КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454414 томов
Объем библиотеки - 651 Гб.
Всего авторов - 213342
Пользователей - 99993

Впечатления

vovih1 про Бурносов: (Сборники, альманахи, антологии)

Спасибо!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Хьюз: Параллельное и распределенное программирование на С++ (Параллельное и распределенное программирование)

Уважаемые читатели! Пожалуйста, оценивайте и комментируйте компьютерную и техническую литературу. Пишите - какие книги вы ищите и на какую тематику.
И сами тоже добавляйте книги!

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
vovih1 про Хьюз: (Параллельное и распределенное программирование)

Спасибо

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Stribog73 про Найтов: Оружейник: Записки горного стрелка. В самом сердце Сибири. Оружейник. Над Канадой небо синее (Альтернативная история)

Не надо школьников называть школотой или ЕГЭшниками. Мы сами когда-то были школьниками и интересы у нас были соответствующие. Правда тогда книг в жанре АИ практически не было.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ANSI про Найтов: Оружейник: Записки горного стрелка. В самом сердце Сибири. Оружейник. Над Канадой небо синее (Альтернативная история)

Для школоты. Открывание ногой двери к Сталину и рояли в виде инопланетной техники.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Ведьма нарасхват (fb2)

ПРОЛОГ

Замок выглядел, как игрушечный, особенно на фоне возвышающихся за ним величественных гор со снежными шапками. Белоснежный, посреди зеленеющего вокруг хвойного леса, с башенками, балкончиками, зубчатыми стенами и распахнутыми воротами. Вокруг пели птицы, ярко светило солнце, делая замок похожим на творение из сахара, вкусно пахло сосновой смолой и нагретой хвоей. Во внутреннем дворе, в садике, сидел мудрый старец, одетый в белоснежные, как сам замок, одеяния, и с длинной бородой аж до самых колен. Вокруг цвели кусты и цветы на клумбах, дерево с раскидистой кроной давало достаточно тени, чтобы старец не испытывал неудобства от солнечных лучей. Он аккуратно держал чашку из тончайшего, полупрозрачного фарфора, с явным удовольствием прихлебывая из нее ароматный чай, и жмурился, вдыхая полной грудью воздух.

Тут раздался топот ног, и во двор из замка выбежал парнишка лет девяти, рыжий, вихрастый, с лицом, усыпанным веснушками и широко распахнутыми золотисто-карими глазами. Одет он был в холщовые штаны и просторную льняную рубашку, а в руке сжимал клочок бумаги и радостно им размахивал.

— Учитель, учитель, а у меня опять предсказание, — звонко сообщил он, затормозив около скамейки и гордо сунув под нос старцу кулак с бумажкой. — Я даже записал, вот.

Тот неторопливо отставил чашку, смерил пацана строгим взглядом и извлек записку из пальцев, пробежал глазами. Нахмурился и отвесил несильный подзатыльник, и ойкнул рыжий скорее от неожиданности.

— Кто так предсказания пишет. Здесь же все понятно, — проворчал старец, вздохнул и плавно повел ладонью.

На столике рядом со скамейкой появилась чернильница с пером, и чистый лист бумаги. Пацан хлопнул ресницами и переспросил не слишком уверенно:

— А… надо по-другому?

— Надо величественно и туманно, — назидательно произнес старец, подняв указательный палец, потом взял перо и бумагу и начал переписывать корявые слова, что-то бурча под нос.

Рыжий осторожно заглянул через плечо учителя и разочарованно протянул, шмыгнув носом:

— Ну-у-у, так ничего же непонятно.

— Если будет понятно, уважать перестанут, — тем же назидательным тоном ответил старец и отвесил еще один подзатыльник. — Иди посуду помой, олух, раз не можешь научиться нормально предсказания составлять.

На лице пацана отразилась досада, но спорить он не посмел и скрылся обратно в замке. Старец же, прочитав еще раз написанное, удовлетворенно кивнул.

— Да, так в самый раз, — пробормотал он и сложил лист, небрежным жестом убрав чернильницу и перо.

А бумагу с предсказанием сунул в карман мантии. Позже отнесет в архив. И учитель вернулся к неторопливому чаепитию.

ГЛАВА 1

Я с хмурым видом листала книгу, рассеянно пробегая глазами строчки практически по диагонали. Честное слово, лучше бы справочник по травам или рецептам зелий почитала. А тут — это. "Как сделать мужчину счастливым в постели". Фи-и-и. Моя дражайшая бабуля, чтоб ее чих с расстройством желудка пробрал, повелела, чтобы к следующему разу, как приеду в гости, теория от зубов отскакивала… И ведь к каждому описанию картинка. Вот демоны. Я столько не краснела никогда в жизни. Что поделать, не повезло мне: из всех пяти детей, трех старших сыновей, меня и младшей сестры от матери силу взяла только я. Папочка дракон, а мамуля — чистокровная ведьма в черт знает каком поколении. Как и полагается, с огненно-рыжей шевелюрой и ярко-зелеными глазами, чей взгляд завораживал, особенно когда маменька злилась…

Вот и выходит, что раз я ведьма, то должна знать все, связанное с общением мужчины и женщины, особенно с тем, что происходит между ними в спальне. Потому как скоро инициация, так что надо подготовиться. В последние дни я люто завидовала младшенькой, родившейся драконицей, и ей не нужно было изучать всякие непристойности. Ну почему у ведьм инициация способностей происходит обязательно через постель. Тьфу, банальнее не придумаешь. Нет бы ритуал какой сложный, или там, я не знаю, испытание пройти. Я длинно вздохнула и перевернула страницу, стараясь не смотреть на очередную откровенную картинку, и тут пришло спасение. Дверь резко распахнулась, едва не стукнувшись о стену, я вздрогнула и подняла голову.

— Эстер, Эстер, — голосок у моей младшенькой сестры звонкий и пронзительный, а внешность так вообще, как у типичной ведьмы, такая же рыжая и кудрявая, только глаза голубые. — Что делаешь?

Она плюхнулась рядом со мной, благо подоконник был широкий, и сунула нос в книгу, которую я не успела захлопнуть. Глаза сестренки расширились, дыхание участилось, и прежде чем я успела сообразить, Криста выхватила книжку у меня из рук.

— О-о-о, а можно, я почитаю? — выпалила негодница, хлопнула ресницами и устроилась на кровати, подальше от меня, крепко вцепившись в добычу.

Вот такая у меня сестра, и ей-боги, из нее вышла бы шикарная ведьма, и по характеру, и по всему остальному. А меня бы и драконицей устроило, по крайней мере, никто бы не требовал расстаться с девственностью и не интересовался, как продвигаются дела на этом фронте. Ох, ладно, скоро к бабуле ехать, отдохну там от этих надоевших расспросов. Что же до книжки… Я спрыгнула с подоконника и направилась к книжному шкафу, за любимым сборником по травам. Зная Кристу, можно быть уверенной: пока не изучит от корки до корки, книгу я не увижу. Но почему-то ничуть не расстраивалась по этому поводу.

Между тем, Криста начала листать книжку, причем вообще не краснела в отличие от меня, и пока слава богам без комментариев и вопросов, а то с нее станется. Но я рано обрадовалась, едва открыла свой справочник, как с кровати донесся тихий возглас.

— Ого… Секс втроем? Какой интересный раздел. Ух ты… Вон как, оказывается… Ох, ну на-адо же… Как интерес-сно… Жаль, Шейн не согласится попробовать, он такой собственник, — Криста поморщилась, отложила книгу и откинулась на спинку дивана.

В комнате воцарилась тишина, я уставилась на сестру, прищурившись.

— Это вот ты о чем сейчас, Крис? — негромко, внушительно спросила, надеясь, что сестра имела в виду другое.

Криста же демонстративно закатила глаза и поджала губы.

— Ой, Эстер, да не будь ханжой и моралисткой, — она фыркнула. — Ты ведьма, а ведешь себя, как старая дева.

— Э… Только не говори, что вы с Шейном уже… — я запнулась, чувствуя, как краснею.

Ну не могу на такие темы спокойно говорить, не настолько я раскрепощенная.

— И что? — невозмутимо ответила Криста, болтая ногами. — Даже если так, что в этом такого-то? Он мой жених, — она пожала плечами.

— Ладно, а зачем ты пришла-то? — я поспешила свернуть со скользкой темы, в конце концов, и правда, это личное дело Кристы и ее жениха. — Рано же для тебя, всего полдень, — все же, не удержалась от ехидства в последних словах.

Криста обожает поспать, и встает обычно ближе к обеду, а полдень для нее рано, да. Сестра встрепенулась, тут же забыв о книге, и выпрямилась.

— Да, точно. В общем, папа попросил передать, чтобы ты поприличнее оделась на обед, к нам гости, — Криста с ответным ехидством посмотрела на меня.

Вот же ж… мухомор гнилой. Я едва удержала досадливый возглас: опять будут мне любовников сватать. Бросив на сестру угрюмый взгляд, я буркнула:

— Что хоть за гости?

— Сослуживцы Брайена, — Криста спрыгнула с дивана, не забыв прихватить книжку — ну кто бы сомневался.

Брайен — это мой старший брат, он служит в пограничной зоне между техномагами и драконами, следит, чтобы не возили контрабанду, диковинки всякие от техномагов. А то от них магия убывает, потому как те, кто ею не владеет, конечно, тоже хотят себе удобств. Каждый дракон обязательно должен отслужить пять лет, исключений не делается ни для кого. Но там в основном спокойно, стычек почти не бывает. Драконы стараются их избегать, очень уж нестабильно и непредсказуемо ведет себя магия рядом с такими штуками, как порох и электричество. Видимо, братец на побывку притащил с собой кого-то из приятелей… Тьфу на него.

— Ну ладно, я пошла, — Криста спрыгнула с дивана и прихватила книгу. — Обещаю-обещаю, верну в ближайшее время, — заверила она, прижав драгоценную добычу к груди и хлопая ресницами.

— Не попадись с ней кому-нибудь, — проворчала я, подавив вздох.

— Сама знаю, — фыркнула сестричка и ушла.

Я же отправилась в гардероб, выбирать наряд для обеда. Вредная ведьминская натура нашептывала надеть одно из стареньких платьев, в которых я ковырялась в саду, с подолом выше лодыжек, потертое на локтях и невнятного болотно-серого цвета. Но я сдержалась и решила остановиться на нейтральном золотисто-бежевом, со скромным вырезом и белым воротничком, не слишком вызывающе, но вполне элегантно. Волосы убрала в свободный узел, позволив паре прядей виться около ушей. Окинула себя взглядом, все же вздохнула и спустилась в столовую.

За большим овальным столом собралась вся семья вместе с несколькими молодыми людьми — теми самыми сослуживцами брата. Я поздоровалась со всеми, старательно избегая смотреть на гостей, опустилась на свое место, внутренне напрягшись и готовясь к неизбежному нахваливанию парней. Мол, какие они хорошие да приятные, присмотрись, и все такое. Но… Время шло, а ничего подобного не происходило. Либо они недостаточно знатные и влиятельные, чтобы подходить на роль моего официального, м-м, фаворита, либо Брайен их позвал вовсе не из-за меня. Хм. Проклюнулось любопытство, и я прислушалась к разговору.

— И как на границе дела? — поинтересовался папа у гостей.

— Все спокойно, — ответил широкоплечий шатен с буйной копной кудрей сочного каштанового цвета. — Притихли техномаги в последнее время, но магия стихий все равно сбоит там из-за близости всей этой механики, — он нахмурился, прожевал кусочек восхитительного тушеного в пряном соусе мяса.

— Я вообще считаю, что давно пора разобраться с этими… механиками наконец, — запальчиво отозвался второй молодой человек, блондин с гладко зачесанными волосами и ярко-голубыми глазами, моложе Брайена и шатена.

Блондин чуть не вилкой стукнул по столу, а я сдержала насмешливый фырк. Если бы могли, уже разобрались бы. Государству техномагов больше трехсот лет, ну и по большому счету, проблем от них не так уж много, как кажется. Если бы драконы сами не трогали техномагов, то последние и не воевали, но увы, не могут драконы спокойно терпеть такое соседство. Магия стихий с техномагическими штуками почти не работает, и простые люди, узнав про то, что у соседей живется лучше не владеющим магией, уезжают туда. Земли же не резиновые, и пока могли, техномаги расширяли свои владения в сторону пустынных и безлюдных, ничейных, но уперлись в океан. И теперь время от времени занимают кусочки имперских земель. Не самые лучшие, да, окраины всякие, толком не обжитые, но ведь имперские же. Так вот и тянулось это непонятное состояние то ли войны, то ли просто вооруженных стычек на границах.

— Надо воевать идти, а его величество никак не хочет, — добавил блондин обиженным голосом, и я чуть не рассмеялась.

К моему удивлению, папа и шатен почти синхронно кивнули с задумчивыми лицами.

— Наверное все же стоит, да, — протянул мой родитель, и я от удивления чуть не выронила ложку.

Мама и Криста молчали, не встревая в разговор, как и положено воспитанным леди.

— У меня есть кое-какие сведения об императоре, — отозвался шатен. — После обеда расскажу, милорд, — и он как-то ну очень выразительно посмотрел на папу.

Они будут о чем-то разговаривать в папином кабинете. Мое любопытство тут же пошевелило носом, и я пообещала себе, что попытаюсь подслушать, обязательно. Интересно же. Вот только, едва мы закончили обед, как вошел дворецкий и торжественно сообщил:

— Милорды, миледи, прибыл императорский глашатай.

Секундная заминка, и за столом поднялся переполох. Папа выпрямился, расправил плечи и откашлялся, махнув рукой.

— Зови немедленно, — распорядился он.

Мама, конечно, тут же начала прихорашиваться, щелчком пальцев создав из воздуха зеркальную поверхность и придирчиво рассматривая себя — хотя она и так была хороша и свежа поутру, только несколько локонов поправила. Криста широко распахнула глаза, в которых вспыхнуло любопытство пополам с нетерпением, и без всякой воспитанности уставилась на дверь. Остальные лишь переглянулись с удивлением и недоумением, тоже косясь на дверь. У меня же совершенно некстати зародилось странное предчувствие, но определить, хорошее или дурное, я так и не смогла.

В столовую вошел глашатай, а точнее, наш сосед, отец Шейна, при полном параде — в темно-зеленом с золотым шитьем мундире Гласа императора, с торжественным выражением на лице, и мое предчувствие практически превратилось в уверенность. Что-то грядет… Остальные тоже на несколько мгновений замерли, рассматривая соседа в непривычной одежде, а потом папа шумно выдохнул и заговорил.

— Ох, напугал, Гастон, мы подумали, случилось чего, — он издал смешок и махнул рукой. — А ты решил молодость вспомнить. Ну хорош, хорош, — папа одобрительно кивнул.

Вот как, а я и не знала, что наш сосед был королевским глашатаем. От сердца немного отлегло, если так, то мое беспокойство не имеет причин. Однако ответ дяди Гастона совсем не порадовал…

— Я по делу, собственно, — он вздохнул и шагнул в столовую. — Поступило распоряжение, вот и пришлось, как ты говоришь, вспомнить молодость, — по губам лорда Гастона скользнула мимолетная улыбка.

Папа озадаченно крякнул и позвонил в колокольчик.

— Ладно, садись тогда, раз распоряжение, — он приказал лакею подать еще один прибор, пока гость усаживался за стол.

— Вот спасибо, — лорд Гастон потер ладони. — А то даже позавтракать не успел, голодный, как дракон, — и он улыбнулся шире, показав крепкие белые зубы.

Горничная принесла тарелку для Гастона, и мы вернулись к завтраку, и пока гость не утолил голод, о делах разговоров, естественно, не велось. Только когда лорд Гастон отодвинул пустую тарелку, сыто отдуваясь, и начал лениво потягивать вкусный чай с травами, наконец озвучил, зачем же приехал.

— В общем, наш император решил провести отбор, — торжественно изрек он, обведя нас взглядом и на несколько мгновений задержал взгляд на… мне.

По спине тут же побежали мурашки, чуть не заставив поежиться. И почему мне кажется, что я на этот отбор поеду? Папа между тем нахмурился и с недоумением переспросил:

— Какой отбор, Гастон? У него же истинная пара есть, и дата свадьбы назначена.

— Не знаю, какой отбор, — гость пожал плечами. — Только велено всем девушкам, у кого родители дракон и ведьма, прибыть к Дню Середины Лета в ближайшую гильдию магов, для проверки на, кхм, невинность, — на этих словах я ощутила, как щекам стало тепло, а сестричка сделала вид, что она вообще не при делах.

— А дальше? — хмуро спросил папа, тоже глянув в нашу с Кристой сторону.

— После девиц, успешно прошедших проверку, отправят в Академию магии, и там-то и состоится собственно отбор. Его величество ищет в свой гарем невинную дочь дракона и ведьмы, — закончил дядя Гастон, допивая чай.

Мамины брови поднялись в недоумении, а папа помрачнел еще больше. Только глашатай словно и не заметил реакции на свои слова, хлопнул папу по плечу и снисходительно заметил:

— Да не хмурься ты, у тебя же одна инициированная ведьма, а младшенькая… — дядя Гастон наклонился к папе и, понизив голос, заговорщицки прошептал, продолжая. — Оставь-ка вечерком открытой заднюю калитку, мой точно сегодня постарается, чтобы и Криста твоя не подошла для отбора, — и глашатай хохотнул.

Мама возмущенно засопела, поджав губы, а Криста вскинулась и затараторила, старательно изображая то же возмущение.

— Папа. Что вообще за намеки, я девушка порядочная и приличная.

Только я-то видела довольный огонек в глубине взгляда плутовки. Ну конечно, готова спорить на что угодно, сегодня ночью Криста опробует кое-что из бабулиной книги. Папа лишь пожал плечами, совершенно не впечатленный выпадом младшей дочери.

— Молчи, Криста, мне лучше знать. Хорошо, договорились, — и он протянул ладонь Гастону.

Я же совсем перестала понимать, что происходит, и что такого страшного в этом императорском отборе, что даже папа согласился, чтобы Криста, любимая младшенькая драконица, провела ночь с парнем, пусть и женихом. И до свадьбы причем. Что это вообще за отбор, зачем его величеству понадобились ведьмы, ведь и правда невеста у него уже есть. Мне туда точно нельзя, мало того, что я не инициированная, чтобы там папа ни говорил, так еще и, как бы так выразиться, силы мои спят. В перспективе, конечно, я стану почти такой же сильной, как мама, только не в ближайшем будущем, точно. Все же думают, что я полноценная ведьма… Спасибо бабуле, это она прикрыла меня, сказав всем, что все прошло удачно… ...

Скачать полную версию книги