КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 457187 томов
Объем библиотеки - 657 Гб.
Всего авторов - 214479
Пользователей - 100401

Впечатления

Stribog73 про Gabrijelcic: Delphi High Performance (Pascal, Delphi, Lazarus и т.п.)

Единственная книга по параллельному программированию на Delphi.
На русский не переведена.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Сиголаев: Дважды в одну реку (Альтернативная история)

Купив часть вторую, и перечтя (специально) заново часть первую — я то, твердо был уверен, что «юношеский максимализм» автора во второй части плавно сойдет на нет... И что же?)) Оказывается ничего подобного!))

Вся вторая часть по прежнему продолжает «первоначальный стиль» описания «неепических похождений юного искателя и героя» в теле семилетнего (!!!) пацана. И мало того, что уже «вторую книгу» он никак не может попасть в школу (куда по идее просто обязан «загреметь» как все его сверстники), но и вообще (такое впечатление) что кроме развед.деятельности по отлову шпионов, ГГ (в новой жизни) ВООБЩЕ НИЧЕМ НЕ ЗАНИМАЕТСЯ.

Нет... он конечно играет свою роль «сопливого шкета», но только в рамках «поставленной пьесы», никакого же «детства» тут нет и отродясь не было... Просто «врослый дядька» носится в теле пацана и вот и все))

Нет... автор конечно предпринял не одну попытку все это замотивировать (мол тут и подростковые гормоны, заставляющие его «очертя голову» кидаться без подстраховки, раз за разом в очередную … ), это и «некий интерес» со стороны сотрудников КГБ которые «вовремя просекли фишку», но никак (отчего-то) не поинтересуются «хронологией завтрашнего дня». Да и чем он (им мол) может помочь «в деле сохранения самого лучшего государства в мире»? Выходит что абсолютно ничем)) Но вот зато носиться «туда-обратно» и влипать во всякие приключения — это всегда пожалуйста))

В общем — все было бы в принципе замечательно, если бы не было так печально... Плюс — в этой части ГГ «подселяет» к нашему ГГ «сверстника», отчего почти мгновенно происходят разборки в стиле фильма «Обратная сторона Луны» (с Павлом Деревянко)) Да! И это не тем Деревянко, который книги пишет с столь своеобразной манере))

Так что, часть вторая является фактически клоном, части первой, только с небольшим отличием в роли главного злодея. В остальном же все те же шпионско-закрученные (и не всегда понятные) страсти, «медленное прощупывание сторон» (в лице сотрудников команды «гэбни» и ГГ) и подростковость, которая так и прет со всех сторон...

Субъективный вердикт — я не купил часть первую, это хорошо)) Я купил часть вторую — ну и ладно)) Часть же третью покупать (да и просто читать) желания пока нету... вот уж sorry))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Деревянко: Подставленный (Детектив)

Каждый раз читая очередной рассказ из данного сборника автора — удивляюсь, как ему удалось писать в чисто «криминальной» серии почти сказочные «демотиваторы» после прочтения которых наверняка у многих «мозги должны встать на место».

При том, что сами рассказы (несмотря вроде бы на солидный объем) читаются за 10-15 минут, автор как-то умудряется донести до читателя суть очередной «криминальной басни» и последствия того или иного решения (ГГ и прочих соперсонажей).

И конечно — «за давностью лет», кому-то все это может показаться лишь очередными скучными «байками», однако на мой (субъективный) взгляд эта тема никогда не устареет, т.к автор писал вовсе не о «беспределе 90-х», а о сути человеческих характеров... А здесь мало что меняется, даже и за 100-200 лет.

В центре данного рассказа ГГ, служащий «верой и правдой» охранником (некому коммерсанту) значимость которого он для себя определил слишком уж высоко. И пока все шло хорошо, ГГ не особо волновала ни тема морали, ни тема справедливости, пока... (как всегда) он сам не оказался в роли «мишени».

И вот — только тогда до нашего ГГ стало доходить, какой же сволочью был его шеф, и какой (немного меньшей) сволочью был он сам. Только после серии проблем (проехавшихся по нему в буквальном смысле слова), он решает исправить хоть что-то в этом мире (к лучшему) и заодно оправдать себя в лице «другой стороны».

В общем, как говорится у несчастья всегда есть обратная сторона, а благодаря тому что он еще не пропил себя окончательно и у него еще остался верный друг — ГГ оборачивает всю негативную ситуацию, одним махом и … «выходит из игры».

Все это написано как всегда у Деревянко, очень колоритно и доходчиво. И ведь все равно не скажешь, что это «обычная пацанская история» про «авторитетов» (которые в то время вагонами штамповали издательства))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любослав про Злотников: И снова здравствуйте! (Альтернативная история)

Злотников, есть Злотников! Плохого и плохо не напишет! Читайте!!!

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Шмаев: Лучник (Боевая фантастика)

Фанфик по миру Улья. Подробное описание вымышленного оружия. Абсолютный картон.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
poplavoc про Люро: Не повезло (Самиздат, сетевая литература)

Сочинение на тему вампиры. Короткое.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
vovih1 про Омер: Глазами жертвы (Полицейский детектив)

Спасибо!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Ты моя, Эмилия (fb2)

Ты моя, Эмилия Алеся Лис

Пролог


Осень в этом году радует погожими деньками. Я иду по лесу, откровенно любуясь шикарными светло зелеными кронами деревьев, с редкими вкраплениями начинавших уже желтеть листьев. В одной руке корзинка с ножиком ─ предполагалось, что мы будем собирать грибы, во второй букет из опавших листьев, который для меня собирала дочка. Есения убежала далеко вперед и сейчас я ее вряд ли дозовусь, но лес этот мы знаем, как свои пять пальцев. Заблудиться тут под силу только младенцу, и то на него все равно кто-нибудь, решивший сократить путь от одной деревни к другой, да и наткнется вскоре. Поэтому, позволяю себе, не спеша, прогуливаться, любуясь природой и отдыхая от городской суеты.

Как же все-таки хорошо, что мы выбрались к сестре в село. А сначала ведь так не хотелось рано вставать, бежать на электричку, куда-то ехать. Теперь же понимаю, что не зря. Где б я еще в своем мегаполисе увидела такую красоту?

Стараюсь не думать о плохом, о наболевшем. Но настырные мысли так и крутятся в голове, взбаламучивая неприятный осадок, мешающий до конца насладится окружающей прелестью. Сеньке в следующем год уже в школу, а в этом предстоит выпуск из сада. Где взять на это денег с моей то зарплатой детсадовской медсестры? От бывшего ни слуху, ни духу, не говоря уже об причитающихся для Есении алиментах. Ну и фиг с ним! Не больно то надо, как-нибудь разберемся. Только вот за дочку обидно, которая каждый день спрашивает, где папа. И не скажешь ведь ей, что папе старая семья больше не подходит, и он решил завести новую, где будет сын, о котором он всегда мечтал, которого я так и не смогла ему родить и которым, естественно, не смогла быть сама Есения.

С Сашкой мы познакомились еще в школе, где и вспыхнула наша такая большая и обжигающая любовь. Тогда мне казалось, что это навеки, что другого такого нет, что вот оно, то чувство, воспетое поэтами и музыкантами. Понятно, что терпеть долго мы не стали. Как можно, если такие чувства?! И только мне исполнилось восемнадцать, пошли подавать заявление в ЗАГС. Расписали нас быстро, свадьбы не было. За столом собрались родители, друзья и парочка знакомых. А через год на свет появилась моя Сенечка, Есения, Еська, счастье мое лучистое, и я полностью растворилась в семье. Слава богу, что на тот момент хоть колледж медицинский закончила, хотя с пузом ходила последние экзамены сдавать. А то чтоб я сейчас делала без образования? Мне казалось, что живу я в сказке, но сказка эта была, как оказалось, с горькой начинкой. Когда Еське исполнилось три, Саша мне сообщил, что у него другая семья. Вот так внезапно мы остались с доченькой вдвоем.

— Мам, смотри, что я могу! — слышу звонкий голосок Есении, который прерывает мои грустные воспоминания, и спешу к ней.

— Показывай, что ты можешь, — с улыбкой прошу я и наблюдаю, как моя девочка, уцепившись одной рукой за ствол тонкой березки, делает оборот вокруг нее.

— Видишь?! — восторженно восклицает она, — Тут осень, а тут весна!

Смеюсь, качая головой. Ну и выдумщица она у меня! А затем с ужасом наблюдаю, как дочка на моих глазах, обойдя полукруг, пропадает, а потом снова возникает на том самом месте.

— Сеня, — испугано шепчу, выпуская из рук корзину, — отойди от дерева!

— Почему? — не понимает она, и снова делает круг.

— Доченька, — протягиваю к ней руку, — Иди ко мне.

Стараюсь говорить спокойно, дабы не напугать ребенка, хотя чувствую, как от ужаса волосы становятся дыбом. Впрочем, Есения каким-то образом чувствует мое беспокойство и цепляется за мою ладонь, но при этом, не отпускает необычную березу, как будто та крепко-накрепко приклеила ее ладошку к своей белой коре, и продолжает кружиться, а я делаю шаг вслед за ней. На миг картинка меняется, и мы действительно оказываемся в весеннем лесу. Трава еще сочного зеленого цвета, кое-где на земле цветут одуванчики, и листва густая и пышная. Продолжаем двигаться дальше, замыкая круг, но ничего не меняется. Мы остаемся все в том же весеннем лесу.

Глава 1


Смотрю широко открытыми глазами на сие буйство природы и понимаю, что ничего не понимаю. Как такое возможно? Еська уже полностью освоилась и пытается рвануть вдогонку за особо яркой и красивой бабочкой, но я крепко сжимаю ее пальчики и напрочь пресекаю все попытки отойти от меня хоть на шаг.

─ Мам, ну мам! ─ канючит она и дергает ручкой, пытаясь, освободится от моего захвата. Присаживаюсь на корточки, так, чтоб ее глазки оказались на уровне моих, и убираю со лба выбившуюся из косы прядку волос.

─ Еся, послушай меня, ─ ловлю ее взгляд и серьезно, как взрослой объясняю ситуацию. ─ Мы забрели в незнакомую часть леса, поэтому никуда от меня не отбегай, чтобы не заблудиться.

Глазки Есении широко распахиваются, и, хоть в них и мелькает небольшая доля испуга, я понимаю, что все это она воспринимает, как необычное и очень интересное приключение, коим можно потом похвастаться перед друзьями в садике.

─ Хорошо, мамочка, ─ кивает она. ─ Но мы ведь успеем вернуться до понедельника? А то я Сереже обещала принести поиграть пожарную машину. Ту, что мне папа подарил.

Смотрю в ее незамутненные беспокойством серые глазки и даже не представляю, что отвечать. Эта безграничная вера во всесильных родителей, присущая каждому ребенку, накладывает громадную ответственность на каждый шаг и каждое слово.

─ Я постараюсь, милая, ─ заправляю за маленькое ушко непослушный локон светло-русых пушистых волос и ободряюще улыбаюсь, хотя на душе тревожно.

Поднимаюсь на ноги и начинаю пристально осматриваться. Лес довольно-таки обычный, ничем не примечательный и совсем не страшный. Первое, что я делаю, Обхожу с Есенией еще раз злополучную березу, ведь если мы сюда попали таким образом, вполне возможно, что так и выберемся. Но наши действия ни к чему не приводят.

Стараюсь отогнать от себя мысли о том, где мы оказались, ведь единственное объяснение кажется странным, не логичным и совсем-совсем невероятным.

─ Тебе тоже нравится кружиться, мамочка? ─ спрашивает ничего не подозревающая дочь, впечатленная моими плясками вокруг дерева.

─ Очень, ─ улыбаюсь, пытаясь совладать со своими эмоциями.

А если мы угодили, например, во временную петлю и на полгода пропали? Между прочим, я о таком в журнале когда-то читала. Боже мой, представляю, что там с сестренкой делается! Бедняжка. Надо срочно возвращаться!

Даже не замечаю, как начинаю дышать учащенно, представив, что сейчас творится дома, и не замечаю, что на эмоциях, чуть сильнее сжимаю ручку дочери, пока Еська не возвещает об этом возмущенным писком.

Так, отставить панику, Эмилия! ─ даю себе воображаемый пинок, и извиняюсь перед малышкой, слегка поглаживая пальчики. Сначала нужно сориентироваться на местности.

Село находится на востоке, солнце сейчас у меня за спиной и по ощущениям где-то полдень. Проверить время на мобильном невозможно, он почему-то оказывается полностью разряженным, хотя, когда я выходила из дому, батарея была полной. Зато маленькие механические наручные часы, доставшиеся в подарок от бабушки, подтверждают мои умозаключения.

Сворачиваю направо, выбрав ориентиром трухлявый пень, и иду к нему, мысленно проложив прямую линию. За пнем настает очередь слегка наклоненного молодого дуба, потом еще какого-то дерева, в их видах я не особо разбираюсь. Иногда оглядываюсь назад, проверяя, не сбились ли мы с пути, и продолжаю идти, держа за руку Есению.

На каждом из своих «перевалочных пунктов» оставляю маленькую, узелком завязанную ленточку, которых я наделала достаточно много, разорвав свой и Сенин носовые платочки. Убежденность того, что мы всегда можем вернуться к нашей березе, немного утешает и дает уверенность. Не хотелось бы заблудиться во второй раз.

Почему человек без визуального ориентира не может идти в пространстве по прямой, я не знаю, но четко помню, что людям свойственно ходить кругами. Раньше считалось, что это леший водит, но сейчас, понятно, что этому есть какое-то научное объяснение.

─ Мам, мы домой уже идем? ─ спрашивает, безропотно шагающая возле меня, Сеня. Она больше не пытается убежать, лишь только смотрит вокруг, расширенными от любопытства, глазками.

─ Да, Солнышко, ─ киваю останавливаясь. Мы двигаемся уже минут пятнадцать, но ни дороги, идущей вдоль леса, ни железнодорожных путей, которые тут должны быть, не видно. Даже звуков едущих машин, поездов, пролетающего самолета, недалеко от села расположен аэропорт, к которым я привыкла, не слышно.

Тут не тихо, нет. Лес наполняют звуки щебета птиц, шума колыхающихся на ветру крон, стрекот насекомых, а вот цивилизацией даже не пахнет. Куда же нас занесло?

В душу снова закрадывается паника, но я ее решительно отгоняю и стараюсь думать здраво и рассудительно. День только перевалил за половину и времени достаточно, чтобы найти дорогу. Погода солнечная и теплая, даже ветровку приходится снять. Намного хуже, если бы мы попали, например, в зимний лес. Зверей опасных в нашем не водилось, будем надеяться, что тут так же, по крайней мере, следов опасных хищников я не заметила. Хотя из меня такой следопыт, как из медведя балерина.

И так, будем считать, что самое страшное, что может случиться с нами, это ночевка на природе. В кармане джинсов нащупываю зажигалку, значит, костер будет чем разжечь. В качестве трута можно попробовать использовать чеки из магазина и салфетки, которые тоже валяются, но уже в карманах куртки. С этим как-нибудь разберемся. Главная наша проблема ─ это голод. Из дому мы ничего не брали, разве что парочка мятных карамелек завалялась где-то в закромах да бутылка с водой в рюкзаке. По дороге мне попадаются парочка кустиков, на которых растут ягоды, но выглядят они не совсем спелыми и мне не знакомы.

─ Мамулечка, у меня уже ножки болят, ─ возвещает Есения, притормаживая возле поваленного дерева. ─ Давай посидим немножко.

─ Давай, ─ соглашаюсь, устраиваясь на лежащем на земле стволе, и усаживаю дочку к себе на колени. Отдых нам точно не помешает. Тем более ленточки уже почти закончились и надо придумать, что можно использовать вместо меток еще.

─ Мамочка, ─ Сеня обхватывает ладошками мои щеки, заставляя посмотреть на нее.

─ Что, дорогая? ─ целую теплую детскую ручку.

─ А мы еще долго будем идти? Я уже кушать хочу.

На самом деле мы не так долго идем, но на свежем воздухе и правда волчий аппетит просыпается, а Сенька вообще любитель поесть, хоть и худенькая, как спичка. И куда в нее столько помещается? Впрочем, я тоже особо пышными формами похвалиться не могу, не то что Сашкина теперешняя, вот у той есть за что подержаться.

─ Не знаю, Зайка, ─ вздохнув, отвечаю. ─ Но представь, вдруг прямо за этими деревьями уже дорога и наша деревня.

─ Или пряничный домик, ─ улыбается дочка.

─ Такой, как у ведьмы, что хотела съесть Гензеля и Гретель? ─ удивляюсь я. ─ Может не надо.

─ Нет, хороший домик. Там живет прекрасный принц, ─ мечтательно закатывает глазки доченька.

─ Разве принцы в пряничных домиках живут? Может фея? ─ поднимаю брови.

─ Может и фея. Только пускай она принца наколдует, ─ подумав, соглашается Еся.

─ А зачем тебе принц? ─ интересуюсь, закусив губу, чтобы не рассмеяться.

Есения хмурит бровки, подбирая слова, и выдает:

─ Мне принц не нужен. У меня есть Сережа. Принц для тебя.

─ Для меня? ─ изумляюсь. ─ А мне он зачем?

─ Ну, смотри, ─ рассуждает дочка. ─ У меня есть Сережа, у папы ─ тетя Света, у тети Раи ─ дядя Вася, а у тебя никого.

─ У меня есть ты и мне этого достаточно. К тому же принцы капризные и избалованные, ─ смеюсь я.

─ Мам, ты что! Я же не мужчина. А у женщины должен быть мужчина. Если тебе принц не нравится, пускай это будет король.

Еще лучше.

─ Пускай, ─ киваю. ─ Если тебе так хочется.

И тут я краем глаза замечаю, как раздвигаются кусты, и в их просвете показывается невысокая мужская фигура.

Мужчина, или скорее уже дедушка, до этого сосредоточенно смотревший себе под ноги, услышав наши голоса, резко вскидывает голову, останавливается, и, узрев нашу парочку, широко открывает в удивлении глаза.

─ Здравствуйте! ─ как можно дружелюбнее говорю, ссаживая дочку с коленей, и поднимаюсь на ноги. ─ Вы нам не поможете? Мы с дочерью немного заблудились и не знаем, в какой стороне деревня Царевичи?

─ Царевичи? ─ чешет затылок пришелец. ─ Нет тут Царевичей. Пару миль на восток, там Паунтберри, за ней Ройдон, а на запад Холей, Вествуд, на юг Марчхол. А я из Колчестера.

По моей коже табуном пробегают мурашки. Откуда он? Колчестер? Это шутка?

Только сейчас до меня доходит, что мужчина одет в немного странную одежду, не сказать, чтоб уж очень отличающуюся от той, в которой любят ходить старики, но все же имеющую некоторые особенности. Брюки и сапоги у меня не вызывают удивления, а вот сорочка и кафтан выглядят немного старомодно. Накидка, которую я сначала приняла за плащ-палатку, на самом деле оказывается старинным плащом, которые я видела в фильмах про всяких разных эльфов, гномов и эээ… хоббитов. Только ни на одного из них мой собеседник не похож. Уши обычные, рост тоже, ноги, правда, могут быть волосатые, но, если мне не изменяет память, хоббиты предпочитают ходить босиком. Человек, как человек. Только из, эм… Колчестера.

Дедушка снова меряет нас пристальным взглядом.

─ Извините мне мою невоспитанность, я просто удивлен, встретив в лесу чужаков. Ведь вы не от сюда, правда? ─ спустя минуту говорит он. ─ Меня зовут мастер Амадеус. Я аптекарь.

─ Я Эмилия, это моя дочь Есения, ─ в свою очередь называю наши имена. ─ Мы потеряли дорогу домой и проголодались.

─ И вы из этих самых Царевичей? ─ уточняет собеседник.

─ Можно и так сказать, ─ киваю я. ─ Вы нам поможете?

Амадеус, снова задумывается, слегка поджав губы.

─ Я не знаю, где то место, откуда вы. Больше того, я вам скажу, что кого бы вы не спросили, все ответят так же. Единственное, что могу вам предложить ─ это теплый кров и сытную еду. А там уже можно будет подумать, как решить вашу проблему.

─ Благодарю вас, ─ растерянно шепчу, не зная, что и думать обо всей этой ситуации. Сенька притихла и жмется к моим ногам, время от времени с любопытством поглядывая на мужчину.

Вот что мне делать? Сидеть в лесу или пойти с добрым, на первый взгляд дедушкой и попытаться попросить помощи у кого-то другого в Колчестере. Названия такие, такие… ненашенские. Скорее на английские похожи. Только говорю я явно не на языке туманного Альбиона, а на… Кстати, а на каком языке я разговариваю? Слова сами собой складываются в предложения, хотя, если задуматься ни одно из них мне не знакомо.

─ Мам, ─ дергает меня за краешек свитера Сеня. ─ Мы в гости к дедушке идем?

Взгляд мужчины мигом теплеет, и он слегка улыбается в пушистую бороду.

─ Скорее всего, да, ─ отвечаю дочери, наконец, приняв решение, а затем отвечаю уже мастеру Амадеусу. ─ Большое спасибо за предложение. Мы с удовольствием им воспользуемся.

Дедушка кивает, и разворачивается.

─ Тогда нам стоит поспешить. Идти довольно-таки долго, нужно успеть до темноты. Ночью лес весьма опасное место.

Глава 2


За плечами у бодрого старичка висит плетеная из лозы корзина, наподобие рюкзака, доверху наполненная какими-то травами и цветами. Мы с Еськой молча переглядываемся и следуем за нашим провожатым. Вскоре наша небольшая компания выходит на лесную тропу, и идти становится легче. Амадеус оказывается полностью прав, шагать приходится долго, и я сажаю Сеньку за спину. Дочка сразу же привычно обхватывает мою шею руками, а я сцепляю руки в замок на животе, подхватив ее под коленки. Так мы можем идти достаточно долго. Проверено годами транспортировки маленьких девочек в садики находящиеся за пару километров от дома, когда на проезд не было ни гроша.

Солнце начинает клониться к горизонту, а мои наручные часы показывают почти семь вечера, когда за деревьями появляются каменные стены, окружающие небольшой городок. Но тут наш гостеприимный попутчик останавливается и оборачивается к нам.

─ Мисс Эмилия, я вынужден вас попросить накинуть мой плащ, дабы не привлекать повышенное внимание к себе из-за своей… чужеземной одежды.

Мужчина сбрасывает короб со спины и снимает прижатый им плащ, а затем накидывает его на меня, укрывая при этом и хихикнувшую Сеню.

─ Ш-ш-ш-ш, ─ прижимает он узловатый палец к губам и подмигивает Есении, ─ Мы сейчас играем в игру. Ты ведешь себя тихо, так, чтобы никто не узнал, что у твоей мамы за спиной сидит маленькая девочка, а думал, что это большая корзина, договорились.

─ Еська, снова хихикнув, кивает и затихает. А на улице внезапно темнеет. Да так резко, что я даже не успеваю сообразить. Вот тут был светлый день, а уже ночь, при том настолько темная, хоть глаз выколи.

В душу закрадывается тревога. Зачем прятать ребенка, почему нельзя показываться такими, как мы есть? И я уже открываю рот, чтобы если и не возмутится действиями старика, то хотя бы узнать их причину. Но он меня опережает.

─ Мисс Эмилия, пожалуйста, сделайте, как я прошу. Ведь вы не просто чужестранка, правда? ─ я рассеянно киваю, а он продолжает, отдергивая и поправляя на мне маскировку, но скорее уже говоря самому себе. ─ Если присмотреться, то это, конечно же, никого не обманет. Но сумерки сыграют нам на руку, а дом у меня не далеко от городских ворот, вторая улица от стены. Главное пройти стражу.

Затем аптекарь выламывает довольно-таки длинную палку, освобождает ее от веток с помощью ножа и вручает мне.

─ Обопритесь на нее как можно больше, как будто вы старый человек и вам трудно идти, ─ просит он и накидывает мне на голову еще и капюшон.

Мне очень не нравится вся эта ситуация, становится действительно страшно. Но я почему-то чувствую, что мастеру Амадеусу можно верить. Что это ─ проснувшаяся интуиция или глупость? Я не имею права на ошибку. Со мной ребенок.

─ Мисс Эмилия, прошу! ─ протягивает он мне посох, видя мое колебание. ─ Верьте мне!

Я беру палку и сжимаю ее правой рукой, левой, поддерживая сползающие с талии ноги дочки, хотя та и обхватывает меня ими настолько сильно, что даже дыхание перехватывает. И мы начинаем медленно шагать к городским воротам. Мне не составляет труда изобразить старуху, во-первых, когда я наклоняюсь слегка вперед, Еська меньше соскальзывает, во-вторых, быстро идти с ней на спине, еще и в таком положении трудно, приходится выверять каждый шаг и, в-третьих, я на самом деле сильно устала.

Стражники у ворот откровенно лодырничают, перебрасываясь шутками друг с другом, и мало обращают внимания на входящих в город.

─ О, мастер Амадеус, неужто вы уже возвращаетесь с промысла? ─ скалится тот, что пониже и потолще, завидев нас.

─ Приходится, Сэмюель. Ночь нынче обещает быть звериной. Волчье время. Вы на посту уж сегодня не пейте. И оповестите кого надо.

Сэм, поджав губы, кивает, поправляя шлем.

─ То-то же я думаю, что собаки сегодня развылись в каждом дворе, и мой брехун с самого утра скулит не переставая.

─ Твоя шавка скулит постоянно, ─ хмыкает его напарник и переводит взгляд на меня. ─ А кто это с тобой, Амадеус?

─ Сестра моя, Сирша, из Марчхола. Переночует у меня, не успеет домой до восхода луны. Мы травы собирали, когда вой лыкасов услышали. Из ущелья доносился.

Постовые с опаской переглядываются, а я начинаю ощущать, что Еся все слабее и слабее держится за меня ногами и вот-вот упадет. Твою ж на лево. Если мы, еще хотя бы минуту тут простоим, то моя маскировка полетит к чертям собачим.

─ Что-то они слишком часто на промысел выходить начали в последнее время. Быть беде, ─ сумрачно пророчит толстяк.

─ Не каркай, ─ одаривает его хмурым взглядом напарник.

─ Ну, мы пойдем уже? Мочи нет стоять, ─ тяжко вздыхает Амадеус. ─ Находились с сестрой за целый день.

─ Да-да, проходите, ─ отступает с дороги Сэм, спасибо за предупреждение.

Мы поспешно проходим пост и оказываемся на широкой, выложенной камнем, мостовой. Ее освещают неяркие старинные фонари, но мы стараемся держаться в тени. Посох я поспешно отдаю аптекарю и перехватываю дочь второй рукой. Тело Есении обмякает, а ручки еле-еле держатся за меня, и я понимаю, что дочка благополучно заснула.

─ Мастер Амадеус, ─ окликаю я спешащего вперед старика. ─ Мне нужно по-другому взять дочь, она спит и может упасть.

Он резко останавливается и сворачивает в тень небольшой узкой улочки, а я за ним. Там уже, под прикрытием темноты, я осторожно с помощью моего провожатого, беру Сеньку более удобно. Но аптекарь все равно тщательно драпирует нас плащом.

─ Уже недолго осталось, потерпите, мисс Эмилия.

Я вздыхаю. А куда мне деваться? Потерплю. На языке вертится куча вопросов, но понимаю тут не время и не место.

Дорогу к дому аптекаря я помню мало, больше слежу за тем, чтобы не потревожить дочку и чтобы полы плаща не сильно развевались при ходьбе, сводя на нет всю маскировку.

Минут через пять мы останавливаемся возле небольшого домика. Амадеус открывает калитку, и наша компания благополучно входит во двор, а затем, и в сам дом.

Как только мы ступаем за порог, в прихожей тут же загорается мягкий свет, позволяющий разглядеть незамысловатую обстановку.

─ Мади, это ты? ─ слышится откуда-то из глубины дома голос и нам на встречу выходит милая кругленькая женщина с полотенцем в руках. Она ошеломленно замирает на пороге и большими круглыми глазами взирает на нашу живописную композицию.

─ Я, ─ тихо отвечает Амадеус. ─ Гостей привел. У нас ребенок заснул, Мари. Подготовь, пожалуйста, комнату Фионы, чтобы можно было уложить девочку. ─ А затем оборачивается ко мне, уступая дорогу, и помогает снять плащ. ─ Проходите, мисс Эмилия. Глаза Мари расширяются еще больше, когда она получает возможность полностью меня разглядеть, хотя, казалось, куда уж тут, и женщина опрометью бросается куда-то по деревянным ступеням наверх с торопливым шепотом:

─ Сейчас-сейчас, я все сделаю…

Амадеус, пока мы ждем, проводит меня в комнату, которая служит, судя по обстановке, гостиной. С любопытством разглядываю красивое фортепиано, расположенное возле окна, старинный камин, небольшой круглый столик, застеленный ажурной скатертью, и парочку мягких диванчиков. На одном из них я как раз и устраиваюсь, положив Есю на колени, ...

Скачать полную версию книги