книга (по сути) представляет сплошное описание «личностного роста» и прочих достижений «на ниве соц.труда». Плюс ко всему — несколько настораживает поименование ГГ своим собственным Ф.И.О, словно автор в третьем лице описывает самого себя в «перепрошитой версии 2.0».

В остальном же, никак нельзя сказать что данная книга не интересна... Да — «деяния попаданца» хоть и стандартны, но весьма изобретательны... По мимо них очень хорошо передана атмосфера жизни в провинции и дел творящихся «за подсобкой» социалистической витрины...

Если же мерить все происходящее мерками настоящего времени, то ГГ сразу можно охарактеризовать как весьма делового (не в уголовном смысле) и перспективного молодого человека, который «двигается в правильном направлении» и не тратит свою жизнь на «лирические сопли по поводу и без». Так же в числе «позитивных моментов», хочется отметить, что «тут» все же нет (того) всезнающего попаданца, которому лишь «достаточно шевелить левым мизинцем» (для того что бы «усе було»). Нет... в данном случае, герою «ништяки» не падают с небес, т.к он их «выгрызает сам». Так что хотя бы этим, он никак не похож на «среднестатистического иждивенца из будущего».

Кроме того, хочется отметить что (автору) гораздо лучше удаются именно мужские персонажи (в его произведениях). «Девчачьи» же (героини) у него в основном представлены в образе всяческих фентезийных персонажей (оборотни там или вампирши), обуянных склонностью не столько к магическим подвигам, сколько к подвигам в … иной плоскости)) Так что — мой субъективный вердикт: если хочется почитать что-то «более-менее проработанное», то это туда где ГГ «мужик»)) Если же хочется чего-то другого, милости просим «к дефчатам» и там... потом не плюйтесь господа, т.к здесь «жанр пойдет уже иной»)).

И да... самое занимательное: наткнувшись на одну неказистую «незавершенку» (и «вдоволь потоптавшись на ней» в комментах) я тем не менее (через определенное время) стал вычитывать все другие «нетленки» автора одну за другой)) Так что... несмотря на все субъективные претензии, это о чем-то да говорит.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Фрай: Лабиринты Ехо. Том 1 (Фэнтези: прочее)

Комментируемая часть-Дебют в Ехо

Давным давно, лет 10-15 назад я открыл для себя эту СИ и прям таки влюбился)) И в самом деле, где еще «стандартный неудачник» может обрести свое место в этой жизни? И плевать что для этого нужно сменить жилье, работу, город... и мир (под этим или другим солнцем). Зато ты обретешь именно все то, чего тебе в «прошлой жизни» так не доставало и все то, о чем ты даже не смел и мечтать))

Именно такой «радужный взгляд» (по прочтении каждой новой части) я имел тогда, и... хотел бы иметь и сейчас)). Самое забавное (при этом), что довольно таки долгое время я собирал недостающие части этой СИ и просто ставил их в ряд на полке)) Одно только эстетическое созерцание этих корешков, приносило мне чисто ностальгические настроения по (тому) времени...

В общем, как там ни было, но на «этих долгих» каникулах, я наконец решил освежить свои впечатления о данной СИ. И разумеется я несколько опасался, что (как это очень часто бывает) все то что ты «когда-то» считал «божьим откровением», «сегодня» может принести только недоумение... Недоумение от того, что как «это» вызывало когда-то подобные эмоции?

И само собой все эти «метания» понятны, ибо мы все растем и меняемся... но порой кое-что из «тех прежних вещей» не только не вызывает чувства отторжения, но и... сохраняет свой первоначальный вид (несмотря на все возможные и небезосновательные претензии))

К числу последних — разумеется я лично отношу данную СИ и эту (ее) часть соответственно. Ну а постольку здесь, содержимое представлено «отдельными рассказами», а не единым томом — то я постараюсь (по мере возможности) охарактеризовать все их «эпизоды» отдельно))

Итак в первой части (данной части) да простят меня за тавтологию, станет описание нового мира (его гос.устройства и прочих особенностей в предисловии) и... первый эпизод «хроники малого сыскного войска». И знаю, знаю... «по ходу пьесы» эта СИ обросла многими «предисториями» (рассказанными в т.ч и от прочих лиц), однако я сейчас имею ввиду именно СИ «Лабиринты Ехо» (а не полную его версию).

Итак — в первой части нам лишь даны некие «вводные» по миру и первая часть впечатлений «Сэра Макса». Все что происходит так или иначе повествует об «обретении им уверенности» в деле обретения себя и (попутно) в истреблении некой нечисти (меняющей свой разряд и категорию от рассказа к рассказу).

И все бы казалось вполне обыденно — ну «вот тебе» (подумаешь!!): очередной Гаррет (Глена Кука) «в отечественной прошивке»... ну что там еще? Магия, ордера и магистры? Новая работа, почет и «уважуха от местных», «респект и презент» от короля? Все довольно обыденно и привычно... за одним единственным исключением!!! То как автор «с полпинка» оживил данный мир и заставил «играть его такими незабываемыми красками» — навеки отделило его «от прочих творений» иных «создателей миров»))

Продолжение (как и раньше) просто вынуждает отложить все дела и...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Арх: Лучший фильм 1977 года (Альтернативная история)

Дальше третьей книги не продрался. Может кому больше повезёт.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
greysed про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

странная хрень

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Интересно почитать: Частная ссуда под расписку

Стань Звездой! (fb2)

Стань Звездой! Марк Качим


Глава 1

- Дамы и господа, мы представляем вам новый, совершенно невероятный проект! Соревнование, подобных какому вы еще не видели! Внимание на экраны!!!

Огромные жидкокристаллические панели вспыхивают. Потом мягко перетекают в белый цвет, на котором проступает замысловатая вязь букв. Название шоу "Стань звездой!" будто накатывает на зрителей, постепенно занимает всю площадь экрана, а потом начинает ритмично мигать.

 - Стань звездой! - вопит ведущий, подражая манере Майкла Баффера*. - Стань зве-е-ездой!

Его голос тонет в восторженном реве зрителей. На экране мелькает нарезка множества кадров. Люди разных профессий пекут хлеб, шьют модную одежду, стреляют по мишеням и строят дома.

 - Вы когда-нибудь мечтали круто поменять жизнь? - вопрошает ведущий. - Хотели влезть в шкуру другого человека? Представляли себя на месте звезды? Желали стать ею?

Зал неистовствует. Ведущий доволен тем, как ему удалось подогреть аудиторию. Он широко раскидывает руки в стороны, дожидается, пока вопли и свист утихнут.

 - В этом шоу возможно все! Вы станете свидетелем, как мастера своего дела осваивают новые профессии! Вы увидите их неудачи, станете свидетелем изнурительных тренировок и напряженных репетиций! Вместе с героями нашего шоу вы узнаете профессиональные тайны! Встречайте шоу "Стань звездой!"

Снова шквал криков и аплодисментов. На сцену выходит ведущая в платье с умопомрачительным декольте и невозможно высоким разрезом по подолу.

 - Вы готовы увидеть наших героев? - спрашивает она. - Вы хотите знать, какую профессию придется осваивать каждому из них и кто станет их наставниками? - очередная волна одобрительных криков. - Мы познакомимся с героями "Стань звездой!" после рекламной паузы, не переключайте канал!

* * *

 Эрик поправил рукава рубашки, посмотрел на ботинки. Все было в идеальном порядке. Рука сама потянулась зачесать волосы назад, но гримерша громко шикнула:

 - Не трогайте укладку! - и Эрик дисциплинированно отдернул руку.

Хотелось потереть глаза или усесться в кресло. Но первое было нельзя сделать из-за грима, а присаживаться запретил костюмер, чтобы не помять брюки. Эрик поморщился, досадуя, что в плотно облегающем смокинге невозможно сделать даже самого простого дыхательного упражнения.

Идея этого шоу превосходна, но черт возьми, как же он терпеть не мог “светить” лицом. Какой толк от разговоров, обсуждений кто, когда и с кем переспал, от кого родила ребенка та глупая старлетка. Профессионализм виден не в умении складно болтать, а в способности хорошо работать.

- Мистер Ласард, на сцену, - раздалось по селектору. - Третий выход, ждите приглашения.

Вот это Эрику понравилось. Четкие и однозначные инструкции.

Ждать пришлось долго. Ведущие наперебой рассказывали о чем-то, но Эрик их не слушал. Куда больше его занимало то, как были спроектированы съемочные краны студии. В отличие от переносных павильонных, эти были сделаны добротно, с массивными, основательными и прочными креплениями и шарнирами. Пожалуй, по такой “лапе” можно было бы даже пробежаться. Или эффектно проскользить в стиле Леголаса.

Он настолько погрузился в расчет мест крепления страховок, что пропустил мимо ушей тихий шепот девушки-помощницы.

- Мистер Ласард! - крикнула она тогда в полный голос. Эрик с удивлением посмотрел на нее, совершенно не понимая, чего от него хотят. - Мистер Ласард, ваш выход, - девушка показала в сторону плотных кулис, из-за которых слышались аплодисменты, и Эрик вспомнил, зачем он тут оказался и почему мучается в неудобных туфлях на скользящей подошве.

Стоило раздвинуть ткань кулис, как свет софитов ударил по глазам, и перед зрителями Эрик предстал некрасиво жмурясь.

- Эрик Ласард, дамы и господа! - радостно повторил ведущий, а Эрик застыл глядя на рукоплещущий зал. И что теперь делать? Поклониться? Или помахать рукой? - Вы простите, Эрик, но я не могу удержаться, - тем временем осклабился ведущий. - Так и хочется сказать: комендант Ласард, - он рассмеялся, а из колонок грянула ненавистная музыка из самой популярной полицейской франшизы в мире.

Эрик неловко улыбнулся. Каждый считал своим долгом проехаться на тему совпадения его имени с именем героя этой самой франшизы. Несколько раз ему предлагали взять псевдоним, чтобы отвязаться от славы старика-недотепы с прогрессирующим склерозом. Эрик предпочел на деле доказать, что Ласард в современной киноиндустрии - это синоним идеально выполненной работы, безопасности и четкого соблюдения сроков.

Кое-как удалось подавить раздражение. В конце концов, он сам согласился на этот контракт. И выполнит свою работу и получит за нее деньги.

Знать бы еще, кого ему придется учить основам своего ремесла... Впрочем, сейчас и узнает. С представлениями было покончено, и Эрик неожиданно для себя услышал:

- И последний участник нашего шоу...

Последний? Как последний? Последним обычно представляют самого именитого и звездного. Но тогда что же, ему в напарнику определили какую-то шишку?..

Ведущий говорил и говорил, Эрик мало что понимал из его бессвязных выкриков, слов с растянутыми гласными. Да и беснующиеся зрители, шумом аплодисментов заглушавшие все на свете, не помогали разобраться, во что же он вляпался. Эрик просто смотрел вглубь сцены, в черноту кулис.

И оказался не готов к тому, что этот неведомый участник выйдет с другой стороны. Ведущий просипел что-то, кажется перейдя на ультразвук, огромный экран на сцене полыхнул алыми буквами в человеческий рост, а зал взревел.

“Зак Камерон”, - прочитал Эрик и громко выругался.

К счастью, расслышать в таком шуме хоть что-то невозможно, но все же пришлось напомнить себе, что нужно держать язык за зубами и не материться на камеры. Но Зак, твою мать, Камерон! Из всех неприятных особ Голливуда нужно было выбрать самую неприятную.

Камерон тем временем чувствовал себя как рыба в воде. Сверкая улыбкой на миллион, он ворвался на сцену. Раскинул руки в стороны, приветствуя толпу, послал в зал пару воздушных поцелуев. Указал на кого-то пальцем, что-то беззвучно сказал, не переставая демонстрировать отличную работу дорогого дантиста. Потом наконец соизволил заметить тех, кто находился на сцене. Схватил в охапку ведущего, от души нахлопал ему ладонью по спине. Обнял ведущую, поцеловал ее в щеку. Эрик мог только поражаться, как можно выставлять себя ярмарочным шутом, кривляясь и едва не выпрыгивая из штанов.

Потом же Камерон развернулся к нему, на секунду прищурился и протянул ему руку, всем своим существом изображая радость и радушие.

- Мы, вроде бы, знакомы, - сказал, улыбаясь, но блестящие, как у наркомана под кайфом, глаза смотрели серьезно и цепко.

 - Работали вместе, - Эрик пожал руку, неожиданно твердую и сильную. - Лет пятнадцать назад.

 - Да-да, конечно! - подхватила ведущая.

Свет на сцене стал менее ярким, экран пошел рябью, будто кто-то настраивал телевизор.

“Присядьте на диван. Ваше место дальше от экрана”, - раздалось в наушнике.

Камерон, видимо, тоже получил инструкции. По-прежнему широко улыбаясь, он прошел к установленному сбоку дивану и уселся ближе к экрану. Откинулся на спинку, закинул ногу на ногу.

Эрик сел так, чтобы между ним и Камероном осталось как можно больше места.

Свет окончательно потух, и на экране замелькали кадры. Из того самого фильма, твою мать.

Насколько Эрик знал, они с Камероном были ровесниками, но уже пятнадцать лет назад имели совершенно разный статус в киноиндустрии. Для Эрика это был первый фильм, где ему доверили самолично ставить не слишком сложную трюковую часть, в то время как Камерон уже был молодой, но вполне состоявшейся звездой с солидными гонорарами. Ставя для него трюки, Эрик из кожи вон лез, чтобы сделать их как можно более эффектными, а Камерон, казалось, приходил на площадку не работать, а развлекаться. Он вполуха слушал объяснения Эрика, во время тренировочных прогонов делал все вполсилы. Когда начинались съемки, забывал контрольные точки и откровенно плевал на правила безопасности. Единственное, чего у него было не отнять - это чувство камеры. Ни одного дубля не пришлось переделывать из-за того, что Камерон закрыл собой партнера или встал не в тот ракурс. Эрику приходилось тратить немало усилий на то, что у этого заносчивого засранца выходило играюче. Но это не мешало Камерону быть нетренированным неуклюжим бревном.

Впрочем, на экране в итоге тот смотрелся отлично - уже сейчас, с высоты опыта и сумев абстрагироваться от личной неприязни, Эрик мог оценить показываемые кадры объективно.

- А неплохо вышло? - сказал вдруг Камерон, и повернувшись, Эрик напоролся на его внимательный взгляд.

- Да, - согласился он. Если бы ему предоставился шанс ставить экшн-сцены в этом фильме сейчас, многое Эрик сделал бы по-другому. Но для того времени, той техники и уровня компьютерной графики фильм был хорош. Черт возьми, он был хорош и сейчас!

Экран снова пошел рябью, а потом Эрик увидел другую нарезку кадров. Фильм был все тот  же, только теперь показывали не Камерона, а его самого.

В начале своей карьеры Эрик брался за любую работу. И лишние несколько тысяч за короткую роль были не лишними в его кармане. Но теперь, глядя на самого себя, хотелось зажмуриться... Впрочем, его лицо с застывшим напряженным выражением вполне подходило морскому пехотинцу. Образ идеального солдата, не обремененного собственным мнением и переизбытком интеллекта, был очень даже сносным. Тем более, что у героя Эрика было всего три минуты экранного времени, прежде чем он сгорел вместе с подбитым бронетранспортером.

- Прекрасная работа и, как мне думается, прекрасный будущий дуэт! - подвел итог ведущий. - Уверен, нас ждет немало новых интересных открытий как в актерской профессии, так и в нелегкой работе каскадеров.

Ну да, шоу Дэвида Копперфильда: фокусы и их разоблачения,  усмехнулся про себя Эрик.

Какое-то время ведущий разглагольствовал о чем-то, Эрик особо не вслушивался. Потом на сцену пригласили остальных участников. Ведущая объявила рекламную паузу.

На сцену опустился занавес. Эрика и Камерона согнали с дивана. Гримеры бегом выскочили на сцену, поправили грим ведущим. Экран подняли, а диван унесли. В заключение выкатили на самую середину огромную маркерную доску.

- Ничего не говорите вслух, только пишите. Не начинайте с очевидного, дайте зрителями несколько секунд интриги, - напутствовал всех невысокий мужчина средних лет, очевидно режиссер всего этого балагана.

- Готовность тридцать секунд, - объявила помощница. - Всем занять точки.

Экран пополз вверх. Эрик так и остался бы стоять в стороне, но Камерон цепко ухватил его за локоть и потащил в самую середину.

Чувствуя себя полным идиотом, Эрик несколько секунд силился понять, что от него требуется, коря себя, что не слушал ведущего, а потом сдался и шепотом спросил у Камерона:

- Что нужно от меня?

- Услышать с первого раза, что говорят? - улыбка Камерона стала неприлично широкой, а его взгляде Эрик отчетливо увидел насмешку. Камерон точь-в-точь повторил его слова пятнадцатилетней давности.

Первая пара участников подошли к доске. Один из них, крепкий молодой человек, взял маркер и принялся писать:

“Отработать день в ресторане.”

Его напарница, пухлая девушка лет тридцати, ухмыльнулась и перевернула доску.

“Прожить день по моему расписанию”, - вывела по-детски округлым почерком.

 - Первый тур. Мы даем задания друг другу. Из нашей профессиональной деятельности, - снизошел до пояснений Камерон.

 - Уже понял, - огрызнулся Эрик и стал думать о том, что бы такое дать Камерону. Не слишком простое, но и не требующее рисковать по-крупному.

Нет, он, конечно, заготовил несколько вариантов заранее, но не знал, что его напарником станет чертов Камерон. И только когда до них уже почти дошла очередь, Эрика вдруг осенило. Взяв маркер, он дождался, когда его попросят дать задание партнеру, и размашисто написал:

“Прыжок на лошади через горящее кольцо”.

Камерон ухмыльнулся и крутанул доску с такой силой, что она сделала несколько оборотов, прежде чем остановилась. Придирчиво выбрал маркер из нескольких, лежавших в специальной корзинке, начал писать.

“В следующем шоу Эрик Ласард должен сыграть...” - прочитал Эрик и мысленно застонал. Ну конечно, что может придумать Камерон, как не вспомнить в очередной раз ту самую франшизу. - “... нет, не коменданта Лассарда. “ - продолжал писать Камерон. Зрители ожидаемо рассмеялись и завопили.

“Он должен сыграть пьяного”, - наконец изложил свое задание Камерон. Он единственный умудрился заполнить всю поверхность доски. Остальные обходились несколькими словами, явно позабыв рекомендации режиссера.

- Прекрасно! - заключил ведущий. - Все задания интересные и, я уверен, таят в себе немало подводных камней! Будем с нетерпением ждать следующей недели, чтобы увидеть, как наши участники с ними справятся. Напоминаю, что в пока ни одной из пар не придется покинуть проект, но это не значит, что им не нужны ваши голоса!

К счастью, им разрешили по-быстрому уйти, в то время как зрителей задержали, снимая дополнительные общие и крупные планы, а также смех и аплодисменты. Обычно такие вещи делались в начале, но не когда в съемках принимали участие звезды, на которых могли охотиться в надежде получить автограф.

- А сейчас просим пройти в персональную переговорную, - прозвучало в наушниках, что было лишним - уже в коридоре их встретил работник студии и провел в небольшую комнату с сервированным для чаепития столом.

Прямо напротив дивана навязчиво торчала камера.

Эрик огляделся, не понимая, зачем все это. Зато Камерон явно чувствовал себя непринужденно. Он уселся на диван, взял тарелку и принялся нагружать на нее сэндвичи и пирожные. Налил себе чаю и довольно зажмурился. Эрик сел на диван напротив и взял со стола бутылку с минеральной водой.

- Вот уж не думал, что придется снова вместе работать, - Камерон наконец посмотрел на него. Эрик не слишком-то доверял своей способности распознавать актерскую игру, но ему показалось, что за веселой доброжелательностью скрывается насмешка.

 - Голливуд не так уж и велик, - ответил он и налил воды в стакан. После проведенного под софитами времени очень хотелось пить. Есть тоже хотелось, но не бесполезных углеводов и пустых сахаров.

Камерона же это явно не заботило: он ел сэндвич с жирным соусом и свининой безо всякого зазрения совести.

- Так, значит, будет трюк на лошади, - говорить он продолжил только расправившись с едой и тщательно вытерев рот салфеткой. При этом Камерон не забыл доброжелательно улыбнуться и принять выгодную позу.

 - Да, - кивнул Эрик. Жадно осушил стакан и допил воду прямо из бутылки. - У меня в запасе было еще несколько вариантов, но для тебя этот в самый раз. Я дам обученную лошадь, твоя задача - не вывалиться из седла и не путать ее глупыми командами. Волосы и кожу от огня защитят специальные составы.

Камерон нахмурился и посмотрел прямо в камеру.

- Вырежете это потом, - сказал так, будто к камере прилагался еще и оператор. А потом повернулся к Эрику. - Слушай, это же шоу, - протянул с досадой. - Скажи что-нибудь более увлекательное, опасное. Типа это будет захватывающий дух и очень опасный трюк, но ты, Зак, справишься, я знаю... И всякой такой чепухи.

 - Чепуху говори сам, - Эрик с силой закрутил крышку бутылки. - Шоу или нет, а я отвечаю за то, чтобы ты не свалился с лошади или не сломал себе что-нибудь во время другого трюка. Кстати, в данный момент ты еще где-то снимаешься?

Задавая вопрос, Эрик надеялся, что Камерон не настолько беспечен, чтобы совмещать съемки и это шоу. В противном случае придется с двойной тщательностью готовить даже самые простые трюки и не подпускать Камерона ни к одному снаряду без страховочной сбруи. Страховые компании ни за что на свете не станут раскошеливаться, оплачивая простой съемочной группы, пока этот самонадеянный глупец будет валяться в гипсе. А Эрик не собирался терять ни одного заработанного доллара. У него есть, куда их потратить, кроме оплаты бюллетеня Зака Камерона.

- Нет, не снимаюсь. Так... - Камерон вздохнул, помолчал, а потом вдруг как-то очень по-простому спросил: - Ласард, а ты выиграть вообще хочешь?

Слегка опешив, Эрик кивнул:

 - Хочу, - ответил честно. Он не видел необходимости скрывать свои намерения. Да и остальные участники пришли на это шоу не просто провести время. Все, кроме разве что Камерона. - А ты чего хочешь? Тебе от суммы выигрыша ни тепло ни холодно.

- Если мы выиграем, моя часть выигрыша пойдет в благотворительный фонд для детей, больных раком,  “Золотые сердца”. Любая жизнь важна, и у каждого человека на самом деле золотое сердце! - оттарабанил Камерон явно заученный текст, выдержал положенное для монтажа время улыбки и затем уже не кривляясь буднично сообщил: - Контракт хренов. Мне, собственно, плевать, выиграем мы или нет. Поэтому если для тебя это важно - лучше делай, как я говорю.

 - Зачем в такой контракт лезть? - искренне поинтересовался Эрик и поставил на стол пустую бутылку. В словах Камерона определенно был смысл. Тот, в конце концов, сколотил состояние, выражающееся в девятизначной цифре. - Ладно. Давай попробуем, - сдался Эрик. - Да, трюк на лошади. Опасный, но я научу, как минимизировать риск. Придется поработать, но смотреться будет очень хорошо, - он с шумом выдохнул, понимая, что к сказанному он не сможет добавить ни слова, пусть даже за каждое ему заплатят по сто тысяч.

- Черт возьми, звучит здорово! - Камерон сверкнул улыбкой, снова выждал пару секунд, а потом скривился. - Черт побери, я надеялся на что-то поинтереснее. Хотя бы падение с лошади или что-то в этом духе.

 - За неделю это нормально не сделать, - возразил Эрик. - А выходить в прямой эфир с неподготовленным трюком - ты или покалечишься сам, или угробишь лошадь.

- Я делал такое раньше, - пожал плечами Камерон. - Но в любом случае уже поздно что-либо менять. Ладно, давай ближе к делу. Думаю, у нас будут красивые съемки на камеру и реальные тренировки. Хотелось бы сначала первые, потом вторые.

- Неделя тренировок и один съемочный день в субботу, - подсказал администратор в наушнике.

- Вот, - Камерон хмыкнул. - Один день всего. А сколько тебе нужно, чтобы поставить трюк?

 - Недели будет достаточно, если мы, конечно, не говорим о массовой сцене с десятком точек съемки и хронометражом от трех минут, - ответил Эрик и задал интересующий его вопрос: - Почему пьяный?

- Проще всего, - пожал плечами Камерон. - Плюс забавно, - добавил со смешком и потянулся за еще одним сэндвичем. - Не знаю, как там с лошадью, но твои тренировки начнутся завтра. Справимся быстрее - хорошо, но надо оценить масштаб бедствия.

- Как скажешь, - согласился Эрик. - Но желательно во второй половине дня.

Утром ему предстояло проверитьреквизит, подготовленный для фильма, над которым Эрик работал последние месяцы. В прошлый раз производитель решил сэкономить и вместо упругих деревянных ламелей поставил тяжелый и хрупкий пластик.

- Договорились, - кивнул Камерон. - От меня что-то нужно, помимо формы для верховой езды?

 - Мы не на соревнования готовимся, так что приталенный жакет и накрахмаленную сорочку можешь оставить дома, - сказал Эрик, уже поглощенный ламелями и пандусами. - Бриджи профессиональные я тебе выдам, чтобы плотно сидеть в седле, не ерзая туда-сюда, а сверху - что не жалко будет испачкать противоожоговым гелем.

- То есть, завтра уже приезжать на конюшню? - Камерон взял из ничуть не уменьшившейся стопки сэндвичей еще один, снял верхний кусок хлеба, с сомнением посмотрел на скудную начинку и, вернув сэндвич на тарелку, с аппетитом принялся за покрытое сливками пирожное.

- Да, чего тянуть, - Эрик огляделся в поисках блокнота. Нашел стопку небольших листков бумаги и ручку. - Это адрес и мой телефон на случай непредвиденных ситуаций. На въезде скажи, что ко мне, тебя проводят.

Камерон с некоторой оторопью посмотрел на исписанный листок, но потом все-таки его забрал. И, слазив в карман пиджака, протянул взамен аккуратную визитку на дорогой бумаге.

Эрик подумал, что наверное надо озадачиться и как-нибудь дойти до типографии, но честно говоря, не видел в этом смысла. Те, кому на самом деле нужны были его услуги как постановщика трюков и каскадера, уже знали, как его найти. А рассовывать свои визитки людям, ничего не смыслящим в том, что такое настоящая трюковая работа и сколько она стоит - лишь зря тратить свое время.

- Завтра в три, - решил Камерон. - Я подъеду. И нужна будет свободная комната на пару часов, где мы сможем поработать над моей частью. Энди, можешь готовить охрану, - добавил он в камеру. - Я пока чай допью.

- Пару улыбок,  рукопожатий и обмен напутствиями, пожалуйста, - отозвался наушник.

- Да, сейчас, - Камерон кивнул и начал неспешно пить чай. Пирожных на блюде осталось всего три штуки

 Ну конечно. Весь мир подождет, пока Зак Камерон не набьет желудок. Эрик расстегнул пиджак и замер. Ничего, скоро он вернется к себе. Хорошая тренировка, потом может миля-полторы в бассейне, и ужин. Рыба, дикий рис, свежие овощи.

Впрочем, в планы Камерона явно не входило торчать на этой студии весь вечер.

- Прости, - допив чай, он тщательно вытер руки влажным полотенцем. - Завтракал в семь утра, и больше не успел ничего перехватить. - Ну что, за второй шанс? - он улыбнулся и, встав, протянул ему руку.

 - Пожалуй, да, - на автомате улыбнулся в ответ Эрик и пожал ему руку, опять удивившись, какое крепкое у Камерона рукопожатие. - За отличное шоу.

Камерон усмехнулся - чуть скептически, а потом попросил:

- А теперь давай на камеру. Энди, подскажи ему слова.

- Мистер Ласард, пожалуйста, искренне улыбнитесь и скажите, что вам очень приятно будет снова поработать с Заком, - приказал голос в наушнике.

- Мне будет приятно снова поработать с тобой, Зак, - механически повторил Эрик и широко улыбнулся, глядя в камеру.

Выражение лица Камерона ясно дало понять, что тот не впечатлен. Но Эрик не собирался распинаться. Они подписали контракт на участие, и они профессионалы, значит, будут работать вместе, выкладываясь на полную. Все эти заявления, улыбки и объятия - просто пустое сотрясание воздуха.

- Тебе правила вообще объясняли? - Камерон нахмурился. - Будет зрительское голосование. Зрительское! Понимаешь, что это значит?

- Что неважно, насколько сложный трюк и как хорошо он выполнен, главное, чтобы был зрелищным? - ответил Эрик. - В этом смысле прыжок через огонь выгоднее падения.

- Да, но я не об этом! - Камерон закатил глаза и кивнул на камеру. - Улыбайся! Очаруй их. Давай!

- И что, они нам за улыбки первое место отдадут? - разозлился Эрик. - Я думал, в этом шоу главное работа, умение быстро ориентироваться в незнакомом деле и трудолюбие. И голоса зритель будет отдавать за ту пару, кто будет пахать из недели в неделю, каждый раз преодолевая себя.

- Ну да, а “Оскар” всегда получает лучший, - поморщился Камерон. - Ладно, завтра поговорим. Без камер.

- Завтра, - согласился Эрик. Он хотел есть, ему надоело торчать в этой чертовой каморке. Тело без движения затекло, а туфли больно сжимали пальцы

- У нас все готово, - раздалось в наушнике.  - Проблем быть не должно, но у некоторых зрителей билеты с правом осмотра технических помещений.

Камерон выругался, кивнул Эрику на прощание и вышел за дверь, явно не желая затягивать процесс. Идя следом, Эрик видел, что тому почти удалось выскользнуть незамеченным, но перед самой дверью служебного входа его все-таки ждала засада. С чувством глубокого удовлетворения, Эрик обошел беснующуюся толпу фанаток, окруживших Камерона, и вышел на свежий воздух.

Глава 2

Кованые ворота услужливо отъехали в сторону. К машине подошел немолодой охранник. Или ему не в первый раз приходилось принимать знаменитостей, или Ласард предупредил: на испещренном морщинами, темном от постоянного загара лице не проявилось ни одной эмоции. Хотя он явно узнал Зака.

 - Добрый день, мистер Камерон, - наклонившись к окошку, сказал охранник. - Проезжайте за ворота, я возьму гольфкар и покажу дорогу.

Комплекс производил приятное впечатление: добротный и дорогой. Конечно, он принадлежал не Ласарду, а студии спецэффектов “Бивудс”, но зная въедливость этого человека и то, с каким маниакальным рвением он старался сделать все идеально даже там, где где зритель в итоге ничего не увидит, Зак не сомневался: прекрасные конюшни и огромный тренировочный плац появились на небольшой каскадерской базе не просто так.

Ласард обнаружился у самой дальней конюшни. Охранник подъехал вплотную к нему, что-то быстро сказал и скрылся меж двух больших кустов: или направился на техническую, отсыпанную гравием дорожку, или же попросту свернул на газон.

 - Ты вовремя, - вместо приветствия сказал Ласард и показал на небольшую площадку слева от конюшни. - Паркуйся там, я пойду оседлаю Мефисто. Второй денник справа, если интересно, приходи знакомиться.

Зак мысленно закатил глаза. Ничуть не изменился! Вежливость, правила хорошего тона - для Ласарда это все было явно пустым звуком. Можно было проигнорировать, конечно, но сам Зак, как выяснилось, изменился не больше. Как и пятнадцать лет назад, позлить Ласарда хотелось неимоверно. Поэтому Зак вышел из машины и протянул ему руку.

- Привет. Классно у тебя тут!

Тот, уже было развернувшийся, чтобы быстрым шагом скрыться в конюшне, уставился на протянутую руку. Целую секунду спустя пожал ее и, явно сбитый с толку, огляделся.

- База принадлежит кинокомпании, - озвучил очевидное. - Но ты прав, оборудовано просто отлично. Хотя главное находится внутри конюшен, - и вот тут Ласард улыбнулся. Не той натянутой, глупой улыбкой деревянной куклы, что вчера. А тепло и искренне. От уголков глаз к вискам побежали лучики морщинок, черты лица смягчились.

Отчаянно пожалев, что сейчас за спиной нет камер, Зак вернулся за руль и припарковал любимый Остин в указанном месте. С собой у него была объемная сумка, и он вытащил из нее пакет с морковью, прежде чем закинуть сумку на плечо. Но как оказалось, его предусмотрительность была излишней.

- Даже не думай, - отрезал Ласард, едва увидел угощение. - Животным ничего не давать, если только я не вложу тебе в руку еду сам.

От категоричного резкого тона внутри заворочалось раздражение. Зак стиснул зубы и напомнил себе, что к фирменной манере общения Ласарда давно стоило привыкнуть. В конце концов, он доказал свою профпригодность и давно уже заслуженный мастер своего дела, поэтому, наверное, имеет право на такой...

Да хрена с два имеет!

- Почему? - Зак посмотрел на Ласарда в упор. - Лошади любят морковь.

Ласард глянул на него как учитель начальных классов на пятилетку, в сотый раз спрашивающего, почему нельзя бегать по коридорам школы после звонка на урок.

- Эти лошади обучены работать, а не клянчить еду, - сказал он сухо. - Плюс у каждой собственный, расписанный до граммов рацион. От твоей моркови у них может случится расстройство, гипервитаминоз или колики.

- Да брось! - сказанное звучало настолько идиотично, что Зак даже перестал злиться. - Это же просто морковь!

- Да, с кучей сахара, вызывающего брожение, каротина, совершенно ненужного, и витаминов, норма которых выверяется по ежемесячному анализу крови, - Ласард посмотрел на него так строго, что напомнил Заку тюремного надзирателя из недавнего фильма - самого настоящего, к слову. Режиссер так стремился к реалистичности, что упек съемочную группу в настоящую тюрьму и даже привлек к работе некоторых заключенных, не говоря уж о персонале.

- Прости, я не знал, - нашел он в себе силы на дипломатичный и правильный в данной ситуации ответ, хотя все нутро протестовало против жестокого обращения с чувством собственного достоинства.

Ласард не счел нужным отвечать. Он круто развернулся и пошел к конюшням. А Зак вдруг задался вопросом: а сам-то Ласард тоже живет по выверенному расписанию? С точными дозами правильной и невероятно скучной еды, ложась спать в одно и то же время и ежемесячно посещая госпиталь?..

А еще, и эта мысль очень подняла настроение, Зак догадывался, что так тщательно за рационом лошадей следит только Ласард. В его отсутствие этим красавцам наверняка перепадает и морковь, и яблоко “вне расписания”.

Бросив пакет с морковью обратно в машину, Зак тоже пошел в конюшню. Постоял немного у самого выхода, вдыхая аромат свежего сена, выделанной седельной кожи и лошадиного пота, а потом пошел вдоль денников.

И почти сразу понял, что ошибся. Он бывал на разных конюшнях, и все лошади вели себя одинаково: при виде человека они радостно фыркали, стучали копытами и выпрашивали угощение. Здесь же... Нет, здешние лошади - самые разномастные - тоже проявили интерес, но едва ли более радушный, чем сам Ласард. В их больших глазах Зак видел скорее недоумение от присутствия незнакомого человека.

А вот Ласард, напротив, с лошадьми вел себя куда приветливее, чем с людьми. Зак почти сразу услышал его голос. Ласард звенел сбруей и спрашивал  Мефисто, как у того настроение. Подойдя к деннику, Зак увидел рослого, превосходно сложенного коня. Белый, с коротко стриженной темной гривой, он переступал с ноги на ногу.

- Мефисто очень уравновешенный, и аллюры у него мягкие и ровные, - голос Ласарда снова стал сухим. - Но все равно не расслабляйся, он склонен к самоуправству, если человек слишком отпускает повод.

- Я хорошо езжу верхом, - заверил его Зак и провел рукой по крутой мощной шее. Конь покосился на нового человека, но не двинулся с места. - Где можно переодеться?

- Последняя дверь по коридору, - Ласард придирчиво оглядел фигуру Зака и принялся регулировать стремена. - Бриджи я уже туда положил. Как будешь готов, выходи к манежу.

Зак еще раз погладил коня по шее и с плохо сдерживаемым предвкушением поспешил в раздевалку. Ездить верхом он любил, а на таком красавце безумно хотелось хорошенько прокатиться. Оставалось надеяться, что Ласард не заставит его целомудренно ходить шажком по кругу.

Оставленные на лавке бриджи были точно такими же, как те, что лежали у Зака в сумке, а потому он надел свои. Единственным отличием был цвет - Ласард выделил ему черные, тогда как у Зака были белые и... на размер меньше. Для интереса он все же померил черные, и те пошли неприятными складками.

Смена бридж от Ласарда не укрылась, но, видимо, вариант Зака его устроил - после внимательного осмотра он так ничего и не сказал.

Конь, хоть и прекрасно выученный, явно заскучал стоять на одном месте. Он то и дело вздрагивал и тряс головой. Заку захотелось одним прыжком очутиться в седле, подобрать поводья, давая понять, кто тут главный, а потом мягко тронуть пятками теплые лошадиные бока.

 - Садись, - Ласард перебросил повод через голову лошади и взялся за узду. - Я подстрахую.

- Я умею ездить, - сказал Зак как мог вежливо. - Можно? - забрал поводья у нахмурившегося Ласарда и легко вскочил в седло.

Мефисто никак не среагировал на чужого человека, очутившегося на его спине. Он будто замер, ожидая команды, и только прядал чуткими ушами.

 - Круг шагом, - Ласард придирчиво осмотрел Зака, и, видимо, удовлетворился его посадкой. Отступил на шаг, наблюдая цепким взглядом.

Мефисто почти бежал, слушаясь человека, но явно показывая свое нетерпение, и Зак даже не пытался его сдерживать.

- Десять минут рысью, - разрешил наконец Ласард и кивком указал на большие часы на стене конюшни.

Коня не пришлось даже высылать ногами - тот радостно побежал вперед, стоило только подсобрать поводья. Его рысь была размашистой и очень мягкой, а стоило чуть сработать шенкелями, как он побежал махом, высоко вздергивая передние ноги, словно собирался прямо сейчас выиграть соревнования по выездке.

- Короче рысь! - прикрикнул на них Ласард.

- Вот же зануда... - шепнул коню Зак и придержал обиженно всхрапнувшего Мефисто.

За положенные им десять минут они с конем еще несколько раз сбивались с обычной рыси на разные элементы выездки, что веселило Зака и вызывало недовольство Ласарда. Зак не слишком хорошо понимал, на какие команды реагирует конь, но не оставлял попыток поэкспериментировать исподтишка.

 - Перейди на шаг, - сказал Ласард, когда время истекло. Зак сомневался, что коню требуется передышка, но не стал противиться.

Тренировочный плац был большой, и пока Мефисто обошел его неспешным шагом, Ласард успел поставить пару барьеров - совсем низеньких.

- Прыгал когда-нибудь? - поинтересовался он у подъехавшего Зака.

- Да, и не раз, - Зак без дополнительной команды поднял коня с места в галоп и без напряга перепрыгнул оба барьера.

Ласард кивнул и повысил планку - всего на десяток сантиметров.

- Давай повыше, - крикнул ему Зак, позволив Мефисто разогнаться на диагонали.

В ответ Ласард лишь отрицательно покачал головой. Зак снова обозвал его занудой, на этот раз мысленно, и послал коня на барьеры.

Они прыгали с четверть часа, пока планки на столбах не заняли достаточно высокое положение. Не гран-при по конкуру, конечно, но так высоко Заку раньше прыгать не приходилось. Впрочем, Ласарду он об этом не сказал. Мефисто оказался прыгучим и послушным. Зак на какое-то время забыл и о шоу, и о Ласарде. Он наслаждался общением с сильным животным,  идеально послушным и чутко улавливающим любые команды. У него давно не было достаточно свободного времени, чтобы съездить на конюшню и провести часок-другой в седле.

- Отдохните пару минут, - наконец сказал Ласард и вышел за пределы плаца.

Едва он скрылся из видимости, Зак наклонился к коню.

- Ну что парень? Покажи класс! - и тронул его шенкелями, одновременно давая свободу.

Мефисто сначала будто не поверил - осторожно, будто крадучись набрал скорость, а поняв наконец, что его никто не сдерживает, понесся вперед карьером.

Из глотки вырвался лихой ковбойский вопль. Перехватив поводья в одну руку, Зак привстал на стременах, сливаясь с конем в едином движении, и стер с щеки выбитую ветром слезу.

На резкий окрик среагировал не Зак, а Мефисто. Он перешел сначала на рысь, а потом на шаг.

Ласард стоял у первого барьера, скрестив руки на груди. Вид его не обещал ничего хорошего.

 - Я же сказал - шагом! - рявкнул он, когда Зак поравнялся с ним. - Что непонятного в просто команде? Или ты считаешь, что упасть - это весело? Ты в курсе, что эти лошади натренированы в любой ситуации защищать седока? Ты отделаешься испачканными белыми штанами, а Мефисто сломает ногу!

- С чего нам падать? - ответ получился резким, но Зак попытался исправить все улыбкой и примиряющим тоном. - Прости, просто нам обоим ужасно хотелось пробежаться нормально. Да, парень? - он похлопал коня по вспотевшей шее.

Тот в ответ тряхнул головой и всхрапнул. Ласард недовольно поджал губы.

 - Пусти его шагом, пока я повешу кольцо, - сказал спокойнее. - Сначала попробуешь просто прыгнуть, потом, если будет получаться, добавим огня.

На этот раз Мефисто уже не рвался вперед, а шел, умиротворенный и спокойный. Но с первого же легкого толчка поднялся в галоп и легко перепрыгнул явно знакомое препятствие. Кажется, Ласард перед этим хотел сделать инструктаж, но Зак, чувствуя уверенность коня, просто завел его на кольцо, едва только Ласард отошел в сторону. Всю опрометчивость своего поступка он понял только пару секунд спустя.

Для прыжка через барьер достаточно было просто поднять коня в прыжок и не свалиться с его спины. В относительно небольшое кольцо же нужно было как-то поместиться.

Но отступать уже было некуда. Зак прижался к шее Мефисто и постарался не мешать коню прыгнуть. Он ощутил, как Мефисто мощно оттолкнулся от земли. Холодное кольцо скользнуло по плечу, но Зак успел отклониться, и они с Мефисто благополучно закончили трюк.

- Слишком рано начал распрямляться, - прокомментировал Ласард. - Прижимайся к лошади, пока не почувствуешь, что она коснулась ногами земли.

- Понял... - Ласард вопреки обыкновению не стал орать, и Зак укорил себя за самоуправство. Все-таки он здесь чтобы учиться.

- Только имей в виду: слишком низко не наклоняйся, а то он тебе затылком зубы выбьет, - добавил Ласард и положил перед кольцом цветную жердь. - Начинай наклоняться, когда он перепрыгнет балку.

Во второй раз Зак слишком думал о том, когда наклоняться и сколько держать позу, и почти забыл о самом прыжке. Благо, Мефисто выученно взял знакомый барьер, и кольцо осталось неподвижным. Но на третий раз все получилось отлично: конь с легкостью взмыл в воздух, Зак в нужный момент прижался к его шее. Они проскочили в кольцо, казавшееся уже весьма просторным.

Для закрепления они с Мефисто повторили прыжок еще трижды.

 - Готов гореть? - спросил Ласард, когда довольный собой Зак подъехал к нему. - Защитный гель оставим для выступления, он очень плохо смывается. Пока облачись вот в это, - протянул плотную куртку с длинными рукавами и капюшоном.

Выглядела одежда ужасно жаркой, но Зак послушно натянул на себя защитное облачение. И тут же выяснилось, что по ощущениям она еще жарче, чем на вид. Мефисто еще только брал разгон, а по спине уже потекли струйки пота.

- Держи коня уверенней! - крикнул Ласард, и Зак постарался сосредоточиться на задаче.

Огня Мефисто не боялся, но все же неуверенно дрогнул, увидев пылающее кольцо. Зак плотнее сел в седле, чуть присобрал поводья... и тут соленая струйка пота от жары и напряжения затекла ему в глаза. Мысленно выматерившись, Зак с колотящимся от страха сердцем прислушался к движениям лошади и, почувствовав, как Мефисто перепрыгнул сигнальную балку, поспешно наклонился. В подбородок впились жесткие волосы коротко стриженой гривы, а приземляясь, он неуклюже плюхнулся в седло, но все-таки трюк был выполнен.

 - Неплохо, - Ласард опустил огнетушитель, что держал наготове. Зак отрешенно подумал, что не заметил, как он его взял. - Уверенней, не давай ему спуску.

Они успели сделать еще три прыжка, прежде чем заложенный в паз кольца хлопковый шнур, пропитанный керосином, погас. Мефисто явно утомился, и уже покрылся мылом, а Зак чувствовал, как по спине градом течет пот. Одежда неприятно прилипла к телу, глаза приходилось постоянно протирать.

 - На сегодня достаточно, - сказал Ласард, и у Зака не возникло желания возражать. - Я повожу его шагом, чтобы остыл, а ты сполоснись. Душевая примыкает к комнате, где ты переодевался, там есть необходимые косметические средства и свежие полотенца.

Зак хотел было предложить самому поездить шагом, но помыться хотелось нестерпимо. Стоило об этом подумать, как пот ливанул с новой силой, и он, бросив поводья, спешно стащил с себя защитную куртку вместе с майкой, оставшись в одних бриджах, и только затем направил Мефисто к Ласарду.

* * *

Камерон устал, хоть и старался этого не показывать. Видимо, не так часто ему приходилось тренироваться, а плотная защитная куртка довершила дело. Эрик забрал у него повод, протянул бутылку с водой. Камерон благодарно кивнул, напрочь лишившись привычной показушной бравады, и принялся жадно пить.

Эрик потянул повод, и Мефисто привычно пошел за ним. Вообще-то для этой работы были конюхи, но Эрику нравилось самому ухаживать за животными. Камерон наверняка проторчит в душе полчаса, так что можно потратить пять минут на неспешную прогулку, поглаживая коня по морде. Дать понять, что Мефисто отлично поработал, и немного перевести дух. За эту тренировку Эрик несколько раз был близок к тому, чтобы выгнать Камерона вон. А еще пару раз по-настоящему испугался, когда увидел, как этот воображала несется во весь опор, или почти задевает спиной горящий обруч. Но, надо отдать Камерону должное, тот и правда умел ездить на лошади.

 - Сэр, вы позволите? - к нему подбежал конюх. Эрик кивнул, передал поводья.

Похлопал успокаивающегося Мефисто по шее и поспешил к своей раздевалке. Он хоть и не ездил в тяжелой стеганой куртке, все равно взмок, и надо было принять душ, прежде чем они приступят ко второму акту запланированного представления.

Когда через полчаса он вышел на улицу, одетый во все свежее, Камерон обнаружился загорающим на тренерской лавочке. В зубах у него была сигарета, которую он с наслаждением курил. Эрик поморщился. Чужие пагубные привычки давно перестали его волновать, но все же было убийственно неприятно видеть, как вполне еще молодой мужчина в прекрасной физической форме сознательно губит свое здоровье.

Тратить время и силы на убеждения Эрик не стал: все равно Камерон будет делать так, как хочет. Да и потом, им предстоит работать вместе всего пару месяцев, если не меньше, и судьба снова разбросает их.

- Ты голодный? - спросил Эрик, подойдя к лавочке. - На территории есть небольшое кафе.

Сам Эрик проголодался. Но если Камерон спешит и не хочет тратить время на еду, то подождет пару часов.

- Да! - Камерон сверкнул улыбкой, будто Эрик был вовсе не Эриком, а какой-то распутной девицей, которая велась на такие штуки. - Чертовски хочу жрать. Надеюсь, кафе не вегетарианское? - он усмехнулся, подрываясь с лавки, но сигарету не выкинул.

- Семейное, с традиционной американской кухней, - спокойно ответил Эрик, стараясь не выдать, как ему противны картофель-фри и жареные во фритюре куры. Для него хозяйка готовила отдельно. - У меня гольфкар, поедем на нем, - он кивнул в сторону конюшни.

Камерон только пожал плечами и послушно запрыгнул в автомобиль, хотя с него сталось начать спорить даже с этим - по крайней мере, тому Заку Камерону, которого помнил Эрик. Кажется, пятнадцать лет назад он вообще ничего не делал по чужой просьбе. И как только режиссеры с ним справлялись?

Время ланча прошло, и в кафе было немноголюдно. Обедающие были слишком поглощены своими гаджетами или беседой, и никто не бросился к Камерону с просьбой дать автограф. К удивлению Эрика, Камерона этот факт только обрадовал. Он молча прошел по залу и уселся в самом дальнем углу.

 - Добрый день, - дородная женщина средних лет, хозяйка кафе, подошла к ним. Поставила на стол два стакана и большой графин воды. - Эрик, твоя отварная куриная грудка разогревается. Как обычно, бурый рис и зеленый салат? - дождавшись кивка Эрика, она повернулась к Камерону, сосредоточенно изучавшему небольшое меню. - А вам, мистер?

- Чего-нибудь мясного, - быстро ответил Камерон, не поднимая головы. - Вот это есть? - ткнул пальцем в фотографию сочного стейка.

- К сожалению, это элемент оформления, - огорчила его хозяйка. - Говядина есть тушеная и запеченная.

- Давайте запеченную, - решил Камерон. - И какие-нибудь овощи. И суп.

- Овощной, рыбный, куриный? - уточнила хозяйка.

- На ваш вкус, - Камертон все же на нее посмотрел, и женщина немедленно его узнала - это стало понятно по тому, как округлились ее глаза.

 - Советую рыбный, мой муж готовит его лучше всех в мире, - хозяйка справилась с собой, хотя и было заметно, что такой гость в ее кафе - явление экстраординарное. - А на десерт могу предложить вафли с мороженым.

 - Тонна жиров и сахара, - не удержался от реплики Эрик. Если основные блюда в этом кафе еще можно было иногда позволить себе съесть, особенно супы, то десерты представляли собой квинтэссенцию неправильного питания. Безумно сладкие, политые сиропами, невозможно сдобренные всякого рода конфетами, подливками и соусами. Эрик позволял себе лишь лимонный сорбет на сахарозаменителе, и очень редко брауни из черного шоколада без каких-либо топпингов.

Камерон покосился на него и вдруг улыбнулся.

- А десерт давайте двойной! - заявил он зардевшейся хозяйке, и та, кивнув, поспешила на кухню.

Эрик налил себе воды и принялся пить маленькими глотками.

 - Где ты учился ездить на лошади? - спросил Камерона, когда молчание стало напряженным. - У тебя классическая посадка, и ты знаешь, как работать с лошадью.

С этим он сталкивался не раз. Сколько каскадеров указывали в резюме, что обучены верховой езде. Только вот зачастую “умею ездить” оказывалось “умею крепко держаться за лошадиную гриву и не падать”.

- У меня в принципе классической образование, - пожал Камерон плечами. - Я учился в пансионе в Англии, верховая езда была обязательным предметом. Так что можем поставить еще какой-нибудь трюк с лошадьми при случае.

- Если нам еще дадут право самим назначать задания, - согласился Эрик. Он не кривил душой, потому что пускать Камерона в боевки или трюковое управление техникой ему хотелось меньше всего.  - А как выпускника пансиона занесло в актеры? Мне казалось, оттуда студенты идут прямиком в Оксфорд.

- Так я и поступил в Оксфорд, - усмехнулся Камерон. - И сразу же пошел в театральный кружок. Отучился два года, сыграл четыре главные роли и ушел в КАДИ* . То есть как ушел... - он весело хмыкнул. - В первый раз я позорно провалился.

_________________________________________________________________________________

*КАДИ - Королевская академия драматического искусства


_________________________________________________________________________________

- И вернулся в Оксфорд? - Эрик отставил пустой стакан. Надо же, он и не предполагал, что у Камерона такое образование. В актерской среде у него была репутация баловня судьбы. Чрезвычайно одаренного актера, за что ему можно было простить нелегкий характер и немыслимые причуды. Ходили слухи, что Камерон не играет, а проживает роли. И режиссеры, снимавшие блокбастеры со сборами выше миллиарда, и создатели авторского кино готовы были на что угодно, лишь бы заполучить его в свой фильм.

- Нет, - Камерон оглянулся, явно ища глазами официанта с их заказом, но никого не увидев, досадливо потянулся к графину. - Поругался со всеми родственниками и устроился работником сцены в “Принц Эдвард**”. А через год поступил с первого же прослушивания и получил специальную ректорскую стипендию.

_________________________________________________________________________________

**Принц Эдвард - один из крупнейших лондонских театров

_________________________________________________________________________________

- Видимо, весь год ты не только реквизит таскал, но и во время репетиций за кулисами стоял? - Эрик даже не подозревал, что у Камерона есть опыт работы в театре. Выступления в театральных кружках не в счет, потому что каждый второй в школе или в колледже выделывал что-то такое на сцене под одобрительные аплодисменты родителей.

Их беседу прервала хозяйка. Она принесла большой поднос, уставленный тарелками.

- Суп для мистера Камерона, - поставила перед ним большую тарелку дымящегося варева. - Гриссини с травами лично от моего мужа, - добавила корзинку с хрустящими палочками из слоеного теста. - Запеченное филе-миньон с картофелем и коул-слоу, - чуть поодаль пристроила большую тарелку с щедрой порцией. - Это твое, Эрик. Минут через десять подам чай и десерт. Или желаете кофе?

- Мои вкусы ты знаешь, зеленый чай, - улыбнулся Эрик, берясь за вилку.

От него не укрылось, что хозяйка посмотрела на него с нескрываемым сочувствием. Заметил это и Камерон. Засранец понимающе улыбнулся женщине и к полной неожиданности Эрика сказал:

- Спасибо, Сюзен, вы очень добры. Я буду чай.

Это казалось чертовой магией. Эрик работал в “Бивудсе” уже семь лет, и почти каждый день ел в этом кафе, а то и не по разу - и до сих пор не знал, как зовут эту дородную женщину, а этому фигляру понадобилось десять минут, чтобы это выяснить!

А самое главное - он для этого ничего не делал! Сидел, нетерпеливо ждал заказа и вспоминал факты из своей биографии.

 - Приятного аппетита, - хозяйка - Сюзен, ее зовут Сюзен, надо обязательно запомнить! - широко улыбнулась и поспешила на кухню.

 Эрик посмотрел в свою тарелку и напомнил, что надо поесть. Даже если аппетит пропал из-за выходки Камерона, им еще работать.

А сам Камерон, кажется, не видел ничего необычного в произошедшем. Он притянул к себе тарелку с супом, с шумом втянул воздух и довольно зажмурился, как объевшийся сметаны кот, прежде чем начать с аппетитом есть.

* * *

Главное здание студии “Бивудс” было не таким уж большим, но отлично спланированным. Идя по широким коридорам, по которым легко можно было пронести крупногабаритные декорации, Зак увидел несколько павильонов, разноразмерных спортзалов и просто заставленные чем-то комнаты. Ласард  же привел его в подобие балетной студии - с зеркалами на стенах и матами по периметру.

- Подойдет? - спросил, обведя помещение рукой.

- Отлично! - искренне восхитился Зак и кинул на ближайшей мат свою сумку.

Ласард явно понимал, что сыграть пьяного не так-то просто не только эмоционально, но и физически. Ни говоря ни слова, он стянул с себя ветровку, оставшись в одной футболке, и принялся разминаться. Махал руками, подпрыгивал на одном месте, делал наклоны и выпады. Минут через пять он буквально сложился пополам, наклонившись вперед и обхватив собственные икры сзади. Потом медленно поднялся и объявил:

- Я готов.

Зак сдержал язвительный комментарий - что присущая Ласарду деревянность была бы как раз кстати - и подошел к нему.

- Так, представь, что в тебе литра два текилы, - он расслабился, подзакатил глаза и начал плавно покачиваться из стороны в сторону. - Тебе те-епло-о... И хррро-шо.

Ласард нахмурился и посмотрел на него тем же взглядом, как и когда увидел сигарету. И почти таким же грозным, которым сверлил его все время пока исчезали вафли с мороженым и кленовым сиропом.

А потом, видимо, вспомнил, что Зак не предлагает ему напиться, и не рассказывает о том, как злоупотреблял сам, а всего лишь помогает выполнить задание. Он сосредоточился, весь буквально закаменев. Стоял чуть ли не пять минут, а потом двинулся к Заку.

Неровный шаг, слишком широкие взмахи руками. Неестественно выпрямленные плечи в попытке удержать равновесие, невесть откуда взявшаяся кошачья пластика. В зеркалах позади Эрика и сбоку от него отражался очень крепко выпивший человек, идущий из бара домой. Но вот спереди... на лице, абсолютно трезвом, сосредоточенном, только что пот от натуги не выступил.

- Так, стоп! - Зак огляделся и, не найдя ни стула, ни стола, указал рукой на свободный мат. - Садись, - и сам первым уселся на край в позу лотоса, предлагая Ласарду занять место напротив. Тот помедлил, но сел. - Давай, представь себе виноградники где-то под Парижем. Солнце, трава и целая бочка молодого хмельного вина.

- Допустим, - нехотя сказал Ласард, явно не понимая, к чему ведет Зак. - Я выпиваю, и этанол запускает активность ингибиторных гамма-аминомасляных кислот в моем головном мозгу. Наступает седативный эффект, вскоре сменяющийся фазой возбуждения. Наблюдается рассинхронность движения, нарушение координации.

Зак честно хотел сдержаться. Но весь его актерский опыт оказался бессилен перед чувством юмора: откинув голову, Зак заржал в голос.

- Черт побери, Эрик! - он потянулся вперед и похлопал Ласарда по колену. - Я допускаю, что выпив, ты из просто зануды становишься Совершенно Невыносимым Занудой, но показать нам надо несколько другое. Давай! Расскажи о главной попойке твоей жизни! Только без ингибиторов кислот, - он коротко хохотнул.

- Я никогда не напивался, - ответил Ласард, и на его лице появилось такое искреннее изумление, мол как Зак мог поставить глагол “напиться” и его имя в одно предложение? - Пробовал пиво, давно, в колледже. Не понравилось. На вкус непонятно что, голова сразу ватная. У меня есть свои способы расслабиться, помимо алкоголя.

Переварить подобное заявление было непросто, но Зак справился.

- Допустим, - кивнул он. - Что тогда? Травка? Или что-то потяжелее?

Ласард одарил его таким взглядом, по сравнению с которым в кафе он всячески одобрял поедание сахара и жира.

- Упражнения, дыхательные тренинги и духовные практики, - отчеканил он. - Я слишком ценю свое тело, чтобы травиться чем-то подобным. Не говоря о том, что под кайфом невозможно работать с трюками.

Вот теперь Зак растерялся.

- Ладно, - протянул он. - Тогда просто представь себе, что ты расслаблен настолько, что тело слушается с запозданием. Закрой глаза и... Не знаю, дыши как-нибудь, как ты там на тренингах дышишь.

Ласард явно сомневался в успешности мероприятия, но привык слушаться указаний. Он уселся удобнее, расправил плечи и закрыл глаза. Зак ожидал каких-то движений, шумного глубокого дыхания, но Ласард так и сидел, застыв как статуя.

- Кажется, я достаточно расслабился, - сказал он минут через пять заплетающимся языком. Лицо Ласарда приобрело мягкое, по-детски невинное выражение. - Что теперь?

- Теперь представь, что ты наполовину спишь и при этом очень хочешь пить, - Зак старался говорить тихо, чтобы Ласард не потерял настрой. - И ты пытаешь попить воды из бутылки, но постоянно промахиваешься мимо рта.

 - Как после наркоза, - с трудом выговорил Ласард. Он сжал одну руку в кулак, будто удерживая бутылку, и поднес ко рту. Сначала мышечная память скорректировала направление, и он четко попал костяшками пальцев по губам. Но следующая попытка была удачнее. Если бы в руке Ласарда действительно была бутылка, сейчас он облился бы с головы до ног. - Странные ощущения, - поделился он. - Будто тело не мое.

- Правильно, так и надо! - теплая волна удовлетворения разлилась по телу - он все же сумел найти ключ к этому святоше. - Почувствуй, как тело тебе сопротивляется. Оно хочет спать, а ты - пить и добрести до туалета.

Не получалось. Ласард слишком привык все и всегда контролировать, и то и дело терял нужный настрой. У него вышло пройти петляющим шагом до стены зала, но при этом выглядел он как марафонец, только что закончивший дистанцию. Пот катил градом по лицу и шее, футболка на спине и груди намокла.

 - Не думал, что это так утомительно, - выдохнул Ласард и буквально повис на перилах балетного станка. - У меня будто раздвоение личности, и кто-то из них постоянно перехватывает контроль.

Это была катастрофа. Зак молча похлопал Ласарда по спине и вернулся на мат. Идея, как исправить ситуацию, была всего одна.

- Скажи, ты действительно хочешь выиграть? - спросил он после долгой паузы.

- Мне это необходимо, - ответил Ласард. - На призовые деньги я смогу снять фильм.

- Ничего себе! - Зак присвистнул. - Амбициозно. Ну тогда тебе придется кое-что сделать, - он посмотрел на Ласарда выжидающе.

- Только не говори, что переспать с кем-то из устроителей, - отчеканил Ласард. - Я лучше продам сценарий какой-нибудь азиатской кинокомпании.

На этот раз Зак сумел не рассмеяться, но глаза все равно закатил.

- Ты не Скарлетт Йоханнсон, чтобы с тобой все хотели переспать, - фыркнул он. - Все гораздо проще. Тебе нужно со мной выпить. Потому что играть пьяного человеку, который не пил - все равно что монашке изображать блудницу.

- Исключено! - выпалил Ласард. Зак молчал, и через минуту бастионы зашатались. - Ладно, если это так нужно. Но только одну порцию алкоголя, и у меня на следующий день не должно быть съемок или тренировок.

- Ну со съемками и тренировками - это ты сам как-нибудь решай, но я бы рекомендовал не затягивать, - Зак постарался не выдать свою радость. Согласился! Значит, скоро будет шоу “пьяный святоша”.

- Как насчет среды? - прикинув что-то в уме, спросил Ласард. - Четверг вплоть до обеда у меня свободен, я должен успеть восстановиться, - помолчал, что-то видимо решая для самого себя, и вернулся в привычное амплуа “Я все всегда контролирую”. - Где встретимся и во сколько?

- Ну варианта на самом деле два, - Зак усмехнулся уже предвкушая нелегкий выбор Ласарда. - У тебя или у меня. Решай сам.

- У тебя, - тяжело выдохнул тот. - Я оставлю машину дома, приеду на такси. Мы выпьем... - он скривился, будто на язык ему попало что-то невыносимо горькое. - А потом я вернусь к себе и нейтрализую алкоголь большим количеством воды и физической нагрузкой.

- Прекрасно, - Зак усилием воли заставил себя не рассмеяться снова. - Что пить изволите? Или, пользуясь случаем, продегустируешь разное?

- Мне все равно, я не планирую получить от этого удовольствия, - отчеканил Ласард. Кажется, он готов был послать все к черту и забыть о шоу и выигрыше. - И менять напитки - точно плохая идея. Это доказано научно.

- Вот ты зануда! - это уже переставало быть забавным, но Зак все равно улыбнулся, чтобы смягчить свои слова. - Ладно, мой план: вечеринка в среду вечером. Твой? От меня что-то еще требуется?

- Угостить Мефисто, если ты все еще жаждешь накормить лошадь, - отозвался Ласард. - Прогоним трюк еще раз в пятницу, во время репетиций под камеру. Если не забудешь пригнуться, проблем быть не должно. Мефисто отлично выезжен, а ты мастерски ездишь.

- Ого! - Зак все-таки рассмеялся, но теперь уже от удивления и немного - удовольствия. - Что я слышу? Ты что же, сейчас меня похвалил?

Ласард кивнул.

- Я всегда честен, и если кто-то действительно хорошо делает свою работу, обязательно говорю об этом, - отчеканил сухим официальным тоном. - Но почему-то все запоминают только то, как я указываю на недостатки.

“Задница ты. Напыщенная”, - мысленно сказал ему Зак, не испытывая, впрочем больше раздражения. Ласард, пожалуй, был даже забавен. И Зак даже понял наконец, кого тот ему напоминает.

- Ну ладно, Кэп, тогда до среды, - он со смешком протянул Ласарду руку.

- До среды, - Ласард никак не прокомментировал шутку, но очень знакомо заломил брови и состроил осуждающее лицо. Однако руку пожал, крепко и решительно. - Если захочешь зайти к Мефисто, то дай ему вот это, - он полез в карман своей ветровки и достал оттуда пакет с какими-то цветными фигурками. Запахло сладким.

- То есть, морковку ему нельзя, а леденцы можно? - Зак присмотрелся к непонятным конфетам.

- Они специальные и включены в рацион, - чопорно ответил Ласард. Часы на его руке начали тонко пищать. Выключив сигнал, Ласард нахмурился. - Прости, мне нужно идти. Тренировка с каскадерами для массовой конной сцены.

- Давай, - Зак сгреб с его ладони лошадиные “леденцы”. - Удачи.

Ласард кивнул и быстро вышел. Зак постоял немного, а потом упал на мат, вытягиваясь на нем во весь рост. От непривычной нагрузки - все же он очень давно не сидел в седле - начинали ныть мышцы, а в голове было пусто, будто общение с Ласардом высосало оттуда весь привычный мир. И все же... Все же все было не так плохо. Возможно, у них даже что-то получится.

И Зак закрыл глаза, мысленно перебирая домашние запасы алкоголя.

Глава 3

 - Спасибо, - Эрик расплатился с таксистом и выбрался из машины.

Почему-то он думал, что Камерон должен жить в пентхаусе, под крышей огромного небоскреба в центре города. Но сейчас он стоял перед небольшим домом в стиле шале, обнесенным высоким забором, и не решался нажать кнопку звонка.

Дважды за эти дни Эрик хотел позвонить Камерону и отменить встречу. Сказать, что сам отрепетирует сцену, что берет всю ответственность на себя. Провел несколько часов в компании планшета, просматривая один ролик за другим с участием выпивших юношей, мужчин и женщин. А вчера весь вечер проторчал в балетном зале, пытаясь воспроизвести увиденное.

Кажется, Камерон был прав: сыграть то, о чем не имеешь представления, невозможно. Повторить движения выходило, но вот лицо... Эрик просто не понимал, что и как нужно сделать. Поэтому вместо того, чтобы сегодня плавать в бассейне и есть на ужин спаржу и тунца, он торчал у ворот дома стоимостью в несколько миллионов, и собирался предаться греху алкоголизма.

Он совсем не ожидал, что Камерон откроет ему сам. Просто возьмет и распахнет калитку с широкой улыбкой и... открытой бутылкой пива в руках.

- Ты опоздал! - заявил он и протянул бутылку Эрику. - Так что штрафная!

- Пробки! - попытался оправдаться Эрик, но Камерон буквально впихнул бутылку ему в руки.

Она была холодная. Еще не запотевшая, видимо Камерон вытащил ее из холодильника буквально минуту назад. Наверное, увидел в интерком, как Эрик топчется у ворот, и решил играть на опережение. Эрик переложил бутылку в левую руку, обменялся с Камероном приветственным рукопожатием и прошел вслед за ним в дом.

На улице сегодня было невыносимо жарко. А Эрик, к тому же, несколько часов провел под палящим солнцем, снимая сложный комбинированный трюк, и в горле было сухо.

Решив, что ограничится пивом, он с осторожностью поднес горлышко к губам.

На вкус оказалось неплохо. Совсем не как то, что Эрик пробовал в студенчестве. Это пиво было насыщенным, приятно обволакивало рот. Первая волна легкой горечи сменялась медовым сладковатым послевкусием.

 - Вкуснее, чем я пил, - отметил Эрик, с изумлением ощущая, как отступает жажда. Он сделал еще пару глотков.

Камерон сверкнул неприлично самодовольной улыбкой и кивнул ему на дверь, ведущую во внутренний двор.

- Идем, я там закуски приготовил, - позвал он и вывел Эрика на террасу.

Двор был крохотный - оно и понятно, учитывая, какая баснословно дорогая была тут земля. Да и к тому же плотность застройки в этом районе просто не позволяла обустраивать большую территорию. Но размер компенсировался буйством растительности - Эрик будто попал в тропический сад. Лимонные и, апельсиновые деревья, кипарисы и невысокие пальмы преспокойно росли в огромных кадках, а все пространство между ними было засажено цветущими и просто зелеными кустарниками. Даже над головой переплетались шпалеры, увитые диким виноградом, и казалось, что они вдруг очутились в парке, а не в Лос-Анжелесе.

- Здорово у тебя тут, - Эрик огляделся вокруг, отпил еще пива. От желудка по телу полилось приятное тепло, и Эрик ощущал себя как после долгой медитации: спокойным и умиротворенным.

На траве стояли два плетеных кресла и небольшой, но уютный на вид диван. На подходящем по дизайну столе была сервировка на двоих, несколько блюд с закусками, ваза на длинной ножке, заполненная фруктами, и...

- Мы что, все это будем пить? - Эрик растерянно посмотрел на шеренгу бутылок.

- Не знаю, - Камерон легкомысленно пожал плечами. - Как пойдет, - и переставил на видное место блюдо с огромными креветками и десятком разных соусов в специальных выемках. - С пивом - самое то, - он взял себе такую же бутылку как у Эрика, устроился на диване и, ухватив креветку за хвостик, отправил ее в рот. ...

Скачать полную версию книги