КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454321 томов
Объем библиотеки - 650 Гб.
Всего авторов - 213294
Пользователей - 99982

Впечатления

медвежонок про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

В этой книжке много сюжетных линий. Все они довольно скучные, невнятные. В СССР жили алкоголики, стукачи-доносчики и злые чиновники. Когда в одном колхозе все бросили пить (под воздействием Глав Гера), колхозников арестовали и сослали за полярный круг. Ну и правильно, там водки нет.
Короче, мы и сейчас все живем в СССР.
Без оценки, тк многое просто пропускалось из-за отсутствия интереса к тексту.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
argon про Хайд: К терниям через звёзды (Космическая фантастика)

Не, народ, я всё понимаю, художник так видит, афтар так пишет, но после того, как дошел по тексту до:"... и даже смотрители его побаивались, из-за чего, наверное, ПОДДАВАЛИ самым жестоким истязаниям..." (выделено мной),- подумал мало ли? может автор ашипся, может и впрямь надзиратели так поддают. Однако, по прочтении нескольких абзацев...внезапно:"Бежавшие приковали взгляды к экрану...",- мой ассоциативный аппарат нарисовал картину как люди, прилагая физическиеморальныементальныесампридумайкакие усилия, приковывают... и пришлось воображение притормозить, а чтение прекратить. Фиг его знает, создаётся впечатление, что русский язык автор знает, а вот с общением в этой языковый среде, или чтением художественной литературы у него не очень

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Санфиров: За наших воюют не только люди (Фэнтези: прочее)

Очередная «краткометражка» от автора порадует читателя очередной фентезийно-попаданческой историей, которая так же (как и прочие) будет начата, но не закончена...

Если серьезно не цепляться к сюжету, данное произведение читается вполне легко и сносно. Как и в других рассказах автора, здесь пойдет история «сплетения» нашей привычной реальности (на этот раз это время 2-й МВ) и некоего фентезийного мира (в котором все оказывается тоже не «комильфо»). Переходя от одной реальности к другой, автор показывает нам непростую жизнь ГГ, совершенно не озаботившись ответить на те или иные вопросы (например какова в итоге цель ГГ и его миссия в нашем мире)

В общем, ГГ сперва начинает удивлять всех своими подвигами на фронте, потом попадает «под карандаш», и... влипает в одно происшествие за другим, по пути «в застенки гэбни» (заинтересованной таким феноменом).
Данный подход мне очень напомнил Злотникова (с его «Элитой элит») и прочих «чудотворцев» из СИ «Блокада» (Венедиктова). Впрочем — если указанные СИ все же были довольно неплохо проработанны, то именно эта вещь (по своей сути) является лишь очередным наброском, без какой либо серьезной мотивировки и финала...

С одной стороны — увлекшись тем, что стал вычитывать все «незаконченные сетевые публикации» я (в итоге) неплохо отдохнул, с другой, чувствую что с данной тематикой «придется пока завязать» ибо процент субъективных претензий уже «заоблачно высок». Хотя... если рассматривать все это (чисто) как фантазию... то почему бы и нет)) Очень «в духе времени» и очень патриотично... только вот опять кажется что это «продукт для подрастающего поколения»))

Продолжение? Ну … может быть когда-то!))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
DXBCKT про Санфиров: Вторая жизнь (СИ) (Альтернативная история)

Очередная попытка автора как ни странно, удалась практически «на четыре с плюсом»... При всем обилии незаконченных произведений (из разряда «сетевая публикация»), данная вещь даже была издана (что само по себе, уже о чем-то говорит).

Сюжет данного романа очень прост и прозаичен: автор вместо того что бы «менять реальность», прогрессорствовать и совершать прочие (стандартные) «телодвижения», просто «проводит работу над ошибками»)) Ошибки же он «исправляет» преимущественно в своей личной судьбе, и вся книга (по сути) представляет сплошное описание «личностного роста» и прочих достижений «на ниве соц.труда». Плюс ко всему — несколько настораживает поименование ГГ своим собственным Ф.И.О, словно автор в третьем лице описывает самого себя в «перепрошитой версии 2.0».

В остальном же, никак нельзя сказать что данная книга не интересна... Да — «деяния попаданца» хоть и стандартны, но весьма изобретательны... По мимо них очень хорошо передана атмосфера жизни в провинции и дел творящихся «за подсобкой» социалистической витрины...

Если же мерить все происходящее мерками настоящего времени, то ГГ сразу можно охарактеризовать как весьма делового (не в уголовном смысле) и перспективного молодого человека, который «двигается в правильном направлении» и не тратит свою жизнь на «лирические сопли по поводу и без». Так же в числе «позитивных моментов», хочется отметить, что «тут» все же нет (того) всезнающего попаданца, которому лишь «достаточно шевелить левым мизинцем» (для того что бы «усе було»). Нет... в данном случае, герою «ништяки» не падают с небес, т.к он их «выгрызает сам». Так что хотя бы этим, он никак не похож на «среднестатистического иждивенца из будущего».

Кроме того, хочется отметить что (автору) гораздо лучше удаются именно мужские персонажи (в его произведениях). «Девчачьи» же (героини) у него в основном представлены в образе всяческих фентезийных персонажей (оборотни там или вампирши), обуянных склонностью не столько к магическим подвигам, сколько к подвигам в … иной плоскости)) Так что — мой субъективный вердикт: если хочется почитать что-то «более-менее проработанное», то это туда где ГГ «мужик»)) Если же хочется чего-то другого, милости просим «к дефчатам» и там... потом не плюйтесь господа, т.к здесь «жанр пойдет уже иной»)).

И да... самое занимательное: наткнувшись на одну неказистую «незавершенку» (и «вдоволь потоптавшись на ней» в комментах) я тем не менее (через определенное время) стал вычитывать все другие «нетленки» автора одну за другой)) Так что... несмотря на все субъективные претензии, это о чем-то да говорит.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Фрай: Лабиринты Ехо. Том 1 (Фэнтези: прочее)

Комментируемая часть-Дебют в Ехо

Давным давно, лет 10-15 назад я открыл для себя эту СИ и прям таки влюбился)) И в самом деле, где еще «стандартный неудачник» может обрести свое место в этой жизни? И плевать что для этого нужно сменить жилье, работу, город... и мир (под этим или другим солнцем). Зато ты обретешь именно все то, чего тебе в «прошлой жизни» так не доставало и все то, о чем ты даже не смел и мечтать))

Именно такой «радужный взгляд» (по прочтении каждой новой части) я имел тогда, и... хотел бы иметь и сейчас)). Самое забавное (при этом), что довольно таки долгое время я собирал недостающие части этой СИ и просто ставил их в ряд на полке)) Одно только эстетическое созерцание этих корешков, приносило мне чисто ностальгические настроения по (тому) времени...

В общем, как там ни было, но на «этих долгих» каникулах, я наконец решил освежить свои впечатления о данной СИ. И разумеется я несколько опасался, что (как это очень часто бывает) все то что ты «когда-то» считал «божьим откровением», «сегодня» может принести только недоумение... Недоумение от того, что как «это» вызывало когда-то подобные эмоции?

И само собой все эти «метания» понятны, ибо мы все растем и меняемся... но порой кое-что из «тех прежних вещей» не только не вызывает чувства отторжения, но и... сохраняет свой первоначальный вид (несмотря на все возможные и небезосновательные претензии))

К числу последних — разумеется я лично отношу данную СИ и эту (ее) часть соответственно. Ну а постольку здесь, содержимое представлено «отдельными рассказами», а не единым томом — то я постараюсь (по мере возможности) охарактеризовать все их «эпизоды» отдельно))

Итак в первой части (данной части) да простят меня за тавтологию, станет описание нового мира (его гос.устройства и прочих особенностей в предисловии) и... первый эпизод «хроники малого сыскного войска». И знаю, знаю... «по ходу пьесы» эта СИ обросла многими «предисториями» (рассказанными в т.ч и от прочих лиц), однако я сейчас имею ввиду именно СИ «Лабиринты Ехо» (а не полную его версию).

Итак — в первой части нам лишь даны некие «вводные» по миру и первая часть впечатлений «Сэра Макса». Все что происходит так или иначе повествует об «обретении им уверенности» в деле обретения себя и (попутно) в истреблении некой нечисти (меняющей свой разряд и категорию от рассказа к рассказу).

И все бы казалось вполне обыденно — ну «вот тебе» (подумаешь!!): очередной Гаррет (Глена Кука) «в отечественной прошивке»... ну что там еще? Магия, ордера и магистры? Новая работа, почет и «уважуха от местных», «респект и презент» от короля? Все довольно обыденно и привычно... за одним единственным исключением!!! То как автор «с полпинка» оживил данный мир и заставил «играть его такими незабываемыми красками» — навеки отделило его «от прочих творений» иных «создателей миров»))

Продолжение (как и раньше) просто вынуждает отложить все дела и...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Арх: Лучший фильм 1977 года (Альтернативная история)

Дальше третьей книги не продрался. Может кому больше повезёт.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
greysed про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

странная хрень

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Наследие пустоты (СИ) (fb2)

- Наследие пустоты (СИ) (а.с. Наследие пустоты-1) 1.87 Мб, 548с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Роман Страшников

Настройки текста:



Роман Страшников Наследие пустоты

Пролог

Всё что меня окружало в данный момент мрачные холодные стены пещеры. Огромные сталактиты нередко мешали свободному проходу, из-за чего приходилось ползти по мокрому полу, оставляя позади кровавый след.

— Ахх… хаа…

Боль… Ужасная боль мешала здраво мыслить. Но только благодаря ей, я чувствовал, что ещё жив. Мои силы давно иссякли, словно ручей в самое жаркое лето. Я сбился со счёта, сколько раз меня посещали мысли сдаться и перестать бороться, словно демоны шептали их мне, и пытались сбить с верного пути. И лишь тепло внутри моего сердца и крепкая сила воли оберегали меня.

В этой пещере всё насквозь провоняло сыростью. Тут и там, куда ни глянь одинокие, холодные и влажные валуны. Как раз, усевшись на одном из них, перевязывал рану на своей ноге. Чуть левее уже скопилась груда тряпок, полностью промокших в крови.

— Ха-ха-ха… Арр…

Боль начала утихать, и я невольно рассмеялся над самим собой, чем вновь потревожил старые и свежие раны. Сколько прошло времени с тех пор, как я начал этот путь? Погрузившись в воспоминания, отчётливо всплыла одна дата — девятый месяц 622 года.

— Чёрт…

Мои размышления прервала резкая боль в ноге. Повернувшись к своей сумке, залез в неё своей грязной рукой, даже не заботясь, чтобы вытереть кровь. Всё равно она была уже на выброс. Несколько секунд повозившись в ней, моя рука коснулась чего-то прохладного. Это был стеклянный флакон небольшого размера. Он был настолько крошечный, что весь помещался на одной ладони. Достав его из сумки, горлышко было надёжно запечатано пробкой. Вытащив её зубами, в нос резко ударил сильный отвратительный запах. Задержав дыхание, залпом выпил жидкость внутри флакона.

— Ахх…тьфу…

На вкус содержимое было солоновато, и отдавала нотками металла. После первого глотка этого чудного напитка хотелось обильно извергнуть содержимое своего желудка, но этого нельзя было допустить. С каждой секундой раны стали заживать и больше не кровоточили. Что уже меня сильно радовало, хотя до полного выздоровления было ещё далеко.

В этом холодном месте, только маленький костёр освещал мне пространство. Блики огня играли на стенах пещеры, составляя мне компанию. И снова на меня накатились воспоминания о том дне. Всматриваясь в пламя костра, я видел совсем не его. Нет… Он отправил моё сознание далеко-далеко, в самые глубинные и запретные места моего разума. Вспоминая то событие, можно с уверенностью сказать, что оно изменило мою судьбу. В лучшую или худшую сторону? У меня нет на это ответа, даже спустя столько лет, как и не было тогда. Хотя в тот день я проклинал свою судьбу.

День, который можно считать концом и началом моей жизни…

Девятый месяц 622 года эпохи Янга Беркуса
Это был один из самых обычных пасмурных морозных дней. Встав с утра пораньше, Трэй отправился в лес по поручению отца. В это время года росла невероятно ценная и редкая трава, которую их семья продавала в городе. Знатные люди очень вычурно называли его милитиус белорожденый. Как и почему ему дали такое название никто не знал, но всех это устраивало. Трэй же её называл просто белой травой из-за цвета. Она была полностью белоснежной от стебелька до листиков. Милитиус рос только один месяц каждые два года благодаря чему, его ценность была неизмеримой. Если Трэй вместе с отцом находили четыре или пять стеблей и успешно их продавали, вырученных денег семье хватало на три года беззаботной жизни. Но обычно им удавалось продать один или два стебля.

По воспоминаниям отца однажды дед Трэя, Генри, изучая лес, наткнулся на волшебное место, усеянное белой травой. Эта поляна находилась довольно глубоко в лесу и далеко от обычных троп, и только лучшие знатоки леса могли себе позволить забредать сюда. Генри как раз был лучшим лесником на весь город, который изучал этот лес больше 30 лет. А волшебно место было тем, что деревья точь-в-точь как стражи возвышались вокруг поляны, и своими кронами полностью скрывали её, образуя некий купол.

Всего вокруг города было 3 лесных массива, но только один из них был волшебным и загадочным. Именно этот лес и изучал дедушка Генри. Деревья в этом лесу не сбрасывали своих листьев на зиму, а сам лес состоял только из дубов. Это было просто поразительно. Когда Трэю было шесть или семь лет, отец поведал ему историю о нём.

Однажды много-много лет назад на этой земле жило странное племя людей, старающееся избегать конфликтов, но при этом яростно и всеми силами защищающее лес.

Члены этого племени почти ничем не отличались от людей, но каждый представитель, будь то мужского или женского рода, был невероятно красив. В их племени не было никого, кто бы родился с дефектами или уродством. Но всё же одна деталь выделяла их. Уши у них были заострёнными.

Сто́ит уточнить, что это племя жило не совсем на этих землях, а только в волшебном лесу. До появления этого племени этот лес был совершенно обычным, из-за чего вокруг этого странного племени пошли слухи разной величины. Самый распространённый состоял в том, что они заколдовали лес, чтобы он всегда оставался пышным и зелёным. Но они не учли, что в нашей жизни всё имеет своё предназначение. И сбрасывание листьев — это способ деревьев выжить холодной и долгой зимой.

Как результат лес начал вымирать. Что произошло дальше неизвестно, но это племя людей вскоре исчезло. Поговаривают, что, с тех пор как они покинули наши земли, деревья перестали гибнуть.

Но вернёмся к деду Трэя. Генри начал осматривать поляну своим опытным взглядом лесника, и на ней оказалось целых сорок девять стеблей. Вскоре о его находке узнали все знатные семьи, но так как прохода не знал никто кроме самого́ Генри, он долго думал, как поступить с белой травой. Такое количество богатства могло легко погубить его семью.

Но дедушка пользовался большой популярностью у знати и был весьма уважаем, насколько мог это себе позволить простолюдин. Его приглашали на охоту, где в полной мере проявлялся весь его опыт. Как-то раз ему предложили войти в одну из семей, тем самым позволили приобрести статус знати.

Тогда у дедушки Генри были все шансы полностью и бесповоротно изменить жизнь своей семьи. Но его непреклонный характер не позволил ему это сделать. Если он что-то решил, ничто и никто его не переубедит. По словам отца Трэя, Генри, всегда говорил, что «Негоже лезть туда, где тебе не место. Наша семья не обладает качествами знатного рода, и мы всегда будем сталкиваться с презрением и отторжением. Лучше жить простой и честной жизнью». Хотя братья отца пытались изменить точку зрения Генри, им этого не удалось. А со смертью деда все и позабыли об этой возможности.

И его решением стало в обмен на 49 стеблей полная защита его семьи, и только одна знатная семья могла себе это позволить — Олсены.

Они прославились своими возможностями в кузнечном деле. Каждый меч, вышедший из рук мастеров семьи Олсен, отличался невероятной остротой, прочностью и красивым внешним видом. Ни один меч они не создавали одинаковым кроме как для одного-единственного заказчика. Мечи с их наковален отправлялись напрямую в королевскую семью, и здесь семье Олсен приходилось исполнять приказы Короля.

Но основное могущество заключалось в их воинах. Отец говорил, что под руководством Кайла, главы семьи Олсен, находилось больше трёх тысяч воинов, вооружённых лучшими мечами и доспехами. Но помимо лучшей экипировки, их мастерство также было одним из лучших во всём королевстве.

Таким образом, Генри договорился, что его семья будет защищена семьёй Олсен, если будет какая-либо угроза. Кайл согласился и принял все 49 стеблей белой травы. Именно поэтому после смерти дедушки никто не посмел тронуть его семью. Семья Олсен держало своё слово, даже когда Кайл ушёл с поста главы. Но на этом договорённости дедушки Генри не закончились.

6 месяц 612 года эпохи Янга Беркуса
На улице стоял самый обычный и ничем не примечательный деревянный дом, вокруг которого росла волшебная сирень лилового цвета. Каждое утро, просыпаясь, к Трэю через окно проникал приятный аромат этого дивного растения, отчего его настроение всегда становилось чуточку лучше. Это был любимый цветок его матери, впрочем, как и самого Трэя. Но кое-что выделяло их дом из тысяч других. Огромная квадратная входная дверь, которая была выкрашена в голубой цвет, напоминающий небо. Деревянная ручка, которую дедушка Генри приделал точь-в-точь посередине двери. Неизвестно зачем и почему, но он никогда не разрешал её переделывать. Только после его смерти, отец Трэя приделал вторую ручку сбоку, а эту оставили как украшение. От входной двери начиналась очень просторная прихожая. В ней легко могло поместиться, при необходимости, с десяток человек. Деревянные стены были окрашены в благородный коричневый цвет, напоминающий старый величественный дуб. Весь пол был застелен коврами, что только добавляло нотки уюта. В прихожей также стояли стулья и вешалки для одежды.

С целью экономии места все, кто мог позволить себе большие дома, обычно строили несколько этажей вниз, под землёй, а также вверх. Так и у дома Трэя было три этажа. Один под землёй, там в основном были погреба да кладовки. И их было много и все забиты под завязку. А на третьем этаже большую площадь занимали гардеробные. Несмотря на статус простолюдинов, благодаря усердной работе у них было больше всего, чем у большинства окружающих их людей. И именно поэтому у каждого из них имелись различные одежды на все случаи жизни. А также на третьем этаже находились спальни. Всего 4 спальни: одна отца с матерью, другая Трэя и ещё две пустующих. Он был единственным ребёнком в семье, без братьев и сестёр.

Но важнейшие комнаты находились сразу после выхода из прихожей. Попадая в главный коридор, ты мог отправиться в гостиную или на кухню. И в каждой из комнат находились окошки, через которые открывался невероятный вид в зависимости от твоего местоположения. Из любой комнаты ты мог наблюдать за садом, в котором обычно работала мама Трэя. Но лучший вид был из спальни Трэя. Встав утром пораньше, тебе открывается вид на шикарный восход солнца, на речку, что течёт в город. А также на Волшебный лес, в котором поют птички, и на огромные просторные луга.

Выйдя во двор, Трэй первым делом подошёл к своему любимому цветку. Сирень очень красива, но за ним нужно правильно ухаживать, чтобы он всегда радовал твой глаз. Совсем недавно, он с мамой посадили новый куст, и, заметив, что листва потеряла упругость, Трэй побежал за ведром, чтобы его полить. Вернувшись, он заметил маму, что сидела рядом с сиренью, о чём-то думая и смотря в голубое небо, на котором сегодня не было и облачка.

— Трэй, хочешь услышать одну легенду об этом цветке? — Заметив его приближение, она вышла из раздумий и произнесла, мягко улыбнувшись.

— Легенду? Конечно, хочу!

Трэй всегда обожал слушать различные мифы и легенды, как о Волшебном лесе.

— Твоя бабушка всегда рассказывала мне, что цветы сирени созданы солнцем и радугой. В один далёкий год, когда весне надоел снег, она согнала его с лугов раньше обычного, и подняла солнце высоко над землёй туда, где находилась радуга. Солнце и радуга стали друзьями, и начали гулять по земле. Весна же, заметив это, поняла, что так она сможет получить новые виды цветов и подарить их людям. Взяв солнечные лучи, она стала смешивать их с радугой, и кидать на землю. И в момент соприкосновения солнечных лучей с землёй, распускались жёлтые, оранжевые, красные, синие, голубые и фиолетовые цветки. Но когда Весна достигла северных земель, у неё практически закончились цвета. В её руках остались лишь лиловые и белые. Тогда Весне не оставалось ничего, как на севере рассыпать сиреневые и белые цветы.

— Какая замечательная история мама, — Вздохнул Трэй.

Приподняв лепесток сирени, упавший на землю, он словно был участником этих событий. Видел, как весна рассыпала сирень на огромных территориях, подарив её людям.

Мама приблизилась к сирени и сделала сильный вдох.

— Она действительно красива!

Неизвестно говорила ли мама об истории или же сирени.

Сидя на лавочке у дома, всматриваясь в глубокое синее небо, Трэй наблюдал за полётом ласточки. Его всегда удивляла возможность птиц расправить свои крылья и отправиться в далёкие места. Встав с лавочки, и раскинув руки, Трэй представил словно она — это он.

В облике ласточки его путь пролегал вдоль речки, затем взлетел над Волшебным лесом, который расстилался настолько далеко, что ни конца, ни края не видно. Солнечные лучи отражались от малахитовых крон вечнозелёных деревьев. Свежий ветерок обдувал крылья, благодаря чему ему не нужно было прилагать никаких усилий. Ветер словно сам нёс Трэя в далёкие дали, где не ступала нога человека. В небе плыли и другие птицы, словно составляя ему компанию. Далеко внизу остались люди, дома и лес. В этот момент был лишь Трэй и ветер. Но внезапно раздавшийся голос мамы, прервали его полёт фантазии.

— Трэй, хватит играть, помоги мне!

Её голос раздался позади дома, где мы выращивали другие виды цветов. Помимо сирени, были ещё розы, тюльпаны и георгины.

Подбежав к месту, откуда доносился её голос, Трэй заметил, как она ухаживает за георгинами. Это было невероятно красиво. Будь здесь великий художник, он бы не упустил возможности создать свой очередной шедевр. И вот представляя его работу, Трэй сделал вдох восхищения.

В саду сидела работящая женщина, окружённая великим множеством цветов. В её руках находились садовые инструменты, по лицу бежал пот от многочасовой работы. Её волосы, что были скручены в пучок и скрыты красивым белоснежным платком. Солнечный свет, что падал в сад, увеличивал глубину цвета каждого цветка, открывая совершенно новый вид. А на заднем фоне просторные луга и речка, в которой плескалась рыба.

Заметив, что её сын уже подошёл, мать оторвалась от работы и произнесла:

— Трэй, скоро придёт Гари с охоты, подготовь погреб.

В её словах слышалась бесконечная любовь к мужу.

— Конечно, мам, — Кивнув, Трэй отправился выполнять поручение.

Папа сильно отличался от мамы по характеру. Несмотря на всю свою любовь к Трэю, она была более строгой. С отцом они бегали босыми ногами по первому снегу и прыгали в лужи, после сильного дождя. Конечно, затем следовали нравоучения от матери, но это того стоило. Каждая минута, проведённая с ним, приносила Трэю счастье.

Так как жили они не в самом городе, а скорее в пригороде, все были знакомы друг с другом. Именно поэтому было достаточно лишь поздороваться с кем-то, чтобы завязать дружбу. Благодаря чему у Трэя было довольно много друзей. Они с ними запускали листики деревьев, представляя, что это огромные корабли и соревновались, чей окажется быстрее.

Но особенно Трэй любил праздники. Любой будь то дни рождения, Новый год или любые другие. Каждый раз в их дом отец приглашал всех друзей и родственников, дабы отпраздновать. Трэй же всегда помогал матери приготовить то или иное блюдо на стол.

Отец всегда вызывал у Трэя уважение, и он хотел быть похожим на него. С ранних лет, сколько себя Трэй помнил, его отец очень много работал. Вставал затемно, Гари отправлялся в лес. Его рабочий день начинался в пять утра, когда у обычных людей в шесть. Всё из-за того, что ему требовалось время добраться до леса. Возвращался он обычно после обеда. Но работал он каждый день независимо ни от чего.

В этот год, когда Трэю исполнилось шесть лет, он впервые захотел отправиться с отцом на охоту.

— Пап, пап, а когда ты меня уже возьмёшь с собой? Я тоже хочу быть полезным. А то я только и делаю, что помогаю маме с цветами и убираюсь по дому, — Слегка обиженно хмыкнул Трэй, смотря своими наивными и искренними глазами на отца, представлял, как тот согласится с ним.

— О? Значит, думаешь, что это бесполезное занятие? Тут ты неправ. Твоими усилиями с мамой вы поддерживаете дом в чистоте и порядке, а также этот огромный сад. Это великий труд. Но, раз ты вырос и хочешь посмотреть на мою работу, так тому и быть. Ха-ха-ха, — Рассмеявшись, Гари подошёл к сыну и приподнял. Усевшись удобно у него на плечах, они вышли во двор.

— Конечно же, вырос! Мне уже 6 лет, — Ущипнув за ухо отца, Трэй весело рассмеялся.

«Как он может думать, что я ещё ребёнок».

Негодование в маленьком теле росло, отчего отец сильно рассмеялся.

— Ладно, ладно, хватит щипаться. Завтра ты пойдёшь со мной.

Именно так, Трэй попал на первую охоту в своей жизни.

Глава 1 Охота

На следующий день Гари поднял Трэя раньше обычного.

— Сынок, вставай, пора выдвигаться, — Прошептал отец. Его голос был тихим, но этого было достаточно, чтобы Трэй проснулся. Потянувшись и зевнув, он сел на край кровати, потирая глаза.

— Доброе утро, пап.

— Доброе, Трэй.

И вот натянув на тело одежду, Трэй был полностью готов к сегодняшним событиям. Повернувшись к отцу, увидел у него в руках лук.

— Ты готов? — Поинтересовался Гари.

— Да, — Кивнул Трэй.

— Хорошо, пойдём.

Отец тут же вышел из комнаты сына, и Трэй послушно последовал за ним.

Это было прекрасное безлюдное утро.

Безоблачное небо украшали звёзды и необычайно яркая красивая луна, приятно освещая тёмные улицы, летали светлячки. Все они сопровождали пару отца с сыном в Волшебный лес, на первую охоту паренька.

Шли они в тишине, так как ни Трэй, ни Гари не были многословны в утреннее время. Наслаждаясь этими минутами покоя, через несколько минут они достигли просторных полей, откуда оставалось совсем недалеко до леса. Ещё не до конца проснувшись, Трэй слегка зазевался и врезался во что-то. Протерев глаза, он понял, что этим препятствием оказался отец, неожиданно переставший идти вперёд.

— Что такое, пап? Почему ты остановился? — Протянул Трэй.

— Ты видишь вон тот холм? — Улыбнувшись, отец указал рукой вдаль.

Было всё ещё темно, но свет звёзд оказалось достаточно, чтобы Трэй смог рассмотреть окрестности. За пустующими полями прекрасно виднелся небольшой одинокий холм. На самой его вершины находилось одно единственное дерево, которому, по словам отца, больше пятисот лет. Даже отсюда было видно насколько он огромен.

— Конечно, пап.

— На его вершине находится самый большой дуб. Он в пять раз больше, и втрое выше каждого дуба в лесу из-за чего мы дали ему имя — царь-дуб. Именно от его корней начинается граница Волшебного леса, — Здесь отец сделал паузу. Повернулся к Трэю и очень серьёзно сказал:

— С этого дня начнётся твоя тренировка. Первое, что мы будем развивать — выносливость. Твоя задача за тридцать минут преодолеть этот отрезок длиной в три километра. Я буду тебя ждать у царя-дуба, — Заявил отец, и не давая сыну ничего сказать, бросился вперёд. Это был первый раз, когда Трэй увидел бегущего отца с такой скоростью. Его тело уже через десяток секунд было скрыто вдали и всё, что сыну было видно это мелькающую тень на полях, мчащуюся на холм.

Но так как отсчёт уже пошёл, Трэй побежал за ним.

Из-за того, что Трэй с друзьями часто играли в догонялки, небольшой опыт длительных забегов у него был. Но, конечно, игровые расстояния нельзя сравнивать с тем, чтобы пробежать три километра. Это довольно большая дистанция. А когда твой рост чуть выше метра, этот забег превращается в настоящее испытание.

Чтобы успешно завершить его, Трэй приложил все свои силы. Буквально через десять минут он начал чувствовать сильную усталость, в результате чего скорость стала резко падать. Пот скатывался со лба, и, падая на ресницы, затруднял видимость. Одежда полностью им пропиталась и прилипала к телу. Благо в небе светили звёзды и луна, из-за чего сохранялась некоторая прохлада в воздухе, притупляющая боль в ногах. А также благодаря ей Трэю было легче дышать.

На восемнадцатой минуте паренёк уже перестал чувствовать ноги. Но оставались считаные сотни метров до цели. Сжав руки в кулак и собрав последние силы, он вложил их в последний рывок. И вот через некоторое время стал виден силуэт отца. Он стоял, прижавшись к стволу дерева. Сын видел, что Гари следит за ним и на его лице была одобрительная улыбка. Это придало ему ещё чуточку сил, чтобы успешно завершить трёхкилометровый забег.

Сильно выдохшись, Трэй сразу же упал на землю, давая мышцам отдых.

— Молодец, ты смог пробежать эту дистанцию за 20 минут. Вот, возьми его и проглоти, — Изумился Гари, и вытащив из кармана какой-то листок травы, протянув его сыну.

Проглотив его, Трэй моментально ощутил жуткое тепло, а затем сильный мороз. Они как волны накатывались на тело, снимая почти всю боль.

— Что ты мне дал? — Воскликнул Трэй. Его охватило сильное любопытство, ведь он ещё ни разу не видел таких причудливых растений.

— Это одно из лечебных растений, что растёт в этом лесу, — Пояснил Гари и указал рукой вглубь леса.

— Я теперь каждый день буду так бегать? — Поморщился Трэя. Если это было правдой, он бы сошёл с ума от таких нагрузок.

— Нет. К каждому делу надо подходить с головой. Я наблюдал за твоим бегом, и ты делал всё абсолютно неверно. Но твой папа научит тебя, — Заверил Гари, похлопав себя по груди. Его тон был полон уверенности и гордости.

Пока тело ребёнка отдыхало, его разум сосредоточился на учениях отца.

— Запомни. Бег — это неотъемлемая часть нашей жизни. Перемещаясь в поисках пищи, преследуя добычу на охоте, догоняя врага или спасаясь, ты будешь всегда бежать. Поэтому тебе следует научиться правильному бегу. Для начала ты вообще не работал туловищем. Небольшой наклон позволит тебе лучше отталкиваться, — Улыбаясь, отец объяснял ту или иную вещь, а затем показывал это на примере, чтобы Трэю было легче осознать и запомнить. Всего его лекция заняла около часа. Возможно, это немного времени, но эти 60 минут позволили сыну намного лучше понять принцип бега.

После обучения, Гари позволил Трэю внимательно осмотреть царя-дуба. К этому моменту на смену луне и звёздам пришло палящее солнце.

Молодые листья царя-дуба блестели и резвились в солнечных лучах, молодые почки, которые притягивали взгляд, выглядели особенно привлекательно. Из-за возвышенности здесь было более прохладно из-за ветра, что колыхал тяжёлые и прочные ветки. Скрип дерева и шелест листьев, лёгкое завывание ветра создавали невероятно красивую мелодию, в которой хотелось раствориться. Но не был царь-дуб идеален, как могло показаться. По всей длине его ствола проходил огромный шрам.

— Отец, что это за след на нём? — Спросил Трэй. Впервые приблизившись к Волшебному лесу и царю-дубу, он многое не знал.

— Много лет назад в один из дождливых дней в него ударила молния. Но ей не хватило сил расколоть и уничтожить его. Как видишь, она прошла по спирали, оставляя за собой этот ужасный след, что до сих пор не исчез. Если дотронешься до него, сможешь даже почувствовать лёгкое покалывание, — Пояснил отец, в голосе которого слышались нотки восхищения царём-дубом.

Прикоснувшись к шраму, Трэй моментально почувствовал тепло и покалывание в ладони, как и говорил отец.

— Это невероятно, пап, — Изумился Трэй.

— Согласен, но ты успеешь ещё его внимательно изучить. Послушай меня внимательно. Теперь три раза в неделю тебя ждут такие забеги. Пойдём, все же мы пришли на охоту, а не любоваться природой, — Произнёс Гари.

— Отец, а на кого ты сегодня охотишься? — Спросил Трэй из любопытства, которое было на невероятном уровне, как и у любого другого шестилетнего летнего ребёнка, который впервые оказался на охоте.

— На кабана. — Проронил Гари.

— Ух ты, я ещё ни разу не видел, чтобы ты притаскивал домой кабана. — Удивился Трэй.

— Потому что они у нас не водятся. Вчера впервые заметил его следы, и это очень странно, что здесь появился один из них. Кабан — это очень опасное животное. Охота на волка будет в несколько раз проще, чем на него. Поэтому мне нужно прикончить его одним ударом. Трэй, тебе нужно будет спрятаться и не вылезать, пока я не скажу. — Проинструктировал Гари своего сына.

— Хорошо, отец. — Кивнул Трэй.

Сейчас была середина лета, и лес в это время года был невероятно прекрасен. Утренний туман придавал ему некую таинственность. Когда мы зашли в него, сразу же настроение стало повышаться. Здесь становилось легче дышать из-за прохладного чистого воздуха. Но внимание Трэя привлекли деревья. Весь этот лес состоял только из величественных дубов. И это было чудовищно красиво. Они были огромными, в три обхвата, с молодыми вечнозелёными листьями и ветками, замирающими в солнечных лучах. И чувствовалось, как каждый дуб, каждое растение в этом лесу любило тепло. Под деревьями растут тут и там кустарники. Различные цветы и травы. Они все тянутся к солнцу, всё выше и выше, словно им не хватает его внимания.

Следуя за отцом, Трэй проходил мимо самой разнообразной растительности. Вот заметив куст дикой малины, он уже во всю её уплетал. Но, кроме малины, здесь можно найти и землянику с черникой. Отец иногда притаскивает их домой, и они все вместе сидя в саду, наслаждались этими дарами леса.

Пробираясь через лес, кроме деревьев, внимание Трэя привлекали и исконные жители данного леса. Было очень любопытно наблюдать за муравьями, которые, выстроившись в ряд, бегали в разные стороны. Или за пауком, что поймал в свои сети неудачную муху.

Лес кипел собственной жизнью. Здесь было настолько спокойно и безмятежно, что, услышанное неподалёку хрюканье полностью выбивалось из этого маленького необыкновенного лесного мира, и, казалось, Трэю абсолютно лишним.

— Стой, сынок. Ты слышал? — Прошептал отец, остановившись и вытянув руку, тем самым, не позволяя Трэю идти вперёд.

Трэй же слегка кивнул ему.

— Хорошо, спрячься вон там и не высовывайся, — Приказ Гари, указав на два дуба, что срослись воедино.

И делая, как говорит, отец, Трэй спрятался между ними. Выглядывая из-за них, ему открывался вид на маленькую полянку, где в самом центре стоял огромный кабан. Не меньше ста семидесяти сантиметров в длину и метра в высоту. Огромные верхние и нижние клыки, торчащие изо рта вверх. Они были около пятнадцати сантиметров в длину. Поистине невероятный зверь.

Отец, лёгкими и бесшумными шагами, начал двигаться в его сторону. Когда до кабана оставалось около ста тридцати метров Гари замер на месте. Сняв лук со спины, он вложил на тетиву стрелу и принялся ждать. Минут десять, Трэй наблюдал за папой, который не сделал ни одного движения. Эти десять минут ему показались невероятно долгими и скучными. Но смотря на сконцентрировавшегося отца, он пытался также сохранять бдительность. И вот кабан начал медленно идти по поляне, слегка приближаясь к нам.

Сто двадцать метров…

Сто десять метров…

Сто метров…

Когда до кабана оставалось около восьмидесяти метров, отец начал натягивать тетиву, затем прицелился, а после раздался звук рассекания воздуха. Стрела с невероятной скоростью покинула лук Гари и устремилась к кабану, моментально пробив тому шею. Но это не обездвижило кабана. Тут же кабан яростно кинулся на отца Трэя. Несмотря на ранение, он очень быстро приближался к нему.

Семьдесят метров…

Но Гари уже вложил следующую стрелу и произвёл выстрел. Кабан на удивление очень проворно уклонился от неё вбок.

Пятьдесят метров…

Отец не ожидал такой прыти от обычного кабана, хоть и необычных размеров. Вложив третью стрелу, снова услышал звук рассечённого воздуха. В этот раз он снова попытался уклониться, но в последний момент стрела Гари стала странно закручиваться, изменяя свою траекторию и тем самым пронзая левую лопатку, из-за чего кабан резко упал, сделал несколько переворотов и приземлился в десяти метров от отца.

— Сынок, подойди сюда, — Прокричал мне отец, сидя рядом со своей добычей, пока кабан бился в конвульсиях. Это было ужасное зрелище для неподготовленного человека.

Трэю хватило несколько секунд, чтобы добежать к нему и присесть рядом.

— Держи и прекрати его мучения, — Приказал отец, вложив в руки сына свой нож.

Хотя Трэй и сталкивался со смертью животных, Гари постоянно разделывал их во дворе, но ему не предстояло лично лишать их жизни. Было ясно, что отец ждёт решительных действий. Руки Трэя слегка тряслись, когда он подносил нож к горлу кабана. Когда лезвие было в нескольких миллиметрах, ему не хватало силы лично закончить дело. Одно дело смотреть, как это делают другие, и совершенно иначе, когда это нужно сделать тебе.

Но сжав зубы и закрыв глаза, Трэй сделал сильный вдох, а дальше протолкнул нож. Первое что он почувствовал, так это то, что продвижению ножа мешает нечто мягкое и упругое, а затем Трэй ощутил сильные руки отца, что объяли его ладони. Вместе с ним они одним резким и сильным ударом лишили жизни кабана.

— Если ты так долго будешь перерезать горло, кабан получит только больше мучений. Нужно это было завершить за один точный удар. Но ничего, ещё научишься, — Причитал отец, когда вытирал нож об заранее подготовленную тряпку.

Трэй же пребывал в лёгком шоке оттого, что лично прикончил кабана.

— Знаешь, почему мне удалось убить его так легко? — Произнёс Гари, повернувшись к Трэю с серьёзным выражением лица, пытаясь вытащить сына из шокового состояния.

— Потому что ты сильный? — Слегка невнятно произнёс Трэй.

— Нет. Ты можешь быть намного слабее своего противника, и всё же победить его. В прямом столкновении этот кабан может убить многих людей, и даже мне будет сложно справиться с ним. Я победил благодаря своим знаниям, — Пояснил Гари.

— Знаниям? — Уточнил Трэй, полностью выйдя из шокового состояния.

— Именно. Для охотника, одно из важнейших условий успеха является маскировка. И лучшая маскировка — это терпение, мой сын. Каждому охотнику необходимо сохранять неподвижность до того момента, пока его цель не окажется на расстоянии, пригодном для выстрела из лука, — Покачав головой, отец принялся передавать мне базовые знания об охоте.

— Ты этого не знаешь, но почти все луки стреляют сто собственных длин. Скажи мне, что это означает для моего? — Спросил Гари, вручай свой лук сыну.

Это был довольно большой и простой лук без всяких излишеств. Собранный из дешёвых, но надёжных материалов. В длину он был около сто пятьдесят сантиметров, из-за чего его было сложно держать в руках.

— Он может стрелять на сто пятьдесят метров? — Предположил Трэй.

— Да и одновременно нет, — Покачал головой Гари. — Лук, возможно, и может поразить цель на расстоянии в ста пятидесяти метров, но ни один лучник не сможет этого достичь. Твой отец потратил больше пятнадцати лет, чтобы достигнуть мастерства и поразить движущуюся цель на расстоянии в девяносто метров. Средний лучник же сможет поразить только неподвижную цель на таком расстоянии. В этом кроется огромная разница. Первый раз, когда я промазал, мне и в голову не пришло, что кабан может уклониться. Его можно считать королём своего вида. Настолько он умный, — Воскликнул отец, и Трэй чувствовал в его голосе уважение.

— Я понял, пап, — Промолвил Трэй.

— Хорошо и последнее на сегодня. Сынок, запомни на всю свою жизнь мои следующие слова. Это говорил мне ещё мой отец, твой дед, когда я был примерно в твоём возрасте, что «охотниками не рождаются, а становятся». Охотник, это не просто человек, который пошёл в лес на зайца или белку. Охотник — это мастер выживания. Ты должен своей кожей чувствовать каждое изменение обстановки вокруг себя. Звери могут учуять опасность от охотника на огромном расстоянии, так и ты должен чуять её. Например, этот кабан, ты видел, что я замер в ста тридцати метрах от него? Это потому что он способен услышать шаги уже на расстоянии в ста двадцати метров, но его обоняние довольно слабое. Даже стоя вблизи с ним, он тебя не почувствует. Именно поэтому выбрав нужную дистанцию, я замер, ожидая его, — Объяснял Гари.

— Хорошо, пап, я запомню это, — Заверил Трэй.

— Молодец, это сильно поможет тебе в будущем. Думаю, на этом мы сегодня закончим, — Улыбнулся Гари, и вытащив две огромных верёвки, принялся обматывать их вокруг кабана.

— Пап, а как ты его притащить домой собираешься? — Поинтересовался Трэй. Кабан был очень большим и явно весил не меньше отца.

— Каким бы сильным я ни был, в одиночку мне его не унести. Заберём часть мяса с собой, остальное падальщики и волки доедят. Не беспокойся об этом. Лучше притащи две больших крепких ветки сюда, — Попросил отец, а сам принялся отрезать нужные части тела.

Поиск двух веток заняли около шести минут. Каждая достигала шестидесяти сантиметров в длину, и были очень толстыми. Передав их отцу, тот положил между ними тряпку. Перевязал всё вместе, подложив под тряпку ещё более мелкие ветки. И складировал куски мяса на самодельную волокушу.

— Ну, тут мы закончили. Можно выдвигаться домой, — Заключил отец, вытирая кровавые руки.

Когда ребята вернулись домой, их встретила мама.

— Дорогая, обниматься не будем. Сама видишь, — Усмехнулся Гари и показал свои руки, на которых осталась запёкшаяся кровь.

— Ты иди-ка отмываться, потом поговорим, — Проворчала мама.

— Ты же знаешь, сначала с мясом надо закончить. Я пойду, вы пока болтайте, — Покачал головой Гари и отправился освежёвывать куски мяса на заднем дворе.

— Трэй, рассказывай, как тебе охота с отцом? Понравилось? — Тут же стала расспрашивать мать своего сына, сгорая от любопытства.

— Да, это было просто невероятно. Отец сказал, что этот кабан король своего вида. Он смог уклониться от стрелы, выпущенной папой, представляешь? — Рассказал Трэй, усевшись на лавочку рядом с сиренью.

— Неужели? — Удивилась она.

— Ага, а потом, когда отец всё же попал, он мне поручил закончить страдания кабана.

— Он поручил тебе ЧТО? — Воскликнула мама и выпала в осадок, когда услышала последние слова.

— Ну, это…, — Замямлил Трэй, видя, как мама сильно разгневалась. Никогда ещё он не видел, чтобы в её глазах горел такой огонь ярости.

— Ладно, это я обсужу с ним отдельно. Лучше скажи мне, как ты себя чувствуешь после этого? — С волнением спросила, моментально успокоив бушующий гнев. Как она меняла своё настроение просто захватывало дух.

Интересно все женщины такие же? Бедный папа, я не хотел этого. — Подумал Трэй.

Мысленно извинившись перед отцом, его сильно удивило, как мама так быстро меняет своё настроение.

— Всё в порядке мам. Ну, правда. Нам же нужно что-то есть, поэтому рано или поздно всё равно это бы случилось, — Оправдывался Трэй.

— Лучше позже, — Хмыкнула мама. — Что дальше было?

— А дальше мы сделали на скорую руку волокушу, и пришли домой. — Закончил свой рассказ Трэй.

Она долго пристально смотрела на сына, словно искала подвох.

— Ладно, иди отмывай руки. У тебя они тоже запачканы. Скоро будем обедать, — Сказав это, она отправилась на задний двор. Трэю стало страшно за папу, но он не решился подсматривать.

Вымыв руки и отправившись к себе в комнату, Трэй думал о событиях, которые сегодня произошли. Этот день выдался очень продуктивным, отец многому ему научил, чему он был несказанно рад. Трэй не знал, чем закончился разговор между мамой и папой, но он стал ходить с отцом на каждую последующую охоту. Гари стал больше рассказывать и обучать тонкому мастерству охотника своего сына, чему тот был несказанно рад.

Интерлюдия Время с отцом

Время пролетело незаметно, и вот прошло 3 месяца с первой охоты. И сегодня настал день, когда с отцом возьмемся за создание лука. Это невероятно долгий процесс, но результат обещает превзойти самые смелые ожидания. По оценке отца, чтобы смастерить лук нам понадобиться не меньше четырех месяцев.

Первым делом с лучами солнца мы отправились на восток в лес Агбет, который был назван в честь одного из древнейших родов медведей живущих на этих землях не первое тысячелетие. Именно в этом лесу растут ясень и клен, что были выбраны отцом как основа для моего лука. Ясень обладает невероятной гибкостью и отлично впитывает клей, что позволяет его использовать как материал для плеч лука. Клен же, напротив, очень крепок и прочен, ему без труда удастся выдержать истирание и напряжение, испытываемые законцовками — именно поэтому их мы будем делать из этой породы древесины. Но, чтобы начать создавать лук древесину необходимо тщательно высушить, и с этим нам очень сильно повезло. Ясень уже был дома в идеальных условиях полностью готовый к обработке, а вот, чтобы добыть идеальные заготовки клена нам пришлось попотеть.

Бродя по лесу, мы наткнулись на небольшую пещерку, скрытую от любопытных глаз в которой, по-видимому, живет Агбет. Земля перед ней была истоптана, и, судя по величине отпечатков, это был один из самых крупных и сильных особой. Агбет — обладает невероятной физической мощью, чья длина тела может достигать до 5 метров. Мощная передняя часть невероятно развита, и одним метким попаданием по телу человека без труда превратит последнего в кашу. Его шерсть толще и прочнее большинства доспехов созданных людьми, что затрудняет охоту на этого и без того опасного зверя. Но из-за коротких задних ног его скорость бега невероятно низка, и благодаря этому взрослый человек может вполне спокойно убежать от преследующего его Агбета. Но не стоит думать, что этот зверь нападает на всех бездумно, Агбет не является хищником в прямом смысле этого слова, большую часть времени он питается травами и медом. Ты можешь пройти в метре от него, и он даже не посмотрит в твою сторону, если, конечно, это не его территория.

Когда мы зашли внутрь, в нос ударил резкий затхлый запах, и повсюду валялись клочки шерсти. С потолка капала вода, и эхо создавало громкое музыкальное сопровождение. Нужно было быстро уходить, Агбет не покидает надолго своё жилище. Но взор отца зацепился за кусок кленового ствола. Этот клен можно было считать подарком судьбы — он был идеально высушен, что сэкономило бы нам немало времени. На стволе присутствовал характерный погрыз от зубов Агбета, но это нам не мешало. Важно, что он был высушен, без сучков и достаточных размеров. Забрав клен, мы поспешили удалиться из пещеры, и на подходе к выходу послышался звонкий звук ломающихся веток, а по земле стала пробегать небольшая дрожь. И вот мы увидели огромную тень от головы медведя.

Стало совершенно ясно, что Агбет возвратился домой, и точно не хотел бы увидеть незваных гостей. Проход уже был занят им, и мы бы попросту не смогли бы протиснуться. В моей голове крутился сценарий нашей скорой смерти, как на мое плечо упала тяжелая рука отца. Подняв взгляд, я не увидел в его глазах страх, только полную уверенность в собственных силах.

— Спрячься за тем валуном и не вылезай.

— А как же ты?

Мой голос предательски задрожал, но не от страха перед этим зверем, а от переживания за отца.

— Со мной будет все в порядке. А теперь давай иди.

Сжав зубы спрятался за валуном, слегка выглядывая, чтобы наблюдать за отцом.

Отец же не стал просто дожидаться прихода Агбет в основную часть пещеры. И приметив на другом конце кучу древесины, он одним шагом достиг их, и взял несколько самых огромных. В его руке блеснуло холодное лезвие ножа, и быстрыми точными ударами он заострил их, превратив в копья.

Отец еще не рассказывал мне ничего о сражениях с таким зверем как медведь. И мне было невероятно любопытно наблюдать за всеми действиями отца.

Заостренные копья отец воткнул вокруг себя, создав подобие ограды. Зажав в одной руке заостренный кол, а в другой — нож, отец замер в ожидании своего противника. Так как мы не шли на охоту, и не собирались даже встречаться с хищниками, ведь в лесу Агбет кроме одноименных медведей и нет хищников, то отец не взял свой лук.

По мере приближения Агбета к основной пещере, мы все отчетливее и отчетливее слышали громкое чавканье. И когда перед нами появился этот зверь, я опешил. Это был поистине один из сильнейших обитателей леса. С моего укромного места мне было видно, что длина его тела достигала больше 4 метров. Огромные клыки слегка торчали из его рта. Было даже страшно представить, сколько он весит, и если такое существо решит тебя ударить…

Заметив отца, он слегка остановился и замер, словно в удивлении. Его пасть открылась, и оттуда вывалились соты. Поняв, что лакомство покинуло его, он, опустив взгляд вниз, заметил, что соты угадили прямо в лужу. Его глаза покраснели, и он издал громкий рев.

— РРРРРРРР.

Я ожидал, что он встанет на дыбы, но мои представления рухнули в одночасье.

Он перевел взгляд на отца, и не теряя ни секунды кинулся в атаку. Отец отпрыгнул назад, чтобы зверь не убил его своим же первым ударом. Несмотря на колья, медведь не повел и ухом, прямо врезавшись в них. Из всех лишь два или три кола смогли едва проткнуть его твердую кожу. Можно считать слегка поцарапали. В этот момент отец уже наносил свой удар заостренным колом ему в глаз, пытаясь лишить зрения. И ему это удалось. Кол прошел по касательной, но полностью проткнул глаз медведя лишая того зрения на правую сторону. От боли медведь открыл пасть и взревел. Занеся лапу для удара, послышался раскатистый звук рассекания воздуха, лапа, попав по камню, полностью его раздробила, превратив в пыль. Отец же ловко увернулся от нее, вытащив копье, на кончике которого виднелось тот самый глаз. Не мало сыграло то, что медведь лишился зрения на правую сторону, иначе отец не смог бы настолько просто увернутся. И вторым ударом вогнал копье ему в открытую пасть, протыкая язык и нёбо, так, что тот больше не мог закрыть рот.

Смотря на его единственный глаз, мне казалось, что тот без участия отца сам вскоре взорвется от переизбытка прилива крови.

В тот момент, когда отец вогнал копье, медведь занес второй удар, которым попал по стенкам пещеры, отчего все помещение затряслось, и с потолка стали падать острые, как бритва, сталактиты. Своим ударом, медведь лишь навредил себе, ведь он находился под самой большим сталактитом, который упав, проломил тому голову.

— Быстро к выходу!

Закричал отец, и невероятным образом появился рядом со мной, схватил и держа меня в руках покинул пещеру. В тот момент, когда его ноги покинули пещеру, она вся обвалилась.

Задыхаясь у входа отец поставил меня на ноги, а сам упал на колени. Его грудь бешено колотилась, а пот лился рекой по всему телу. Я заметил, что из его глаз побежало две струйки крови.

— Отец ты не ранен? — моментально обнял отца, как только мои ноги коснулись земли.

— Со мной все в порядке, — и своей рукой потрепал мои волосы.

— А теперь давай возвращаться, все что нужно у нас есть, — вставая на ноги, думая, что я не заметил он вытер рукавом лицо и весело улыбнулся.

И кивнув отцу, мы поспешили возвратиться домой.

* * *
На следующее утро, после удивительного приключения по поиску древесины началось самое сложное. Отец начал обучать меня ремеслу по созданию луков, чтобы в будущем я мог самостоятельно их создавать. Спустившись в подвал за ясенем, я быстро нашел их, ведь эти куски выделял невероятный золотистый цвет, так что труда не составило найти их среди всех папиных вещей. Выбежав на улицу, передал эти заготовки отцу и он начал расщеплять их на плашки, выбирая только те на которых нет сучков. Дальше шла скучная и монотонная работа. Мы варили древесину в воде, чтобы выкипел весь сок, находящаяся внутри. Отец трижды менял воду в этом процессе, благодаря чему плашки становились более пластичными. Затем он начал сжимать пластины для придания нужного изгиба, после чего оставил заготовку на 90 дней в погребе для просушки. Но на этом наша работа не заканчивалась. Пока ясень сох, отец из клена вырезал концы и рукоять. Оставались буквально считанные недели до момента сборки лука, но перед этим отец из рогов коровы вырезал острие, где он толще. Эти заготовки мы отваривали несколько часов, а затем отец ударами колотушки превратил их в пластины. Почти все было готово, и оставалось создать один из самых важных компонентов — клей.

Взяв ахилловы сухожилия коров, мы тщательно очистили их от жира, после чего варили в течение 15 минут. Дальше мы их тщательно промыли, в чем нам помогала даже мама, и нарезали на крохотные кусочки. А затем снова пришлось их варить, только уже в течение недели. Мы с отцом и матерью, постоянно следили, чтобы огонь не погас даже ночью. Благо в это время не было дождей, и сухожилия спокойно приготовились. После недели ожидания у нас получился сухожильный бульон, который мы пропустили через чистую ткань и оставили в погребе для охлаждения. Еще несколько дней ожидания и у нас получилось очень твердое желе, которое отец разрезал на мелкие кусочки и отправил высушиваться под палящее солнце.

Так закончилось приготовление клея, его надо было лишь опустить в теплую воду и можно использовать. После долгих дней и недель, наконец, мой лук был почти готов. Оставалось только собрать все части воедино.

Сама сборка лука — соединение воедино рукояти, плечей и законцовок — довольно проста. Каждое место стыковки отец промазывал 5 слоями клея, затем нагревал используя огромный костер. После того как все части были склеены, отец напоследок крепко-накрепко связал все веревкой и отложил в сторону, давая луку сохнуть. Благо лук мы мастерили летом, и нам пришлось ждать всего неделю, пока он полностью высохнет. Основа лука готова и оставалось наклеить рог и натянуть тетиву.

Чтобы рог лучше приклеился, отец создал небольшие бороздки для лучшего проникновения клея. После того как отец нанес около 5 слоев клея, он намертво зажал основу с рогом. Повторяя процесс сушки над костром, лук снова оставляли сохнуть на неделю. Процесс натягивание сухожилий на спину лук был особенно долгим для меня. Казалось, что вот-вот лук будет готов, но каждый раз надо было оставлять лук сохнуть еще на целую неделю. Из-за нескольких слоев сухожилий момент, когда лук будет полностью готов, оттянулся еще на месяц.

Для тетивы послужили сухожилия коров, те же самые из которых варился клей. Пока мы были заняты другими частями лука, они спокойно высушивались на солнцепеке несколько недель, и когда дошло дело до тетивы они были полностью готовы. Отец в теплой воде развел огромное количество клея, в котором начал вымачивать сухожилия, после чего аккуратно выкладывал их на плечи лука, а сам лук подвешивал за концы для просушки. Высыхая, жилы начинали изгибать лук в обратную сторону. С каждым слоем лук все больше и больше напоминал краба. Отец ограничился четырьмя слоями сухожилий, посчитав это оптимальным для меня.

И вот этот день наступил. Я наблюдал день за днем как трудился отец. Изучал и запоминал все, не забывая и о тренировках. Сам принимал участие, и с каждым днем мне хотелось владеть им все больше и больше. Но в тот момент, когда лук уже был готов, отец снова сказал мне подождать.

— Это будет сюрприз, — и на его лице расцвела улыбка.

Ждать мне пришлось еще целую неделю, хотя мне казалось, что прошла вечность. За это время, где бы я не искал по дому, нигде не мог найти лук. Меня все мучил вопрос, куда же отец его запрятал.

И вот однажды проснувшись утром, я сел на край кровати. Мой взор все еще был затянут пеленой сна, а мой разум не до конца пробудился. Но это не помешало мне разглядеть невероятной красоты лук, что стоял у тумбочки. Обтянутый в красно-черную кожу, он напоминал мне драконов из легенд. Его плечи — крылья, его рукоять — пасть. Казалось, что если слегка зазеваться он тебя уничтожит. Очень привлекательно смотрелись две зеленые точки, словно глаза этого дракона. Тетива изначально бежевого цвета теперь была глубокого черного цвета с золотыми прожилками. Лук из невзрачного вида превратился в произведение искусства.

«Человек, который поработал над ним настоящий мастер своего дела».

Сразу же пришло мне в голову. Но помимо лука, рядом стоял и колчан для стрел. Так же обтянутый в красно-черную кожу, полностью дополняя лук и создавая единый комплект.

Взяв впервые лук в руки мне показалось, что я еще во сне. Он ничего не весил, словно в руках у меня было перо. Положив правую руку на тетиву послышался приятый звук натяжения. Но это оказалось не простым делом. Хотя я почти год провел в тренировках, все равно было очень сложно натянуть тетиву. Вены на моих руках вздулись, по всему телу выступил пот. Рука стала слегка дрожать, и хотела было отпустить тетиву, и я прикусив губу, так что пошла кровь, смог силой воли удержать ее. Левую ногу выставив вперед надежно зафиксировал. Правая же нога уперлась в кровать, создавая дополнительную опору. Дрожащая рука постепенно успокоилась, но чтобы полностью натянуть тетиву, мне нужно было пройти еще половину пути. Сделал глубокий вдох, набрал полную грудь воздуха и закричал.

— АААААА, — возможно мне и казалось это боевым кличем, но больше походило на крик ребенка, которому на ногу упало что-то тяжелое. Совсем не похоже на крик силы.

В этот момент мне казалось, что моя рука не выдержит и сломается. Все тело покраснело, а в груди ощущался жар. Я стал чувствовать, как меня подводят мои собственные кости. Ключица предательски затрещала, впрочем, как и кости предплечья. Рука уже не слушалась и грозилась отпустить тетиву, и мне было страшно от этого. Ведь если при таком усилии резко отпустить, велика вероятность повредиться.

Тем временем, мне оставалось буквально чуть-чуть, чтобы полностью натянуть тетиву. И сжав из последних сил зубы, послышался звонкое потрескивание в руке, но вместе с тем тетива бала полностью натянута, отчего мои глаза загорелись ярким огнем радости. Но она не была долгой, ведь вместе с ней пришла адская боль. Отпустив тетиву, я упал на кровать обессиленный и измученный, а вся моя правая рука горела огнем. Потратив все силы на пробу лука, результатом стала поврежденная рука, хоть не сломана и том хорошо. Буквально через несколько секунд в комнату ворвался отец.

— Ты…, — наверное, он хотел спросить меня, почему я кричал. Но заметив лук на полу, сразу все понял.

— Это не отменяет сегодняшней тренировки. Вместе с луком внизу через 2 часа, — и после этих слов вышел из комнаты.

Как следует отдышавшись, я спустился вниз умыться и вернулся в комнату. Два часа пролетели незаметно, и вот я уже стоял внизу с луком наперевес, смотря на отца.

— Сегодня твоя первая тренировка по стрельбе из лука. Во дворе я уже все подготовил, — странно, но в голосе отца слышались нотки гордости.

— Хорошо отец, — не понимая его радости, отмахнулся от этих мыслей.

Последовав за ним, во дворе обнаружил стрельбище. Оно было небольшого размера, всего 4 мишени, что стояли на разном расстоянии от нас. Совсем близко к нам стоял стол, на котором кучкой лежали стрелы.

Подойдя к столу отец снял с плеч свой собственный лук и вкинул на тетиву стрелу.

— Смотри на меня и запоминай все шаги. Во-первых, видишь как я стою? Расставь ноги на уровне плеч, и упрись ими крепко. Спина должна быть прямой. Оттягивая тетиву, сделай вдох. Прицеливаясь, выбери точку, куда нужно попасть. Представь, как стрела покидает твой лук и пробивает твою цель и летит дальше. Выдохни и отпускай тетиву, — и с его лука сорвалась стрела, что вмиг пробила сердцевину самой дальней мишени.

— Теперь повтори.

— Хорошо.

Сделав глубокий вздох, я вложил стрелу на тетиву.

«Хорошо, надо сделать все как отец. Так…ноги на уровне плеч…»

Перечисляя в голове все действия, я повторял их наяву.

«Стрела должна пробить центр мишени. Самый центр».

И представляя как стрела покидает мой лук, как рассекает своим острым наконечником воздух, словно нож масло, как попадает прямо в сердце мишени, я начал натягивать тетиву. Но в этот раз это было намного меньше. Я бы сказал в десять раз легче. Не понимая этому причины я уже отпустил тетиву отправив в полет свою стрелу, что пролетела в метре от цели и попала в наш забор.

— Извини…

— Ничего страшного. С тренировками ты научишься попадать. А теперь ещё раз. Двадцать повторений, затем перерыв 5 минут и снова двадцать повторений.

— Хорошо, но пап. Почему мне стало настолько легко натягивать тетиву? В моей комнате было намного труднее.

Подойдя ко мне и взяв мой лук в руки, отец смерил его продолжительным взглядом, а затем вернул мне.

— Каждое оружие обладает волью и характером. Особенно твой. Мы создали его драконом, так что его гордость неизмерима. Он не позволит себя использовать слабаку. То, что ты пережил в своей комнате, можно было считать испытанием. Достоин ли ты его, и раз ты его используешь — лук сделал свой выбор, — закончив объяснение взгляд отца стал строже. Он всегда становился таким строгим во время тренировок. Никаких поблажек. И действуя как мне сказано продолжил тренировать стрельбу из лука.

Через несколько месяцев.

Утреннее солнце поднималось, его яркое и тёплое прикосновение бережно ласкало землю, словно призывая всех проснуться. В это время во дворе дома Трэя стоял мускулистый бородатый похожий на льва человек с мечом на поясе. Он о чём-то болтал с Гари, то и дело бросая, заинтересованные взгляды на Трэя.

Долго они разговаривали, за это время Трэй успел убрать весь дом и помочь матери в саду. Когда он заканчивал точить садовые инструменты, мужчина подошёл к нему и начал с интересом разглядывать.

— Кто ты? — С любопытством спросил Трэй.

— Я тот, кто тебя будет обучить фехтованию на мечах. — Улыбнулся мужчина.

— Обучать фехтованию? Но зачем мне это надо? — Не понимающе возразил Трэй.

— Твоему деду было обещано, что его потомка мы возьмём на обучение азам управления с мечом. Поэтому попрощайся с отцом и матерью, следующие три месяца ты проведёшь со мной, практикуясь фехтованию. — Мужчина разразился мощным энергичным голосом.

Трэй не сразу понял, что от него хочет этот здоровый мужчина, и почему он хочет забрать его. Как раз подошёл отец и положил свою сильную руку на плечо сына и произнёс:

— Сын, тебе пригодиться это в жизни. Мастерству Арлинд тебя не сможет обучить, ибо на это нужно гораздо больше времени, но научить правильно держать меч, выставлять блок и отражать атаки вполне. Тем более Арлинд старый друг нашей семьи, сначала тебя должны были обучать другие люди, но по моей личной просьбе он согласился тебя обучить.

— Верно, малыш. Цени это, — Хмыкнул Арлинд.

Трэй понимая, что протесты здесь не помогут, расстроенно промычал:

— Я тогда пойду собирать вещи?

— Вещи? — Перебил Арлинд. — Нет, отец уже собрал всё, что тебе может понадобиться. Так как времени у нас в обрез, нужно выдвигаться.

Подняв голову, и посмотрев на Арлинда, Трэй увидел небольшой потасканный оливкового цвета рюкзак.

Дабы, ребёнок под влиянием эмоций не стал затягивать отъезд, Арлинд взял его в охапку, пожал руку Гари, и быстро покинул двор. Посадив на лошадь сначала Трэя, а потом сам залезав в седло, Арлинд отправился в трёхмесячное путешествие по Имперским лесам, где и собирался тренировать потомка Генри фехтованию.

После нескольких часов не прерывного путешествия, когда Трэй окончательно вымотался, Арлинд решил сделать перевал на ночь.

Найдя приличных размеров пустующую пещеру, Арлинд развёл костёр и накормил Трэя жаренной белкой, которую поймал пока искал для них ночлег.

Смотря, как ребёнок с наслаждением поедает свой ужин, Арлинд поднялся и подошёл к своему верному боевому товарищу — коню. Сняв с седельной сумки два свёртка, в которых находилась пара мечей, он развернул ткань.

Трэй внимательно следил за действиями Арлинда, и заметив в его руках два деревянных меча, забыл про еду.

Деревянный меч, который Арлинд приготовил для Трэя, были примерно полметра в длину и шириной в одной десятой метра. Не обращая внимание на ребёнка, Арлинд кинул ему меч и сказал:

— Как закончишь, жду тебя на улице.

Быстро покончив с ужином, Трэй подхватил свой меч и выбежал на улицу, где Арлинд, устало смотря на ночное звёздное небо, ожидал его.

— С этого дня обращайся ко мне как к учителю. — Заметив мальчика, проинструктировал его Арлинд.

Трэй сжал деревянный меч, слегка поклонился, уважительно произнося:

— Учитель.

Арлинд кивнул, и направил кончик меча прямо на Трэя.

— Смотри внимательно.

Трэй лишь кивнул ему.

Арлинд глубоко вздохнул, и его деревянный меч медленно поднялся. Накапливая силы в мышцах, его меч стремительно опустился вниз, разрезая ветку дерева.

Глава 2 Метель

Осень заканчивалась, и вся жизнь в городе начинала кипеть подготовкой к холодам. Зима была все ближе, и сроки катастрофически поджимали. Хотя она не отличалась особой суровостью и протекала мягко, нужно было успеть выполнить множества дел.

— Давай Трэй, догоняй. Не то пропустишь обед, ха-ха-ха, — кричал впереди бегущий отец. На его плечах грузом висела огромная туша оленя, и при этом я все равно не мог его догнать. Прошло целых пять лет с того дня, как я в первые взял лук в руки, и 11 лет с моего дня рождения.

— Ах, отец я почти догнал, — запыхаясь, кричал ему в след. Но ответом мне был лишь звонкий удаляющийся в дали смех.

Яркий солнечный свет ослеплял сквозь огромные кроны дубов. Постепенно приближаясь к границе леса, прикрывая глаза от солнечных лучей, я остановился подле отца. Наше внимание привлекла огромная буря пыли, поднимаемая тысячью кобыл, что скачут с юга в сторону города.

— Отец, кто они? — меня раздирало любопытство. Еще никогда в наш город разом не приезжало столько всадников.

— Скорее всего, Королевские всадники. Только им разрешено передвигаться по нашим землям в таком количестве. И это не к добру, Трэй, — голос отца мне показался неестественно тяжелым.

— Почему? — совсем не понимал я.

— Это предвестник войны, — не задумываясь проронил отец, поправляя тушу оленя на плечах. — Ну, не наше это дело.

И кивнув отцу, мы поспешили возвратиться домой. И пробегая по пастбищам, меня поглотили мысли об этих всадниках. Неужели это правда, и как сказал отец мы вступаем в конфликт с другой нацией? Но на наших землях пролегает лишь одна граница — с Империей. Ее история начинается с Третьей Эпохи, и вот уже более двух тысяч лет незыблемо стоит она. Сражение с ней сравнимо с самоубийственным актом. Но это дела Короля и кланов. Бесполезно об этом думать, и откинув эти мысли, я полностью сконцентрировался на скором испытании уготованным мне отцом.

В моих мыслях пробегали день за днем те 5 лет, что я провел в тренировках. Я словно смотрел на картину, которую художник рисует на моих глазах. Смотрел на то, как отец рассказывает тонкости охоты на разных зверей, на ежедневную тренировку стрельбы из лука и постоянные силовые упражнения. Но вот уже показались стены города, что вернули меня в реальность. Пробегая по улицам можно было заметить страх на лицах простых людей. Так как мы вошли в город с западного входа, нам было неизвестно, куда делись люди Короля, и лишь из шепотов людей выяснилось, что войско из тысячи всадников расположилось у южных врат города. Глава семьи Олсен с главами других семей уже встретились с приближенным Короля. Но о чем идет разговор никто не знает, но большинство думает, так же как и отец. Приближается война.

* * *
Прошел месяц с тех пор, как всадники короля живут около нашего города. Чем закончилась встреча, так никто и не узнал посей день, и мы уже привыкли видеть разбитые палатки на юге. Около двух недель назад выпал первый снег, ознаменовав начало зимы.

Но сегодня все мои мысли были заняты лишь одним. Задуманное отцом испытание наконец произойдет. Прямо сейчас мы находились в яме, что создал еще мой дед Генри много лет назад. Это временное пристанище находилось глубоко в лесу, скрытое от всех. Яму сверху прикрывала деревянная крышка, полностью засыпанная снегом, землей и травой, создавая для нее идеальную маскировку. Стены ямы были обшиты деревянными досками, поэтому внутри было чисто и тепло. А так же дед создал специальную замаскированную щель, через которую можно было легко наблюдать за внешним миром. Прямо сейчас на полянке в метрах 200 от нас находилось стадо оленей, что жевало лишайник.

— Хорошо сынок, сегодня, как и было решено, произойдет твоё испытание. Ты должен выложиться на максимум. Любое не осторожное действие, паника или страх — убьет тебя. — с особым беспокойством проговаривал отец. — Твоя цель — выследить и убить волка. В доказательства выполнения задачи ты должен принести его голову. А теперь проверяй свое снаряжение и ступай, но помни, ты один на один с дикой природой. Я тебе не смогу помочь.

— Хорошо отец, — и дослушав отца, принялся проверять свое снаряжение. На поясе висел колчан со стрелами, за спину был закинут лук. Пара ножей, что прятались у меня в ботинках, теплые вещи и пара веревок. Все, что мне было можно взять с собой. Да и больше вещей означало больший вес, что скажется на моей скорости, а когда имеешь дело с таким быстрым противников, необходимо сохранять максимальную возможную подвижность.

Аккуратно подняв крышку, я вылез наружу. Снег слегка потрескивал под моими ногами, а в моей голове крутились все мои знания о волках.

Так как волк — хищное животное, было решено использовать приманку. И именно поэтому отправной точкой стало это место. Олени явно привлекут их, и следуя за ними вероятность найти волков выше. Но одно то, что я следую за стадом не гарантирует успеха. Волки невероятно осторожные животные с хорошим обаянием и слухом. Придется держаться на приличном расстоянии от стада. Помимо всего самая большая опасность при охоте на волка, так это то, что он стадное животное. Они охотятся группой, и маскируют себя, следуя по следам своего лидера. Так будет невозможно рассчитать их количество.

Пока я вспоминал все, что знаю о волках, стадо оленей решило поменять свое местоположение. Задержавшись и подождав, пока стадо не отойдет от меня метров на 500 я решил продолжить путь.

Сконцентрировавшись на звуках, я создавал минимальный возможный шум, следя за своим окружением. Самих волков я не рассчитываю услышать, но вот карканье воронов надеюсь. Они по своей природе падальщики, и если волки атакуют заблудшего оленя, они могут привести меня к моей цели.

Так прошел первый час охоты на волка. Тихо следуя за оленями, в ожидании своей добычи, как тут раздался вой.

Олени на короткий миг замерли, и как сорвались с места. Взрослый олень может развивать скорость превосходящую человеческую до четырех раз. И мне никак не угнаться за ними, благо, следуя по следам на снегу, я смог их догнать.

Через час бега я достиг небольшой полянки, где олени остановились и жевали лишайник. После продолжительного бега я стал слегка запыхаться, и первым делом успокоил дыхание, коротким упражнением. После того как я привел себя в норму, решил осмотреть местность, и заметил, что несколько оленей решили покинуть стадо, словно их что-то привлекло. До них было около 300 метров по прямой, но так я всполошу стадо, и если не хотел их упустить нужно было увеличить скорость.

И выбрав обходной путь, отправился следом. Проносясь мимо красивых зимних дубов, мне некогда было обращать на них внимание. Примерно через 5 минут достигнув того места, откуда отбились олени отправился прямо за ними по хорошо заметным следам на снегу. При обычной скорости оленей за эти несколько минут они должны были быть уйти недалеко. Максимум 2 километра. Аккуратно следуя по следам на снегу, я не издавал практически никакого шума, лишь легкое шуршание снега под ногами выдавало моё присутствие. Достигнув небольшой полянки, обнаружил небольшую лужу крови. Помимо следов оленей присутствовали, так желанные мной, следы волков. Мигом достигнув лужи дотронулся до нее.

«Еще теплая, значит они не могли уйти далеко.»

Но видимо я недооценил с какой скоростью передвигались олени, иначе бы точно услышал звуки борьбы.

Вновь бросив взгляд на следы, моя голова хотела разболеться. Тут творился настоящий хаос, и он делал невозможным разобрать куда именно убежали олени и волки.

«Нужно еще найти следы крови».

И потратив еще около десяти минут на поиски нашел след. На коре дуба блестела замороженная капля крови. Не раздумывая я бросился в эту сторону, не забывая искать другие следы. Было странно, что на снегу не было следов, но капли крови ввели именно сюда. Понимая, что думать здесь бессмысленно, почувствовал как об мою спину разбился сильный поток ветра, отчего я сразу же замер.

«Черт возьми! Да ты издеваешься».

В моей голове мысли неслись с невероятной скоростью. В такую погоду порыв ветра может означать начала метели. И в подтверждение моих мыслей, развернувшись, увидел как в мою сторону мчится ветер, неся за собой бурю снега. Вмиг моё лицо почувствовало удар палящего морозного ветра, и моя видимость упала до нуля. Ветер выл вокруг меня, заглушая всякие звуки. Стоять на месте не вариант, и насильно, навстречу ветру шаг за шагом шел в неизвестном направлении.

Метель тем временем становилась сильнее и сильнее. Я уже не чувствовал ни нос, ни щек. Даже теплая одежда не спасала, и все чаще ощущал невероятный холод внутри. Каждый шаг давался все труднее и труднее, и вот почувствовав очередную струйку ветра под одеждой, ноги мои подкосились и я упал на колени. Прикрывая глаза, чтобы их не замело, пытался разглядеть хоть что-то, хоть какой-то ориентир среди адской бури. Но среди всей этой непроглядной тьмы не было ничего. Нащупав дуб, я использовал его как щит от постоянно дующего со всех сторон ветра. Закрыв глаза, это дало мне небольшую передышку, но останавливаться было нельзя. Так я точно не увижу ни отца, ни мать снова. Прикусив синие губы, приподнялся и тут случилось неожиданное. Когда я открыл глаза, меня поразил, яркий свет в этой непроглядной тьме. Хотя он был невероятно крошечным, но он словно был знаком свыше, моей путеводной звездой в этом мраке.

Собравшись с силами, я больше не мог думать ни о чем другом. Ноги сами меня несли на встречу с этим светом. Но, сделав первый шаг, завывание ветра становилось сильнее и можно было увидеть как огромное количество снега неслось прямо на меня. Холод, как яд, давно проник в каждый уголок моего тела. И эта боль сводила меня сума. Но теперь, когда этот маленький источник яркого света дал мне надежду… Надежду на выживание, я смог на доли мгновения забыть о боли. Шаг за шагом, сквозь усиливающийся ветер с каждой секундой ноги несли меня вперед. Минута, вторая, третья… Мне казалось, что брожу в этой мгле целую вечность, а яркий свет только отдаляется от меня. И в этот миг в моё сердце проник страх. Впервые с начала метели, я почувствовал настоящий страх смерти. Он сковал мои руки и ноги. Сковал мой разум. Он, как паразит, стал за счет моих жизненных сил расти.

— ААААААААААААААА, — от собственного бессилия я заорал, но звука не было. Я ощущал, как ветер, подхватывает звуки и уносит их вдаль. Ударив, что есть силы дуб, разозлился на самого себя. Не так меня воспитывал отец. Не должно мне так себя вести, тем более, когда еще не все потеряно. Мне стало стыдно, вспоминая себя минуту назад, кричащего в полном отчаянии. Яркий свет все еще виден, а значит и моя надежда не угасла. Страх не исчез, но больше не управлял мной. Развернувшись, я зашагал с новыми силами.

Уже стало смеркаться, а свет гореть все ярче. Я приближался к своей цели. Но тут сделав очередной шаг, я не почувствовал твердой земли под ногой. Заваливаясь, моё тело стало падать и я кубарем покатился со склона. Ударяясь вновь и вновь, еле как прикрывал голову своими руками. Развив большую скорость вскоре почувствовал удар в грудь невероятной силы. Моментально к моему горлу, как комок, подошла горсть крови, которую я сплюнул. Больше не в силах поддерживать глаза открытыми, они стали закрываться. Разум уже не осознавал ничего, но последнее, что попало в моё поле зрение — пещера, в которой горел костер и, находилось два человека. Женщина, и девочка моих лет. Когда мои глаза, наконец, замкнулись, женщина сделала первый шаг из пещеры.

* * *
Очнувшись, первое что я увидел, яркий свет, что ослеплял меня. Прикрываясь рукой, обнаружил себя в той самой пещере, где недавно совсем видел двух людей. Костер все еще горел, и был явно рассчитан, на моё пробуждение. Рядом со мной никого не оказалось. Когда зрение адаптировалось к яркому свету, обнаружил, что все моё тело забинтовано с травами. Приподняв слегка бинт, с удивлением обнаружил милитиус белорожденый. И это было невероятно. В этом году его не должно было быть, но то что я вижу явно свежие травы, собранные максимум с день назад. Встав на ноги, сразу же вспомнил про лук, которого теперь не было на мне. Моё сердце быстро забилось. Я никак не мог потерять этот драгоценный подарок отца. Оглядев пещеру, обнаружил его стоящим в углу вместе с колчаном и стрелами, аккуратно сложенными рядом.

— Неужели, они собрали даже мои стрелы, которые я явно потерял, во время падения…, — вырвалось у меня вслух. Такого я точно не ожидал, и подойдя к своему любимому оружию, закинул его за плечи, и вновь нацепил на пояс колчан.

«Но, где мои спасители?»

Просидев в пещере около часа, сюда так никто и не вернулся. Понимая, что они не вернутся, я вышел наружу.

— И где мне теперь искать волка, а самое главное как добраться домой? — наклонив голову слега на бок, прозвучал мой уставший голос.

Раздумывая как поступить дальше, услышал карканье воронов и замер на месте. Кроны деревьев мешали увидеть их местонахождение, а из-за огромного пространства, казалось, что звук исходит со всех сторон. Надо было выяснить где они летают и единственное решение, которое у меня было это подняться на дерево. Выбрав ближайший дуб, начал подъем. У дуба были толстые и прочные сучья, которые с легкостью выдержали бы куда более тяжелого человека.

Забравшись примерно на метров 6, карканье стало сильнее, а мне открылся вид на несколько воронов, что кружились в метрах 500 от меня. Спустившись в низ, отправился в их сторону. Когда было около 150 метров до воронов, максимально замедлился и притих.

Вороны не кружатся над одним местом просто так, а это означало, что там есть падаль. Так как они не преступили все еще к пиру, возможно, там есть их конкуренты. Когда оставалось 100 метров до них, выглянув из-за дуба, мне открылся прекрасный вид на кровавое пиршество.

Пять волков усердно поедали тушу оленя, периодически покусывая друг друга. Они были так заняты своей добычей, что совсем не слышали моего приближения. Вкинув на тетиву стрелу, я принялся ждать. Если выстрелить прямо сейчас, я смогу убить одного волка, но останется еще четверо. До меня им добираться сто метров, а такое расстояние они преодолеют за пять или шесть секунд. За такой короткий промежуток времени, возможно, мне удастся избавиться еще от одного, но это мой максимум. Дальше 3 волка на одного меня. Но все изменит высота. Если я смогу забраться на дуб не привлекая к себе внимание, то избавиться от волков станет легкой задачей.

И решив поступить именно так, я убрал стрелу обратно в колчан, и принялся взбираться на дуб. Пришлось очень сильно попотеть, чтобы не издавать никакого шума. Если обычно, я взбираюсь на такой дуб за секунд двадцать, то теперь, сохраняя тишину, у меня ушло целых 10 минут набрать высоту. Благо волки все еще пожинали плоды своей охоты. Вскинув стрелу на тетиву, я сделал вдох и сделал выстрел. Стрела мгновенно угодила первому волку в голову. Остальные тут же перестали уплетать мясо оленя, и первую секунду не понимали что произошло. Не теряя времени, уже вторая стрела была готова отправится в полет. И в тот момент, когда волки осознали гибель сородича, моя стрела пронзила сердце второго волка. Они завыли и стали метаться с бешеной скоростью в поисках обидчика. Но когда стрела убила третьего, оставшаяся парочка сбежала. Но приготовив стрелу, я просидел на дубе еще около часа, и только когда полностью удостоверился в отсутствии волков слез с дуба.

Вороны же, в отличие от меня, уже вовсю уплетали теплое мясо волков. Выбрав волка по крупнее, я согнал ворон с его трупа, достал нож и твердым ударом отрубил голову. Достав веревки, привязал голову волка к поясу, чтобы не тащить ее в руках. Задание отца было выполнено, оставалось только добраться до дому.

«Голову волка я добыл, но как мне вернутся домой? Город на востоке, значит надо определить, где восток. Думай Трэй, вспоминай».

И тут я вспомнил про практически безошибочный способ определения — надо лишь взглянуть на ветки дубов. Те, что обильно покрыты снегом находятся на севере. И быстро определившись с севером, отправился на восток — домой.

Глава 3 Правда о происхождении

Выбрав восточное направление, твердым и уверенным шагом направился в путь. Как оказалось, я вовсе не ошибся, ведь буквально через час выбрался к границе леса. Несмотря на то, что я оказался сильно севернее обычного маршрута, на моем лице расцвела улыбка. Благодаря незнакомке, после продолжительного нахождения в метели, я совсем не ощущал последствий. Милитиус белорожденый творил чудеса в плане лечения, до этого дня мне и в голову не приходило о таких его свойствах. Интересно, а отец знает, насколько чудесную траву мы продаем? И пока моя голова была забита мыслями о волшебных свойствах, я заметил отца выходящего из западных врат города. Вместе с ним было около 10 человек. Озорно улыбнувшись, я ускорился.

— Отееееец, — несмотря на то, что до них было чуть меньше 500 метров, все услышали мой крик и обратили свой взор на меня. Отца же, словно ударила молния, и он за считанные десятки секунд достиг меня, чем порядком напугал. Впрочем, даже обычный люд, что был вместе с ним, побледнел, заметив его скорость.

— Трэй, а ну быстро говори с тобой все в порядке? Ты не ранен? Ничего не болит? Как ты выжил в метели? — на меня обрушился шквал вопросов, от которых разболелась голова.

— Со мной все в порядке. Мне повезло встретить людей, которые меня и спасли, — отряхнув отца, принялся рассказывать удивительную историю про женщину в лесу.

— Значит на утро их уже не было? — задумчиво протянул отец. — и ты говоришь белая трава?

Слегка разбинтовав меня, отец действительно обнаружил милитиус белорожденый. Отец полностью выдохнул и вытер воображаемый пот со лба.

— Отлично, что с тобой все в порядке. Не надо было тебе позволять уходить одному, нужно было хоть издали следить за тобой, — начал корить себя отец вполголоса.

— Отец посмотри что я принес, — и выводя его из раздумий, снял с пояса голову волка. Отец беспокоясь обо мне, даже не заметил ее существования.

— Ааа? — послышался удивленный выкрик отца. — Ты смог еще и волка убить?

— На самом деле, мне крупно повезло. Около той пещеры, я услышал воронов, которые и привели меня к ним.

— Удивительно, просто удивительно, — отец еще несколько раз повторил удивительно, и повел меня домой. Мама же, по всей видимости, ничего не знала о моем приключении. Отец строго на меня посмотрел предупреждающем взглядом. И мне пришлось, рассказывая маме все мною пережитое, опустить такую «мелкую» деталь как попадание в метель. Про милитиус же отец строго-настрого приказал держать в секрете. Да и я сам не собирался никому болтать про это, помня, что случилось, когда мой дед обнаружил 49 стеблей данной травы.

* * *
Прошло еще пять лет с того дня, как я попал в метель. Всадники, что тогда прибыли все так же находились на юге нашего города. Мы так к ним привыкли, что нам стало казаться, словно они всегда жили под нашим боком. И лишь отцу все это сильно не нравилось. И как оказалось совсем не зря.

Хорошие времена быстро подошли к концу. Я бы сказал слишком быстро. Империя, что жила под боком обратила взгляд на наше небольшое Королевство. Когда началась война в стране, мне было 16 лет.

С момента первого урока моего отца прошло целых 10 лет. Я вырос в сильного и умелого охотника, ровня своему отцу. Пережив ту страшную метель, я думал, что забыл что такое страх, но как же я ошибался. Этот день, я не забуду никогда. Он словно оставил на мне отметину, от которой невозможно избавиться.

Зимнее утро всегда очаровывало меня своей красотой. Надев теплые вещи, я вышел из дому и направился по поручению отца собирать милитиус белорожденый. На улице в это время еще совсем темно, а на чистом черном небе можно рассмотреть яркие звезды, что словно бессмертные существа, сопровождают нас на пути жизни. Зимой люди стараются встать попозже, когда, наконец, проснется солнце. Поэтому на улицах было очень тихо и спокойно. В этот момент лишь легкое поскрипывание снега под ногами служило музыкой для моих ушей. Мне всегда нравился эта нежная мелодия. А в домах можно было рассмотреть только камин, что отапливает дом. Этот приятный желто-красный оттенок через покрытые льдом окна выглядел волшебно.

Подойдя к волшебному лесу, я засмотрелся на этот невероятный вид. Сколько лет я хожу в этот зимний лес, но всегда словно в первый раз. Поднялся слабый ветерок, что закружил в танце снежинки. Деревья и их листья были покрыты инеем. Казалось, что жизнь в них остановилась, но если подойти ближе и дотронуться, можно почувствовать слабый отклик внутри дерева. Мне всегда казалось, что это древесное сердце бьется внутри него, рассказывая всему миру, что он еще жив, и не стоит за него переживать. И этот отклик можно почувствовать только зимой. Летом, весной или осенью ты никогда его не ощутишь.

Из-за моей любви к этому времени года, я всегда замедлял шаг, дабы насладиться зимним утром. Именно поэтому уже стоя на краю леса начало светать. Снег заблестел от первых лучей солнца, и послышался щебет первых пташек.

Но у меня больше не было времени наслаждаться красотой прекрасного леса. Моё внимание полностью сконцентрировалось на поиске белых цветов. Уже почти конец месяца их цветения, а мы не нашли ни одного стебля. Поэтому сегодня было принято решение отправиться далеко вглубь леса ради поисков.

Дед оставил после себя множества записей его собственных исследований леса. Изучив их подробно, я был уверен, что не заблужусь, тем более я и сам их дополнил собственными изучениями. Блуждая по лесу несколько часов, дедушкины опознавательные знаки уже давно были позади меня, и я уже начал идти по собственным ориентирам. Но несмотря на это, все еще не нашел ни одной белой травы, словно в этом году ее и не было вовсе.

Уже окончательно рассвело, и солнце находилось высоко в небе. Это означало, что блуждаю по лесу уже больше 7 часов. Расчистив пенек от снега, уселся на него. Подняв голову высоко в небо, слепящий глаза свет нисколько мне не мешал. Прикрывшись слегка ладошкой, всматривался в это безгранично глубокое небо, представляя какого было бы, стань я одной из пташек. Морозный воздух проник в мои легкие, и от холода щеки окрасились в розовый румянец. Растворившись в великолепной зимней природе и ее безмятежности, мой разум потревожил неожиданный шум хрустящего снега.

Посмотрев по сторонам, вдруг в метрах так 500 или может 600 увидел человеческую тень, которая увидев, что я встаю, бросилась убегать.

— Постой, подожди, — крикнул из всех сил, но тень продолжала убегать.

Несмотря на мою невероятную скорость, ведь в свои 16 лет я мог бегать так же быстро, как волк, мне не удавалось догнать эту тень. Но разрыв между ней и мной сокращался. Она была быстра, но все же уступала мне. Постоянно призывая ее остановиться, она меня не слушала. Но об одном я не подумал в этот момент. Я был почти безоружен. Со мной был лишь небольшой нож нужный для аккуратного среза белой травы. Его лезвие было чуть больше 5 сантиметров, поэтому не являлся по-настоящему опасным предметом. Но существование человека в такой глубине леса меня полностью поразил, таким образом, полностью позабыв об этом. Тем более в моей голове всплыли образы женщины и девочки, которые я видел в метели. Но я всегда помнил учения отца, что охотник в первую очередь мастер выживания. Но, наверное, потому что я не чувствовал никакой угрозы, бросился догонять эту тень.

— Да постой же ты! Я не причиню тебе вреда! Хочу лишь поговорить, — периодически крича и призывая остановиться, мои попытки оказывались безуспешными. Но тут, после 25 или может 30 минут погони, заметил, что тень остановилась. Моё сердце стало биться чаще, но никакой опасности я до сих пор не ощущал, из-за чего бросился к этой тени. Мы пробежали на одном дыхании около 25 километров, и даже для меня сохранять постоянно такую скорость оказалось довольно непросто. Когда до тени оставалось всего 200–300 метров, заметил, почему тень остановилась. Или надо сказать она остановилась.

Огромное озеро не покрытое льдом преграждало ей путь. Это было невероятное зрелище. Озеро как зеркало, отражало любой предмет, что попадал на него. Пролетающая мимо пташка была идеально отображена на нем. Но сейчас все моё внимание привлекла девушка, стоящая перед ним.

Она стояла ко мне спиной, из-за чего я не видел ее лица. Но у нее была идеальная фигура. За 16 лет жизни не видел никого, кто был бы стройнее и прекраснее нее. Кожаные ботинки поднимающиеся до коленных чашечек. Меховые штаны с курткой бирюзового цвета. Плащ-капюшон такого же цвета, что был лишь чуть ниже ее плеч, по контору которого красовался белоснежный мех.

— Эм, привет. Слушай, я не хотел тебя испугать или…, — мне надо было как-то начать разговор с незнакомкой, но когда она повернулась, я полностью забыл про способность разговаривать.

Ее внешность была неземной, казалось, что она вышла со страниц сказок о принцессах. Слегка бледная кожа, намертво приковывала к себе взгляд. Уж, больно совершенна она была, а ее темно-рубиновые волосы были необычайно объемными и доходили ей до груди. Повернувшись ко мне, мы встретились с ней взглядом, и я полностью потерял себя в ее глазах. В тот момент мне показалось, что они стали центром моего мира, настолько они необычайно большие, загадочные и манящие. Ее бархатно-огненные глаза словно созданные из самого драгоценного камня — рубина, смотрели прямо на меня, и мне казалось, что все это сон. Ее брови, словно созданные вручную самим богом были настолько идеальны, что не хватало слов для описания. Я запросто утонул в ее красоте. Но тут мой взор упал на ее уши, и именно они вытащили меня из шокового состояния. Они почти ничем не отличались от моих, но к самой вершинке, совсем слегка они были неестественно заострены. Это было невероятно. Мне всегда рассказывали эту историю о странном племени людей с заостренными ушами. Но это всегда было сродни мифом и легенд, а теперь она стояла передо мной. Одна из представительниц племени из мифов.


— Ты насмотрелся? — прозвучал ангельский, но в то же время грозный голос. Он был настолько очаровательным, что любой мужчина потерялся в нем. Он сочетал в себе невероятную нежность и мягкость, несмотря на нотки угроз.

— Извини, я никогда не видел таких, как ты в живую, — слегка заминаясь, я даже не знал, что именно мне стоит говорить, а что нет.

— Таких как я? Это каких? — несмотря на всю ту нежность в ее голосе почувствовался гнев.

— Ну, я не это хотел сказать. Я…

— Ты никогда не видел таких ушей, — и нарочно своим мизинцем прикоснулась к своему ушку. На ее руках были митенки, поэтому я заметил, что ее ногти были окрашены в красивый багровый цвет. Никогда еще не видел, чтобы люди красили свои ногти. Это было в диковинку.

— Да, — честно признался, но она ничего не сказала мне в ответ. Мы молча стояли и смотрели друг другу в глаза. Честно сказать, я даже поймал себя на мысли, что влюбился. Но быстро отбросил ее. Ее народ было из легенд, а значит и она для меня — легенда. Как мы вообще могли бы быть вместе?

— Мне надо идти. Пообещай мне, что никому не расскажешь об этой встречи. Тем более тебе все равно никто не поверит, — в ее чистых глазах я не видел никаких эмоций. Развернувшись, она стала удаляться от меня, не дожидаясь моего обещания.

Тут меня осенило. В моем разуме раз за разом стала прокручиваться та самая сцена женщины и ребенка. Только сейчас взглянув в ее глаза я понял что знаю ее. В тот роковой день, в ее глазах блистал огонь костра, и если бы мы не стояли так близко к друг другу, я бы и не вспомнил, что они были такого же рубинного цвета.

— Это была ты? Пять лет назад во время метели? — прозвучал мой неуверенный голос. Девушку слега затрясло, и она остановилась. Затем прозвучало короткое и ясное…

— Да, — и снова послышалось легкое похрустывание снега.

— Можно узнать, хотя бы твоё имя? — Вновь прозвучал мой голос наполненный разочарованием. Разочарованием от понимания того, что это наша последняя встреча и если, что и хотел сохранить в воспоминаниях помимо ее внешности, так хотя бы ее имя. Поэтому спросил ее, пока она не ушла от меня навсегда.

Она не замедлила шага, но ответила.

— Лика.

— А меня Трэй, — прокричал вдаль уходящий фигуре.

— Лика… Лика, — вновь и вновь бормоча ее имя, я уселся на землю, только сейчас обратив внимание на озеро. Но в данный миг меня никак не тронула его красота. Все же меня не отпускали мысли о ней. Мне так хотелось взять ее за руку и все рассказать, но это было невозможно. Мало ли, что она могла подумать обо мне. Поэтому похоронив глубоко в сердце мысли о ней, посмотрел на озеро. Оно было невероятно красиво, но после встречи с Ликой…

Окинув грустным взглядом берег, заметил природную скамейку. Два дерева так срослись, что образовали удобное место, где можно посидеть и откинутся на спинку. Очень медленно подошел и улегся на ней. Благо она было больше полутора метра в длину. Кроны деревьев мешали солнечному свету падать на моё лицо, поэтому я мог спокойно вглядываться в бездонное голубое небо.

— Лика…

Но как бы я не старался, ее прекрасное лицо уже навсегда овладело моим сердцем. Ее голос навсегда стал прекраснее любой музыки.

Небо уже темнело, а это означало, что возвращаться придется в полной темноте. В последний раз кинув взгляд на озеро, возле которого произошла это судьбоносная встреча, я отправился домой совсем забыв о первоначальной цели своего похода.

Так как стало очень темно, возвращался я дольше обычного. Намного дольше. Те 25 километров, что мы пробежали за 30 минут, растянулись на трех часовое блуждание, пока не нашел нужные ориентиры.

Когда я стал приближаться к выходу из леса, заметил среди деревьев тонкие красные огоньки. Не понимая, в чем дело, я ускорил свой шаг. Выбежав из леса, перед моими глазами развернулась настоящая адская картина. Весь город пылал в огне, и даже сюда доносились звуки скрежета мечей. Несмотря на ночное время, в бликах огня виднелась огромная армия, осаждающая город. Армия из тысячи всадников, что жила на юге города, вела неустанную битву у восточных ворот. Даже сюда доходили крики людей. Но не это сейчас меня заботило. Несмотря на тысячную армию, останавливающую проход Империи, внутри города бушевал огонь. А значит внутри так же шло сражение. Приложив все силы, я бросился к дому.

Пробегая по знакомым улицам и закоулкам, видел изуродованные трупы людей. Моё сердце стало биться чаще, мной вновь начал овладевать страх за отца и мать. И вот, наконец, показался мой дом. Но что меня сильно удивило, так это количество трупов вокруг него. Беглым взглядом я насчитал больше 40 человек умерших от стрел. Войдя во двор, заметил отца и мать.

— Трэй, быстро иди сюда, — как только отец заметил мой приход, он закричал. В его голосе чувствовалось необычайная срочность. Но не успев и слова сказать ему, как послышался его приказ.

— Сын, быстро бери сумку, которая лежит под твоей кроватью, и бегом сюда, — его голос был пронизан обеспокоенностью.

— Хорошо, — ответив как можно кратко и быстро, начал выполнять его приказ. Подбежал к своей кровати, и, взяв сумку под ней, я отправился во двор. Отец уже стоял с другим рюкзаком, который был на чрезвычайные ситуации. В нем хранилась еда способная прокормить нас на протяжении трех месяцев, а так же некоторые лечебные снадобья и травы. Сняв рюкзак, он протянул его мне.

— Сынок, нам пора выдвигаться, — Отец, стоя рядом со мной, положил свою руку мне на плечо. В его голосе ощущалась невероятная тяжесть. Лишь кивнул ему головой и посмотрел ему в глаза. В его глазах увидел теплоту и заботу.

— Хотя ты и отличный охотник, не хуже меня, но ты не забирал чужую жизнь. Так что сегодняшний день станет для тебя испытанием. И от его исхода зависит твоя жизнь. Не будь слабым, проливай кровь своих врагов, словно готовишься к пиршеству. Запомни сын, милосердие удел слабых. — Сняв один топор у пояса, протянул его мне.

— Я понял отец, — в моем голосе не было страха. Послышался шум. Повернув ко входу во двор голову, заметил около 30 человек, полностью закованных в латную броню. Приготовившись к битве, я ошарашено замер.

Отец прикусив губы, прошептал какие-то слова, одновременно с этим вложил стрелу на тетиву, и та загорелась ярким пламенем. Отпустив тетиву, огненная стрела вмиг разделилась на огромное количество нитей, которые моментально достигли и уничтожили всех противников. Отцу же тоже досталось. Упав на одно колено, он сплюнул не меньше литра крови.

— Отец, что… Что это было? — слегка запинаясь, я еще пребывал в настоящем шоке. Подошедшая к нам мать упала на колени рядом с отцом и обняла его.

— Не сейчас. Все вопросы потом, — прозвучал грустный голос матери, и повинуясь мы покинули наш дом.

Как только я перешагнул порог двора, почувствовал инстинктивно, что… нет, это не правильно. Я точно знал, что это последний раз, когда вижу свой дом. Остановившись на мгновение, повернулся к нему в последний раз.

* * *
В то время пока Трэй с отцом и матерью покидает город, у восточных врат стояло два человека, наблюдающих за гибелью Королевских всадников. Вокруг них стояло на страже элитное подразделение Империи. Всего 10 человек, но каждый из них был способен в одиночку уничтожить весь город. Каждый из них носил одинаково черные кожаные доспехи, лишенные всякого изящества. И их можно было различить лишь по созвездиям, что были вышиты на их плащах. Один из них, повернувшись к двум охраняемым персонам, низко поклонился.

— Генерал Кельсон и высокопочитаемый адепт, я почувствовал энергетические волны в городе. Скорее всего там есть…, — но ему не дали закончить. Раздался невероятно грубый и мерзкий голос, того кого этот человек назвал адептом.

— Хм, ты думаешь, я и сам этого не заметил? Не забывай, о разнице между нами, — Его грубый противный голос пронизан презрением. Облаченный в черную мантию все его тело было скрыто. Лишь два ярко-красных безумных глаза слегка светились. Он явно наслаждался страданиями людей, умирающих прямо сейчас на улицах города.

— Не сочтите за грубость высокопочитаемый адепт, но почему бы нам просто не сровнять город с землей? К чему эти жертвы наших людей? — вдруг обратился другой из десятки.

— Фхм, ваше дело лишь исполнять приказы, а не думать. Но раз в этом дерьмовом месте и правда оказались последние из того клана, пора вам показать свою силу. Не зря же именно вам Император выдал техники, — закончив речь, адепт попросту закрыл глаза, и казалось, что он заснул.

Десятка переглянулась и исчезла прямо перед глазами генерала Кельсона. Для окружающих их людей они словно телепортировались, и лишь в глазах генерала и адепта они двигались медленнее улитки.

— Месар, насколько ты уверен в этих ребятах? Если они проваляться, ты сам знаешь последствия…, — впервые заговорил генерал Кельсон, как будто эта десятка была не его подчиненными. Облаченный в златую пластинчатую броню, на ветру развивались его золотые локоны волос. На его поясе свисал обоюдоострый меч, рукоятка которого была украшена кровавой змеей.

— Кельсон мне плевать справятся они или нет. Если они умрут даже лучше, а потомки этого клана все равно не ускользнут от нас, — впервые за все время, голос адепта проявил некоторое уважение.

— Хм, как знаешь Месар, как знаешь…

В это время группа из десяти человек находилось во дворе дома Трэя.

— Кастор, что ты чувствуешь? — обратился, судя по всему, лидер десятки.

— Они ушли дальше на запад, скорее всего в лес, — приставая с земли, прозвучал совершенно иной голос. Наполненный гнева и злости, и все было направленно на адепта, что обращается с ними как с мусором.

— Кастор, успокойся. Ты сам знаешь наше положение, — прозвучал женский голос, правда, лишенный всякой женственности. Невероятно резкий и противный, он скорее принадлежал старой ведьме.

— Альхена права. Не время и не место проявлять эмоции. Рано или поздно мы превзойдем этого старого дурака, — наполненный невероятной уверенностью прозвучал голос лидера.

— Хватит прохлаждаться, пора догнать наши цели, — толкнув специально плечом своего лидера, прорычал их соратник. И он исчез, направившись в лес. Девятка последовала за ним.

* * *
Трэй же даже не подозревал о приближающийся угрозе. Как только их ноги коснулись земель волшебного леса, мать Трэя использовала свои силы, ускорив себя, Трэя и Гари. Если раньше их скорость была равна взрослому волку, то теперь они превосходили по скорости оленей. Но даром это не прошло для матери Трэя. Невероятно красивая женщина превратилась в старуху.

— Мам, пап, может вы мне расскажете об этом всем? — проносясь сквозь лес на невероятной скорости, мы все равно сохранили способ общаться.

— Сынок, ты должен узнать правду об этом мире, — тяжело вдохнув, произнес отец.

— На самом деле, помимо обычных людей есть те, что вступили на путь поиска бессмертия. Ты даже не представляешь, на что способны люди на высоких стадиях развития. Когда-то давно и мы с твоим отцом были совершенствующимся. Но один из кланов почувствовал растущую угрозу в маленьком клане, и вместе с одной из Семи Великих Сект уничтожили весь наш клан. Выжили только я, твой отец и дед с бабушкой. Прячась по различным уголкам, нас все же смогли найти. Твоя бабушка принесла себя в жертву, чтобы мы смогли выжить, но даже так мы оказались покалечены не в силах больше использовать свою силу, — продолжила за отцом мать. В ее голосе чувствовалась невероятная ненависть и жажда крови.

«Путь бессмертия? Семь Великих Сект?»

На меня свалилось столько информации, что было невероятно трудно все понять. Чем дольше я слушал, тем больше кружилась голова от всего этого. Огромное количество вопросов всплывало в моем разуме, но я понимал, что сейчас ни время для них.

— Тогда нам оставалось жить обычной смертной жизнью. Так мы поселились тут и забыли о своем прошлом. Но произошло то, чего мы никак не ожидали. Спустя столько лет, тот клан не успокоился и все равно нашел нас, — Уставший голос отца с каждым словом слабел.

— Нашел? Что это значит? — не выдержав, я задал первый вопрос.

— Вместе с Империей пришли подчиненные того самого клана. Они не могут напрямую вмешиваться в жизнь смертных, поэтому прислали своих верных собак.

— Но…, — я хотел хоть еще что-то спросить.

— Не перебивай отца Трэй, — прозвучал твердый голос мамы. А отец словно и не слышал нас, продолжил не останавливаясь.

— Трэй, если бы не уникальная черта нашей крови, мы бы не отличались от обычных смертных. Даже были бы слабее их. И именно эта кровь нам позволила ценой своих жизненных лет вновь использовать техники. Хоть они и не обладают десятой части своей былой силы, но тем собакам с нами не справится. Но меня пугает их поводырь. Если он решит отправиться за нами…, — отец не продолжил свою мысль. Но я все прекрасно понял.

— Сын мой, в нашей крови заключен большой секрет. Тогда наш лидер слегка приоткрыл эти двери, но полученное им за ней, позволила ему за короткий срок перепрыгнуть несколько стадий.

— Стадий?

Но ни отец, ни мать не успели ответь на мой вопрос. Перед нами предстало десять человек. Полностью облаченные в кожаные доспехи, каждый дюйм их кожи был скрыт.

— Позвольте представиться, — и сделав шаг вперед, мужчина сделал легкий поклон нашей семье.

— Теят, лидер звездного отряда Империи. Для меня и моих друзей честь встретиться лицом к лицу с последними из клана Беркуса, — в его голосе не чувствовалась и капли фальши. Словно для него и правда это был торжественный момент.

«Погоди, Беркус?!»

Но мне не дали понять, почему он так обратился к нам.

— Остатки клана Беркуса, пора прекратить ваше существование, — перебив своего лидера в нашу сторону метнулся один из его компаньонов.

Тут же рядом с собой ощутил невероятный уровень жара, и слегка покосившись в сторону отца, заметил огромную огненную стрелу что зависла в воздухе над ним. Раздался крик неизвестной мне птицы, и словно стрела обрела крылья, полетела навстречу этому звездному отряду.

* * *
— Ммм? Что это такое, а? — пробудившись от своего сна, Месар повернул свою голову в сторону леса.

— Месар, а я предупреждал…, — но генерал Кельсон не успел закончить свою речь.

— Хорошо, хорошо, хорошо. Давай без нравоучений. Раз они не справились, значит придется поработать мне, — и последние слова произносились с невероятной кровожадностью.

Генерал Кельсон же неодобрительно покачал головой, и повернулся к полыхающему городу.

— Свою работу я сделал, что касается отпрысков Беркуса…, — практически шепча произнес генерал, и в последний раз кинул взгляд в сторону волшебного леса, куда на всех порах мчался Месар.

* * *
Там где совсем не давно стояла группа из десятки человек, лишь пепел летающий в воздухе напоминал о их существовании. Отец же состарился еще сильнее, и стал выглядеть на 60 лет.

— Надо спешить, теперь когда щенки провалились, придет их хозяин, — поддерживая Гари произнесла мама. Помогая ему усесться, в моей голове царил настоящий хаос. Столько вопросов, и практически никаких ответов.

— Мам, но у меня столько вопросов.

— Увы, сын, но нам не суждено тебе поведать ответы. Буквально через несколько десятков секунд здесь будет их хозяин, — произнес отец.

— Запомни сынок, истинная причина уничтожения клана и твоей семьи кроется в нашей крови. Ответы на свои вопросы же, тебе придется отыскать самому. Главное запомни — Клан сияющего солнца и Секта Нирваны — именно они стоят за всем. И никому не позволяй узнать твое истинное имя Трэй Беркус, — закончив говорить, мы почувствовали невероятный поток ветра. Пламя вновь заиграло на луке отца. После выстрела отец стал похож на выжатый лимон. Его густые волосы стали отпадать и сидеть прямо на глазах. Кожа старилась, и образовывались морщины.

— А теперь ступай. Мы с матерью выиграем для тебя максимум времени, — вставая на ноги, прозвучал жесткий металлический голос отца.

— Но, но, как я могу вас бросить?

— Быстро беги и не позволяй нашей утрате быть напрасной, — вместо отца прозвучал голос матери. Я слышал и чувствовал кожей как сюда приближался кто-то невероятно сильный. Мне так не хотелось их покидать, но со слезами на глазах, я бросился бежать со всех сил.

* * *
— Дорогая, это наш конец, — с улыбкой на лице без тени страха произнес Гари.

— Главное, чтобы выжил Трэй. Остальное не важно, — прозвучал голос полный уверенности в собственном сыне.

— Ты права, давай поприветствуем гостя, — и вставая с земли, он потушил вложенную стрелу на тетиву.

Буквально через секунду перед ними появился Месар.

— Хм… так вот где остатки клана Беркуса. Ммм? А где третий, я явно чувствую еще одну ауру, — голос мужчины несмотря на расстояние звучал так отчетливо, словно он говорил в сантиметрах от лица Гари и его жены.

— Боюсь, тебе не суждено найти третьего, — впервые за все время лицо отца приняло торжественный вид.

— Хах, и кто мне помешает? Две калеки, хоть и из клана Беркуса? Ха-ха-ха, как смешно, — рассмеялся адепт. И его смех был полон гнева.

— Именно, вы думали, что только лидер клана приоткрыл ту дверь, но вы ошиблись. Став смертным и спустя десятилетия я тоже прикоснулся к этой тайне, — впервые лицо адепта стало серьезным.

— Ты блефуешь, — а в голосе появились нотки страха.

— Вот и посмотрим. Дорогая, — и одновременно с мужем они сделали огромный порез на своих руках. Кровь за считанные секунды покрыла их с ног до головы, а затем они одновременно произнесли.

— Всепоглощающая пустота…

* * *
Я бежал так долго без перерыва, что не заметил, как наступил рассвет. Упав на колени, я зарыдал. Боль от утраты родных пронзило моё сердце, словно ядовитый шип.

— Отец, мать почему все так произошло, как же мне не хватает вас. Как же я хочу снова ощутить ваше теплые прикосновения. Вновь услышать голос…, — сидя у потушенного костра, ведь ночью, он словно маяк завет к себе всю нечисть леса, шептал я. Все произошло слишком быстро, что я так и не смог осознать все происходящее. Меня словно закинули в бушующий океан, полностью неподготовленного.

Прошло два дня с момента расставания с матерью и отцом. Я удалился более чем на 200 километров от города. И считал себя полностью в безопасности.

На следующий день я проснулся глубокой ночью из-за шелеста в кустах. Затем почувствовал вибрации земли, и это были не звери, нет, совсем нет. Это были явно шаги людей. Усвоив уроки, отца вокруг моего «лагеря», в радиусе 50 метров, я раскидал много хрупких и шумных веток. Я прижался к стволу, столь же холодному, как самая суровая зимняя ночь, затаился и стал ждать. И мои гости не стали, себя заставлять ждать, уже через секунду на юго-востоке я услышал сломанную ветку. Я бросился бежать в обратную от них сторону, но как бы я не был быстр, моя физическая подготовка проигрывала обученному воину. Но скорее сказывалась физическая и моральная усталость. Я услышал позади себя крики.

— Я услышал его шаги, он бежит на северо-запад, — прокричал мужчина.

— Бегом за ним, за его голову генерал Кельсон дает невероятную награду, — и за ним еще больше таких криков.

Я понял, что если они меня догонят, шанса выжить у меня не будет. А значит, я должен нанести удар первым. Первый воин был ближе метров на 100, чем его соратники. Вскинув стрелу на тетиву раздался свист рассекаемого ветра, а затем короткий вскрик воина. Стрела угодила ему прямо в глаз, прошла насквозь и пригвоздила к дереву.

Не задерживаясь, я все еще не понял, что отнял чужую жизнь. Но тут прямо передо мной появился человек. Использовать лук не хватало времени. Подняв свой топор, лунный свет падал так, что я увидел в нем свое отражение, а в своих глазах не страх, а волю к борьбе. Последовал обычный выпад мечом, от которого я кое-как успел увернуться и запустил в голову врага топор. После удара, я опешил, увидев стекающую кровь по топору, по волосам противника. Увидев в его глазах непонимание, и страх, только теперь до меня дошло осознание. Мне захотелось от этого выть, но это была не позволительная роскошь. Я подавил рвотный рефлекс, который как ком, подошел к моему горлу. Мне повезло, что он был, недостаточно высок, а на его голове отсутствовал шлем. Достать топор из его головы мне не удалось, и, забрав его меч, я побежал дальше. Зная лес как свой второй дом, только здесь у меня есть возможность их убить. И чуть не оступился от осознания того, что я лишь недавно забрав чужую жизнь, готовлюсь забрать еще. Пробежав метров 80–90, я услышал крик.

— Этот бастард убил нашего. Клянусь, что порву тебя на клочки малец, — зарычал и закричал, тот голос. Я оглянулся на этот крик и сразу понял, что он нашел тело своего товарища. Я не мог с ним ничего сделать, да даже перетащить в сторону. Решив бежать дальше, я врезался. Подняв голову, я увидел перед собой человека, не меньше 2 метров ростом, телосложение быка, и я увидел в его глазах кровожадный азарт. В этот момент ко мне пришла глупая мысль, от которой я невольно улыбнулся. Что выглядело невероятно странно в сложившийся ситуации.

«Как они появляются ПЕРЕДО мной? Неужели они все бессмертные или как их там, совершенствующиеся…»

Но дальнейшие события полностью вернули меня в реальность. Одним ударом в грудь этот человек откинул меня на несколько метров, сломав пару ребер. Боль была жуткой, но еще поддавалась контролю. Но когда он наступил мне на грудь, сломав все ребра, и одним ударом отрезал левую руку я не смог стерпеть. Мне пронзила ужасная боль, я ощутил прикосновение смерти, и меня охватил гнев, за свою беспечность и не способность выжить. Раздался мой неконтролируемый крик, который перешел в безумный смех.

«Отец, явно меня отругает».

Вот что мне пришло в голову в этот миг. Я еще не сдался. Пока он смеялся стоя одной ногой на моей груди, я правой рукой, быстрым ударом нанес ему удар по его ахилловым сухожилиям. Он моментально подкосился и упал, чего я и ожидал. Приложив все силы, что еще были у меня, вогнал стрелу в его глаз, протолкнув ту, до его мозга. В его втором глазу же виднелся лишь один гнев. Еле как приподняв свое тело, я двигался вперед пока не очутился в невероятном месте.

Жадно вдыхая воздух, я плелся через поле цветов, не чувствуя ничего, кроме адской боли, только усилием воли, все шел и шел, пока не упал на колени, перед единственным деревом, росшим в самом центре огромного моря цветов. «Как в таком лесу, может быть такое прекрасное и удивительное дерево, окруженное таким волшебным полем». Несмотря на свое состояние, в данный миг мои мысли были заняты только им и окружением вокруг него. Все, что я сейчас видел, сотни различных цветов, которые качались от ветра и образовали, что-то вроде неприступной крепости вокруг дерева. Приподняв голову, и открыв свои глаза, увидел невероятно яркий лунный свет, что через крону, падал мне на лицо. Вдруг зашелестели листья, и их шорох словно, играя самую прекрасную из мелодий, прощались со мной. Листья начали опадать и закружились в прекраснейшем танце в центре со мной. Протянув руку вперед ладонью вверх, они легко и волшебно пролетали мимо нее, и лишь иногда один листочек задержится и позволит почувствовать невероятную мягкость. Образовавшийся вихревой танец листьев, пробудил все цветы. Они раскрылись и потянулись ко мне. В момент, когда они открылись, из их бутона вылетел океан светлячков, создавая невероятную картину. Вскинув голову к верху, в эту ночь все небо было невероятно чистым. Можно было рассмотреть каждую звездочку на полотне нашего мира. — Кха, — вдруг выплюнув глоток крови, который попал на бутоны ближайших цветов. Смешавшись с моей кровью, они пробудили меня от этой иллюзии беззаботности, безмятежности. Слегка погрузившись в эту атмосферу, мне было позволено, на короткий миг, забыть о своих ранах и об ужасных событиях, что уже свершились. Я знал что погибаю, что подвел отца и мать. Не смог выжить… Меня раздирало чувство вины на кусочки, которые уже не собрать воедино.

Из-за мощного удара, который сломал все мои ребра, некоторые куски впились в моё легкое, проткнув то насквозь. Из-за этого дышать стало практически невозможно. Огромное кровотечение из-за потери руки лишало с каждой секунды меня, с каждой каплей, что падала на землю, все больше и больше сил. Последние крохи силы, которые поддерживали меня, скорее из-за нежелания и чувства несправедливости, исчезли, и я упал на спину. Цветы, окружили меня, полностью скрыв, а листья что танцевали, начали ускоряться и, пролетев рядом со мной последний раз, их унесло далеко, далеко, за пределы моего взора. Никто мне уже не поможет, да и как они могут помочь, когда вот-вот из леса появится люди повинные в смерти моих родителей и всего города. Вдруг вся боль исчезла, и ощущалось наступление конца. Сил даже не хватало просто поддерживать глаза открытыми, и постепенно веки стали опускаться, а сердце биться все реже и реже, и последние, что я слышал, была мелодия шелеста листьев…

А затем я почувствовал нечто эфемерное. Долго не мог понять что именно, пока, наконец, в моей голове не всплыло именно это слово — пустота. Она стала затягивать меня все сильнее и сильнее, и как бы я не старался ей противостоять, это больше походило, как маленький ребенок пытается отобрать у взрослого свою любимую игрушку. Вот и я, как этот самый ребенок, бился, отдаваясь полностью борьбе, но пустота все сильнее и сильнее меня поглощала. Мне показалось, что я провел в этой пустоте, может один миг, а может целую вечность. Искал выход, но так его и не находил. Пока в один прекрасный миг не услышал голос. Я не понимал его, он был слишком далеко от меня. И словно мотылек, что летит на свет, я пытался отыскать источник голоса.

Глава 4 Первое испытание

Чем ближе я подходил, тем отчетливее становилось понятно, что голос пел песню на неизвестном мне языке. Но этот голос был невероятно сладок и приятен. И ускоряясь, я пытался найти как можно быстрее источник. Но чем я становился ближе к голосу, тем гуще я увидал в пустоте. Она словно поймала меня в капкан, и не хотела отпускать. Замерев, я остановился. Мне показалось, что я услышал голос матери, очень далекий, но такой родной и теплый.

— Сделай вздох и закрой глаза, — всего несколько слов, но казалось, что ангельский голос мамы проникает глубоко в душу.

И поступив, как она меня просила, я закрыл глаза.

— Запомни Трэй, мы с отцом с тобою навсегда. Вдохни, и вся твоя боль пройдет. Выдохни и слезы спрячь. Не должно одному из Беркусов показывать свою слабость — я и не ощутил, как по моей щеке бежит слеза.

— Мама… без вас в груди все рвется на части. Я мечтаю снова увидеть ваши лица, и радостные улыбки. И прошептать — я вас люблю.

Но ответом мне была тишина. Слегка тусклый свет, напоминал о моем одиночестве. Всхлипнув, я подумал, что уже зашел с ума, и мой разум издевается надо мной. Никого рядом нет, надо все забыть, все откинуть, оглянуться и найти выход из этого места. И когда я подумал, что это был бред, вновь раздался ее голос… Сделав вдох, я вновь закрыл глаза. Не контролируемо по щеке бежали слезы. Сердце бешено стучало у меня в груди. По телу прошла дрожь, раздался тремор рук.

— Мы любим тебя сынок. Мы с тобой связаны судьбой, и всегда будем рядом с тобой поэтому, пожалуйста, живи.

И открыв глаза, обнаружил, что моё тело наполовину увязло в черном песке. Постепенно пустота начала рушиться, но этого было не достаточно, чтобы я вырвался из этой темной и мрачной клетки одиночества. Нужно нечто большее, и я знал что. Глубоко внутри себя я ощутющал нечто живое, нечто что тоже сопротивляется и пытается разрушить эту клетку.

— Мама, папа, — еле слышно прошептал.

И только теперь я понял, что раньше не сделал и шагу. Пустота удерживала меня, а то, что мне казалось путем, лишь сон. Вытянув руку раздался легкий щелчок, и все вокруг меня разрушилось.

Но, я все еще находился в пустоте, лишь разрушились оковы, что мешали мне продвигаться вперед. Пустота попыталась сокрушить моё сердце, когда оно было слабее всего. Когда боль от утраты еще не прошла и была свежа. Но теперь я смог унять ее, тем самым лишив пустоту одной «руки».

Стоя на одном колене, я обнял свое тело, пытаясь сохранить это теплое чувство внутри себя навсегда.

— Спасибо…теперь я знаю, что вы со мной, чтобы ни случилось.

Вставая на ноги, мой взор устремился вдаль. Отбросив ненужные мысли, я устремился вперед. И теперь тот голос становился все отчетливее и отчетливее. И с каждым шагом, я стал понимать слова этой странной песни. А затем раздалась вспышка света, что на миг ослепила меня. Прикрываясь рукой, вскоре зрения ко мне стало возвращаться. Первое, что я увидел клетку. Деревянную клетку, в которой я находился. За ней безоблачное голубое небо. Слегка пошевелившись, ощутил невероятную боль там, где должна была быть левая рука. Повернув свой взгляд туда, заметил, что левой руки нет. А потом как удар, на меня обрушились воспоминания о той ночи.

Та песня, что мне казалась такой теплой и сладкой, оказалась необычным свистом. И надо признаться, этот свист был настолько красивым, что легко поглощал все внимание.

— Ха, калека наконец проснулся. Сколько мы ехали, а ты все рыдал. Теперь тебя называть то ли плаксой, то ли калекой, а? Что тебе больше нравится? — вдруг справа от меня раздался грубый мужской голос, оторвав от наслаждения такой необычной музыкой. Повернув голову, обнаружил чернокожего человека закованного в оковы. Из одежды на нем была лишь легкая мужская юбка и сандалии. Огромное количество шрамов на груди рассказывало о его нелегкой судьбе.

— Где мы? — раздался мой слабый голос.

— О, плакса, мы направляемся в Дар’Кентон, великий город гладиаторов, ха-ха-ха, — мужчину это явно сильно радовало.

«Дар’Кентон? Никогда не слышал о таком городе. Интересно, насколько я далеко от дома…»

— Кстати, удивительно, что ты выжил. Когда тебя сюда привели, Тунт не хотел тебя покупать. Лишенный руки, с огромным количеством переломов. Только, когда вмешался какой-то высокий чин, пришедший с тобой, Тунт согласился тебя выкупить за 1 медняк, ХА-ХА-ХА. Плакса, твоя жизнь стоит всего 1 медняк, — Не понятно почему, но этого медведоподобного человека очень радовало, что моя жизнь настолько низко стоит.

— И скоро мы будем в Дар’Кентон? Меня, кстати, Трэй зовут, а не плакса.

— Ха, для меня ты плакса и все. Запомни ж моё имя, что вскоре будут скандировать тысячи зрителей — Белый, а в городе будем через несколько часов.

«Белый?!»

Хорошо, что я еще не до конца восстановился, иначе бы точно не смог сдержать смешок. И закрыв глаза, я моментально погрузился в сон.

* * *
Несколько дней назад.

— Генерал, я выкуплю его только потому, что об этом просите вы. Надеюсь, вы запомните эту услугу, — раздался в палатке слегка ядовитый, но явно умелый голос торговца.

— Не волнуйся Тунт, главное помни, о чем я тебя просил. Никто не должен узнать, что он из Королевства Дион.

— Конечно, конечно, а теперь я удалюсь, — и на выходе из палатки, тот столкнулся с адептом.

— Смотри куда прешь животное, — раздался из-под капюшона невероятно мелодичный голос.

Тунт слега склонил голову, и поспешил удалиться. Адепт же даже не удосужился поздороваться с генералом, плюхнулся на кресло, словно это его собственная палатка и устроил допрос.

— Генерал Кельсон насколько вы уверены, что продавать потомка Беркуса гладиатором хорошая идея? Секта Нирваны может не одобрить этого, — прозвучал голос адепта, одетого один в один как Месар.

— С этого дня все потомки Беркуса мертвы, — и от генерала раздалась мощная аура, которая вмиг уничтожила адепта, ни оставив от него и следа.

— Седлайте коней, Королевство Дион захвачено. Пора возвращаться в Империю, — раздался мощный голос генерала, охвативший все войско.

* * *
— Подъем, плакса. Мы приехали, — раздался громкий голос Белого, который вовсю рассматривал невероятной красоты город.

Поднявшись на ноги, клетка позволяла стоять в полный рост даже Белому, мне открылся невероятный вид на огромную толпу народа. Этот город был невероятно живым, тут и там завершались различные сделки. Мало кто смотрел на нас, по всей видимости, местные привыкли видеть новую порцию гладиаторов. Хотя на меня кидали несколько косых взглядов.

Дорога была вымещена булыжниками. Повсюду невероятной красоты здания, на которых росли странные и причудливые растения.

— Плакса, смотри! Смотри какой красивый город, ибо это твоя последняя возможность. Увы, но как только ты попадешь на арену ты не проживешь и минуты, — раздался печальный голос Белого. Повернув к нему голову, я даже заметил грусть в его глазах.

— Не надо меня жалеть. Возможно, я и потерял руку, но это не означает, что я не могу дать отпор, — хотя я пытался поддерживать уверенный вид, но внутри сам сомневался. Я больше десяти лет обучался стрельбе из лука, а теперь не могу его использовать. Ни мечем, ни топор я пользоваться не умею. И пока меня поглощали мысли о возможном будущем, наша повозка остановилась.

Показался невероятно толстый мужчина. Каждый шаг которого сопровождался отдышкой, но наш взгляд был прикован на его пояс, где бренчала связка ключей. Подойдя к нашей повозке, он выбрал нужный ключ и мы вышли наружу. Несмотря, на то что клетка была довольно просторной в плане высоты, но вот в длину и ширину была короткой. Все тело онемело после длительного однообразного положения.

— Следуйте за мной, — не дожидаясь, пока мы привыкнем к свободе, раздался писклявый голос толстяка.

Взглянув на другие повозки, что были впереди нашей, заметил других людей со связками ключей, и выпускали гладиаторов. По всей видимости на 1 сопровождающего выделяли два гладиатора. Зайдя в темное помещение, мы блуждали по извилистым коридором около десяти минут, пока не зашли в комнату, над которой была надпись:

«Распорядитель 10 арены».

Внутри из освещения была лишь одна свеча, но этого было достаточно. Надо отметить толстяк содержал свою комнату в идеальной чистоте. Не было и пылинки, все книги рассортированы и аккуратно упрятаны на полках. Сев за свое рабочее место, толстяк бросил на нас оценивающий взгляд. Переглянувшись с белым, мы не знали чего ожидать дальше.

— Хорошо, теперь называйте ваше имя, место рождения, и возраст, — смерив нас около 5 минут, толстяк, наконец, заговорил.

— Белый, пустыня Дун’Дуран, 25 лет, — первым принялся рассказывать о себе мой знакомый.

— Сколько ты выиграл битв? — продолжил допрос толстяк.

— 34, — явно гордый количеством своих побед Белый, быстро разочаровался, не заметив удивления или заинтересованности распорядителя.

— Хорошо, теперь ты, малец, — и в его взгляде читалось яркое презрение ко мне.

— Трэй, место рождения не знаю, 16 лет, — проигнорировав взгляд Белого, не решился рассказывать всю информацию этому распорядителю.

— Сколько ты выиграл битв?

— Нисколько, — произнес невозмутимо я.

Только теперь толстяк проявил удивление, но быстро его, скрыв, стал что-то писать на бумаге. Мы ожидали в тишине около 10 минут, пока толстяк не встал из-за своего стола.

— Теперь слушайте меня внимательно. Можно считать вам, как и повезло, так и нет. В этот раз мы проводим не просто гладиаторские бои. Одна из сект ищет учеников, и они решили, что это будет отличный тест для их будущих учеников. Сражение против закаленных кровью и сталью бойцов. Вы будете сражаться против этих претендентов. Это плохая новость. Хорошая же заключается в том, что если вы убьете всех претендентов, то вам даруют свободу и возможность пройти 3 испытания на вход в секту, — по взгляду распорядителя явно читалось, что он не верит в нас, и особенно в меня.

— Теперь, Трэй с тобой хочет встретиться герцог. Ожидай здесь, ты же иди за мной, — и под мой непонимающий взгляд толстяк вывел Белого, оставив меня одного в комнате. Ожидать некого герцога долго не пришлось. Он появился прямо передо мной из воздуха. Его тело облачено в черную мантию, а на лице находилось идеально белая маска, лишь с двумя отверстиями под глаза.

— Так значит это ты Трэй? — раздался его полный интереса голос.

— Да, а можно узнать кто вы и откуда знаете меня? — пытаясь быть максимально учтивым, поклонился этому герцогу.

— Я Великий Герцог мудрости с Восточного континента, а знаю я тебя из письма генерала Кельсона, — и как только герцог назвал это имя, я не смог сдержать эмоции под контролем. Свежи воспоминания о том, как воины кричали его имя. Как он приказал меня поймать, и что именно он виновен в разрушении моего города.

— Ну, ну, не надо строить такой взгляд. Если бы не он, ты бы уже был мертв, считай он спас тебе жизнь, — и с каждым произносимым словом герцога, я чувствовал, как мой гнев только рос.

— Спас? Это называется спас? Его солдаты чуть меня не убили, по его приказу уничтожили весь мой город…, — мои обвинения превратились в нескончаемый поток. Из-за маски было невозможно понять, какое выражение лица у герцога, но это было и неважно.

— Хватит, — лишь одним словом, все моё тело оказалось сковано, и я в не силах произнести ни слова больше.

— Да, он приказал захватить тебя, но не убивать и калечить. Это несчастный случай. А теперь слушай внимательно, ты жив только благодаря ему. Если ты хочешь отомстить тебе надо стать сильнее, и намного сильнее. И пока у тебя одна рука ты не переживешь это испытание секты, — тут герцог остановился, и сделал паузу. — Если ты хочешь, у меня есть средство вернуть руку, но успех будет зависеть полностью от тебя.

— Почему вы хотите мне помочь? Мы не знакомы с вами, и возможно получите хорошую награду от тех людей, сдав им меня и этого генерала, — Меня охватили смутные сомнения. Это было слишком хорошо, чтобы быть правдой.

— Скажем так, я разделяю твою ненависть к ним. И так как ты последний из Беркусов, только у тебя есть силы уничтожить их. Конечно, если ты сможешь вырасти и стать сильнее, — Герцог засмеялся, не обращая внимания на мою недоверчивость.

— И, что мне нужно сделать, чтобы вернуть руку? — я сильно нахмурился, произнося эти слова. Мои инстинкты кричали, что это ловушка, но выбора у меня не было.

Герцог внимательно посмотрел на меня, и раздался его торжественный голос.

— Все довольно просто, — и взмахнув рукой появилась трещина, что разделила пространство на две части. Засунув туда руку, герцог вытащил некий сундук, на крышке которой красовался кровавый дракон пожирающий собственный хвост. — Это сундук Уробороса, его отыскал генерал Кельсон. Он напрямую связан с твоей семьей, но как никто не знает. А те, кто знал, давно мертвы. Но есть легенда, что прямой потомок Беркуса может открыть этот сундук, и пройдя испытание заполучить награду. Так что откроешь сундук, пройдешь испытание, и твоя рука на месте.

Меня охватил неверие по этому поводу. Слишком все удачно складывалось.

— Не нужно скептицизма, это реально. Тебе лишь осталось довериться этому, — голос герцога стал звучать все сильнее и сильнее. Словно он невидимой рукой склонял меня к нужному ему выбору. Сделав вздох, я закрыл глаза. И когда открыл, любые следы нерешительности исчезли.

— Молодец парень, держи его, — и засмеявшись он кинул этот сундук мне, что помещался на одной ладони. Поймав его, я поставил его на стол. Когда случайно посмотрел на этого дракона на крышке, моё сердце застучало все быстрее и быстрее. Подавив это чувство, я отщелкнул защелку и открыл сундук.

* * *
Когда я очнулся, некоторое время, не мог сообразить, что со мной произошло, и где я. Адская боль заполонила голову, она мешала нормально мыслить. Последнее, что я запомнил, как открывал сундук.

Когда боль отошла, я начал слегка осознавать что со мной происходит. Все моё тело лежало в мерзкой и липкой субстанции. Попробовав приоткрыть глаза, меня ослепил ярко-красный свет. Тело с неохотой отдавалось мне под контроль. Чувствуя сильное онемение, я начал разрабатывать сначала правую руку. Глаза никак не хотели привыкать к такому яркому свету, поэтому мне пришлось ждать, пока моё тело снова не попадет под мой контроль. Я пролежал в темноте огромное количество времени пока не почувствовал, что мой большой палец начал двигаться. Я испытал не поддельную радость, ведь уже потерял счет времени…

Приложив все силы, что у меня были, к большому пальцу, дабы потихоньку вернуть себе контроль над рукой, уже через короткое время, почувствовал указательный палец. И примерно через 15 минут, вся рука была под моим контролем. А от нее и все тело. Приподняв туловище, я наконец-то смог открыть полностью глаза, и то, что увидел повергло меня в шок. Все моё тело было покрыто кровью, одежда полностью ей пропиталась и прилипла к коже. Сидел же я на вымощенном полу, полностью залитом кровью. Удивительно, но и все стены были также покрыты ею. Не было ни одного участка, где бы не было крови. Тот яркий свет, исходил от кровавого черепа у самого потолка, придавая еще более ужасающий вид всему. Само помещение больше походило на пыточную камеру. Вокруг стояли, различные виды инструментов, которым я даже названий не знал. Из всего этого многообразия я узнал лишь тесаки, ножи, ножницы и прочее холодное оружие. И абсолютно все было залитой кровью, но не наблюдалось никаких тел.

Осмотрев свое тело, никаких ран не обнаружил, я был в полном порядке. За исключением левой руки, ее все еще не было. Даже в этом пространстве. Оперившись на железный инструмент пыток в форме человеческого тела, встал на ноги. После долго онемения, они все еще плохо меня слушались. Сделав первый шаг, сразу же завалился на пол. Вставая раз за разом, падая раз за разом, я приспособился, и смог сделать первый крепкий шаг, а затем второй и третий. Подойдя к выходу из комнаты, заметил, что дверь сделана из огромного количества кровавых костей. А в самой середине знак Уробороса из мертвой змеи. Было очень странно, но я совсем не почувствовал омерзения, словно вижу это не в первый раз.

Приложив все свои силы, дверь поддалась и открылась с невероятно ужасным скрипом. В этом момент мне показалось, что он способен уничтожить мою душу. Через открытую дверь моему взору открылся темный узкий коридор, шириной буквально метра два. Сделав шаг, послышалось бульканье, посмотрев под ноги, весь коридор был залит кровью, как будто здесь произошел потоп.

С каждым шагом, этот надоедливый звук действовал мне на нервы. Уже метров через 100 виднелись еще одни двери. Стоя вплотную к ним, приложил ухо, стараясь услышать, что на той стороне. И ничего. Простояв минут 5, так ничего и не услышав, решил отрыть дверь. И как только я ее толкнул, почувствовал сопротивление с другой стороны. Кто-то открывал дверь, и быстро прижавшись к стене, дверь открылась. А затем раздался привычное бульканье. Не закрывая дверь этот кто-то стал удалятся от меня. Подождав, пока шаги полностью не исчезли, я выглянул из-за двери. В этой комнате было абсолютно пусто, лишь голые стены. Потеряв к ней интерес, повернулся в сторону, в которую ушел неизвестный. Чувствуя напряжение, мотнул головой.

— Нет смысла об этом слишком думать, — подбодрив сам себя, но все же соблюдая полную бдительность пошел дальше по коридору.

Чем дольше я шел, тем больше мне встречалось открытых дверей и пустых комнат за ними. И почему-то мне это все не нравилось. Возникало ощущение, что упустил нечто важное. И вот зайдя в очередную комнату, я решил осмотреть ее внимательнее. Но как бы ни осматривал, все было абсолютно так же, как и в других. Не было ничего, чтобы выделялось.

Вспоминая пожирающего свой хвост дракона — уробороса, мне пришла глупая идея, которую все же решил проверить.

Стоя в коридоре, решил идти в обратную сторону. Примерно через 3 минуты должна была быть комната, но когда я дошел до предполагаемого места, там ее не оказалось. И не обращая на шум шагов, побежал по крови. Пробегая раз за разом, где раньше находились комнаты, моя догадка подтвердилась. Если идти обратно, не встречается ни одна дверь и комната. Возможно, выход кроется как раз в обратном направлении, а это все бесконечный лабиринт. И вот, где должна была быть пыточная комната, коридор заканчивался, и стояла черная дверь с золотым драконом, пожирающим свой хвост в самом центре.

Открыв ее, мне открылся вид на величественный готический зал овальной формы. Красивые статуи людей, необычайно высокие потолки и витражные окна, через которые проникал великолепный разноцветный свет. На противоположной стене, расположилась огромная готическая роза. А в самом центре стояло огромное панно, на котором виднелась картина великой битвы. Несмотря на довольно близкое расстояние, кроме общих черт я не мог ничего разобрать на нем.

Но меня привлекло то, что находилось ближе ко мне. Перед ней на полу расположилось 49 человек, одетых в черные одежды, закрывающие любую видимую часть тела. Все они поклонялись этому панно. На моё присутствие никто не обратил внимание, словно меня и нет тут. Спокойно подойдя к ним поближе, я смог рассмотреть оружие этих людей. Рядом с ними, у каждого стояло Дайсё. Невероятно красивый перламутровый Дайто, длинной 66.6 сантиметра и его уменьшенная копия сёто, длинной 33.3 сантиметра. Великолепная цуба от меча к мечу разительно отличалась. На одних были изображены демоны черного цвета, а на других неведомые мне звери серебристого цвета.

Каждый меч был вонзен в плитку на небольшую глубину, и это позволяло ему изящно стоять рядом с хозяином и дополнять его внешний вид. Но мой взгляд привлекла 50 пара мечей. Подойдя поближе, мне открылась вся красота этой пары мечей. Их невероятно гладкие изгибы, острота, что с легкостью позволяла им разрезать человеческий волос, золотая цуба, на которой был изображен уроборос — золотой дракон. Поистине, вид захватывающий дух.

Не осмеливаясь дотронутся до них, я решил посмотреть на панно. Но как только к нему подошел битва, которая виднелась у входа в зал, размылась. Складывалось такое ощущение, что я не имею право лицезреть данную битву. Больше в зале ничего не было. Вернувшись к мечам, я попытался вытащить дайто, но он намертво вонзился в плитку. Не сумев его достать, решил повторить позу остальных. Наклонившись так, чтобы ладонь закрыло колено, шея и спина были прямыми и параллельно земле, поклонился. И когда закончил поклоняться и встал на ноги, вокруг меня изменилось окружение. 49 человек исчезли, и осталась лишь пара мечей у моего места.

Свет резко потух, и если раньше было светло, словно стоял самый солнечный день, то теперь наступили сумерки. Протянув руку к Дайто, тот легко вышел из своего паза, не сопротивляясь, и тоже произошло с сёто. Как только последний из клинков был вытащен, на месте панно возникла ярко-красная дверь, увитая розами. Завернув за пояс короткий меч, и вооружившись Дайто, я направился к ней. Стоя вплотную, я попробовал ее открыть, но она не поддавалась. Решив дотронуться до розы, та моментально проткнула слегка мой палец, оставив яркую каплю крови. И как только моя кровь оказалась на розе, двери открылись сами. Но по ту сторону не было ничего. Лишь густой туман выходил из деври, что овил мои ноги. Крепче схватив меч, проверив надежно ли закрепил сёто, и нож, спрятанный в сапоге, который я забрал из пыточной, шагнул в неизвестность.

Делая шаг за шагом в месте, где не видно дальше вытянутой руки, я чувствовал сильное напряжение. Словно, кто-то следил за мной и ждал… Ждал, пока я не сбавлю бдительность, дабы ударить в спину. Раз глаза ничего не видят, я полностью сконцентрировался на звуках, стараясь распознать любой шорох. И через некоторое время, послышался слабый звук обнажения меча. Замедляясь, приготовился к удару, и слух меня не подвел. Я услышал звон рассекаемого воздуха мечом моего противника, и сразу же послышалось лязганье мечей.

Заблокировав атаку, мой противник начал молниеносную контратаку, используя гибкость своего меча, легко сблизился со мной, и рассек воздух. И по моей ключице полилась свежая теплая кровь. Благо удар пришелся на левую сторону, где у меня нет руки, иначе этот удар мог вывести меня из боя. Мой противник еще не успел удалиться от меня, чем я и воспользовался, моментально проткнув того насквозь. Мой противник выронил меч из рук, и упал на одно колено, крепко держа мой меч. Чувствуя подвох, приготовился отпустить меч и переключиться на сёто, но тут случилось неожиданное. Он резко отпустил мой меч, и засмеялся. Мы были довольно близко друг другу, поэтому я смог рассмотреть его маску скрывающую лицо. Маска изображала демона они. Он легко ее сорвал со своего лица, и по моей спине подул холодный воздух, а тело покрылось мурашками. Лицо скрытое за маской было моим.

— Еще 48 соперников.

Раздался оглушающий голос в моей голове, от чего пришлось зажмурить глаза и прикрыть уши. Хотя это никак не помогало от ужасающей громкости голоса. И открыв глаза вновь, я стоял на просторном поле засеянным пшеницей. Взглянув на меч, увидел на нем кровавую цифру 1 практически у самой цубы.

Легкий ветерок колыхал ростки золотистой пшеницы, создавая невероятную атмосферу беззаботности, умиротворения и тепла. Закрыв глаза, я стал наслаждаться ею, но вскоре послышались неторопливые шаги. Открыв глаза, на расстоянии 10 метров от меня стоял второй человек с маской демона они на лице.

— Когда ты зашел в зал, никто не думал, что ты пройдешь и первый этап, — прозвучал голос лишенного всякого презрения ко мне. — Но ты удивил нас, победив самого слабого из нас. Но не обольщайся, как я уже говорил, он самый слабый из нас, чем дальше ты проходишь, тем сильнее будет твой соперник.

— Зачем ты мне это все говоришь? — я был полон подозрений.

— Просто захотел. Тебе лучше приготовься, я не буду относиться к тебе снисходительно из-за того, что ты калека.

И обнажив свой Дайто, мой противник встал в стойку, показывая всем своим видом, что разговоры окончены.

Издав боевой крик, он побежал в мою сторону, и когда он был на расстояние достаточным для удара, я сделал обычный выпад. Я ничего не смыслил в использовании меча, и использовал самые банальные вещи. Несмотря на маску на моем противнике, я ощутил кожей его презрение ко мне… Нет, к моему владению мечом. Легко уклонившись от моего выпада, я почувствовал хладное прикосновение клинка к своей коже, а затем невероятную боль. Выплюнув глоток крови, я увидел улыбку на его лице. Неизвестно когда, но мой второй противник успел снять ее.

— Ты слишком слаб. Твое фехтование слишком плохое. С каких пор клан Беркус позволяет, таким как ты использовать воспоминание предков? — не скрывая презрение, он фыркнул.

— Хм, я не знаю о чем ты, но ты уже совершил огромную ошибку.

— Ммм?

Пока мой противник принялся разговаривать во время поединка, я вытащил скрытый нож и метнул его в него, проткнув его шею. А затем, снова раздался тот громогласный голос.

— Еще 47 соперников.

Остальные со мной не разговаривали, и были не особо сильны, каждый последующий лишь слегка превосходил предыдущего. Кровавая цифра сменялась с 1 на 2, затем на 3, и наконец, на 8, что означало, что меня ждал, первый серьезный враг, о котором предупреждала моя копия под цифрой 2. Несмотря на кажущуюся простату битв, я был невероятно изранен. Огромное количество колотых и рубленых, а так же рваных ран покрывали моё тело. Я потерял огромное количество крови, и держался больше на силе воли. Но так же меня поддерживало невероятное теплое чувство внутри меня.

Очутившись снова в том самом готическом зале, перед панно, все так же скрытым от моих глаз, стояла 9 копия.

— Такая красота, но как жаль, что ты не способен ее увидеть, — в его голосе прослеживалась насмешка…

— Что же, второй, должен был тебе все рассказать. Но я не сравним ни с одним из моих младших братьев и некоторых старших. Сможешь победить меня и моих братьев, и ты познаешь все тайны мира, — а теперь слышалась зависть в его голосе. — Скажи мне, ты знаешь, кто мы?

— Мои копии? — справедливо заметил я.

— Твои копии? Ах-ха-ха, абсурдно, мы принимаем облик каждого из претендента, так, что нет. Мы не твои копии. Наш истинный лик способен выдержать лишь бессмертный, приходится подстраиваться под ситуацию, только и всего…

— Каждого из претендентов? Второй говорил что-то про воспоминания предков. Что он имел в виду?

— Ммм? Ты не знаешь? Удивительно, и как потомок Беркуса об этом может не знать. Но думаю, хватит болтовни, после битвы с 8, ты уже достаточно восстановился, было бы скучно сражаться с тобой, когда ты не на пике своей силы. Ответы же ты можешь получить, лишь победив меня.

Вытащив дайто из ножен, он направил его на меня.

— Это твоя первая серьезная битва претендент, не разочаруй меня.

И словно вспышка, он появился передо мной, инстинктивно, я заблокировал его меч своим дайто, и попытался контратаковать, но тут заметил подвох, не обращая внимания на мой взмах, он поднял ногу и ударил в грудь оттолкнув меня от себя.

— Запомни — истинный воин должен всегда адаптироваться к любым возможным ситуациям, и использовать все что может. Главное оружие воина ни меч или копье, а его тело. Это быль лишь первый удар, готовься, хех.

Держа в правой руке дайто, я приготовился к сложной битве. 9 не был похож на своих братьев, он, по крайней мере, в 10 раз сильнее восьмого. Сам же восьмой не сильно далеко ушел от второго, но на данный момент это уже не имеет значения.

И сразу же он исчез, и моментально я почувствовал колыхание ветра за моей спиной, не успевая заблокировать его меч, насколько быстро мог, сделал кувырок вперед, уклоняясь от его удара. Выучил же этот трюк у четвертого из противников. Тот на каждый мой удар именно так уклонялся. Его клинок прошелся в 10 сантиметрах от моего тела, моментально среагировав, нанес ему удар размашистый удар, но тот его с легкостью заблокировал. Пока он блокировал мой меч, оттолкнулся от него ногой, создавая между нами дистанцию. Одновременно с этим атакуя его круговым ударом своим дайто, смог зацепить его маску и свалить на землю. Несмотря на то, что бой длился всего с десяток секунд из-за постоянного напряжения, мои мышцы начали уставать. К тому же усталость после предыдущих восьми битв давила на моё тело тяжким грузом. Девятый, используя неведомые мне техники, постоянно заставлял меня полагаться лишь на инстинкты. Ни один обычный мой удар не мог ни то, что навредить, а даже задеть его. Заблокировав очередной удар, почувствовал резкую боль в правом плече, и отбросив своего противника, увидел маленький кинжал, проткнувший мягкие ткани, и задевший ключицу. Сжав зубы, вытащил его и бросил на землю.

— Твой враг, это не всегда видимый враг. Не забывай о скрытом оружии, — он снова и снова поучал меня.

Но я не злился, какое право у меня было на это?

— Спасибо за учения, — от всего сердца поклонился девятому.

Тот слегка удивился и усмехнулся.

— Ты один из не многих, кто не впал в ярость из-за моих слов. Каждый, кто сюда попадал гений над гениями. Но даже так мало кто понимал истинную цель каждой битвы. Я думал, что такой же, как и остальные. Приятно осознать, что ошибся. Что же, поздравляю ты 33, кто смог разглядеть истинную цель этого испытания, а раз так я стану серьезнее.

С его лица исчезла улыбка, и вся лёгкость в движениях. Им на смену пришла торжественность. И исчезнув из моего поля зрения, я почувствовал колющий удар, проткнувший моё левое плечо. Ужасная боль, от перелома ключицы, и разреза мышц. Одним ударом, он почти убил меня. Я ужаснулся. Его скорость выросла по крайней мере в 3 раза. Из левого плеча, все еще торчало лезвие, и не придумав ничего лучше, я схватил его и потянул на себя. Не ожидая подобного, девятый вместе со своим мечем, приблизился к моей спине, но тут, я уже заранее заготовленным перевернутым дайто, проткнул ему грудь. Откинув меч, девятый упал на колено замертво, удар пришелся ровно в сердце. Вытолкнув меч девятого из плеча, резко побежала кровь, и тут раздался голос.

— Еще 40 соперников. Награда за прохождения первого этапа, полное исцеление.

В моей голове раздался тот самый жуткий металлический голос. Не успел я и шага сделать, как мой взор застила тьма…

Глава 5 Арена

Когда пелена тьмы спала, я вновь оказался в готическом зале. Осмотрев свое тело, понял, что все раны полученные в бою исчезли. Прямо сейчас на полу находились 40 человек, а на месте первых 9 валялись сломанные мечи. Вдруг сзади кто-то похлопал меня по плечу. Развернувшись, к моему шоку, увидел девятого противника.

— Хоть ты и победил меня, но это было все благодаря удаче. Хотя удачу тоже можно считать частью силы. Ко мне можешь обращаться просто — девятый. У нас есть немного времени поговорить. Задавай свои вопросы, — и вдруг из воздуха появилась два стула, на которые мы уселись.

— Эм, хорошо девятый. Воспоминание предков — что это?

— Ах, да. Ты не знаешь этого, что очень странно. Разве старейшины твоего клана, прежде чем впустить тебя сюда не рассказывали?

— Если честно, я совсем недавно узнал что принадлежу к этому клану. И кроме меня из Беркусов не осталось никого.

— Это многое объясняет. Что же, на самом деле я не имею права рассказывать тебе об этом. Если ты хочешь это узнать, тебе придется победить моего старшего брата — сорок девятого. Тут уж извини, но меня сковывают данные твоему предку клятвы, кои я не могу нарушать.

— Эм, тогда кто вы?

— ……На самом деле, это я тоже не могу тебе рассказать.

— Тогда что ты можешь мне рассказать?

— Эм… ну я могу тебе рассказать про самую ценную награду, которую ты можешь получить. — встав со стула, девятый проходя мимо своих братьев, дошел до панно и остановился приложив руку к нему. — Ты пока не сможешь осознать всей его ценности. Но главная его функция научить тебя контролировать свою родословную.

— А что у меня за родословная?

— Прости, но об этом я тоже не могу поведать…

— Тогда. Пожирающий свой хвост дракон, Уроборос. Как он связан с моим кланом? Почему я попал сюда через его сундук?

— Об этом я могу рассказать. Он давний друг твоего предка. Сундук Уробороса подарок подрастающему поколению. Больше я не могу тебе рассказать о нем.

Поднимаясь на ноги, я задал вопрос последний вопрос.

— Сколько было всего претендентов?

— Хм, дай подумать… Думаю, около 150 000, да, если быть точным, то ты 149 989 претендент. Время почти истекло, и надо успеть тебя наградить. Ты можешь попросить меня о чем угодно, в рамках разумного конечно. Я все же не всесильный, — с широкой улыбкой на лице произнес девятый.

— Ты можешь вернуть мне левую руку?

— Проще простого. — повернувшись ко мне, в его руке появилась красивая нефритовая круглая таблетка. — Держи, проглотишь ее и начнется процесс регенерации. Но предупреждаю, это будет невероятно больно.

Взяв у него эту таблетку, ощутил исходящую от нее прохладу, словно прикоснулся ко льду.

— Не думаю, что боюсь боли, — и закинув ее в рот, начался сущий кошмар.

В самом начале я чувствовал себя слегка неуютно из-за холодной природы таблетки. Он начал распространяться с языка обжигая его и глотку. Затем холод невероятно быстро распространился по всему телу и органам. Холод, что я сейчас чувствовал, заставлял дрожать. Мне казалось, что я скорее умру от переохлаждения, чем отращу руку.

Со временем, пока я все больше и больше впитывал этот холод, все мои конечности окончательно замерзли. Моя кровь становилась гуще, и даже сердцебиение замедлилось. На моих бровях и прически образовался иней. Губы давно окрасились в синий цвет. Я чувствовал, как эта прохлада пыталась пробиться по левой руке, но ей мешало ее отсутствие. И вскоре я ощутил на месте среза руки невероятную боль. Словно миллионы муравьев одновременно стали жевать мою плоть. С моих губ сорвался крик. После муравьев, мне показалось, что руку протыкают тысячью иглами. Боль была не выносимой. Не знаю, сколько я продержался, но я все же вскоре потерял сознание.

Когда я открыл глаза, обнаружил себя все в том же зале. Только теперь левая рука была на месте. Вне себя от счастья, обнаружил девятого стоящего у панно.

— Спасибо большое, — и поклонился ему. Без него я бы не смог вернуть руку.

— Это твоя награда, я здесь не причем. Дальше тебе путь закрыт, ибо ты все еще обычный человек. Чтобы бросить вызов 10 брату, тебе нужно достигнуть определенного уровня силы.

— Но как я пойму, что достиг его?

— Тебе подскажет это, — и в его руках появилась красная змея, что в один прыжок достигла меня и укусила. Все произошло так быстро, что не успел среагировать.

Словно в меня влили тонну яда, все тело окаменело, упав на колени и схватившись за запястье, почувствовав острую боль. После укуса, образовалось два маленьких отверстия, но испугало меня другое. Через первое очень быстро начала вытекать кровь, когда же, через второе, начала проникать сама змея.

Меня переполняло ощущение опустошенности, даже веки было сложно поддерживать открытыми, и стало сильно клонить в сон.

Когда змея, полностью исчезла в моем запястье, окончательно потерял все силы и упал на землю, потеряв сознание.

* * *
Стоя перед открытым сундуком, ничего совершенно не понимал. Но вдруг ощутил отклик в левой руке, что теперь была на месте. Что еще больше усугубило положение.

«С каких пор моя рука на месте?»

— Как быстро, — раздался удивленный выкрик герцога.

— Быстро? Что произошло?

— Мм? Ты открыл сундук, и твоя рука сразу же отросла. Удивительно. Что произошло, когда ты открыл сундук?

— Эм, я ничего не помню, — но чувствуя боль на запястье, слега потер его. И только заметил маленькую татуировку, напоминающий знак на крышке сундука. И тут ко мне вернулись все воспоминания о том, куда меня привело открытие сундука.

— Возможно это оттого, что ты дальний родственник?… Ну ладно. Хорошо, что этот процесс оказался быстрым. Раз рука теперь на месте, ты должен сделать все, чтобы заслужить свободу и попытаться попасть в секту. Теперь давай я тебя отведу к арене. Вскоре начнутся битвы, — и взмахнув рукой, картинка в моих глазах размылась, а себя я обнаружил в клетке.

— Удачи с боями, — раздался счастливый голос герцога у меня в голове.

«Почему он так счастлив?»

Снаружи клетки стоял человек лет 50 одетый в белые одеяния. На поясе у него висела маленькая табличка:

«Помощник»

Несмотря на толстые стены, сверху доносились крики огромного количество народу.

— СМЕРТЬ!

— СМЕРТЬ!

— СМЕРТЬ!

Они все кричали, только одно слово. Не понимая ситуацию, в которой оказался, решил спросить у этого помощника, как перед ним разрезав само пространство, появился человек…

— Пора провести тест на 10 арене. Выводите его, — указывая на меня пальцем. В отличие от помощника все его тело было облачено в боевые доспехи, и табличка на его поясе гласила:

«Старейшина»

Так как его лицо не скрывал шлем, я увидел, как он злобно улыбался. И проведя рукой по воздуху, перед ним появилась трещина, шагнув в нее он исчез, как будто его и не было.

— Будешь сопротивляться или сам пойдешь? — с полным отсутствием эмоций обратился ко мне старик.

— Не нужно, я сам пойду, — действуя максимально дружелюбно улыбнулся ему.

— Вот и славно, — все так же без эмоционально ответив мне, повел меня за собой через это подобие тюрьмы, в котором из освещения были только настенные факелы. С обеих сторон от меня находились клетки. Большинство из них оказались пусты, и лишь в нескольких находились люди.

Человек в маске сказал, что сейчас будет тест. Это мой билет на свободу, и возможность присоединиться к секте. Итак, чувствуя предвкушение предстоящий битвы, мы добрались до огромных врат, через которое проглядывал солнечный свет.

— Оружие добудешь на арене, его там полно, — безразлично сказал старейшина.

— Хорошо, — это на меня никак не повлияло. Главное было, чтобы там находились лук и стрелы.

И как только ворота были открыты, мне открылась невероятных масштабов арена. Стены, защищающие зрителей, которые сидят на первом ряду, достигали 10 метров, сама арена достигала в длину не меньше 500 метров. А количество зевак, по приблизительной оценке, приближалось к паре тысяч человек. И каждый из них кричал во все горло.

— Убей!

— Разорви его на куски!

— Сожри его сердце!

Чувствуя омерзение к каждому из них, я увидел, как на противоположной от меня стороне, так же открылись ворота. Из них вышел кандидат в секту, лет 16–17 одетый во все черное. Как только он появился на арене, вся площадь затряслась от гула приветствий.

— УРА!УРА!

— УБЕЙ ЭТОГО СЛАБАКА!

— ДЕМОН!

— ДЕМОН!

— ДЕМОН!

Никогда еще не ощущал подобной атмосферы, поистине удивительно и невероятно. Такие места обладали невероятным шармом, хоть и осуждал использовать человеческую боль в качестве развлечения.

Окинув взглядом арену, увидел огромное количество оружий на любой вкус. Но самое главное увидел и лук. Но он находился со стороны моего противника. Поэтому подобрав не самый плохой клинок, отправился в центр. В отличие от меня, демон, как его называл народ, был вооружен сразу. И вот встав, на расстоянии 10 метров друг от друга мы остановились.

Я думал, что мой противник произнесет вступительную речь. Возможно, попытается меня унизить, но он сразу же перешел в атаку. Взяв меч, в двуручный хват заблокировал его выпад. Раздался скрежет клинков, и понимая, что моё владение мечом намного ниже его, оттолкнул его от себя. Видимо он ожидал от меня подобного, и совсем не растерялся. Но пока он начинал очередную атаку на меня, я уже нанес ему удар ногой в грудь. И не имея силы сопротивляться, демон упал на землю. И пока мой противник валялся в пыли, я устремился к луку. До моей цели было около 200 метров. Мне нужно было лишь 15 секунд, чтобы добраться до него. Довольно быстро придя в себя, противник заметил, что я удаляюсь от него. И он бросился меня догонять. Наша скорость была довольно близка друг к другу, поэтому у меня было всего около трех секунд, чтобы подобрать лук и сделать выстрел.

Не сбавляя темп, я подбежал к луку и подхватил его. Прошла первая секунда. Стрелы были разбросаны по всей арене, поэтому и рядом с луком их было некоторое количество. Вытащив одну из земли, прошла вторая секунда. Я находился в 15 метрах от моего противника. Вскинув стрелу на лук, и сделав выстрел, нас разделяло уже 5 метров. Выставив меч в качестве щита, демон попытался заблокировать стрелу. Но не зря я обучался стрельбе больше десяти лет. В тот момент, когда стрела должна была встретиться с мечом, ее слегка закрутило, из-за чего она прошла по касательной, и угодила прямиком в грудь моего врага.

Это было не смертельное ранение, но заставило моего противника сильно замедлиться, и он не успел среагировать на второй выстрел, угодивший ему в голову. На арену моментально обрушилась гробовая тишина.

Молчал абсолютно каждый, и вот на арену вышло человек 5, забрав тело демона с собой. И тут я заметил, что среди всей зрительской площадки, была особенно зона, закрытая с двух сторон шторами, а зрители не приближались к ним ближе, чем на 30 метров. Внутри импровизированной палатки, сидело 3 человека. Посередине сидел седой старец, с короной на голове, одетый в легкие велюровые одеяния. Слева от него находился парень в боевых доспехах, что велел вывести меня на арену. А справа юноша лет 20. Из-за расстояния я не мог прочитать, что написано на его табличке закрепленный на поясе. А за ними стояло двое мужчин по каждую сторону от короля.

По левую руку, стоял огромный мужчина. Его лицо рассекал огромный шрам, начинающийся со лба, проходящий через левый глаз, и заканчивающийся у края губ. На шее виднелась огромная золотая цепь, на которую зацепили подобие медали, с изображением головы льва. Особо привлекал его голый торс, весь усеянный шрамами всех возможных видов и глубины. Огромные ботинки, защищающие его ноги по коленные чашечки и грубо сделанные кожаные шорты. Его горы мускул, устрашали любого противника, а на руках были металлические рукавицы, идеально совместимые с ним, усеянные шипами.

По правую руку, стоял рыцарь, полностью закованный в латы золотистого цвета с ног до головы. За спиной развеивался невероятной красоты черный плащ, а в руках он держал огромный двуручный меч.

— Олаф, иди произнеси речь, — Король махнул левой рукой, на что огромный мужчина моментально отреагировал выйдя из палатки, поставив правую ногу на перила и произнес.

— Да поздравим нашего новичка, с оглушительной победой над демоном! Одолев с такой простотой, Король решил, что новичок продолжит битву за звание первого гладиатора этой арены. Слушай и внимай, если ты победишь подряд следующих 9 противников, наш милостивый король дарует тебе свободу. Но это еще не все. Как ты можешь заметить, у нас гости. Это старейшины из секты. Если ты обретешь свободу, они позволят тебе присоединиться к экзамену на вступление в секту.

— Благодарю Его Величество и старейшин за предоставленную возможность, — поклонившись, изобразил сильное удивление и радость.

— Хорошо! Итак, начинаем второй раунд!

Открылись ворота, из которых вышел очередной кандидат. В отличие от предыдущего на его лице была чистая черная маска, с двумя отверстиями под глаза. Я же не терял время, и уже переместившись на свою часть арены, собрал кипу стрел. Используя свою максимальную скорость с самого начала парень начал сближение со мной. Но бежать по прямой на лучника — чистое самоубийство. Вложив на тетиву стрелу, произвел выстрел. Атака получилась поистине волшебной, от которой никто не смог бы защититься. Второй противник не успел отреагировать, и был моментально убит. И вот толпа уже кричала моё имя, правда…

— Новичок!

— Новичок!

— Новичок!

* * *
— Почему именно новичок?! Не могли бы спросить меня, нравится ли мне это имя?

Бубнил я, доставая стрелу из очередного трупа. Но стоял настолько огромный шум, что моё негодование осталось не замеченным. Плюнув на это дело, стал ждать следующих противников. И Олаф снова вышел к толпе, хлопнув в ладоши, весь гул прекратился.

— Это просто удивительно насколько быстро ты их побеждаешь! Я думаю, после такой битвы называть новичком тебя это проявление неуважения к тебе, а что вы думаете? — обратился он к народу, на что тот весело закричал.

— Да!

— Да! Конечно!

— УРА!

Подняв руку, весь шум прекратился.

— Его Величество, решил, что отныне твоё имя будет молния! Скажи ты доволен? — и в его глазах, читалось, что отказ не возможен. Но меня оно и вправду устраивало, по крайней мере это в тысячу раз лучше, чем новичок, скандируемый тысячами.

— Я благодарю Его Величество, за столь прекрасное имя!

Удовлетворительно кивнув мне, он провозгласил.

— Благодаря силе и ловкости нашей молнии, было бы не справедливо заставлять его биться с последующими противниками один на один, поэтому Его Величество приняло решение, что в следующей битве ты сойдешься сразу с семью противниками!

И сразу же на арену вышло семь кандидатов. На что толпа радостно закричала! Весь шум увеличился просто в невероятном масштабе, от чего даже начала гудеть голова. Все это продолжалось не большое количество времени, накричавшись вдоволь, толпа успокоилась.

Ни коим образом не преуменьшая их силы, приготовился к тяжелому бою. Понимая, что даже если все перейдет в ближний бой, то мне наступит конец. Поэтому как можно дольше надо сохранять дистанцию и попытаться убить нескольких. И вложив 3 стрелы на тетиву, произвел массовую атаку.

Их клинки заблокировали сразу все стрелы, но тут уже на подходе было еще пять, которые угодили в разные части тел моих противников, что значительно их замедлило. Одновременно с этим, я уже разрывал с ними дистанцию. Но они были быстры. Приготовившись сделать очередной выстрел, почувствовал движение ветра позади себя. Нельзя было поворачивается к ним спиной, но я успел исправить свою ошибку.

Легко уклонившись перекатом, произвел выстрел. Заблокировал же его другой клинок, спасая своего товарища, ибо на такой близкой дистанции мой выстрел однозначно забрал бы чужую жизнь.

Не мешкая, сразу же переместился на несколько метров в сторону от них, и легким толчком, оторвался от земли. В полете, сделал еще несколько выстрелов, на что противники только усмехнулись. Какая может быть точность у их противника, если ему нужно было еще в них прицелиться при выстреле, находясь в прыжке. Но вскоре осознали свою ошибку. Стрелы были невероятно быстрыми, и только шестеро из них сумели среагировать вовремя, выставив блок. Одному сильно не повезло, и этот выстрел забрал его жизнь.

Теперь на арене осталось лишь шесть мечников против одного лучника. Несмотря на, то, что я избавился от одного противника, легче стало лишь немного.

Когда мои ноги вновь почувствовали землю, я сделал резкий рывок назад, удаляясь дальше от них, производя выстрелы. Но у шестерки не было другого варианта, как пытаться догнать и остановить меня. Из них никто не обладал достаточными навыками в стрельбе, и уж точно не смогли бы переиграть в точности своего оппонента.

По сути водя за нос своих противников, мне удалось нанести еще им несколько ранений, но постоянно схема — ударить и сбежать не будет рабочий. Хотя она невероятно эффективна для лучников против противников ближнего боя, но рано или поздно стрелы могут закончиться. И это случилось. Вновь коснувшись места, где должны быть стрелы, моя рука нащупала лишь воздух. Понимая, что я потратил время на остановку и не сделал выстрел, мои противники сумели сильно сократить со мной дистанцию.

Их мечи уже были рядом, и у меня не хватало времени сменить лук на меч, дабы заблокировать вражескую атаку, и надо было срочно что-то придумать. Беглым взглядом заметив около своей ноги потрёпанное копье, я лёгким ударом по древку подкинул его в воздух. Оно взлетело на метра полтора от земли и успешно заблокировало три клинка. Это дало мне немного времени, чтобы разорвать дистанцию с ними, и наконец вооружиться мечом. Но в тот момент, когда я уже разорвал с ними дистанцию, ощутил боль в правом боку.

И вот пока, я избавился от всех метельных ножей в своем боку, они уже начали новую атаку. Не имея больше возможности использовать лук, я начал блокировать их атаки своим мечом. Но из-за количественного преимущества меня сильно подавляли и оттесняли назад. Тут и там появлялись порезы на моем теле от прикосновения их мечей. Мне нужно убрать хотя бы еще одного, тогда станет намного легче иметь дело с остальными. Но и мои противники не были дураками. Прекрасно понимая мою самую выгодную тактику, они идеально координировали свои действия, таким образом, что я не мог обнаружить брешь в их атаке.

— Черт… Какие вы неугомонные, — прорычал тихим голосом. Но то, что меня сильно удивило, так это что трибуны скандировали моё имя, что только добавляло мне мотивации победить. Видимо, им очень понравилось, как я до сих пор справлялся, несмотря на то, что сейчас сдавал позиции.

Но тот дурак, что кинул в меня метательные ножи, сделал мне огромный подарок. Я не выбросил их на землю, а вложил за пояс, чтобы использовать при удачном случае. Но этот случай можно создать и самому.

Намеренно отступая все с большей скоростью, они перестали успевать за мной в темп, сохраняя абсолютную защиту. И когда я заметил первую брешь, я моментально метнул два ножа. Выбрав самого слабого из них, конечно. Убить мне его не удалось, но ножи удачно попали ему в мышцы правой руки, вызвав судорогу, из-за чего ему пришлось выронить меч. Мне повезло, что его товарищи не успели сориентироваться. И наплевав на них, я сблизился с ним, одним ударом лишая тело головы.

И когда все произошло, как и задумывался, почувствовал хладное прикосновение к своей коже. Хоть я и убил еще одного из их, остальные пятеро не теряли времени. В тот момент, когда один из них погиб, они нанесли колющие удары. Их острые мечи, что могут легко разрезать металл как траву, проткнули моё тело. Но и я не стоял на месте, ожидая смерти. Во время их атаки, развернул туловище на пол-оборота. Так из пяти клинков, двое прошли по касательной, лишь слегка задев. Один промахнулся, и всего два клинка проткнули моё тело. Смотря на грудь, из которой торчало 2 меча, невольно усмехнулся и проглотил подошедшую кровь к горлу. Но стоя вместе, ребята допустили грубую ошибку. Оттолкнувшись ногой от трупа, их мечи вонзились еще глубже. Благо не задели никаких важных органов. Но это позволило мне повалить их всех на землю.

В таком положении, они не смогли удержать мечи в руках, и воспользовавшись моментом перекатился в сторону, вскочив на ноги. Несмотря на ту адскую боль, которая приходила с каждым шагом, из-за воткнутых в меня мечей быстро удалился на метров 30 от них, одновременно вытаскивая из себя клинки.

Они же только поднимались на ноги, и пока они это делали, я нашел две стрелы. Подхватив их, вставил меч в землю и взял в руки лук. Затем раздался свистящий звук у моих рук, стрелы стремительно достигали свои цели. Так как теперь только трое из пяти были вооружены, я моментально устранил двух кандидатов потерявших свои мечи.

Стоя примерно в сотни метрах от них осталось лишь трое противников. Из-за того, что я вытащил два меча, кровотечение резко увеличилось, моё сознание немного затуманилось. Прикусив язык, дабы восстановить ясность ума, встретился с взглядами полного гнева. И не удивительно, ведь с каждой смертью их шансы на вступление в секту уменьшаются. Из-за ран, моя скорость сильно упала. Это битва длилась не дольше 5 минут, но была невероятной, если не забывать что еще никто из нас не вступил на путь совершенствования.

Хотя были те, кто и почти заснул — все находящиеся в привилегированной зоне, кроме Олафа и, возможно, рыцаря. Из-за лат покрывающих его тело, сложно было понять, следит ли он за битвой или нет.

Больше стрел, которые мог использовать, вблизи не наблюдал. А мои противники уже устремились ко мне. Они тоже уже изрядно были изранены, моими стрелами. Понимая, что если я снова начну активно передвигаться, кровотечение усилиться и битву можно будет считать проигранной. Поэтому я просто стал ожидать подхода своих противников. Теперь прямое столкновение решит исход боя.

Чтобы добежать до меня им понадобилось около десяти секунд, и окружив меня, замерли. Следя за их мечами, ожидал атаки. И вот один из троицы метнулся ко мне. Раздался скрежет наших мечей, и ему на помощь поспешили остальные. Отцепившись от сдерживающего меня противника, ударом ноги послал его в небольшой полет. Это и меня заставило попятиться назад, уклоняясь от приближающихся двух ударов. Замахнувшись, собирался снести голову ближайшему врагу, но тут подоспел третий их приятель блокируя меня.

С каждым шагом, я буквально чувствовал, как кровотечение увеличивается. Не давая мне передышки, двое заблокировали мне путь по бокам, пока этот удерживал меня в блоке. Повторялась ситуация, из которой я только что смог вылезти. Но теперь, выжидая их ударов, я решил не убегать.

Мечи стремительно приближались ко мне, но я не двигался намертво вцепившись с третьим участником. И когда оставались считанные секунды до моей смерти, отпустил правой рукой меч и схватился ею за запястье своего противника, перетащив на свое место. Так ребята мне очень помогли, убив своего товарища.

— Кха-кха…

Выплюнув глоток крови, который не смог проглотить, вытер рот, и с усмешкой посмотрел на оставшихся противников. Надеясь, вызвать эмоциональный всплеск, из-за которого они ошибутся, еще и вызывающе помахал рукой, словно подзывал к себе. Но сил практически не оставалось, и это был обычный блеф.

Один из них не смог выдержать напряжения и бросился на меня, абсолютно забыв о своей защите, что привело меня в настоящий восторг. Не успев остановить обезумевшего, с сильным запозданием побежал и его последний товарищ. Не смотря, что у меня осталось всего двое противников, но с каждой секундой, моё положение становилось, все хуже и хуже. Но это было прямо какое-то благословение. Уклонившись от его выпада, прозвучал звонкий хруст его костей. Мой меч, раздробив его ключицу, забрал еще одну жизнь.

Остались мы один на один с последним противником. Тот остановился, заметив смерть своего товарища. Мы находились в пяти метрах друг от друга.

Мой противник явно затягивал бой, ведь он находился, куда в лучшей форме, чем я. У меня остались силы буквально на один удар. И поставив на кон все, бросился к нему. И вот, первый раз за всю битву он подал голос.

— Подонок, сдохни!

— ХА-ХА-ХА, — рассмеявшись ему в лицо, сблизился с ним. Тот, приготовившись блокировать мой выпад, вдруг поздно осознал, что мой выпад превратился в круговую атаку. И пытаясь ее заблокировать, последнее, что сохранилось в его глазах — страх.

Вставив меч в землю, оперся на него. Все противники были мертвы, а значит, я заработал себе свободу. Осталось лишь пройти испытание секты и попасть в нее. Эта битва лишала меня всех сил. Жадно втягивая воздух, увидел рядом с собой людей из секты. А так же герцога.

— Что ж, раз ты победил всех кандидатов, то, как мы и обещали, тебе даруется свобода и возможность пройти экзамен на вход в секту, — в его голосе не скрывалось удивление. Но презрение никуда не делось. Бросив эти слова, они испарились. Со мной рядом остался лишь герцог.

— Давай я тебя подлечу. Путь до секты не близкий, и старейшины подготовили кареты для всех вас, — хотя герцог и разговаривал со мной так, как будто не знал меня, и в его голос был невероятно холоден, я чувствовал эмоции за этой ширмой. Хотя так и не понимал, истинных намерений герцога.

Глава 6 Секта Громовых Волков

Моё тело содрогалось от неровности дороги, находясь в карете. Всего от гладиаторской арены в путь отправились 3 повозки. К слову Белый так же прошел отбор, но нас не посадили вместе, из-за чего я не смог даже словом обмолвиться со своим знакомым. Всего внутри находилось пять человек, включая меня. И среди всех, только я оказался гладиатором. Все остальные кандидаты, и было заметно, что им не просто досталась победа. Все израненные, они старались залечить свои раны как можно быстрее.

— Ребят, вы не знаете, сколько займет дорога до секты? — задал вопрос, обеспокоенным голосом, юноша лет 15. Среди нас он был самым молодым, и самым раненым. На его лице царила улыбка, видно из-за прохождения первой части. Но в глазах виднелся страх не пройти вторую часть.

— Тебе, что родня не рассказывала? — огрызнулся парень лет 16. В его глазах мерцало презрение ко всем нам, и особенно ко мне. Но, несмотря на свои чувства, все же ответил. — До секты нельзя добраться с помощью дорог. Мы сейчас в 12 часах пути, от того места, где нас заберут.

— Почему нельзя было забрать нас сразу же? Они же могут летать, — с неким упреком в голосе, возмутился еще один пассажир. Последний из кандидатов не обращал на нас никого внимания вовсе. Он закрыл глаза и притворился спящем, хотя может он и правда спал? И последним сохранял молчание я, но пристально следя за ходом беседы.

— Смотри, когда в секту прибудем, такое не ляпни, — вдруг не на шутку испугался парень, ответивший на первый вопрос. Невероятно тихо, так чтобы его слышали только люди в карете, он продолжил. — Между ними и нами колоссальная разница. Они и глазом не моргнут, как за подобную дерзость сотрут с земли весь твой город. Каждый из нас обычный смертный, и даже попав внутрь секты, мы будем для них никем.

И после этого в повозке повисла тишина. Все занялись своими делами. Откинувшись на спинку, я решил поспать. Все же битва выдалась изнурительной, и, несмотря на лечение герцога, умственную усталость он не был способен излечить.

Не зная, сколько прошло времени, меня разбудила остановка кареты. Протирая глаза, заметил, что все мои спутники также просыпались ото сна. Затем раздался мощный удар по стенкам кареты, и мы услышали басистый голос.

— Выходите, приехали.

И мы стали покидать повозку. На улице стояла глубокая ночь, а это означало что проспал я не меньше 10 часов. Заметив Белого, решил подойти к единственному знакомому здесь человеку.

— Ммм? Плакса, ты выжил. А это? Ай, — так как меня привели последним, Белый не видел меня. Поэтому изрядно удивился, но увидев левую руку, тот стал мямлить и пытаться что-то сказать. Резко наступив ему на ногу, покачал головой.

— Белый, не нужно об этом болтать. Я рад, что ты выжил и прошел. Расскажи, как прошли твои бои? — Его тело было усеяно шрамами еще в нашу первую встречу, но теперь всех их затмевал один огромный. Он начинался у его ключицы и доходил до пупка. И судя по всему, шрам только-только начал заживать. Ибо в тот момент, когда я к нему подошел, он менял повязку.

— И я рад, Плакса, что ты выжил. И надо сказать, эм… Ты выглядишь лучше, намного лучше, — Произнося последние слова, его глаза сосредоточились на моей левой руке. А на лице была неуверенная гримаса. Но оторвав взгляд от руки, он сосредоточился на мне. — Что до боев, то все прошли довольно легко, за исключением последнего. Против меня выставили 9 молодых ягнят, которые и клинок то держать не умели, но вот десятый.

Тут на лице Белого промелькнули следы страха. Несмотря на свою победу, он все еще его боялся.

— Понимаешь, десятый… Он другой. Его владение мечом и копьем были поразительны. Он, используя эти два вида оружия подавлял меня и подавлял. Я уж думал погибну, но удача улыбнулась мне. Блокируя его очередной удар, я наступил на древко копья, из-за чего упал на землю. Из-за этого мой противник оступился и налетел на мой меч. По сути, он сам себя убил, отдав мне победу, ха-ха-ха. — Поддельный смех Белого звучал крайне убого, но я рассмеялся вместе с ним. — А у тебя как прошло?

— Первые три противника были просты, а затем против меня решили выставить сразу всех остальных. И мне просто повезло чуточку больше, чем им, — пожимая плечами, я даже и не знал, что именно испытываю к этим ребятам. Лишь недавно от одной мысли убийства, меня тошнило, а теперь это обыденность? Взглянув на свои руки, мне показалось, что они все в крови. Вдруг раздался удар по спине. Очнувшись от этого кошмара, заметил, странный взгляд Белого на меня.

— Ты что уснул? Пойдем, а то заставим всех ждать. Нас тогда точно никто не возьмет в секту, — и кивая ему головой, последовал в дом, который только заметил. Он был одноэтажный, не очень большой, но с садом внутри. И именно там собрались все кандидаты, и гладиаторы прошедшие отбор. А так же неизвестный мне старик. Все они стояли перед чайным деревом, которое могли себе позволить лишь невероятно богатые люди. Подойдя ко всем, вдруг рядом с деревом заискрились молнии, а затем появился человек лет 30.

Он сильно отличался от старейшин. На его теле были бирюзовые одежды, которые совсем не сковывали движений. А на поясе висела табличка:

«Личный ученик»

— Это все на этот раз? — раздался невероятно холодный голос, который пробирал до костей. Лишь слегка взглянув ему в глаза, я ощутил невероятный страх, и быстро опустил взгляд. Даже те два старейшины, которые появились рядом со мной после битвы, не пугали меня так сильно.

Старик, что стоял рядом с нами, быстро поклонился ему, не смея поднимать взгляд.

— Да, все они прошли первый отбор, — раздался старый, но невероятно сильный голос пронизанный почитанием.

— Хорошо, значит мы можем уходить.

Не понимая, как именно он собрался нас забирать, как почувствовал сковывание всего тела. Словно, кто-то забрал контроль у меня. А дальше раздалась вспышка света, и открыв вновь глаза обнаружил себя в небе, вместе с остальными кандидатами. Вокруг каждого из нас образовалась небольшая клетка из молний. Все клетки оказались связаны между собой, и от самой центральной шла длинная веревка, так же из молнии, которую личный ученик держал правой рукой.

— МА-МА, — вдруг, кто-то сильно закричал. Парень, лет 14, сильно испугался, посмотрев вниз. Последовав за его взглядом, мои волосы встали дыбом. До земли было невероятно далеко, не меньше километра.

Вдруг все услышали громогласное цоканье, и тело парня взорвалось, окропив кровью всех в радиусе 4 метров. Благо, я стоял дальше, и меня не задело, что не сказать о Белом.

— Если… еще раз… пискните, последуете за ним, — вновь раздался леденящий душу голос. Многих трясло, но больше никто не осмеливался издать хоть какой-то звук. Меня так же не обошел стороной страх.

Мы неслись с невероятной скоростью, и по идеи мы должны были ощущать ветер, но мы его совсем не чувствовали. Скорее всего, клетка, как-то изолировала нас. Но полет не продлился долго. С невероятной скоростью личного ученика мы пробыли лишь несколько секунд в небе, и став замедлятся, нам открылись невероятной красоты пейзажи.

Мы видели невероятные леса, что окружали нас. Каждое дерево было сотни метров в высоту, но больше нас привлекла огромная гора, на склоне которой расположился город.

Спустя еще несколько секунд мы приземлились на огромной площадке, где уже находилась огромная толпа юношей от 10 до 16 лет. Не меньше двух сотен стояли перед огромным монументом, не меньше четырех метров в высоту, изображающий некоего воина. Он сидел на огромном волке, в руке его было копье. Он бился против змея, длинна которого превышала 10 метров. Он пытался, обвившись вокруг врага, задушить его. Лицо воина источала гнев и злость.

«Интересно, чем закончилась эта битва?»

Но не успел я ничего больше обдумать, как перед этим самым памятником появилось трое старцев.

— Штэйр, ты едва не опоздал, — первым заговорил старик, стоящий справа. Облаченный в серый балахон, на его поясе висела табличка:

«9-й Высший Старейшина»

Но, вот только в его голосе не было упрека.

— Прошу простить меня мастер, — слегка поклонившись, произнес тем же самым невероятно холодным голосом личный ученик.

— Ну да будет вам, Штэйр можешь отправляться в обитель, — наконец заговорил старец стоящий в самом центре. В отличие от девятого высшего старейшины он был облачен в невероятно качественную голубую мантию. Он же был седьмым высшим старейшиной, когда же последний старец оказался восьмым.

— Как скажите, — и личный ученик растворился на наших глазах.

— Кхм, — раздался легкий кашель седьмого старейшины, привлекший наше внимание. — Добро пожаловать в Секту Громовых Волков. Все вы прошли первое испытание, дарующее вам возможность пройти экзамен на вход секту. Всего он состоит из 3 этапов, по итогу которых вы либо будете избраны, либо нет. Теперь же проследуйте за мной, до первого этапа.

И развернувшись, старец очень медленно повел нас за собой, позволяя рассмотреть все красоты данного места. Остальные старцы попросту исчезли у нас на глазах.


Только теперь, на самой высокой точке города я заметил невероятную постройку. И словно чувствуя наш взгляд, ибо не только меня это привлекло, старец принялся рассказывать.

— Это ашрам, обитель мудрецов, — Хотя, мы не видели лица старейшины, но ощутили невероятное почтение к этому месту. К сожалению, кроме этого он ничего нам не сказал.

Этот Ашрам, обитель мудрецов, имел круглую форму. Не меньше 12 этажей в высоту с постепенным сужением к самой высокой точки. Все здание украшено дорогими пародами древесины, на крыше каждого из этажей, виднелись статуи волков, что словно защищают со всех сторон обитель. Если заглянуть им в глаза, может показаться, что в них сверкают молнии. У меня захватило дух от увиденного, как же тут было красиво.

Сам пик горы был скрыт, и мы, как бы ни старались, ничего не смогли разглядеть. Но даже сюда доходил рокот молний, от чего самые пугливые каждый раз вздрагивали.

Вскоре мы прибыли на маленькую площадь. Здесь кроме различных домов, был лишь серебряный мост, который ввел через реку, протекающую через весь город.

Старец замер прямо в шаге от моста, и развернувшись, вся лёгкость в его походке и выражении лица тут же улетучилось.

— Слушайте все внимательно, дважды я повторять не буду. Чтобы вступить на путь боевых искусств, нужно обладать достаточным талантом и прочной силой воли. Сегодня мы проверим оба эти аспекты. И первым мы проверим вашу силу воли. На кого упадёт мой взгляд, должен сделать шаг и попытаться перейти мост. Если вы способы это сделать за минуту, считайте что прошли первый этап.

И тут его глаза стали метаться по области, пока не сосредоточился на конкретном молодом человеке. У парня затряслись ноги, и выступил пот, но он все же подошёл к мосту. Слегка замерев, прошло не больше секунды, как раздался раскатистый голос старца.

— Если вы не вступаете на мост в течение трёх секунд, изгнание. У тебя осталось две секунды.

Парень поёжился, но все же сделал первый шаг, а затем бессильно упал.

— Не прошёл.

Старец моментально стал вызывать других кандидатов, которые после первого же шага обессилено падали на землю. Лишь одному из тридцати повезло пройти три шага, прежде чем он так же провалил испытание. В это время Трэй примерно рассчитал в голове, сколько нужно было шагов, что бы перейти мост. Оказалось, что всего необходимо сделать 10 шагов.

И вот впервые выбор старца пал на молодого гладиатора лет 20. До этого момента, все были обычными кандидатами.

Парень твёрдой поступью сделал шаг, затем второй, и третий. Казалось, что ему все равно на то, отчего падали обессиленными другие кандидаты. На 6 шаг по всему его телу выступил пот, а кожа покраснела. Даже ему уже становилось тяжело. И когда пробила 55 секунда, парень, наконец, смог перейти мост, став первым прошедшим отбор.

По прошествии коротко времени, уже почти все попытались перейти мост, в том числе и Белый, кому это удалось с невероятной лёгкостью, чему даже старец удивился, слегка поведя бровью.

Осталась лишь молодая девушка, лет 14 и я. Всего же прошли первый этап на данный момент 25 человек. Старец посмотрел на нас, и решил проверить девушку, оставив меня напоследок. К моему удивлению, она буквально пробежала по мосту. 10 шагов за 2 секунды, это оказалось самым быстрым прохождением из всех. Даже Белому, который был первым до нее, пришлось потратить целых 20 секунд. Ожидая увидеть на лице старца еще большее удивление, был невероятно удивлен я, увидев его спокойный взгляд. Словно так и должно было быть. Старейшина сосредоточил свой взгляд на мне, и я сделал первый шаг к мосту.

Глубоко вздохнув, я попытался очистить свой разум, но давалось мне это тяжело. Все же на мне лежала невероятная ответственность, и страх провалится перевешивал все.

Стиснув зубы, и сделав первый шаг, я ощутил невероятную усталость. Но даже с такой усталостью сделать ещё девять шагом будет проще простого, но сделав второй у меня перехватило дыхание. Давление усилилось, теперь же я ощущал словно мои ноги заковали в кандалы. Сделав третий, в моем подсознании раздался слабый крик паники.

Все моё тело покрылось потом, и было тяжело даже пошевелить пальцами. Из отведённой минуты прошло лишь 5 секунд, но мне казалось, прошли годы.

Это лишь первый этап, и провал означает конец. У меня не будет второго шанса. Вспоминая, как отец с матерью прикрывали мою спину, когда нас преследовал враг, гнев охватили моё сердце и разум. Я не имел права сдаться.

Сделав четвёртый шаг, а затем сразу пятый, я оказался так близок и так далёк одновременно от завершения испытания. Вдруг запястье невероятно сильно заболело, и схватившись за него, заметил как мигает татуировка кровавого змея. Очень тускло, но я точно видел, как мигает этот знак, а затем в моей голове раздался голос.

«Парень, ты не представляешь по какому пути тебе предстоит идти. Он омыт кровью и болью, и тебе придётся очень много страдать. Так что будь безжалостным к самому себе, так, как был бы к своим врагам.»

Я не знаю, кто со мной говорил и как, но в его голосе я чувствовал невероятную боль. Сжав зубы, я сделал шестой шаг. Я ощутил, как трескаются кости в моем теле, и не понимал, как прошли это испытание все остальные.

Но правда была в том, что сложность была искусственно завышена для Трэя. И это не сделал старец, или кто-то ещё в секте. Им было плевать, и они знать не знали кто такой Трэй. Это сделало неизвестное создание, что только что общалась с ним через татуировку.

Из глаз полилась кровь, но я сделал седьмой шаг, и ощутил, как хрустнула кость в моей ноге. Мне хотелось завыть от боли, но у меня не было энергии даже на это. Старец же не понимал, что сложность испытания резко возросла, лишь потому, что смотрел обычными глазами как смертный. От этого, он не видел и травмы Трэя.

«Три шага, нужно лишь сделать… три чёртовых шага…»

Я уже забыл о таинственном сообщении, которое мне передали через татуировку. Все моё внимание было полностью сосредоточено на трёх шагах. Хотя я сделал всего 7 шагов, прошло 40 секунд. У меня оставалось все меньше и меньше времени. Глубоко вдохнув, я оперся на пострадавшую ногу. Боль разрывала меня на части, но время поджимало, и я сразу сделал два шага. У меня осталось 15 секунд и последний шаг. Моё тело слегка стало приспосабливаться к давлению. Закрыв глаза, я полностью сосредоточился на этом чувстве. Когда осталась последняя секунда, я открыл глаза и завершил прохождение, уложившись в нужное время. Так как давление меня резко покинуло, я не смог адаптироваться и стал падать на землю. Благо Белый вовремя подоспел, подхватив меня.

Старец разочаровано покачал головой, но все же перешёл мост и встал перед нами.

— Поздравляю всех вас с прохождением первого этапа. Теперь мы проверим ваш талант, — пока старец проговаривал правила прохождения второго этапа, я постепенно приходил в себя.

— Плакса, что с тобой? — прошептал мне Белый, обеспокоенный моим состоянием. Но что я мог ему сказать?

— Как вы все выдержали это давление без травм. Монстры, — лишь ответил ему.

— Но, оно не было особо сильным, — с удивлением посмотрел на меня Белый, но больше мы болтать не могли. Старец закончил объяснять суть второго этапа, заключался который в том, что нужно было дотронуться до камня. Если тот засветиться, значит, у нас хватает таланта для совершенствования. И все пройдут в порядке прохождения первого этапа, что означало, что я вновь буду последним.

Время пробегало, люди отсеивались. Из 24 прошло лишь 7 человек. И вот настала моя очередь. Приближаясь к камню ощутил нарастающее давление, но совсем другой природы, нежели на мосту. На мосту оно пыталось сокрушить меня и уничтожить, когда здесь лишь отталкивает, не позволяя прикоснуться к камню.

Глубоко вздохнув, я отцепился от Белого, который все еще меня поддерживал из-за травмы ноги. Выпрямив спину, стал потихоньку приближаться, все же на самом краю давление было мизерным. Но с каждым шагом было сложнее. Практически вмиг я добрался до камня. Нас разделяли сантиметры, вытянув руку, я положил на камень…

Секунда, вторая, третья, а реакции все нет и нет. По правилам, если за 10 секунд реакции нет — исключение. Я стоял напряженный, ибо если этот камень не засветиться все будет зря. Но мне повезло, на 7 секунде камень изволил подать свет. Не очень яркий, но старец сказал нужно, чтобы он засветился. Неважно на сколько, поэтому я стал восьмым, кто прошел второй этап.

— Что ж, вас осталось мало, но вы подходите на путь совершенствования. Третий этап формальность, вы уже можете считать себе учениками секты. Впереди есть три дома, в каждом из которых находится метод совершенствования, оставленные нам предком. Если кто-то из вас почувствует связь, вы сразу же станете личным учеником, и секта сделает все для вашего роста, — последние слова старец прямо выплевывал с нескрываемым ожиданием. И естественно, ожидал он этого от девушки, что стояло обособленно от всех остальных.

Три дома выглядели невероятно обычно. Использовалась самая дешевая древесина, которая уже порядком прогнила и прогнулась в некоторых местах. Выделялось лишь необычное белоснежное дерево с золотыми листьями в самом центре между домами. Но была странность, на него никто не смотрел. Лишь сквозь него на дома.

— Ты видишь дерево?, — максимально тихо спросил Белого, на что тот отрицательно помахал головой.

«Очень странно…»

Пронеслось у меня в голове, но мы уже были вынуждены подойти к дому. Так как тест подразумевал нашу личную совместимость, Белому пришлось меня оставить и попытаться найти свое счастье. Но он не смог и шага сделать к домам. Тоже казалось и остальных, кроме девушки, что еще не предприняла попытки. Доковыляв до места, где стоял Белый, я поднял руку и провел ее по воздуху. И удивительно, но она замерла не давая мне ее протолкнуть. Меня тоже ждало разочарование, ни один из этих свитков не чувствовал со мне связь. Наконец девушка двинулась, и прямо зашла в центральный дом, на что у старика прямо слезы из глаз полились.

— Ты, отведи их, — проговорил он воздуху, на что мы стали осматриваться в поисках людей. Сам же он исчез. И вот спустя мгновение перед нами появился старик с табличкой:

«Помощник»

— Поздравляю со вступлением в секту. Теперь проследуйте за мной. Вы теперь ученики 1 ранга, это означает, что вам позволено ходить только по внешнему периметру города. Все остальные места для вас запретны, и наказание за попытку пробраться туда — смерть, — в отличие от великих старейшин, от личного ученика и помощника на арене, этот выглядел как живой труп. Черные круги под глазами, без эмоциональная речь, и неестественные для человека движения.

— А сколько всего бывают этих рангов? — задал вопрос Белый, что все еще практически тащил меня на себе.

— Всего есть 4 вида учеников: 1 ранга — такие, как вы, новички. 2 ранг — ученики способные создать источник. 3 ранг — дается тем, кто смог создать дворец. И особый вид учеников — личные ученики. Они бывают разных стадий, но все поголовно гении, способные достичь невероятных вершин. Забыл сказать, если вы в течение 3 лет, не сможете прорваться к первому уровню создания источника, вас исключат из секты. А вот мы и пришли, — все так же лишенный даже интонации, проговорил помощник. Перед нами раскинулись огромные поля, на которых работали люди. И к нашему удивлению среди них были те, кто провалили первые этапы.

— Ну все, Эдель разберись с ними, — и как ни в чем небывало, помощник покинул нас оставив коротышке. Он был чуть меньше 1.5 метров, но очень плечист и мускулист. А на поясе висела табличке с цифрой 2.

Эдель находился в простеньком доме сделанным из бамбука, впрочем, из него было сделано все в доме, начиная от мисок и чашек до стульев и столов. Прямо сейчас на столе находилось семь комплектов одежды, с табличкой, на которой значилось ученики первого ранга.

— Забирайте одежды, сегодня у вас выходной. Но с завтрашнего дня вы должны работать на благо секты. Так же завтра ответят на ваши вопросы. Что касается жилья, то все вы будете жить за теми полями, там есть зона для всех учеников первого ранга. Завтра жду вас всех тут, — закончив говорить, он бросил одежды нам в руки и принялся дальше листать книгу, не обращая на нас никого внимания.

Переглянувшись, мы схватили одежду и направились, на юг, именно там находилась жилая зона для новичков. Проходя мимо поля, некоторые работающие ученики кидали на нас завистливые взгляды, но большинство были с холодными и отрешенными лицами. Все они носились мимо нас, занимаясь своими делами.

Вскоре мы прибыли в жилую зону. Дома были сделаны из бамбука, и их было много, очень много, но они были невероятно малы. Скорее всего, в них даже двум человекам будет тесно. Как только мы стали приближаться, нам преградил путь ученик 2 ранга. Проверив наши таблички, он указал на четыре пустующих дома. Достигнув нашего дома, я толкнул дверь, и нам открылось убранство дома. Всего одна комната с двумя кроватями, рядом с которыми стояло по тумбочке и стулом. И всего один стол, на котором было 2 миски. Больше здесь ничего не было, но каждый предмет был однозначно новым и не использованным. Выбрав случайную кровать, Белый помог мне дойти до нее, и я улегся.

Нога все еще болела, и взяв две бамбуковые доски, взятые со спинки стула, мы их обмотали рядом с травмой.

— Этот ученик 2 ранга сказал завтра прийти, но не назвал время. Как нам не опоздать? — задумчиво произнес Белый.

— Не знаю, возможно, стоит узнать у других учеников 1 ранга? — Слегка задумавшись, наконец, произнес.

— Ты прав, отдыхай. А я посмотрю, что до как, — кивнул мне Белый, и согласившись с этим я лег спать.

Проснулся я рано, еще до рассвета. Странно, но нога стала заживать довольно быстро. Конечно, еще не до конца, но, по крайней мере, я мог хотя бы сам опереться на нее. Слегка похрамывая, только заметил, что моего друга нет. Не понимая куда он делся, вдруг распахнулись двери. Белый весь мокрый и слегка уставший уселся на кровать.

— Ты куда уходил? — ошеломлено я у него спросил.

— Да так, разузнать что и как тут. Хочешь послушать? — слегка улыбнулся мне здоровяк.

— Конечно, я хочу, — закатив глаза, сел напротив него.

— Кратко, дела у учеников первого ранга здесь не так плохи, но и не радужны. Ты видел тех людей работающих на полях? Они обслуживающий персонал для учеников 2 ранга и выше. Приносят им ресурсы, да и разные дела для них делают, от принеси подать, до чего-то более важного. И если за 3 года мы не сможем провраться к созданию источника, нас сразу же понизят до них. — тут Белый тяжело вдохнул. — Поэтому мы должны успеть создать источник, иначе нашей судьбе не позавидуешь.

— А ты выяснил еще что-нибудь?

— Нет, не хватило времени, ведь нам надо еще успеть к Эделю. Сбор в 6 утра, и те, кто на него опоздают ожидает наказание. Какое я не узнал, но нам лучше поспешить.

И согласившись с другом, мы поспешили до Эделя. Вскоре зашло солнце, и мы уже стояли около дома ученика 2 ранга. Но, нас было всего 2, остальные кто с нами прошел не появились.

Постучавшись, нам послышалось — войдите. Открыв дверь, мы заметили Эделя, что сидел с книгой в руках. Оторвав от нее взгляд, он как-то странно посмотрел на нас, но все же положил книгу на стол.

— Хм, удивительно, откуда вы узнали правила. Что же, не моё дело, вы пришли вовремя. Теперь я вам кратко все объясню. На самом деле, помимо основных 4 рангов учеников, есть негласный 5 ранг — нулевой. Это люди, которые не смогли создать источник по прошествии трех лет, тогда секта дает вам еще несколько лет на создание источника, но уже с оговорками. И как вы видели, это работа на секту, в основном чернорабочая. — Дальше Эдель принялся нас просвещать про путь совершенствования.

Например, камень, который проверял наш талант, на самом деле проверял способность нами поглощать духовную энергию. Чем ярче светился камень, тем легче вам будет и наоборот. Чем проще идет процесс поглощения, тем легче вы сможете изучать техники и идти по пути совершенствования. Иначе со слабым талантом, даже если дать вам сотни лет жизни, вы так и не сможете создать источник.

Технику совершенствования мы не получим, пока не достигнем 2 ранга. Все, что мы должны сейчас попытаться ощутить духовную энергию вокруг нас и поглощать ее.

Больше не обращая на нас внимания, он снова взял книгу в руки. И лишь слабый тонкий пурпурный туман, что он выдыхал, мог бы сообщить нам, что он совершенствуется. Но скрывая это за книжкой, мы так этого и не заметили.

— Так мало информации, — вздохнул Белый. — Как мы вообще должны ощутить эту духовную энергию?

— Возможно, стоит снова кого-нибудь допросить? — усмехнулся я.

— Хорошо, тогда жди здесь, я мигом, — хотя я сказал это в шутку, Белый мигом умчался от меня в сторону учеников 1 ранга. С травмой мне за ним не угнаться, и я попросту уселся на траве, ожидая его прихода. Долго он заставить меня не ждал, буквально через час он вернулся с широкой улыбкой на лице. А глаза прямо-таки святились.

— Плакса, нам повезло. Первый ученик, которого я поймал сразу же мне все рассказал. Создания источника, как ты знаешь первый этап, и всего он состоит из 10 уровней. И он знает, как прорваться лишь на первый, ибо все что выше, возможно только с помощью техники, — и Белый плюхнувшись на траву рядом со мной, с энтузиазмом принялся рассказывать.

Этап создание источника, не означал, что достигнув 1 уровня, мы что-то создадим. Мы должны поглощать духовную энергию с неба и земли, чтобы укрепить тело, и заложить основу для будущих прорывов.

Поглощать же духовную энергию было просто, но все завесило исключительно от твоего таланта. Нужно принять позу лотоса, и очистить разум от мыслей. Затем, начать вдыхать полной грудью воздух, и именно так начнется первое поглощение духовной энергии.

Тут же сев в позу лотоса, мы попытались поглотить духовную энергию. Вдох… Выдох… Вдох…

Раз за разом повторяя процесс, мы просидели до самого вечера, пока окончательно не устали, а конечности перестали чувствовать.

— Кхм, Белый, ты что-нибудь ощутил? — с немного грустным взглядом, посмотрел на своего друга.

— Да, уже через несколько минут ощутил невероятный жар внутри меня. Он начал распространятся от легких по всему телу. По описанию ученика, именно так происходит первое поглощение духовной энергии, — глаза Белого просто искрились от осознания того, что он вступил на путь совершенствования. — А ты? Ты почувствовал?

— Боюсь, нет, — разочарованно выдохнул, и, поднявшись на ноги с помощью Белого, мы отправились домой.

Добравшись до дома, Белый сразу лег спать, а меня мучила моя не способность почувствовать духовную энергию. И решив, не спать до тех пор, пока не почувствую ее, принял позу лотоса на кровати.

Час.… Второй.… Третий.… Вмиг пролетели часы, а у меня никакого прогресса. Наступила полночь, и в тот момент, когда я сделал вдох, по всему телу раздался не просто жар, а настоящее адское пламя. Я ощутил невероятную боль, распространяющуюся от моих легких по всему телу, словно меня медленно жарили на огне. Но если сравнить ту боль, что я ощущал на мосту, эта была меньше, и вскоре я приспособился к ней. Так пролетела вся ночь. Когда наступил рассвет, я перестал чувствовать духовную энергию, и прекратил попытки ее вдохнуть.

Когда я открыл глаза, увидел, что все моё постельное мокрое от моего пота. Ее буквально можно выжимать и собирать литры пота. Кожа красная, словно я загорал на солнце многие часы без защиты. Но на меня так же обрушилась невероятная усталость. Скинув на пол постельное, я прямо так и уснул на голой кровати.

Глава 7 Первое задание

Открыв глаза, первым делом заметил Белого, что сидел напротив меня. На его лице застыло выражение удивления и непонимания. Заметив, что я открыл глаза, он слегка кашлянул, и сделал вид, словно он просто о чем-то задумался.

— Белый, и долго ты сидишь напротив меня? — садясь на край кровати, слегка потянулся.

— Кхм, просто, ты меня сильно удивил… Когда я проснулся, ощутил невероятно богатую духовной энергию в нашем доме. Не раздумывая, начал ее поглощать. Спустя час она испарилась, словно ее и не было. И только потом я понял, что она шла от тебя. — Белый почесал затылок, отводил взгляд, словно боялся посмотреть мне в глаза, что на него никак не похоже.

— И насколько богатая духовная энергия была? — Белый так сильно удивил меня, что я сразу и не понял, о чем он говорит.

— Мне понадобиться лишь еще 20 дней, чтобы достигнуть 1 уровня создания источника — Когда Белый начал произносить последние слова, я чуть на пол не упал от шока. 1 уровень создания источника, у среднего человека с обычным талантом уйдет не меньше двух лет на достижение этого уровня. А он, вдыхая мою духовную энергию, достигнет всего за 20 дней?

«Подожди…»

Вдруг, я вспомнил, что еще не успел оценить изменения после ночного сеанса, и сразу же попытался «увидеть» их. Минут 5 я сидел с закрытыми глазами, пока не почувствовал отклик, и это шокировало меня куда больше. Я сильно разволновался, что не ускользнуло от Белого. Одна десятая часть, именно настолько я продвинулся к 1 уровню создания источника.

Белый все это время молча наблюдал за мной, и когда я очнулся, задал вопрос.

— И насколько ты продвинулся?

— Одна десятая — сам не веря в подобное, пребывал в легком шоке.

— Значит, через девять дней ты станешь учеником 2 ранга? А не будет ли это подозрительно? — Вдруг Белый вспомнил об этой проблеме. Именно, моя быстрая скорость явно вызовет вопросы. И нужно, что-то решать. Но и не поглощать духовную энергию, замедляя самого себя, я не мог.

— Возможно, нам удастся получить задание вне секты? Тогда, мы пропадем на некоторое время, а когда вернемся не вызовем подозрений? — Это было единственное решение, пришедшее мне в голову.

— Ты прав. Эдель сказал при первой встрече, что мы должны трудиться на благо секты, возможно так мы сможем заставить выдать нам задание. — произнес Белый, улыбнувшись.

Решив поступить, таким образом, мы быстро достигли дома Эделя. Как всегда, постучавшись, нас пригласили внутрь. Внутри заметили Эделя, что курил трубку.

— И что вам надо? — Не скрывая свое нетерпение, произнес Эдель.

— Мы бы хотели поработать на благо секты, как ты и говорил при первой встрече. — Начал Белый.

— Да, мы просто сидим и впитываем духовную энергию, не принося секты ничего. Мы так не можем. — Закончил за ним я.

Эдель же выронил из рук трубку, которую курил, когда услышал наши слова. Слегка помолчав, он внимательно нас осмотрел.

— Если мне не изменяет память, вы оба гладиатора, что кровью пробили себе путь в секту. Значит, и силы вам не занимать. Хорошо. Есть две работенки, как раз для двоих. Так как вы друзья, я думаю вам будет легче отправиться вместе. На них я еще не успел никого назначить. Но раз вы сами пришли, я даже позволю вам самим выбрать, куда вы хотите отправиться. Одна вне секты, другая в ней.

И услышав эти слова, наши лица расплылись в счастливой улыбке. Ибо, даже попроси работу вне секты, ее могло не оказаться.

— Вне секты. — Произнесли мы одновременно, но Эдель даже не обратил на это внимание.

— Хорошо. Раз вы даже, не спросили о чем работа, а сразу согласились, я расскажу не много больше. — И Эдель указав своей трубкой на нас начал открывать детали задания. — Как вы могли заметить, наша секта находится на склоне горы, что стоит в Вечном Лесу. Свое имя он получил не зря, ибо уже тысячи лет он стоит нерушимый. И этот лес отличный боевой полигон для наших учеников 2 ранга, ибо там есть много сокровищ и опасностей, которые заставят вас расти. Так вот, вы еще не прорвались до 1 уровня создания источника, но думаю, вам это все равно будет по силам. В лесу есть город людей, владеет которым Соргон. Он на данный момент прорвался к 5 уровню создания источника. И есть лесной народ, в них входят эльфы, и другие нелюди. — На последнем слове, мы ощутили всю его неприязнь к ним. Он, прямо выплюнул с гневом и злостью слово нелюди. Тут он отчего-то замолчал, словно погрузился в воспоминания.

— Кхм, Эдель… Эдель — слегка зовя его, я вывел его из транса.

— Эм, да. На чем я остановился? Ах, да точно. Так вот. Соргон желает уничтожить остатки эльфов, и по нашим данным, из эльфов осталась лишь одна особь женского пола. Он нам щедро заплатил, чтобы мы отправили ученика 2 ранга для этой работы. Но раз вы так хотите поработать на благо секты, вот ваш шанс. Обычно награда для учеников 2 ранга составляет 3 камня духа. Но вы все еще 1 ранга, так что секта даст вам 4 камня духа. И чтобы слегка ускорить процесс, 1 вы получите прямо сейчас. — и кинул мне в руки прохладный синий кристалл, внутри которого светился маленький огонек. — Ваша цель находится лишь на первом уровне создания источника, так что не особо сильна. У вас есть три года на выполнение задачи. Чтобы добраться до города, держите эти знаки возвращения. У них 2 заряда, один доставит вас до города, второй вернет в секту. Смотрите не потеряйте их.

— Если мы не сможем выполнить задание в срок, что будет? И, что это за камень духа? — Моё сердце вздрогнуло, когда Эдель кинул на меня взгляд полного гнева. Слега затянувшись, из его рта вышел клубок пара.

— Во-первых, если не справитесь, секта отправит ученика 2 ранга за вашими головами. Нельзя забрать ресурсы секты и скрыться. Правда, если вы сможете прорваться до 1 уровня создания источника, то тогда смерти не будет. Секта лишь повесит на вас долг в виде 1 камня духа. Во-вторых, камень духа — это источник духовной энергии, в нем она невероятно сжата, и поглощении его даст намного больше, нежели поглощать духовную энергию из неба и земли. — После этого мы почувствовали сжатый порыв ветра, вышвырнувший нас из дома.

Поднявшись на ноги, на наших лицах появилась счастливая улыбка. Все шло как нужно.

— Ну, Белый, похоже нам крупно повезло.

Тут вдруг из дома раздался голос Эделя.

— Чуть не забыл, вам нельзя использовать имя секты во время задания. Как я уже говорил, нам заплатили за ученика 2 ранга, а не за двух 1. — на этом инструктаж точно был окончен.

— Именно так, Плакса. Думаю, нам можно отправляться. Тут все равно нас ничего не держит — и Белый уже хотел использовать знак возвращения, как я схватил его за руку и вложил ему камень духа.

— Плакса, его дали тебе. Не нужно так поступать, — начал отказываться мой друг, но сжав его ладонь не позволил ему вернуть камень.

— Он тебе больше нужен, чем мне. Хоть ты и сможешь за 20 дней добраться до 1 уровня создания источника, но я уже приблизился на одну десятую к нему. Смотри не отставай, — и с этими словами, мне больше ничего не оставалось делать, как использовать один заряд знака возвращения.

Исчезнув на глазах Белого, я уже не видел, но на уголке глаз появилась маленькая слеза, которую он быстро убрал. Приложив мой подарок к груди, Белый прошептал.

— Спасибо, Трэй… — и, закинув камень духа в рот, раскусил его как конфету. Затем использовал собственный знак возвращения.

* * *
Используя знак возвращения, я ощутил невероятный засасывающий эффект, а затем пустоту. Я словно летел в небе, но не так, когда нас сопровождал личный ученик. Это было совсем иное, все вокруг было темное, а затем вспышка света ослепила меня.

Открыв глаза, мне открылся вид на огромный ствол дерева. Не меньше 20 метров в обхвате и сотни метров в высоту. И тут были тысячи таких деревьев. На фоне таких гигантских деревьев, я был словно муравей.

И тут задул сильный ветер, что сбил меня с ног. Мимо меня пролетел удивительный зверь, не меньше десяти метров в длину, около 5 в высоту. Огромный желтый хитин покрывал его тело. Это была пчела невероятных размеров. И она остановилась ровно передо мной. Она начала обнюхивать меня, но когда ей, что-то не понравилась, издала громкий писк.

Смекая, что сейчас будет, что-то очень плохое, мне ничего не оставалось, как броситься от нее наутек. Пчела последовала за мной, и ее скорость была намного выше моей. Когда она приблизилась достаточно близко, вдруг мимо меня пролетел огромный топор. Он пробил ей бок и застрял в хитине. Пчела завыла от боли, и недолго думая, метнулся к ней и схватил топор так крепко, как мог, дабы его вытащить.

— Парень, продержись, как можешь дольше. Мы придем к тебе на помощь. — Из-за дерева раздался мощный голос, и метнув голову, увидел группу людей. Около 10 человек билась с огромным муравьем, что преграждал им путь. Понимая, что сейчас я с пчелой один на один, поудобнее схватил топор и приготовился тянуть время.

Она металась из стороны в сторону, плача от боли. И вдруг она развернулась и улетела бросив меня одного. Около минуты простоял, не понимая, что же произошло, как вспомнил про людей, что все еще билась с муравьем. Но тут заметил как из воздуха упал Белый. Подняв его, понял, что ему переход дался намного тяжелее чем мне. Он даже стоять на ногах не мог. Прислонив его к дереву, бросился на помощь группе людей, где увидел жука, а не муравья.

Жук красно-коричневого цвета около двух метров в длину, с 6 мощными ногами. На голове был прочный панцирь, который защищал его от ударов. Поэтому отряд целился ему в ноги.

Сжав топор, присоединился к битве. Махая своими усиками, словно ножницами, он пытался разрезать нас пополам. Сделав подкат, попал ему под брюхо, куда нанес удар топором. Он не ожидал подмогу у противников, и поэтому не заметил моё приближение с боку.

Взвыв от боли, на меня полетели его острые, как бритва, ноги, уклоняясь от них, перекатился в сторону и поднялся на ноги.

Пока жук сосредоточился на мне, ребята быстрыми ударами, отсекли ему первую ногу. Потеряв одну из опор, он промахнулся по мне. Но ему хватило буквально пары секунд адаптироваться, и бегать так, словно у него до сих пор 6 ног. Парни идеально сотрудничали друг с другом, не позволяя жуку им навредить. Я же принялся ждать очередного удачного момента для атаки, ибо второй раз такое не выйдет.

Вдруг парни отсекли ему ус, отчего жук яростно взвыл, и решил сбежать. Тут то, я и подоспел. Заметив, куда именно ребята наносили удары, замахнулся топором и ударом сломал ему ногу. Понимая, что ему не сбежать, он решил кинуться в самоубийственную атаку.

— Нет! — Закричал парень, что кинул мне топор, но было поздно. Жук уже нанес мне удар последним своим усом.

Удар пришелся в грудь, но благо я уже не обычный смертный. Духовная энергия, что мы поглощаем до 1 уровня, начинает скапливаться в кожи человека, делая ее прочней. Так как я прошел лишь одну десятую, то данная защитная корка духовной энергии образовалась только у меня на груди, откуда и начинается весь процесс закалки. Не зная ее предел прочности, я решил увернуться, но не успел.

Его ус, располосовал меня и отбросил, оставив глубокую рану. Вставая на ноги, в груди была жуткая боль словно его ус, все еще режет мою плоть.

Но мои новые знакомые отрубили ему очередную ногу. Жук от боли, потерял всякое здравомыслие и начал биться в конвульсиях. Выждав момент, лидер группы запрыгнул на него и со всей силы ударил по шее, что была без защиты панциря, отрубая голову жуку. С его смертью боль в груди резко упала, но не пропала. Видно это необычное ощущение было связано напрямую с жуком.

Только теперь я мог внимательно осмотреть группу людей, бившуюся с жуком. Лидер группы, кто кинул мне топор, был выше 2 метров, лысый и одетый в лохмотья. Вся группа состояла из таких же лысых мужчин, одетых примерно в такие же бесформенные клочковатые одежды. Единственное различие, у того, кто заговорил со мной, была красная лента на кисти руки.

— Нам повезло встретить только вылупившегося ризодида, будь он хоть на месяц старше, мы бы не выжили. Но тебе нужно лечение, съешь этот корень. Он помогает против яда ризодида. — И приняв из его рук корень, закинул его в рот. Тут же оставшаяся ощущение жжения исчезли, и осталось лишь небольшая рана, которую мы быстро перевязали. — Как ты забрался сюда? До города путь не близкий. — без всякого недоверия ко мне, обратился Лидер. — Ох, прошу простить, где мои манеры. Меня зовут — Габриэль, а тебя?

— Меня зовут Трэй, — вставая на ноги, Габриэль в качестве знакомства пожал мне руку. И тут к нам подоспел Белый. Все еще шатаясь, у него сильно кружилась голова.

Присоединившись к их группе, нам рассказали их цель вылазки. Они обычные разведчики, и их отправили узнать про нашествие муравьев в этом районе. Возвращаясь домой случайно наткнулись на жука, а вскоре и на нас.

В группе было 10 человек, Гэбриэль — лидер, который принимает итоговое решение и самый сильный среди них. В данный момент трое из его людей ушло вперед, проверить безопасность. Так за 10 дней пути, мы дважды чуть не встретились с муравьями-убийцами, благо, зная о них заранее, мы просто меняли маршрут.

За эти 10 дней в пути у меня не было возможности совершенствоваться, ибо путешествовали мы в основном ночью. По словам ребят, в это время снижается активность обитателей леса, и путь более свободен. А Белый продолжал вдыхать духовную энергию днем. Так за эти 10 дней он перегнал меня, закалив грудь и обе руки. Камень духа и правда творил чудеса. Но эти дни не прошли даром, они почему-то совсем не сомневались, что мы из города. Даже вопросов никаких не задавали, что только вызывало у меня подозрения.

Тут послышались шаги наших разведчиков, Гэбриэль, подняв руку, остановил нас. Спустя секунд 10 они появились перед нами.

— Гэбриэль, у нас проблемы. Впереди идет волна муравьев, и вместе с ними их Королева. У нас мало времени, пока нас не заметили. Нужно делать обход, — закончил свой доклад разведчик.

За ним, повторили почти то же самое остальные разведчики.

— Тэо, если делать обход, сколько времени мы потеряем? — задумчиво произнес Габриэль.

— Волна достаточно большая, поэтому около 12 часов. — Тэо, верный друг и правая рука Габриэля. И только ему он уступает по силе. Так как каждый из них еще не достиг 1 уровня создания фонда, то лишь предположительно мог сделать вывод, что Габриэль находится на полпути, Тэо на ступень меньше, а остальные члены команды примерно моего уровня.

— 12 часов значит, — Габриэль посмотрел на бурдюки с водой, и начал хмуриться.

— Гэбриэль, если погибнем мы, то можно забыть о нашей мисси. Важна лишь она. — Прозвучал мощный голос Тэо.

Посмотрев на своего товарища, слегка тому кивнул.

— Хорошо, делаем обход, это небольшая задержка, и все знают цену этому.

После этого, мы сменили направление.

— Что такое волна муравьев? — спросил у Гэбриэля.

— Это намного важнее, нежели нашествие. Нашествие происходит ежегодно, пару десятков особой отправляются в наши районы попортить жизнь, но волна — страшное дело. Это огромное переселение муравьев. Проиграв в битве другому племени, их выбор был покинуть гнездо и искать новое. Конечно, не всегда они выбирают переселение, такое бывает крайне редко, ибо зачастую это приводит к мучительной гибели племени от голода. Для многих Королев, лучше умереть в бою и забрать как можно больше с собой противников, чем позорно опустить голову. Но не смотри на них свысока, все Королевы довольно умны и ни уступают людям. Могут общаться с помощью речью, и зачастую их речи очень обманчивы. А по силе они равны или даже превосходят десятый уровень создания источника, — подробно ответил Гэбриэль.

— Так ребята, очень скоро, волна пройдет здесь, значит, следующий час переходим на быстрый бег, — и сорвавшись с места, побежал, а за ним и все остальные.

Спустя час, мы остановились сделать привал.

— Разведчики, осмотрите местность, жду доклад через 15 минут, — после слов Гэбриэля, они разбежались в разные стороны.

— Если все нормально, отдыхаем час, и продолжаем путь. — Слегка запыхавшийся Тэо, похлопал по моей спине, и улыбнулся.

Спустя 15 минут, вернулось лишь четверо из разведчиков.

— У нас все чисто, а где Фолен? — произнес один из разведчиков.

— Еще не вернулся, ждем 5 минут, и будем думать, что делать дальше, — сказал Гэбриэль и закрыл глаза.

Спустя 5 минут он открыл глаза.

— Господа, у нас очень неприятная ситуация, Фолен не вернулся, а это означает, что он может быть мертв. Теперь, либо мы идем на его поиски, либо мы сворачиваем лагерь и выдвигаемся в город немедленно. Все риски вы знаете.

Сразу начались споры, кто-то наставал на поиски, кто-то думал о миссии и настаивал вернуться. Наши голоса естественно никто не учитывал. Гэбриэль, видя весь балаган, громко хлопнул по стволу дерева и сразу все замолчали.

— Значит так, кто за спасательную операцию поднимает руку.

Все переглянулись и одновременно подняли руки.

— Единогласно, — после своих слов, посмотрел на нас.

— Это наш товарищ, если вы хотите, то можете не идти, мы поймем. — А в глазах промелькнула намерение убить, которое он быстро скрыл за добродушной улыбкой.

— Нам надо это обсудить с другом — произнес я Гэбриэлю.

— Конечно, но не долго, пожалуйста. — Развел руками лидер группы и отошел от нас, дав нам немного свободного пространства.

— Плакса, я думаю, они специально введут нас в ловушку. — Прошептал Белый, так, чтобы только я услышал. Несмотря на, то что мы стояли одни, лучше было лишний раз перестраховаться.

— В глазах Гэбриэля промелькнула намерение убить нас, в случае отказа. Так что они явно что-то нам не рассказывают, и мы им для чего-то нужны. — на что Белый согласился со мной. — Думаю все же стоит пойти с ними, возможно только в их ловушке мы сможем переиграть их.

— Ты прав, если битва начнется сейчас, мы точно проиграем — Заключил Белый.

Подойдя к Гэбриэлю, мы озвучили свое решение.

— Конечно, мы поможем вам, — с максимальной искренностью, на которую был способен, произнес.

— Отлично, тогда прячьте воду здесь и выходим.

Спрятав воду в корнях дерева и поставив крест на противоположное от него дерево, мы пошли в ту сторону, где пропал Фолен.

— В той стороне, никогда не жило опасных жуков или насекомых, что могло произойти с Фоленом.

— Возможно, переселение муравьев вынудило выйти со своих территорий других жуков…

— Скорее всего, ты прав, и нам надо поторопиться, — произнес Гэбриэль.

Пробежав 15 минут, в воздухе мы почуяли запах крови, много крови. И вот мы остановились перед ужасной картиной. Разворованное тело на куски. На земле валялись руки, ноги, туловище, голова. В глазах застыл нескрываемый ужас. Пару человек, не выдержав, опустошили свои желудки. Глаза Гэбриэля запылали от гнева.

— Какое существо могло так поступить, никогда такого раньше не видели.

— Да, даже в истории таких убийств никогда не происходило.

— Или, кто так умер, не успели оставить какие-либо намеки на это, — сказал Гэбриэль.

— Как думаешь, на сколько оно сильно? — спросил Тэо.

— Если для него Фолен, был как мешок с костями, я не думаю, что у нас есть шанс на выживание, но так же, есть опасение, что вступив сюда, на нас уже есть его запах, и он с легкостью нас найдет.

— Тогда нам нужно подготовится к битве, — вдруг я встрял в их разговор.

— И как же? — насмешливо произнес Тэо. Но я чувствовал в каждом их движении и взгляде скрытые сообщения друг другу. Они, точно знают кто это сделал.

— Очень легко и одновременно сложно. Мы о нем не знаем ничего, но установив ловушку, мы сможем перевернуть стол для нас.

— Хорошо сказал, так мы и поступим, — заверил Гэбриэль.

— Значит так, давайте похороним Фолена, и возвращаемся на старый лагерь, там будем обдумывать все более подробно.

Похоронив Фолена, вся группа опустилась на одно колено у его могилы. И не вызывая подозрений, мы быстро повторяли за ними. Прошептав что-то на неизвестном языке, они положили одну руку на сердце. Простояв минуту, мы поднялись и не сказав ни одного слова, отправились к старому лагерю.

Достав 1 бурдюк с водой, Гэбриэль дал всем попить.

— Есть у кого-то идеи для плана?

— Думаю, что для создания ловушки, нам нужно хорошая приманка, — как только Тэо произнес, на нас сошлись все 9 взглядов.

«Это было ожидаемо…»

Скрыв все эмоции, что бушевали внутри меня, улыбнулся им.

— Я, конечно, помогу вам.

Во мне горели эмоции гнева, сдерживая их, принял бурдюк из рук Гэбриэля и стал пить воду.

— Значит, решено, мы все вернемся на место убийства Фолена, там вы останетесь вдвоем, а мы будем поддерживать вас на расстоянии 40 метров. Не волнуйтесь, чтобы преодолеть это расстояние нам нужно несколько секунд.

«Какая сволочь, улыбаясь мне в лицо отправляет на плаху».

— Ты согласен со мной Трэй?

— Да, несколько секунд плевое дело, не волнуйтесь.

Вернувшись на место гибели Фолена, нас оставили одних.

— Что ты думаешь об этом всем? — рассматривая место убийства, произнес Белый.

— Точно, что не они его убили. Возможно, нас хотели использовать как приманку, впрочем, они все равно этого добились, но без собственных жертв. Планы не много поменялись… — вдохнул я. Пытаясь не показывать свой гнев.

— Давай пройдемся, не думаю, что убийца вновь покажется именно здесь. — и не дожидаясь меня Белый спокойно поплелся дальше.

Поднявшись на ноги, я догнал Белого и мы с ним направились по удалению от разбитого лагеря. Спутники, начали двигаться за нами. Самое странное, что я чувствовал на себе взгляды больше, чем 10 пар. И та, лишняя пара глаз была впереди.

— Белый, походу впереди кто-то есть. — Прошептал ему, скрывая это, так что бы спутники этого не заметили. На что тот лишь легонько кивнул.

С каждым шагом ощущалась нарастающая опасность. С полной концентрации, в 15 метре от меня, послышалось колыхание травы. С учетом, что здесь очень высокая трава, это увидел каждый из моей группы. Остановившись и подняв топор, приготовился встретить монстра. Но к моему удивлению вышла…Лика.

Ее рубиновые глаза, огненные волосы и это небесная внешность. Без всяких ошибок, это точно была она. Но как? И почему? Я ничего не понимал, кроме одного, что мои спутники хотят ее смерти. Ее наряд сменился с зимнего, на легкий летний вариант. Кожаные брюки черного цвета, удобные и прочные ботинки. Все те же митенки на руках, уже красного цвета… Но меня привлек необычный кулон на ее шеи, с сапфиром.

— Еще один человечишка, тоже пришел за мной? — услышал чарующий ангельский голосок. На последних словах ее голос дрогнул, ибо она тоже узнала меня, но умело скрыло это. Но это не ускользнуло от меня.

— С чего ты взяла, что я пришел за тобой? — я впал в растерянность. Что мне делать и как спасти ей жизнь? И когда спустя пару секунд, о которой мне клялся Гэбриэль, они действительно появились, они набросились на нее. Но она легко заблокировала каждую из атак появившимися из земли лозами. В ее глазах появился гнев и злость… на меня.

«Как же мне все исправить и изменить?»

Я оцепенел, но Белый легонько похлопал меня по спине.

— Белый, мы не можем ее убить. — Белый лишь кивнул мне. Это согрело мне сердце, где я еще найду такого друга как он?

— Kuwala kundipatsa mphamvu yanu, — Гэбриэль, что-то закричал, и все его тело стало сиять так же ярко, как само солнце. И каждый из его группы повторили за ним. 10 человек, светились так ярко, что приходилось щуриться. После произнесение заклинания, было ощущение, что все стали примерно в 1.5 раза сильнее.

— Что вы там стоите, Трэй, Белый помогайте нам, — крикнул нам Гэбриэль, отрезавший одну из лоз Лики.

Посмотрев на ту, к которой я глубоко похоронил любовь, и ту, которая меня когда-то спасла… Как я мог поднять на нее руку и желать ей смерти?

Подняв топор, и в полную силу ударил в Гэбриэля. Он здесь был самым сильным, и я чувствовал большую опасность от него. Не ожидая от меня такого, он был полностью беззащитен. Раскроив его голову, все были в шоке. Тэо, забыв об эльфийке, издал вопль.

— ААААААААА. Я УНИЧТОЖУ ТЕБЯ!!!!!

Он кинулся на меня. Его взор затмил гнев, и оставил спину открытой для Белого, который молниеносным выпадом забрал его жизнь. Это был первый раз, когда я увидел навыки владения мечом Белого, и они были намного лучше моего фехтования.

Кроме Гэбриэля, самый близкий ко мне был, один из разведчиков, и он успел порезать меня, до того, как я успел выставить топор для защиты. Ударив ногой со всей силой, повалил того на землю и выскочившая из земли лоза забрала его жизнь.

Все произошло почти мгновенно, и за этот промежуток времени, мои бывшие товарищи потеряли троих. Остальные, потеряв своих лидеров, сильно запаниковали, и Лика проткнула их сердца.

— И зачем ты помог мне? Разве, не ты привел их сюда? — кровожадно улыбнулась Лика. В ее голосе слышался гнев и обида.

— Только не говори мне, что забыла меня Лика. Как я мог такое сделать? — широко улыбнувшись, на моем лице появилась тень счастья.

— Нет… Не забыла, Трэй. Но как мне тебе верить? — На ее лице мелькали тени сомнений, и она все еще опасно озиралась на Белого.

— Я готов сделать, все, о чем попросишь. — это был мой, наверное, последний шанс связать себя с Ликой.

— Все? Я смотрю вы оба встали на путь совершенствования, так что если произнесете клятву крови, что это никак с вами не связанно, то… — Лика так и не закончила свою фразу.

— Не впутывай сюда Белого, я поклянусь, что он здесь не причем, — Но Белый в этот раз опередил меня.

— Не нужно, Плакса. Я тебе верю, так что я поклянусь раз она того хочет. — и не дожидаясь моих слов, он сделал порез на правой ладони.

— Клянусь своей кровью, что не имею ничего общего с этой группой и не желал тебе смерти. — и когда он закончил в небе заиграли молнии, но спустя несколько секунд исчезли. Лика на них нервно смотрела, но когда они растворились, выдохнула. Теперь она смотрела на меня, закусив губу. Но зная что мне делать, повторил слова за Белым.

— Если вы пришли не за мной, то, что вы здесь делаете? — расслабившись произнесла Лика.

— Чтобы скрыть нашу скорость совершенствования, мы решили уйти из секты. И для этого взяли задание. Какой-то Соргон попросил помочь ему уничтожить остатки эльфов. — и тут Лика недобро посмотрела на нас.

— Но нам необязательно его выполнять. Главное достичь 1 уровня создания источника, и провал нам простят. — Поспешил ее успокоить.

— Ладно, я думаю, что вам некуда идти, после предательства людей Соргона. К тому же, сейчас происходит переселение Шивы. — слега склонив голову на бок, она призадумалась.

— Шива?

— Она королева муравьев, что проиграла битву и вынуждена переселить свое племя. — пояснила Лика.

— А как ты оказалась здесь? В дали от Волшебного леса? — я думал спрашивать ее об этом или нет, но все же решился.

— Ммм? Я всегда жила тут, наша встреча в том лесу — случайность, не больше. Я путешествовала с учителем, но теперь он вернул меня домой. Но меня удивляет, что ты каким-то образом встал на путь совершенствования. Но раз ты присоединился к секте, это все объясняет, и то как попал сюда, — Она пристально смотрела на меня.

— Мне слегка повезло, — я не стал ей рассказывать ни о войне с Империей, ни о чем-либо другом. Все же… Просто не мог.

Белый же стоял смотрел на это все, недоумевая, но не решился перебить нас.

— Пойдете со мной? — вдруг спросили эльфийка.

— Куда мы пойдем? — Впервые заговорил Белый.

— Ко мне домой — уточнила Лика.

И переглянувшись с Белым, мы согласились.

Спустя несколько минут она вдруг словно вспомнила о чем то, и достала из кармана два маленьких талисмана.

— Держите, это специальный амулет, скрывающий ауру и запах носителя. Он, скроет вас от большинства не развитых насекомых — и протянула их нам.

— Спасибо, — и не церемонясь, надел на шею.

— Благодарю — немного неуклюже сказал Белый.

После этого прошло около 3 часов, солнце стало заходить, а благодаря силе Лики, любые неприятности были решены грубой силой.

— Ну, мы почти пришли, — и завернув за еще одну травинку, нам открылся не обычный вид на лужу, по меркам леса. Но для нас это было огромное озеро. Кристально чистое, ее глубина была больше 10 метров.

— Я живу там, — и ее палец указал на озеро.

Я посмотрел на нее, на пруд, потом обратно.

— И как нам попасть на дно?

— Сейчас ты увидишь.

Вступив ногами в воду, потянула нас за собой. Стоя по колено в воде, она произнесла.

— Deusadoaire, fainosoteuagasallo (Богиня, даруй нам свой дар).

И нас обхватил шар, отделяющий воду от нас.

— Это эльфийский? — поинтересовался Белый у Лики, но группа Габриэля тоже использовала данный язык, поэтому не должен был быть. И было намного проще узнать это у самой эльфийки.

— Нет, это всеобщий язык. Возможно, я вас ему научу, но сейчас у нас мало воздуха, так что давай поторопимся, — и схватив нас за руку, направила нас на дно озера.

Спустившись на дно, в иле очень хорошо были скрыты врата. Огромные распашные не меньше 4 метров в высоту. На них были надписи, которые я не мог прочитать, и выдолблены картины, с различными народами. Было необычное зрелище, словно все они стояли прямо передо мной, а не были картиной.

— Somos os teus amigos deusa do bosque. (Мы твои друзья, Богиня).

Произнесла на всеобщем языке Лика, и надписи на вратах засветились зеленым, и послышался голос.

— Fillo do bosque, como podes traer a un home aquí? (Дитя леса, как ты могла привезти сюда человека и потомка великанов?)

Лика сильно затрясло, и она бросила взгляд на Белого, но быстро отвела его обратно.

— Deusa do bosque, el é diferente dos que nos desexan a morte. (Лесная богиня, они отличаются от тех, кто желает нам смерти. И они принесли клятву крови).

— Xa sabes, todas as persoas non teñen dereito a facerse cargo das miñas posesións e por que debo facer unha excepción? (Ты знаешь, все они не имеют права вступать в мои владения, и почему же я должна сделать исключение?)

— Deusa do bosque, xa sabes que fun a última das secas. E estou seguro de que me axudará. (Лесная богиня, ты знаешь, что я осталась последняя из эльфов. И я уверена, что они помогут мне).

После того, как Лика произнесла, последнее предложение мы стояли в тишине. Минуту, вторую, я уже хотел спросить, как услышал.

— É Alalia, vostede é a últimadassecasea últimadafamiliareal. Se te equivocas, condenaches a extinción toda a súa carreira. Pero crerei en ti nesta ocasión. (Именно Лика, ты последняя из эльфов, и последняя из королевского рода. Если ты ошибаешься, ты обрекла всю свою расу на вымирание. Но я поверю в тебя на этот раз).

После этого, зеленые надписи заменились на синие, и врата открылись. Внутри было очень темно, пока дриада не произнесла.

— Haxa luz (Свет).

И на ее руки появился яркий шар сине-белого света, который поднялся к потолку и вошел в круглое отверстие и сразу же на стенах зажглись факелы.

— Пойдем, — произнесла Лика.

Мы оказались в полностью серебряном туннеле, на стенах, которого вырисовывались различные сцены, словно повествование.

На первой сцене были лишь дети леса, что игрались у пруда со счастливыми лицами. Огромный лес, где жили разные расы, используя деревья, как свой дом. И Безграничное синее небо. От нее веяло спокойствием и гармонией.

На второй сцене, на опушке появились люди, дети леса приняли их радужно. Представители своих рас обменивались подарками, все улыбались и смеялись. Но глаза людей блестели от жадности, к сожалению, дети леса этого не увидели.

На третий сцене, небо полыхало огнем, на том месте, где раньше дружно общались два народа, стояла огромная армия людей. Весь лес горел, а вместе с ним и жилища детей леса. Напротив лагеря людей стояли все представители леса, имена которых я не знал.

— Это нимфы, дриады, эльфы, никси, полуэльфы, генаси, сатиры, корреды, энты и многие другие. — произнесла Лика, указывая на каждого пальцем, рассматривая эти картины с нами.

Но даже так, люди превосходили в количестве всех детей леса. Глаза людей пылали от жадности и похоти, а глаза детей леса пылали гневом.

Четвертая сцена изображала великую битву. Десятки тысячи людей против десяти тысяч жителей леса. Невероятно огромные энты, что разбивали странные механизмы людей, сатиры появляющиеся в тенях и вырезающие людей, эльфы, которые применяли огромное количество заклинаний. И люди отражающие их. Небо над полем боя превратилось в пылающий ад. Это было просто невероятно хаотичная битва. Повсюду валялись тела то людей, то детей леса.

А в самом сердце поля боя, стоял лидер людей, полностью одетый в золотые доспехи. На груди выдолблен знак солнца, в руках огромный золотой двуручный меч. Он весь светился, это было очень похоже, на то, что использовал Гэбриэль со своими людьми. Напротив него стояла невероятной красоты эльфийка. Ее белоснежные волосы, доходившие чуть ниже плеча, развивались на ветру. Идеальной пропорции лицо. Невероятной глубины сапфировые глаза, не скрывали гнева, сожаления и многих других чувств. На лбу виднелась маленькая синяя печать в форме разделенного на 3 части ромба. На шеи висело ожерелье, в которое был вставлен сапфир, невероятной чистоты. И именно такое, сейчас было у Лики. Одетая в легкие серебряные доспехи, в руках держа два одноручных меча, таких же серебряных, пылала, синим свечением.

На пятой сцене, были лишь они одни, которые вступили в битву жизни и смерти. Вся картина была разделена на 2 части. Первая залита солнечным светом, а вторая невероятно глубоким синим. В центре, эльфийка парировала удар человека.

На шестой сцене, битва уже была закончена. Эльфийка сидела рядом с умирающим человеком. Оба израненные, и неузнаваемые. У человека, весь доспех потерял его золотой блеск, и был полностью разрушен. Потерявший левую руку и правый глаз, в его последнем глазу виднелась радость и безмятежность. Эльфийка выглядела ни лучше, на ее лице был огромный шрам, горизонтально делящий ее лицо. Она тоже потеряла руку, но правую. Сидя рядом с человеком, она его обнимала и целовала в губы. Вокруг них стояли лишь немногие выжившие.

На седьмой картине, была сцена похорон. Эльфийку с человеком, уложили в совместный гроб, богато украшенный в ручную, на котором там и тут виднелись силуэты драконов, эльфов, людей и многих других рас, что провожали в долгий путь пару, которым не было суждено быть вместе при жизни. Одетые в новые доспехи, золотые и серебряные. Это была последняя картина.

Повернув голову к эльфийке, мы встретились взглядом.

— Эта история рассказывает о начале войны между людьми и нами. — и с печальным видом, поведала историю.

Тысячи лет назад на этих землях появились люди со стороны моря. Лесные жители не предали этому особого значения, но все же доложили об этом Королю Эльфов — правителю всего леса. В те времена, лес был самых обычных размеров. То, во что он превратился последствия войны.

Вскоре люди узнали об эльфах и других жителях леса, и заинтересовались ими. Так прошли века, и между людьми и лесными жителями завязалась дружба, и торговые отношения. Минули столетия, и однажды Принц людей влюбился в принцессу Эльфов. Короли увидели в этом способ навсегда связать два народа. Так принц остался жить в лесах лесного народа.

Шли годы, любовь между человеком и эльфийкой только росла. Но в один день, Принцу было приказано вернуться, и он повиновался воле отца. Так прошло около 5 лет, люди полностью оборвали все связи с эльфами. Принцесса чувствовала, что произойдет нечто ужасное, но отец ее не послушал.

Принц вернулся лишь через 20 лет, и первым делом отправился к своей возлюбленной. Они долго спорили за закрытыми дверьми, а когда принц ушел, то принцесса словно потеряла душу. Ее прежние золотые волосы окрасились в серебряный, и она ничего не объясняя ринулась к отцу.

И тогда весь лес содрогнулся от его яростного крика. Король никак не мог поверить, что люди были готовы забыть о тысячелетней дружбе между двумя народами из-за жадности. Но, он был Королем, и быстро взял себя в руки. К границам его Королевства двигалась огромная армия, и нужно было подготовиться.

Несмотря на всю подготовку, лесной народ смог победить лишь благодаря многочисленным жертвам. Король сотворил запретное заклинание, и ценой тысяч эльфов, и своей жизни уничтожил почти всех людей, а те, что остались, разбежались как крысы. Но для леса, не прошло это бесследно. Кровь тысяч эльфов и других лесных жителей стала подпиткой, а запретная техника ускорила процесс, превратив лес в то, чем он сейчас является. Все жуки, муравьи и остальные животные получив кровь таких могущественных экспертов стали быстро развиваться, пока сами не стали хозяевами леса.

Из всех лесных народов выжила лишь сотня эльфов, да пара Трэнтов. Остальные отдали жизнь, что бы защитить свой дом.

— И сколько лет прошло с тех пор? — спросил я.

— Уже больше тысячи лет, все что я тебе рассказала, поведал мне мой учитель. Как ты знаешь я последняя из эльфов. 200 лет назад, наш король решил, что ему по силам уничтожить город, и запутав сердца народа, вывел почти всех, кроме нескольких из моей родни, которые под предлогом необходимой заботе моей матери остались. Ты, наверное, не знаешь, но беременность эльфов длиться намного дольше человеческой. И это спасло им жизнь. Но, все же не все идет гладко. Так, осталась лишь я одна. — Лика пыталась спрятать слезы, что выступили от болезненных воспоминаний. И я понимал ее, ведь сам потерял родителей. Давая ей, время успокоиться мы покинули мрачный коридор.

Как только мы оказались «снаружи», нам открылся удивительный пейзаж. Мы оказались в долине водопадов. На склоне одной из гор стоял невероятной красоты город. И один из водопадов огибал его. Сам город был не большого размера, но вся архитектура принадлежит эльфам. Весь город был очень зеленым, тут и там росли деревья. От туннеля к городу был проложен полукруглый мост, огибающий очередной водопад.

— Раньше у каждого водопада был город, в котором жили разные расы, но со временем, без надзора, водопады смысли их. Остался лишь этот, — и показала своим пальцем на единственный город.

— Здесь очень красиво, — рассматривая каждую деталь пейзажа, произнес Белый.

— Да, очень…, — не мог не согласиться со своим другом.

— А что мы тут делаем? — поинтересовался Белый. — Ты, явно, привела нас сюда не просто так.

Стоя спиной к ним, я не заметил, что Белый нахмурился, и сделай несколько знаков руками, от которых Лика побледнела, но быстро вернула себе прежнее спокойствие.

— Я хочу, чтобы вы мне помогли отомстить, — вдруг резко переменившись в настроении, серьезно произнесла эльфийка.

— Но я не смогу победить тебя, даже объединившись с Белым, — криво усмехнулся.

— Это пока, ты сам сказал, что ваша скорость невероятно быстра. Я готова подождать, пока ты не станешь таким сильным, чтобы помочь мне. В обмен же… мне нечего дать, — замялась Лика, краснея от смущения.

— Я помогу, если ты станешь нашим другом. — серьезно посмотрев на нее, это был мой шанс.

В ее глазах было сильное колебания. Все же, мы с Белым были людьми, когда она эльфом. Было сложно побороть расовые предрассудки.

— Хорошо, — наконец согласилась Лика.

— Отлично, добро пожаловать в нашу маленькую команду. Мы можем задержаться здесь? Мне нужно всего 9 дней, чтобы прорваться до 1 уровня создания источника.

— Оууу, да… конечно — сильно удивилась Лика, явно чувствуя, что я далек от этого уровня. Но не стала ничего спрашивать.

Так мы остались жить в городе эльфов. Сосредоточив все мысли на прорыве началась каждодневная тренировка. Каждую ночь я начинал ощущать и впитывать духовную энергию, и боль от этого процесса была невыносима. С каждым разом тот пожар, что я чувствовал, усиливался. Но, теперь чувствовалась серьезное отличие от самого первого сеанса медитации.

В секте, когда я почувствовал духовную энергию, она была невероятно рассеяна в пространстве, и практически не собиралась в моем теле. Тут же, в городе эльфов, духовная энергия была словно комочками, и они оставались в моем теле. Это не ускоряло процесс, но делало его более качественным.

Проснувшись от первого сеанса, я оставил Лику и Белого, что теперь впитывали собравшуюся вокруг меня духовную энергию, которую я почему-то не могу ощутить. Спустившись в низ, я расслабился в горячем источнике и заснул.

Послышались тяжелые шаги, от которых я проснулся. Обернувшись, увидел Белого, что плюхнулся ко мне в горячий источник, облив с ног до головы.

— И надо было, тебе так поступать? — неодобрительно посмотрел на Белого.

— Да ладно тебе, Плакса. С тем камнем духа, что ты мне дал, и твоей духовной энергии я чувствую приближение к 1 уровню — весело рассмеялся Белый.

— Конечно. — я уже собирался покинуть источник, как заметил серьезное выражение лица Белого. — Что случилось?

— Плакса, расскажи мне о своем знакомстве с этой эльфийкой.

— Ну, хорошо. Первый раз мы встретились, когда мне было 11 лет. Я попал в сильную метель, и ее учитель спас меня. А второй раз в день смерти моих родителей — последние слова мне дались тяжело, но все же от этого не убежать. Мне пора было принять это.

— Извини…Трэй — и Белый ушел, оставив меня одного в горячим источнике.

Время пролетело незаметно, и минуло 8 дней. Сидеть совершенствоваться было невероятно скучно, и Трэй был благодарен тому, что ему нужно было уделять этому всего 6 часов в день. Но та боль, что он чувствовал при каждой медитации не передать словами. Он чувствовал, как подходит к границе своих возможностей каждый раз, и лишь вспоминая о матери с отцом, заставлял себя продолжать.

Время от времени он вспоминал о том таинственном голосе, который он услышал из татуировки уробороса. Но сколько бы он не потратил времени на изучение, она выгладила как обычная краска под кожей. Ничего более, и он перестал этим заниматься.

И сегодня был последний день, последний шаг до 1 уровня создания источника. Сегодня когда Трэй приступил к очередной медитации, он ощутил бурление духовной энергии внутри себя. Она билась внутри его тела, а все его тело резко покраснело. Переживая за друга, Белый было протянул руку к его коже, но резко ошпарился. Слишком горячей она была.

Стоная Трэй, сдерживал порывы прекратить эту боль, прекратить свой прорыв к созданию источника. Духовная энергия, медленно изменяла его тело. Словно кувалда, что бьет по заготовке, придавая нужную форму.

Возникло ощущение, что жар выжигает все примеси внутри его тела, из пор начала течь черная вонючая жидкость. Не обращая на нее никакое внимание, Трэй полностью сосредоточился на странном чувстве, которое он ощутил от татуировки.

«Трэй, если ты хочешь достичь той силы, что некогда была у твоего предка, действуй как я тебе говорю».

Снова раздался мощный голос, как на мосту в секте. И не имея выбора, Трэй решил довериться ему.

«Если ты не возьмешь под контроль свою духовную энергию, она разрушит твое тело. Попробуй почувствовать с ней связь. А затем управляй ею, и направляй куда ты того хочешь. Не позволяй ей буйствовать!»

Но сказать легче, чем сделать. Ощущая, как кожа стала плавиться, Трэй начал сильно переживать.

Лика было бросилась его остановить, как ее остановил Белый.

— Пусти, ты не видишь, что он умирает?! — закричала эльфийка.

— Если ты вмешаешься, то он точно умрет. Мы тут бессильны — покачал головой Белый, и присел рядом с другом, ожидая окончания прорыва.

Каждый раз, пытаясь связаться с духовной энергии, Трэя словно били молнией, и уничтожали его волю. Целых пять минут понадобилось Трэю, чтобы осознать, что все это время он сидел закрытый к духовной энергии. Он пытался почувствовать связь, не раскрываясь ей полностью. И как только эти «ворота» были открыты, он ощутил невероятную дикую природу духовной энергии.

«Отлично. А теперь, ты должен направить ее в сердце, чтобы она прошла через все твоё тело».

И повинуясь, направил ее в сердце. Духовная энергия быстро стала исчезать, пока полностью не растворилась по всему телу.

В этот момент, все его эмоции успокоились. Разум стал ясен. Он ощутил невероятные изменение пришедшие с новым для него уровнем совершенствования. Открыв глаза, в них появились две маленькие черные точки, которые очень быстро исчезли. Взглянув на небо, он увидел потоки духовной энергии, что пронзили небеса. Это было невероятное зрелище, но вскоре он перестал их видеть.

Улыбнувшись, он увидел друга и возлюбленную, что с переживанием следили за ним.

— Поздравляю с переходом на первый уровень создание источника. Теперь, ты полноправный ученик 2 ранга, ха-ха-ха — Рассмеявшись подошел ко мне Белый, и ударил по спине, содрав с меня кусок кожи. — Упс… эм, это… иди помойся лучше.

И Белый быстро слинял, оставив меня наедине с Ликой.

— Поздравляю, — искренне произнесла эльфийка, и покраснев отвернулась.

— Спасибо, — не понимая ее действий, только теперь я ощутил невероятно противный запах, что исходил от его тела. И посмотрев на себя, увидел, что из одежды на меня остались небольшие клочки. Все остальное сгорело. Сильно покраснев, поспешил удалиться. — Пожалуй воспользуюсь советом Белого.

И под звонкий смех Лики, отправился отмываться.

Осмотрев свое тело, обнаружил кучу ожогов по всему телу. Аккуратно опустившись в бассейн, почувствовал легкий приятный зуд на местах ожогов. Вода начала залечивать раны. Просидев около 10 часов в воде, все ожоги залечились. Благо пока я находился в воде, Белый принес мне новую одежду, так что быстро надев ее, я присоединился к друзьям.

— Теперь ты можешь использовать техники. Вам секта что-нибудь выдавала? — произнесла Лика, пока мы пили чай.

— Нет, техники могут получить лишь те, кто достиг 2 ранга. А мы лишь присоединились к ней, так что… — заговорил Белый.

— Понятно. — перебила его Лика. — У меня есть две техники, если хочешь могу поделиться.

И как только я хотел согласиться. Вновь раздался голос в моей голове.

«Трэй, откажись. Сегодня ночью нам настало время встретиться»

Глава 8 Встреча с предком

Стоя на мосту, мои волосы колыхал легкий ветерок. Из головы все не выходили слова того голоса.

«Пришло время встретиться, значит?»

Но тут послышались легкие шаги Лики, что подошла ко мне, и уселась на парапет.

— У тебя уже есть план дальнейших действий? — свесив ноги над пропастью, прозвучал ее спокойный голос, что вывел меня из раздумий.

— План? Нет, еще нет. Лучше расскажи мне о городе, о его структуре. — перестав думать о голосе, полностью сосредоточился на моей миссии.

— Я могу рассказать, что мне известно, но больше вы сможете узнать только внутри. И еще, я с вами не могу попасть в город. Все же мне не скрыть свою внешность, — произнесла с грустью в голосе эльфийка.

— Ничего страшного, просто доверься мне. Я постараюсь из-за всех сил тебе помочь, но Белый. Не знаю, все же он еще не согласился тебе помочь.

— Конечно, я понимаю. Про город мне известно не много. Во-первых, город не имеет своего имени. Его всегда называют в честь правителя, то есть сейчас — Соргона. Раскинулся город на острове и побережье материка. Но сердце города — остров. Именно там находиться Соргон и его приближенные воины. Вход в город свободный, так что у тебя не должно возникнуть проблем с этим, а что касается острова мне о нем ничего больше неизвестно. Но знаю точно, что они иногда проводят набор в солдаты, возможно, так ты и сможешь добраться до Соргона. Отсюда тебе нужно идти на северо-восток, и вскоре его встретишь. Его ни с чем не перепутаешь.

— Я тебе обещаю, что у меня все получиться! — и вложив ее ладонь в свою, произнес с непоколебимой волей.

— Я верю в тебя, — с полным доверием, произнесла Лика.

Уже смеркалось, и близился час встречи с владельцем голоса. Но сегодня еще был день прорыва Белого, впитывая 9 дней мою духовную энергию и используя камень духа, он быстро догнал меня.

Как только пробило двенадцать ночи, я услышал голос.

«Расслабься и не сопротивляйся.»

И следуя воле голоса, полностью расслабился. Затем ощутил чужеродную энергию внутри своего тела, а затем меня начало всасывать. Так я исчез из города эльфов.

* * *
Открыв глаза, я сначала не поверил в то, что видел перед собой. Огромные пространства, в которых бесцельно летали разрушенные лишенные жизни планеты. Сам же я находился на небольшом клочке земли метров 5 в длину и ширину, а передо мной на земле скрестив ноги, сидел мужчина.

Ему было около 30. Его внешности легко бы завидовали все девушки. Он был невероятно красив. Волосы глубокого черно-фиолетового цвета доходили ему до пояса. Из одежды на нем были свободные брюки, боевые ботинки, защищающие всю голень. Из верхней одежды на нем было хлопчатое кимоно, раскрывающее его голый торс. Как только он открыл свои черные, как смоль, глаза, по всему моему телу пробежали мурашки, и мне захотелось бежать от него как можно дальше. Но подавив это чувство, я, успев вскочить на ноги, уселся на землю вновь.

— Ну, здравствуй Трэй. Вот мы и увиделись с тобой. — раздался невероятно властный и громовой голос. Лицо мужчины не показывало же никаких эмоций.

Мое сердце сильно билось, и ощущал невероятное волнение. Мужчина слегка приподнял ладонь, показывая, что не время мне говорить.

— Я знаю, у тебя много вопросов, но я не силах тебе на все ответить. Есть вещи, о которых тебе пока не положено знать. — его голос, действовал на меня невообразимым образом. Он полностью меня успокоил, вернув ясность ума.

— Тогда, для чего я здесь? И кто вы? — Мое выражение лица стало немного горьким.

— Ты можешь обращаться ко мне, как к Янгу Беркусу. И я твой дед по кровавой линии, так что можешь ко мне обращаться как к дедушке. — гордо заявил мужчина, чему я попросту не поверил.

— Это невозможно, мои родители сказали, что наш клан не был особо сильным. Его уничтожили совместно Секта Нирваны и Клан сияющего солнца. Ты, явно, невероятно могущественен, и если, правда, был из нашего клана, почему ты не спас собственный клан от гибели? — гневно посмотрел на человека, представившемся именем моего предка.

— Я все понимаю, но это правда, и на то есть свои причины. Позволь кое-что рассказать тебе. Более двух тысяч лет назад закончилась вторая эпоха, и пришло время третьей. Третья оказалось невероятно кровавой и жестокой из-за масштабных войн сект и кланов. Она так же оказалось самой короткой из всех, не считая нынешнею четвертую эпоху, и просуществовала всего два тысячелетия. Её же стали называть — Эпохой десяти тысяч войн. Тогда я был лишь обычным учеником слабенькой секты. Но эти кровавые времена сделали меня сильнее, и под конец я смог прорваться через оковы мира и достичь новой ступени. Никто не мог пойти против меня, и началась четвертая эпоха, которую я назвал в честь себя. Но ничто не вечно, прошло два столетия, несмотря на всю мою поддержку, мой клан никак не мог сравниться с другими высшими кланами и сектами. И жить спокойно мог лишь под моей защитой. И вот прорвавшись на новый уровень, я ощутил невероятные колебания своей крови, и закрылся на 200 лет пытаясь разобраться в ней. И когда я приоткрыл дверь, мне пришлось покинуть свой родной мир.

— Покинуть? Лишь потому что ты приоткрыл тайны нашей родословной? — растеряно произнес.

— Ты не понимаешь этого. — Слегка покачал головой Янгу. — В тот момент, когда мне приоткрылись двери, я приобрел невиданную силу.

И в подтверждение своих слов, он сомкнул 5 пальцев, и планета за его спиной разлетелась на кусочки.

— Чтобы сохранить баланс, мироздание не могло позволить существовать такому как мне в низшем мире, принудительно отправив дальше. Приоткрыв эту дверь, я стал ощущать связь с каждым, в ком течет кровь нашего предка. Но когда количество связей резко стало падать, я все осознал, но ничего не мог поделать. Высшие секты и кланы узнали о моем исчезновении, и решили отыграться на моем клане. — В этот момент Янг Беркус не смог скрыть своей жажды крови. Но она умело огибала меня, иначе я бы просто не выжил под ее давлением. Вдохнув, он успокоился. — Даже мне не подвластно вернуться и отомстить. И моё сердце согревалось от мысли, что 34 члена моего клана смогли выжить. К сожалению, теперь нас осталось всего трое. — грустно произнес мой дед.

— Трое? Ты сказал, нас осталось трое? — я почти не поверил что слышу. Все почти из рода фантазий.

— Именно, ты, я и наш предок. Тот, от кого мы получили свою родословную. Я чувствую слабую связь с ним, почти эфемерную, но она существует. А значит, где-то в этой вселенной он еще жив. — с невероятным почитанием сказал Янгу.

— Хорошо, но для чего ты меня сюда привел?

— Действительно, у меня была цель. То, что мы можем друг друга видеть и говорить больше не повториться, пока ты не прорвешься сквозь оковы низшего мира. Я 400 лет копил силы, чтобы создать брешь и связаться с кем-нибудь из своего клана.

— Неужели так сложно сломать барьер низшего мира? И что значит низший мир? — перебил я его.

— Боюсь, мне не хватит и десяти тысяч лет, чтобы нанести серьезный вред барьеру. А про миры извини, но я не могу с тобой говорить. Я дал клятву, и ее нарушения заберет мою жизнь. — серьезно произнес мой дед.

— Хорошо, возможно, ты что-то ты знаешь о нашем предке?

— Хех, я до сих пор не знаю, кем является наш предок. Единственное в чем я уверен, что он так же стар, как вся вселенная. Либо же лишь слегка младше нее, и его сильнейший атрибут — пустота. На этом все.

— Я понял, итак твоя цель привести меня сюда?

— Как ты можешь наблюдать, мы сейчас находимся в не очень благоприятном месте. А все потому что я тут застрял, и связаться с внешним миром не могу, кроме как с тобой. Поэтому мне надо, чтобы ты вырос как можно скорее и помог мне. Естественно, не просто по доброте душевной или из-за нашей общей крови. Я также помогу тебе, чем могу. Я могу поместить внутрь твоего разума печать, с техниками и методами развития. Но большинство моих техник и методов высокого ранга завязаны на нашей родословной, так что пока не пробудешь ее, тебе придется довольствоваться малым.

— Печать?

— Именно. Я не буду вдаваться в подробности, когда я ее установлю ты сам все поймешь. Теперь полностью расслабься и не сопротивляйся, чтобы ты не почувствовал.

И действуя воли своего деда, я ощутил как его сила сковала меня. А затем сильное жжение в голове, словно кто-то пытается оставить там знак. Но, не сопротивляясь, спустя несколько минут все прошло.

— Попробуй, дотронься до нее.

И следуя его словам, сосредоточился на изменениях внутри себя. Практически сразу духовной энергией нашел печать. Она выглядела как маленький черный шарик, и прикоснувшись к ней, в мой мозг стало поступать огромное количество информации.

В основном информация касалась ступени создания источника и создании дворца, а так же два метода совершенствования — Метод Огненного Дыхания и Метод Дыхания Смерти. Кроме них, было две техники — Огненная ладонь и Ладонь смерти.

— Смотрю, ты уже получил часть моих знаний. Хорошо. Остался последний момент, ради которого я призвал тебя сюда. Тебе необходимо пробудить родословную, и начать постигать ее тайны. Я не буду сильно вдаваться в подробности, ибо мое понимание может в будущем лишь навредить тебе. Скажу одно, во время прорыва на 1 уровень создания источника ты прикоснулся к одному из секретов родословной, тебе надо лишь это осознать. А теперь смотри на меня внимательно, и попробуй почувствовать внутри себя такую же силу.

И когда дедушка закончил говорить, на его лбу проявилась слово серого цвета:

«Герцог»

И поначалу я не почувствовал ничего. Долго всматриваясь в это слово мои глаза начали понемногу чернеть, но не полностью как у Янга. Появились две абсолютно черных точки, изменяя цвет моей радужки. Так мои глаза стали черно-белыми.

— Ха-ха-ха, отлично. Не думал, что ты сможешь это прочувствовать при первом же контакте.

Но я не слышал слов Янга. Меня полностью поглотило надпись на его лбу. Я ощущал невероятную бурю внутри меня, что желает прорваться наружу. И не сопротивляясь, чувствовал, как на моем лбу хочет нечто проявиться, но этому нечто не хватает буквально капельку силы.

И вот почувствовал, как в мой рот попала свежая кровь. Буквально пару капель, но они резко впитались внутрь моего тела. Но этого было все равно мало, но я ясно ощутил изменение во мне. Хотя надпись не проявилась внешне, но внутри я отчетливо ощущал ее существование. Вот только что на ней было написано мне было неизвестно.

— Не думал, конечно, что ты сможешь сразу же проявить свой ранг при первом пробуждении родословной. — задумчиво произнес Янгу.

— Ранг?

— Да, у каждой родословной есть свои ранги. В низшем мире, об этом практически никто не знает, а те, кто знает либо давно умерли, либо старые отшельники, что отрезали себя от внешнего мира. — взмахнул рукой пренебрежительно Янгу. — Так вот, всего существует 7 рангов родословных: барон, виконт, граф, маркиз, герцог, император и предок. Но лишь три высших имеют право на пробуждение наследственной метки — и указал себе на лоб. — И каждый из них делиться еще на 3 уровня: низший, средний, высший. И каждый уровень имеет свой цвет: низший — кристально белый, средний — серый, высший — черный. Но это для нашей родословной, и насчет высшего уровня я не уверен до конца, лишь предположение. Все с кем мне приходилось сражаться, и при этом владели наследственной меткой, имели кристально белый цвет их ранга, не зависимо от их уровня. К сожалению, наследственную метку ты не получил, что означает, что ранг твоей родословной ниже герцога. Но ничего страшного в этом нет. Все же кровь со временем сильно истощилась.

— Я понял, но у меня все же остался один вопрос.

— Какой?

— Что такое воспоминание предков?

Тут его взгляд упал на знак уробороса.

— Хм, понятно. Не знаю как ты это нашел, но тебе повезло. Воспоминание предков создано нашим предком для пробуждения родословной подрастающего поколения. Как и почему оно появилось у нас в низшем мире я не знаю, даже не спрашивай. В нашем клане им смогло воспользоваться лишь трое человек, включая тебе. Удивительно.

— Трое? И что именно оно дает нам для пробуждения родословной?

— Ну не нарушая правил, я могу тебе назвать одну из наград. Пройдя 3 этап, тебе даруют каплю крови нашего предка. Именно так я смог прорваться на средний уровень с низшего. Хорошо, наше время почти подошло к концу, брешь скоро закроется. Тебе пора возвращаться. И запомни, лучше лишний раз не показывать силу своей родословной. Хотя наследственного знака у тебя нет, но мало ли ты встретишься с кем-то необычным. Используй эту силу лишь в самом крайнем случае. А теперь закрой глаза.

И я их закрыл.

* * *
Открыв их, обнаружил себя в городе эльфов. Я даже не понял, когда он вернул меня обратно. И почувствовав как печать, так и таинственную силу родословной понял, что это был не сон. Теперь у меня было время посмотреть информацию о создании источника, полученную от деда.

Итак, создание источника один из важнейших этапов, многие который недооценивают. Всего имеет 10 уровней, и каждый прорыв укрепляет твое тело и закладывает основу для будущих прорывов. Помимо всего с 1 по 9 ты готовишь свое тело для создания источника духовной энергии внутри своего тела. Если плохо закалить тело, то при прорыве на 10 уровень ты попросту умрешь от не способности выдержать источник духовной энергии.

Источник духовной энергии необходим каждому, чтобы использовать мощные техники, которые без подпитки попросту не активировать. Но и до 10 ты можешь использовать техники, просто намного слабее. Каждый прорыв на 1 уровень, на 2 уровень и так далее влияет на качество будущего источника.

Всего есть 5 стадий источника:

1 — неполноценный, источник с изъяном. Он может хранить духовную энергию, но лишь ограниченное время, и тебе надо его постоянно пополнять. С таким источникам, ты ни когда не перейдешь на следующую ступень — создания дворца. Зачастую такой источник получают те, кто плохо заботился об качестве своих прорывах и еле выжил при прорыве на 10 уровень создания источника.

2 — полноценный, источник без изъянов. Он может хранить духовную энергию всегда, и в зависимости от его размера — от семечки кунжута до ягодки черники — будет определен твой предел совершенствования. Так если при прорыве ты заполучил источник размером с ягоду черники, то у тебя есть шанс прорваться за пределы создания дворца, но очень низкий.

3 — высший, источник, превосходящий полноценный в качественном плане. Духовная энергия в таком источнике насовсем другом уровне. Она более сжата, отчего более легко дается контролю, и занимает меньше места. Поэтому при одинаковом размере источника, у владельца высшего источника обычно в два раза больше духовной энергии.

4 — совершенный, источник, обладающий всеми плюсами высшего, но еще и имеет определенный атрибут, усиливая своего хозяина. Атрибуты можно контролировать, используя специальные алхимические продукты. Так используя эликсир безграничного холода при прорыве на 10 уровень, твоя духовная энергия сможет замораживать объекты. Так же с таким духовным источником у тебя нет ограничений при прорывах. Все будет зависеть лишь от тебя.

5 — легендарный, источник из мифов. И делиться на несколько категорий:

— Земной.

— Небесный.

— Бессмертный.

О его качествах ничего неизвестно, даже моему деду. И как получить подобный источник тоже неизвестно.

Теперь о техниках. Они делятся на несколько уровней. От первого до девятого. Над 9 уровнем стоят техники земного уровня. Янгу передал мне две техники — Огненную ладонь 3 ранга, и Ладонь смерти, что имеет растущий уровень. Прямо сейчас она имеет такой же 3 ранг, но когда я начну совершенствовать Метод Дыхания Смерти, ее ранг сможет вырасти до 5.

Методы же оцениваются совсем по-иному. Они делятся на земной, небесный и божественный уровни. Метод Огненного дыхания и Метод Дыхания Смерти — оба принадлежат к небесному уровню.

Метод Огненного дыхания позволит мне идеально прорываться на стадии создания источника, когда же Метод Дыхания Смерти понадобиться мне на уровне создания дворца.

Так как мне Метод Дыхания Смерти в данный момент не понадобиться, я не стал смотреть его детали и полностью сконцентрировался на Методе Огненного Дыхания.

Его суть заключалось в том, чтобы при вдыхании духовной энергии ее нужно было задерживать у легких, и когда она приобретет желто-оранжевый оттенок направлять в свои органы. Тем самым выжигая все примеси из своего тела.


После осмысления всех новых знания, я пришел в настоящий дикий восторг. Это было невероятно. Особенно, что касалось родословной. Дедушка не дал мне время понять, что именно дает мне пробуждение ранга, но думаю вскоре смогу это проверить.

И прямо сейчас я пытался применить технику Огненной ладони, формируя печать своей рукой. Но, к сожалению, ни огня, ни даже искр не увидел. Целый час прошел в попытке использовать технику, но в конечном результате все оборачивалось поражением.

Затем я переключился на Ладонь смерти. Сформировав печати, с моей ладони вылетела ее точная копия, лишь уменьшенная в 3 раза.

— Ах-ха-ха. — Не сдержавшись, я громко рассмеялся, увидев результат. С первого раза получилось сформировать ладонь, хоть и маленькую. И полностью сосредоточился на этой технике, забыв об Огненной ладони.

Учитывая, что ее ранг в будущем можно будет и повысить, то становилось понятно на какую технику стоит делать упор. После еще двух часов практики, я наконец мог выпускать ладонь размером с мою. Но в самой технике говорилось, что ее истинная сила раскрывается, когда ладонь станет в 20 раз больше.

Решив поискать Лику с Белым, быстро нашел их на центральной площади, где Белый все еще пытался прорваться на 1 уровень создания источника.

— Ну как он? — тихо садясь на пол рядом с Ликой, уточнил состояние Белого.

— Намного лучше тебя, но… у него тоже есть свои особенности при прорыве. Боюсь этот процесс затянется еще как минимум на 2 дня. — слегка устало произнесла эльфийка, что пристально следила за прорывом Белого, дабы ему помочь. — Как у тебя? Ты отказался от моих техник, значит, у тебя есть собственные?

— Да, и я уже научился немного их использовать. Если Белому ничего не мешает, как насчет спарринга? — на моем лице расцвела хитрая улыбка.

— Спарринг? Почему бы и нет, тут недалеко есть тренировочная площадка. — и Лика повела меня за собой.

Тренировочная площадка представляла собой небольшую по размерам арену, почти гладиаторскую только без зрительских трибун.

— Ты хочешь с использованием техник? — решила уточнить Лика.

— Да, в полную силу. — решительно ей кивнул.

— Как хочешь. — слегка кивнула мне эльфийка.

И тут же почувствовал опасность у правого бока. Моментально отпрыгнув влево, на том месте появилась острая лоза, что хотела продырявить мне бок.

— Вот значит как, хех — я расцвел в улыбке, усиливая хватку на топоре.

Метнувшись в ее сторону, неожиданно осознал, что с прорывом на 1 уровень создания источника моя скорость резко выросла. Почти в 2 раза.

Сократив расстояние нанес рубящий удар сверху. Лика стала использовать лозы в качестве защиты, и довольно удачно. Их было слишком много и мой топор попросту не мог их прорубить, и тут с моей ладони вылетела призрачно-зеленая ее копия, что легко прошла сквозь лозы. Послышалось легкий звук стона, но не успел я обрадоваться как заметил приближающийся ко мне меч. И тут раздался скрежет металла.

Неизвестно когда она успела его достать, но теперь в руке эльфийке лежал элегантный меч.

— Я становлюсь серьезнее Трэй, будь осторожен. И резко исчезла из моего поле зрения.

Мои зрачки резко сузились, а я ощутил мощный поток ветра слева. Инстинктивно вскинув топор, я еле успел заблокировать ее меч. Краем глаза заметил тень усмешки в уголках рта Лики. И как только я хотел оторваться от нее, ее лозы вылетели из земли полностью связав мои руки и ноги. Приставив меч к шее, она мило произнесла.

— Ты проиграл, Трэй. — и она развеяла лозы, что меня связывали.

— Я хочу второй раунд — решительно заявил я. В моем сердце я ощущал невероятное смущение, что проиграл девушке, в которую влюблен.

— Ты уверен? Я почти достигла 2 уровня создания источника. Я намного сильнее тебя. — неуверенно произнесла Лика.

— Я знаю, что это не оправдание, но я не использовал все свои силы.

— Как знаешь. — и тут же напала на меня.

Но в этот раз я был готов. Ее скорость превышала мою, и мой единственный шанс использовать родословную и проверить, какие же силы она мне дает. Мои глаза стали чернеть, пока посреди белка не осталось две черные точки. Хотя на лбу не появился мой ранг, но я отчетливо его наблюдал своим духовным зрением.

«Виконт»

Заметив мою трансформацию, лика опешила, но быстро взяла себя в руки. И быстро ринулась ко мне, но теперь в моих глазах она двигалась медленнее улитки. И сделав один шаг, появился за ее спиной, и слегка ударив, отправил эльфику на десятки метров.

— ЛИКА?! — не на шутку испугавшись, я метнулся к ней. Но когда я за секунду до брался до места ее падения, ее не обнаружил.

— Трэй, это… невероятно. — прозвучал голос Лики у входа на тренировочную площадку. Приблизившись к ней, я сразу же развеял силу родословной вернув себе прежний облик.

Лицо лики было слегка бледным, но никаких травм не наблюдалось.

— Извини, это первый раз, когда я использовал эту силу и не знал, насколько она сильна. С тобой точно все в порядке? — мое сердце невероятно билось от волнения в этот момент.

— Да, я успела вовремя использовать защитную технику. Но твоя сила. Это невероятно. Это секретная техника? — поинтересовалась Лика.

И тут меня затрясло от моей опрометчивости. Янгу предупреждал меня не использовать эту силу. И не зная, что ей ответить она произнесла.

— Я понимаю, у каждого из нас есть свои секреты. Это нормально, давай вернемся к Белому.

— Конечно. — и мы вернулись к Белому.

* * *
Прорыв Белого затянулся на целых 3 дня, и естественно я не прохлаждался в это время. С прорывом на 1 уровень создания источника я мог поглощать духовную энергию и днем, но ее качество сильно хромало, по сравнению с ночной. Мне было неизвестна причина, но вспоминая, что необходимы качественные прорывы, решил использовать лишь ночное время для совершенствования. Хотя так, скорость моя значительно упала. Чтобы добраться до 2 уровня создания источника мне нужно не меньше двух месяцев.

Днем же я тренировался в технике ладони смерти. Так за 3 дня я достиг значительных успехов, но дальше никак не мог продвинуться. Призываемая ладонь теперь была больше моей в 2 раза, что значительно ее усилило.

— Значит, ты просишь меня помочь тебе, помочь этой эльфийке? — задумчиво произнес Белый. Прямо сейчас мы стояли одни на мосту, пока Лика была где-то в городе.

— Я знаю, что прошу слишком много, но… — не дал мне закончить Белый, перебив меня.

— Не нужно. Я помогу тебе. Все же мы друзья, так Трэй? Ха-ха — и рассмеявшись, он слега ударил меня в грудь.

— Конечно, Белый. — и довольный пошел рассказать Лике о результате нашего разговора.

* * *
Спрыгнув вниз с небольшой высоты, мы удачно приземлились.

— Ух, — поправив свои одежды, мы отправились на северо-восток.

Это было волшебное место. До сих пор не могу не удивляться местной флоре и фауне. Невозможно представить, что могут существовать такие огромные деревья, чьи корни, словно не преступные стены, перекрывали разные проходы, создавая тупики, и заманивая в них неудачных путников, которым может не повезти встретиться с сильными обитателями этого места. Особенно удивляла маленькая трава под моими ногами, что острее любого из клинков, жалко, что ей не хватало прочности.

— Как сказала Лика, город Соргона должен быть не далеко отсюда. — произнес Белый.

— Точно, мы уже почти у цели. — согласился я с Белым.

Прямо сейчас мы наблюдали за необычным деревом, что в метрах 50 от земли скручивался, словно змейка. Это был один из ориентиров данных нам Ликой.

Пробежав на максимальной скорости около 30 минут, вдалеке заметили очертания городской стены. Так как мы находились еще на приличном расстоянии от нее, что-то конкретное разглядеть у нас не вышло.

Еще 10 минут бега, и перед нами стал возвышаться город Соргона. Ближайший километр к городу был полностью очищен от всего, была лишь голая земля, на которой мы были совсем одни. Не было никаких других путников. Хоть Лика и сказала, что вход в город свободный, но меня не покидало ощущение, что все могло пойти не так.

Спокойным и твердым шагом мы приблизились к воротам. К моему удивлению, которые были распахнуты. Около них стояло всего 4 мужчины, одетых в простенькую броню, которые даже не обратили на нас никакого внимания. Пройдя мимо них, я попал в город.

Сильно удивленный этому, меня куда больше удивил сам город.

В городе Соргона кипела невероятная жизнь. Оно не шло ни в какое сравнение с моим родным городом.

«Вот это да».

Меня сильно это впечатлило, процветание города Соргона было невероятным. Попав в город, мы сразу же посетили множества таверн и чайных. Это был самый простой способ, чтобы узнать обо всех последних новостях. Большинство информации, правда, было абсолютно пустой и бесполезной. Обычные сплетни и байки. Но была и нужная мне информация.

В очередной дешевой таверне, в большом зале было очень шумно, и кипели разные активности. Стараясь не привлекать к себе внимания, мы аккуратно подслушивали различные разговоры. Большинство из которых касалось о переселении муравьев, отчего содержание их обсуждений были довольно бесполезными. Медленно продвигаясь, вдруг в мои уши попал довольно важный разговор. За столиком сидело 5 мужчин, и все они были одеты как подчиненные Соргона.

— Все получили новые новости? — озираясь по сторонам, тихо проговорил один из них.

— О том, что отряд Гэбриэля пропал? — поддержал его другой.

— Да.

— Было такое, — ответил третий.

— Это уже не новость, — бросил резко четвертый.

— Это да, но вот недавно совсем, капитан сказал, что на месте их гибели нашли следы эльфийки и других людей, — вдруг вмешался в разговор пятый.

— То есть?

— Кто-то объединил усилия для убийства отряда Гэбриэля?

— Видимо так.

— Ничего себе новости.

— Но это еще не все, как вы знаете, Гэбриэль был в ответе за передачу информацию с передовой, из-за его гибели, нам всем пришлось не сладко.

— Да, этот неожиданный удар муравьев с востока забрал множества жизней наших братьев.

— Так вот, Соргон объявил экстренную вербовку новых солдат.

— Хм, до следующей вербовки оставалось еще около 7 месяцев, разве нет? К чему такая спешка?

— По слухам пал северный форпост, и Соргону пришлось лично появиться, чтобы задержать их проход.

— Северный проход пал?!

— Ты уверен?

— Это то, что я подслушал, когда охранял палатку капитана.

— Черт! Это очень плохо.

— А ну тихо, чего разорались.

«Значит скоро будет очередной набор воинов».

Это был первоначальный план, попасть на службу, заслужить доверие, а потом ударом в спину уничтожить Соргона. И как только мы собирались уже покинуть таверну, в нее ворвалась пара энергичных воинов, привлекших наше внимание.

— Быстро принесите нам пару кружек эля! — прокричал на весь зал один из них, из-за чего в таверне повисла тишина.

— Сейчас, сейчас, — робко ответил официант и метнулся на кухню.

— Псы Соргона, вы сами вышвырните друг друга, или придется нам, — вдруг закричал его напарник, заметив группу из 5 солдат.

— Ты бы лучше следил за своим языком бродяга! — встав из-за стола, ответил паре лидер группы.

— Ха-ха, — пара весело рассмеялась на это.

— Соргону скоро придет конец, и всем вам, его прихвастнем. — насмеявшись вдоволь, произнес один из них.

— Братья к оружию — вскричал лидер группы из 5 человек.

Раздались звонкие звуки вытаскивания мечей из ножен, и атмосфера внутри накалялась. Аура, исходившая от лидера и его товарищей принадлежала еще тем, кто не вступил на 1 уровень создания источника.

У пары друзей же при себе не было оружия, лишь пара кулаков. Те переглянулись, и от них раздалась мощная аура 1 уровня создания источника. Отчего группа солдат Соргона просто замерла на месте. Глаза лидера забегали в панике.

— А ну успокоились, — со второго этажа раздался громкий голос, несущий невероятную мощь.

Семь человек, собирающихся начать разборку, сразу же упали на колени, как и все находившиеся здесь люди. Слегка замешкавшись, мы присоединились к ним.

«Не может быть, чтобы тут был такой сильный эксперт».

Это полностью было вне моих ожиданий.

— Лорд Тоур, мы не хотели испортить вам настроение, мы сейчас же покинем это место, — и они вместе, сразу же вышли из таверны.

Так как второй этаж был отделен от первого, было невозможно, что-то разглядеть, и так как все начали было подниматься на ноги, воспользовавшись этим, так же вышел из таверны. Думая, что разборка продолжиться, увидел, что они все быстро разбрелись в разные стороны, и со вздохом вернулся в таверну.

Только войдя внутрь, заметил группу людей, спускающуюся со второго этажа. В центре группы стоял молодой человек в рваной одежде, словно был бродягой, а рядом стояли телохранители, как перед ним, так и позади него. Было сложно увязать это в единую концепцию. Охрана была на повышенной готовности, и постоянно оглядывала окрестности глазами. Так же, был еще один человек, который явно выбивался из группы, но шел вместе с ними. Этот мужчина средних лет был на самом деле на пятом уровне создания источника.

— Лорд Тоур, можете быть спокойны, я вас не подведу. Насчет, людей, что сотрудничали с эльфийкой, мой отец уже нашел человека, способного восстановить события, и показать картину произошедшего. Как только у нас будет его портрет, я буду лично в первых рядах, кто займется его поисками. Лично лишу головы и преподнесу ее Вам, в качестве подарка.

Видимо, именно этот человек и был тем самым Лордом Тоур. Ростом ниже среднего, больше напоминающей телосложением юношу лет 15–16, одетый в бирюзовые легкие одежды. С виду в нем не было ничего примечательного, кроме уровня совершенствования.

— Я жду большого успеха от тебя, и от твоего отца. Старейшина Гун приготовил щедрое вознаграждение за голову того человека. Но пока у нас не будет портрета, это все бессмысленно. Поторопи Соргона. — вальяжно произнес мужчина.

— Конечно, Лорд Тоур, мой отец делает все возможное.

— Кхм, — и равнодушно кивнул сыну Соргона.

И отделившись от группы, он покинул таверну.

«Если у них будут наши портрет, все может закончиться очень плохо. Те двое парней, осмелились говорить, что люди под Соргоном псы, интересно…»

Нужно было найти больше информации, и когда задавался вопросом, как именно это сделать, сын Соргона открыл рот и начал говорить со своими телохранителями.

— Найдите тех двух бастардов, что служат чертовому Ульяму и разберитесь с ними. Никто не смеет ставить под сомнение правление моего отца в этом городе!

И вот еще одна часть головоломки. Если между ними есть конфликт, нужно лишь зажечь пламя, и они сами сожгут друг друга в нем. Сев в углу таверны, так чтобы нас никто не подслушал, мы стали размышлять обо всем этом.

— Трэй, я думаю этот Ульям наш шанс. Мы можем стать подчиненными Соргона и доносить разную информацию. — произнес Белый.

— Ты прав, но во-первых, мы не знаем кто этот Ульям есть. А расспрашивать информацию про него у кого попало опасно. Во-вторых, кто нам доверит важную информацию? Мы будем никем, когда пройдем отбор. — категорично возразил Белому.

— Да, об этом я не подумал. И что нам делать?

— Думаю, давай для начала пройдем отбор, а дальше видно будет. Надо найти кого-нибудь, кто знает когда он состоится.

— Тогда, так и поступим.

Выйдя на улицу, мы отправились по улицам. Нужно было скрыть лицо, дабы, никто не смог нас опознать. Заглядывая в разные магазины, не было ничего, что помогло бы нам. Но мы не забывали и аккуратно искать информацию. Правда, никто ничего нам толком не рассказал. Выйдя из очередного магазина разочарованным, увидел на другой стороне дороги, идеально подходящую мне маску.

На стойке висела абсолютно черная маска, что скрывала абсолютно все черты лица, кроме глаз.

— Сколько стоит это? — подойдя к продавцу, сражу же запросил цену.

— М? Эта маска не продается. Но если дашь свою руку посмотреть я подумаю.

— Дать руку? — это меня озадачило. Но решил все же протянуть ее не знакомцу. Он несколько минут держал меня за руку, и выглядело это очень странно. Подошедший Белый не смог сдержать смеха увидев нас.

— Ты что тут делаешь, а? — и локтем ударил меня в бок.

— Смотри на маску, она идеально мне подойдет. — И указал на черную маску.

— Хм, и правда. Мы два часа искали, но ничего не могли найти. — Согласился Белый. — Но руку ты зачем старику протянул?

И тут когда я хотел было ответить, продавец отпустил меня.

— Хорошо, ты подходишь. Если выполнишь мое поручение, тогда отдам маску даром.

— Что за поручение? — это выглядело подозрительно.

— Завтра с утра будет вербовка, но мой хороший знакомый не успевает присоединиться к ней. Ты пройдешь за него, и в награду будет это маска.

— Но и мне нужно пройти вербовку, да и разве они не отличат, что твой друг не проходил самостоятельно?

— Если ты согласишься, то, конечно, тебе не нужно ни о чем переживать.

«В этом есть что-то странное. Не может быть, чтобы я первый спросил про маску. А это означает, что другие отказались?»

— Мне нужно подумать.

— Как знаешь, но у тебя не так много времени. Поспеши.

Отойдя в сторону мы зашли в темный переулок, где никого не было.

— Как думаешь, нам стоить согласиться? Уж больно подозрительно это все.

— Тут я с тобой согласен. Но тебе нужно лишь пройти вербовку два раза? Это не сложно я думаю — заключил Белый.

— Хм, ты прав. Лишь пройти вербовку. Ладно, давай вернемся к нему. — Через несколько минут мы вновь стояли у магазина продавца маски.

— Хорошо, я соглашусь, — немного поразмыслив, решил согласиться на его условие.

— Отлично, тогда проходите сюда, — и повел нас внутрь его магазина, в подсобное помещение.

— Кхм, кхм, кхм, — зайдя внутрь, сразу же стал задыхаться.

Внутри было очень темно, и лишь одна свечка была использована в качестве освещения. Помещение было не убрано, тонна пыли покрывало каждый сантиметр пространства. И было невообразимо мерзко ее вдыхать.

Разбросанные тут и там книги, валяющиеся на полу столовые приборы, чашки, тарелки. В которых уже уютно поселилась жить семья пауков, что смастерили изысканные картины во всей комнате. Помимо всего в комнате был лишь один стол, что стоял вплотную к стене. Рядом с ним два стула, и несколько шкафов. Причем шкафы были забиты разными статуэтками, казалось, что в плохом освещении они все живые, и тени, что играли на их лицах, меняли им эмоции.

— Садитесь, — и указав на стулья, сам остался стоять. Принимая приглашение мы сели, оказавшись за столом.

На столе же лежала еще одна черная маска, и несколько свитков погрязших под слоем пыли. Видно, что к ним не прикасались годами.

— Это маска сделает так, чтобы твое лицо полностью изменилось на лицо моего знакомого, — указав, на ту, что лежала на столе. — Благодаря ней, у тебя не возникнет проблем пройти отбор и для себя лично.

— Почему? — я совсем не понимал действия старика.

— Что почему? — удивился он.

— Почему вы так легко все рассказали встречному, разве вы не боитесь, что я заберу эту маску и исчезну.

— А я должен? — равнодушно сказал мой собеседник.

— Нет, я выполню свою задачу.

— Вот и хорошо. Эти маски не обычные, узнаешь, когда используешь в первый раз, — и передал мне три маски.

— Три маски?

— Я подумал, что твой друг тоже хочет скрыть свою личность? — и старик многозначительно приподнял бровь.

— Кхм, кхм. Когда начнется вербовка? — и я постарался перевести тему.

— Завтра, я провожу вас. А пока можете остаться у меня, — и проводил нас на 2 этаж, в чистую комнату.

Глава 9 Битва с гениальным мечником

Проснувшись на следующий день, Белый все еще дрых. Решая его не будить, спустился на первый этаж, где уже сидел старик и пил чай из маленькой кружечки.

— Доброе утро. — поздоровался с ним.

— Доброе. — кивнул мне продавец дружелюбно в ответ и продолжил пить чай.

— Кстати, как мне к вам обращаться?

— Можешь звать меня Роган. — равнодушно произнес Роган.

— Меня зовут Трэй, а моего друга Белый.

Тут послышались громкие шаги Белого спускающегося со 2 этажа. Заметив нас, он подошел.

— Всем доброе утро. Можем отправляться? — уточнил мой друг.

— Конечно. — ответил Роган с абсолютным спокойствием.

И выйдя из его магазина, мы заметили, что сегодня было в разы более оживлено на улицах, чем вчера.

— Это из-за вербовки. — пояснил нам Роган. Хотя мы это, итак, поняли.

— Понятно. — кивнул ему.

Идя за стариком, мы замечали, как толпа увеличивалась. И вот старик остановился.

— Вот, вам туда. — и указал пальцем на строение, у которого скопилась огромная толпа. Вдруг заметил, что Роган залез в карман и достал оттуда три плашки, на которых было написаны имена — Ульям, Трэй и Белый.

— С этим вам не нужно будет проходить регистрацию. — и протянул их мне.

— Но как? Вы же только утром узнали наши имена? — с недоверием покосился на эти плашки.

— Можешь считать моим секретом. А теперь, вы их берёте или нет? — старик стал хмуриться.

— Конечно берем. — произнес Белый и выхватил плашки, две из которых всунул мне в руки.

— Спасибо. — все же поблагодарив старика за экономию нам времени, я натянул одну из масок. Сразу же почувствовал, что она словно стала сливаться с моей кожей. И дотронувшись до лица, лишь ощутил под кончиками пальцев чистую и гладкую кожу.

Повернувшись к Рогану, даже не заметил, как тот покинул нас.

— Ничего себе Трэй, эта маска невероятна. — Белый ошеломлено наблюдал за мной.

— Надевай свою и пошли. — и Белый так же натянул на себя маску. Теперь мне пришлось удивляться. Это действительно было невероятно. Белый стал действительно белым. Вся его кожа, даже на теле, стала слегка светлой. Словно он никогда и не был чернокожим.

— Думаешь, теперь имя мне идеально подходит? — хмыкнул мой друг.

— Думаю, да. — вяло протянул.

И взяв плашку с именем Ульяма, отправился к зданию, игнорируя своего друга.

— Стоп, без разрешения проход закрыт! — на входе меня остановил один из солдат Соргона. Показав солдату плашку, он меня пропустил.

Внутри оказалось около 50 человек, что стояли с такими же плашками как у меня и шептались, разбившись на группы людей. А так же перед нами было 5 солдат Соргона, один из которых начал шептать человеку в центре.

Раздался хлопок в ладоши от человека в самом центре, и весь шум прекратился, и каждый из нас сосредоточил свой взгляд на нем.

— Сегодня важный день для каждого из вас, день, когда будет решено, сможете ли вы послужить Соргону. Меня вы можете звать инструктором. Вас ждет три простых испытания, после которых будет решено, проходите ли вы или нет. Первое испытание проверит вашу выносливость, позади меня вы видите тренировочную площадку, на ней есть 50 гирь, ровно вашему количеству. Чтобы пройти вам необходимо взять ее в руки, и пробежать минимум 10 кругов за две минуты. Есть вопросы?

— А 1 круг это сколько? — раздался из толпы неуверенный голос.

— 500 метров. — равнодушно ответил инструктор.

Тут хотели задать еще несколько вопросов, но нам не позволили.

— Думаю, на этом хватит, подходите и берите гири. — фыркнул человек стоящий рядом с инструктором.

И не сказав больше ничего, мы проследовали на площадку, посмотрев на свою плашку с именем, увидел, что на ней появилась цифра 3. Удивленный, увидел, что все гири кроме третьей были заняты, и быстро подошел к ней, дабы не затягивать время и не привлекать особое к себе внимание.

Гиря была довольно большая, необходимо было использовать обе руки, чтобы держать ее в руках. И приготовившись ее поднимать, раздался щелчок, ознаменовавший старт.

Вскинув гирю к себе на руки, она оказалась невероятной легкой для меня. Она весила около 60 килограмм, что для любого совершенствующего достигшего 1 уровня создания источника плевое дело. И ускорившись, принялся выполнять круги.

Решая скрыть некоторые силы, все же в данный момент я проходил за неизвестного мне человека, за две минуты пробежал всего 15 кругов.

— Стоп. — следя за каждым из участников, инструктор сразу же назвал сколько из нас прошло.

— Сейчас я назову номера, что были допущены к следующему испытанию. Те, кто не услышал свой номер, прошу удалиться. 1,3,6…,45.

Всего прошло 21 человек, остальные очень разочарованные ушли, даже не пытаясь оспорить решение инструктора.

— Поздравляю, теперь перейдем ко второму испытанию. Следуйте за мной. Второе испытание проверит вашу силу, сейчас перед вами появиться кусок скалы с запретной стороны реки. Ваша задача одним ударом оставить отметину на нем глубиной минимум в один сантиметр. Всего у вас будет 3 попытки. — и следуя за ним мы перешли в другое здание.

Оно было соединено небольшим коридором с тренировочной площадкой. Второе помещение было намного меньше, здесь едва могли поместиться 50 человек. Благо после первого испытания нас осталось вполовину меньше, так что мы стояли не совсем вплотную.

В самом центре был кусок камня, около двух метров в высоту и ширину. С очень малым количеством отметен на нем, которые бы соответствовали требованию в один сантиметр. Всего быстрым взглядом насчитал около 60 отметин.

А так же у левой стены, были стойки с оружием на любой вкус. От обычных мечей до клинков, что имели невообразимую форму. Так у одного из мечей лезвие в самом конце меняло свой положение, и образовывало прямой угол. Словно кто-то сначала делал меч, а в самом конце превратил его в подобие топора. Кроме мечей были так же и нормальные топоры, сабли, копья, кинжалы, булавы. Так как сюда не пускали с оружием, мой топор остался у Рогана.

— Итак, возьмите оружие со стойки, и мы начнем испытание. — с неким увлечением проговорил инструктор.

Быстро посмотрев на свою плашку, заметил, что цифра три изменилась на пятнадцать. И первый испытуемый не заставил себя долго ждать. Выбрав себе самый обычный обоюдоострый меч, он подошел к куску скалы.

Раздался удар меча об камень, заиграли искры, и раздался холодный голос инструктора.

— Еще две попытки.

За первый свой удар, паренек, что выглядел лет на 18, и был одет в обычную хлопчатую одежду, смог лишь слега поцарапать камень. Даже и речи и не шло, чтобы суметь пробить 1 сантиметр вглубь. Парень не стал отчаиваться, и нанес еще два удара. И надо сказать, последний удар сумел сделать отметину в 2 миллиметра, но это было далеко от необходимого результата.

— Не прошел, дальше. — скомандовал инструктор.

Так очень быстро начала двигаться очередь. Каждый подходил и выбирал свое оружие, надо отметить, что большинство предпочитало использовать именно меч. Лишь один из первого десятка выбрал себе огромный молот, и смог оставить отметину на камне глубиной в один сантиметр. Он так же был первым, кто прошел данное испытание.

— Дальше. — после череды провальных испытуемых, голос инструктора впервые приобрел восторженные нотки.

Подошла моя очередь, и подойдя к стойке с оружием уже знал, что именно я выберу. Так как меч самое популярное оружие, подумал, что Ульям тоже его использует. Выбрав не самый плохой клинок, подошел к камню.

Для того, чтобы суметь оставить отметину в 1 сантиметр, необходимо было пройти хотя бы половину пути до 1 уровня создания источника. И выпустив при своем ударе, именно этот уровень силы, раздался треск.

От удара, меч не выдержал и сломался, а на камне была отметина в 13 миллиметров.

«Слегка перестарался…»

Неправильно оценив прочность камня, и приложив одну десятую своей силы, оказалось, что это было слишком много.

— Отлично, вот и второй испытуемый, что смог преодолеть необходимую планку. — голос инструктора уже был непросто восторженным, а даже волнительным.

— Спасибо. — поблагодарив и поклонившись, отошел в сторону. Помимо меня, было еще 6 претендентов.

Если раньше на меня никто не обращал внимания, то теперь бросали взгляды полные либо завести, либо любопытства, либо же гнева. И последний был от паренька, что сумел молотом пройти в последний этап.

Из последних шести участников, прошли испытание еще двое, чем изрядно порадовали инструктора.

— Хорошо, хорошо, хорошо, давно у меня не было группы, в которой прошли до третьего испытания сразу четверо. — инструктор буквально светился от счастья.

— Дальше третье испытание чистая формальность. На ваших плашках с именами, теперь есть отметены, что вы прошли первые два. Через несколько дней, когда все желающие закончат свои испытания, начнется третье. Оно представляет собой формат арены и битвы один на один. Нужны они лишь, для определения вашего ранга, а так же наградить сильнейших из вас. Награды пока не разглашаются, но для топ 10 всегда они были очень щедрые. Теперь, отправляйтесь по домам, за день до начала в городе протрубит горн созывающий вас на площадь. — с этими словами инструктор покинул нас.

Выйдя на улицу, толпа была все такая же оживленная и огромная. Вдруг почувствовал, что кто-то словно хочет проделать мне дырку в спине. Повернувшись, увидел того самого паренька, гневно смотрящего в мою сторону.

«Что ему надо?»

Совсем не понимая, чем я его задел, уже в следующий миг забыл о нем. Еле протиснувшись через нее, увидел отдыхающего Рогана вместе с Белым, что сидели в одной из чайных и молча пили чай.

— Что-то ты долго. — заметив моё приближение, Белый поставил чашку с чаем на стол, и сосредоточил свой железный взгляд на мне.

— Но, что-то ты слишком быстро. — удивился я.

— Стоило мне на первом испытании раскрыть 1 уровень создания источника, как меня тут же отпустили, — пожал плечами Белый. А у меня на лоб полезли глаза, от его тупости.

— Белый, а ты знаешь что означает скрывать свои силы?

— Эм… — он почесал затылок, перевел взгляд на Рогана, но не увидел там поддержки. — Ладно признаю, не подумал…

— Хорошо, на самом деле, наверное не велика беда. Но все же нам стоит быть осторожными. Я вообще пришел сказать, что Ульям получил проход в 3 этап. — и передал его плашку Рогану.

— Это хорошо. — зевнув старик, сделал еще один глоток чая.

— Тогда я пойду, пройду испытания для себя. — и уже собираясь разворачиваться, меня остановил Роган.

— Постой, к чему спешка. Попробуй чай в этом заведении. Вкуснее и ароматнее чем тут, в городе не сыскать. Экзамен все равно продлится еще несколько часов. — призвал он меня, смотря на огромную неиссякаемую толпу.

— Хорошо, будьте добры чашку чая. — обращаясь к официанту, очень быстро мне принесли ароматный мятный чай. И легким движением руки, сделал большой глоток.

— Ммм, да… это действительно невероятный вкус. — и поставил чашку на место.

— Согласен с тобой. Я вообще-то не очень люблю чай, но Роган переубедил меня. — выпивая очередную порцию чая произнес Белый.

— Трэй, что ты думаешь о запахах? — неожиданно спросил меня Роган.

— Запахи? — не понимая, о чем он.

— Да, как думаешь, что в твоей голове имеет самую отчетливую форму? Что ты запоминаешь лучше всего? Картины? Пейзажи? Возможно разговоры? Нет, твой разум лучше всего помнит именно запахи. Попробуй представить, сможешь ли ты в точности вспомнить травинку, на которую наступил случайным шагом? Или же лица людей, с которыми ты встречался на протяжении всей своей жизни?

— Конечно, не могу. — ответил, с сильным интересом.

— Именно, ни кто не может. Но ты можешь с легкостью вспомнить запахи. Аромат леса после дождя, аромат цветов, аромат этого чая, что стоит у тебя на столе. Даже через десять лет, двадцать или тридцать, ты сможешь совершенно отчетливо вспомнить каждый аромат. Тебе стоит лишь представить в голове, как тут же тебя начнут обволакивать эти ароматы, и ты погрузишься в мир безмятежности.

И делая, как он сказал, вообразил свою встречу на пшеничном поле. Тогда, я наслаждался, лишь атмосферой не предавая значению ароматом, что меня окружали. Но тут же смог ощутить невероятный запах пшеницы. Я чувствовал запах сухих и теплых колосьев и аромат травы.

Это было непередаваемо, даже представляя себе это как картину, написанную самыми красивыми красками, самым лучшим художником, оно не могло передать те чувства, что я испытываю. Эти чувства были, такими дикими, дивными и жизненными. Просто невероятно!

Вместе с этим, аромат чая, открылся мне новыми нотками. Если, когда мне его принесли, я не особо обращал внимание, то теперь его аромат обладал невероятными нотками имбиря, розы, мяты и лотоса. Казалось бы, невозможно сочетать данные ароматы вместе, но они дополняли друг друга и создавали атмосферу блаженства. Теперь каждый вдох отчетливо откладывался у меня в голове. Каждый вдох представлял собой невероятный мир. Каждый вдох, словно исключительное событие, что заставляет меня остановиться и отдохнуть.

— Вижу, ты понял, о чем я. — с доброй улыбкой на лице произнес Роган.

— Да. — и уже делая маленькие глотки, полностью начал наслаждаться чаем. Роган открыл мне еще один удивительный мир.

— Почему я не понимаю, о чем вы говорите. — обиженно пробубнил Белый, на что Роган весело рассмеялся.

— Кстати, нам сказали, что третье испытание пройдет через несколько дней, и оно будет в формате арены, Ульям успеет прибыть? — поинтересовался у нашего нового знакомого.

— Да, не волнуйся, тебе нужно было лишь пройти за него сегодня, — попивая сладкий чай, ответил Роган.

В атмосфере спокойствия, мы провели несколько часов, даже не заметив этого. Нас полностью поглотил мир чая.

— Хорошо, но пора заняться делами. — допив чай, встал на ноги. Пора было пройти испытания и для себя. Сняв маску Ульяма, надел свою. И с новым лицом началась моя история в городе Соргона.

Роган же лишь молчаливо кивнул мне.

Процесс ничем не отличался, когда я проходил за Ульяма. Очень быстро пройдя эти испытания в своей группе, я оказался единственным, кто смог пройти. Чему изрядно удивился. Вернувшись к Рогану, тот уже закончил пить свой чай и мы вернулись к нему домой.

* * *
В это время, пока Трэй проходил испытание на вступление в армию. Мужчина, с ярко-голубыми зрачками находился в какой-то крепости. Вдали виднелись огромные горы, чьи пики были украшены белоснежными ожерельями.

— Хм.… Как это может быть, — со сжатыми зубами, он что-то бормотал. Все его тело объяли, словно доспехи, молнии. Они были повсюду. Гремел гром, и шел дождь. С его рук постоянно раздавались громовые удары, направленные в небо и исчезающие в нем, словно в пучине.

— КАК ТЫ СМЕЕШЬ МНЕ МЕШАТЬ! — раздался жуткий, словно звериный, громовой голос наполненный яростью и злобой. Два ярко-голубых глаза стали превращаться, и сменили свой цвет на ярко-кровавый. Вместе с этим, синие молнии начали трансформироваться в пурпурные.

Раздались еще удары молний и еще, и еще, и еще. В этот момент, словно весь мир уснул, и был лишь этот человек, что сражался против невидимого врага.

Несмотря на всплески невиданной силы, ничего вокруг не пострадало. Контроль мужчины над его силой поражал, каждый его удар направлял всю мощь в одну точку, благодаря этому, даже обычных ударных волн не было. Они попросту исчезали. Иначе крепость давно бы оказалась разрушена.

После не продолжительного времени, молнии рассеялись и открыли взору полностью израненного мужчину. Его глаза потеряли свою яркость и потускнели. Одежда, что скрывало его внешность, сильно потрепалась. Тут и там не хватало огромных кусков ткани.

— Я это запомню, — раздался душераздирающий голос, и во вспышке молнии мужчина исчез.

И весь мир вернулся в исходное состояние, словно здесь никого и никогда не было.

Спустя несколько часов, на небосводе, словно на озере, появилась рябь разбежавшись в разные стороны. И на том месте появилась невероятной красоты девушка. Но привлекала не она, а то что находилось за ней….

* * *
Через несколько дней по всему городу раздался звук горна. Вместе с Роганом и Белым, мы отправились в центр, где должен был пройти последний этап.

— Роган, ты уверен, что Ульям придет? — прошло несколько дней, а он так и не появился. Меня терзали смутные сомнения.

— Не волнуйся ты так. — по сравнению со мной мой приятель, вообще не переживал за это.

— Сегодня будет очень интересный день! — голос Белого не скрывал предвкушения.

— Не могу не согласиться с тобой друг. — улыбка озарила моё лицо.

С моей силой, я был уверен, что смогу занять место в топ 10. Пройдя два раза первые два испытания, не было ни одного участника, который бы достиг первого уровня создания источника. Хотя, как выяснилось они были попросту освобождены от них. Но, даже не говоря уже о моей истинной силы, я был в себе уверен. Нельзя было забывать о нашей главной цели с Белым.

— Не думай, что ты с легкостью займешь место в топ 10. Ты силен, но не достаточно. — укоризненно посмотрел на меня Роган.

— Я так и не думал. — почесав нос, отмахнулся от его замечания.

— Конечно. — с сарказмом ответил старик.

Дойдя до самого центра, нам открылось поистине человеческое море. Так, как центр представлял собой подобие амфитеатра, мы стояли на его вершине. Перед нашими глазами открылся замечательный вид. В самом низу была площадка, разделенная на десять арен. Площадку окружили ряды, поднимающиеся до самого верха. Из-за того, что почти каждый ряд уже был переполнен людьми, было сложно понять, сколько тут рядов. Но по смелому предположению, их тут было около 20.

— Сколько же тут народу. — я сильно удивился этому. Даже представить не мог, что может быть нечто подобное.

— Это место рассчитано на то, что тут могут легко усесться 10 000 человек. Но как видишь сам, в данный момент тут гораздо больше. — уточнил для меня Роган.

— На аренах бывало и поболее — фыркнул Белый.

— Аренах? Ты был гладиатором? — заинтересовался старик.

— Мы вместе с Трэем были. Правда у него было лишь 1 выступление, когда у меня их было намного больше. — гордо заявил мой друг.

— Уверен, твоему мастерству не занимать, раз ты гладиатор. — лестно подметил Роган.

— Да, его фехтование и правда очень хорошо. — согласился я с Роганом.

Заметив, что люди постоянно о чем-то шептались, меня это сильно заинтересовало. По рядам ходили какие-то люди, и брали у некоторых деньги.

— На что они собирают деньги? — поинтересовался у моих приятелей.

— Ставки. — ответил Белый.

— Ставки?

— Одна из задач инструктора записать боевые данные испытуемого, и передать в головной офис. Она проанализирует всех бойцов и откроют ставки. Это еще один из способов заработка Соргона и его людей. Они монополизировали это дело. — пояснил для нас Роган.

И пока мы болтали, к нам подошел человек с какими-то буклетами.

— Только у меня всего за пару монет, вы найдете список всех бойцов и их сильные и слабые стороны. Так вы сможете более точно сделать свои ставки! Вдруг, вы отыщите алмаз и сорвете куш! — с яркими глазами, каждое произнесенное им слово, так и кричало, отдай мне свои деньги. Думая отказаться, Роган кинул тому монеты, и передав буклеты нам, паренек моментально исчез в толпе, продавая их уже другим.

— Зачем ты это купил?

— Ты разве не хочешь узнать получше своих соперников? — посмотрев на меня как на дурака, произнес Белый.

На это мне не нашлось, что ответить.

— Так и думал, так, что садись и изучай.

Несмотря на огромное количество народу, плашка, что свисала у меня на поясе, позволило найти для нас места. Люди попросту уступали нам свои. Сев на первом ряду, так как я и Белый были участниками, заметил, что первые два ряда были полностью заняты участниками испытаний. То есть, по меньшей мере, 1000 человек смогли пройти первые два испытания.

— Не думал, что так много смогут пройти испытания. В моих группах из ста человек прошло всего пять, и это с учетом, что я прошел сам дважды.

— А я тебе говорил не стоит переоценивать свою силу. Среди них множества тех, кто перешел на 1 уровень создания источника, и есть те, кто даже прорвался ко 2. Они дети людей занимающих важные должности, либо гении. Они с детства имеют лучшую среду для обучения. К большому сожалению, у многих из них есть несколько существенных недостатков. Первый, что большинство из них это воины, взращенные в теплицах, и не имеют реального боевого опыта. Второй — это чрезмерная гордыня. — фыркнул Роган.

Открыв буклет, в нем был список из ста имен всего.

— Почему тут всего 100, нас гораздо больше ведь.

— Хочешь весь список нужно платить больше. С твоей силой тебе нужно думать лишь о топ 100. — достав из своей сумки бутылку какого-то напитка, Роган открыл ее и начал потихоньку потягивать.

— Ты прав. — согласившись с ним, стал изучать список.

100 место — Лев, в свои 15 лет перешел на первый уровень создания источника. Имеет многочисленные победы над муравьями-охотниками.

99 место — Эдуард, в свои 15 лет перешел на первый уровень создания источника. Имеет в своих достижениях одну победу над муравьем-предводителем.

98 место…

97 место…

96 место…

С 100 места по 40, были заняты теми, кто смог достигнуть первого уровня создания источника, и место зависело от победы над определенным противником. Но Белого не было в списке, видимо их гораздо больше, чем просто 60.

С 39 места по 11 были заняты людьми достигшие второй уровень создания источника, что сильно ударило по мне.

10 место — Ареф, сумел достигнуть в 14 лет второй уровень создания источника. Хоть он не успел сыскать славы в боях, но лишь его уровень совершенствования позволяет поставить его на 10 место.

9 место — Жером, гений в боевых искусствах, в 7 лет убил своего первого муравья. В 10 лет убил первого муравья-охотника. И в 14 сумел убить королевского муравья, только достигнув 3 уровня создания источника.

8 место — Кадир, единственный, кто посмел изучать оккультные знания, и пошел по совершенно неизвестному пути. Неизвестно какой именно он достиг стадии, но он сумел в одиночку убить двух королевских муравьев.

7 место — Меир, еще один гений нашего города. Несмотря на то, что он не успел прославиться в битвах, но лишь его прогресс в боевых искусствах заслуживает отдельного уважения. В свои 15 лет он достиг пика второго уровня создания источника, и находится в процессе прорыва на третий.

6 место — Руф, самый неизвестный из нашего списка. О нем почти ничего неизвестно, кроме стадии совершенствования. Достигнув в 14 лет третьего уровня создания источника, он достиг 6 места в нашем списке.

5 место — Трифон, парень, что сделал себе имя в битвах. Не смотря на отсутствие родителей, он в одиночку вырос в лесах. Его нашел один из наших разведывательных отрядов, погрязшего в крови муравьев. Из-за нечеловеческих условий жизни, ему пришлось много работать, чтобы выжить. Благодаря этому, лишь его физическая мощь ставит на один уровень с противниками достигших третьего уровня создания источника.

4 место — Оттон, единственный сын нашего нынешнего предводителя — Соргона. Из-за сильной опеки, ему еще не доводилось участвовать в настоящих боях. Но это не помешало ему проявить свой гениальный талант, достигнув в 13 лет третий уровень создания источника.

3 место — Франц, считается самым сильным гением в нашем городе. Он единственный кто за последние 300 лет достиг в 14 лет четвертого уровня создания источника. Помимо своего невероятно быстрого роста, успел завоевать несколько побед во имя Соргона, сумев уничтожить призрачных муравьев.

2 место — Ханс, первый, кто полностью решил посвятить себя пути физического развития. Его физическая мощь достигла четвертого уровня создания источника. Несмотря на то, что в нашем списке уже был человек, что сумел достичь невероятного уровня в физическом плане, но третий уровень оказался его пределом, и он сосредоточился на других способах развития. Ханс же, по предварительным оценкам, способен достигнуть 8 уровня создания источника, лишь с помощью физической мощи.

1 место — Ярсу, считался самым гениальным ребенком нашего времени до появления Франца, но, несмотря на это, он все же занимает первое место в нашем списке. Достигнув четвертого уровня создания источника в 15 лет, ставит его лишь на второе место после Франца. Но во время перехода на первый уровень создания источника, оказалось, что он владеет врожденным даром, из-за чего каждый его удар обладает невероятной энергетикой янь. Данный дар, позволяет ему преодолевать почти целый уровень, благодаря чему его боевая мощь почти равна пятому уровню создания источника. И он заслуженно занимает первое место в нашем списке!

Дочитав последнее имя в списке мне стало плохо. Разве толстяк в секте не сказал, что Соргон прорвался на 5 уровень создания источника? Как оказалось, что какой-то гений уже в 15 лет обладает такой мощью.

— Роган, а на каком уровне сейчас находится Соргон? — решил уточнить у нашего знакомого. Дочитав до конца, плохо стало и Белому.

— Ммм? Что у вас с лицами. Но… — перейдя на шепот. — Соргон недавно перешел на десятый уровень создания источника.

Эта новость словно гром среди ясного неба свалилась на нас. Достигнуть за 3 года силы, чтобы противостоять Соргону было невозможно. И первым пришел в себя Белый переведя тему.

— Почему тут не указаны минусы? Паренек обещал это! — негодовал он.

— Естественно он нас обманул. Никто тебе это не расскажет, это секретная информация. Лишь в пылу боя ты сможешь оценить своего противника. — потягивая свой напиток, отвечал на вопрос Белого старик.

Осматривая первые ряды заметил того самого паренька, что ядовито смотрел на меня во время испытаний и после. Точнее на меня, когда я был под внешностью Ульяма.

«Прости, но, похоже, я неосознанно сделал тебе врага, ха-ха».

Тот яростно искал «меня», но так и не мог отыскать. Отчего он очень сильно покраснел, словно сейчас из его ушей пойдет пар. Чем сильно меня позабавил.

И вот через несколько минут вышел на центральную арену мужчина средних лет, одетый в невероятно дорогую одежду. От него исходила аура пика пятого уровня создания источника. Заметив его, все разговоры прекратились в ожидании его слов.

— Добрый день, сегодня важный день для всех нас. Новая кровь, что пополнит ряды воинов Соргона и преуспеет в уничтожении грязных насекомых. А так же желающие посмотреть зрелищные бои. Сегодня на этой арене столкнуться в боях 1281 противник. Так как у нас нечетное количество будет один везунчик, которому достанется проход в следующий раунд. И прямо сейчас, вы можете сделать свою ставку в нашей организации. Поторопитесь, ибо это можно будет сделать, только до начала первого раунда боев.

После этих слов, толпа немного засуетилась, и многие, кто пришел вместе, отправили своих друзей или родственников сделать ставку. Те, кто был один, без компании, решили же послушать мужчину в центре, но таких было меньшинство. Многие хотели поймать удачу за хвост и выиграть настоящий куш.

Мужчина в центре же продолжил говорить.

— Так же вы можете заметить 10 арен, специально подготовленных для бойцов. Чтобы ускорить весь процесс, мы решили проводить 10 битв одновременно. Но не стоит переживать, самые зрелищные бои, будут оставлены напоследок, и вы не пропустите ни одной детали.

Итак, 10 групп по 128 человек, и один счастливчик. В самом конце, когда определяться победители на своих аренах, будет произведена битва за топ 10. Каждый будет сражаться 9 раз, и по количествам побед, будет определен чемпион, который получит награду за первое место!

Толпа взревела на его слова, стоял огромный шум.

— Знаю, знаю, всем не терпится узнать награды, но мы решили их скрыть до определения победителя. Лишь скажу, что они в десять раз щедрее, чем обычно! Так что приложите все свои силы!

Толпа ничуть не расстроилась от этого, впрочем, как и участники.

— Теперь, на вашей плашке отобразиться ваше число, оно определит вашу арену.

Все претенденты достали свои плашки, и на них начали отображаться числа. На моей было изображено 127, на плашке Ульяма же было 778.

— Какое у тебя число? — спросил Белый.

— 127, а у тебя?

— 1100, похоже мы довольно далеки друг от друга. — зевая сказал Белый.

— Значит, если повезет, вы встретитесь только в финальных боях. — смакуя свой напиток и вдыхая его аромат, произнес Роган.

— Значит так. — кивнув ему, продолжил следить за человеком на центральной арене.

— Отлично, вижу, все уже получили свой номер. Теперь же, пускай начнутся битвы!

Вместе с этими словами он исчез с арены, а на его месте, как и на остальных девяти аренах, появились люди в полностью черных одеяниях, с масками, что скрывали их лица. Это были судья, что решали исход битвы. Как только они встали на арену, сразу же стали выкрикивать номера, которые должны были подняться на арену.

— Номер один и номер 128.

— Номер 129 и 256.

— Номер 257 и 384.

— Номер…

Не обращая внимания на другие арены, увидел, что на мою поднялись двое молодых парней. Первый все еще не достиг первого уровня создания источника, когда другим же оказался очень сильный противник. Аура исходящая от него свидетельствовала о четвертом уровне создания источника. И судя по его накаченному телу, необычайно высокому росту, можно было сделать вывод, что это был Ханс — номер два в списке.

— Это Ханс? — решил уточнить у Рогана.

— Он самый. — делая еще один глоток ответил мне он.

Ханс, разминая свои руки, постоянно хрустел ими, создавая эффект, что он их ломает. Это оказывало сильное психологическое давление на противника.

— Правила просты. Вы можете использовать любые средства для атаки. Если возникнет необходимость обеспечить вашу безопасность, я вмешаюсь. Если результат уже решен, но один из участников не останавливается, я вмешаюсь. В случае, если участники не могут самостоятельно признать поражения, решение буду принимать я. У вас есть тридцать секунд на подготовку. Я буду отсчитывать последние пять секунд до начала боя. Ваши полминуты начались.

В тот момент, когда судья закончил говорить, Ханс сделал шаг вперед и выпустил свою ауру четвертого уровня создания источника.

— Ты сам сдашься или мне тебе помочь… — и раздался еще один хруст костяшек на его руке. В его глазах горел огонь гордости и силы.

— Я сдаюсь! — конечно, его противник очень быстро сдался. Его голос хрипел, а ноги подкашивались, когда он уходил с арены.

— Молодец паренек, правильный выбор. — вслед проговорил Ханс, и так же ушел с арены.

В то же время, на других аренах происходила похожая ситуация. Каждый, кому дали первое число в своей группе оказался человеком из топ 10. Правда, кроме топ 1. Ярсу не было среди них. И когда закончился первый раунд, на центральной арене показался снова тот мужчина.

— Первый раунд окончен, объявляю второй. — и уже собираясь уходить, как толпа взревела.

— А где Ярсу?!

— Ярсу получил пропуск?

— Почему были все из топ 10, кроме Ярсу?

Толпа устроила такой шум, что если бы он продолжался еще некоторое время, у всех находящихся здесь, легко заболела бы голова. Конечно, это было еще связано с тем, что многие сделали ставки на везунчика, и им нужен был ответ.

— Как вы все заметили, Ярсу действительно отсутствовал в первом раунде. И отвечая на ваш вопрос, да, он действительно получил пропуск. А теперь прошу, успокойтесь, и мы начнем второй раунд.

Было очень странное чувство. Когда мужчина начал говорить, ревущая толпа моментально стала тихой, словно здесь не было и души. В момент его речи, мне показалось, что меня окунули в мягкий пух, что полностью принял мою форму, и заставил полностью расслабиться, снизив свою охрану до предела. В таком состоянии, даже если бы ко мне подошел убийца и стоял вплотную, я бы не стал на него реагировать.

— Не теряй концентрации Трэй. — стукнул своей бутылкой меня по голове Роган.

— Что это было? — очнувшись, мне не понравилось чувство, когда одним голосом, смогли управлять мной.

— Это его специальная техника. Техника десяти тысяч голосов. — и больше Роган не сказал ни слова. Лишь недоверчиво посмотрел на Белого, которого судя по всему не затронула техника. Посмотрев на него недоумевая, тот лишь снова начал потягивать свой напиток, словно меня тут не было.

Зная, что дальше моя очередь, пока никто особо не обращал на меня внимания, накинул на голову капюшон, скрывающий мою внешность. Хотя, я и использовал маску Рогана, что полностью изменило моё лицо, но решил перестраховаться дополнительно.

— Отлично, второй раунд начинаем! — раздался голос мужчины, и он снова исчез с арены.

— Номер два и номер 127.

Отдав плашку Ульяма Рогану, направился к первой арене.

В этот раз против меня был человек занимающий место в топ 100, ибо у него был первый уровень создания источника.

Ни медленно, ни быстро, я поднялся на специальную площадку, отведенную нам под бой. Представляла она собой небольшое поле, около 50 метров в длину и в ширину.

Судья повторил те же слова, что говорил и предыдущим участникам, и пошел отсчет времени.

— Ты сам сдашься или мне тебе помочь! — копируя стиль Ханса, мой противник, видимо, думал, что это выглядит круто. И точно так же начал хрустеть костяшками. Это был юноша лет 16, одетый в обычные и самые дешевые одежды, правда, которые были очень практичны в бою. Их было совсем не жалко порвать, испачкать и уничтожить.

— …., — Я даже не утруждал себя, чтобы отвечать ему.

Паренек же вызвал смех всей толпы.

— ХАх-ха.

— Нет, ну вы посмотрите на него!

— Думает, что он Ханс?! Вот умора!

Слыша все эти колкости в свой адрес, а так же моё молчание, он сильно покраснел, а в глазах заиграл опасный огонь.

— Ты заплатишь за это, сначала я сломаю каждую косточку в твоем теле, а затем покалечу тебя, чтобы ты никогда больше не смог совершенствоваться! — и подняв свой меч указал его кончиком на меня.

— Пять, четыре, три, два один, старт!

Объявив о начале нашего поединка, судья, исчез с арены, полностью предоставив нам поле боя.

— Ты слишком шумный. — и в момент, когда парень закончил свою тираду, продвинулся вперед, оттолкнувшись от земли правой ногой, словно снаряд. Прошло уже около двух недель с момента моего прорыва на 1 уровень создания источника, и я не переставал совершенствоваться. Хотя впитывая лишь ночную духовную энергию я замедлял процесс прорыва, но я делал его более качественным. И хотя прошло мало времени, моя сила все же подросла. Используя силу первого уровня создания источника, мне хватило всего несколько шагов, чтобы сократить расстояние между нами в 30 метров.

В то же время, мой противник, сконцентрировался на защите, и встал в оборонительную стойку, ожидая моего удара. Так же, отчасти, он не ожидал такой скорости от своего противника, и если бы он выбрал соревнование в этой области, он сразу же проиграл бы.

И когда я достиг его, юноша оцепенел. Он лишь наблюдал, как мой кулак приближается к его грудной клетке. А все потому что, когда я был уже на расстоянии удара, использовал на один миг свою родословную. Слово виконт моментально проявилось, и я получил невероятный прилив скорости. Так как мы были слишком близко, никто ничего не заподозрил и не заметил.

Противника охватило неописуемое чувство ужаса.

Раздался звук трещин.

Мой кулак попал ровно по его ребрам. Из-за этого он отлетел на пару метров назад, и приземлился на спину.

Используя эти секунды, вновь приблизился к нему, и занес руку над его головой. Но, не собираясь добивать или калечить, лишь хотел выбросить его с арены.

— Стоп! — судья мгновенно появился рядом с ним, и заблокировал мою ладонь. В момент, когда он дотронулся до моей руки, он почувствовал, что в ней не было силы совсем, и облегчено выдохнул.

— Кха, кха. — Противник выплевывал глотки крови, а в его глазах застыл нескрываемый ужас и страх.

Очень быстро кто-то вышел из толпы, и увел паренька. Этим кто-то был мужчина в 40 годах. И своим взглядом он хотел уничтожить меня, благо его стадия совершенствования была лишь третьим уровнем создания источника.

— Победил номер 127! — судья объявил меня победителем, и я вернулся к Рогану.

Мой первый матч, оказался победой. К сожалению, противник был слишком слаб, и не мог оказать настоящее сопротивление, но даже так это было радостное событие.

— Решил не скрывать свою силу? Ты хоть подумал, как будешь объяснять, каким образом, стал таким сильным? Они все жадные и захотят заполучить твой способ. — начал критиковать меня Роган, делая еще один глоток своего напитка.

— С чего ты взял, что я ее не скрываю? — ошеломлено посмотрел на Рогана.

— Не делай из меня дурака, но да ладно. Не переживай, если прижмут, что-нибудь придумаем, — заметив, что из меня плохой актер, Роган лишь похлопал меня по плечу.

За считанные минуты, прошел десяток боев, на каждой из арен. Причем распорядитель решил, что больше не нужно объявлять о новом раунде, и судьи сразу же приглашали новых участников.

В то же время, до всех дошло, что сетка боев была сконструирована таким образом, чтобы максимально быстро отсеять самых слабых. И так, в первом раунде отсеивались все, кто не достиг хотя бы первого уровня формирования ядра. Это очень расстроило тех, кто рассчитывал встретить противников себе по силе, и продемонстрировать свою силу. Белый так же удачно победил своего оппонента, так как тот даже не достиг первого уровня создания источника.

И поняв это, большинство стало попросту сдаваться, даже не поднимаясь на арену.

И вот услышал, как судья назвал номер Ульяма.

— 778 и 886.

Но не успел я увидеть самого Ульяма, так как его противник признал свое поражение.

— Не переживай, скоро ты его увидишь. — увидев, что я расстроился, Роган приободрил меня.

Очень быстро в каждой из групп осталось всего 64 человека, что означало начало нового раунда. Моя планка засветилась и на ней цифра с 127 сменилась на 44.

Наблюдая за ходом матчей, мне в голову постоянно шли новые мысли и идеи, о том, как можно победить своих противников, не прибегая к использованию Ладони смерти и, конечно, родословной. Так как, моим оружием был топор, не хотелось показывать его раньше времени.

Во второй сетке бои шли уже чуточку дольше. Противники становились все сильнее и сильнее. Через час меня вызвали на поединок.

Поднявшись на арену, передо мной был уже серьезный противник в лице пика первого уровня создания источника.

Судья заново объявил о правилах матча, и позволил нам начать подготовку.

Прищуренные глаза противника смотрели на меня. Ни кто из нас не пытался заговорить со своим противником. Тридцать секунд прошли в полной тишине. Конечно, кроме последних пяти.

— Пять, четыре, три, два, один, старт!

Сразу же после старта, мы сорвались с места и устремились к друг другу, словно стрелы, выпущенные из лука. Оттолкнувшись от земли, в этот раз не использовал родословную. И как оказалось наша скорость была идеально сопоставима.

В миг, когда мы должны были столкнуться, в руках противника материализовался обоюдоострый меч. Но, он привлек моё внимание. Это был далеко не обычный меч. Вокруг его не обычного синего лезвия, словно выкованного изо льда, игрались белоснежные искры. Словно кто-то этим мечом, захотел передать всю красоту неба. Искры — звезды, а лезвие — небосвод. Это был невероятный меч.

Но что больше меня смутило, в момент, когда противник достал меч, аура начала сливаться с мечем и усиливаться. Словно он сделал еще один шаг, и почти достиг второго уровня создания источника.

«Что это за техника…»

В моей голове засела это мысль и не покидала.

Но в отличие от меня, видимо об этом знал каждый могущественный зритель, ибо во всем этом море людей, были некоторые, чьи взгляды были прикованы в данный момент к моем противнику. И все они коллективно вздохнули и что-то прошептали.

Когда мы были на расстоянии удара, я резко ускорился и попытался задеть его плечо. Он же, лишь уклонился, легким шагом влево.

Но это вызвало у меня дурное предчувствие.

Несмотря на то, что я могу взорваться невероятной силой и скоростью, но этот противник был очень интересен, и мог научить меня чему-то новому. Итак, не используя свою родословную, началась настоящая битва.

Глава 10 Битва с гениальным мечником 2

В момент, когда мой противник уклонился от моего захвата, я ощутил чувство кризиса. Он слишком легко отошёл влево, и моментально нацелился на мои уязвимые места.

Но, хотя мой противник двигался, я тоже не медлил. Когда тот собирался нанести удар своим мечом, я оттолкнулся от земли избегая его выпада.

Но следующую его атаку я не успел ни заблокировать, ни уклониться от неё. Тут же ощутил хладное прикосновение к своей кожи, а затем резкую боль.

Его клинок рассёк мою грудь, оставляя глубокую рану. Его удар был точным и сильным, без лишних движений словно он занимается этим много лет. Опыт и знания — вот что я чувствовал в каждом его шаге.

По сравнению с ним, я был зелёным юнцом, что никогда меч в руках не держал. Так как я вновь вышел на арену без оружия, в настоящий момент мои руки были свободны. И наплевав на боль сблизился к нему так близко, что тот попросту не мог пользоваться своим мечом.

Схватив его за запястье, мои руки заблокировали его продвижение. В физическом плане он не мог мне сопротивляться. Он попытался вырваться, но тут я нанёс ему быстрый удар ногой в грудь.

Противника это отбросила на несколько метров, но не особо ранило.

Но это было не все. Когда я захотел приблизиться, ощутил невероятную мощную духовную энергию впереди себя.

Но она исходила не от противника, а от моей раны. Быстро вырвав кусок ткани оголяя грудь, заметил, что вокруг раны стал исходить сильный холод. Он начал проникать внутрь меня и ослаблять. И я ничем не мог его подавить. Единственное, что меня успокаивало так это скорость распространения. Она была слишком низкой, но, если бой обещал затянуться победителем мне не быть точно.

Хотя прошло лишь одного столкновения, но было всем очевидно, кто оказался в невыгодном положении.

— Ты хорош. — Впервые мой противник заговорил со мной. Его голос оказался довольно приятным на слух. И совсем не казалось, что он пытается меня унизить. Он признал мою силу.

— Мало кто может, сопротивляться холоду моего клинка и сражаться против меня с голыми руками. Возьми клинок и покажи мне своё мастерство! — Его глаза горели от ожидания.

Он подумал, что я каким-то образом нейтрализовал силу его клинка, но, к сожалению, это было не так. Видимо, он предполагал получить намного больший эффект, нежели слегка ослабить меня.

— Извини, но я буду сражаться голыми руками. — Покачав головой, отказался от его добрых намерений.

Его глаза загорелись.

— Ты хочешь меня так унизить! — Гневно прорычал мечник.

— Не подумай ничего, но у меня попросту нет никакого меча. — Спокойно покачал головой, полностью понимая, как это выглядит. К сожалению, я не мог ему рассказать, что единственное оружие, которое у нас с Белым было являлось собственностью Гэбриэля и его команды, и мы решили от него избавиться. А у старика не нашлось ничего нам дать.

— Нет оружия? Ты мастер кулачного боя? — Удивился мечник. На что я попросту отрицательно покачал головой. И сразу же он свистнул, а на арену прилетел меч, что тот поймал своей второй рукой.

— Тогда держи. Я хочу с тобой честный бой! — И кинул мне меч в руки, чем полностью меня озадачил. Но я не стал отказываться от его дружеского жеста, и лёгким движением вытащил меч из ножен. К моему большому сожалению я ничего не смыслил в мечах, но даже без нужных знаний мог сказать, что этот клинок ничем не уступает клинку в руках моего противника.

— Я уважаю и признаю твою силу. Ты сильный противник, меня зовут Эспад, а тебя?

— Трэй. — И мы поклонились друг другу, признав силу друг друга. И стоит отметить, что на время нашего недолго разговора тот холод, что начал распространятся остановился. И только когда без лишних слов мы снова вступили в бой, он активизировался.

— Падающая звезда! — Приподняв свой меч, мой противник впервые применил технику.

Позади него образовалось небольшое полотно ночного неба, на котором ярко светились звезды. И к моему ужасу они начали срываться с него и лететь на меня.

Понимая, что у меня нет времени тут рассиживаться, я начал уклоняться и сближаться с Эспадом. Сумев уклониться от трёх звёзд, я достиг своего противника, и впервые применил Ладонь Смерти.

— Ладонь смерти! — С моей ладони вылетела зелёная прозрачная её увеличенная копия, от которой Эспад не успел защититься. Пройдя сквозь его тело его тут же вырвало кровью, и не давая ему передышки атаковал мечом.

Раздался скрежет метала, Эспад успел заблокировать мой меч. Но это вынудило его приостановить свой навык, и полотно звёзд рассеялось. Но то, что он немного промедлил после блокировки моего меча сыграла мне на руку. Мы находились довольно близко друг другу, и это позволило мне нанести ему неожиданный удар в челюсть гардой меча.

Это заставило сделать шаг назад, и я уже начал рубящий удар. Но Эспад успел привести себя в чувства и заблокировать меч. Но не сумев подавить мою силу он отлетел назад на несколько метров. Но Эспад невероятно сильно удивил меня, когда в момент падения он оттолкнулся от земли ладонью и встал на ноги. Тут же под собственными ногами я ощутил огромное скопление духовной энергии.

«Не хорошо!»

Хоть мой боевой опыт нельзя было назвать большим, но кое-чему успел обучиться. Резко отступив назад, на месте, где я только что находился, из земли вырос огромный ледяной шип, который мог запросто меня убить.

К сожалению, противник не давал мне отдыха, когда я уклонился, он уже сократил со мной дистанцию и заносил новый удар. Понимая, что у меня уже нет возможности уклониться, слегка изменил положения тела. Так его удар пришёлся на моё левое плечо, и сжав зубы от боли, я всем телом налетел на Эспада.

Из-за нового попадания холод, что разъедал моё тело, стал сильнее, впрочем, как и его скорость распространения. Я держал тело Эспада на месте, заблокировав его меч. Но Эспад с ранних лет полностью отдавался осваиванию меча. Он высвободил свой меч одним движением запястья, и полотно звёзд образовалось за его спиной.

К этому моменту его лицо сильно побледнело, было видно, что активация трёх навыков для него было пределом.

Звезды полетели в меня, и мне пришлось решать, что делать. Помимо навыка, он ещё начал атаку своим мечом. И заблокировав её, простым движением захвата его кисти, повалил его на себя. Таким образом, его звезды, начали падать на его спину, полностью защищая меня. Я использовал его как живой щит, против его собственного навыка. Но помимо всего я сформировал вторую Ладонь смерти, которая успешно ранила Эспада.

Но это происходило буквально секунду, в следующий миг, он восстановил контроль, и проворно отступил. Его глаза загорелись боевыми намерениями. Вытирая кровь у своих губ, он снова бросился вперёд. Но в этот раз произошло небольшое изменение. Его меч засиял нежным синим светом, и в моих глазах он стал размываться. Не понимая откуда именно и куда он нанесёт удар, меня стала охватывать паника.

Нужно было как-то блокировать атаку, но у меня абсолютно не было никаких идей. И вот острие его меча пронзило меня. Из-за его новой техники мне ничего не оставалось кроме как попробовать что-то необычное.

Когда его клинок был в сантиметрах от моего тела, я сумел его заметить. Но блокировать собственным мечом мне не хватало времени. И мне в этот момент в голову пришла лишь одна идея.

Схватив его лезвие голой рукой, я полностью заблокировал его продвижение и сумел отклонить удар от своего тела. Несмотря на боль, что нахлынула на меня, я сжал зубы и стерпел её. Благодаря этому, едва выдержал наступление Эспады.

Сразу же создав третью Ладонь смерти, отправил её в Эспада. Но его тело замерцало, и он уклонился от неё, и появился прямо передо мной.

Я сильно растерялся, и мечник воспользовался этим. Он сразу же нанёс несколько молниеносных ударов.

Блокируя примерно один из трёх его ударов, вскоре я понял, как победить мне в сложившейся ситуации. Эспад стал намного сильнее, как только его меч стал сиять. А это значит, мне нужно лишить его меча.

Но хотя план был, но вот как его выполнить у меня не было и малейшего понятия. И в действительности, мне становилось все труднее и труднее блокировать его атаки. Даже если было видно траекторию меча, мне не хватало реакции. Я стал замедляться. Холод, что попадал внутрь моего тела с каждым успешным его ударом, приносил плоды.

«Как мне победить его?»

Я мог использовать силу родословной, но тогда битва бы прекратила быть честной, чему нельзя было позволить случился. И единственное, что мне пришло на ум, это отдаться полностью в атаку. Духовной энергии для активации четвертой Ладони смерти у меня не было. И лишь вложив всю силу в один удар и выбить из его рук меч, могло мне помочь.

В то же время, Эспад во всю использовал свои техники. Звезды срывались и обрушивались на меня, и уклоняясь на максимуме своих возможностях, я сблизился с Эспадом.

В глазах соперника виднелось шок, и не понимание. Он прекратил использовать технику и решил добить меня мечом. Но тут когда он решил использовать самый обычный рубящий удар, я смог попасть по его запястью и сломать его. Он сразу же выронил меч, но Эспад не растерялся и продемонстрировал, что он истинный эксперт. В тот момент, когда он выронил меч, он моментально изогнулся и схватил его левой рукой. Одновременно с этим он начал колющий удар, и моё тело оказалось проткнуто его клинком.

Понимая, что у меня остался последний шанс, я попытался схватить его за шею, как почувствовал сильный прилив духовной энергии. Лицо Эспада полностью лишилось цвета. А его клинок стал невероятно сиять. Волна холода сорвалась с меча и ударила по моим внутренностям, отбросив меня далеко от Эспада.

— Стоп!

Послышался крик Судьи, он появился рядом со мной, и не позволил мне приземлиться на землю, легко подобрав меня ещё в воздухе.

Эспад упал на колени, и стал тяжело втягивать воздух. Даже для него, это был очень трудный бой. За всю свою жизнь, он мог по пальцем пересчитать подобные случаи.

«Этот парень невероятный. Так упорно сражаться с противником, что сильнее тебя. Я чуть было не проиграл ему. Надеюсь, последний взрыв не сильно его ранил. Мы обязательно скрестим с ним клинки ещё раз.»

Эспад дал себе обещание, которое в будущем непременно исполнит.

Судья же успел вмешаться до начала взрыва. Он сумел подавить больную часть силы взрыва, и до меня дошли лишь слабые отголоски. Странное дело, что несмотря на все ранения я не истекал кровью. Но у меня не было сил об этом задумываться. Моё сознание поддерживалось исключительно силой волей.

— Победа присуждается Эспаду! — Судья сказал своё слово, и тем самым решил исход нашего поединка.

Ко мне подошёл Роган и в этот момент я позволил себе потерять сознание.

* * *
Очнулся я в доме Рогана. Тело невыносимо сильно болело. Попытавшись встать, оперся на рядом стоящий стол, и случайно повалился на пол. На шум сразу же прибежал Белый.

— О ты проснулся! Ха-ха! — Заметив меня, Белый весело рассмеялся, и помог мне усесться на кровать.

— Проснулся, то проснулся. Но… — И посмотрел на свою грудь, где красовалась глубокая рана, которая только начала заживать.

— Ничего. Роган сказал, что у него есть средство поднять тебя на ноги за несколько дней. — Уверено заявил Белый. — Я сейчас вернусь, лежи и не вставай.

И не дожидаясь моих слов он выбежал из комнаты. И через несколько минут послышался топот от трёх пар ног. И вот внутрь зашли Роган, Белый и молодой юноша.

— Ты зачем попытался встать? — Переживающее спросил Роган, и подошёл ко мне давай выпить какой-то отвар. — Пей и тебе нужен покой! Не смей вставать с кровати, следующие пару дней. Мои настои тебя быстро приведут в чувство.

— Хорошо. — Согласился с ним морщась. Его настой на вкус был просто отвратителен. — А это?

И посмотрел на парня, что сел на стул, стоящий у моей кровати.

— Прошу, это Ульям. — Представил его мне старик, и молодой человек протянул мне свою руку.

— Привет, я Трэй. — Ответил на его рукопожатие.

— Да, я наслышан о тебе от Рогана. Спасибо, что прошёл за меня вступительные испытания. Из-за миссии за городом я попросту не успевал. Кто бы знал, что они собираются проводить их раньше, чем обычно. — Негодовал Ульям.

— Понимаю, но можешь не благодарить. Как прошли твои выступления? — После поражения, мне было интересно, чем все закончилось, особенно как выступил Ульям и Белый.

— Мне повезло, и все мои противники сдались. Сегодня провели битвы лишь до топ 16, и дали время отдохнуть участникам. — Не скрывая своей радости, проговорил Ульям. Впрочем, в его глазах виднелось не только этом, но ещё и невероятное любопытство.

— А ты Белый? — Перевёл взгляд на своего друга.

— Я продержался на 2 боя дольше тебя, а потом против меня вышел парень из топ 10 и мне пришлось сдаться. — Разочаровано вздохнул Белый. — Но, кстати, мы все вместе следили за твоим боем. Ты бился достойно!

— Белый прав, ты сражался очень хорошо, несмотря на разницу в вашем совершенствовании. Тебе просто не хватает опыта. — Высказал своё мнение Роган.

— Понятно.

— Ты не унывай, я видел твой бой, ты бился достойно. Я жажду скрестить свой клинок с твоим! — Вдруг произнёс Ульям.

— Обязательно, ха-ха. — Он пробудил во мне боевой дух. Действительно, я жаждал сразиться с ним. Очень любопытно посмотреть на навыки друга Рогана, способного достичь топ 16 ни разу не сразившись.

— Ты прежде, чем бросать ему вызов, дай Трэю отдохнуть! — Вмешался в наш разговор Роган.

— Конечно, Роган. — Ульям быстро с ним согласился и улыбнулся.

Удобно усевшись на кровати, Роган быстро сходил до кухни и заварил каждому по чашечки чая. Это был восхитительный чай, только сделав один вдох я ощутил невероятное умиротворение. Это сильно расслабляло после тяжёлого боя.

Роган тихонько потягивал чай, а Ульям смотрел ему прямо в глаза. Пока Белый почёсывал свой затылок, и рассматривал картину на стене. Мы сидели в тишине пару минут, пока Роган не кивнул Ульяму. Чем меня сильно озадачил.

«Неужели они что-то обсуждали прямо сейчас, а я даже не могу это услышать?»

И тут ко мне обратился Ульям.

— Трэй, Белый вы знаете, что в городе есть сопротивление, что не жалует правление Соргона? — Совсем неожиданно произнёс он, порядком нас удивив.

— Ммм? Да, мы когда были в одной из таверн, увидели стычку между приближенными какого-то Ульяма и воинами Соргона. Мне даже интересно, кто этот загадочный Ульям, что пошёл против такого эксперта.

— Ну… это я! — Вдруг сказал парень. Отчего, я и Белый чуть не поперхнулись чаем, который пили.

— Ты?! — Одновременно выкрикнули с Белым.

Мне совсем в это не верилось. Я представлял себе, что это будет эксперт уровня Соргона, который достиг определенного возраста и уровня. Но никак 17-летний парень.

— Ну… да, я. — Ещё раз подтвердив свои слова, сказал Ульям.

Посмотрев на Рогана, тот мне кивнул.

— Эм, а зачем ты идёшь служить под началом Соргона? Разве они не знают, как ты выглядишь? — Произнёс мой друг. Это было странно. Очень странно.

— Нет, не знают. — Вдруг сказал он, чем удивил нас ещё сильнее.

— Ааа?

— Трэй, вы ведь не из этого города, да? — Произнёс Роган с прищуренным взглядом.

— Эм, с чего ты взял? Я с Белым всю жизнь тут прожили. — Моментально сказал, отчего Белый лишь ударил себя рукой по лбу. Все же лжец из меня никакой.

— Да? Как называется река, на которой стоит город? А кто владеет самой дорогой таверной в городе? — Ульям начал задавать мне множества вопросов, на которые естественно у нас не было ответа. Это заставило меня сильно напрячься. Хоть Ульям, как он сказал, выступал против власти Соргона, но кто знает, что творится у него в голове.

— Видишь, ты этого не знаешь, а значит ты не из здешних мест. Не отрицай это. Прояви немного уважения. — Взгляд Ульяма потяжелел и потвердел.

— Ладно. Допустим ты прав, и что дальше? — Впрочем вместо меня ответил Белый.

— Вы хотите услышать одну историю? — Ожидая дальше серьёзного разговора, Ульям вдруг расслабился, откинулся на спинку стула, и спросил.

— Историю? О чем она будет? — Уточнил у нашего нового знакомого.

— О моей жизни… — Тяжело произнёс Ульям, а его лицо исказилось от душевной боли.

* * *
12 лет назад. Старый ветхий дом в одном из районов города Соргона.

Все говорило о том, что за домом никто не следил. Тут и там прогнивший и заплесневевший пол, на который было страшно наступать. То и дело, он норовился сломаться и утащить не удачно наступившего заблудшего человека, что забрёл сюда из любопытства, в тёмную бездну. В подвале, кроме стаи крыс, что легко могли съесть человека, не было ничего. От их распространения, спасал лишь один факел, что весел на выходе из подвала. Крысы сильно боялись его света и тепла и не рисковали выбраться из подвала.

Не убранный на кухне стол, на котором догнивали остатки пищи. Разбитые тарелки и разбросанные столовые приборы, на которых ещё остались кусочки пищи. Тонна пыли, что покрывала, каждый клочок дома. Разбросанные вещи, сломанные стулья, столы и диван в огромном зале. Камин, что давно потух и видимо не скоро его кто-то подожжёт, дабы в дом вновь пришло тепло. Единственное чистое и опрятное место в доме была одна из трёх спален, что расположилась на втором этаже.

Внутри спальни на чистом ковре сидел мужчина лет тридцати, рядом с ним парнишка лет 5, и мёртвый мужчина лет 40, что развалился на белоснежной простыне, на которой теперь виднелась пятно крови. В руках у мужчины был окровавленный нож, впрочем, в крови были запятнаны и его рукава. Повернувшись к мальцу, он передал ему нож. Достав тряпку, тот было хотел вытереть кровь, но мужчина его остановил.

— Сын, запомни, не всегда вытирай кровь со своего клинка. Так ты проявишь последние уважение к своему противнику, который это заслуживает. — Произнёс невероятно грустным голосом мужчина. У края его правого глаза можно было заметить маленькую слезинку, которую он смахнул незаметно.

— Отец, я не понимаю. Разве он не грязный, как им продолжать пользоваться. — Поморщился малец.

— Однажды ты поймёшь, о чем я говорю. — И не сказав ничего больше, вышел из комнаты.

В это время на улице перед домом собралась огромная толпа. По меньшей мере тысяча человек, которые чего-то ждали. Все они шептались, и моментально замолчали увидев мужчину с мальцом выходящих из дома.

Мужчина, осматривая толпу, поднял окровавленный кулак вверх и закричал.

— УРА!!

— УРА!!

— УРА!!

Толпа подхватила его крик, и вместе тысяча человек скандировали ура.

— БРАТЬЯ, СЕГОДНЯ ДЕНЬ, КОТОРЫЙ ИЗМЕНИТ НАШУ ЖИЗНЬ НАВСЕГДА! — Закричал мужчина, и его голос услышал каждый из тысячи.


Проходя мимо зданий, все население быстро закрывало окна и двери, дабы обезопасить себя. Все понимали, что означало появление такой толпы на улицах города. Дети, что не успевали спрятаться и спотыкались, быстро уводились родителями. В их глазах не скрывался страх. И лишь некоторые особо любопытные, в основном юноши лет 20 может 25 отроду, выглядывали из щелей. Им, как и многим, хотелось присоединиться к Майклу и его людям, но страх преобладал над мужеством. И они все трусливо попрятались по домам.

* * *
— Трэй, Белый как хорошо вы помните своё детство? — Вдруг остановился Ульям и задал нам вопрос.

И воспоминания нахлынули на меня, словно ураган. Тёплые и весёлые дни, что провёл вместе с отцом и матерью. Моё сердце всегда согревало меня, когда я вспоминал время, проведённое вместе с ними. Как мы пошли первый раз на охоту с отцом. Первая рыбалка, а так же, как он учил меня впервые плавать. Мой первый сорванный гриб, первые друзья. Первые игры во дворе. Первая любовь, или как мне оно тогда казалось. Как мама учила меня садоводству и передала мне свою любовь к этому делу.

Это было волшебное время, и я помню своё детство как самое незабываемое, полное радости и счастья время. Это был самый настоящий, чистый и позитивный период в моей жизни.

Но я только сейчас осознаю, насколько это было мимолётно. На моем сердце грусть и тоска, от того, что уже никогда не вернуть то время. В мою голову лезли различные воспоминания о моем детстве.

— Я думаю, что хорошо его помню. Это было самое лучше время в моей жизни. — Честно ответил ему.

— А ты Белый? — Повернув голову к моему другу произнёс Ульям с нескрываемым интересом.

— Нет. Я его не помню. — Грубо и отрывисто произнёс Белый и отвернулся от нас, дальше смотря на картину.

— Понимаю… Наш мозг, такая странная штуковина, не правда ли? Кое-что из своего детства я помню едва, словно туман у меня в голове скрывает это, в котором я бесследно блуждаю. Но когда я засыпаю… Именно во сне он пропадает и мне открывается все мои воспоминания. А также вся боль…

* * *
Тысяча человек, словно волна достигла центра города, где двенадцать лет спустя, Трэй потерпит поражение на арене от рук Эспада. Остановившись, лишь невероятно сильный зимний ветер составлял им компанию. Было очень пустынно и необычайно тихо.

Несмотря на жуткий холод, в этом месте всегда жило необычное племя птиц, чьё истинное имя уже давно забыто. Им было все равно на погоду, пускай на улице температура превысит 50 градусов, или же упадёт до минус 50. Они могли выжить в любом климате. И первоначально из-за этого на них проводилась адская охота.

Люди использовали их перья, чтобы сделать зимние одежды. Из-за их малого размера, чтобы сшить один комплект необходимо было истребить 40 взрослых особей. Это стал первый шаг к их полному вымиранию, а также к неумению людей найти иной источник выживания зимой. Когда, один из правителей, осознал это, этот вид птиц был провозглашён королевским, и на них было запрещено устраивать охоту. Но, конечно, он предложил людям альтернативу. Оказалось, волосы, что растут по всему телу огромных муравьёв, так же прекрасно сохраняли тепло. А из-за постоянных стычек людей с ними, люди научились создавать совершенно иную зимнюю одежду, которой было достаточно для всех. С тех самых пор, популяция птиц потихоньку стала восстанавливаться, и в городе можно было их встретить в любом уголке.

Но сегодня было особенно тихо. Чувствуя странную атмосферу в городе, даже птицы попрятались в свои убежища.

Именно из-за того случая, в данный момент, каждый был одет достаточно хорошо, чтобы не замёрзнуть. Этот год выдался особо холодным, впервые за многолетнюю историю города, температура воздуха опустилась ниже 50 градусов. Но сегодня был по истине исторический день. День, когда температура впервые преодолела планку в минус 67 градусов. День, который люди запомнили, как самый холодный в человеческой истории. День, который потомки вспоминали, как кровавое побоище. Это был день, когда Майкл решил совершить правосудие над Соргоном.

— Майкл, ты уверен, что он придёт? — Вдруг кто-то из толпы обратился к своему лидеру.

— Не волнуйся. Он точно придёт! — В голосе мужчины слышалась железная уверенность, которую нельзя было поставить под сомнение.

И, впрочем, ждали они недолго. Спустя несколько минут, на площади показался огромный мужчина. Ростом не меньше трёх метров. Его мышцы так сильно выпирали, что из одежды на нем была лишь набедренная повязка. При этом он совершенно не боялся холода. Его тело было раскалено, словно металл в кузнице, что только вышел из плавильной печи. Вокруг его тела была аура тепла и жара так, что снежинки, что подлетали к нему, превращались в пар на расстоянии двух метров от него. Лишённый одного глаза, его причёска, как и борода были огненно-рыжего цвета. Причём борода и причёска достигали половины его туловища. В руках он держал огромный двуручный топор.

— Орсо, ты пришёл, ха-ха! — Майкл подошёл к мужчине и они, как два старых друга обнялись.

— Как я могу пропустить такое веселье, устроенное моим братом! — Голос Орсо был невероятно громким, отчего сын Майкла прикрыл свои уши.

— Ха-ха, конечно, конечно! — Ответил ему его друг.

— Ты все подготовил? — Очень тихо прошептал Орсо на ухо Майклу.

— Не беспокойся Орсо! Сегодня день, когда Соргон встретит свою смерть! — Уверенным голосом произнёс Майкл.

— Если ты так говоришь, мне не о чем беспокоиться! — Подняв топор, положил его на своё плечо, и присоединился к группе сопротивления.

Майкл, взобравшись повыше так, чтобы каждый мог его услышать и увидеть приготовился произнести речь.

— Друзья на наши плечи выпали трудные времена. Теперь мы вынуждены сражаться ни за пищу или нужду, теперь мы сражаемся с друг другом. Этот день решит все. Вспомните, что вы обещали мне, когда Соргон захватил власть из рук Дарка. Вспомните, как вы на моих глазах клялись друг другу не возвращаться без победы над Соргоном и его сбродом псов, что возомнили себя творцами наших судеб. Но именно мы стояли в авангарде, защищая эти земли. Пока они отсиживались в крепостях, именно мы приносили еду и воду нуждающимся. А когда пришло время, они бесцеремонно вырвали власть из наших рук, и объявили нас вне закона. Хотя я их призывал к справедливости, они меня не послушали. Так взирайте на них с презрением. Сражайтесь без устали. Мы сражаемся за свободу, за справедливость. Так пойдём же и будем с гордостью вспоминать как мы, одержав победу, отняли и уничтожили все их знамёна в течение одного дня.

И от Майкла раздалась аура девятого уровня создания источника. Его мощь поразила небо и вслед за ним тысяча людей, что следовало за ним выпустила свои ауры. Это было необычайное зрелище.

— Сынок подойди ко мне. — Пока толпа ликовала, Майкл обратился к сыну, что стоял вблизи.

— Да, отец. — И выполняя его приказ, мальчик послушно подошёл.

— Сейчас начнётся битва, которая решит все будущее нашего города. Спрячься в том доме, и не высовывайся. — И Майкл указал на один из домов, что стоял ближе всех.

— Конечно отец. — Мальчик не смел перечить своему отцу. Он был для него словно божеством. Малец даже и не знал, какого это идти против воли отца.

Спрятавшись в доме, он увидел, как на противоположной стороне появилась толпа от лидера которых за версту воняло кровью.

И когда между двумя группами оставалось меньше 50 метров, они замерли друг напротив друга.

— Так это и есть, тот никчёмный сброд, который ты сумел собрать Майкл? Несколько дохлых собак и горстка оборванцев! Ха-ха-ха! — Вызывающе засмеялся Соргон, и сплюнув на землю, показал своё презрение к ним.

— Не нужно спешить, Соргон. Ты клялся, что это будет битва воинов, а сам притащил смазливых барышень. Так я и привёл настоящих воинов, что защищали, между прочим, твою шкуру, пока ты отсиживался на острове. — Парировал Майкл слова Соргона.

— Быть по сему. Мы встретились на этой священной земле согласно древним законом. Здесь на избранной земле, мы решим, кто будет править этим городом. Я, тот, кому отдал власть Дарк перед своей гибелью! Истинный наследник или же грязный дезертир, что отказался служить новому правителю. — И с каждым словом Соргон плевался от гнева и злости.

— Так и быть! Согласно древнему закону, я принимаю твой вызов. Вы везде преследуете моих братьев! Но больше этому не бывать! Пусть те, кто хотят своей злобой установить новые порядки, будут сметены нашим священным гневом!

И началась битва. Кровь, словно река, стекала по улицам города. Это было чистое безумие. Люди, словно звери, рвали друг друга на части, прибегая ко всем возможным уловкам, о которых и помыслить, было сложно. Кровь сотен убитых, образовало маленькое озеро, из-за чего многие стояли по колено в крови. Некогда белоснежный снег, давно утратил свою белизну. И даже снежинки, что падали с неба, были окрашены в кровавый цвет.

— Соргон сегодня день твоей смерти! — Отделившись от толпы, Майкл и Соргон выбрали отдельную зону для боя. Ведь ни одному из них, не нужны были лишние жертвы среди своих подчинённых.

— Эх, Майкл, ты так ничего и не понял. Сегодня я тебе покажу, почему меня называют грозовым мясником.

И вытащил из-за пояса два тесака на которых то и дело проскакивали молнии.

В мгновение ока, они столкнулись в напряженной битве.

Скрежет металла об металл. Их удары создавали сотни искр с каждым ударом.

Длилась битва три дня и три ночи, пока Соргон не сумел нанести смертельное ранение Майклу. Заметив это то, что осталось от двух тысячной армии, замерло. После тяжёлой битвы, на ногах осталось стоять не больше 200 человек. Остальные больше никогда не увидят дневной свет.

— Неееет! — Закричал сын Майкла, и выбежал из дома несясь к телу отца. Не обращая внимания ни на трупы, ни на кровь, в которой он полностью испачкался.

— Смотрите все, перед кем я занёс своё лезвие! — Закричал Соргон, а люди окружили его со всех сторон. В этот момент, паренёк упал на колени рядом с телом отца.

— Отец, ты должен встать! Вставай! Ты не можешь меня оставить, нет! Нет! — Все рыдал юноша.

— Сын мой, все хорошо. Хорошо, не смей им показывать свои слезы. — Хрипя, и выплёвывая глотки крови, проговорил Майкл. Он видел, что его сын на грани.

— Скоро твой отец умрёт. — Подошёл Соргон и погладил паренька по голове. И нанёс последний удар по Майклу добив его. После этого вложив меч в его руки, он что-то прошептал, но никто не знал, что именно.

— Отдайте его труп на съедение собакам, пускай будет примером для каждого! — Приказал Соргон остаткам выживших бойцов. И выполняя его приказ, подошли несколько бойцов, что взяли труп Майкла и отнесли собакам, что начали грызть его тело.

— Мальца не убивайте, пускай живёт и помнит это. Лишите возможности совершенствоваться, и пускай живёт себе в трущобах! — Но люди Соргона не успели это сделать. Один из людей Майкла поняв, что дело плохо, пока все отвлеклись на Соргона, переоделся в одежду его воинов. И опередил, первым захватив ребёнка.

— Не волнуйтесь, я все сделаю! — Соргон же не обнаружил ничего странного, и лишь кивнул ему. Ребёнок хотел вырваться и что-то прокричать, но мужчина закрыл тому рот, и тихонько помахал головой, отдаляясь от толпы.

— Теперь у вас один шанс на выживание! Все вы должны служить мне, иначе… — Он не закончил говорить, а лишь перерезал тесаком шею одного из самых лояльных людей Майкла, что никогда, даже в смерти, не предаст своего лидера.

У людей, не оставалось выбора, и каждый присягнул на вечную службу Соргону. Но первым, кто это сделал, оказался лучший друг Майкла — Орсо.

В это время, где-то далеко от центра города, в закоулках находился сын Майкла и мужчина, что уволок его.

— Мммм! — Мычал юноша.

— Ульям потерпи! Я знаю, что ты хочешь отомстить, но сейчас не время и не место! — И проверив, что за ними не следят, отпустил мальчишку.

— Дядя Роган, что нам теперь делать? — На глазах паренька начинали появляться слезы.

— Ульям! Мужчине не пристало показывать слезы и проявлять слабость. Не этого бы хотел твой отец. Вспомни, чему он тебя учил.

И мальчик послушно, утёр слега появившиеся слезы.

— Дядя…

— Ульям, ты должен вырасти. Запомни, лишь живой может отомстить. Не нужно рисковать за зря.

— Да, дядя. Я запомню это.

— Хорошо, теперь я займусь твоим обучением. Я уже стар, но мы приложим все усилия, чтобы ты вырос и смог отомстить за всех нас и за своего отца.

— Конечно, дядя.

* * *
— С тех пор прошло двенадцать лет. Ребёнок, что только вступил на путь совершенствующегося вырос и стал мужчиной. — Во время рассказа своей истории на лице Уильяма ни дрогнула, ни одна мышца.

— Зачем ты нам это все рассказываешь? Не боишься, что мы пойдём и доложим все Соргону? — Слега прищурившись, тихо произнёс.

— А вы так поступите? — Совершенно спокойно спросил меня Ульям.

— Нет. Не поступим. — В отрицании покачал головой.

— Я вам рассказал свою историю, не хотите поделиться своей? Ради чего вы пришли в город? — Серьёзно произнёс Ульям.

— Роган, Ульям. — Привлекая внимание обоих моих знакомых, спросил их. — Как вы относитесь к не человеческим расам?

— Не человеческие расы? К эльфам, гномам, оркам? — Уточнил Роган.

— Да. — Кивнул ему в ответ.

— Никак. Мы никогда их не встречали. — Ответил Ульям. — Отряд моего отца и он сам защищали город от муравьёв, и ни разу не вступали в битву с эльфами, что жили рядом с нами.

— Понятно. Наша история связана как раз с ними. — И устало вздохнул.

— Эльфы? Ты хочешь сказать… вы из них? — Переспросил Роган.

— А? Нет, мы люди. С чего вообще ты это взял? — Роган не переставал меня удивлять.

— Просто до меня доходили слухи, что они могут принимать внешность людей. Эти маски, что вы сейчас носите. Они эльфийские. — Легко защитился старик. Чем меня удивил, и мы переглянулись с Белым. Но я не стал сильно обращать на это внимание. Все же Лика последняя из эльфов и возможно действительно не умеет менять свою внешность. Да и до входа в город у нас не было масок.

— Нет, я не из расы эльфов, но мой друг — эльфийка. И мы здесь, чтобы помочь ей достичь мести, и убить Соргона! — Положив все карты на стол, стал ждать их реакции.

— Значит месть? — Протянуто спросил Ульям, на что я просто кивнул. — Хорошо, значит мы с вами в одной лодке.

— Думаю, что так.

— Тогда скажите мне свою истинную силу, очень скоро нас отправят на передовой фронт, для сражения с муравьями. Я должен знать, кому оставляю спину открытой.

Чем поставил меня в неловкое положение. Хотя я и использовал силу родословной два раза, я не смог оценить реальную свою силу. Противники оказались слишком слабы. Но раз и Лика демонстрировала второй уровень создания источника и Эспад, возможно, что мой уровень силы при использовании родословной около 3 уровня создания источника?

— Честно сказать, я не знаю свою. Но думаю, около 3 уровня создания источника.

— Отлично! Ты оказался сильнее, чем я думал! — Засмеялся Ульям. Я же не стал уточнять, какие у него были ожидания.

И мы сосредоточили свой взгляд на Белом. Он же не обращал на нас никого внимания, рассматривая картину. Так прошла минута, вторая и третья. Со временем Белый ощутимо стал злиться, что аж вены вздулись у его виска. Повернув свою голову к нам, он глубоко вздохнул.

— Хорошо. Я скажу вам. Моя истинная сила 2 уровень создания источника. — И фыркнув он отвернулся от нас.

— Отлично! — Повеселел ещё больше Ульям осознав, что его два новых товарища могут перепрыгивать собственный уровень.

— Ты знаешь, когда нас отправить всех хотят? — Вдруг произнёс Белый.

— Как только закончиться третье испытание, нас всех отправят на север. Завтра определиться топ 10, который будут сражаться за первое место. — Произнёс Ульям.

— Завтра значит.

— Да, они решили не затягивать. Положение слишком серьёзное, Соргон не может вечно самостоятельно оборонять север. Ему срочно нужна помощь. — Обеспокоенно сказал Роган. Все же, несмотря на их вражду, если муравьи пробьются через северный проход погибнет много невинных людей.

Глава 11 Заклинатель

Мы ещё немного пообщались, и парни покинули комнату, давая мне возможность отдохнуть. Лишь Роган спустя несколько часов зашёл ко мне передать ещё одну настойку. Которая удивительным образом воздействовала на мои раны. Они к ночи все уже затянулись, оставив лишь небольшие шрамы.

Пробило двенадцать часов, и я решил не пренебрегать свои совершенствованием. Усевшись на кровати, принялся очищать тело от примесей. И только когда начал поглощать духовную энергию заметил, что холод после того взрыва осел на моих внутренностях и не собирался исчезать, и первым делом решил избавиться от него. Чтобы полностью устранить последствия взрыва у меня ушло более двух часов, но я стал чувствовать себя намного лучше. Совершенствуясь всю ночь, не заметил, как первые солнечные лучи осветили комнату.

Выдохнув, я направился к окну, и облокотившись на подоконник, на моё лицо упал яркий солнечный свет, что освещал улицы города. Тут и там уже начинали работать магазины, хотя на улицах практически ещё не было людей, и лишь в некоторых удалённых уголках, слышался шум и пир в тавернах, что работали круглосуточно. Сделав ещё один глубокий вздох, я закрыл ставни и вернулся к кровати, решив поспать эти несколько часов до начала заключительного этапа испытаний.

* * *
— Роган, как думаешь у Уильяма есть шансы на победу? — Находясь снова на первом ряду, мы ждали начало первого боя. И так как было решено, что матчи будут идти друг за другом, то открыть сегодня бои выпало Уильяму и Кадиру, что занимает 8 место в топ 100.

— Откуда мне знать? Никто ничего не знает о Кадире, я тем более. — Разведя руками в стороны, он отрицательно покачал головой.

И то было верно, даже в буклете о нем почти не было информации. И пока мы разговаривали, на сцене появился судья.

— Добрый день дорогие зрители! Сегодня наступил заключительный день нашего испытания для новобранцев. Они столкнутся в тяжёлых кровопролитных боях за звание сильнейшего. И откроет бои матч Уильяма против Кадира. Два человека, о которых практически ничего неизвестно. Каждый соперник Уильяма попросту признал поражение, что позволило ему дойти до этого этапа без единого боя. Кадир — уникальный человек, который пошёл по древнему пути, и точно также ему не довелось показать свои навыки. Каждый его противник сдался, даже не поднявшись на арену. Два человека, что дошли без единой пролитой крови сегодня впервые покажут на что они способны! Так поприветствуйте же их!

Раздались аплодисменты, и все зрители с увлечением наблюдали за ареной. Ведь на ней появился человек одетый в белую мантию. В руках у него был обычный деревянный полуметровый посох.

— Зачем ему этот посох? Не выгоднее использовать настоящее оружие? — Обратился к Рогану Белый.

— Это не обычный посох. Ходят слухи, что это оружие досталось ему в подарок от его учителя, когда он начал идти по древнему пути совершенствования. А ещё в слухах говориться, что этот посох земного ранга, хоть и низкого уровня! — И снова неизвестно когда, но в руках Рогана появился напиток, который тот слегка потягивал.

— Земного ранга? — Настало время мне удивляться, ведь я ничего об этом не знаю.

— Да. Странно, что ты не знаешь. — И тут Роган осёкся, заметив, что и Белый не понимает, о чем он говорит. — Хм, ладно… Вы не знаете. В общем, существуют духовные артефакты, подобные этому посоху, что сделаны из необычных материалов и при помощи духовной энергии. В зависимости от качества материалов и уровня совершенствования кузнеца из его рук может выйти разного качества артефакт, и самый низший считается земной ранг низкого уровня. Далее идёт средний уровень, высший уровень и артефакты пикового уровня. Что идёт после земного ранга, увы мне неизвестно, ибо для нас и артефакты земного ранга невероятная редкость. Даже у Соргона его тесаки лишь земного ранга высокого уровня, ибо у нас попросту нет людей, знающих техники, чтобы создавать духовные артефакты.

Тут раздались восторженные крики, что заглушили голос Рогана. Но основное он нам успел рассказать, так что мы стали наблюдать за ареной. Несмотря на то, что это был даже не финал, но толпа ожидала невероятной битвы от двух темных лошадок. Все же никто ещё не видел реальные навыки Уильяма и Кадира.

И тут же появился Уильям на другой стороне арены. Его с нами не было из-за новых правил. Теперь было решено, что до начала боя все участники должны находиться в специально заготовленных комнатах, дабы они не смогли подготовиться и выработать стратегии, наблюдая за своими будущими оппонентами. Из-за этого решения организаторов подвергли критики, но одной выпущенной ауры седьмого уровня создания источника, заставило всех несогласных заткнуться.

Уильям был одет в довольно качественную кожаную броню, что полностью защищало его тело. А на поясе висел клинок.

Не говоря ни слова, оба участника поклонились друг другу и встали в стойку.

— Напоминать о правилах надо? — Спросил судья.

— Нет. — Одновременно раздался голос Уильяма и Кадира.

— Хорошо, тогда отсчёт в 30 секунд начался.

На арене слега поднялся ветер, что колыхал мантию Кадира, и волосы Уильяма.

— Пять, четыре, три, два, один, старт! — И когда судья закончил отсчёт, они оба сорвались с места.

— Тебе не повезло встретить меня! — Раздался голос Кадира, и с его рук сорвался белый свет. Он превратился в шар и устремился прямо на Уильяма.

Ульям прищурился от яркого света, что слепил глаза. Слегка перекатившись влево, он уклонился от удара.

Позади него раздался взрыв.

Не обращая на это никакого внимания, Уильям ускорился.

Но, прежде чем Кадир смог правильно оценить ситуацию после взрыва, он заметил, как с правого бока, просвистел блистающий наконечник меча, который был направлен в его сторону. Столкнувшись с такой атакой, Кадир поднял свободную руку, и со всей силы ударил по клинку.

Все зрители были в шоке от такого действия, и ожидали страшной картины, разрубленного кулака. Но, к удивлению всех, а особенно Уильяма, в момент столкновения кулака с клинком, раздался приглушенный звук.

Огромная сила и жёсткость кулака Кадира заставили клинок отлететь назад к своему владельцу. Ульям, не ожидал подобного от своего противника, и его тело было отброшено назад вместе с его клинком.

Создав дистанцию с Уильямом, Кадир вскинул посох к верху и громко крикнул.

— Превосходная связь! — И с неба сорвался луч света, который ударил прямиком в посох Кадира. Кинув взгляд на Уильяма, он немного опешил. Кадир совсем не ожидал увидеть в глазах своего соперника счастье.

— Хорошо, именно такого боя я и ждал! — Уильям рассмеялся, схватил за рукоять свой меч и бросился на Кадира.

Когда Ульям достиг своего противника, посох поглотил весь свет. Меч Уильяма начал кружиться вокруг Кадира, словно змея, что пыталась отыскать путь к сердцу противника и одним ударом закончить весь бой. Кадир выглядел вполне серьёзным ещё никто не понимал для чего и зачем он поглотил своим посохом свет, пока не произошло это.

Раздалось три очень мощных взрывов под ногами Уильяма, отчего тот на мгновение потерял концентрацию и утратил своё превосходство над противником. Этого мига хватило, чтобы из земли появились верёвки, сотканные из света, и связали руки и ноги Уильяму.

— Теперь ты проиграл! — Высокомерно произнёс Кадир, и, направив посох на Уильяма с его губ сорвались следующие слова. — Превосходящий свет!

На кончике посоха стала скапливаться огромное количество энергии света.

И когда посох больше не мог накапливать энергию света, она сорвалась с кончика посоха и полетела в сторону Уильяма. Сам шар был довольно маленького размера, не больше 5 сантиметров. И когда он был в шаге от своей цели, Ульям всей силой натянул одну из верёвок, что сковывали его движения и раздался взрыв, который освободил моего знакомого от пут.

Он скользнул вперёд, как змея, по краю арены, чтобы уклониться от ещё одного белого шара. После необычной работы ногами, он достиг спины Кадира.

— Мм? — Кадир так сильно удивился, что не успел осознать, что клинок Уильяма уже пронзил его спину.

— Ты хотел победить меня только этим? — Прошептал Ульям своему сопернику.

— Кха, это должен был сказать я, ха-ха-ха! — Выплюнув глоток крови, он вдруг дотронулся до лезвия, которое теперь торчало из его груди.

— Превосходящая связь! — И в этот раз, с его посоха сорвалась энергия света, что стала быстро накапливаться в клинке Уильяма.

Раздался глухой звук, и меч попросту растворился. Затем он, развернувшись, нанёс мощный удар посохом по голове своего противника. Но слегка ошарашенный Ульям, все же успел уклониться.

Кадир яростно взревел и снова занёс посох. Его необычная деревяшка превратилось в грозное оружие, что создавала угрозу для Уильяма.

Ульям же, дотронувшись до сапога, вытащил из него кинжал, и начал «танцевать» вокруг Кадира. Они бродили по арене, отбивая атаки друг друга.

— Твои трюка закончились? — Вдруг произнёс Кадир, и его посох превратился в белый свет, что полностью слился с его кулаками, и нанёс молниеносный удар в грудь Уильяму.

Раздался глухой звук, обозначающий сломанные ребра Уильяма. Но Ульям спровоцированный этими словами не обратил никакого внимания на боль, и проглотил подошедшую кровь к горлу. Словно рана на него никак не повлияла, он стал атаковать ещё быстрее своим кинжалом. Его глаза стали острее, а удары точнее. И уже на теле Кадира стали появляться точечные раны, оставленные острым кинжалом Уильяма. Несмотря на все его попытки защититься и использовать другую технику он ничего не мог поделать.

— Ну, друзья, как вам Ульям? — Наблюдая за поединком, впервые заговорил Роган.

— Он очень сильный! — И это была чистая правда. Выйдя на ринг, я возможно бы и победил его, используя все свои козыри. Но если устроить честный поединок, как это было с мечником, то не продержусь и минуты. И речь идёт не просто о разных уровнях совершенствования…

— Согласен с Трэем. Удивительно, что они оба достигли четвёртого уровня создания источника. — Слегка удивлено произнёс Белый. И только теперь я обратил внимание, что и Кадир и Уильям не скрывают своего совершенствования. Меня так поглотил их бой, что я попросту не обратил на это внимание.

— Роган, Уильям обязан нам передать технику сокрытия своего совершенствования. — В шутку произнёс Трэй.

— Хех! Нет проблем! — Рассмеялся старик, явно довольный нашими словами. — Но это ещё не конец битвы.

Вдруг перестав смеяться, Роган полностью сосредоточился на битве Уильяма.

И в этот момент, когда Ульям загнал своего противника в тупик, и ему оставалось лишь немного усилий, чтобы выиграть бой. Позади Уильяма появились светлые тени, что схватили его руки и ноги и сразу же рассеялись. Но этого хватило замедлить Уильяма на один миг, и Кадир вырвался, и отбежал от своего соперника на другой край арены.

— Ха-ха, отлично. Но я приму поражение и выйду из боя, только если ты справишься с моим сильнейшим ударом! — Гордо заявил Кадир. Его состояние было хуже, чем у Уильяма, и его поражение было вопросом времени. Но все могло поменяться, если его последний удар окажется невероятно сильным.

— Это техника 5 ранга, будь осторожен. Пять световых солнц! — И с его рук сорвалось огромное белое пламя, что стало скапливаться в пять шаров позади него, внешне действительно напоминающие уменьшенные версии солнц. Пот ручьём лился с его лица. Он сильно задыхался. Было видно, что активация такого уровня заклинаний, давалось ему очень тяжело. Особенно с теми ранами, что он получил ранее.

— Конечно, Кадир. Тогда и ты будь осторожен. Я тут недавно тоже освоил довольно мощную технику!

Услышав эти слова, рядом с ребятами появился судья, готовый в любой миг среагировать и спасти чью-то жизнь. Они были слишком важны для города, и не могли потерять свою жизнь в соревновании.

— Речная эрозия! — И вокруг него стала скапливаться разрушительный поток воды, готовый уничтожить все на своём пути.

«Техники 5 ранга?»

Услышав это, я невероятно удивился. И понимал, что у меня нет ничего, чтобы противостоять подобной мощи.

Кинув кинжал в землю, вся вода стала быстро формировать небольшой шар около 40 сантиметров в высоту и длину. Схватив его руками, одежда на его руках тут же уничтожилась, показав его голые руки. Скрутив шар, он бросил его в Кадира с такой силой, что сам слегка отлетел назад. Это слегка усугубило ранее полученные травмы, и он выплюнул огромный глоток крови.

В это же время пять белых огней плавно вращались в воздухе, и полетели в сторону водного шара.

Было видно, что, когда участники использовали свои настоящие козыри, даже судья начинал нервничать, ибо его руки слега задрожали. Но буквально на миг, и заметить это мог лишь тот, кто оторвался от битвы. А таковых не было.

Каждый сосредоточил свой взгляд на заключительных навыках Кадира и Уильяма. Даже самые могущественные эксперты, что достигли шестого и выше уровней создания источника, не отрывали взглядов от арены.

На трибунах повисла невероятная тишина. Все ждали момента, когда произойдёт столкновения водного шара и пяти белых огней.

Уильям, упавший на колени, наблюдал как его шар должен был столкнуться с навыком Кадира. Впрочем, и сам Кадир полностью выдохся и также упал на колени, ожидая результата.

И вот, это произошло.

Раздалось пять мощных взрывов, отчего пришлось вмешаться экспертам седьмого уровня создания источника, создав щиты вокруг первых трёх рядов, защищающих от разрушительных последствий. Судья так же моментально выдвинулся в сторону одного из участников.

Каждый взрыв был от соприкосновения шара с огнями. И с каждым взрывом, часть водного шара разрушалась. Но даже так после пяти последовательных взрывов, именно шар Уильяма уцелел. Он был невероятно в плохом состоянии. От него осталась лишь одна пятая от изначального размера. Но этого было достаточно, чтобы угрожать жизни Кадира в его нынешнем состоянии. И судья, появившийся рядом с ним, заблокировал навык Уильяма.

— Победа достаётся Уильяму! — И с этими словами поединок был закончен.

Вся публика до сих пор пребывала в лёгком шоке, от увиденного. Очень редко можно увидеть результат использования двух навыков 5 ранга. А он был колоссальный. В эпицентре взрыва двух навыков оказалась огромная яма не меньше десяти метров в глубину. А также достигающая около 40 метров в ширину и длину. От такого мощного удара если бы несвоевременная реакция людей, достигших седьмого уровня создания источника, были бы жертвы.

Кадир потерял сознание, и судья помог ему покинуть арену. Мы же поспешили к Уильяму.

— Я победил… — Пробормотал он, ещё пребывая в шоке.

— Да, ты победил. А теперь пойдём. — Произнёс Роган, и Ульям оперся на него. Поддерживая его тело, мы отвели его на первый ряд к нашим местам. Его дядя дал ему свой напиток, и тот жадно на него набросился, словно страдал от жажды многие сутки. И раны на теле Уильяма стали заживать с видимой глазу скоростью.

— Спасибо дядя! — Вытерев свои губы, он отдал бутылку обратно Рогану.

— Ты будешь выступать в следующем бою? — Снова спросил Роган.

— Думаю, нет, выиграв данный матч, я уже занял 10 место в списках. Так что забудь об этом! — Отрицательно помахав головой, в его голосе чувствовалась усталость.

— Роган можно вопрос? — Спросил Белый озадаченный чем-то.

— Конечно.

— Почему судья сказал, что Кадир использует древний путь, а в буклете они указаны как оккультные? — Спросил здоровяк очень тихо, чтобы никто не подслушал разговор. Но на самом деле его старания были напрасны. Люди пребывали ещё в шоке, и во всю обсуждали концовку матча. Так что даже если бы он это выкрикнул никто и внимания не обратил. Сильно вздохнув, Роган начал свой рассказ.

— Это исходит глубоко из нашей истории. Вы, наверное, не знаете, но мы не всегда жили тут. Много лет назад, наши предки приплыли сюда с другого континента. Наша родина была намного более процветающий и могущественной, и поначалу наши предки легко пронеслись по всей этой земле и не встретили никакого сопротивления. Те секты, что находились здесь были невероятно остылыми, но предки не решили идти глубоко. Все же, им не хотелось провоцировать войну между континентами, поэтому решили остановиться тут, основав город. Посадили на трон своего человека и оставили ему в управлении около 100 000 человек. Сами же вернулись на родину, предоставив нас самих себе.

Поначалу все было отлично. Мы развивались и расширяли свои владения, почти без сопротивления. Да тут и сопротивляться не было никому, секты все ещё боялись возвращения наших экспертов. Раз в год к нам приезжали корабли, основная цель которых была торговля. Именно так решили поддерживать здесь экономику. Мы целый год добывали уникальные ресурсы, а затем обменивались с ними. Но однажды поднялся огромный шторм. Он не стихал больше двух десятилетий. Это были сложные времена. Так как мы знали, о связи с домом, не особо переживали насчёт смертей людей и повышенную агрессию от сект. Все же шторм не вечен, и рано или поздно закончиться. Король отправлял своих лучших людей на задания, с которых они чаще всего стали не возвращаться. И это стало подозрительно. Возможно, что появилась неожиданная угроза нам? Возможно, проделки сект?

Тогда король решил проверить в чем дело, и он отослал огромное количество разведчиков, чтобы проверили каждый камень на этой земле. Однажды, один из разведчиков наткнулся на другую расу, отличную от нашей.

Неизвестно почему, но Рогану было неприятно вспоминать эту историю. Хотя некоторые моменты уже отличались от рассказа Лики, я не торопился делать поспешных выводов. Нельзя было получить достоверную информацию от двух противоборствующих сторон, где каждый будет стараться приукрасить историю в свою пользу. Так что, внимательно слушая Рогана, мне открывались новые детали начала войны людей с лесными жителями.

— Он не решил сближаться, и сразу же отправился доложить о своей находке королю. Осознание того, что мы много лет, как соседи, но даже не подозревали существование другой расы, заставило короля сильно занервничать. Даже больше нежели, наличие сект под боком. И он решил отправить делегацию для налаживания мирных отношений. Тем более все ещё было не ясно, куда делись наши лучшие эксперты. Очень быстро делегация вернулась с невероятной историей. Как оказалось другая раса называет себя эльфами. На первом месте у них стояло благополучие леса, и даже секты были с ними в хороших отношениях. Но самое важное, что делегация обнаружила экспертов, давно пропавших без вести.

Как выяснилось, они попросту отказывались возвращаться домой, после знакомства с эльфами. Королю сильно не понравилось это, и он решил, что это происки эльфов и сект. Именно они запудрили мозги его людям, иначе, почему они отказывались следовать за ним и возвращаться домой. И он так же быстро нашёл для себя причину действий эльфов. Это было за получение наших знаний. Все же метод совершенствования наших лучших экспертов тогда отличался. И к большому счастью короля его глупый сын влюбил в себя принцессу эльфов. Но позже оказалось, что и принц сам был влюблён. Это сильно не понравилось королю. Он снова подумал, что за этим стоят эльфы, и, что они промыли мозги даже его собственному сыну.

Сочиняя все больше и больше различных фактов, король решил уничтожить эльфов и в тайне от сект и эльфов начал готовить армию. Но эльфы тоже проводили подготовку к войне. Обе расы замышляли против друг друга. Конечным итогом стала кровопролитная война. Наш город был уничтожен, со смертью короля эльфов появился этот огромный лес. Появились новые угрозы для наших жизней. Мы никак не могли вырваться из леса, и было принято решение основать новый город из выживших здесь, на острове. Так мы оказались на некотором расстоянии от леса. И река, что течёт здесь, являлась естественным барьером для захватчиков. Так и прошли следующие сотни лет. Так как корабль всегда приходил, с другой стороны, я думаю, что наша родина уже давно забыла о нас.

Именно после стольких лет путь, по которому пошёл Кадир, стал называться древним, ибо по нему шли люди, что называли себя заклинателями. После той войны выжил лишь один заклинатель, и не самый талантливый во всех аспектах. Ему было сложно научить других, и за оставшееся отведённое ему время он смог обучить лишь одного. Но так как он был не лучшим учителем, знания, что он передавал, так же были довольно поверхностны, из-за этого каждый последующий заклинатель оставлял наследство для одного избранного. Но предыдущий заклинатель не нашёл преемника и лишь спустя много лет, только Кадир смог выполнить условия получения наследства, став нынешним заклинателем.

Лишившись главных будущих экспертов, нам ничего не оставалось как попросить помощи у сект. И уж не знаю на каких условиях, но мы сумели договориться с ними, и нам предоставили помощь. С тех пор мы словно их ручная собачка.

Роган сильно вздохнул на последних словах. Было видно, что ему тяжело дался данный рассказ.

— А какая секта вами управляет?

— Секта мастеров клинка. — Гневно прорычал Роган. На что я выдохнул, узнав, что мы с Белым принадлежим к другой секте.

— А что тебе рассказала эльфийка? — Внезапно подключился к разговору Ульям. Его проницательный взгляд застал меня врасплох. Чего-чего, а это я не ожидал. Но быстро собрав все мысли в кучу, ответил.

— Почти то же самое, только в её рассказе эльфы не имели злых помыслов. В её рассказе в принципе не упоминались и заклинатели, и ваши знания. Но возможно, она о них просто не знала. А так, она сказала, что эльфы отнеслись к вам с дружбой, а вы ответили ядовитым клинком в спину. — Мне нечего было скрывать от них, и пересказал историю Лики. Роган с Уильямом промолчали и не стали это комментировать.

Но теперь у меня в голове возник очень важный вопрос. Если они приплыли с другого континента, возможно ли, что это был восточный континент, откуда роддом герцог, с которым я познакомился на арене?

— А вы помните, как называется ваш континент, с которого приплыли сюда? — В надежде спросил у них. Если они подтвердят моё предположение, я смогу узнать об этом таинственном герцоге больше.

— Нет, это было слишком давно. — Но к моему разочарованию, они оба отрицательно покивали головой.

Площадку очень быстро заделали, словно на ней никогда не происходила разрушительная битва. Пока мы ожидали, по всем рядам пробежались мальчишки, что раздавали новые бесплатные справочники. Так как ставки уже были закрыты, они спокойно меняли топ игроков. Развернув его, увидел новый список топ 10.

10 место — Жером…

9 место — Меир…

8 место — Руф…

7 место — Трифон…

6 место — Оттон…

5 место — Франц…

4 место — Кадир, единственный, кто посмел изучать оккультные знания, и пошёл по совершенно неизвестному пути. Во время великолепной битвы против Уильяма раскрыл четвёртый уровень создания источника. Но, его боевой мощи все ещё не хватает, как и опыта. Ему не помогает даже овладение боевой техникой рассвета, из-за чего мы размещаем его только на 4 место в нашем списке.

3 место — Ханс…

2 место — Ульям, возраст не известен, но его невероятные техники меча и кинжала поражают воображение. Его сила находиться на пике четвёртого уровня создания источника. Хоть он не успел проявить себя на поле боя, но единственное сражение во время третьего испытания набора новобранцев, а также продемонстрированная боевая техника 5 ранга, позволяют ему занять второе место в нашем списке.

1 место — Ярсу…

И как видно, Уильяма оценили очень высоко, поставив на второе место, сразу после невероятного гения, чья мощь почти достигла пятого уровня создания источника.

— Ульям, ты не поверишь! — Не показывая ему новый топ, начал его дразнить, водя в воздухе буклетом, в сорока сантиметрах от него.

— Ну, хватит, покажи мне! — Его сломанные ребра не позволяли особо двигаться, и поэтому он, даже если очень хотел, не мог вырвать у меня из рук новый список. И пожалев его, отдал список.

— Ничего себе, дядя они поставили меня на второе место! — В его голосе не скрывалось удивление и радость.

— Дай мне посмотреть! — Моментально вырвав из рук Уильяма список, Роган сделал несколько огромных глотков напитка. Глаза Рогана святились от осознания, какого великого человека он вырастил. Чтобы больше, чем из тысячи человек, он занял второе место. Этим можно было гордиться.

Пока мы обсуждали список, арену успели восстановить и на ней снова появился судья.

— Спасибо большое, что подождали. Предыдущий бой был просто невероятно захватывающим и очень разрушительным, ха-ха-ха. После этой битвы, мы решили немного поменять формат боев. Теперь, на арену выйдет Ярсу, человек, который занимает первое место в топ 100 новобранцев. И каждый желающий может бросить ему вызов. Если же, в течение минуты никто не подниматься на арену, то ему будет отдано первое место в последнем испытании.

После этих слов, я ожидал какую-нибудь критику и недовольства. Но все трибуны радостно это поддержали, словно они никого больше и не видели на первом месте. И тут я вновь увидел, паренька, что был невероятно зол на меня во время первых испытаний. Тогда, в самый первый день, он не прошёл дальше, и его выкинули в первом же матче. И я больше его не видел, до этого момента. Меня сильно удивило, как он поменялся в лице, когда смотрел на Уильяма. Видно, что он сгорает от ярости и гнева, но страх преобладает над ним. Он даже не осмеливается взглянуть в ту сторону, где сидит Ульям. Лишь кидал взгляды то на Рогана, то на меня, то на Белого. А затем, к нему подошёл высокий мужчина средних лет, парень что-то ему прошептал на ухо, и мужчина с не добрым взглядом посмотрел на нас. И очень быстро покинул арену.

— Роган. — Позвал своего друга.

— Да, Трэй?

— Я только что увидел человека, что может попытаться как-то навредить нам.

— Мм? Ты о чем это говоришь? — Не понимающе спросил Ульям.

— Когда я проходил испытания за тебя, одному парню сильно не понравилось, что я смог показать лучше результаты, чем он. В первый день, он метался и искал тебя, но вы попали на разные арены, и он вылетел в первом раунде. Больше я его не видел до сегодняшнего дня. — И незаметно показал на парня, не привлекая внимание. Парень, хоть и пристально смотрел на нас, но не понял, что наша партия обратила на него свои взгляды.

— Так вот, видите какой злостью в глазах, он смотрит на нас? — Обратился к Рогану и Уильям.

— Вижу, но также вижу страх, который превышает уровень гнева. — Спокойно ответил Роган.

— Да, ты прав, но это не мешает ему отомстить чужими руками. Он только что разговаривал с кем-то, и тот очень недружелюбно посмотрел в нашу сторону.

— Дядя, будь очень аккуратен. Не дай себя поймать, пока мы будем отсутствовать в городе! — В голосе Уильяма чувствовалось переживание за безопасность Рогана.

— Роган, думаю будет лучше, если ты как-то спрячешься, и не будешь появляться, пока мы не вернёмся. — Заявил Белый.

— Верно, послушай Белого. Я знаю, у тебя остались старые друзья, кто сможет помочь.

— Ребята, а вы не слишком сильно переживаете? — Слегка потягивая напиток произнёс Роган, на лице которого было абсолютное спокойствие.

— В этом городе, кроме нескольких человек, никто не сможет угрожать моей жизни! — И в первые я почувствовал мягкую и нежную ауру от Рогана, которая обволакивала только меня с Белым. Никто больше не почувствовал её. Она принадлежала седьмому уровню создания источника.

— Все же, будь осторожен.

И пока мы болтали, судья закончил свою речь и пригласил Ярсу на арену. На площадке появился юноша 15 лет, очень худощавый. Ростом всего с полметра, его совсем было не отличить от ребёнка.

— Всем привет! — Тот мило помахал ручкой трибунам и поздоровался. Нельзя было сказать, что именно этот человек занимает первое место в топ 100, и что его боевая мощь почти достигла пятого уровня создания источника.

Передним появилось ещё 7 человек, это были топы, занимающие с 10 по 3 место. Уильям и Кадир решили в этом не участвовать.

— Вы можете бросить мне вызов все вместе. — Абсолютно равнодушно и расслаблено произнёс Ярсу. Как будто перед ним были обычные смертные.

— Ярсу, возможно, ты и сильный, и твоя сила почти равна пятому уровню, но не зазнавайся. Даже тебе придётся уступить против нас всех! — Произнёс Ханс. В этот раз на его руках были огромные металлически перчатки.

— Именно, пора поставить тебя на место.

— Ну, попробуйте… Я великодушно дам вам шанс, и буду использовать только одну руку. — И заложив левую за спину, демонстративно поманил к себе своих противников.

— Ты поплатишься за своё высокомерие! — И с рёвом Ханс оттолкнулся от земли, и устремился к Ярсу.

Кулачное искусство Ханса было на невероятном уровне. Каждый его удар казался простым, но жестокость и мощь скрытая в нем поражала. Каждый удар его кулака вызывал сильный порыв ветра. Ветер, производимый его ударами, словно принимал его силу, и копировал каждую атаку Ханса. Давление, которое оказывал Ханс на Яна, было невероятным, и даже люди сидящие на трибунах, чувствовали удушение.

Но для самого Ярсу, это было словно прогулка в парке. Одной ладонью он блокировал каждый выпад своего противника. На него не влияла ни странное искусство кулачного боя, ни ветер, что копировал атаки Ханса. Его тело стояло на месте прочно как скала. И он очень быстро блокировал яростные кулаки своего противника.

— Я думаю, что вам пора присоединиться, иначе будет слишком скучно. — Во время боя с топ 3, Ярсу позволил себе отвлекаться на разговоры с другими участниками. Это прекрасно показывало, насколько мало на него оказывал давление Ханс.

— Тц, ты сам напросился! — И молодой человек с зелёными волосами, державший клинок в своей правой руке, молниеносно присоединился к битве.

— Кто это? — Обратившись к Рогану, спросил Трэй.

— Это Франц. — Попивая напиток, произнёс старик.

Юноша с зелёными волосами разразился аурой пика четвёртого уровня, и продемонстрировал странное искусство владения мечом. Он использовал свой меч в качестве колющего оружия, и наносил только простые уколы Ярсу. Его скорость была чрезвычайно высокой. Каждый раз, когда он атаковал, он усиливал порывы ветра Ханса, тем самым дополняя своего напарника и усиливая его.

Казалось, их напор стал в разы сильнее, и Ярсу должно быть совсем не сладко, используя лишь одну руку. Но тут он показательно зевнул. И впервые перешёл в контратаку, сдвинувшись с места. Его атаки были невероятно быстры, но тело Франца покачиваясь в воздухе, словно лист, позволило ему легко уклониться от атаки Ярсу. Ханс же пришёл в замешательство, пытаясь удержать под контролем возрастающую мощь и скорость противника.

Буквально через несколько мгновений ситуация полностью изменилась. И если раньше, двое пытались как-то навредить своему оппоненту, то теперь им приходилось прикладывать все силы для защиты. Битва достигла таких масштабов, что если к ней присоединяться другие топы, то их тут же сотрут в пыль. За исключением Кадира и Уильяма, конечно. Именно поэтому остальные покинули арену, предоставив место для действий этой троице.

Битва между Францем, Хансом и Ярсу разрывала шаблоны. Не используя техники, лишь демонстрируя чистые искусства кулачного боя и фехтования, они подтвердили свой статус гениев. Понимание разницы между ними и мной только росло.

В это время, пока я предавался размышлением, глаза Франца вспыхнули зелёным дымком, и когда он очередной раз взмахнул клинком, его скорость резко увеличилась. Тело, как стрела, сорвавшаяся с тетивы, устремилось вперёд к Ярсу. Он, словно хищник, налетел на свою жертву.

Острие его меча вспыхнуло, и показались десять световых копий меча, что начали масштабную атаку на Ярсу.

Ханс тоже не прохлаждался, его глаза также вспыхнули дымком, только в отличие от Франца, красного цвета. И это позволило понять разницу между ними. Его скорость осталась прежней, но сама мощь его атак значительно возросла.

Раздался взрыв, когда их совместные атаки попали по их противнику.

Даже он не смог сопротивляться этому, хотя быстро попытался заблокировать кулак Ханса, и уклониться от мечей Франца. Его усилия оказались напрасны, и огромная сила ударила его об землю. Лёжа на земле, он выплюнул глоток крови и засмеялся.

— Ха-ха-ха. А теперь это будет интересно, вы можете гордиться собой, что заставили использовать вторую руку! — Вставая с земли, он впервые за весь бой, вытащил из-за спины свою вторую руку.

Он сложил руки в какую-то форму, и на его глазах, так же появилась дымка, только серого цвета. Не понимая значение этого, все на трибунах, каждый зритель внезапно услышал огромный взрыв глухого удара.

Не известно как, но Ярсу уже появился за спинами Франца и Ханса, и нанёс им сокрушительный удар по позвоночнику, отправив обоих в полет на 40 метров, пока они не приземлились. Тела ребят оказались в кровавых пятнах, не понятно когда, но на их телах появилось огромное количество ран, из которых хлынула кровь. Они были тяжело ранены, но не смертельно. Хороший уход и отдых в течение недели или двух, и они будут в полной боевой готовности.

Ханс, сжав зубы поднялся на ноги. На него обрушилась ужасная боль, казалось, что его позвоночник сломан, но Ярсу пожалел их, и в самый последний момент слегка сместил удар. Иначе они оказались бы инвалидами. Все же, им предстояло отправиться на север, где нужен был каждый воин, и особенно уровня Ханса и Франца.

— Ярсу, я признаю, что ты невероятно силён. И признаю поражение! — С этим он окончательно потерял силы и упал на землю. Франц же, давно уже лежал без сознания.

Судья схватили парней и унесли с арены. Вышедший на арену один из организаторов, подошёл к Ярсу, и поднял его руку вверх.

— Поздравляю Ярсу с первым местом!

Глава 12 Болат

После завершения боя Ярсу против Франца и Ханса, настал черед боев последних участников, и их битвы были намного менее зрелищны. Поэтому нам в конце решили показать специальный матч.

— Дорогие гости, все бои закончены, но, чтобы удовлетворить каждого из вас, мы решили устроить последний бой с новыми правилами. Это будет командный матч 3 на 3. Я надеюсь, что все гости смогут провести хорошо время этим вечером, наслаждаясь заключительным боем, и никто не уйдёт разочарованным домой. А теперь позвольте познакомить вас с двумя противоборствующими сторонами готовыми к бою. — И на арену вышло 6 человек. — Слева команда имперских охотников в составе которой: Ареф, Жером и Меир, в роли капитана. И справа команда Оттона, в составе которой: Руф, Трифон и Оттон, в роли капитана.

Как только он закончил представлять команды сразу же удалился с арены. Члены команд с обеих сторон одновременно вышли на площадку и встали у самого центра.

Слева была команда Имперских охотников, и впереди группы шёл её капитан Меир. Рядом с ним, отставая буквально на шаг, были Ареф и Жером. Все они были одеты разношёрстно, что не позволяло их идентифицировать, как бойцов из одной группы.

По сравнению со всеми уникально одетыми членами группы Меира, сторона Оттона выглядело как единая группа. Неизвестно когда, но теперь они были одеты в одинаковую черную свободную одежду, с белыми вышивками СМК. Но под этой вышивкой был ещё знак принадлежности к воинам Соргона. Во главе шёл Оттон, сын Соргона, когда Руф и Трифон шли позади него отставая от своего капитана на целых 3 шага.

Когда они поравнялись, Оттон зрительно встретился с Меиром, и в этот момент началась первая конфронтация между ними. На мгновение, казалось, застыла вся арена, в ожидании. Когда они смотрели друг на друга, они полностью выпустили свои ауры, не сдерживаясь нисколько, и пытались подавить своего противника.

Но быстро сердце Оттона дрогнуло, когда он смотрел в кристальные глаза Меира, в которых не было никаких эмоций. Он почувствовал невероятное давление от своего противника. Это позволило ему осознать, что его более высокий уровень совершенствования не поможет победить в битве. И к его сожалению, его статус как сын Соргона никак не повлияет на Меира, который также принадлежал к Секте мастеров клинка.

— Обе стороны, у вас есть тридцать секунд на подготовку. Я отсчитаю последние 5 секунд перед началом, и объявлю о старте, когда вы можете начинать атаку. Поражение будет засчитано той команде, пока все их члены не смогут продолжать бой или будут выброшены за пределы арены.

Пока две команды готовились, остальные ребята из топ 10 уже наблюдали за матчем. Ханс, Франц и Кадир пришли в себя, и уже сидели на первом ряду, смотрели матч. То же самое относилась и к Уильяму с Ярсу. Несмотря на то, что Ярсу был невероятно сильным, даже он решил почерпнуть что-то новое для себя из этого боя, либо же ему сейчас было просто нечего делать.

В центре арены, практически одновременно шесть человек полностью высвободили свои ауры. Два пика второго уровня, три начальных третьего уровня, и один пиковый третьего уровня создания источников. Это была отборная элита. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять и почувствовать их силу.

— Пять, четыре, три, два, один, старт!

И вот отсчитав последние секунды, начался первый и последний командный бой в истории данного испытания.

Из горла Трифона вырвался звериный рёв, наполненный жаром, что опалил воздух вокруг него. На его руках, появились 6 маленьких клинков, которые он использовал как звериные когти, что дополняло его образ. Это придало ему невероятно дикую атмосферу.

Оттон не имеющий никакого реально опыта в бою, удивил всех своим предпринятым шагом. Очень быстро он вырвался вперёд, встав в авангарде со своим мечом, лезвие которого отдавало лунным светом.

— Смотрю, папаша не скупиться на сына. Клинок земного ранга. — Прокомментировал с усмешкой Роган.

Руф же использовал в качестве оружия кнут, который как трава раскинулся вокруг него. Товарищи по команде Оттона, приняли позиции слева и справа от Оттона, тем самым создавая цельное построение. И пока Руф с Трифоном его защищали по сторонам, он начал масштабную атаку на своих врагов.

Но и команда имперских охотников не бездельничала. Хотя их формирование кардинально отличалось от их соперников. Ареф и Жером стояли в авангарде, один слева и другой справа, когда объявили о начале матча, блокируя продвижение Оттона.

Перед блоком, Арефа объяла синяя аура, которая полностью изменила его облик, превращая его в подобие Ханса. Его мускулы выросли в несколько раз, из-за чего одежда порвалась под их напором. Они похожие на кованый металл, внушали страх. Даже Трифон, выглядел на его фоне, более слабым и мелким. Жером же кардинально отличался от своего товарища Арефа. Он выглядел как хрупкий фужер, тонкий и слабый, совсем незащищённый. Но эта внешность была обманчива. На его теле стали прорисовываться татуировки змеи, которые придавали его телу особые свойства.

И в момент атаки Оттона, его удар заблокировал Ареф своей невероятной силой, а Жером уже нанёс несколько молниеносных отравляющих ударов, на которые не успел среагировать Оттон, ни говоря уже о его товарищах, которые были слегка позади него.

Позади Арефа и Жерома притаился Меир. Мгновенно всю арену ослепил яркий розовый свет, и на всей площади, где происходила битва, образовался яркий розовый туман, объяв всех участников.

Поначалу казалось, что этот туман ничего не изменил. Но это лишь на первый взгляд. Эксперты сразу же почувствовали серьёзные изменения пришедшие вместе с туманом. Туман, что объял тела Арефа и Жерома, моментально усилил их. И заметив это товарищи Оттона, решили разобраться с этим фактором, выбрав своей целью Меира.

В это время, Оттон внимательно наблюдал за изменениями Меира, и блокировал жёсткий напор своих противников, выигрывая время, чтобы его товарищи достигли своего противника.

Губы Меира зашевелились, но звука не последовало, и вместе с тем многие зрители заметили, что Ареф и Жером, что хотели броситься на его защиту, не стали этого делать, полностью сконцентрировавшись на Оттоне. Благо, их противники не заметили такого маленького нюанса.

Меир отступил, когда Руф и Трифон почти достигли его. Он подпрыгнул высоко в небо, и разрывал дистанцию с ними сразу по нескольким направлением. И пока Трифон замер на месте, в ожидании, когда его противник начнёт падать, раздался щелчок кнута Руфа, что моментально обвился, как лоза, вокруг ноги Меира.

Но тут под ногами Меира раздался взрыв розового света. Это изменение было настолько быстрым, что противники не успели среагировать. Этот взрыв, освободил его ногу, и тот, оттолкнувшись от взрыва, позаимствовав его энергию, отправился прямо на них словно пущенная стрела из лука.

Матч с каждой секундой менялся невероятными темпами.

Руф и Трифон, моментально отпрыгнули в сторону, но не заметили, что когда Меир мчал в их сторону, в его руках появились розовые бутоны роз, что с ещё большей скоростью вылетели в них. У двух товарищей не было и шанса избежать нападения.

И вот Меир, уже настигнув своих противников, что очень сильно пострадали от его техник, выбрал своей целью Руфа, что был ближе и не мог заблокировать его меч, и нанес ему несколько глубоких ран. Затем он, используя как ступеньку плечо Руфа, подпрыгнул и догнал убегающего Трифона, который нашёл ранее возможность избежать атаки Меира и вырваться из его смертоносных лап. Но несмотря на ранение, Руф хотел помочь своему товарищу, и, взяв свой кнут в руки, вдруг почувствовал, что от его оружия остались лишь куски.

И пока казалось, что Меир полностью доминировал над своими противниками, то же самое касалось и битвы Оттона против Арефа и Жерома.

С момента начала боя прошло всего несколько секунд, но ход матча ошеломил не только зрителей, но и многих экспертов, которые до сих пор не придавали значению командной работе.

Чудесная комбинация Арефа и Жерома создавала впечатление, что они словно читали мысли друг друга, и могли идеально сочетать свои атаки, не давая передохнуть Оттону ни одно мгновение.

Что касается Руфа и Трифона, они явно не подходили Меиру соревнуясь с ним. Оттон, находившийся вдалеке от них, и заблокированный усилиями Арефа и Жерома, мог только беспомощно смотреть, стиснув зубы. Внезапно его тело охватила вспышка, он, оттолкнувшись от земли, смог обойти идеальную защиту Арефа и Жерома, бросился на Меира, который уже спустился с воздуха, и заносил удар над Трифоном. Он должен был помешать этому, победив Меира, тем самым он сможет увеличить свои шансы на победу.

Но Меир, даже не взглянул на приближающийся к нему клинок. Весь розовый туман, что ещё находился на арене, вдруг покинул тела Арефа и Жерома, и начал потихоньку вспыхивать. Как только Оттон приблизился к нему, Меир ловко отодвинулся в сторону, но находящийся рядом Трифон схватил его за ногу. В то же время, Оттон почувствовал напряжение вокруг своего тела, и очень поздно заметил, что весь розовый туман сконцентрировался вокруг него и Трифона, а затем произошёл мощный взрыв.

Прежде чем Оттон понял, что происходит, его тело уже держал в руках Судья, полностью заблокировав атаку Меира.

Ареф и Жером подбежали и встали по бокам Меира. Трифона же спас другой судья, что касается Руфа, то он после получение первых травм и после поломки оружия, полностью выбыл из матча.

Это было полное поражение команды Оттона.

— Команда имперских охотников побеждает!

В голосе организаторов слышалось нотка шока, впрочем, в данный момент абсолютно все находились в похожем состоянии.

Победу ребятам принесла не только их выдающиеся командная работа, но и свои собственные силы. Без хорошего понимания друг друга, Ареф и Жером бы не смогли блокировать Оттона, что превосходил их по силе, предоставляя достаточного времени Меиру разобраться с Трифоном и Руфом.

Команда Оттона же сильно проигрывала в плане координации своим противникам, и даже более высокий уровень совершенствования не помог им изменить ситуацию.

Таким образом, этот матч действительно преподнёс сюрприз всем зрителем, и не оставил никого разочарованным.

Что было намного более поразительным так это продемонстрированная координация между Арефом и Жеромом. В информации по их персонам, собранной до матча, не было и слова о том, что они как-то знакомы. Так откуда у них такое идеальное понимание друг друга? Это было просто чудо.

И пока все зрители шептались и обсуждали матч, снова начал говорить один из организаторов.

— Поздравляю ребят с заслуженной победой. Итак, это был заключительный матч, а раз так мы огласим список победителей.10 место занимает Уильям. 9, 8 и 7 разделяет команда Оттона. 6, 5 и 4 место разделяют между собой команда имперских охотников. Третье место занимает Франц. Второе место достаётся Хансу. И первое место, сильнейшему из всех собравшихся сегодня участников, Ярсу!

А в качестве награды за первое место, Ярсу будет предоставлена возможность выбрать артефакт земного ранга среднего уровня! Что касается остальных ребят, то ваши награды вы получите на пути к северному форпосту. Теперь прошу, всех участников не расходиться, вы все прямо сейчас будете отправлены в путь.

И с этими словами на арене появились десять человек пика шестого уровня создания источника.

— Значит так, разделиться на десять групп. И встать за нами.

Пока зрители покидали свои места и отправлялись по домам, мы прощались с Роганом.

— Дядя, береги себя. Пока мы будем отсутствовать, не попадайся людям на глаза лишний раз! — Проговорил Ульям с заботой в глазах.

— Конечно ребята, но запомните вот что. Этот парень, выглядит непростым. Так как он держит на вас злобу, постарайтесь сблизиться с ним, чтобы предугадать его удар! — Взгляд Рогана был невероятно серьёзным.

— Мы постараемся. До встречи Роган! — Обнявшись с ним, я вместе с Уильямом и Белым отправился на площадь. Быстро посмотрев, где не хватало людей, мы пристроились в девятый по счёту отряд.

Тут я краем глаза заметил, что тот парень, который все время пристально следил за нами, решил также выбрать 9 отряд. Но, помимо этого он с яркой улыбкой на лице и невероятно чистыми глазами без всякого злого умысла, направлялся к нам.

— Ребята, к нам идёт тот парень собственной персоной. — Слегка ударил их локтем в бок, дабы привлечь внимание.

— Ха, видимо парень решил сам прислушаться к совету Рогана и сблизиться с нами! — Посмеивался Ульям.

Но не успел я ничего ответить в ответ, так как юноша уже подошёл к нам.

— Привет Уильям, меня зовут Кай. Твой матч произвёл на меня сильное впечатление. Ты, наверное, меня не помнишь, но мы вместе с тобой проходили первые испытания. Мы были в одной группе. — Его голос был невероятно восхищённым как будто Ульям, и вправду его герой. Это могло бы ослабить нашу бдительность по отношению к нему, но мы прекрасно видели его истинную природу ранее.

— Привет! Конечно, я помню тебя. Ты был первым в нашей группе кто смог пройти второе испытание, выбрав молот! — очень непринуждённо произнёс мой друг. Он никак не показывал, что знает об этом Кае больше.

— Это прекрасно, а это? — Впервые за встречу, его взгляд переместился с Уильяма на нас.

— Я Трэй. — И протянул ему руку, на что тот ответил взаимностью. То же самое сделал и Белый.

— Очень приятно познакомиться Трэй и Белый.

— Нам тоже. — Обмениваясь самыми простыми любезностями, мы ждали, когда он наконец откроет цель своего прихода к нам.

— Да, Уильям, так как я здесь никого не знаю и нам предстоит долгий путь, а из нашей группы, ты единственный кого я нашёл во всей этой толпе, можно ли путешествовать вместе с вами? — Самая обычная просьба заставила нас насторожиться. Несмотря на то, что он был невероятно слаб, но кто знал, какие хитрости он припрятал в рукаве.

— Конечно, больше компания, значит больше веселья! Ха-ха-ха! — Но мы быстро приняли его просьбу. Так нам будет удобнее следить за его действиями, впрочем, сам Роган советовал именно это.

— Это замечательно! — Кай сильно выдохнул, словно он только что прошёл невероятное испытание. И только сейчас Ульям заметил, что при нем не было его молота.

— Кстати Кай, а твоё оружие разве не молот? Почему у тебя его сейчас нет? — С полным непониманием произнёс Ульям.

— Ха-ха, молотом я вообще-то не владею, но он помог мне скрыть немного мой истинной силы. Сами понимаете, не стоит показывать на все, что ты способен публике. Моё истинное оружие дадао! — И вытащил из-за спины меч, который мы вообще не заметили.

Хотя назвать его мечом было довольно сложно. Скорее это был отпрыск сабли и тесака. Впервые в жизни увидел нечто подобное. Его можно назвать поистине уникальным. Сам дадао был длинной около 85 сантиметров, то есть размером с обычный меч, но имел двуручный хват. Из-за этого длина лезвия составляла всего 50 сантиметров, но это было, безусловно, смертоносное оружие. В обухе толщина достигла целого сантиметра, из-за этого вес клинка должен быть невероятно огромным. Его постепенно расширяющийся дадао к самому острию имел размер клинка с мужскую ладонь, или около десяти, может одиннадцати сантиметров. Впрочем, если его как-то и можно охарактеризовать коротко, то только как, толстый короткий клинок, больше напоминающий заточенный кусок металла. Это описание отлично подходило ему.

— Интересное оружие, никогда ещё подобного твоему мечу оружия не видел! — произнёс Уильям, не скрывая удивления.

— Конечно, этот меч выковал специально для меня наш лучший кузнец в секте. Моему отцу он встал в кругленькую сумму, чтобы уговорить его сделать для меня артефакт псевдо-земного ранга! — с неприкрытой гордостью заявил Кай. Все время, только и поглядывая на нашу реакцию.

— Псевдо-земной ранг? Что это такое? — Спросил Уильям. Мне, как и мои друзьям, стало очень любопытно об этом новом ранге. Роган о таком не упоминал.

Как только он услышал вопрос, его взгляд резко изменился с доброго и душевного на невероятно злой и гневный. Но это изменение было буквально на одно мгновение, из-за чего ни Ульям, ни Трэй этого не заметили. Он расплылся в улыбке и произнёс.

— Это не странно, что вы не знаете. До не давнего времени действительно артефакты начинались с земного ранга, но моя секта обнаружила наследие древнего кузнеца. Так вот я деталей не знаю, но теперь мы знаем о существовании псевдо-ранговых артефактов, и даже о тех, что выше земного ранга. Правда, мне как маленькому человеку, конечно, о них неизвестно. — Расплывчато ответил на наш вопрос Кай. И понимая, что он не хочет углубляться в детали, мы не стали настаивать.

Через несколько минут все сборы были завершены. 128 человек в каждом отряде, вскоре наш лидер обратил на нас всех внимание. Казалось, что ему около 40 лет, но яркие глаза говорили об обратном. Облачённый в широкие черные одежды с золотой вышивкой СМК на воротнике. На его поясе красовалась черно-красная катана.

— Значит так новобранцы, все кто не достиг первого уровня создания источника покинули мой отряд, и чтобы я вас больше не видел. — Прорычал он, но его решение конечно поддалось критике. Впрочем, остальные его товарищи, достигшие шестого уровня создания источника, лишь покачали головой и не стали на это обращать никакого внимания.

— Почему вы выгоняете нас? Мы прошли отбор! — Закричали самые смелые, на что наш лидер лишь фыркнул.

— Мне плевать на то, что вы прошли какие-то там испытания. Вы слабаки и точка. Кто сам не покинет мой отряд…. — И злобно усмехнулся. Самые смелые побледнели от страха и больше не стали спорить, покинув отряд они разбрелись по другим девяти.

— Ребята, похоже мне с вами не по пути к сожалению! Но, надеюсь, на месте мы сможем с вами ещё встретиться. — Произнёс Кай, невероятно огорчений лидером 9 отряда. И в его глазах мерцал невероятный гнев.

— Ничего страшного, мы понимаем. — Произнёс я, и Кай покинул нас. В итоге из 128 человек в 9 отряде остались мы одни. Большинство парней достигших первого уровня создания источника решили следовать либо за Ярсу, либо за другими топами. Так как Уильяма все равно никто не знал, никто и не присоединился к 9 отряду. Поэтому так вышло, что из 128 человек только трое достигли первого уровня создания источника.

— А? Только трое? Черт, возьми! — Прорычал наш лидер, и бросил взгляд на другие отряды. И быстро узрел, что почти все, кто достиг первого уровня создания источника выбрали первый и второй отряд, в котором были Ярсу, Франц и Ханс. — Чёртовы слабаки, что ищут лёгкие пути к вершине. — И он сплюнул на землю в отвращении. Но тут его глаз зацепился за двух парней, что покинули свои отряды и присоединилась к нам.

— Если разрешите, мы бы хотели вступить в ваш отряд! — Произнесли Эспад и Кадир одновременно. Лидер посмотрел внимательно на них словно оценивая, и кивнул.

— Привет, Трэй! — Поздоровался со мной мечник.

— Привет, Уильям! — А Кадир же обратил внимание лишь на своего соперника.

— Разговоры потом! — Крикнул эксперт. — Значит так. Позвольте представиться, меня зовут Болат, поэтому зовите меня просто по имени. Не нужно церемониться. Теперь о нашей цели. До неё нам добираться около двух недель, по первоначальному плану, когда вас должно было быть больше. Раз так сложилось, что в этом году все слабаками уродились немного изменим наш план. Устроим вам тренировку. Бежать мы будем без отдыха весь день. На отдых вам выделяется лишь 6 часов ночью. Кто будет отставать получит наказание различные. Кроме того! Тут недавно я обнаружил прекрасную цель для тренировки вашей координации, заглянем-ка мы туда. Думаю, все равно прибежим быстрее этой своры. — И Болат недобро посмотрел на остальных лидеров отрядов.

— Можно узнать, что за цель? — Произнёс Уильям.

— Узнаешь по прибытии. — Фыркнул Болат, на что Уильям горько улыбнулся. — Значит так, хватит болтать! Выдвигаемся!

И он просто, сорвавшись с места не дожидаясь нас, побежал из города на скорости около третьего уровня создания источника. И чтобы не отставать мы все побежали за ним. Для Кадира с Уильямом это было проще простого, все же они оба достигли четвёртого уровня создания источника. Эспад вновь использовал ту странную технику, и тоже не отставал. Я же использовал силу родословной. Самое странное, что не отставал и Белый. Болат заметив это стал потихоньку увеличивать скорость до тех пор, пока Белый не стал слегка отставать. Только тогда Болат слегка замедлился, подстраиваясь под моего друга. Так начался наш путь на север.

Глава 13 Первая совместная битва

Передвигаясь на север, у группы не было даже времени поговорить. Болат был слишком строгим лидером. Сказал побежали, мы бежали, сказал отбой все падали на землю и тут же засыпали от невероятной усталости. В таком жёстком темпе прошло несколько дней. Благо хоть еду и воду Болат нам выдавал и об этом не стоило беспокоиться, ведь все произошло так быстро, и никто попросту не успел подготовиться к отправке из города.

Несмотря на то, что мы все вступили на путь совершенствования, и намного превосходим смертных, только со ступени создания дворца пропадает постоянная потребность во сне и еде. Поэтому как бы строг Болат не был, даже он делал для нас поблажки.

Спустя несколько дней Болат устроил привал раньше обычного.

— Значит так ребята. Я советую вам хорошенько отдохнуть, ибо скоро мы проверим ваши навыки в реальном бою! Теперь, когда вы все принадлежите мне, очень не хотелось, чтобы в первой же масштабной битве с муравьями вы все погибли. — Предупредил нас Болат о своих планах, и выдал всем еду и воду. И отошёл от нас метров на 50, сел на камень и начал поглощать духовную энергию.

Такие непростые условия перехода, заставили меня замедлиться в своём развитии. Ибо теперь я не мог полностью поглощать всю ночную духовную энергию. Используя всего 4 часа для сна, остальные 2 я совершенствовался. И прямо сейчас я выглядел намного хуже остальных из-за недостаточного отдыха. Как только мы сделали привал, я сразу же вырубился.

По прошествии нескольких часов я проснулся глубокой ночью. Кроме Болата, что все ещё сидел на камне, лишь Эспад не спал и совершенствовался. Встав, я подошёл к нему и уселся у костра, который ребята по всей видимости сделали пока я спал.

— Привет, Трэй. — Улыбнувшись, поздоровался со мной мечник.

— Привет, Эспад. — ответил ему взаимностью. И тут Эспад кинул мне в руки второй меч, который все это время был у него за спиной.

— Я смотрю ты снова без оружия, ха-ха. Но мы это поправим. — Засмеялся мечник. Я же не верил своим ушам и глазам.

— Эспад, ты что такое творишь? Как я могу принять от тебя этот меч! — И попытался вернуть меч, но Эспад категорически не принял его.

— А кто говорит, что я тебе его дарю? Ты его берёшь у меня во временное пользование на время службы. Поэтому перестань уже отказываться! — Серьёзно проговорил Эспад, и я наконец принял меч. Вытащив его из ножен, им оказался тот самый меч, что я использовал во время битвы.

— Этот меч псевдо-земного ранга низкого качества. — Проинформировал меня Эспад, чем сильно шокировал.

— Эспад, а что такое псевдо-земной ранг? Чем он отличается от артефакта земного ранга? — Спросил у своего товарища.

— На самом деле, пропасть между артефактом псведо-ранга и истинным огромна. Истинный артефакт заключает в себе невероятную мощь. Даже самый слабый артефакт земного ранга, способен воспроизвести технику 6 ранга. Вопрос в том, сможешь ли ты её использовать? Все же для активации требуется невероятно много духовной энергии. А артефакты псевдо-рангов имеют значительное снижение по требуемой духовной энергии. Например, как в нашей битве. Я мог использовать лишь три техники до опустошения всей своей духовной энергии, но мой меч обладает двумя особенностями. Первая — если заранее насытить его духовной энергии, то ты сможешь во время битвы забрать её себе. Вторая — после активации скрытой техники в мече, все потребление духовной энергии техник ниже 3 ранга падает в 2. Поэтому, когда я почти проиграл тебе, решил воспользоваться своим мечом. — Честно рассказал все о себе Эспад.

— Ты так мне доверяешь? — Это удивило меня. Все же мы с ним почти не знакомы.

— Во время нашей битвы я все понял о тебе. Ты такой же, как и я. — Загадочно ответил Эспад, а я так и не понял про что он говорит.

И тут посмотрел на свой клинок.

— Он тоже обладает скрытой техникой? — И посмотрел на Эспада.

— Да, правда, я точно не знаю какими. Видишь ли, мой путь не разрешает мне использовать другие мечи. Этот меч со мной с самого детства. Он был первым, который я взял в свою руку. И мне пришлось хорошо потрудиться, чтобы его повысить до псевдо-ранга. — Эспад легонько поглаживал свой меч, пока говорил со мной. — Направь свою духовную энергию в меч и сразу же все поймёшь.

И следуя словам Эспада направил духовную энергию через свою руку к рукояти, а от неё дальше к лезвию. И сразу же в моей голове всплыли различные точки, не соединённые друг с другом. Это было словно какое-то созвездие. Не понимая, что это означает, решил направить духовную энергию к ним. Но начиная соединять точки они постоянно обрывались раз за разом.

Повернув голову к Эспаду, заметил, что тут уже уснул. Покачав головой, принялся решать эту головоломку.

Всего было примерно 30 точек, и у меня ушло около минуты, чтобы найти первую связь. Обрадованный я продолжил экспериментировать. Но сложность заключалось в том, что после неправильного выбора, вся цепочка рушилась. И надо было точно запоминать каждый свой шаг. Благо было всего 30 точек, и это не настолько сложно. Проведя за этим занятием около 40 минут, я наконец полностью соединил все точки в единое целое.

И сразу же в мой разум стали поступать образы. Это было не понятное чувство. Словно, кто-то забрал контроль над моим телом, и вселился в меня. Затем этот кто-то взмахнул мечом. Самый обычный взмах, который не несёт в себе никакой угрозы. Но дерево, что стояло в 10 метрах от меня оказалось на половину разрезано. А затем я восстановил контроль над телом. Не понимая, что происходит бросил взгляд на дерево, а оно оказалось целым. Это ещё больше меня запутало.

А затем пришёл второй образ. И он сильно отличался от первого. Никто не забирал контроль над моим телом, я лишь увидел, как человек встаёт на этот меч и начинает летать по небу. Это выглядело невероятно.

И был заключительный 3 образ. И он лишь показал мне название меча:

«Лазурная грань».

Полностью пробуждённый от образов, влил духовную энергию в меч и встал на него. И удивительно он стал отрываться от земли, но тут я почувствовал резкое головокружение. Вся духовная энергия в моем теле мгновенно исчезла, и это позволило мечу взлететь лишь на жалкие сантиметры от земли. Упав на землю, мне понадобилось несколько минут прийти в себя.

Теперь вся духовная энергия в моем теле исчезла, и я принялся её восстанавливать. И когда первые лучи солнца осветили моё лицо, я прекратил совершенствоваться. Полностью восстановив свой запас, я помаленьку продвигался ко второму уровню создания источника.

Покончив с совершенствованием, я принялся завтракать, пока мои товарищи все ещё спали. Спустя несколько минут проснулись и они, и присоединились ко мне. Прошло ещё несколько дней, и за это время я полностью осознал, что это был за первый образ. Не без помощи Эспада, конечно. Оказывается, это было что-то вроде передачи знаний. Клинок показал мне как использовать его в бою. И потренировавшись немного смог воспроизвести этот удар. Хотя он не был таким же сильным как в образе, я смог лишь на сантиметр прорубить дерево, но был невероятно полезным.

Скрытая техника в мече называлась Лазурная вспышка. Суть её заключалась в том, что, делая обычные атаки мечом, я мог запустить эту самую технику невидимую глазу. Её сила принадлежала ко 2 рангу, и потребление духовной энергии было значительно ниже Ладони смерти. Но я не забывал о своей первой технике, и все так же продолжал её развивать.

И на очередном привале, Болат нас «осчастливил».

— Значит так. Вот и настало ваше первая совместная работа. В 300 метрах от сюда находится группа жуков. Ваша задача убить их, и конечно, не умереть самим. Как вы это сделаете мне плевать, я не стану помогать даже если вы все помрёте. Проще найти новых… Кхм. — Но Болат не закончил мысль. — Ну все отправляйтесь. Я буду ждать вас тут.

И он уселся у костра жаря какого-то зверя. И только когда он успел его достать?

— Эм, и что нам делать? — Первым заговорил Кадир.

— Думаю, раз нам предстоит довольно долго сотрудничать надо узнать сильные и слабые стороны друг друга? — Произнёс Трэй.

— Ты прав. Я начну с себя. Я мечник ближнего и дальнего боя. Моя основная сила в скорости, я превосхожу всех на одном уровне совершенствования. Бойцом дальнего боя меня делает моя техника Падающая звезда. — Представился Эспад.

— Хорошо. Я заклинатель дальнего боя. Хоть я и могу, что-то в ближнем, но это слишком слабо. Имею несколько техник: Превосходная связь — скрытая техника моего посоха. Из-за низкого уровня совершенствования не могу продемонстрировать всю её силу, поэтому она всего 4 ранга. Но урон у неё значительный. Если попасть по противнику превзойдёт большинство техник 5 ранга, но единственный минус её скорость. Она невероятно медленная. Превосходящая связь — мой 2 навык, позволяет уничтожить любое оружие, не достигшее хотя бы псевдо-ранга. И Пять световых солнц, которые вы все уже видели в бою с Уильямом. — Рассказал о себе Кадир.

— Значит, я боец ближнего боя. Предпочитаю мечи и кинжалы. Из техник у меня лишь Речная эрозия, которую вы все видели. Но я совершенствую ещё и тело, поэтому значительно сильнее и быстрее обычных людей моего уровня. — Следующим был Уильям. А за ним настал черед Белого.

— Кхм, я тоже боец ближнего боя. Мои сильные стороны сила и стойкость. Намного превосхожу в физическом плане любого совершенствующего, даже на уровень выше. Техник у меня пока нет. — Чем удивил меня мой друг. Я думал он взял что-то у Лики после прорыва.

И все взгляды сошлись на мне.

— Ну, и я боец ближнего боя. Сила и скорость во мне сбалансированы, так что не могу выделить какой-то аспект. Владею 2 техниками: Ладонь смерти — техника, способная обойти любую физическую защиту и нанести урон внутренним органом противника. И Лазурная вспышка — скрытая техника моего меча 2 ранга, способная на внезапные невидимые атаки.

— Хорошо, раз мы больше знаем друг об друге сможем лучше координировать. Предлагаю, чтобы Кадир прикрывал нас с тылу, Эспад будет его прикрывать и поддерживать нас. Белый может быть авангардом, а Трэй и я будем с боку. — Предложил Уильям.

— Мы вообще-то даже противников ещё не видели. — Сказал Эспад.

— Эм, действительно. — Засмущался Уильям.

— Ладно, давайте выдвигаться. Выберем тактику на месте. — Предложил Трэй, и все с ним согласились.

300 метров это ничтожно малая дистанция и мы через несколько секунд уже наблюдали за нашей целью. Перед нашим взором предстало несметное количество жуков, достигающих довольно внушительных размеров. Длина их тела была около 2 метров. Эти жуки бегали из стороны в сторону без дела. Их тело было покрыто толстым черным панцирем, который явно был невероятно прочным учитывая их силу. Опасаться стоило их острых ног, и огромного рога на голове, составляющий примерно 40 сантиметров в длину.

Решили же, использовать тактику, предложенную Уильямом ранее. Лучше все равно ничего в голову нам не пришло. С нашей позиции, мы ощущали примерно 3 уровень создания источника у каждого из жуков. Теперь становилось понятно, зачем Болат отправил всех, кто не достиг хотя бы 1 уровня. Они просто пушечное мясо, что будет только мешаться под ногами у экспертов.

Мы не торопились, все же это была наша первая встреча с подобным противником, и первая совместная работа. В данный момент каждый из ребят чувствовал себя по-разному. Белому была абсолютно все равно, Кадир был абсолютно уверен в своих силах и не переживал. Тоже касалось и Уильяма. Эспад нервничал. А во мне закипала кровь от скорой битвы.

И это было странно. Я ещё никогда так себя не чувствовал. Словно пробуждение родословной изменило меня. Я стал чаще чувствовать желание сражаться. Хотя я этого не показывал, но я жаждал битвы с Кадиром, Уильямом, желал взять реванш у Эспада, и сразиться с Белым. Словно после встречи с дедом кто-то во мне что-то зажёг. И прямо сейчас это чувство как никогда сильно горело во мне.

Вскоре один из жуков заметил нас, и мы бросились в атаку. Кадир остался за нашей спиной и принялся использовать свои дальние атаки. Белый же принял первый удар жуков, и заблокировал несколько особей.

В моей руке появилась лазурная грань и началось истребление жуков.

Моё фехтование было невероятно плохим, поэтому каждый сделанный мною взмах можно было охарактеризовать лишь как небрежный и неумелый. Но даже так, каждый мой удар разрезал жуков на куски. После убийства огромного количества жуков, во мне это чувство все нарастало и нарастало. Каждое убийство словно подливало масло в огонь, и мне казалось, что сдерживать его я больше не в силах. Это было невероятно странно. Я стал упиваться смертями своих противников. Мне это стало настолько нравится, что я стал забываться, и начал удаляться от своих товарищей.

Оно поглотило моё сердце. Все моё существование только и думало, как бы убить побольше. На моем лице расцвела улыбка, и вместе с ней я вырезал своих противников.

И занося меч для очередного удара, моего противника убил Белый, чем вызвал у меня невероятный гнев и злость. Он схватил меня за руку и сказал.

— Успокойся, Трэй! Подчини себе сущность истребления! — Но я не слышал его слов. Гнев от воровства моей добычи все возрастал и возрастал. И тут я встретился с его взглядом и не поверил своим глазам. Я ощутил от него то же самое чувство, но намного сильнее. Это вернуло мне рассудок. И мне стало невероятно страшно от осознания, что только что произошло. Я не мог поверить в то, что делал минуту назад.

— Сущность истребления? — Растеряно спросил его. Заметив нашу заминку, ребята тут же бросились защищать нас.

— Не сейчас. Просто попробуй подчинить себе её. — И согласившись с ним, мы присоединились к остальной группе.

В этот раз, хотя чувство не пропало, я последовал совету Белого. Я старался подчинить эту неизвестную сущность истребления. Но это было проще сказать, чем сделать. Не понимая даже сути этого чувство, я действовал полностью наугад. И хотя я не мог его подчинить, но сумел сопротивляться этому чувству.

Кровь в воздухе дурманила, слишком многих мы уже убили, и сколько ещё их было. Вскоре спустя целый час резни, мы убили абсолютно всех жуков. Уставшие, мы с ног до головы были в их крови. Из-за их количества, Эспаду все же пришлось вернуться к Кадиру и защищать его. Его дальние атаки были невероятны. Он одной атакой уничтожал до 3 особей, когда мы в то же время могли убить лишь 1. Белый блокировал проход большинства жуков, благодаря чему мы смогли полностью раскрыть свои силы и уничтожали всех на своём пути. Можно сказать, первая совестная работа прошла успешно.

Сидя на земле, ко мне подошёл Белый.

— То, что овладело мной, что это? Что такое сущность истребления? — Не поднимая головы спросил своего друга, пока он садился напротив меня.

— Сущность истребления— это невероятная сила, понимать которую ты пока не способен и не должен был. Сейчас для более простого понимания можешь её даже считать техникой, работающей просто по твоему желанию без каких-либо затрат духовной энергии. И не каждый способен её пробудить. Обычно, только после тысячи убийств в тебе зарождается семя сущности истребления. После десяти тысяч, ты сможешь ощутить его и начать кормить. И лишь после ста тысяч ты пробуждаешь эту силу. Посмотри мне в глаза, Трэй. — И подняв голову, посмотрел ему в глаза. И то, что я увидел испугало меня.

Огромное поле битвы, тысячи и тысячи жутких тварей нападали на Белого. Но он был совсем другим. Его рост достигал десятков метров, каждый его взмах раскалывал небеса и землю. Эта битва продолжалась огромное количество времени, возможно десятки лет, пока я не ощутил то самое чувство от него — сущность истребления. Белый полностью ею овладел и одним желанием все твари в пределах его зрения умерли от остановки сердца. Они просто не выдержали его взгляда, даже непрямого.

— Эт-о? — Я не понимал, и запинался. Белый лишь покачал головой.

— Я не могу рассказать. Просто, сущность истребления невероятно редкая вещь, как ты сам мог понять. И каким чудом она оказалась у тебя, я не представляю и не хочу знать. Она у тебя в состоянии почти пробудившимся, но уже в состоянии управлять тобой. Никогда такого не встречал. Но тебе нужно подчинить её. Если этого не сделать, ты со временем будешь источать зловещую ауру убийства. Она будет вспыхивать в твоём теле бесконтрольно. В итоге ты утратишь полностью контроль над собой, как это уже случилось ранее, и не сможешь пробудиться.

И мне я ощутил себя напуганным. Мне не нравилась идея потерять контроль над собой, и прекрасно осознавал, что должен быть более осторожным в будущем, чтобы это не повторилось. А для этого мне нужно было её подчинить.

— И ты знаешь, как её подчинить? — Спросил с надеждой Белого, и к моему счастью он кивнул.

— Конечно. — И указал на себя. Словно напоминая, что он владеет сущностью истребления. — Все довольно просто. После каждого убийства в тебя проникает энергия, отличная от духовной. Я её называю кровавой, но истинного названия не знаю. Так как ты не можешь ею управлять, она просто бушует внутри тебя, тем самым заставляя потерять контроль. Ты должен научиться её находить, а дальше не позволять ей бунтовать в твоём теле, а направлять в семя сущности истребления. Чтобы оно поглощало эту энергию и как только впитает достаточное количество, ты сможешь полностью управлять сущностью истребления, как я. А дальше тебе нужно будет лишь развивать его. Совершай больше убийств, и рано или поздно лишь раскрыв эту сущность ты сможешь убивать всех на своём пути.

— Хорошо, а как найти это семя сущности? И как именно мне почувствовать кровавую энергию?

— Обычно оно под сердцем, и найти ты его сможешь только направив туда кровавую энергию. А её найти довольно просто. Сейчас здесь погибло огромное количество жуков и воздух полностью пропитан этой энергией. Тебе должно хватить на первичное пробуждение. Закрой глаза и вдыхай лишь кровавый аромат, и ты быстро почувствуешь её.

И как говорил Белый, я моментально ощутил кровавую энергию. Её было невероятно много, и я стал задыхаться. Начав её впитывать, я отправил к сердцу, где она стала исчезать. Минут 15 мне потребовалось, чтобы впитать всю кровавую энергию. И вскоре в своём духовном мире «увидел» нежный цветок. Состоял он из десяти лепестков, 5 наружных, и пять внутренних. Внешние раскинулись и приняли вид звёздочки, а внутренние имели аккуратный соединённый вид. Окрашен он был полностью в красный цвет, и выглядел невероятно красиво.

Открыв глаза, я потянулся к цветку и сразу же ощутил сущность истребления. Оно обволакивало моё тело и всех в радиусе 10 метров от меня. Белый так же попал под его воздействие. Но было отличие, теперь я полностью контролировал её.

— Смотрю получилось, но в данный момент оно невероятно слабо. Оно может позволить тебе лишь увеличить силу на один уровень. Его нужно развивать. — И с этими словами он встал.

— Спасибо Белый! — На что тот лишь слегка помахал рукой.

— Разве, между нами, это нужно? — И развернувшись медленно зашагал в сторону лагеря, где нас ожидал Болат. И вместе с Уильямом, Кадиром и Эспадом мы присоединились к нему. Но нам было не суждено ещё вернуться в лагерь. Позади себя мы ощутили ауры четвёртого уровня создания источника, и ладно бы только это. Но перед этими аурами была одна единственная аура пятого уровня создания источника.

Обернувшись, мы увидели золотого жука, что гордо стоял перед пятью серебряными. Но пока они не нападали на нас. Мы были в меньшинстве, и нужно было что-то решать. Хоть Болат был 300 метрах от нас, он не будет нам помогать.

— Побег не вариант. — Покачал головой, Уильям.

— Согласен. Нужно как-то разделить противников, чтобы разделаться с золотым жуком. А там уже будет проще. — Впервые за все время Кадир стал вести себя невероятно серьёзно.

— Думаю, что можете золотого оставить на меня. — Проговорил я с полной уверенностью. А уверенность мне придало то, что после этой битвы я выяснил, что родословная позволяет мне перепрыгивать целых три уровня в совершенствовании. И если сущность позволит мне сделать ещё один скачок моя сила будет равна пятому уровню создания источника, а значит даже если не смогу победить смогу задержать жука. И совместно мы его точно одолеем.

— Ты уверен? — Обеспокоенно проговорил Уильям, а Кадир сделал вид как будто услышал шутку. Эспад разочаровано покачал головой, а Белый лишь кивнул мне.

— Не волнуйтесь, лучше разберитесь побыстрее с теми жуками. — И не дожидаясь их, на полную активировал родословную и сущность истребления. Вокруг меня сразу же появилась мягкая еле заметная кровавая аура. Сжав по крепче лазурную грань, я оттолкнулся от земли и моментально применил Ладонь смерти раня золотого жука.

Мои же товарищи оказались в полном шоке, но заметив жуков, приближающихся ко мне, перестали об этом думать и ринулись на них. Уильям моментально заблокировал двоих из них, остальные ребята взяли на себя по одному.

У меня же не было даже времени посмотреть, что творится за моей спиной. Я оказался прав, и моя полная сила действительно равна 5 уровню создания источника, вот только жук оказался на пике этого уровня. И с ним было невероятно сложно совладать.

С потрескиванием, которое я воспринял как подобие рёва если так можно считать, жук ударил ногой, послав поток духовной энергии в меня. Мгновенно духовная энергия превратилась в огромного жука, который бросился на меня, открыв рот. Это меня ошеломило, я даже не представлял, что они могут использовать техники. В самый короткий миг пасть жука оказалось около моей груди.

«Не хорошо!»

Я сразу же пришёл в движение, уклоняясь влево.

Мгновение спустя «пасть» жука ударилась о дерево, и оставила на нем огромную вмятину.

Техника жука явно принадлежала к 5 рангу, и было страшно представить попади она по меня.

Золотой жук был явно шокирован тем, что Трэй сумел увернуться от его удара. Однако он не растерялся и бросился на него, пытаясь проткнуть своим рогом.

Понимая, что времени на уклонения нет, мой боевой дух влетел. Я знал, что единственный вариант, который у меня сейчас был рискнуть в битве, и дождаться помощи друзей. Во всю используя родословную и смешивая её с сущностью истребления, моя аура претерпела изменение, и если в начале битвы это была малозаметная кровавая, то теперь она была подобно ауре дьявола, вселяя страх даже в сердца призраков.

Ладонь смерти появилась рядом с моим мечом, и активирую Лазурную вспышку нанёс удар по лицевой части жука.

Жук, заметив Ладонь смерти был потрясён её природой проходить сквозь материальные вещи. И сразу же создал панцирь из духовной энергии, и к моему удивлению, заблокировал мою технику.

Когда наши техники столкнулись, сила оттолкнула меня назад и заставила отлететь на несколько метров. В то же время жук сделал лишь несколько шагов назад.

Но жук не хотел отпускать меня. Он сразу же создал ещё один духовный рог, который я заблокировал мечем. В то же время я заметил, что жук начинает оступаться. Это было невероятно сложно заметить, но его ноги стали неуверенно вставать на землю и даже слега путаться. Не понимая в чем дело, единственное объяснение, которое я этому находил, что сущность истребления как-то влияет на него.

Воспользовавшись этой возможностью, я снова атаковал, призвав очередную и последнюю Ладонь смерти. Все же ни родословная, ни сущность истребления не увеличивали мой запас духовной энергии.

И ладонь полетела, нацеливаясь на жизненно важные области жука.

Жук, мотая головой из стороны в сторону, свирепо «рычал». Он поднял свой рог и попытался создать ещё один панцирь, но не успел. И Ладонь смерти моментально проникла внутрь тела жука разрушая его внутренности. Моментально он выплюнул какую-то жидкость из своего рта.

Глаза жука блеснули, и раздался всплеск его духовной энергии. Моментально вокруг меня появилось ещё пять золотых жуков. Понимая, что они не могут быть реальны, я сосредоточился на реальном теле и ринулся к нему, полностью игнорируя атаки клонов.

И вот когда моё тело должно было разорвать на кусочки, клоны просто прошли сквозь меня.

— Хорошо! — Радостно закричал я. Крепче сжав лазурную грань, я отсек огромный рог жука, лишив того смертельного оружия.

И мгновенно ощутил проникающую силу со спины, что подняла меня вверх. Насколько было возможно, развернулся и увидел целого и невредимого золотого жука. А тот, кому я отсек рог растворился. И заблокировав дальнейшее продвижение его рога, отсек уже настоящий. Упав на землю, тут же сплюнув несколько глотков крови. Но не время прохлаждаться. Пока жук выл от боли, я успел восстановить немного духовной энергии для активации лазурной вспышки. Сделал простой взмах мечом отсек одну из ног жука, который позабыл о защите. Вмиг добравшись до него отсек ещё несколько ног, полностью обездвижив противника.

К этому моменту мои товарищи также успели разобраться со своими противниками, и подошли ко мне.

Не говоря ни слова, я добил жука и развернулся.

— Ты не хочешь забрать ядро? — Прозвучал удивлённый голос Кадира.

— Ядро? — Не совсем понимая, о чем он говорит, я развернулся к нему.

— Ну да, ядро. — И сделав дырку в голове жука посохом Кадир просунув туда руку вытащил кругленький шар нежного синего цвета. — У каждой твари есть ядро начиная с 5 уровня создания источника. С помощью него они совершенствуются. — И кинул его мне.

— Спасибо буду знать. — Поблагодарив Кадира, мы собрались все вместе и повисло неловкое молчание. Хотя на меня все кидали странные взгляды, кроме Белого, никто ничего не стал спрашивать.

— Думаю, теперь мы точно закончили, и можно возвращаться. — Первым начал говорить Уильям.

— Согласен. — Прозвучал голос Кадира, и тот развернулся в сторону лагеря.

Вернувшись первым делом, мы увидели Болата, рядом с котором было 5 комплектов чистой одежды. И без лишних слов мы все переоделись. Он выдал нам пять одинаковых черных комплектов одежды, на котором были инициалы 9-ого отряда.

— Отлично, вы как раз вовремя. Я приготовил нам поесть. — И даже не спрашивая об нашей битве, он выдал нам по куску мяса. Мы не стали церемониться и принялись обедать.

— Болат, ты можешь нам рассказать больше? Для чего нас вербовали и что нам делать? — Подойдя к нашему лидеру сел около него. Болат жевал мясо, не обращая на меня никого внимания, и когда я уже собирался уходить он начал говорить.

— Надеюсь вы все знаете, что теперь состоите в армии Соргона, ведь для этого и была вербовка. На севере существует две крепости, и дальняя пала под натиском муравьёв. Осталась одна и лишь она защищает наш город от наводнения муравьёв. Соргон появился лично и задержал их, выиграв нам около года времени. Спустя год они подойдут вплотную к нашим стенам. И моя задача как лидера 9 отряда насколько возможно сделать вас сильнее для встречи с ними. Всего существует 15 отрядов. Остальные пять прямо сейчас находятся в крепости и ждут наше прибытие. Мы вас зарегистрируем, и начнутся тренировки. Вас будут отправлять на миссии, выдавать поручения и так далее. В общем будете делать то, что полезно для армии. Конечно, получая награду взамен. — Тут он замолчал, словно не решался что-то сказать, но потом в его глазах вспыхнул огонь. — Скажу честно, самый слабый муравей в армии Королевы находится на четвёртом уровне создания источника. И я ума не приложу чем думал Соргон вербуя тех, кто даже не достиг первого уровня создания источника. — Тут он перевёл взгляд на нас. — Я видел ваш бой. Вы сильны, но этого может быть недостаточно, чтобы выжить через год. Так как вы мои единственные подчинённые я приложу все силы, чтобы сделать вас сильнее. Хорошо, мы выдвигаемся! — И не дожидаясь нас он побежал. А мы были полностью ошеломлены новостями.

Следующие несколько дней прошли без желания Болата проверить наши силы. И мы достигли северной фортовой крепости. Пройдя через досмотр и проверку, мы оказались первым отрядом достигший севера. Внутри кроме казарм, гарнизонов и прочей военной атрибутики ничего не было. Вокруг нас пробегали разные солдаты, а мы спокойно шли за Болатом. Все же хоть мы и стали новобранцами, мы понятия не имели что именно мы будем делать, и как помогать Соргону защищать северный проход от Королевы муравьёв.

Остановившись у палатки, на которой красовалась цифра 9, мы зашли внутрь.

— Ну, вот мы и прибыли. — усевшись за стол, потянулся Болат, словно устал от долгой поездки. — Значит так, сейчас мы вас всех зарегистрируем и начнём тренировки. — И его глаза озорно засветились.

Глава 14 Прибытие в крепость

Находясь на тренировочной площадке, передо мной стоял манекен, весь изуродованный от моих постоянных атак. Довольно потрёпанный между тем он был невероятно крепок и мог прослужить ещё долгие года. И прямо сейчас я отрабатывал удары мечом. Самую базу, но это не делало её лёгкой в изучении.

«Сжать меч покрепче. Замах. Удар сверху вниз.»

Такие мысли крутились у меня в голове. Одно и то же движение час за часом. Таково было задание учителя для меня сегодня. После той битвы с жуками, Болат оценил моё владение мечом как крайне безобразное, и, сказал мне.

— Если ты его не улучшишь, будешь только позорить мой девятый отряд.

И я поставил себе цель добиться высокого уровня в фехтовании. Конечно не, чтобы угодить Болату. Я и сам прекрасно понимал, что без хорошего владения мечом мой путь будет ограничен. Но его разочарование зажгло во мне искру боевого духа, и я во что бы то ни стало обязал себя победить его в честной битве!

И мне повезло, что Болат попросил своего знакомого взять меня в ученики. Теперь у меня были каждый день с семи утра до пяти вечера тренировки. Учитывая, что совершенствоваться я мог только ночь, все это изматывало как физически, так и морально. Но меня эта даже радовало. Каждый раз приближаясь к пределу своих возможностей, я пробивался через него и становился только сильнее.

* * *
Первый день в крепости.

Закончив нашу регистрацию, Болат отправил моих друзей по различным делам, а меня отправил на тренировочную площадку. Там должен был находиться старик, которому надо было передать свиток с какой-то информацией. Тренировочная площадка находилась в 100 метрах от его палатки, найти её не составило труда. И она была невероятно огромна. Около километра в длину на ней тренировалось прямо сейчас около 600 человек. Кто просто упражнялся на манекенах, а кто и спарринговался. Мне захотелось присоединиться, но не мог, ибо мои руки связывало задание Болата. И тут меня кто-то окрикнул.

— Новичок, если хочешь тренироваться возьми вот тут тренировочный меч! — И проследив откуда доносился голос, заметил старика, который указывал на стойку с мечами рядом с собой. Ему было за 60 лет, но он не выглядел слабым. Он источал невероятную ауру силы и могущества. Его медные мышцы блестели в лучах солнца, а на его темной одежде красовалась красная цифра 15. Он был тем самым стариком, которому я должен был отдать свиток.

— Здравствуйте, я здесь по поручению Болата, командира 9 отряда. — Поздоровавшись с ним, протянул ему свиток. Он его развернул и пробежался по строчкам, а затем внимательно посмотрел на меня.

— Достань свой меч. — Спокойно проговорил он, обескуражив меня. Но я сделал как меня просили. Он оценивающе на меня посмотрел, а затем произнёс.

— Мечник должен быть быстрым, как тигр, зорким, как рысь, храбрым, как лев и стойким, как слон. Запомни это. Ты слишком не устойчиво стоишь, не чувствую и уверенности в твоей руке. Ты полагаешься сильно на меч, хотя без сильного хозяина он не сможет ничего продемонстрировать. — И он подошёл ко мне с тренировочным мечом. — Ты знаешь, что такое фехтование?

— Нет. — Честно признался ему.

— Наглядно фехтование можно рассматривать как разнообразную, но завершённую смесь ударов мечом, ударов ногами, удушающих захватов и бросков. А теперь нападай на меня. — Посмотрев ему в глаза я понял, что он не шутит.

— Хорошо. — Я не понимал, чего он хочет добиться, но это был шанс узнать что-то новое. Вскинув свой меч, стал в стойку. Но меня беспокоило, что старик использует тренировочный меч. Все же он был сделан из дерева, хотя и наверняка из лучшей.

Заметив, что я готов старик довольно легко и расслаблено стоял. Заблокировав своё совершенствование в данный момент, мы были обычными смертными. Он встал в позу опустив меч вниз, расположив его между ног. Лезвие тренировочного меча практически упёрлось в землю. Не понимая его выходки, подумал, что он решил поиграть со мной. Хоть мне это и не нравилось, но я понимал разницу, между нами. Все же передо мной стоял командир 15 отряда.

Мы стояли в 5 метрах друг от друга, и я рванул вперёд, сокращая эту дистанцию, и сразу же рубанул сверху вниз. Но мой удар оказался отбит, а затем схватив меня за горло старик повалил меня на землю. Все произошло так быстро, что я не успел понять, когда к моей шее он приставил лезвие деревянного меча.

— Это стойка называется дурак, но дурак не тот, кто её использует, а тот, кто на неё ведётся! Ха-ха-ха! — Весело рассмеялся старик. И помог мне встать с земли. — Ты слишком не опытен, но в тебе есть зачатки хорошего мечника. Ты будешь моим учеником. — Закончив смеяться, вполне серьёзно произнёс командир 15 отряда.

— Почему? — Это меня сильно ошеломило, и я не понимал суть его действий.

— Мне рассказал о тебе Болат. Ты обладаешь невероятной силой, но не умеешь ею правильно распоряжаться. Моя задача выковать из тебя истинного эксперта! — И его глаза засветились в данный момент.

— Хорошо, я согласен у тебя обучаться. — И я решил дать своё согласие. Не знаю почему, но внутри я чувствовал, что старик передо мной действительно действовал от всего сердца.

— Отлично, сейчас вернись к Болату и передай свиток обратно. А завтра я тебя жду здесь.

И попрощавшись со стариком, направился к Болату. Но только переступая порог палатки вспомнил, что забыл спросить его имя. Обернувшись и посмотрев на площадку, заметил, что учителя уже не было, и я мог узнать его имя только завтра.

Совершенствуясь всю ночь, я с каждой минутой приближался ко 2 уровню создания источника. И с первыми лучами солнца я отправился на тренировочную площадку, где меня уже ждал учитель.

— Доброе утро, учитель! — Он же просто кивнул мне. — Кхм, учитель, я вчера забыл спросить, как вас зовут?

— Кон Куи, но можешь меня звать просто Кон. — Прозвучал расслабленный голос учителя. — Ты помнишь, что я говорил про мечников?

— Конечно, мечник должен быть быстрым, как тигр, зорким, как рысь, храбрым, как лев и стойким, как слон. — И сказал слово в слово, как он.

— Отлично, сегодня мы начнём вырабатывать в тебе эти аспекты. — И схватив меня за руку, мы оказались в другой части крепости. — Это зона моего 15 отряда. — Проинформировал меня учитель. Но было странно, что я не видел никого. Здесь было абсолютно безлюдно.

— А где все ваши подчинённые учитель?

— На задании. — Со вздохом произнёс Кон Куи. — Ну ладно, пора тебе испытать мои авторские методы тренировок.

И я тут же ощутил невероятную духовную энергию, что полностью заблокировала моё совершенствование, сделав меня обычным смертным.

— На всякий случай, чтобы ты не захотел им воспользоваться. — Зловеще улыбнулся Кон. А затем вытащил повязку. — Держи, завязывай себе глаза.

Не понимая, что он хочет все же завязал себе глаза. И повязка явно была необычной, ибо через неё не было видно совсем ничего словно меня ослепили. Затем я услышал свист воздуха и меня по голове что-то ударило.

— Ай. Учитель, что вы делаете? — Беспомощно задал вопрос.

— Ты только что уронил свой тренировочный меч, так что подбери его. — Но Кон не стал вдаваться в подробности. Нащупав на земле меч, я поднял его.

— Отлично, теперь начнём первый урок. Я создам сотни своих клонов, а твоя задача защищаться.

— ЧТО?! — Я не поверил своим ушам, но услышав огромное количество шагов, что окружали меня со всех сторон, у меня не было выбора кроме как поверить. А затем почувствовал невероятную боль по всему телу. Хотя сама сила удара клона была невелика, они не могли бы повалить меня на землю и забить толпой, но проникающая духовная энергия учителя словно иглы ранили мои внутренности. И по звуку, мне казалось, что после удачного попадания по мне клон исчезал, но на его место приходил новый, так что легче не становилось.

Я начал пытаться защищаться, но из-за невозможности видеть своих противников, это не помогало. Клоны легко уворачивались от моих ударов.

Чудовищная боль прокатилась по всему телу, а я мог лишь терпеть.

— Это лишь первый урок так что, если сдашься я просто сдам тебя Соргону. Думаю, он заинтересуется способом преодолевать целых четыре уровня. — Услышал злобный смех Кона.

Как только его голос достиг моих ушей это моментально бросило меня в холодный пот, и я начал искать способ победить. Но ничего не помогало. Лишь ещё больше пропускал ударов. Услышав разочарованный вздох Кона, мне стало стыдно.

— Неужели ты не понимаешь? Прямо сейчас ты всего лишь потерял способность видеть, но помимо глаз у тебя есть другие органы чувств. Разве ты не слышишь мой голос или шаги моих клонов? Используй возможности своего тела по максимуму. Осязание, обоняние, слух — используй их, чтобы узнать об своём окружении.


Дав мне ещё один урок, он замолчал, и я остался один на один с сотней клонов, что неустанно избивали меня. Боль пронзала моё тело, но я терпел.

Из-за боли моя реакция замедлялась, но я не сдавался. Во мне горел боевой дух. Это была лишь физическая боль, она ничто по сравнению с тем, через что пришлось пройти моему деду, матери, отцу. Вспоминая обещание данное им, моё сердце горело огнём битвы.

Кон же все это время наблюдал за моей битвой со спокойным выражением лица. Вся та наигранная злобность улетучилась, и ей на смену пришло спокойствие. Наблюдая за беспомощным учеником, которого безжалостно избивают его же клоны, он не собирался ему помогать. Он твёрдо поставил себе цель сделать из Трэя настоящего эксперта, а какой эксперт не прошёл через огонь и воду на своём пути? И то, что переживает сейчас Трэй лишь цветочки по сравнению с той болью, которую ему предстоит перенести в будущем. Так что прямо сейчас Кон ковал своими адскими тренировками слабого ребёнка со своими удачными встречами в настоящего эксперта.

Кроме того, Кон сравнивал Трэя с другими своими учениками, что давно покинули его и отправились в дальние земли. Будь это его самый первый ученик он потерял бы сознание всего лишь после двадцати ударов. Но Трэй держался, принимая все больше и больше ударов. Хотя он убрал у клонов возможность толпой забить своего ученика, но его духовная энергия для обычного смертного настоящая пытка, и Трэй прямо сейчас ей сопротивлялся.

Но как бы не становилось хуже Трэю, выражение Кона не менялось. Он слишком много раз испробовал данный метод тренировок и все было под его контролем. Хотя его и можно назвать демоническим, но он нёс невероятную пользу. Такая тренировка закаляет волю бойца, и прямо сейчас воля Трэя росла семимильными шагами. Хотя Трэй только на создании источника, но дальнейшие прорывы будут требовать сильной и стойкой воли. Но это было не все достоинства данной тренировки. К сожалению, даже Кон, создатель, не знает их из-за своего низкого уровня совершенствования, но каждый прошедший подобный ад на определенном этапе отроет для себя все секреты авторской тренировки Кона.

По прошедшею некоторого времени, Трэй больше не мог не то, что держать меч, а даже стоять, и он упал, потеряв сознание.

Тут же все клоны растворились, и Кон неспешного подошёл к своему ученику. На первый взгляд казалось, что Трэй притворяется. Внешне он был абсолютно здоров, кроме лёгкой бледности на его лице. Но такой эксперт как Кон прекрасно осознает, насколько ему досталось. Окутав тело Трэя своей духовной энергии, он увидел полностью изуродованные внутренние органы. Сняв печать на совершенствовании Трэй, началась быстрая регенерация. Впрочем, Кон на этом не остановился и кинул лечебную таблетку в рот своего ученика.

Взяв его на руки, он отнёс своего ученика в свою палатку и сел, напротив ожидая его пробуждения. Лечебная таблетка, что он дал своему ученику должна его поднять на ноги за полчаса.

Спустя 30 минут открыв глаза, Трэй обнаружил себя в незнакомой палатке. И повернув голову на бок увидел учителя, что смотрел на него.

— Переоденься и выходи наружу. — Заметив пробуждение ученика Кон быстро проговорил и вышел из палатки.

Впрочем, быстро переодевшись в чистую одежду, Трэй вышел наружу.

— Как тебе первая тренировка? — С ходу спросил Кон.

— …… — не зная, как бы его не обидеть я решил промолчать.

— Хм! — Фыркнул Кон. — Но это только начало. Теперь начнём второй урок. Пойдём на тренировочную площадку.

— Хорошо. — Только и сказал, следуя за учителем.

Взяв два тренировочных меча, один он передал мне, а второй оставил себе.

— Что ты думаешь о мече, Трэй? — Произнёс невероятно серьёзно Кон. На что я задумался, а затем произнёс.

— Это инструмент, с помощью которого мы отнимаем жизнь. — На что Кон лишь покачал головой.

— Ты не прав. Меч — это не просто инструмент. Ты видишь только металл, но тебе нужно заглянуть в его суть, открыть тайны сокрытые в нем. Меч — это олицетворение божественной мудрости. Он не только может отнять жизнь, но и защитить её. Тебе не стоит забывать это. — Слова Кона заставили меня посмотреть на меч с совершено новой точки зрения.

Хотя я шёл по пути мести, и все мои родные в этом мире мертвы, но моей жизни появился дед, Белый и Лика, и другие ребята. Неужели я не брошусь защищать их в случае опасности?

— Учитель, пожалуйста, научи меня! — Услышав мои слова, впервые Кон слабо улыбнулся.

— Конечно, ведь моя цель передать тебе мои знания и научить тебя всем моим приёмам. Теперь, когда ты взглянул по-новому на меч, ты должен чувствовать меч как одно целое с тобой, как продолжение твоей руки, охватывая все пространство вокруг тебя. Начнём вторую тренировку.

Мы сдвинулись с места, и тренировочные мечи рассекали воздух раз за разом. И каждый удар сопровождался комментариями Кона.

* * *
Месяц спустя.

В данный момент всех членов 9 отряда в своей палатке собрал Болат. Он расхаживал по палатке, а его веко не произвольно дёргалось. Наш командир был невероятно взволнован и никак не мог собраться с чувствами. Мы же просто молча стояли и наблюдали за ним, не решаясь прервать его. Вскоре он остановился у своего стола, и посмотрел на нас.

— Как вы знаете, мы вас всех собрали, чтобы противостоять муравьям, и на следующий день после вашего прибытия от наших разведчиков пришло срочное донесение, в котором было несколько важных моментов. Во-первых, они обнаружили новый подвид муравьёв, и возможно мы бы закрыли на это глаза, ведь новый не новый подвид мы знаем как с ними сражаться. Они безмозглые твари, что следует лишь приказам Королевы. Но не в этот раз. В донесении было сказано, что новый вид муравьёв практически не отличается от нас. Они двуногие, с четырьмя руками, используют броню и оружие, и особо сильные представили нового подвида с лёгкостью разговаривают на нашем языке. Во-вторых, отряд рассекретили и, к сожалению, они не смогли вернуться. Никто из нас не стал сомневаться в словах разведчиков, но среди их данных не было ни слова об уровне силы, и о количестве разумных муравьёв. Генерал решил отправить туда лучших новобранцев, чтобы закалить их. Его выбор пал на Ханса, Францы и Ярсу. Они отбыли из крепости уже как три недели, и по плану должны были вернуться вчера. Но их все ещё нет, как и никаких вестей. К сожалению, лучшие наши эксперты прямо сейчас находиться не в крепости, и прибудут сюда только через несколько месяцев. Отправлять командиров на такое задание естественно Генерал не стал, и я предложил вас. Вы уже сражались вместе, так что кое-какое понимание совместной координации у вас есть. Ваша задача проста, нужно узнать количество и уровень силы противников. Ни в коем случае не вступать в бой. И желательно узнать судьбу пропавших Ханса, Франца и Ярсу. — После этого он развернулся к своему столу и достал маленькую коробочку. Открыв её, Болат вытащил несколько амулетов размером с подушечки большого пальца. Повернувшись к нам, он каждому кинул такой амулет.

— Что это? — Первым спросил Кадир.

— Это то, с помощью чего вы все сможете передать нам сообщение. Влейте в неё духовную энергию произнесите текст, и мы его получим. Вещь одноразовая, поэтому на всякий случай я дам каждому по одной. Только учтите, когда будете вливать в неё духовную энергию этого не скрыть, и лучше отправить сообщение, когда вы точно будете одни. Кроме этого, есть ещё вот эта вещица. — Болат подошёл к вешалке для одежды и снял с неё плащ. Потом кинул в руки Трэя. — Это плащ земного ранга. Делает носителя и его союзников невидимыми в радиусе двух метров, пока не закончиться духовная энергия владельца плаща. Конечно, он не спасёт вас от обнаружения, если кто-то целенаправленно будет проверять своё окружение духовной энергией. Так что лучше не рисковать даже если у вас есть этот плащ. И последнее, это подарок от генерала. — И кинул каждому в руки по одному лазурному камушку размером с клык волка. — Это камень духа среднего уровня, так что постарайтесь прорваться на следующий уровень за ночь.

— А камни духов бывают различного уровня? — Это удивило меня, толстяк в секте этого не объяснял. На что кроме Белого, все посмотрели на меня удивлённо. Да и то, что нам дал Болат сильно отличается от того камня духа, что дал мне толстяк в секте. Огонёк, что горел внутри камня был намного интенсивнее, и по форме уже скорее напоминал что-то вроде огранённого сапфира.

— Да, камни духа делятся на низкий, средний и высокий уровень. Все зависит от месторождения, в котором добывают эти камни. На нашей территории таких шахт нет, поэтому все камни, что у нас есть идут от секты. Чем выше ранг камня духа, тем более качественная духовная энергия внутри. Я слышал, как однажды генерал проговорился про камни духа, что имеют более высокий уровень. Вроде как их называют уже не камнями духа, а кристаллами духа, и внутри них духовная энергия ни идёт ни в какое сравнение с тем, что внутри камней духа. Так что держите его и сегодня вы должны прорваться на следующий уровень, ибо завтра вы все выступаете. — Закончив свои слова, дал знак, что мы можем покинуть его палатку.

Выйдя из палатки Болата, мы все направились по делам, а я отправился к Кону. Придя в зону 15 отряда, заметил отдыхающего на солнце Кона. А перед ним сотня его клонов, что-то чертила на земле. Заметив моё приближение, его клоны исчезли.

— Учитель, Болат сказал, что… — Но Кон не дал мне закончить, перебив.

— Я знаю, все же я тоже один из командиров. Так как тебе сегодня нужно подготовиться к миссии, тренировки не будет. Можешь идти отдыхать. — И указал своим тренировочным мечом на палатку.

— Хорошо, а для чего они? — И указал на рисунки на земле.

— Да так, мои эксперименты. Не забивай себе голову. — Сказал Кон, и направился к выходу из крепости. Я же направился в палатку.

Сев в центре, достал камень духа среднего уровня. Внешне он был намного более привлекательным, нежели тот, что я отдал Белому. Закрыв глаза, я начал поглощать духовную энергию внутри камня, и на моё удивление она была даже более качественная нежели та, что я поглощаю ночью. Это меня несказанно обрадовало. Раз за разом внутри моего тела происходили небольшие огненные взрывы, что полностью очищало моё сердце от примесей. Спустя час поглощения, я уже был весь грязным, и одежда пропиталась выходящими вредными примесями из моего тела. Кроме того, барьер, отделяющий меня от 2 уровня, становился все тоньше и тоньше. Если раньше он был что-то вроде непробиваемой стены толщиной в несколько метров, то теперь он был не толще деревянного забора. Оставался последний шаг, и впитав остатки духовной энергии из камня духа, отправил его к сердцу выжигая последние примеси из него, как из самого важного органа. Барьер трясло, но он не разрушался, при этом духовной энергии из камня духа почти не осталось, и я не знал, как завершить прорыв. Когда духовная энергия закончилась, мне пришлось остановиться, хотя я и достиг пика первого уровня создания источника. Весь грязный мне срочно нужно было помыться. Взяв чистую одежду, я быстро достиг купален крепости и к моему дикому удивлению на входе стоял стражник. Заметив меня, он не сказал ни слова лишь указал на табличку, что висела рядом с ним.

«Идёт капитальный ремонт»

— Неизвестно, когда они закончат? — Спросил у стражника.

— Ну, они начали буквально час назад, так что скорее всего только к завтрашнему утру. — Пояснил он мне. Это не сказать, что обрадовало меня. Весь грязный от меня исходила невероятная вонь. Хотя прорыв я не завершил, но огромное количество примесей вытеснил из тела. — Кхм, тут недалеко есть река, ты можешь помыться там. — И указав мне примерное направление, я отправился туда.

По словам стражника, река находилась примерно в пяти километрах от крепости на юго-востоке. Довольно скоро я нашёл её. Проверив своё окружение, я никого не обнаружил и принялся мыться.

И когда, я уже начал надевать чистые вещи, ощутил невероятную опасность с левого бока. Времени на раздумья не было, и моментально перекатившись прямо, увернулся от удара, и развернувшись увидел своего противника.

Это была змея около пяти метров в длину, на землю с её клыков падали капли яда, а её нефритовые глаза смотрели прямо на меня. От змеи я не ощущал никакой ауры, и смог почувствовать её удар лишь благодаря тренировкам. Пока я переодевался мой слух заметил небольшую разницу в потоках ветра рядом со мной. Это меня за беспокоило, а затем все мои чувства закричали об опасности.

Но змея не медлила, уже после первой атаки она моментально начала вторую.

Её скорость была невероятна, и каждый раз её удар проходил в миллиметрах от моего тела. В данный момент активировав родословную и сущность истребления, я был на пике силе, но даже так еле поспевал за ней. Без тренировок Кона боюсь, я бы не смог даже почувствовать её и уже был бы мёртвым.

Около моего лица, раздался щелчок. Чуть наклонив голову, удар хвостом снова не достиг меня.

Так как в данный момент лазурная грань лежала рядом с вещами я был безоружен, и первым делом нужно было вернуть меч.

Уклоняясь лёгкими поворотами туловища, я сблизился со змеёй. Она, не ожидав такой наглости, начала двойную атаку хвостом и своей пастью. Подгадав момент подпрыгнул вверх, и именно в этот момент её хвост вошёл в её пасть, что затем захлопнулась. Откусив небольшой кусок собственного хвоста, глаза змеи покраснели, а затем она зашипела, но это не повлияло на её холодный разум, и она моментально сосредоточилась на мне и попыталась атаковать вновь.

Рядом с моим телом раздался мощный поток ветра, и боковым зрением заметил, как из воды появилась водяная голова змеи, явно техника не ниже 4 ранга. Но уже схватив лазурную грань, я контратаковал.

«Лазурная вспышка!»

Мысленно воскликнул, и моя правая рука рубанула в направлении водяной головы змеи. Невидимая дуга попала прямо в пасть, уничтожая созданию технику змеи. Но мой противник не рассчитывал, что его техника убьёт меня. Пока я отвлёкся на технику, тело змеи мгновенно приблизилось ко мне и её хвост мощно ударил сверху вниз. Мне ничего не оставалось как взять двуручным хватом лазурную грань, и используя все силы выставить блок. Раздался грохот, и змея на миг замерла. Видимо, не поверила, что смогла попасть по мне.

А затем раздался звук скрежета ударов об чешую.

Заблокировав её удар, я ощутил невероятную боль в руках и во всем теле. Словно на меня свалилось сотни килограмм, и я попытался их поймать голыми руками. Кости в руках затрещали, и левая кисть однозначно оказалось сломана. Сжав зубы, я не издал ни звука. А затем откинул её хвост и произвёл несколько лазурных вспышек.

Когда техника достигла чешую змеи, она лишь слегка её поцарапала. Преодолев шестой уровень создания источника, чешуя змеи прошла через невероятные изменения, что позволяло ей полностью игнорировать техники второго и первого ранга. Вот только прямо сейчас кончика хвоста не хватало, и это была моя идеальная цель. И пока змея высокомерно все ещё не начала атаку, я произвёл две лазурных вспышки, что врезались в открытую рану. Раздался приятный звон и тело змеи задрожало, а затем с ещё большим гневом она вновь атаковала меня.

Я, конечно, ожидал больше от своей атаки. Но даже в такой ситуации, когда мой противник оказался значительно сильнее меня я не боялся опасности, а моё сердце оставалось спокойным, как лёд.

Змея атаковала, я же умело отступал. А в тот момент, когда змея приоткрывала свою рану, сразу же атаковал лазурный вспышкой, что позволяло выиграть дополнительно времени.

Когда очередной раз, змея начала мощный удар своим хвостом все мои чувства кричали об невероятной опасности. Не понимая откуда, я отошёл из-под удара. А затем оцепенел.

Вокруг нас оказалось сотни меньших змей. Они окружили меня, а ближайшая змея обвилась вокруг моей ноги и хотела прокусить. Легко взмахнув снизу вверх мечом, я отрезал голову змее.

Это сильно меняло весь бой.

Но внезапно мне пришла в голову мысль, и рубанув мечом я создал с десяток лазурных вспышке, и мгновенно убил до 60 змей. Мгновенно почувствовал кровавую энергию я направил её к цветку внутри меня.

Змея забеспокоилась, увидев моё поведение. Нас разделяло около 50 метров, и змея может преодолеть такое расстояние за считанные секунды.

За мгновение до удара вокруг черного-белого зрачка появилась еле заметная красная окантовка, легко повернув тело на несколько сантиметров её удар прошёл мимо, и не обращая на змею никакого внимания начал истреблять змей.

По всему полю битвы раздавались предсмертные хрипы змей, за короткое время я уничтожил свыше 300 змей.

Змея никак не могла остановить истребление её потомства, и она взывала в ярости. Я никогда не подставлял спину открытой для змеи шестого уровня, и всегда следил за ней. И когда она вдруг обернулась калачиком меня охватила тревожность. А затем под моими ногами раздался гул, я хотел подпрыгнуть, но змея была быстрее. Мгновенно обившись вокруг моего тело, я ощутил невероятную боль. Сдавливая меня все мои кости трещали и хрустели, я мгновенно выплюнул несколько глотков крови. А затем змея решила откусить мою голову.

В этот момент я понимал, что, если срочно что-то не предпринять я умру и стану пищей для змеи. В моём арсенале, кроме лазурных вспышек была ещё и Ладонь смерти. Но, чтобы ею убить змею мне нужен чёткий удар по её сердцу, а это было практически невозможно. И когда её голова практически достигла меня, я сжал как мог зубы, а затем самостоятельно закрутив тело сломал себе предплечье, ключицу, лопатку и все остальные кости в левой руке практически превратив её в месиво. Это позволило мне создать небольшое пространство между собой и телом змеи, а затем использую всю возможную силу оттолкнулся ногой от хвоста и влетел в глотку змеи.

В моей голове быстро пронеслись воспоминания о строении змеи, и когда я протиснулся дальше по пищеводу вскинул свою ещё целую правую руку и создав Ладонь смерти уничтожил сердце змеи. Вдруг я почувствовал, как все тело змеи остановилось, а потом мощный удар об землю. Мой клинок остался снаружи, и пробираясь сквозь пищевод спустя несколько минут выбрался через хвост змеи, благо она сама его себе откусила.

Выбравшись наружу Трэя сделал несколько шагов назад, прежде чем прийти в себя и снова увидеть пейзаж перед своими глазами.

Раньше он намеренно сломал свои кости, чтобы тело и он сам привыкал к таким возможным ситуациям. Таким образом, в будущем, когда он попадёт в кризис жизни и смерти, он сможет гораздо быстрее восстановиться и бороться за шанс на выживание.

Трэй после месяца адских тренировок, все же приобрёл некоторые качества своего учителя. Теперь он всегда будет безжалостен со своими методами. Эта безжалостность будет проявляться не только по отношению к врагам, но и к самому себе!


Лёжа на траве, он прямо смотрел на солнце, но его черно-белые зрачки даже не реагировали. Спустя с десяток минут он встал на ноги, нашёл лазурную грань на земле и продырявив голову змеи обнаружил её ядро. Вдруг метка уробороса ярко засветилась, мгновенно привлекая внимания Трэя. Не понимая с чего бы, она стала так реагировать, вновь посмотрел на ядро в своей правой руке.

— Ты хочешь ядро? — Подумал в слух Трэй. — Но как мне тебе его дать? — И усевшись на землю стал думать.

Эти мгновенья раздумья о том, как бы отдать ядро своей метке позволило Трэю позабыть о той боли, что он чувствовал прямо сейчас. Около десяти минут он тупо смотрел то на ядро, то на метку. А затем положив ядро на землю, он попробовал соприкоснуться с ним меткой. Но ничего так и не произошло. Вскоре прошёл целый час различных попыток, но ничего не помогало. Метка все так же светилась, а ядро все так же находилось в его руке.

— Ну, не съесть же мне его, ха-ха-ха?! — Уже было издеваясь над собой, этот способ не выходил из головы Трэя. И прикусив губу, он сделал сильных вздох, а затем закинул ядро змеи себе в рот.

Поначалу он ощущал мерзкий привкус мозга змеи, именно там хранилось ядро высокоразвитых зверей, а когда он прошёл, пришла сладость. Но эта сладость продолжалась недолго, вскоре Трэя почувствовал невероятный прилив духовной энергии в его тело из ядра. Духовной энергии была так много, что его тело буквально стало надуваться, превращая его в шар. Если так продолжиться, то он попросту взорвётся. И в этот момент сделала свой ход метка, моментально появилась маленькая кровавая змея, что стала поглощать всю эту духовную энергию.

Спустя пять минут, она поглотила все до последней капли, и её размер значительно увеличился до метра. И когда Трэй видел такую змею внутри своего тела, сказать, что он был шокирован ничего не сказать. Затем в миг она сжалась до нескольких сантиметров и поползла обратно к метке, но перед тем, как полностью исчезнуть Трэй почувствовал невероятную чистую духовную энергию. Даже то, чтобы в камне духа среднего уровня не сравниться с этой духовной энергией. Если раньше вся духовная энергия, что он поглощал походила на лёгкие потоки воздуха, то эта была невероятно тяжёлой, объёмной и материальной, что давила на органы Трэя желая раздавить их в кашу. Но кто-то, взяв под своей контроль эту энергию направил в сердце Трэя и мгновенно барьер, что отделял Трэя от 2 уровня сломался, вмиг подняв совершенствование Трэя до пика второго уровня.


Затем кровавая змейка исчезла в метке уробороса, но спустя миг выглянула её голова и она высунула язык, словно призывая Трэя искать больше ядер змей.

— Хочешь больше ядер змей? Ну, хорошо, буду искать. — Снова подумав в слух сказал Трэй, и направился к реке во второй раз смывать с себя всю грязь.

Вернувшись в зону 15 отряда, увидел своего учителя отдыхающего на шезлонге, которого утром ещё не было. Рядом стоял столик с какой-то книгой и напиток.

— Эм, учитель, а где вы это все достали? — И сев на второй шезлонг, что стоял по другую сторону столика.

— В город приехал необычной торговец, и я купил у него их. — Не открывая глаз произнёс он. А затем он стал принюхиваться, потом открыл глаза и сел напротив меня.

— Ты, что бился со змеёй? — Задал вопрос, чем сильно меня удивил.

— Да… — Но не успел, я ничего сказать, ибо в этот момент он увидел то, что осталось от моей левой руки и левого плеча.

— У тебя завтра важная миссия, а ты до такой степени искалечил себя? Молодец! Ха-ха-ха! — Совсем не понятно, чему радовался мой учитель.

— Учитель, что в этом смешного? — Прервал его смех, и задал вопрос.

— Просто вспомнил себя. Когда я должен был отправиться на свою первую миссию, я выйди из крепости наткнулся на разбойников. В итоге полностью сломанные руки, и меня спасло только то, что рядом проходил один из командиров, что возвращался в крепость. Напомнил ты мне, конечно, это. Но, смотрю что по характеру переломов, их сломала тебе точно не змея. — Сделал заключение учитель, осматривая мои ранения. И кратко пересказ ему битву, он залез в маленький мешочек, что висел у него на поясе. Поковырявшись в нем, он достал небольшой флакон около сантиметра в длину, с каплей жидкости внутри.

— Хотел тебе это отдать через год, но с такой травмой ты далеко не уйдёшь. Выпей. — И передав мне открытый флакон, я положил эту каплю себе на язык. Но прошло несколько минут, но я так и не заметил изменений.

— Учитель, а что должно было произойти? Я ничего не чувствую. — Произнёс я, но учитель лишь вернулся на шезлонг и указал своей рукой на мою левую руку. Не понимая, что он имеет в виду, как увидел, что вся левая рука вернулась в прежнее состояние.

— Это вещица, называется эликсиром жизни. Позволяет обратить практически любую рану, если не прошло больше суток. Кроме того, увеличивает твою естественную регенерацию. Считай это мой подарок тебе, как от учителя к ученику. А теперь иди займись делом, мне нужно отдохнуть. — И взяв в руки книжку, на лице учителя появился злобная улыбка. Мне было интересно, что он читает, но не стал спрашивать.

Вернувшись в палатку, меня быстро поглотил сон из-за чего я пропустил ночное совершенствование.

* * *
Стоя за воротами крепости, перед нами расстилались луга и поля. Наш путь пролегал через горы, так что в данный момент у каждого был небольшой рюкзак, внутри которого лежала провизия, и тёплая одежда.

В это время на стене крепости в тени стояла одинокая фигура, что наблюдала за отрядом Трэя. И лишь его глаза светились в сумраке. С наступлением ночи, эта тень ловко спрыгнула со стены, пока никто не видел и тайно последовала за отрядом, что 12 часов назад покинул крепость.

Меньше, чем через сутки мы добрались до подножия горы, и все застали, любуясь горой. Это была неописуемая красота природы. Отсюда виднелись горные хребты, покрытые белоснежным покрывалом. Лёгкий туман, покрывающий гору, придавал ей некую таинственность. Он словно скрывает от нас секреты горы. Сюда вниз доходили отзвуки, словно приглушенные рёвы, играющихся на вершине молний. Мои одежды колыхал лёгкий ветерок, пробивающий до дрожи. Сделав глубокий вдох, в мои лёгкие попал невероятно свежий морозный воздух.

Сняв рюкзак с плеч, достал зимнюю одежду. Впрочем, мои друзья то же достали тёплые вещи. Белоснежная стёганая меховая куртка, белые брюки с ботинками, белый шарф и шапка создавали целостный костюм. Закинув рюкзак с едой за плечи, мы отправились в путь на нагорье, откуда уже начнём свой подъем на пик.

Определившись с целью, мы шли по вытоптанной дорожке. По началу мы стабильно шли вперёд, не чувствуя усталости, но с каждым днём, проведённым в горах, мы стали уставать. Особенно нас донимал сильный ветер. Этот ветер, промозглый, пронизывающий до костей, ни на минуту не останавливался, и несмотря на тёплую одежду, мы постоянно чувствовали себя замершими.

Ещё неделю отряд провёл в горах пока не наткнулись на одну пещеру. Мы были полностью вымотаны и не имели сил двигаться дальше. Несколько дней назад мы попали в бурю, из-за которой пришлось сильно замедлиться и мы потеряли около трёх дней в пути. Но стоя перед пещерой каждый из нас выражал сомнение и неуверенность. — Кадир ты уверен, что это более безопасный и быстрый путь? — Все же спросил Эспад. — Я уверен! — Произнёс самоуверенно молодой заклинатель. — Откуда в тебе такая уверенность? Ты раньше был здесь? — Спросил Трэй, разделяя сомнения своих друзей. — Эм, нет не был. Но… — Было видно, что Кадир борется внутри с чем-то. Думая, стоит ли нам рассказать. — Хм, ладно. Наследие заклинателя — это не просто техники и приёмы. Мы поглощаем память предыдущего заклинателя, и тот, чью память я поглотил был здесь. Через эту пещеру он добрался на ту сторону на неделю раньше, нежели чем идти по горе. Разве не проще пройти сквозь неё? — Призывал нас Кадир. — Ты понимаешь, что на нас лежит очень важная задача? — Сказал Уильям и сосредоточил свой взгляд на Кадире. — Абсолютно! — Произнёс уверенно Кадир. Уильям посмотрел на него и кивнул. — Ладно, я тоже поверю тебе. — Сказал Эспад, и мы, согласившись с ним направились в пещеру.


Внутри было довольно темно, но Кадир ударил посох об камни, и тот ярко засветился. Внутри было намного теплее, и проклятого ветра не было. Так что мы с куда большей скоростью передвигались по пещерам. Она была прямой без развилок, так что заблудится было трудно. Спустя целого дня путешествия мы обнаружили другой источник света на другой стороне.

— Видите, я же говорил! — С улыбкой сказал Кадир, на что мы ему кивнули, а Уильям похлопал того по спине. Когда мы вышли из пещерного прохода, нам открылась невероятная армия муравьёв. Их было невозможно сосчитать, они постоянно куда-то бегали, что-то таскали и выполняли разную работу. С высоты было сложно разглядеть детали, но мы поняли, почему они дойдут до нас только через 11 месяцев. Гора была невероятно длинной, и был лишь один проход через неё. А пробираться по заснеженным пикам, сопротивляться ветру и переживать бурю, Королева точно не хотела, тем более она бы с большой вероятностью потеряла огромное количество своей армии.

Достав плащ, я надел его, и сразу же мы все стали невидимыми.

— Сколько ты сможешь его использовать? — Прозвучал голос Эспада. Немного подумав, и оценив трату духовной энергии ответил.

— Думаю, около дня смогу. — На, что мечник кивнул. Дальше попробовал Белый и он его духовной энергии хватит лишь на 10 часов, Уильям около 20 часов. Кадир же оценил свою способность поддерживания невидимости в 2 дня, но из-за использования посоха земного ранга решили, что плащом буду пользоваться я. Эспад же сразу отказался, и даже пробовать не стал.

Сняв невидимость, мы дождались темноты, и использовав плащ стали спускаться.

В это время чуть выше их за камнями находилась тень, следящая за каждым шагом отряда. Когда она увидела, что отряд стал невидимым, расплылась в улыбке. Растворившись в тенях, она последовала за отрядом.

Спустя час, мы спустились к лагерю муравьёв, и, к ужасу, обнаружили что сильно недооценивали силу противника. По всюду мы видели двуногих муравьёв, что тренировались, обедали или о чем-то болтали. Совсем как люди, и самый слабый из них был на пятом уровне создания источника. Муравьёв же огромных они использовали в качестве животных или рабов.

— Они поработили собственный вид? — Неожиданно вырвалось у Кадира из-за чего мы все замерли. Хотя он прошептал это, мы боялись, что нас могли заметить. Но муравей, что прошёл рядом с нами даже не дрогнул и вскоре исчез из нашего поле зрения.

Нас удивляло, насколько они похоже на нас. Разбили палатки, есть куча вооружения и прочего. Вдруг проходя мимо очередной клетки, Эспад вдруг остановился, и мы за ним. Не сказав ни слова, он лишь указал пальцем и проследив мы увидели пропавшую троицу.

Точнее то, что осталось от них. Их тела были расчленены и валялись вперемешку с другими телами. Если бы не голова Ярсу, что лежала поверх остальных частей тела для нас так бы и осталось загадкой куда они подевались. Сглотнув, к сожалению, мы не могли даже захоронить эти тела. Так нам ничего не оставалось, кроме как продолжить изучать лагерь противника.

Запоминая каждую мелочь, мы провели около 12 часов внутри их лагеря, и неожиданно достигли необычной палатки. Она была золотая и на входе стояло 2 муравья седьмого уровня, что мешали проходу другим.

Отойдя в сторону, мы нашли место, где не было ни одного муравья.

— Как думаете, что там? — Прошептал Эспад.

— Возможно это палатка командира. — Сделал предположение Кадир.

— Невозможно, а точно. Ты видел же, что на входе стояло два муравья седьмого уровня. Кто ещё достоин такой охраны? — Сказал Белый, и мы все согласились с ним.

— Да, ты прав. Но и что с того? Вы же не хотите пробраться внутрь? — Вновь сказал Кадир, и заметив наши взгляды лишь покачал головой.

— Думаю, что туда надо пробраться одному из нас, и давайте это сделаю я. — Предложил Трэй. Затем произошёл небольшой спор, и все согласились доверить это ему. Отведя ребят за пределы лагеря, они спрятались и стали ожидать его возвращения.

Быстро вернувшись к золотой палате, он замер в ожидании возможности пробраться внутрь. Поддерживать невидимость для одного человека оказалось значительно легче, поэтому расход духовной энергии снизился. Просидев на одном месте час, второй и третий Трэй ни разу не заскучал. Сказывается подготовка отца в детстве, выработав в нем невероятное терпение.

На пятый час пришла смена муравьям, и пока новые не успели зайти на пост, Трэй смог проскочить внутрь. Внутри он увидел богато украшенный стол со стопками бумаг и пером. Сундук и стойку для доспехов, на которой висел золотой доспех. Это сильно удивило Трэя, до сих пор было сложно поверить, насколько они похожи на людей.

Внутри никого не было и подойдя к столу Трэй взял несколько бумаг, но там было что-то написано на неизвестном ему языке. Проверив, ещё несколько везде был этот незнакомый язык. Подойдя к сундуку, он не решился его открыть. Думая, что же ему делать его взгляд зацепился за маленькую бумажку, что сперва он не заметил. Развернув её, на ней были знакомые ему слова.

«Аэрот присоединяйся к нам. Ты же знаешь, что за ними стоит секта, с которой нам не совладать. К чему нужны эти бессмысленные смерти? Если мы начнём битву, то точно все умрём!

Р’C.»

Довольно короткая записка, но суда по всему не все согласны с планами Королевы. Это была важная информация, но как узнать количество мятежников, и что такое Р’C в конце? Вот о чем думал Трэй, убираю бумажку на место. Собираясь уже покинуть, он услышал у входа муравьи что-то сказали, а затем внутрь вошёл огромный муравей.

Ростом чуть больше двух метров, на нем были золотые доспехи, точно такие же что висели на стойке в палатке. Сев за стол, он расслабился. Тут его взгляд зацепился за ту самую записку, и взяв её одной рукой принялся читать, что на ней написано. Около 20 минут он держал её в руках, словно о чем-то задумался. А Трэй даже шага не сделал, и старался не дышать. Перед ним был муравей восьмого уровня, что сильнее даже его учителя.

Вдруг муравей вдруг встревожился и сразу бумажка, что была в его руках исчезла, и внутрь заехала прекрасная девушка верхом на золотом муравье. Муравей встал с места и низко ей поклонился.

— Ваше Величество! — Раздался басистый голос муравья.

— Да будет тебе Аэрот, все же ты один из моих генерал, ах. — Раздался сладкий голос, от которого кружилась голова.

— Чем обязан вашему визиту? — Спросил свою Королеву Аэрот.

— Появилось желание посетить тебя и всё. Все же ты мой, самый, верный, генерал. — Сказала Королева, особенно выделяя три последних слова. А Аэрот лишь сильнее напрягся. А затем сильно вздохнул и опустил голову.

— Это проделки Р’C, и вместе с ним по меньшей мере ещё 6 генералов. Помимо этого, из тридцати тысяч ваших подчинённых, 25 000 решили не участвовать в войне. Но они решили оставить 40 000 рабов, считая, что это поможет успокоить ваш гнев.

Королева призадумалась, на её лице не было и следа гнева. Она лишь сладко улыбнулась.

— Хорошая работа. — И с этими словами она вышла из палатки. Аэрот же устало сел на стул и стал задыхаться. Вскоре, он собрался и вышел из палатки. Это так же позволило мне выдохнуть и покинуть лагерь присоединившись к друзьям, что ожидали меня в безопасном месте.

В этот момент в другой золотой палатке стояла та самая тень, что покинула стены крепости вслед за отрядом Трэя. Открыв сундук, она уверена вытащила какой-то артефакт. Влив в него достаточно духовной энергии, тень положила его на стол и исчезла. Спустя миг раздался мощный взрыв, убивший по меньшей мере 10 000 порабощённых муравьёв.

В этот момент раздался гневный крик.

— КТО ПОСМЕЛ! — В небе появилась фигура Королевы и сразу же её духовное чувство прошло сквозь весь лагерь и зацепился за отряд Трэя, что были на полпути к горе.

А тень, что стояла в стороне злобно улыбалась и скрылась в пещере, через которую прошёл отряд.

— УБИТЬ ИХ! — Прозвучал на весь лагерь яростный крик, и в то же мгновение в сторону отряда Трэя сорвались сотни муравьёв. К сожалению, как бы Королева не хотела, но преследовать маленький отряд огромной армии было невозможно.

— Черт! Бежим! — Раздался крик Уильяма, впрочем, мы и не спорили, сорвавшись с места.

Используя родословную и сущность истребления, моя сила вмиг достигла пика шестого уровня создания источника, и схватив за плечо Белого, мы все вместе побежали в сторону пещеры.

— Нельзя им открывать проход в пещеру! — Закричал Кадир, пока мы неслись на полной скорости. Впрочем, нас преследовали лишь те, кто достиг шестого и седьмого уровня. Королева с её генералами этого делать не стали, видимо веря в своих солдат.

— Боюсь, другого пути скрыться у нас не будет. Ты сможешь обрушить проход? — Прокричал ему Уильям, на что Кадир отрицательно покачал головой.

— Я смогу. — Вдруг сказал Белый, и мы, не сомневаясь в его словах устремились к пещере.

Из-за того, что первый раз мы спускались очень медленно и осторожно, то потратили очень много времени. Сейчас же используя максимальную скорость нам нужно было 10 минут, чтобы добраться до пещеры, к сожалению, их нам не дали.

Хоть мы и были быстры, но среди преследователей были те, кто достиг седьмого уровня и вскоре именно они нас достигли. Почувствовав опасность, вытащил клинок и заблокировал копьё нападавшего. Но из-за четырёх рук у муравья было второе копьё, и оно прямо сейчас было нацелено на мою голову. Сжав зубы, я кинул Белого вперёд к пещере, а сам успел уклониться от выпада нападающего.

Кадиру с Уильямом было не проще, их осадили сразу по два муравья, и они уже получали первые ранения. Вдруг клинок Эспада засветился, и появилось полотно звёзд, что позволило нам слегка оторваться от противников. Но когда противника разгадали направление звёзд, они стали легко уклоняться от его навыка. Спустя 10 секунд вновь завязался ближний бой. К этому времени стали подоспевать и те, кто достиг шестого уровня создания источника.

Понимая, что, если так продолжиться мы все умрём. Игнорируя противников седьмого уровня, я мгновенно создал десятки лазурных вспышек, которые мгновенно убили несколько муравьёв шестого уровня. Кроме того, с их смертью я продолжал подпитывать цветок внутри себя.

С той духовной энергией, что мне дала маленькая змейка моя основа оказалось невероятно прочной и крепкой. Обычно, при прорыве с первого на второй уровень запас духовной энергии в теле увеличивается ровно в 2 раза, но у меня оказалось её в 4 раза больше. Кроме того, потребление лазурной вспышки слегка снизилось, что позволило мне куда чаще её использовать. Прямо сейчас нас преследовало около 10 противников седьмого уровня, и сотня шестого уровня. Полностью игнорируя тех, кого мы не можем убить, я начал вырезать слабейших из противников. За считанные секунды воздух пропитался кровью.

Вдруг заметил, как Эспад промахнулся ударом и попросту не успевал уклониться от трёх ударов преследующих нас противников. Сжав зубы, я резко остановился, из-за чего врезался в преследующего муравья и оттолкнувшись от его тела заблокировал два из трёх ударов для Эспада. Заметив моё приближение Эспад всё понял и сумел заблокировать последний удар. А затем раздалась яркая вспышка с посоха Кадира, ослепляя муравьёв, что имели куда более хорошее зрение нежели люди. Оторвавшись от них, мы прошли около половины пути, но уже невероятно оказались измотаны.

Постоянно защищаясь, отступая и контратакуя мы безмерно тратили нашу духовную энергию, иначе мы бы уже были трупами.

— Пора показать и мне свои навыки! — Раздался голос Белого, и он разразился сущностью истребления. Мгновенно самые слабые из преследующих остановились и были не в состоянии сделать и шагу. Но Белый сразу же сильно побледнел, и из его глаз, рта, носа и ушей побежали маленькие ручейки крови.

Теперь нас преследовали лишь десять муравьёв седьмого уровня, что значительно снизило оказываемое на нас давление. Но тут раздалось громкое фырканье, и муравьи, что потеряли силы нас преследовать вернули их. Вот только мы разорвали с ними довольно большую дистанцию, и они уже физически не могли добраться до нас.

— Хватит этого фарса, седьмой иди и принеси мне их головы! — Раздался гневный голос Королевы, и седьмой генерал сразу же погнался в нашу сторону.

Для того, кто достиг восьмого уровня, понадобилось всего 30 секунд, чтобы догнать нас. И первым на кого он нацелился, оказался Уильям. Оказавшись перед ним, он нанёс несколько молниеносных ударов по его груди, мгновенно ломая ему почти все рёбра. Скорость и сила генерала не шло ни в какое сравнение, с седьмым уровнем. При этом эта десятка не остановилась и продолжала оказывать на нас давление. Понимая, что у нас не осталось много шансов, у меня оставался единственный выход, но сработает ли он или нет я не знал, все же требовал он невозможное количество духовной энергии.

Когда генерал собирался провести вторую атаку, я использовал Ладонь смерти на собственных преследователей, заставляя их использовать свои техники из-за чего они замерли на несколько секунд.

— Ко мне! — Закричал я, и мои друзья постарались максимально близко бежать рядом со мной. — Мне нужна вся ваша духовная энергия.

И мгновенно почувствовал невероятный прилив духовный энергии, прямо, когда проглотил ядро змеи. Но у меня не было времени сильно об этом задумываться. Кулаки генерала были в сантиметре от моего туловища.

Кинув лазурную грань под ноги, я активировал её возможность полёта. И та, духовная энергия, что распирала меня изнутри мгновенно стала исчезать. Но наша скорость увеличилась кардинально, и мы за секунду преодолели расстояние оставшиеся до пещеры. Это так поразило генерала, что тот замер на секунду, но, когда опомнился уже было поздно.

Остаток духовной энергии, что был внутри меня я перенаправил Белому и тот обрушил проход. Мы оказались где-то на половине пути к выходу с другой стороны, и слышали, как эта пещера разрушается. Нам нужно было спешить, но духовной энергии в нас не осталось. Мы были измотаны как физически, так и морально. Но тут Эспад вытащил камень духа среднего уровня.

— Я не решил его использовать, но боюсь сейчас нет выбора. — Со вздохом произнёс мечник и кинул его мне в руки. Кивнув ему, ребята схватились за меня и используя духовную энергию в камне мы покинули разрушающуюся пещеру.

Упав спиной на алмазный снег, мы не имели сил даже пошевелиться. Тот путь, что занял у нас целый день на нашей максимальной скорости, с помощью камня духа среднего уровня, занял всего 5 минут. Но он оказался полностью израсходованным.

— Ты… что-нибудь узнал? — Прерывисто спросил Кадир.

— Да, все что нужно мы знаем. — Кивнул ему, и пытаясь достать амулет для передачи информации, все мои чувства забили о невероятной опасности. Но после побега, и использования полёта на мече я даже пальцы не чувствовал и попросту не мог ничего поделать.

— Хорошо, но вот мне что-то не очень… — Сказал мне заклинатель как вдруг Кадир сильно побледнел, а затем его вырвало черной кровью, и он моментально потерял сознание. Когда наш друг упал на землю, рядом с ним появилась черная тень, что постепенно приобрела черты человека.

— Ух, ребята какое удивительное стечение обстоятельств! Не ожидал вас увидеть, особенно тут! Но, вот этого делать не стоит! — Раздался восторженный голос, а затем его владелец вытащил черный кинжал из спины Кадира, и метнул в мою ладонь, в которой я держал амулет для связи.

Глава 15 Начало и конец

Амулет оказался уничтожен, а черный кинжал растворился, оставив после себя не значительную рану. Не обращая на неё внимание, я был сосредоточен на человеке перед нами. Черная тень превратилась в русого юношу, одетого в невероятно дорогую одежду. На его лице находилась белая маска, а на его одежде не было никаких опознавательных знаков.

— Разве мы знакомы? — Фыркнул Уильям.

— Нет, но это пока. Думаю, мы хорошенько подружимся! Ха-ха-ха! — Рассмеялся юноша в маске.

— Если ты хочешь дружить, разве это хорошее начало? — Насколько мог спокойно произнёс Трэй, скрывая свой гнев.

— Оу, вы, наверное, не так меня поняли. Меня не интересует стандартная дружба, чтобы держаться за ручки бегать и веселиться. — Хотя мы не видели его лица, но кожей ощущали, как он злобно улыбнулся в этот момент.

— О, теперь стало понятнее, но раз ты хочешь быть нашим другом, тебе не нужно сделать первый шаг? Рассказать для чего это тебе нужно, думаю будет хорошим первым шагом. — Прозвучал голос Эспада.

— Хм… — юноша слегка наклонил голову на бок, и оперся указательным пальцем об висок словно задумался. — Думаю ты прав. Впрочем, я все равно ничего не теряю. Меня попросили убить вас всех.

— А если мы заплатим вдвое больше, чем твой наниматель? — Прозвучал голос Белого, что после использовании сущности истребления пришёл в себя.

— Боюсь моя фирма так не работает, для нас честь превыше заработка. Впрочем, думаю можно заканчивать. — Как только юноша закончил говорить его тело растворилось и появилась рядом с Эспадом, занося свой черный кинжал для удара.

Нужно было срочно, что-то предпринять, но у отряда не было сил даже встать на ноги. В этот момент в голове Уильяма, Трэя и Белого мысли неслись с невероятной скоростью. Белый хотел вновь применить сущность истребления, но после использовании больше чем на сотни совершенствующихся, превосходящих его значительно по уровню, не мог её активировать.

В этот момент Трэй случайно посмотрел на цветок сущности истребления внутри себя. Он претерпел незначительные, но все же изменения. Появился шестой лепесток, и не понимая значения Трэй полностью погрузился в него. В этот момент Эспад оказался поражён черным клинком юноши и вслед за Кадиром упал на землю. Юноша, растворившись, как и ранее, появился за спиной Белого.

В этот момент Трэй постигал изменение пришедшие с шестым лепестком, и в этот момент его закрытые глаза без его ведома вновь стали черно-белыми с красной окантовкой. Заметив, что с его другом, что-то происходит Уильям решил выиграть для него немного времени.

— Кхм, слушай не хочу тебя прерывать, но мы все равно уже трупы, не исполнишь наше последнее желание? — Его слова заставили юношу остановиться в миллиметре от тела Белого, так и не ранив его.

— В твоих словах есть смысл. Хорошо, раз вас было пятеро, вы можете задать мне пять вопросов. — Проговорил юноша, и встал перед Уильямом.

— Уильям, спрашивай все-что хочешь, я отдам тебе свой вопрос. — Проговорил Белый и закрыл глаза, словно стал ожидать скорой смерти.

— Хорошо… Дай мне секунду подумать… Хм…, точно! Первый вопрос кто тебя нанял? — Уильям старался тянуть как можно больше времени, вплетая в свою речь много бесполезных слов.

— Только не этот. Меня связывают клятвы, так что у тебя осталось ещё 4. — Сказал юноша.

— Но, если ты не ответил на этот почему осталось 4? — Прозвучал голос Белого.

— А я не говорил, что обязательно отвечу, осталось три вопроса. Хе-хе! — Усмехнулся юноша.

— Хорошо, тогда… Тот переполох в лагере, твоих рук дело? — Задал третий вопрос Уильям.

— Мой, осталось два вопроса. — Утвердительно кивнул юноша.

— Как ты оказался быстрее нас? После взрыва прошло не так много времени, и с твоей силой было бы невозможно оказаться здесь так быстро. — Немного подумав, задал вопрос Белый, хотя обещал передать эту возможность Уильяму.

— Хороший вопрос, и думаю я могу на него ответить. Все дело в моей технике передвижения. Я могу оставить три метки в тенях, и, если буду в пределах её досягаемости могу на неё переместиться. Именно так из лагеря муравьёв я сразу же оказался здесь. Честно говоря, не ожидал, что вы переживёте и доберётесь сюда. Мне даже интересно, как вы это сделали. — Злобно прозвучал голос юноши, желая узнать наши тайны.

— Просто повезло. — Пожал плечами Уильям. — У меня ещё остался один вопрос. — Напомнил он Юноше.

— Да, да, да, задавай уже. Перед смертью все равно не надышитесь, так что лучше поскорее закончить и вы все дружно отправитесь на шесть путей реинкарнации. Если вам повезёт, в следующей жизни вы снова станете друзьями, хе-хе. — Вновь усмехнулся юноша, подошёл к Уильяму и направил на того свой кинжал. Уильям посмотрел на Трэя, и заметив, что тот открыл глаза выдохнул, хотя и не знал, нашёл ли его друг способ спасти всех из этой ситуации или нет.

— Мой последний вопрос. — Уильям целенаправленно тут сделал паузу и посмотрел туда, где должны быть глаза юноши. Юноша ощутимо стал хмуриться, но не стал подначивать свою жертву ускориться. Сделав глубокий вздох, Уильям произнёс. — Каково попасть на шесть путей реинкарнации?

Юноша опешил и не понял сначала вопрос. А потом мы ощутили в его ауре искры гнева и злости. Он начал взмах кинжалом, но тут на его плечо упала рука Трэя.

— Что?! — Вскрикнул Юноша, и мгновенно начал атаку на Трэя. Легким ударом по кисти Трэй выбил из его рук кинжал, а затем посмотрел тому прямо в глаза своими черно-красными глазами. Они теперь были невероятно похожи на те, что были у деда. Полностью черные, но в отличие от Янга, у Трэя зрачок был абсолютной красный.

Как только их взгляды встретились тело убийцы затряслось.

— Нет, нет, нет, это невозможно! — Закричал юноша, постепенно делая шаги назад. Обнимая своё тело, постепенно свет в его глазах потух, а сердце перестало биться.

Как только черно-красные глаза Трэя исчезли тот обессилено упал на землю. Его грудь безостановочно дрожала.

— Что ты с ним сделал? — Через какое-то время спросил Уильям. Белый в это время кое-как встал на ноги и подошёл к телу убийцы, снимая с него маску. Вот только вместо молодого и энергичного лица, под маской скрывалось лицо полностью высушенное, лишённое всякой силы. А выражение, застывшее на лице, изображало невероятный страх и ужас.

— Он показал ему его внутренних демонов. — Вместо Трэя ответил Белый.

— Внутренних демонов? — Удивился Уильям.

— Внутренний демон — это сильнейшая негативная эмоция, которая может образоваться внутри тебя. Она мешает твоему продвижению на пути боевых искусств, а также может менять твою личность. Если у тебя появился внутренний демон первым делом ты должен всеми способами избавиться от него. Нам повезло, что этот парень имел внутреннего демона, иначе техника Трэя на него бы не сработала. — Пояснил Белый.

Кивнув своему товарищу, он подполз к Эспаду и с облегчением обнаружил, что его жизни ничего не угрожает. В это время Белый скормил несколько лечебных таблеток Кадиру, стабилизируя его положение. Прямо сейчас в горах было спокойно, но, когда погода решит разбушеваться отряд не знал. Примерно через час Эспад полностью пришёл в себя, пока Кадир все ещё был без сознания. Обыскав все тело убийцы, они нашли лишь записку с описанием целей. Больше на его теле ничего не было. Даже кинжал исчез с его смертью. Сообщив все Болату через амулет, Белый вскинул на свои плечи Кадира, и мы начали спуск.

* * *
В это время внутри небольшого храма, раскололась маленькая табличка с именем. Через несколько секунд послышались неторопливые шаги, и появился человек одетый во все черное. Взяв сломанную табличку, он удивился.

— Хм, ему дали задание первой сложности, но он умер? Придётся извиняться перед клиентом, так ещё и бесплатно выполнять этот заказ… Как я это ненавижу! — Фыркнул мужчина, и табличка в его руках исчезла в огне. Развернувшись, он покинул храм.

* * *
По пути в крепость Кадир очнулся, и вернулся уже на своих двоих. Информация, переданная отрядом, всполошила командиров, и с учётом повышенной сложности возвращения выдали всему отряду по два камня духа среднего уровня, вместо одного.

Прямо сейчас Трэй полностью лишённый возможности слушать и видеть отбивался от клонов Кона. Точнее, не отбивался, а просто переносил избиение. Кон, смотря на своего ученика, который не смог до сих пор даже один меч заблокировать невольно улыбнулся, и принялся дальше читать книжку лёжа на шезлонге.

После целого часа тренировки, раздался приятный звон. Оторвавшись от книжки, Кон увидел, как меч клона оказался заблокирован мечом его ученика. Отложив увлекательную книгу, он сосредоточился на его бою.

Хотя Трэя был очень сильным, ему ещё много не хватало. Даже сейчас имея силу шестого уровня, он не сможет победить Болата, и задачу, которую Кон перед собой поставил, развить своего ученика, чтобы тот победил командира 9 отряда.

Но, чтобы победить ему не просто нужно научиться фехтованию, и развить силу, скорость и прочее. Он должен получить полный контроль над своим телом и мыслями, а также правильно оценивать силу противника. В битве со змей, Трэй уже показал значительный рост в этих аспектах.

Прямо сейчас битва с клонами требовало от Трэя невероятного контроля своего тела, а также вынуждала делать только правильные решения. Перед началом битвы, Кон дал много теории, и теперь видел, как его ученик превращает её в практику. Спустя целый час избиения, его ученик блокировал по меньшей мере девять из десяти мечей. Такой быстрый рост сильно удивил Кона.

Вскоре для усложнения задачи, он поднял уровень совершенствования своего ученика до пика первого уровня, а своим клоном установил середину второго.

С постепенным усложнением продолжались тренировки Трэя, иногда отряд 9 отправляли на миссии, но их жизнь в крепости можно было считать спокойной и размеренной. И лишь одному человеку это не нравилось.

Прямо сейчас в одном из подвалов крепости напротив юноши стоял мужчина средних лет.

— Вы не справились! — Гневно прорычал юноша.

— Не нужно злиться. — Безэмоционально произнёс мужчина. — Так как задание оказалось провалено, мы вернём средства и выполним заказ бесплатно. — И кинув юноше в руки мешочек он растворился.

— Хм, возможно мне стоит поблагодарить их за то, что пережили первого убийцу. Хоть монеты мне сэкономили, хе-хе! — Усмехнулся юноша, и когда хотел покинуть подвал его за горло схватила чья-то рука.

— А мы думали, кто это может быть. — Раздался голос Уильяма, снимающий с себя плащ земного ранга. — Хорошо, что я его одолжил у своего командира. — Показывая на плащ.

— Уильям? — Опешил Уильям, а затем злобно рассмеялся. — Ну и какая разница, что ты все знаешь. Убить в крепости меня ты все равно не… — Но позволить закончить говорить Каю он не позволил. Раздался звон его клинка и на землю свалилась отрезанная голова. Подняв её и мешочек с монетами, Уильям накинул плащ и покинул место убийства.

* * *
Пять месяцев спустя.

На тренировочной площадке собралось по крайней мере половина крепости, и все хотели посмотреть на бой командира против своего подчинённого. За эти пять месяцев Кон приложил все свои силы, чтобы взрастить своего ученика, и сегодня можно считать настал день его экзамена. Кстати, о смерти Кая, её никто не заметил. Словно такого человека и не существовало. Уильям выкинул его тело подальше от крепости, и вскоре Кай стал чьим-то обедом.

— Трэй против Болата. Интересно, очень интересно. Надеюсь, бой будет захватывающим. — Произнёс Кадир.

— Биться против командира отряда? Это сумасшествие, не думаю, что этот Трэй продержится и минуты. — Прозвучал чей-то голос рядом с Кадиром.

— Я бы не был настолько категоричным. Да, Болат командир 9 отряда, но этот Трэй обучался у Кона, и раз состоится матч, я думаю командир 15 отряда уверен в своём ученике! — Раздался случайный комментарий.

— Да и что с того, что он обучался у Кона? Командиры получили свои звание не просто за силу.

— Точно, как можно Трэя даже сравнивать с Болатом? Я думаю, что командиру потребуется три минуты, чтобы избавиться от него.


По всей тренировочной площадки раздавались различные мнение, а Кадир не утруждал себя отвечать, полностью проигнорировав парня. Но тот и не расстроился.

В это время Трэй стоял рядом со своим учителем.

— Размажь его одним ударом! — Весело рассмеялся Кон, абсолютно веря в своего ученика. На, что Трэя лишь покачал головой, не принимая близко к сердцу эти слова.

— Эспад, как ты думаешь, кто победит, Трэй или наш командир? — Спросил Кадир. Друзья начали бурно обсуждать бой своего друга.

— Трэй, конечно! Верно, Белый? — спросил Эспад. На что Белый кивнул, соглашаясь с Эспадом.

— Хотя Трэй и силен, все же он сильно проигрывает по опыту. Возможно, пережитый опыт командира поможет ему. Трудно сказать, кто победит. — Высказался Уильям.

— Уильям, а ну быстро скажи, что Трэй победит! — Наигранно ударил своего товарища Эспад.

— Хорошо, хорошо, хорошо. Наш Трэй чемпион! — Под атаками Эспада, тот быстро сдался. Кадир и Белый лишь покачали головой.

Вскоре на тренировочной площадке появился Болат. В его взгляде читалось уверенность в себе. Неторопливо он встал в центре. Не задерживаясь, появился и Трэй. По всей тренировочной площадки раздались вскрики и поддержка обоих бойцов.

Болат, зная, как обучает Кон своих учеников, не воспринял Трэя легкомысленно и хорошо приготовился к битве. Как только командир первого отряда отсчитал старт, оба участника разразились мощными аурами.

Командир 9 отряда мгновенно применил технику. Его клинок стал сиять и сделал один взмах в сторону Трэя вылетела пятиметровая дуга. По ощущениям Трэя, техника была как минимум шестого ранга.

В тот момент, когда сформировалась техника, Трэя использовал все свои силы, и побежал на Болата, как ураган, с лазурной гранью в руке.

В мгновение ока Трэй оказался перед лицом Болата, и его меч пронзил живот командира 9 отряда.

Болат взревел и безумно сделал взмах своим мечом, желая разрубить обезоруженного Трэя. Его разгневало, как легко его противник уклонился от техники 6 ранга, но его разум оставался холодным, и это не повлияло на его решения.

Заметив приближающийся меч, Трэя спокойно ударил левой ладонью в грудь Болату, и откинул его на несколько метров от себя, вытаскивая свой меч из его живота.

Болат сплюнул глоток крови, и когда хотел начать второй раунд атаки почувствовал хладное прикосновение к своей шее.

В это время все ошеломлённо смотрели на Трэя, который положил меч обратно в ножны и направился к ликующему и смеющимся Кону. Весь бой занял не больше пяти секунд до полного поражения Болата.

С некоторой задержкой, как цунами, разразились крики приветствия. Все выкрикивали имя Трэя, появления такого сильного бойца в их рядах заставило сердца людей пылать. Ведь все знали, что вскоре будет сложный бой против армии муравьёв, и положительные эмоции были остро необходимы.

* * *
623 год эпохи Янга Беркуса.

Стоя на крепостной стене моё лицо обдумал встречный ветер, колыхая волосы. Хотя прошёл всего год, но я значительно возмужал. Потерял все детские черты лица, и больше походил на двадцатилетнего юношу. Я стал словно другим человеком.

К этому времени я прорвался до пика четвёртого уровня создания источника, и всего в шаге от пятого уровня. Несмотря на то, что я прошёл можно казать через ад я был невероятно счастлив. И только сейчас, когда моё обучение подошло к концу смог осознать весь смысл фразы, услышанную от своего учителя: только в жестокой кузне бездолья и горести можно выковать настоящего эксперта.

Но сейчас мне некогда было придаваться приятным воспоминания. Перед моим взором растилась армия муравьёв, и самый слабый среди них был на втором уровне создания источника. Каждый из муравьёв достигал двух метров в длину, а их черный панцирь блестел на солнце. Но среди тридцати тысячной армии муравьёв были и элитные муравьи, достигшие высокого уровня совершенствования. Мы видели и серебряных, и золотых, и прозрачных, и белых, как снег. Но, конечно, их было меньшинство. Но особое внимание мы уделяли двуногим муравьям, стоящим за мелочовкой.

Рядом со мной были Уильям, Кадир, Эспад и Белый, что также значительно продвинулись в своём совершенствовании. Особенно это касалось Белого, сумев всего за один год перепрыгнуть с первого уровня до шестого, чем удивил абсолютно всех. Кадир и Уильям лишь неделю назад закончили свои прорывы к 6 уровню, а Эспад отставал и был всего на пятом уровне создания источника.

Помимо нас на стене находилось больше шести тысяч совершенствующихся разных стадий. Но моё внимание было сосредоточено высоко в небе. Именно там была одинокая фигура мужчины, вокруг которого словно змеи сверкали молнии. А в нескольких километрах от него в небе застыла одинокая фигура девушки.

И пока два эксперта десятого уровня создания источника не сделали ни шага.

— Как думаете мы переживём этот день? — Раздался спокойный голос Кадира, словно он совсем не переживал. Но его глаза предательски выдавали его, дрожа от страха. И мы прекрасно его понимали. 6000 защитников крепости против около 30 000 рабских муравьёв, и около 10 000 двуногих. Как ни посмотри просто самоубийство оставаться здесь, но за нашими спинами был мирный народ, и мы не могли сдаться.

— Ты ещё спрашиваешь? Конечно, мы раздавим этих букашек, ха-ха-ха! — Рассмеялся Уильям и потрепал его за плечо.

— Действительно, не стоит забывать, что секта обещала прислать сюда своих учеников. — Вмешался Эспад. А во мне горел дух битвы, и я не думал больше ни о чем.

Раздался гулкий звук боевого горна, и битва началась. Муравьи словно сорвавшись с цепи волной устремились на нас. Небо запылало огнём от количества техник и стрел, что устремились к своим целям. Первым же ударом нам удалось уничтожить около 500 особей, но это было словно капля в море. Спустя несколько десятков секунд, мы сумели уничтожить около двух тысяч особей, но муравьи достигли стен крепости и начался ближний бой.

И вот передо мной появился коричневый жук четвёртого уровня создания источника. Раздался звон клинка и муравья разрезало по полам.

По мере того, как муравьи продвигались вперёд, вонь крови в воздухе становилась все сильнее и сильнее. Хотя прошло всего около десяти минут с начала битвы у нас уже жертвы исчислялись сотней, когда муравьи потеряли около 5000, но все смерти в основном были от тех, кто не достиг и пятого уровня создания источника.

Тут я услышал очень далёкое жужжание, и убив очередного муравья устремил свой взгляд вдаль. В поле моего зрения быстро попала странно движущая туча, но, когда она приблизилась мои зрачки сжались. Небо заполонили летающие муравьи.

— Летающие муравьи! — пробормотал солдат, находящийся рядом со мной. — Летающие муравьи!! — Закричал он из-за всех сил, но остальные уже и без него их заметили. Бойцы дальнего боя не могли вполне мере раскрыться, не ранив своих товарищей, и для них летающие муравьи были идеальными целям. И небо сменило свой бездонный голубой цвет на яркий красный цвет всепожирающего огня. Моментально с неба стали падать обожжённые или срезанные конечности муравьёв.

Армия муравьёв имела естественное преимущество, независимо от того, была ли она в небе или на земле. Их мощные тела и бесстрашность играла им на руку, и теперь все пространство занимала это огромная армия, и мы не могли представить, что будет, доберись она до города.

Солдатов Соргона было намного меньше, но они отдавались полностью, чтобы яростно противостоять вторжению армии муравьёв.

Держа оборону, мы стояли плотным строем. Ещё ни один муравей не смог пробраться сквозь нас.

Повсюду были плотные колебания духовной энергии, мы не сдерживались в использовании техник, а те, кто имел при себе алхимические таблетки позволяющие восполнять духовную бою не жадничали во всю их употребляя. Печальные крики людей, стоявших на пороге смерти, не могли не потрясти нас до глубины души, кроме Белого.

Это сильно повлияло на нас, и даже я, сперва наполненный лишь боевыми намерениями разразился намерением убить. Страх покинул моих друзей, и ему на смену пришёл лишь гнев.

Но гнев нам не поможет. Муравьи надвигались, как яростные бурные волны, и мы должны были сохранить ясность ума, с учётом, что основная сила муравьёв ещё не сделала ни шагу.

Блокируя муравьёв, я осознавал, что долго оборона не продержится и муравьи проникнут внутрь крепости. Выжимая максимум из родословной и сущности истребления, меня стала окружать демоническая аура. А черно-красные глаза дополнительно вселяли страх, вот только жалко, что на муравьёв это не действовало. Запрыгнув на парапет оборонительной стены, я сформировал Ладонь смерти, которая ныне достигла 10 кратного размера, и одним ударом уничтожил около сотни муравьёв, создав небольшое чистое пространство рядом с крепостной стены. А затем спрыгнул со стены и приземлился на землю. Следом за мной последовали мои друзья, и остальные защитники крепости и мы стали двигаться внутрь войска муравьёв вырезая все на своём пути.

Это позволило ослабить давление на защитников крепости, ибо муравьи приоритетной целью поставили нашу группу. Но с силой пика восьмого уровня я не встречал сопротивления вырезая муравьёв.

Заметив такую наглость, Королева муравьёв сосредоточила свой взгляд на нас, и в этот момент сделал шаг Соргон. В небе над нами началась битва двух предводителей. В то же время раздался непонятный звук, и муравьи стали избегать встречи с нами и сосредоточились на крепостной стене. И спустя несколько секунд в поле моего зрения попал двуногий муравей, с двумя парами рук его тело защищал хитин песочного цвета. Облачённый в лёгкую броню, в руках он держал два двуручных копья.

Чувствуя от него ауру седьмого уровня создания источника, бросился на него первым. В это время я заметил других подобных ему муравьёв от шестого до восьмого уровня совершенствования. Сразу же из крепости показались командиры пятнадцати отрядов и заблокировали их продвижение.

Раздался скрежет металла об металл и с ужасом обнаружил, что его копья хотя не достигли псевдо-земного ранга и не имеют никаких функций, но их прочность не уступала такому артефакту.

— Вам всем придёт смерть! — Раздался голос муравья.

— Вы выбрали не правильного врага! — Закричал я, и моментально атаковал его лазурной вспышкой. Невидимые удары попали по его хитину, и мгновенно разрубили тело муравья на части.

В то время, пока Трэй стал сдерживать двуногих муравьёв, Кадир с остальными сосредоточились на массовом уничтожении обычных муравьёв.

В частности, Эспад проявил себя как мечник дальнего боя. Весь этот год он пытался осознать новую технику, и именно из-за неё скорость его совершенствования отставала от друзей. Ему пришлось пройти сквозь огромные трудности в изучении нового навыка, но после битвы Трэя с золотым жуком он изменился. И решил полностью сосредоточится на дальнем бое, ибо таких мечников можно сосчитать по пальцам одной руки.

И весь этот год он потратил на изучение одной единственной техники 6 ранга — Звездопад. Она была многоцелевой, ибо подходила и для масштабных битв, как эта и могла сосредоточить всю свою мощь на одном противнике. И вот в радиусе 200 метров в небе над Эспадом проявилось ночное небесное небо, на котором сияли миллионы звёзд. Подняв свой меч вверх Эспад, резко рубанул им вниз, и звезды стали падать, уничтожая всех противников на своём пути. Но самая сильная сторона этого навыка была в том, что полотно неба следовало за Эспадом куда бы тот ни шёл. На данный момент он смог применить навык исчерпав всю свою духовную энергию и запасы, накопленные в мече. Сам навык действовал в течение 10 минут, но мог нанести колоссальный урон армии муравьёв.

И пока Эспад уничтожал муравьёв, не прохлаждались и остальные мои друзья, используя свои все свои силы.

Уильям использовал свою невероятную скорость и его количество убитых муравьёв, даже обгоняло Эспада с его масштабной разрушительной техникой. За этот год он сумел добыть себе клинок псевдо-земного ранга низкого уровня и каждый его удар сопровождался со взрывом, уносящий жизни всех муравьёв в радиусе трёх метров.

Заметив, что группа людей успешно блокировала прохождение значительной части муравьёв, все больше и больше защитников крепости покидали стены и присоединялись к нашей битве. Это так же позволило расчистить место для бойцов дальнего боя, что теперь могли, спокойно не толкаясь стоять на стенах крепости и поливать огнём своих врагов.

Но не было все так радужно, как могло показаться. С начала боя прошло около десяти минут, и мы уже потеряли тысячу экспертов, убив всего 7000 муравьёв. Наш разум звенел от количества болезненных и отчаянных криков умирающих людей. Но ничего не могли поделать.

Разобравшись с двуногим муравьём восьмого уровня, Трэй совсем не обрадовался своей победе, а лишь больше беспокойство росло на его лице. Где-то над ними в небе сражалось два эксперта десятого уровня создания источника, и никто не знал, как протекает их бой.

Стоять так разрозненно было смертельно, и Трэй перегруппировавшись со своими друзьями занял оборонительную позицию. Это позволило им уменьшить количество смертей среди защитников крепости. Помогая различным командам, вскоре командиры пятнадцати отрядов закончили свои бои. И к сожалению, командиры 11 и 4 отряда не выжили. Но муравьи, значительно потрёпанные в бою, быстро оказались убиты остальными командирами.

— Мне нужно время на активацию техники, защитите меня! — Произнёс командир 1 отряда, на что остальные окружили его и стали защищать. Его аура стала неимоверно быстро расти, и тут же по всему полю боя раздался очередной голос, который мы не понимали.

С левого фланга вдруг ударили всадники на муравьях, появившиеся из земли, мгновенно создавая брешь в нашей обороне. В это время понимая, что сражаться на три фронта мы не сможем. С левого боку нас прижимали всадники, спереди неустанно атаковали обычные муравьи, которых все ещё было больше двадцати тысяч. А с права наседали тысячи двуногих муравьёв. В этот момент вышел Белый который с силой шестого уровня создания источника использовал всю силу своей сущности истребления, мгновенно уничтожая 15 000 слабейших муравьёв. Остальные пять тысяч оказались уничтожены в миг командирами. Теперь против нас остались лишь двуногие муравьи, которые воспользовались тем, что командиры решили устранить первую из трёх угроз убили ещё около 500 наших экспертов.

— Вы убили моих милых детей! Ваша смерть не будет лёгкой! — Раздался прекрасный чарующий женский голос прямо у меня в голове, и, судя по всему, не только у меня. Ибо у самых слабых совершенствующих взорвалась голова, в тот момент, когда прозвучал голос.

— Ты, кажется, забыла кто твой противник! — Раздался гневный крик Соргона, а ответом ему был лишь лёгкий смех.

Но нам было не до стычки двух главных экспертов. Перед нами оставалась «маленькая» армия двуногих муравьёв. Они быстро перегруппировались и создали нечто похожее на построение.

Мгновенно многие, кто обладал слабой волей, тут же потеряли все желание сражаться. Они буквально бросили оружие и побежали, но не далеко. Командир 2 отряда моментально убил всех беглецов.

Все потому, что самый слабый из муравьёв находился на пятом уровне создания источника, а самый сильный на восьмом. Хотя надо сказать, что на восьмом мы чувствовали всего 10 аур. Около сотни муравьёв было на седьмом уровне, приблизительно тысяча на шестом, и остальные на пятом.

У нас же из четырёх тысяч выживших всего четыре сотни были на шестом уровне, десяток на седьмом, и двое на восьмом. Моментально наши силы оказались в невероятном меньшинстве.

— К крепости! — вскричал один из экспертов восьмого уровня. — К крепости! Займём своё место, пока ещё не поздно!

Первыми в атаку кинулись муравьи, и их конечности были острее и прочнее любого из клинков. Но люди не медлили, их клинки стали сиять ярким огнём. Первый командир закончил свою технику, и он создал пламя сравнимое с мощью псевдо-земного ранга. Каждый клинок стал символом надежды в этой сумрачной битве. Каждый наш удар сопровождался праведным гневом, и вскоре по земле стали течь реки крови людей и муравьёв.

Наша яростная и отчаянная атака ошеломила муравьёв, и те ненадолго потеряли боевой дух. Это придало нам уверенности и с ещё более яростными криками кинулись на врага, ещё не отошедшего от шока.

Тут взорвались десять аур восьмого уровня, но их тут же перехватили два наших экспертов и мой учитель. Хотя он достиг только пика седьмого уровня, он мог противостоять сопернику на восьмом. Понимая, что, если не разобраться с муравьями седьмого уровня они нас перебьют просто числом, я сосредоточился только на них, попутно вырезая всех, кто попадался под мой клинок. Благо наши эксперты давали мне на это время.

Моментально один из муравьёв пика седьмого уровня почувствовал приближающуюся угрозу. В данный момент он наслаждался кровавым пиршеством, устроенным его Королевой. Приготовившись, он вскинул свои мечи для обороны. Муравей отлично понимал, что нет смысла отступать, так он подставит лишь остальных своих сородичей. Все его тело вспыхнуло духовной энергией и сформировало тонкую защитную корку поверх его хитина.

И тут же произошло столкновение. Меч, что нанёс ему удар в грудь, каким-то образом нанёс ещё два невидимых удара в спину, и муравей никак не мог понять, как это произошло. Моментально используя свои руки, он отбил клинок, что чуть не разрезал его пополам, несмотря на использование защитной техники. Посмотрев на свою грудь, он ужаснулся, увидев через щель в хитине своё бьющееся сердце. А затем раздался вспышка света, и его голова упала на землю, присоединяясь к тысячам другим.

«Черт! Целых два удара для убийства муравья!»

Негодовал Трэй вырезая в данный момент всех тех, кто был выше шестого уровня создания источника. Но он не бросился необдуманно, бросив своих товарищей. Отходя лишь на 30 метров, он продвигался по полю битвы, ибо на таком расстоянии он сможет молниеносно вернутся в строй и помочь.

Убив очередного противника седьмого ранга, Трэй услышал печальные крики и зовы помощи. На максимальной скорости вернувшись к своим он увидел, что муравьи смогли пробить оборону и разделили людей на две части, и все больше и больше муравьёв окружало ту часть, где оказалось меньше противников. Хотя он мог призвать Ладонь смерти и уничтожить около сотни муравьёв, но он мог её задеть своих товарищей. Тем более у него осталось не так много духовной энергии, и стоило приберечь навык на всякий случай.

Врезавшись в отряд муравьёв, что окружили защитников крепости, он тут же применил с десяток лазурных вспышек, моментально убивая огромное количество противников шестого и ниже уровня.

Вдруг он почувствовал невероятную угрозы со спины, насколько было возможно он попытался заблокировать атаку противника, но она была настолько быстра, что в один миг пробила защиту Трэя и отбросила на сотню метров, там, где никого не было и никто им не мог помешать.

Сплёвывая кучу крови, Трэй оперся на меч и поднял голову кверху. И перед собой он увидел, того кого совсем не ожидал. Это был муравей начального девятого уровня. На нем были золотые пластинчатые доспехи, закрывающие без того прочный хитин. В руках же было 4 ятагана.

— Думаю, ты достаточно навредил армии Её Величества. — Прозвучал невероятно чистый голос муравья словно он всю жизнь разговаривал на людском языке. Но Трэя заботило другое, этого муравья не был в начале битвы. Словно он появился из неоткуда. Но муравей не дал ему время обдумать это.

Вмиг сблизившись 4 клинка, нацелились на самые важные органы Трэя: сердце, лёгкие, печень и мозг. Но у Трэя не было возможности заблокировать эти атаки, скорость противника была в разы выше его собственной. И ища выход черно-красные зрачки Трэя увеличились, полностью окрашивая его глаза в черный цвет. Заметив такое изменение со своим противником, муравей неосознанно замедлился, и это позволило Трэю ловко увернуться от его клинков, производя контратаку. Сформировав несколько лазурных вспышек, они вмиг достигли тело его противника, но в этот раз они изменились. Они перестали быть невидимыми, и каждый удар выглядел как яркая черная дуга. И сразу же броня муравья оказалась сломана.

— А ты весёлый! — Как только прозвучали данные слова, по моей спине пробежал холодок. И сразу же устремился разорвать с ним дистанцию, почувствовав угрозу.

— Куда это ты бежишь! — Раздался голос с нескольких сторон.

Кинув взгляд, увидел 4 клона муравья, что окружали меня. И создав ещё 2 лазурных вспышки, метнул в приближающихся противников. Те же, даже не пытались блокировать мою атаку, и попросту рассеялись после попадания по ним навыка.

Создав дистанцию в 10 метров между ним и мной, остановился.

— Не думал, что раскусишь моих клонов, но это не так важно! — Прозвучал расслабленный голос муравья.

И сорвавшись одновременно с места, столкнулись в лобовой атаке.

Произведя несколько атак, мы успешно блокировали друг друга, ни один из нас не мог получить преимущество над своим противником. И когда битва зашла в тупик, мой противник издал голос.

— Посмотрим, как ты на это среагируешь! — Вдруг с его руки сорвалось тёмное пламя, которое как лоза, кинулась ко мне.

Оттолкнувшись от земли ногой, в попытке уклониться от неё, она как змея преследовала меня. Вместе с этим, мой противник не прохлаждался. Используя этот момент, он начал ещё одну атаку, создав дополнительное давление.

Мне ничего не оставалось кроме как атаковать его лазурными вспышками, и как только они достигли черного пламени произошёл взрыв, который уничтожил её. Увидев, что его лоза уничтожена, муравей снова своих клонов.

— Только и можешь на численность полагаться! — Попытался спровоцировать его.

— Я не поведусь на такую низкую провокацию! И если бы не твои черные глаза, что подавляют меня, ты бы давно был мёртв! — И в подтверждении своих слов он усилил напор.

Блокируя его меч, ко мне приближались ещё трое врагов. Хоть они были словно бумажные, но мне не хотелось проверять, могут ли они нанести мне какой-либо значимый урон.

В тот момент, когда они должны были меня окружить, я подпрыгнул на несколько метров вверх и приземлился за спиной своего противника. А в этот момент посланные мной лазурные вспышки уничтожали его клонов.

Но когда я собирался атаковать настоящее тело, произошёл мощный взрыв, что откинул меня на десяток метров от муравья.

— Хех! — Вставая на ноги я усмехнулся.

— Пережил точечное попадание моей техники? Живучий, но теперь узри силу техники седьмого ранга! — Так как я находился примерно в 20 метрах от него, то попросту не успел остановить его от формирования техники. Делая не понятные мне жесты, позади него появились 5 одноручных темных клинков. И как только, он ударил в ладоши, они сорвались с места и полетели в меня. Их скорость была довольно высока, но моментально создав две лазурных вспышки, успешно заблокировал два меча. В тот миг, когда должен остальные должны были пронзить моё тело, подпрыгнул в воздух и изогнув талию, смог уклониться от них, и затем круговой атакой, уничтожил их.

— И это техника седьмого ранга? — Приземлившись на землю стал издеваться над своим противником.

— Нет, это была лишь прелюдия!

И тут прозвучал невероятно демонический голос.

— Техника бессмертного демона!

Позади его тела, появилась огромная статуя шестирукого и трехликого демона. Первое лицо изображало радость, второе печаль и третье злость. В каждой из рук находилась сабля. На каждом из лиц были красные глаза с лёгким дымком, все тело статуи было покрыто огромным количеством татуировок, которые ярко светились огненным цветом, словно жаждущие извержения, чего-то скрытого внутри.

— Радость! — И как только он произнёс это, меня охватила невероятная радость. Тело расслабилось, и чуть было не выронил свой меч и полностью не потерялся в забвении. Но закалённый в тяжёлых тренировках, моя воля быстро сломала его технику. Так что буквально через миг вернул себе прежне состояние, и крепко сжал меч.

— Хм! Печаль! — Поняв, что на меня не работает первое лицо, он применил следующее.

Его техника проникала глубоко в душу цели и вытаскивала оттуда самые заветные воспоминания под нужное ему настроение. Но поняв, как работает его техника, она больше не влияла на меня. Я полностью очистил свой разум, не пропуская туда ни одно воспоминание.

И тут раздался ещё раз его голос.

— Злость! — Но третье лицо оказалось куда сильнее своих предшественников, и мой разум затуманился. Гнев, бешенство, негодование, раздражение — все сразу накатилось на меня. Я словно забыл, что нахожусь в битве.

И мгновенно почувствовал сильный удар, позади себя. Зрение сразу расплылось. Чьи-то ноги оттолкнули меня, и я повалился на землю. Под одеждой ощущал хладный клинок, что рыскал внутри моего тела. Пытаясь убежать, совершил резкий рывок, но чувствовал, что конечности уже тяжелеют. И вот ещё один удар, ещё одна рана, что приближала меня к краю пропасти.

Спотыкаясь и падая, что-то острое пронзило моё тело. Почти теряя сознание, услышал очень тихие голоса.

— …Про…

— …Прос …

— …нись…

— …Про…ись…

Они, что-то настойчиво мне шептали, но никак не мог разобрать, что именно. Но тут почувствовал снова нечто холодное, что искало путь к моему сердцу. И голоса, что раньше были тихим шёпотом, теперь звучали отчётливо и громко.

— ПРОСНИСЬ!

Это были голоса моих родителей, что пробудили меня.

Пелена исчезла, и увидел, как рядом со мной стоит муравей воткнувший в мою грудь клинок и смеялся. Видимо не видя, что я проснулся, тот лишь усмехался и не собирался так быстро меня убивать.

Сжав лазурную грань, и наполнив его духовной энергией, быстрым рывком воткнул ему её в грудь. Затем оттолкнув его ногой от себя, разорвал с ним дистанцию.

— Кха-кха. — Выплёвывая глотки крови, вытащил его клинок из груди и выкинул в сторону. Тот, отлетев несколько метров, воткнулся в землю лезвием и застрял.

Закинув в рот сразу несколько лечебных таблеток мои раны начали потихоньку заживать, хоть было довольно далеко до полного выздоравливания.

— Что же, надо сказать, я приятно удивлён. Не думал, что ты продержишься так долго, но пора заканчивать это! — Муравей развернул ятаганы острием к своей груди, после проткнул себя, а затем тело загорелось черным пламенем.

— Что? — Это было совершенно неожиданно. Но я чувствовал, что мне нельзя позволить ему завершить этот процесс, который явно не сулил мне ничего хорошего. Моментально сорвался с места, предварительно применив несколько лазурных вспышек. Но в тот момент, когда они были в метре от цели, черное пламя поглотило их и стало даже чуточку сильнее. Несмотря на мою скорость я все же оказался медленнее, чем он. В тот момент, когда достиг его тела, произошёл всплеск силы, который снова откинул меня. С учётом полученных ран до этого, даже таблетки не могли полностью вылечить меня, и успевшие раны немного затянутся вновь открылись.

— АаааРРрр! — Из глубины пламени послышалось нечто похожее на рёв.

Пламя погасло, и передо мной предстал противник в его новом обличии.

Я увидел юноша лет 18 полностью голого. На нем не было ничего.

Как только наши взгляды встретились, я заметил его чистые лазурные глаза. А затем его тело начало быстро чернеть, а на голове прорастать два маленький рога, высотой пару сантиметров. На его предплечьях появились шипы. Вместе с этим его ятаганы стали сливаться вместе, пока они не превратились в черный двуручный меч.

— ААXX, как освежает! К сожалению, пришлось развеять свою маскировку, но думаю мне это простят! — Перехватив руками изрядно потяжелевшей меч и размяв свою шею, до меня донёсся нечеловеческий голос с металлическими нотками. Словно проснулся демон из недр земли, что выбрался наружу.

— Ты из той же организации, что парень в маске. Но думаешь, это тебе поможет? — Прозвучал мой насколько возможно спокойный голос.

— Хм! — Проигнорировав моё высказывание одним движением оттолкнувшись от земли он создал невероятно сильную волну воздуха, что все смела позади себя. Хотя его скорость не особо увеличилась, но сила. Его чистая физическая сила выросла на порядок.

Не успевая даже пошевелить пальцем, почувствовал невероятной силы удар в грудь, который сломал, по крайней мере, несколько рёбер. Физическая сила после трансформации выросла в несколько раз.

— Как тебе вкус истинной силы, перед которой все твои фокусы ничего не значат! — Придавая себе больше важности, он специально замедлил шаг.

— Кха-кха! — Выплёвывая глотки крови, сознание все больше начало мутнеть.

Смотря на то, как он на меня медленно идёт собрал все силы и вновь использовал лазурные вспышки и оттолкнувшись от земли, начал максимально возможно разрывать дистанцию с ним.

— Ха, твои техники теперь ничто перед моей силой! — В его глазах, после такой трансформации, я стал для него лёгкой добычей.

Когда одним ударом смел мой клинок, он моментально достиг моего тела. Но я не паниковал, ибо все было спланировано. Как только он появился передо мной я использовал Ладонь смерти, что должна была мгновенно пройти через его тело, но она разрушилась об его мощную духовную энергию, что появилась прямо перед ладонью. На его лице появилась улыбка, и настал черед использовать последнее средство. Используя сущность истребления, посмотрел прямо в глаза моего противника призывая его внутренних демонов. Сначала он нахмурился и замер на месте, а затем его тело взорвалось. Находясь в эпицентре взрыва меня моментально отбросило на сотню метров. Сжимая кулак, я поднялся на ноги.

— Кха-кха! — Но не сделав и шага, выплюнул несколько глоток крови, и упал на колени.

Собравшись с силами, я попытался вновь встать и сделать несколько шагов, но предыдущее ранение было настолько серьёзным из-за чего почти сразу же упал на землю. Проглотив последние лечебные таблетки, полученные перед битвой у учителя, началась медленная регенерация. Буквально через несколько мгновений собравшись силами, я снова бросился в бой.

К этому моменту от защитников крепости осталось меньше тысячи человек, в то время как муравьёв было свыше 4000. Почти всех охватило отчаяние. Медленно они начали отступать, но, когда муравьи усилили натиск, отступление превратилось в настоящее бегство. Люди бежали, бросая оружие, крича от ужаса, падая на землю, жалостны выли и просили о пощаде. Лишь немногие сумели сохранить ясность ума и продолжали защищаться. Таковы были и мы, отступая мы старались забрать как можно больше с собой противников. Но спустя минуту от всех защитников осталось меньше 200 людей, и даже самые стойкие поддались страху.

Внезапно над полем боем появилась девушка небесной красоты.

— Великая формация: Огненный Лотос! — раздался её мелодичный голос, и вокруг её рук стали прорисовываться различные рисунки, а затем в небе на добрые два километра завис закрытый огромный лотос. Но когда он начал открывать лепестки, вся земля запылала огнём и одним движением молодая девушка уничтожила 3500 муравьёв. Выжили лишь те, что находились максимально далеко от лотоса, и большинство из них имели лишь пятый уровень совершенствования.

Но многих могло обрадовать это, но не меня. Девушке была абсолютно все равно что в радиусе действия её техники, или как она сказала формации, были люди. А именно два эксперта восьмого уровня, мой учитель и ещё около сотни других выживших. И из них никто не выжил, даже пепла не осталось. Сначала пришёл шок, потом неверие, а затем невероятный гнев. Мои без того красные глаза, полностью залились кровью. Вытащив клинок, я совсем собой не управлял и наплевав на все хотел напасть на девушку. Но Белый, Уильям, Кадир и Эспад моментально заблокировали меня, а Белый стал прямо передо мной закрывая меня от взора девушки. И та, окинув поле боя так же быстро исчезла, как и появилась.

Ребята отпустили меня, и не в силах стоять я упал на колени. Снова та самая боль, боль утраты. Проведя целый год вместе с учителем, я привязался к нему. Я нашёл в нем что-то родное, что-то давно покинувшее меня со смертью родителей. Моё лицо побледнело, но слез не было. Я до сих пор не мог поверить в то, что произошло.

Моё сердце и душа находились в хаосе, а в разуме только и видел лицо Кона. Его постоянно спокойное безразличное, иногда весёлое и дикое, тем не менее тёплое лицо. Короткие моменты, когда даже на его лице появлялась улыбка и звучал его яркий смех. Боль от его утраты пронзило моё сердце. Тело яростно дрожало.

— Трэй, возьми себя в руки! Мы не закончили, горевать будешь после! — Прозвучал словно гром среди ясного неба голос Белого. Хотя он чувствовал боль и горе в сердце Трэя, но от людей почти никого не осталось. Муравьи, обезумив убили почти всех, и осталось буквально с десяток людей.

Рот Трэя беспрерывно открывался. Он хотел, что-то произнести, но не мог. Длительная битва уже ослабила его как физически, так и ментально. Мир перед ним начал чернеть, но прикусив язык он пробудил своё ослабшее сознание. В этот момент ему стало даже дышать тяжело. Медленно поднявшись, он ощутил невероятную пустоту внутри себя, которую уже ничем не заполнить. Сжав рукоять меча, наплевав на раны он бросился на оставшихся в живых муравьёв, выплёскивая всю боль. Раз за разом с невероятным гневом он уничтожал всех на своём пути. Друзья хотели броситься помочь, но их остановил Белый.

— Вы сделаете только хуже. Ему нужно выплеснуть все эмоции, иначе его сердце не выдержит. — И Белый уселся на голую землю. Он прекрасно понимал Трэя, и в данный момент никто не способен ему помочь, кроме него самого.

Убив последнего муравья, Трэй упал на колени и зарыдал, не в силах сдерживать эту боль. Он чувствовал горе, вину и отчаяние. Будь он чуточку сильнее разве не смог бы уничтожить всех их до появления этой девушке? Разве тогда бы его учитель не выжил? Именно такие мысли хаотично появлялись в его разуме.

— Ах-ха-ха! — И безумие овладело мной. Я просто смеялся, смеялся от той боли, что никак не мог унять. Вскинув голову к небу, мои зрачки сжались, и я дал обещание себе, что обязательно стану самым сильным во всех вселенных и мирах, что существуют. Я достигну вершины совершенствования, и никто не остановит меня на этом пути. Только тогда я смогу защитить всех, кто мне так дорог.

Поднявшись на ноги, я вернулся к друзьям, что странно смотрели на меня. Все же они слышали мой смех.

— Вы знаете, кто она? — Раздался мой бесчувственный голос.

— Она святая дочь Секты мастеров клинка. — Сказал мне Эспад.

— Святая дочь? Что это значит? — Я не понял его слов.

— Святая дочь или сын — титул, дающийся самому сильному представителю молодого поколения. Святая дочь Секты мастеров клинка в 6 лет вступила на первый уровень создания источника, к 8 годам она вступила на десятый уровень, а к 10 годам прорвалась к созданию дворца. Сейчас ей 16 лет и говорят, что она находиться на пике создания дворца и готовиться перейти на следующую ступень. — Пояснил он.

— Это не смешная шутка. — Я просто не верил, что существует такой гений в этом мире, и увидев его полностью серьёзный взгляд, лишь убедился в том, что должен стать намного сильнее.

— Как думаете, а где сейчас Соргон? — Встрял в наш разговор Уильям. И только сейчас мы вспомнили про Соргона и Королеву муравьёв, что вступили в бой. Как вдруг с неба упало две фигуры в трёх километрах от нас.

— Кхм. Мы пойдём проверять? — Не уверено произнёс Кадир, впервые так открыто показывая свои эмоции.

— Пошли. — И взяв меч по крепче выдвинулся первым, а мои друзья последовали за мной. Сила Святой дочери подчистую уничтожила все, что находилось на этом поле боля. Так что мы пробегали по выжженной, но чистой от трупов земле.

Приблизившись где-то на километр, мы заметили сильно раненного Соргона и ту самую Святую дочь. Они о чем-то болтали, Соргон яростно кричал, а потом девушка щёлкнула пальцем, и её собеседник упал на колени сильно побледнев. Сказав ему ещё несколько слов, она исчезла. Соргон же остался сидеть на земле, ещё не придя в себя.

Прямо сейчас мне хотелось броситься и убить его, но я был полностью измотан. Посмотрев на Белого, тот перевёл взгляд на Кадира.

— Кадир, ты же владеешь запретными техниками? — Спросил тот.

— Владею, а что? — Неуверенно посмотрел на своего товарища.

— Ты же поможешь своему другу в трудный час? — Вновь Белый спросил его. Кадир не понимая, что он хочет посмотрел на меня, на Уильяма на Эспада, и заметил два взгляда полных намерений убить устремлённых на Соргона. Сглотнув, он побледнел.

— Помогу. — Закусив губы сказал Кадир. — Но цена, если ты знаешь про запретные техники, то знаешь и про неё?

— Я знаю, можешь не волноваться. — Успокоил его Белый.

— Ладно, тогда Трэй приготовься. — И вливая в посох свою жизненную силу он применил эту технику. — Запретная техника: Полное восстановление.

Моментально на Трэя сошёл сильный лечебный свет залечивая все его раны, восполняя всю его духовную энергию и снимая всю физическую и ментальную усталости. А затем его друзья ощутили мощную духовную энергию, исходящую от их друга. Сделав последний шаг Трэй, достиг пятого уровня создания источника.

Глава 16 Битва против эксперта

Сжав лазурную грань, Трэй закрыл глаза и сделал глубокий вдох. Он ощущал совершенно иную энергию по сравнению с духовной или кровавой, поступающую от Кадира, но с идентичной чистотой духовной энергии, полученной от маленькой змеи. И именно эта новая энергия позволила ему сделать последний шаг к 5 уровню создания источника.

— Прямо сейчас, Соргон невероятно ослаб, и после потери стольких людей боюсь на его месте придёт человек из секты, и Соргону ничего не останется, как покинуть эти земли в поисках возможностях продвинутся дальше, так что лучше шанса покончить с ним нам может не представиться. — Уверенно произнёс Уильям, смотря на Трэя.

— Я отлично это понимаю. — Сказал Трэй и успокоил бушующее намерение убить внутри себя, возвращая полную прохладу своему разуму.

— Согласен с Вилли, Соргон сейчас в самой уязвимой форме, и это касается не только физической стороны, но и ментальной. — Согласился с ним Белый, и в этот момент Уильям развернулся к Эспаду и Кадиру.

— Ребята, это не ваша битва, и мы не хотим вас в это втягивать. Будет лучше, если вы покинете это место. — Думая исключительно о их безопасности, произнёс Уильям.

— Это все очень интересно, но излечив Трэя, я разве не ввязался во все это? — Устало протянул Кадир.

— Эм… — Чувствуя смущение Уильям не нашёл достойного ответа.

— Ты прав, — Обратился к Кадиру Эспад, и похлопал того по плечу. Затем перевёл взгляд на нашу троицу. — Хотите того или нет, но мы уже мы уже втянуто в это дело, и даже если вы не желаете нашего участия, мы поможем. — Улыбнулся мечник, и демонстрационно размял плечи, словно готовился к скорой битве.

В этот момент Соргон постепенно пришёл в себя, и скользя глазами по разрушенной земле вдали увидел небольшой отряд. К этому моменты Трэй и Уильям успокоили свои эмоции, поэтому эксперт десятого уровня создания источника не почувствовал от них никакого намерения убить. Попытавшись встать, он оперся на один из своих тесаков и успешно поднялся на ноги. Покачиваясь, он сделал первый шаг, Соргон ощущал как с каждой минутой все больше сил покидает его тело. Битва с Королевой не прошла для него бесследно, и последняя перепалка со Святой дочерью не ограничилась лишь словами. Девушка во время последних своих слов надавила на без того раненое тело своей аурой, что только усугубило положение Соргона и ему срочно нужно было заняться лечением. Полностью сосредоточившись на внутренних ранах, Соргон бессознательно зашагал в сторону отряда.

Заметив, что Соргон поднялся на ноги, группа друзей замолчали, а выражение на их лицах стало торжественным. Как-никак с той угрозой, что представлял для них Соргон, даже армия муравьёв не сравниться, конечно, будь он на пике своей силы. Единственный кто прямо сейчас мог противостоять Соргону был Трэй и на нем сосредоточились 4 пары глаз.

— Кадир и Эспад, постарайтесь восполнить свою духовную энергию и поддерживайте меня своими дальними атаками. Уильям и Белый атакуйте его только когда будете полностью уверены, что сможете безопасно отступить. — С каждым произнесённым словом Трэй понемногу менялся. Его глаза стали абсолютно черного цвета, его аура, смешиваясь со сущностью истреблением стала демонической. Если кто-то случайно увидит таким Трэя никто никогда не поверит, что перед ним стоит человек, а не истинный демон.

Когда оставалось меньше 500 метров до Соргона, сжав лазурную грань Трэй оттолкнулся от земли и с невероятным импульсом понёсся в сторону своего противника. Все ещё занятый своими ранами Соргон внезапно почувствовав угрозу впереди себя и открыв глаза увидел приближающийся к его груди клинок. Усмехнувшись, он по удобнее схватил тесаки и вскрикнув:

— Доспехи молний! — Вокруг его тела появились доспехи, состоящие из маленьких молний, и спустя миг два эксперта столкнулись в лобовой атаке.

Успев заблокировать меч Трэя, Соргон облегчённо выдохнул, ибо ощущал невероятную силу, заложенную в этот удар. Но к его большому сожалению заблокировать меч он решил тесаком, который больше всего пострадал в предыдущей битвы против Королевы. И через секунду с громким треском этот тесак начал разрушаться. По всему его периметру находились довольно глубокие трещины, и они начали увеличиваться, пока он полностью не развалился на мелкие части. Не упуская такую возможность Трэй моментально начал новую атаку, вынуждая Соргона попятиться назад, и когда его меч почти достиг груди на его пути появился второй и последний тесак. Раздался скрежет металла, и в разные стороны разлетелись искры. Именно в этот момент Соргон сумел немного собраться, и посмотреть кто отважился напасть на него. Первым он ощутил невероятную демоническую ауру.

«Неужели на меня напал демонический совершенствующий? Но откуда он мог здесь появиться?»

А когда поднял глаза и увидев полностью черные глаза у того, кто явно не прошёл через демоническое превращение.

— Демон! — Уверено закричал Соргон, словно он ничуть не сомневался в своём заключении. Его глаза покраснели от намерения убить, и с невероятным гневом он