КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 451674 томов
Объем библиотеки - 642 Гб.
Всего авторов - 212339
Пользователей - 99603

Впечатления

каркуша про Коротаева: Невинная для Лютого (Современные любовные романы)

Ознакомительный фрагмент

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Berturg про Сабатини: Меч Ислама. Псы Господни. (Исторические приключения)

Как скачать этот том том 4 Меч Ислама. Псы Господни? Можете присылать ссылку на облако?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шелег: Нелюдь. Факультет общей магии (Героическая фантастика)

Живой лед недописан? и Нелюдь тоже?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шелег: Глава рода (Боевая фантастика)

Нелюдя вроде автор закончил? Или пишет продолжение по обоим темам?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Самошин: Ленинск (песня о Байконуре) (Песенная поэзия)

Эта песня стала неофициальным гимном Байконура.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Калистратов: Мотовоз (песня о байконурцах) (Песенная поэзия)

Ребята, работавшие в военно-космической отрасли, поздравляю Вас с днем Космонавтики! Желаю счастья, а главное, здоровья! Я тоже 19 лет оттрубил в этой сфере.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Таривердиев: Я спросил у ясеня... (Партитуры)

Обработка простая, доступная для гитариста любого уровня. А песня замечательная. Качайте, уважаемые друзья-гитаристы.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).

Менталист. Трансформация (СИ) (fb2)

- Менталист. Трансформация (СИ) (а.с. Выиграть у времени-4) 841 Кб, 226с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Андрей Еслер

Настройки текста:



Глава 1

Она страдала.

Не ощущать вкуса еды, не ощущать в принципе своего тела, это страшная судьба. Но ещё страшнее держаться в этом омуте из чувств, стараясь сохранить частичку сознания.

Она сидела и смотрела, как человек, которого они все считали не более чем марионеткой расправляется с её семьёй. Она ничего не могла сделать, никто бы не смог.

Запертая в безразмерной пустоте, мечущаяся бестелесным духом, она могла измерять время только одним способом, смотреть на мир глазами своей оболочки.

Ей пришлось смотреть на собственную казнь.

Ей пришлось увидеть лицо своей матери, пришлось собственными руками убить её.

Что чувствовала в тот момент Светлана Романова? Может быть гнев? Горе? Нет, она чувствовала бессилие и отчаяние. Оставалось только сохранить свой разум.

Фёдор не знал, что она сделала доппельгангера. После смерти своевольной оболочки, которая умудрилась влюбиться в него, Света поступила по другому. Она не могла представить себе, чтобы этот мужчина касался её, каждое его прикосновение заставляло морщится от презрения.

Ко всему прочему управляемая оболочка меньше подвержена ментальному воздействию. Она выступала щитом между владельцем сознания и нападающим, именно это позволило ей выжить в тот день.

Кукла перешла под контроль Фёдора, но сама Света осталась жива.

Стоило ей порадоваться такому простому факту, как случилась одна катастрофа за другой. Она говорила остальным сделать копии, но никто не принял угрозу всерьёз. Если бы не её истерика и нежелание близости с Фёдором, даже ей бы не разрешили сделать доппельгангера.

Смотреть, как собственная мать убивает своего ребёнка, не каждый выдержит такое. В тот момент она как никогда хотела вернуть контроль и воткнуть злосчастный кинжал в самого супруга.

Он заставил её убить маму. Отдал приказ, а тело его выполнило.

Смог бы он сделать подобное, если бы понимал, что Света не умерла? Скорее всего да, его бы это не остановило. Жестокое чудовище, но однажды он за это заплатит.

Пётр догадался сразу. Любимый смотрел глубже, он видел то, чего не видели остальные. Света вспоминала момент освобождения с теплотой. Да, он убил её, но сделал это не намеренно, но это позволило разуму обрести покой.

После недели в чужом теле, будто затянутом в тугую резину, Света была раза сама передвигаться и дышать. Она вынырнула из ванны с питательным раствором, здорово перепугав служанку, которая ухаживала за ней.

Вокруг была расставлена еда, лежала одежда, будто в тайной комнате в подземелье рядом с резервуаром кто-то жил.

Было холодно, но даже это ощущение радовало как никогда. Она смеялась выбравшись из ванны, смотрела на себя в зеркало и безудержно смеялась.

Служанка приложила палец к губам и предупредила, что наверху давно хозяйничают другие люди, поместье больше не принадлежит их роду.

Света какое-то время смотрела на пожилую женщину, преданно служившую несколько десятков лет. Её лицо осунулось и похудело, сама она еле стояла на ногах, но выполнила свой долг.

Она посмотрела за спину служанки, а после того, как та обернулась, напала на неё. Тело немного ослабло, но сил свернуть шею уставшей женщине хватило.

В угасающих глазах был вопрос, но Света не могла на него ответить. Она точно знала, что никто не должен знать о ней.

Ночью девушка выбралась из родного дома, найдя несколько комплектов одежды. Будто вор, скрываясь в темноте, пытаясь проглотить ком вставший в горле.

Слёзы текли по щекам горячими струйками, губы искусаны в кровь. Но это только распаляло ненависть внутри. Она обязательно отомстит, неважно как, неважно каким способом, но все виновные будут наказаны.

У неё не осталось родных, только Пётр, но о нём ничего не известно.

Она заслуживает мести.

В голове появился план, искать поддержки у Ананьевых. Они не были в курсе их отношений с Петром, но должны были поддержать. А ещё её ждёт Пётр, он обязательно поймёт и они придумают, как отомстить.

Света гнала плохие мысли прочь, как аристократка, она понимала, что Петра наказали за преступление на похоронах главы рода Фонвизиных. Но Геннадий должен был вытащить сына, обязан.

Переходя через очередную улицу, девушка сбилась с шага, когда в переулке напротив сгустилась тень, принимая человеческий силуэт. Загорелись глаза, а Света услышала голос на незнакомом языке.

Развернувшись, она побежала прочь.

Через несколько метров в спину что-то ударилось, не сильно, но это сбило девушку с ног. Быстро развернувшись, она не увидела никого.

Вокруг была пустая улица, ни одного прохожего.

Но внутри что-то изменилось, энергия источника не ощущалась. В панике Света начала черпать силу, но не смогла наскрести и каплю. Ядро будто было расколото, покрыто чёрными нитями.

А затем в голове раздался тот пугающий голос, только теперь она его понимала.

— Убей…

Глава 2

Тронный зал будто бы ожил. Свисающие люстры стали светить заметно слабее, по углам начала появляться тень, словно что-то вытягивало весь свет.

Отец поудобнее перехватил молот, не решаясь нападать без моей команды. Алиса интуитивно встала позади нас, её лицо не выражало тревоги, но я вдруг почувствовал, что она здорово напугана.

Почувствовала это и Света, её ноздри затрепетали, она глубоко вдохнула с шумом втягивая воздух и довольно протянула.

— Малышка боится…

— Что тебе нужно? По какому праву ты вторглась на мою встречу?! — я позавидовал Алисе, её голос совсем не дрожал.

— С чего же начать. Милый, может ты мне поможешь? — обратилась она ко мне. — Ты же давно понял в чём дело.

Если бы я понимал, но в голове было пусто. Одни натянутые нити нервов, симбиот готовился к войне на уничтожение, но я не понимал, против кого мы будем драться.

— Ты всегда была умной девочкой, будь добра, поясни. — перенял я её стиль.

Света наклонила голову на бок, мы какое-то время смотрели друг другу в глаза. Она прищурилась, словно примеряясь или прицеливаясь, после чего выкинула руку вперёд.

Прямо из ладони бывшей супруги сформировалось щупальце тьмы. Сантиметра три в диаметре, оно вылетело в мою сторону подобно пушечному ядру.

Отец попытался меня заслонить, но даже его скорости не хватило для преодоления двух шагов. Время замерло, я видел растянувшегося в прыжке отца, стоящую с заинтересованным лицом Свету, испуганно округлившую глаза Алису.

Обострившимся зрением успел вычленить странную вязь символов на одежде Светы. Мозг работал медленнее чем рефлексы, которые в свою очередь еле успевали за действиями симбиота.

Симбиот внутри сжался, буквально вытягивая все силы из организма. Меня будто пропустили через соковыжималку, такой мощный был откат.

Из груди вырвался шар тьмы, он слетел с меня, будто я находился на потолке, больше похожий на каплю чернил, которой придали безумное ускорение.

Магия столкнулась практически в метре от нас, вызвав оглушительный хлопок эхом разнёсшийся по залу. Эманации тьмы рваными лоскутами разлетелись вокруг, будто мёртвые осенние листья под порывом ветра.

Во все стороны ударила волна сжатого воздуха, разбиваясь о стены и возвращаясь лёгким дуновеньем в лицо. Отца откинуло, он упал ударившись о свою же скульптуру. Алиса ошарашенно сделала несколько шагов назад, перед тем, как сесть в объятия трона.

Алфёров остался на месте, его частично прикрыл быстро тающий щит, Света позаботилась о своём союзнике. Мужчина нахмурился и презрительно сплюнул на пол, обращаясь к спутнице.

— Опять этот бесов выродок!

— Не сейчас. — спокойно сказала Света, поднимая руку.

Алфёров тут же заткнулся, только сверкающие белки глаз, да ходящие туда сюда желваки говорили о его истинных чувствах.

— Вижу ты успел разобраться с новой игрушкой. — похвалила Романова. — Впрочем, если обмен любезностями закончен, я передам то, зачем пришла сюда.

— Давно пора. — проскрипел отец, он уже поднялся и стоял рядом, готовый в любой момент применить магию.

Я был напуган, по спине катились холодные капли пота.

Энергии в организме не осталось вообще, стоять приходилось исключительно на силе воли. Ощущения защищённости пропало, симбиот будто вообще исчез. Это чуть не заставило меня паниковать, но я справедливо решил, что если он потратил так много сил, то вероятнее всего сейчас в отключке.

— Я говорю от имени расы завоевателей Суори, высших существ живущих бок о бок с нашим миром со дня его зарождения. Мне выпала честь одной из первых встать по одну сторону с завоевателями, поэтому сейчас я передам их условия. — Света осмотрела нас, хмыкнула себе под нос и продолжила. — У вас есть шесть дней, это число считается важным для Суори. Ровно шесть дней для капитуляции и сдачи своих позиций, иначе этот город будет атакован и стёрт с лица планеты. Они знают, что командование расположено тут, император должен сдать страну. В эти дни не будет совершено ни одного нападения, Суори делают подарок в знак благосклонности, если вы сами не нападёте, в таком случае договорённость анулируется.

— Это всё? — вернув самообладание спросила Алиса.

— Ещё одно маленькое уточнение, можно? — Света состроила просительную мордашку, явно издеваясь над чересчур серьёзной принцессой. — Генерал выбрал сторону, он сегодня покинет город. Попрошу не препятствовать ему и его людям, нападение на подданного Суори будет считаться нападением на самих Суори. У тебя появилась хорошая игрушка дорогой, развлекайся, но не ошибись — это не более чем инструмент, а не панацея.

Последняя фраза была брошена мне, Света развернулась на каблучках, после чего исчезла в тёмной вспышке магии, вместе с Алфёровым. Я устало сел на ступени возле трона, отец нервно крутил в руках молот, Алиса позволила себе шумно выдохнуть.

Все сохраняли молчание.

Перерыв позволил вспомнить символы на одежде выжившей Романовой. Они очень сильно напоминали глифы. Это меня не на шутку беспокоило. Теперь те отблески гнева в глазах куклы обретали новый смысл. Получается она каким-то образом осталась цела, но заперта в теле.

Вспомнились слова шокированного Ганца, который утверждал, что Свету убили при нападении на квартал. Всё встало на свои места. Теперь оставалось надеяться, что Ольга и Елена не бродят где-то поблизости.

— Кажется, наша проблема решилась сама собой. — произнесла Алиса.

— Кажется, вы только что лишились союзника. — нервно хохотнул отец.

— У меня остались вы. — Алиса смотрела на моего отца, но не находила понимания.

— Вы не справитесь с бременем власти, как бы вам не хотелось. — мягко произнёс отец. — Тем более, когда ситуация выходит из под контроля. Что могут выкинуть эти Суори, никому не известно.

— Это мятеж? — упрямо вскинула голову Алиса.

— Нет, констатация факта. — вмешался я. — Мы не будем подчиняться кому либо, я за то, чтобы спастись, а не тонуть вместе со всеми. Тебе стоит принять такой исход, сейчас в твоём подчинении нет практически никого уровня Фонвизина или Алфёрова, чтобы подчинить войска. Кстати о самих войсках, сколько их останется, а сколько уйдёт с Анатолием, вопрос открытый.

— Но как будет строится иерархическая цепочка? — логично заметила Алиса.

— Мне придётся стать временным императором.

— Я этого не позволю!

Запротестовала Алиса собираясь позвать стражу, но отец её перебил.

— Вы не потеряете власть, а усилите её. — принцесса остановилась.

— Каким образом? — спросила Алиса, но тут же ответила на свой вопрос. — Брак?

— Да, брак.

Снова повисла тишина. Мне порядком надоела такая схема ведения разговора, поэтому я решительно поднялся и направился к выходу.

— Мне надо подумать. — услышал я позади.

Отец догнал через несколько секунд и пошёл рядом.

— Тебе надо объяснять зачем она нам? — буднично спросил он.

— Чтобы не было препятствий? — предположил я первое, что пришло в голову.

— Да, таким образом твоя власть станет легитимной, а мы сэкономим время. Которого к слову не так много.

— Ты правильно сделал. Спасибо. — огорошил я отца.

Он даже сбился с шага удивлённо повернув голову.

— А ты растёшь, сын. — крякнул он снова пристроившись рядом. — Что будем делать?

— Думаю пора готовиться к войне.

Облачённый в доспех, высокий мужчина и возмужавший за последний год юноша, плавно превращающийся в рослого воина вышли из резиденции императора.

Никто из встречающейся на пути прислуги пока не понимал, но они видели людей, которые изменят многое. В этот день началась открытая война с показавшими своё лицо кукловодами.

***

Как только я добрался до поместья, в городе объявили тревогу.

Сирены громко взвыли, люди начали гомонить и быстро рассасываться с улиц города. Каждый хотел забиться поглубже в свою нору и пересидеть бурю.

Стража на стенах начала готовится к отражению атаки. Отец поспешил на помощь. Он после аудиенции с императрицей сразу направился в казармы, чтобы оценить ущерб нанесённый диверсией Алфёрова.

По сообщениям я понял, что ничего страшного пока не произошло. Простые отголоски прошедшей битвы, не более. До города добрались несколько разрозненный толп монстров, зашедших далеко от своего места сброса в этот мир.

Вообще, после прорыва у карьера, никто не нападал. Исключение составили группы тварей успевшие пройти на нашу сторону. Они разделились и несли хаос повсюду, но их достаточно легко ликвидировали поисковые отряды.

На стене с нападающими справились быстро, но отец сам взял на себя большую часть работы. Почему? А потому что сильно не хватало бойцов. Из всех солдат осталась только одна пятая, если раньше в городе квартировали практически двести тысяч единиц, сейчас осталось не больше сорока.

До самого вечера отец не отвечал на вопросы, сказал, что прояснит ситуацию при личном разговоре. Но по его загруженности я понял, дела у нас как никогда плохи.

Всё ускорилось, счёт пошёл на часы.

Время до вечера не было потрачено в пустую. Нашёл Адель и передал ей все имеющиеся глифы, а также дал объявление для студентов. Каждый из ребят уже изучил в среднем по два глифа, по крайней мере один был в арсенале каждого.

С девушкой повсюду ходил мой питомец. При виде меня Али отошёл за спину боевой подруги, будто невзначай, но меня покоробило такое отношение.

Адель была поставлена задача построить новый способ обучения.

Все студенты будут мобилизованы, старая группа начнёт на примере показывать другим, как надо управлять энергией с помощью знаков. Задача минимум подготовить три сотни одарённых владеющих минимум одним знаком через шесть дней.

Алиса пришла этим же вечером, давая своё согласие. Особым пунктом было то, что мы не должны были делить постель, ни в коем случае. Видимо я настолько противен этой девушке, что она решилась на фиктивную свадьбу.

За “семейным” ужином решили устроить помолвку этим же вечером, чтобы я мог получить ряд таких нужных сейчас полномочий. А точнее перстень принца-консорта, по закону я мог претендовать на него при согласии всех сторон после помолвки.

В поместье собралось много людей, Алиса, Бабушка, Милослава, Ганц и Генри, Геннадий. Именно этих людей хотелось услышать больше всего. Отец рассказал о положении дел, после чего все за столом погрузились в невесёлые размышления.

— Сейчас столица обескровлена. Нам неоткуда брать ресурсы для защиты города. Алфёров увёл с собой больше ста пятидесяти тысяч солдат. Они забрали свои семьи, кто их имел, слава богу на срочной службе мало людей рискуют заводить отношения. — отец скрестил мощные руки и выпрямился, всем своим видом демонстрирую боевой дух, что шло вразрез с дальнейшими новостями. — Мы не знаем, чего ждать от нападающих, поэтому я не могу объективно судить о готовности.

— Надо призвать Питербург. — внесла предложение Алиса.

— Любой город может стать целью для нападения, а может и все сразу. Мы не можем рисковать, а на массовое переселение нет времени. Да, в столице полно места, но не так много ресурсов, если мы примем к себе весь Питер, сядем друг другу на голову.

— Но зато люди будут живы! — воскликнула Милослава.

— Они могут взять нас в осаду. — отец.

— Нам не хватит провианта и воды для длительного противостояние. — Геннадий, не зря он занимает должность казначея. — На самом деле в уходе такого большого количества солдат есть плюс, провизия выделяемая на этих людей стала свободна.

— Могут быть вспышки болезней и вирусов при таком скоплении ослабленных людей. — бабушка.

Я устало откинулся на спинку стула, поймав обеспокоенный взгляд Милославы. Она не понимала, что происходит со мной, в её понимании я практически потерял дар, но вмешиваться целительница не спешила.

А я был сконцентрирован на попытках почувствовать симбиота, но всё было тщетно. Казалось, что он исчез насовсем, отдав последнии силы на мою защиту. Или же защиту носителя? Насколько подвержен эмоциям очередной вид пришельцев?

В череде обсуждений не было решено ровным счётом ничего.

Всё упиралось в неизвестность, никто не понимал, чего можно было ожидать от нападающих. Долгие годы люди сражались с простыми монстрами, но никто не ждал, что в один момент появятся разумных хозяева этого карнавала.

Да, первые годы были предположения, что всё подстроено свыше. Но годы шли, никто не заявлял права на землю, монстры нападали, люди защищались, сложился паритет, который сейчас был нарушен.

После ужина решил, что не буду спать ближайшие дни, один час в трое суток достаточно. Устроившись в кабинете, стал прогонять в голове разного рода воспоминания. В одну стопку были сложены все странности со Светой, венцом которых стали непонятные знаки.

Вторая стопка наполнилась всеми известными фактами о прорывах, свидетелями которых я стал. Первый разумный демон, его воспоминания, рассказ отца и крепость возвысившаяся вокруг стабильной буферной зоны в Калининском княжестве. Момент заражения симбиотом, первые эмоции.

В тронном зале Света ушла порталом, это было достаточно интересно. Тут два варианта, либо она использует свою силу параллельно с возможностями симбиота, либо тьма каким-то образом может служить подобно дару.

Тёмная вспышка говорит о том, что энергия принадлежит симбиоту. Другой вопрос, как вообще было совершено перемещение. В нашем роду это исключительно интуитивным навык, но Света овладела им самостоятельно…. или нет?

Что мне вообще известно про возможности симбиотов?

Света назвала это не более чем инструментом, очень снисходительно — игрушкой.

Но самый главный момент, я почему-то думаю, что мой симбиот имеет отличия. Такая волна ненависти и гнева именно по отношению к тварям, чем она вызвана? Может это интерпретация моих эмоций, а может это эмоции симбиота.

Если взять за основу то, что сущность внутри меня имеет собственный разум, всё может стать интереснее.

Я достал несколько листов и начал рисовать. На одном поместились все глифы которые я знал, а вот на втором были по памяти выведены самые чёткие символы с одежды Светы.

Защитившая меня сущность так и не появилась, но я чувствовал, что он жив. Странно, но одним из приятных факторов было то, что с каждым часом бездействия, я получал всё больше энергии. Она не уходила из источника, а прибывала и накапливалась. Думаю уже через сутки, смогу использовать заклинания.

При внутреннем осмотре выявлена ещё одна странность. Нити опутывающие ядро стали истончаться и менять цвет. Если раньше насыщенно чёрные, словно чернила, сейчас они были серыми, а некоторые и вовсе бесцветными.

Кажется, мой подопытный умирает.

Эта ночь прошла под эгидой сомнений и борьбы. Никогда я не испытывал такие муки, выбор был очевиден, он манил своей простотой, но что-то мешало.

Хотелось снова ощутить свой собственный дар, мощь энергии, надеть латы. Но в противовес этому вставали воспоминания о том неизвестном потенциале. В моих руках сейчас не просто инструмент, как выразилась Романова. Это ключ к пониманию всего происходящего.

Но по всем признакам выходит, что мне нужно пожертвовать собой.

Чайную пару на столе сменили уже шестой раз, близилось утро, а я мерил шагами комнату.

Перед самым рассветом решение было принято.

Почувствовавшие неладное животные в своих загонах беспокойно заворочались, замычала пара коров. Всхрапнули лошади.

Проходя мимо одной из клеток, увидел лежащую на боку лошадь. Она выглядела измученной и уставшей. Шерсть свалялась, глаза впали, а на губах появилось немного зеленоватой пены. Животное увидев меня попыталось подняться, но не смогло.

Если изначально я направлялся к уже знакомым хрюшкам, то теперь решил сделать два дела одновременно. Умертвить уставшую лошадь, избавив таким образом от страданий и дать жизнь совершенно неизвестному существу внутри.

Бедняжка пыталась встать, пока я не подошёл и не подошёл вплотную. Видимо она почувствовала, что произойдёт что-то нехорошее. Я просто хотел сделать это быстро.

Вытянутая рука никак не помогла. Симбиот не откликался.

Я снова погрузился в себя, чтобы проверить, не исчезли ли нити.

Эмоции никак не помогали, он просто не приходил. Я поднёс руку ближе, присаживаясь на корточки. Лошадь доверчиво ткнулась лбом в ладонь, мы замерли. Я попытался отнять руку, но не смог. Она будто прилипла к лошадиному черепу.

Испуганное ржание быстро переросло в хрип, рука покрылась непроглядной тьмой, похожей на нефть, она опутала всё тело лошади, будто-бы растворяя. Прилив энергии чуть не заставил меня прыгать на месте, но не надолго. Сущность начала отнимать её с ещё большей скоростью.

Мой внутренний резерв быстро закончился. Заглянув в пространство дара, увидел как нити стали плотными, они захватили ядро и сжали сильнее прежнего, буквально ломая все каналы и пожирая систему.

Кажется, это была ошибка, промелькнула запоздалая мысль.

Кожа на руках стала бледнеть, я будто высыхал, как тот оборотень в комнате. Спасительная тьма унесла сознание, последнее что я запомнил, это боль от падения на пол загона.

Глава 3

После того, как я пришёл в себя, потребовалось ещё несколько минут, чтобы осознать это. Невозможность пошевелить конечностями мгновенно привела в состояние ужаса. С трудом открыв глаза, понял, что лежу на промёрзшем полу загона для скотины.

Не до конца закрытая дверь пропустила внутрь морозный воздух. Именно быстро понижающаяся температура помогла прийти в сознание.

При попытке встать на колени, руки подломились, заставляя бороздить пол носом. Когда взгляд смог сфокусироваться на руках, по спине пронеслась толпа мурашек.

Руки стали тоньше раза в три, больше напоминая куриные лапки. Кожа и кости, при такой комплекции стоит порадоваться, что я смог встать на четвереньки. Вероятно за счёт мышечной памяти.

Сразу проверил внутреннее состояние, в третий раз за последние десять минут теряя душевное равновесие.

Ядра дара не было, оно просто исчезло. На его месте зрел запутанный комок тёмной энергии, будто большой клубок ниток для пряжи. Ещё одна странность заключалась в том, что новый источник пульсировал в такт сердцу. Этого мне ещё не хватало.

Что произошло?

Скотина вокруг давно успокоилась. Несколько лошадей подозрительно косились на меня высунув голову в коридор поверх невысокой двери. Но стоило мне подняться, как все снова начали гомонить, предчувствуя беду.

Телу в срочном порядке нужна подзарядка, желательно большая. Конечности с трудом слушались, ноги дрожали и не сгибались, приходилось держаться за стену.

Первую жертву решил выбрать послабее, чтобы у неё не было возможности забить неудачливого вампира до смерти. Свинья долго бегала, но в какой-то момент я оказался удачливее, просто упав на её пути. Бедняга запнулась и на долю секунды потеряла скорость, позволяя мне схватить себя за ногу.

Слава создателю, что способности симбиота работали в штатном режиме, несмотря на значительные метамарфозы внутри. После первой жертвы я уже мог спокойно встать на ноги. До следующего помещения дошёл самостоятельно, без помощи стены.

Ещё две свиньи позволили почти полностью прийти в себя. Очень повезло, что именно в этом уголке держат крупных особей, по одной штуке в индивидуальном небольшом загоне. Если бы площадь была больше не видать мне силы, как своих ушей.

К загону к лошадям подходил упругой походкой. Последнее животное растворилось на моих глазах и отдало большую часть массы. Руки уже перестали напоминать веточки, я постепенно приходил в форму.

Лошадей было жаль больше всего. Гордые длинноногие животные использовались для пропитания, но убивать самому было сложно.

Щупальца выходящие изнутри напоминали рой маленьких мушек или песчаную бурю. Мне уже не приходилось подходить, симбиот сам забирал подношение. Тьма обволакивала тушу животного и уже через несколько секунд от него не оставалось и следа.

Ветви энергии возвращались в тело, каждая из них выглядела будто сытый удав. Они несли строительный материал для носителя, восстанавливали тело и запасали энергию.

Только на выходе понял, что не отдавал приказы как раньше. Теперь не было прослойки эмоций симбиота, задержки в исполнении, всё стало проще. Нет, он никуда не исчез, я всё так же чувствовал присутствие иного внутри, но он скажем так, больше не лез за руль.

В доме была тишина, когда я вернулся уже светало. Не знаю сколько провёл в отключке, но судя по всему достаточно много. Ноги сами по себе понесли тело на кухню, где уже давно орудовали повара.

Встреча прошла неожиданной для персонала. Открытые рты и выпученные глаза, будто все поварята были выброшенными на берег рыбами.

У меня попытались поинтересоваться, не ошибся ли я дверьми и не заблудился в поместье. На что я невозмутимо ответил, что пришёл по адресу и съем каждого второго, если мне сей же час не обеспечат приличный завтрак.

Повара в спешке начали готовить еду, неосознанно построившись в небольшую линейку. Причём самые молодые активно бились за места. Видимо никто не хотел быть вторым.

Уже через минуту на большой сковороде шипели и брызгали маслом тонко нарезанные полоски бекона. Туда же отправились десяток яиц под моим пристальным взглядом, пара помидоров, небольшой кусочек сыра.

Ел со сковороды, закусывая ароматным куском хлеба, вытащенного прямо из духовки.

Если после подзарядки симбиотом от животных чувство жизни плескалось во мне полноводной рекой, сейчас оно было готово выйти из берегов. Как мало надо человеку оказавшемуся на грани жизни и смерти, не ожидал от себя чего-то подобного.

Весело насвистывая пошёл в кабинет, от внутренней наполненности хотелось свернуть горы. Даже близящийся конец света уже не расстраивал так сильно.

Когда на улице начало заниматься солнце, домой вернулся отец. Он принёс плохие новости. По мере его доклада моя улыбка становилась только шире и шире, что весьма выводило князя из себя.

— Влияние криминало было сильным, но сейчас оно бьёт все рекорды. Столица осталась без регулярных войск, по сути сейчас за малочисленными патрулями и отделами стражи ничего не стоит. Алиса ещё не объявила о вторжении и ультиматуме Суори, иначе мы не выдержим общего хаоса. Банды поняли наше положение раньше всех. Когда начнутся беспорядки среди мирного населения не могу даже представить, но это вопрос времени, которого у нас мало. — отец снова поймал мою улыбку, раздражённо спрашивая. — Я говорю что-то смешное?!

— Ничего смешного! — возразил я. — Это страшные новости, какой смех?

— Так веди себя подобающе.

— В данный момент моё внешнее состояние никак не отражает внутреннего. — пожал плечами я. — Я займусь проблемой с криминалом, продолжай готовить войска и город к штурму.

— Не уверен, что мы успеем. Людей мало, придётся делать призыв из горожан.

— Делай.

— Надо подписать приказ. — мне были протянуты несколько распечатанных листов.

Смотря на моё удивлённое лицо отец ехидно усмехнулся.

— Ты у нас теперь второе лицо в стране, после обеда я привезу ещё несколько бумаг. А теперь поставьте свою роспись, ваше величество.

Может же он испортить настроение. Вздохнув поставил роспись. Вот и первые последствия быстрой помолвки с принцессой. Простая формальность, но соблюдать надо. Отлаженный механизм государственного аппарата существует не просто так.

Но, раз я взялся за дело, пора воспользоваться положением. Приказ привезти реликвию императорской семьи ушёл в канцелярию.

Да, я решил забрать пылящийся Ласурит. У меня уже была мысль о новом владельца для этого оружия.

Вторым должны были привезти Айрану, некогда принадлежавшую Елене. Доспех был под личным присмотром Генри. Старик выдохнул, когда я попросил вернуть латы домой.

Мысль перевезти доспех повысилась ещё вчера. Не стоит нервировать старика, он уже не молод, сердце слабое. А когда немец узнал о том, что Светлана жива, так вообще побледнел, вмиг став бледнее салфетки.

Оставалось последнее, пригласить Владу.

Да, я не долго знаю эту девушку, но думаю она заслуживает получить шанс. Уверен Ярополк станет хорошим союзником, а нам нужны все силы для отражения нападения.

Время до обеда прошло под эгидой обучения. Сначала я долго наблюдал за студентами, которые отрабатывали спарринги с Али. Сейчас основная масса обучалась в академии, только новичков в качестве испытания отправляли сюда.

Мой инопланетный друг не любил приближаться ко мне, но и уходить не спешил. Я всегда чувствовал его незримое присутствие.

За прошедшее время центуриончик здорово вырос. Сейчас это уже был не кот, даже не лев, а настоящий монстр.

Больше четырёх метров в длину, почти два в холке. Полы в доме уже начинали скрипеть под неспешно идущим питомцем.

Альберт как-то даже жаловался, что его уже заклевал служащий в поместье плотник. Мужчине постоянно приходилось полировать паркет, который быстро покрывался царапинами. В общем, если Али куда-то спешил, путь пришельца можно легко отследить по мини погрому.

Сейчас питомец сражался с парочкой студентов. Даже с расстояния в пять десятков метров видно, как легко уходит от атак с виду неповоротливый центурион.

Он мог легко перепрыгнуть через одного из нападавших. Ударить хвостом пониже спины, состроить презрительную мордочку (и как он это делает?), но как только дело доходило до серьёзных заклинаний все кончалось молниеносно.

Видимо почувствов мой взгляд, Али обернулся, чем воспользовались один из студентов. Он бросился вперёд, думая что это хорошая идея. Через секунду Али пришёл в себя и резко повернулся, хвост сделал полукруг подсекая ноги неудачника.

Парень упал на песок тренировочной арены, от удара из легких вышел последний воздух, студент закашлялся тяжело переворачиваясь на живот.

Его более рассудительный приятель подошёл и поднял пострадавшего.

— Ты был близок. — получил похвалу потирающий грудь студент, от чего скривился ещё больше.

— В следующий раз.

— Да, там точно получится.

— И как только князь ладит с зверюгой! — недоуменно спросил пострадавший.

— Я слышал, что Константин Владимирович лично скармливает ему неугодных.

— Это же сколько он ему уже скормил, если тот так быстро растёт?!

Языкастый приятель сделал большое глаза и промолчал. Было физически слышно, как вертятся шестеренки в голове пострадавшего парня. Он но новому глянул на Али и вздрогнув пошёл прочь.

Я покачал головой, воображение наша большая сила и ещё большая слабость. Порою человек может наводнить себе, придумав лишнее.

Усмехнувшись сам себе прошёл в соседний зал. Это помещение служило для ритуалов и семейных церемоний. Полностью каменное и изолированное от остального здания. Несколько рядов скамеек обитых красным сукном, небольшое возвышение с постаментом на котором расположилась чаша для просвещения создателю.

Расположившись на ступеньках, стал погружаться в недра дара. Сейчас на ментальном уровне стоял блок. Это как прикасаться к горячему, работает рефлекс.

Клубок энергии горел и выделял энергию, которая волной расходилась по организму. Я даже на секунду залюбовался процессом, смотря, как каждый сантиметр тела наполняется силой.

Теперь стала понятна новая особенность организма, который быстро восстанавливался. Конечно, как тут уснуть при таком дисбалансе.

Если раньше на нужды организма было выделено около пяти процентов энергии, сейчас же туда шёл весь запас. Это как перейти с печного отопления на… на… атомный реактор.

Тело ощущалось на все сто, самое время проверить несколько приёмов из прошлого.

Первым решил запустить кинетику, самое простое и доступное. Целью манипуляция стали стоящие напротив алтаря лавки.

Привычные токи силы изменились, они выходили из моего тела как тонкие нити, сотни, тысячи нитей.

Только спустя минуту я понял, что так и не переключился с внутреннего зрения. Поэтому стали видны такие подробности магического действа.

Кинетика успешно прошла все испытания. Сила имела привкус тьмы, как разбавленное вино.

Следующие на очереди стояли перемещения с помощью магии. Возможность снова пользоваться порталами влекла с особой силой. Каждый день смотреть на то, как дети Милославы прыгают взад и вперёд растворяясь в воздухе, становилось сложно.

Признавать в рыжей парочке брата и сестру не получалось. Причиной этому была обида, ведь решение повернулось в их пользу, это они жили в практически идеальной семье.

Да у этих деток даже питомец есть, если таковым можно считать изменённого оленя.

Мало кто может поверить, но я бы с лёгкостью поменял всю свою жизнь люксового формата на простую избу на опушке леса. Но увы, ничего изменить уже нельзя.

Присматриваясь родственникам, стал замечать огромные пробелы в образовании брата и сестры. Они не владели математикой дальше дробей, не могли перечислить больше десятка стран. Никогда не читали художественную литературу, только техническую и некоторые учебники.

Плохо пользовались гаджетами, столовыми приборами, совсем не ориентировались в городе, пугались выстрелов из огнестрельного оружия. Список можно продолжать долго, но на этом странности не кончались.

Сразу после того, как Милослава оставила парочку в покое, они сразу погрузились во все тяжкие. И речь сейчас не о моём типичном досуге в их возрасте. Никаких случайных половых связей и психотропных препаратов, только… книги.

Мир и Кира с неохотой шли тренироваться или получать новые знания от британок. Всё их времяпровождение заключалось в поглощении текста.

Целительница этот момент не контролировала, сама она быстро догоняла прежний уровень жизни. Стала одеваться в качественную одежду, пользоваться косметикой, вернула манеры высокородной леди.

Теперь по дому плавала не простая лекарка из леса, а неизвестная благородная госпожа. О статусе и настоящей личности Милославы знали кроме нашей семьи только несколько человек, в каждом из них я был уверен на все сто процентов.

Скрывать возрождение княгини не имело особого смысла, особенно в свете текущих проблем. Но по этой же причине нет смысла затевать всю историю с возвращением в род.

Мысли мешали сфокусироваться, пришлось прогнать самые откровенно не рациональные. Например вечное возвращение к теме живущей на территории дома женщины, бывшей мне некогда матерью.

Даже неприятные мысли не помешали до конца проверить список доступной магии.

Телепортация работала, но теперь я чувствовал, что могу обвести зону действия заклинания. Не обязательно прикасаться к тому, что хочу захватить в переход. Так стало со всеми связками, меня терзало ощущение, что я выкладываюсь не на полную. Казалось, привычную манипуляцию можно изменить, сделать другой, мощнее.

Экспериментировать сегодня не стал, а решил дождаться подругу.

Тренировка кончилась к двенадцати. К этому времени я успел порядком заскучать, поэтому спешно выловил Адель на выходе из зала.

Девушка попытались намекнуть, что впереди ещё тренировка, но я пообещал, что это не займёт много времени.

Мы нашли Альберта и отправились за ним. Что-то искать в таком большом доме без управляющего или мажордома нет смысла. Даже доспех, не последняя реликвия в великом роду легко могла быть потеряна где-то в общей куче.

Настроение было чудесным, хотелось даже шутить и смеяться, так порадовали восстановленные способности. Когда мы пришли в нежилую часть крыла, одну из комнат которого ушлый Генри определил под склад для доспехов, я театрально закрыл глаза Адель, чтобы насладится реакцией.

Каково же было разочарование, когда оказалось, что комната пуста.

Альберт чуть не поседел на месте, на молодого дворецкого было жалко смотреть. Парень переводил взгляд с меня на комнату и назад.

— Уже можно открывать глаза? — переняв мой игривый настрой нетерпеливо спросила Адель.

— Э-э-э-э…. — не знал что и ответить я. — Открывай.

Подруга убрала мои ладони и недоумённо обвела взглядом девственно пустую и чистую комнату.

— Что это? — последовал закономерный вопрос.

— Твоя новая комната! — нашёл что сказать я.

— В чём я провинилась? Это потому что Тира и Лира наваляли Чернобурову? Они не специально…

Дальнейший монолог перебил Альберт, что-то быстро листавший в сефероне. Как позже выяснилось, доспехи унесли на чистку. Мы нашли латы у кузнеца, который только приступил к работе.

Взгляд Адель стоил любого из доспехов. Она смотрела на меня горящими глазами, разом превратившись в маленькую девочку, которой на день рождения подарили самую крутую куклу.

Что ж, сейчас надо вручить второй подарок.

— Альберт, найди мне Владу Ярополк.

Глава 4

Я сидел за рабочим столом, с другой стороны разместилась Влада Ярополк, дочь прославленного воина, сама прославленная воительница. Она не понимала, зачем её позвали, но оставалась спокойной и уверенной.

Высокая, с большими накаченными бёдрами и широким плечевым поясом, она могла с лёгкостью уделать практически любого сверстника в академии. Но эта девушка способна на большее, нежели ждать своей очереди в бесполезных игрищах императора с очередью на владение доспехом.

Сегодня Влада была одета в широкую юбку из под которой торчали острые носки сапожек. На плечах девушки лежала шубка, было видно, что она понимает все свои отличия от обычных девушек и грамотно их скрывает.

Сейчас передо мною сидела весьма красивая девчонка, пышная юбка давала простор для фантазии, плечи скрыты шубой, видна только по настоящему осиная талия, на которой как я уверен нет ни капли жира. Лицом воительница однозначно вышла, тут природа уравновесила свой проект.

— Так нравлюсь? — ухмыльнулась Влада, когда молчание стало затягиваться, а мой взгляд так и не смог оторваться от её тела.

— Ты здесь не за этим. — мне показалось, или я смутился.

— Надеюсь, — иронично скривила губы Влада. — Так по какой причине, вы светлейший князь, вызвали меня к себе?

— Не поясничай. Я позвал тебя, чтобы сделать тебе предложение…

— Руки и сердца? — опередила язва.

— Да, руки, сердца, двух ног, ещё одной руки и одной головы.

— Такой комплект мне совсем не к чему.

— А мне казалось, что ты всегда мечтала получить его. Я не прав? — на моих глазах Влада задумалась, видимо пытаясь понять, о чём мы тут беседуем.

— Давай без экивоков? — сдалась девчонка.

— Давай. — пожал плечами я. — Если говорить короче, я предлагаю тебе службу. Будешь работать на меня?

— Чего ради? — удивилась она.

Это могло оскорбить главу великого дома, но мне не хотелось ругаться с ней. Похоже я действительно заигрался, пора уже вытаскивать главный козырь.

— Заносите его. — отдаю приказ стоящим за дверью Альберту и кузнецу.

Двери открылись и внутрь закатили стоящий на платформе доспех.

Если Адель досталась Айрана, Влада получила Ласурит. Решение далось мне не легко, хотелось оставить королевские латы поближе к себе, но в конце концов всё решила банальная физика.

Влада была крупной девушкой, по сравнению с ней Адель могла по праву считать себя тростинкой. Доспехи тоже имели небольшие отличия, даже исходя из самого названия королевский доспех больше подходил для мужчин. Но уверен, что Ярополк будет чувствовать себя прекрасно.

Когда доспех закатили в кабинет и слуги удалились, прикрыв дверь, Влада произнесла.

— Я не могу принять его.

— Почему?

— Ты прекрасно знаешь сколько это стоит. — пояснила девушка. — Не знаю, что я могу дать тебе в качестве оплаты.

— Соглашаясь на этот контракт, ты даёшь мне больше чем думаешь. — я решил показать другую сторону. — Ты будешь верным союзником, а ещё, ты платишь своей жизнью, а это самое дорогое. Это я предлагаю тебе мало, а не ты. Поэтому предлагаю тебе зарплату, если мы выживем.

Влада несколько минут думала. На лбу молодой девушки пролегли морщинки, она даже стала кусать ногти, неосознанно. Когда воительница пришла в себя, то стыдливо спрятала руки, а затем обворожительно улыбнулась.

— Уболтал, бес языкастый. — чертовка старалась сохранять настрой, но было видно, что она взволнованна.

Вот и первый кирпичик в обороне.

Девушка подошла к латам и долго стояла, просто рассматривая старые отметины. Да, доспех выглядел лучше чем остальная четвёрка, он реже бывал в битвах, но всё равно носил следы переделок.

Когда Влада решила поднять забрало шлема, он неожиданно вспыхнул синим светом. Внутри будто разгорелось пламя, из глазниц брызнули языки огня, а само проклятое изделие пришло в движение.

Латная перчатка в мгновение ока выстрелила в сторону девушки. Пальцы доспеха металлическими тисками сжались на шее моей новой подчинённой.

Это такой обряд знакомства?

Внутри вспыхнула тревога за девушку, а потом какое-то незнакомое чувство. Я ощущал такое всего несколько раз, один из таких случаев был на вечеринке, когда Света появилась с Ананьевым.

Чувство собственности?

Это самое подходящее определение, но не полное. Я вцепился в доспех, крепко хватая за наруч. Под моими усилиями пустотелая рука взбесившегося артефакта стала сминаться, не знаю, как у меня получилось, но он начал слабеть.

Пламя ещё секунду назад сверкающее ярче огня вдруг поблекло, он ослабил хватку, Влада от неожиданности упала на колени быстро отползая. А меня наоборот не устраивал такой исход, вдруг появились чужие эмоции, а я в панике начал понимать, что не контролирую тело.

Симбиот внутри бушевал, его гнев преобразовывался в силу. Вторая рука перехватила забрало шлема, сминая его как салфетку и вырывая с корнем. Раздался нечеловеческий стон боли, но это не остановило до бесконечности злую сущность.

В ответ на агрессию симбиот будто взорвался от гнева, выпуская волну эмоция наружу. Всё его естество говорило о подчинении, если бы внутри доспеха был человек, его мозг очень быстро мог превратится запеканку.

Живой доспех остановился, пальцы разжались, а сама конструкция потухла. После исчезновения световой иллюминации я услышал хриплый голос Влады.

— Что бес подери произошло?

— Сложности в настройке? — попытался угадать я. — Никогда не делал ничего подобного, может всё так и должно быть.

— Я к этой штуке не подойду. — категорично заявила Ярополк.

— Надо, просто попробуем ещё раз.

Сам же я глубоко ушёл в анализ произошедшего. Получается, симбиот укротил сущность внутри доспеха. А что если в самом доспехе живёт симбиот? Почему я сразу не подумал об этом? Были случаи, когда носителя доспеха буквально выжимало, прямо как того оборотня в нашей спальне во время нападения.

Осмотрев латы со всех сторон, не нашёл ничего подходящего для переноски симбиота. Была надежда найти что-то по типу кристалла или чего-то подобного.

С сожалением посмотрев на испорченный наруч, решил отцепить его, чтобы отдать на выправку. Артефакт представлял собою обычную броню, её можно было разбирать и собирать, она даже была заменяема, если ты потерял какую-то часть на поле боя.

Аккуратно отцепив половину руки осмотрел добычу, для ремонта надо снять сам наруч, он крепился к перчатки с виду напоминая единое целое. Ушла не одна минута, чтобы найти сочленение и отстегнуть его.

Вот тут меня ожидало открытие, вся внутренняя сторона доспеха была исписана вязью иероглифов, некоторые из них мне были знакомы. Язык совпадал с тем, что был на плаще Светы.

Выгравированные слова что-то значили, но вот что? Попытавшись думать логически, пришёл к неутешительному выводу. На примере доспеха стало понятно, что сущность закреплена именно в нём, а не в носителе. Иначе отец, Елена, да и все владельцы артефакта имели дело с таким сожителем как у меня.

Но со мной всё пошло не так, вместо хранилища симбиот попал внутрь меня. По сути я ходячий артефакт, такой же доспех, но со своим сознанием.

Латы отправились в ремонт, Альберту был дан приказ перенести все руны на обратной стороне лат на бумагу.

Влада с радостью восприняла новость, что попытка подружится с артефактом переносится на несколько часов.

Пока Альберт занимался делом, я решил не терять времени впустую.

Отправив сообщение Пауле о сборе отряда, сам пошёл готовится к зачистке нижнего района. Отец говорил о резко возросшей активности со стороны бандитов, значит пора наведаться к ним.

Группа собралась через пол часа. Паула хотела пойти вместе с нами, но я решил оставить её в поместье. К британке ещё оставались вопросы, а значит я не могу полностью доверять ей. Помощницу начальницы безопасности тоже оставил, не знаю, кто может присмотреть за Паулой лучше неё.

Из поместья выехали на трёх чёрных микроавтобусах. В пути связался с Ганцем, парень долгое время живёт в квартале, на его территории есть несколько дельцов сбежавших из под опеки банд.

К нашему прибытию немец уже приготовил примерный список мест, которые надо посетить в первую очередь. Парень даже не удивился моему интересу, он принял это как само собой разумеющееся.

— Я готовил этот список давно, с самого первого дня. — довольно добавил он, знакомя меня с структурой криминального мира окраин. — Они сильно распоясались последнее время, если раньше все дела проводились в тихую, сейчас у банд открылось второе дыхание.

— Город может рухнуть в пучину беспорядков, если мы не прекратим это.

— В списке есть много сильных одарённых, я бы собрал больше людей. — с сомнением предостерёг Ганц.

— Мы справимся. — успокоил я главного строителя. — Сейчас тебе на почту придёт ряд требований, надо подготовить наших людей. Собрать всех способных держать оружие.

— Уже давно готово, мы ждём приказа.

Поговорив с помощником, стал смотреть выжимку по делам бандитов и их количестве. Я был неприятно удивлён, более того стал сомневаться, достаточно ли будет нашего отряда для зачистки.

В нижнем городе к бандам был привязан практически каждый второй, людей которые не работали на криминал оставалось крайне мало, большая часть из них живёт у нас в квартале.

Жизнь на небольшом островке спокойствия созданном мною не так давно — расцвела. Всюду были люди, они улыбались и шутили, кто-то спорил или торговался, бегали дети.

Население стремительно росло, хоть я заочно и недолюбливаю бандитов, они действовали на руку всё это время. Страх заставил людей сплотится и если даже сейчас кто-то нападёт на общину, я не поставлю на этого человека, будь это какой-то род из первой десятки.

Ностальгировать не было времени, забрав информацию выдвинулись к первому адресу.

Когда спустя практически час плутания по нижнему городу мы выехали к неприметной второстепенной улице, я даже испытал некоторое разочарование.

С одной стороны здания на редких прохожих смотрели вывески сомнительного фастфуда, парочки мастерских и одного портного, а вот во дворе всё было куда прозаичнее. Тут коптили вытяжки несущие аромат пережаренного лука, у мусорки копошились собаки испуганно сиганувшие прочь после нашего появления. Не удивительно, именно вот такие бездомные звери и стают основным блюдом на окраине.

Ещё раз подивившись сообразительности животных, стал рассматривать неприметную дверь врезанную в стену. Вокруг входа уже собрались британки, они распальцовывали и ждали команды, чтобы ворваться и покрошить зарвавшихся бандосов. Тут же лежали несколько тел, видимо охрана на входе, стало даже скучно, но я дал себе мысленную обстановку во что бы то ни стало не расслабляться.

Я кивнул и отвернулся.

Кажется, бандиты были переоценены, девчонки справятся сами. Каждая из них по своему одарена, но слабаков нет. При должном везении такой отряд может взять штурмом небольшое поместье родовитых господ, не то что вынести злачное местечко на окраине.

По доставшимся сведениям я знал, что это один из трёх лидеров тёмного мира, изнанки городской жизни. Некто Альес, по слухам испанец, фото не было, только примечательная черта, любит костюмы.

В душе не представляю почему информатор Ганца добавил такое скудное описание. Видимо Альес и правда фанат костюмов, иначе кто-то плохо делает свою работу. Каждый второй криминальный авторитет на окраине носил костюм, снова по слухам. Крысы отчаянно хотели попасть в элиту, перво наперво скопировав их повадки.

Представляя, как это может выглядеть, неторопливо пошёл следом за британками.

В помещении спереди раздалась парочка выстрелов, а затем всё затихло. Я шёл по грязному коридору, его потолок и стены стали жёлтыми от налёта и жира. Когда мне на глаза попалось тело первой британки, я насторожился.

Девушка не подавала признаков жизни, просто лежала в дверном проёме. При дальнейшем рассмотрении стало понятно, что она живая, просто каким-то образом обездвижена.

Коридор вёл дальше, слышно ничего не было, поэтому пришлось идти дальше. Со мной на выезде были десять человек, плутая по внутренностям здания я нашёл семь. Странно, но симбиот молчал, он не чувствовал угрозы. Может потому что никого не убивали? Все девушки остались живы, просто не могли пошевелиться.

Через минут десять я вышел в большую комнату, в стенах по разные стороны располагались две двери, на высоте пары метров над полом большие окна, потолки высокие, даже очень. Решая какую дверь выбрать, остановился в центре.

Меня лишили выбора, когда обе двери одновременно открылись. Ко мне по очереди выходили люди в масках, судя по одежде обычные жители трущоб. Каждый из них держал в руках тряпицу, люди всё прибывали и прибывали, такими темпами очень скоро тут может не остаться свободного места.

Но вот поток прекратился, меня окружила целая толпа. За спинами оборванцев появилась шляпа, это последний вошедший человек. Я услышал негромкий приказ.

— Вперёд!

Все стоящие вокруг люди в едином порыве бросились на меня. Тут не было предосторожности или тактики, они просто летели сквозь разделяющее нас пространство вытягивая руку с тряпицей.

Вот тут чутьё отработало на все сто. Меня кинуло в жар, затем в холод, на границе разума проснулся кто-то огромный и неповоротливый, но так и не стал действовать.

Я легко вызвал тьму, она сформировалась в щупальца, каждое из которых нашло свою цель. Вот тут ясно стал виден предел возможностей, больше чем десяток лент я контролировать не мог, иначе эффективность удара падала. Люди просто разлагались на глазах, будто их поражала проказа.

Всё шло хорошо, бегущие люди даже не успевали приблизится. Щупальца симбиота развеивали нападающих в прах. Каждый бросок давал мне приток энергии, от этого можно было сойти с ума.

Силы плескались во мне и требовали выхода, тогда я стал просто бить руками и ногами. Хрупкие тела обычных людей ломались с хрустом и чавканьем, я крутился ужом, чтобы не подпустить их достаточно близко, но видимо удача была не на моей стороне.

Чья-то рука обвила шею, а перед лицом появилась мужская ладонь с противно пахнущей тряпицей. Тряпицу прижали к лицу, я даже не понял, что происходит, пока не вдохнул.

Сознание помутилось, будто разом выпил бутылку виски и встал на ноги. В глазах стало двоиться, контроль над симбиотом пропал, тьма исчезла, а мне всё совали новые и новые тряпицы, пока свет в глазах не померк.

Пришёл в себя от резкой боли в бедре.

— Вы не много ему вкололи? — спросил взволнованный мужской голос. — Вон как трясёт.

— Нет, не много. Это обычная реакция на препарат, там большая доля адреналина.

— Главное чтобы транквилизатор работал. — тревожно произнёс мужчина.

— Он работает, тело двигалось из-за непроизвольных мышечных сокращений. — объясняющий голос был женским.

— Дар блокирован?

— Да, всё в норме, он не сможет применять магию. Что-то ещё?

— Нет, оставь нас.

Я услышал, как скрипнула дверь, а затем мои веки подняли, давая рассмотреть обстановку. В глаза ударил яркий свет ламп на потолке, было настолько ярко, что брызнули слёзы.

Тело не ощущалось от слова совсем, но я понял, что меня поднимают. Потолок сменился стеной, затем тело приняло вертикальное положение. Я увидел стоящего напротив франта в костюме тройке и с аккуратной чёрной эспаньолкой. Наши взгляды встретились и он улыбнулся сняв шляпу и как-то виновато поприветствовав.

— Рад вас видеть у себя в гостях! Такая честь… — Альес, а это был именно он, вернул шляпу на место и стал нервно раскачиваться с пятки на носок о чём-то задумавшись.

Я даже не мог мычать или двигать губами, только бешено вращать глазными яблоками, которые к слову стали сохнуть, а веки потихоньку опускались вниз.

— Ой, простите! — спохватился Альес, он снова поднял веки и улыбнулся. — Мне надо собраться с мыслями, не часто в моей скромной обители такие люди.

Я старался призвать симбиота, но было глухо. Энергия не могла сформироваться, приказ не доходил до конца. Лента тьмы начинала собираться, но распадалась за пределами тела.

Тем временем Альес начал говорить.

— Не пытайтесь колдовать княже, вы не сможете этого сделать. Препараты в вашей крови блокируют физические проявления магии вне вашего тела. — мужчина картинно поклонился на три стороны. — Спасибо, спасибо, я старался. Аналогов этому нет, но мы не останавливаемся и работаем дальше. Ой, что-то я отвлёкся, вернёмся к вам…

Я не стал дальше слушать бред криминального авторитета. Сознание зацепилось за слова о физическом теле. Может быть они предусмотрели всё, но не ментал.

С опаской окунаясь в дар, стал пробовать вызывать старые способности. Обычное обращение к силе не работало, это заставляло злиться.

Альес говорил и говорил, в основном его разговор был одой самому себе. Я не мешал самовлюблённому бандиту, меня больше беспокоило текущее положение дел.

Дар ментального контроля не откликался. Привычные команды не срабатывали, это как пересесть с автомобиля на бульдозер, всё другое и одновременно до жути простое.

— Фёдор Константинович? Вы согласны? — перед глазами встала довольная физиономия Альеса. — Молчание знак согласия, мой дорогой. Ну, ну, не злитесь на меня, я простой слуга народа, беру у богатых и отдаю бедным.

Новая порция монолога от бандита дала пищу для размышлений. Злость, последний раз когда я злился, это недавний случай с доспехом. Симбиот в этот момент буквально подчинил себе артефакт.

Если бы я в этот момент мог улыбнуться, я бы сиял как новогодняя ёлка.

Легко ли разозлиться? Не просто, но и не сложно. Стоило только вспомнить лицо Светы и я закипел от гнева. Альес что-то почувствовал, он не просто так стал главным в этот месте, у таких личностей есть особое чутьё на опасность.

Глаза бандита превратились в щёлки, он лихорадочно прикидывал, что пошло не так.

Тем временем я чувствовал, как ворочается симбиот. Теперь, будучи частью меня, каждое движение сущности я ощущал как самого себя. Альес не успел убежать, когда его настиг приказ.

Я хотел просто ударить по мозгам, но симбиот показал другой вариант.

— Освободи меня. — приказ прошёл ментально, я проговаривал его у себя в голове, но в конечном счёте это только посыл.

Глаза Альеса остекленели, он механически повернулся и пошёл ко мне. Ловкими движениями бандит отцепил все ремни удерживающие тело, а затем получив новый приказ, стал что-то искать на столике рядом.

Я чувствовал недоумение Альеса, как своё. Он не знал, какие шприцы могли помочь вернуть мне контроль.

— Приведи доктора, веди себя как обычно, скажи что мы договорились, пусть вернёт мне контроль.

Не особо надеясь на положительный результат, стал ждать.

Альес преображался на глазах, он вдруг отряхнулся, словно от долгого сна, протёр глаза и выпрямился. Я даже испугался на короткое мгновение, передо мною снова стоял главарь бандито.

Мужчина привычно улыбнулся и поклонился мне, его глаза не секунду стали абсолютно чёрными, после чего он вышел за дверь.

Глава 5

Альес привёл девушку лет двадцати пяти. Если увидишь такую где-то на улице, никогда не подумаешь, что такая, как она, может быть доктором. Строгое платье, больше напоминающее вечернее, хороший маникюр, лёгкий макияж, стянутые в пучок волосы.

Апокалипсис апокалипсисом, а девушки всегда хотят быть красивыми, вот и эта не стала исключением. Симпотяжка с опаской посмотрела на улыбающегося Альеса, спрашивая, видимо, не в первый раз:

— Вы уверены? Если мы его выпустим, у нас будут большие неприятности.

— Дорогая Лина, вы даже не представляете, как я уверен, — в своей обычной манере сказал бандит.

Сказать, что я был удивлён поведением мужчины, не сказать ничего.

Получается, внушение симбиота действует несколько иначе, не как обычный ментальный удар. Во время моей попытки использовать человека как марионетку, он не обладал и пятью процентами инициативы.

Альес показывает абсолютно другой уровень осознанности. Если бы я не чувствовал, что мужчина находится под моим контролем, подумал бы, что тот действительно решил меня освободить.

Тем временем девушка-доктор, которую Альес назвал Лина, начала действовать.

Она быстро пробежалась по груде инструментов и шприцов на небольшом столике. Её пальчики порхали с уверенностью маленького колибри, когда она выбирала нужные препараты и морщила носик. Видимо, ей не по душе был небольшой беспорядок, который устроил Альес в поисках лекарства.

Я сидел на кушетке с подвижной верхней частью, сейчас моё тело застыло в таком положении, а веки снова спешили сомкнуться под собственным весом.

Мысль заставила Альеса действовать, он без приказа подошёл ко мне и поправил позу. Я стал лучше видеть, но глазные яблоки по-прежнему нещадно пересыхали.

Слава создателю, терпеть оставалось недолго.

Девушка разобралась с препаратами и приготовила два шприца с бесцветной жидкостью.

— Разблокируем его дар? — осторожно спросила она.

— Да, конечно, — невозмутимо ответил Альес, поглаживая свою козлиную бородку.

— Хорошо. Подержите в вертикальном положении. — Девушка сунула в руки Альесу второй шприц.

Моё чутьё забило тревогу, хотелось кричать. Не бери! Будто почувствовав команду, а может, так оно и было, Альес отбросил шприц, но сделал это поздно. Лина вколола второй прямо в грудь мужчины и быстро выдавила жидкость с помощью клапана.

Симбиот не терял времени, мы стали одним целым настолько, что даже формирование мысли или действия расценивалось как приказ. Снова волна подчинения, густо замешанная на ярости, и Лина останавливается на месте, глаза девушки тускнеют, как фонари рано утром.

Поздно, Альес уже лежал на полу, парализованный тем же препаратом, которым обезвредили меня. Отработанным с бандитом методом отдал приказ девушке ввести нам нормальный антидот.

— Где люди, которые были со мной? — задал я вопрос, как только смог членораздельно говорить.

— С ними всё в порядке.

Я нахмурился, не помню, чтобы подчинённые мною ранее люди обладали такой большой свободой. Если бы я точно не знал, что этот человек под контролем, никогда бы не подумал.

Надо же, не выполнить прямое указание!

— Приведи в сознание моих бойцов, — предельно точно сформулировал приказ.

Лина поморщилась и нехотя вышла из помещения.

Пока я ждал своих подопечных, полностью привёл себя в порядок. Мысли кружили вокруг биологического оружия. Обезвредить человека, лишив его доступа к энергии? Это что-то новенькое, но не особо перспективно на длинной дистанции. Наверняка есть куча неучтённых мною факторов, надо расспросить докторшу по возвращении.

Лина пришла спустя полчаса. Вид у девушки был не особо довольный, под глазом набухал синяк, волосы растрёпаны, а помада размазана по щеке.

Я усмехнулся, но сделал вид, что ничего не заметил. Одна из британок кивнула мне и, получив приказ собираться, тут же начала раздавать указания.

По времени мы пробыли в логове бандитов не так много, всего пару часов, нас даже не успели хватиться. Да и логовом это трудно назвать, скорее всего, нас сюда заманили.

Пока британки обследовали все доступные помещения, я решил поболтать с доктором. Девушка всё так же была под контролем, но я ежесекундно сомневался в работе магии. Она кривила лицо и сверкала глазами, будто была в сознании, но не могла контролировать своё тело. А почему бы и нет? Может, тут работает такая же система, как и с симбиотом, занявшим моё тело.

Всё взаимосвязано, чем больше узнаю о иномирной сущности, тем больше это понимаю.

— Что ты чувствуешь?

— Чувствую, что больше не принадлежу себе, — честно отвечает девушка, но лицо выдаёт её, она напугана.

— Я утешу. Ты будешь жить ровно до того момента, пока будешь полезна. — Докторша даже начала скулить, видимо, команда говорить позволила это. — В тебе поселился большой и страшный монстр, он порвёт тебя на части и выберется наружу, если ты не будешь слушаться. Понимаешь?

— Понимаю, — шепчет она, но я не верю.

Пора подсластить пилюлю, пряник и кнут, старая как мир система.

— В обмен на верность я одарю тебя могуществом. — А что, звучит красиво, правда, не представляю, как это будет работать на практике. — Тебе просто надо принять это.

— А что если я не захочу?

— Ты умрёшь.

Зачем этот спектакль?

Я вдруг понял, что возможность контроля через симбиота гораздо сильнее, чем это можно представить. Но тут есть один фактор, думаю, можно будет усилить человека, внедрив частичку тьмы, но для моих экспериментов нужен доброволец.

Ещё одним необычным ощущением было чувство одобрения, но не моё, а той сущности внутри. Симбиот, будто добрый и мудрый дядюшка, наблюдающий за первым шагом младенца, именно так я его ощущал.

Перед тем как выйти из комнаты, я остановился, не в силах пошевелиться. Британки прошли вперёд, а моё тело развернулось и приблизилось к лежащему без сознания Альесу. Коснувшись его рукой, я почувствовал, как от моего ядра отделилась частичка тьмы и через руку скользнула внутрь бандита.

Я встал, контроль вернулся.

Так и хотелось крикнуть, какого хрена происходит?

— Не сейчас, — раздался вдруг голос внутри меня.

Он был и не женским, и не мужским, бесполым, но одновременно обволакивающим и глубоким, как сама вечность. По спине пробежала толпа мурашек, я не совру, если скажу, что некоторые волосы на голове, да и не только, начали подниматься.

Со стороны я наверняка напоминал вставшего в стойку кота, именно так реагирует загнанное животное, оказавшееся перед большущей собакой. Смесь отчаяния и злобы, каждый сантиметр тела на взводе, хвост трубой, шерсть колом.

Ничего не оставалось, как просто пойти дальше.

— Поговорим дома, — пробурчал я себе под нос, чтобы вернуть часть уверенности в лучших традициях отца.

Показалось, или где-то далеко-далеко я услышал смех.

Конечно же, это проделки симбиота, иначе и быть не может. Но вот с каких пор он умеет разговаривать? Этот вопрос, несомненно, интересен, но не первостепенен.

Вернувшись в квартал, попросил Ганца запретить людям пару дней выходить за пределы огороженной территории и никого не пускать. Почему-то это показалось мне важным и нужным в данный момент. Симбиот что-то сделал с Альесом, если я не ошибаюсь, он оставил частичку себя, а значит, случится что-то нехорошее.

По этой же причине решено было остаться в квартале. Я эту кашу заварил, мне её и расхлёбывать.

Весь вечер был проведён в расчётах. В квартал приехал Генри, чтобы я точно не сошёл с ума от цифр и количества страниц в документах. Фактически сейчас старый немец управлял всем нашим имуществам, все остальные были заняты, согласно их компетенции.

Милослава взяла под контроль госпитали и больницы второго уровня, иначе говоря, среднего города. Здания укрепляли, в городе была объявлена военная тревога, все лекари переходили в подчинение целительницы.

Отец собирал все возможные войска, готовил людей к обороне, расписывал планы защиты стен. Я помогал, моя артель возглавила строителей родов, Ганц успешно работал над стеной.

Даже сейчас мы с Генри в очередной раз считали и думали, сколько солдат можно отправить в бой от великих родов. Алиса занималась тем же, но её работа была значительно легче. Она собирала людей из родов первой сотни.

Боеспособность великих кланов была равна всем остальным родам вместе взятым, зачастую даже меньше. Это подразумевало равновесие, поодиночке великие дома можно разрушить, достаточно только собраться с силами и придумать план, но вот всю четвёрку побить невозможно. Это тузы, причём козырные, бьют всю колоду.

Даже оторванные от книг Кира и Мир делали своё дело. Родственники курировали всех людей, способных строить порталы, сейчас они отрабатывали взаимодействие. Среди новичков были дети и старики, редко встречались неучтённые молодые мужчины и женщины, в основном их вербовали в армию.

Я слышал, что самой маленькой портальщице было девять.

Оставалось чуть меньше пяти дней, работа кипела, но мне казалось, что этого недостаточно.

В ночь после неудачного нападения на бандитов, я долго не мог уснуть, но в конечном итоге трое суток на ногах взяли своё.

Неожиданно яркий сон ворвался в тёмное пространство моего еженощного забытья. Мелькнула мысль, что меня снова перенесло к Шувалову, но не успел я порадоваться, как понял, что снова не могу контролировать себя.

Я, определённо, был в теле, своём или нет, неизвестно, судя по декорациям, это окраины Москвы, а значит, кости и мясо могли быть моими собственными. В этот раз ощущения были другими, я будто сторонний наблюдатель мог смотреть вокруг в пределах занятого тела, но даже не чувствовал его. Ни шагов, ни дыхания, ничего.

Голова даже не поворачивалась по сторонам. Я смотрел перед собой. Мы направлялись к какой-то усадьбе, отделка из дерева почернела от старости, но сохраняла довольно презентабельный вид.

Слева и справа появились ещё два человека, мужчина и женщина. Они двигались с животной грацией и шли прямо, примерно как я.

Так как опасности для себя я не ощущал, мне было достаточно комфортно наблюдать за разворачивающимся представлением. Попытки проснуться ни к чему не привели, в голову больше ничего не пришло, поэтому я добровольно стал заложником своего сознания.

Вот то, что началось далее, породило множество вопросов.

Люди приближались к стенам перед усадьбой, они исполняли чисто декоративную функцию, но возвышались на почти два метра. Нападающие, в число которых входил и я, просто прыгали и гибкими движениями перемещались за периметр.

Когда очередь дошла до меня, я увидел, что парочка моих подельников скрутила охрану, вытащив двух мужиков из небольшой рубки. Но дальше пошли странности, никто никого не убивал. Волосатых и неопрятных сторожей просто вырубили, а потом один из «наших» положил руку на лоб сначала одному, а затем другому. С его лаони соскользнула капля тьмы, темнее, чем окружающая ночь, я увидел её только благодаря белому снегу.

Рассмотреть что-то большее не удалось, тело моего носителя двинулось дальше. Стало понятно, что всё происходящее — дело рук симбиота, или что у него там вместо рук.

Люди просто шли и шли, голой силой и количеством сминая расположившихся в усадьбе людей и заражая их тьмой.

В одном из коридоров в угол забилась молоденькая служанка, она дрожала от страха, вокруг неё молча ходили заражённые и продолжали своё дело. Пока мой носитель не подошёл вплотную и не положил руку ей на лоб.

Лицо девушки на глазах расслабилось и приняло умиротворённое выражение. Глаза закатились, белки наполнились тьмой, она отключилась.

Где-то слева деловито прошествовали оставленные на входе бородатые мужички из охраны, теперь они были своими. Мне ничего не оставалось, кроме как наблюдать за всем происходящим.

Проходя мимо зеркала, тело на секунду остановилось, видимо, специально давая мне полюбоваться собой. Моим носителем был Альес. Всё-таки зря мы оставили его в здании, перед этим залив там всё керосином. Бандит улыбнулся и отсалютовал мне, после чего пошёл дальше.

Я был немым наблюдателем до самого рассвета. Как только забрезжило солнце, тело двинулось в сторону квартала, я обессиленно рычал, но ничего не мог сделать.

Альес шёл и шёл, пока не остановился у поста. Вход в квартал охранялся, но это не стало помехой. Два сгустка тьмы слетели с его рук, и охранники отошли с пути, один из них даже отправился проводить Альеса.

Дорожки, подъезд, лестница, моя квартира — и вот я глазами Альеса смотрю на себя самого, мирно лежащего в кровати. Какое-то время ничего не происходит, пока меня резко не накрывает тьма, словно кто-то выключил свет.

Открываю глаза уже, слава Создателю, в своём теле. Напротив кровати стоит Альес, необычайно ровно, не сутулясь. На лице блуждает улыбка.

— Сначала хочу сказать спасибо, — дружелюбно говорит он. — Ты дал достаточно энергии, чтобы активировать меня. Теперь я хочу отплатить тебе, помочь в войне.

— Кто ты такой? Мой симбиот?!

— И да, и нет, — качает головой уже давно не Альес. — Я хаос, главное оружие Суори и его главная слабость.

Глава 6

Неожиданно? Не то слово. Ближайшее подходящее по смысловой нагрузке выражение нельзя употреблять в приличной компании.

— Я знаю, у тебя множество вопросов, теперь есть возможность задать их.

— Ты даже не представляешь, как часто я слышу подобное, но после разговора обычно яснее не становится.

— Думаю, это шутка. — Альес продолжал улыбаться, видимо, это то немногое, что он мог делать. А затем натужно выдал. — Ха-ха.

— Что ты такое? — первый вопрос не в бровь, а в глаз.

— Я хаос…

— Это я уже знаю. А дальше?

— Если тебе угодно, я бог.

— Ха-ха. — Теперь была моя очередь выдавливать из себя смешок. Как назло, лицо Альеса стало серьёзным. — Так это правда?

— Ну, отчасти. Все сущности в ожерелье миров постигают магию, магия меняет суть человека, в конечном счёте у всего есть потолок. Потолок развития в энергетическом плане — стать чистой энергией. Я достиг максимума и развоплотился.

— Что это значит? Ты стал симбиотом?

— Нет. Всё было иначе. Представь себе, что ты больше не привязан к физическому телу, перемещаешься быстрее мысли, способен воссоздаться из любой своей части, можешь создавать миры или рушить их. Миллионы лет я путешествовал по вселенской паутине, пока не попал в ловушку.

— Суори? — догадаться было несложно.

— Да, именно так назвала себя эта раса.

— Что они сделали? Ты же бог!

— Они каким-то образом заперли меня, но не это страшно, а то, что они могут использовать мою энергию. Эти существа каким-то образом отрезают частичку энергии и запаивают края. Я не могу воссоздать себя целиком, как умел делать раньше.

— Суори, чего они хотят?

— Я могу ответить на вопросы о себе, но не о них. — Альес какое-то время помолчал. — Кое-что конечно же мне известно. Я думаю, моя сущность высасывает энергию из их мира. Она даёт им возможности, но они направлены на уничтожение, другого применения они не нашли. Для них я оружие, но теперь у них нет пути назад. Всё, что мне известно сейчас, — это компиляции знаний всех носителей. Так я узнал, что они используют своих питомцев, которых вы называете легионеры.

— Используют? Я думал, они зачищают землю перед прибытием.

— Нет. Захоти они зачистить здесь всё, хватило бы одной недели.

— Почему не сделали так?

— А ты как думаешь? — Альес расплылся в улыбке. — Да, я беру манеру общения с носителя, нет, не читаю мысли, это очевидный вопрос.

Я собрал в кучку всё, что знал о нападениях.

— В каждой твари есть батарейка, как назвал это один мой знакомый. Плюс твои возможности. Получается, им нужна энергия?

— По большому счёту да. — Как-то даже по-человечески пожал плечами бывший бандит. — Есть два типа энергии, природная и искусственная, первая генерируется полем самой планеты, вторая заключается внутри человека, она может воспроизводиться и в спокойном состоянии отдаёт часть силы обратно в мир. В любом случае как только человек сам начинает нуждаться в энергии, он может черпать её из фона, это как общий бюджет.

— Монстры черпают энергию из убийств, как ты?

— Как ты, — уточнил симбиот. — Мы с тобой сейчас самые близкие существа, одно целое по сути. Тут ты прав, они используют энергию из убийств. Производство химер ничего не стоит для Суори, сферы делают из кристалла, которого очень много в их мире. Они планомерно захватывают вашу землю, мир Суори погибает, магии уже нет, но они настолько привыкли к её присутствию, что уже не могут жить иначе, они сами стали магическими существами. Ты встречал всадника, расскажи о нём?

— Огромный, больше зверь, чем человек. Их тоже создают искусственно?

— Нет, это и есть Суори. — У Альеса была возможность понаблюдать за моей отвисшей челюстью.

— Вот так они выглядят, когда лишены поддержки магии. Дикие животные, долго игравшие с силами, им неподвластными. Сейчас магическую подпитку получают только женщины, чтобы сохранить генофонд, и несколько мужчин для воспроизведения. Остальные стали простым расходным материалом.

— Долгие годы они использовали людей для своей нужды… — шокировано произнёс я. — Когда мы исчезнем, они придут сюда?

— По всем признакам да, точно я не знаю. Меня беспокоит их ускорение, вероятнее всего, они решили не истреблять человечество до конца, а оставить как домашний скот, кажется, это самое верное определение.

— И для чего это всё? Они держат тебя в плену, а ты, в свою очередь, выпиваешь энергию их мира, они захватывают наш, замкнутый круг. Почему им просто не отпустить тебя?

— Они привыкли к могуществу, что я могу дать. Некоторые пользуются моей силой целые тысячелетия, я могу гарантировать практически вечную жизнь и огромную силу. Кто откажется от такого подарка?

— Никогда не понимал такого подхода. — Я покачал головой, прикрывая глаза, столько информации, что мозг разрывается. — Удивительно, на что готовы пойти разумные.

— Поэтому я с тобой. — Голос Альеса стал мягким. — Я знаю всё о тебе и не перестаю узнавать. С самого первого дня, когда я только осознал себя, стал изучать всю информацию. Ты действовал неразумно, порой нелогично, но всегда правильно. Этот мир дал тебе меньше всех, но ты вернул в сотни раз больше.

— Что с моим даром? Я больше не одарённый в привычном понимании?

— К сожалению, да. Я знаю всё о твоих снах. Ты больше не сможешь туда вернуться, вероятнее всего, если твой друг не отследит новые временные координаты твоей личности. Сейчас ты абсолютно другой в общем инфополе, грубо говоря, твой электронный адрес изменился.

— Что будет дальше? — стараясь сменить тему, чтобы избавиться от мыслей о своих проблемах, спросил я.

— Мы победим. Я в этом уверен.

— А потом?

— Потом я исчезну, главное — собрать все части моей сущности или хотя бы большую их часть.

— Каков план? — встав с кровати, я принялся одеваться.

— Для начала я дам тебе армию. — Альес подошёл ко мне и прикоснулся ко лбу. Его рука была обжигающе горячей.

В голове вспыхнула картинка, западная часть стены между средним и нижним городом, толпы людей, они молча стоят на морозе, всё происходящее сопровождает тишина.

Новые и новые люди вливаются в толпу, она молча растёт, каждый будто занимает заранее известную одному ему клеточку на шахматном поле.

— А затем мы начнём собирать мою личность.

Альес вдруг замер и закрыл глаза.

Когда бандит пришёл в себя, в его глазах уже не было той искорки интеллекта и вековой мудрости.

— Теперь я буду тут, так надёжнее, — прозвучал голос в голове.

Видимо, симбиот на постоянную основу взял образ общения пытающегося прикинуться аристократом бандита. Несправедливо, может, ему посоветовать звучание какой-нибудь сексапильной красотки. Ему всё равно, а мне приятно.

Отбросив невесёлые размышления, вышел на связь с отцом, попросив прислать парочку толковых офицеров к западному участку разделительной стены между уровнями города.

Отец воспринял просьбу не без удивления, но обещал выделить людей. В его голосе слышалось волнение, видимо, донесли, что я не ночевал дома. Теперь приходится мириться со своей новой ролью, скоро в туалет будем ходить с отрядом британок.

Никто в квартале не удивился моему спутнику, а я попросил Альеса вернуть сознание парочке на воротах.

Бойцы были удивлены, крутили головами, но потом видели меня и успокаивались. Я объяснил это тем, что не сдержал эмоций и ударил ментально.

Мужики покивали, и их картина мира сложилась до конца, больше не причиняя беспокойства.

Я собирался занять своё место в машине, но был остановлен насмешливыми голосом Альеса, так я решил называть симбиот.

— Появилось лишнее время? — развлекался тот.

— Нет, а ты, если не хочешь сказать чего по делу, лучше молчи, — раздраженно ответил я невидимому собеседнику, сделав это, как назло, вслух, чем вызвал переглядывания среди сопровождающих.

— Никакого почтения к божественным сущностям, — не теряя градуса сарказма, продолжил симбиот.

— Твоё божественное происхождение пока не доказано. Может, ты просто сбрендивший паразит с манией величия, — вернул шпильку я.

— Просто давай переместимся, — как само собой разумеющееся предложил он.

— Я не бывал на западной стороне, если к воротам, оттуда ближе.

В сознание прилетела картинка места, но это было не просто изображение, а целый образ, от него веяло холодной реальностью, будто я сам там побывал.

— Коллективное сознание, — кажется, в голосе Альеса прорезалась гордость. — Могу запрашивать информацию от любого носителя.

— Тебе легче управлять носителем, чем вести диалог. В чем подвох? — Я даже замер, стараясь не дышать, сейчас был важный момент.

— Если бы я мог. — Альес вздохнул. — На такой процесс уходит крайне много энергии.

Сосредоточившись легко скользнул сквозь пространство. Только совершив переход вдруг подумал, что надо было предупредить охрану. Короткое сообщение отправилось лидеру британок, а мы с Альесом направились к стене.

По сути ничего не изменилось, просто симбиот вдруг приобрёл личность и я больше не мог считать его инструментом.

Альес что-то делал внутри, отдавая команды подопечным. Мы переместились в центр скопища, чтобы добраться до стены нужно было пройти через половину присутствующих. Но заражённые сами расступались пропуская меня, я чувствовал себя ледоколом в человеческом океане.

Добравшись до стены бросил взгляд наверх, там собрались отвечающие за этот участок солдаты. Среди прочих фигур возвышался и мой отец.

Переместившись на стену, чуть перестарался с расстоянием, возникнув выше на метр. Упруго приземлившись на ноги пошёл на встречу снявшему шлем князю.

— Ты в порядке? Тут какие-то волнения, солдаты уже третий час просят их разойтись, даже меня вытащили. Наверняка, просочилась информация об ультиматуме. — с тревогой спросил отец, солдаты вокруг тактично отступили на пару шагов.

Я кивнул в ответ на вопрос и посмотрел на собравшихся заражённых.

Настоящее человеческое море. Сколько тут? Тысяч двадцать, но поток не ослабевал, люди шли и шли.

— Альес, тут только бандиты? — на этот раз задал вопрос мысленно.

— Почти, все кто был замечен в противоправных действиях согласно принятым в вашей стране законам. Мой носитель многое знал о криминальном мире, только по этой причине удалось подчинить так много людей в такой срок.

— Примешь пополнение? — спрашиваю стоящего рядом отца с изрядной долей веселья.

— Какое пополнение? — удивился отец, но думаю он уже догадывался.

Бесов симбиот и тут выделился. Все стоящие перед стенами люди начали выстраиваться в походные порядки, ровными прямоугольниками строго по пятьдесят человек. Когда перестроение закончилось, каждый из них ударил себя кулаком в грудь и тысячи глоток проорали.

— Ура-ура-ура!

Глава 7

— Я совершенно не понимаю его действий, дядя Марк. — в голосе Алисы была растерянность.

Марк Андреевич смотрел перед собой, было видно, что мужчина размышляет над чем-то своим. Слова подопечной отвлекли поверенного императорской династии, он чуть повернул голову и с привычной улыбкой посмотрел на принцессу.

Девочка выросла невероятно быстро, порою Марк допускал крамольную мысль, что смерть матери пошла ей на пользу. Алиса быстрее разбиралась в предметах и тяготела к отцу, что дало свои плоды. В свои годы принцесса обладала хорошим теоретическим набором знаний, но вот практики было ничтожно мало.

— Его трудно понять, — согласно кивнул Марк Андреевич. — Даже мне действия Фёдора кажутся странными. Но тут вступает в силу тот факт, что мы знаем о нём не так много.

— Этого достаточно, — фыркнула Алиса. — Думаешь он сможет нам помочь?

— Если не он, то кто?

— Со мной вышла на связь некая Власова. — задумчиво накрутила локон волос принцесса. — Говорит есть разговор. Мы встретимся сегодня.

— Это те мятежники из Новгорода? — вопрос не требовал ответа, Марк уже погрузился в анализ новой информации.

Через несколько минут он снова начал говорить.

— Ты уверена? Играешь с огнём.

— Да, уверена, у меня есть кое-какие мысли.

***

Ощущение власти и силы, вот что вызвали во мне выкрики тысяч людей вдоль стены. Симбиот действительно проделал хорошую работу, масштаб его замысла поражал. Разом обескровить весь криминальный мир города и сделать их самыми верными солдатами, готовыми защищать город.

— Хочешь вишенку на этот тортик? — манера поведения, как и голос Альеса чуть изменились, теперь хаос звучал более размереннее и гуще, но не потерял остроты и ехидства.

— Давай. — с готовностью ответил я.

— Я обладаю информацией что когда-либо знали все эти люди. Это позволит мне разработать хороший план по обороне, а затем и атаке.

— Надеюсь на это, иначе Суори нас просто уничтожат.

— Нет, не совсем так. Они оставят процентов пятьдесят, чтобы вы могли размножаться и служить им.

— Отлично, ты меня успокоил.

Пока мы с Альесом перебрасывались фразами в никому не слышном диалоге, все на стене стояли как вкопанные. Даже отец ничего не говорил, он ждал когда я сам обращусь.

— Отец.

Я повернулся к огромному воину в доспехе. Габариты отца и без всего этого железа были не самыми маленькими, а уж одев Мефистофель, он стал походить на танк.

— Сын.

Скопировал мою интонацию он. Я понимал отца, постоянное напряжение и тихая потеря контроля над всем вокруг. Сначала сын, затем род, сейчас я задал очередную задачку.

— Надо приспособить этих людей к делу. Дать самые лучшие доспехи и оружие, начать готовить к обороне города.

— У нас не так много ресурсов, я прошу разрешения использовать родовые запасы до двадцать пятого рода включительно.

— Разрешаю использовать всё.

— Мы можем им доверять? — хмуро спросил отец.

— Да, это самые верные из всех возможных людей в этом мире. Они пойдут в огонь, но выполнят приказ. Сейчас все эти разумные под контролем, поэтому можешь не беспокоится о их преданности.

— Каким образом… — хотел было спросить отец, но осёкся увидев мой выразительный взгляд.

— Можно вмешаться в ваш поразительно тёплый семейный разговор? — в голове я услышал голос Альеса.

— Чего тебе?

— Я могу помочь с подготовкой, но есть одна проблема.

— Рассказывай. — с нетерпением поторопил я.

Если кратко, суть предложения Альеса была в следующем. Он может сделать из всех подопечных хороших бойцов в короткий срок, но это не так просто.

Первый вариант выглядит так, симбиот сам принимает знания от лучших бойцов и тактиков города, а затем каждая его часть автоматически узнаёт тоже самое. Бывшие разбойники станут существенной силой, но тут была и обратная сторона.

Если что-то случится с основной частью Альеса, которая во мне, например если меня убьют, всё перестанет работать. Система разом дестабилизируется, а самого бывшего бога не станет. Он будет существовать в виде крупиц в каждом из этих людей, которые станут выполнять последний приказ.

Второй вариант внедрить знания в самого человека. Тут как и везде были свои минусы и плюсы. Симбиот ничем не рискует, но вот выбраковка будет огромной, часть людей просто не будут способны выполнить требуемое без слияния с хаосом, большая часть просто умрёт.

Кажется я начал понимать, почему Суори не спешат внедрять симбиотов в свой организм. Последствия могут быть ужасающими, вплоть до смерти носителя.

В голову тут же пришёл ещё один вопрос, а какая система магии у самих Суори.

— Ничего особенного, всё заключено в рунный алфавит, они используют его для стабилизации магических потоков.

— Ты знаешь этот язык? — я даже перестал дышать, напряжение стало осязаемым.

— Ну…

— Говори, бес тебя побери!

— Нет. — ответил Альес, а у мне на плечи навалилась гора разочарования.

— Но…

— Что но?! — вызверился я.

— Я мог бы просто напросто считать информацию, если бы мы поймали одного из Суори. Но что нам даст знание построения их магических плетений?

— Может мне попался бракованный симбиот? — задал я вопрос в пустоту, будто кому-то другому, поверьте, при диалоге в сознании это ой как не просто. — А почему ты не можешь связаться с частичками себя у самих Суори?

— Чего сразу бракованный то? Ты всё равно не сможешь использовать их магию. А про связь я тебе говорил, они каким-то образом используют мою сущность, как энергию. Отрезают и запаивают концы, никакой связи. Это будто отрезанная и омертвевшая рука, она больше не часть меня. А вот моя основная сущность требует восстановления, поэтому выпивает энергию из окружающего мира.

— Но смогут люди! — я проигнорировал лекцию, меня занимала магия.

— Постоянно забываю про них. — кажется, симбиот и правда смутился. — Теоретически да, они могут использовать руны. В твоём сознании были глифы, это что-то похожее, твой приятель проделал хорошую работу. Вопрос в другом, где мы возьмём Суори?

— Предоставь это мне. — я улыбнулся.

На войне хороши все средства, удары в спину, грязные приёмчики, химическое оружие, захват в плен посланника…

После встречи с отцом на стене, сразу отправился в поместье. Отец поехал в резиденцию императора, а я переместился домой.

Перед тем, как воспользоваться порталом, посмотрел на реку людей, которая втекает в узкое горлышко ворот. Стало даже дурно от такой картины, особенно когда они начали проходить прямо под моими ногами, я расположился как раз над вратами.

В лёгкой одежде, некоторые даже босиком. Среди них были старые и молодые, мелькали даже хрупкие фигуры девушек и мальчишек.

— А они не умрут от мороза?

— Нет конечно! В каждом из них частичка хаоса, частичка бога. Они обладают практически всеми умениями что и ты, могут исцелять раны с помощью жизненной энергии, через сутки уже смогут поглощать органику для восстановления массы тела. Через двое суток каждый из этих людей обретёт разум, но это будет уже новый человек. Послушный и покладистый, верный до одури. А вот потом мы сможем вложить в них навыки, так какой вариант будем использовать?

— Почему каждая стадия разделена по дням? — игнорируя вопрос поинтересовался я.

— Потому что мне необходимо время, чтобы произвести слияние. Помнишь, как долго твоё ядро опутывалось тёмной энергетикой? Вот тут такая же система, но чуточку упрощённая. Если я дам полную свободу воли, мы получим кучу неконтролируемого народа. Да и энергии на запуск слияния не напасёшься, сколько же придётся убить людей или поглотить сил.

- Тёмной энергетикой, звучит как-то неприятно. — признался я.

- После первой тысячи лет ты поймёшь, если выживешь. Без тьмы не бывает света.

Вернувшись в поместье первым делом спросил у Альберта, где находится Ольга Власова. Решение которые мы так долго откладывали надо принять.

В Москве идёт подготовка к нападению, но пока Новгород в её тени, надо использовать их для помощи. Суори подгадили нам, забрав большую часть войск. Таким образом иномиряне решили приблизить наше поражение. Диверсия действительно крупная, оправиться от неё сложно, по их плану невозможно.

Если я прав, скоро у нас будут гости.

Сколько времени потребуется Суори, чтобы понять, что мы не собираемся сдаваться. Сейчас кончается третий день, думаю уже завтра они снова пришлют посланника. Но даже не это привлечёт врагов, не наша нездоровая активность в преддверии осады или полного уничтожения, а мои способности.

Света обязана будет рассказать о нашей встрече, но она не станет делать этого быстро. В отличии от них она просто человек, которому трудно признать свою неправоту или поражение. Она была не готова к моему ответу в тронном зале.

Я знал этот сценарий с самой первой встречи, но пока не находил способа применения.

Их обязан привлечь тот факт, что у меня есть подобная сила. Особенно способ осуществления контроля.

Альберт не нашёл Ольгу. Но я не стал обращать на это внимание, может быть она решила выехать в город, не важно. Анастасия всё ещё была в поместье, а старшая Власова не оставит дочь, она вернётся. Как ей удалось оставить охрану, это вопрос другого характера, но тоже не вызывающий недоумения. Сейчас все в поместье максимально заняты, а значит им нет дела до неё.

Чем же жили все эти три дня окружающие меня люди?

Генри мобилизовал все ресурсы родов, он начал вооружать доступные войска. Сейчас солдаты получали лучшее, что было в доступе. Снаряжение, оружие, питание.

Кузнечные цеха не останавливались ни на секунду, со стороны город казался послевоенным, всюду перемигиваются сигнальными огнями вышки, над самим городом стоят столбы дыма, плотно подпирая низкие полные снега облака.

В городе стоит тишина, разрываемая только шумом работающих производств и моторов машин, скользящих по улицам по своим делам.

Алиса наконец-то объявила о войне. Это случилось сегодня утром, спустя двое суток после ультиматума.

У людей новость вызвала разную реакцию, большинство из них просто затихли, но были и те, кто порывался бежать. Небольшие караваны гражданских с завидной регулярностью покидали Москву.

Я отдал приказ не останавливать простых людей. Горожане не могли ничем помочь в этой битве, но могли отсрочить свою смерть. Это их право. После того, как город лишился войск, некоторое время было трудно контролировать окрестности, люди были предоставлены себе.

Повысился процент грабежей и убийств, что не удивительно. Смешно говорить, но бандиты были в эти дни самыми упорядоченной социальной ячейкой, они даже отчасти помогли, беря под крыло или просто заставляя служить себе самых ретивых и отпетых.

Кузницы производили холодное оружие, шрапнель для снарядов, щиты и копья, последняя линия обороны. Текстильные производства работали над обеспечением войны, требовалось много одежды взамен утерянного с уходом Алфёрова.

Армия потихоньку принимала очертания, всё больше и больше новичков надевали форму, вооружались, простая толпа ополчения становилась весомой силой.

Но этого было мало.

Вернувшись в кабинет, стал отдавать назревшие распоряжения.

Ганц получил пару десятков приказов. Суть заключалась вот в чём, изначально, линия обороны имела вид колец, всего три кольца. Первая стена имела самую большую протяжённость, но это не значило, что она стала самой крепкой.

Стена за годы службы приняла вид швейцарского сыра, каждый бродяга в городе знал, как покинуть его. Куча ходов для контрабанды и побега, ввоза нелегальных товаров и входа для преступников.

Когда Ганц занялся ремонтом и укреплением этого кольца, он долго и не совсем прилично ругался.

Но сейчас ситуация изменилась. Что же пошло не так?

Люди — их стало значительно меньше, в сумме по прогнозам аналитиков, а таковые имелись в каждом роду, город покинут около четырёхсот тысяч человек.

Большее количество людей привыкло к опасности, но вот были и те, кто решил попытать счастье в другом месте. Я не стал их сдерживать по той причине, что не видел в этом практической пользы, а вот после их ухода, открывались хорошие перспективы.

Второе кольцо, разделяющее нижний и средний город, было самым целостным и не деформированным. После отчёта Ганца по первому кольцу, у меня сразу возникла идея.

Если мы каким-то образом сможем переместить людей за стену в среднюю полосу города, то это послужит хорошим подспорьем.

Для начала, длина линии обороны сократится, а это значит нам не придётся размазывать наши малочисленные силы вокруг всего города. Плотность населения повысится, а значит легче будет защитить людей. Есть шанс, что нас прихлопнут одним махом, но не будем о грустном.

Закончив с самыми важными делами, я хотел пойти посмотреть на тренировки Адель. Но меня опередили. Альес — симбиот почувствовал моё настроение, а может прочитал мысли.

Хаос даровал полезную возможность, я мог чувствовать каждого в ком была частичка этой энергии. А ещё, я мог наблюдать глазами этих людей. Следующий час прошёл крайне интересно, а именно, я путешествовал от человека к человеку, двигаясь к ним по одному мне видимым ниточкам, как скользящий с потолка паук.

Ещё одним открытием стало подспорье от ментальных способностей. А именно, возможность ощущать эмоции смотрящего, чувствовать его настроение и отчасти желания.

Маги усиленно готовились к обороне, Адель работала на износ обучаю юные дарования азам волшебства. Ребята в группах переосмыслили своё положение, особенно это коснулось аристократов. Наконец-то можно сказать, что получилось заложить фундамент для общего будущего.

Парни и девушки уже не думали о том, как увильнуть от работы. Всё меньше слышалось оскорблений и конфликтов, они учились работать в команде и разом повзрослели на несколько лет.

Я боялся за нашу магическую опору, большинство из одарённых никогда не воевали, а если они дрогнут?

Адель и Влада теперь полностью приноровились к работе внутри доспеха. Всё чаще можно было встретить их вместе, девушки обсуждали особенности работы артефактов и оставляли себе время для тренировок на полигоне.

На тренировки красавиц оставались посмотреть все кому не лень. Я не порицал такой подход, возможности лат надо изучать, а кто может составить конкуренцию кроме такого же носителя.

Сейчас в очередной раз состоялся спарринг между самыми опасными девушками целого города.

Ради того, чтобы на небольшое время отвлечься от работу, я спустился вниз, чтобы собственными глазами понаблюдать за сражением.

Уже на подходе к полигону услышал приветственные выкрики, народ развлекался, не желая заренее признавать поражения в битве с пришельцами. Такие вот мы люди, не всегда логичные, не всегда правильные.

Открыв дверь наткнулся на спины стоящих вокруг барьера студентов. Все они закончили сегодняшнюю тренировку и должны идти домой, чтобы отдохнуть перед вечерним подходом. Через час придёт вторая группа, которая сейчас патрулирует город. Это время необходимо тренершам, чтобы прийти в себя и банально передохнуть, но они использовали его для тренировок.

Меня заметили и тут же пропустили вперёд, ближайшие ко мне студенты отодвинулись на шаг и перестали свистеть и улюлюкать, периодически бросая на меня любопытные взгляды.

На площадке полигона сошлись два закованных в сталь воина. Я мысленно поставил на Владу, Закатная имеет больше опыта в сражениях чем моя старая подруга.

Но, как оказалось я рано списал Адель со счетов.

Как только драка началась, Аделина тут же разорвала дистанцию и метнула в Закатную огненный шар. Да она же применяет магию! Как я мог забыть такой просто фактор, она усилена, она дольше всех использует глифы.

Закатная приняла плевок огня на наруч, магия тут же бессильно растеклась по металлу, небольшим но сильным взрывом заставляя Владу отступить на пару шагов.

Пока перед Ярополк висело небольшое облачко дыма и огня, Адель сократила расстояние и подпрыгнув ударила противницу прямо в голову. Удар пришёлся с ноги, усиленный весом доспеха и мощью заключённого духа.

Влада с грохотом упала на песок. Казалось, девушка потеряла сознание, добыча выглядела невероятно лёгкой. Аделина не стала ждать, она снова взвилась в коротком прыжке, чтобы занять положение сверху и заставить Владу сдаться.

Но не тут то было. Большую часть полёта Адель ничего не подозревала, пока не оказалась в опасной близости от лежащей на песке партнёрши. Ноги Закатной поднялись и согнулись для удара, она будто сжатая пружина выстрелила с огромной силой, отправляя Адель в обратный полёт.

Моя боевая подруга подлетела на добрых пять метров и ударилась о купол, падая на полигон. Влада быстро поднялась и направилась к лежащей Аделине. Та начала тяжело вставать на колени, но подошедшая Ярополк не дала ей этого сделать, взяв в захват за горло, как борец.

Я покачал головой.

Влада сняла шлем, а затем его сняла Аделина. Подруги обнялись и сияя улыбками пошли к выходу, где наткнулись на меня. Видимо ещё сохранили разум и поняли, что надо покушать и отдохнуть перед новой волной учеников.

— Здравствуйте, Фёдор Константинович. — иронично улыбнулся Влада. — Видели бой? Полминуты, доспехи творят чудеса, я стала сильнее в сотни раз, быстрее, могу даже заклинания ловить одним наручем.

— Привет. — коротко поздоровалась Аделина.

— Очень хорошо. — я хмыкнул. — Жаль, что этого не достаточно. Надо будет разобрать пару схем сегодня вечером.

— Конечно! — с огоньком в глазах согласилась Влада, а вот Адель выглядела встревоженной. — Будете в своём доспехе? Мне играть в пол силы? За ваши латы не могу ручаться.

— Не бойся, всё будет в порядке. Поговорим о правилах вечером.

Механизм подготовки крутился, а мне оставалось только ждать плодов его работы. Я отошёл в сторону и пропустил весело разговаривающих подруг.

Спарринг с Владой покажет ей ошибки. Нельзя полагаться только на силу доспеха, этого мало с такими как я. Сколько Суори выступит в войне? Какое количество из них будет поддерживаться симбиотом?

— Покажешь как драться с себе подобными? — спросил я Альеса.

— Покажу, — вздохнул тот. — Но, это будет сложно.

— Почему?

— Просто поверь, скоро сам увидишь.

Глава 8

Когда Альес сказал, что драться с подобным ему сложно, я не воспринял его слова всерьез. На тот момент, я ещё не в полной мере понял, какие ресурсы теперь мне доступны. Боевых столкновений с участием симбиота случалось мало, а те что были подкреплялись полным незнанием и спешкой.

Анализу же всё история не поддавалась по простой причине, не хватало времени.

Тренировка с Владой и Аделиной прошла тем же вечером, плавно перетекающим в ночь. Но, обо всём по порядку.

После увиденного на полигоне, я снова вернулся в кабинет, чтобы закончить работу с приказами. Времени на это ушло не так много, большинство нитей управления по обеспечению порядка находилось у отца, вторая половина моей гипотетической работы заключалась в регуляции бытовых городских вопросов.

Например, собрание на тему увеличения площади застройки жилых кварталов в среднем городе, либо же снос старых зданий и устройство на их месте двухуровневых теплиц. Решение конфликтов простых дворян списком пониже, чем самая белая кость из десятка первых.

Сейчас все процессы замерли. По обыкновению зимой гаснут даже конфликты, всё решается быстро, дуэль забирает чью-то жизнь на радость толпы, все довольны.

Но в эти неспокойные времена кланы Москвы опасливо затаились. Не стоит вмешиваться в драку взрослых, если ты ещё совсем малыш.

Сравнение грубое, будь я десятком мест пониже то тут же получил несколько вызовов на дуэль. Факт от этого не перестаёт быть фактом, пока в столице стояла непонятная ситуация, кланы не решались показываться на глаза.

В то время, когда Алиса вышла с обращением о неминуемой войне, кланы всё так же сопровождала тишина. Я даже стал беспокоиться, не может быть всё так гладко. На почти два миллиона населения должны найтись люди, которые как им кажется лучше знают, что надо делать в данный момент.

Работа симбиота в это время никак не замедлилась. Не все бандиты были пойманы. Улицы патрулировали заражённые. Не хотелось называть так обычных людей, но альтернативное название, такое как марионетки было хуже.

Среди простого населения города царила мрачная атмосфера. Люди ходили чернее тучи, совершенно не понимая чего ожидать.

Мы с Альесом ждали посланника с другой стороны. Вредный симбиот всё ещё мнящий себя богом, теперь уже богом ехидства не переставал жужжать о разнообразных вариантах умерщвления Суори. Чем они ему так насолили?

А ведь я никогда не спрашивал, сколько лет он провёл в заточении, вдруг пришла запоздалая мысль.

— Не много. — у Альеса даже голос изменился. — Для сущности моего уровня времени не существует, ну, почти. Но скажу так, его хватило на то, чтобы начать мыслить как человек и общаться с другими людьми.

— Типо меня?

— И тебя тоже. — казалось я впервые испортил ему настроение, если оно у него было. — Я думаю, что чем больше провожу времени взаперти, тем больше становлюсь человеком.

— Но ты же когда-то был человеком, тут нет ничего страшного.

— Однажды вкусив настоящее могущество, ты поймёшь насколько ошибался. Надеюсь у меня получится тебе показать один трюк. Когда там тренировка с твоими женщинами?

— Уж они точно не мои.

— Но как хотелось бы, да? — ехидна снова почувствовала слабину.

— Иди ты!

— Тут нет ничего зазорного, это просто природа моей раб…

— Я сказал хватит! — тут до меня дошли его последние слова. — Что ты сказал? Природа твоей работы?

— Да, если бы ты слушал меня внимательнее, мог избежать кучи вопросов. — симбиот театрально замолчал, тонко понимая, когда у меня кончается терпение в этот момент продолжая рассказ. — Ты наверняка заметил, как изменилось твоё отношение к женщинам. Теперь тебе мало близости.

— Я думал, это потому, что возросли резервы организма.

— И поэтому тоже. Но в основе идёт наша с тобой разница потенциалов, моя энергетика всё ещё имеет в себе много человеческого. Раньше, имей я детей, я имел запасной аэродром, по сути снова таки оставляя шанс на возрождение, но кроме всего прочего увеличивая силу.

— Силу? Они выступали как аккумуляторы?

— Да, что-то вроде того. В твоём мире нет такой ветви, как вера, поэтому тебе не понять. Если вкратце, как итог того, что со мной сделали клятые Суори, в тебе сейчас работают мои инстинкты, но ты не способен передать часть меня.

— Но вполне способен иметь детей. — вслух отмечаю я.

— А что тебя останавливает? — удивился симбиот. — Пора задуматься о продолжении рода.

— Я ещё…

— Что? Молод? Это временно, даже твоя скоротечная жизнь, не говоря о наступающей войне, где ты можешь умереть каждую секунду.

— Твои инстинкты как-то можно погасить?

— Нет. Более того, они будут усиливаться, чем крепче наша связь, тем сильнее влияние моего характера.

— Стоит ждать ещё каких-то сюрпризов? — вот тут стало страшно, страх потерять себя как личность даже больше страха смерти.

— Скажем так, я был не простым человеком и не самым лучшим богом. Пошли учить молодое поколение, быстрее.

Симбиот сменил тему, день давно закончился, за окном царила непроглядная тьма. Мы отправились на запланированную тренировку.

В зале нас уже ожидали не только девушки. Кроме Аделины и Влады на тренировку пришла группа поддержки в качестве десятка студентов. В рядах молодых людей затесалась даже Анна Александровна.

Девушки весело о чём-то разговаривали, когда я вошёл внутрь.

У одного из углов растянулся Али. Зверь ещё больше вымахал, но не потерял своей грации и дружелюбия по отношению к людям. На моих глазах несколько девушек из студентов подошли и погладили его, на что он только фыркнул.

Лара и Анастасия тоже присутствовали, девушки не знали чем себя занять, поэтому пропустить зрелище априори не могли. Отец Лары, Герман, теперь тоже был с нами. Все его планы по таверне и бракосочетанию дочери пошли прахом. Мужик здорово расстроился, но в итоге быстро нашёл себя в работе на Фонвизиных.

Герман и Генри быстро наладили общение и первый перешёл в распоряжение старого немца. Теперь парочку можно было часто видеть вдвоём, особенно в одном из принадлежавших роду ресторанчиков, где в отдельных апартаментах часто работал и проводил переговоры управляющий.

— Добрый вечер. — поздоровался я с девушками. — Готовы к спаррингу?

— Всегда готовы! — бодро козырнула Влада.

— Знать бы, к чему готовится. — Адель не разделяла оптимизма подруги.

— А где доспех? — Влада показательно покрутила головой, даже заглянула за спину.

Я поморщился, вспоминая диалог с Альесом. Он сказал, что всё под контролем, что якобы он всё просчитал. Доспех нам не нужен.

Меня пугала перспектива получить по голове мечом, а спарринг будет проходить в полный контакт с оружием. Уверенность бога хаоса чуть приглушила страх, но чем ближе я подходил к самому действу, тем сильнее мандражировал, хоть внешне и не показывал этого.

Моё выражение лица было воспринято по своему.

Адель тут же одёрнула подругу. Они развернулись и пошли в другой конец площадки, по дороге я услышал их переругивания.

— Ты что, совсем дура?! — наехала на Закатную подруга.

— А что? — не поняла Ярополк.

— Да ничего уже, только попробуй поддаваться, не смотри на его уязвимость, лучше постарайся не умереть.

— От смеха? — подколола её Влада, но уже без прежнего энтузиазма, а когда наткнулась на озверевший взгляд подруги так и вовсе замолчала.

Я встал на противоположной стороне.

Перед тем, как поднять купол, симбиот предупредил меня, а я в свою очередь поднял руку, давая приказ остановиться.

— Кто-то идёт, с частичкой моей энергии. — тревожно сказал Альес.

Я показал пальцев на студентов.

— Всем покинуть поместье. Остаются только Лара, Анастасия, Анна Александровна.

Стоило только недовольным студентам выйти, как в эту же дверь зашла странная парочка. Высокая, закутанная в плащ фигура в сопровождении обычного военного.

Понять, кто к нам пожаловал удалось сразу, скорее всего это один из дезертиров, что ушёл вместе с Алфёровым. Жаль, что пожаловал не сам генерал.

— Приветствую. — спокойно произнёс я, но внутри всё сжалось.

— Дай угадаю, носитель в плаще? — мысленно спрашиваю Альеса.

— Не могу разобрать, похоже к нам пожаловала настоящая Суори.

— Женщина? — удивился я.

— Скорее да, чем нет. — парировал симбиот.

— Она может уйти порталом. — предупредил я.

— Не сможет, дай только прикоснуться к ней.

— Договорились.

Парочка безошибочно выделила меня. Солдат неприлично показал пальцем в мою сторону, отчего мне захотелось сломать ему что нибудь.

— Посланник высшей расы Суори прибыл с проверкой. — назвал причину прибытия солдат, сделав шаг назад.

— Чем вызван интерес посланника? Он будет говорить сам, или ему не позволяет гордость? — начал я развлекаться.

Бурлящая энергия и концентрированная злоба симбиота давали дико пьянящий коктейль. Видимо это действовало на меня сильнее наркотиков, мне хотелось задеть Суори побольнее.

— Нет, просто… — солдат осёкся, когда Суори подняла руку.

Я видел только нижнюю часть лица, отливающая нежно сиреневым кожа, фиолетовые губы, небольшие выступающие клыки, аккуратный подбородок и тонкая шея. Фигура скрыта плащом до самых пяток.

— А может Господин посланник слишком страшен ликом? И дабы не пугать низших, он остаётся в капюшоне.

— Нет! — чуть ли не вскрикнул солдат, но снова был прерван.

Если я правильно понял, его взяли только с одной целью, как проводника.

— Ты интересный. Не зря меня послали за тобой. — промурчала Суори, именно промолчала, её интонация вызывала дрожь и вожделение, ей хотелось подчиняться, она была дикой и необузданной. — Где ты нашёл частицу хаоса?

— Какого хаоса? — принялся играть в дурачка я.

Влада и Аделина подошли чуть ближе и встали за спиной.

— Не играй со мной.

Суори сказала это не меняя интонации, но в воздухе запахло грозой.

— Не любишь играть? — сделал вид, что опечалился я. — А я вот люблю. Вы нарушили собственное слово о перемирии на эти дни. Как я могу тебе верить?

— Ситуация того требует, нам нужна информация. — Суори настаивала. — Расскажи всё что знаешь, никто не пострадает, обещаю. Ты взял кулон с тела нашего воина? Или ещё какой-то предмет его одежды.

— Кулон, да, припоминаю. — тянул я. — Я даю информацию, а что получу взамен?

— Что ты хочешь? — строго спросила Суори.

Но и без этой строгости я многое успел понять. Они не желают обнародовать своего интереса, пакт о перемирии работает и имеет силу, но пришельцы решили форсировать события. Их интерес говорит только об одном, они знают, как я использовал хаос.

За столько лет владения наверняка были случаи, когда симбиот попадал в тело разумного. А значит, они боятся такого исхода событий. Вот истинная причина появления этой демоницы.

Я шагнул вперёд, медленно протягивая руку и снимая капюшон с её лица. Суори никак не помешала мне, но присланный вместе с ней солдат хотел было подойти, остановил его властный жест хозяйки.

— Как я и думал. — улыбнулся я и отошёл.

Кого бы вы прислали для агрессивной разведки? Может быть гениального шпиона, мастера своего дела, опытного обманщика и манипулятора? Верно! Ну, а если предмет вашего интереса молодой парень, только вышедший из юношеского возраста.

Что тогда?

Правильно — надо сыграть в первую очередь на его инстинктах.

Берём обворожительную и высокомерную представительницу разведки и отправляем на задание, простая встреча и попытка пригласить в гости, назовём это так.

Ну, а кто гарантирует безопасность?

Нет, этого не может быть… Она не могла принять в себя частицу хаоса, скорее всего просто носитель. Всё равно это гарантирует большие проблемы.

— Вижу ты догадался. — вздохнула Суори.

Большие раскосые глаза сияли как драгоценные камни, ресницами можно было пользоваться вместо опахал, точёные черты лица настолько идеальны, что можно порезаться.

Она производила впечатление.

— Было не трудно. — приврал я. — Аделина, убей солдата.

Девушка без раздумий метнула огненное копьё. Фигура дезертира покрылась пламенем полностью теряясь из вида. Аделина вопросительно посмотрела мне в глаза, после чего я кивнул, концентрируя внимание на гостье.

— Теперь вернёмся к тебе. — Суори не выглядела напуганной, она задумчиво смотрела на меня, будто на интересного жука или ящерицу, не более.

— Рано, сначала разберись с ним.

— С кем?

— Твою то мать. — слева от меня за полем зрения выругалась Аделина, её тут же поддержала Влада.

Солдат объятый пламенем, напоминающий тлеющую головёшку, вставал на ноги.

Огонь быстро потух, вся одежда сгорела, перед нами стоял обожжённый кусок мяса. Но для трупа, солдат был поразительно резким. На наших глазах тело начало стремительно восстанавливаться, будто кто-то смывал с него грязь. Обгоревшая кожа отваливалась пластами, на её месте появлялась здоровая ткань.

— Влада, Адель, вот и ваша тренировка, начали!

— А ты пришла с подарком. — процедил я в сторону донельзя спокойной Суори. — Нехорошо начинать наше знакомство с обмана.

— Это не обман, я просто не договорила. — ого, а она умеет шутить.

Две принципиально разные расы, но такие одинаковые цели и желания.

Адель и Влада ласточками метнулись к монстру. Заходили одновременно, отклонившись друг от друга на максимальное расстояние. Но я чувствовал, что ничего не выйдет.

Солдат только ухмыльнулся, выглядело это жутко и безобразно, без бровей волос и ресниц, будто на коже открылась старая рана.

Он повернул корпус, скрутившись всем телом, от чего стала видна каждая мышца. Как многовековой дуб, только этот ещё и мог драться. Закатная получила свой удар прямиком в грудь. Нагрудная пластина смялась как яичная скорлупа, а сама девчонка очертила дугу в несколько метров и закрутилась на песке полигона грудой металла.

Я даже испугался за воспитанницу. Откуда у него такая сила? Ответил Альес, про которого я в стрессовой ситуации забыл.

— Да вложился он в удар, много влил энергии, скорее всего почти всю. Вторая сейчас будет дезориентирована. Будем ждать пока их поубивают?!

— Нет. — сам не заметил, как сжал зубы и побежал к солдату.

Адель повезло больше, она успела ударить заражённого. Латная перчатка оставила здоровенную ссадину на скуле мужчины, но этого было недостаточно. Солдат повернулся в другую сторону, будто раскручиваясь и придавая ускорение руке. Подруга успела увернутся от летящего кулака, но удар пришёлся вскользь, задев латы. Она потеряла равновесие и распласталась на песке.

Критически не успевая помочь, заметил как начали действовать Лара и Анна Александровна. Учительница ударила двумя плетьми воды с обеих рук. Сейчас эти ранее безобидные для симбиота заклинания приобрели мощь за счёт глифов.

Будто два меча они буром прошлись по тому месту, где мгновение назад стоял противник. Он бросился в бок, уходя перекатом с такой скоростью, что растворился в воздухе и появился только остановившись.

Цель была достигнута, внимание перенесено, Аделина в порядке.

— Лара! — мой крик вывел девушку из ступора.

События снова ускорились, симбиот оказался далеко от меня увернувшись от атаки преподавательницы. Мне тоже пришлось сместится, чтобы не попасть под горячую руку. Прорычав что-то неразборчивое, побежал дальше.

— Ты обещал показать что-то интересное! Кажется время настало!

— Не сейчас.

Альес ответил с ноткой лени, что меня тут же разозлило. Удобно ему там, в личном человеке ездить. Вот и второй симбиот пожаловал, как они совместили человека и сущность Альеса. Разве это не опасно? Хотя, мы говорим об обычном солдате, расходный материал.

Но почему кусочек тьмы не обрёл сознание и неприязнь к всем существам расы Суори, как это случилось в моём случае? Арррххх… Некогда думать.

Симбиот противника выбрал своей целью Лару, но та уже была готова. Бегущий к девушке солдат словно с ходу вмазался в невидимую стену. Дизориентированного мужчину подкинуло и со всей силы приложило о потолок, от чего на нём появилась сеточка трещин.

Приземлившись на землю, симбиот извернулся будто кошка, вставая на ноги. Движения его не потеряли скорости, но вот трюк с чистой силой в исполнении Лары не причинил ему повторного вреда. Было видно, что она сконцентрирована и работает на пределе, но вокруг солдата появился щит состоящий из бешено вращающихся полос тьмы.

Сила девушки приняла осязаемый вид, от чего щит превратился в кокон, сжимаемый со всех сторон.

Лара не смогла одолеть пришельца, но дала такое необходимое время.

По моему сигналу она сняла давление, диверсанту оставалось не больше пары шагов до девушки. Моё тело протаранило его со скоростью пушечного ядра, мы покатились по песку, как два дерущихся кота.

Щит тьмы не стал преградой, видимо симбиот смог преодолеть его.

Удар в голову заставил на какое-то время потерять ориентиры. Пришёл в себя лежащим в нескольких шагах от встающего на ноги дезертира. Взглянул на Владу, она с трудом поднималась, Адель уже спешила к нам. Порядком успокоившись, посмотрел на пришельца.

Как раз в этот момент в него ударили сразу два магических удара, молодая преподавательница снова полоснула плетьми воды. Солдат увернулся и отпрыгнул, как сделал это в первый раз, но тут же попал под струю пламени.

Обгорев во второй раз он пришёл в ярость, буквально заревев будто горн. Было в его крике что-то яростное и животное.

Я кинул взгляд на так и стоящую на месте Суори. Видимо девчонка была так уверена в силе симбиота прошедшего слияние, что даже не стала вмешиваться, просто наблюдала за боем.

На её лице не было торжества или тревоги, оно напоминала кусок льда. Хотя, у того было бы больше эмоций.

Пламя взметнулось и потухло. Симбиота снова накрыл щит, принявший на себя сразу несколько плетений. Все пришедшие в себя начали обстрел врага, под которым ему ничего не оставалось, как просто сбежать.

Да, я не поверил своим глазам, он развернулся и выбив дверь убежал.

Позади раздались негромкие хлопки.

— Поздравляю! — иронично бросила Суори, а это была именно она.

— Иди на. уй сучка! — припадающая на одну ногу Влада подошла к той сбоку и заехала по лицу, после чего посланница потеряла сознание.

Сбежавший симбиот мог натворить много бед, поэтому я решил его догнать.

— Связать её и ждать меня, я должен догнать беглеца.

Глава 9

Я бежал изо всех сил, но не мог догнать симбиота.

Засранца легко было отследить по разрушениям, сначала в доме, потом на улице. Он сносил всё на своём пути, совершенно не заботясь о траектории своего движения.

Пришлось использовать микро порталы, чтобы сократить расстояние.

Задействовать мышечный каркас, чтобы лишний раз порвать связки и мышцы я не стал. Ситуация не настолько критична, чтобы идти на крайние меры. Альес обещает укрепить скелет настолько, что я смогу использовать силу в каждой драке, в разумных пределах.

А пока приходилось изощряться и вести преследования на своих двоих. Мы прыгали с крыши на крышу, под ногами мелькали улочки, задравшие головы прохожие, восторженные дети.

Солдат упорно двигался к окраине, вероятнее всего он хочет побыстрее покинуть пределы города, я не должен был этого допустить.

Странное зрелище, если посудить со стороны. За голым и безволосым мужиком бежит молодой парень, в рваном пиджаке и брюках, шевелюра намекает к принадлежности к аристократам, парочка петляет по улицам, прыгает по крышам, сбивает людей.

У самой границы мне удалось сократить дистанцию.

Сторожевой пост на стене заметил нас, по солдату открыли огонь, меня слава создателю узнали сразу. Симбиот начал метаться из стороны в сторону, пока не подбежал ближе и одним прыжком не взмыл в гости к стрелку.

Взбешённый симбиот скинул стража с башенки. Почему я решил, что он взбешён? Он разорвал беднягу на две части, так не делают эмоционально стабильные личности. Хотя, мы говорим о частичке хаоса, псевдобоге.

— Настоящем боге. — поправил Альес.

— Всё таки ты читаешь мои мысли. — утвердительно сказал я в ответ.

— Да, — не стал отпираться он. — Давай истерики на потом? Сейчас тебе надо остановить его.

— Ты правда так думаешь?! — саркастично выдавил я, прыгая на стену.

Мышечный каркас затрещал, показалось что-то сломалось, но я залетел на стену. Оказавшись на одном уровне с противником.

Он больше не сбегал, спрыгнул с башенки и направился ко мне. Помост на стене был не более полутора метров в ширину, кто-то из нас полетит вниз в скором будущем.

Несколько солдат открыли огонь, но тут же были испепелены тонкими струйками тьмы, вылетевшими из его рук.

— У него мало энергии. — прокомментировал очевидное Альес. — Нам тоже не стоит тратить резерв, ты занимался рукопашным искусством?

— Немного.

— Спаси и сохрани нас великий хаос, что за носитель мне попался.

— Какой есть, — огрызнулся я. — Лучше говори, что будем делать.

— Дай мне управление, перестань блокировать.

Вот тут мне стало немного не по себе. Да, Альес мог брать управление над телом, но только до тех пор, пока не вернулись мои ментальные способности, до слияния с ядром.

Войну нельзя выиграть в одиночку. Придя к такому выводу, пустил симбиота за руль, передавая в пользование своё драгоценное тело.

— Ремонт будешь сам оплачивать.

Симбиот противника был уже рядом.

Наша короткая пикировка заняла несколько секунд, за которые солдат преодолел оставшееся между нами расстояние и успел убить ещё одного бойца. Подходить ближе он не рискнул, замер в пяти метрах и выставил вперёд руку.

Лицо мужчины осунулось, а с руки сорвалась настоящая молния, как когда-то сделала Света. Я успел попрощаться с жизнью, пока Альес ничего не предпринимал.

Мой симбиот просто выставил руку и в один миг поглотил вспышку, она будто бы впиталась в него. Я почувствовал невероятную встряску, будто по внутренностям вместо крови прокатилась кислота, сделав полный оборот по организму.

Чуть не потеряв эфемерное сознание, сконцентрировался на бое.

А драка уже шла полным ходом. Два симбиота как ветряные мельницы махали руками и ногами, стараясь забить друг друга. Почему бы просто не убить его? Надо будет хорошенько поговорить со своим симбиотом.

Моё тело под управлением пришельца оказалось техничнее и через пару минут мне удалось взять верх. Удары посыпались на голого диверсанта, каждый из них достигал цели, каждый становился сильнее и сильнее. Через какое-то время мои кулаки стали работать с силой гидравлического молота, буквально обивая мышцы и разрывая мясо на противнике.

Его организм быстро восстанавливался, но Альес бил и бил.

Когда диверсант начал только защищаться, даже не помышляя о нападении, Альес подловил его и взял за ногу опрокидывая на помост.

Альес рывком перевернул мужчину и крепко взявшись за голову, открутил её, как скручивают пробку с бутылки.

Хлынул фонтан крови, толчками выходя из тела.

Откинув голову в сторону, Альес отдал управление мне. После чего я подбежал к краю стены и опустошил желудок. Хорошо, что вокруг никого не было, схватка прошла быстро и солдаты с ближайших постов ещё не успели прибыть.

Сев прямо там, где стоял, только сейчас почувствовал холод. Руки быстро заветрились, от меня исходил пар, кожу стянуло от крови. Всё тело наполнилось болью, мышцы болели даже в состоянии покоя, что говорить о попытке встать.

— Какого беса ты не грохнул его магией?! — задал я волнующий вопрос Альесу.

— Так было бы слишком легко. — только я хотел сказать, всё что думаю о нём, как он продолжил. — Нам же тоже надо тренироваться, не забыл? А что может быть лучше, чем неожиданная тренировка на пределе возможностей.

Я с кряхтением встал и поднял голову диверсанта.

— Зачем тебе его голова? Вот ты злопамятный. — начал издеваться симбиот.

— Понадобится в переговорах с Суори.

— Предложишь ей перекусить?

— Они едят человечину?

— Может быть, может быть…

Дождавшись патруля обрисовал ситуацию. Некоторые видели наш бой с симбиотом издалека, поэтому вопросов было не много. Солдаты хмурились и качали головами, я слышал разговоры на тему, что будет, если им такой враг попадётся на поле боя. Мол его светлость княже не справился, а как быть им, простому люду, хоть и одарённым.

Такой вопрос задавали себе не только они, но и я.

Домой добрался на служебном транспорте, мне выделили машину с водителем. Потрёпанный внедорожник, патрульный транспорт.

В холле поместья уже стоял Альберт, ожидая меня с комплектом сменной одежды. Терять время на переодевания и душ не стал, где-то в тренировочном зале сейчас лежит не менее опасное существо.

Войдя на полигон, заставил Лару и Анастасию выдохнуть.

Перед нами лежала представительница расы Суори, без сознания, раскинувшись в позе морской звезды. Ради справедливости, стоит заметить, что даже сейчас она не растеряла красоты.

На миг залюбовавшись ею, почувствовал тяжелый взгляд девушек. Все кроме Анны Александровны смотрели на меня с нечитаемым выражением лица, рискну предположить, что там было предупреждение.

Какого рожна на меня смотрит Влада? С валькирией ничего не было, да и быть не могло, не в моём она вкусе. Видимо женская солидарность во всей красе.

— Что мы будем с нею делать? — первой конечно же подняла тему преподавательница.

— Ничего, просто поговорим и отпустим. — я пожал плечами. — Нельзя рисковать несколькими днями подготовки.

— Отпустить? — усмехнулась Аделина. — А она такая глупышка, вернётся в свой огромный готический замок и…

— Огромный готический замок!? — Лара истерично захихикала.

— Да, ну, где там живут злодеи. — объяснила Аделина.

Тут не выдержали все. Нервное напряжение сошло на нет, когда вокруг начался приступ смеха.

Видимо шум заставил Суори прийти в себя, она зашевелилась и перевернулась на спину. Совсем по человечески застонав села схватившись за голову обеими руками.

— ……. — какая-то фраза на неизвестном языке.

— Рассказывай! — прерываю её словоизлияния.

— Что тебе рассказать? — поднялась она. — Разочаровал ты меня, через несколько минут тут уже будет подкрепление, вас убьют.

— Кто сказал, что оно будет? — насторожился я.

— Частица сбежал, он пойдёт к основной массе, они сразу всё поймут.

Я немного расслабился, если правильно понимаю, она говорит о симбиоте. Голова последнего покоилась у меня под мышкой прикрытая пиджаком.

— Кажется у него проблемы.

Я показательно хмыкнул и вытащил свой трофей.

— А вот теперь мне стало интересно.

— А должно стать страшно. — намекаю на то, что она у нас в плену.

— Я специально пришла сегодня к тебе. Мне есть что сказать.

— Последнее время много кто хочет поговорить со мной. — ворчу как старик.

— Пробовал слушать? — спрашивает Суори.

Девчонки вокруг молчат. Преподавательница и вовсе куда-то ушла, остались только двуединые и Анастасия.

— Делай своё дело. — приказал я симбиоту. По плану он должен был вытащить всё до последней капли из этой демоницы. — Хотя, постой.

— Скажи, — я обратился к Суори. — Как твоё имя?

— Что ж, для тебя я назову его. — она сделал паузу, будто до конца не решалась, но потом я понял, что она просто пыталась перевести имя на русский. — Моё имя… Тенарея.

— Меня зовут Фёдор.

— Я знаю. — улыбнулась она. — Что ты хочешь знать?

— Почему ты решила прийти и чем я тебя разочаровал?

— Уже ничем, ты всё сделал верно. Я привела частицу незаконно, мне никто не приказывал, это был тест для тебя.

— Влада, Лара, не пускайте никого. Передайте Пауле, чтобы привела в готовность все ресурсы, могут прийти подобные ей. Настя, найди свою мать, мне она будет нужна.

Когда девушки удалились, я начал допрос.

— Ты много знаешь о частицах?

— Достаточно. — напряглась Тенарея.

— И ты знаешь, что у меня есть доступ одному из них.

— Да, я знаю. — быстро сказала она облизывая губы. — Но больше никто не знает, я перехватила информацию от низшей.

— Зачем ты это сделала?

— Не всем нравятся порядки, которые устраивает совет.

— Снова одно и то же. — я поморщился. — Я уже говорил, что много кто пытался идти на контакт и хотел говорить со мной. Почему все думают, что меня можно поиметь?

— Я же сказала. Слушал ли ты? — Суори устроилась удобнее, я сел на корточки напротив. — Ты сам пришёл к тому, что стал центральной фигурой, полагаю говоря о людях так тебя утомивших, ты имеешь в виду некоторые структуры и образования вашего государства, которые пытаются примкнуть к тебе.

— Почти так.

— У меня есть план, но будет не просто. — произнесла Суори.

— Я бы удивился, если бы услышал обратное.

— Нам надо создать соглашение…

— Прости, но в нашем мире другие порядки. — остановил я её.

— Какие?

— Мы не ведём переговоры с террористами.

С руки сорвалась чёрная клякса, быстро впитываясь в тело Тенарея.

Глаза девушки помутнели, будто запотевшее стекло, после чего снова прояснились. Она покорно опустила голову и замерла в ожидании.

— Она под контролем? — настороженно спрашиваю у Альеса.

— Да, как видишь. Осталось только решить, как мы поступим дальше.

— Она говорила, что пришла по своей воле, можем замять весь конфликт. Пошарим в голове и отпустим?

— Нельзя верить этим созданиям. — проворчал симбиот. — Её мотивы мы узнаем и так.

— Тогда давай приступим.

После этих слов в голову ударил поток образов. Они проносились с огромной скоростью, тут были годы, нет столетия жизни.

Я видел воспоминания маленькой девочки, обряд посвящения, первые шаги в магии.

Тея оказалась обычным служащим, что-то вроде офисного клерка у нас. Удивительно, совершенно не способная к магии девушка шла по головам и пробивалась выше и выше. Часть из воспоминаний были закрыты какой-то белёсой пеленой, как бы я не старался, не мог проникнуть внутрь.

По обрывкам воспоминаний я понял, как работает общество Суори.

Если сказать проще, они принимают только силу и могущество. Как люди когда-то выдумавшие бога, Суори создавали богов, всегда. Их могущество базировалось на силу лидера.

Кроме социальных привилегий лидер давал и магическую поддержку, а Суори боготворили его. Но это не мешало строить интриги и заговоры. Поэтому власть часто менялась. Пока народ Суори не решился призвать сущность настолько высокого ранга, что не смог совладать с ней.

Демоны устали от войн и склок, призванное божество должно было дать единого правителя на все времена. Такого, против которого не могли бы и помыслить о бунте.

А потом пришёл он, на зов откликнулась сущность хаоса.

Дальнейшего я увидеть не смог, меня выкинуло из потока образов принадлежавших Теи. Но одно я понял точно, Альес долгое время был их божеством, предводителем.

Молчание затягивалось, мы стояли друг напротив друга с Суори. Альес молчал, прекрасно понимая, что ему придётся объясняться, рано или поздно.

Он выбрал — поздно.

— Мне надо многое обдумать, для меня это стало не меньшим откровением. — выдал он. — Сейчас предлагаю оставить её до утра, я просканирую все воспоминания, может что-то и придумаю.

— Мне нужна будет эта информация, ты же понимаешь. Мы в одной лодке.

— Понимаю, ты будешь владеть ею.

На этом и разошлись, до утра Альес должен будет разобраться с тем, какие знания перенять у гостьи и как незаметно вернуть её. Мне требовалось обдумать всё увиденное, да и было дело не терпящее отлагательств, а точнее странная игра Ольги.

Власовы ждали меня в кабинете. Как только я вошёл, обе женщины встали. Обогнув стол, я жестом приказал им сесть.

Власова выглядела уставшей, небольшие тёмные круги под глазами, плотно сжатые губы, брови сведены к центру. Такое выражение лица не было привычным для неё, поэтому сеточка морщин неприятно исказила внешность не молодой женщины.

Анастасия была как всегда прекрасна, она непонимающе смотрела на меня, ожидая начала беседы.

— Я знаю, что ты встречалась с Алисой. — начал я с главного. — Настало время поговорить о твоём положении. Прости, я долго откладывал разбор ситуации, были проблемы куда серьёзнее.

— Я понимаю… — склонила голову она, а я её перебил.

— Но это не повод устраивать за моей спиной незапланированные союзы и считать мои приоритеты моей слабостью. — закончил довольно жёстко, буквально выплюнув последнее слово. — Рассказывай!

Ольга вздрогнула.

— Прежде всего, я хочу чтобы ты знал, я действовала в твоих интересах. — предупредила старшая из Власовых. — Не так давно я заметила, что Алиса была недовольна положением, поэтому решила обезопасить тебя.

— Я просил об этом? — Ольга молчала.

— Моя вина есть, но она не безусловна. Алиса рано или поздно должна была предать. Не привык их род к подчинению, это было видно по Леониду. Мне оставалось предотвратить этот мятеж, чтобы мои планы не пострадали.

— Зачем в твоих планах я? Если бы я проморгал такой заговор за своей спиной, грош мне цена, как правителю. — Ольга рассказывала о планах на меня, о слабости Леонида и моём превосходстве, о том, как одобряет такой подход.

Но видимо женщина сама хочет стать неким серым кардиналом.

— Все мы имеем свои слабости. — осторожно продолжила женщина. — Я встретилась с Алисой и предложила ей сделку, она сказала, что примет решение завтра утром.

— Какую сделку? — меня заинтересовала договорённость.

Неужели Алисе нельзя доверять? Мне придётся попрощаться с ней.

— Пока принцесса не помолвлена, она может расторгнуть помолвку в одностороннем порядке. Я предложила ей вступить в брак с сыном лидера альянса Новгорода.

— Вот это забота. — меня повеселила эта возня. — Как по мне, такое называется измена. Пока ты не рассказала ничего спасительного для себя, или ты думаешь я буду милосерден, раз сплю с твоей дочерью.

Теперь пришла очередь Анастасии, девушка вздрогнула, прямо как мать.

Ольга посмотрела сперва на меня, потом на неё. Кажется эта новость была новой для старшей из Власовых. В её глазах вспыхнул огонёк торжества, не надолго, но я успел заметить.

— Я так не думала, я собиралась сегодня же рассказать тебе обо всём. Настя нашла меня тут, в твоём кабинете.

— Это так. — не поднимая голову сказала девушка.

Ситуация вновь перестала быть однозначной. Я взялся за голову, потирая уставшие глаза.

— С чего люди вокруг взяли, что мне нужна помощь? — я встал из за стола и подошёл к сидящей напротив Ольге, беря её за подбородок и впиваясь взглядом. — Мне нужно подчинение…

Играть нет смысла, нужно просто прочитать нужную мне информацию.

Вынырнул из сознания Ольги я спустя несколько минут, чтобы застать звук стука в дверь.

— Войдите!

В кабинет вошла Алиса, оставив охранника в коридоре прикрывая дверь.

— Вижу ты уже приступил к наказанию. — весело воскликнула она. — Ты даже не представляешь, что она мне предлагала.

Глава 10

Наверное — это самое лёгкое чтение за всё время. Я легко сломил стеклянные стены защищающие хрупкий разум Ольги. Женщина открылась мне полностью, до самого последнего секрета. Родовая защита? Она бы не остановила меня даже во времена обычного дара, а не того чудовища, что зреет в груди сейчас.

Анастасия сжалась, но ничего не сказала, я чувствовал, что девушка не разделяет намерений матери. Скорее всего она что-то знает, но не хочет говорить.

Что скрывает семейка Власовых я узнал уже через несколько минут.

Всё оказалось довольно просто. А именно, меня банально пытались поженить без моего ведома. Разложим всё по порядку.

Глава революции в Новгороде имел довольно любопытного отпрыска. Сей славный муж сумел воспитать настоящего извращенца. Мальчик с самого детства подвергался насилию и давлению.

Юного Олега постоянно попрекали, сравнивали со сверстниками, пытались выжать его будто губку. В противовес всему перечисленному, наследника ограничивали во многих вещах, начиная с финансов, заканчивая властью.

Когда юноша повзрослел, случилось непредвиденное психологами, но совершенно не замеченное родителями — паренёк стал моральным инвалидом. Нет, он не мучил котят и ему не нравилось убивать щенков. А вот людей, да. Перед тем, как семья заметила кто вырос под боком, он изуродовал и изнасиловал несколько служанок. Клановые не стали молчать, поползли слухи, которые быстро пресекал глава рода.

Типичная история. Он просто компенсировал всё недополученное в детстве, а потом стал гиперболизировать черты характера родителей. В основном отца, ведь он стал его главным страхом.

Неосознанно копируя повадки главы рода, Олег рос и взрослел. Когда он достиг половозрелого возраста, он ощутил подчинение, ведь каждая из обслуживающих поместье девушек была готова возлечь с ним. Все видели в нём тихого и неприметного подростка, вечно сидящего за книгами, либо тренирующегося с оружием.

Серия убийств, скандал, дурная слава.

Всё это могло стать приговором для Олега, но не стало. Парень был единственным наследником рода, не говоря о других его талантах. Он быстро учился, действительно впитывал науки и умел обращаться с оружием.

Воспитанный в строгости он не был готов к власти и совершил ошибку, все списали это на юность. Родители не хотели верить в то, что могли воспитать такого монстра. Да и какой будуар аристократии не содержит парочку таких историй?

Но начало нашей истории лежит глубже. Всё началось, когда Олег Синицын даже не появился на свет, он был где-то глубоко в намечающемся животике своей матери.

Брачный союз, род Власовых и род Синицыных заключили его до рождения Олега и Анастасии. Мятеж только укрепил связь родов, но Ольга была недовольна тем, каким вырос будущий жених дочери.

Мысли женщины напоминали запутанный клубок пряжи. Она рассчитывала сотни вариантов, каким же образом разорвать соглашение, но не нашла.

Вот тут случилось непредвиденное событие.

Возглавляя группу контратакующих, Ольга сталкивается с сопротивлением. Её отряд в считанные минуты обезврежен, перспективы не самые радужные. Это только на первый взгляд, с другой стороны в голове Власовой зарождается план.

Первая редакция плана такова, натравить меня на Синицына и убрать его. Недурный исход, я обезглавлю мятежников, решу проблемы. Ольга должна была связаться с Синицыными и назначить встречу, где они попытались бы меня убить.

Отрадно, что она верила в меня. Не знаю, пережил бы я драку на их территории или же нет.

Но тут снова вступил в игру его величество случай. Ольга попадает ко мне в поместье, а я в несколько дней стаю практически королём. Она начинает корректировать план.

Тут на сцену вступает Алиса, которая демонстрирует только Ольге заметное несогласие. Власова начинает распутывать клубок и формирует новый план. Какой по счёту? Кажется третий.

Проживая в поместье, Ольга не могла не заметить, как я себя веду. Несколько подслушанных разговоров приводят её в восторг. Пара увиденных тренировок укрепляют в намерении. Разгуливающих по дому монстр, по слухам подчиняющийся только Фёдор дополняет картину.

Власова понимает, что я не прост. Подчинённые рассказывают о невообразимом магическом потенциале, дуэлях, преподавании и драках в поместье. Ольга уверена, что я смогу убить кого угодно.

Она решает подтолкнуть принцессу на предательство. Договаривается о встрече с главой рода Синицыных, Владиславом. Она склоняет его к восхитительному решению, сочетать его сына с принцессой, сделать самого Влада регентом.

Звучит просто? Но все карты на руках. У Влада есть сила, он готов захватить Москву. При условии легитимности власти, это легко. Но тут войска по неизвестной ему причине покинули город. Это не входило в планы Ольги, но деваться некуда, она заочно похоронила меня, но спасла дочь. Для Владислава же всё сложилось идеально.

Как и везде, план пошёл в разнос. Прямое тому подтверждение стоит передо мною и весьма недовольно тем, что её игнорируют.

— Ало, Фонвизин, приём. — щёлкает пальцами перед моим носом это чудо.

— Не разговаривай как дворовая хабалка, прошу тебя. Ты же принцесса.

— Ещё чего? — фыркает она. — Не хочу последние дни в своей жизни провести в плену какого-то этикета, нахрен никому не нужного.

— Какие выражения. — качаю головой. — Что тебе нужно?

— Мне нужен повод, чтобы увидеть своего жениха? — девушка наклоняется, ставя локти на стол.

Зрелище весьма красивое, слышу как недовольно сопит Анастасия.

— Я узнал, что у тебя есть другие планы. Уверен, Синицын оценит твоё внимание. — иронично отвечаю стервочке. — Хоть и не долго.

— Пф… — снова фыркает она. — А ты думаешь почему я тут? Хотела предупредить тебя. А почему не долго?

Последнюю фразу Алиса произносит с какой-то детской непосредственностью, что заставляет меня оттаять.

— Не знаю, сколько голова продолжает функционировать отдельно от тела, но уверен не долго.

Принцесса несколько секунд хлопала ресницами, а потом нервно рассмеялась. Ольга начала приходить в себя, ворочаясь в кресле.

— Доброе утро. Как вы себя чувствуете? — участливо спросил я.

Женщина посмотрела на меня прищурившись.

— Если я ещё жива, значит тебе что-то нужно.

— Мне? Это вряд ли. Разве что место встречи в Синициным.

Я кивком предложил Алисе сесть. Царственная особа окинула взглядом два занятых кресла и совсем не величественно подтащила третье, которое стояло в противоположном конце кабинета.

Девушка не успела ничего сделать, как я повторил процедуру чтения воспоминаний. Способности симбиота значительно помогали, теперь время проведённое там увеличилось, меньше болела голова, по прикидкам я стал тратить в два раза меньше усилий.

Воспоминания Алисы до разговора с Ольгой и после него трогать не стал. Во мне осталось некое чувство такта, хотя внешние обстоятельства и диктовали совершенно другое поведение.

Теперь мне стал виден весь расклад.

Было даже смешно от осознания всей ситуации. Женщины так заигрались, что не заметили очевидного. Обе хотели использовать друг дружку. Алиса чувствовала, что не приносит пользы, поэтому с удовольствием согласилась на предложенную Ольгой авантюру, чтобы самостоятельно вычислить врага в моём стане.

Весьма самоотверженно, ничего не скажешь.

— Давайте договоримся. — заставляю всех присутствующих посмотреть на меня. — Вы будете согласовывать важные действия со мной.

— Спрашивать разрешения? — интерпретировала по своему услышанное Алиса.

— Нет. — терпеливо объяснил я. — Вы должны понимать, что мы стоим на пороге чего-то значительного, каждое ваше действие имеет последствия.

Не знаю, сумел ли я донести суть до окружающих меня девушек, но я старался видит создатель.

Ольга и Анастасия покинули кабинет, Паула получила приказ не спускать с них глаз. Сама глава СБ нуждалась в хорошей трёпке, мне так и не терпелось посмотреть на ситуацию со странным бароном её глазами.

***

Алиса проводила взглядом ушедших Власовых.

Отпустил их, просто так отпустил. А её отчитал как девчонку! Может стоило принять сторону Новгородцев? Принцесса сомневалась. Она не чувствовала силы за поведением Фёдора.

— Что, прочтёшь мне лекцию? — она отвернулась от севшего напротив “жениха”.

— Нет, не буду. — спокойно ответил он. — Просто хочу понять, чем могу заслужить твоё доверие.

— Ключевое слово заслужить. — подначила она. — Император не должен служить чьим-то интересам, он должен повелевать. Создатель милостивый, кому я это рассказываю. Ты же аристократ, ты должен сам это понимать.

— Твой отец годами выстраивал систему компромиссов, идя на поводу зарвавшихся кланов. — он пожал плечами, откинувшись в кресло.

— Папа умел править, думаешь так просто было подчинить их?

— Он их не подчинил, он с ними договорился. Но даже этот договор был негласным, просто два зверя жили бок о бок. Тебе его не хватает, я совру, если скажу что понимаю или сочувствую.

— Чего ты хочешь? — прикрыла глаза Алиса.

— Хочу понять, почему ты считаешь меня слабым. — прямо сказал он.

— Ты ведешь себя так! — воскликнула она, всплеснув руками. — Вот и сейчас, не наказал, а просто договорился. Всюду стараешься договорится, я знаю о Ананьеве, Вишневском, моя разведка хорошо работает. В твоём доме ходит предатель, но ты ничего с ней не делаешь. Нет, с виду всё хорошо, влияние только растёт, но я не могу довериться тебе.

— Потому что я не твой отец. — констатировал Фёдор. — И никогда не буду как он.

— Тебе до него далеко. — восприняла фразу как оскорбление Алиса.

— Да, далеко. Во мне нет и доли той человечности. Это он старался опутать всех и вся, сохранить равновесие. — он наклонился вперёд, ноздри хищно затрепетали, черты лица будто заострились. — А я разрушил его, вот так.

Парень щёлкнул пальцами, снова принимая расслабленную позу. Тут лицо его дрогнуло и маска рассыпалась, он улыбнулся и протянул руку.

— Пожалуй, сейчас тебе нужно увидеть кое-что. Я не надеюсь, что ты поймёшь, но у нас есть пара часов.

Алиса взяла крепкую сухую ладонь, после чего декорации резко сменились. Они стояли на крыше поместья Фонвизиных, небо было чернильно-чёрным, ночь только вступила в свои права.

Люди не спали, темнело рано, поэтому многие сейчас отдыхали, кто-то заканчивал работу, кто-то выходил на ночную смену, некоторые веселились.

Тысячи окон освещали темноту, редкие фонари вдоль дорог, цепочка сигнальных маяков на границе среднего города.

Какая удивительная тишина и спокойствие, отметила Алиса. Нападений тварей не было вот уже больше месяца, казалось, что их не было никогда. Алиса посмотрела на Фёдора, он был в рубашке, пиджак остался в кабинете, белоснежная как снег ткань чуть трепетала на ветру.

Принцессе стало холодно от одного вида парня. Сама она не успела снять шубку, когда вошла в кабинет, поэтому сейчас не испытывала дискомфорта. Но судя по всему холод не беспокоил его, он даже не изменился в лице, просто стоял и смотрел на город.

— Пошли. — сказал Фёдор протягивая руку.

Алиса ухватилась за ладонь, удивляясь тому, насколько горячей та была.

Снова прыжок в пространстве, бросающий волосы принцессы в разные стороны и картинка меняется. Они стоят на крыше одного из зданий центрального района. Снизу, на противоположной стороне улицы огнями неона горит вход в ночной клуб “Альтамеда”.

К дверям клуба подъезжают машины, одна за другой, высаживая веселящихся людей. Не так много, как в прежние времена, но заведение пользуется популярностью.

— Вот так живёт твоя элита. — безэмоционально, будто робот произнёс спутник. — Пир во время чумы. Простые люди в эти дни веселятся не меньше, но они делают это от осознания, что это возможно последний раз в жизни.

— Ты предвзят. — решила не отмалчиваться Алиса. — У благородных тоже есть право провести последние дни беззаботно.

— Нет, такого права у них нет. — всё так же сухо ответил Фёдор. — Разница в том, что простой человек не в силах что-то изменить, а каждый из этих оболтусов способен на это. Люди служат сильнейшим, такие порядки давно. Но когда эта сила так нужна, она отступает, выбирая простое участие.

Алисе было нечего сказать, она плотнее укуталась в шубку и завороженно смотрела на то, как разодетые молодые люди входят внутрь. Фёдор молча протянул ладонь, девушка приняла её с неким желанием, она ещё помнила прошлое прикосновение. Наверняка, это эффект мороза, он создаёт контраст, поэтому ей так хочется прикоснуться к на удивление тёплому парню.

Объяснившись с собой, Алиса задержала дыхание. Снова смена декораций, снова высоко, они стояли на самой границе города. Влево и вправо расходились полосы фонарей, вдалеке были видны шагающие по стене патрули.

За стеной царил мрак, разрезаемый белым снегом. Снег отражал выступившую из-за облаков луну, далеко-далеко была видна полоса лесного массива, она чернела еле заметная на тёмном фоне горизонта.

— Вот и весь твой город. — снова заговорил Фёдор. — Вот его начало, вот его конец. Не такой и большой выходит мир?

— Чего ты от меня хочешь? — не выдержала Алиса.

— Хочу чтобы ты поняла, что нужно сделать.

— Не говори загадками, бес тебя побери!

— Всё это закончится, скоро.

— Фонвизин, я тебя прибью…

— Не сейчас, у нас ещё одно место в списке посещений.

Он снова протянул руку. Алиса привычно взяла ладонь и чуть сжала её от злости. Картинка пришла в движение, вспышка и новое место.

— Где мы теперь? — со скептицизмом спросила она. — Теперь хоть не на крыше.

Алиса обернулась и следующая фраза застряла в горле. Она узнала это место.

Фёдор прошёл мимо, направляясь к вычурному крыльцу двухэтажной гостиницы, лучшей гостиницы в нижнем городе.

— Стой! Стой я тебе приказываю! — сама не замечая того, она побежала вслед за парнем. — Давай вызовем гвардов…

— Не нужно. — не оборачиваясь ответил Фёдор, поднимаясь по ступеням.

— Ты не сможешь с ними договорится. Они не станут тебя слушать. Там элита магов целого города, гостиница полностью занята их отрядом. — увещевала Алиса всё тише и тише.

— Это хорошо. Значит пострадает меньше людей. — пожал плечами Фёдор и пошёл дальше.

Алиса постояла несколько секунд и направилась следом.

Место ей было хорошо известно, ведь именно тут Синицын назначил встречу Ольге.

Фёдор поднялся по ступеням и вошёл в фойе.

Когда Алиса добралась до двери, ей на встречу стали выходить люди. Обслуживающий персонал, как можно было понять по одежде. Они испуганно перешёптывались и быстрым семенящим шагом удалялись прочь в ночную тьму. Многие даже не имели курток, но их это не беспокоило.

Принцесса вошла в помещение. Фёдор стоял у стойки администрации и звенел небольшим звоночком. Этот звонок должен был звать администратора, сейчас он издавал противную трель, пробирающую до костей.

— Что ты делаешь?! — прошипела Алиса, но наткнувшись на тёмные провалы глаз, осеклась.

Несколько дверей в коридоре открылись, кто-то просто высунулся, кто-то вышел полностью, а кто-то даже захватил оружие. Все эти люди были мягко говоря недовольны.

Вперёд вышел высоченный белобрысый громила, похожей на ети.

— Хватит! — пробасил он и уже тише добавил. — Зовите Владислава, это к нему.

Громила осторожно направился к Фёдору, делая аккуратные шаги, как оказалось не зря.

— Ещё один шаг и ты покойник. — предупредил Фонвизин.

— Спокойнее, сейчас придёт глава и вы сможете поговорить.

— Твою мать, что у него с глазами. — выплюнул кто-то.

— Я пришёл не говорить, я пришёл приказывать.

От этих слов у всех присутствующих зашевелились волосы.

Фёдор выкинул вперёд руку и с неё сорвалась тёмная клякса, молниеносно впитавшаяся в грудь громилы. Никто не успел ничего сделать, а сам белобрысый только помотал головой.

— Какого хрена, пугать меня вздума…

Увидев, что с ним всё в порядке, все чуть расслабились. По крайней мере не стали делать резких движений или стрелять. Громила повернулся и направился к ближайшему выглянувшему свитскому Синицына. Подойдя ближе гигант положил руку ему на плечо, что-то шепнув.

Выглянувший на секунду замер, а затем помотав головой пальцем подозвал ближайшего к нему, чтобы повторить процедуру. Они явно о чём-то договаривались, Алиса с тревогой посмотрела на спокойного Фёдора. Он знает, что делает?

Зачем она полезла сегодня в пекло? Надо было оставаться снаружи.

Вздохнув, Алиса посмотрела на перешептывающихся свитских и подошла к Фёдору, вставая рядом. В голове принцессы уже вертелись схемы переговоров.

Она очень надеялась, что у Фонвизина есть план.

Глава 11

Помещение фойе не изобиловало разной атрибутикой. В нижнем городе некого впечатлять роскошью и богатством. Слепящий свет чужого богатства манит людей не хуже чем одинокий фонарь мотыльков глубокой ночью.

Если хочешь жить в нижнем городе, спрячь подальше самое ценное, либо будь готов защищать своё имущество.

Гостиница с лаконичным как её интерьер названием “Славянка”, выступала ярким примером того, как надо вести дела в нижнем городе. Здание бетонное, когда то бывшее обычным многоквартирным домом. Представляет собою сладкий сон каждого спартанца, за это и ценится, имеет хорошую репутацию в целом кольце.

Стойка администрации собрана из листового металла, достаточно толстого, чтобы за ней мог спрятаться отсутствующий сейчас работник. Позади прямо в бетонную стену вкручены несколько десятков крючков, но лишь на одном из них висит ключ.

Моя служба безопасности совсем не ловит мух. Пока я ломаю голову над тем, как спасти этот город, под моим носом собирается целая ОПГ.

Качаю головой, криво ухмыляясь.

Симбиот почти закончил работу, все кто был на первом этаже находятся под контролем. Громила стоит напротив, сохраняет молчание, сейчас он предан на все сто процентов и при желании убьёт себя и всех своих коллег.

По безмолвному приказу великан поднимается на второй этаж. Видимо сами господа Синицыны не слышали меня. Мы не гордые, мы подождём.

Слышу скомканную фразу со второго этажа, которая доносится через открытый лестничный пролёт.

— Сёма! Ты чо?! — шорох одежды. — Сёма твою…

Чувствую как к разветвлённой сети подчинённых людей присоединяется ещё одно сознание. Сёма начал работу, у него лишь один приказ, не трогать главу клана и его наследника, эти двое мне нужны в трезвом сознании.

Снова смотрю на стойку администратора. Повинуясь чутью захожу за неё, обнаруживая сжавшегося вихрастого черноволосого парнишку лет двадцати.

Он не виноват, но сейчас послужит мне.

Клякса симбиота вливается в тщедушное тельце. Парнишка скрывается на втором этаже, ведомый симбиотом.

Алиса мышкой затихла слева от меня. Девчонка не понимает, что я сейчас делаю. Сегодня я снова решил поиграть в преподавателя, роль которая так плохо подошла в прошлом.

Принцесса является ценным ресурсом, мне почему-то было важно сохранить её жизнь.

С каждым днём связь с симбиотом крепла. Скорость слияния удивляла даже самого Альеса, но вместе с этим, я чувствовал, как он обеспокоен.

— У нас есть пара минут. Не скажешь, по какой причине тебя терзают вполне человеческие чувства? — задал я ему вопрос, пока мы ждали Синицыных.

— О чём ты? — Альес сделал вид, что не понял.

— Хорошо. Тогда я бы хотел поговорить о слиянии, несложно понять, что оно крепнет быстрее чем ты думал. Но ещё сильнее этот процесс ускоряет убийство разумных и поглощение их энергии…

— Я не понимаю о чём ты. — Альес усмехнулся. Вот откуда мне это известно? Но я знаю, это факт.

— Хорошо. — снова покладисто ответил я.

По лестнице застучали шаги сразу нескольких людей. Господа из Новгорода спускались вниз, позади них шёл белобрысый гигант Сёма.

— Фёдор Константинович, какой неожиданный, но приятный сюрприз. — расплылся в улыбке мужчина, которого я видел впервые в своей жизни.

Невысокий и не низкий, глаза живые, обычный человек. Последнее время понимаю всё чётче и чётче, что дворян и обычных людей не отличает практически ничего, кроме количества денег.

А вот вставший за спиной Владислава сын был интереснее.

Если вы хоть раз в жизни смотрели в глаза ядовитой змеи, то поймёте меня. В Олеге было больше змеиного чем человеческого, он смотрел не мигая, равнодушно, гипнотизирующе. Казалось, что через секунду он порвётся, как старая шкура в сезон линьки и обнажит тугое покрытое чешуйками продолговатое тело.

— Я тоже рад вас видеть, Владислав. — киваю главе.

— Игоревич… — подсказывает он, но я игнорирую.

— Вы обвиняетесь в повторной попытке свергнуть действующую власть. Приговор вынесен, обжалованию не подлежит.

— Это твоя радость? — прищурился мужчина.

— Я рад, честно, что не пришлось за вами бегать по всему городу.

Влад не выдержал и раскатисто засмеялся.

Вторя ему не стал себя сдерживать и Олег. Смех младшего Синицына свистяще пронёсся по коридору и загипнотизировал Алису, она застыла как кролик, перед удавом.

— Пожалуй оставим его. — сам себе сказал Влад, отсмеявшись. — Будет шутом при моём дворе. Связать, рот закрыть, бросить в кладовку.

Владислав отдал приказания и повернулся, чтобы уйти.

Его остановила неестественная тишина. Пройдя пару шагов, Синицын остановился и медленно огляделся.

Ни один из бойцов не стал выполнять приказа.

Я усмехнулся, а Влад напротив, подобрался как готовый к прыжку кот. Занял позицию спиной к стене и встал, быстро выхватив из-за пояса нож. Лезвие оружия светилось, не простой клинок ой не простой.

Олег пристроился рядом с отцом.

— Решили предать меня? — Владислав зло выкрикнул это в пустоту. — Твари, живьём закопаю, одумайтесь на чьей вы стороне.

Ответом ему было молчание.

— Они тебя не послушают. У тебя нет того, что им нужно. — я сделал пару шагов в сторону от стойки, вставая по центру коридора.

— У меня есть армия, деньги, власть! Одумайтесь придурки. — окрысился Владислав.

Его фраза снова упала в тишину, вызвав на лице страх.

— Ты думаешь я их подкупил? — я рассмеялся. Этот дурак смотрел в пустые глаза своих подчинённых и не понимал. — Нет, ты не прав. Я забрал их волю, сознание, душу. Теперь они мои, ты их не выкупишь. Я знаю всё, что знает этот сброд. И пожалуй, мне не нравятся некоторые уроды, которые развлекались с твоим сыном. Избивать девушек, насиловать, убивать. Ай-ай-ай… Убейте себя.

Несколько мужчин шагнули в центр коридора. Нож оказался только у одного из них. Он взял лезвие обратным хватом и одним движением распорол себе горло.

Тело мужчины упало на колени, но он спокойно передал нож другому.

Процедура повторилась ещё несколько раз.

Вокруг снова повисла тишина, только у меня за спиной скрутило Алису. Девушка распрощалась с ужином, выходя из-за стойки администрации и тяжело опираясь на неё.

— А теперь ты умрёшь.

Все подчинённые Синицыных разом подошли к завизжавшему как девчонка Владиславу. Он умрёт от сотен ударов ножом, умрёт быстро, слишком быстро.

Ко мне подошёл белобрысый гигант. Его лицо выражало преданность, будто было самим определением.

— Что прикажете мой повелитель. — видимо Альес балуется.

— Утром мне нужны все люди из вашей армии, внутри города. Переходите под командование моего отца.

— Будет сделано.

Я протянул Алисе руку.

Девушка была бледной и испуганной, но всеми силами старалась сохранять самообладание. Да, принцессы не часто бывают в центре боевых действий и видят такое.

Она приняла мою руку и мы переместились в поместье.

Как долго человек может сохранять молчание, когда шокирован? Наверное до тех пор, пока не проиграет в голове все варианты и не смирится с текущей действительность.

У Алисы ушло на это почти полчаса, пока она не решилась спросить.

— Зачем ты мне это всё показал? — девушка сидела в моём кабинете и грела руки о чашку с чаем, будто та была последним спасением.

— Чтобы ты поняла, что со мной надо дружить.

— И всё?! Ты мог сказать, просто сказать.

— Зачем? Мы закрыли сразу две задачи, даже три. Пополнили армию, устранили мятежников, показали несогласным, что бывает с предателями.

— Несогласные в этой цепочке, это я?

— Ты быстро схватываешь. А теперь иди поспи, а потом займись делом. У нас осталось не так много времени.

Девушка задумчиво посмотрела на меня и кивнув встала из кресла.

Я остался один, сразу после того, как захлопнулась дверь.

Поспать не дал появившийся Альес. Он уже составил план, просто ждал, когда мы будем наедине.

— Это интересно! Ты даже не представляешь. Всё может оказаться намного легче, чем мы с тобой полагали.

— Ты про что? Про то, как вернуть эту пигалицу на место?

— Нет, я о противостоянии с Суори.

— Так, подробнее, не тяни кота…

— Дело в том, что их народ сейчас расколот. Правит всем совет, они же как я понимаю пользуются моей силой. Долго это продолжаться не может, поэтому рано или поздно произойдёт бунт.

— До этого времени Суори нас три раза уничтожат.

— Мы можем напасть первыми. — осторожно закинул удочку Альес. — У нас есть шпион, мы отправим её, а затем пойдём следом.

— Телепортация? — хмыкнул я. — Только вот кто допустит простую служку до совета, причём надо собрать их в одном месте.

— Есть одна идея. Когда начнётся нападение, они будут тут. На земле, перейдут вместе с ордой. В этот момент мы их уничтожим.

— Если они не сделают этого раньше. — я специально раззадорил Альеса, чтобы он говорил.

— Тут вступает в силу моя природа. Да, сейчас я всего лишь кусочек от целого, у меня нет прежнего могущества, но есть возможность брать силу практически без ограниченией.

— Когда я убиваю разумных? — подозрительно спросил я.

— Не только разумных, но ты правильно понял.

— Хочешь сказать…

— Да, мы можем аккумулировать силу с убийства тварей, а затем ударить самим.

— Сработает?

— Верь мне.

— Мне нужна информация от посланницы, что ты увидел?

— Шанс на победу. Твоё требование справедливо, сейчас дам тебе образы.

После разговора остался небольшой осадочек. Но вариантов не было.

Альесу придётся поверить, он мой единственный выход.

Планируя отдохнуть до утра, отправился в спальню, осторожно ложась между тёплыми телами девушек. Уже через секунду меня обвили две пары рук, после чего я погрузился в сон.

***

Поспать не дал противный симбиот.

Ранним утром, как только моя голова коснулась подушки, тут же появился он и начал будить.

— Что тебе нужно? — прячась под подушкой спросил я.

— Я просто по тебе соскучился. — ехидно ответил Альес. — А ещё хотел бы напомнить, что у нас в плену одна из Суори…

Сон сняло будто по щелчку. Выбравшись как можно незаметнее с кровати, пошёл приводить себя в порядок.

— Так бы и сразу сказал! У тебя появился план?

— Да, но есть две плохие новости.

— Говори уже.

— Первая такова, мы не сможем контролировать её в другом мире, только тут. Вторая ещё хуже, если не хочешь развязать войну уже сегодня, с ней придётся договариваться.

— Жаль у тебя нет новостей лучше. — скривился я.

— Есть и положительные стороны.

— Какие?

— Появилась реальная возможность убить верхушку Суори.

— А они возьмут и подождут нас? Не будут сопротивлятся и вообще останавливать нас? Это всё ещё максимально сложно.

— Зависит от твоих навыков переговорщика. — хмыкнул Альес.

— Что по поводу магии из их мира? Мы можем как-то её использовать?

Альес замолчал, я стал подозревать нехорошее.

— Она не совместима с твоей расой. Я думаю над решением проблемы, как только будет готово решение, сразу скажу. Сейчас глифы действеннее.

— Но они имеют одну основу. — удивился я, заподозрив неладное.

— Одну да не одну, — заворчал Альес. — Мне лучше знать. Но можешь попробовать сам, эксперименты это хорошо, но сначала я найду другое тело.

В последней фразе к симбиоту вернулся настрой, но я снова стал думать на чьей стороне Альес.

Тенари пришла в себя, как только Альес вернул ей контроль.

— Пить… — первым делом просипела она.

Я даже растерялся, но присутствующий рядом слуга тут же подал стакан воды. Предусмотрительно. Отпустив всех, приступил к беседе, дождавшись когда взгляд Тенарея станет осознанным.

— За мной придут. — начинает девица с угроз. Впрочем, быстро меняя кнут на пряник. — Но ты ещё можешь всё исправить, мы договоримся.

— Твой народ не согласен с правящей династией, что-то в этом роде. Совет кажется, я прав?

— Да. — настороженно кивает она.

— У меня есть вопрос. Если совета не станет, твоя раса прекратит войну? — Тенарея задумалась, а я добавил. — И хаоса тоже не станет, я заберу его.

— Не выйдет, Суори конечно устали от совета, но терять магию никто не решится. — уверенно заявила она.

— Значит у нас проблемы. — подытожил я. — Мы достаточно быстро вернулись к началу, к ничему.

— Но мы можем договорится!

— Можем, но мне показалось, что тебе нечего предложить.

— Вам что-то нужно, иначе не стали бы даже говорить. Я знаю, что со мной было, я была под контролем. Удивительно, что в структуре дара нет изменений, видимо не зря ты заинтересовал низшую. Но судя по всему вы опасаетесь того, что моя связь раскроется при переходе, поэтому решили говорить. Я права или что-то упустила?

Сказать, что я был удивлён, ничего не сказать.

Девушка быстро просчитала все варианты, вот почему она тут. Слишком умная чтобы работать на кого-то в своём мире. Она начала опасную игру, могу ли я её доверять? Нет, однозначно нет.

— Почти попала в самое яблочко. — моя фраза вызвала на лице Тенарея довольную улыбку, она в целом стала увереннее, видимо поняла, что убивать её прямо сейчас не будут. — Если ты так умна, значит у тебя есть что предложить?

— Да. — незамедлительно ответила она. — Я предлагаю тебе убить всех членов совета. Когда я стану правительницей, то смогу гарантировать мир и согласие между нашими расами.

Я мучительно раздумывал о том, как мы можем подстраховаться.

— Отпустим тебя сегодня вечером. До этого времени тебе предстоит убедить меня в работоспособности своего плана, ведь он у тебя есть?

— Да, даже несколько, иначе я бы не пришла. — согласилась Тенарея, жадно втягивая ноздрями воздух. — А сейчас может покормишь меня? Чувствую на кухне готовится что-то мясное.

Тяжело встав, отдал приказ принести еды стоящему за дверью слуге.

Немного подумал и удвоил заказ, сразу позавтракаю.

Уже через пару десятков минут мы сели за быстро накрытый стол, прямо в комнате где содержалась пленница. Вот и первые адекватные переговоры.

Глава 12

Разговор с Суори прошёл легче чем я предполагал.

Тея хотела лучшего будущего для народа. Да, она любила власть и могущество, но только из-за нелёгкого прошлого. Влияние детских комплексов и поведенческих моделей со временем нивелировалось.

Приятно удивили простые желания инопланетянки. Нет, мы похоже больше чем предполагаем, однозначно.

Весь разум Суори был перед глазами, чувствовались все намерения девушки, желания, стремления. Даже тёмная область не вызывала сомнений. Как я понял, эта область закрыта по той простой причине, что наша пленница работала на совет. Такой блок вешали каждому, кто имел доступ к хоть сколько то ценной информации.

Оставался только один выход, довериться врагу.

Пришлось обратится к способностям. Ментальная закладка на тот случай, если Тея задумает взбрыкнуть. Закладка была простой, но могла сработать.

Во время накладывания вмешался Альес.

— Постой.

Я замер в неловкой позе над бессознательным телом девушки.

— Кажется я понимаю, что ты хочешь сделать. Позволь мне вмешаться?

— Что ты сделаешь?

— Твоя заплатка временная, она не даст ей навредить нашим планам, но риск остаётся. Хочу сделать её вечной.

— А ты можешь? — засомневался я, звучало конечно великолепно, но я не представлял, как это можно сделать.

— Я же бог. — просто ответил он. — Добавлю частичку себя, это запечатает слово и будет не заметно при переходе.

— Тогда надо поменять посыл.

— Какой пожелаешь.

Задумавшись присел на край кровати.

— Только чем короче фраза, тем сильнее будет эффект, я не могу контролировать всё многообразие вариаций. Имей ввиду, если ты собрался вызвать юристов и обложить несчастную договорами.

Альес в своей манере смеялся.

— Хочу, чтобы она дала слово, что человечество не погибнет.

— Трактовать можно по разному.

— Теперь мы союзники, поэтому давай доверять друг другу. — просто ответил я, Альес конечно ещё поворчал, но дело мы сделали.

В дверь комнаты постучали. Разрешив войти, я увидел Альберта.

— Ваш отец тут, просит аудиенции. — дворецкий помялся, а затем добавил. — Кажется он очень взволнован.

— Сейчас буду.

Тею решил не будить, сначала встреча с папой.

Князь ждал в кабинете. На столе стояла початая бутылка коньяка, а сам он в очередной раз наполнял стакан.

— Фёдор! — увидев меня всплеснул руками он. — Не хочешь мне ничего рассказать?!

— Да, кое-что хочу. Там к тебе должно прийти очередной подкрепление. Разместить, обслужить, приготовить к войне.

— И всё? — прищурился отец. — Будешь теперь со мной как со служкой, ни здрасьте ни досвидания.

— Ты хотел сделать меня императором, ты сделал. Теперь изволь принимать работу.

— Где Синицыны? — не стал раздувать он.

— Их больше нет.

— Они мертвы?

— Да, по крайней мере сын и отец точно.

— Слава создателю. — выдохнул отец, покачивая головой. — Остальные пришли с подкреплением, зомбированные как и отбросы с нижнего города. Надо предупреждать.

— Это всё? У меня ещё дела. — поторопил я отца.

— В общих чертах да. Есть ещё один вопрос, люди с символами на лбу, зомбированные, что они делают?

— Ты о чём?

— Твои подчинённые, — слово “подчинённые” отец особо выделил. — Начинают наносить на лоб символы, они тренируются сами, не слушают приказов.

— Я разберусь с этим.

Отец только кивнул.

— Сегодня жду тебя в части, плац за казармами. Будем обсуждать план обороны.

— Хорошо.

Попрощавшись с отцом, снова вернулся к Суори.

Пробуждённая девушка сладко потянулась и встала.

— Понравилось? — лукаво спросила Тея.

— Что мне должно было понравиться?

— Шарится в моей голове.

— Ничего приятного.

— Так и подумала. Ты же благородный, не станешь лезть в девичьи воспоминания.

— Я воспринимаю тебя в другом ключе. Во первых ты мой враг, во вторых даже не человек.

— А быть не человеком это сейчас плохо? Поверь, наш народ по всем параметрам превосходит людей. Это сказано не со зла, просто факт, мы эволюционно дальше прошли.

— Ещё чуть чуть и я начну думать, что мы никакие не союзники.

— Тему врагов и не человека ты поднял первый. Мы оба как механизмы, просто наш механизм работает лучше. — фыркнула она, совсем как обычная земная девушка. — Я могу идти, союзничек? Будем держать связь на городской стене, каждый вечер. У вас три дня, не теряй времени.

Тея собралась перенестись, но я окликнул её.

— А знаешь, что лучше всего умеют делать люди?

— Нет, откуда мне знать. — снова лукаво улыбнулась она.

— Ломать хорошо работающее.

Улыбка Теи стала чуть менее удовлетворённой, мне понравилось, она прищурилась и перенеслась.

Доверять врагу, надо же, Федя у тебя совсем всё плохо с мозгами. Посмотрим к чему это приведёт.

Город замер в преддверии чего-то великого, ужасного по своей сути, но великого. Перед последним отведённым расой вторженцев днём успокоилась даже метель, боязливо затихнув. День был чист и светел, воздух горел морозом, а снежные шапки искрились от солнечного света.

Люди выходили на улицы и выглядывали в окна, чтобы вдохнуть ещё разок.

По улицам деловито сновали рабочие и солдаты.

В казармах сидели хмурые бойцы, готовя оружие для возможно своего последнего боя. В городе появлялись странные люди, живые снаружи, но мёртвые внутри. Они не боялись смерти, их не страшил мороз, они сами несли холод и ужас. Каждый из них имел вытатуированный на лбу знак, знак Красного Императора.

Пятиконечная звезда в круге, именно так он отмечал своих личных демонов.

Слухи про обращённых в бездушные машины бандитах прокатились по всему городу. Жители Москвы были обеспокоены, но не подавали виду, в конце концов — это просто бандиты. Более того, всё больше людей стали восхвалять решение нового императора.

Но вот случившееся дальше пошатнуло даже самых стойких и скептично настроенных.

Когда в город входит тысячная армия ранее мятежного Новгорода, это производит неизгладимое впечатление. Но самое страшное в том, что каждый из солдат имел абсолютно пустой бездушный взгляд.

Череда решений принятых императором поражала простой люд. Все рода были упразднены, ресурсы стали доступны всем жителям, а возглавил контроль над всем государственный аппарат.

За пару недель до возможного конца света люди были разбиты и растеряны, но с каждым днём чувствовали всё больший вкус к жизни. Молодой император выполнял понятный только ему план, он делал людей людьми, гордыми носителями этого звания.

Но странности Фонвизина не могли не настораживать. Одни люди приписывали ему все грехи мира, други оправдывали, равнодушных не осталось. А что прикажете делать, когда всех хочет уничтожить могущественная раса пришельцев? Против демоном император призвал таких же существ, если не страшнее.

Эти слухи и толоки так бы и остались простым сотрясанием воздуха, но им суждено стать легендами и сказаниями о самом смутном времени мира.

Так начал собираться образ того, кто в будущем займёт своё место в истории, образ Красного Императора.

Тем временем сам владыка тьмы, ужасный и непобедимый, человек ставший именем нарицательным, не сидел на месте. Он терялся в догадках, почему люди вокруг то и дело норовят сбится в группы. Всюду слышалось его имя, но поворачиваясь он ничего не замечал.

Укрепления проверялись, каждый миллиметр был строго выверен и усилен в максимальные сроки. Ганц лично ставил свою голову, парень выглядел измождённым и невыспавшимся. На немного загорелом некогда лице появились тёмные круги, губы были сухими и потрескавшимися.

Как только я увидел, что из себя представляет мой подчинённый, то тут же отправил его отдыхать. Срок отведённый Суори заканчивался через двенадцать часов, ничего существенного в обороне парень сделать не успеет, но может стать лёгкой добычей в схватке.

Город трясло. Это не лёгкий мандраж после выброса адреналина, это тряска эпилептика, как будто вкололи грамм сто одним махом.

Увидел и хвалёную армию Альеса, людей про которых говорил мне отец.

На фоне неровных рядов обычных солдат эти явно выделялись. Чёткое, выверенное до сантиметра построение, одинаковая форма одежды, тату на лбу.

Остальные держались от группы “демонов” подальше.

Когда я вышел на построением, они разом вскинули руки и ударили в грудь. Движение такое же как и обычное приветствие нашей армии. Отличия колоссальные, если в исполнении солдат это ленивое казалось бы расхлябанное движение, демоны исполнили его с яростью ревущего потока, невероятно синхронно.

— Я назову вас стражи равновесия. — прошептал я.

— Почему? — отец услышал мои слова.

— В них присутствует сила двух миров, в равной степени, они нас защищают. Вроде логично.

— Только откуда эта сила у тебя. — пробормотал отец, но я сделал вид, что не услышал.

Следовало задать вопрос Альесу.

— Почему они без доспехов? Обычные балахоны, как у каких-то священников.

— Им не нужна защита, в отличии от твоих солдат. Ну, по большому счёту. Обычным людям броня будет полезнее, ты же знаешь, ресурсов на всех не хватает. — с усмешкой прокомментировал Альес.

— Наших солдат умник, наших. Стражи получили навыки, помню ты хвалился этим?

— Да, всё как и обещал. — спустя несколько секунд ответил он. — Каждый владеет оружием и навыками боя. Есть один минус.

— Какой же?

— Они не могут ничего кроме как сражаться. Теперь их смысл служить, они будут служить тому в ком больше всего моей силы.

— Это рискованно, а если посреди боя они перестанут подчиняться, перейдут к Суори?

— Это невозможно.

— А всё же.

— Ну, если только кто-то из них примет мою силу в себя, но я смогу победить его. Во мне больше осознанности. Помнишь сколько времени я был ведом инстинктами и не осознавал себя.

— Надеюсь на это.

Укрепления приготовлены, люди в ожидании, война вот-вот постучит в дом.

Тем же вечером пришло последнее сообщение от Теи.

Она появлялась два раза за прошедшие дни. Сказать, что я нервничал первый раз, не сказать ничего. Всё было поставлено на такой нестабильный фактор. Она могла появится с другими Суори и просто уничтожить город за неподчинение.

Я встретил её на стене. Самая первая и большая стена, отделяющая город от внешнего мира.

Стоя тут, под порывами ветра, я не ощущал холода. Это пугало не хуже предстоящей драки с пришельцами.

В последние дни я чувствовал как уходит время и как уходит моя сущность. Я менялся. Альес не отвечал на этот вопрос, говорил что всё в порядке, что это просто нервное. Разубедить себя сложно, особенно если твои ощущения реальны.

Есть хорошая притча про лягушку.

Если лягушку поместить в кастрюлю и поставить на небольшой огонь. Она сварится. Изменения температуры будут проходить незаметно, а в конце она не успеет ничего осознать.

А если лягушку кинут в кипяток, она выпрягнет.

Вот почему время считается самым опасным убийцей в мире. Оно убивает беспощадно и незаметно.

Сначала у тебя появляется много энергии. Ты недоумеваешь, но радостно свыкаешься с новым ресурсом. Затем ты начинаешь просыпаться в те единственные считанные часы сна, потому что слышишь, как разговаривает отец в другом крыле.

Ты чувствуешь, что будет на завтрак. Даже слышишь аромат духов и пота Лары, она тренируется в зале, но ты чётко видишь всю картину. Я будто сжимаюсь, как пружина, во мне зреет что-то тёмное и смертельное.

Мне грезятся ниточки идущие от меня вдаль, за пределы поместья. Я начинаю чувствовать себя марионеткой. Но это не так. Наверное, Альес прав, надо просто отдохнуть.

Тею я почувствовал ещё до того, как она совершила переход. Демоница появилась в паре шагов от меня, спокойная и уверенная.

— Теперь ты мне веришь? — как всегда лукаво спросила она.

— Нет. — честно ответил я.

— Ну и ладно. — Тея обошла по кругу, ласково проводя горячей ладошкой по моей щеке. — Главное, чтобы это не мешало нашему сотрудничеству.

— Что ты делаешь?

— Не беспокойся, когда ещё мне представится возможность потрогать человека. А ещё, у меня важные новости.

— Лучше начинай, пока моё терпение не закончилось.

— Невежа, я так старалась, а ты не оценил.

— Не думаю, что тебе нужна моя оценка, ты не такая.

— А какая я? — Тея вдруг приблизилась, я даже ощутил её дыхание.

— Другая. — ответил я, отступая на шаг.

Девица помотала головой, а затем по новому посмотрела на меня.

— Прости. — неожиданно. — Я не знаю, что на меня нашло. Ты изменился, как будто стал другим.

Догадка вспышкой поразила мой разум.

— Суори обожают силу, ведь так. — елейно спросил я.

— Верно. — прищурилась Тея. — Ты стал сильнее, честно сказать удивил. Начинаю верить в успех нашей сделки.

— К новостям. — удовлетворённо произнёс я.

— Совет как вы и планировали решил первым делом уничтожить Москву. Они знают, что к вам пришло подкрепление. Это будет показательная казнь. Сами древние будут направлять армию, как полевые генералы. Это наша возможность ударить. Они не будут на виду, но я смогу указать место, тебе придётся снова взять контроль над моим телом.

Я оценил честность демоницы. Она сама хочет сделать сложное, отдать себя под контроль, чтобы Альес смог определить место, после чего я прыгну туда.

Тее было мало что известно. Она крутилась в кругах обычного обслуживающего персонала из канцелярии. Но уже этой информации достаточно.

На вопрос, как она, простая служанка окажется среди совета, она не ответила.

Этой же ночью меня ждало очередной потрясение.

Лара и Настя прекрасно понимали, что это может быть последний день поэтому отдавались полность. Кровать чуть не упала от переполняющего трёх человек безумия. Ко всему прочему Власова была благодарна за расправу с Синицыными и вела себя покорно отчего ещё более сексуально.

Девушки постарались на славу, а я получил возможность расслабится и не думать о завтрашнем дне. Но не это меня поразило.

Когда подруги заснули, я услышал стук. Стук маленького сердечка, так звучала зарождающаяся жизнь.

Лара, Лара была беременна.

Совершенно обескураженный так и замер не в силах пошевелится. До утра не удалось сомкнуть глаз, мысли метались в спокойном с виду теле, как косяки рыб в море, испуганные акулой.

Рассвет наступил незаметно, но я встал как только с неба стали пропадать звёзды.

День “Х” наступил как-то до обидного буднично.

Разве что в городе стояла тишина. Люди обречённо смотрели на разгорающийся диск солнца, каждую секунду ожидая нападения. Страшнее всего переносить неизвестность. Вот и сейчас никто не мог точно сказать, что ждёт всех этих людей.

— Ты готов? — отец подошёл ко мне.

Мы стояли на второй стене, смотря на то, как из основного города вытекает поток защитников, ровным шагом направляясь к первой стене.

— К такому нельзя быть готовым. Но я обещаю, что сделаю всё.

— Сын… — Милослава думала, что подошла незамеченной, но я слышал её шаги и запах.

— Не называй меня так.

— Почему?

— Мне так будет легче.

— Сейчас нет места для бессмысленных обид.

Я спрыгнул со стены. Послышался испуганный вздох Милославы, высота небольшая, всего около пяти метров. В самом нижнем положении, когда до земли оставалось не более полуметра, я переместился на другую сторону стены, на расстояние трёхсот метров.

— Ты его спугнула.

Да, я мог слышать их даже сейчас.

— Он мой сын, этого не изменить.

— Кажется он изменил. — задумчиво протянул отец.

— И изменился. — парировала Милослава.

— Я заметил. Но мы все изменились. Знаешь, я даже рад, что всё скоро решится.

— Худой мир лучше войны.

— Порою, чтобы выросло семя, надо сжечь поле.

Отец прав, пора было это закончить.

Звук тревожной сирены пронёсся над городом, больно стиснув сердце. Наконец пришло понимание реальности происходящего, от чего занемели ноги и в горле появился комок.

— Ну что, зададим им?! — вырвал меня из состояния соляного столба Альес.

— Зададим. — прошептал я разом пересохшими губами.

Глава 13

Где-то за первой стеной чистое небо озарилось розоватым светом открывающихся порталов.

Влада и Адель были рядом, но с нетерпением посматривали вперёд, ожидая команды. Не став разочаровывать девушек, отправил парочку в латах на первую линию.

Девушки прыжками отправились на передовую, разом преодолевая десятки метров.

Отслеживая перемещения двуединых, не торопясь стал надевать шлем. Сегодня я был в доспехах, лишняя защита не помешает даже несмотря на регенерацию.

Раненым зверем взывала вторая сирена. Произошло то чего я так боялся, они стали окружать город. У нас не было столько человеческого ресурса, чтобы закрыть все позиции.

Следом за второй заработала и третья, вот теперь точно конец.

Я переместился ближе, чтобы охватить всю картину целиком.

Как и ожидалось в чистом поле начали открываться порталы, один за другим, счёт сбился уже на десятом. Твари потоками расплёскивались по открытому пространству, быстро заполняя линию горизонта, даже с такого расстояния я слышал рычание и гнев.

Повсюду были слышны крики офицеров, они приводили деморализованных солдат в сознание. Осмотревшись увидел, как даже некогда бывалые бойцы стоят с испуганными лицами.

Да, орда Суори нагнала жути, тут ничего не скажешь. Но пока мы не видели ничего кроме обычных монстров, хоть и в необычных количествах.

Стоило подумать о хорошем, как мои глаза выхватили сидящих на тварях побольше всадников.

— Бес тебя подери!

На стену с дробным стуком шагов пожаловали мои стражи. Теперь каждый воин был побрит налысо, от чего они смотрелись несколько чужеродно на двадцати градусном морозе. Всё так же в похожих на рясы балахонах, только теперь каждый из них носил мечь размером с человека. И где Альес такие достал? Реально здоровенные полоски стали. Надеюсь они умеют обращаться с этим оружием.

Стражи растянулись в шеренгу и встали по всей стене на расстоянии трёх шагов друг от друга.

— Демоны Красного Императора с нами! — заорал какой-то мужик из солдат.

— Да!! — вторили десятки глоток.

— Красный Император с нами! — снова начал заводила.

Я уже стал подозревать, что это спланированная акция.

— Даа! — снова ревели уже сотни бойцов.

— Так кто же против нас?!

— Аааа…!!!

Я только холодно кивнул начал перемещаться по всей протяжённости стены. Там где появлялась моя фигура люди взрывались восторженными криками, страх пропадал, приходил боевой задор.

Незаметно я и сам начал получать от этого удовольствие.

Меня будто подпитывали все эти выкрики. Я раздувался как парус корабля, это давало силы, море силы.

— Что происходит, Альес!? — источник симбиота ставший частью меня и правда увеличился в размерах, он стал больше и темнее.

— Происходит заправка. — хмыкнул он. — Я надеялся, что всё будет именно так.

— Как, твою то мать?!

— В тебе частичка божества, существа давно научившегося перерабатывать веру людей в энергию. Они верят в тебя!

— ****** еб***ь бл*****

Слов не хватало, пришлось прибегнуть к матам.

— Тебе не кажется, что о таких вещах говорят заранее?

— Чтобы изменилось? А так ты получил подарок, ощущения приятные, да?

— Да. — нехотя признался я.

Снова переместившись на сторону, где было открыто больше всего порталов, стал шарить глазами по массе нападающих. Меня интересовало хоть что-то близко похожее на совет.

Порталы открывались в отдалении, поэтому у нас было время перед столкновением. Видимо твари логично предполагали, что мы можем ударить по кольцам порталов, будь они рядом.

— Совет пока не появился? — спросил отец, знающий о всех планах.

— Нет, думаю это только раннее начало. Всё только впереди.

Энергия внутри тела фонтанировала бесконечным потоком. Я прыгал микро порталами, контролируя ситуацию тут и там.

Вот идёт подготовка старых орудий, которые будет не жалко оставить на первом рубеже обороны. Вот замершие статуями солдаты, сжавшие приклады автоматов.

Кто-то прикладывался к прицелу пулемёта, нервно отбивая одному ему известный ритм ногой. Кто-то прикладывался к фляжке с чем-то покрепче чем пулемёт.

Где бы я не появлялся люди становились спокойнее. Очень скоро удалось воодушевить всю первую линию.

Никогда я не видел таких уверенных лиц.

Тут больше играло даже не то, что я некий Красный Император с армией порабощённых моей сущностью людей, а то, что эти люди сражались за свой дом и семью.

У многих позади была целая жизнь, родные и близкие, жёны и дети. Сейчас каждый из солдат думал о том, кто занимал в его сердце больше всего места.

На второй линии был замечен Вишневский.

Доктор выглядел хорошо, но походка его была не твёрдой. На мой вопросительный взгляд, он лишь ответил, что это его рабочее состояние.

То на первой стене то на второй возникали вспышки порталов, только фиолетовых, а не тёмных как у меня. Это Кира и Мир. Они служили некими адьюдантами, переносили послания для командиров от отца. Помогали со снабжением.

Я вдруг осознал, что тут все, кого я когда-то знал или знаю сейчас.

И весь этот мирок может упасть к ногам расы пришельцев, которые возомнили себя невесть кем. Разрушителями миров, карателями, высшими существами.

К плечу прикоснулись, в момент когда я замер на втором кольце. Это оказалась Лара.

— Как ты?

Вопрос был задан с нежностью и теплотой. Он разом выветрил поднявшуюся волну гнева. Сняв шлем, почувствовал как лёгкая рука лохматит мои волосы.

Рядом появилась Анастасия. Я мягко улыбнулся ей и обнял девушек.

В спину ткнулось что-то тяжёлое.

Только одно существо может подкрасться ко мне незаметно. Позади стоял Али, зверь настороженно смотрел на меня и с готовностью подставил лобастую голову для поглаживания.

Али был весь в красном напылении, кажется это хна.

— Это же самый главный демон Красного Императора! — подняла руки Анастасия и мы все вместе рассмеялись.

— Как говорит мой отец, хорошая пиар компания никогда не помешает. — одобрительно кивнула Лара и достала что-то из кармана.

Это оказалась какая-то красящая смесь, которую я принял за хну. Лара обмакнула пальцы в баночку и сначала провела по шлему, а затем по моему лицу. Крест на крест, будто я был мишенью.

— Береги себя, пожалуйста. — притянув девушку к себе прошептал я.

Лара подозрительно посмотрела на меня, но ничего не сказала.

Отпустив девушку, ещё раз глянул на подруг, удивляясь своему везению.

Али что-то неразборчиво рыкнул, наверное предлагал завязывать с телячьими нежностями и приступать к убийству, как все порядочные центурионы и красные императоры.

Монстры за стенами собрались в некие боевые порядки и тронулись вперёд. Солдаты начали намечать цели, все были готовы к главному кровопролитию этой эпохи.

Стены города неприступно возвышались над несущимися легионами монстров. За их спинами маячили открытые кольца порталов, оттуда всё ещё пёрла толпа легионеров.

Наши ряды уплотнились, будто люди искали поддержки в друг друге.

В стену ударился поток нападающих. Монстров было настолько много, что они начали образовывать кучу.

Я прыгал на первой стене, перемещаясь и прикидывая где нужна моя помощь.

Маги ударили по волне всевозможными стихиями, выкашивая тварей сотнями. Вот что делают глифы, раньше такое было невозможно.

Краем глаза заметил, как из портала появились ровные порядки людей.

Да это же Алфёров и армия нашего города. Хозяева решили бросить предателей наравне с обычными легионерами. Собакам собачья смерть, что тут сказать.

Тем временем твари начали группироваться и помогать друг другу в покорении стены.

Они вставали и упирались лапами в землю, следом за ними вставали следующие, по спинам карабкались третьи. На первый взгляд не организованная мешанина из тел стала как никогда опасна.

Маги пытались уравновесить ситуацию, но не в их силах было сделать это.

Как бы не старались одарённые, запас сил таял стремительно. А если расплёскивать энергию как попало можно не протянуть до конца.

На лобастые морды тварей сыпались всевозможные заклинания, одни сжигали монстров целиком, другие замораживали, третьи заставляли корчится от удара электричеством.

Я подключился к своим людям, благо энергии было море.

Плети тьмы стали длиннее, если раньше это были простые ужики, сейчас заклинания больше похожи на упитанных удавов.

Ленты развоплощали монстров сотнями, буквально разрезая этот пирог.

Энергия веры людей стала истощаться, людям было не до слепого благолепия. Но тут же ставший тонким ручеёк быстро возместила энергия смерти. Пришельцы умирали пробуждая во мне невиданный голод.

Каждое стороннее и неестественное пополнение источника вызывало в человеке острое ощущение удовольствия. Представить, что ощущал в этой драке я — трудно.

Это как принять наркотики, когда-то я этим грешил. Ощущения острые будто лезвие цирюльника. Все и без того нечеловеческие чувства стали глубже и сильнее, хотя казалось бы, куда дальше?

Очень скоро легионеры добились желаемого, даже не смотря на то, что мы отбивались изо всех сил. Груда тварей сравнялась по высоте со стеной, что было плохо для нас.

Я взглянул назад, чтобы убедиться, что транспорт на месте.

Под стеной уже давно были готовы машины, которые понесут всех солдат ко второй стене. Там будет наша основная линия обороны. Но мы не уйдём с этого места не взяв свою плату.

Счёт убитым со стороны пришельцев шёл уже на десятки тысяч, а у нас было всего несколько пострадавших. Я даже начал надеяться на то, что всё может быть гораздо проще и светлее, чем я думал раньше.

Но стоило хорошей мысли промелькнуть в голове, как ситуация резко изменилась.

Пожаловали одарёные со стороны пришельцев. Они были в хвосте процессии и наблюдали издали. Видимо это и было их целью, завалить стену трупами и войти внутрь как по ковровой дорожке.

В обороняющихся полетели ленты тьмы. Они развеивали людей и материю, оставляя горки пепла.

Поднялась паника, вокруг стали нарастать крики.

Я поднял руку и вызвал щупальца. Они пожирали бешеное количество силы но на какое-то время повисла пауза.

Ленты метались, я напоминал бешеного осьминога, но мне удавалось перехватывать удары нападающих. Надолго ли меня хватит? Учитывая, что я закрывал от силы половину нашей растянутой линии обороны.

Слава создателю, магов на той стороне оказалось меньше чем я предполагал.

Я насчитал около сотни одарённых. Относительно одарённых, они использовали силу симбиота, видимо это единственное на что были настроены всадники.

— Почему они не применяют обычную магию? Огонь, вода…

— Привыкли полагаться на мою энергию. Согласись, она гораздо смертоноснее любой стихии. — Альес был напряжён, что меня смутило, никогда не слышал его таким.

— А что ты думал? — будто прочитав мои мысли ответил он. — Что энергетические ленты сами собой работают? Ими же должен кто-то управлять.

— Вот же бес! Всё время думал, что ты обычный паразит, а ты оказывается и правда симбиот.

— Поговори мне. Лучше смотри за своими подружками, они похоже попали в непростое положение.

Я испуганно завертел головой, но тут же обнаружил Лару и Анастасию на второй стене. Обострившееся зрение работало не хуже бинокля.

Тогда о чём речь?

Тут же я услышал взрыв. До меня донеслась волна горячего воздуха. Солдаты разразились одобрительными криками и в едином порыве откинули тварей назад.

Далеко внизу метались две блестящие фигуры, а я только сейчас заметил, что нагрузка упала. Оставались единичные удары. Влада и Адель существенно помогли, взорвав взрывчатку в близости от всадников. Но долго им не протянуть, если я не приду на помощь. Видимо они не представляют, на что способна магия симбиота.

Она чистая тьма, после такого не выживает ничто.

Пришлось прыгать микро порталами вниз, чтобы с разгона ворваться в строй противника и попытаться вытащить зарвавшихся девчонок.

Нападение Влады и Аделины дало некую передышку для солдат на стенах. Сейчас два человека отвлекали на себя внимания всей линии чародеев от Суори.

Я успел вовремя, когда сразу три всадника направили на Адель концентрированный удар. Будто в замедленной съёмке я почему-то видел, как расширились глаза подруги, она испугалась, не успевая уйти с линии.

Помощь подоспела в самый последний момент, пришлось прыгать дальше обычного, рискуя не попасть точно перед девушкой. Я вырос на пути заклинаний, принимая на развёрнутый Альесом щит.

Симбиот сейчас был полезен как никогда, по факту он управлял всеми процессами с энергетикой. Так как у меня в принципе не хватало опыта взаимодействия с божественной энергией, он отлично закрывал это пробел.

Вот и сейчас по обыкновению плотные щупальца тьмы вдруг растянулись в подобие огромной линзы, она была полупрозрачна, но тем не менее отлично укрыла от ударов.

Отправлять девушек назад не стал. Как бы то ни было, сейчас есть отличная возможность проредить строй магов.

Вытянутые полудугой Суори не успевали за нами. Наша тройка перемещалась из стороны в сторону, быстро и непредсказуемо. Это напомнило мне ледовые хоккейные баталии, нападающие действовали таким же образом.

Рослые, покрытые жёсткой шерстью Суори погибали один за другим. Их звериные глаза горели злобой, но лишь до того момента, тело не лишалось головы.

Строй всадников дрогнул, что вызвало волну криков со стены.

Они разом стали отступать, понемногу, но это уже хорошее начало для партии.

Сила смерти, её эманации и колебания, я будто плавал в тёплой воде. Меня обволакивала энергия, её было настолько много, что в какой-то момент я решил, что дышу ею.

Как оно обычно бывает, зациклившись на своих ощущениях, я перестал отслеживать своих валькирий. Я будто обтекал в героиновом трипе, схватив хорошую дозу. Смеялся и носился по полю будто смерч, твари были далеко, а маги Суори казались какими-то слабыми и ничтожными.

Влада поймала удар в грудь, падая в на землю.

Я видел это, но не стал переносится к ней, я прыгнул в гущу магов и начал сеять смерть там.

Аделина отправилась назад, решила вытащить Владу. Я отвлекал на себя внимание всех магов, твари же были в стороне, их больше интересовала стена, видимо приоритет полученного приказа.

Кружась в каком-то только мне известном танце, мой взгляд вдруг выхватил подробности происходящего за стеной.

Отталкивающая бесчувственную Владу, Адель. Толпа легионером разом накрывающая девушек будто одеялом.

Несколько лент тьмы попало в меня, но я даже не обратил на это внимание, полностью отрываясь от реального мира. Вот Адель что-то яростно кричит, размахивая мечом. Но тварей так много, что ей не хватает сил, а тем временем тело Влады попросту утаскивают в толпу, обезумевшие монстры получившие еду утробно воют.

Адель крутится и ищет взглядом Владу. Но не находит. Она растеряна и испугана, в этот момент ей в бок влетает тёмный сгусток магии, один из магов решает воспользоваться моментом.

Я растягиваюсь в пространстве, всем существом желая ускорить переход. Но не успеваю на какую-то долю секунды, яркая вспышка бьёт по глазам. Оказавшись в переплетении тел легионеров, не сразу понимаю, что происходит.

Магия разгорается шаром вокруг меня, будто резерв вдруг находит выход, просто расширяясь. Энергия расходится волнами вокруг и выжигает монстров пачками, я загораюсь, как солнце, как атомный взрыв.

На какой-то миг пространство очищается от врагов.

Благодарю создателя, что Адель не попала в радиус удара. Она лежит лицом вниз, а я даже не представляю жива ли она.

Но самое страшное ждёт дальше. Примерно в десятке метров дальше в горке пепла взгляд выцепляет пустые латы Влады.

Глава 14

Звук пропал, я даже не помню, как вытащил оттуда Адель.

Влада погибла. Это нельзя было назвать глупой смертью, девушки многое сделали для первой линии обороны. Нам удалось откинуть линию магов, здорово проредить их и ослабить натиск.

Адель стонала от боли, мы переместились на стену второй линии, где девушку забрала Милослава.

— Будет на ногах через пол часа. — сухо отрапортовала женщина и приступила к инсцелению. — Кто нибудь, срочно позовите Вишнеского!

Мне оставалось только надеяться на лучшее, не хотелось потерять подругу. Заторможено повернувшись к сражающимся на первой стене я отработанным прыжком переместился туда.

За время которое я провёл в бездействии в организме накопилась прорва энергии. Да, за каких-то десяток минут. Маленькие ручейки силы от убитых тварей стекались ко мне, превращаясь в полноводную реку.

Линия магов не решалась вступать в бой, поэтому у нас появилось время для передышки. Монстров удалось сдержать, гора трупов под стеной перестала расти.

Солдаты выглядели бледными и усталыми, но держались. В воздухе стоял запах крови и внутренностей. Если бы я когда-то решил пойти на скотобойню, думаю меня бы там не удивили.

Маги и солдаты выбивали цели на подступе, в то время как я принялся за развоплощение уже убитых.

Если так и будет продолжаться, нас скоро возьмут нахрапом. Надо в срочном порядке убрать массу тел из под стены, сбивая импровизированную лестницу.

Растрата сил просто колоссальная и не предвещающая ничего хорошего, но иначе нельзя.

Приступая к развоплощению вдруг осознал, что энергия уходит будто в колодец, но на смену ей в организм вошла волна жизненной силы.

— Используй материал! — привёл меня в сознание Альес. — Сейчас у тебя есть шанс использовать биоматерию для заживления ран, трупы совсем свежие, искры уже нет, но есть материал.

— О чём я ещё не знаю?! — заорал я. — Может мы можем поднимать мёртвых?! Не молчи, сейчас это кстати.

— Не можем. — спокойно ответил симбиот. — А насчёт восполнения энергию посредством биологического материала ты знал, кто на микро органику пустил несколько животных в хлеву.

— Бес тебя подери.

— Просто признай, что сам сглупил.

Я не стал ничего говорить, вместо этого продолжил плавить гору тел под стеной.

Маги успешно подавляли атаку, давая мне такое нужное время.

Волна силы превратилась в многотонный пресс. Я уже не мог удерживать её в себе, поэтому раскинув руки стал транслировать своим подопечным.

Каждый чей верой я питался получал порцию силы.

Люди вспоминающие меня добрым словом ощущали безумный приток силы, их лица расплывались в улыбках. Раны исцелялись сами собой, солдаты поднимали головы твёрдо смотря вперёд и снова шли в бой.

Гора трупов под стеной исчезала будто кусок пенопласта под газовой горелкой, соизмеримо с этим уходила энергия источника, грозя оставить меня без капли уже через пять минут.

Одновременно с этим повысилась отдача от верующих, да и облако развоплощения частично касалось нападающих.

Балансируя таким образом удалось растянуть свой резерв почти на пятнадцать минут. Это существенно помогло людям. Они избавлялись от усталости и ран, снова пополняя ряды защитников.

— Твою мать! Что это!? — отдалённо.

— Даа… — близко.

— Фёдор Константинович! — рядом.

Открыв глаза, сначала не понял причины по которым солдаты начали волноваться. Офицер показывал рукой в сторону поля, сфокусировав взгляд, увидел нечто интригующее.

Следом за рядами тварей из окон портала вылетела платформа. Простой прямоугольник движущийся с помощью магии. На своеобразном подиуме стояла группа людей, они остановили необычное средство передвижения и стали наблюдать.

— Совет… — произнёс Альес.

Я улыбнулся, ощущение тревоги отпустило. Странно, не правда ли?

Мы многое ставили на этот момент. Совет мог просто не появится, тогда все эти жертвы стали бы напрасными. Но не сейчас, сейчас всё идёт по плану, мы возьмём своё.

— Подготовиться к обороне! Не щадить предателей!

Офицеры разразились криками. Сначала я не понял к чему эти призывы, но потом до меня дошло. В бой пошли самые бесполезные для Суори ресурсы, люди.

Наверняка захватчики оставили много кого из верхушки. А иначе кто будет управлять будущей колонией для людей. Но вот остальных просто отправили на убой, без вариантов.

Мы только что перемололи десятки тысяч монстров, прущих лавиной. Дезертиры сейчас не более чем закуска.

Твари отступили, оставляя людей один на один.

Обострившееся зрение вычленило семь фигур на платформе. Лица их были закрыты капюшонами, все кроме одного. Этот стоял почти на краю и скалился, будто ребёнок получивший игрушку. даже его лицо было похоже на лицо младенца в теле старика. Лысая голова, большие мутные глаза и свисающие как у бульдога щёки.

Теперь было понятно, чья это затея.

Монстры стали перестраиваться, из окон уже открытых порталов шли новые и новые волны. Они заполняли поле и готовились пойти в атаку.

Гнев пробежался по венам, буквально зажигая меня изнутри.

Портальная вспышка и вот я стою прямо на пути следования солдат.

Наступает тишина, от города доносится шум техники и команды офицеров, никто не стреляет мне в спину. Со стороны Суори только рычание и топот легионеров.

Солдаты Алфёрова открывают огонь не давая приблизится. Ухожу порталами, раскачиваясь как змея перед прыжком.

Через минуту цель моего экспромта была достигнута. Я не увидел ничего особенного, предателей отправили в бой даже без симбиотов, просто мясо, просто передышка.

— Альес, ты готов принять пополнение?

— Всегда готов.

Прыгаю к первой линии армии солдат, после чего делаю вид, что начинаю убивать их. Только клинком и парой щупалец. Но теперь ленты тьмы не развеивают, а просто отбрасывают тела.

Посеяв панику возвращаюсь на стену одним прыжком.

По моим ощущениям захвачено под контроль более пятидесяти человек. Солдаты идут в нападение плотным строем, через полчаса эта масса станет подчиняться мне.

Колонны дезертиров останавливаются. Что вызывает недовольство на лице смотрящего с платформы лысика. Он что-то выкрикивает, даже не понять кому.

А я чувствую как один за другим моя армия пополняется. Пока Суори пытаются привести в движение предателей, почти половина из них находятся под контролем Альеса.

— Пссс… — шипит кто-то сзади.

Поворачиваюсь и вижу на лестнице Тею.

— Готова?

— Да. — её глаза полны решимости. — Всё как и задумывали.

— Как ты переместилась? Мы ставили щит.

— Ну, щит вы ставили на порталы, а не на личное перемещение.

— Верно. И многие могут сюда заглянуть?

— Не многие, большая часть плащей у совета. — девушка показала на плащ, что был у неё на плечах.

— Так почему они не нападают?

— Если станет жарко они нападут. В том числе и об этом я хотела сказать, надо ударить первыми. Пока они чувствуют, что ситуация под контролем.

— Понял, держи.

Я протянул руку и Альес захватил контроль над Теей, которая тут же переместилась.

Вот незадача, совершенно упустил тот момент, что они умеют перемещаться. Думал наш обычный щит спасёт, он долгие годы не давал тварям открыть портал прямо в черте города, но я забыл про разницу в применении силы.

Хорошо, что Суори чтят свои законы. Иначе город мог пасть за одну прошлую неделю силами нескольких стариков.

Строй предаталей наконец-то смог восстановить порядок и двинуться дальше.

Отдаю приказ не трогать их, они сейчас под контролем и на нашей стороне, но я не придумал, как использовать их.

— Альес, что будем делать дальше?

— Я сейчас немного занят. Держу под контролем триста тысяч человек.

— Понимаю. — усмехнулся я. — Вот бы ты ещё мог брать под контроль легионеров, триста тысяч тварей на нашей стороне.

— Я тебе говорил, что не могу управлять ими. Для этого нужен одушевлённый человек с мозгом, чтобы использовать его ресурс. Тварь тоже можно взять под контроль, но максимум штук сто, край сто пятьдесят. Они не сделают нам победу.

— Потом монстров редеет. Больше из порталов никто не выходит.

— Тебе мало этой толпы? — едко спросил симбиот.

— Ты не умеешь видеть позитивные моменты.

— Позитивные что…?

Мы засмеялись, меня даже скрутило от смеха.

Люди вокруг решили что я спятил и отошли на несколько шагов. Другие же подумали, что так я показываю неуважение к противнику и поддержали дружным криком.

Порядки предателей уже дошли до стены под пристальным взглядом защитников, а затем синхронно развернулись и обнажили оружие замерев.

Надо было видеть лицо стоящего на платформе древнего. Он будто съел лимон, так скривилась далеко не самая приятная физиономия.

Что-то заверещав он махнул рукой и отправил полчища роющих лапами легионеров в бой.

Платформа начала разворачиваться, направляясь к арке портала.

— Прости меня. — прозвучал голос Альеса.

— За что?

— За всё.

Тело лишилось контроля, будто кто-то щёлкнул выключателем, а затем вздрогнуло. Альес осмотрелся по сторонам и начал собирать энергию.

Только теперь я не видел никаких ограничений по объёмам хранилища, она текла беспрестанно всё такой же рекой, но теперь источник внутри меня стал океаном.

— Что ты делаешь?

— Ставлю точку. — сухо ответил симбиот. — Прошу не мешай, ты не выдержишь таких нагрузок.

Альес подключился к сознанию Теи и переместился. Мы стояли прямо под пролетающей платформой. Девушка напротив пришла в сознание, когда стала бесполезна и тут же отпрыгнула прочь, будто ошпаренная кошка.

Взгляд её стал затравленным.

— Что ты такое? — только и спросила она.

— Не важно, кто я, важно зачем я тут.

Альес пока не был замечен, но он стал быстро подниматься в воздухе, привлекая внимания взбесившихся тварей

В него прилетело несколько заклинаний, они бессильно разбились о тёмный щит, вспыхнувший вокруг.

Когда он оказался над платформой, древние засуетились, из-под балахонов появились руки, замелькали заклинания. Воздух стал искриться от наполняющей его магии.

Совершенно разные стихии и потенциалы встретились сейчас в одном месте.

Я почувствовал боль своего тела. Оно стонало и просило пощады, источник захлёбывался, но всё рос и рос. Сейчас Альес напоминал мне бомбу.

Энергия продолжала поступать, но места давно не было.

С руки Альеса сорвался луч тьмы, толщиной со столб, настолько концентрированный и мощный, что расплескавшиеся вокруг остатки спалили всех в радиусе пары десятков метров.

Совет воздел руки, над ними появился состоящий из сегментов купол, принявший на себя удар. Щит напоминает пчелиные соты. Все попадали на колени, будто моля о пощаде, но выдержали.

Под куполом началось мельтешение, фигуры древних будто разрывались на части. Только через несколько секунд я понял, они пытались переместится, но что-то мешало им. Точнее кто-то.

— Решили уйти?! — прогремел голос. — Не выйдет.

Голос Альеса, мой голос, пронёсся над полем боя.

Он собрал энергию и снова создал луч тьмы. Она отбойным молотком в тысячу тонн ударила по куполу над головами совета. Земля содрогнулась, несколько сотен стоящих рядом с платформой тварей не удержались на ногах, но купол стоял.

Я поразился, насколько же мощной была защита этих существ.

Да, Альес поступил не совсем честно, но сейчас я болел за него. Кто кроме этого существа мог оперировать такими объёмами энергии, чтобы вбивать в землю сразу семь сильнейших существ в двух мирах.

Удары следовали один за другим. Альес висел в воздухе над согнувшимися древними. В него летели заклинания всадников, рычали и водили хороводы твари, но он продолжал выжимать из моего источника максимум.

Все монстры устремились к нам, столица осталась никому не нужной.

Энергия в источнике тратилась и не успевала восполнятся. С каждым ударом силы становилось меньше, но я верил, что мы сможем пробить купол.

Монстры стали собираться в кучу возле опускающейся с каждым ударом платформы. Легионеры и центурионы, они подбегали и падали земертво. Я почувствовал, как это вызвало гнев у Альеса.

Да, они использовали силы симбиота и сейчас восполняли резерв.

В моём источнике оставалось ещё около двадцати процентов, но поступление казавшееся раньше немыслимым, сейчас казалось крошечным на фоне текущего размера.

Древние встали, после очередного удара Альеса они ударили в ответ.

Невидимая сила будто пощёчиной прошлась по всему телу. Нас откинуло далеко в сторону, настолько, что мы оказались за пределами войска Суори. Слава создателю Альес успел поставить кокон.

От нашего падения в земле остался настоящий кратер. Альес встал и снова взмыл в воздух. быстро находя взглядом совет.

Они готовили что-то неприятное схватившись за руки.

Твари подбегают к платформе продолжают отдавать энергию, всадники поливают Альеса заклинаниями, но ему казалось было всё равно.

Только Альес начал движение в сторону совета, как над ними загорелся плазменный шар, он закрутился подобно барабану стиральной машины, после чего окрасился в тёмный и из него выстрелила ветвистая молния.

Заклинание вмиг преодолело разделяющее нас расстояние, но встретилось с такой же тёмной молнией. Нас с советом будто теперь связывала энергетическая пуповина.

Силы были неравны, на границе столкновения ударов заискрился плазменный шар.

Диск двигался в нашу сторону, резерв таял на глазах, но отступать было поздно.

Альес потянулся по линиям к куклам, начиная тянуть энергию будто пылесос.

Уровень силы в источнике вырос бешеным скачком, диск пошёл в сторону совета.

Возросла и энергия веры, видимо люди на стене наблюдали за дракой и искренне поддерживали. Судя по звукам пулемёта и треску магии не только духом единым поддерживали горожане.

Новый скачок и совет давит с колоссальной силой, выпивая тысячи монстров.

Я чувствую, как за нашей спиной падают люди. Бывшие некогда горожанами, ставшие предателями, пущенные на убой, они немыми куклами отдавали жизни.

Тело начало болеть с новой силой, источник будто жёг внутренности. Это сродни глотку жидкого металла. Я кричал и плакал в сознании, но ничего не мог поделать.

Альес всё отступал, отлетая к стене, пока не встал на неё. Видимо решил не тратить силы на левитацию и контроль за обстановкой, доверив тело союзникам.

Соединяющая нас с советом нить заклинания росла и искрилась. Сейчас победит тот кто готов приложить больше энергии.

— Ты выживешь. Я обещаю. — произнёс Альес для меня.

Крутанув рукой, Альес оборвал связующую с советом нить и вышел из тела. Напротив меня завис комок тьмы, он плавно полетел вперёд, а затем стал бешено расти, пока не оформился в громадную фигуру.

Контроль над моим телом был частично восстановлен, я мог чувствовать, но не мог пошевелится.

Я заметил, что Альес стал накачивать своё эфирное тело безумным количеством магии. Люди Алфёрова под стеной падали десятками тысяч, буквально оседая прахом.

Среди защитников города поднялся ропот, все были обескуражены таким решением.

Теперь понятно зачем Альес создал тело, чтобы не выжечь мой потрёпанный резерв, ведь теперь это часть меня. Я не просто лишусь магии навсегда, а скорее всего умру.

Вокруг тела стали собираться взятые под контроль Альесом Новгородцы, бритоголовые-демоны.

Они вставали рядом и клали свою руки мне на плечи, позади вставали всё новые и новые, продолжая возлагать руки друг на друга. Стала выстраиваться целая паутина.

Альес решил брать силу отовсюду, сейчас через моё тело пойдёт сила веры, через тело Альеса сила смерти.

Со стороны совета стало разрастаться целая буря, небо заволокло тучами, замелькали молнии.

Альес же принялся строить будущий удар, который как я верил поставит точку в войне.

Передо мной опустилась напряженная Лара. Девушка посмотрела мне в глаза и погладила по щеке.

— Я верю, ты справишься.

Ответить что-то было невозможно, поэтому я просто устало прикрыл глаза, единственное что мог контролировать, спасибо доброму дядюшке Альесу.

Позади Лары я увидел Анастасию, она порывисто обняла меня и обе девушки опустились на колени рядом. Их руки сплелись в одну фигуру с поддерживающими меня верой бритоголовыми и простыми солдатами.

Я снова закрыл глаза, чувствовать себя беспомощным ужасно.

Альес тем временем собирал всю доступную энергию. Перед стенами на том месте где пять минут назад стояли дезертиры осталась только половина, скорость поглощения замедлялась пропорционально накачке тела. Всё таки размер фигуры созданной Альесом был в первую очередь обусловлен внутренним ресурсом, а не простой склонностью к гигантомании.

Он решил расширить внутреннее тело всеми доступными способами.

Совет не дремал, Суори безумными темпами поглощали своих монстров. Разница была в том, что с этой стороны был один симбиот, а с другой целых семь. Каким бы опытным не был Альес, он ограничен в ресурсах.

Древние из совета приготовили новый удар. Тучи стали багроветь, прямо как небо в мире Шувалова. Произошло своеобразное разделение, половина неба с нашей стороны оставалась безмятежно голубой, а вот зараза магии пришельцев поглотило всё обозримое пространство до горизонта.

Фигура Альеса развела руки, от него во все стороны разошлась волна энергии. Только сейчас сила будто сеть оплела всё доступное прострнство и встала щитом напротив разрастающегося багрового марева.

Суори уничтожали тысячи тварей, энергии у них хоть отбавляй, началось давление. Меня снова выкрутило наизнанку, из глотки вырвался болезненный хрип. Альес выкачивал через меня силу веры и жизни из выстроившихся круга.

Люди падали на бетон крепостной стены без силы, без сознания. Выбившихся из круга забирали и оттаскивали в сторону. Люди менялись и отдавали часть своей энергии, это было похоже на какое-то жертвоприношение.

Лара и Анастасия бледнели на глазах. Я хотел кричать, хотел оттолкнуть их, но не мог.

— Альес, скотина, они же умрут! Верни контроль!

Но Альес не откликался, он был поглощён битвой с советом.

Совет продавливал нас, наш кусочек неба стал на двадцать процентов меньше. Давление нарастало, а девушки напротив меня таяли на глазах.

Когда я уже отчаялся, всё вокруг замерло.

— Сдавайся! Мы оценили твоё участие, у нас есть предложение!

Голос одного из старейшин совета громом прокатился над полем боя.

Альес молчал, я чувствовал насколько трудно ему сейчас приходится.

— Да как ты смеешь червь! — второй голос отличался, видимо лысый младенец взял слово. — Тебе предлагают хорошее место в будущей цивилизации. Станешь служить и будешь вознаграждён, мы построим величайшую империю в этом мире.

Альес снова промолчал, ему не нужно было вступать в переговоры.

Но видимо совет воспринял это как личное оскорбление. На стороне Суори возник круг света, он расширился и захватил собой область почти в пять километров, после чего погас. На выжженом пятне не осталось ни одного живого организма.

То что произошло дальше можно назвать настоящим безумием.

Разгневанный член совета собрал такую жатву, что её хватило бы для уничтожения города.

Вся половина неба захваченная пришельцами разразилась сеткой молний, а облака заклубились как дым. Одним разом, будто проглатывающий кролика удав пространство шагнуло к нам.

Небесная область над городом резко уменьшилась, всё погрузилось в красные тона. Лишь небольшой участок неба сиял над моей головой, лучом света будто прожектор освещая нашу компанию.

Люди вокруг упали от истощения, Альес выпил всю доступную энергию, чтобы не погибнуть и выдержать удар.

Ко мне стал возвращаться контроль.

Но было поздно, девушки передо мною лежали без сознания. Они были истощены настолько, что в энергетическом плане представляли собой куски мяса, не более.

А что самое главное, внутри Лары погас огонёк нерождённой жизни. Будто умирающая звезда, гаснущий фонарь, мой будущий ребёнок исчез.

Меня охватил ступор.

Я чувствовал, что Альес хочет что-то сказать. Он кричал внутри моей головы, но был не в состоянии забрать тело. Что-то щёлкнуло глубоко внутри, я перестал ощущать себя человеком, только бездушным телом, что ноет и болит от прошедшей через него энергии.

Вокруг собрались солдаты и маги, они смотрели то на меня, то на клочок неба. Суори давили, давление было таким тяжёлым, что стало трудно дышать.

А я не мог найти силы для того, чтобы действовать.

Кричал Альес, рвал несуществующие связки и что-то внушал.

Мне неожиданно вспомнились все моменты за прошедший год. Плохое и хорошее, оно неслось сплошным потоком, растворяя личность.

Кто-то погладил меня по щеке. Открыв глаза я увидел Милославу.

Она стояла напротив, рядом с отцом. Вдруг заметил, что по моим щекам текут слёзы. Она тоже плакала.

— Прости меня. — произнесла целительница, со страхом смотря на безумно синий на фоне багрового неба клочок старого мира.

— И ты прости. — смог выдавить я. — Мама.

Женщина натужно зарыдала уже не в силах сдерживаться. Отец одобрительно посмотрел на меня, а затем обнял маму за плечи. Я кивнул родителям и глазами показал отойти.

С трудом встав, будто немощный столетний старик, я расправил плечи и начал накачивать потрёпанное ядро силой. Только теперь это была не проекция Альеса, а моя собственная конструкция. Я решил сделать тело вместилищем силы, не ограничиваясь ядром.

Армия предателей стала быстро таять, оставшаяся половина закончилась за минуту. Я переключился на бритоголовых, они по немому приказу подходили ко мне и отдавали свою жизнь.

Затем пришла очередь природной магии. Я раскинул щупальца и стал вытягивать силу из воздуха, маги вдруг закачались, они стали полностью отрезаны от мира, перестали чувствовать энергию.

Цель стать воплощением энергии была достигнута. Меня стало поднимать над стеной, я не хотел случайно задеть кого-то из союзников.

Над полем раздался мой ответ, первый и последний его вариант. Он сотрясал воздух, заставлял людей закрыть уши, а тварей Суори метаться в гневе.

— Здесь есть только один Император, и это не ты!

Руку объяло тёмное пламя, которое я стряхнул в сторону армии пришельцев. Оно разделилось на огоньки в полёте, разрастаясь и разрастаясь. Сотни, а может и тысячи клочков пламени стали разрываться достигнув земли.

Всё поле перед городом накрыл визг тварей и звук взрывов. Сама земля горела и разрывалась на части.

Я продолжал лить силу, продолжал выливать себя. Став единым с энергией Альеса, я решил вложить в удар всё что было.

Сознание угасало, последние крохи сил выходили толчками, как кровь из раны.

Если бы я в этот момент мог видеть себя, то было бы грустно.

Моё тело падало с высоты в пять десятков метров, развеиваясь лентами тьмы. До земли не долетело ничего, всё растворилось в воздухе.

Клочок неба стал сиять и расти, пока не занял своё привычное небо. Над полем напротив города стоял дым и пар от мигом растаявшего снега. Но так же стояла тишина.

Люди смотрели друг на друга и не смели надеяться на то, что всё кончилось.

Лишь волком завыла где-то женщина, потерявшая своего сына. Но даже это не могло омрачить радости победы.

Где-то…

— Солнышко, вставай. — раздался приятный женский голос. — Вставай сынок, пора завтракать.

Я открыл глаза. Но прежде чем смог сфокусировать взгляд впал в ступор.

Воспоминания врезались в разум со скоростью летящего боинга и с такой же скоростью я понял, что не мог быть жив.

Надо мной был белый потолок комнаты, я лежал на чём-то мягком. По голове гладили нежные женские руки.

Перевёл глаза на говорившую. Приятная миловидная женщина лет сорока, одно уточнение, совершенно мне незнакомая.

— У меня для тебя сюрприз. — мягко произнесла она и достала из-за спины зеркальце. — Смотри, синяки уже почти исчезли.

Она повернула отражающую поверхность ко мне.

В зеркале на меня уставился растерянный мальчишка лет четырнадцати с вихрастой причёской и синими кругами под глазами, как у панды. Я был в шоке, настолько, что моя челюсть совершила десантированный прыжок на грудь.

Отражение повторило жест, мальчик раскрыл рот.

Что бл**** тут происходит!!!!!!!!!!*?*???*?*

Глава 15

Совершенно непонятная ситуация слава создателю не получила должного развития.

Женщина погладила меня по голове, встала и ушла, перед этим сказав: “Буду ждать тебя, милый!”.

Потихоньку начал понимать, что произошло на самом деле, без деталей, но корень проблемы виден чётко. Альес! Уверен он что-то изменил, не дал мне сдохнуть но и не спас.

Поднятые к лицу руки выглядели слабыми и худыми, будто веточки дерева. Принимая сидячее положение осмотрелся по сторонам. Обычная комната, белые потолок и стены, такого же цвета воздушные занавески на двух окнах.

Белый ковёр на полу, небольшой письменный стол с креслом напротив, всё выполнено в одном цвете. Шкаф с одеждой, трюмо с зеркалом. Даже рамки на нескольких картинах тоже были белыми.

Что поделать, о вкусах не спорят.

Появившиеся из под одеяла ноги не могли похвастаться мышцами или объёмом. По толщине едва шире рук, боюсь если я упаду могу не выжить.

Встать оказалось не просто, голова кружилась, а в желудке возникали рвотные позывы. Видимо меня знатно прополоскало чуть раньше, во рту чувствовался привкус желчи, а вышеупомянутый желудок так и не нашёл чем поделится с окружающим миром.

Коленки тряслись, ноги едва держали хрупкое тело в вертикальном положении. Мне удалось с некоторыми усилиями преодолеть комнату и упасть на стул перед своеобразным трюмо.

Только при детальном изучении внешнего вида понял, что волосы у меня русые, но имеют небольшой медный оттенок. Одет был в сероватую мышиную пижаму, которая изрядно помялась, будто в ней спали целый год. Лицо пацана в которого меня запихнул Альес здорово осунулось, глаза запали, а голова слегка побаливала.

Ощупав свой котелок, понял, что совсем недавно здорово получал по голове. На правой стороне глубоко в волосах была парочка аккуратных шрамов, по ощущениям ровно зашитых. Саднящая боль говорила о том, что не прошло и месяца с момента получения раны. Да и вихрастая причёска парня говорила о том, что он давно не стригся.

Может я был в коме? Да нет, бред.

Снова встав на ноги подошёл к шкафу. Приветственно распахнутые створки обнажили скудный гардероб. Несколько растянутых спортивных штанов, джинсы, пара кофт с капюшоном.

Тут подключился организм. Первым делом живот дал о себе знать протяжным урчанием, а ноздри уловили кисловатый аромат пота.

Ванну найти было не сложно.

Дверь в которую удалилась женщина вывела меня в коридор. Идя по нему просто смотрел на двери и прислушивался к звукам. Отделка оставляла желать лучшего, простенькие обои, на полу явно искусственный ламинат.

В конце виднелись две одинаковые двери, рядом выключатели на уровне пояса. Если это не сан узел, то что же?

Путь до дверей растянулся на долгие минуты. Казалось бы всего несколько метров, но почему так долго? И дело не в слабости тела, а в контроле над ним, ноги то и дело пытались разъехаться как у коровы на льду. Пришлось держаться за стену.

Под руками в один момент вместо стены оказалась дверь, их было две перед санузлом, слева от меня. Я миновал препятствие с честью, но когда опёрся на вторую, она подалась внутрь.

Даже не пытаясь сохранять равновесие, я влетел в комнату, группируясь на ходу. Хотелось бы сказать, что упал я как мячик. Но на деле это больше похоже на падение одёжной вешалки.

— ОЙ! — до уха донёсся девичий вскрик. — Прости-и-и-и, Алекс…

— Создатель простит. — проворчал я переворачиваясь на живот и делая попытку встать. — Лучше помоги встать.

— Что?! — в этот раз голосок был удивлённым.

Видимо Алекс так не разговаривал, понял я, прикусывая язык.

Я всё так же не мог видеть свою собеседницу, да и не до девчонки мне было. Но когда встал на колени, лицезрел первую приятную за сегодня картину.

Передо мною стояла темноволосая девушка в лаконичном нижнем белье, высокая и хорошо сложенная. Приятный овал лица, большие глаза, хоть она и выглядела достаточно шаблонно, что-то в её взгляде говорило о том, что это та ещё стерва.

Может это ноздри? Задал я себе вопрос. Именно они сейчас начинали хищно трепетать, как у пса почувствовавшего добычу, или суки. Может детектором человеческой души служили наркотики? Я был уверен, что она где-то спрятала бонг. В комнате витал аромат травки, девочка баловалась чем-то подобным.

Она приложила руки к груди и непонимающе хлопала глазами, но я уверен, мне нужно покинуть радиус поражения до того момента, как она придёт в себя.

— Видимо ты мне не поможешь. — вынес вердикт я.

Самостоятельно подняться было сложно, но возможно.

Добравшись на четвереньках до ближайшей стены, стал действовать. Можно было попытаться встать и на месте, но рисковать не стоит. Организм намекал, что второго падения не переживёт.

Установив себя вертикально, взялся за стену и не торопясь двинулся прочь. Красотка всё так же стояла в ступоре. Выходя из девичьей вотчины, козырнул двумя пальцами и пошаркал дальше.

Санузел не стал сюрпризом. Разве что неприятно удивили его размеры, прямо как у бабушки дома. Даже в моей квартирке на территории квартала удобства были больше.

В ванной кроме запаха хлорки и пожелтевшего от времени фаянса, обнаружил окно. Если раньше в голова закрадывались мысли, что я в небольшом доме, теперь они вломились снеся двери в сознание.

В небольшом шкафчике нашёл полотенце.

Все процедуры заняли достаточно много времени. Я отмокал наполнив небольшую ванну и проводил инспекцию источника.

Внутри творилось что-то непонятное.

Если раньше резерв напоминал безудержное пламя выпущенное из огнемёта, то теперь на его месте тлел один робкий лоскуток огня, будто запалили зажигалку.

Второй тест был отрицательным, Альес никак не желал появляться в сознании. Странно, я видел присутствие энергии симбиота, но его самого не было. Может как и раньше ему нужно время для осознания себя.

Подняв руку, попытался вызвать привычные ленты тьмы, напоминающие щупальца. Ничего не получилось. Я видел, как реагировала сила, но она не могла выйти за пределы физического тела.

Причина была очевидна, источник слишком слаб.

Поигравшись ещё с десяток минут смог сделать так, чтобы клубящаяся дымка появилась на ладони, не более пяти миллиметров в толщину, но это уже хороший результат.

Отмыв своё тело и растерев его полотенцем. почувствовал себя лучше. Повязав ткань на бёдра, смог преодолеть расстояние до комнаты без поддержки, ну почти.

Снова остановившись перед шкафом, нашёл исподнее и даже попытался натянуть кофту. Одежда оказалась растянутой и порядком изношенной, что вызывало во мне раздражение.

Были и хорошие новости, среди спортивного хлама, который побрезговали бы носить и в нижнем городе, нашёлся костюм. Висящий в самом углу, закрытый в небольшой сетчатый чехол. Казалось, этим комплектом не пользовались несколько лет.

Достав одежду, примерил на себе.

Обычный смокинг тёмно-синего цвета, рубашка белая, галстука не было. Правда одежда оказалась слегка маловата, самую малость. Но так даже лучше смотрелось, видимо его и правда не надевали много лет.

С туфлями оказалось труднее. Нет, я быстро нашёл обувь. Вот только в отличии от моего изнурённого тела, нога не уменьшилась.

Пришлось надевать кроссовки.

Волосы почти высохли и встали в привычном боевом порядке дикарской пехоты, точнее без порядка вообще. Будто на голове взорвали петарду, не хватало только дыма.

По внутреннему времени прошло не более сорока минут, а в мою комнату никто не пришёл. Я намеренно тянул с выходом, чтобы все разошлись. Очевидно, что выйди я на завтрак сразу после просьбы, попал бы под расстрел всех тех, кто знал это тело.

Значит Альес решил сыграть ва-банк. Интересно, выжил ли он?

В окно я выглядывать не стал, сейчас ещё не хватало очередного душевного потрясения. Не гремят взрывы, не воет сирена, это уже хорошо. Сначала разберусь с собственными домочадцами, а уже потом начну расширять зону влияния.

Ещё больший вопрос возникал при мысли о текущем состоянии, что такого произошло с Алексом? Скорее всего он где-то упал, а может быть ему наваляли. Я бы предпочёл первый вариант, ибо во втором есть риск снова получить по макушке.

Гроза аристократии Новой-Москвы, Красный Император, путешественник во времени, дворянин в четвёртом поколении… Боится какую-то шпану? Да!

Сейчас я как никогда уязвим, не хотелось бы случайно погибнуть. Особенно в такой глупой ситуации, как конфликт со сверстниками. Великий и ужасный, забитый четырнадцатилетками.

Снова коридор, только теперь я практически не держусь за стену. Так, раз в пять шагов позволяю себе немного зафиксировать пройденное, но тело слушается лучше и лучше.

Справа от моей комнаты через несколько шагов нахожу лестницу, перила справа и слева, сами ступени коричневые, деревянные, лакированные. Лестница опускается вниз, затем изгибается и уводит дальше. Пройдя ровно половину, поворачиваюсь, чтобы увидеть представшую моим глазам гостиную.

На полу ламинат, кухня и гостиная совмещены, разделение в виде стола не в счёт. За вышеупомянутым предметом мебели сидит целая компания. Напротив каждого пустая тарелка, все уже давно позавтракали, сейчас среди сидевших шёл разговор.

Отличная возможно разжиться информацией.

Двое взрослых, мужчина и уже знакомая мне женщина. Два подростка, парень постарше, думаю лет восемнадцать. Рядом с ним красотка, только теперь уже одетая.

Все русоволосые, одни темнее другие светлее, самый тёмный оттенок у красотки. Я даже принял её полностью за брюнетку в комнате, но видимо плохое освещение и неудобная поза исказили восприятие.

Я спускался медленно, поэтому меня не слышали и не замечали.

Мужчина за столом носил очки квадратной оправе и ровную эспаньолку. Высокий и жилистый, лицо будто обтянуто кожей, на вид приятный.

Женщина на фоне своего мужа смотрелась очень контрастно. Чуть ниже по росту, стройная, с большой грудью и густыми волосами убранными сейчас в хвост. Ниже пояса я этих двоих не видел.

Парень был некой копией мужчины, касательно лица, видимо сын. Их дети вообще взяли от родителей лучшее. Здоровое телосложение от матери и утончённость с рельефом от отца.

Кто же тогда я?

Увиденное в зеркале говорило лишь об одном, на мне природа отыгралась.

Впрочем, не в первый раз. Что-то такое я уже припоминаю в своём прошлом. Кто был высоким и нескладный юношей всю свою жизнь, пока она не предоставила мне шанса самому выбирать будущее.

Вот и сейчас, главное адаптироваться, а уже потом я решу, что делать.

Любой может стать любым, так частенько говорил отец.

— Я знаю, заплатить надо на следующей неделе. У меня скоро зарплата, обязательно внесу оплату. — спокойно говорил мужчина, смотря на взволнованную красотку.

— Директор уже два раза напоминал.

— Ублюдок! — прошипел парень. — Считает, что таким образом может унизить.

— Милый, ты же знаешь, что это ничего не значит. Пока ты сам так не считаешь.

— Скоро я начну так считать. — буркнула красотка, а парень промолчал о чём-то задумавшись. По его лицу было понятно, что он думает явно не о философии и отношению к жизненным трудностям. Думаю он решает, как отомстить.

— А почему вчера ты закрыла кондитерскую раньше? — спросил парень вынырнув из размышлений.

— Кончилась выпечка. — попыталась неубедительно солгать женщина.

— А вот это. — парень взял со стола что-то напоминающее пончик. — Это явно не сегодняшнее, а значит вчерашнее.

— Они снова приходили? — с тревогой спросил мужчина.

— Да, — нехотя ответила она. — Но ничего серьёзного, просто взяли лоток с крендельками.

В этот момент меня заметили.

— Алекс! — воскликнула женщина. — Как ты себя чувствуешь сынок? Ты со вчерашнего дня сам не свой. Столько спать, соня. Что-то болит?

— Привет. — откликнулась красотка чуть отводя глаза.

Парень лишь прищурился и смерил меня взглядом, а мужчина тепло улыбнулся и кивнул.

— Всё в порядке, просто болит голова. — я вымученно улыбнулся и пройдя к домочадцам упал на стул, блаженно выдыхая.

— А почему ты в костюме? — удивлённо спросила мать тела, видимо только заметила.

— Ничего приличнее не нашёл.

— Приличнее? — парень за столом ухмыльнулся.

— Не приставай к брату. — как-то обыденно произнёс отец семейства.

Похожу этот персонаж часто доставал бедолагу в которого меня угораздило попасть. Что ж, ты попал на карандаш дружок, скоро тебя ждёт неприятный сюрприз.

В голове роились мысли по поводу чистосердечного признания в своей амнезии. Может это прокатит, я получал по голове, чем не аргумент. На столе передо мной стояла аппетитная яичница с тостами и полоска какого-то незнакомого мяса.

Я повёл носом и чуть не согнулся от болезненного спазма в желудке, нужно срочно покушать.

— Сейчас разогрею. — тарелку забрали из под моего носа, а моя рука схватила воздух.

— Да, конечно. — только и смог выдавить я, отсчитывая секунды.

Разговор тем временем продолжался.

— Дорогой, бабуля назначила обед. — разогрев еду сказала женщина, когда вернулась за стол.

— Когда? — нахмурился мужчина.

— Завтра.

— Хоть одна хорошая новость. — пробурчал парень потягивая кофе, судя по запаху.

— Может у неё какие-то проблемы? — с тревогой спросила женщина.

— Возможно, — не стал отрицать он. — Мало кто сейчас работает с контрактами сверху, она слишком независима.

— Она матриарх. — заметил парень, отрываясь от напитка. — Она помнит времена последней битвы, если не раньше.

— А сколько ей вообще лет? — спросила красотка.

— Никто не знает. — как-то тихо ответил ей брат.

Я старался прикинуться ветошью, впитывая всю поступающую информацию. Но тут все засобирались по своим делам.

Неожиданно я остался один напротив пустой тарелки и ароматно пахнущего чая.

Срочно были нужны хоть какие-то документы подтверждающие личность. Мой взгляд проинспектировал всё доступное пространство, полки и парочку тумб, фотографии на стене, кухонное пространство.

В голову неожиданно пришла хорошая мысль.

А марихуана тут легализована?

Потирая ручки уже было собрался пойти шантажировать сестрёнку, но она меня опередила. Промелькнула вместе с братом мимо и вышла из дома, на спине каждого был рюкзак. По всем признакам они направились в школу.

Открытая на секунду дверь залила совмещённую с гостиной прихожую светом. А я увидел прекрасную картину, лишь на секунду, но это было красиво.

Кусочек лужайки перед домом, зелёной и ровной. Асфальт, приличного вида машина, даже не военная и не побитая. Двери автомобиля хлопнули и двигатель завёлся, родственники уехали.

В доме остались только мы с моей биологической матерью.

Женщина быстро помыла посуду и куда-то пропала.

Я остался предоставлен сам себе, что в принципе хорошо. Соскользнув со стула, твёрдо встал на ноги. После еды чувствовал я себя намного лучше, даже смог ходить не придерживая стенки.

Гостиная не представляла интереса. Камин, несколько полок и лампа, журнальный столик, большой диван и плоский телевизор напротив.

Я когда-то был в гостях в Америке, так вот там каждый дом был примерно таким. А может я не в России? Такое тоже стоит допустить. Уж слишком американезированная была атмосфера, аж до рвотных позывов.

Согласно такой теории, кабинет обязан быть на втором этаже.

Я с трудом поднялся наверх, после чего оказался в уже знакомом коридоре. Тут были те две двери которые я не смог пройти и угодил в одну из них, дверь моей комнаты и ещё парочка от сан узла.

Единственная незнакомая мне локация за первой дверью, она то как раз и была закрыта в прошлый раз.

Дверь оказалась не запертой, а за ней я увидел очередную комнату. По всей видимости это было логово моего старшего брата. По середине комнаты стоит кровать, на стене висит какой-то постер с каким-то мужчиной в доспехе, забрало опущено, вокруг персонажа всё горит.

Вещи на удивление хорошо сложены. Всё на своих местах, аккуратно и цивильно, будто тут жил монах аскет, а не семнадцатилетний парень.

Не став задерживаться, вышел в коридор.

Неожиданно заиграла музыка, я от резкого звука чуть не отдал создателю душу. Затем с первого этажа послышалось мелодичное пение в такт музыкальной дорожке.

Видимо хозяйка развлекается.

Собираясь вернуться в свою комнату обнаружил прямо у двери лестницу наверх. Вот же бесовщина! Не заметил в первый раз. Дом в три этажа, а не два.

Поднявшись на новый этаж, осмотрелся. Я попал в своеобразную тренажёрку. Пара скамей, гантели, штанга и несколько жгутов с ремнями. Отлично, будет где потренироваться, но меня больше интересовала дверь дальше.

Подойдя к ней, подёргал за ручку. Заперто.

Пришлось импровизировать.

Сила хаоса в руке стала собираться в одно место, я старался изо всех сил вытянуть её и превратить во что-то на подобии спички.

Удалось не сразу, но спустя десяток минут я смог. Пот застилал глаза, а на ладони появилась небольшая ленточка тьмы размером с зубочистку.

— Ну, не подведи. — прошептал я и сунул инструмент в замочную скважину.

После такого дверь обязана была открыться. Не знаю, как потом отреагируют на сломанный замок, но сейчас не до этого.

В кабинете оказалось светло. Хозяин судя по всему сидел спиной к окну, жалюзи давали хорошее освещение, они были в открытом положении. За столом находилось обычное офисное кресло, слегка потёртое и выцветшее.

Вдоль стены диванчик, на другой стороне висит доска для заметок. Довольно пусто, если подумать.

На столе несколько стопок документов, ноутбук.

Усевшись в кресло, стал перебирать документы. Какие-то бухгалтерские отчёты не более, причём с разным наименованием фирм. Видимо это работа отца, бухгалтер.

Откинув бумаги, будто это было что-то заразное, я стал рыться в ящиках стола.

Через пол часа всё было проверено, никаких семейных документов, ничего даже близко похожего. Выругавшись, я взялся за голову и тупо уставился в стол.

Вот тут меня ждал подарок. Прямо на столе у ноутбука лежала заполненная форма для школы.

В неё были внесены три имени, но мне хватило и этого.

“Заявка на отсрочку по оплате обучения для….”

Власов Леонид Дмитриевич

Власов Алексей Дмитриевич

Власова Виктория Дмитриевна

Глава 16

Может у меня стало меньше вопросов? Однозначно нет.

Если рассуждать логически, сейчас на дворе будущее. Насколько далёкое? Настолько далёкое, что потомки рода Власовых размножились минимум до шести особей, включая матриарха.

Но вот почему я чувствую, что тут что-то не так? Альес конечно божество, но как он смог поместить сознание в абсолютно параллельный род, никак не связанный со мной.

Обескураженно отложив лист бумаги, обвёл кабинет задумчивым взглядом. Ладно, разузнаем что тут и как, а потом и будем думать.

Ещё через пять или десять минут я нашёл несколько чеков на дне ящика. В них были указаны имена и фамилии родителей. Дмитрий Рудольфович Власов и Влада Валерьевна Власова, им примерно под сорок, отец чуть младше матери.

Пищи для размышлений было предостаточно, поэтому насытив своё любопытство вернулся к себе в комнату.

Не знаю по какой причине сегодня не надо в школу. Если брат с сестрой посещают её, значит не выходной. Скорее всего последствия травмы, а значит у меня есть небольшой запас времени перед столкновением с бьющей по голове реальностью.

В комнате нашёлся путь в интернет, ранее не замеченный ноутбук. Почти слившееся со столом устройство оказалось заблокировано. Пароль я естественно не помнил, поэтому вспышка воодушевления быстро погасла.

Послонявшись в четырёх стенах, решил пойти на рожон, а именно, взять штурмом единственного оставшегося родственника. Хорошо, что остальные уехали, сейчас я мог спокойно охотится за информацией.

Мама нашлась на кухне, она что-то готовила, по всей гостиной пахло корицей и ванилью.

Странно, но мне было совсем не трудно называть этих людей мамой и папой, братом и сестрой. В отличии от моей реальной матери.

— Привет, мама. — не зная что сказать начал я.

— Привет, сын.

Она обернулась на голос, увидев севшего за стол меня. Женщина смахнула прядь волос, но та никак не хотела возвращаться на положенное место. Смешно скорчив лицо и выпятив губу, она дунула на непослушные волосы.

Я улыбнулся, неосознанно, это действительно было забавно.

— Ты что-то хотел, милый?

— Да, я хотел узнать, когда закончится больничный.

Хоть пальцы за спиной скрещивай, настолько по краю сейчас идёт наш разговор.

— Ты хочешь вернуться в школу? — мама удивлённо наклонила голову, будто ждала, что я выкину ещё что-то, например скажу, что пришелец из другого мира.

— Да, хочу… — неуверенно ответил я, отслеживая реакцию.

— Это тебя Лео надоумил? — мама прищурилась, будто после такого приёма я бы стал говорить правду. — Мы почти подготовили документы на домашнее обучение.

Что же такого произошло с болезным Алексеем, что его не хотят отпускать в школу.

Моё молчание было интерпретировано по своему.

— Не слушай его, ему бы только драться и доказывать всем, что раньше было лучше. — мама вытерла руки полотенцем и закинув его на плечо, наклонилась к столу. — Порою мне кажется, что он родился старым-старым стариком, даже старше нашей бабули. Он постоянно брюзжит и дерётся, тебе не следует брать с него пример. Мы любим Лео, но не должны разделять радикальных политических взглядов.

— Хорошо. — согласился я. — Но я всё равно хочу вернутся в школу. Так когда закончится мой отпуск?

— А ты изменился. — после этих слов меня будто током ударило, мама внимательно посмотрела мне в глаза и после секундной паузы улыбнулась. — Я знаю, как нелегко тебе было принять это решение. Ты стал смелее котёнок, ничего не бойся и вырастешь настоящим львом.

В первый раз в моей осознанной жизни, меня обнимали мамины руки.

Сначала я не помнил этого ощущения, оно затёрлось в горе от потери. Но сейчас всё было иначе. Тёплые ладони пахнущие выпечкой трепали мои волосы, а я просто стоял и даже не смог обнять в ответ.

У меня появился новый страх, страх того момента, когда все узнают, что личности того паренька нет в теле и я занял его место.

И это у меня, циничного и взрослого парня, все таки мне было восемнадцать, когда история того времени подошла к концу.

Я видел смерть, приносил смерть, у меня были женщины и что немаловажно их любовь, богатства и статус.

Но все эти маркёры отключались, когда рука практически незнакомой мне женщины гладила меня.

— Ты вернёшься в школу, когда захочешь. Я не буду давить, но сейчас ты ещё слаб. — мягко отстранившись, мама заглянула мне в глаза.

— Хорошо. — только и смог сказать я. — А можно тебе помогать?

— С выпечкой? — удивилась она.

— Да, с выпечкой.

— Конечно. — растерянно ответила мама и порывшись в ящике достала фартук. — Приступим?

Не зная чем себя занять, я решил провести время с этой удивительно тёплой женщиной. Сейчас бы следовало найти какое-то решение моих проблем с энергетической составляющей, но увы, я не хотел этого делать.

Сознание будто бы закрывало какую-то детскую потребность. Оно говорило: “Какого беса парень? Ты должен быть счастливым, так почему не сейчас?”. А я на какое-то мгновение послушался, сочтя это решение мудрым.

Мы готовили тесто и начинку, крема и ягоды, тут была не только горячая продукция, но и холодная, вплоть до мороженного.

Во время приготовлений шёл разговор. Я многое смог узнать из коротких обмолвок, но в основном старался слушать и не задавать вопросы, чтобы не выдать себя.

Таким образом мне стало известно, что Лео уже два раза вызывали к директору и на семью наложили штраф в виде двухсот рублей. Да, финансовая система отошла от коинов и цифровой валюты, она стала снова материальной.

Меня только порадовал такой подход. Раньше, коины были обусловлены вовсе не тем, что так технологичнее, а тем, что так удобнее. Ценные металлы имели маленький вес на рынке, тогда то и была придумана цифровая валюта, которая будет регулировать весь товарооборот. В пределах страны, это было не сложно. Что же до других стран мира, наши отношения были в основном ресурсообменом, а не торговлей, поэтому там всё по договорённости.

Возвращение материальной валюты говорит о том, что экономика стала стабильнее, а это хорошо.

Лео, он же Леонид Дмитриевич Власов, придерживается иных взгдядов на политическую ситуацию. В чём заключается его взгляд на это, я не успел понять, но тут промелькнула такая теория, что это не здоровое влияние историй матриарха о прошлом людей.

Решив не заморачиваться, оставил расспросы, завтра матриарх приедет на обед, а значит я смогу увидеть её лично.

Влада будто боялась, что я неожиданно брошу свой фартук и уйду. Она говорила и говорила, скорее даже от нервного напряжения, а не из желания рассказать что-то.

Краем глаза женщина неотрывно наблюдала за моей реакцией и даже несколько раз прикусила губу. Мне казалось это забавным, я резал раскатанное тонким слоем тесто и улыбался наблюдая за ней. Наверное слишком пристально, иначе чем объяснить то, что она ещё больше терялась.

Информация проливалась сплошным потоком, я бы сказал водопадом, увлажняя пустыню моего невежества.

Дверь в новый мир я так и не открыл, хотя и следовало посмотреть в окно, либо выйти на улицу.

В небольшом окошке на кухне, где мы и находились не было никаких штор или жалюзи, только простая ситцевая занавеска, сейчас отодвинутая в сторону.

Вот в этот микроскопический кусочек я изредка поглядывал.

Видно не много, в основном высокий деревянный забор и обычный ничем не примечательный дворик. Почти всё пространство двора было занято какой-то старой машиной, она была ржавой и помятой в нескольких местах, наверное, дорога как память, иначе зачем родители хранят этот металлолом. За забором несколько крыш таких же домов как и у нас. Многоэтажных высоток я не видел, но это и не нужно.

Виктория, моя старшая сестра, училась в той же школе.

Мама сетовала на то, что ей не дают прохода ухажеры, а особенной какой-то Кирк. При упоминании парня Влада хмурилась и сжимала зубы, видимо очень неприятный тип, не иначе.

Отец работал бухгалтером и постоянно засиживался в кабинете.

При упоминании кабинета я вдруг почувствовал небольшой стыд.

Что со мной? Почему в разум вторгаются такие противоестественные желания и эмоции. Обнимашки с женщиной которую я практически не знаю, стыд за сломанный замок, желание быть частью семьи.

Это не просто недостаток внимание и отсутствие полноценной семьи в детстве. Вероятнее всего в теле есть какой-то процент памяти прошлого носителя. Эта частичка неосознанно защищается и старается сделать так, чтобы я питал тёплые чувства по отношению к его семье, чтобы не навредил.

Сложно навредить, если ты любишь, но одновременно это проще простого.

Время до обеда мы скоротали весьма продуктивно.

По итогу весь стол, да и вообще все горизонтальные поверхности в пределах досягаемости были уставлены разного рода подносами. Некоторые стояли в два этажа, друг на друге.

Я только не понимал одного, куда мы всё это денем.

Ответ нашёлся довольно быстро. Оказалось, что в смежном с домом помещении была целая кондитерская лавка. Бывшее помещение гаража переделали под это чудесное заведение.

Лёгкий косметический ремонт, прилавок и полки в лаконичном деревянном стиле, недорого и практично.

Всего одна дверь из кухни и мы попадали сразу в лавку. Тут имелись большие, практически панорамные окна, стеклянная дверь на которой было время работы. Сейчас внизу на листе было указание, что сегодня мы с тринадцати часов.

Расставить всю выпечку не составило труда и ровно в обед мама открыла двери. Я решил уйти, пока никого не было, но слава создателю не успел.

Раздался мелодичный звон и в помещение вошли… долбанные Суори.

Я буквально опешил.

Кожа с лёгким оттенком синевы, золотистого цвета глаза, небольшие клыки. Два парня и девушка, парни крупные, на лбу начинается кость, которая переходит в завитые рога. На вид напоминали подростков, максимум студентов, не старше.

Девушка была больше всех похожа на человека, а вот парни настоящие звери. Одеты гости были в обыкновенную одежду джинсы и куртки, на ногах кроссовки.

Одежда так и бугрилась от мышц, весь внешний вид существ говорил о их дикой натуре.

Тон с которым начал говорить главный, мне не понравился. Да и реакция мамы говорила о том, что она не рада. Влада побледнела и кинула быстрый взгляд на меня, качнув головой и прогоняя.

Я остался на месте, будто врастая в пол.

— Какой чудесный завтрак нас ждёт, правда? — с прищуром спросил главный.

— Да, отменный. — кивнул второй парень, более мелкий. Если первый был похож на барана, второй больше не козла, тщедушное вытянутое лицо и какой-то островок растительности на подбородке.

Девушка в этой компании стояла чуть позади, но по её закатившимся глазам, я понял, что она думает о поведении спутников.

— Здравствуй, Влада. Как у тебя сегодня дела? — снова заговорил главный.

— Да, как у тебя дела, Влада?! — поддакнул козёл.

— Заткни пасть, Раймс, это риторический вопрос и я не жду ответа от тебя! Тем более от тебя! — внезапно вызверился главный сверкнув глазами в сторону сжавшегося приятеля.

Мама вздрогнула, да что тут говорить, я тоже вздрогнул.

— Понял босс. — склонил голову козёл.

Главный снова натянул маску улыбчивого парня и повернулся к стоящей за стойкой маме.

— Лок, заканчивай уже. — недовольно фыркнула девчонка.

— Долю Влада, живее. — скомкано буркнул Лок.

— Вчера ты забрал почти все остатки. — было видно, что Влада готова отбиваться. — Если перевести в эквивалент твоей обычной таксы, это неделя, не меньше.

— Выпечка была не свежей, поэтому не счёт. — рассмеялся Лок. — Шевелись, или мне напомнить, что может случится?

— Сейчас. — Влада даже уменьшилась в размерах, но не стала спорить дальше.

А вот мне ситуация не понравилась. Если изначально я предполагал, что это обычные клиенты, то сейчас разуверился в этом. Рэкет, крышевание, любое из этих слов подойдёт.

Хотя, если принять во внимание возраст парней, пахнет обычным вымогательством.

Я до боли сжал кулаки. Бросаться сейчас на них не лучший вариант, от меня сейчас пользы мало, могу только навредить.

У меня участилось дыхание, а лицо гневно покраснело. Глаза запоминали черты лица всех ублюдков, если бы взглядом можно было резать их бы порубило, как в блендере.

Лок складывал выпечку в пакет, козёл Раймс уже что-то ел, а вот скучающая девица обратила своё внимание на меня. Её взгляд мазнул по моей фигуре, а потом зацепился за неё, рыбка клюнула.

Я стоял недалеко от матери, нас с гостями разделяла всё та же стойка. Но это не стало препятствием для девицы. Она подошла ближе и наклонилась, ставя локти на стол.

— Чего такой серьёзный, малыш? — усмехнулась она.

Как и все Суори у неё было отличное тело. Но вот, что-то бросалось в глаза. Какое-то несоответствие, слишком много человеческого было во внешности этих ребят.

При ближайшем рассмотрении и кожа была не такой синей, а клыки не такими большими, глаза не насыщенные.

Что за подделка под Суори?

Не дождавшись ответа девушка выпрямилась и отошла назад, потеряв интерес.

— Уходим. — скомандовал Лок.

Они вышли, унося добрую половину приготовленного нами утром.

На выходе Раймс мстительно хлопнул дверью, от чего стекло в ней разлетелось на кусочки. Суори закатились от смеха. Это стало последней каплей для Влады. Она устало опустилась на стул у кассы и спрятала лицо в ладонях.

Плечи женщины сотрясались, я услышал тихие всхлипы.

Не зная как поступить, я подошёл к ней и положил руку на плечо.

Мама подняла лицо, глаза её были красными, пряди волос немного слиплись и часть их прилипла к щекам. Она быстро поправила положение и улыбнулась, быстрым движением утирая глаза обратной стороной ладони.

— Иди в дом котёнок. Всё будет в порядке.

— Хорошо.

Ей надо побыть одной, да и мне если честно.

Я пошёл к двери, но на полпути был остановлен.

— Только не говори отцу, хорошо? — попросила мама. Я кивнул в ответ, а она снова улыбнулась, только теперь естественнее. — Пусть это будет наша маленькая тайна.

Уже через пять минут я с остервенением поднимал гантели на третьем этаже. Хотелось выместить злобу, ноги уже не заплетались, а эмоции будто давали силы.

После того, как я поднял гантелю три раза силы закончились.

Присев на скамью, стал размышлять.

Если в организме всё так же присутствует сила симбиота, а его функции, как мы успели убедиться на замке в полном порядке, значит я могу развить способности. Да, это будет сложнее без Альеса, но не невозможно.

Альес в этом симбиозе выполнял роль центрального процессора, а теперь мне придётся найти альтернативу.

Вопрос, могу ли я брать энергию и материю из живых организмов?

Это было бы просто замечательно, стоит проверить.

Всё снова упирается в ресурсы и полное незнание местных реалий. Как оказалось, окружающий мир намного сложнее, чем я себе представлял. Суори живут бок о бок с людьми и по всему видимому, это не особо приятное соседство.

Придётся чуть чуть поиграть роль, найти какое-то животное и проверить на нём теорию. Вот только где взять такое животное? Очевидно попросить у родителей.

Терять время зря не стал, сразу пошёл к матери и с ходу заявил.

— Мам, мне нужно домашнее животное. — невозмутимость наше всё.

В этот момент Влада как раз заворачивала в бумажный пакет несколько слоек с персиками, которые я делал своими руками утром.

— Какое животное? — машинально переспросила она.

— Вот такое. — я показал объёмы руками, в моём исполнении выглядело странно. — Не меньше трёх килограмм.

— Но зачем? — снова растерялась женщина, но тут же нашла ответ. — Ты хочешь взятку за молчание?

— Нет, нет, нет! — как она могла подумать. Меня взбесила эта мысль, а ведь действительно, выглядит примерно так. Я только что чуть не уподобился ублюдкам Суори. — Просто надо и всё. Если ты против…

— Скажу отцу привезти что-то или кого-то. — задумчиво произнесла Влада и поднесла тыльную сторону ладони к моему лбу. — Температуры нет… А какое животное тебе нужно?

— Любое.

Ответив это, я развернулся и пошёл в комнату, оставляя маму одну.

Проходя мимо комнаты сестры, я остановился и сделал пару шагов назад. Хотелось расслабится и чуток скоротать время, строя планы по завоеванию мира и ожидая несчастную зверушку.

Дверь была открыта. Найти бонг было не трудно, а вот с травкой пришлось постараться. Искомое было спрятано в шкатулке с украшениями, второе дно, классика.

Решив далеко не уходить, прикрыл дверь и сел на кровать, после чего здорово так затянулся. После затяжки чуть не отдав создателю душу от кашля, я стал дозировать с учётом нового организма.

Травка была дрянной, но что поделать.

Мысли разбежались, будто испуганные птицы, но тут же замерли в слоу-мо.

Кажется, накрыло…

Глава 17

Сколько я пролежал в комнате сестры, даже не знаю. Держал в голове только то, что отец должен был приехать к шести, закончили мы в час.

Но я совершенно забыл, что школа заканчивается раньше, чем рабочий день у бухгалтера.

Мама работала в лавке, ничего не предвещало беды. Меня размазало по кровати в форме морской звезды, я улыбался и кажется видел звёзды. Возможно морские, кто их разберёт в таком состоянии.

Хлопок двери оказался полной неожиданностью.

— Мелкий, ты что тут забыл?

— Кха… кха… кха… какого демона?!

Я закашлялся, момент когда сестра вошла совпал с очередной затяжкой.

— Это ты мне объясни, что ты тут делаешь?

— Угадай с трёх раз. — ухмыльнулся я и увидев, как красотка ловит воздух ртом, будто рыба на берегу, добавил. — Изучаю интерьер, и кажется вон те занавески не гармонируют с ковром, а тем более с обоями.

— Ничего подобного, фламинго и классический розовый отлично идут…

— Если ты хочешь сделать комнату для нео-наркоманки под лсд или хочешь поселить сюда рафинированную принцессу. — меня откровенно несло. — Хотя, принцессы предпочитают другие цвета… хи… хи… хи… я знаю…

— Какого хрена? — всплеснула руками Вика. — Не заговаривай зубы мелкий, что ты тут забыл? Кто тебе разрешал трогать мои вещи? Тебе ещё рано курить…

— Что за негатив? Не хочешь делиться? — я резко сел и уставился на неё. — Да и травка отстой, между прочим.

— Что-о-о-о? — Вика потеряла дар речи.

Понимая, что конструктивного разговора не получится. Я встал с кровати и отставив бонг пошёл на выход, качаясь, как моряк я на корабле.

Когда я поравнялся с Викой, мозг на какую-то секунду вынырнул из дымовой завесы и заорал.

Оглушенный пониманием произошедшего, я обратился к сестре.

— Так, спокойно. — для кого я это сказал? Наверное, больше для себя самого. — Мы в одной лодке, заложишь меня — потонем вместе.

— Ну я тебе устрою! — прошипела Вика и захлопнула дверь перед моим носом.

Пожав плечами немного постоял и пошёл в комнату.

Зверушку привезли через несколько часов. Отец осмотрел меня на предмет повреждений, так же как и мама потрогал лоб и только после этого дал мне питомца.

Император повелевающий демонами в далёком прошлом, имеющий личного зверя, сейчас сказал спасибо и пошёл в свою комнату с кроликом в руках. Сам ушастый похоже понимал, что его не ждёт ничего хорошего. Он взбесился и пытался покинуть клетку просочившись через металлическую решётку, видимо решил, что он сможет.

Ну да ладно, нужно принять это как ресурс, инструмент достижения цели. Но почему так грустно? Может потому что меня ещё не отпустило после травы?

В комнате кролик успокоился и затравленно посмотрел на меня.

— Хороший заяц, хороший, иди к папочке, хи-хи-хи…

Что за глупый смех? Я открыл клетку и стал тянуть руку к ушастому. Тот забился в противоположный конец и создавал проблемы. Мне пришлось засунуть руку почти до самого плеча, чтобы достать его.

В этот момент ушастый принял последнюю попытку спастись, он ринулся вперёд и вцепился в палец.

Я заорал от боли и начал трясти руку.

Меня охватил гнев, а из ладони выступила тьма. В этот раз лента была длиннее, она напоминала пламя автогена, за секунду спалив зубастого засранца.

На дне клетки остался только прах, сероватая субстанция напоминающая пепел.

— Плохой заяц…

Рука была освобождена и осмотрена на предмет повреждений. На удивление рана быстро затягивалась прямо на глазах. Вот от укуса остались две дырочки, вот они уже обтянуты кожицей, а вот я не могу найти место укуса.

С организмом тем временем тоже происходили изменения.

Меня словно окатило ушатом холодной воды, прилив энергии прошёлся по организму волной выгоняя усталость. Перед глазами было трюмо с зеркалом, я увидел, как круги под глазами оставшиеся от синяков стали меньше в два раза.

Улыбка сама собой тронула лицо.

Глупо улыбаясь услышал, как по коридору кто-то быстро идёт.

Накинув на клетку какую-то кофту, повернулся к двери. В комнату вошла мама, беспокойно смотря по сторонам.

— Ты кричал? Что случилось?

— Ничего, просто ударился ногой об угол стола.

— Мизинцем? — понимающе покивала Влада.

— Именно. — улыбаясь во все тридцать с чем-то ответил я.

— Я слышала отец привёз тебе зайца, покажешь?

— Он спит. Наверное устал с дороги. — создатель милостивый, что я несу.

— Хорошо, зайду в следующий раз. — глянув на клетку сказала мама и вышла, перед этим потрепав меня по голове, отчего я чуть не замурчал.

Вот же бес, женщина, ты имеешь надо мной слишком большую власть.

Видимо характер ребёнка берёт своё, хотелось прыгать и кричать от радости. Ведь способности симбиота работают, но его самого нет. Была некая неуверенность в том, что всё будет работать без Альеса, но сейчас давление ослабло, есть шанс выжить в этом старом-новом мире.

На следующий день с самого утра началась какая-то суета. Меня несколько раз причёсывали, правда безрезультатно, пытались найти в моём гардеробе приличные вещи, но не нашли.

В итоге Вику отправили проводить меня до ближайшего магазина, чтобы взять несколько не растянутых шмоток.

Я с удовольствием согласился, хоть и не понимал волнения связанного с прибытием матриарха. В моём времени не было никаких матриархов, только патриархи. Мне любопытно, что же случилось такого, что управление всем родом упало на плечи женщины?

Стало абсолютно очевидно, что она не справляется с ответственностью, раз её родные живут в таких условиях.

Но как только мы с Викой вышли на улицу, я понял, что ошибался.

Мы были почти на краю города, тут стояли дома загородного типа, но ни одного выше трёх этажей. Аккуратные и какие-то искусственные, прямо как в одноэтажной Америке.

Далеко в стороне виднелись высотки центральной части города, даже отсюда было видно, что там присутствовали как и многоэтажные жилые дома, так и небоскрёбы.

Мы сели в машину, чтобы доехать до торгового центра.

На улицах где мы жили было пустовато, видимо все в основной черте города, сегодня как никак будний день.

Вики уверенно вела машину, спокойно лавируя по улицам, я засмотрелся на неё. Не удивительно, что у девушки нет прохода от ухажёров, она очень хороша.

Машина неслась по улицам города, а я всё больше удивлялся тому, что видел вокруг.

Здания были ровными и чистыми, никаких следов войны или разрухи.

Но самое интересное, на улицах в равной степени с людьми встречались и Суори. Они были такими же разными, кто-то в растянутых трениках, кто-то в деловом костюме, кто-то на автомобиле, а кто-то на скейте.

Удивительно. Может быть это отличная возможность начать жизнь сначала? В мире, где всё подчинено гармонии и больше нет войны. Не надо проливать кровь и сражаться, всё кончено.

Торговый центр напоминал собой корабль, четырёхэтажная конструкция, несколько террас придающих форму и исполняющих роль палубы.

Мы вошли внутрь и я утонул в витринах и вывесках. Глаза разбегались, впору было боятся за косоглазие. На верхних этажах было несколько кафе и ресторанов, бутики с одеждой и техникой, удивительно.

Вика смеялась наблюдая за мной, но мне было не до этого, я замер в восхищении.

Меня привлёк один из бутиков, но Вика взяла меня за руку и отвела в другое место. Насколько я понял, нам было не по карману одеваться там.

Второй магазинчик стал разочарованием, вещи были невзрачные и дурно сидящие, я перебирал их около часа, пока не вымучил Вику.

— Мне нужен кофе! — заявила она и потянула меня в кафе.

Заказав себе что-то, мы сели на террасе, которая представляла собой палубу корабля. На улице сегодня было тепло, чуть больше семнадцати градусов. Светило солнце, по календарю самое начало лета, май.

Когда нам принесли кофе, я с удовольствием отхлебнул крепкий и бодрящий напиток.

Вика посмотрела на меня с подозрением, она будто чего-то ждала. Я выгнул бровь в вопросительном жесте, а потом понял, что так напрягало сестру.

Чёрный кофе без сахара, вот же бес! Так палится на ровном месте, плохой из меня шпион и сколько же я могу упустить деталей в будущем? Сколько упустил уже?

Впрочем, заострить внимание на моём выборе Вике не дали.

К нашему столу подошёл высокий молодой человек, блондин с голубыми глазами, приятно одетый, в общем мечта девчонок.

— Привет, Вика! Гуляешь с братом? — неловко начал разговор тип.

— А, Паша, привет-привет, — прощебетала Вика, разом меняясь в лице и начиная краснеть. — Да, выбираем одежду. Для брата. Кстати вот он.

— Алексей. — я протянул руку парню и предложил сесть. — Присаживайся, выпьем кофе, если конечно ты никуда не торопишься.

— С удовольствием. — парень мне благодарно улыбнулся, а сестра чуть не спалила глазами.

Громко отодвинув стул, Паша сел рядом.

Вика молча уставилась в кружку, постоянно помешивая напиток. За столом повисла тишина. Меня это забавляло, эти двое похоже нравятся друг другу настолько же, насколько боятся своих чувств.

— Пожалуй я пойду схожу в один магазинчик, видел там крутые… эмм… туфли. — я специально сделал акцент на туфлях, давая понять, что оставляют ребят ради их самих же.

— Я должна тебе помочь! — начала было Вика.

— Не буду тебя мучить сестричка, отдохни, пообщайся с другом.

Вика смерила меня взглядом и кивнула, доставая кошелёк из сумки и протягивая мне.

Теперь я был предоставлен самому себе и мог спокойно вздохнуть.

Выбор одежды оказался не так прост, всё в ограниченном бюджете. Как же теперь заметна разница социального статуса. Раньше я даже не замечал этого, даже при жизни в квартале, так как пользовался всем тем, что было куплено раньше.

Сейчас же было наглядно видно, как различается уровень одежды, материал и фасон, покрой, всё до самых мелочей.

Приняв решения, постоял на перекрёстке между дорогим бутиком и бюджетным.

Завернув в простой магазинчик купил там несколько вещей, обычную белую футболку и носки. Когда все покупки были оплачены, сложил всё в пакет и пошёл в дорогой бутик.

Консультанты с порога ослепили меня улыбкой, но она тут же потухла, как только они увидели во что я одет.

Невозмутимо пройдя мимо искусственно улыбающихся продавцов, стал выбирать себе вещи.

Ничего сверхъестественного, простые брюки и пиджак, туфли. Всё из хорошего материала, но не броское, особенно не хотелось иметь на одежде значки фирм производителей.

Было сложно, но я справился.

Примерив образ в раздевалке, покрутился перед зеркалом любуясь на отлично сидящие вещи. Проблема только в том, что мне хватит разве что на одну из них. Но у меня был план.

Посмотрев на гору натасканной одежды, улыбнулся, наверняка коварно, как мне хотелось думать. Вещи на мне отправились в пакет, на каждой висел магнитный датчик, который тут же осыпался пеплом, а сам пепел спрятан под коврик. Прикрыв украденное футболкой из прошлого бутика, осмотрел пакет и остался доволен.

Пакет был бумажным и объёмным, поэтому изменений в форме не было.

Взяв в руки туфли, отправился на кассу, честно оплатив их.

На подходе к рамкам детектора сердце предательски застучало, но они даже не пискнули выпуская меня наружу. Настроение резко скакнуло, а я насвистывая популярную в моём времени мелодию отправился к сестре.

Поднявшись на этаж выше, начал искать то место, где оставил свою родственницу.

Парочки одноклассников нигде не было и я хотел уже идти к парковке, но моё внимание привлёк шум потасовки в небольшой толпе. Оттуда долетел до боли знакомый писк, который тут же был идентифицирован мною.

Приблизившись к месту конфликта, а ничем иным это нельзя было назвать, увидел интересную картину. Викин одноклассник получал по лицу. Парень уже обзавёлся двумя фингалами и разбитой губой.

Вокруг собрались как люди, так и Суори. Но вот какая интересная ситуация, Суори искренне наслаждались зрелищем, в то время, как люди не разделяли их эмоций.

Может это потому что избивал блондина синекожий?

Громадный качок с превалирующими звериными чертами, одет в кроссовки и обтягивающие мощные ноги шорты. Торс гигантский, у Паши никаких шансов против амбала, но надо сказать одноклассник держался хорошо, вставал раз за разом.

Вика нашлась тут же, она стояла в толпе и её держали с двух сторон. Не сложно догадаться, что это были Суори. Видимо дружки того типа, который методично превращает Пашу в котлету.

Сестра гневно пыталась выдернуть руки, но это только вызывало смех у похожих комплекцией на своего дружка пришельцев.

Я вздохнул и обошёл собравшихся, подойдя к держащим Вику уродам.

Спины парочки амбалов были прямо по курсу и я не жалея сил ударил между ног сначала одному, затем второму. Девичий приём, но меня сейчас уделает даже пятиклассница, имеем что имеем.

Парни согнулись, против такого приёма мало что может помочь. Вика освободилась и завертела головой. Я думал мы просто уйдём их торгового центра, но сестричку понесло на помощь к блондину.

Я не мог этого допустить, схватив Вику за локоть и приложив немалое усилие, чтобы оттащить в сторону. Если бы не тот кролик, что так щедро и безвозмездно поделился крохами своей силы, я бы ни за что не смог такое исполнить.

Девушка брыкалась, а силы во мне истощались.

Развернувшись, я спросил её в лоб, что она собирается сделать.

— Помочь! — как само собой разумеющееся воскликнула сестра.

— Чем ты поможешь? Там три крупных парня, двоим из них крайне не нравится, когда их бьют по шарам. Хочешь, чтобы ещё и я отхватил?

— Не-е-е-е-т… — промычала Вика.

— Так в чём дело? Они что, могут его убить? — спросил и сам засомневался в своих словах.

Паша действительно выглядел потрёпанным, а если они его прибьют?

— Могут, — уверенно ответила сестра. — Но не сейчас.

— Правильно, там много свидетелей. — согласился я.

— Свидетели? Будто и сам не знаешь. У них нет достаточного повода. Он даже ничего не сказал им, а если бы сказал, Кирк бы его сразу прикончил.

— А из-за чего тогда вся драка?! — меня будто по голове ударили.

— Ему просто не понравилось, что Паша разговаривает со мной. — просто пожала плечами Вика. — Теперь уйдёт целое состояние, чтобы вылечить его.

— Так этот громила просто взял и напал посреди людного места на твоего парня и избил?

— Он не мой парень! — вспыхнула Вика. — Но в целом ты прав. Так говоришь, будто первый раз услышал? Суори и не такое могут сделать. Слава создателю, что мы живём в России.

— А что в России? — я понимал, что сейчас раскрываюсь, но мне было непонятно и вопросов становилось больше.

— Тея не позволяет такой вольницы, как в других странах.

— Другие страны… — пробормотал я. — В них тоже живут Суори?

— Ты меня пугаешь, всё в порядке? — с тревогой спросила Вика.

— Понимаешь… После удара по голове… Я не всё помню.

— И ты молчал? — Вика даже остановилась. — Надо сказать маме.

— Нет! — я замотал головой. — Только не говори ей, и отцу, никому не говори. Ладно?

— Но тебе надо в больницу. — настаивала сестра.

— Нет, прости, я потом объясню, но со мной всё в порядке. Буду тебе должен, идёт?

— Да ничего ты мне не должен. Но ладно, я не буду говорить родителям. — вздохнула Вика. — Поехали домой?

— Поехали. — кивнул я и мы сели в машину.

Дорога до дома прошла в молчании.

Я размышлял над тем, как открыть доступ в интернет. Теперь у меня есть союзник, Вика, а значит мы что-то придумаем.

Драка одноклассника сестры и громилы Суори поразила меня до глубины души и вызвала целый шквал вопросов.

По приезду домой я поднялся в комнату и принял душ.

Застыв перед зеркалом, заметил, что мои волосы стали чуть краснее. Будто я с каждым разом вымывал часть краски. Мой цвет возвращается? Может и всё остальное вернётся? Я грустно улыбнулся самому себе и стал одеваться.

В гостиную я спустила ровно в час. За столом уже сидели родители и мои брат с сестрой. Сев на своё место, тихо спросил Вику.

— И где наша бабуля?

— Сейчас будет, она никогда не опаздывает.

Дверь в прихожую открылась и мы услышали шаркающие шаги.

Мама поднялась, чтобы помочь бабушке матриарху.

Мне было любопытно видеть, что это за чудо такое, матриарх рода.

В гостиную вошла древняя старушка, сухонькая и невысокая, старость уже тянула её к земле, ей оставалось не много. Но глаза женщины были удивительно живыми. Абсолютно белые волосы, цвета первого снега, стянуты в пучок. Строгий брючный костюм и чуть дрожащие руки.

Отец поднялся и чуть склонил голову.

— Здравствуйте Анастасия Александровна, рад вас видеть.

— Я тоже рада, Дима, присаживайся, в ногах правды нет.

— Очередная присказка. — пробурчала Вика.

А я так и застыл, буквально впившись взглядом в черты лица такого знакомого человека. Настя, моя милая Настя, одна из двух близких мне женщин, которые остались там.

— Сколько вашей бабушке лет? — спросил я Вику.

— Никто не знает, но очень много. — просто ответила сестричка, даже не заметив мою оговорку.

Глава 18

По телу будто прошлись ковровой бомбардировкой из мурашек. Да, я подозревал, что может быть какой-то неучтённый фактор, но Настя… Нет.

В голове появилось куча вопросов, но на фоне уже имеющихся она была не столь огромной.

Бабуля села за стол, а мне захотелось ударить себя по лицу. В голову не пришло даже банально узнать какой сейчас год.

Некогда красивейшая девушка сейчас представляла собой еле живую женщину. Каким бы удивительно насыщенным не был её взгляд, реальность неизбежна.

Воспоминания прошили шрапнелью, да так, что сердце защемило от ноющей боли. Перед глазами снова встала та картина, когда два бледных лица были так близко напротив меня, а я ничего не мог сделать.

Тогда, я не верил, что они могут выжить. Нанося удар, я черпал энергию из всех окружающих, а девушки уже оставались далеко в минусе по магии. Но может Лара выжила? Там была Милослава, Вишневский.

Вся жизнь, что появилась у меня, сейчас рассыпалась на части.

Я думал, что оказался слишком далеко в будущем, но видимо ошибся. Если Настя жива, могли выжить и остальные. Например Кира и Мир, они маги, сколько они бы прожили.

В сердце разгорелась надежда, я посмотрел на Анастасию. Она поймала мой взгляд и ответила усталой улыбкой.

За столом повис некий промежуточный трёп, о работе, о жизни.

Я не вникал в разговоры, пока не услышал кое-что интересное.

Кажется спор возник из-за уязвлённого самолюбия отца.

— Ты либо работаешь на них, либо нет. Третьего не дано. — твёрдо заявил отец.

Говорил он это Насте. В ответ на его реплику все за столом притихли. Мне показалось или Лео неодобрительно покачал головой? Видимо не разделяет взгляды отца. Посмотрев по сторонам, я понял, что мало кто их разделяет.

Настя думала, её глаза казалось бы потухли, а сама женщина словно уснула с открытыми глазами.

Но вот матриарх твёрдо посмотрела на отца и ответила.

Я даже не подозревал о чём идёт разговор, но было интересно в чём не сошлись мои домочадцы.

— Для тебя нет, даже второго. — коротко сказала Настя, будто отрубила.

Отец даже покраснел, было видно, что его разрывают противоречивые чувства, но он смог сдержаться. Голос Дмитрия наполнился сарказмом.

— Но именно я покрываю большую часть счетов семьи. Моя работа поддерживает наш статус в обществе. Благодаря мне неправильному дети могут посещать школу и занять в будущем хорошее положение. — он блестнул глазами, было видно, что вышеперечисленное ему нравилось, как аргумент.

— Ты прав. — снова коротко ответила Настя, пожав плечами и продолжила ковырять вилкой приготовленный мамой пирог.

— Вижу вы не согласны. — снова полез Дмитрий.

— Не согласна. — браво Настя, ты его вывела, всего тремя фразами.

— Хочу услышать в чём… — прошипел отец.

Можно было подумать, что я на стороне одного из спорщиков, но я не был на чьей-то стороне, кроме своей. Из всего сказанного выше, было понятно одно, проблема зреет давно.

Отец работает на узурпаторов, Настя сумела сохранить остатки достоинства и родовых ресурсов и работает на себя. Вот только была непонятна реакция отца, он бы так не отвечал, если бы его не трогал вопрос. Судя по всему Дмитрия и самого многое не устраивает в его положении, но он уверен, что делает всё для сохранения семьи.

Я бы тоже вспылил, если бы мои методы критиковал человек со стороны.

— Хорошо, я скажу тебе. — старушка промокнула бесцветные губы и сложила руки на стол, приняв величественную осанку, прямо как на официальном приёме. — Я не имею ничего против твоей работы, я не имею ничего против твоего мнения. Но ты должен знать, что тюрьма в нашей голове, мы побеждены, только пока сами так думаем. Моя роль совсем не в оспаривании твоего лидерства, мои дела не касаются семьи. Если хочешь, я не буду вам помогать. Я просто хочу, чтобы вы не забывали нашей общей истории. Потому что если её забудем мы, её забудут все.

— Почему именно мы? Потому что ты была близка с тем, кто когда-то остановил вторжение? — осторожно спросила мама, положив руку на плечо мужа.

Верная позиция, споры спорами, а с мужем ей жить.

— Мы не просто были близки. Я была свидетелем последней войны, видела своими глазами, чего стоят эти пришельцы. — Настя будто перенеслась в то время. — Вы не знали, какой жертвой далась победа, как сложно это было, как нас потом гнали и убивали, как весь мир встал на колени. Я собирала частички правды по всему миру, я бежала и пряталась. Они вычистили всю историю, перевернули её, чтобы править нами.

У всех за столом в горле встал ком, её слова и правда были напитаны болью как губка водой, она выжимала их с большим трудом. Ну, спасибо папа, разбередил старые раны.

— Ты и правда считаешь нормальным, что они могут брать всё, что захотят. — голос матриарха окреп, а отец слегка уменьшился в размерах. — Они выпивают мир, как гигантская пиявка, лишают людей магии. Рабство, насилие, вымогательство и это только в России. Другие страны захлестнули локальные войны и конфликты, где страдают обычные люди. Мы будто игрушки на шахматной доске, но дело в том, что скоро клетки кончатся и нас не станет. Войны нет? Война не кончалась, она идёт каждый день, только мы перестали в ней участвовать. Люди никогда не были слабыми и ничтожными, как сейчас. Я могу понять любого из этого бесова города, но не могу понять вас. Знающих всё из первых уст. Я не требуют вас драться, я требую просто передавать знания в следующие поколения. Когда нибудь наступит время, когда он придёт, я только боюсь, что будет поздно.

— Красный Император? — глаза Лео горели огнём.

— Да. — только и сказала Настя, она устало склонила голову, так, что никто не видел её лица. Но я заметил, как скатилась пара слезинок, упав на салфетку.

— Мы понимаем, ба. — мягко сказала мама, обходя стол и обнимая Настю. — Но надо жить в реальном мире, мы не можем верить в чудо.

— Я не много прошу, просто верить. Такие люди как он не умирают, если не закончили свои дела.

Незаметно моё лицо покрылось влагой, я плакал.

Все за столом замолчали, а я вынырнул из-за стола и пошёл к себе в комнату.

— Лёша, посидишь со мной за чаем? — вдруг окликнула меня Настя.

Я растерялся.

— Да, конечно. Сейчас умоюсь и спущусь. — спустя несколько секунд ответил я, чем вызвал презрительное фырканье со стороны Леонида.

Пришёл в себя в ванной.

Бесовские гормоны, умудрилось же закинуть в тело подростка, да на рубеже, но всё равно подростка. Вот если бы я угодил в Лео, было бы намного проще.

Спустился через десять минут.

В гостиной сидели отец и мама, они что-то обсуждали, но притихли, стоило мне появится.

— Они на заднем дворе. — с улыбкой подсказала мама.

Оставляя родителей для разговора, направился на задний дворе.

На улице стояла тёплая погода, поэтому дверь была открыта, вместо неё стояла небольшая рамка обтянутая сеткой от насекомых. При выходе на улицу почувствовал, как в лёгкие ворвался прогретый солнцем воздух.

Домочадцы отлично расположились, на небольшом столике стоял графин с лимонадом, несколько стаканов и чаша с фруктами.

Настя сидела в плетёном кресле, укрывшись в тени навеса, рядом с ней расположился Лео и пожирал матриарха глазами. Вика тоже присутствовала, но была в онлайне, что-то печатая на телефоне.

Свободного кресла не нашлось, поэтому я подошёл к одному их толстых брусков, держащих навес и припёр его плечом.

— Ты решил сегодня почтить нас своим присутствием? — с иронией спросила Настя.

Видимо я не очень часто участвовал в посиделках с бабулей. Надо исправлять сие упущение.

— Заполняю пробелы образования, осветите тьму моего невежества, будьте добры. — той же монетой ответил я.

Мой спич вызвал целый шквал реакций.

Лео чуть не поперхнулся лимонадом, Вика оторвалась от смартфона, оценивающе глянув на меня. А вот Настя почему-то расстроилась, она снова быстрым движением стёрла слёзы.

— Вы так похожи. — она прошептала это больше для себя, но я услышал.

Мы оба знали, на кого я похож. Но я не мог рассказать ей сейчас, слишком рано. Незачем давать надежду человеку, который давно смирился с моим уходом.

Да, не спорю, в моей голове роились мысли о том, что я смогу восстановить прежние способности. В таком случае можно попробовать передать Насте часть жизненной энергии. Я знаю, что таким способом можно лечить даже самые страшные раны, но вот обратить вспять сам процесс старения, это задача посложнее.

И снова мне бросает вызов извечный враг и друг, время.

Теперь мне предстоит сделать другое, не выиграть у времени, а выиграть время. Такие схожие словосочетания, но в них заложен разный смысл, через призму сотен лет и сотен отобранных жизней.

— О чём сегодня рассказать? — заговорчески подмигнула Настя.

Лео предвкушающе улыбнулся, будто был не взрослым парнем, а обычным мальчишкой.

— Хотя, давай сегодня тему выберет Алекс, он не часто приходит. — справедливо рассудила Настя. — Что ты хочешь услышать?

В голове появилось множество вопросов. Что стало с родителями? Выжила ли Лара? Что стало с Теей? Но я спросил о другом.

— Сколько тебе лет?

— Боюсь на этот вопрос я не могу дать ответа. — покачала головой Настя. — Я и сама уже не помню. Летоисчисление поменялось, теперь у нас четыреста девяносто девятый со дня пришествия у Суори и со дня вторжения у меня.

— Если предположить, что они расхлёбывали весь бардак пять лет, прошло пять сотен лет с войны. — сделал вывод я.

— Примерно так. — по новому взглянув на меня сказала Настя.

— Как ты прожила так долго? — снова спросил я.

— Один вопрос за раз! — воскликнул Лео и сам задал вопрос.

— Так как ты столько прожила? — довольно переспросил он.

Ну вот какой из него взрослый человек?

— Магия. — просто ответила Настя.

— Это невозможно. — уверенно заявила отсутствующая в разговоре Вика. — Магии в прежнем понимании нет, она аккумулируется и забирается Суори, которые в свою очередь с помощью неё регулируют экономику, так как магическая энергия сегодня — это универсальная валюта. Где можно найти столько энергии, чтобы неодарённый мог прожить такое количество лет? Даже маги того времени жили в среднем по сто пятьдесят лет.

— Не одарённый? Но она маг. — уверенно заявил я.

— Я всё ещё тут. — иронично вставила Настя. — И да, почему ты решил, что я одарена?

— Ну… так… — спутался я.

— У меня нет дара, я не маг. — добила меня Настя.

Может быть она скрывает? А я сейчас рушу все планы. Не став углубляться в эту тему, продолжил беседу.

— Откуда ты так много знаешь? — вопрос был адресован Вике.

— Просто она отличница. — ответил вместо сестры Лео.

— Спасибо, Вика. — кивнул я.

— Мой вопрос. — хлопнула по бёдрам Вика и задрав голову стала думать. — Чего бы такого спросить? Чего… чего… Вот! В прошлый раз мы обсуждали разницу кластеров. Но ты не говорила, почему в России гораздо лучше чем в других странах? Я заметила, что ты очень зла на королеву Тею.

Королева Тея, всё интереснее и интереснее. Значит служка жива, а значит я лично спрошу с неё. Королева… хм…

Настя задумалась, я ждал ответа, действительно интересно. Хотя и предсказуемо, Тея дала мне слово, что не истребит человечество. Контракт исполняется так себе, но спасибо и на этом.

— Жизнь не особо отлична, так же есть рабство и классовое неравенство. Когда-то существовал такой термин, как фашизм. То, что сейчас делают Соури — это фашизм. Они убеждены, что существует расовое превосходство, но по сути они доминируют за счёт магии. Да, магия исчезает и никто не знает почему, но только у них есть секрет производства сфер, больше никто не может сделать кристаллы накопители. Так может ли человек с автоматом считаться лучше, чем человек без оружия.

— В нашем случае, они даже не люди. — сказал будто плюнул Лео.

Настя ничего не сказала, но я чувствовал, что она согласна со словами внука.

Снова настала моя очередь спрашивать. Я чувствовал, что хожу по краю, поэтому старался избегать очевидных вопросов, которые прошлый Алекс должен был знать.

— Не верю, что среди людей нет сейчас магов. Но почему они прячутся и не оспаривают лидерство?

— Маги есть, их немало. — кивнула Настя. — Но они никогда не выступят против Суори, слишком разные уровни.

— Но почему? — воскликнул я.

— Второй вопрос! — влез Лео.

— Как минимум потому, что у Суори есть дополнительный источник энергии, техники, вооружение, куча людей служащих им. — пояснила отличница.

— А ещё хорошо проработанная структура службы безопасности, финансирование, сеть шпионов и связи с другими кластерами. — к нам пришёл отец, слышавший последний вопрос. — А сейчас, давайте за уроки.

— Ещё чуть чуть и я решу, что ты шпион Суори. — пробормотала Настя.

Я оставил разговаривающих родственников, а сам снова поднялся к себе в комнату. Есть ещё несколько дней отдыха, а затем придётся внедряться в новое общество.

Способности симбиота работают, а значит мне надо поднять уровень физических сил. Меня до сих пор качает при каждом шаге, будто я залпом выпил пару коктейлей, а затем потренировался.

Значит нужна жертва с большим запасом энергии.

Животные не подходят, где мне тут найти ближайшую ферму?

Но вот был у меня на примете один придурок, регулярно посещающий мамину кондитерскую.

Кажется наступило время снова надеть маску…

Запершись в комнате я стал думать над будущим, нет, вопросы самоопределения давно меня не беспокоили. Стояла проблема деликатнее. Как стать влиятельнее в городе, а потом и в стране, чтобы представлять собой не одинокого мстителя, а например небольшую армию.

Вариантов не больше двух, но подходит всего один.

Первый способ власть — это долгая и кропотливая игра, требующая полной отдачи и понимания, но увы, невозможная сейчас. Как выяснилось, здесь власть представляют пришельцы, а мне не хочется быть ублюдком и красить кожу в синий.

Второй способ — это взять силу… силой. Как бы это странно не звучало, но есть каста людей, которая уравновешивает любую власть.

В прошлом существовало две стороны, криминал и аристократия, рода вместе с императором. Играть на уровне государства мне не позволяет происхождение, но вот насчёт теневого мира я не уверен.

Да, скорее всего процентов пятьдесят боссов преступности, это пресловутые Суори, но вторая половина люди. В политике же я уверен всё принадлежит вторженцам.

Почему то у меня есть чёткая уверенность, что представители гордой людской расы не до конца сломлены. А где же могут находится ростки оппозиции, если не в тени.

Население города не равно, людей должно быть больше, а значит Суори попросту не могут контролировать всё.

Бандиты хорошо понимают лидерство, правит тот, кто может себе это позволить. Надеюсь, частично восстановив прежние способности я смогу играть на их поле.

Информационный голод терзал изнутри и требовал пищи, пищи для размышления.

Ноги сами собой привели в комнату сестры, как только я услышал хлопок двери.

— А-а-а, это ты… — она сидела перед зеркалом и снимала серёжки.

Мне открывалось прекрасное зрелище точёной девичьей шейки, я чуть не облизнулся, но вовремя напомнил себе, что это моя сестра.

Аккуратно подобравшись к ней, положил руки на плечи. Девушка вздрогнула, но я не дал ей что-то сделать. От массажа Вика закатила глаза, её тело расслабилось, будто она была сделана из пластилина.

— Что тебе нужно? — через пару минут спросила она.

— Ты же помнишь… — я не знал, как подобрать слова. — А вот я не помню. Короче, нужен пароль от моего компа.

— Всего-то? — удивилась она и лукаво добавила. — За такой чудесный массаж мог попросить больше.

— Например? — заинтересовался я.

— Поздно. — отрубила Вика. — Сейчас разберёмся с твоей проблемой.

Разборки были основательные.

Вика поступила достаточно просто, она переустановила систему.

Да упокоятся с создателем все сохранённые голые фото настоящего Алекса. Алюминь.

— Все девушки так умеют? — помню в моё время они и дверь в правильном направлении открыть не могли.

— Не забывай, я отличница. — подмигнула Вика.

Сестра ушла, а я остался один на один с интернетом. Картинно щёлкнув пальцами, приступил к поглощению истории за последние пять сотен лет.

Глава 19

Позиция Насти как человека, стала понятна уже через несколько минут сёрфинга по сети.

Картина складывалась постепенно, но проявляющийся контур белого пушистого зверька мне крайне не нравился. Чем больше я узнавал, тем сильнее у меня сжимались кулаки, в груди начинало клокотать, будто там разгорелся огонь.

Только к поздней ночи удалось отойти от компьютера, закрыв свои первые вопросы. Желудок напоминал, что мы ничего не ели с обеда, поэтому я направился на кухню.

В холодильнике нашлись все ингредиенты для хорошего бутерброда.

Попивая молоко и закусывая сооружённым монстром, стал анализировать и раскладывать факты.

Первое и самое главное.

Королева Тея, да, таковая действительно была. Место проживания Москва, управляет территорией чуть превышающей по размерам старую империю из моего времени.

Девчонка всегда хотела власти, она её получила. Сейчас у меня не было гнева по отношению к ней, даже немного благодарности, позже объясню почему.

Остальной мир тоже был во власти пришедших после битвы с советом Суори. Они поделили планету будто шахматную доску, ячейки назвали кластерами и играли в шахматы. Хотя, учитывая агрессию и откровенную глупость скорее в шашки.

Кластер Россия был самым большим, поэтому имел превосходство. Тея могла не принимать во внимание мнение большинства самозванных лидеров и плевать с высокой башни. Что она и делала.

Я нахожусь в бывшем Питере, тут многое поменялось за последние несколько сотен лет. Город разросся почти в два раза.

В России ситуация с двумя расами обстояла лучше. Люди под управлением Теи имели больший набор прав, чем у других. Но с каждым годом ситуация осложнялась. Давление было многоуровневым, опишу пару примеров.

На страну давили снаружи, все другие кластеры, анархичные и ужасные, они не понимали почему Тея защищает людей и даёт возможность жить в симбиозе, поэтому постоянно пробовали продавить свою позицию.

Но больше всего ситуацию дестабилизировали сами жители страны. Живущие в России Суори не были белыми зайцами, многие поддерживали мнение остального мира. Принимаются новые и новые законы, уменьшающие количество прав и затягивают петлю у людей на шее.

Именно поэтому я отчасти благодарен Тее. Но это ничего не меняет. Умрёт быстрее.

Если подвести итог, есть две несогласные фракции, но одна из них по ряду причин доминирует, буквально затыкая рот другой. В “нецивилизованных” странах, назовём их так, условия намного хуже.

Люди в них живут по большей части в рабстве. Там царит каменный век в декорациях современного мира, да — теперь рабовладелец имеет телефон и автомобиль, а на шее раба не просто ошейник, а дающий заряд тока каждый раз, когда того хочется господину.

Нецивилизованные кластеры постоянно делят власть и влияние, поэтому конфликты не утихают. В этих локальных войнах погибают тысячи людей. Пришельцы используют их как прислугу, пушечное мясо, убивают на дуэлях и заставляют трудиться.

Дикари пришедшие из другого мира не умеют пользоваться многими технологиями, зачем, ведь есть раб-человек.

Но не всё так ужасно. Нецивилизованных в мире всего сорок процентов, могло быть хуже.

За пять сотен лет население планеты увеличилось в десять раз, считая Суори.

Последние три сотни лет у людей и вовсе есть план по развитию. Он включает в себя запланированные беременности и количество воспроизведённых людей. Соури стараются не допустить исчезновения человеческой расы и кажется я понимаю чья это идея.

Нецивилизованные держат целые фермы, они называют их “ульи”. Там сотни девушек искусственно оплодотворяют и рожают детей, после чего их продают.

На фоне всего происходящего за пределами России, Тея выглядит настоящим ангелом. Она построила хорошее государство, но вопросы были и к ней.

Магия — что происходит с фоном планеты?

Всё просто. Оказалось, что Суори не могут использовать местную энергию. Ранее они посылали за ней легионеров, которые несли в себе кристаллы маны, мы называли их сферы.

Суори брали сферы и могли получать магию.

Пришельцы по прежнему могут получать энергию, но пропустив её через сферу. По всей стране теперь стоят сборщики маны, похожие на сотовые вышки. Каждая из таких конструкция охраняется не хуже дворца королевы.

Почему Суори не могут использовать магию я узнал достаточно быстро. Как и в случае со мной, магия симбиота испортила врождённый источник. В моём случае дикая концентрация просто его выжгла, но в случае Суори, они просто больше не могли применять силу без адаптивной прослойки в виде сферы.

Сказать, что всё вышеперечисленное добавило Суори хорошего настроения, значит солгать. Теперь противостояние осложнилось, для конфликтов нужна сила, силу активно выкачивают и собирают, складирую будто хомячки. Балом правит тот, кто собрал больше всего условных единиц магии.

Было ещё много нюансов, но я перечислил только важное.

Теперь я точно утвердился в том, что надо как можно быстрее забрать жизнь Лока. Сукин сын не должен жить, кажется во мне просыпается настоящий расизм.

Пару последующих дней готовил план ликвидации паразита, посадившего на дань почти весь район. Сам Лок появлялся один раз, правда девчонки с ним не было, только крысёныш Раймс.

Ну и слава создателю, никогда не любил убивать женщин.

Проследив маршрут Лока, легко обнаружил почти все места где он бывает каждый второй день. Забирает как правило не деньги, а продукцию. Немного булочек у нас, мясная нарезка через улицу, детское платьице в небольшом ателье, фрукты на открытом уличном рынке их просто молча передал сухонький мужчина с пустым взглядом. Для него это не было большой потерей, но не особо радовало.

Деньги Лок взял лишь один раз, в самом конце своего обхода.

Концом был здоровенный продуктовый магазин. За прилавком Лока встретили липкой улыбкой, мне показалось или синекожий оступился. Владелец магазина представлял собой студенистую жировую массу.

Мужчина постоянно поправлял причёску, он обладал шикарной шевелюрой и небольшими усиками. В целом его можно было назвать приятным на лицо, очевидно ему не всё равно. Вот только взгляд, он говорил многое.

Быстрый и тяжёлый, будто на тебя вылили несколько литров машинного масла. Я бы сказал не здоровый.

Вот тут Лок взял деньгами, а затем быстро ушёл. Чересчур быстро на мой взгляд.

Оставалось проследить дальше. Тело уже запиналось от слабости, что немного злило, но я шёл дальше.

Улицы постепенно сужались, скрываться становилось сложнее и завернув за очередной угол я потерял парочку районных бандитов.

В том месте куда я забрёл уже не виднелось однотипных домиков, тут стояли продолговатые двухэтажные бараки. Солнце уже перевалило за обед и возможно надо было отправляться домой, но мне не терпелось восстановить силы.

Я закусил удила, будто необъезженный конь и пошёл дальше.

На узких улочках встретилась парочка пешеходов, несколько раз видел качнувшиеся занавески, но в основном было безлюдно.

Бараки располагались как попало, что создавало ощущение бетонного лабиринта. Уже через несколько сотен метров серость стала давить на мозги, но я шёл вперёд.

Плюсом бетонных сооружений была отличная акустика, эхо раздавалось далеко в стороны. Определить местонахождение парочки приятелей было сложно, но я хотя бы их слышал.

Мы шли всё дальше и дальше в хитросплетения выглядящих будто пустые спичечные коробки зданий.

Голоса слышались очень долго, но затем стали затихать. Покрутившись на месте и не понимая в какую сторону двигаться, я пошёл туда, где последний раз слышал звук голоса. Это не совсем правильно, учитывая какое тут эхо, но вариантов лучше не было.

Бараки становились плотнее, порою располагаясь стена к стене, проходы сузились до такой степени, что пожалуй тут с трудом разойдутся два человека средней комплекции.

Совершенно запутавшись стал идти куда попало.

Вот в этот момент, когда я смирился с тем, что потерялся, меня и подловили.

Сверху раздалось шуршание, а на плечи упала невероятная тяжесть. Мне чуть не сломали позвоночник, боль была адская. Я и спрыгнувший сверху псих упали на землю, оказавшись снизу я снова оказался придавлен. На этот раз предательски хрустнули рёбра.

Глаза заволокло красной пеленой, я начал брыкаться.

Меня перевернули на спину. Тяжесть исчезла, а свет солнца заслонила мерзкая рожа Раймса.

— Решил поиграть в детектива урод?

Дружок Лока наступил мне на грудь, от чего весь оставшийся после падения воздух покинул лёгкие. Оставалось разевать рот, будто я очень удивлён.

Руки сами собой потянулись к ноге малолетнего бандита, чтобы сделать незапланированную ампутацию. Но тут Раймса остановил грубый голос Лока.

— Оставь его.

Раймс не отреагировал, нет, не потому что хотел оспорить лидерство, а потому что был тупым и медлительным. Нет, это не предвзятость, это чистый факт. Правда-правда.

Лок подошёл и толкнул Раймса в плечо, отчего тот отступил на несколько шагов назад.

— Какого хера бро? — возмущался садист.

— А такого, что если ты задавишь этого червяка, его будут искать! — оборвал дружка Лок.

— Вполне… кха… кха… логично. — я поднял руку и выставил большой палец. — Садись Лок, тебе пятёрка.

Смекнув, что меня не собираются убивать, я стал смелее и позволил себе небольшую месть придуркам.

Вот как я не догадался, что они могут подняться на крышу.

Парочка следила за мной, как два дворовых кота сидящих на заборе и гипнотизирующих оторвавшегося от мама цыплёнка.

— Что ты тут делаешь? — прошипел Лок, одним движением поднимая меня с земли, будто я ничего не весил.

— Гулял. — я притих смотря в глаза Локу.

Одно можно было сказать точно, Лок растерян и не знает что делать. А ещё я почувствовал страх, почувствовал своим естеством, а не просто догадался по мимике. Кажется просыпается некая эмпатия.

Раздался телефонный звонок. Раймс взял трубку и с кем-то заговорил.

От Лока потянуло ещё большим страхом.

— Да, мы почти пришли. Да, сейчас будем. — Раймс поморщился и оторвал трубку от уха, приложив снова через несколько секунд. — Понял. Почему? Тут один уродец что-то вынюхивал, вот мы его учим… Понял я понял.

По кислой роже Раймса было понятно, что ему сейчас досталось.

— Что он сказал? — хмуро спросил Лок.

— Сказал сейчас придёт Шпора, заберёт подарочек.

— Какого хрена? — взорвался Лок. Суори тряхнул рюкзак и достал из кармана деньги. — Вот, отдашь ему сам. Я тороплюсь.

— Ты что удумал Лок, я один разгребать не буду. — покачал головой разом побледневший Раймс.

— Ничего он не сделает, просто сдашь пацана.

Мне этот разговор не нравился от слова вообще. Но я еле стоял, а в голове не было ни единой мысли по спасению собственной шкуры.

Вот же, накаркал. Не четырнадцатилетки прибьют так недобандиты, почему всё так плохо? Даже до школы не дожил. Вот позор на мою императорскую голову.

Тяжело быть маленьким, всякий может обидеть.

Ну ничего, как только разберусь в ситуации, сразу сделаю ноги. Вот сейчас Лок свалит, а Раймс останется один. Тогда и посмотрим, кто из нас урод.

Лок шмыгнул в переулок, растворяясь буквально на глазах.

Раймс пнул ближайшую стену и сплюнул, зло уставившись на меня.

— Я тебя лично грохну! — не очень убедительно сказал он.

Тем временем я решал важную проблему, думал сделать ноги или сначала стереть с лица Раймса сраную улыбку.

По справедливости мне хотелось выжить, поэтому придётся побегать.

Приготовившись рвать с низкого старта, вдруг замер. Раймс шумно сглотнул, мне это не понравилось.

Эхо разносило металлическое позвякивание, казалось, что оно звенит в каждом переулке и коридоре. Я покрутился, стараясь выбрать направление, чтобы не нарваться на идущего, но не успел.

Из-за угла появился среднего роста крепыш.

Он был одет в высокие кожаные сапоги, а на заднике у самой пятки имел шикарные шпоры, они то и позвякивали. На голове крепыша была широкополая ковбойская шляпа, настолько большая, что он напоминал гриб, джинсы и клетчатая рубашка так же присутствовали.

Сейчас что, средний век?

Радовало одно, хоть я и видел только низ лица, небольшую небритость и часть носа, но они были человеческими.

— Раймс, собачий сын, тащи это тело за мной. — прокуренным голосом бросил он.

Синекожий остался стоять на месте.

— Лок сказал, что ты заберёшь его. — дрожащим голосом ответил Суори.

— А если Лок скажет тебе трахнуть свою мамашу, ты ей так же скажешь? — усмехнулся ковбой и повернувшись в пол оборота добавил. — Не воняй, тащи его за мной, ничего тебе не будет.

Раймс от этого не успокоился, но спорить не стал, а послушно пошёл ко мне.

Не знаю, почему я выбрал именно этот момент для побега. Наверное меня заворожила культура речи местных бандитов и я чуть не проморгал момент.

Тело содрогнулось от боли, старт вышел смазанным будто я бежал по пояс в воде.

— Урод! Куда?! — крикнул Раймс, но я не слушал его, в ушах шумел ветер.

Мне удалось пробежать метров пять, а затем что-то свистнуло и мою шею захлестнула верёвка. Тело остановилось и упало, я напоминал привязанного пса, который хочет вцепиться в прохожего но длина цепи не позволяет.

Лассо, все демоны ада, что за невезение.

Полный комплект! Пока меня вели с захлёстнутой на шее удавкой, я мысленно аплодировал.

Слава создателю, что идти оказалось не далеко. Теперь понятно, почему Шпора подоспел так быстро. Видимо Лок шёл сюда, а деньги — это дань, уже в свою очередь людям повыше. Или пониже, если брать их социальный статус. Вряд ли у преступников есть страховка и пенсионные отчисления, налоги там и прочее.

Вот такие мысли посещали мою голову пока мы шли по узким улочкам района бараков. Сзади пыхтел Раймс, спереди шёл ковбой, что-то весело насвистывая, а мне оставалось покорно плестись в этой далеко не дружелюбной компании.

Можно было предпринять попытку бежать, но энергии в источнике было на пару действий. Коснуться кого-то из бандитов? Второй прикончит меня раньше. Можно взять силу из жизненной энергии тела, но видел я это тело в душе. Некоторые покойники на церемонии выглядят лучше чем я.

Наша компания вошла в один из бараков. Два этажа, три входа, два из которых заложены инородно выглядящей кладкой кирпича.

На входе парочка типичных бандюганов, здоровенные и небритые, шрамы на руках и лице, оружие на плече. Автоматы, классика жанра.

Ковбой уверенно прошёл между охранников и мы нырнули в барак.

За дверью нас встретил большой зал.

Упс, кажется кто-то страдает манией величия. Мы попали в полутёмное помещение, несмотря на то, что на улице стоял солнечный день. Окна практически отсутствовали, видимо владелец сего бункера боялся за свою жизнь.

На потолке висела большая кованая люстра с полусотней свечей, горела половина, что создавало больший полумрак.

Даже в темноте можно было различить трон в конце зала, он был массивным и деревянным, по обе стороны на подлокотниках крепились по черепу. Я узнал кости — это легионеры, твари выведенные Суори.

Пол устлан ковром с причудливым узором, под люстрой продолговатый стол, он упирается в трон. Видимо хозяин любит быть во главе стола и сидеть намного выше других. Стол на двенадцать персон, значит бандитов не так много.

Хотя, он мог устраивать обеды с главарями, а у них в подчинении может быть по десятку головорезов. Поэтому условимся, что в банде может быть до ста двадцати человек.

На троне никого не было, нас провели мимо и мы прошли в дверь в самом углу зала. Следующая комната бандитом видимо была темницей. Свинцово серые стены и большая железная дверь с окошком открывающимся снаружи.

Меня бросили туда, будто котёнка, заставляя упасть на пол.

Не успел я порадоваться тому, что они оставят меня в покое и я смогу придумать как сделать ноги, как в камеру толкнули и Раймса, предварительно забрав у того деньги.

— Это подстава! Шпора, ты чо творишь! — кричал Суори, но не смел что-то сделать ковбою.

Тот спокойно закрыл дверь и ушёл.

Мы остались один на один с придурком Раймсом, кажется я только что понял кто станет моей первой жертвой.

Глава 20

Раймс тигром метался по камере, обивая стены и крича разными голосами. То он угрожал запершему нас ковбою расправой, то пытался увещевать и умасливать. Были большие сомнения в том, что кто-то его вообще слышит, но озвучивать их по понятным причинам я не стал.

В моей голове строился план действий, мозг лихорадочно пытался предугадать все варианты развития ситуации.

Сколько бандитов сейчас на базе? Где главный и на что он способен? Есть ли маги?

Из раздумий меня вывела звонкая оплеуха. Я на автомате отшатнулся и разорвал дистанцию. Левая часть лица загорелась пламенем, а я непонимающе помотал головой фокусирую мигом расплывшуюся картинку.

— Всё из-за тебя уродец! — зло прошипел Раймс. — Сейчас я тебя так отделаю, что мать родная не узнает…

Синекожий двинулся на меня.

Необходимо было срочно прийти в себя, если я не хочу тут сдохнуть.

— Ну давай придурок, сделай хоть что-то, бесполезный кусок дерьма! — подначил я громилу.

Слишком уверенными были его движения, плавные и опасные. Я интуитивно почувствовал, что мне надо раскачать парня, чтобы он был зол и совершал необдуманные поступки.

— Говори-говори, больнее будет. — пообещал Раймс даже глазом не моргнув на мои оскорбления.

Лопатки коснулись стены, отступать было некуда.

Суори почти подошёл, широко расставив ноги и приготовившись к борьбе. Мне ничего не оставалось делать, кроме как заехать между ног.

Синекожий заскулил как побитый пёс и упал на колени, он даже глаза от боли зажмурил, а я набросился сверху выпуская магию симбиота и прикладывая руки к его голове.

Несколько секунд борьбы и Раймс падает на пол с аккуратным отверстием на башке.

Сила наполнила тело, освежая, будто после трудного и опасного дня я вернулся домой и лёг в прохладную ванну.

Из горла вырвался стон.

Тёмная энергия вырвалась за пределы ладоней и завершила действие. Я направил выросшие ленты и стал плавить тело Суори. Сейчас длина лент достигала двадцати сантиметров, источник пополнился силой, осталось пополнить тело материалом для роста и восстановления.

Через несколько минут я оторвался от работы, откинувшись на стену.

От Раймса не осталось даже одежды, ничего, только небольшая горка пепла. Его я развеял по всей комнате активно поработав ногами. В помещении царил полумрак, поэтому сразу следы не заметят.

Пошли долгие минуты ожидания. Но я не скучал. Было интересно наблюдать за тем, как восстанавливается собственное тело. Синяки проходили на глазах, самочувствие улучшилось, с хрустом встало на место ребро заставив меня удовлетворённо улыбнуться.

Теперь повоюем.

Я как раз заскучал, когда дверь заскрипела и неспешно отворилась.

— Выходим! — пробасил какой-то незнакомый голос.

В проёме появилась здоровенная лысая голова, заглянувший не очень быстро посчитал пленников, выяснил, что я один и полностью появился в дверях.

— Так! Второй! Где?

— Так! Ушёл! — я поддержал высокоинтеллектуальный диалог.

— Куда?

— Забрали! Его! Другие!

— Аааа… — промычал мой визави. — Иди! За мной!

Я направился за здоровяком.

У моего провожатого напрочь отсутствовала шея, а на животе висела большая трудовая мазоль. Глаза на удивление большие и правильной формы, но затянутые дымкой и тупые, как у телёнка.

Если тут все такие, не составит труда уничтожить всю шайку.

Мы снова вернулись в “тронный” зал, где нас встретил Шпора. Ковбой сложил шляпу на стол и уплетал приятно пахнущую похлёбку.

Когда мы подошли, он откинулся на спинку стула и посчитав количество пленников быстрее чем первый, разразился матами. Выругавшись, он обратился к сопровождающему меня троллю.

— Где второй, идиота кусок?

— Второй, идиота, кусок? — переспросил лысый.

— Можно сказать? — вступил в перепалку я.

— Ну конечно, — озарило Шпору. — Ты должен знать.

— Его забрал Лок. — я пожал плечами и для пущего эффекта шмыгнул носом. — Сказал, что это его человек и он его не бросит. А потом они ушли. Меня оставили, чтобы вы не слишком злились.

Шпора прищурился и глубоко втянул воздух носом. В мою голову закрались сомнения насчёт только что выданной импровизации. Множество факторов не складывалось, оставалось надеяться, что бандиты додумают сами.

— Вот паскуда! — выплюнул ковбой.

— Гора, бери Дубину и пошли со мной. С сопляком пора кончать. Этого с нами, сделаем так, что комар носу не подточит. Будто они сами друг друга порешали.

Лысый названный горой, а как по мне небольшой холмик, сноровисто побежал за подмогой.

Ковбой же затих, казалось он сейчас поймёт весь мой жалкий план и прикончит меня на месте. Но минуты шли, а я оставался живым.

Лысый притащил с собой полную противоположность. Высокий и худощавый тип с длинной как у жирафа шеей и рядом жёлтых зубов. В руках у него была резиновая дубинка, такие обычно носят городовые. Тут они кстати называются полицейскими.

Может дубина бывший сотрудник?

Долго размышлять над прошлым странного парня по имени дубина мне не дали. Наша дружная компания вышла из барака и мы двинулись в обратную сторону, туда, откуда меня привели.

Странно, бандиты не взяли огнестрельного оружия. Судя по всему Шпора был уверен, что прикончит подростков и без выстрелов. Стрелять в густонаселённом районе, пусть и в бандитском, плохая затея.

Мы минули перекрёсток на котором меня повязали и двинулись в ту сторону, куда меньше часа назад убежал Лок.

Я злорадно улыбнулся, сейчас придурку придётся не сладко. То что я выберусь сомнений не было. Пришлось изображать из себя усталого и неповоротливого, но на деле всё было иначе.

Тело требовало нагрузки и пело натянутой струной. Хотелось уже сейчас пробежаться и забрать никчёмные жизни спутников, но приходилось терпеть. Наверняка, там где живёт Лок будет меньше глаз, да и меньше пространства для манёвра.

Я снова шёл посередине.

Спереди Шпора, позади толстый и тонкий.

Очередной ничем не примечательный барак заставил шайку возбуждённо задышать и снизить громкость.

— Лысый, ты вон под то окно! Если побежит приглуши и тащи в хату.

Здоровяк кивнул и ушёл.

Мы зашли в подъезд и поднялись на второй этаж.

Шпора остановился перед дверью, аккуратно постучав.

— Кто? — через несколько секунд раздался суровый голос Лока.

Ковбой улыбнулся в глазок, уверенный, что Лок оценит это.

— Сейчас открою! Только оденусь…

— Вот **** вздумал дёрнуть! — хорошее настроение Шпоры мигом исчезло.

Мы отошли от двери и Дубина начал её выбивать.

Оказалось, что в этом малом много сил. Каждый удар ногой заставлял дверь гнуться. С косяков падала пыль и штукатурная крошка. Через несколько ударов всё было кончено.

Лок встретил нас в коридоре. В руках парня была пара ножей, а глаза говорили, что просто так он не сдастся.

Ковбой расчехлил лассо и освободив его конец щёлкнул перед собой.

Кожаная верёвка будто плеть прошлась по лицу Лока. Мимо нас пробежал Дубина и начал охаживать растерявшегося парня своим резиновым инструментом.

Абсурдное зрелище, ничего не скажешь.

Шпора прошёл в самую большую комнату. Вообще комнат было две, не считая кухни. Мы попали в комнату Лока, всё в ней выдавало пацанскую берлогу. Постеры на стенах, гитара, несколько валяющихся носков, общий хаос.

Шпора нашёл стул и сел в цетре.

Дубина приволок Лока к ногам своего начальника. Лок смотрел на Шпору со звериной злобой, но это не особо впечатляло ковбоя.

— Решил меня опрокинуть шакал? Где твоя сучка, Раймс? — спокойно спросил он.

— Я не знаю, какого хрена ты ко мне припёрся?

Мне оставалось только сделать пару незаметных шагов в сторону. Видимо сейчас речь пойдёт обо мне и моей маленькой лжи.

— Надумал врать? Значит будет по плохому.

Шпора довольно потянулся и кивком головы дал Дубине разрешение.

Тощий начал избивать Лока, буквально не давая и слова сказать. Костлявые кулаки Дубины окрасились кровью, а лицо пойманного парня здорово опухло в считанные секунды.

— Лок! Лок! Лок! — пропищал тонкий голосок.

В комнату ввалился лысый, держа на плече какое-то пёстрое недоразумение.

— Нет! — будто зверь взревел Лок, но не смог подняться, нога Дубины прижала его к полу.

— А это ещё кто? — заинтересовался Шпора.

— Пыталась! Убежать! — в своей манере ответил лысый.

— Заберём с собой, товар ликвидный.

— Какой? — проорал лысый.

— Забудь, думать не твой конёк.

— Нет! — снова забился Лок. — Не трогай её. Я отдам тебе всё, даже больше. Можешь меня забрать, отработаю, не трогай её.

Малявку опустили на землю и я смог рассмотреть ребёнка детальнее.

Да это же маленькая Суори. Как раз в том платьице, которое Лок днём забрал из ателье в качестве доли.

Девочке было лет десять или двенадцать. Маленькие заострённые ушки, раскосые глаза. Очевидно она вырастет настоящей красавицей. Волосы на удивление белые, блондинистая Суори, что-то новенькое.

Кто же она такая? Может дочь Лока? Но ему едва ли есть восемнадцать.

— Конечно-конечно, — тем временем соглашался Шпора. — Отдашь всё, даже больше…

Он достал нож и протянул его мне рукоятью вперёд.

— Убей его, ты же хочешь, я знаю. Прикончишь и свободен.

Он реально думает, что я поверю? Час назад он же сам говорил о том, что подставит меня.

— Хорошо. — я сделал вид, что вздрогнул и взял нож.

Одним будет меньше, тут мне даже повезло.

Я опустился напротив дёргающегося Лока. Наши глаза встретились, Лок замер из под бровей смотря на меня. Напряжение стало ощутимым.

— Лок! Лок! — снова запищала малявка.

Нет, я всё понимал и давно знал, что надо делать.

Когда только появился лысый с этой девочкой, я уже тогда понял, что не смогу убить Лока. Я не Шпора, не потерявший совесть и душу бандит.

— Ну?! — дёрнулся Лок смотря мне прямо в глаза.

Не знаю, что он увидел дальше, но думаю он был удивлён.

Когда задохлик напротив тебя долго изучает взглядом, держа в руках нож. А затем принимает решение и меняется на глазах, будто скинувший овечью шкуру волк.

Я замахнулся и опустил нож.

Лезвие воткнулось прямо во внутреннюю сторону бедра Дубины, который так и стоял прижав Лока к полу.

— Ааааа! Какого хера? — орал он.

Прокручиваю нож в ране и вынимаю, чтобы снова воткнуть, только теперь в промежность.

Лок почувствовав свободу поднимается.

Потерявший опору Дубина валится на меня, но я не против.

Координирую падение долговязого бандита и наседаю сверху несколько раз ударяя в район сердца. Готов. С такими повреждениям не живт. Видимо несколько раз попал мимо и поранил лёгкое, на губах Дубины начинает пузырится кровь.

Лок набросился на Шпору, они катались по полу рядом, а стоящий неподалёку лысый не знал как помочь.

Малявка была не промах, она понимала, что Лок может не справится с двумя, поэтому ударила толстяка промеж ног и ураганчиком убежала в прихожую. Взревев, Гора побежал за ней.

Я глянул на Лока, он был под Шпорой, но дискомфорта ему это не причиняло. Очевидно парень был лучшим борцом нежели ковбой.

— Спаси её! — умоляюще выдохнул Лок.

Оставалось погнаться за лысым. Слава богу он не далеко убежал. Девочка выбежала из квартиры и спустилась, лысого я нагнал на выходе из подъезда прыгая на него сзади и затягивая назад.

По телу пробежала волна энергии, а толстяк сразу же обмяк.

Времени на забор органики не было, поэтому с сожалением оставил тело. Выглянув за дверь увидел запыхавшуюся малявку, она стояла в нескольких метрах перед дверью.

— Ты большая молодец, но сейчас не входи, пока я не позову. Поняла? — я выбрал мягкий но строгий тон, а малявка часто закивала головой.

Вернувшись в подъезд, поднялся наверх. В комнате продолжалась возня, всё осталось в том же положении, Лок пытался удержать вырывающегося ковбоя растрачивая все силы.

Я вздохнул и поднял отброшенный при погоне нож.

Шпора даже ничего понять не успел, как получил полоску металла в сердце. Тело несколько раз дёрнулось, Лок отпустил его. Поднимая бандита, чтобы помочь парню, незаметно запустил щупальца хаоса и вытянул всю жизненную силу.

— Где она? — набычился Лок, но я тут же его успокоил.

— Ждёт возле дома, надо её позвать. Но сначала давай затащим того толстяка.

Суори согласно кивнул и мы спустились на один пролёт.

Первым делом Лок удостоверился, что ребёнок цел, а затем уже помог мне затащить тело бандита в квартиру.

Сбросив балласт в комнате Лока, позвали мелкую и переместились на кухню. Лок тут же обнял девочку и как мне показалось смахнул влагу с глаз. Что же связывает этих двух?

— Моя сестра. — ответил на мой вопросительный взгляд он.

Лока немного трясло, малышка сидела у него на коленях и тихонько плакала. Видимо накативший стресс догнал парочку Суори и сейчас их лихорадит.

— Собери вещи, помнишь как я говорил, тайный рюкзачок. — отправил Мию в свою комнату Лок.

Сам парень достал из холодильника бутылку и щедро налил себе в стакан.

Я ограничился стаканом воды из под крана, это лучшее, что я смог найти.

— Спасибо. — осушив стакан заговорил Лок.

Благодарность парня была искренней и горячей. А мне вдруг стало стыдно, именно я накликал беду на него.

Теперь всё стало понятно, Лок вовсе не был плохим. Он брал еду для себя и своей сестрёнки, а деньги в качестве дани брал у хозяина магазина. Как по мне, этот толстяк заслуживал такого.

Мы замолчали, на несколько минут повисла пауза. В дверях появилась Мия с небольшим рюкзачком, он был выполнен в форме мишки.

— Куда вы пойдёте? — спросил я.

— Не знаю. — пожал плечами Лок, его взгляд был пустым.

Парень поднялся и пошёл к себе в комнату. Мы с Мией остались одни.

Девочка прислонилась к косяку, её глаза были уставшими, видимо переделка выпила все силы. За окном вечерело, солнце на две трети ушло за горизонт.

Я мучительно размышлял, чем могу помочь в этой ситуации. Может я устал? А может действительно посчитал пришедшую в голову идею хорошей.

Когда вернулся Лок, я сформулировал предложение и тут же озвучил его.

— Вы можете переночевать у меня в комнате. Сегодня наверняка всё перероют в поисках Шпоры. Я так понимаю он какая-то шишка.

— Нет, я не могу. — насупился Лок. — Не забывай, ты человек, а я Суори.

— Ты кретин. — констатировал я. — Если отказываешься от помощи.

— А ты смотрю стал смелым. — без угрозы сказал Лок, будто отметил это факт, не более.

— Ну, пока три-ноль в мою пользу. — я кивком указал на дверь в его комнату.

— Твои родители… — Лок замялся. — Они и на порог меня не пустят.

— Они не узнают. Я войду и открою окно, сейчас стемнеет, вы сможете забраться. Одна ночь в безопасности будет не лишней.

— В ваш район они не сунуться. — вслух размышлял Лок. — Это может сработать. Но зачем это тебе?

— Просто помогаю.

— После того, что я сделал? — удивился парень.

— Я помогаю не тебе, а ей. — малышка внимательно слушающая наш диалог удивлённо округлила глаза, заставляя меня улыбнутся.

— Бес с тобой, я согласен. Когда выходим? — махнул рукой Лок и хотел было приложится к бутылке, но я покачал головой, останавливая его.

— Выходим как начнёт смеркаться, через полчаса.

Лок только кивнул.

Мы замерли, каждый думал о своём. Лок хмурился и кидал на меня взгляды, думая, что я ничего не замечаю. Мия села на стул, да так и уснула, периодически дёргая ногой.

Я встал и вернулся в комнату с убитыми бандитами.

Стоило порыться в карманах, может найдётся что-то интересное.

Настроение упало, когда даже карманы Шпоры мне ничего не дали. Либо бандиты ходят налегке, либо Лок уже пошарил тут, нагло забрав мои трофеи.

На шее Шпоры блеснула цепь, заинтересовав меня. Зацепив украшение пальцем, нашёл небольшой ключик. А это уже интересно.

Одним движением сняв его, обернулся на звук шагов.

В комнату заглянул встревоженный Лок.

— Кажется кто-то пришёл за Шпорой.

Глава 21

За спиной Лока появилась малышка Мия, они оба посмотрели на меня, повисло молчание. Только сейчас я понял, что от меня ждут решения.

Видимо в табелях и рангах Суори можно получить новую ступень убив всего лишь три человека. Знали бы они, что я ещё кролика умертвил, вообще бы посчитали божеством.

Хохотнув про себя, собрался с мыслями.

— Лок, ты знаешь где мой дом. Не дай создатель кто-то тебя увидит! Бегите через окно, думаю ты готовил такой план отхода.

Логично, раз малявка смогла выбраться в прошлый раз, значит спуск отлажен.

— А ты? — я видел, что Локу не особо то и нужен мой ответ, он спросил больше под влиянием совести, было видно что парня и самого это удивило.

— Я догоню, может быть через час, а может через два.

— Мы пошли?

— Идите.

Выйдя в коридор, услышал, как Лок запирается в комнате Мии.

На лестнице разносился топот ног, похоже там не один разумный.

Я рванул на кухню и взял кухонный нож, после чего встал вплотную к помятой двери. Как только кто-то с той стороны решит открыть, я дам отпор.

Так и произошло, сильная мужская рука без труда распахнула едва держащуюся дверь. Глаза бандита расширились, когда он увидел меня, а затем снова расширились, когда лезвие ножа вошло ровно под нижнюю челюсть.

Нож вернуть не удалось, тело по инерции полетело на меня, пришлось быстро отпрыгнуть вглубь квартиры.

За первым нападающим появился второй. Но если первый был человеком, второй оказался Суори. По обыкновению огромный и звероподобный, он без труда перемахнул через тело подельника и собрался меня размазать тонким слоем.

Я был против такого кощунственного обращения со своим телом, поэтому встретил его раскрытыми ладонями. Неверно рассчитав расстояние, промахнулся с ударом. Да, ленты подросли, теперь тут все тридцать сантиметров, да только этого не хватило.

Тёмное пламя лизнуло лицо сдавшего назад Суори.

Раньше этого могло хватить, чтобы развоплотить любое существо, но сейчас магический удар лишь оставил на лице Суори два багровых росчерка. Будто парня протащили по асфальту лицом.

Это всё? Или будет ещё кто-то.

Как выяснилось не будет. Суори с воем вылетел из квартиры, а я наклонился к телу первого бандита собирая энергию. Получив прилив, почувствовал адреналин. Следовало догнать меченого, эта мысль показалась интересной, я побежал следом.

Стоило мне выйти за пределы квартиры, как весь энтузиазм будто рукой сняло.

Мимо пролетел сгусток пламени, стену будто корова языком слизнула, теперь дверь в жилище Лока была в два раза больше. Маг, бесов маг!

Кубарем закатившись назад, стал думать, что делать дальше. Рискнёт ли одарённый пойти и добить меня? Думаю у него есть все шансы, почему бы и нет.

Словно услышав мои мысли, в проёме появилась фигура в балахоне. Лица не разглядеть, укрыто капюшоном. Новый сгусток пламени и ещё одной стене нужен капитальный ремонт, а я заперт на кухне.

Видимо преследователь тоже понял, что кроме как в окно деваться мне некуда, поэтому форсировал события. Я уже примерялся к окну, когда в дверях, точнее том что от них осталось появился маг.

На его ладони в считанные секунды разгорелся шар огня, который грозил мне быстрой, но мучительной смертью,

Я вытянул правую руку, чтобы вызвать щупальца симбиота. Было сложно в плане контроля, теперь управлять силой приходилось самому, поэтому я не с первого раза разобрался в педалях.

Сгусток сорвался и полетел в мою сторону, как будто маг стряхнул с руки каплю лавы. Лента симбиота вытянулась в струнку, будто почуяв чужую магию, а затем неохотно сжалась и расцвела небольшим щитом тьмы, метр в диаметре не больше, но этого хватило.

Я уверен, под капюшоном у мага сейчас была отвисшая до самого пола челюсть. Стряхиваю растекшийся по щиту огонь, движением руки, а затем сворачиваю щит.

— Кто ты такой?!

Пользуясь случаем, делаю пару шагов вперёд, чтобы сократить расстояние. Хотелось ответить ему, что-то в стиле: “Я твои выбитые зубы и сломанная челюсть, ублюдок мать твою, хотел меня тр… “. Но я сдержался, решив просто выпить его.

Маг неожиданно сделал шаг назад и в рекордное время сотворил огненный шар. Мне ничего не оставалось, как продолжить сближение и выставить руку с сформировавшимся щитом.

Огонь стёк с щита и жадно набросился на своего хозяина.

Уши содрогнулись от истошного вопля. Объятая пламенем фигура заметалась и побежала к окну, буквально выбивая его и вылетая наружу. Большой человеческий факел, зрелище не для слабонервных, кто бы что ни говорил.

Прислушавшись к звукам из подъезда, услышал только негромкие голоса соседей. Пора отсюда сваливать.

Моя недавно купленная одежда была испорчена. Рубашка покрылась пятнами крови, своей, чужой, уже не понять. Пиджак порван, штаны тоже, видок у меня не самый презентабельный.

Напоследок пошарил по карманам первого убитого бандита, ничего не нашёл, но зато вспомнил о ключе на шее Шпоры. Пошарил по карманам и с облегчением обнаружил трофей.

Этот ключик что-то да значит, лучше пусть он побудет у меня.

Ну всё, пора сваливать!

Быстро покинув барак, оказался перед дилеммой. Вокруг темнота и незнакомые мне улочки, ничего непонятно, как найти дорогу.

Вдруг позади раздался шёрох, я резко обернулся и вскинул правую руку, готовый испепелить любого из шайки Шпоры.

— Спокойнее, это мы! — из темноты появился Лок, позади за мощной фигурой парня стояла Мия.

— Я велел идти к дому, что вы тут забыли? — по обыкновению приказным тоном спросил я.

— Воу, воу, полегче. — поднял руки Лок. — Я логично прикинул, что если ты тут откинешься, нам нет смысла идти к тебе.

— Тоже верно. — я пожал плечами. — Ну всё, идём. Нет смысла стоять на открытом месте, уверен сейчас никто не спит.

— После того огненного шоу, никто. — он выделил слово “огненного”.

Наша троица направилась прямиком в хитросплетения бараков, вёл Лок, на его руках сидела малышка Мия. Я шёл позади и постоянно осматривался по сторонам.

— Не бойся, никто не пойдёт за нами. Ты дал понять, что мы не простые ребятки, ты бы видел моё лицо, когда я уже похорони тебя. Всё думаю, отбегался дохляк. А тут Хол вылетает, а рожа у него, будто кто-то на тёрке натирал. Я вижу, а из темноты Изекиль идёт, это маг который. — Лок болтал без умолку, видимо стресс, а я впитывал информацию. — Ну, теперь думаю точно всё. Пара взрывов и что ты думаешь?!

— Я не думаю, некогда.

— Вылетает наш огненный Изекиль из окна, будто петарда! — не обращая внимания на меня продолжил Лок. — Вот это поворот, ты всех уделал. Только ради этого стоило остаться, но вот Мия…

Лок замолчал.

Дальше мы шли молча, видимо все слова были сказаны.

С Суори преодоление серого как сам камень квартала прошло быстрее. Лок отлично знал дорогу, чем существенно сократил время пути. Уже через пол часа мы были у моего дома.

В окнах первого этажа горел свет, глупо было полагать, что все уснут.

Осторожно обойдя дом, мы попали на ту сторону, куда выходят окна моей комнаты. Тут же во сгущающейся тьме стоял старый автомобиль, мы спрятались за его кузовом и замерли на несколько минут.

Мама мелькала в окне, видимо что-то брала с кухни, окна которой тоже выходили на эту сторону.

Слава создателю она ничего не заметила.

— Ждите меня тут, я скину верёвку.

— Это точно сработает? — с сомнением спросил Лок периодически выглядывая.

Ничего не ответив Суори я обогнул дом и как ни в чём не бывало вошёл.

— Уже очень поздно! Где ты был? — меня тряхнули, а затем обняли.

Кто за какое действие отвечал я не понял, родители материализовались передо мной так быстро, что мне показалось, будто они выросли из пола. Только потом все увидели состояние одежды, что тут же вызвало бурную реакцию.

Это я ещё прикрыл явные пятна крови на рубашке. Теперь мой вид можно было списать на драку, без тяжёлых телесных и кровопролития, кто из пацанов не дерётся?

— Где болит? Вызвать врача? Что случилось?

Алиби я не придумал, поэтому стоял напротив ждущих ответа взрослых словно истукан. Думаю полено могло бы красочнее описать последние годы жизни чем я.

— Я играл в мяч. — понимая, что что-то ответить надо, я сказал первое попавшееся в голову.

— Играл в мяч? — этот вопрос был задан синхронно, как будто родители были подключены друг к другу.

По тому, как расширились глаза отца, я понял, что не самый преданный фанат активного времяпровождения.

— Ну я пойду? — помявшись с ноги на ногу, был благославлён и отпущен на все четыре стороны. Перед этим меня ощупали и осмотрели на предмет повреждений, будто технический осмотр провели.

Мне показалось, или они перекрестили меня в спину?

Быстро взлетев по лестнице и добравшись до комнаты, стал искать материал для того, чтобы связать канат. Ничего похожего не было.

Можно конечно связать все безумно глупые и растянутые кофты, но одежды у меня и так не много, а сейчас станет и ещё меньше. Через открытое окно до меня донесся звук двигателя.

Высунув голову, увидел, как гаснут фары ржавой развалюхи.

— Что ты творишь! — моему шипению позавидовал бы клубок змей в весенний гон.

— Прости! Прости! Прости! — тут же отозвался Лок.

Слава богу никто дома не заметил этого.

В шкафу нашёлся сменный комплект постельного, связав две наволочки и простыню, получил нужную длину, слава создателю до земли тут не более трёх метров.

Лок залез первым, затем мы попросили Мию обвязать импровизированную верёвку вокруг пояса и затащили малышку наверх.

Через пятнадцать минут, мы с локом сидели на полу, прижавшись спиной к стене. Мия лежала на кровати и клевала носом, пытаясь не закрыть глаза.

— Спасибо. — поблагодарил Лок. — В бараках нас бы нашли. Денег на гостиницу или ещё какую-то ночлежку не было. Ты выручил нас, надеюсь завтра я придумаю выход.

— У тебя совсем не было сбережений? — заинтересовался я. — Какой-то ты неправильный бандит.

— Я и не бандит вовсе, — пожал плечами парень. — Просто так было проще жить в бараках. Деньги я не брал вообще, только продукты и кое-какую одежду, иначе это было бы наглостью. Так мы с сестрой и жили до сегодняшнего дня, пока Раймс не проболтался главе.

— Главе той шайки? Кто он?

— Шапочник, — увидев мою улыбку, Лок стал пояснять. — Это такое прозвище, имя не знаю. Прозвище дали за то, что он всегда ходит в шапке. По сути не такая большая фигура, работает на другого, другой на третьего, третий… Ну ты понял.

— Да понял уже. Грёбанные модники, что дальше? Колготочник? — отмахнулся я. — Знаешь от чего ключ?

Вытянутый на свет ключик с шее Шпоры не вызвал у Лока никакой реакции.

— Где ты это взял? — спросил он.

— У Шпоры. — я пожал плечами.

— По сути это ключ от ячейки в камерах хранения. Там может быть что угодно, от личных денег Шпоры до оружия.

— Вот это я удачно зашёл. — промурлыкал я убирая ключик. — Деньги сейчас не помешают.

— Не думаю, что там много. Тысяч сто, Шпора больше не смог бы отложить, тот ещё мот.

— Тоже неплохо. А теперь давай спать, Мия уже уснула, ложись к ней, я на пол.

Лок молча встал и снял куртку с кроссовками, после чего осторожно, чтобы не разбудить Мию лёг рядом и накинул на сестру плед.

Я вздохнул и лёг на полу.

Не самое плохое решение, учитывая, что приходилось спать в условиях намного хуже сегодняшних. Тело наполнено энергией, даже есть некий запас органической массы, которая постепенно усваивалась этим слабым тельцем.

Источник заметно вырос, где-то процента два-три от прежнего объёма, но уже результат. Ковыряясь в внутренних токах заметил некую интересную механику. По энергетическим ветвям, которые в свою очередь копировали сеть нервной системы, перемещались маленькие инородные частицы.

Спустя несколько минут понял, что это движение органической массы. Частички двигаются по каналам и уплотняются в том месте, где тело нуждается в восстановлении.

Поиграв с настройками, попытался сконцентрировать частицы в разных местах, меняя приоритет. За работой отметил, что невостребованные частицы исчезают, просто растворяясь.

Попытался направлять их в организм, но ощутимого результата не получил.

Так проведя некоторое время в себе, понемногу стал засыпать. Напоследок отметив, что большое количество частиц останутся невостребованными. Включилась природная жадность, поэтому отдав команду впитываться в тело, пытался поддерживать состояние до самого ухода в сон.

Снился какой-то бред, будто я качаюсь на волнах, они мягко омывают тело и сносят дальше и дальше. Становится холодно и… мокро?!

Проснулся в холодном поту. Жутко хотелось есть, словно я не ел вот уже неделю или две.

Поднявшись с пола, не сразу смог понять, чем вызвана такая реакция.

Быстро взяв полотенце и сменную одежду, дошёл до душа. Уснул в одежде, которая пережила вчерашнюю потасовку, а потом мой тревожный сон. Теперь мокрая от пота и грязная одежда отправилась в мусорку.

Умывшись стал чистить зубы.

Несколько минут попялившись на себя в зеркало понял, что что-то не так.

Тело будто было другим. Создатель милостивый — это что, кубики пресса? Да, не самые чёткие и рельефные, но их не было.

И волосы… Они становились всё более рыжими, возможно потом они станут кроваво красными, как было раньше. Что же, это очень приметно, надо будет подумать над этим.

Но сейчас больше волновало тело.

Подняв руки и напрягая их отчётливо увидел изменившийся контур бицепса. Небольшие намётки, но это было фантастически меня радовало. Значит с помощью органики можно укреплять своё тело? Перераспределять частицы в каналах и управлять регенерацией.

Это как зарядка на смартфоне, пока аккумулятор заряжен ты можешь совершать определённые действия. Да, теоретически можно будет быстрее регенерировать ткани тела, но для этого нужна концентрация, это займёт время.

Сколько же ещё возможностей скрыто в великом хаосе? А ведь по сути сейчас я единственный разумный управляющий хаосом, способный раскрыть все его возможности.

От перспектив кружило голову, а будущее не казалось таким ужасным.

Быстро приняв душ, напялил на себя растянутую толстовку и спортивные брюки. Сегодня мне понадобится капюшон, а значит гардероб Алекса в самый раз.

Глянув на часы, понял, что все ещё спят. У меня есть время сходить и навестить тайник Шпоры.

Вернувшись в комнату разбудил Лока.

Парень от моего прикосновения дёрнулся и глубоко задышал. Продрав глаза и поняв, что ничего ему не угрожает, Лок помог мне определится, по какому адресу может быть ячейка Шпоры.

Предупредив Лока, я подождал пока он закроется и на цыпочках спустился вниз. С Суори мы договорились на том, что я по возвращению постучу три раза по два удара, эдакий стиль утреннего дятла.

На улице было свежо, кажется ночью был небольшой дождь. Солнце ещё не появилось, но горизонт уже озарило алым цветом.

Пока шёл до нужного места, благо оно работает круглосуточно, анализировал, что делать с Суори.

Да, причина моей благосклонности только в том, что мне было жаль малышку. Ребёнок не причём, а значит не виновен в поступках своего брата, тем более, что Лок делал всё для неё.

Но вот держать под боком благодарного Суори не самое правильное решение, не в том смысле, что он может представлять опасность, нет. Гораздо интереснее было бы использовать Лока.

Я с самого начала закладывал такую тактику, помогая парню, вот только вопрос в том, достаточно ли он благодарен?

До места дошёл только спустя час. Назад надо будет пробежаться, иначе могу не успеть к пробуждению домочадцев, да и алиби будет хорошим, начал бегать по утрам. Вот папаша удивится, даже представить его реакцию трудно.

Камеры хранения располагались в банке, это было неожиданностью, я думал это будет простой терминал или что-то вроде того.

Предчувствия начали обостряться и бить в колокола, но уходить я не собирался.

Основные двери банка были закрыты, но вот справа от них расположился неприметный вход с домофоном. Позвонив в него, поговорил с приятным клерком, который тут же открыл дверь.

Я оказался в драпированным красным бархатом коридоре. Не банк, а какой-то бордель, первое что пришло в голову.

Но встретили меня не парочка полуголых прелестниц, а обычный служащий. Хотя, девушка присутствовала, она осталась на ресепшене встречать гостей, а мы пошли к ячейке.

— Можно пожалуйста ваш ключ. — чуть ли не с поклоном попросил рано начавший лысеть парень.

Увидев ключ он стал ещё серьёзнее.

— Пройдёмте.

Я двинулся следом.

Мы прошли несколько десятком метров по коридору вглубь здания, после чего попали в большое помещение. Высокие потолки, нет окон, пространство на две половины делит решётка из толстых стальных прутьев.

В центре дверца, мой провожатый отпирает её и мы входим внутрь. Прямо в стене дверь из толстого металла, напоминает дверцу сейфа. Справа и слева такие же.

Мы идём в центральную, после чего попадаем в лифт.

С каждым пройденным метром стали, а именно так можно охарактеризовать мой путь, я понимаю, что в случае чего не выберусь отсюда.

Лифт приезжает быстро, очевидно мы не глубоко.

На выходе снова дверь, теперь большая и круглая, толщины в ней больше метра, уверен. Как ни странно, клерк сам открыл дверь, после чего я попал в стерильное помещение, где была примерно сотня ячеек.

— Я вас оставлю. На ключе номер, он соответствует ячейке. — с поклоном попятился он.

Номер на ячейке — двадцать девять.

Быстро отыскав такую, с сомнением вставил ключ и повернул его.

Дверца бесшумно отворилась, а я увидел содержимое.

Это не могло принадлежать одному Шпоре.

Ну всё, теперь о спокойной жизни можно только мечтать.

Глава 22

Мысли проносились в голове со скоростью гоночного болида.

Анализ ситуации совсем не сложен. Судя по всему, вся эта комната была наполнена добром местной мафии. У меня появился доступ к одной из сотни ячеек, поблагодарим щедрого Шпору.

Размер хранилища был небольшим, как средний чемодан. Вся ячейка была заполнена ровными пачками хрустящих даже на вид банкнот.

Не знаю какая сумма тут хранится, но чтобы убить меня хватит и десятой доли этой налички.

— Кхм…

Я откашлялся в ступоре, а на мой импровизированный зов тут же явился знакомый клерк.

— Я чем-то могу помочь господину…

— Моё имя ни к чему! — нахмурился я.

— Верно, верно, конец ночной смены, усталость берёт своё. Приношу свои извинения.

— Мне нужна сумка, чтобы всё сложить.

— Да, конечно. — встрепенулся клерк. — Точнее нет…

— Что нет? — я начал вживаться в роль бандита.

— Нет сумки, — нашёл слова клерк. — Есть банковские мешки для переноски наличных средств.

— Тащи.

Благосклонно кивнув ему, стал ждать.

Парень появился через минуту, видимо мешки хранились не так далеко.

Я дождался, пока клерк снова выйдет и скроется из вида. Уже было собираясь начать погрузку, услышал далёкие выстрелы.

Подставив мешок, высыпал наличку прямо в него. Некоторые пачки падали на пол, я провожал их с сожалением, но собирать не оставалось времени.

Застегнув мешок цвета хаки на хитрую металлическую застёжку, быстро покинул хранилище.

— Я попрошу вас не выходить, что-то произошло. — проблеял клерк.

— Ничего страшного, я знаю что это.

— Что же?

— Пришли хозяева. — я потряс мешок и криво улыбнулся.

— Но… — начал клерк.

— Хочешь жить? — прямо спросил я.

— Д-д-да! — воскликнул он, и откуда такая уверенность.

— Тогда выведи нас отсюда.

Как я и предполагал, парень знал другой выход.

Мы прошли пару коридоров и по моим ощущениям разминулись с группой, которая прошла к хранилищу. Второй коридор вывел нас прямо на ресепшн. Надо было перейти на другую сторону коридора, чтобы продолжить путь.

На выходе я увидел двух сидящих на корточках мужчин. Перед ними лежала девушка, которая осталась на замену моему робкому проводнику.

Мужики хохотали и не обратили на нас внимания. Они бессовестно лапали грудь девчонки. Я хотел было пройти мимо, но тут мне открылась вся картинка, я наткнулся на безжизненный взгляд.

Злобы уже не хватало, чтобы распалить те угли, которые остались на месте сердца. Но попадание в юный организм не прошло даром. Гормоны заиграли и я воспылал пламенем справедливости. Готов её причинять и наносить.

Останавливать себя не стал, энергия не помешает.

Подойдя со спины, просто положил руки на плечи этих увлечённых альфа самцов. Правый успел дёрнуться и повернул ко мне дуло автомата. Произошла серия выстрелов, я почувствовал, как живот пронизала острая боль.

Вернувшись, завалился в коридор за испуганным клерком и присел на пол.

Самочувствие восстанавливалось с безумной скоростью.

Нырнув в себя, не обращая внимания на спутника, стал отслеживать частички органики. Они так же неспешно курировали по каналам, их уровень вырос в разы.

Как и ночью направил всё на разрушения в районе живота и дал команду, возвращаясь в реальный мир.

Задранная кофта открыла вид на три пулевых отверстия, которые затягивались с феноменальной скорость. Пара секунд и одна пуля выпала из раны.

Видимо две другие прошли на вылет, я даже не заметил.

Клерк потерял дар речи и беззвучно распахивал рот.

— Веди! — рявкнул я поднимаясь на ноги.

Мы вышли на другой стороне здания, тут никого не было.

— Ты меня не видел. — внушил я парню, а затем немного подумав, сунул в его руки несколько пачек налички. — Бывай!

Ноги устремились к дому, в теле оставалось ещё полно энергии после убийства этой парочки.

На улице уже стали появляться люди, поэтому я стал передвигаться по более узким переулкам и дворам, заодно запутывая следы.

Пришёл домой к самому подъёму. На всякий случай решил закинуть деньги в окно своей комнаты. На ночь окно никто не закрывал, поэтому план удался.

Когда вошёл в дом, предварительно снял кофту. Потёки крови можно было бы списать на глуповатый подростковый дизайн, но не стоит рисковать. Засохшие следы ранения на животе пришлось оттереть, заодно отметил, что мышцы снова подрастают и форма возвращается в приемлемую.

Прихожая встретила меня тишиной, возможно никто ещё не встал.

Поднявшись на второй этаж, в коридоре столкнулся нос к носу с сестрой.

Она сонно потёрла глаза, а затем прошла в душ. Вот она нелёгкая женская доля, вставать раньше всех, чтобы навести красоту.

Выдохнув, подождал пока она скроется за дверьми, только потом постучал.

Открыли не сразу. Лок сначала приоткрыл дверь совсем чуть-чуть, после чего убедившись, впустил меня.

— Как прошло? И что это? — сразу же спросил парень, качнув головой в сторону мешка с наличкой.

— Мой кошёлек. — отмахнулся я. — Получилось обчистить ячейку Шпоры, он оказался клановым казначеем, не иначе. В общем там немного налички.

— Да? — неверяще спросил Лок.

— Можешь посмотреть.

Парень не замедлил открыть мешок и сунуть туда нос.

— Тут несколько лимонов, если не больше. — прошептал он севшим голосом.

— Значит я решил вопрос с деньгами, слава создателю, он меня весьма сильно беспокоил. Теперь о втором вопросе. Я хочу дать тебе работу, будешь работать на меня?

Сейчас от согласия Лока зависело многое, по крайней мере без него будет на порядок сложнее.

— А чем ты будешь пла… — начал было он, но тут же скосил глаза на мешок. — Что мне нужно делать?

— Что скажу, бежать, стрелять, закапывать, пытать.

Я перечислил варианты равнодушно. Мне не нужно, чтобы потом мои слова интерпретировали как-то по своему. Плюс надо подготовить парня с самого начала.

— Нет. — не думая ответил он. — Я не могу залезть в это.

— Ты уже залез. — заметил я. — У тебя мало вариантов.

— Но любой из них лучше этой удавки. Ты хочешь пощекотать нервишки? Богатенькому мальчику хочется приключений?

— Богатенькому? — я помотал головой.

— Ты живёшь в достатке, имеешь дом и обеспеченную семью и хочешь поставить их жизни ради приключений?

— Видимо ты не знаешь, что такое богатый, а по поводу риска, он есть даже если ты идёшь в магазин за хлебом. — пробормотал я, чтобы выиграть время. А ведь действительно, готов ли я подвергнуть опасности домочадцев.

— Лучше не лезь в эти игры. — устало сказал Лок.

— Поздно, мы уже в игре. Решай, что будешь делать дальше, я дам тебе время. А сейчас будем завтракать.

Спустившись вниз я быстро соорудил завтрак, пару яичниц и несколько бутербродов, основательно так нагрузив поднос.

Когда вернулся в комнату, Мия уже проснулась. Брат с сестрой заинтересованно поводили носом, а затем накинулись на еду.

Никогда не видел такого аппетита.

Сам я есть не стал, просто выпил несколько стаканов воды. Опытным путём стало понятно, что органическое насыщение в отличии от энергетического ещё и отбивает желание есть.

В прошлый раз, когда на меня накатил аппетит, ситуация была другой. Все ресурсы растворились в организме и потребовалось топливо.

Теоретически, если я буду постоянно поддерживать уровень органики в теле, я могу не есть вообще, а ещё быть вечно молодым.

Мой создатель, да я же олицетворение Альеса. Практически бессмертное существо.

Осталось проверить метод передачи энергии и органики другому телу, чтобы вплотную заняться Настей.

С Власовой я не спешил, сначала надо многое узнать. Как она так долго прожила? Чем сейчас занимается? Втереться в доверие и понять, насколько сильно она могла измениться.

Да и не в том я сейчас положении, чтобы давать лишние надежды близким людям. Один раз я подвёл их.

Лицо Лары как в реальности встало перед глазами, заставляя меня снова окунуться в тот день.

Пока Лок и Мия завтракали, я собирал информацию.

Во первых нам требовался перевалочный пункт, если мы хотим расти и не подвергать. Почему нам? Я был уверен в том, что Лок передумает. У него не много вариантов, а значит он будет играть по моим правилам.

А мне не помешает осведомлённый Суори.

В интернете было много объявлений. Но вот кто продаст имущество мне? Вопрос острый.

— Лок, ты совершеннолетний?

— Да… — автоматически ответил парень. — А тебе зачем? Я же сказал, что не буду работать у тебя.

Я только улыбнулся.

— Я думала, мы будем теперь всегда тут жить. — с детской непосредственностью сказала Мия. — Никогда не ела так вкусно, правда-правда.

Меня удивила такая фраза. Лок конечно не самый лучший брат, но вот если Мия оценила мою кухню на такой высокий бал, мне жаль её.

— Мы не можем здесь остаться.

— Ладно. — просто пожала плечами малышка и отодвинула тарелку, вставая с кровати и поднимая свой рюкзак. — Пойдём?

Лок поменялся в лице.

— Проклятие! — воскликнул парень. — Проклятие! Я согласен с тобой работать. Но ты должен пообещать, что не погубишь мою сестру.

Я оценил. Он ничего не сказал о себе, только выделил, что сестра должна быть в целости, а значит готов к серьёзным переделкам.

— Обещаю. — серьёзно сказал я. — А теперь нам надо выбрать недвижимость. Ты совершеннолетний, значит бумаги будем оформлять через тебя.

— Не боишься, что я заберу всё себе. — в свою очередь посерьёзнел Лок.

— Нет. — просто ответил я. — Скоро ты поймёшь, как мало вещей в этом мире могут меня действительно напугать.

— Сказал пятнадцатилетний подросток.

— Мне шестнадцать. — улыбнулся я.

Лок подошёл заглянул в экран ноутбука.

— Ты высоко замахнулся. — грустно улыбнулся он. — У нас не хватит бабок даже на конуру в приличном районе.

Я задумался. По среднему ценнику я и сам это понял.

— Тогда, нам нужна коммерческая недвижимость в плохом районе. — резюмировал я.

— Что значит коммерческая? — нахмурился Лок.

— Это значит не квартира или дом, а какое-то предприятие. Возможно кафе или бар.

— Такого дерьма там не мало. — согласно кивнул Лок. — Люди в плохих районах любят развлекаться.

— А что за район в котором жил ты? — я давно хотел спросить, но случая не представлялось.

— Это серый район, бараки. Там живут одни отбросы.

— Почему именно там?

— В годы, когда город начал расти, строили временных хибары для рабочих и для переселенцев. Потом все разбежались по домикам, а тем кому не повезло и некуда было идти, в общем они остались…

Было видно, что парню не просто говорить на эту тему. Пока не будем трогать, не самая основная.

— Нам нужна недвижимость в самом криминальном районе этого города. — с улыбкой озадачил я Суори.

— Но зачем?! — Лока это ошарашило.

— Если не можешь остановить хаос, возглавь его.

— Лезешь в пасть к центуриону? — вдруг спросил Лок.

Я вздрогнул, но тут же пришёл в себя.

— Да, лезу.

Обговорив детали, мы приступили к поиску всего необходимого.

Районом в городе было пять.

Центральный, самая активная зона, тут тоже есть криминал, но правит всеми элита. Если быть точнее, неплохо устроившиеся Суори и некоторые лизоблюды.

Серый район — это уже описанная выше резервация и тот ещё отстойник, где ранее жил Лок.

Малая Венеция, построенный в Финском заливе район, полностью стоит на воде. Также его можно назвать портом, там сосредоточено много водного трафика.

Фермы, ещё один район города, можно сказать за городом. Тут разводят скотину и… монстров. Да, Суори и по сей день создают легионеров, центурионов, детей. К этому району можно отнести и большую часть промышленных зон, ведь именно тут она и была сосредоточена. Всё это хозяйство окружают такие же серые и практичные многоэтажки, ничего нового.

На сладкое Городок. Это наш район, там где живу я и родители. Спальный район с хорошей структурой, пожалуй один из лучших для проживания. Когда-то эту часть здорово порушили в локальных конфликтах, кто-то пробовал на зубок нашу королеву, после чего эта часть города перестала существовать. Поэтому район был так близок к центру и одновременно выглядел как идеальный кукольный мирок.

По всему складывалась следующая картина. В криминал более больших районов лезть рано, можно получить по носу. Оставался только такой близкий и небольшой серый район.

Если смотреть по карте, то около пяти километров от нашего дома, когда я шёл за Суори, то даже не заметил пройденного расстояния.

— Похоже, все дороги ведут в одно место. — вздохнул я.

— Серый район. — мрачно подытожил Лок.

— Нам нужно больше узнать о его лидере. На кого работал Шпоры, желательно всю цепочку.

— И что же ты сделаешь с этой информацией?

— Сначала расскажи, что знаешь, а я уже подумаю.

Лок рассказал.

Цепочка не самая большая, но тем не менее очень сильная.

Шпора был одним из трёх помощников местного лидера. Два других слава создателю сейчас уехали по делам, а Шпору всегда оставляли присматривать за территорией.

Из этого можно сделать вывод, Шпора не самый одарённый малый.

Лидера мало кто видел, но байки о нём ходили самые разные.

Во первых наш самый главный противник — Суори. Во вторых он маг.

Этого уже достаточно, чтобы признать затею глупой и не совать нос, дабы сохранить эту ценную часть тушки. Но не для меня.

Суори не могут применять магию пока та не конвертирована в их формат, если говорить простым языком. Так вот тут всплыл ещё один интересный факт.

Маги могут хранить энергию внутри сферы, кристалла который был выращен искусственно и получивший форму перламутрового шара. Кроме всего прочего Суори могут брать магию напрямую из монстра, делая последнего ходячей зарядной станцией.

В отличии от вышек энергонасосов выставленных по всему миру, звери сами по себе впитывали магию, как свободную, так и высвобожденную. Что это значит? Это значит то, что они могут вбирать силу смерти.

Подробностей работы этой связи Лок не знал, оно и не удивительно.

Мне итак было над чем подумать.

Возвращаясь к нашему Суори. Мы уже знаем, что он маг, второй факт в том, что у него есть личный цербер. А именно, монстр, который является мощным источником.

Таким образом лидер не испытывает нужды в силе, а это плохо.

Не так и печально живут криминальные боссы!

От меня последовал закономерный вопрос, а сколько сейчас тварей в мире? Какая в них нужда?

Лок нарисовал новую картину, которая была уже чуть лучше.

Поголовье монстров с момента моего переноса уменьшилось, теперь они стали привилегией одарённых. Минус в том, что практически каждый Суори одарён, а вот магические способности людей они искусственно сдерживают не давая инициироваться.

Получилось так, что практически каждый Суори мог владеть своей батарейкой, если позволял кошелёк.

Но популяция уменьшилась не только из-за финансовой стороны вопроса. Снижению численности посодействовал такой простой факт, что больше и не нужно. Да, можно развести миллион тварей, но вот источник у любого Суори один и он имеет ограниченный запас.

У армии были свои отношения с зверьми, этот вопрос Лок тоже знал очень поверхностно.

Что касательно привычных рангов, то они имели свои бонусы.

Чем мощнее тварь, тем больший в ней заложен потенциал.

Парень описал это просто. Мол у детей больший запас по сравнению с легионерами, а у центурионов так и вовсе огромный.

Тут следовал ещё один минус, у нашей будущей жертвы свержения на поводке не самая простая тварь. А именно — центурион.

Глава 23

Проговорили до вечера, который плавно перетёк в ночь.

Мия всё это время слушала нас, не уверен что малышка всё понимала, но для неё это было захватывающим сериалом.

Только когда сестрёнка Лока пожаловалась, что хочет кушать, мы поняли, как долго говорили.

Лок был взбударажен, парня радовала перспектива обретения нового дома, но в то же время он боялся последствий, которые может вызвать наше появление в сером районе.

Когда я ложился спать, Лок ломал голову над поиском хорошего помещения.

Засыпая, я был доволен этим днём.

Подняли меня рано утром.

Сначала даже не понял, что произошло.

Через пару секунд зрение сфокусировалось и перед глазами появился растрёпанный Лок.

— Я нашёл!

— Что нашёл? — проворчал я, потягиваясь и зевая.

Как ни странно, тело ощущалось отдохнувшим, сознание чистым, последняя дымка утреннего сна уже сгинула.

— Коммерческое помещение, как ты и говорил. — Лок довольно улыбнулся.

— Ну, показывай. — вздохнул я.

Лок нашёл, Лок молодец, Лок нашёл нам отличное помещение совмещённое с баром. Вот только в этом помещении был расположен стриптиз-бар.

— Лок, я не уверен, что нам подойдёт это помещение.

— Согласен, но вариантов больше нет. По такой цене только эта дыра, всё остальное дороже, намного. Если дешевле, то обязательно пустое.

Лок устало потёр виски.

— Плохо. — резюмировал я. — А ведь нам ещё машина понадобится.

Похоже плакали мои планы горькими слезами.

— А чем плоха та что во дворе? — спросил Лок, снова заставляя меня зависнуть.

— Какая? Которую ты завёл… — точно, парень же запустил её.

Выглянув во двор, посмотрел на развалюху.

По сути, она была вся ржавой, но не гнилой. Несколько крупных вмятин, отсутствует лобовое и передние фары. Салон наверняка промок, как и приборная панель.

— У тебя есть водительские права? — деловито спрашиваю у Лока.

— Конечно. — улыбается понявший мой намёк Суори.

— Тогда нам надо починить эту тачку и одной проблемой станет меньше. А ещё, я придумал, что за работа у тебя будет.

— И? — заинтересовался парень.

— Водитель.

Лок только фыркнул, а затем мы снова принялись обсуждать планы.

За сегодняшний день наша парочка должна была многое успеть. А именно, купить на имя Лока стриптиз-бар, заказать все детали для починки машины и поговорить с родителями.

Начал я с самого сложного, а именно, разговора с родителями.

Когда вся семья закончила с завтраком, Вика и Лео вышли из дома, я подкатил к родителям с уникальным торговым предложением.

Свою просьбу надо было обосновать, это я понимал. Особенно, если тебе шестнадцать, и у тебя нет прав.

— Зачем тебе машина? — удивился отец. — Я не против, от слова совсем. Но ты не сможешь ею пользоваться, по закону.

Дмитрий был прав, безусловно, а я подыскивал слова. Как сказать родителям, что у меня будет водитель? Особенно учитывая, что этот водитель хорошо знакомый маме Лок.

— Меня будет возить человек с правами. Вам не надо беспокоиться!

— Конечно, конечно, — закивал отец. — Нам не надо беспокоится за шестнадцатилетнего парня, которого по какой-то причине будет возить личный водитель. И всё это в полумертвом седане моего отца.

— Звучит так себе. — согласился я.

— А чем ты будешь ему платить? — начала по порядку мама.

— Я зарабатываю в интернете. — убедительно сказал я.

— Это твоя бабушка тебя научила? — тут же закусил удила отец. — Работать на себя, не подчиняться общим правилам. Не дай создатель ты делаешь что-то противозаконное!

— Нет, бабушка тут не причём.

— Ну, почему нет, дорогой? — начала увещевать мама. — Пусть займётся своими делами, нам повезло, кто в его возрасте думает о будущем.

— В таком случае ты должен будешь сам оплачивать своё обучение. Идёт?

— Какое обучение? Я же не учусь. — не понял я.

— Ты пойдёшь в школу. — вызывающе улыбнулся отец. — Раз решил быть самостоятельным, надо нести ответственность.

Отец встал и прошёл в прихожую, что-то ища там.

Через несколько секунд раздалось его ехидное хмыканье и он кинул мне ключи от машины.

— Мы хотели подарить тебе наш внедорожник на семнадцатилетие. Но видимо тебе больше нравятся седаны. — мама виновато улыбнулась, а вот отца это веселило.

— Спасибо. — серьёзно сказал я.

Поднявшись наверх, передал ключи Локу, чтобы он потом забрал автомобиль.

Появились мысли насчёт учёбы в школе.

На первый взгляд — это пустая трата времени, но только на первый.

Сейчас закрылся первый информационный голод, но есть ещё много всего, что я не знаю в новом обществе. Школа создана для того, чтобы в ней учились, так почему я не могу воспользоваться такой возможностью?

Есть ещё одна причина по которой хотелось поскорее сесть за парту.

Наверняка, меня не просто так уложили на больничный. Никто особо не касался этой темы, забыли, спустили на тормозах, но не я.

Мне не помешает поближе познакомиться с братом и сестрой, получить легальное прикрытие, добропорядочную личность в новом социуме, который мне надо изучить перед тем, как уничтожить.

В комнате мы договорились с Локом о дальнейших планах и начали заниматься их реализацией.

Суори с наличкой поспешил на сделку по покупке бара и заказу запчастей, а я же снова отправился в магазин, чтобы закупиться одеждой. Совсем скоро придётся отправится в школу, не могу же я появится там в роли чучела. Уверен у меня итак не самая высокая репутация, не будем так явно её снижать.

Было небольшое беспокойство за Лока. Хотя я и понимал, что он справится с задачей лучше всего.

Мия осталась дома, казалось ей было скучно в четырёх стенах, но малышка терпела.

До уже знакомого торгового центра добрался на общественном транспорте. В салоне автобуса как ни странно не было Суори, все оказались людьми.

Можно было вызвать такси, такой функционал должен был присутствовать, но у меня пока не было телефона.

Если с компьютером проблема решилась в считанные часы, смартфон в этом плане не порадовал. Операционная система данного типа была не знакома Вике, поэтому она не смогла ничего сделать. Оставалось только купить новый, учитывая, что я пока не самый бедный человек.

В уже знакомый и успешно обворованный бутик идти не следовало. Был выбран подобного рода магазин, даже уровня выше, на первый взгляд.

Гардероб пополнился несколькими комплектами классической одежды. Вот хоть убей, не мог я без слёз смотреть на растянутые толстовки Алекса. Штаны, пиджаки, туфли, пуловеры, поло, всё это более привычно моему сознанию.

В этот раз оплатил каждую покупку и быстро удалился в салон напротив.

Тут без промедлений и особого выбора купил прямоугольный антрацитово-чёрный аппарат для связи. На цену не смотрел, взял чуть выше среднего сравнив ценники, в таком диапазоне все устройства должны быть примерно одного уровня.

Распрощавшись с улыбчивыми консультантами, пошёл на выход.

Да, представляю удивление работников салона. Когда к вам заваливается паренёк с пакетами из дорогого бутика напротив и не глядя отдаёт несколько зарплат за смартфон. Тут надо внести уточнение, клиент выглядит как бездомный подросток с проблемами социализации.

Такое не каждый день можно увидеть.

Уже покидая торговый центр, увидел своё отражение в стекле витрины.

Вот болван! Совсем забыл подстричься. Да и волосы, их оттенок пугал, он постепенно наливался краснотой, надо что-то делать.

Поиски парикмахерской заняли кучу времени. Особенно если взять в расчёт, что я таскал гору пакетов.

Когда искомая обитель была найдена, меня ждал новый сюрприз.

Надо понимать, очень и очень приятный, но не своевременный.

Зайдя в не самый дешёвый судя по ценникам салон красоты, я сразу заметил её.

Среди сидящих в кожаных креслах клиентов порхала настоящая нимфа. Нет, я и раньше видел красивых девушек, но каждый раз неосознанно замираю.

С виду самая обычная девушка, длинные ноги обтянутые джинсой, невысокие ковбойские сапожки, тонкий топ бессовестно обтягивающий идеальную грудь.

Классический набор.

Но вот её лицо мне показалось интересным. Она чуть прикусила губу и постоянно убирала свисающую прядь каштановых волос. Это выглядело завораживающе.

В любом случае наблюдать за работающим человеком приятно, а если этот человек сногсшибательная девушка чуть старше тебя ещё лучше.

Налюбовавшись, я подошёл к стойке администратора.

— Здравствуйте. Меня интересует стрижка, просто сделать покороче. — показываю пальцами, насколько мне надо сократить длину. — И окрашивание, скажем в русый.

Женщина за стойкой улыбнулась понимающей улыбкой, прямо как моя мама. На приветствие она лишь кивнула в ответ и тут же перешла к делу.

— Не самый частый запрос от парней. Стоит напомнить, что процедуру нельзя будет исправить, в противном случае если вы пожелаете другой цвет, волосы придут в негодность.

— Я не пожалею. — уверенно ответил я.

Администратор начала что-то вводить на компьютере. Мне показали пар оттенков русого, я выбрал похожий на родственников. Не прошло и минуты, как она обратилась ко мне.

— Пройдёмте. — с рабочей улыбкой женщина показала рукой на свободное кресло. — Как раз освободился мастер.

Повернувшись на месте, нос к носу столкнулся с недавней красоткой, которая только закончила с клиентом.

— Лёша? — она удивлённо распахнула бездонные глаза, буквально приковывая взгляд.

И эта красотка знакома с Алексом? Бес побери этого паренька, такие сюрпризы мне нравятся.

— Алекс. — я кивнул, предлагая ей называть меня так.

— Алиса, это твой следующий клиент. Вот пожелания. — она передала распечатанный лист бумаги на котором был нужный мне оттенок и пометка в сантиметрах сколько надо убрать волос.

— Кхм… хорошо. — девушка как-то стушевалась, а я уверенно прошёл к её креслу.

Через несколько секунд Алиса и сама подошла ко мне.

— Что ты здесь делаешь? — прищурившись спросила она.

— Во первых, рад тебя видеть. — не остался в долгу я. — Во вторых, это вроде салон красоты, а не комната допроса.

В ответ я услышал только грозное сопение.

— Расскажешь кому-то, голову откручу!

Алиса стояла позади, её лицо оказалось ровно у моего левого плеча, а рука с красивым маникюром впилась в правое плечо.

Ухо обдало горячим дыханием, а её фраза так и вовсе ввергла меня в ступор.

— А я должен кому-то рассказать? — с интересом спросил я.

— Не должен, иначе помнишь что?

— Ты мне голову открутишь. — понятливо кивнул я. — Ты преступница и скрываешься от властей?

— Нет. — не желающая идти на контакт девушка ответила односложно.

Я же в ответ принялся рассуждать вслух.

— Ты старше меня, а значит не одноклассница. Но ты знаешь меня. Вопрос, как? Вероятнее всего мы учимся вместе, но не в одном классе, ведь ты старше. А может ты учишься с моими братом и сестрой? Это всё объясняет.

Алиса замерла, я следил за её меняющимся лицом по мере всего монолога. Перед громадным зеркалом это весьма удобно делать.

— Ты не знаешь меня? — только и спросила она.

— Нет. — я пожал плечами.

— Врёшь. — неуверенно сказала она, будто даже спрашивая.

Девушка продолжила стричь меня, пока не закончила. Всё действо происходило в молчании, мне было всё равно, я просто любовался ею, а она даже не замечала, глубоко задумавшись.

Когда мне наскучило смотреть на девушку, я стал смотреть на интерьер, пользуясь всё тем же зеркалом. Открывался хороший вид на всё, что было позади. В том числе и на стойку администрации.

Когда в салон зашла дорого одетая женщина с молодым пареньком, я не придал этому значения.

Они увлечённо что-то обсуждали. Оба как две капли воды похожи, породистые лица, чуть вытянутые как морды у борзых, тела высокие и поджарые.

Их беседа продолжалась ровно до того момента, пока женщина не отвлеклась на беседу с администратором, а парень не оглянулся в сторону зала. Он поставил локти на стойку и повернулся, лениво осматриваясь.

Когда его взгляд наткнулся на Алису, он изменился в лице. Ноздри хищно затрепетали, а лицо сразу же растянулось в улыбке. Он мгновенно вынул смартфон и начал украдкой снимать нас.

Я же в это время размышлял, насколько надо быть извращенцем, чтобы снимать красивых девушек на видео.

Через минуту он обернулся к своей спутнице и что-то прошептав, потянул прочь. Парочка откланялась и мгновенно удалилась.

Я только пожал плечами, выбрасывая из головы. Алиса и вовсе не заметила ничего, она так была погружена в свои мысли.

Мы закончили со стрижкой и мне помыли голову перед окрашиванием.

Сказать, что это было приятно, не сказать ничего.

Прикосновения Алисы дарили мне фейерверк эмоций, я даже пожалел, что сейчас в растянутых трениках, кажется гормоны брали своё и тут.

Окрашивание заняло больше времени, чем я ожидал. Но результат того стоил, теперь я на какое-то время стал серой мышкой.

— Помнишь, что будет, если кто-то узнает, что я тут работаю? — прошептала девушка, когда я расплачивался.

— Ты открутишь мне голову. — снова безразлично пожимаю плечами.

— Верно. — кивает девушка собираясь уходить.

— Пожалуй я оставлю на чай. — громко говорю администратору.

— Сколько желаете? — вежливо уточняет она.

— Десять тысяч.

Лицо Алисы и администратора, зрелище, которое стоит каждого рубля.

— Включая стоимость стрижки? Тысяча двести. — вежливо уточняет женщина.

Отсчитываю деньги и кладу на стойку.

До самого выхода чувствую, как меня прожигает один недоуменный взгляд Алисы.

Вернулся домой до обеда, теперь уже на такси. К слову в общественном было лучше, меня не так укачало.

Родителей дома не было, сестры с братом тоже. Иначе их бы очень удивили снующие по дворику люди.

Я быстро нашёл среди них Лока, тот старался следить и сидел у стены, чтобы не отсвечивать.

— Ты чего устроил? — спросил я.

— Так ремонт.

— Ты мне ничего не хочешь сказать?

— Что например?

— Например, как прошло с баром? Ты выкупил?

— Ааа, — Лок понятливо закивал. — Документы подготавливают.

— А где деньги? — меня напугало спокойствие Суори.

— У посредника. — поняв причину моего беспокойства, Лок тут же пояснил. — Это работник банка, сделка официальная, ничего плохого не будет.

— Знаем мы эти банки. — я погладил живот, где недавно красовались три пулевых.

Поднявшись в комнату, достал смартфон и от скуки стал разбираться в управлении. Вдруг мне понадобится что-то кроме вызова такси.

Паралелльно приглядывая за творящейся во дворике работой.

Тройка мастеров на глазах приводили старенький но мощный на вид седан в порядок. От дома тянулось несколько удлинителей, скрежетал полируемый металл, стучали инструменты.

Через несколько часов подогнали эвакуатор с лебёдкой, подняли авто на подставку и полезли вниз.

Лок был отправлен караулить в банке окончание сделки. Работа бесполезная, но я не мог допустить, чтобы Суори заметили родители.

Мия изнывала в комнате, единственным для неё развлечением, как и для меня служили копошащиеся снизу рабочие.

Так и прошло время до самого вечера.

Родители вернулись к пяти, но раньше них пришла Вика.

Сестра была удивлена масштабом работ, но не задавала вопросов. Лео где-то потерялся, я заметил, что он приходил со школы не вовремя, порою возвращаясь очень поздно. Но спрашивать у Вики не стал, каждый хранит свои тайны.

— Мне показалось или ты начал заниматься спортом? — спросила Вика, когда мы сидели в гостиной.

— С чего ты взяла? — пробормотал я.

— Иду я как-то утром в душ…

— Вспомнил. — я оборвал Вику. — Да, начал недавно тренироваться со снарядами отца на третьем.

— Да тут не недавно, давай признавайся! Девчонка понравилась? — ехидно спросила Вика.

— Да. — просто ответил я, ради того, чтобы она отвязалась.

— Я так и думала! — победно улыбнулась Вика. — Значит тебя отделали? Ты не сам упал в коридоре?

— А что, вы не знаете, кто меня оприходовал?!

— Нет, — пожала плечами сестра. — Думала ты сам скажешь.

— Вика, я ничего не помню.

— Точно. — ударила себя ладошкой по лбу она.

— Но я хочу узнать. — задумчиво протягиваю слова, смотря в даль.

— Слышала в таком случае помогает визуальный контакт. — ляпнула Вика.

— Значит мне нужно в школу. — тут же понял я.

— Может не надо? — с сомнением начала отговаривать сестра. — Ты ещё не восстановился, да и вообще дело уже прошлое.

— Я так не считаю.

Поняв, что отговаривать меня бесполезно, Вика только вздохнула и улыбнувшись обняла меня.

Так мы и сидели обнявшись ещё полчаса, пока не вернулись родители.

Оставив Вику, я поднялся наверх. Скоро должен прийти Лок и если всё в порядке, мы должны поехать в серый район. Ведь я ещё не видел купленной недвижимости.

Глава 24

Солнце уже давно укатилось за горизонтом, а мы с Локом выдвинулись к бару. На небе ещё краснел ожог оставленный светилом, когда я покинул дом.

Снова пришлось пробираться через окно, родители скорее всего не поймут моего желания гулять по ночным улицам.

Пока Лок был в банке он услышал много интересного. А именно, ходили слухи, что банк кто-то ограбил и теперь лидер серого района лично станет искать этого ловкача.

Всё это навело меня на крайне грустные мысли, заставляя на минуту включить критическое мышление. Почему я решил оформить бар на Лока, если бандиты станут искать в первую очередь они узнают про него.

Так делать было нельзя, поэтому со скрипом, но планы изменились.

Я ещё раньше отметил, что здесь совершеннолетие наступает в семнадцать, а значит мои старшие братик и сестра давно взрослые.

Раздобыть копии документов сестры не составило труда, самым сложным была цифровая подпись, которая понадобится при оформлении.

Мия сдалась, девочка держалась весь день, но когда вернулся брат, кинулась ему на шею что-то горячо зашептала.

Как позже объяснил Лок, ребёнку жутко надоело в четырёх стенах.

Решено было уже на следующий день устроить переезд.

Лок никак внешне не отреагировал на изменение контракта, но я чувствовал его обиду. Он сделал неверный вывод, подумал, что я не доверяю ему.

И был прав, я не доверяю никому.

До бара решили поехать на такси, остановив водителя в нескольких кварталах от места.

— Могли бы на машине ехать. — попенял Лок. — Если бы ты не отослал меня в банк и дал проследить за работой.

— Кто же знал, что у них дневная оплата. Но они по честному оставили минимум работы на завтра, поэтому уже завтра у нас появится транспорт.

С работниками получился прокол, но не критичный.

— Где мой бар? — спросил я Лока, оглядываясь по сторонам. — Карта говорит, что мы пришли.

Лок показал на здание за моей спиной.

Я развернулся на пятках, чтобы осмотреть будущий дом.

Внешний вид не вызывал никаких эмоций, кроме жалости. Стены исписаны граффити, большие ростовые окна в пыли и грязи. Возле двери спал какой-то бродяга, периодически пьяно рыгая. Мусорка забита бутылками и пачками из под сигарет, казалось сейчас даже её вырвет.

Название над баром гласило “ЛСП”.

Мы вошли внутрь, попав в мир красного затёртого сукна и потрескавшейся кожаной мебели.

— Что за “ЛСП”?! — спросил я у Лока.

Не успел Суори и рта открыть, как из клубов дыма материализовалась полная матрона с чудовищного размера бюстом, и промурлыкала голосом похожим на гудок рыболовного траулера.

— Лжи Страсти Пороки. Именно так переводится название.

— Спасибо. — кивнул я.

— Это леди Фокс, с ней я договаривался о продаже. — пояснил Лок.

— Рад познакомится леди Фокс.

У меня под носом появилась затянутая в перчатку рука, похожая на ливерную колбасу.

Сделав церемониальный поцелуй, без прикосновения, отошёл на шаг назад.

— Пройдём? — женщина поплыла назад в клубы дыма, быстро удаляясь.

Мы поспешили за ней, по дороге слушая приглушённый стенами голос.

— Мой муж выкупил этот бар у одной известной личности! Имейте ввиду, это место с историей. Главный городской кутила прошлого построил его, — дама замолчала, видимо вспоминая. — Стиви? Сэмми? Сэдрик? Свин его знает, не так важно.

Я облегчённо выдохнул, накрутки в цене не будет.

Мы прошли по коридору и попали в сам бар.

Когда-то шикарное место сейчас представляло собой разруху. Длинная стойка из дерева была залита всем чем только можно, ряд выпивки за спиной бармена был редким, всего несколько бутылок. На шесте вертелась габаритами похожая на хозяйку, женщина, буквально испытывая судьбу каждый раз, когда металлический шест натужно скрипел под большим весом.

В зале играла тихая музыка, на фоне которой отчётливо слышались удары по лицу. Да, прямо в центре затевался неплохой мордобой, сейчас там участвовали несколько мужчин, активно забивая одного.

Не меньшая компания смотрела на бесплатное зрелище, на голую женщину на шесте никто даже не обращал внимания. Что не беспокоило её ни капли, она так и крутилась, очень самоотверженно.

Я проанализировал публику, рассматривая детально.

Ни одного Суори, снова.

Все одеты по простому, скорее всего работяги приходящие каждый вечер, чтобы налакаться до беспамятства.

— Саша! — гаркнула леди Фокс.

От толпы смотрящих отделился грузный мужчина. Он подошёл к нам с гнусной улыбкой и с ходу ущипнул хозяйку за безразмерный зад. Она по бабьи взвизгнула и тут же зашептала ему на ухо, в то время как сам Саша не сводил с нас глаз.

Кивнув, Саша развернулся и пошёл обратно, только не в компанию зрителей, а к драчунам. Пара минут и драки как не бывало, все мирно смотрят на стритиз.

— Простите за этот инцидент! — женщина глупо хихикнула и мы пошли дальше.

Мне порядком не нравился этот цирк, но поделать ничего нельзя. Я старался в голове искать плюсы такого приобретения.

Например, тут неплохое… название.

А если серьёзно, здание большое и целое, надо же с чего-то начинать.

В кабинете леди Фокс мы с Локом сели на продавленный диван напротив письменного стола, за которым уселась сама хозяйка.

— Мы передумали насчёт сделки. — начал я.

— Как передумали? — взметнулась леди Фокс, казалось её сейчас хватит инфаркт.

Я хотел всего лишь сказать о новом лице в документах. Но тут что-то было не так.

Она очень хочет продать это место, догадался я.

— Цена высока, я своими глазами оценил вложения и принял решение, что нецелесообразно покупать его в таком состоянии. — сухо заключил я под недоуменным взглядом Лока.

— Всего семь миллионов! За такие деньги вы ничего не найдёте. — начала торговаться она.

— Я оцениваю ремонт заведения в полтора миллиона. А это уже траты в виде восьми с половиной миллионов. — я играл, совершенно не понимая цен, но пути назад нет.

— Шесть миллионов. — подвинулась леди. — И это только потому, что ты очень милый мальчик.

— Плюсом мы оформим сделку на мою сестру. — выдвинул предложение я. — Без участия банка, договор в двух экземплярах и всё.

— Идёт. — улыбнулась леди Фокс. — Собираетесь тут шалить?

Вот и отлично, сделка заключена. Сам договор оказался простым, казалось его состряпали на скорую руку, это подтверждало мои догадки.

Даже не понадобилась цифровая подпись Вики. В последний момент я вспомнил, что можно провернуть сделку иначе. Кажется гормоны и недоразвитое тело раз за разом подводит меня.

— Это было круто! — взорвался Лок, как только мы вышли прочь.

— Спасибо. — скромно ответил я. — А сейчас поступим так, ты домой не возвращаешься, а следишь чтобы все покинули здание. Посетители бывшие хозяева и прочее, если надо найми пару громил. Думаю хозяйка захочет что-то прибрать к рукам, постарайся сохранить наше имущество. Завтра после обеда жду за машиной, заберёшь сестру. И носа не высовывай из бара, не хватало чтобы тебя нашли твои серые работодатели.

— Понял, понял… — проворчал Лок.

Парень вернулся внутрь, а я дождался такси, которое повезёт меня домой.

По дороге мысли неосознанно сворачивали в сторону криминальных лидеров района. Они рано или поздно найдут Лока, что будет дальше? Парень безусловно хорошая приманка, но вот смогу ли я провернуть задуманное.

Если оппозиция других районов тоже состоит из Суори, я буду разочарован. Но, враг моего врага, мой друг.

Дома мы немного поговорили с сестрёнкой Лока, я порадовал её новостью о скором переезде, а заодно покормил.

Утром меня разбудила Мия, она уже была собрана и смотрела на часы.

Спать желания не было, пора занятся делами.

В зеркале ванной комнаты снова появились изменения. Тело становилось всё рельефнее, плечи раздались в стороны. Волосы оставались прежними, после покраски изменений не было.

Скоро новое тело вызовет кучу вопросов внутри семьи.

Сравнение прежнего Алекса и меня невозможно в принципе, мы будто разные виды, как змея и дождевой червь. Скрыть метаморфозы будет трудно, но пока реально.

Быстро облачившись в купленную одежду, сделал Мие поесть.

За окном раздавались звуки работы с металлом, рабочие уже приступили к завершению ремонта.

Времени ждать окончания работ не было, сегодня я планировал съездить в библиотеку, чтобы посмотреть парочку генеалогических древ. Информация в сети была урезана, а мне было необходимо проследить за знакомыми мне людьми.

По пути в библиотеку забросил Мию к Локу.

Суори был удивлён столь раннему визиту, но я лишь кивнул в сторону довольной как кот девочки. Попутно осмотрел помещение бара, со вчерашнего вечера ничего не изменилось.

На диване в зале лежал скомканный плед, Лок провёл сегодняшнюю ночь тут. Оставшаяся наличка была пересчитана, оставалось почти два миллиона, много это или мало судить не могу. Для примера, весь мой гардероб в количестве трёх не самых дешёвых комплектов стоил восемьдесят шесть тысяч.

Открыв окна, вышел прочь.

Библиотека которая мне нужна располагалась в центральном районе. удалось побывать в самом центре и сравнить два уровня жизни.

Как и везде, ничего нового.

Высокие многоэтажки из камня, стали и стекла. Здания с моего времени стали выше, город хорошо отстроился. И без того ровные дороги были доведены до идеала, вокруг чистота и покой.

По пути встречались и Суори и люди в равной степени.

У меня в голове появлялось всё больше вопросов. Ужасы описанные неизвестными авторами в интернете казались нереальными. Но Насте я верил, если она недовольна текущим положением, значит что-то тут не так.

По улицам в числе прочих машин часто появлялись патрульные, они были выкрашены в красный с чёрным, на крыше проблесковые маячки. Сами стражи порядка одеты в чёрную форму, на поясе пистолет.

Один из встреченных по пути патрулей так и вовсе состоял из человека и Суори. Парочка хмуро косилась друг на друга, но открытой вражды я не увидел.

Сама библиотека была в одном здании со школой в которой мне предстояло продолжить обучение.

Надеюсь во мне не сразу опознают старого Алекса. Походка другая, более ровная и уверенная, спина прямая, под плотно сидящим костюмом хорошая подтянутая фигура.

Быстрым шагом пройдя через дорогу, поднялся в здание.

Вертушка двери пропустила внутрь с потоком входящих молодых людей.

— Где тут библиотека? — интересуюсь у стоящего на входе мужчины в форме похожей на форму потрульных.

— Что? — удивился он. — Власов, ты забыл где библиотека? Или это шутка такая?

— Шутка. — пробурчал я. — Спасибо за помощь.

Понятно, меня узнали.

Взгляд снова скользнул по сторонам. Сейчас что перемена? И угораздило залезть именно в такой час. Хотя, учитывая время, скорее самое начало учёбы.

В толпе мелькнуло знакомое лицо. Алиса?

Девушка будто ледокол продвигалась вперёд не замечая рассыпающихся людей. Обогнув толпу, встал на её пути, незаметно кивая в сторону более пустого коридора.

Алиса растерялась, это было видно по глазам, но быстро взяла себя в руки.

— Что тебе нужно? — хмуро спросила она, когда мы отошли.

— Мне надо попасть в библиотеку.

— Я тебе что, экскурсовод? Или ты за три года учёбы не запомнил где она находится? — высокомерно отбрила она.

— Слушая дорогуша, — закипел я. — Если я не ошибаюсь, ты мне должна.

— Значит так? — черты её лица заострились, а на правой руке начало разгораться пламя, обволакивая кулак. — Тебе никто не поверит, начнём с этого.

— Пошла ты. — я схватил её за руку, выпуская свой мизерный запас силы.

Но даже этого хватило, чтобы затушить её огонь будто спичку под струями душа. Сложнее было не причинить вреда, а сделать так, чтобы магия симбиота поглотила стихию.

Развернувшись, я пошёл прямо по коридору.

Далеко уйти не удалось, передо мной материализовалась Вика. Мы столкнулись нос к носу на повороте.

— Лёша? — от удивления она даже не назвала меня Алексом.

— Лёша. — кивнул я. — А ещё Лёша ищет библиотеку, ты же помнишь, что меня контузило?

— Да, точно. — будто бы вспомнив улыбнулась Вика. — Пошли провожу.

— А где Лео? — попытался сменить тему я.

— Он не пришёл. — напряжённо ответила сестра, а затем смерив меня взглядом и что-то решив, продолжила. — Он связался с плохой компанией. Постоянно проводит время с этими нелегалами.

— Кто такие нелегалы?

— Это я в общем. Они занимаются мелким хулиганством, против режима Суори.

А вот это интересно. Неужели братец причастен к местным партизанам?

— Он прогуливает? — спросил я. — А ещё я заметил, что он поздно возвращается, если возвращается вообще.

— Может поговорим об этом с ним? — предложила Вика.

— Хорошо. — согласился я.

Надо поучаствовать в жизни семьи, это может быть полезно для меня.

— Ну, вот мы и пришли. — Вика обняла меня и пошла на урок.

А я устремился в обитель знаний.

Библиотекарша удивила. Эта работа могла подходить сухонькой как чернослив старушке лет ста десяти, но реальность преподнесла сюрприз. Меня встретила рыжеволосая красотка с приятной глазу фигурой и тёплой улыбкой. На вид не больше двадцати пяти.

— Здравствуй, Лёша. — и голосок приятный, а какие восхитительные веснушки. — Давненько я тебя не видела. Что хочешь почитать?

— Эммм, здравствуйте. — имени я не знал, но помог бейджик. — Алёна Евгеньевна. Мне бы посмотреть всю доступную информацию по заданным параметрам.

— Пожалуйста, диктуй. — она зашла за стойку и наклонилась перед компьютером.

От вида декольте меня пробило током. Вот же чёрт, тело в самом расцвете полового созревания. Нетроганный и нецелованный получается, надо это исправлять.

С трудом отведя взгляд, увидел, что библиотекарша это заметила, но сделал вид, что ничего не произошло.

— Война, Фонвизин, Красный Император, Суори, Родословная, желательно генеалогическое древо.

— Странный набор. — девушка просверлила меня взглядом. — Древа доступны только по пропуску. Родословные тоже.

— Делаю домашнее задание по истории. — ляпнул я.

В глазах девушки вспыхнул непонятный огонёк, похожий на понимание.

— Какая цель задания? — спросила она.

— Проследить родословную Фонвизина Фёдора Константиновича, да и вообще всех Фонвизиных. Супругов, детей, самого Фёдора в первую очередь.

— Супругов? — удивилась библиотекарша. — Насколько я знаю, Константин Фонвизин потерял супругу, затем встретил Наталью Радищеву, они долго встречались, была свадьба. После чего было совершено похищение.

— Может есть что-то по запросу Милослава? — спросил я, и сделал комплимент. — А вы хорошо осведомлены.

— Ты тоже, Лёша. — девушка попыталась скрыть улыбку, активно стуча по клавишам. — Милослава, фамилии нет. Целительница… Погибла в числе прочих в последней полномасштабной войне под Москвой.

— Нет, этого не может быть. — пробормотал я. — Проверьте ещё раз, она не могла погибнуть. Я… я… читал об обратном.

— С удовольствием прочту те же книги, что и ты. — склонила голову Алёна Евгеньевна. — А сейчас прости, ничего нет.

Девушка с жалостью посмотрела на меня, видимо понимая, что я чувствую.

— Последний запрос. Лара, любовница Фёдора Фонвизина.

— Лара Безумная, — кивнула библиотекарша. — Да, по ней много информации. Но она крайне однообразна.

— Дайте всю. — я постарался сохранить спокойствие. Но не удержался и спросил. — А почему безумная?

— Ты забегаешь вперёд. — покачала головой она. — Никогда раньше не замечала у тебя такого интереса к истории. Но я отвечу.

Девушка поставила информацию на распечатку, загудел принтер, а сама вышла из-за стойки и облокотилась на неё.

— Лара стала безумной, как нетрудно догадаться из прозвища. Но стала она такой из-за того, что её ребёнка забрали.

— Она выжила? — удивился я.

— Конечно выжила, как бы она по твоему родила? — улыбнулась библиотекарша. — У неё была двойня, дочь и сын. Их забрали сразу после рождения, Лара тогда даже не пришла в себя, а когда пришла потребовала вернуть детей. Власть не пошла на это, они были прямыми потомками Фонвизиных. Поэтому королева Тея лично взяла детей на воспитание, чтобы вырастить в мире и гармонии. Но это официальная версия.

Последние слова девушка произнесла тише.

— А есть неофициальная? — снизив голос спросил я.

— Конечно. Она взяла их на воспитание чтобы приблизить и держать в плену. Фонвизины были угрозой, её решение полностью понятно. Не удивительно, что за пять лет после войны все они погибли.

— Спасибо, кажется мне пора. — голова закружилась, к горлу подкатил ком.

— Но как же материалы!? — воскликнула мне в спину рыжеволосая.

Глава 25

Пришёл в себя не скоро.

Просто шагал по улицам переваривая информацию.

К подобного рода новостям невозможно быть готовым. Хотелось поскорее выяснить, как всё было на самом деле, но для разговора с Настей рано, сначала проверка гипотезы.

Пока добирался до дома, полностью разложил по полочкам всю информацию. Немало удивился, когда встретил маму. Она тут же усадила меня за стол, чтобы накормить, чему я совершенно не сопротивлялся.

— Воскресенье. — покачав головой на мой удивлённый взгляд ответила она.

— Доброе утро семья. — спустился на кухню отец.

— Уже день. — снова покачала головой мама.

— Вчера засиделся над квартальным отчётом, надо было свести все затраты организации. Было не просто, но теперь мне сулит неплохая премия! — отец был доволен.

— Поздравляю. — подключился к беседе я.

— Спасибо. — кивнул отец, не переставая сверкать глазами. — Вижу машину ты отремонтировал, значит наша сделка в силе?

— Ты про школу?

— Да.

— Больничный у тебя кончается в четверг, ты точно готов? — будь воля мамы, она бы никуда меня не пустила.

— Готов.

Никто не скажет, что я не держу слово.

Встав из-за стола, настрочил Локу сообщение. Он должен был забрать машину, нам предстояло много дел.

Получив ответное сообщение с пальцем вверх, стал ждать Суори.

Чтобы не скучать зашёл в интернет. Необходимо найти мастеров ремонта и службу клининга, чтобы привести новый дом в порядок. Это не составило труда, в отличии от самой главной задачи.

Как решить вопрос с персоналом? Кто будет работать в этом злачном месте?

Не говоря о том, кто будет проводить набор кадров.

Уже представил сидящего напротив грудастых красоток щегла, который истекает слюной. И это я про себя если что.

Вот только не хватало выбирать стриптизёрш в пубертатном периоде.

Может сделать бар без стриптиза? Идея неплоха, но не вижу смысла. Просто надо решить вопрос с кадровиком, а это уже третья задача и новая головная боль.

По плану, часть забот на себя должен взять Суори.

Как только Лок приехал за машиной, мы отправились в уже знакомый бутик, чтобы создать образ успешного предпринимателя.

Локу идея понравилась, поэтому он без раздумий согласился подрабатывать владельцем заведения на пол ставки. Осталось вытравить из его речи жаргон и готово.

Отремонтированная машина радовала, но только внутри.

Снаружи она оставалась ржавым седаном, пусть и огромным словно корабль с плавными спортивными линиями. Даже не знаю, откуда у семьи такой раритет.

Кузов нуждался в покраске, но это не особо критично сейчас, займёмся на днях.

Внутри ситуация кардинально менялась, тут даже пахло комфортом.

Бригада рабочих перетряхнула салон полностью, за какие-то двое суток, невероятно.

На полу новые ковры и обшивка, все панели в салоне начищены до блеска, сидения перетянуты новой кожей. На заднем сидении просто гора места, приятно бес побери.

И какого хрена собственно говоря я радуюсь, будто щенок? Снова даёт о себе знать тело, которое находилось не в самых тёплых отношениях с миром за окном.

Да и сам я успел покататься на общественном транспорте.

Лок тронулся с места, а я лишь наблюдал за проносящимися видами.

В торговом центре вдохновлённого поездкой меня, поджидала неприятность. Закупились одеждой штатно, не так дорого, но прилично. Вещи на мне не имели бирок и названия фирм, только очень внимательный взгляд поймёт ценность. В сравнении с Локом мы выглядели одинаково.

А вот на выходе, когда мы двигались к припаркованному авто, нас подловила компания Суори.

Я шёл на легке, Лок тащил пакеты с покупкам. Кроме вещей самого парня были куплены наручные часы для меня, несколько запонок, пара телефонов и ноутбук.

Всё это нам понадобится для поддержания связи в новом штабе.

Компанию в пять рыл заметили сразу, они двигались наперерез. Мы продолжили идти, пока наши траектории закономерно не пересеклись.

— Какая встреча! — нарочито радостно воскликнул самый здоровый Суори.

Вообще компания была моего возраста, может чуть старше. Всё Суори. Одеты по молодёжному, джинсы, футболки, кеды. Самый здоровый в пиджаке, лицо спокойное.

Низенький Соури слева от него не смог сдержаться.

— Вот ты и попался гадёныш!

Я вспомнил этого парня, один из двух, кто держал Вику, когда её друга Пашу избивали.

— И тебе привет уродец. — парировал я.

— Я его щас! — низкий дёрнулся, но был остановлен самым здоровым.

— Не торопись Энди, мы ещё даже не представились. — спокойно сказал он, буквально прижимая к полу звериным взглядом. — Это же мой будущий родственник, стоит быть ласковее.

— А ты видимо Кирк? — я кивнул сам себе. — Неприятно познакомиться.

Лок тем временем поставил пакеты на землю. Мы не дошли до машины добрых пару десятков метров.

— Даже не думайте. — проворчал Лок. — Идите куда шли, и побыстрее.

— Вздумал за человека вставать? — спокойно спросил Кирк.

Мне этот Кирк нравился всё меньше. Опасный, спокойный, уравновешенный.

— Если и да? — набычился Лок, разминая кулаки.

— Не ту сторону ты выбрал. — показательно вздохнув сказал Кирк и уже обращаясь ко мне добавил. — Но мы же умные люди, решим проблему по другому. Встретимся в школе Алекс, там и поговорим, на моей территории.

Я промолчал.

Компашка отступила в сторону, а мы с Локом прошли мимо. У меня из головы не выходила хорошая осведомлённость Кирка. Как он узнал, что я собираюсь возвращаться?

Мог он быть тем, кто чуть не отправил меня на другой свет. Точне отправил, настоящего Алекса.

Пакеты поместились в объёмный багажник, пришло время возвращаться.

— Может мне с тобой в школу пойти? — нарушил молчание Лок, заглядывая в зеркало заднего вида.

— Нет, у тебя своя роль. — задумчиво ответил я. — С этими уродцами я разберусь сам.

— Когда ты так говоришь, мне не по себе. Я про уродцев. — заметил Лок. — Ты будто ненавидишь их.

— Я ненавижу любого враждебно настроенного Суори, — пожимаю плечами. — К тебе это не относится, ровно до тех пор, пока ты на моей стороне.

— Если бы кто-то мне сказал, что я с серьёзным видом буду слушать угрозы сопляка и возить его задницу, я бы ему врезал. — вздохнул Лок.

— Всё течёт, всё меняется. — с некой долей грусти заметил я.

— Иногда мне кажется, что я тебя никогда не знал. Будто ты вчера родился. — почесал затылок Лок. Он всегда так делал, когда смущался. — Хотя, живу рядом хрен знает какой год, да и в школе учился, только дальше не пошёл, за сестрой надо было присматривать.

— Может я и правда вчера родился? — спросил я сам себя.

— Это бы всё объяснило. — проворчал Лок.

Заехав в бар, выгрузили купленные вещи.

Возле дверей уже стояло несколько человек, приехала бригада клининга. Пришлось попросить подождать, надо дождаться ремонта, одна из частей пола в главном зале походу держалась на честном слове, сначала надо убрать все эти нюансы.

Здание бара было трёхэтажным, выше были несколько спален сдаваемые владелицей для тех, кто хотел развлечься с понравившейся девицей. Третий этаж по большему счёту пустовал.

Большой слой пыли говорил о том, что сюда редко поднимались. В помещении пахло сыростью, видимо и отопление отключали на зиму, чтобы экономить.

Загнал клининг на третий этаж, чтобы ребята не скучали без дела.

На этаже как раз было несколько комнат, одна из которых могла претендовать на кабинет, остальную часть пространства переделаем под спальни и санузел.

Этаж будет поделен на две части, во второй будет гостевая зона, заодно будущий дом для Лока и его сестрички.

Дело пошло, работа набирала темп, вокруг стояла пылевая завеса, все окна были открыты.

К вечеру начали подтягиваться завсегдатаи бара, но быстро поняли, что сегодня здесь ловить нечего. Правда одного самого ретивого Локу пришлось отделать.

Никогда раньше не задумывался, насколько силён Лок.

Он с лёгкостью выбил дурь из не маленького мужика, по видимому сломав пару рёбер. А затем выкинул того, будто нашкодившего котёнка.

Я устроился на большом диване в главном зале, подключаясь к сети.

Пора было узнать, чем занимается Настя.

Результаты поиска показались мне неоднозначными.

Начнём сначала, Настя растеряла часть имущества за последние десять лет, и часть эта была львиной.

Производства одно за другим отходили в руки других людей, точнее Суори. С самого начала, на нескольких фабриках — которые составляли пятьдесят процентов имущества Насти, случился пожар. Очень избирательный надо сказать пожар, сгорели административные крылья, но производственные мощности не затронуты.

Через несколько месяцев предприятия продаются за двадцать процентов стоимости. Какой-то рейдерский захват собственности, не иначе.

Так года за годом состояние Насти ухудшается, но наступает переломный момент, три года назад. Падение прекращается, больше Настя не потеряла ничего. Наоборот, заключила ряд успешных сделок и вернулась к прежнему уровню. Предприниматель средней руки, но один из немногих в России.

Даже не представляю, какой прессинг она пережила в эти годы, будучи уже очень старой женщиной. Но Суори поступили не правильно, я бы ни за что не рискнул бодаться с аристократкой которая прожила пол тысячи лет, видимо они это не учли.

Бегающий с норовом истинной домохозяйки Лок, снова заглянул в экран компьютера.

— Постой! — он ткнул пальцев в монитор. — Смотри, новостная вырезка. Он очень похож на босса в нашем районе, ну один в один.

Я открыл новостной заголовок в списке поисковых запросов об Анастасии Власовой. Статья гласила, что молодой и амбициозный предприниматель из благородной семьи Суори вступает в схватку с акулой капитализма, битва года.

Именно так СМИ раздули конфликт интересов Насти и некого Рени Лаосского.

— Ты уверен? — с сомнением спросил я.

На фото был улыбчивый Суори, совершенно не тянущий на роль главы серого района. Прилизанный и аристократичный, даже несколько худощавый в отличии от мускулинных сородичей.

— Нет. — покачал головой Лок. — Я видел его один раз, смутно. Но это не просто так, я хорошо помню лица.

— Кстати, а где твоя подружка, с которой ты приходил к моей матери в последний раз? — сменил тему я.

— Арья? — задумался Лок. — Работает наверное.

— На мафию?

— Нет, она не при делах. Девчонка из хорошей семьи, просто гуляла с нами какое-то время, потом поняла чем мы занимаемся и свалила.

— Хотел предложить ей работу. Но похоже не выгорит.

— Я напишу ей, хотя и вариант так себе. — согласился Лок.

Дальше Лок снова побежал следить за работами, а я углубился в чтение.

Судя по всему, Настя часто встречалась с Рени.

Проследив за историей его компании, я увидел выкупленные фабрики Насти. Вот же бес! Он действительно мог иметь отношение к мафии.

Разговор с Настей снова переносился. Надо сначала зачистить серый район, чтобы забрать над ним контроль.

Остаток вечера провёл в составлении плана по зачистке мафиозной группы. В голову откровенно ничего не шло, кроме как вломится к ним и начать убивать.

Ко всему прочему, надо добавить, что мне необходимо увеличивать резерв, если я хочу вернуть способности. А значит, надо уничтожать разумных, желательно плохих, желательно постепенно.

Всё снова упирается в потребность.

Но кто мешает мне заниматься охотой? Это опасно, но необходимо, надо только быть осторожным.

Когда стало уже достаточно поздно, раздался звонок от мамы.

Мне было велено возвращаться домой, тон приказательный и не терпящий возражений. Сначала меня чуть не порвало от гнева, сказывалось то, что я не вышел из режима Красного Императора, который продумывал в данный момент убийство ради собственного возвышения.

Но потом пришлось смириться и успокоить себя.

Лок отвёз домой, тем временем работа в баре продолжалась.

Чтобы не бездействовать перед сном сделал заказ мебели и прочих мелочей для бара, после чего спокойно уснул.

***

Пробуждение вышло скомканным, жутко хотелось есть, а ещё болели все мышцы, будто я вчера хорошо потренировался.

Висело сообщение от Лока, Суори написал в пять утра, сказал что с чисткой закончено.

Половина недели прошла в рутине.

Я много сидел в сети, заказывал разные материалы и услуги, а мешок с наличкой тем временем постепенно таял. Из интересного отметил только то, что по району про наш своеобразный ребрендинг пошли самые разные слухи, но обсуждаемость это хорошо.

Бар постепенно превращался в настоящее сокровище. Я и раньше замечал, что строение имеет индивидуальный и вызывающий стиль, сейчас же оно сияло, как огранённый алмаз.

Окна блестели идеальной чистотой, фасад здания очищен и кое-где подкрашен и замазан. На более полный ремонт не было ни денег, ни времени.

Внутри всё пространство наконец приобрело свои настоящие цвета. Барная стойка была отскоблена добела, а затем покрыта свежим лаком. Теперь позади неё всё было заставлено бутылками с самым разнообразным алкоголем. Диваны перетянуты в новую кожу, покрыты лаком и подкрашены. Мебель получила вторую жизнь, мне это нравилось.

Отделка в коридоре сменилась. Старое затёртое сукно больше не царапало глаз, теперь всё имело розовый оттенок, который хорошо гармонировал с неоновой подсветкой, её навешали везде.

Приватные комнаты и спальни перетрясли и привели в порядок.

Третий этаж был готов к заселению, новая мебель и небольшая перестановка, не более. Осталась одна загвоздка, сан узел ещё делали, готов будет только к окончанию недели.

Поход в школу близился, меня даже немного потряхивало от нервного напряжения, но я постарался сосредоточится, погружаясь в работу.

Ночью в среду решено было пойти на первую вылазку в сером районе.

Лок ничего не знал, как и родители, я выскользнул через окно после полуночи.

Если для роста способностей нужны были души, я буду готовится и собирать жатву. В сером районе много добычи, меня ничуть не пугала мысль об убийстве, я давно был готов.

Я кружил вокруг знакомого барака, будто кот вокруг сметаны.

Скрываясь в тени, одетый в старый спортивный костюм, на лице ворот водолазки, выгляжу как какой-то наркоман.

На моих глазах в барак постоянно заходили люди, наружность не самая добропорядочная. Как я это понял? Врятли обычный человек будет набивать себе на лице татуировку с пистолетом или слезами на щеке.

Что за флешмоб сегодня у местной мафии? Может званый ужин?

По периметру стояли бойцы с автоматами.

Одного из них я попытался нейтрализовать. Поступил как когда-то сделали Суори подловившие меня. Залез на крышу с другой стороны барака и подошёл вплотную.

Нейтрализация не удалась.

Собираясь оглушить Суори, совершенно нечаянно убил его.

Неудачно ударил коленом, шея охранника хрустнула и он упал будто надломленный, не издав ни одного звука.

Мне повезло в тот вечер дважды, хотя, назвать это везением нельзя.

Охранник отдал всю энергию мне, после чего я расщепил его на органику. Кармический откат наступил через пару минут, именно по этой улочке к бараку пошла группа людей с очень ценным человеком.

Я как раз поднял автомат, когда из-за угла послышались шаги. Заметавшись, не придумал куда убежать, просто встал как вкопанный.

Навстречу вышла компания из трёх человек, двое Суори. Сопровождали полного мужчину одетого в смокинг. Он быстро семенил ногами еле поспевая.

— Совсем с кадрами беда? — спросил один. — Таких дохляков ставят на периметр.

Я промолчал, смотря на остановившихся.

— Ну? — нахмурился второй Соури.

— Что? — спросил я.

— Пропускай уже. — пояснил первый.

Я отступил в сторону, а компания пошла дальше.

Но тут в мой воспалённый разум пришла, как мне показалось хорошая идея. Триггером послужил чемоданчик в руках мужчины. Любая информация будет полезна, тем более она судя по всему важна, недаром сегодня собралось так много бандитов.

Передёрнув затвор, прицелился в спину пухляша с дипломатом и его свиты.

Одна секунда отделяла меня от выстрела, когда к затылку прижалось что-то холодное и послышался щелчок.

— А сейчас опусти оружие мальчик, пожалуйста.

Глава 26

Группа с чемоданчиком удалялась всё дальше и дальше, когда их спины растворились в темноте, позади снова раздался голос.

— Что ты тут забыл, мальчик? — голос глубокий, спокойный.

Если бы меня спросили, какой голос звучит из преисподней и сулит человеку разные блага, он бы звучал именно так. Размышления были прерваны всё тем же голосом. Он решил, что я ничего не буду говорить и облегчил работу.

— Совсем плохо, да? — с сочувствием спросил он. — Но это не выход, разок встанешь на такую дорожку, больше не соскочишь. Уж поверь.

Я продолжал молчать, на этот раз в лёгком шоке. Медленно обернувшись, увидел человека в фетровой шляпе. Одет он был в рубашку с широкими рукавами, жилетку и штаны. На ногах туфли, на шее галстук, небольшая бородка, аккуратная и окладистая.

Так вот он какой, Шляпник.

— Сейчас я тебя отпущу, ты уйдёшь и больше не вернёшься. Ты меня понял? — Я кивнул. — Тогда пошёл!

Шляпник опустил пистолет, позволяя мне пройти.

Двигаясь мимо, я заметил, что он расслабился.

Не ощущает во мне угрозы.

Поравнявшись с ним, резко ударил ему между ног. Каким ещё способом быстро обездвижить противника, я не придумал.

— Сучонок! — просипел он, даже с каким-то восхищением. — Так и знал, и кому поверил старый осёл, сам таким был…

Я резко опустил кулак ему на затылок, выбивая сознание.

Поднять тело мужчины было не трудно. Со своей добычей отправился прямиком к границе серого района. Лок был поднят среди ночи, через полчаса он приехал по указанному адресу.

— Центуриона тебе в зад! — выпучил глаза Суори. Руки его мелко затряслись. — Это… это же Шляпник!

— Да, я помню про рассказанный тобой дом мод. А теперь связывай его и в багажник, охота на сегодня закончена.

— Ты должен быть дома, какая охота? — бурчал Лок.

— Так точно мамочка. — огрызнулся я.

— Я могу быстро потерять работу такими темпами.

В баре Лок бросил мужчину на диван, прямо возле бара.

— Что будем делать? — с опаской смотря на тело Шляпника спросил он.

— Беседовать.

— Он тебя видел?

— Нет, лица не мог видеть, ворот водолазки скрывал.

— Давай вернём его, тогда он и не поймёт кого искать! — взмолился Лок.

Тело Шляпника пошевелилось.

— Синий верно говорит, зачем вам проблемы.

Пленник заворочался и с трудом принял сидячее положение.

— Расскажешь что знаешь и будешь жить. — я выдвинул условия. — Будешь сопротивляться, станем пытать, не заставляй нас это делать. Я не хочу руки пачкать, а Лок не умеет. Представляешь во что ты превратишься после его практики на скорую руку.

Рядом стоящий Суори побледнел, казалось сейчас он попрощается с ужином.

— Пф… — фыркнул Шляпник. — Я всё понимаю, как и говорил, сам был таким. Но сейчас вы играете с огнём, меня найдут, а вас убьют. Как бы это странно не звучало, я не хочу этого.

— Почему? — слишком странно вёл себя Шляпник, я хотел знать причину.

— Людей не много осталось, не надо идти на смерть и так глупо погибать. Я и сам человек, поэтому можешь считать это видовой солидарностью.

— Мне нравится твой ход мысли. — одобрительно кивнул я. — Послушаешь мой?

— Удиви меня, мальчик. — согласился Шляпник.

— Ты поделишься информацией, для начала. — как ни в чём не бывало сказал я, чем вызвал насмешливую ухмылку. — Дальше, я займусь зачисткой серого района, я убью твоего босса, всех его людей, одного за другим. У тебя есть шанс выжить, не потеряй его.

Лицо Шляпника изменилось, будто о хотел зевнуть или чихнуть, но сдерживался. А затем правую руку серого района прорвало, он ржал на зависть коням, долго и надрывисто.

Лок хмуро смотрел на него, неодобрительно качая головой. Парень помнил, как я убил двух бандитов и мага, с трудом, но факт остаётся фактом.

Мой ручной Суори понимал меня, да, он ещё не видел своего нанимателя в действии, но догадывался что я не прост.

— Это у вас пытки такие? Согласен, долго я не протяну. — произнёс раскрасневшийся пленник.

Я дёрнул вниз ворот водолазки, полностью открывая лицо.

— Ты ещё совсем пацан. — грустно сказал Шляпник. — Синий и зелёный, странная компания.

На вытянутой вперёд руке появляется лента тьмы, она выросла, плотная и сытая даже на вид, будто змея. Длина теперь достигает полутора метров, не много, но уже весомая сила.

— Мать моя… — Лок отпрыгнул, будто ошпаренный. — Алекс, ты меня слышишь?

Я знал как это выглядит, глаза затапливает тьма, а вокруг становится неуютно, будто в дом залетел сквозняк.

— Что ты бл**ть такое? — прошептал Шляпник.

— Ох, как же коротка человеческая память. — прозвучал мой голос.

— Нет, нет… — в глазах мужчины промелькнул испуг, а затем восхищение.

Сила вернулась в тело, мы столкнулись взглядами с Шляпником и я понял, что он мой с потрохами.

В отличии от Лока он мог знать историю, прошло немало времени, но и не так много, чтобы забыть чем я был.

— Что ты хочешь знать? — склонил голову Шляпник.

Лок смотрел на меня, потом на него, затем снова на меня. Мне казалось, что он взорвётся от противоречий и новой информации.

Импровизация заставила Шляпника говорить, а это уже немало. Я искренне надеялся, что Лок не свяжет мои способности с Фонвизиными, он не казался эрудированным и начитанным, поэтому я решился на такой шаг.

— Лидер серого квартала Рени Лаосский?

— Да. — прикрыл глаза мужчина. — Он в отличии от семьи не сильно одарённый малый, не смог построить своё дело, но отлично преуспел в другом.

— Он производил захваты? А мафия районе это его оружие?

— Верно. Даже самая слабая банда города дала отличный толчок в его бизнесе, он начал побеждать.

— Почему остальные смотрят сквозь пальцы?

— А кому интересна жизнь людей? В палате королевы достаточно радикалов, они прикрывают друг друга.

— Он отбирает бизнес только у людей? — догадался я.

— Именно.

— Не нравится мне это. — проворчал Лок. — Чего он так разоткровенничался, не похоже на поведение Шляпника.

— Если тебя спрашивает сам…

Я медленно покачал головой и мужчина замолчал.

— Маг? — Лока передёрнуло. — Это страшно, да. Но я думал ты привык, работая с Рени.

— Да, он одарён. Это пожалуй единственное, что он смог постичь сам, своим умом.

— После того как богатые родители подсуетелись и сунули ему центуриона. — Лок насмехался.

— Это другое, Лок и правда сильный одарённый, держать в подчинении такого зверя может не каждый.

— Подчинении? — заинтересовался Лок. — Но твари служат магам.

— Этот не служит. — пожал плечами Шляпник. — Но его источник силён, Рени часто говорил, что если бы он пошёл состязаться, лишь пять человек в мире смогли бы его остановить.

— Наст… Анастасия Власова, — мне было всё равно на трёп о силе мага, меня интересовали сведения. — Что ты о ней знаешь.

— Ну конечно, боевая старушка, — кивнул сам себе Шляпник. — Надо было с этого и начинать, прости. Она стала жертвой Лаосского очень давно, но не сдалась, вернула влияние за считанные годы. Рени это не понравилось, начался конфликт. Но Власова хорошо подготовилась, наёмники, одарённые. Рени решил просто убрать её, сегодня состоится голосование, на него прибыли его родичи и ещё парочка радикалов из Москвы. Уверен они дадут добро на устранение.

— ****** *** — я выругался. — Когда? Что ты об этом знаешь?

— К вашему счастью, очень многое. — улыбнулся Шляпник.

Я проговорил с Шляпником до самого утра. В это время Лок оборудовал одну из комнат под временные казематы. В распоряжении пленника остались лишь голые стены, без окон с одной дверью.

Я понимал, что он испытывает обиду и гнев на Суори и выступает на стороне людей, но не мог верить до конца.

Именно таких я и искал, наконец-то выйдя на правильный след.

Устранение Насти должно было произойти ночью со среды на четверг, день “Х” уже наступил, когда я возвращался домой рано утром.

Энергия выпитого бедолаги в сером квартале ещё бурлила в теле, поэтому усталости я не чувствовал. Но чувствовалось раздражение, нервы были на пределе, я мог не успеть.

Предупредить Настю? Можно, как вариант.

Вернувшись домой, первым делом достал телефон мамы и набрал номер Насти. Никто не взял трубку, что снова меня обеспокоило, может Шляпник солгал и Настя уже мертва.

Быстро приняв душ и переодевшись в костюм, вернулся в машину к Локу, сунув ему бутерброд. Суори поехал со мной, Мию оставили в моей комнате, она приняла скорбный вид, но согласилась. В баре остался только пленник.

Подробностей Шляпник не знал, это пугало. Дата и намерение, не более того.

Адрес бабули у мамы был, всё в том же телефоне, хорошо, что она оставляет его на кухне, когда спускается в магазинчик.

Лок летел на всех парусах, лавируя в плотном автомобильном потоке. Но я чувствовал, как время утекает.

К месту мы приехали через пару часов, небольшой посёлок за городом, с пол сотни типовых домов, какой из них принадлежит Насте, я не знал.

У меня появилось странное ощущение, будто внутри меня большой магнит и сейчас он проснулся. Словно мы приближались к другому магниту, который больше и сильнее.

Можно было заняться поиском и потратить ещё несколько часов, но я поступил иначе. Догадавшись, что меня не спроста тянет куда-то в посёлке, попросил Лока просто медленно проехать по его улицам.

Где-то на втором круге, я точно знал, что за место так сильно притягивает к себе.

Обыкновенный бежевый домик, верхушка которого торчала из-за двухметрового забора с собственным постом охраны. Почему обыкновенный? В этом посёлке явно жили не простые люди, все дома были оборудованы похожей защитой, дом Насти не отличался.

Вопрос, как попасть внутрь?

Ответ нашёлся быстро, стоило мне подойти к охране, как из небольшого домика вышел высокий подтянутый мужчина. Он козырнул мне, после чего отрапортовал.

— Здравствуйте, Алексей Дмитриевич. К сожалению Анастасии Александровны нет.

— Мне надо зайти, забрать кое-что. — настороженно говорю охраннику.

— Да, конечно. В доме есть прислуга, сейчас открою ворота для автомобиля. К сожалению водителю придётся остаться во дворе, не покидая машины. Сами знаете отношение вашей бабушки к подобным вещам.

— Знаю.

Важно кивая, прохожу внутрь.

Пожалуй это самое лёгкое, теперь надо понять, что меня так притягивает в этом доме.

Внутри всё обставлено лаконично и со вкусом, не чета нашей домашней обстановке. Мебели не много, но она дорогая.

Постояв на первом этаже, попытался сориентироваться, куда идти дальше. Ощущение говорили вниз, осталось только найти вход в подвал.

А вот это оказалось проблемой. Входа не было, я стоял посреди спальни, куда привело чутьё и не понимал, где может быть дверь или люк. С десяток минут переставлял книги на полке, дёргал за все выступающие грани, безуспешно.

Хлопнув себя по лбу, сконцентрировался и вызвал хаос, щупальце послушно выступило из руки и заплясало, будто пламя свечи. Лента хищно двинулась в сторону и вниз, оказавшись в центре комнаты.

Я думал, что сейчас откроется ход, но щупальце замерло, будто гончая взявшая след. Вздохнув, посмотрел на часы. Времени не оставалось.

Несколько росчерков лентой хаоса, на манер плети, сделало под ногами квадрат метр на метр. Не успев испугаться, почувствовал пустоту под ногами. Тело просто зависло в воздухе.

Анализируя свои ощущения в этот момент, понял, что очень боялся упасть, но был к этому готов. Один нюанс, в это время работали способности симбиота.

Оставив размышления на потом, с трудом опустился в открывшийся провал, прямо на ведущие вниз ступеньки. Каждый день не перестаю удивляться и узнавать что-то новое, Альеса здорово не хватает.

В подвале автоматически включился свет, после чего взгляду открылась небольшая стерильная лаборатория. На столе находилось много инструментов для проведения опытов.

Чем же Настя занималась тут?

Снова отдавшись ощущениям, пошёл вперёд на своих двоих. Магнит привёл к столу, на котором стояла небольшая шкатулка. Осторожно открыв её, увидел куб размером с кубик рубик. К нему меня то и влекло с безудержной силой стоило мне только приблизится к посёлку.

Он будто пульсировал, но в видимом глазу спектре ничего не происходило. Прикасаться было не самой лучшей идеей, поэтому я окунулся внутрь своего дара, чтобы посмотреть, что же меня влечёт.

Каково же было удивление, когда я увидел внутри целый фейерверк энергии, но самое главное было в том, что сердце билось в такт еле ощутимой пульсации куба.

Сомнений нет, то что лежит в этой шкатулке принадлежит мне, более того, оно часть меня.

Рука легла на гладкую поверхность куба, он был холодным как металл, но начал быстро разогреваться под ладонью.

Когда руку обожгло жаром, я попытался отпрянуть, но было поздно. Куб будто прилип и начал растворятся, входя прямо в ладонь.

Из глаз потекли слёзы, я едва сдержал крик, до крови прокусив губу.

Жидкий огонь прокатился по венам, куб полностью растворился.

Ощущение жара утихало, будто застывшее после шторма море, я снова ушёл в себя, чтобы оценить повреждения.

Привычно погрузившись к источнику, подумал, что у меня и вовсе нет дара. Вокруг была сплошная тьма, даже больше чем тьма, поглощающая всё субстанция.

Меняя масштаб, стал выходить за рамки крохотной искры, которую растил все эти дни и подкармливал силой. Только когда масштаб сменился полностью, составляя примерно один к пятидесяти, я увидел своё тонкое внутреннее тело.

Только теперь в груди зияла привычная ранее антрацитово-чёрная пустота, называемая хаосом, а не тот робкий лепесток, что был ранее.

Улыбка растянулась до самых ушей.

Спасибо тебе Настя, но, лучше сказать это лично.

Безусловно — это крупица хаоса, каким-то образом сохранённая Настей. Прежнюю силу она не вернёт, надо ещё полсотни таких кусочков, но я был сильно благодарен за такой подарок.

От неожиданности и возросшего источника, потерял контроль. Вокруг разлилась тьма, будто дым она клубилась вокруг тела. Для того, чтобы использовать ленты или щупальца нужен контроль, тут же его оказалось мало.

С усилием собрав сущность Альеса назад, первый раз за долгое время совершил пространственный переход, оказавшись на первом этаже дома.

На выходе подошёл к впустившему нас вояке.

— Не подскажите, где сейчас находится Анастасия? Информация нужна очень срочно.

— Знаю. — солдат нахмурился. — Но не уверен, что вам нужно это знать.

— От вашего ответа зависит её жизнь и лучше вам ответить максимально быстро. — начинаю выходить из себя.

— Я… — охранник обрывается, его глаза расширяются чуть ли не вдвое.

На язык лезет ругательство, потерял контроль и сейчас сила клубится вокруг.

— Сейчас. У нас есть инструкции, одну минуту. — он быстро бежит к рубке и достаёт оттуда планшет, возвращаясь ко мне. — У нас нет информации о её передвижении, но есть инструкция. Надо позвонить её помощнице, она заведует всем.

Мужчина набрал номер, разглядывая меня будто циркового клоуна.

— Здравствуйте, Татьяна, код красный… Передать трубку, хорошо.

Мне всучили телефон, после чего в динамике раздался глубокий женский голос.

— Здравствуйте, если я правильно поняла, вы сейчас ищете Анастасию. Она составила ряд примет человека, которого ищет и который должен выйти на связь. У меня к вам несколько вопросов, вы слушаете меня?

— Да, слушаю. — сосредоточился я.

— У Аделины был брат, назовите его имя? — вопрос оказался неожиданный и не сложным, я дольше подбирал слова, чтобы не ошибится.

— Антон, это не сложно. — проворчал я.

— Что случилось с Синицыными?

— Они все мертвы, в гостинице на окраине.

— Последний вопрос. Имя матери?

Тут надо было не оплошать. Судя по всему все вопросы из моей жизни, точнее той её части, которая не афиширована. Значит…

— Милослава.

— Верно, диктуйте ваш номер, сейчас я отправлю сегодняшнее расписание и геолокацию.

Я продиктовал номер.

В трубке раздались гудки, через несколько секунд пришло уведомление.

Быстро пробежавшись взглядом по расписанию, прыгнул в машину, диктуя Локу адрес.

Настя уехала на сделку, предметом был один небольшой ангар в доках возле Малой Венеции. Я надеялся перехватить её там, чтобы предупредить.

Мы пролетели через город будто нож через масло, Лок проносился на все светофоры. Хорошо, что нас не остановила какая нибудь дорожная инспекция, иначе пришлось бы выкручиваться.

По прибытию в ангар, удивился количеству внедорожников рядом с ним, присутствовал даже здоровенный грузовик.

А ещё больше удивляли несколько троек бойцов стоящих по периметру. Я не уверен, но сделки по покупке ангара так не организуют.

— Едь мимо, мимо! — прошипел я Локу.

Суори незаметно кивнул и мы проехали к другому ангару. Сказав Локу ждать тут, вышел из машины и исчез, появляясь на крыше ангара с небольшим хлопком вытесненного воздуха.

Часть крыши была оборудована окошками, важный элемент для проветривания, рядом много воды, постоянная сырость. Ступая по крыше, старался не топать, а как только достиг окошка, прильнул к нему заглядывая внутрь.

Внутри было абсолютно пустое помещение, тут собрались две группы, Настя и какой-то хлыщ в лице Суори, полагаю Рени.

Слышно плохо, пришлось чуть приоткрыть окошко, чтобы появился чёткий звук.

— Тупая, старая, сука. — Рени выплёвывал каждое слово. — Сегодня тебе повезло, я позволю тебе умереть быстро, после того, как ты подпишешь бумаги. Это для нас сплошная формальность, но хорошо ускорит дело.

Настя стояла напротив, рядом с ней стояли два испуганных но тщательно это скрывающих охранника. Вокруг них кольцом сжимались люди Рени, человек двадцать, не меньше.

Она прищурилась.

— А не пойти тебе нахер, милок. Ты верно заметил, я старая и я сука, но тупой здесь только ты. Думаешь я поверю, что ты не отыграешься за свои комплексы?

Повисла тишина.

Я понимал Настю, единственный способ быстро умереть, это разозлить придурка. С террористами не ведут переговоров.

— Это было грубо Анастасия Александровна, — Рени не стал брызгать слюной и разбрасываться угрозами. — Но пожалуй я разберусь с бумагами сам, а ты получишь достойную твоей сучьей натуры смерть. Введите центуриона!

Дальнейшая картину я видел будто со стороны, принимая в ней непосредственное участие. Несколько человек убежали к дверям, со стороны стоящих машин. Теперь стало понятно, что за грузовик у ангара.

Раздалось рычание, а затем скрежет металла.

В ангар ввели древнее чудовище.

Он шагал с гулким грохотом, сопел как заведённый мотор, в его глазах было что-то знакомое. Вечность и мудрость, пополам со злостью, такой взгляд я уже видел, его носитель забрал у меня родного человека.

Настя поджала губы.

На шее центуриона висела толстая полоска стали, на манер ошейника, по ней ветвились разряды электричества вызванные рунами.

— Сегодня мою зверушку ждёт обед.

Зверь дёрнулся, но тут же получил разряд тока.

— Последнее слово. — милостиво разрешил Рени, играя на публику, когда центурион застыл напротив насти.

— Иди в зад, сраный ублюдок.

— Убить. — процедил Суори.

Я понял, что сейчас Настю будут убивать.

Кажется, мой выход.

Собравшись с силами, чётко зафиксировал точку выхода, ушёл в прыжок.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26