КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 468493 томов
Объем библиотеки - 683 Гб.
Всего авторов - 219002
Пользователей - 101677

Впечатления

Shcola про Анон: Анима (Альтернативная история)

Хорошая погремуха, Анон, звучная. А брат твой, Отсос? Во у вас семейка. Сеструха случаем не Ковырялка?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
медвежонок про Кощиенко: Айдол-ян - 4. Смерть айдола (Юмор: прочее)

Спасибо тебе, добрая девочка Марта за оперативную выкладку свежего текста. И автору спасибо.
Еще бы кто-нибудь из умеющих страничку автора привел бы в порядок.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
каркуша про Жарова: Соблазнение по сценарию (Фэнтези: прочее)

Отрывок

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Касперски: Техника отладки приложений без исходных кодов (Статья о SoftICE) (Статьи и рефераты)

Неправда - тихо подойдешь
Па-а-просишь сторублевку,
Причем тут нож, причем грабеж -
Меняй формулировку!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Алекс46 про Фомичев: За гранью восприятия (Боевая фантастика)

Посредственно.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Алекс46 про Фомичев: Предел невозможного (Боевая фантастика)

И снова отлично.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Дэйн'хель (fb2)

- Дэйн'хель [СИ] (а.с. Колыбель миров -1) 861 Кб, 231с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Алексей Владимирович Андриенко (Лаэндэл)

Настройки текста:



Дэйн'хель

Глава 1 Дивный, новый мир!

Я стоял на краю склона и смотрел в даль. Ошибки быть не может, это другой мир. Всё, куда падает мой взгляд не сон, не выверт сознания и не последствия травмы. Тут всё слишком реально. Воздух, звуки, краски. И я бы был полным отбросом, пытаясь придумать более логическое объяснение тому, как попал сюда…

Я умер.

Сдох как какая-то шалошовка поддавшись жажде скорости, испытывая мотор только что купленного байка. И это не рай, и даже не чистилище, и никакая другая изотерическая хрень, касающаяся загробной жизни. Это гребанное перерождение хрен знает где и хрен знает в кого!

Моё тело осталось прежним, разве что оно целое, а не тот разорванный кусок мяса оставшийся висеть на ветках. Я отчётливо помню ту боль, страшную боль от кишечника, зацепившегося за ветку и метр за метром, покидающий моё брюхо. Защита не помогла, предыдущий опыт полетов тоже, раз, и всё, я гарантированный труп который мечтает о прекращении боли.

Ненужные теперь воспоминания отбросил в сторону. Ну умер и умер, ничего не поделаешь. Семья, девушка, друзья? Мои далеко идущие планы и будущие успехи, обо всём этом на данный момент можно не переживать. Переживания не принесут пользу, они не помогут мне сообщить им что я жив. Они не помогут мне вернуться в родной мир. Незачем тратить на лишние переживания своё время. Может такие мысли несколько циничны с моей стороны но это факты, а с ними спорить трудно.

Со склона, где я стоял отлично видно речушку, к ней я и решил направиться. Понятие не имею каким образом я попал в этот мир, может так устроено во вселенной, может меня вытащили сюда насильно, может быть всё что угодно. Но мне плевать, узнаю у местных. Если их найду.

Из одежды на мне ничего не было, даже кленового листочка, и того не выдали. Поэтому первым делом занялся приведением себя в порядок.

Растительность этого мира мало чем отличалась от нашего, разве что флора была побогаче. Словно небо над головой никогда не знало о выбросах токсичных веществ и оттого природа живёт в полную мощь.

Вместе с этим хватало и звериных троп, разве что я понятие не имел хищники тут бродят или просто мелкие звери. Углубляться в этот вопрос посчитал неразумным так как совершенно не шарю в теме лесничества и охоты. Но вот копьё и пару острых кольев сообразил. Ну, а набедренная повязка из листьев прикрыла мой срам. Было бы больше времени и обувь мог сделать но посчитал правильным сперва немного пройтись. Не хочу ночевать на дереве, как и укрытие делать, лучше людей найду, конечно если они тут вообще есть.

Такого чистого ручья я не видел никогда в жизни. Тут даже не дело в прозрачности, там, сука, даже дно красивое словно ухоженный аквариум! Сама водица оказалась пресной и её можно было пить. Если бы не считал, что попал в иной мир, мог бы предположить это место парком или личной территорией зажравшегося богатея. Некоей свиньи с отличным вкусом и фетишем на чистоту.

Заметив птицу, нахмурил брови в некотором удивлении. Этой пернатой твари определенно нет в наших учебниках. Меня не назвать экспертом в этом вопросе но такого клюва и вторых пар крыльев даже у наших мутантов нет.

Дополнительные крылышки с одной тушки — это неплохо, плюсик в карму миру только за такое чудо.

Во всех случаях, попаданцы подвергаются смертельной опасности в первые дни приключений по-новому для себя миру. Этакий естественный отбор среди путешественников среди иной культуры и ценностей. Ну, такое в случае хоть какого-нибудь социума вокруг, а в моей ситуации банальное выживание в дикой природе.

Дикая природа полна всяким зверьём и, если не учитывать насекомых, ядовитых змей и остальную шушеру с фатальным оружием, остаются хищники с не менее высоким уровнем опасности.

Волки и медведи — это капец, это сдохну за секунды, а вот твари поменьше размером заставят помучиться но там тоже шансов немного. Тот же Манул, домашняя с виду киса обратит меня в бегство. Это только в фильмах зверьё можно одолеть с пол тычка, в реале нужно быть круче чем яйца в турбине.

Моими сжатыми булками можно сейчас колоть орехи, настолько я вслушивался в каждый звук. Вслушивался и крался как гребанный воин из “Ордена крысы”, партизанил, перебегал от одного куста к другому, скрывался в высокой траве, складках местности. Все, для того чтобы первым заметить нечто опасное и живое.

Я ожидал увидеть всё что угодно, волка, медведя, воинов в средневековых доспехах, космонавта в скафандре или мобильный мех оснащённый лазерными пушками но никак не типичного гоблина из фэнтези.

Зеленоватое худое существо с непропорционально большой головой, такими же ушами и внушительного размера носом. Нет, это не нос, это мать его, шнобель!

Трехпалая лапа держала дубину, обычную обожжённую и натёртую до подобия блеска палку. Срам гоблина прикрывала грязная и оборванная тряпка.

Нас разделяло метров пятнадцать и понятно почему с такими лопухами этот хлыщ меня не услышал, он просто слишком громко чавкал, не обращая ни на что внимания. И я даже отсюда вижу какие у него зубы. Словно у акулы челюсть скопировал, ни одного жевательного, одни клыки.

Думать, что это всё ошибка и я на самом деле всё ещё дома, надоело. Каждая подобная мысль что раздражающе часто мелькали в сознании сильно бесили. Я слишком привязался к старому, мне трудно полностью осознать ситуацию, в которую угодил. Я живой и сознание просто не хочет верить в действительность.

Я сдох! Остался висеть на ветках разорванный надвое. А теперь полностью целый и живой. Что это кроме как не перерождение?

Обходить гоблина не вариант, отступать тоже. Было чувство что стоит этой твари перестать чавкать как он тут же меня услышит.

Я осознал, что реально думаю о том, как пришить этого уродца. Да он отвратителен, больше того, это гоблин, та фэнтезийная раса которая совершенно не отличается дружелюбием. Совсем напротив. Но я человек из цивилизованного мира, из мирного времени и так просто пришёл к решению убийства живого существа… Это не нормально.

К слову, гоблины же редко ходят по одиночке. Может тут где-то рядом его подружки шляются?

И правда. Зашуршали кусты и к первому подошёл ещё один такой же уродливый коротышка. Этот был практически один в один как первый, только какой-то помятый. Что, охота не удалась?

И я снова оказался прав. Пришедший решил отнять пищу своего собрата. Сперва они переругивались, рычали друг на друга, словно голодные шакалы, а затем и вовсе сцепились между с собой.

И вот в этот момент я понял, что вступи я в бой, мне бы быстро намяли бока. Они орудовали своими дубинками и двигались настолько ловко, что шансов даже против одного у меня было бы мало.

Где вы так палками научились махать, уроды!?

Я счёл за лучшее отступить назад пока они там заняты но стоило мне шаркнуть ногой, оба хрена замерли и посмотрели в мою сторону.

Наши взгляды встретились и их морды приобрели хищный оскал. Я прямо кожей почувствовал, как они представили, что едят меня.

Сука!

Я вскочил и дал деру что есть силы. Сражаться с ними не вариант. Не отобьюсь. Разница в силе, габаритах? Всё это бред, когда тебе прилетает палкой по яйцам. У меня вот не было совершенно никаких сомнений что так и будет, выйдя я против них на поединок.

Разница в длине ног, вот моё преимущество перед ними. Тут уже они ничего не могут поделать. Физиология, шикарная штука, и сейчас, вот в этот самый момент, я благодарил судьбу что родился обычным, без особенностей.

Стволы деревьев мелькали мимо меня, низко висящие ветки и мелкие деревца хлестали по телу. Бежал, совершенно не разбирая дороги, только следил чтобы не споткнуться и не угодить в болото. Силы очень быстро покидали меня и что самое паршивое, эти уроды нагоняли.

Они гнались за мной гогоча как какие-то гиены, словно получали удовольствие от погони и сокращали разделяющее нас расстояние с пугающей скоростью.

Я не слабый человек, далеко не слабый и отлично знаю свои пределы, однако физическая подготовка гоблинов не вписывалась в рамки моих знаний.

Какого хера они такие быстрые то бля?

Один шёл мне прямо по пятам, уже в спину дышал, а второй мелькал правее, наверняка перекрывая путь отхода, чтобы я в ту сторону не рванул. Мой мозг подметил эту деталь как-то буднично, будто в поисках выхода из ситуации нашел ниточку спасения.

Резко остановившись, упёр тупой конец своего копья в дерево, а острый направил на гоблина и одновременно с этим припадая к земле. Мои колышки улетели куда-то вперёд, я их просто отпустил чтобы не мешали при этом прекрасно понимая, что больше часа работы выбрасываю на ветер. Жизнь дороже.

Уродец наколол себя словно на шампур, истошно завопив. Свинья так не орет как эта мелкая погань. А его подружка, как мне показалось, только обрадовался такому стечению обстоятельств. Словно ему похер на смерть товарища, как если бы его смерть для него смешна.

Схватив дубинку, выпавшую из лапы гоблина, рванул дальше. Мне в нос сразу ударил запах фекалий, как и стало ясно откуда идёт вонь. Они свои боевые палки говном измазали, причем скорее всего своим! Более того, они не особо парились, измажутся они в собственных испражнениях или нет! Я прямо чувствовал из-за чего дубинка скользит в руках и это было отвратительно.

Другой мир, красивые пейзажи, романтика приключений? Бред поехавшего на ванили сказочника! Вот она реальность! Я бегу по живописному лесу с обосранной гоблинами дубинкой и не смею её выбросить так как она поможет мне спасти собственную шкуру. Дивный иной мир, сука!

Я уже начал задыхаться но гоблин не отставал, единственное, его несколько взбесило что теперь я отклоняюсь от маршрута забирая правее. С его стороны даже были попытки меня сбить с пути, пугая тем, что вот-вот нападет. Я знаю, чего он хочет добиться, чтобы я окончательно выдохся и не мог сопротивляться. Горький опыт его товарища всё ещё свеж в его памяти и гибель конкурента не осталась напрасна, зелёный коротышка осторожен. Осторожен и сука, умён.

Я резко остановился, заболел бок, дыхание тяжёлое, а ноги как ватные. Дальше бежать не могу, только драться. Ситуация вышла из-под контроля. Нет, она и не была под контролем, я просто убегал, надеясь оторваться и не вступать в схватку с гоблином. Одно дело — вот так, с ходу, на инстинктах посадить ублюдка на пику и совсем другое сойтись один на один с явной целью прибить. Я морально готов к этому так как прижат к стенке и вместе с тем во мне бунтует цивилизованный человек, который видел насилие только по ту сторону экрана и в стычках на улицы. Последнее без серьезных травм и летальных исходов. А тут меня реально хотят убить. Убить и сожрать! Причем какая-то мелкая тварь из иного мира!

Я переродился! В другом сука, мире! Как герои комиксов! Где мои пышногрудые эльфийки с белоснежной кожей и осиной талией? Где я спрашиваю!?

С коротким свистом в висок гоблина ударила стрела, пробив его черепушку насквозь и заваливая уродца на бок. После увиденного я тут же упал на землю и отполз под укрытие дерева.

Сука, накаркал!

Эльфы, если это они, то мне крышка. Они не выходят за пределы своего участка леса и валят всех, кто зашёл на их территорию!

Бля, лучше иметь дело с отвратительным и воняющим говном гоблином чем с этими высокомерными рельсами. Эльфы же не видят разницы между человеком и другой прямоходящей тварью, для них они все отбросы. И хрен бы с этим, переживу, поносите меня там как хотите, дайте только к людям выйти! Только вот не выпустят меня. Если гоблины тут такие каноничные, то и эльфы должны быть на уровне.

За первой стрелой в труп гоблина вонзилось ещё две. Это же каким нужно быть жестоким ублюдком чтобы стрелы не жалеть на вонючий труп? Однако как хорошо он пробил башню уродцу! Туньк, и все, спать. А тот его даже не услышал, хотя вроде как должен был с его то лопухами.

Из всего этого вывод один, высуну голову и мне прилетит. Можно надеяться, что стрелки меня не заметили и свалят, однако всего чего я так я дождусь это пока дальнобойные крысы обойдут и всадят мне в зад стрелу. Единым залпом, точечно, жёстко и с наслаждением. Нет, такого мне не нужно.

— Эй, шустрый малый! — раздался голос, буквально в нескольких метрах от меня. — Выходи, не тронем.

Пока он говорил я вертел головой определяя его точное местоположение. Удачно мне удалось спрятаться, ствол дерева прикрывает от стрел, а значит можно поговорить.

Резко выглянув, дернулся обратно, из того, что я увидел за этот короткий промежуток времени была лишь одна мысль. Какого хрена?

Снова выглянул но уже с другой стороны ствола дерева, ничего не изменилось, там, на виду, совершенно не скрываясь, по прежнему стояло двое людей.

Не эльфы как я ожидал после встречи с гоблином, а обычные люди. Мечник со щитом в лёгкой кожаной броне и лучник в такой же броне но луком и колчаном стрел за спиной.

Они по своему виду словно вылезли с арта художника энтузиаста, который хотел показать классических искателей приключений. Вот один в один, будто эти два хрена вылезли с картинки.

— Хорош прятаться, сказали же тебе, не тронем. Нам тебя живым и невредимым в город доставить нужно, иначе награду не получим.

— Всё так. Ты, конечно, можешь отказаться но в одиночку недолго проживёшь.

Итак, вот я и нашёл людей, только вот идти с ними нет никакого желания. Из сказанного я понял, что о моём появлении знали, причем вместе с этим и местоположение было известно. Вот как на это реагировать?

— Скоро ночь, а в это время здесь находится опасно. Мы знаем, что ты в замешательстве, смерть, перерождение в ином мире, однако ты не первый и далеко не последний. Хочешь ответов, идёшь с нами, не веришь нам, мы оставляем тебя здесь и уходим.

— Не трать наше время. Надумаешь, догонишь.

Я отчётливо услышал, как они сдвинулись с места и выглянул чтобы убедиться в этом. И правда, сваливают. И как мне это, блять, понимать!? Они что, сука, хорошие? И даже совсем не врут?

Рискнуть и пойти за ними? Могут подстрелить. Просить их убрать оружие для моего спокойствия будет глупо. Какой дурак пойдет на такое в опасном месте? Даже я всё ещё держу обосранную дубинку в руках.

Взвесив всё за и против пришел к выводу что если бы эти двое хотели меня пришить, то воин вполне мог пойти в атаку, заставив покинуть укрытие, а лучник с лёгкостью пристрелить. Дальше, если там, в городе они перерожденных продают в рабство, я просто пойду в разнос не жалея жизни. Мне уже доводилось подыхать, второй раз не страшно.

Выйдя из своего укрытие лёгким бегом сократил дистанцию, между нами, но держался на расстоянии чтобы хоть какой-то простор для манёвров был. Главная опасность тут лучник, а кусты и деревья наше всё.

— Вы, свежие перерождённые все какие-то неспокойные. — мечник повернул голову смотря на меня боковым зрением. Выглядело это, несколько необычно, словно его радиус обзора больше обычного. — Не бойся, в городе вашего брата немного но каждый нашёл своё место. Там тебе такой же как ты всё объяснит.

— А далеко до города?

— До темна дойдём. Ты главное не отставай и смотри по сторонам. Гоблинов в этой местности много, и они отлично используют свои пращи.

— Это ты ещё с их лучниками не встречался. Их луки всё равно что гнилые палки, а стрелы настоящий кривой позор но в глаз птицы с пятидесяти шагов бьют. Только саэльди лучше в этом деле.

— Ну ты сравнил, дочерей охоты и жителей болот.

— Они оба представители лесных рас. Оба вида живут охотой и только охотой, когда как мы, ещё овощи с фруктами можем питаться.

Я двигал за ними посматривая по сторонам. За всё время они много о чём перекинулись словами, я прилично узнал о этом мире но увы, среди всего сказанного отсутствовало что-то полезное на данный момент. Они обсудили расы, населяющие этот мир, их особенности, опасности, которые те несут для людей, некоторые особенности их культуры и ничего о городе в который меня ведут.

Когда приблизился город я не заметил. Вот мы двигались по лесу и в какой-то момент вышли на протоптанную широкую дорогу, которая вела к высокой стене. Причём её монолитность и высота выбивалась из моих стандартов. Это даже не крепость, а чего-то куда круче. От кого они отгородились этим чудовищем, от великанов ростом с девятиэтажку?

— Парень. Выброси дубинку гоблина и протри руки о землю. Не стоит портить о себе первое впечатление среди жителей. — сказал мне мечник. Он уже вернул меч в ножны, а щит забросил за спину. Лучник тоже убрал своё оружие.

Не став спорить, сделал то, чего они попросили.

— Сперва зайдём к стражникам. — произнёс лучник. — Там тебе выдадут одеяние, за которое тебе придётся отработать. Работать с деревом или с камнем умеешь?

— На месте будет видно. — вот вроде бы ничего такого, простое внедрение в местный социум с одновременной проверкой на вшивость, однако уже пахнет чёрным трудом.

— Хорошо. Как тебя представить? Имей в виду, это другой мир и жизнь ты тут начинаешь заново. Можешь выбрать себе любое имя. И фамилии у тебя нет, у перерождённых такой роскоши нет.

— Это как?

— Ты переродился. У тебя хоть и есть прошлое но оно прошло в другом мире. Здесь у тебя нет родословной, здесь есть только твоё тело и сознание. Ты здесь не родился, а материализовался по воле божества или проведения, называй как хочешь. Поэтому, если хочешь, можешь выбрать себе новое имя.

— Тогда зовите меня Дэйн.

Глава 2 Стража, документы и наставник

Мы вышли из леса к полям и отсюда я смог увидеть, насколько огромен город. Там не просто крепостная стена за которыми заныкались зажравшиеся аристократы как, нет, там все жители за стеной, то есть снаружи практически нет построек.

— Впечатлён? — усмехнувшись моей реакции спросил мечник.

— А должен? — мне не хотелось признавать, что стена и правда выглядит внушителено.

— Все перерожденные спрашивают от кого такая стена. Никто из вашего брата не верит, что от соседей. Мы не знаем почему но к нам, в основном, попадают люди далёкие от военного ремесла. Вот у тебя как с этим?

— Я видел, как дерутся гоблины своими палками, там у меня мало шансов. — пришлось признать мне. Это действительно так, мастерство зелёных коротышек выше, чем я мог предположить. Одного взгляда на бой между ними хватило чтобы это прекрасно понять.

— Что и требовалось доказать. — от его усмешки мне стало несколько обидно за свою подготовку. Говорить ему что одного мелкого уродца я всё же прикончил, посчитал лишним. Толку от этого фрага если он получен не в честном бою?

До самых городских стен мы дошли в молчании. Точнее я молчал, а эти двое без остановки трещали буквально обо всём. Будто с ними не идёт выходец из иного мира.

На полях работали люди, такие себе типичные крестьяне или простолюдины, правда они не выглядели голодающими или изнуренными, скорее напротив, довольными своей работой. Или мне просто так кажется?

— Это чернь, проще говоря, рабы. — сообщил мне мечник.

— У вас есть рабство? — эта информация заставила екнуть моё сердце.

— Не переживай, оно у нас не такое как в вашем мире. — судя по его тону, заявление о рабстве вызывает у выходцев из моего мира опаску. И я разделял их чувства. — Тут уважают разумные расы и относятся к ним как к равным. Ну, в некоторой степени.

— Дэйн. Сейчас мы передадим тебя стражникам на воротах, и они назначат тебя на работу для отработки начального снаряжения. Там же, заработаешь себе пропуск и зарегистрируешь себя. — мы уже подходили к воротам, когда он мне это сказал, поэтому я не успел уточнить детали.

Ворота впечатляли не меньше, чем стена, а затем я оценил и стражу. Не знаю почему но от них веяло силой. Собственно, по-другому и быть не может, учитывая сколько килограмм железа на них висит. Это не те доспехи что я видел в своём мире, тут куски металла куда толще. Толще пластин бронежилетов пятого класса. Интересно, а им не тяжело в этом двигаться?

Когда стражник сделал шаг вперёд я понял, что ему срать на вес этих железок. Движение было столь же лёгкое словно он не в полных доспехах, а в гавайской рубашке и шортах. Думаю этот качок и прыгать в этой броне способен. Вот уж точно, фэнтези, где боги клали большой болт на физику.

— Нашли пришельца. И он даже невредим. — констатация факта из уст стражника была похожа на усмешку.

— Ну, а как иначе? Не всё же им погибать от лап монстров? — лучник произнес это с гордостью, как если бы я не первый их клиент но остальные не выжили.

— Молодцы. Держите, заслужили. — стальной столб с торчащей башкой отдал им какую-то монету. Или жетон, я так и не понял.

— Ну всё парень, пока. Надеюсь увидеть тебя в городе, на полных правах гражданина. — сказал лучник, после чего просто развернулся забыв про меня. Мечник, не сказав ни слова отправился за ним, а я остался наедине со стражником.

— Твое имя? — на лице стражника читалась скука.

— Дэйн.

— Пойдём, тебе нужно пройти проверку личности, происхождения и таланта. Вон туда. — он указал на небольшой домик который я сразу окрестил казармой. Каменное строение, стоящее в нескольких метрах от стены.

Вообще, тут кипела довольно активная деятельность. Поток людей с повозками запряженными обычными лошадьми, просто путники которые хотят попасть в город и обширная стройка, уходящая в обе стороны стены. Тут и ров копали, и камни долбили и стволы деревьев обрабатывали.

И мне очень, кажется, что батрачить в поте лица я буду на одном из этих дел. Ну или на всех. Других идей куда можно пристроить постороннего хрена из другого мира у меня нет.

В казарме тоже присутствовали стражники и их броня не отличалась от той, что носили другие. Вообще, странное впечатление, я нахожусь среди толпы мужиков, закованных в железо, толщиной в палец. Шагающие башни, не иначе. Да с ними рядом находиться сыконто, всё же хрен знает сколько они весят. Вдруг, споткнуться, упадут и задавят? Поганая смерть, позорная.

— Парень, тебя как звать? — спросил какой-то тип из местных консервированных бойцов. К слову, они все как один были мечниками, а их острые зубочистки имели такой размер, будто все тут с помощью них скрывают серьезные комплексы.

— Дэйн. — лаконично ответил я, опасаясь сказать лишнего. Не нравиться мне рожа этого стражника, он на меня как на мясо смотрит.

— Подойди и окропи кровью идентификационный лист.

— Инди… Что? — подойти то я подошёл, только вот того, о чём он говорил не видел.

— Вон тот. — стражник кивнул головой на, как ему показалось, очевидный предмет.

Пробежавшись взглядом по столу, сразу понял о какой хрени говорит туловище в железе. Табличка, нет, скорее нечто напоминающее золотой диплом на котором нарисована серебренной краской пентаграмма с рунами или магическими знаками с пустующим кругом в центре, куда, по всей видимости нужно капнуть своей кровью.

— А чего тут написано? — больше всего это напоминало контракт на крови, после которого я стану вечным рабом по собственной глупости. Подписывать такое будет только полный олух.

— Это считывающий свиток. Он покажет твою личность и талант. Это основная информация, которая необходима чтобы продолжить регистрацию.

— А обязательно кровью? — после его слов сомнений меньше не стало.

— Да уж. — стражник тяжело вздохнул и направился ко мне. Стало не по себе, когда эта гора железа приблизилась, я сразу почувствовал нашу разницу в силе. Это как стоять рядом с заведенным танком. Ты всей кожей ощущаешь свою никчемность перед тяжёлой машиной. — Смотри, похожи? — он, с удивительной точностью взял со стола два свитка показывая рисунок на них. На обоих были одни и те же магические пентаграммы. — Они одноразовые. Если хочешь демонстрации, то я могу показать, как это делается но тебе продеться помимо начального снаряжения и свиток отработать. А он куда дороже тряпок.

— Да. Я готов отработать. Показывай. — это был уже другой разговор. И плевать что застряну батраком под стенами на несколько суток, зато не рабом на крови.

— Похвальное недоверие. Смотри. — он положил на стол свиток и приложил палец к центру магического круга. К моему удивлению линии засветились, вспыхнули ярким светом и исчезли.

Стражник убрал палец, а вместо пентаграмм на свитке появился непонятный для меня текст. С его пальца упала пара капель крови но затем рана затянулась как по волшебству. Он ещё специально мне это показал, с усмешкой. Гордиться регенерацией, да? Она и правда впечатляет.

Магия. Вау. Круто. Я попал в мир колдунов и любителей таскать на себе сотню кило железа размахивая полосками заточенной стали. Это значит никакого интернета, фастфуда и теплого сортира. Такой себе мир. На троечку.

— Всё равно ничего не понятно. — текст что появился на свитке я не понимал. Это определенно текст, некий список, только я не мог его прочитать. Но стоит признать, шрифт красивый. Что-то на эльфийском, не иначе.

— Само собой не понимаешь, это же для меня написано. Никто кроме меня прочесть это не сможет.

— А в чем тогда смысл?

— Ты сам нам расскажешь то, что отобразиться у тебя, и от этого и будем работать. Ну что, осторожный, используй свиток.

— А если я откажусь?

— Тогда тебе не будет выдано стартовое снаряжение, у тебя не появиться гражданства и не пустят в город. Пойдешь обратно в лес. Как думаешь, долго там протянешь?

— Всё равно это выглядит как принуждение. — я с сомнением держал свиток в руках.

— Знаешь, я не стану тащить сюда королевского глашатая чтобы он тебе процитировал указ его величества, равно как и к нему тебя не пустят. Ко всему прочему, обычный страж вроде меня не может запросить копию указа из королевской канцелярии. Так что либо ты веришь нам на слово, либо не веришь и идёшь обратно в лес.

— А без этой бумажки можно получить стартовое снаряжение?

— Нет. Тем более ты нам уже должен один свиток. Надеюсь, хоть его ты отработаешь?

— А если нет, то за решетку?

— Да, как мошенника на несколько суток. Крыша над головой, одноразовое питание, хорошие соседи.

Поняв всё для себя ткнул пальцем в свиток. Магический круг засветился точно так же, как в прошлый раз но боли я не почувствовал, однако рана всё же осталась. Небольшой порез, который, впрочем, довольно обильно кровоточил. А закрыть рану мне было нечем. Максимум, оторвать листик от своей набедренной повязки и перекрыть. Делать я этого само собой не стал, просто надавил другим пальцем чтобы не капала. Порез ерундовый, сам пройдет.

— Что у тебя там магия накарябала? — спросил меня стражник с явным интересом. Остальные тоже навострили уши. Неужели показатели выходца из иного мира настолько любопытны?

Взглянув на свиток, понял, что реально понимаю, что там накарябано. Вот вроде бы красивые закорючки но нет, вполне читабельная хрень.

— Убийство гоблина. — пробежавшись глазами по тексту начал читать я. — Человек. Освоение дисциплин ускорено в семь раз. — вот и всё что было там написано. — Что такое освоение дисциплин? Я обучаюсь быстро? — последняя строчка мне была не до конца понятна.

— То и значит. Твоя скорость освоения любой дисциплины быстрее в семь раз чем у среднего человека этого мира. Стандартный талант перерожденных, вы все быстрее нас учитесь, поэтому вам проще адаптироваться к миру. — ответил мне он.

— Ты когда успел гоблина пришить? — вмешался в разговор другой стражник. Остальные тоже смотрели на меня с вопросом в глазах.

— Когда убегал от них.

— Тот сам что ли споткнулся и расшиб себе лоб?

— Нет, он на копьё самодельное напоролся. Это проблема?

— Совершенно нет. Убийство монстров, не состоящих в союзе с королевством или не занесённых в список безвредных, считается нормой и никак не карается. В случае с гоблинами даже возможна награда. Разве что нужно быть гражданином королевства и наемником. — объяснил он мне, подходя к сундуку около стола. — А сейчас ты переоденешься в более подобающий вид. — с жутким скрипом крышка сундука открылась, и стражник достал оттуда свёрток тряпок, после чего бросил их мне.

Переодеваться пришлось при них. О раздевалке не могло быть и речи, как, впрочем, и особому вниманию ко мне во время смены одежды. Всем было плевать до самого того момента пока я не закончил.

— Ну как тебе обновка?

— Чувствую себя бродягой. — ответил им не покривив душой.

Действительно, рубаха из мешковины, такие же штаны которые перевязывались бечёвкой, как и обмотки на ноги. Об удобстве не могло быть и речи, не говоря про внешний вид. А ещё я был не уверен, что этот набор первооткрывателя продержится до конца дня. А до него всего несколько часов!

— Ты он и есть. Смирись с этим. — сурово, словно пытаясь вдолбить мне это понятие произнес он. Похоже, социальная иерархия тут строгая и перерожденным не светит стать королем. Ну, не очень-то и хотелось. Становиться его величеством легитимным путём, скучно. Нужно учитывать мнение народа, зарабатывать хорошую репутацию, связи, знакомства. Очень длинный и сложный путь.

— Я понял. Сколько я должен за свитки? — мне хотелось бы знать на какую сумму я попал.

— Нисколько. — усмехнулся стражник. — Посмотри. — он указал на стол куда я положил использованный мной свиток. Там, вместо слов опять был магический круг. Словно свиток и не использовали вовсе. — Вот так, однако не спеши радоваться, помимо выданных тебе тряпок, тебе придется проставится мне за потерю крови. Ранение было не слабое, я потерял много крови, сильно от этого ослаб, а ведь мне службу нести. Вдруг враг нападет? Понимаешь?

— Само собой, только не надейтесь на много, мне сейчас даже кусок хлеба достать, проблема. — тут этот ахреневший стражник прав, и дело не в ранении, а в терпении, с которым они отнеслись к моему недоверию. Само собой это может быть естественной процедурой но показать что я благодарен, нужно.

— Хороший ответ! Пойдем, найдем тебе работу. До темна должен успеть.

Мы покинули казармы и направились в сторону стройки. Я уже понимал, что придется таскать нечто тяжёлое или выполнять другую тяжёлую работу но уж лучше так чем бегать по лесу от гоблинов. Здесь социум и возможность узнать больше о мире, поэтому гоблины подождут, всё равно никуда не денутся. Я вернусь и лично посажу на меч каждого.

— Ты чего встал? — стражник не сразу заметил, что я остановился и не иду за ним.

— Странное ощущение. Я реально размышляю как вернусь к гоблинам и устрою там резню.

— А, это и есть твоя ускоренная адаптация. В этом мире, Дэйн, без кровопролития никак. В землях за стеной разбойники и монстры, в городах завышенные цены обнаглевших торговцев и наёмники дебоширы, опасность подстерегает всюду и нужно быть готовым дать отпор. Ты уже подсознательно готовишься проливать кровь, так что не удивляйся.

— Как не посмотри но это ненормально. — интуитивное желание убивать, мол это не я такой, а мир? Какой олух поверит в этот бред? Тут явно внешнее влияние.

— Ну, может и так. Наставник тебе расскажет больше. Вот, кстати и он. — стражник указал на какого-то типа в обычной одежде. В смысле не в броне и не в домотканых тряпках бродяг вроде меня или местных крестьян, а в нормальном прикиде. По всему видно, человечек успешный, важный.

Тот тип заметил нас, убрал в свою набедренную сумку какой-то свиток и направился к нам. Мы же пошли на встречу. Во время сближения этот хрен смотрел только на меня и его взгляд мне не нравился. Так смотрят на тех, кого заранее изучают.

— Привет Бике, тут наемники, перерожденного привели, проведешь ознакомление и пристроишь к отработке. У него двойная норма. — сходу выдал стражник.

— Чего это у него двойная норма? Чем провинился? — голос моего вроде как наставника был тяжёл, он своим тенором на порядок подавлял голос стража. Как если бы взрослый общаться с ребенком. Один не говорит, а рычит, а второй только пищать в ответ может. Колоссальная разница. Внешне же это был просто мужчина в возрасте, ничего особенного. Высок, хорошо сложен, мужественен но не более того.

— Тут не провинность. Тут правильное мышление. Парень хочет отблагодарить нас за службу, поэтому я его к тебе и привел.

— Ну раз так, то добро. Как тебя звать? — теперь наставник обратился ко мне, и я прямо ощутил вибрацию земли под своими подошвами. Это просто капец как впечатляет. Что у него за голос такой?

— Дэйн.

— Меня звать Бике, я такой же перерождённый, как и ты. Только попал сюда лет сорок назад.

— Да ладно? — это меня удивило. Я, конечно, ожидал встретить таких же как сам, собственно, тут это норма, однако так скоро наткнуться на одного из них, это большая удача.

— Да, только поспешу тебя расстроить. Вероятность что мы пришли из одного и того же мира крайне мала. Да и времени прошло немало, поэтому всё что я расскажу о своём мире может быть старым или напротив, опередившим твоё время. Зависит от исторических ответвлений. В любом случае признай тот факт, что этот мир, сущее средневековье, основанное на магии и мече, и отталкивайся в своих суждениях от этого.

— Да я, как бы, уже. — бесконечное количество миров, такая теория вполне работоспособна. Я уже думал об этом но надеялся что этот хрен будет полезнее.

С другой стороны, какая мне польза от информации о своём, или его мире? На данный момент полезнее узнать, насколько местная помойка воняет и чего от неё ждать. И вот хрен что провел тут большую часть жизни самое что ни на есть информационное сокровище!

Теперь ясно почему стражник обозвал его наставником. Он отлично подходит для такого.

Глава 3 Имбовый бонус перерожденца!

— Готов поспорить что тебе не терпится узнать об этом мире но попридержи коней, сперва работа. Если не хочешь попасть в не милость, стоит показать, что ты готов трудиться. Нахлебников, особенно из числа перерожденных, изгоняют прочь. — наставник вёл меня за собой говоря это, я же видел куда именно он меня ведёт. К заготовкам древесины.

Не знаю к чему тут готовятся но стволов деревьев натаскали действительно много. И там из них что-то делают.

— Рэй. Позови Алри, я ему нового работника привел. — наставник отвлёк какого-то паренька от работы и тот, услышав просьбу тут же сорвался с места скрывшись среди работающих людей. — Дэйн, с деревом работать доводилось?

— Табуретку собирал и по мелочи.

— Только сборка готовой продукции? Сами детали делал?

— Нет, только сборка.

— Ясно, тогда лучше всего будет определить тебя на силовые работы. — решил он.

— Ну чего такое? Какую головную боль ты мне притащил на этот раз? — вместе с пареньком вернулся здоровый мужик поперек себя шире. И он явно пропускал дни ног, потому что его верхняя часть тела куда больше нижней. А лапы и вовсе жуть.

— Работника прими. Он перерожденный, двойную норму отрабатывает. Умений нет, максимум на что годиться это таскать тяжести и то небольшие.

— Тогда пусть воду носит в походные кузницы, в каждую по два ведра, попеременно, начните со четвертой. Заодно и сил наберётся. Проследи чтобы не филонил.

— Понял. По срокам как?

— До отбоя. Этого хватит.

— Я понял. Пойдем Дэйн, задачу нам пояснили.

Наставник повел меня мимо работающих людей прямо к одной из походных кузниц. То, что это кузница я понял по характерным признакам. Стук молота по наковальне, дым и марево, окутывающее навес. Там мне вручили телегу с ведрами, запрягли меня в неё и мы потопали к воде.

— А почему для этого не используют лошадей? — задал я очевидный вопрос. Ещё меня смущала сама телега, какая-то она необычная, слишком узкая, всего шесть бочек помещается, да и те непривычные моему взгляду. В остальном, всё тоже самое что можно ожидать от мира с неразвитыми технологиями. Деревянные колеса, обитые железом, такие же бочки и никакого намека на амортизацию. Сущая древность.

— Эта телега временное решение. Она хлипкая и малопригодная для нужд возможного врага. В случае нападения, её можно поджечь или просто бросить. А будь тут запряжена лошадь то она увеличила бы силу противника. Один конный воин стоит двух и более пеших.

— Логично звучит.

— На деле так и выходит. Не страшно потерять батрака, а ты пока не стоишь больше слабой клячи.

— Обидно. — я усмехнулся. Человек из более развитого мира тут настолько бесполезен? Что за бред?

— Ты, наверное, думаешь, что чего-то стоишь раз имеешь знания другого мира но это не так. Скажи мне, чем бы ты мог поделиться с этим миром?

— Технологиями. — не задумываясь ответил я. Хотя бы порох, одного этого достаточно для изменения всего мира. — Огнестрельное оружие.

— Бесполезно. Магия практичнее. Никакой отдачи, газов, всё равно что рельсотрон. Только вот пули на скорости выше тысячи метров в секунду не способны пробить магический щит второго класса.

— Звучит как нечто слабое. Второй класс щита — это как?

— Это уровень ученика первого курса магической академии. Ученик второго курса может держать два таких щита на протяжении часа, а всего курсов в академии пять. Порох и огнестрельное оружие в этом мире бесполезно.

— Хорошо, а ковровая бомбардировка? Дальнобойные крупнокалиберные винтовки, тяжёлая техника в конце концов! — я не мог поверить, что порох тут настолько непрактичен. Не может быть чтобы химия с физикой были не способны тягаться с магией.

— Комплексная магия защитит от падения метеорита, вместо бомбардировки огненный дождь, а танки слишком дорогое удовольствие, когда заряженная заклинанием стрела способна ликвидировать весь экипаж.

— Складывается такое впечатление что магия всесильна. Неужели наука ничего не может ей противопоставить? — было досадно что дела обстоят именно так. Я всегда верил в науку и человеческий гений, а тут выходит, что магия на голову выше. Это ненормально.

— Так оно и есть. К примеру, в твоём мире победили смерть?

— Нет, а в твоём?

— Тоже нет, однако тут есть заклинание воскрешения. Если разум крепок, то гибель не станет концом. Кстати, вот и ручей. Набирай воды.

Мы подошли к мелкой речушке, которая протекала в метрах ста после лесной опушки. К ней была протоптана хорошая дорога, как и спуск к воде. Здесь наполнять бочки не было проблемой за одним исключением, ставить их обратно в телегу будет ещё тем испытанием. Только я был бы не я если струхну.

Первая бочка заполнилось просто, а вот её подъем заставил мои мышцы напрячься по максимуму. Я был не слабым человеком но то ли в этом мире вода тяжелее, то ли мне выдали ослабленное тело но пришлось неслабо потрудиться.

Всё то время пока я набирал бочки, наставник смотрел на меня в немом ожидании. Он не помогал советом, не рассказывал о мире, просто стоял, смотрел и молчал. По всей видимости о какой-либо помощи не могло быть и речи.

Тащить полную телегу было сложнее, деревянные колеса были настолько паршивые что намеревались застрять буквально на каждом метре. Ублюдская телега выжимала из меня остатки сил но приходилось терпеть.

— Телом ты явно не вышел. Я тоже был таким, когда попал в этот мир. — судя по тону, наставник не смеялся надо мной, он просто констатировал факт. — Физическая подготовка тут аномальна для стандартного притяжения планеты, а причина тому, что концентрация магии в атмосфере куда плотнее.

— Меня уже начинает раздражать сам факт присутствия магии. Будто именно от неё всё зависит.

— Просто чтобы тебе было проще, банально прими такое положение дел. Магия тут основа всего. — спорить и доказывать своё видение ситуации, по всей видимости бессмысленное занятие.

Вот подфартило мне попасть в мир, где главный ответ на любой вопрос будет один. Это магия! Что-то непонятное случилось? Магия! Человек умер по неизвестной причине? Магия! И никаких нормальных объяснений. Ну что я могу сказать, херовый мир.

— Значит ты такой же сильный как и те консервы на страже? — с виду нельзя назвать наставника слабым но то как он смотрел на мои потуги говорит о многом.

— Верно, только это достигается постоянными убийствами. Чем больше убьёшь, тем сильнее станешь.

— Звучит жутко. Получается, здесь живут чтобы убивать? Это смысл жизни местных?

— Нет не так. Я поясню. В твоём сердце есть кристалл, его называют колыбелью души, сосудом маны и ещё несколько названий. Различные народы обзывают его по своему но это всегда стеклянный осколок и неважно в сердце какого существа он находится. Этот осколок аккумулирует ману, чем больше маны содержит кристалл, тем сильнее ты сам. Чтобы увеличить его объем ты должен своими руками вырезать другой такой же из другого существа, а после впитать его ману.

— Интересно. И как с такими условиями вы поддерживаете мир с другими народами, расами? — в моём мире убивали и за меньшее. Территорию, деньги, религию. А тут физическое и магическое совершенство, то есть настоящее, не мнимое могущество.

— Постепенно тебе нужно поглощать всё больший объём за раз дабы увеличить своё могущество. Сам понимаешь, из-за этого невозможно стать сильнее, устроив геноцид слабого но многочисленного вида, необходимо победить кого-то действительно сильного, сильнее себя. А это всегда риск. Торговать осколками души необходимо на месте, так как мана рассеивается в течении нескольких часов. Словом, есть много ограничений не позволяющих превращать это в смысл жизни.

— Но короли и аристократы всё равно получают эти кристаллы за чужой счёт. — даже не зная всех деталей я могу предположить, как обстоят дела с сосудами души.

— Нет. Аристократами и венценосными особами могут стать только рыцари ордена священной веры. Их кодекс запрещает забирать душу противника, поверженного чужой рукой. В противном случае, такой человек теряет свой статус.

— Так ли это? — во все времена приближенные к власти знали как удержать её в руках.

— Само собой нет. — усмехнулся наставник. — Если есть деньги ты можешь выкупить чужое право к кристаллу души. Это не противоречит кодексу.

— А орден следит за такими сделками? — пригрозить родными или ещё как заставить отдать кристалл и молчать, вполне типичная схема. Когда в руках власть, можно многое себе позволить.

— Строго следит. Аристократы редко ходят без святого, ведь только им доступны заклинания воскрешения. Идти в поход без святого это большой риск, поэтому редко какой наемник соглашается на такое. И, к слову, здесь нет феодальной системы господин-слуга.

— Нет феодальной системы? А как же аристократы, смерды, чернь, рабы?

— Это не более чем прослойки населения по степени значимости исходя из заслуг, возможностей и родословной. На самом деле есть три чётких слоя. Чернь, они же рабы. Те люди чьё существование не более чем фон. Они, рабочая сила не способная в своем нынешнем положении ни на что кроме обслуживания. Среди таких людей есть мастера различного ремесла, без которых город бы не смог существовать, впрочем, это и трудягам относится.

— А отношение к ним какое?

— Они рабочие руки королевства, граждане, которых нужно вести и защищать. Направлять, если понадобится, силой.

— Не весело. Жить в подчинении, такое себе.

— Если следуешь правилам, не приносишь проблем и твой труд приносит налоги в казну то до тебя не будет дела. В любом случае такие люди не воины и дела с ними ведёт только стража.

— Хорошо если так, а как со стражей, на них аристократы повлиять смогут? — действовать чужими руками любимая забава господ. Они остаются чистыми получив желаемое. Так было во все времена моего мира, когда публичная личность не хотела портить свою репутацию.

— Каста воинов уже отдельный слой населения. Это стражники, свободные наемники и само собой, рыцари. Как ты понимаешь, среди воинов есть свой свод законов, поэтому дуэли между собой обычное дело. Если ты чем-то обидел рыцаря, он вправе вызвать тебя на поединок. Если святой признает обиду оправданной, у стражника или наемника не останется выбора кроме как вступить в бой.

— Полагаю, рыцарь может наплевать на обиду стражника или наемника, да?

— Верно. Они цвет нации, поэтому имеют такую привилегию. Только вот мало кто из них отказывается, ведь прежде всего, рыцарь — это опытный воин, который на голову превосходит в мастерстве практически любого наемника. Единственные с кем у них могут быть сложности это перерожденные.

— А что с ними не так? — интересная деталь, выходит перерожденные могут быть сильнее местных.

— Наш особый дар — это ускоренное обучение. Допустим, я тут живу уже более двадцати лет, а благодаря моему дару эту цифру можно увеличить в три раза. Вот ты, уже сходил за водой три раза, однако можешь умножить полученный опыт и тренировку на сумму своего дара, и это при одинаковой усталости. Вот насколько ты быстро учишься?

— Свиток показал, что в семь раз.

— Семь раз? Неплохо, на два меньше, чем у последнего героя этого мира. — оценил он мой талант. — Вот и посчитай. Пока местный делает тысячу ударов мечом, отрабатывая навык, ты делаешь точно такое же количество но получаешь в семь раз больше пользы. И это статическая цифра влияющая на все действия какие бы ты не совершал, она не зависит от обстоятельств.

— Дай угадаю, в этом замешана магия?

— Не зубоскаль. Твоё преимущество относиться и к ней. Поглощения магии из осколков души не может быть больше объема маны кристалла но опыт поглощения, мастерство заклинаний и любое другое действие будет приносить в семь раз больше пользы за тот же промежуток времени.

— Ага, выходит я сходил за водой три раза но пользы от этого получил как если бы сбегал больше двадцати раз? А тело от такой тренировки не будет болеть завтра?

— Будет. Ещё как будет. — наставник зловеще усмехнулся. — Это обратная сторона монеты. Те изменения, которым подвержено твоё тело при естественной тренировке имеют равносильную отдачу. Тоже самое и с сознанием. Если тебя убьют и воскресят, тебе придётся бороться с семикратным взглядом бездны. А многим и одной достаточно чтобы сойти с ума.

— Понятно, умирать не круто. — стоило только обрадоваться читерскому дару как этот старый хрен опустил меня с небес на землю. Семикратная прокачка и такая же семикратная отдача. Что по мышцам что по котелку. Завтра мне будет очень плохо, очень.

— Не переживай, так как я твой наставник то обязан позаботиться о состоянии подопечного. Спать тебе, конечно, придётся на улице но ты, я думаю, это переживаешь.

— На улице? А так ещё кто-нибудь здесь ночует?

— Нет, все в город уходят. Ночью за стеной опасно. Но если ты сможешь за оставшийся час сбегать ещё четыре раза и принести воды, то получишь пропуск и гражданство. — самодовольная улыбка наставника изрядно злила. Он определенно садист, причем скрытный и ещё не выявляемый обществом.

Следующий час было не до разговоров, я только и делал что бегал, изводя себя и не позволяя отдыха. Телега уже не застревала на дороге, удалось приловчится объезжать опасные или подозрительные участки не взирая на сумерки. Вместе с этим, я начал чувствовать воду в бочках, то, как поверхность воды ходит ходуном и учитывая это менять темп дабы не расплескать лишнее, все же, если вода попадет на дорогу, то быть яме, где может застрять колесо. Последнего допускать нельзя.

— Надо же, управился. Правда какой ценой?

— Жалеть об этом буду завтра, сейчас нужно получить расчёт и стражникам принести что-то.

— Тут есть загвоздка. Ты, на данный момент не гражданин этого королевства, разрешения на работу и самостоятельные торговые действия с целью выгоды не получал, ты не наемник, а просто бродяга из леса. Отработка начального снаряжения это указ короля но твоё решение отблагодарить стражу уже выходит за рамки указа.

— Нарушать закон херовое занятие, а подгон им до признания меня гражданином будет считаться подкупом. То есть сверх нормы цены начального снаряжения мне не заплатят.

— Ты отработал сверх нормы, тут проблем нет. Только вот получить вознаграждение не можешь.

— Тогда, может ты его получишь? И после вручения мне гражданства от моего имени передашь благодарность.

— Ты предлагаешь отдать мне вознаграждение за часть своего труда?

— Для меня ценно отработать свою одежду и отблагодарить стражу, всё что сверху, не имеет приоритетной ценности. Я бы чувствовал себя полным отбросом если бы искал максимальную выгоду.

— Хороший ответ. Так и поступим. Жди здесь.

Мне кажется или этот хер только что проверял меня? И зачем это было нужно? Разве не ясно что я и так красавчик?

Стоять тут, посреди практически опустевшей стройки было скучно, поэтому я обратил своё внимание на без сомнения, занимательное занятие, а именно, копьё что стояло около одной из кузниц.

Что можно было сказать о мире исходя из его внешнего вида? Первое, оно определенно тяжёлое. Причем это мягко сказано, поскольку как наконечник, так и древко сделаны из металла. По одному только виду становится ясно что при проектировании этого оружия не предусмотрена замена сломанного древка на новое как у турнирных копий моего мира. Оно стальное, задумано быть прочным и острым, приспособлено как для защиты, так и для нападения. Ещё одна особенность для этого мира, удельный вес доспехов и оружия не играет особой роли из-за аномальной силы местного населения.

— Это пехотное копьё против конницы противника. Но и в бой его берут, правда мастеров обращения с этим оружием не так много. — откуда появился наставник я не заметил, а ведь был на чеку. — Пойдем, Дэйн, отчитаемся страже.

Глава 4 Этот мир не знает правил гостеприимства

— Хорошо постарался! — сходу похвалил меня стражник. — Держи, заслужил, — он протянул мне какую-то карточку. — Это твой пропуск в города королевства и вместе с этим доказательство личности.

Стальная тонкая карточка с вытравленными на ней письменами и инкрустированным голубоватым камнем. Довольно тонкая и ювелирная работа. И такую штуку мне дали лишь за то, что я воды натаскал? Не слишком ли щедро?

Осмотреть подробнее мне её не дали. Все стражники одновременно топнули ногой и ударили себе кулаками в грудь, выпрямляя спины. Те, кто до этого сидел, ещё и встали. А ещё они гордо подняли головы, словно это скромное место посетил некто важный.

— Мы рады приветствовать нового достойного гражданина королевства Арвейс! — произнесли они синхронно. — Желаем, чтобы его величество был благосклонен к вам! Желаем, чтобы ваши деяния вызывали гордость народа за то, что они живут в одну эпоху с таким человеком! Желаем, чтобы ваша слава достигла тёмного континента и вселяла страх в черные сердца демонов!

Говорили они так, будто приветствуют рождение героя и честно сказать, мне было немного не по себе. Какого хрена эти ходячие крепости мне толкают столь лестные речи? Явно же не умом тронулись, тут причина определенно другая.

— От себя пожелаю тебе заслужить право создать род и принести в мир достойного рыцаря, — добавил пожелание наставник.

— Эм… Спасибо, наверное… да, — я всё ещё не понимал, о чем речь. Но вроде как меня хвалят? Тогда продолжайте! Чего замолкли?

— Это стандартное приветствие для всех перерождённых. Мы признаем тебя как гражданина королевства и считаем своим, — разъяснение стражника мало чего пояснило. Ну, кроме того, что это стандартная процедура.

— Дэйн, всё сказанное не пустые слова. Я поясню тебе делали в городе, а сейчас подожди, — наставник подошёл к столу и поставил на него бутылку с темной жидкостью, а также небольшой мешок из домотканой ткани. — А это, уважаемые господа, благодарность нового гражданина за ваш труд.

— Отлично! Я знал, что он всё правильно сделает! Молодец парень! — у стражника, как впрочем, и у всех остальных, на лицах появились улыбки. По всей видимости они остались довольны.

Ещё немного пообщавшись, мы покинули казарму и спокойно вошли в город. Внутри он оказался именно таким, каким я его себе и представлял. Вот словно оказался на страницах графического арта, где изображён средневековый город фэнтезийного мира, только вот другие расы отсутствовали. Одни люди кругом и те редкие.

— Дэйн, ты хоть теперь и гражданин, но стоишь на самом дне социальной лестницы. От тебя сейчас не ждут ничего кроме физического труда, где даже думать особо не нужно.

— Звучит так, словно есть альтернативы, — его слова просто сквозили фразой: “Идти в работяги плохая идея”.

— Да, стань наемником. Перерожденные в большинстве своём начинают именно с этого. И сейчас я веду тебя туда.

— Есть резон?

— Более чем. Наемники, как следует из их названия, предлагают свои услуги за деньги. То есть без работы ты не останешься. Да и выбора у тебя нет. Если хочешь сегодня поспать под крышей над головой и не на пустой желудок, это единственный вариант.

— Мне там дадут поесть?

— Первые три дня о ночлеге и еде сможешь не волноваться, затем, всё за плату. Однако вот чем загвоздка. Став наемником, ты автоматически перейдешь в касту воинов, а им становятся раз и навсегда. Подумай и реши, чего ты хочешь от жизни. Бесконечный труд и безопасность, или же жизнь на острие клинка.

— Став воином я рискую получить вызов на дуэль? Ты это хочешь сказать?

— Именно так. Есть вероятность, что тебя зарежут в первый же день. Такое тоже бывало.

— Весело тут у вас. Жизнь ничего не стоит, да?

— Поправка, жизнь черни ничего не стоит, а ты на данный момент ей и являешься. Другое дело если тебе повезет и успеешь как-то показать себя, стать опытным, полезным наемником. Тогда рыцарь подумает дважды, прежде чем показывать на тебе свою удаль.

— Ты так нахваливаешь наемников, словно мне дорога только туда, а всё остальное бездарная потеря времени.

— Твой дар позволит тебе в течение двух месяцев пройти годовую подготовку, а если освоишь магию, то станешь востребованным наемником в короткие сроки. Путь воина при твоих возможностях приведет к более значимым результатам.

— Уговорил, чёрт языкастый! Мне и самому не по нутру в земле копаться.

Средневековое фэнтези с магией. Тут, из интересных, только два пути: торговля и военное ремесло. Причём ко второму по странному недоразумению относится и познание магии. Повторюсь, такой себе мир, херовенький.

— Мы, к слову, пришли. Дальше я тебя провожать не стану. Дальше ты сам. Вон двери, там нужно напроситься в наемники, — наставник указал на вход в довольно-таки крупное и отличающееся от соседних здание.

Прежде всего, оно было каменное, и чем-то напоминало крепость. Даже вместо окон бойницы. Крыша плоская с зубьями, видимо тоже для лучников. Ну и двери такие, что так просто не выбить. Сейчас одна створка была открыта и оттуда шел свет, словно внутри нормальные лампы, а не лучина.

Да, только сейчас до меня дошло что это же средневековье, а окна имеют стекла, в комнатах горит свет, да и вдоль улицы стоят фонари освещения. Для меня такие блага цивилизации столь привычны, что я их до этого не замечал, а осознав, был удивлен увидеть их здесь. Как бы, откуда? Опять магия?

— Поторопись, иначе рискуешь остаться ночевать на улице! — наставник хлопнул меня по плечу и ушёл. Вот и всё напутствие с его стороны.

Выкинув лишние мысли из головы, я взбежал на крыльцо и проскользнул внутрь здания через открытую дверь. Мельком, проходя мимо нее, отметил толщину дерева. Там тарану понадобится не один и не два удара, чтобы одолеть их. Понятное дело отчего они открыты постоянно, их не каждый сможет сдвинуть. Петли-то небось уже ржавые.

Убранство внутри здания наемников удивило, точнее то, как я с тихой улицы попал в шумное место, где толпа народа сидят за столами и галдят, разговаривая без остановки. Это не таверна, точно не она, но первое впечатление было именно такое.

И тут точно не забалуешь! Не с таким контингентом. Куда ни брось взгляд, наткнешься на бойца, увешанного оружием, каждый в броне со следами боя. Если это кожа, то очевидные порезы или оборванные части, если железо, то царапины или отколовшиеся куски. А рожи! Кошмар, да и только. Ими можно детей пугать. И чем круче снаряжение, тем страшнее рожа. Некоторых так вообще хотелось обойти по широкой дуге, эти типы даже в хорошо освещённом помещении умудрялись одним своим видом создавать полумрак. Даже не понимал, как так выходит, возможно оптическая иллюзия.

— Чего-то хотели? — совершенно неожиданно произнесли сбоку от меня. Я аж дернулся от такого.

— Да, не подкрадывайся так неожиданно! — скосив взгляд на звук, никого там не увидел. Повертел головой из стороны в сторону, но по-прежнему не нашел источник голоса. — Ты где?

— Здесь, — на этот раз голос раздался за моей спиной. Я резко обернулся и успел заметить смазанный силуэт, который обходил меня со стороны, чтобы снова оказаться за спиной. Шагнув назад, я сбил кого-то с ног, а развернувшись со злорадной усмешкой увидел хрупкую девушку со скорченным от боли лицом.

— Не ушиблась? — в моих словах отсутствовал даже намек на сочувствие. Сама виновата.

— А ты, я вижу, смеёшься над нашей Лиззи? — мне на плечо легла громадная рука и впилась в него пальцами. Сжали так, что я лишь чудом не поморщился.

— Давно лицо не вскрывали? — другая такая же широкая ладонь легла на другое плечо, тоже вцепившись мертвой хваткой.

И вот теперь уже я поморщился от боли. Затем эти две лапы с удивительной лёгкостью оторвали меня от пола приподняв немного. После этого в поле зрения с обеих сторон появились жуткие морды наемников. Запах чеснока и перегара заставил заслезиться глаза, однако это не помешало отметить мне их белоснежные зубы. Какого хрена?

— Кто ваш дантист, уроды? — спросил я, и тут же получил в живот. Боль пробила такая, что на мгновение я забыл, что вообще происходит.

— Тебе он не понадобится. А знаешь почему? — один из этих херов приблизил своё лицо к моему, и я аж почувствовал его горячее дыхание.

Вместо ответа мой кулак врезался в его подбородок. Удар был отличным, быстрым, неожиданным, отработанным. Им можно было бы гордиться! Только вот из нас двоих, больно было только мне. Будто по камню ударил.

— Ты из чего сделан, морда? — прошипел я.

— Из чего нужно. Это были твои последние слова? Ну так лови ответку!

Здоровый кулак этого бугая заслонил перед моим лицом весь зал. Казалось, на меня несётся смерть, даже жизнь промелькнула перед глазами. Когда его лапа врезалась в мой нос, я думал все, череп треснет и мне сразу наступит конец. Второй раз. Боль от удара сотрясла всё сознание. Там не отдельные звёзды были, а целое скопище галактик.

А ситуация, однако, повторяется. Вот, снова подох, опять как какая-то шалошовка, неужели отправят в другой мир? И только я размечтался о нормальном мире, и не отстойном фэнтези как тут, а чтоб была светлая сказка, с пони и уточками, как сознание вернулось ко мне, где я увидел рожу стражника.

— Смотри-ка, очнулся! — весело произнес он и одним движением поставил меня на ноги. В глазах от такого подъёма резко потемнело.

— Минус ещё два зуба, — отметил другой голос, когда я выплюнул сгусток крови вместе с несколькими зубами. — Зато челюсть цела, уже успех!

— Может его подлечить? Я могу, бесплатно! — меня мутило, и видел я с трудом, да и звон в ушах не прекращался, однако отчего-то у меня не оставалось сомнений, что владелец этого голоса не может быть воином.

— Нет, не сейчас. Сперва пусть показания даст. Дэйн, говорить можешь? — я узнал этого стражника, именно с ним я разговаривал об отработке своего начального снаряжения.

— Угу, — повернув голову, сфокусировал глаза. Это был успех, после этого мне стало значительно легче. Я, оказывается находился на улице в окружении народа, правда в основном вокруг были стражники в своих громадных доспехах.

— Смотри сюда, — он указал пальцем куда-то вперёд. — Они хотели тебя убить?

— Не было такого! — крикнул один из двух здоровяков. — Мы защищали честь девушки!

Оба парня, что так тепло встретили меня в здании, сейчас лежали на земле придавленные стражниками. Причем, казалось, что разница в силах между ними, колоссальна.

— Вас, уважаемый, пока не спрашивали, — произнёс стражник добрым тоном, но только сильнее надавил коленом на одного из двух лежащих, тот захрипел, а толпа загалдела. Им явно не понравилось, как стражники себя ведут.

— Недоразумение. Лиззи скажет больше, — слова дались мне с трудом. На самом деле, видя, как эти два урода лежат придавленные в мостовую, мне хотелось их смерти.

Да, определенно они хотели меня убить. Я уверен, моё лицо сейчас выглядит очень живописно и красочно, по крайней мере я чувствую его именно так. А зубов стало меньше на добрую половину, хотя прикушенным языком очень трудно что-то почувствовать. И было бы неплохо, точнее было бы очень хорошо, если эти два урода сгниют за решёткой.

Только не всё так просто, мне ещё предстоит становиться наемником, а значит работать со всеми этими людьми. Чувствуя настроение толпы, даже дураку ясно, что нужно показать себя нормальным пацаном. Не бежать под юбку стражников.

— Я же говорил! Мы акхл… — договорить здоровяку не дали, впечатав его лицо в камень мостовой. Меня аж передёрнуло от прозвучавшего чмокающего звука.

— Не мешайте следствию, гражданин, — всё тем же спокойным голосом повторил стражник. И, по всей видимости, это было последнее предупреждение, так как толпа заметно притихла.

— Чтобы вы понимали какое нарушение совершили эти двое, я объясню детали. Пострадавший является перерожденным и это его первый день в нашем мире, — звон в моих ушах не исчез, но я всё равно смог уловить, как местные перекинулись между собой несколькими фразами во время паузы сделанной стражем. Похоже, кранты этим двоим. — Нанесение тяжких травм вне дуэли запрещено. Это приравнивается к разбою. А как поступают с разбойниками, вы все прекрасно знаете, — стражник за волосы поднял бесчувственного здоровяка и приложил к его шее нож.

— Подождите! Не нужно! Это моя вина, они за меня вступились! — вперёд выбежала девушка, которую я сбил с ног.

— Опять ты? — страж опустил оружие, посмотрев на девушку с осуждением. Видимо это не первый раз, когда она наводит суету. — И как так вышло, что за тебя хотели убить нового гражданина нашего славного королевства? Что он тебе такого страшного сделал?

— Нечаянно толкнул, и я упала.

— Тебя? Уронили? Нечаянно? Самой-то не смешно? — другой стражник сказал это так, как если бы сам был не в силах справиться с этой хрупкой девушкой.

— Да. Сама не понимаю, как так вышло. А потом просто не успела их остановить.

— Вот как… — стражник отпустил здоровяка и тот рухнул на мостовую, словно мешок с землёй. — Выходит причина всему снова ты. Я обещал, что в следующий раз закрою тебя на сутки? Обещал?

— Да. Извините. Я готова понести наказание, — девушка обрадовалась. Для неё отсидеть за решеткой целые сутки — хороший итог конфликта? Серьезно?

— А что скажет сам пострадавший? — стражник как-то странно на меня взглянул, спрашивая это.

— Если всех вылечат за их счёт, то я думаю об инциденте можно забыть, — меня определенно разводят как лоха. Что эта баба, что здоровяк и особенно стражники. Я прямо жопой чувствую, что в этой ситуации не стоит охреневать. Не поймут.

— Господин святой? Поможете?

— Конечно! — местный целитель выглядел как я себе его и представлял. Клирик, классический клирик. Белые одежды, нелепая шапка, посох прикольный. Единственное, крестов нет, вместо него какой-то сложный символ. — Только я возьму двойную плату, всё же вечер, целый день работал, маны мало осталось, а пациенты тяжёлые.

— Как вам будет угодно, — только и сказал стражник. И его манера слишком уж почтительна. Резкая смена обращения в сравнении со здоровяками просто рвала шаблон. То он жестокий каратель с правом сильного и тут сразу, даже без щелчка пальцев превратился в подобие шестерки. Какого хрена?

Когда святой подошёл ко мне и приложил свои руки я глазам не поверил. От его ладоней шел зеленовато-жёлтый свет, а мои раны затягивались сами собой. Словно запись включили в обратном направлении. А ещё это было больно. Так же больно, как если бы меня резали. И стоило мне предположить, что эту боль ещё можно как-то перетерпеть, как дали о себе знать зубы. Я говорил про боль? Вот где была настоящая боль! Вот теперь я страдал как никогда.

«Нет уж, в задницу такое лечение!» — эта мысль, единственная висела у меня в голове, пока я отходил от шока. Магия, шмагия. И её тоже нахер. И святых. И этот мир!

— Эй, парень. Вставай уже. Я не хочу торчать тут всю ночь, — голос той самой девушки, из-за которой всё это произошло, донёсся до моего сознания не сразу. Точнее я с запозданием осознал смысл сказанного, продолжая валяться и отходить от шока.

Я что, вырубился, когда клирик превратился в дантиста?

— Ты ужасный человек. Знала? — я сел, и проморгавшись, смог нормально рассмотреть обстановку. Недалеко от входа в здание, из которого меня вышвырнули, стояла парочка ребят. По их взглядам было понятно, что они тут только из-за Лиззи. Я им до фонаря.

— Как грубо! Я вообще-то беспокоилась.

— За себя, знаю. Что с теми двумя произошло?

— За тебя. Ну и за себя тоже, немножко. А с мальчиками всё в порядке. Обещали тебе бока намять, как только оплатят работу святого. Сейчас, наверное, продолжают пить.

— Намять бока? Мне? А они смешные, — встав, осознал, что моё состояние намного лучше, чем ожидалось. Даже не болит ничего. Чудеса… А, нет, не то говорю. Магия! Вот, теперь правильно.

— Почему смешные? Думаешь у них не получится?

— Ты их руки видела? Их минимум — это сплющивать, дробя кости. Какое там мять? — угрозу я не воспринимал всерьез. Да, стану наемником, и они могут вызвать меня на дуэль, где очень быстро превратят в отбивную, однако не думаю, что так будет. Скорее всего, парни за этой показушной враждебностью хотят избежать извинений. Ни им, ни мне этого не нужно. Поэтому лучше просто подыграть, ведь это возможность устроить реванш между нами.

— Пойдем, зарегистрируем тебя. Ты же за этим пришел?

Глава 5 Общение, встреча с главным и ещё по мелочи…

Стоило мне снова войти в двери здания, как все наемники повернули головы и подняли кружки вверх. Не знаю, что они крикнули, потому что каждый орал своё, но по лицам стало ясно, что народ доволен исходом небольшого конфликта. А вот тех двух действующих лиц я не заметил или они вовсе отсутствовали.

— Вот, держи, — как девушка оказалась за барной стойкой, я не заметил, но она протянула мне бумажный лист. И снова у меня был разрыв шаблона.

Бумажный лист в средневековье… Белый, чуть больше стандартного печатного. Этот мир слишком похож на мой. Слишком тут много штук, которых не может существовать в обычном средневековье. Если ещё увижу белый толчок, то думаю тут вполне сносно можно жить.

— Это заявка. Заполни все пункты. Писать умеешь? — рядом с бумагой положили перо и поставили чернильницу. Ну хоть что-то нормальное, а то я был готов увидеть шариковую ручку.

Взяв анкету, попытался прочесть то, что там написано и ни хрена не понял. Этот язык мне был незнаком. Какие-то непонятные символы. Но те же что были на выданной стражниками табличке. Красивые, но непонятые.

Ещё один минус перерождения в этот поганый мир. Порог вхождения тут явно стоит на сложном уровне.

— Похоже, что нет.

— Ну, это ожидаемо. Тогда давай свой жетон, я запишу всё сама.

Передав жетон, очень внимательно наблюдал, как девушка заполняет бумагу. Она переписала всё, что было на жетоне, после чего добавила несколько строчек. Периодически девушка бросала на меня взгляд, видимо описывала внешние данные. Это полезно, когда нужно идентифицировать тело. Времени это заняло у неё минут пять, не больше.

— Хорошо. С этого момента ты официально принадлежишь к касте воинов. Поздравляю и сожалею одновременно. Обычно перерожденные недолго живут, но если у тебя хорошая удача, то может быть и выживешь. Правда ты первый на моей памяти кто чуть не умер, только зайдя к нам, — девушка захихикала, словно это было смешно.

— Да, спасибо тебе за мою удачу, — я поддержал её, всё же забавно вышло.

— Обращайся. Ладно, пойдем, покажу твою комнату на первые три дня. Эта ночь в них входить не будет, так что у тебя есть ещё трое суток бесплатного обслуживания. Завтрак, обед и ужин, смена постельного белья, уборка комнаты и купальня в твоём распоряжении.

Девушка провела меня на второй этаж и открыла ключом одну из нескольких дверей. Зайдя внутрь, увидел весьма большую кровать, рядом с ней находилась табуретка, что стояла около стола. На столе была лампа, которая и освещала всё помещение. Тут же, рядом со столом, была небольшая по размерам коморка.

— Вот здесь купальня, — Лиззи открыла дверь в коморку, где я увидел вполне себе сносную ванну, разве что вместо крана была конструкция с двумя кристаллами, красным и синим. — Стихийными камнями пользоваться умеешь?

— Первый раз их вижу, — эта деваха определённо издевается! Откуда я могу это всё знать? Я, блин, только сегодня родился! И она это знает!

— Смотри и учись. Один раз показываю. Чтобы потекла вода, активируй синий Кристалл, после этого пойдет холодная, — она прикоснулась к осколку и из него пошла вода, словно там было много пор. Поток был достаточно мощным. — Чтобы…

— Погоди, — прервал я девушку, пока она не продолжила. — Как его активировать? Просто прикоснуться?

— Да, именно так. Один раз прикоснулся, водичка потекла. Красный камень активировал, трубу эту сдвинул и вот тебе горячая. Вон тазик для сбора чистой воды. Включаешь и выключатель кристаллы, получая комфортную температуру. Вон там доска для стирки и мыло, слив в углу, сушилка там, — девушка тыкала пальцем в углы помещения и последним была стальная плита с таким же красным камнем.

— В сушилке магический камень, он нагревает плиту и сушит одежду в считанные минуты. Только учти, этот работает всего пять минут, после чего отключается сам, а то были случаи пожара.

— И надолго хватает таких камешков?

— Неделя с лишним. Очень полезная и дорогая штука, не вздумай украсть.

— Не переживай, я в этом городе надолго застрял.

— Все так говорят. Так… вроде всё сказала… Ах, да! Ужин. Ты его пропустил, так что есть теперь будешь только утром. Вот теперь точно всё.

— Кто мне объяснит особенности жизни наемника?

— Я бы с тобой осталась на ночь, но думаю что не переживешь моей страсти. Так что утром, после завтрака пойдёшь к главе на ковер, — она произнесла это так, словно такое поведение было здесь в порядке вещей. После этого девушка быстро покинула комнату, оставив меня одного.

Мда… интересные тут нравы. Или это только Лиззи особенная?

Осмотревшись, вернулся к двери и закрыл её, добавив аж две ставни. Снаружи значит ключом, а изнутри ставни. Неплохая безопасность для клиентов — чтобы ворваться нужно постараться. Впрочем, учитывая силу местных наемников они вынесут эту дверь с хорошим фонтаном щепок. Если те двое захотят меня пришить, для них ставни не станут препятствием.

Ванная комната. Она реально напоминала современные решения под средневековый манер. Магический кристалл, генерирующий воду и тот, что её нагревает, они поражали. Слив же, не представлял из себя ничего удивительного, а вот плитка на полу — это уже интересно. Весь пол и стены ей отделаны, а сам пол скошен к сливу, то есть присутствует естественное водоотведение. Куда он уходит я примерно представлял, только вот всё равно в такие блага цивилизации поверить трудно. Непонятно, этот мир какой-то контрастный. В технологическом плане отсталый, но вместе с тем довольно современен.

И да, унитаз тут тоже есть, и он по своей форме очень похож на нормальный. Не дырка в полу, а именно трон, где можно посидеть и отложить воспоминание о себе. Ну и смыть его. Разве что устроен слив не очень хорошо. Как я понял, сперва, в небольшой тазик набирается вода, и её просто льёшь, тем самым выгоняя из трона свое родное, но лишнее.

Магическая вода ничем не отличалась от обычной. А ко всему прочему она ещё и пресная была. То есть если такой камушек всегда таскать с собой, то будет постоянный доступ к воде. Это уже намного удобнее, чем в моём мире. То же самое с кристаллом, источающим жар. Две вещицы, сильно облегчающие жизнь.

Вот оно, преимущество магии! Теперь я его увидел и признал. И любопытно, с электричеством такое тоже сработает?

Лампа тоже работала на кристалле, разве что его размер был поменьше. Включался и выключался светильник прикосновением. Полагаю эти стихийные камни относятся к воде, огню и свету. Соответственно существуют маги способные использовать заклинания таких стихий, только в виде боевого колдовства.

Боевые маги в мире фэнтези. Как типично и прелестно.

Стирать свою потрепанную от жаркого приветствия одежду такое себе удовольствие. Зато мыться было прикольно. Да и сушка работала на удивление хорошо. Тут даже погладить свои тряпки было чем. Вот уж точно, удобство. И это явно не вершина мысли инженерного гения магических конструкторов! Уверен, где-нибудь во дворце предметы быта будут лучше. Ах, этот волшебный мир! Сколько в нем ещё доселе, невиданного и загадочного?

Грёбаная помойка не упокоенных душ.

Валяясь на мягкой кровати меня мучали очевидные вопросы о попаданстве.

Почему я? Это загробная жизнь? Тут есть все классические штампы фэнтезийной солянки или лор хоть немного может похвастаться уникальными механиками?

И главный вопрос: а что мне здесь собственно делать? К чему стремиться? Понятное дело застрял я тут до конца своих дней, и как бы это грубо ни звучало, заслуженно. Там, в своём мире, я подох. Теперь бы не помереть здесь, а то, как оказалось, тут с этим очень даже просто.

Утро встретило меня недружелюбно, солнечным светом прямо в рожу. А он тут куда ярче и теплее. И хрен бы с этим, однако я спал и в сонной дреме подумал, что все недавние события мне приснились. Уже обрадовался, вскочил на эмоциях о вещем сне с большим желанием продать мотоцикл… И увидел ту же самую комнату, в которую меня привела Лиззи.

Не сон…

Это был не сон…

Я подох в своём и переродился в другом мире.

Если до этого и были некоторые сомнения, то теперь их больше нет. Выглянул в окно, убедившись, что нахожусь в средневековом фэнтези-городе.

Ну что же, ничего не остаётся как адаптироваться к этому миру. Жить в нем и так далее, по нарастающей. Пока есть халявные три дня нужно разобраться как тут всё устроено и заработать деньжат. А я ведь даже не в курсе сколько стоит краюха хлеба.

В средневековье не все могли себе позволить купить оружие и доспехи. Тут мир фэнтези, с магией, драконами и теми паршивыми гоблинами, которые по недоразумению местного божества даже в одно лицо способны надрать зад человеку. Может и с оружием будет попроще?

Спустившись вниз был несколько удивлен практически пустым залом. Либо я рано встал, либо все уже успели свалить куда-то.

За стойкой стояла Лиззи, а в зале помимо неё находилось ещё двое работников, которых я видел впервые. Молодой парень и ещё одна девушка. И как и вчера, моё появление не осталось незамеченным. Эх, как удобно, когда народ пялится в свои телефоны, были бы они здесь, то на новое действующие лицо никто бы не обратил внимание.

— Дэйн? Верно? — ко мне обратился молодой парень из работников. Он буквально кричал через весь зал. — Тебе вон туда, наверх, — какой же ты шумный. А подойти не судьба? Зачем орать?

Кивнув, направился к лестнице. Проходя мимо Лиззи, сказал короткое “Привет”, на что она скорчила рожицу и показала язык. Довольно необычное поведение, девушка явно имеет сильную разницу между фактическим и психологическим возрастом. Однако стоит признать, это ей даёт некоторую харизму. То есть понятно почему те двое за неё вступились. Теперь к ним претензий куда меньше, чем уважения. Молодцы парни, сразу дали понять постороннему хрену, что эту девушку трогать не стоит.

Мудаки.

Вторая лестница из основного зала вела в короткий коридор с двумя дверями и одна из них кардинально отличалась от другой. Если мне к главе наёмников на ковёр, то спутать в какую именно из двух дверей заходить, попросту невозможно.

Так как человечек с той стороны очень важный и, скорее всего, опасный, я счёл за лучшее сперва постучать, чем заходить как к себе домой. Мало ли, прикончит ещё на месте. Было бы неприятно.

— Заходи, — послышалось с той стороны.

Зайдя внутрь, первое на что упал мой взгляд это ухмыляющаяся рожа наставника, разве что теперь он был в стальных доспехах, а не в обычной одежде.

— Удивлён?

— Какого хрена? — я был не то, чтобы удивлён, но наша встреча стала для меня полной неожиданностью. Такого я уж точно не ожидал.

— А ты думал, наёмники в этом мире только мечами машут? Или моё положение не кажется тебе очевидным? Ну давай, соображай, не разочаровывай меня.

— Зачем нужен был весь этот спектакль?

— Какой спектакль? — спросил он с фальшивым удивлением.

— Таскать воду, отрабатывая на самом деле бесплатную одежду. Она, так же как и благодарность для стражи наверняка стоит как несколько дней трудов в поле. Опять же, Лиззи и те двое парней. Так удачно присутствующий там святой, готовый бесплатно меня вылечить. Его услуги наверняка дико дорогие, раз они только с важными шишками ходят, — куча очень подозрительных совпадений и несостыковок. Слишком странно. Я списывал это на банальное издевательство.

Очевидно же, что к человеку ни хрена не понимающему в новом для себя мире будет особое отношение. Нашли местные ублюдки лоха для шуток. Типа посвящения для новенького. Жопа чует, что происходит на самом деле, но раскрыть схему невозможно, ведь актеры абсолютно все. А им весело.

— Ну, а как мы поймём, что ты за человек? Может мерзавец какой? Понимаешь ли, Дэйн… В этот мир попадают люди совершенно разные, но их объединяет одно. Они как правило для общества своего мира были бесполезны. Не вредны, а именно что бесполезны. Даже если сами думают иначе.

— То есть я был бесполезным? — прокрутив свою жизнь, вспомнил несколько событий, причиной которых стала моя собственная инициатива.

Уличил директора в коррупции и смог собрать доказательства, что привело к его увольнению и смене части преподавательского состава. Это позволило уже через полтора года увеличить площадь школы в два раза, не говоря о капитальном ремонте. Это значительно улучшило оценки учеников, многие покинули учебное заведение с красным дипломом. Меня тогда хотели даже в новостях показать, но вовремя поняли, что этого делать не стоит.

Затем несколько выкупленных мелких бизнесов познакомили меня с темной стороной моего мира. Тогда несколько типов неплохо так намяли мне бока, заставив платить за защиту. Но я был бы не я, оставив это без ответки! Один хороший знакомый помог прошить камеры, чтобы они продолжали записывать даже после отключения питания и когда в очередной раз пришли гости спросить за неуплату, я заснял их лица и действия. Ну а дальше всё пошло в прокуратуру, которая неплохо так собрала свою жатву. Оказалось это давно работающая схема, была под прикрытием пары участковых. Они контролировали больше сотни торговых точек. То есть я стал причиной освобождения от бандитской дани кучи народа.

И вот вопрос. С хера ли я был бесполезен для мира?

— По роже вижу, ты тоже из тех, кто считает себя полезным. Не спрашивай меня, я не знаю как это работает, — хоть наставник и говорил такое, его глаза кричали об обратном. Он знает! Этот мудак отлично знает причину, только говорить не хочет.

— Ясно… Понятно… Тогда хрен с этим, мне-то что сейчас делать? — в бездну всё это прошлое дерьмо! Сейчас бы решить вопрос с крышей над головой и деньгами.

— Так как я всё ещё твой наставник, мне надлежит тебя немного ввести в курс дела. Ты наёмник. Ты работаешь за деньги и живёшь за счёт этого. Работа есть всегда и почти на любой вкус, только вот конкретно для тебя, единственное что под силу это сбор трав.

— Звучит как оскорбление.

— Это реальность. Специальными навыками ты не обладаешь, для тяжелого труда силёнок не хватит, для истребления агрессивных монстров у тебя нет не только умения, но и оружия. Наёмники не помогают по хозяйству, то есть как помощник пекаря или алхимика ты не подойдёшь. Да, как ученик ты способный, быстро всё освоишь, но они не принимают наёмников, там договор подряда на определённый срок. Наёмники — дорогое удовольствия для долгосрочной работы.

— И ты меня подговорил быть наёмником. Развёл как лоха.

— Не злись, это было сделано специально, чтобы твой потенциал не пропал зря. Ты станешь хорошим воином, куда лучше меня, ещё и за более короткое время, а я, как видишь, глава филиала гильдии наёмников.

— Так это гильдия? — в голове пронеслись всякие искатели приключений, авантюристы и подобная фэнтезийная ересь. Неужели тут есть штампованные детали фэнтезийного лора? — Наверное у вас и ранги есть?

— Есть, только не у нас. Это у алхимиков. Вот у них есть всякие ранги в зависимости от умений. Наёмники верят только в силу и храбрость, это наша отличительная черта. Уровень могущества у наёмников делится на классы, которые зависят от твоего снаряжения, умений и опыта. Чем ты способнее, чем лучше твоё снаряжение и чем больше твоя слава, тем ты выше в классе. Его величество возложил на нас очистку своих земель от быстро плодящихся монстров. Гоблины, псоглавцы, лютоволки. За них не платят, а вот добычу с некоторых можно собрать хорошую.

— А под корень почему их не истребят? Зачем позволять плодиться? Найти всех, да вырезать под корень.

— Всё не так просто. Гоблины хоть и уродливый вид, но их шаманы единственные кто умеет делать магические руководства. Псоглавцы естественные враги лютоволков, они держат их популяцию в определённых границах, иначе в лесах не осталось бы дичи. А ещё псоглавцы хорошие рудокопы и с ними можно торговать.

— Я правильно понимаю о ком идёт речь? — отчего-то псоглавцы у меня ассоциировались с гноллами.

— Всё верно. Гибрид человека с любым из подсемейства волчьих. Отличные воины и хороши в кузнечном деле. До дварфов им, само собой далеко. Примерно, как дварфам до древних цвергов.

— А они разве не один вид?

— Нет. Цверги это предтечи, они плоть от плоти мира, а дварфы их убогие потомки.

— А люди?

— А люди мусор, — наставник усмехнулся. — Ирония в том, что мы самая поздняя раса, остальные появились куда раньше, поэтому есть многие недопонимания. Некоторые древние виды до сих пор не хотят признавать нас равными, хотя уже много раз были побиты нашими героями и великими магами. Ну и владыки демонов последние пару тысяч лет падали только от рук людей, но никак не другого вида.

— Слишком много информации. Котелок не выдерживает, — осознать и принять всё это, было непросто. Разве что стало несколько яснее по мироустройству. Правда дыр по-прежнему хватает и многое нужно узнать.

— Тогда иди в зал, поешь и я тебя жду на заднем дворе. Нужно немного тебя поднатаскать перед первым заданием.

Глава 6 Тренировка где мне доходчиво объясняют какое я дно…

Спустившись в зал, понял, что это я рано проснулся. Сейчас половина столов были заняты и стоял приличный гул. К слову, о нём: что на лестнице, что на входе, стоит какая-то аномалия, блокирующая звуки. Спускаясь со второго этажа, я словно через невидимую стену прохожу, которая сводит на нет любой шум. Мне и в первый раз это показалось странным, но хватало другой непонятой херни, поэтому я не акцентировал внимание на такой диковинке.

— Присаживайся где хочешь, я принесу тебе поесть, — снова непонятно откуда появилась Лиззи. — Учти, бесплатная пища будет далека от изысканной.

— Насколько? — я понимал, что с нахлебниками не будут любезничать, но её слова звучали как-то странно, словно мне подадут объедки.

— Каша, хлеб, травяной отвар.

— Годится… — девушка кивнула и ушла.

Ну, могло быть и хуже. Само собой я и не думал, что мне принесут жаренного кабана на вертеле с пивом, да и не жрут местные по утрам такое. Салаты, нечто напоминающее картошку, немного мяса и напитки. Вот последнее, по моему мнению именно что отвар из трав, другое безалкогольное кроме воды тут не подают.

Каша оказалась очень даже ничего, не вершина кулинарной мысли, но вкусно, точнее фрукты тащили весь вкус на себе, остальная часть пресная. Хлеб ничем не отличался от такого же из моего мира, разве что был вчерашним, тогда как у нормальных наемников, был свежий и хрустящий. Уроды.

Отвар из трав, вот что действительно заслуживало уважение. И вроде бы напиток на вкус так себе, ничего удивительного, однако бодрил он не хуже, чем очень крепкий кофе. Стоило выпить половину, то есть достаточно наполнить им желудок, как утренняя вялость с сонливостью полностью пропала. Неудивительно что его пьют все, даже разум прочистился. Хороший отвар, крутой.

— Потрапезничал? — наставник тоже появился словно из воздуха. Как у них это выходит? — Тогда пойдём, у меня не так много времени, — сказал он и, не дожидаясь ответа, пошел к выходу из здания. Я торопливо последовал за ним.

Снова стоило преодолеть двери, как звуки кардинально сменились. Реально, будто между локациями перемещаюсь, эффект очень похож. Тут явно не обошлось без магии. Той самой, необъяснимой.

Прошлым вечером я не заметил небольшой деревянный заборчик, который скрывал за собой некоторое расстояние между гильдией наемников и соседним зданием. Они так гармонично смотрелись, что эта деталь промелькнула мимо моего сознания. Хотя вчера слишком много чего произошло, чтобы я обращал внимание на такие вещи.

Наставник повел меня по этому проходу и вывел на задний двор, где мне открылся вид довольно внушительной тренировочной площади со всяким интересным инвентарём. Даже полоса препятствий присутствовала. Причём на вид, смертельно опасная.

Несколько наемников отрабатывали удары на манекенах, парочка просто разминались, а один, самый крупный, поднимал и опускал камень с вбитыми туда стальными ручками.

— Ну что скажешь?

— Можно меня снова в батрака перевести? — спросил я его, понимая, что ожидает моё и так слабое тело в ближайшее время.

— Ты даже не попробовал, а уже сдаешься? Это не мысли воина, гони их прочь! — наставник произнес это серьезным голосом, словно только что разочаровался во мне.

— Шучу. Что нужно делать? — мне не терпелось всё тут попробовать, хотя я понимал, что если пойду на полосу препятствий, то без переломов мне оттуда не выйти.

— Вон бочка с тренировочными мечами, возьми самый большой и бей им по манекену. Это твоя задача на сегодня — сломать манекен, а лучше два, — по его интонации можно судить, что поломать манекен плевое дело для новичка, однако я видел, как остальные по ним бьют.

Не знаю из какого дерева сделаны эти хрени, но они выдерживали мощные связки ударов. Там не то что деревяшку, каменную стену раскрошить можно!

Самый тяжёлый меч в бочке я нашел методом перебора. Они, там, по сути, все одинаковые: широкие, метровой длины и с довольно крутым противовесом.

— Первые два дня будешь развлекаться здесь, а на третий пойдешь на задание. Конечно, семнадцатидневной тренировки недостаточно чтобы сделать из тебя хотя бы подобие воина, но тогда ты хоть с гоблином сможешь совладать, — я припомнил прошлую встречу с теми уродливыми коротышками и пришел к выводу, что гонит мой наставник. Не хватит мне времени превзойти их в мастерстве, даже с моим семикратным бонусом. Хоть и противно это признавать, но разница слишком кардинальна. Забьют они меня под собственное гоготание как какого-то лоха.

Манекен выступал в виде человеческой фигуры без рук, сделанный из дерева и обмотанный веревками в несколько слоёв. Первый же удар по нему отдался вибрацией в моей руке, а меч выпал из дрожащей кисти. Я не ожидал такого и замер. Как бы самое простое действие — взять палку и ударить по беззащитной фигуре, а тут она, эта фигура, продолжая неподвижно стоять на месте, обезоружила меня. Какое позорное начало для будущего героя этого мира.

Поднимал меч, улыбаясь, наконец-то попался достойный противник! Наше сражение, без сомнения станет легендарным и это радовало. После встречи с гоблинами и двумя наглыми наемниками мне хотелось выпустить пар, а тут выпадает такая хорошая возможность.

Удар за ударом с разных сторон, через боль. Рука постепенно отсыхала, но я не останавливаясь бил до самого того момента, пока очередная атака снова не выбила меч из моих рук.

— Уже лучше. Такими темпами, может быть к вечеру, сможешь оставить на манекене царапину.

— Из чего он сделан? — ни один из моих ударов не оставил на нем и следа, а ведь бил я хоть и тупым, но железным мечом.

— Укреплённое зачарованием дерево, причем это зачарование самое слабое из возможных. Для новичков самое то.

— Самое слабое? Это какая же сила удара нужна, чтобы пробить самое сильное? — слишком невероятно. Я примерно представлял разницу в силе между мной и обычными наемниками, однако если этот манекен тут считается ерундой, то как тогда обстоят дела с серьезным укреплением?

— Пока тебе рано задумываться об этом, лучше сосредоточиться на том, что по силам. Лучше поведай как ты себя чувствуешь? После вчерашнего, ты должен был лежать пластом как минимум полдня.

— Нормально. Ничего не болит, — я только сейчас вспомнил его слова, сказанные вчера. Обратная сторона монеты моего семикратного бонуса к адаптации. Последствия в семь раз сильнее. — Проснулся как обычно, немного вялым.

— Вот это-то и странно… — наставник выглядел задумчивым, словно моё состояние необычный случай.

— Может я не так уж сильно устал? Или свиток тот ошибся? — магия не всесильна, не может быть, чтобы она была безупречным инструментом, иначе тут все поголовно использовали бы её.

— Возможно. Стоит это перепроверить. Есть вероятность, что у тебя нет физической отдачи от тренировок.

— Это, наверное, хорошо?

— Только в случае однократного, максимум трехкратного коэффициента адаптации. Если помимо семикратной скорости обучения ты имеешь ещё и отсутствие физической отдачи от тренировок, то можно смело сокращать выданный тебе срок жизни в семь раз.

— Я правильно понимаю, что если это подтвердится, то я состарюсь за какие-то пять-семь лет?

— Именно так.

— Скверно.

— Скверно, — согласился он со мной.

— А продление жизни тут возможно? Магией там, или зельями? — первый раз в этом мире магия мне показалась настоящей панацеей. Единственным выходом избежать проклятья перерожденного. Да, теперь семикратная скорость адаптации мне казалась проклятьем, а не благословением.

— Для этого тебе нужно быть магом восьмого круга. К слову, их, кругов, всего десять, тогда как магов восьмого круга не больше десятка в нашем и соседних королевствах.

— Отчего-то я так и думал. Они настолько круты?

— Магия восьмого круга способна уничтожать целые города. Всё что выше, считается недостижимым для человека.

— А кто на это способен?

— Магические драконы из разумных. Древние эльфы из королевского рода. Сам владыка демонов и все повелители бездны из его свиты. Ну и ещё несколько существ класса "Катаклизм".

— Капец. Какой опасный мир, — все им перечисленное неслабо так удивляло. Казалось, что люди какие-то букашки, что сохраняют свой вид лишь по нелепому недоразумению.

— Ах да, ещё полубоги, а так же духи стихий могут владеть магией восьмого круга и выше. Все они, само собой, бессмертные существа.

— Так, а магия долголетия существует? Не бессмертия, а просто чтобы продлить отпущенный век? — мне показалось, что наставник тупо меня не понял.

— Да, четвертый круг магии, замедление старения или что-то такое. На пятом можно омолодить свою физическую оболочку, а на седьмом сменить её. В твоём случае замедление старения не поможет, там ты можешь за счёт половины своих магических сил от силы четверть отпущенного срока выиграть, а вот заклинание пятого круга — это то, что нужно.

— И всё же, я так понимаю, что добраться до пятого круга сложнее чем кажется? — не может быть, чтоб было всё так просто.

— Чтобы ты понимал, выдающиеся выпускники лучшей академии магии не превышают третий круг.

— А ещё есть какие-нибудь способы? Ну, там, запрещённые, или уникальные случаи?

— Из запрещенных это философский камень или стать нежитью. В обоих случаях ты станешь врагом всех светлых рас. Причём неважно какие заслуги у тебя будут, хоть всех демонов изведи, истреби под корень любую угрозу рода людского, тебе не простят тот грех.

— Я понимаю насчёт нежити, а использование философского камня отчего грешно?

— Чтобы создать философский камень нужно принести в жертву более миллиона живых разумных существ. Даже если ты не создавал этот камень, грех загубленных душ будет на тебе, ведь по факту выйдет, что они погибли во благо тебе. И никакие оправдания не сработают.

— Понимаю. Это жёстко, — он полностью прав. Не имеет значения кто виноват, главное кто вынес выгоду.

— Про уникальные способы продления жизни мало что известно. Живительный сок мирового древа может наделить тебя долголетием эльфа. Либо омовение в крови перводракона. Впрочем, это всё только слухи, что в первом случае, что во втором. Однозначно тебя прикончат раньше, чем ты доберешься до цели.

— Паршиво… — как я уже говорил, этот мир сущая помойка. Такая подлость с его стороны! Мой срок молодой жизни не превысит и десяти лет. Просто прелестно!

— Заметь, многие из тебе подобных и года тут не протянули, так что ты будешь одним из рекордсменов! — сказал наставник и рассмеялся. Мне на это оставалось только кисло улыбнуться. Нет, ну что за мудак? И ведь засранец прав, меня грохнуть могут уже завтра, а я тут о долголетии переживаю.

— Ну, десяток лет, не так уж и плохо. Достаточный срок, чтобы пожить всласть.

— Верно мыслишь, а теперь продолжай лупить по манекену. И помни, каждый удар, возможно, даст тебе протянуть в этом мире на один день больше.

Наставник ушёл, а я продолжил бить по манекену. К слову, на нём неплохо так срывать злость, знай себе бей беззащитную деревяшку всё сильнее распаляясь. Даже кричать хотелось, настолько мне хорошо таким образом отводить душу из-за несправедливости того, что со мной случилось.

Умер в своём мире, когда всё так хорошо шло. Друзья, успешный бизнес, красивая девушка, которая вот-вот могла стать женой. Родители гордые за своего сына. У меня все было отлично! Дальше было бы только лучше! Какого хрена я подох, а?! Почему я? За что мне это? И почему вместо рая я переродился в этом мире? В мире, где мой отпущенный срок такой короткий!

— Эй, парень.

— Ну чего? — некий хлыщ с щуплым телосложением отвлёк меня от размышлений.

Заметил я его уже давно, он тренировался неподалеку от меня, а затем некоторое время следил за моими нелепыми ударами и вот теперь решил подойти.

Наряд у парня был простенький, рубаха и штаны такие же как у меня, только руки и ноги защищены кожаными накладками, ну и наплечник один, тоже кожаный, на правом плече. То есть напротив меня стоит определенно мечник.

— Навыки лучше всего закрепляются в условиях приближенных к боевым. Чем просто лупить манекен, может спарринг?

— Сперва ударь манекен со всей силы, — предложил ему я, чувствуя подставу.

— Просто со всей силы ударить или с применением техники? — его не смутила моя просьба, что уже говорит о многом. Только вот непонятно про какие техники он спрашивал.

— Не, просто ударь. Оставь на манекене след.

— Ладно, — пожал он плечами и стоя на месте, взмахнул мечом. Да, без стойки, не поворачиваясь, банально взмахнул своей железкой.

Звук был такой, словно по клину молотом жахнули. То есть основной источник звука был от меча, а не от манекена. Блин, насколько же крепкая эта деревяшка?

— Как я и думал, силен, — на месте удара осталась небольшая вмятина. То, что я со всей дури не мог сделать, это парень смог одним лёгким взмахом. — Ну нахер с тобой махаться. Там не то, что равного боя не будет, я тебе даже близко не соперник.

— Как это?

— Я со всей дури дубасил эту хрень и не мог даже следа оставить, а ты одним ленивым взмахом его повредил. Наш с тобой спарринг будет полностью односторонним, я ведь даже парировать не смогу, ты меня просто снесешь.

— Погоди. Ты настолько слаб? Этого не может быть. Даже ребенок за столько ударов смог бы оставить след, — парень был искренне удивлен. Либо просто отлично имитировал удивление.

— Я перерожденный. Сегодня второй день.

— А! Так это ты тот тип, что получил от Хена в лицо? — энтузиазм парня возрос. Он словно звезду эстрады встретил.

— Да. Даже не знаю как выжил после этого. Думал всё, крышка.

— Повезло. Хен не умеет нормально контролировать силу, хоть и любитель помахать кулаками. Так значит ты решил в наемники податься?

— Ну а куда ещё? Тут три дня на адаптацию есть. Жрать-то что-то надо.

— А какая у тебя скорость обучения? Просто если выше трёх, ты мог в маги пойти, а там дают целый месяц по указу его величества, — сказал он, чем меня сильно ошарашил.

Месяц! Сука, целый месяц бесплатной жратвы и крыши над головой! Какого хера мне об этом никто не сказал? Да я же с моим потенциалом чуть ли не геройского уровня, а меня бросают в наёмники, в пекло. Три дня ютись, а потом на улицу вышвырнут и выживай как хочешь.

Развели как лоха. Ахренеть… Этот мир, помойка и люди тут не лучше.

— Семь! — прорычал я, жалея о упущенных возможностях.

— М-да, брат, не сладко тебе придётся. Но ты не серчай, наемником куда свободнее жить, чем магом. Там у них клятва на клятве под печатью магии. Нарушишь, сдохнешь. Да и по истечению месяца тебя никто не будет воспринимать всерьез, а шансов умереть в стенах академии куда больше.

— Просто всегда мечтал стать магом. Мечом я и в своём мире мог помахать. А тут попал в магический мир и всё равно просрал шанс швыряться магией.

— Тут ты не прав. Смотри!

Парень раскрыл ладонь и над ней появилось небольшое пламя. Прямо как в фантастических фильмах. Это магия! Я только что увидел магию! Настоящую, всамделишную!

— Охренеть!.. А как так?

— Это я гоблина шамана завалил, и мне досталась пара его свитков мастерства. Теперь кресалом не пользуюсь, огонь всегда при мне.

— То есть достаточно свитка? А в бою это можно применить?

— Нет. Шаманы гоблинов не очень хорошие маги. У них максимум что можно добыть — это заклинания первого круга, да и то самые простые. Те, что они готовят для лучших воинов племени. Выловить момент, когда старый шаман передаёт знания новому очень сложно, да и выходит получить только по одному. Боевую магию практически не выловить. Только от шаманов более сильного вида, например орков.

— А как в академии магией обучают?

— Теория магии, плетения маны, вспомогательные средства вроде проводников… Сложно, долго и дорого.

— То есть наемники могут рассчитывать только на первый круг?

— Первый и частично второй. Лучшие из нас владеют третьим. Выдающиеся единицы, четвертым.

— Бля, паршиво. А я ещё могу в маги пойти?

— Можешь, конечно, только это навлечет на тебя позор. В таком случае наемники откажут в помощи, всё же выйдет, что ты нас бросил ради магии, а мы с магами и так не очень дружим.

— Ясно. Понятно. Печально… — гребанные правила помойного мира. Впрочем, такое положение дел вполне ожидаемо. Наверняка маги смотрят на наемников свысока. Думая, что те остолопы неграмотные способны только махать мечом, да использовать магию, полученную исключительно из свитков.

— Если хочешь, то можешь просто купить свиток мастерства, они продаются. Загляни в магическую лавку, там много интересного есть.

— Загляну. А как там с ценами?

— С этим всё грустно, — парень усмехнулся. — Чародеи дорого берут. Лучше новый доспех приобрести, чем к ним за магией обращаться. Ладно, заболтался я с тобой, пойду уже.

Проводив его взглядом, я продолжил лупить манекен и размышлять. Магия в этом мире имеет колоссальную доступность. Не так как в привычном мне фэнтези, где ей обладали только старики с седыми бородами до колен и нелепыми остроконечными шляпами на плешивых головах. Тут даже ребёнок может колдовать, были бы деньги.

А с деньгами вопрос решится только после моего первого задания.

Глава 7 Продолжаем тренировки. Этот мир, отвратителен

Каждый раз, когда моя рука ослабевала настолько, что уже не могла держать меч, я делал передышку. Сидел и разминал кисть. Казалось, что так она восстанавливается быстрее, чем должна бы, и уже спустя пару минут можно было продолжать лупить манекен.

К слову об этом зачарованном чурбане, он был на удивление крепок. Настолько, что мне казалось, что эта тварь несокрушима. Из головы не выходил момент, когда наемник ленивым ударом оставил на нём след, тогда как у меня это никак не получалось.

Разница в физической силе была ненормальна, причём настолько, что мне чудилось, это я какой-то неправильный. Предел стандартной силы живых существ зависит от тренировок и силы притяжения планеты. Она тут такая, к которой я привык. Ну, может немного отличается, однако эта разница столь незначительна, что её можно не считать.

Магия… Вот это уже вопрос. На магию можно свалить что угодно, включая и разницу в силе. И что? Теперь из-за неё меня любой сосунок в бараний рог свернёт? Нет, это тут так не работает, иначе того перерожденца не назвали бы героем. Тут явно причина в другом.

Единственное к чему я пришел — это природная защита от выходцев из других миров. Они появляются здесь ослабленными, или же не готовыми к среднему значению физической силы. К примеру, обычный батрак по сравнению со мной сильнее раза в два, а наемник раза в четыре. Тогда это всё объясняет. Криво, косо, нелогично и нелепо, но объясняет. Та же история с детьми этого мира.

Впрочем, может быть причина совершенно в другом. Нужно спросить об этом местных. Например, ту же Лиззи. Наверняка она в курсе. Тем более мне сейчас к ней и нужно. Время обеда.

Зал был набит битком. Все галдели, общались друг с другом, вызывая у меня лёгкое чувство единства. Наемники за трапезой — прикольная картина, моё мировоззрение трещит по швам, когда я вижу, по сути, обычную столовую, где за столами сидят люди в броне и с оружием.

Раздавшийся за спиной голос Лиззи совершенно не удивил.

— Вам что-нибудь подсказать? — я был готов к чему-то подобному.

— Второй раз это не сработает, — на этот раз я просто повернул голову, увидев девушку только краем поля своего зрения.

— Правда? А мне казалось, ты тут ворон считаешь, — не знаю как, но она исчезла и тут же появилась прямо напротив меня. Мне почудилось, что эта ведьма отлично видит мою слепую зону. По-другому объяснить её исчезновение я не могу.

— Я пообедать пришёл, — осмотревшись, я не смог отыскать свободный столик. Все были заняты.

— Тогда иди к себе и приведи себя в порядок. У нас принято за стол садиться чистым, — в качестве примера она провела рукой, показывая на сидящих в зале.

И правда, только сейчас я заметил, что тут не пахнет ничем кроме еды и трав. Ещё одна странность вроде бы средневековья — высокий уровень личной гигиены. Не удивлюсь если с их доспехов ещё и жрать можно.

Омовение прошло уже привычно, разве что с одеждой пришлось немного помучиться. Моя выносливость имеет вполне достойный уровень, но я бил манекен всё утро и пот сильно пропитал одежду. Поэтому я даже не удивлён, что меня погнали мыться.

Не знаю, подсматривала девушка или нет, но она постучала в дверь, стоило мне только натянуть на себя только что высушенную одежду.

— Обед куда сытнее чем завтрак. Наслаждайся, так как ужин будет скромный, — она поставила на стол довольно аппетитную на вид горячую пищу. Да, там было нечто мясное. И это мясное одуряюще пахло. Так соблазнительно, что я чуть не забыл, чего хотел спросить.

— Лиззи, а ты не знаешь почему я настолько слаб физически?

— В нашем мире, на десятилетие, обычно дарят фолиант пассивного навыка. Как правило — это повышение физических сил. Чем богаче семья, тем свиток дороже и соответственно, навык сильнее. Мне, например, повезло, на десятилетие подарили фолиант среднего усиления, — Лиззи сказала это всё на одном дыхании, будто заученную фразу выдала. И мне показалось, словно эта байка сказана не просто так, а с некоей целью.

— У тебя на тот момент была обеспеченная семья? — спросил я, прекрасно понимая, что могу нарваться на недовольство если затрону больную для неё тему. Однако, похер, информация важнее.

— Сказала же, повезло. Тогда это была заслуга не одного человека, подарок был коллективным.

— Вот оно как… А если у меня уже есть среднее усиление, я могу заменить его высшим?

— Да, только забудь об этом. Высшее усиление могут себе позволить только аристократы. И то далеко не все. Но послушай, эти вопросы ты мог задать наставнику! Это его работа знакомить тебя с миром, вот пусть и пашет, — с этими словами девушка развернулась и ушла, закрыв за собой дверь. Вот и пообщались.

Еда пропала так быстро, словно я ничего и не ел. Всё же голод, который мне с трудом удавалось подавлять, не получилось утолить выданной порцией. Желудок требовал ещё! Но я постарался не обращать на него внимания, ведь до вечера мне ничего больше не перепадет.

И опять Лиззи постучала, стоило мне только положить ложку. Я молча махнул рукой, мол, заходи. И она открыла дверь. Только после этого та осознала, что произошло. На её лице было некоторое замешательство, которое, по всей видимости, редкое явление даже для неё самой. Хех, забавное зрелище.

Я усмехнулся.

— Одной силой дело не ограничилось, да?

— Не говори никому. Они не знают, — девушка смотрела на меня серьезным взглядом. В нём таилась угроза.

— А ты немного неуклюжа, да?

— С чего ты взял?

— Вчера я тебя уронил, сегодня распознал что подглядываешь. Давай будем считать, что ты просто неуклюжа, а не специально всё это делаешь.

— Это так наигранно выглядит?

— Прозрачнее некуда. Мы играем дальше или всё расскажете, как есть?

— Играем дальше. Так нужно. Единственное что истинно, твоей жизни ничего не угрожает.

— Хорошо бы если так.

Девушка ушла, а я вернулся на тренировочную площадку.

Странные дела тут происходят. На данный момент ещё рано делать выводы, но уже можно работать в двух направлениях.

Первое и самое неблагоприятное для меня это их скрытая враждебность. Мне никто не объяснил почему к перерожденным относятся как к каким-то путникам без рода и племени. Это же, по сути, уникальные личности, обладатели знаний иных миров! Допустим, я вполне могу объяснить, как работает автомат, рассказать о многих удобных для жизни вещах. Хрен с ней с этой магией, уверен, далеко не всем она доступна, тогда как технический прогресс имеет куда более широкий диапазон применения.

Почему нас, бродяг, можно принять в свой город просто так, сходу, не разбираясь толком в личности? Разница в наших силах серьезный аргумент. То есть, как бы я ни старался, даже девчонку не смогу прибить. А ещё эта девчонка с лёгкостью видит через стены. Что же тогда могут настоящие наемники? Да взять хотя бы наставника. Я понятия не имею, действительно он из другого мира или только прикидывается?

Показали, что сильнее. Показали, что мне не спрятаться. Что они ещё покажут своё превосходство через типа "случайные" ситуации?

В хорошем раскладе, они дозированно расширяют мой кругозор, дабы не вывалить кучу страшных знаний, которые могут испугать. Не знаю, как отреагировал бы другой человек, скажи ему, что тому жить осталось от силы семь лет. Причем за эти семь лет твоё тело будет стремительно стареть. Не семьдесят лет, а семь. То есть уже через три-четыре года я буду стариком со всем букетом радости преклонного возраста.

Может это со мной что-то не так? Я слишком спокойно всё воспринимаю. А ведь нормальный человек должен впадать в панику, злиться, рвать на себе волосы от превратностей судьбы, обвинять кого попало и так далее по списку. Я же отчего-то период отрицания пропустил.

А ведь это, потому что я крутой. Как иначе-то?

Плохой расклад. Им зачем-то нужны перерожденные. Мы для них как ресурс. По истечению трёх дней, я умру. Точнее меня убьют. А до того времени они вбивают в мою голову понимание бессмысленности сопротивления.

Хороший расклад. Благодаря дару ускоренного обучения, для королевства перерождённые — это люди с куда более высоким потенциалом, чем местные, а значит, нас можно и нужно использовать в своих целях. Например, сделать наёмником, которому достаточно заплатить за поход на войну.

Король способен подстроить такое положение дел, что у перерождённых просто не будет особо богатого выбора. Собственно, думаю так оно и есть на данный момент, просто мне никто не огласил список, а сразу приставили к делу, где нужда в новых лицах наиболее высокая.

Приставили лоха к делу. Звучит-то как!

День подходил к концу, и я уже совершенно не удивлялся, что каждый мой удар оставляет на манекене следы. Плотность материалов этого мира не отличается от обычных, а вот магическое зачарование слабеет. Да и тот удар наёмника сильно ослабил его прочность.

И всё бы хорошо, но я совершенно не понимал, зачем наставник заставил заниматься меня таким бесполезным делом. Ну какой от этого толк? Чему я смогу тут научиться? Само собой я пытался нанести деревяшке как можно больше урона, бил под разными углами, с разных сторон и с различной скоростью. Итоговое мнение моих трудов было довольно однозначно. Я впустую потратил своё время.

Наставник появился как обычно, неожиданно. Услышал я его только когда он начал говорить.

— Достаточно. Ты хорошо постарался.

— Разве? Манекен всё ещё стоит практически целый. И какой толк от всего этого?

— Толк есть, — он протянул мне ножны с мечом. — Ударь манекен настоящим оружием.

Приняв меч, удивился тому насколько он лёгкий. Точнее не так, я ощущал, что тот довольно увесистый, но для меня это был не тот вес, к которому я привык за этот день.

Кромка лезвия меча слегка светилась. Сейчас, вечером, это особенно выделялось. Думаю, днём такое усовершенствование будет трудно заметить. Больше всего свечение напоминало фосфорную подсветку стрелок наручных часов моего мира. Тускло, но заметно.

Ударив как обычно, был приятно удивлён. Клинок оставил глубокую борозду на дереве с лёгкостью разрезав обмотку манекена. А ещё, после моего удара манекен испустил еле заметный пар.

— О как!.. Какой хороший меч! Он куда лучше того куска железа.

— Что ты ещё понял?

— Не очень уверен в своих выводах. Вот эта кромка тоже какое-то зачарование, верно?

— Правильно. Угадаешь какое?

— Два варианта… Нет, даже три. Первое, зачарование на противодействие другим зачарованиям. Чтобы, значит, пробивать подобную защиту. Бронебойный меч.

— Неплохо. А какие ещё два?

— Остальные попроще. Одно на остроту, другое на вес.

— Совсем хорошо! Твоя фантазия весьма обширна. Но ты прав, это именно что бронебойный меч. Зачарование, созданное для противодействия другим зачарованиям защитного типа. Оно дешёвое и хорошо зарекомендовало себя.

— А если защита будет выше по классу?

— Тогда понадобится намного больше ударов. Ты ещё разберёшься в этом. Завтра у тебя спарринги, я назначу тебе партнёра. Ему, если что, сможешь задать любой вопрос. Разумеется, кроме личных.

— Слушай, а почему ты про магов не рассказал? — мне резко захотелось сменить тему.

— Да, с твоим потенциалом путь мага для тебя в самый раз, только вот есть одна сложность. На данный момент, в этом городе есть только горстка магов, и все они не имеют права брать ответственность за перспективного послушника.

— Это как?

— Как ты, наверняка уже узнал, на пути магии тебе даётся намного больше времени для адаптации. Куда больше, чем наши три дня. Только вот сложность в том, что и для всего остального там требуют так же много времени. Пройдет год, и только тогда тебя назовут магом, пройдет четыре, к тебе будут относиться с уважением. У нас же уже на четвертый день ты станешь полноценным наемником. Через пару недель твоя братия признает тебя за своего.

— Только братия? Уважения от остальных не будет?

— Верно. Магов уважают все, даже высшие чины. Наемнику намного сложнее получить уважение к себе только за своё положение.

— Перспективы мага пошире будут.

— Равно как и свободы меньше. Маги всегда при деле и постоянно в долгах перед академией. Не каждый способен выучить необходимые заклинания ко времени экзамена. А провал на экзамене допустим лишь дважды, после третьего магу больше не поднять свой ранг. Дальше идёт отчисление из академии и задача на отработку.

— Звучит так, словно они там полностью состоят из должников.

— Так и есть. Некоторым требуются десятилетия, дабы отработать свой долг.

— А если маг его не выплатит?

— Тогда клятва отберёт у него магию.

— А это не слишком жестоко? Годами учился, обанкротился и лишился всего. Несправедливо.

— Клятва отбирает только магию, полученную из свитков, та, которую он выучил сам, я про плетения, не исчезает. В любом случае, путь магии хоть и кажется более простым, на самом деле это далеко не так. Жить в долг, не самая лучшая идея и она не стоит того. Поэтому не удивляйся скверному характеру, когда встретишь одного из них. Постоянный стресс, давление долга, страх.

— Звучит так, словно ты сам хотел стать магом.

— Нет, но у меня был хороший знакомый. Он постоянно жаловался на эту кабалу. Говорил, что, если бы знал заранее, пошёл бы в наёмники. Мы, по его словам, намного свободнее в своих действиях, чем они.

— А где он сейчас?

— Помер. Отсутствие надёжного заработка заставило парня пойти на опасную авантюру, где он и сгинул. Если хочешь быть сильным магом, необходимо озаботиться прибыльным делом, иначе высоко не подняться.

— А у обычных наёмников потолок карьеры ниже, чем у мага. Получается некий баланс возможностей.

— Правильно, разве что наёмников ты можешь встретить где угодно, а магов нет. Они предпочитают хлебные места, стабильность и комфорт, тогда как наёмники свободны в выборе места обитания. И всегда нужны, везде.

— Я понял тебя. Слушай, а расскажи мне про местную валюту. Сколько за что платят и сколько стоит свиток мастерства на физическую силу.

— Пойдём, за ужином расскажу.

Мы вернулись и отдав Лиззи распоряжение приготовить на двоих ужин, разошлись по своим комнатам. Мыться. Я снова провёл те же процедуры, что и в прошлый раз, чтобы спуститься вниз чистым, и в постиранной одежде.

Нет, такие правила явно не по мне. Чистить себя полностью перед каждым приёмом пищи это абзац. Они ненормальные! Вот на хрена? Или я просто чего-то не знаю? Может тут магия какая бытовая есть? Например, чистка. Это же магия, она тут всесильна и далее по списку.

Наставник уже находился в зале, а за его столом сидело двое парней. Они вели активную беседу. На самом столе еда отсутствовала, стояли только кружки с чем-то пенным, наверное, пивом. Однако, стоило мне спуститься, появилась Лиззи что несла два подноса с блюдами. То есть она опять следила за мной и поджидала, когда я появлюсь.

— Знакомься, Дэйн. Это Чар и Хэнк. Они твои спарринг-партнёры на завтра.

Оба парня ничем не отличались от того, кого я встретил утром. Ну, может сложены чуть лучше. Нет худобы, да и взгляды чуть серьёзнее. С ними будет посложнее, чем с тем весёлым малым.

— Доброго вечера, — произнёс я, присаживаясь на свободное место. Пододвинул стул поближе и перед моим лицом поставили поднос с едой.

Обманула Лиззи, ужин был не таким скромным как завтрак, скорее напоминал обед. Разве что мясо отсутствовало, одни овощи.

— Ты будешь сражаться сразу против двоих. К сожалению, третий отказался, но Чар попробует найти ещё одного.

— Против троих? А не слишком жестко для второго дня тренировок?

— В самый раз! — тот, кого назвали Чаром, зловеще улыбнулся. — У меня как раз есть знакомая, которой очень нравится гонять стрелами новичков вроде тебя. Она точно согласится.

— А тем временем вы будете избивать меня железками? — угадать их план не составило труда. Бой одновременно против нескольких противников, самое то, чтобы быстро научиться сражаться. Если справлюсь, то с гоблинами проблем не будет. А там и прокачку можно наладить.

Глава 8 Спаринг против нескольких наёмников. Они тут безжалостны к новичкам!

Сегодняшний день был не такой насыщенный, как вчера, я все время провел напротив манекена бестолку, избивая его мечом. И только под конец мне дали попробовать нечто интересное. Я всё запомнил, причём слишком хорошо, даже сам от себя не ожидал подобного. Наверное, это и есть та самая семикратная адаптация. Действительно, сложилось впечатление, словно семь дней только этим и занимался. Странное ощущение.

По-хорошему, мне нужен был наставник, который научит владеть оружием, а не то, что вышло. Ну, вот какой будет толк, если я буду дубасить деревяшку на протяжении семи дней? Это нелепо! Ладно завтра, целый день спаррингов, там пользы будет в разы больше, а результата как семь дней этих же спаррингов. Вот где настоящая подготовка, а не это вот всё.

Сон пришел быстро, правда, я успел подумать о своём будущем. Мне интересно будет изучить этот мир, ведь и рассказанного местными достаточно, чтобы понять, что он очень широк. Тут довольно много любопытных вещей, начиная от других рас и заканчивая магией.

Я смогу овладеть магией!

Мысль о превращения в мага и погрузила меня в сон, где я был этим самым магом. Сильным, могущественным, неодолимым и всеми уважаемым. Короли склоняли предо мной голову и просили милости, мудрецы вопрошали поделиться истиной, а женщины падали без чувств от одного только взгляда. Прекрасная жизнь всемогущего мага известного на весь мир.

Проснулся я в очень плохом состоянии. Был словно выжатый лимон. Тело ныло и не желало нормально слушаться, немного болело, как если бы я спал на полу, а постельное белье пропиталось потом. Похоже, я очень неплохо прогрелся пока дрых, видимо это результат вчерашних занятий.

Снова ванна, снова я поразмышлял о современных удобствах в этом мире, и в который раз спросил сам себя: отчего тут до сих пор не летают самолёты? Магия же удобная штука, а логистику никто не отменял. Ну не верю я, что тут до сих пор ходят караваны, как в нашем средневековье! Одни только люди ушлые до безобразия, а помимо них в этой помойке находится ещё много других рас, и все они хотят богатства и славы.

Я уверен, по менталитету этот мир мало чем отличается от моего. Ну, разве что можно сделать скидку на культурные и расовые различия. Кардинальные различия. Я бы даже сказал, отличия за пределом взаимного понимания. Тут грань толерантности переходят все и каждый, расизм процветает даже невзирая на то, что за агрессию можно получить магией в рожу.

Хотя не думаю, что в этом мире есть кому-нибудь дело до каких-то там обид. Мечом по башке, вот и все разговоры.

В зале меня уже ждали мои сегодняшние мучители, они сразу же заметили, что я появился, и подозвали к себе. Лиззи же в свою очередь откуда-то взялась с подносом еды, по-прежнему оперативно, словно сидела в засаде, поджидая меня. У меня сложилось впечатление, что она одна за мной следит, а наставник — это так, левый чел, что избегает своих обязанностей.

— Ну как, готов к тренировке? — начал говорить Чар. Удивительно, я его вспомнил так же хорошо, как если бы его представили мне несколько раз. Семикратная адаптация неплохо так разгоняет память, думаю её можно назвать абсолютной. Ну, а почему бы и нет если что не слово, то семикратная зубрёжка? Удобно.

— Вполне, меня только ранения беспокоят.

— А что с ними?

— Как я буду впитывать науку, если мне отобьют руки?

— А ты об этом. Не переживай, по важным местам бить не будем, а вот остальным твоим частям сегодня достанется порядочно.

Говорил только один, второй молча ел, слушая нас. Оба парня не выглядели особо энергичными, от них даже азарта не чувствовалось. Либо ребята ещё не проснулись, либо тренировать какого-то новичка для них в тягость.

— А разницу в силе как компенсируете?

— А никак. Тебе продеться быть готовым к сокрушительным ударам! — говоривший выудил из-под стола флягу и приложился к ней, причём весьма быстро, буквально на один глоток, а затем снова спрятал драгоценную ёмкость.

Капец, он ещё и под градусом будет. Абзац товарищи, похоже, я уйду с тренировочного поля далеким от целого состояния. Этот хрен наверняка уже не в первый раз прикладывается к фляге, а там у него точно не лёгкое пивко, а вино или даже чего-то помощнее. Даже со скучающими щами он пытается быть позитивным, бухлишко уже немного повлияло на его речь, так что до потери контроля силы немного осталось.

Я решил обратить немного его внимания на фляжку.

— А чего это ты делаешь так незаметно? Наёмникам запрещено пить?

— Только тем, кто тренирует слабого новичка. Но ты же не против?

— Против.

— Чего? Да всё нормально будет, не переживай.

— Не будет. Я переживаю.

— Да я отлично контролирую свою силу! Тебе ничего кроме обычных синяков не грозит.

— Грозит. Не нужно меня уговаривать. Можешь считать меня трусом, но у меня психологическая травма по этой теме. Поэтому конкретно сейчас принимать науку от тебя я опасаюсь.

— Глади как сказал! — парень откинулся на спинку стула и уже не таясь, приложился к фляге. — Ну, воля твоя. Только с чего ты взял, что я тут самый плохой вариант? Как ни посмотри, тренировать тебя должны минимум двое. Мне теперь нужна замена, а кто меня заменит? — он снова приложился к фляге, но теперь пил из неё, словно там была вода.

— Ты опять? У тебя же задание! — Лиззи появилась у него за спиной, как из-под земли выскочила.

— А вот и моя замена. Не завидую я тебе, брат, она вообще без тормозов, — с усмешкой сказал он, косясь на девушку глазами.

— Ты куда это меня уже подписал, а? — Лиззи выхватила у него из рук флягу и сдавила её, превратив в комок смятого железа. Драгоценной жидкости из неё выплеснулось совсем немного. По всей видимости, парень понимал, что произойдёт, вот и вылакал всё что можно заранее.

— Объясняю. Я принял на грудь. В связи с этим, принимать у меня науку категорически не хотят, а заменить такого специалиста как я кроме тебя некому. Вот и выходит, тренировать Дэйна придётся тебе, — самодовольства в голосе парня хватало на двоих. Он словно гордился тем, что удалось избежать сегодняшней задачи. Будто всё вышло, как тот и задумывал.

— Посмотрим, что глава на это скажет, — с вызовом сказала девушка и резко развернулась. — Ой! — прямо перед ней стоял мой наставник с мрачным лицом. Как он там оказался я не заметил, но готов поклясться, что ещё секунду назад его там не было.

— Все втроём пойдете. Я сказал, — мрачно, но с некоторой ноткой ехидства приказал он. Мне же стало не до смеха. Довыпендривался называется! Теперь меня трое херачить будут, причем неизвестно кто опаснее, пьяный хер или злая баба с пассивным навыком среднего усиления.

— Но у меня зал! Они же, криворукие, всех клиентов распугают!

— Я непонятно выразился?

— Непонятно! — мрачный тон главы гильдии, казалось, совсем не подействовал на девушку. — Их же на минуту оставить нельзя!

— Ничего страшного. Клиенты после них будут тебя больше ценить, а для коллег это шанс улучшить свои навыки. Разбаловала ты их. Точнее всех.

Лиззи бросила злобный взгляд на Чара, а после на меня. В её взгляде было мало дружелюбия, да и обещание неслабо насолить я ощутил всей поверхностью кожи. Сегодня меня будут бить. Бить железными палками.

Ах, этот чудесный иной мир! Приключения, завораживающая красота природы пропитанной магией, невиданные доселе существа и как начало двое обиженных местных которым разрешили меня безнаказанно избивать. Чтобы новая жизнь мёдом не казалась. Просто прелестно!

На тренировочный участок мы выходили вчетвером, сразу после того, как доели. Посуду за нами убирал другой сотрудник гильдии, тогда как сама Лиззи переоделась. Сейчас она выглядела словно такой же наемник, как и остальные, правда в отличие от них, её броня была укреплена стальными пластинами. То есть девушка, по всей видимости, была куда сильнее, чем обычные бойцы. Впрочем, со средним усилением это вполне нормально. Думаю, она одна стоит двоих других, но меня-то будут гонять все трое! Какой же я везунчик, оказывается.

— Итак, Дэйн, начнем с малого, — мы уже стояли друг напротив друга с тренировочными мечами в руках. Говорил до этого молчавший парень — Хэнк. В этот раз мне ещё щит дали. Обычный деревянный щит с неудобной ручкой. Такой даже компенсировать удар не сможет. — Щит очень важное средство защиты, но закрываться им от ударов не самое главное. Тебе нужно следить за вектором движения меча, просчитывать его траекторию и поворачивать плоскость щита так, чтобы отклонить удар. Клинок должен как бы соскальзывать в сторону. Это необходимо, чтобы избежать возможных травм, заставить противника потерять равновесие и дать тебе возможность выполнить контратаку. Контратака не должна занимать много времени. Не бей с размахом! Коли в незащищённые места, лупи по ногам, лупи ногами, кулаком, чем угодно и куда получится, но выбей себе преимущество.

— Всё правильно. Хэнк прав, слушай его, он лучше всех из нас троих владеет щитом и на первых порах в качестве наемника, в твоём случае, навыки владения им будут полезнее, чем мастерство меча, — таких слов от Лиззи я не ожидал. Вообще не ожидал, что этот Хэнк будет столь уважаем. Думал он просто их знакомый и ничем не выделяющийся наемник, а тут вон оно что.

— Мы будем бить тебя с разных сторон в разном временном интервале. Успеешь среагировать, молодец, не успеешь, тогда пропустишь удар. Понятно? — Чар тёр лицо, говоря всё это. Похоже, волшебная жидкость уже сделала своё тёмное дело и мне сильно не поздоровится, если я не буду внимателен.

— Ладно, начинаем, — Хэнк встал в стойку, остальные повторили за ним и начали обходить меня с разных сторон.

Я замер, прикрылся щитом и не сводил с Лиззи взгляда, а стоило ей шугануть меня резким движением вперёд, отскочил назад, скосив взгляд направо и прикрываясь щитом от того, кто слева.

Я правильно рассудил, первым будет бить правый, а недавно сказанные Хэнком слова относятся не только к щиту, но и мечу. Правда, справа от меня стоял Чар, а он совсем не собирался жалеть новичка. Я хоть и старался отвести его удар от себя, но клинок Чара проскользнул по лезвию и ударил в гарду. Само собой моя кисть сразу же отсохла, я выронил меч и уже безоружным отскочил назад.

Лиззи, чтоб у неё грудь отвисла, воспользовалась моментом и просто врезала ногой в вовремя выставленный мной щит. Удар отвести смог, но и полученного урона хватило, чтобы сбить меня с ног. Прямой удар, наверное, не пережил бы. Она тоже даже не думала о жалости к новичку.

И Хэнк. Я-то думал он среди всей тройки самый спокойный, но этот хрен подскочил ко мне лежащему, после чего просто сел сверху и вонзил меч в землю у самого моего уха.

— Плохо, — парень дернул мечом в сторону, больно ударив его клинком мне по виску. — Поднимай меч.

Только когда он слез с меня мне удалось нормально вздохнуть. Это же надо было так попасть! Смешно представить, что буквально несколько минут назад я надеялся, что эти трое будут показывать приёмы, указывать на ошибки, помогать советом. Ну не верил я, что спарринги в понимании местных — это избиение толпой одного. Нет ну не уроды ли?

Второй раунд начинался примерно, как первый. Вру, даже не рядом. Стоило мне встать, как Хэнк подскочил ко мне, нанося удар снизу вверх. Я не блокировал атаку, а просто избежал его меча, решив, что важнее будет добраться до оружия, однако Чар не позволил мне пройти, перегородив дорогу. Стоило мне остановиться, Хэнк уже подобрался, вплотную хватая край щита и уводя его в сторону. После этого он врезал мне головой в нос, отчего я упал на спину, ловя звёздочки перед глазами.

Сука, они же мне даже шанса давать не хотят! Так и будут лупить до тех пор, пока я не начну выигрывать раунды.

Резко вскочив, рванул прямо на Чара, однако забыв проследить за движениями Хэнка, пропустил удар в спину. Я просто выкинул его из головы, сконцентрировавшись на Чаре, за что и получил пинок. Этот пинок бросил меня вперёд, где Чар, с улыбкой уйдя в сторону, освободил дорогу Лиззи, которая с очень многообещающим выражением лица уже посылала мне навстречу свой кулачок.

Не нужно быть гением, чтобы понять, что щит просто не выдержит такого удара, и я не придумал ничего лучше кроме как попытаться щитом сбить её удар. Это сработало, кулака избежать удалось, однако девушка просто сдвинулась, встретив меня плечом. Я думал у меня выйдет сальто после такого, но вместо этого просто отбросило обратно, к Хэнку.

В качестве приветствия он снова воткнул лезвие своего меча рядом с моим ухом.

— Уже лучше, но не стоит забывать о противниках. Под контролем нужно держать всех. Игнорирование одного — это публичное разрешение себя убить. Вставай и подбирай меч. Начнем с самого начала.

После сказанных им слов все трое отошли на некоторое расстояние, чтобы дать мне возможность вернуть своё оружие. Я, наученный горьким опытом, уже вставая, стрельнул глазами по сторонам, после чего рванул к мечу, поднимая щит. Стоило им прикрыться, в него ударила стрела, попадание которой весьма ощутимо отозвалась в моей руке. Вот так и знал, что та лучница не просто так там копошится!

Вставая, я заметил девушку, которая слишком удобно устроилась в тени здания. Причем она там поставила несколько бочек со стрелами и уже заканчивала натягивать на свой лук тетиву. Не трудно догадаться, что это и есть та, о которой говорил вчера наставник.

Старика даже не смутило, что меня по итогу будут гонять четверо. Ему, походу вообще класть на то, что со мной могут сотворить эти садисты.

Подхватив меч, избежал стрелы, что пронеслась мимо меня, и пошел на сближение с Лиззи. Девушка была ближе всех ко мне, однако чтобы эффективно обороняться от лучника, лучшим решением будет поменяться местами с тройкой бойцов. Или вообще, избавиться от лучницы.

Всё правильно. Лучшее решение, само собой, это разобраться с лучницей, поэтому я к ней и рванул. Какого же было моё удивление, когда эта, не побоюсь столь ёмкого слова, сука, положила на древко лука сразу три стрелы. И хрен бы с этим, ну три и три, однако если прошлые она пускала по небольшой дуге с куда меньшей скоростью, то теперь эти три тупых снаряда ударили в щит практически мгновенно.

Я даже не успел ничего сделать, только прикрыться, однако тупые наконечники сумели пробить дерево щита, сильно повредив мою руку. Не знаю, что там с ней стало, но она повисла безвольной тряпкой, сильно обжигая болью. Впрочем, до ранений мне не было дела, я швырнул меч в лучницу, а пробегая мимо бочки с другими мечами, обзавелся заменой.

Уж не знаю, что со мной произошло, но разного рода удивления как-то отступили на второй план. Ну смогла лучница снова выстрелить из лука и сбить мой меч, ну подпрыгнул я, поймав его своим новым клинком и снова метнуть его в лучницу. Ерунда же. Как и то, что девушка вместо того, чтобы уходить в сторону, просто достала кинжал.

Кончик лезвия брошенного меча звякнул о камень стены, вызвав скупой сноп искр и, не задев лучницу, упал на землю, на что девушка даже бровью не повела, хотя это было совсем рядом с ней. Я же, подскочив, нанёс колющий удар, но мой выпад отвели в сторону обычным кинжалом, а затем я получил луком по щеке, да так, словно это был отработанный удар боксера, а не лёгкий взмах хрупкой на вид девушки.

Упал я, как и стоял, парализованный неведомой силой. Именно так, моё тело сковала судорога, ну или не знаю, что это было. Пошевелиться смог практически сразу после того, как рухнул, и боль в руке вновь напомнила о себе, хотя о ней удалось забыть после пощёчины.

Хотелось кричать, но пришлось крепко сжать зубы. Невыносимая боль, пульсирующая, только вот она не идёт ни в какое сравнение с предсмертной. Та была в разы сильнее, хотя и эту игнорировать сложно.

Сбросил щит и сам поразился тому, как выглядела рука. Её переломало в нескольких местах, пальцы отказывались шевелиться, а ко всему прочему она посинела, что говорит о внутреннем кровотечении. Да мне там мышцы порвало! Какого хрена так вышло?

Глава 9 Первый квест! Сбор трав!

Я сидел на земле и старался встать. Получалось плохо, так как я боялся потревожить руку, только вот в ногах появилась слабость, которая не позволяла нормально держать равновесие. И с каждой попыткой становилось только хуже.

Лучница присела, заглядывая мне в глаза с ехидной улыбкой.

— А ты молодец, сразу понял кого из нас нужно устранить первым. Я словно с гоблином сражалась, они тоже мастера подобных трюков, — приехали, теперь меня ещё и с гоблином сравнили.

— Мне не послышалось? Она что, сделала ему комплимент? Хэнк, скажи, ты же услышал то же самое? А то я думаю, что перебрал и мои галлюцинации заговорили.

— Тебе не послышалось. Лиззи, зафиксируй Дейну руку и продолжим, — тон Хэнка был непоколебим. Для него, по всей видимости, мои ранения совершенно ничего не значат.

— Вы серьёзно? Драться в таком состоянии? — это уже не было похоже на обычную тренировку, скорее на издевательство.

— Ты всё ещё можешь держать меч, Дэйн. Не позволяй себе потерять вторую руку. Береги её.

Я со скрипом сжал зубы вместо того, чтобы ответить. Лиззи в этот момент перетягивала обычной тряпкой мою руку, останавливая кровотечение. Помимо этого, стрелами, которые ранили меня, она её зафиксировала и привязала к торсу. Всё это сопровождалось невыносимой болью, так как девушка явно не рассчитывала свои силы, а их у неё было очень много.

— Готово! — резюмировала она, оценивая свою работу.

— Продолжаем, — сказал Хенк, взмахивая мечом.

Я тут же схватил своё оружие и, разворачиваясь, нанёс удар по лучнице. Нельзя терять время — пока она рядом стоит её устранить.

Реакции девушки хватило, чтобы отбить мой клинок кинжалом, я же, помня, что рядом стоит Лиззи, присел, пропуская её удар над головой и, воспользовавшись инерцией, которая осталась от столкновения меча и кинжала, переправил удар на Лиззи. Девушка не защищена, ей нечем блокировать атаку.

Мой клинок был остановлен воткнувшимся в землю мечом, который, по всей видимости метнул Хенк или Чар. А стоило повернуть голову, чтобы оценить насколько близко они подошли, мимо моего лица, прямо на уровне глаз пролетела стрела, слегка поцарапав нос. Не поверни я голову, мне бы оторвали нос! Что это за звери?

Я рванул вперёд, успевая попасть коленом по бедру девушки и одновременно с этим хватая меч. Сразу же развернулся, метая свой клинок в лучницу…. Ну, пытаясь метнуть, так как вонзившаяся стрела срывает бросок, заставляя обронить меч.

И стоило мне осознать, что я как бы разбитой стрелами рукой схватил второй меч, как кулачок Лиззи впечатывается мне в лицо. Следующее что я увидел после мимолётной вспышки в глазах — это приближающуюся землю. Я упал, зарывшись в неё лицом, будучи не в состоянии даже пошевелиться. Тело сковало. Точнее оно не слушалось. Нокаут, это точно был он. Разве что я оставался в сознании. Странное чувство: боли нет совершенно, только потеря ориентации в пространстве.

— А вы, как я вижу, друг другу понравились! — смысл сказанного Чаром доносилось до меня с некоторым запозданием. Понять значения слов было очень трудно, словно я резко отупел.

— Просто он понимает, что с нами ему будет сложнее всего, вот и пытается устранить хрупких девушек первыми. И ведь хватило наглости ударить в такое место! — раздался голос Лиззи. Она явно недовольна тем, что мне удалось её достать.

— И за это ты его вырубила? Даже мне стало больно от увиденного. Он там жив ещё?

— Заслужил!

— Вы переборщили. Обе. Факт, — Хенк, его голос прозвучал совсем близко от меня, будто парень стоит рядом со мной. — А ты Лиззи, теперь должна Чару кружку пива. Надеюсь, не нужно объяснять за что?

— Будто я не знаю! А что вы хотели? Я же не наёмник, простая девушка, мечтающая о большой любви!

— Твои требования слишком завышены. Столько предложений отвергла, всё принца ждёшь, — Чар сказал это словно посмеялся над мечтой девушки. — Так вот, напоминаю, не будет трона!

— Рожей не вышла? Ты это хотел сказать?

— Родословной. В тебе всё хорошо кроме родословной. И не пытайся меня поймать на чепухе, или уже забыла, как отвергла меня?

— Правда? Ты признавался мне в любви?

— Хенк, ты посмотри на неё! Нет, ты посмотри какая она лицемерная личность!

— Ничего я не лицемерная. И вообще, когда это было? Давно уже.

— Вчера! Вечером!

— Правда? А ты какой по счёту был, не напомнишь? Пятый? Седьмой?

— Прекратите. Меня тошнит, только лишь когда я просто слушаю этот бред. Давайте о важном. Вы видели, что произошло? — голос лучницы раздался приглушённо, она говорила спокойно и вдумчиво. Да и я уже начал приходить в себя. Мысли, по крайней мере, больше не скачут как ненормальные.

— Адреналин. Ничего сверхъестественного, — Хенк вытащил у меня из руки стрелу и начал перевязывать рану. Ясность мысли начала возвращаться, как и ощущение боли. И его действия только ускорили восстановление сознания.

— Хенк, у него кости левой руки раздроблены, мышцы порваны, внутреннее кровотечение. По логике, парень даже шевелить рукой не должен, а вместо этого он порвал шину и схватил меч.

— У парня дар Храбрости? Везунчик.

— О чём вы? — я попытался встать, но вместо этого просто перевернулся на спину. Без опоры подняться будет трудно.

— Дэйн, как самочувствие? — Лиззи, с довольно ехидной улыбкой склонилась надо мной.

— Похудей, а то бьёшь как здоровый мужик, — стоило мне это сказать, как у девушки дёрнулось веко, а на лицо легла тень. Ей не понравились мои слова.

— Спасибо, конечно, однако это тебе стоит укрепить себя. Я же сдерживалась. Бей я в полную силу…

— Слушайте, если на этом всё, то я пойду. Ясно же что парень не в состоянии сражаться, — Чару явно не терпелось вернуться в зал и выпить.

— Дэйн всё ещё может сражаться. Держи зубами, и продолжим, — Хенк протянул мне кинжал. — Челюсть же у тебя не сломана? На удивление, впрочем.

Думая про себя, какой этот хрен дотошный, я всё же встал на ноги. Не без труда и пересиливая боль. Когда мои зубы сомкнулись на ручке кинжала, дернулся вперёд с целью перерезать горло этому садисту.

Как он исчез, заметить не удалось, однако его удар углядеть сумел, разве что среагировать не смог. Лезвие его меча, плашмя обрушилось мне на колено, причём на опорную ногу, из-за чего я стал завяливаться вперёд.

А вот когда прямо перед собой я увидел Лиззи с очень многообещающей ухмылкой и летящим в живот кулаком, стало ясно, этот раунд будет последним на сегодня.

Нож я отпустил в момент, когда кулак девушки выбил из меня дух, отчего челюсть только больше открылась. Я знал, что так будет, понимал, что мне не избежать её удара, однако она допустила клинч, чем я и решил воспользоваться.

Нет оружия, бей руками. Не можешь бить, рви врага зубами! Такие мысли преследовали меня, когда мои зубы практически приблизились к плечу девушки. И я понимал, что она не позволит вцепиться в себя, заметит, среагирует и как-то контратакует.

Её движение оказалось стремительнее, чем я ожидал, за мгновение вместо шеи, мои глаза увидели грудь, а затем в подбородок вылетело колено девушки. Сознание сразу же померкло, но перед этим мне удалось схватить отпущенный нож, снова избавившись от шины. Последняя попытка её ранить и заключалась в том, чтобы нанести удар кинжалом в момент её контратаки.

Очнулся я, лёжа на спине, приходя в себя и возвращая ясность мысли постепенно, даже неохотно. Рот был заполнен кровью и раздробленными зубами, возможно там вся челюсть была сломана так как болело всё.

— О! Дэйн пришёл в себя. Хенк, с тебя десятка, — голос Чара был очень довольным. Они что, поспорили, жив я или нет?

— Добро. Лиззи, что ты поняла из произошедшего?

— Во что бы то ни стало не соглашаться на просьбу главы, — девушка произнесла это с недовольными нотками, словно она только что очень сильно провинилась.

— То есть, по-вашему, я виноват?

— Ой! — девушка вскрикнула. — А давно вы тут?

— Я и не уходил. Вы все хорошо постарались, можете быть свободны.

— А Дэйн? Может помощь какая нужна? — Чар сказал это с такой интонацией, словно хотел показать, насколько он ответственно относится к задаче.

— Сам дойдёт. Ведь так? — теперь наставник обращался ко мне, причём в его голосе я уловил нотки просьбы.

— Да… думаю да, — не знаю, почему он не разрешил им мне помочь, но ничего другого не оставалось, пришлось сжать зубы и вставать. Это было сложно, немного нелепо и оттого стыдно.

Наставник дождался пока мои мучители уйдут, после чего протянул мне две небольших ёмкости с красной и жёлтой жидкостью. По внешнему виду они очень напоминали зелья, вот один в один как рисовали в играх, разве что куда реалистичнее выглядевшие. Причём не нелепое подобие вроде бутылки с цветной водой для косплея, а толстое стекло ёмкости каноничной формы, деревянная затычка с бечёвкой, закреплённая печатью из сургуча, а главное сама жидкость, густая как нектар с еле заметным свечением. Словом, качество на уровне.

— Вот, прими, они помогут быстрее восстановиться. Это слабые зелья лечения и восстановления сил.

— Они дорогие? — зелье лечения я выпил сразу, оно мне было жизненно необходимо, а вот восстановление сил решил пока оставить.

— К чему вопрос?

— Я не уверен, что смогу прийти в себя к завтрашнему дню, а ночевать где-то нужно. Если продам, мне может хватить на одну ночь?

— Правильно мыслишь, здраво, однако не переживай об этом. Я видел, как ты сражался, в тебе есть стержень, поэтому я выпишу тебе стартовую сумму из казны. Она составит один серебряный.

— С чего такая щедрость.

— Указ его высочества. Если наёмник из перерождённых имеет потенциал на выживание, его необходимо снабдить стартовым капиталом от одного серебряного до одного золотого.

— Выходит до золотого я не дотянул?

— Ошибаешься, дотянул, только остальной твой гонорар ушёл той четвёрке и на два слабых зелья. Изначально, спарринг должен был проводиться против одного и быть тренировочным. Я посчитал что будет лучше проверить всё на что ты способен и оказался прав. Дэйн, я наблюдал за всем боем, в тебе есть потенциал стать воином уровня героя. В тебе сидит дар Храбрости.

— Не знаю, я просто старался выжить. Храбростью там и не пахнет.

— Что ты знаешь о героях, Дэйн? Расскажи своё видение значения этого слова. Какие ассоциации вызывает оно у тебя?

— Хм… Если брать мой мир, то в основном спасение попавших в беду невзирая на сложность и возможные последствия. Это оценивая поступки обычных людей, а не придуманных персонажей.

— А со вторыми что?

— Там немного иначе. Те, кто спасли мир от нависшей угрозы. Обязательно защищают слабых. Или это разноплановая команда во главе с мечником.

— Вот мечник и есть тот необходимый для команды храбрец. Без героя, который поведёт за собой остальных, своим примером показывая нужную им решимость, они будут разобщены, заблудившись в своих раздумьях.

— Проще говоря, человек с даром храбрости — это уверенный в себе наивный дурак? — я понял к чему клонит наставник, и не понравился мне его намёк. Совсем.

— Не только. Это ещё и возможность совершать поступки, на которые не способны здравомыслящие люди. Ты с этим даром сможешь превзойти предел здравого смысла.

— Меня раскидали две девчонки и два парня, один из которых ленился действовать в полную силу. Думаю, на данный момент не стоит говорить о столь громких вещах, — поступки которые выходят за грань здравого смысла, действительно похожи на деяния героев, только мне бы сейчас хотелось просто выжить.

— Достаточно того, что у тебя есть дар Храбрости, а опыт придет со временем. Дэйн, ты станешь если не героем, то отличным наемником, я в это верю. Ты меня не разочаровал, и я одобряю твоё вступление в наши ряды.

— Здорово. Положите серебряный мне в карман, да я пойду, полежу, пожалуй. Полагаю, на сегодня тренировок достаточно?

— Хочешь продолжить?

— Было бы не лишним, будь моё состояние в порядке.

— В этом нет нужды, я уже увидел на что ты способен, так что при должной экипировке, тебе будет по силам справиться с гоблином. Завтра отправишься на своё первое задание.

— К завтрашнему дню я приду в себя?

— Выпей зелье восстановления сил. Оно ускорит процесс заживления ран. Выпей и иди поспи. Не мешай исцелению.

Советом я воспользовался и вернулся в свою комнату. Результата лечения не видел, да и боль продолжала напоминать о себе, поэтому сон не шел. Как я отключился, не заметил, однако пробуждение вышло неприятным. Кто-то очень настойчиво стучался ко мне в двери.

— Иду! — сообщил я и начал вставать.

К моему удивлению боль прошла, да и руками я мог вполне сносно шевелить, а вот раны никуда не делись. Они по-прежнему были на месте, разве что превратились на вид в менее опасные. Особенно те, что я получил от лучницы. Утерянные зубы, к слову, пытаются отрасти заново, что само по себе странно.

Магия, наверняка причина опять в ней. Ей плевать что генетически люди имеют в своём распоряжении только два набора зубов. Думаю, этот мир утерянные конечности не считает за проблему. Мои зубы хороший тому пример.

Стоило мне открыть дверь, сразу же нарвался на недовольный взгляд Лиззи.

— Срок пребывания вышел. Плати или выметайся, — вот же лицемерная сука. Знает же, что я при деньгах, тем более ей тоже вчера перепала часть моего гонорара.

— Сколько стоят сутки проживания? — спрашивая это, я понимал, что стоило ещё вчера разузнать о ценах. Я сейчас понятия не имею, сколько чего стоит.

— Десять медью.

— Ясно. Я тогда позже зайду, — девушка явно не ожидала от меня такого, и встрепенулась, только когда я уже вышел из комнаты.

— Погоди, а ты куда?

— В город. Нельзя?

— А как же первое задание? Нам нужно отправляться прямо сейчас! Я за этим и пришла, видишь? — девушка показала мне набедренную сумку.

Только сейчас я осознал, что она не в своём обычном наряде, а походном. В том же, в котором избивала меня на тренировочной площадке. То есть в зале она сейчас работать не будет.

Если левая рука слушалась плохо, то правой я мог двигать довольно уверенно. В неё всего-то вонзилась стрела! Тогда как левой досталось намного сильнее. И всё равно, идти в лес в таком состоянии, не лучшая идея.

— Ничего, там тебе только присутствовать нужно. Я просто объясню тебе, как и что, а если будет опасно, сама разберусь. Суть в том, Дэйн, что лучше всего если за твоими плечами уже будет хотя бы одно выполненное задание. Тогда к тебе начнут относиться намного лучше. Поэтому пойдём, не будем тянуть!

Независимо от того, что она, как и наставник, ещё те мрази, они ещё не сделали ничего для своей личной выгоды. Ну, разве что, когда сам наставник раздал мои деньги четвёрке садистов. И отчего-то мне кажется, Лиззи именно поэтому решила взять меня с собой. Без награды хрен бы эта сука потащила за собой раненый балласт!

Днём улицы города напоминали некую заставку из компьютерной игры. Всё настолько каноничное, что куда там реконструкторам со своим прикидом. Разница очевидна невооруженным взглядом. Тут всё, абсолютно всё настоящее, даже вон тот труп в переулке.

Стоп, что?

— Ты чего встал, пошли.

— Там труп, — я указал на переулок.

— И что? Ну прирезали кого-то. Это не наше дело. До тех пор, пока не поступит задание, не отвлекайся на такие мелочи.

— А если это один из наших?

— Пойдем, не нужно туда пялиться, — девушка дернула меня за руку, заставляя идти по улице дальше. — Дэйн, если ты станешь докапываться до сути сам, по собственной инициативе, то только наживёшь проблем. А вот выполняя задание, хоть носом землю рой, так как ответственность несёт заказчик. Возможные вопросы и недовольства, прежде всего будет направлены на него. Понятно тебе?

— Такой себе расклад…

— Какой есть. Если хочешь решить проблему, посмотри доступные для тебя задания. Может твоих сил будет недостаточно, чтобы заняться выбранным делом. Оставь это другим, более сильным и умелым.

— А что закон?

— Это и есть закон. Даже стража без приказа не будет расследовать это дело. Вот когда труп начнёт вонять и мешать жить горожанам, тогда им займутся.

Больше мне было нечего сказать, и я решил отвлечься, смотря на город и его горожан. Выглядят люди довольно прилично, что значит живут в достатке. Жилые здания в большинстве своём тоже смотрятся ухоженными, однако у меня из головы по-прежнему не хочет уходить картинка трупа в подворотне. Трупа, до которого никому нет дела.

Как бы я уже понял, что этот мир та ещё помойка, только не хотелось бы оказаться в городе с красивой обёрткой и сгнившей конфетой.

— С утра пораньше за травами? — это произнёс стражник на воротах обращаясь к Лиззи.

К слову, ворота были открыты настежь и через них постоянно кто-то проходил. Причём целыми стаями. Вот правда, я словно на экскурсию в средневековый замок попал, причём в бесплатный день. Людно здесь, очень людно.

— А это что за калека? С тобой? — не знаю как, но другой стражник подобрался ко мне бесшумно. А ведь их доспехи очень большие, там минимум тонна металла.

— Наёмник новый. Да вы должны его помнить. Недавний перерождённый, — начала объяснять Лиззи. — Сегодня его четвёртый день и сразу отправили на задание. Вместе со мной, в качестве охраны.

— Охраны? Вот он? Ладно бы для кого другого, но от чего защищать тебя? Ты же среднюю силу имеешь, впору к нам в стражу, а не столы обслуживать, да на кухне скакать.

— Ничего вы, твердолобые, не понимаете! Ладно, некогда мне с вами лясы точить. Дэйн, пойдём.

Цирк! Не, ну правда, разговор был нелеп. Лиззи в городе довольно популярна, тут сомнений нет, однако есть подозрения, что девушка реально ждёт возможности получить куда больше, чем может дать этот город. И пока это благо не явило себя, она остаётся на виду.

Когда мы вошли в лес и несколько углубились в него, девушка остановилась и сорвала какой-то цветок, после чего повернулась ко мне.

— Начнём курс начинающего травника, Дэйн. Смотри, это Подтравник — цветок, чьи листья, если их засушить, могут подчеркнуть вкусовые качества мяса, будь то жарка или тушение. Растение популярное, необходимое на любой кухне, но больше всего требуется на постоялых дворах.

Посмотрев полянку, на которой мы стояли, обнаружил ещё несколько похожих цветков.

— Понятно. Собирать все что увижу?

— Именно так.

Кивнув, начал делать что сказано. К счастью, двух здоровых рук мне для этого не требовалось, хватало и одной.

Я срывал цветы и про себя думал: «Вот оно! Дивный иной мир и моя первая работа в качестве наёмника». Это можно сравнить с первым шагами героя из какой-нибудь игры. Там персонаж тоже травки собирал, причём в доспехах и мечом за спиной. А то и с табором из компаньонов.

Какая паршивая реальность. Я без оружия и брони, ещё и ранен вдобавок. Я просто везунчик! Для комплекта не хватает гоблинов, несущихся в атаке.

Ради интереса посмотрел в глубину леса и успел заметить мелькнувшую тень. Нахмурился, побегал глазами по местности и снова уловил движение. Их несколько!

— Лиззи!

— Знаю я. Не переживай, это не гоблины.

— А кто тогда? — теперь теней стало больше, и они приблизились, а Лиззи спокойно продолжает собирать травы. Какого хрена?

Глава 10 Я бы мог стать магом…

— Успокойся, они не опасны. Это низшее разведывательное заклинание. Его обычно гоблины-шаманы используют, чтобы изучать местность. Но у тех скудные магические силы, максимум на три тени хватает. А сейчас их не меньше десятка.

— Хочешь сказать это не гоблины так близко к городу подошли, а некий маг заблудился? — девушка слишком спокойна. Думаю, будь тут три шамана, то она вела бы себя иначе.

— Это их известная проблема. Без магии они мало на что способны, вот и используют заклинания по любому поводу. Нет, чтобы на дерево взобраться и увидеть направление, так не-ет! Просто идёт вдоль ручья с расширенным обзором, расходуя магию почём зря. Как есть бестолочи!

— Так может привлечем его внимание? Дорогу покажем.

— Не стоит. Они же ещё и гордые очень. Не абы кто, а целые маги! Ещё потребует, чтобы проводили и не отстанет, пока по башке не треснут. Занимайся сбором, не трать на убогих время.

Лиззи говорила это усталым голосом, словно она порядком устала от закидонов магов, слыша от них одну и ту же песню. Вот серьезно, девушке, будто обычные воины куда интереснее, чем маги, владеющие таинством волшебства. Это немного сбивало мой вектор знаний. Как бы обычно, по канону, мастера магических искусств всегда олицетворяли собой источник таинственных знаний, а тут выходило, что они сплошь занудные и склочные типы. И их ещё уважают больше, чем воинов? Как-то неправильно выходит.

Краем зрения следя за тенями, я сообразил, что они мелькают в определенном и что важнее, движущемся радиусе, словно у них есть границы, за которые те не могут выступать, и эти границы смещаются вслед за магом.

Если это такая поисковая магия, то становиться понятно, почему маг её использует. Это же считай, он один заменяет собой целую толпу, которая глядит во все стороны. И вот в каком месте она низшего уровня? Что же тогда высокого? Такой сенсор крайне полезная штука и я бы не отказался уметь так же.

— Дэйн, твоё любопытство привлекло его внимание, — Лиззи встала и посмотрела куда-то в лес. — Он нас заметил и движется сюда. Через пару минут прибудет. А я-то наивная думала просто пройдемся, травки пощиплем, да и двинем обратно.

— А послать его не вариант? — отчего-то я не удивился, что девушка способна следить за ним без всяких теней. Похоже, она владеет заклинанием более высокого уровня и использует его всегда.

— Нельзя, иначе коллегия магов внесёт наш город в свой черный список, и никто из них больше сюда не придёт. Даже ради собственной безопасности. Говорю же, гордые они.

— А чего им тут делать? На кой вообще связываться с такими проблемными типами?

— Дэйн, не тупи, они маги! Не наемники, нахватавшие заклинаний тут и там по случаю и кошельку, а настоящие повелители магии. Их арсенал идёт от сотни заклятий на все случаи жизни, и это я говорю о неопытных новичках.

— Я понял, это дико полезный перец. Ему кланяться нужно?

— Нет, это же не аристократ какой-нибудь. Только вот обращаться лучше всего только с уважением, как к более умному и нужному для общества.

— А если он твоего тела захочет?

— Тогда я оторву его стручок. Не перегибай с подхалимством. Маг-магом, но честь сохрани, иначе ему будет противно с тобой общаться. Повторяю, гордые они.

— Капец товарищи, неоднозначные, — примерную схему общения с магом я в своей голове нарисовал, но образ всё равно получался неполным.

— Не то слово! Ты только не волнуйся, до нас ему дела не будет. Не знаю, что его важности понадобилось тут, это даже не наше дело, только обычно они приходят к большим шишкам. Всё что требуется — это проводить его куда попросит, можно даже не разговаривать.

Кивнув в знак подтверждения, я уже наблюдал за единственным человеком, который показался в глубине леса. Его тени исчезли, стоило тому увидеть нас собственными глазами, и сейчас он направлялся прямиком к нам, причем в некоторых местах, поднимался в воздух, словно топая по нему. Бурелом для этого человека, по всей видимости, не является препятствием, а магию он использует, наверное, даже когда есть.

Понятно отчего этот мир не принимает технологии. Зачем? Магия куда сподручнее, особенно если она подчиняется твоей воле. Впрочем, бытовуха требует упрощения, постоянного и стремительного. Это в моём мире любое новшество, не одобренное церковью, называли колдовством, но тут магия повсеместна. Где прогресс? Что ему мешает? Коллегия магов боящихся остаться бесполезными? А это интересно, надо бы прокачать эту тему.

— Приветствую вас, уважаемые, — начал говорить маг стоило ему приблизиться к нам. — Не будете ли вы так любезны, проводить меня к человеку, который недавно переродился или к тому, кто, возможно, в курсе, где его можно найти.

— Беру свои слова назад, Дэйн. Уважаемые всеми маги, не только к господам приходят, — Лиззи улыбалась, говоря это мне, и тут же переключилась на мага: — Вы пришли куда нужно по обоим пунктам. Очевидно, магия вела вас, сэкономив вам время. Я знаю о перерождённом, а это, собственно, он, выбравший своё новое имя как Дэйн.

— Благодарю вас за услугу, уважаемая, — кивнул маг в направлении Лиззи. Лёгкий кивок головы, но даже я ощутил его благостное расположение к ней. И там, в академии магии, определённо учат этикету. Без тщательной тренировки так многозначительно не кивнуть. — Как я полагаю, вы, Дэйн, решили выбрать путь воина? Осмелюсь поинтересоваться, каков у вас потенциал обучения?

— Семь. Только предполагая ваш следующий вопрос, должен разочаровать, становиться магом не планирую.

— Что послужило причиной такого решения?

— Геопозиция. Я тут уже четвертый день, но встретил вас только сейчас. Это говорит о сильной занятости магов. Мне претит быть столь ограниченным в свободе перемещения. Новый мир, путешествия манят сильнее обучения в стенах академии.

— Ваш потенциал обучения довольно редок. Гарантирую что любые сложности в пути магии, о которых вам сообщили, не станут для вас серьезной преградой. Вы вполне можете стать архимагом в рекордные десять лет.

— Доверие приютивших меня людей в первые дни в этом мире мне дороже будущих перспектив. Поймите правильно, оказавшись в лесу, первые кто меня спас были наемники, а не маги. Я мог умереть, но выжил. Думаю, попади я в более безопасное место, и встреть мага, согласился бы не думая. Судьба же распорядилась иначе.

— Что ж, понимаю. Благодарю за развернутое объяснение, жаль, что я проделал такой путь, зря потратив время.

— Не зря. Теперь вы знаете, что здесь, в местном городе, есть перерожденный с семикратным потенциалом обучения решивший выбрать путь наемника. Ваша дорога была не напрасна, вы приобрели знание и только от вас зависит, как им воспользоваться и какую пользу из него извлечь.

— Мудрые слова. Я подумаю над ними. В таком случае, более не смею вас отвлекать. Всего хорошего.

Мы с Лиззи проводили мага взглядом до тех пор, пока тот не скрылся с глаз. Затем только девушка смотрела куда-то в лес, видимо, используя магию разведки. Для неё он ещё был видимым, тогда как я, просто продолжил собирать травы.

— Дэйн. Ты хоть в курсе кто это был?

— Маг. Точнее очень вежливый маг. После твоих слов я ожидал увидеть совсем другого хрена.

— Ага, само собой вежливый. Об этом я и говорила. Или ты меня не так понял? Хотя это всё не важно. Ты только что видел мага пятого круга. Понимаешь? Пятого!

— Ну так и что? У него в арсенале пятьсот заклинаний?

— Ты идиот? Хотя, о чем это я. Ты же иномирец и ни хрена не знаешь. Словом, знай мы, что за тобой придет кто-то его уровня, никто бы и слова не сказал о твоём выборе уйти с ним. Напротив, пожелали бы удачи.

— Вот оно как… Ну и что мне теперь, побежать за ним умоляя взять в ученики?

— Это будет не лучшей идеей.

— Ну так и насрать! Чего сейчас локти кусать? Важнее другое, общался я с ним нормально или всё запорол?

— Нет, ты как раз всё хорошо сказал. Тут скорее я не сообразила, кто к нам идёт. Привыкла к простым людям и не распознала действительно сложную персону. Ох, и достанется мне от главы.

— Только не говори мне, что простой отказ может спровоцировать запись в чёрный список?

— Может и очень даже запросто. Опять же, твои последние слова можно интерпретировать по-разному. От грубого отказа до просьбы выкрасть вас через имитацию гибели, дабы не расстроить сообщество наёмников. Маги, Дэйн, они непредсказуемые и очень дотошные до всего сокровенного. Порой в своём поиске второго и третьего смысла простых слов они напрочь игнорируют первый и основной посыл.

— Профдеформация? Какая прелесть.

— Так, давай-ка побыстрее соберём всё, что нам нужно и свалим подальше.

Следующие несколько часов мы посетили ещё несколько мест, где я узнал о таких травах как Белоцвет, Росинка, Кудрявый трилистник и Целес. Последний, был особенно ценным, так как использовался в зельях регенерации или здоровья. Вот сбор этой травки синеватого цвета и занял большую часть времени, он также требовал куда больше усилий. Его было очень легко спутать с Лециантом, что применяется в изготовлении парализующего яда, они очень похожи по виду, но у Лецианта присутствуют красные вкрапления.

Набрали травы мы очень много, однако, по словам Лиззи, этого хватит только на одну партию. Всё собранное сегодня уйдет в переработку, а завтра понадобится принести ещё, то есть работа по сбору трав, особенно в сезон, может быть ежедневным доходом.

И всё же наемники предпочитают охоту. Земли вокруг города кишат гоблинами и различным зверьём, вроде как даже разбойники есть, но на них наткнуться около города практически невозможно. Патруль бдит, да и наемники постоянно бродят повсюду в поисках своей жертвы.

Насколько я понял, в горнило алхимической лаборатории идёт практически всё из чего можно извлечь пользу: трава, кровь и плоть, даже почва. Эти земли не истощены только по причине низкого населения и отсутствия добычи в промышленных масштабах. А ещё Лиззи обмолвилась, что демоны в этом плане куда требовательнее, поэтому их территории по большей части истощены.

Интересные тут порядки. Боюсь представить, что творится на границе с землями демонов. Наверное, идёт постоянная война.

Мы вернулись в гильдию и первым делом сдали набранные травы. Мне Лиззи сразу сказала идти к главе и отчитаться о выполнении задания.

Поднявшись к нему и постучав, получил разрешение войти. В помещении вместе с наставником находился какой-то прокачанный воин, он одним своим видом источал силу. Такого я даже от стражи не ощущал. Этот хер вёл себя так, словно постоянно должен держать под контролем своё могущество.

— Беод, вот про него я говорил. Знакомься, это Дэйн. Перерождённый и новый наёмник, который уже успешно завершил своё первое задание.

— Ты, как всегда, на шаг впереди, верно? — воин встал и повернулся ко мне. Этот шкаф был выше меня на целую голову, не говоря о том, что его мускулы сильно выделялись даже под свободной одеждой. И это он ещё не в доспехах! — Дэйн, приятно познакомиться. Меня зовут Беод, просто Беод. Я являюсь командиром городской стражи и пришёл сюда предложить тебе место в наших рядах.

— И мне приятно познакомиться, но вам скажу то же самое, что и магу, встретившемуся мне совсем недавно на первом задании. Я решил остаться здесь в качестве наёмника. В моих интересах нет цели, привязывать себя к стенам города, равно как и к стенам академии.

— Сюда приходил маг? — командир стражи нахмурился. От его действия даже свет немного померк. Любопытные у него навыки. — Какого круга был этот маг?

— По словам Лиззи, пятого.

— Серьёзно. Они, видимо, знали, что твой потенциал достоин внимания многих. Ещё раз предложу вступить к нам. Ты сразу же получишь жильё в городе и будешь поставлен на довольствие. Уже на этапе новичка. Соглашайся, предложение редкое.

— Не хочу, чтобы ко мне было особое отношение и в особенности завышенные требования. Наёмники, именно то, что нужно.

— Ну ясно. Тогда мне тут больше нечего делать. А тебе стоит хорошенько следить за этим парнем. Гильдия убийц захочет прибрать его к себе. У нас или магов он был бы в безопасности, а твои парни всегда под угрозой, — последнее было сказано моему наставнику.

— Я это учту.

Когда командир стражи ушёл я выдохнул со спокойной душой. Присутствие такого человека рядом сильно давило на психику. Чувство такое, словно находишься со спящим тигром в одной клетке, настолько его аура подавляла.

— Ну что, Дэйн. Как тебе первое задание?

— Было не сложно. Если бы ещё узнать, как из травок делать всякие зелья, было бы куда лучше. Мне бы это знание пригодилось.

— Для этого необходимо иметь три навыка. Усиленное чутьё, острый глаз и владение магией воды бытового уровня. В идеале ещё огнём, телекинезом и устойчивостью к токсинам. Всё это очень дорого, не говоря уже о самих рецептах.

— Похоже, алхимики редкие черти.

— Да, их немного. Как правило, до трёх человек на один город и все они работают в одной лавке, если решат остепениться. Ладно, не об этом я хотел с тобой поговорить. Как твоё здоровье?

— Без одной руки довольно неудобно работать. Как и ноющие раны не позволяют сосредоточиться. В остальном, почти нормально.

— Это пройдет. Слушай, насколько я могу судить, ты понял всё, что произошло с тобой и мне любопытно, почему ты остался?

— Вас послушать, так жизнь наемника ничего не стоит.

— Так и есть. Наемники есть наемники, а у тебя есть потенциал стать кем-то очень важным.

— Толку от всей этой важности и нужности когда скован ответственностью? Наемник же отвечает сам за себя. Да, его никто не защищает, за ним нет силы кроме его товарищей, однако я не хочу, чтобы мне указывали что делать. Поэтому не нужно больше испытаний, психологического программирования и игрой в кукловода.

— Я понял тебя. Тем не менее, Беод прав: гильдия убийц тоже захочет прибрать тебя к себе. Они знали, что академия магии и стража придёт за тобой. Пока ты им не отказал, они ничего не могли поделать, однако теперь их руки развязаны.

— Какие методы стоит ожидать?

— Смертельный яд, за противоядие от которого ты будешь делать то, что они скажут. Это их излюбленный метод. Ещё могут просто пригрозить смертью, или как-то иначе. Их методы невозможно предсказать, но общеизвестно одно — они действуют только через подчинение.

— А почему не идут против магов и стражи? Боятся?

— Первых боятся. Маги опасные противники, могут обидеться и устроить охоту. Стража другое дело, так как через них аристократы и сами венценосные особы пользуются услугами гильдии убийц. Они не пойдут против основного работодателя.

— Как же прогнила ваша власть, — я усмехнулся. Ну ничего, сука, не меняется из мира в мир! Везде закулисные игры и удары в спину отравленным кинжалом ради хотелок завистников.

— Увы, это вынужденный симбиоз. Просто методы ведения дел, возможности, которые влекут за собой побочные последствия.

— Это не оправдывает ничего, хотя и спорить на такую тему я не горю желанием. Как я понял, сейчас, когда пойду гулять по городу, мне может прилететь под ребро?

— Именно так. И тут я мало что могу поделать.

— Вы знали это заранее, но всё равно боролись за моё расположение. Значит у вас есть некий план, — было очевидно, что этот хрен специально настраивал меня против магов, а зная что по истечению трёх дней придёт командир стражи, очень тесно познакомил с некоторыми наёмниками, после чего, отправил на первое задание, ещё больше вселив меня в шкуру наёмника.

Это всё сделано только ради того, чтобы я остался в гильдии. Зачем ему перерождённый с семикратной скоростью обучения, непонятно, однако сам факт противодействия впечатляет. Я мог стать архимагом, а это, насколько я понял, чуть ли не вершина магии.

Мне, с моей скоростью обучения, не составит труда отработать все вложенные в меня средства, то есть на пути мага уже через пару-тройку лет я был бы свободен от долгов перед академией. Свободен и с мощным арсеналом заклинаний в запасе.

Второе. Путь стражника. С моим потенциалом и ресурсами города, вложенными в меня, королевство бы получило мощного воина, способного уже через год превзойти самого Беода. А кого попало, в командиры не берут.

И последнее, глава наёмников не стал бы бороться за мой выбор, не имей плана, как уберечь меня от гильдии убийц. Тогда бы это не имело смысла.

— Не план, а предложение. Сделка, по сути, — говоря это, наставник положил на стол какую-то потёртую деревянную коробку.

— Я весь воплощение внимания.

Глава 11 Долговая яма и крутые навыки. Нормально

— Как уже говорил, я не могу гарантировать тебе защиту, однако в моих силах помочь подстраховаться. Само собой это не тот уровень безопасности, которую оказала бы стража или маги, и все же, по моему мнению, как раз подходит твоим критериям как наемника.

— Чую это будет дорого, — его слова просто сквозят долговой ямой не хуже чем у магов.

— Всё верно. Смотри, — он открыл коробку, и я увидел три классических магических свитка. То есть реально, фолианты из довольно толстой древней бумаги. Не папирус, и даже не береста, а нечто промежуточное. Словно кожа, что прикидывается бумагой.

— Полагаю, это какой-то набор умений?

— Всё правильно. Перед тобой три свитка благословений бога. Ну или как их сейчас называют? Все они дают навыки, делая тебя могущественнее. Причём эти, среднего уровня.

— Дорого-богато, — оценил я степень долговой ямы. Если для Лиззи собирали всем двором на один, страшно представить, во сколько мне обойдется такой подгон.

— Ты можешь взять все три, но сам понимаешь — услуга эта недешёвая. Эти свитки не каждый может себе позволить, однако зная о твоём потенциале, ты довольно быстро доберёшься до нужного уровня, где покупка одного из них станет простым делом.

— Не думаю, что у меня есть выбор. Я возьму все. Вопрос в том, сколько это всё стоит и какие условия?

— Суммарно выходит двадцать семь золотых. Просто выполняй задания гильдии и постепенно отдашь долг.

— Проценты есть?

— Нет. Только обещание. Ты должен продвинуться в нашей гильдии до звания почтенного наёмника.

— А сколько их всего, и на каком ранге я?

— Новичок, само собой. За ним идёт ветеран, а уже за ним почтенный наёмник. Звучит просто, да?

— Даже не рядом. Правда и выбора у меня нет. Что мне ещё нужно знать в общем? И какие навыки в свитках?

— Я их подобрал специально под твои нужды. Первый — это физическая сила. Такая же, как у нашей Лиззи. Затем иммунитет к токсинам, отравить тебя будет очень сложно. И самый полезный для наёмника — регенерация. Что особенно важно, иммунитет с регенерацией, в твоём случае будут работать в семь раз сильнее, доводя их мощь даже выше, чем у таких же высших навыков. Ко всему прочему, они ещё и дополняют друг друга! — наставник говорил о них с таким восхищением, словно это какое-то чудо.

— А как насчёт моей сокращённой жизни? Не значит ли это что каждый раз, когда навык включается, я старею ещё быстрее?

— Регенерация так и работает, впрочем, как будет на самом деле, я не решусь утверждать, но по легендам древний герой мог отрастить себе руку. Может у него был навык высшей регенерации, а может и вовсе абсолютной. Я не знаю.

— Понятно. Как их применить? — мне уже не терпелось стать сильнее. Хрен с ним с долгом. Лучше быть должником, чем рабом и убивать вопреки своей воле по указке каких-то ублюдков.

— Раскрой и прочитай. Он засияет и растворится в твоих руках. Рекомендую начать с регенерации. Он самый простой для усвоения.

Свитки различались по цвету. Синий с красным, фиолетовый и зелёный с белым. Как я понял, на регенерацию тот, что зелёный. В конце концов, пока тут всё было довольно каноничным.

Чтобы развернуть свиток пришлось сломать печать. Она треснула очень эффектно, с синими искрами, словно это не сургуч, а кремень с красителями. Текст же на свитке напоминал больше набор непонятных букв, но довольно легко читался. Всего-то и нужно было сосредоточиться на чтении.

Хватило того, что я пробежался по тексту глазами и прочитал его про себя. Сразу началась реакция, и он буквально растворился в воздухе с всполохами синего цвета. Как я понял, это была магия.

Результат активации навыка я ощутил сразу. Раны начали чесаться, а температура поднялась. Мне стало жарко и душно, даже немного закружилась голова.

— Рекомендую не ждать и сразу использовать остальные свитки. Так ты сможешь увеличить пропускную способность своей магии, — наставник, даже сейчас оставался наставником и давал дельные советы. Уверен, если выживу, в будущем у меня появится возможность швыряться огненными шарами. И что-то мне подсказывает, далеко не каждый в этом мире может похвастаться поглощением трех свитков навыка подряд, да ещё и с семикратной пользой.

Вторым я выбрал защиту от токсинов, а последним силу. Были некоторые сомнения как лучше поступить. Моё тело, страдая от магии, могло уменьшить пользу свитка, то есть эффект навыка будет меньше, чем должен быть и в итоге я пришел к мнению, что защита от токсинов должна быть сильнее, чем сила. Будет неприятно подохнуть от яда, так как защита от него не всегда под рукой. Силу опять же можно компенсировать умением и снаряжением, а вот яды могут быть разные и времени на подбор противоядия никто не мне даст.

— Ну как ты себя чувствуешь?

— Как довольный хрен в глубокой долговой яме, наполненной дерьмом, — действительно, ощущал я себя сейчас именно так.

Особых изменений не чувствовал, разве что регенерация довольно далеко продвинулась в исцелении. У меня уже не было боли в раздробленных костях, даже пальцы хорошо двигались. Мне бы этот навык раньше, уже мог бы нормально ходить.

— Так и должно быть. Итак, у тебя остался ещё один день, рекомендую провести его на тренировочной площадке. Спарринговаться с тобой теперь никто не станет, это тупо опасно, поэтому поработаешь сам. Нужно чтобы ты понял, на что способен. Опять же, это будет полезно, если гильдия убийц вздумает запугивать тебя.

— Или они пришлют более крутых парней для запугивания.

— Не исключено что так и будет, поэтому я и советую узнать, на что ты способен. На территории гильдии никто тебя тронуть не посмеет, однако выйдя на улицы, можно ожидать проблем. Ну и опять же, твоя сила возросла многократно и на этой почве могут быть некоторые проблемы с её контролем.

— Я понял, — сказав это, я встал из-за стола. — А почему Лиззи потребовала плату сегодня? У меня же ещё остался день.

— Это чтобы комната за тобой осталась, если надумаешь платить за неё и дальше. Она девочка, как ты понял, напористая, но по много раз объяснять одно и то же не любит, вот и упустила этот момент.

— Трудно с ней.

— На самом деле нет, просто подход нужен особый.

Кивнув, я покинул его кабинет и спустился по лестнице с мыслями об оплате вперёд за комнату. И сразу же наткнулся на недовольную девушку. Она, как и ожидалось, всё подслушала.

— Тебя это не напрягает?

— Ты о чём?

— Подслушивать за всей гильдий и знать, что говорят о тебе за твоей спиной… И сколько с меня за помещение?

— Двадцать пять медью за сутки, плюс мне за ежедневную уборку. Рекомендую заплатить вперёд не меньше чем за три дня. И нет, не напрягает. Напротив, так проще, сразу ясно с кем имеешь дело. Заранее знаешь.

— Блаженны несведущие, не находишь? Ты же так даже шанса никому не даёшь.

— Это пройденный этап. Так что давай свой серебренный, и получи сдачу, — девушка протянула мне небольшой мешочек. — Я уже всё отсчитала. На три дня, начиная с завтра.

— Сколько там? — я только сейчас осознал, что совершенно не знаю, сколько медных монет в одном серебряном.

— Там девять посеребренных медных. И не нужно говорить, что я дорого беру за уборку! И так скидку сделала.

Открыв мешочек, достал одну монету. Меди я в ней не увидел, цвет отличался от привычного мне. Вместе с этим и серебра тоже не наблюдалось, хотя я не эксперт в таких вопросах. Словом, на первый взгляд, монета как монета. На одной стороне герб, на другой неизвестный мне символ.

— Можешь показать мне обычную медную монету?

— Ах да! Ты же ничего не знаешь о ценах! В общем, так… Садись за какой-нибудь стол, я принесу покушать и всё тебе растолкую, идёт?

Кивнув, проводил взглядом удаляющуюся девушку, после чего сел в углу помещения, чтобы видеть весь зал. Пока её нет, наблюдал за присутствующими наёмниками, которых было немного. Всего две группы по четыре человека, скорее всего сработанные команды, так как снаряжение у них различалось.

Если сравнивать с играми, то я видел здесь, что называется, пати, то есть группу, если переводить на православный язык. Воин со щитом, который отвлекает на себя врага, да ещё лучник и мечник, отвечающие за основной урон, вот, собственно, и весь состав. Целителя и мага в их компашках только не хватало для набора, поэтому они, как я понял, заполняли недостающие места уже имеющимися классами. Конкретно те, что находились здесь, выбрали наносящих урон, то есть бойца со щитом не наблюдалось.

Если дела обстоят так, то, скорее всего, какие-нибудь комбинированные классы, вроде рукопашного бойца, рейнджера, убийцы, вора и им подобного редки. Ну или мне на глаза попались просто неудачники, которым приходится работать с тем, что есть. В любом случае ясно, что маги и целители тут очень ценны и востребованы. И они не становятся наёмниками, которые сражаются за каждую монету.

— А вот и я! — Лиззи поставила передо мной поднос с едой. — На всякий случай я принесла запасной набор ложек, если вдруг не рассчитаешь силу. У меня так было в первые дни. Ломала буквально всё, к чему прикоснусь, пока не освоилась. Так что будь аккуратен, каждая ложка четыре медяка стоит.

— Учту — кивнул я и, взяв деревянную ложку в руки, сразу же услышал её хруст. — Ты специально, да? — до этого, я принимал пищу, используя столовые приборы из железа. Они бы просто погнулись, вместо того чтобы переломиться.

— Ага. Учись контролировать силу, иначе поесть не получится. Итак, с тебя четыре медяка. За три из них, ты бы мог приобрести килограмм муки у мельника, а добавив два, сладкую булочку в уличной лавке пекаря.

— А сколько стоит вот это всё? — я, осторожно держа ложку, указал ей на похлёбку с овощами и мясом. Рядом с тарелкой, как раз лежала краюха хлеба. Её сладкой булочкой не назвать, но мне отчего-то казалось, что её цена как раз один медяк.

— Похлёбка двенадцать медных, хлеб две меди, напиток одна медяшка. Выходит, твоя пища стоит ровно пятнадцать медью, — девушка бросила на стол монету небольшого размера, и вот она по цвету действительно напоминала копейки из моего мира. Разве что выполнены намного грубее.

— Я так понял в одном серебряном, десять посеребрённых медных. А сколько медных в посеребрённом? — цена на хлеб тут адовая. Ладно бы один медяк за краюху хлеба, что у меня на столе, но два это явно перебор.

— Сотня, — ответила девушка и нагло отпила из моего стакана. Вот же язва.

— А травы, которые мы собрали на сколько потянули? — если так посчитать, один золотой будет ох как непросто собрать. А мне далеко не один нужен. Походу я попал на что-то вроде ипотеки. Порядочно так попал и думаю оно того не стоило.

— Это первичный продукт, не итоговый, поэтому цена небольшая. Сейчас сезон, изобилие, оттого за пять самых простых, дают одну медную. За более редкие и ценные, соответственно больше. К концу сезона, когда спрос большой и делают заготовки на зиму, цифры совсем другие, куда лакомее. Если интересно, мы тогда насобирали на целый серебряный. Ты хорошо поработал.

— Судя по всему, выгоднее и безопаснее убирать комнаты, — она явно в день зарабатывает куда больше. То есть наш недавний поход, для неё шёл в минус. Если, конечно, наставник ей не заплатил за помощь. Хотя чего я гадаю? Естественно, заплатил!

— На самом деле нет. Дэйн, тебе только кажется, что два-три посеребренных медных в день это нормально, однако такие цены только у нас и для своих. И изобилием мы похвастаться не можем. А ведь ещё нужно покупать одежду, предметы первой необходимости и кучу всего другого. На своем опыте скажу, даже двух посеребренных медных в день может не хватить для нормальной жизни. Особенно тебе, когда нужно много чего закупать.

— Чем ещё наемники занимаются? И сориентируй по вознаграждениям.

— Тут так сразу и не скажешь… Величина вознаграждения зависит от дефицита, то есть цена плавает. Кому-то что-то нужно срочно, и он готов дорого заплатить за требуемое. К примеру, сейчас есть спрос на снаряжение гоблинов, звериные шкуры и ещё целый список всякого.

— Снаряжение гоблинов? — слышать такое было странно. Чего у гоблинов можно взять? Дубинки изляпанные в экскрементах? У них что, какое-то особенное дерьмо?

— Дэйн, гоблины же разумная раса и у них, как у разумных существ есть свои особенности. Наверное, тебе попались отбросы их общества с палками вместо нормального оружия.

— Так и было. А что, они куют мечи?

— И топоры, и броню, и всё что угодно. Суть в том, что в отличие от людей, им удалось наладить торговлю с гноллами, а те в свою очередь оккупировали древние штольни, где теперь добывают железную руду и куют из выплавленного железа различное оружие.

— А чего город не отобьёт штольни, раз там есть железо? Это же стратегический ресурс! — я сразу догадался, что железо, особенно железо, очень ценно для королевства.

Более того, за такими местами в средневековье моего мира следили очень пристально. Да даже современные места, где можно добывать руду, контролируются государством. Не факт, что разрабатываются все, но их не отдают просто так. А тут выходит, что местный король ни с хера отдал каким-то тварям рабочие штольни, тогда как по-хорошему, должен бы выгнать их оттуда.

— Не знаю. Это задача местного лорда, однако он ничего с этим не делает. Смешно говорить, но заказ на оружие гоблинов дали местные кузнецы, так как у них недостаток металла. А торговцы в наших краях гость редкий, так как основной торговый путь идёт севернее от города.

— Интересно… Тогда какую стратегическую ценность несёт этот город для королевства?

— Мы ближайший город к границам земель демонов. Там, на великом разломе стоит бессмертный Бастион, однако если он падет, мы будем первыми на пути следования армии тьмы.

— Интересно. Расскажи-ка поподробнее об этом.

— Тогда закажи мне выпить, а то там много деталей, — девушка подмигнула с улыбкой. Хочет, чтобы я её угостил? Ладно, информация важнее.

— Хорошо. И мне, тогда принеси, — она тут работает, знает прейскурант, цены, ей проще всё самой сделать. Если послать её, выйдет куда быстрее и проще.

Она надула щёки, поняв, что я хоть и удовлетворил её просьбу, всё равно остался клиентом, а не парнем на один вечер которого можно развести на выпить и поговорить, без продолжения знакомства.

Лиззи довольно редкий тип девушек. Она своего рода сияющий драгоценный камень испускающий тепло. Такую встретишь и сразу влюбишься. К счастью, я уже проходил через это и неплохо так обосрался, столкнувшись с огромным количеством подводных камней. Такая девушка требует очень быстрого темпа жизни. Безудержные амбиции, неугомонное любопытство и пугающая храбрость. Интересов целая пачка, которая пополняется ежедневно. Энергия бьёт через край. Она не боится пробовать новое, как раз напротив, её тянет ко всему новому.

Словом, такая спутница жизни требует от тебя подобной жизненной позиции или ты банально будешь не успевать за её темпом. На этом я и погорел в своё время, что привело к неприятному опыту. Повторять его не хочу, тем более, сейчас, когда у меня нет форы.

Лиззи вернулась с подносом, чего я, собственно, и ожидал. Она устроила себе ранний ужин за мой счёт, что, впрочем, входило в сделку. Тем более рассказать ей было о чём, причем пришлось её ещё пару раз посылать за напитками для меня, поскольку вывалила она на мою голову уйму информации на каждый заданный вопрос.

Подытоживая, выходила интересная ситуация. Прежде всего, стоит отметить разделение людей города на касты. Исключая предпринимателей вроде пекаря или кузнеца, люди делились по роду деятельности. Наемники, к которым я отношусь, самая малая и универсальная из них. Мы занимаемся буквально всем, выполняя поручения, где требуются руки.

Добыча материалов, охрана территории, истребление агрессивных существ, следствие, поиск. Словом всё то, что попросит заказчик. Даже очистка канализации. Само собой большинство местных предприятий имеют собственных работников, однако они далеки от военного ремесла, тогда как наемники именно на него и заточены. И именно их крепкие, тренированные тела позволяют выполнять тяжёлую или изнурительную работу.

Стражники следят за порядком и напрямую отвечают за безопасность. Они что-то вроде гарнизона города и его главная боевая сила. У них есть собственный полигон для тренировок и довольно щедрое довольствие от лорда. Сам лорд имеет личный гарнизон из рыцарей и там совсем иные понятия о службе. Проще говоря, там важна верность, причем практически пожизненная. По словам Лиззи, рыцарем очень сложно стать и подготовка у них куда лучше, чем у многих наемников, не говоря о лёгком получении навыков, которые начинаются как раз со среднего уровня.

К слову, о навыках. Мой случай уникален, ведь довольно мало наёмников могут похвастаться тремя средними навыками одновременно, обычно у них до десяти малых. То есть я уже способен потягаться с ними и, если повторить тот спарринг, результат будет совсем другим.

Что любопытно, девушка призналась, что помимо силы, она обладает ещё и средним навыком шестого чувства. Очень редкая, по её словам, штука. Как она его получила, говорить не стала, но отметила, что в обычной лавке такой не купить. Этот навык обычно имеют рыцари или знать, то есть обычный человек может о таком только мечтать.

Также, Лиззи прояснила мне по территориям вокруг нашего города. Мы находимся в двух днях пути от хребта Мардле, который огибает лес ничейных земель. К хребту примыкает Великий Разлом, самое удобное место для переправы с земель демонов на территории светлых рас. Этот разлом тянется всего несколько километров и упирается в другой горный хребет, названный проклятым.

По легенде, эти горы, раньше разделяли континент неприступной стеной, однако два героя что-то не поделили и сошлись в схватке. Сражение началось на территории демонов, как раз после того, как они разгромили князя тьмы вместе с его армией. После ожесточённого боя, оба героя сгинули, оставив после себя этот разлом, дав возможность демонам легко пересечь горный хребет.

Темное время ненависти и боли длилось пару десятков лет, люди потеряли половину своих территорий, пока не объединились с другими расами и не отбили разлом. Дальше идти не стали, воздвигнув там бастион и совместно неся службу.

Вот тут Лиззи объяснила отдельно. С той поры прошло уже как пятьдесят лет, всплыли новые обиды, как культурные, так и расовые. Правители разорвали отношения, а где-то даже стали воевать между собой. Однако, несмотря на это, они продолжают отправлять к бастиону воинов на защиту территорий. Никому не нужна война с демонами, как и самим демонам. С нашей стороны не появилось нового героя, а у них ещё не выбран единоправный владыка. Мир, натянутая дружба и пока всех это устраивает. Однако стоит появиться герою или новому владыке, и война вспыхнет снова. Все припомнят обиды.

Экскурс в историю был занятный и всё же он недостаточно хорошо описывал нынешнюю ситуацию в мире. Поэтому я начал задавать интересующие меня вопросы.

Например, какова позиция лорда ко всем новоприбывшим и особенно перерожденным. И вот на этом моменте я зауважал короля. Он с барской руки предпочитает дружить с такими как я, не допуская недовольств. Причина такого решения довольно проста: перерожденные — это кандидаты в герои, а герои, которые пойдут в разбойники, могут принести немало бед. И если их не изучить заранее, не понять хороший это человек или проблемный, то можно горько пожалеть. Случаи уже были, когда устранение подобных кадров стоило жизни хороших бойцов, в которых немало сил и средств было вложено.

Устранять всех перерождённых пока они слабы тоже идея не очень, всё же наш потенциал довольно редок. Люди, которые способны превзойти местных жителей в развитии, даже с пропастью между ними в пару десятков лет, слишком ценный ресурс.

Все этапы проверки я прошел без проблем, даже с отличием, поэтому мне можно не беспокоиться за свою жизнь. Теперь только бы с гильдией убийц разобраться, а то их кадровый голод довольно проблемная штука.

Лиззи отдельно отметила проблемы с моей силой и не просто так издевалась, хитро заставляя использовать хрупкие вещи, за порчу которых пришлось бы платить. Я половину ложек поломал, а затем и кружек, прежде чем смог привыкнуть к моторике. И ведь это касается всех аспектов жизни, то есть даже рукопожатие может привести к травмам, причем и моим тоже. Силу-то я получил, а вот стойкость нет. По сути, мне пока доступно преодоление своего предела, где граница — это прочность костей и плоти.

Девушка объяснила довольно просто, на пальцах. Вот я пытаюсь сломать ложку тремя пальцами, давя на неё большим. У обычного человека сила давления может быстро подняться на некоторое количество килограмм, после чего потребуется дополнительное усилие, где уже можно себе навредить. То есть давить через боль. В моём случае, это некоторое количество килограмм раз в двадцать больше, так что тело начинает страдать куда раньше, ведь оно осталось прежним, хрупким.

Стойкость не успевает за силой, последствия очевидны и с этим ничего нельзя поделать, кроме постоянных тренировок моторики. Сила даётся мне магией, по этой причине её можно исправить только таким же навыком стойкости.

Тем не менее, наставник правильно подобрал способности, да и дать больше трёх он не мог, я просто не стою такого вложения. Цена на свиток средней стойкости идёт от тридцати золотых, что неподъёмная сумма даже для хороших наемников. Предприниматели ещё потянут, как и аристократы, имеющие свои активы, но если и купят такой, то только для себя.

Есть ряд популярных навыков, которые очень трудно достать. И стойкость один из таких. Мало того что он дорогой, так его ещё и добыть можно только у троллей из племен, что живут на заснеженных горах. Там очень суровый морозный климат, который первое и далеко не единственное препятствие, что ожидает алчных до навыка путников. Если верить словам Лиззи, вероятность самостоятельно добыть себе свиток стойкости ниже, чем просто заработать на него. То есть проще набрать необходимую сумму для покупки и добиться расположения с человеком, который имеет его при себе и хочет продать. Ну, или просто приобрести его на аукционе, перебив ставки других желающих, однако там может и пяти сотен золота не хватить. Стойкость желают получить очень многие, ведь она гарантия безопасности.

Магия правит этим миром через свитки навыков, которые ценнее золота.

Кстати, о магах. Невзирая на всё их могущество и владение магией, они не способны сами создавать свитки навыков. Да, благодаря их арсеналу заклинаний они лучше других их добывают, однако всё тащат в коллегию, сокращая свой долг, плюс там какие-то запреты на торговлю подобным товаром. Словом, люди этого мира пользуются трудами других рас. Не повезло мне уродиться тут хуманом, хотя не думаю, что стань я зверочеловеком или гномом, ситуация кардинально изменилась бы. В этой помойке всё намешано так, что никто без проблем не живёт.

Я стоял на территории тренировочный площадки и переваривал в голове услышанное от Лиззи. Она изрядно поездила мне по ушам, поведав уйму всего обо всём, большую часть чего ещё понадобится рассортировать. После разговора с ней, этот мир стал для меня менее огромен, ведь я уже что-то понимал, хотя это только в теории.

Настало время испытать свои возможности, и очень хорошо, что перед этим девушка показала слабые стороны навыка силы. Я бы наверняка сейчас со всей дури по манекену ударил, стараясь нанести урон, как тот парень. И скорее всего это закончилось бы раздробленными в порошок костями.

Я сейчас как та мамочка, которая ради спасения своего чада поднимает машину. Что, к слову, очень даже неплохо. А ещё у меня есть дар храбрости, и если я только благодаря ему смог неплохо так сражаться с опытными наёмниками, то гоблинам не избежать истребления.

А гоблинский шмот сейчас в цене, что значит можно устроить небольшой акт геноцида, совместив его с местью. Как всё хорошо сложилось-то! И денюжку заработаю, и быстренько освоюсь в качестве наёмника.

Вот и планы на завтра. Сходить в город, прикупить снаряжения и отправиться в лес на охоту.

Будет неплохо перед этим присоединиться к какой-нибудь группе, чтобы минимизировать опасность и перенять опыт. Я же не дурак лезть на гоблинов, которые не считаются у себя отбросами, будучи новичком! Тем более без знания о лесе.

Глава 12 Покупка снаряжения и первая вылазка по души гоблинов

Навык работает в пассивном режиме, то есть постоянно и это в некоторой степени хреново. Активировать силу по желанию было бы куда практичнее.

Лёгкий и осторожный удар по манекену вышел настолько жалким, что мне стало стыдно от того, что уж больно убого он выглядел. Само собой результат тоже был соответствующий. После тренировок на ложках я был слишком аккуратным, так как теперь боялся повредить себе кисть.

Более сильный удар отдался легкой болью, однако причина была в слишком расслабленной хватке, отчего меч чуть не выскользнул из руки. Дальнейшие попытки стали приносить свои плоды. При каждом последующем ударе я напрягал мышцы сильнее, до тех пор, пока не перестарался, получив судорогу.

Судорога стала настоящим открытием и дополнительным страхом. То есть помимо шанса сломать самому себе кости, есть вероятность порвать мышцы от чрезмерного напряжения. Вот же подарок привалил! Мне же теперь даже бегать противопоказано!

Ходить привычно, тем более там больше мышечная память работает, да и напряжения особого нет, а вот бег совсем другое дело. При беге, в исполнении такого профана как я, в ход идёт большинство мышц всего тела, а не только ног. И он, бег то есть, требует усилий, куда больших, чем шаг. Если побегу, навык сразу же проснется, помогая мне и начиная тем самым вредить.

Вернув меч туда, где взял, начал ходить от одного края тренировочной площадки до другого, периодически переходя на бег. Не спеша, начиная исполнять переход и сразу возвращаясь к шагу. Со стороны это выглядело нелепо, словно я хочу побежать, но пугаюсь и снова иду.

Когда всё же сделал два шага лёгким бегом, тут же упал с судорогами в мышцах. А ещё о себе напомнили суставы. Я первый раз в жизни ощущал боль от суставов. Никогда раньше они не болели, но сомнений не было, это были они, и это абзац как неприятно.

Тренировки дали свои плоды. В итоге я смог освоиться и сносно пробегал некоторое расстояние, и надо сказать навык силы порядочно впечатлял. Ощущение было такое, словно я тащил долгое время на себе большой груз и, скинув его, резко ощутил лёгкость. Вот только эта лёгкость была постоянной. Единственное что это состояние было очень подлым, поскольку стоило приложить чуть больше усилий, и мышцы сводила судорога. Она стала для меня как тревожный звонок, предупреждающий о ещё больше боли, если я не остановлюсь.

Затем я практиковал прыжки, и это стало новым, ещё более тяжким испытанием. После первого же раза я понял, что нужно начать с куда меньшего результата, который был доступен до получения навыка. Ценой ошибки стала резкая боль в коленях и последующее долгое ожидание пока она пройдет.

После бега освоить прыжки было проще, но риска при этом было намного больше, поэтому времени на это ушло так же много. По моим впечатлениям я могу прыгать почти на метр вверх безо всяких последствий для себя. Если выше, то уже становилось больно.

Прыжок на бегу, резкие повороты, смещения и многое другое требовало отдельной калибровки. По сути, я учился двигаться заново, находя свой предел и такими темпами, постепенно привыкал к той грани физических возможностей, которые способно выдержать моё тело.

Кто бы подумал, что мощный навык, желаемый многими, будет невозможно использовать на полную без другого навыка, который совсем непросто приобрести. Мало того, он ко всему прочему ещё и навредить может. О стоимости лучше даже не вспоминать — это кабала бездонная.

Тренировки продлились до вечера, а к манекену я так и не вернулся. Последней каплей стал вывих лодыжки, заставивший меня взвыть и на своей шкуре познать каково это. Всё время, при просмотре фильма, где девушки получали такую травму и становились обузой в критический момент, у меня закатывались глаза от недовольства. «Нет, ну какая банальность! — думал я тогда. Ну повредила ногу, ну так не ной, твоя жизнь на волоске! Поднимайся и хромай быстренько, а не сиди и охай».

И вот я получил точно такую же травму. И убедился, что с ней если и можно встать, то хромать в первые минуты, наступая на ногу, это адская боль. Тут только и остаётся нелепо перебирать тремя конечностями, сбивая колено и ладони в кровь. На экранах такое не покажут, а в мирное время лучше дождаться помощи.

Регенерация сработала отлично! Уже через десяток минут я мог, прихрамывая, покинуть тренировочную площадку. Двери входа в здание гильдии были уже перед моими глазами, когда мой бок прострелило болью. Я только удивиться и успел, когда сзади раздался голос.

— Если не хочешь умереть от яда, приходи завтра в кривой переулок на центральной улице. У тебя сутки, или умрёшь, — голос был тихим, но довольно четким. Стоило ему сказать это, боль в боку ослабла, а странный тип просто направился дальше по улице.

Длинный потрёпанный плащ, широкий капюшон как у какого-то монаха и всё это в темных тонах. Ах да, ещё обувь, даже в сумерках я вижу, что она не такая как у обычных наемников. У него на ногах, словно несколько носков напялено. Это чтобы ходить бесшумно, да?

Нет, ну какой прекрасный этот мир! Не прошло и недели, а меня уже пырнули отравленным кинжалом под ребра! Да я везунчик! И ведь всё правильно получилось, стоило магам и страже отвалить, как гильдия убийц попыталась меня завербовать. И это всё не на территории гильдии наемников, а у входа в неё и когда уже стемнело. Всё по правилам и почти по канону!

В здание я зашёл в некотором недоумении. Вот как бы меня отравили, а рана уже не болит, регенерация отлично работает, излечивая повреждения. Действительно ли клинок был отправлен, я проверить не могу, но раз об этом предупреждали то, наверное, так и есть.

— Они появились раньше, чем я думала, — голос Лиззи прозвучал за моей спиной, девушка, видимо по-другому подбираться не умеет.

— Почему их просто не прирезать? Ты же видела его лицо, — навык разведки у Лиззи мощный, с её помощью будет несложно вычислить убийцу.

— А зачем? Тебе же их яд до фонаря. Просто не обращай внимания, они поймут, что облажались и отвалят.

— Хочешь сказать, что яд их самое действенное средство? — поверить в такой исход было сложно, всё же это гильдия убийц, а они, если тут имеет место быть канон, должны обладать приличным арсеналом методов давления.

— Дэйн, ты не первый кого они хотят завербовать себе в инструменты. Кадр ты, может быть, и ценный, но тратить на тебя ресурсы они не будут. Промурыжат и отвалят, тем более ты уже принадлежишь наёмникам, а им не нужны проблемы.

— Серьезно? По словам главы, вас ни во что не ставят.

— Ты прав, наемники есть наемники. Мы все, по сути, одиночки, однако если городу понадобится истребить агентов гильдии убийц, как думаешь, к кому они обратятся в первую очередь? Можешь не гадать, это будем мы. Убийцы знают своё место и не станут лезть на рожон. Им выгодно сотрудничать с городом.

— Что-то они на таких же наемников походят. Где закулисные кукловоды королевств, глаза во всех городах и сёлах, агенты под прикрытием, сборщики информации? — действительно, выходит как-то не по канону. Гильдия убийц должна быть более серьезной организацией — пугающей, смертельно опасной. А тут получается, что они обычные воры в законе с армией шестерок под угрозой смерти.

— Ну уж извини. Я об их внутренней кухне совсем ничего не знаю. Хочешь, поработай на них, может и разузнаешь чего. Ах да! Совсем упустила из виду, там же не платят! Всё необходимое нужно добывать через кражу, иначе задание не выполнить и яд тебя убьет. Хочешь?

— Нет, спасибо, я лучше охотой перебьюсь.

Плотный ужин, после того как помылся, и хороший сон сделали своё дело. Я чувствовал себя разбито с полным отсутствием желания куда-либо идти и что-то делать. Поэтому остался валяться, пока не пришел в себя. Вот и ощутил на себе недовольство тела после изнурительных тренировок. Хуже всего было то, что всему виной магия. Да-да, именно магия! Та самая, которой нужно всё объяснять. Те навыки, что мне достались, всё это магия и если я хочу найти причину, то не ошибусь, когда предположу, что она виновата в моём нынешнем состоянии. Впрочем, то же самое можно сказать и о положении. Как я попал в этот мир? Так само собой не без помощи магии!

Сука…

И снова я вышел на тренировочную площадку, чтобы ещё лучше научиться пользоваться своим телом, однако на этот раз, все прошло на удивление гладко. И вот, я херачу по манекену мечом, а все мои удары такие же мощные, как и у того парня, что удивил меня когда-то своей силой.

— А понтов-то было… — произнес я, смотря на разбитый в труху манекен. Я смог обуздать навык за пару дней. Теперь мои руки не сломаются, а мышцы не порвутся от чрезмерного усилия.

И я стал действительно сильнее. Если проводить аналогии, то это где-то на уровне подготовленного бойца, что по силе, что по выносливости. Если прижмёт, то можно немного перестараться и действовать на грани возможностей тела, терпя боль, или один раз ударить в полную мощь, превратив конечность в раздробленный кусок мяса. Опять же, по ситуации.

Настало время выйти прогуляться по магазинам и немного обновить свой шмот. Было такое чувство, словно я в первый раз иду в город, хотя уже проходил через него несколько раз. Но тогда я не останавливался, а теперь есть возможность задержаться, посмотреть на достопримечательности. Вон, даже гильдия убийц объявилась заранее, дав мне время на размышления и можно теперь не ожидать повторной встречи.

Кстати, об их выгодном предложении: рана затянулась, не оставив после себя и следа. Яд, если он и был, никак себя не проявляет. Скорее всего, навык детоксикации разобрался с ним. И что-то мне подсказывает я больше не смогу опьянеть. Ну или для этого потребуется ядреное пойло каких-нибудь суровых гномов, которые гонят бодягу из крови древних драконов. Это же мир магии! Тут просто обязаны быть драконы! И гномы.

А город-то красив. Смотря на всё это даже мысли не возникает, что это может быть плодом воображения или хорошо сработанным спектаклем для меня одного. Типичные здания с каноничным фасадами средневековой Европы, жители в одеждах какие любят изображать на артах художники, что хотят показать обычную жизнь простого люда, ну и само собой группки путников, либо наемников при оружии и доспехах. Единственного чего не хватает это других рас, вроде кошкодевочек или других удачных на вид гибридов.

Я бы тут жил. Уютно, как в сказку попал, где авантюристы ищут приключения, зачищая подземелья вместе со своими товарищами, обрастая навыками и легендарным снаряжением. Ах да! В этом мире же есть герои! То есть, за исключением немного других названий организаций, я сейчас именно в таком мире! Итак, где тогда мой гарем? По канону он должен был появиться в первые дни. Лиззи не в счёт, она слишком опасная.

Как и ожидалось первое, что привлекло моё внимание, было оружейной лавкой. Я, скорее всего, подсознательно искал именно её и не обращал ни на что другое внимание, а увидев, сразу же направился к ней.

Внутри была настоящая сокровищница для любого попаданца в иной мир. Оружие! Мечи, палицы и черт сломит ногу чего ещё. Только вот цены кусались. За один только меч просили четыре посеребренных медных и одну за ножны с поясом. Настоящий грабеж, учитывая, что изделие выглядело поношенным и совершенно непрезентабельным, то есть самым дешёвым из представленного. И всё же, я решил его взять. На щит, само собой денег не хватило, мне ещё кушать что-то нужно, тогда как финансы резко сократились. Хочу я того или нет, на охоту придется отправиться раньше.

Что любопытно, походный мешок стоил чуть больше посеребренного медяка, сделав меня и вовсе нищим. Были, само собой и более дешёвые варианты, но я рассудил, что места под добычу должно быть достаточно много, раз я намерен идти на охоту. И скорее всего, моей целью станет травка.

Сперва план был присоединиться к группе и в качестве их бесплатного помощника приобрести необходимые знания местности и тонкости охоты на гоблинов, а уже после этого, вооруженный полученной базой информации, идти самому. Только вот я не ожидал, что моих сбережений не хватит даже на начальную экипировку.

В моём понимании, снаряжение наемника этого мира должно содержать как минимум две единицы оружия, какой-никакой доспех, комплект для выживания, припарки там разные для экстренных случаев, и базу знаний о местности. У меня из всего этого списка даже половины нет. Я бесполезен для сработанной группы, несмотря на мои супердорогие навыки.

К слову, о навыках. Обычные наемники с лёгкостью компенсируют свой боевой потенциал опытом и количеством слабых навыков, где среди них, скорее всего, есть специализированные под конкретный случай и универсальные. Короче, приводя аналогии, у меня есть пулемёт, а у них ружье с различным боезапасом и оптикой. Толку от моего града пуль никакого не будет, тогда как они спокойно снимут меня из удобной позиции, притворяясь кустом.

Именно такие мысли пролетели у меня в голове, когда я покупал себе мешок. Буду туда травку складывать. Много травки. Это куда лучше, чем таскать её в руках или по минимуму щипать. Никто не будет работать с поставщиком, неспособным принести материалов на целый день труда, а один серебряный за часть дня, вполне себе приемлемый доход в том случае если не получится найти гоблина. Без денег я не останусь! Нужно только заранее договориться о цене, всё же без знакомств тут никуда. Это же мир магии и приключений! Хочешь быть в теме, докопайся до каждого жителя! И в особенности, лавочников.

Магазин алхимических ингредиентов и припарок с зельями. Да, именно это и было написано на вывеске, где в качестве рисунка был каноничным контур зелья. И причем тут припарки?

Зайдя внутрь, ощутил запах медицины. Вах! До этого я и не думал, что в мире магии мне доведётся почувствовать нечто знакомое, даже ностальгия немного подёргала олдскулы, хотя вроде как не должна.

Здесь, в этой лавке, всё было именно так, как я себе и представлял, когда думал о магазине что продает зелья. Корешки всякие висят, полки, усыпанные склянками с подробным описанием свойств и ценовых категорий, даже какие-то камешки светящиеся были в наличии. Ну точно, лавка алхимика! Ах, да, ещё и материалы продавались. Порошки, высушенные или замоченные в банках листья, ещё корешки, части живых существ. О! Сушёный черный петух, по частям. Похоже, ведьмы тут частный гость раз есть и такой товар. Единственное, я не видел знакомую мне травку, хотя… как бы… ну, должна она тут быть. Мы же столько её принесли, где они уже её спрятать успели?

— Я могу вам помочь? — это сказал старик, что стоял за стойкой и следил за моими действиями. До этого он молчал, но я с таким интересом всё осматривал, что наверняка со стороны смотрелся нелепо.

— Да! Вы всё ещё принимаете лекарственные растения? Я новый наемник и ищу заказы на материалы.

— Да, спрос прежний, с ценами на необходимое вы можете ознакомиться вот здесь, — старик положил на стол несколько листков желтоватой бумаги.

Взяв их в руки, удивился насколько завораживающе всё описано. Я, привыкший к печатному тексту и вставленным картинкам, совершенно забыл о существовании столь красивых работ. Больше всего это походило на тематический фолиант с описанием, выполненным каллиграфическим шрифтом и нарисованным от руки изображением. Да, тут есть помарки, возможно даже ошибки, однако, даже читая описание, мне не к чему было придраться, поскольку глаз радовался от вида.

— У вас есть вопросы? — старик, по всей видимости, не отличался терпением и его можно понять, я как дурак листал эти бумаги, вчитываясь в текст и запоминая картинки. Ну и цены за пучок, само собой проверял.

— Да, какая актуальная цена на нынешнее время? — разброс цен за пучок составлял от одного медяка, до целого золотого в зависимости от редкости и спроса. Эти документы, скорее всего, памятка для алхимика от которой он и отталкивается, когда ведёт дела с наемниками.

— Ориентируйтесь на показатель ниже среднего, более точно я смогу сказать, когда буду подсчитывать товар.

— Хорошо. А не подскажете, какие части живых существ вас заинтересуют? И надо ли укладывать их сразу в тару? — на рисунках присутствовали глаза, пальцы, некоторые органы и всякого рода мерзость. Все рисунки подобного были в склянках и в жидкости. Отсюда я предположил, что нужно заранее запасаться всем этим перед выходом на охоту.

— Чем лучше сохранен образец, тем выше плата за него. Способы хранения зависят от особенностей климата и самого материала.

— Ага. Спасибо за консультацию. Тогда последний вопрос. Как вам удобнее будет принимать, оптом или можно в розницу?

— Чем больше, тем лучше. По мелочи мне местная ребятня достаточно приносит, так что сами понимаете, не стоит приносить то, что помещается в руки. Конечно же, если это не нечто очень редкое.

— Я вас понял, благодарю.

Покинув лавку, направился дальше. Теперь я хотел посетить какого-нибудь кузнеца, чтобы и у него узнать, что стоит брать от снаряжения гоблинов, а чего нет. Найти их оказалось просто, ориентируясь по столбам дыма, которые поднимаются вверх над городом. Достаточно было лишь найти достаточно высокое место. К слову, архитектура города имела три уровня высоты, где в центре стояла крепость лорда. Самая высокая точка в городе, и самая защищённая. По всей видимости, когда-то раньше тут был холм или возвышенность, на которой воткнули крепость и уже после вокруг неё разросся город.

И я запарился сюда подниматься. Они действительно спроектировали всё так, чтобы запутать нападающих. Если те не потащат лестницы после захвата внешней стены, то потратят кучу времени чтобы найти подъем к крепости. А ведь это только первый подъем, у самой крепости есть ещё один, ещё более запутанный. И всё это под градом стрел с заклинаниями.

Вид отсюда открывается впечатляющий. Даже складывается впечатление, что я нахожусь в столице, а на самом деле это провинциальный городок. Более того, на границе с землями демонов. То есть сама столица своим видом должна и вовсе башню сносить от великолепия.

К слову, хоть я и знал направление, всё равно умудрился заблудиться, причем понял это, только выйдя на центральную площадь. Нужная мне кузница была совсем в другой стороне. То есть пока я спускался по гребаным лабиринтам, успел потерять направление. Вот тебе и защита от вероятного противника, которая даже своих не жалеет.

Мне повезло. До моего слуха от одной парочки воинов донеслось, что они идут в кузницу делать заказ, и я последовал за ними. Следуй за кроликом! Отличная фраза, подходящая, когда не знаешь куда идти. Ищешь кролика и следуешь за ним.

Если бы не эти двое типов, то я бы никогда не пошел в эту сторону. Мне и в голову не пришло, что нужно сворачивать с улицы проходя между домами, где и будет вход в кузницу. Странное место, необычное.

Внутри кузницы было всё, что я ожидал увидеть. Горн, наковальня, куча изделий из железа, развешанных по стенам, грязь и специфический запах. Даже в роли кузнеца был хоть и не гном, но мощный тип, у которого руки были непропорционально больше относительно ног. И лапы, словно лопаты. К слову, о внешних характеристиках. Его ученики в количестве двух штук такие же здоровые лбы с гипертрофированными телами, были будто молодой копией этого кузнеца. И чего они в кузнице забыли? Им самое место в страже, так как именно такие тела нужно иметь, чтобы носить ту гору железа в качестве брони.

Разговор парней, что привели меня сюда, с кузнецом был довольно познавательным. Один из них мечник и он пришел сюда, дабы сдать своё оружие, чтобы мастер его починил, только вот цена его не устроила, и он сейчас торговался. По его словам, мастер поднял сумму почти в два раза, отсюда и проблемы.

От кузнеца я услышал то же самое, что мне говорила Лиззи. Металла не хватает, оттого его ценность постепенно растет, как и изделия из него. Помимо этого, я узнал, что тот меч, который сейчас при мне, самого дрянного качества. Нормальный воин не станет доверять ему свою жизнь. По сути, я приобрёл тот же тренировочный экземпляр, который немного заточили, вот и всё. В остальном он ничем от того не отличается.

Настоящий боевой меч, который можно назвать оружием стоит раз в пять дороже, и это минимум. Отсюда выходит ещё одна проблема — помимо долга я должен ещё и со снаряжением разобраться, а это вопрос далеко не одного золотого.

Кузнеца я покинул, выяснив всё, что мне было нужно. По сути, ценник на металл очень напоминал тот, что и в моём мире, разве что сплавы не котировались. С этим делом в этом мире грустно, так как магия укрепления отлично компенсировала недоразвитость металлургии. Прочность, гибкость, термоупорность, антикоррозийная стойкость и все остальные вопросы решались комплексом зачарований. Одним, несколькими или комбинированными.

Мир магии! Ага, без неё никуда. Вот тебе и бред ролевых компьютерных игрушек, где уровень заточки, редкость материала и простыня наложенных эффектов определяет крутость оружия. Тут то же самое, разве что относится буквально ко всему.

Железная кружка с зачарованием на термоупорность. Залил кипяток, но изделие можно держать в руках, оно не нагревается. Всё, сука всё на магии, если хочешь комфорта! И вместо инженерных решений, гении этого мира разрабатывают бытовые заклинания, требуя плату за обновление наложенной магии. Круто устроились, нечего сказать.

Из города меня выпустили без лишних вопросов, стоило показать им мою пластинку, где написано кто я такой. Под стенами города работа продолжала кипеть, однако знакомых лиц я так и не увидел, поэтому просто пошел тем же маршрутом, которым меня вела Лиззи. Как бы мне ни хотелось погонять гоблинов, рынок ставит свои условия. А без гроша в кармане я долго не протяну. Пока что буду собирать травы, а там посмотрим.

Наставление Лиззи и просмотр атласа по растениям сразу же дало свои плоды. Ну и память оказалась на удивление хорошей. Я помнил все, словно заучивал увиденное наизусть. Дар перерожденного неплохо помогает освоиться в этом мире. Сейчас, складывалось впечатление, словно я уже не в первый раз собираю лекарственные травы и это дело превратилось в рутину. Очень быстро привык, что не может не радовать.

Дело спорилось. Не зря наплечный мешок взял, места куда складывать траву, было в достатке. Само собой не обошлось без сложностей. Собирать травку это не ложкой орудовать, тут куда более аккуратным нужно быть, поэтому часто получалось так, что я незаметно для себя сдавливал стебель или листья слишком сильно. Словно хотел пальцами их перетереть. По этой причине у меня на первых этапах выходило много брака.

Второй проблемой было отсутствие стяжек или дополнительных мешков, ведь с их помощью я мог бы рассортировать растения по категориям. В итоге получалась мешанина, которую ещё предстоит разобрать, чтобы не вываливать на прилавок алхимика целый стог. Да, даже для сбора трав одного мешка мало! Полагаю Лиззи, прежде чем нести собранное на продажу, ещё тратила время на сортировку. Думаю, девушка заранее всё подготовила ещё в гильдии, а со мной всё в кучу сваливала лишь для экономии времени.

В лес я забрел довольно глубоко, однако дорогу всегда держал в зоне видимости, чтобы не потеряться. Лиззи немного рассказала про местность и её долгий монолог об особенностях сводился к одному: мне не стоит заходить особо далеко, иначе могу наткнуться на проблемы.

Гоблины, как и многие другие опасные обитатели леса, бояться близко подходить как к городу, так и к дороге, чтобы их отыскать, нужно порядочно так углубиться в лес.

Удача мне благоволила, ну или напротив, повернулась спиной, так как я услышал шум потасовки где-то впереди. И, естественно, решил глянуть, кто это там суету наводит.

Кусты наше всё! А ещё стволы деревьев, складки местности, высокая трава, упавшие деревья и много других особенностей ландшафта. Всё это отлично помогает подглядывать, особенно когда предмет интереса активен и не смотрит по сторонам.

То, что я увидел, заставило моё лицо сменить выражение с обычного на хищное. Удача улыбнулась мне своими бриллиантовыми зубами. Широко и радушно, словно у неё сегодня отличное настроение. Настроение, располагающее к подаркам.

Несколько израненных гоблинов на последних силах пытались добить такого же израненного кабана. Свирепый секач уже вскрыл брюхо двоих зеленых уродцев, одно из которых так и таскал на своём бивне. Дохлое тело волочилось вслед движением зверя, мешая ему маневрировать, а гоблины наступали со всех сторон, заставляя кабана вертеться и шугать их по отдельности. Они искали возможность ударить, ожидали, когда кабан допустит ошибку.

Хм… А гоблины-то были не простые. Из трёх оставшихся в живых, двое с копьями и один со здоровым тесаком. Это не отбросы их общества, это нормальные охотники, вооруженные очень нужным мне оружием. Словом, вкусные гоблины, как бы двусмысленно это ни звучало.

Я с хищным лицом наблюдал за их потугами и был на стороне кабана. Зверь мне не нужен, разделать я его не смогу, да и если он отобьётся, то просто убежит, а вот гоблины, справившись с кабаном, останутся его кушать. И это уже невыгодно для меня.

Сейчас, насколько я понял, секач хочет сбежать и предпринимает для этого некоторые попытки. Гоблины же понимают, что если он вырвется из окружения, то они его не догонят. Не с такими ранами.

Оценивая то, как двигаются зелёные уродцы, пришел к выводу, что нужно ждать исхода их охоты. Я не был уверен, что потяну троих, слишком они ловко орудуют своим оружием, даже будучи уставшими. У кабана тоже сил в достатке, несмотря на раны и некоторый балласт. Поэтому смотрим, любуемся.

Все трое гоблинов сработали сообща, шуганули кабана, заставив его тоже пойти в атаку, и если владельцам копий не удалось пробить толстую шкуру, то тесаку хватило мощности повредить кость задней лапы кабана. Зверь взвизгнул и в одно мгновение развернулся к обидчику. Тесак застрял в лапе, а гоблин не смог удержать своё оружие, выпустив его из рук, вследствие чего стал для бивней секача лёгкой добычей.

Уж как же он красиво полетел через кабана с распоротым брюхом! Фонтан кровищи вперемешку с кишечником был скуп, но от этого не менее зрелищным. И что любопытно, мне было не противно на это смотреть, хотя вроде бы должно.

Двое оставшихся гоблинов воспользовались ситуацией довольно грамотно, ну или им просто повезло. Стоило кабану отвлечься, один из гоблинов вонзил наконечник копья секачу точно в зад, тот скрылся в заднем проходе зверя полностью и забрал с собой часть древка. Меня аж передёрнуло от увиденного. Ведь это не просто больно, тут налицо смертельное ранение внутренних органов. Хана кабанчику. А ещё я немного зауважал этих зелёных уродцев. Они в полной мере отомстили кабану за своих сородичей, у меня даже сомнений о недостаточной мести нет. Такая подлая атака, полностью удовлетворит души погибших. Если она у них вообще есть.

А секач-то, крут… Он не только не подох, но и попытался убежать, оставляя за собой кровавые следы. Гоблины, довольные результатом, пошли по следу своей жертвы. Даже я понимаю, что тому осталось недолго, хотя итоговый результат не соответствовал тому, чего я хотел бы увидеть.

Когда они скрылись, я с обнаженным мечом вышел к полю боя в поисках полезного. Дух мародера, без этого никак. Тем более, сейчас, когда я могу на халяву поживиться.

Постоянно находясь настороже, исследовал место боя, вычислив по примятой траве, где они начали, и сколько всего гоблинов участвовало в охоте. Насчитал четыре трупа, значит, на охоту вышло минимум шесть гоблинов. И, по всей видимости, не они напали на секача, а напротив, сам зверь ринулся на группу охотников застав тех врасплох.

Из добычи, что я обнаружил, были пара железных браслетов на руки, пробитая нагрудная пластина из костей, один тесак и два сломанных копья с железными наконечниками. Ну и остатки деревянного щита. Похоже, самый крутой из гоблинов пал первым, остальные были легче вооружены и смогли продержаться дольше.

Ну вот кто бы подумал, что один кабан способен раскидать группу из шести вооруженных гоблинов! По мне так эти зелёные уродцы вполне себе опасные черти. Лютые и умелые. И вот, один единственный зверь в прямом столкновении забирает четверых и получает только смертельное ранение. Совершенно не выгодный обмен и отличный показатель того, насколько секач сильнее гоблинского племени.

То есть если я не смогу справиться с шестью зелёными уродцами без ранений, то в лоб на кабанов лучше не идти.

Остановившись в укромном месте и свалив добычу в кучу, начал разбирать разбитую костяную пластину. Она была перетянута чем-то наподобие веревки, которую я и хотел достать. Мой наплечный мешок набит травами и сваливать туда окровавленные железки будет не лучшим решением. Вместе с этим тащить их в руках неудобно, потому-то я и хочу просто перевязать всё это и повесить на мешок.

Провозился я с этим импровизированным доспехом довольно долго. Гоблины, чтоб их диарея замучила, использовали такие узлы, что развязать их было крайне сложно. Большую часть из них я просто срезал, после чего связывал заново. Итоговый результат полностью меня удовлетворил и, накинув мешок на спину, я встал, чтобы уйти по своим делам. Встал и уставился на двух гоблинов, которые по неведомой мне причине вернулись обратно. Игра в гляделки длилась всего пару мгновений, после чего я завалился в сторону, избегая наконечника копья, который метнулся мне в лицо. Гоблин даже шага не сделал, он просто выбросил вперёд руку, отпуская копьё но, не лишаясь возможности перехватить его снова.

Тело взвыло от судороги, заставляя меня потерять драгоценные мгновения на восстановление баланса усилия, после чего я кувырком избежал падения тесака на то место, где только что был, а оттолкнувшись руками от земли, поднял себя на ноги. Усилие было достаточно чрезмерным, чтобы даже ноги немного оторвались от земли.

Несколько отскоков назад разрывая дистанцию позволило мне обнажить меч, а вот скинуть наплечный мешок нет, гоблины пошли в атаку обходя с двух сторон. Действовали они быстро и не сговариваясь, словно их методы боя заточены только на работу в команде.

Я не стал ждать их хода, шагнув к обладателю тесака и взмахнув мечом, попытался его шугануть чтобы в следующий момент переключиться на того, что с копьём, однако вместо отскока, гоблин принял мой удар на блок. За мгновение до столкновения до меня дошло что он выступает в качестве приманки пока его напарник поразит меня со спины, только вот остановить свой удар я уже не успевал.

Про обладателя тесака сразу же забыл, бросив взгляд на гоблина с копьём который действительно выбросил его вперёд, дабы вонзить наконечник в мой незащищённый бок. Единственный шанс избежать ранения — это толкнуть уродца с тесаком и перейти с копьеносцем в клинч, иначе тот меня по итогу заколет.

Эти мысли пронеслись моментально, я шагнул вперёд, вместе с тем, как лезвие моего меча столкнулось с тесаком гоблина. И вот тут произошло то, чего я совершенно не ожидал. Мой удар был такой силы что зелёного уродца свалило с ног, ему будто бревном заехали, пробив блок.

Стоило телу гоблина упасть как моя нога обрушилась на его горло ломая шею с противным и очень звонким хрустом. Сам от себя не ожидал такой жестокости, но был рад что противник остался один.

По всей видимости у гоблинов смерть сородича не вызывает каких-либо эмоций так как тот, даже оставшийся один, набросился на меня продолжая исполнять свой план, пусть и без поддержки.

От укола в живот я ушёл в сторону и тут же заблокировал рукой удар древком мне в голову, после чего взмахом меча отбил острый конец копья гоблина, которым тот намеревался достать мне по ногам. Комбо в его исполнении впечатляло, однако скорости и силы мелкой твари явно не хватало чтобы достать по мне, когда я сосредоточен на одном противнике. И стоило его копью задраться вверх после того, как я отбил его мечом, моя нога врезалась ему в живот.

И всё же мне пришлось отходить в сторону так как даже получив в пузо, этот мелкий мастер древкового оружия умудрился обрушить копьё вниз в попытке достать по мне. В следующий момент я без затей отсек ему голову одним стремительным взмахом.

Сбор добычи после боя продлился максимально быстро, после чего я в энергичном темпе покинул поле боя чтобы ненароком не наткнуться на ещё кого-нибудь. Отчего то мне казалось, что даже тот кабан ещё жив и он может появиться как последний босс этого локального события. В конце концов это бы было по канону, наверное.

Мандраж наступил довольно быстро. Я прокручивал в голове прошедший бой, размышлял о том в какие моменты был на волосок от смерти, как лучше всего нужно было поступить, где совершил ошибку и всё в таком духе. Мыслей было много, так много что я не заметил, как уже добрался до города. Затем всё в голове сменилось желанием сдать добычу и сытно поесть после первой победы в бою.

Глава 13 Даже в этом мире есть махинаторы, и убийцы, и остальной мусор общества…

Первым делом я посетил алхимика, чтобы продать травы. И само собой там не обошлось без проблем. Ему не понравилось, как они были уложены, так что я был предупрежден, что цена будет ниже. А ещё он отправил меня погулять, так как я был слишком грязный для его заведения и находиться там в таком виде мне нельзя. Наказал вернуться чистым, и впредь приходить только опрятным. Этот момент тоже повлияет на цену скупки. Словом, обосрался я с продажей трав. В следующий раз буду умнее.

Кузнецу было абсолютно по барабану как я выгляжу и что железки, принесенные мной, все в крови. За всё он дал пятьдесят медяков, что несколько удивило меня. Как-то слишком мало для столь востребованного материала.

Вернувшись в гильдию наемников, сразу же поднялся к себе, чтобы привести себя в порядок, а перед тем как помыться, сказал вслух, обращаясь к Лиззи, чтобы приготовили вкусный обед, мол, хочу отметить первое удачное сражение.

Спустившись в зал и заняв место, ждал совсем недолго. Лиззи принесла поднос с мясным блюдом, которое на вид выглядело ну очень аппетитно!

— Знаешь, ты второй кто так подло пользуется моим навыком.

— А кто был первым мерзавцем? — девушка не выглядела недовольной, скорее напротив — была рада, что я поступил именно так.

— Наш суровый глава постоянно так делает, — махнула она рукой и без разрешения села напротив. — Ну рассказывай, как всё прошло? Много ли драконов покорил?

— Рад что тебе интересно! — я расправил плечи и выпрямил спину. — Всё было как в героическом эпосе! Я незаметно подкрался к гоблинам пока они сражались с диким лесным зверем в неравном бою! Из шестерых, их осталось всего двое. Они ранили секача, обратив его в бегство, и погнались за ним, дав мне возможность собрать добычу с тел павших в охоте их товарищей. Во как! — гордо рассказал ей, словно совершил небывалый подвиг.

— И всё? Мародерство на поле боя? — кажется, она хотела услышать другую историю.

— Увы, этот мир оказался жесток к презренным шакалам вроде меня, — вздохнув, продолжил я говорить. — Стоило мне собрать добычу, как уходя, я наткнулся на оставшихся двоих гоблинов. Им, как мне показалось, совершенно чужды правила хорошего тона и элементарного мирного знакомства.

— Напали? — глаза девушки загорелись интересом.

— А я разве не так сказал? Но да, напали. Сходу, не раздумывая и молча, словно так и надо.

— И ты сбежал, да? — другого ответа она, похоже, даже не ожидает.

— Нет, прирезал их там как свиней, — пожав плечами, я закинул в рот кусочек жареного мяса. Мол, ничего удивительного, одолел гоблинов, как если бы они для меня не представляли угрозы.

— И что, совсем не поранили?

— Да вроде нет. А если и да, то всё уже зажило. Ты обо мне беспокоишься?

— Конечно! Ты, Дэйн, перспективный наёмник гильдии. Если не помрёшь и получишь почтенный статус, к нам повалят толпы новичков!

— Это, наверное, хорошо, да?

— Да, хорошо. Кстати, о хорошем. Не хочешь поучаствовать в истреблении волков? Есть возможность нажиться.

— Я весь воплощение внимания! — если смогу поднять монет, попутно развиваясь, это определенно стоит того. Сейчас мне жизненно необходимо приобрести хорошую экипировку, ведь только от неё зависит смогу ли я вступить в сработанную команду. Одному многого не добиться в этом мире.

— Смотри, начиная с юго-западных городских ворот и до юго-восточных находятся сплошные поля. К этим полям прилегает лес, что тянется прямо до горного хребта. Так вот, с недавних пор из этого леса приходят волки и нападают на скот. Людьми они тоже, кстати, не брезгуют. Так вот, город платит за каждого убитого волка. Если это самка, оплата в полтора раза выше. Помимо этого, наши алхимики охотно берут клыки и когти, а кожевники шкуры. Понимаешь?

— Выгодная охота. Если не брать шкуры, то можно неплохо так собрать добычи. Только вот я не дурак, чтобы лезть на них в своём нынешнем положении.

— У тебя средняя сила и такая же регенерация. Они тебе вообще ничего сделать не смогут!

— Ты сражалась со стаей волков?

— Нет, только с одним. Хватило нескольких ударов, чтобы он лапы сложил, — девушка гордо показала кулак. Ага, значит она его голыми руками завалила. Сильна, нечего сказать.

— С одним и я справлюсь. Только как я понял, там они стаями бродят. Это совсем не одно и то же. И регенерация тут не поможет — сожрут.

— Ты не веришь в собственные силы? Это же просто дикие звери.

— Это машины для убийства, созданные природой ради охоты. И работают они в команде. Или у вас тут они другие? — объяснять ей насколько стая волков опасна было бы затруднительно. И я не ожидал, что для Лиззи мои слова покажутся странными. Уж она-то должна понимать, куда новичку вроде меня лезть не стоит!

— Ну, может ты и прав. Просто сейчас все туда ломанулись, мол, лёгкая нажива. Думала тебе это тоже покажется интересным.

— Нет, напротив, очень хорошо, что они все туда свалили. Мне меньше конкурентов в охоте на гоблинов. И я без доспехов не хочу лезть на кого-то опасного. Так что сперва на травках и гоблинах поживу.

— Ты слишком осторожен. Смотри, по миру пойдёшь, у нас тут всё дорого.

— Разберёмся. А теперь я бы хотел поесть. Можно? — мне не терпелось плотно заняться принятием пищи.

— Ладно. Если что, ты знаешь, как меня найти, — девушка подмигнула и оставила меня одного, за что ей отдельное спасибо. Теперь можно и поесть.

Выбравшись на улицу, вдохнул свежего воздуха. Хорошо! Особенно когда пузо набито и можно идти за денюжкой. И пусть я поел на всё что заработал, на душе было легко. Главное, что есть источник дохода, а значит прогресс идёт.

Как меня окружили в толпе я заметить не успел. Вот только что обходил спешащих людей и вот уже стою напротив парня, который держит широкий кинжал, направленный мне в живот. Ещё четверо заслоняют меня от посторонних взглядов.

— Иди за нами и без геройства, — раздалось сзади. Я пожал плечами и последовал совету.

А Лиззи говорила, что отвалят. Не отвалили. Вот, снова хотят пообщаться. И чего я им сдался? Подумаешь, кандидат в герои. Да, возможно если меня натренировать я смогу стать отличным одноразовым орудием. Царька там какого-нибудь пришить из тех, кто хорошо охраняется.

Господа убийцы завели меня в переулок, который мы прошли практически до самого конца. Один из них вытащил из ножен мой меч, грозя своим ножом, в руках остальных тоже появились ножи, видимо, чтобы я не глупил, и в итоге меня приперли к стене, окружив полукругом.

— Слушай меня, — заговорил один из них, самый крупный в этой пятерке. — Сейчас ты выпьешь это, или этот клинок окажется в твоём брюхе, — здоровяк показал мне мензурку, очень напоминающую яд. Да тут и сомнений нет, там точно яд! По внешнему виду казалось, что он сильнее моего навыка против токсинов. Матово-чёрный оттенок со странным символом на бирке. Нехороший символ, да и бирка тоже предупреждающе чёрная.

— Пугающее зелье, — улыбнулся я выбору, который мне предоставили. — А вам, ослы, самим-то не смешно?

Клинок здоровяка я отбил на чистых рефлексах, и то только оттого, что ожидал от него удара.

— Ладно-ладно, шучу. Давай свою отраву, — поспешно сказал я, так как остальные уже готовы были воткнуть в меня свои зубочистки. На всех бы меня не хватило.

— Попробуешь что-то ещё выкинуть, больше пощады не будет, — он протянул мне мензурку. К слову, свой клинок он поднимать не стал, да и рука, по которой я ударил, заметно дрожала. Похоже я его довольно сильно ударил.

Двое других приставили кинжалы к моей шее, подтверждая угрозу здоровяка. Вот уж точно никакая регенерация не спасет от шеи, вскрытой двумя клинками. Они поди ещё и отравлены.

Взяв мензурку, сбил пальцем пробку и разом влил в себя отраву. Ну, вот и проверим насколько моя исключительность особенная. Если помру, то наставник тупой ишак, что только говорить горазд. И да, опять же, если сдохну, то и я недалеко ушел от него. Надо было магом становиться, чтоб боялись все. Всё равно я в долговой бездне по самые ноздри.

Убийцы убрали свои кинжалы, а мне под ноги бросили меч. Типа вернули. Парни расслабились, отходя на пару шагов назад.

— Это разбавленный яд василиска, — здоровяк соизволил посвятить меня в детали произошедшего. — Без противоядия он превратит твои органы в камень в течении пяти дней. Хочешь спасти свою жизнь, убей вот этого человека, — один из убийц протянул мне листок с нарисованным лицом и кратким описанием. И опять я видел неизвестные для меня символы, но отлично их понимал. Магия перерожденных? Чудесно!

— Подрядчик торговой компании? — с удивлением произнес я. — Жирная птичка. А вы уверены, что потяну? Я ж зелёный совсем.

— Это твои сложности. Либо выполни задачу, либо подыхай в канаве. И помни, мы следим за тобой.

Они уже собрались уходить как я их остановил.

— Погодите. У меня возник вопрос, так сказать, по теме.

— Повторяю, то, как ты будешь выкручиваться нас не волнует. Делай что хочешь, но цель должна быть устранена, — сказал здоровяк. Как заботливо с его стороны снизойти до ответа.

— Да с этим понятно, доходчиво же пояснили. Я о другом. Ну вот выберу я смерть от яда, но не обращусь в булыжник. Что, снова травануть захотите?

На это здоровяк только злобно зыркнул, но ничего не сказал. И его этот взгляд обещал мне ещё более страшные муки если яд василиска не подействует.

Если я правильно понял то, как работает их организация, то эти пятеро ослов такие же жертвы в какую хотят превратить меня. То есть у них тоже сроки горят, а вместе со сроками подгорают задницы. Их принудили заставить меня выполнить заказ, а если я этого не сделаю, подохнут. По итогу, если судить по их логике, будет шесть трупов. Неудивительно что у гильдии убийц кадровый голод.

Запихнув два пальца в под, заставил желудок изрыгнуть дорогую пищу с не менее дорогой отравой. И так раз пять пока голова не закружилась.

— Ублюдки тупые, — тяжело дыша промямлил я, вытирая с губ блевоту, а с глаз слезы. — Правильно батя говорил, что перед распитием убойного самогона нужно плотно покушать, — в подтверждение его слов, порядочная часть моего обеда уже содержала нечто напоминающее песок, хотя его я, как бы, не жрал. Мощная отрава убила бы меня раньше, забив камнями кишечник.

Они там, в гильдии убийц совсем идиоты? Как я с этим делом пошел бы убивать торгового подрядчика? Да меня бы по следам от кровавой диареи тут же вычислили и прирезали бы. Ну как есть идиоты!

Покинув переулок, пошел по своим делам дальше. Эта встреча оставила мне неприятный осадок на душе и боль в животе. Там кололо и я уверен, какая-то оставшаяся в кишечнике часть камушков принесет мне незабываемые ощущения.

Травник поморщился, увидев меня снова. Рассчитывался он со мной с таким выражением лица, словно к нему пришел вонючий бомж, не меньше. А ещё эта скотина дополнительно занизила цену на травы, отметив, что не желает вести дела с оборванцами. Если я хочу получать лучшую цену, то должен внимательно следить за своим внешним видом.

Лавку алхимика я покинул с ещё более сниженным настроением. И ведь эта падаль права! Мне бы самому тоже было бы неприятно общаться с тем, от кого блевотиной несёт. А ведь та отрава тоже пахла отвратно, так что, смешавшись с не переваренной мясной пищей получилось убойное амбре.

Ахренеть, я сам себе стал противен!

Снова вернулся в гильдию и там опять привел себя в порядок. Двигая сюда, рассматривал людей и с некоторым недоумением оценивал их опрятный внешний вид. Не все, конечно, но подавляющее большинство выглядели опрятно, словно они по несколько раз в день смывают с себя пыль. Вот к этому моменту городского менталитета мира фэнтэзи мне будет сложно привыкнуть. Как бы, тут средневековье, Карл! Магическое, но всё же средневековье. Где вся грязь?

Спустившись в зал, мне предстала картина этой самой грязи. Галдящая толпа наёмников отдыхала после трудового дня. Запах еды и крепкой выпивки сводил с ума, а шум многочисленных разговоров заглушал собой остальные звуки. Свободных мест, естественно не оказалось и я хотел было уйти обратно в свою комнату, но в мою сторону уверенной походкой направился какой-то тип. Бежать от него не стал, мне тут ещё жить, так что, если этот хер чем-то недоволен, нужно решить вопрос на месте.

— Ты. Пойдём, выйдем, — приказал он мне, хватая за руку. Я вырвался из захвата и уже сам перехватил его локоть, сдавив его со всей доступной мне силой, после чего направился к выходу потянув его за собой.

— Ну пойдём. Я всегда рад выйти, поговорить.

По всей видимости он не ожидал от меня такой силы, поэтому первые несколько шагов пытался просто не упасть. Я же шёл быстрым шагом, таща его за собой, словно нашкодившего ребёнка, а вместе с тем мои мышцы простреливали болью на грани судороги. Всё же этот парень порядочно весит. В итоге тип вырвался, коротко выругавшись и последние метры мы просто двигались синхронно. И само собой, на выход он пропустил меня первым.

— Ну и чего ты хотел? И вообще, сам-то ты кем будешь? — я совершенно не помнил его лицо, но оставалось стойкое ощущение что мы где-то пересекались.

— Память подводит? Напомнить? — кулак, летящий в моё лицо, я перехватил как в голливудских фильмах, и также круто отвёл его в сторону.

— Не припоминаю. Может ты обознался? — его удар коленом мне в живот встретил своим коленом. Парень охнул стоило ему коснуться отбитой ногой земли. Он свалился мне под ноги рыча от боли и держась за ногу. Надо сказать, такое положение дела меня несколько смутило. Неужели навык средней силы даже без стойкости может превосходить обычные показатели местных? А ведь совсем недавно они мне все казались силачами.

Я смотрел на этого типа и не знал, что мне делать. Из гильдии наёмников уже вышло порядочно народа, и они смотрели на нас, переговариваясь между собой. Уж не знаю, о чём они там говорили, мне даже обрывков фраз было не разобрать из общего гула, но никто не лез к нему на помощь. И вот что мне с этим борзым делать? Я вроде как ему даже удара не нанёс, однако вот он, лежит, мучается.

Пожав плечами, направился обратно в гильдию. Однако стоило мне подойти к толпе, как парень, стоящий на пути, остановил, подняв ладонь.

— Некрасиво уходить от дуэли пока оппонент не сдался. Вернись и заверши бой.

— Так это дуэль была? А я-то думал у него просто кулаки чешутся. Так. И что я должен делать, добить его?

— Заставить принять поражение, — ответили мне.

Парень уже успел оправиться и полегоньку хромал в мою сторону. И лиц его было такое злое, словно я ежедневно ему на мозоль давлю и сваливаю в закат с диким хохотом.

Он дернулся вперёд так быстро, что всё, что я успел сделать, это прикрыться руками. Перед его рывком расстояние было всего пару метров, да и не ожидал я лобовой атаки без всякой стойки, вот тело и среагировало по привычке, хотя нужно было отскочить.

Его удар не смог пробить мою защиту, силы не хватило, однако руку, в которую врезался его кулак, тут же прострелило такой же болью как тогда на тренировке, где стрела лучницы прошила щит, раздробив кость.

Контрудар с моей стороны последовал незамедлительно и с матом, я на мгновение впал в ярость, мне захотелось ответить ему тем же. Куда бил не видел, но точно попал. Короткий хруст костей и к моим ногам падёт бессознательное тело с неестественно вывернутой челюстью.

Эм… Чего?

Аплодисменты заполнили улицу, тогда как я стоял и ничего не понимал. Люди поздравляли меня с победой, хвалили за красивый и неожиданно эффективный удар. Радовались, что смогли увидеть, как зелёный новичок в одно мгновение расправился с ветераном наемником. А мне было до сих пор неясно, что только что произошло и как вообще дошло до такого…

От толпы людей ко мне направилось несколько человек, и среди них был святой. И вот эти сопровождающие мне сразу не понравились. Прежде всего, они имели при себе разное оружие, что выдавало в них сработанную группу. Ну а так как святые не будут работать в команде наёмников то он у них залётный, так что, скорее всего, я только что поколотил подружку этой компашки и они решили отыграться на мне заставив оплатить услуги целителя.

Неожиданная догадка осенила мою тупую от склероза голову. Да это же тот тип кто мне в лицо прописал! Я его, суку, не узнал! Тупо забыл!

— Ты переборщил, — заявил ближайший из группы приближающихся людей.

— Да! Посмотри, у него же челюсть вывернута! — один из соратников парня сделал вид что очень волнуется за него. — Уважаемый святой, поспешите исцелить его! Он уже ломал себе челюсть ранее, повторение опасно для него.

Святой кивнул и присел перед побитым, дёрнул руками, видимо, чтобы удобно было накладывать исцеление. Я краем глаза видел ухмылки подружек этого развалившегося с кривым лицом хмыря и просек что они ждут от меня необдуманных действий. Святые явно не простые перцы, редкие и нужные, словно воздух для всех, и в особенности важным шишкам с властью. Если посмею обидеть святого, меня вся эта толпа зевак отхерачит прямо тут.

— Уважаемый, вы не можете немного обождать с исцелением? — я обратился к аптечке спокойным голосом, стараясь не напугать и не проявить агрессию. Мало ли что он там себе надумает?

— Это мой долг. Люди попросили помощи, оплатили услуги вперёд, включая срочность. Пожалуйста, не мешайте, — голос целителя был умиротворен и наполнен эмоциями сопереживания. Он будто каждый день тренировался ораторскому и актерскому искусству. Даже я, твердолобый хер, это понял и проникся.

Мне пришлось отойти на несколько шагов назад. Здесь я сделать ничего не смогу, да и не нужно это, раз они уже заплатили ему. Мне казалось, они с меня плату потребуют за лечение, так сказать, приведут ситуацию у тому, во что попал сломанный хмырь в прошлый раз.

И я реально не понимал, что затеяла компашка борзых наемников. Вот совершенно не видно, что они жаждут реванша, напротив, кристально ясно, их цель, опустить меня так низко, как они только смогут сделать.

Пожав плечами, просто направился к входу в здание гильдии наемников, полагая что тут мне больше нечего делать. И на этот раз, меня никто не остановил. Только Лиззи перегородила дорогу, когда я практически добрался до своей комнаты.

— Они явно точат на тебя зуб.

— Я знаю. Только методы у них нездоровые.

— Нет, поступили парни очень хитро. Для дуэлей у целителей действует хорошая скидка, а парень уже был сильно ранен. Он просто воспользовался тобой, чтобы излечиться и попробовать взять реванш. Умный ход, впрочем, от него я другого и не ожидала.

— И большая скидка? — эта информация заставила по-новому посмотреть на произошедшее.

Выходит, я дрался с раненым, который ко всему прочему ещё и поддавался мне? Моя рука до сих пор болит и там точно перелом. Это вот так он сдерживался?

— Им платить одну десятую от полной стоимости, при том, что исцеление полное, даже потерянные конечности возвращают. Отличная сделка!

— Дай-ка угадаю. Тут не к чему придраться, они всё грамотно провернули, верно?

— Именно так. Вопрос в том, что подвигло их так поступить? — девушка хитро мне подмигнула.

— Судя по твоему лицу, они просто грамотно воспользовались обстоятельствами, вынеся для себя наибольшую пользу. Не хочу знать подробности, лучше скажи, реванш будет?

— Будет, конечно! Они же проиграли! Теперь ты для них как сложная в использовании припарка с потрясающим эффектом.

— Этого ещё не хватало. Отказаться, как я полагаю, нельзя? — дополнительная головная боль к остальным проблемам. Долг перед наставником за навыки, шкурный интерес в отношении меня у гильдии убийц. И вот теперь, ко всему этому, мошенники из числа братьев по оружию. Да я даже толком город не осмотрел, а уже по уши в дерьме!

— Нельзя, запятнаешь свою честь, — Лиззи быстро пожала плечами, как бы показывая, насколько это очевидно. — Да и какая теперь тебе разница? Ты сильнее, твои раны заживут за ночь, да и спарринг лишним не будет. Одна польза!

— Головная боль, а не польза. Он же не один такой будет, другие пример возьмут. Если поддамся, дам слабину, стану чмошником, которого можно опускать, тогда как дав отпор, превращу себя в соперника и аптечку на ножках.

— Ну так сделай так, чтобы они трижды подумали перед тем, как воспользоваться твоими услугами. Дэйн, боль, штука многогранная.

— Теперь ты хочешь, чтобы я в глазах остальных выглядел жестоким мерзавцем?

— Все зрители, точнее подавляющее большинство из них не хотят разбираться в деталях, они принимают то, что видят. Используй это. Выходов из твоей ситуации масса, подумай, что можно сделать и найди самый выгодный вариант. Так поступают наемники.

— Поиск выгоды прямая противоположность чести. Ты сама себе противоречишь, — и правда, сказанное ею ранее совсем не походило на что-то честное, — но я тебя понял! — тем не менее, до меня дошло, что она хочет сказать. Соглашайся на дуэль, но проведи её так, чтобы у противника даже мысли не возникло повторить её. Сделать так, чтобы он боялся повторить спарринг с тобой.

Утро нового дня я встретил в зале, стоя перед доской объявлений. Классические задания, развешанные здесь, это то, на чём мог заработать наемник. В большинстве своём тут присутствовали задачи постоянного характера, вроде уборки улиц, добычи трав или иных ресурсов, охрана людей в поле и подобное. Другое дело единоразовые квесты. Квесты… слово-то какое отвратительное. Будто из игры выдернуто.

К слову, о местном диалекте. Слово обозначающее "задание" произносится именно как "квест", отчего меня немного коробит. И такие вот игровые мелочи повсюду, куда ни плюнь. Я стараюсь их не замечать, но иногда слова проскальзывают, путая ожидания, подменяя суровую реальность магическим миром: волшебным, чудесным, полным надежд. А потом, ударенный лещом по лицу, я осознаю, что все чудеса оканчиваются на острие клинка в моём брюхе, и как холодной водой окатили.

Так вот, из ежедневных заданий в моём случае подошли бы те же что и вчера — блуждание по лесу в поисках целебных трав. Однако алхимик слишком мерзкий и придирчивый тип, к которому не стоит идти как обосранный бомжара с целями заработать на бутылку. С этим утонченным ублюдком нужно вести дела, будучи только что из бани, в свежих одеждах и надушенным парфюмом. Грубо говоря, без подготовки к нему не пойду, что значит собирательство трав придется отложить на некоторый срок.

Убирать улицы для такого как я, это потеря времени. Даже не так, подобное может навредить моей репутации. Я, конечно же, не чураюсь грязной работы, однако местные пижоны и большие шишки могут неправильно составить своё мнение обо мне. Вот он, убирал улицы, я видел! Если он делал что-то подобное и не смог найти занятие достойнее, то о каком доверии может идти речь? Он этим жил, а значит на нечто больше вряд ли способен.

Так думает подавляющее большинство жителей из тех, кто ни разу не был на дне общества. А здесь вдобавок ещё и мир магии, где сражение до тяжёлых травм — это так, развлечение. Мир с куда более широкой планкой крайностей, а значит, чтобы не наступить на долгоиграющую мину стоит быть осторожнее в выборе задания. Хотя бы игнорировать те, которые не связаны со сражениями.

Воину тут помимо охраны и истребления зверей вкупе с агрессивными расами, делать почти нечего. Даже в провинции у границы с землями демонов работы мало, но и свободы больше. Я слышал, что где-то лорды воюют на спорных территориях. Вот там раздолье для наемников, как и в больших городах с их суетой. Тут не так. Тут словно начальная локация для свеженького героя.

По всей видимости, для меня только охота остаётся единственным способом заработка. Много ходить, убивая всё живое, что пригодно для продажи.

Лиззи появилась за спиной как обычно неожиданно. Ей это, по всей видимости, совершенно не надоедает.

— Ищешь чем занять себя? Травка уже не подходит?

— Алхимик вредный, а я свинья грязная. Не сработаемся пока один из нас не пойдёт на уступки.

— В охрану, как можно предположить, тебя не возьмут. Силы хватит, а славы нет, — девушка задумчива рассматривала объявления. — Сейчас тебе что-нибудь подберём.

— Слушай, а посоветуй мне один момент?

— Для этого я и здесь. Спрашивай, — Лиззи ответила, не отрываясь от просмотра вариантов заработка.

— Гильдия убийц влила в меня очередной яд и дала заказ. Может стоит предупредить свою цель?

— Не-а, не стоит. Они и так знают, что их хотят убить. Кого хоть пришить сказали?

— Да подрядчика какого-то, — я протянул девушке листовку.

— А, знаю этого. Он наш постоянный клиент. Хорошие условия и оплата, плюс перевозку до другого города может организовать. Полезный дядька.

— Чем он им не угодил?

— А я откуда знаю? Это же торговля! Там каждый готов другому в глотку вцепиться за выгоду. Если его заказали, то кому-то это выгодно. Но как я уже говорила, такие люди знают, что являются неугодными для конкурентов. Не забивай себе этим голову, Дэйн. Захочешь предупредить, только время потратишь впустую. Лучше вон, сходи на разведку, — девушка указала на листовку, которая гласила, что требуются люди на исследование северного региона.

Это объявление я уже видел, но не придавал ему значения. Плата там неоправданно низкая, тогда как от тебя требуется уйти далеко от города. Шляться целый день, чтобы получить один посеребрённый медяк, такое себе удовольствие. В этом задании только возможность наткнуться на гоблинов или зверей может поднять заработок. То есть, по сути, выходит рейд на удачу.

— Такое себе задание.

— Зато ты свободен в своём выборе! Не нужно торчать на одной точке и главное, останешься загадочным, безымянным наёмником.

В её словах был смысл. Действительно, наверное, это лучшая возможность для меня стать сильнее и заработать средства для существования. Наткнуться на гоблинов очень просто, здешние леса просто кишат ими, поэтому я смогу набрать много железа.

— Твоя правда. Этим и займусь. Собери мне чего-нибудь в дорогу. И бинты тоже.

— С бинтами ты это правильно решил. Жди, сейчас принесу.

Девушка вернулась довольно быстро. До кучи она ещё притащила некоторые предметы, которые могут пригодиться. Среди них была верёвка, кресало, рабочий нож, сухой мох для розжига и ещё пара полезных вещей. Я взял всё, однако самым дорогим было вяленое мясо. Его набрал на последние деньги. Даже если не получится заработать, то смогу питаться им несколько дней. Жалко только на хороший плащ не хватило, укрыться в лесу будет нечем. Так что желательно вернуться сегодня.

Прежде чем уходить, решил посетить человека, который и дал гильдии наёмников задание о разведке. Мне нужна была информация о том, что нужно осмотреть. Самого человека я не встретил, меня тупо не пустили к нему, однако всё что нужно знать, мне поведал его то ли заместитель, то ли хрен в иной должности. Так вот задача, как оказалось, проста словно угол. Мне нужно двигаться по основной дороге в течение пары часов, после чего свернуть в лес и таким образом добраться до главного торгового тракта. Цель разведки: выяснить, какие преграды могут ожидать на этом пути. Они там хотят проложить дорогу и на предполагаемом пути не должны быть болота или очень холмистой местности. Чем больше препятствий, тем дороже встанет прокладывание дороги.

Как и ожидалось, я не единственный кого отправили туда так как заказчик хочет получить более точную информацию о маршруте. И да, нанимать картографа гораздо дороже, чем посылать наёмников. Как бы мало того, что картограф берёт дорого, его же нужно хорошо охранять, а это уже рейд дней на пять. Прежде чем переходить к серьёзным тратам, заказчик хочет знать, надо ли вообще с этим связываться. Грамотный хер тут дороги делает, хотя как по мне, это неспроста. Возможно, он хочет проложить удобный путь и сделать опасным другой, чтобы взымать плату за безопасный маршрут.

Город я покинул с некоторым расстройством. Мне не хотелось одному уходить, было немного страшно без группы или хотя бы одного напарника, однако я прекрасно понимал, что сейчас, с тем снаряжением, что есть в моём распоряжении, я никому не нужен. Даже меч и тот хреновый, а доспехов и вовсе никаких. Щита даже нет, позорище.

А ещё, я про себя надеялся, что смогу найти павшую группу, которую немного ограблю на их шмотки. Такая вероятность есть.

Путь по дороге проходил легко. Несколько раз мимо меня проносились группы на лошадях из-за чего приходилось уходить в лес, так как они оставляли после себя облако пыли. Это дало мне понять почему заказчик разведки посылал много людей, ведь каждый начинает из разных точек дороги, а значит общий отчёт будет более точным.

Один раз мимо меня проехал торговый караван. Вот после него я очень долго двигался вне дороги. Много лошадей и куча повозок покрыли дорогу плотным облаком пыли. Уверен, если я сейчас поднимусь в небо над деревьями, то смогу увидеть все караваны, определяя их по вот таким пылевым следам.

Наконец прошло достаточно времени, ну или мне так показалось, после чего я свернул в лес и направился дальше уже по нему. Дремучим его не назвать и это только со стороны из-за богатой растительности кажется, что там непролазная стена. На самом деле он довольно просторен, а звериные тропки позволяли свободно идти. Криво, сумасшедшими зигзагами, но идти. Сперва я ожидал что нам понадобится продираться через кустарники, перепрыгивать канавы, обходить многочисленные болота и вообще, встретиться со многими проблемами. Но нет, иду себе словно беззаботный грибник по известным ему маршрутам.

Животных-то, как оказалось, тут до хрена. И все не пуганные. Ну, большинство из них. Обычно в моём мире все сваливают подальше от человека ещё до того, как тот его увидит, а здесь я словно по зоопарку иду. То уши зайца увижу, то кабана где-то вдалеке, да и птиц тут охренеть как много. И все эти божьи твари провожали меня своими взглядами. И это было капец как стремно!

Меня предупредили что от дороги, с которой я сошел, до главного тракта идти полдня. Если срезать через лес, можно добраться за пару часов. По правую сторону от меня постоянно должны быть горы, их можно использовать как ориентир. И это не может не радовать. Пару раз я забирался на дерево, чтобы их увидеть, тем более достаточно было подняться на высоту в два своих роста чтобы углядеть горы, а иногда и того не требовалось, и это сильно облегчало путь.

Само собой я был максимально осторожен. Сканером, как у Лиззи, я не обладаю, поэтому просто слушал и смотрел по сторонам в поисках опасности. И часто, очень часто, оглядывался. Волков в этой стороне города быть не должно, в вот гоблины — да, имеются. К слову, о территориях агрессивных существ вокруг города мне поведали отдельно. Две волчьи стаи контролируют две стороны света, эту зону подмяли под свои охотничьи угодья гоблины, где у них есть несколько стойбищ. Или деревень, в зависимости от населенности. Третья сторона света от города спорная, там можно встретить кого угодно, хотя туда никто не ходит. Говорят, в тех местах стоят руины древнего монастыря, где водятся призраки. Ориентиром служат мертвые сухие деревья, сквозь безлиственные кроны которых можно увидеть руины. Стремное место, где даже поживиться нечем, разве что сухостоем или камнем. Из-за отсутствия пользы, место не представляет интереса даже для магов. А ведь маги падки на всякую чертовщину. И если там и было что-то интересное, то они уже всё забрали.

Раздавшиеся уханье совы было для меня столь неожиданным, что я сразу обнажил меч, встав в стойку. Даже мышцы стрельнули болью, во как переусердствовал от испуга. Надумал себе всякий чертовщины, а гребаный сыч-переросток шуганул меня в подходящий момент.

Поганая птица сидела на ветке дерева и глазела на меня своими большими глазами. Сова, это была обычная сова, каких я видел в зоопарке. Среди всех тварей, встреченных мной, пока я гулял по лесу, это самая странная из них. Как бы, разве она не должна спать днём? И если не ошибаюсь, они просто так никогда не ухают. Или этот жирный сыч просто насмехается?

Вернув меч в ножны, отправился дальше. Как бы то ни было, у меня нет времени тут всяких глазастых птиц рассматривать, хоть и любопытно посмотреть, что сова будет делать. Как-то не довелось в прошлой жизни приобщиться к дикой природе. И даже в новом мире ничего не изменилось.

Спустя какое-то время вместе с лёгким ветром я почувствовал неприятный запах. И не понравилось мне это, от слова совсем. Меч сразу же покинул ножны, а я стал идти вперёд куда осторожнее, причём двигался от дерева к дереву.

Так как запах был очень слаб, как-то определить его принадлежность не получалось. Иногда он пропадал, и приходилось останавливаться, чтобы снова поймать его отвратительные нотки. Только спустя некоторое время он стал отчётливее, подтверждая, что я приближаюсь к источнику. С этого момента пришлось вести себя максимально тихо и осторожно.

Чего бы там ни было впереди, если оно живое, то я должен заметить его первым.

Кусты наше всё! Сухие веточки под ногами — злейшие враги разведчика! Они лучше всякой сигнализации сообщат о тебе всем вокруг. Я не мастер тихого перемещения, отчего нервы были на пределе. Даже возникло желание плюнуть на всё, встать в полный рост и с криком побежать вперёд, размахивая мечом.

Но я не дурак. Мне ещё жить охота.

Источник запаха оказался куда скромнее, чем рисовала моя фантазия. Уже определив, что неприятный запах крайне напоминает гнилое мясо, отчего полагал увидеть впереди остатки зверя, однако на деле это были человеческие черепа, прибитые к дереву. Причем не просто так прибитые, а похожие на некое предупреждение для тех, кто посмеет идти дальше.

Ну и что мне теперь делать?

Глава 14 Удачный рейд! Хотя не совсем…

Я очень долго сидел и смотрел по сторонам в поисках тех, кто поставил сюда такую красоту. Уж не знаю, кто это был, но вкусы у них явно отличаются от человеческих. Диковатая слишком абстракция. Слишком кровавая получилась для цивилизованного общества щеголей, гуляющих в облаке собственного парфюма ценой в год солдатского жалования.

И хоть я тут распинаюсь, но не нужно иметь семь пядей во лбу, чтобы понять какого хрена тут висит эта штука. Гоблины, больше некому её сюда вешать. И это предупреждение для всех посторонних. Пойду вперёд, меня также в сыром виде обглодают, а остатки повесят на дереве.

Какие они тут все… недружелюбные к простым путникам…

Мда… Но как же манит пойти вперёд, чтобы вырезать там всё стойбище и забрать их металл! Наверняка с павших наемников хабар собрали, так что и я для себя найду чего хорошего.

Увы, на такой тупой поступок может решиться только идиот. А я не идиот. Я прислушаюсь к предостережению и обойду это место.

Теперь путь был намного сложнее. Ведь приходилось постоянно вести себя тихо. Гоблины в этом мире какие-то отмороженные, им вообще по барабану, что рядом есть люди. Как бы я совсем недалеко отошёл от города, а уже приблизился к их стойбищу. Прям как в какой-то игре, где и минуты не проходит без побочных событий. На хер главную миссию, трать время на побочки!

Второй предупреждающий знак обнаружился довольно скоро, только он отличался от первого отсутствием человеческих черепов. Ага! Значит мне просто повезло сразу наткнуться на качественное изделие и заранее обосраться. Думаю, будь первым на моём пути эта звериная абстракция, я бы и проигнорировал её.

К слову, о предупреждающем знаке. Он вонял не менее отвратительно, чем первый, а это значит, что звери будут обходить эту зону стороной. Мне такое по душе, можно не беспокоиться, что наткнусь на них случайно. А от гоблинов можно в кустах затихариться.

Раздавшиеся нечленораздельные звуки со стороны заставили мурашки пробежать по спине, а сердце на мгновение остановиться. Брошенный взгляд в направлении звука округлил мои глаза, после чего я тут же рванул с места в карьер.

Накаркал, бля!

Больше шести уродливых гоблинов с воплями неслись ко мне, махая своим оружием. А вот я их и заметил-то только потому, что они двигались. И это настораживает, ведь до этого мои глаза прошлись по тому месту и ничего не углядели, тогда как эти камуфляжные суки отлично запалили такого вкусного и красивого меня.

Бежал я очень быстро. Настолько, что расстояние между нами увеличилось достаточно, дабы оценить обстановку. И я пришёл к выводу, что могу с ними справиться! Нужно только сообразить одиночные схватки, то есть разделить их.

Стоило начать выполнять план, гоблины вновь показали мне, что их мозги не из дерьма сделаны. И пусть эти мудаки разделились, у парочки из них были пращи, которыми они на удивление точно пользовались. И своими бросками эти гребанные загонщики корректировали мои планы. Не я их вел, а они меня!

В какой-то момент я потерял из виду двоих, а когда решил сблизиться с одним из пращников, то лишь в последний момент ушел от внезапной атаки.

Гоблин заныкался в кустах, он слился с ними, а когда я пробегал мимо выстрелил копьём мне в живот. Я на одних инстинктах почуял неладное, когда этот куст неестественно двинулся, бросил на него взгляд и в этот момент оттуда выстрелило копьё.

Повернув корпус и пропуская острый наконечник мимо, перехватил древко и колющим ударом меча воткнул лезвие прямо в харю выскочившего вслед за своим оружием гоблина. Минус один противник, а у меня в руках второе оружие.

Мысленно сказав спасибо курьеру, что так по крысиному любит атаковать, скачками в стороны начал сближаться с пращником. Он, сука, по всей видимости понял, что его подружка залажала план и дал деру от меня, продолжая при этом, разворачиваться и швырять в меня камни с удивительной точностью. Не скачи я как сивка-бурка, обязательно бы попал.

В какой-то момент моей беготни за пращником, я дернулся в сторону закрывая себя от взглядов остальных преследующих меня гоблинов. Для них я просто пробежал мимо ствола дерева, однако в этот момент копьё с мечом поменялись местами и выскочил я, уже замахиваясь для броска.

Было больно, судорога сильно скрутила руку, однако я смог метнуть копьё с такой силой, что оно прошило деревянный щит гоблина, а его самого сбило с ног. Это было очень эпично! Однако мою крутость не оценили. Эти уродыши даже внимания не обратили на потерю одного из своих, продолжая бежать ко мне.

Поняв, что нужно немного прийти у себя, я пошел на прорыв. Пятерка гоблинов всё ещё приближалась ко мне со всех сторон, двое пращников продолжали свой прицельный обстрел, усложняя дело, однако они закрывали только две стороны, а один воин с такой знакомой мне обосранной дубинкой оказался особняком от остальных. К нему я и помчался на всех парах.

Этот гоблин, единственный из всех не имел брони и владел херовым оружием. Он для меня был идеальной жертвой и самым слабым препятствием. И как я уже знаю, он из низших, то есть отброс гоблинского племени. Бездарный слабак, если говорить проще.

Я думал, сейчас он уйдет в блок, прикроется своей палкой, и я просто снесу его мощным ударом как какую-то кеглю, однако выродок оказался хитрожопым ублюдком. Стоило мне подойти, он швырнул в меня дубинку! Этого я не ожидал, отчего не успел вовремя уклониться. Обосранная палка попала мне точно в правую ключицу, я даже хруст услышал! Помимо этого, инерция провернула деревяшку отчего она неслабо добавила мне в бровь. Я обронил меч, рука просто повисла предательской расслабленной колбаской, превращая меня в безоружную дичь.

Оскалившего гоблина я с разгона просто сбил ногой. Он, выбросив своё оружие, решил наброситься и тупо вцепиться в меня своими гнилыми зубами. Но не судьба, я оказался быстрее.

Оторвавшись на значительное расстояние от остальных, остановился, чтобы перевести дух. Нет, ну надо же как всё паршиво вышло! Меня хватило только на двоих и в итоге я бегу как напуганная свинья, которую местные гопники хотят прирезать. Да, я их слышу, и минуты не пройдет, как начнется второй раунд.

Ухнувшая недалеко от меня сова, на этот раз не заставила дернуться в испуге. Какое там теперь? Движуха уже в самом разгаре.

— Сова, а сова? Сколько мне жить осталось? — с усмешкой спросил её. Ответа я не ожидал, однако, к моему удивлению, она скорчила довольно злобную харю показав мне лапу, где когти были сложены в подобие кольца. Всё это было похоже на очевидный ответ. Мол, недолго мне осталось, и эта сова реально насмехается над моим скорым концом. — Вот же… шашлык пернатый.

На диво дивное в виде птицы с такой прекрасной мимикой мне полюбоваться не дала толпа гоблинов. И я был готов зуб дать, что их стало вдвое больше!

Бросив многозначительный взгляд на пернатую падлу, которая определенно ответственна за мои проблемы, опять сорвался на бег. Такую толпу мелких уродцев я не потяну даже с мечом и броней. Щит, может быть, и помог бы, но пришлось бы носиться как ненормальному.

Всё, на хрен это задание. Я его перевыполнил с лихвой. Теперь бы только до города добежать, а там уже решим, как действовать. Сохранить шкуру важно! Донести информацию о стойбище гоблинов, тоже важно!

Моя выносливость оказалась просто немыслимой, я бежал как угорелый и совершенно не уставал. Да, было несколько неудобно с переломом, но это мелочи по сравнению с копьём в заднице, которое обязательно там окажется, если я позволю себя догнать. Мне уже известны предпочтения гоблинов, и я не горю желанием повторить судьбу того кабана.

Как только выбрался к дороге, бежать стало значительно проще, скорость сильно выросла и уже спустя некоторое время я увидел стены города. Перейдя на шаг, сделал вид что со мной всё в порядке, что я просто гуляю себе тут и ничего ужасного не произошло. К моему несчастью, на воротах стояли стражники со знакомыми лицами. Пришлось остановиться, поболтать.

Они своим опытным взглядом сразу просекли, что со мной не всё в порядке, оттого я был вынужден рассказать им о своих приключениях. И хрен бы с этим, не жалко! Однако эти консервы вместо предложения помощи лишь посмеялись с меня! Я, видите ли меч потерял… Да меня там чуть на кол не посадили!

Спорить и доказывать что-то этим лбам было бесполезно, любой из них в одно лицо разобрался бы с той оравой гоблинов, не оставив им даже шанса. Ещё бы, ходи да дави букашек, пока они пытаются расковырять твою броню. Будь у меня такая же, итог моей встречи с уродцами оказался бы совсем иным, и срать бы мне было на предупреждающие знаки. Танку плевать, он едет и давит всё живое.

Расстался со стражниками я вполне нормально, сильно подняв им настроение и зарекомендовав себя как шут. Единственное, узнал, что через это многие проходят и потеря оружия с побегом от опасности вполне естественное дело. Особенно у наемников, которым довольно редко приходится стоять до последнего. Короче я правильно поступил.

Лиззи проводила меня задумчивым взглядом, но ничего не сказала. Я же, привел себя в порядок, отдохнул пока одежда высохнет, после чего направился к заказчику чтобы сообщить ему детали моей смертельно опасной разведки.

Обещанную мне плату получил в полном объеме, даже при том, что не добрался до конечной точки. А ещё я не единственный кто вышел к стойбищу гоблинов, да и не особо они заказчика интересовали. По его словам, избавиться от гоблинов не проблема, основные сложности заключаются именно в проходимости маршрута. То есть если говорить грубо я получил посеребрённый медяк за просто та, и не более, однако перед уходом, мне сообщили что если я избавлюсь от гоблинов сам, мне может перепасть целый золотой.

Если бы я не лишился меча и имел хоть какое-то снаряжение, то тут же бросился истреблять гоблинов, однако на данный момент в моём распоряжении только нож. С ним одним идти на целое племя всё равно, что заняться самоубийством. К счастью, перед тем как заказчик сделает официальный запрос в гильдию наемников, у меня есть несколько дней. За это время я вполне могу восстановить своё снаряжение.

Ах да, в погоне за золотым участвую не я один, такое же предложение было дано всем, кто выходил к стойбищу. Так что может сложиться так, что кто-то справиться быстрее.

И снова я сходил в гости к алхимику, на этот раз за консультацией. Мне пришло в голову, что помимо трав, ему могут понадобиться коренья или грибы. Как выяснилось, я был прав. Мой интерес был вознагражден кучей информации о деталях добычи даров леса, коих оказалось немало. В итоге я снова покинул город, но уже как сборщик.

Нож отлично показал себя в деле, он справлялся с любой задачей и зарекомендовал себя как незаменимый инструмент. Я провозился в лесу до самого вечера и нагрянул к алхимику с полным мешком даров. На этот раз всё сделал правильно, предварительно подготовив добычу к сдаче.

И все же щепетильный ублюдок нашел к чему придраться, сбросив цену. Впрочем, того что он заплатил было достаточно, чтобы я ушел от него вполне довольным.

Даже будучи при деньгах, заказывать в гильдии еду не стал. Пожевал вяленого мяса да завалился спать. Наутро, уже полностью здоровый, снова отправился в лес, где провозился до середины дня. Зашёл достаточно далеко, даже смог заметить гоблинов, которые с помощью пращи сбивали с веток птиц, однако нападать на них не стал. Пусть там в основном одни отбросы были, рисковать уже собранной добычей не хотелось.

Алхимик был мне рад, я по всей видимости стал одним из хороших поставщиков ингредиентов, однако этот мудак всё равно придирался к качеству добычи. И чем я её приносил больше, тем большую часть он браковал. К счастью, вознаграждения хватало, чтобы я не жаловался. Тем более уже завтра я намерен идти на охоту в новом снаряжении.

Такой же галимый меч, как недавно потерянный и старый деревянный щит, который был отреставрирован с помощью дополнительных досок я купил в оружейной по вкусной цене. Хлам по цене хлама — хорошая сделка. С броней всё выходило сложнее. Денег мне хватило только на два предмета, причем тоже потасканных. Кожаная кираса, видавшая виды и пробитая в районе живота, а к ней такой же потасканный наплечник. Полное дерьмо, а не снаряжение, однако будь это всё у меня в прошлую встречу с гоблинами, меч бы удалось сохранить. Наплечник хорошо закрывает плечо, да и я бы просто щитом прикрылся от дубинки.

В любом случае, каким бы херовым у меня ни было бы снаряжение, это всегда лучше, чем вообще без него.

Я был готов отправляться истреблять гоблинов, как бы смело это ни звучало. Все те два дня, когда я собирал траву, мне не давала покоя мысль, как я позорно сделал ноги от этих уродливых коротышек. Насрать что они навалились на меня толпой, плевать на их искусное владение оружием! Они — уродливая слабая раса дикарей, заставили меня, человека, бежать в страхе роняя по пути слюни и сопли! Не прощу…

Остаток дня прошёл в тренировках, где я осваивал приобретения. Подгонял крепления дабы ничего не мешало и хорошо держалось. И чем больше это делал, тем яснее понимал какой хлам купил.

На следующий день отправился за город. Пришло время мести.

Стража у ворот одобрительно покивала годовой оценивая моё новое снаряжение. И всё бы хорошо, но их лестные слова так сквозили сарказмом, что мне стало неудобно за свой внешний вид. Похоже, им дали приказ осмеивать меня по любому поводу за отказ вступить в стражу или этим лбам просто нечего делать на воротах, вот и развлекаются как могут.

И снова длинный маршрут до точки поворота, где я углубляюсь в лес. На этот раз в бой иду с куда более спокойной душой, чем до этого, ведь если что, можно опять дать деру, спасая свою жалкую жизнь. Мне сильно повезло тем, что любые потери можно возместить сбором трав, а опыт остаётся и умножается в семь раз. Можно сказать это уже восьмой раунд с гоблинами и результат будет кардинально отличаться от предыдущего. Я не боюсь их встретить, напротив, я жажду встречи с ними. Мне не страшно потерять снаряжение, ведь есть возможность его восстановить и, если нужно, преумножить. Уродливые мелкие ублюдки даже не представляют какая угроза нависла над ними. Тряситесь в ужасе, к вам идёт личинка героя!

Опыт — дело времени и на этот раз я обнаружил гоблинов раньше, чем они меня. Горстка из семи будущих покойников двигалась в сторону дороги и все как один были хорошо вооружены. Даже лучники были, то есть мне, удачливому сукину сыну повезло наткнуться на элиту. Эта группа идёт не на дичь охотиться, они намерены разобрать неудачливых путников на составные.

Сегодня мой счастливый день! Если всё сложится хорошо, если я не облажаюсь, то смогу разжиться добром, пополнив свой арсенал.

Устроить засаду не представлялось возможным, их вектор движения огибал мою позицию, так что если буду перемещаться на более удачную, по моему мнению, позицию, заметят, поэтому я подождал пока они приблизятся достаточно близко и тупо попер на них как танк. Само собой не бездумно, просто раскрыл своё местоположение, но заходил со стороны, дабы не дать себя окружить.

Гоблинские лучники явно имеют эльфийскую кровь в своих жилах, иначе я не понимаю как можно так быстро и точно выпустить несколько стрел. Их луки со стрелами, кривое дерьмо, обмазанное дерьмом, однако меньшую опасность от этого представлять не стали.

Суки били навесом и на опережение, с точностью демонов просчитывая вектор моего движения. Эти снайперы определенно знали своё дело и их котелки мгновенно просчитывали ситуацию. От трёх стрел я смог увернуться, одна чиркнула меня по наплечнику обдав запахом испражнений, а две уткнулись в щит, застряв в нём. Это были первые несколько секунд нашей встречи, а ведь дело до боя ещё не дошло.

Перед тем как смог пустить в дело меч, пережил как минимум семь стрел, пущенных в меня практически в упор, но щит затащил, приняв на себя всё. И к слову, эти ублюдки целили в ноги! Они и не думали попасть в голову, они хотели лишить меня подвижности. Грамотный, очень грамотный ход, когда у противника есть щит.

Вот удивительное дело, все их действия рассчитаны на командную работу, однако, когда их товарищи умирают, эти уродцы не обращают никакого внимания на потери, продолжая действовать так, словно это не имеет никакого значения. Это наблюдение не даёт мне покоя, и я не устаю удивляться такому поведению.

Приняв удар топора на щит, одним росчерком меча вскрыл брюхо гоблина и тут же дернулся в сторону сбивая тараном другого, опережая его удар копьём. Мой меч заточен до абсурдной остроты, я специально потратил кучу времени, чтобы довести его до ума и теперь, некоторое время любой удар им по открытой плоти будет наносить страшные раны.

Лучники в ближнем бою мало что могли поделать, они слишком очевидно действовали и мне было легко предугадать их атаки, щит же защищал от остальных. Сложность была лишь одна — не позволять зайти себе за спину. В остальном я сильно превосходил гоблинов.

Моя сила оказалась достаточна, чтобы пробивать любой их блок и наносить страшные удары, от которых гоблинов сбивало с ног, а если я блокировал атаку мечом, то оружие противника либо ломалось, либо они его роняли.

Броня гоблинов заслуживает отдельного описания. Она не просто не помогала, но даже когда сдерживала удар, её владелец падал, харкая кровью. То есть все мои атаки были фатальными, даже если их пытались блокировать.

Осматривая поле боя, не мог поверить, что я всех прикончил, не получив даже царапины. Элитные гоблины с железным вооружением не смогли меня ранить даже при том, что я имею херовое снаряжение. Большую часть их ударов взял на себя щит, он вообще вытащил меня в этом бою, исправно защищая от любых атак. Главная причина моей победы это он, а не доспехи.

Сняв его с руки, обнаружил что одна стрела всё же смогла поцарапать кожу на руке. И то только потому, что её наконечник попал в стык досок и немного торчало остриё. Об это остриё я умудрился поцарапаться. То есть, если обить щит кожей или как-то иначе укрепить его, подобных казусов можно избежать.

Собирая трофеи, я не мог не нарадоваться добыче. Тут одного только металла больше десяти килограмм! Это, правда, не трава, денег особо не выручишь, однако добыча есть добыча. Все в мешок, всё пригодится.

И теперь можно приступить к главному. Кристаллы души. В прошлый раз, когда кабан раскидал тех гоблинов, а я добил раненых мне было сыкотно оставаться и препарировать их, однако сейчас я куда лучше подготовлен к этому. Да и удобные инструменты в наличии.

Рабочий нож вскрыл грудную клетку гоблина как орех, мне в лицо ударил смердящий запах внутренностей. Казалось, они воняют гнилью, хотя на самом деле свежак. И все же, как же это отвратительно, препарировать живое существо! Хотя гоблин внутри выглядел куда симпатичнее чем снаружи. Привычнее что ли.

Сердце вскрылось легче всего, и я даже через нож прочувствовал внутри что-то твердое. Кристалл души выглядел как обычный стеклянный осколок, ожидание от чего-то магического портили сосуды, прилипшие к нему, с ними это походило на какой-то ужастик, где эти вот кристаллы выступали вроде вместилища инопланетного паразита.

Надрезав сосуды, извлёк кристалл. Он был теплым, даже горячим, однако я сразу же почувствовал, как его тепло переходит ко мне, тогда как температура кристалла начинает падать. В свою очередь, моя грудь начала наливаться теплом, словно я съел что-то горячее. Это было… Приятно, что ли?..

Кристалл рассыпался в моих руках, потеряв свой блеск. Он превратился в подобие серого песка, нечто среднее между камнем и пеплом. Довольно необычный эффект, и вместе с тем понятный.

Особых изменений в себе я не ощутил, однако если верить моей информации, я стал сильнее. И буду становиться ещё сильнее с каждым поглощённым сосудом души поверженных врагов.

Сбор главных трофеев занял прилично времени. Я измазался кровью гоблинов, но был доволен как слон. Опять же, изменений в себе не почувствовал, да и кристаллы передавали тепло все как один, одинаково. Гоблины, по всей видимости, это мой нынешний уровень, а ведь есть твари ещё покруче! Орки там… Драконы…

К слову, после поглощения кристаллов я чувствую себя полным сил, будто хорошо отдохнул и готов к новым подвигам. Даже энтузиазм продолжить охоту появился. Это наваждение какое-то, как после хорошего допинга. Странное чувство, особенно когда понимаешь, что всего-то погрел пальцы об стекляшки, вырезанные из сердец гоблинов.

Мой щит довольно сильно пострадал, но заменить его мне было нечем. Те, которыми владели гоблины после моих ударов, вообще использовать стало нельзя. В пылу боя я как-то не задумывался о сохранении их снаряжения. В следующий раз стоит подумать об этом и прикинуть риски. Так по ходу дела, возможно, обновлю своё снаряжение и вернусь в город, заряженный по полной добычей, полностью заменив прежнее оружие на более качественное. В конце концов это мир магии! А по логике канона, лучшее снаряжение находят у противника в сокровищнице. То есть у их боссов.

Даже после легкой победы я не ослабил бдительности. Встреча с оравой уродливых коротышек была бы большим риском, и как мне кажется, лучшая стратегия — это вылавливать одиночные команды, сокращая общую численность гоблинского населения в этой области.

На этот раз я заметил сову раньше, чем она обратила на себя внимание. Стоило ей повернуть голову, то есть пошевелиться, как я сразу это заметил.

— Ну что, комок перьев, опять прилетел посмотреть, как я облажаюсь? — сова скорчила морду, отчего сомнений не оставалось, она разумна и отлично понимает, что я говорю.

Зашибись! Магическая птица! Что ещё мне подкинет этот мир? Волшебную крысу? Навозных жуков, ведущих ожесточенный спор о теории поля? И главное, почему этот сыч-переросток совершенно меня не удивляет? Дэйн, этот птиц, сука, разумен! Что за нахер?

Косясь на птицу, направился дальше. Сова провожала меня пустым взглядом, медленно поворачивая голову. Выглядело это довольно стрёмно, особенно после понимания, что это не просто какая-то лесная зверушка, а нечто наделённое магией.

Моё внутреннее беспокойство развеял человек, которого я заметил далеко в лесу. Он прошёл мимо деревьев и скрылся с глаз. До меня сразу дошло, что тот хрен мой конкурент в погоне за золотом. Он тоже намерен вырезать местных гоблинов, присвоив всю добычу себе. А ещё, скорее всего, он не один. Не думаю, что среди наёмников найдётся такой же нищеброд как я, которого не примут в команду.

Следить за ним я не стал, как и прятаться. Может он, или они, уже заметили меня, да и не стоит вызывать лишнего беспокойства. Мало ли, испугаются, стрелами погонят прочь. Не хочу.

Того парня заметил как раз когда он херачил мечом предупреждающий знак. Причем делал это он с явным фанатизмом, словно получал удовольствие. К слову, о вандализме. В этом мире такое понятие вообще существует?

Закончив с абстракцией, он развернулся и уставился на меня в ожидании. То есть всё это время вандал знал где я и сейчас хотел поговорить? Ну что же, пообщаемся.

Стоило мне приблизиться, как из-за дерева с правой стороны появился ещё один тип. В руках у него был лук, тетива натянута, а стрела готова сорваться в любой момент. Эта парочка явно не привыкла начинать знакомство с доверия. Ну и что мне теперь с ними делать?

Когда увидел лучника останавливаться не стал, просто через несколько шагов скрылся от него за деревом, только после этого кивком головы показал мечнику, что готов его выслушать. На мой жест он бросил взгляд мне за спину и улыбнулся.

Медленно повернув голову и часть корпуса заметил ещё одного лучника, который как и первый, держал меня на прицеле. Вот теперь ситуация стала ещё более поганой. Мне повезло наткнуться на группу. На очень недружелюбную группу.

Вздохнув, медленно убрал меч в ножны. Что ни говори, а сражаться с ними не лучшая идея. Это не гоблины с их паршивым вооружением. Пусть люди и уступают в мастерстве владения луком, но их стрелы выполнены более качественно и слушаются стрелков лучше. А если и сами стрелки хороши в своём деле, то у меня шансов против них и вовсе никаких.

Мечник, к моему удивлению, тоже вернул свой меч в ножны и уже с улыбкой направился ко мне, лучники же скрылись среди деревьев. Ситуация стала принимать странный вектор, теперь мне казалось, что это я поступил как-то неправильно, а они следовали каким-то инструкциям.

— Невежливо подходить к незнакомым путникам с обнаженным мечом. Тебя не учили манерам?

— Нет, не учили. Я перерождённый и ещё не разобрался в некоторых деталях, — с виду, парень не проявлял враждебности, хотя нечто в его взгляде мне не нравилось.

— Вот как? Что привело тебя сюда? Судя по твоему внешнему виду, ты уже успел наткнуться на проблемы.

— Отряд гоблинов.

— Охотники за людьми? Мы пропустили мимо себя одну группу, ты её встретил?

— Не уверен. Лучники с воинами? Они?

— Да, они. Ты с ними в одиночку разобрался? — что-то в его взгляде изменилось.

— Да, выбора не оставалось. Извините если испортил ваш план.

— Ничего. Скажи, ты уже какие-то навыки приобрёл? — я продолжал следить за его взглядом и руками. Не нравился он мне.

— Да, приобрёл пару слабых версий. Они, считай, спасли меня в том столкновении.

Стоило мне это произнести, голова мечника дёрнулась, и я услышал звук спускаемой тетивы. В этот же момент поднял щит прикрывая свою голову и в него ударилась стрела. Её наконечник вышел с другой стороны, практически полностью, а мне уже всё было ясно.

Времени доставать меч не было, я просто прыгнул вперёд, ударяя щитом мечника со всех своих сил. Древко стрелы переломилось, немного поцарапав кожу кирасы, мечника же снесло, как если бы тот ничего не весил. Прыгнув вслед за ним, ещё добавил ногой в лицо, пока была такая возможность. Удар получился на загляденье эффектным, даже показалось что что-то хрустнуло, но проверять результат не стал, поспешно отскакивая назад, услышав, как лучники спускают тетиву.

Стрелы пронеслись там, где я только что стоял. Быстрый взгляд по сторонам и прыжок в сторону, укрываясь за стволом дерева от одного из лучников. Пока доставал меч, успел заметить стрелу, которая стремительной тенью летела мне в лицо. Чтобы избежать попадания достаточно было сдвинуть корпус. Слишком очевидный выстрел, слишком чистая и оттого заметная стрела. Да походу гоблины опаснее этих олухов!

Нелепо двигаясь приставными прыжками, следил за обоими лучниками и когда слышал спуск тетивы, уходил в сторону. Капец они шумные! Что у них за луки? С колокольчиками? Да их на весь лес слышно! И стреляют прямо, без упреждения, без фантазии.

Страх на лице лучника стал наградой за пережитую мной тревогу, однако стоило подойти к нему на опасное расстояние, куст рядом с ним взорвался росчерками клинков. Я сразу же прикрылся щитом и получил в него множество режущих ударов словно бензопилой разбирая дерево щита на щепки. Рука очень быстро онемела от такого напора, однако, когда это прекратилось, я увидел перед собой запыхавшуюся небольшую девушку. Она стояла и тяжело дышала, её руки висели и слегка дрожали, из последних сил держа в руках два зазубренных кинжала. Наше знакомство не продлилось долго, и пусть она выскочила как чёрт из табакерки, я не упустил возможности пнуть её ногой в любезно выставленный подбородок. А ещё, сегодня явно не её счастливый день, так как лучник попытался воспользоваться ситуацией и стрельнуть из лука в упор, однако вместо того, чтобы попасть в меня, всадил стрелу в девчушку.

Крик отчаяния парня заглушил удар плашмя по голове. Он бесчувственной куклой упал на своего товарища, я же развернулся, чтобы разобраться с оставшимся лучником. Я знал, что он не будет стрелять, так как был большой риск попасть по своим. Это не гоблины, которым насрать на своих. Тут люди. Пусть и разбойники-убийцы, но дружная команда. Вон, девчушка явно лучника защищала, применив какой-то убойный навык потрошения. Не прикройся я щитом, разделала бы она меня как свинью.

Лучник стоял и не знал, что предпринять, на его лице была тревога. Он то опускал лук, то снова его поднимал. Парень явно в панике и не знает, что делать.

Бросив взгляд на девушку, снова на лучника, после чего зловеще усмехнулся, а стоило приставить лезвие меча к её хрупкой шее, парень ещё больше запаниковал.

— Лук на землю или я её прирежу. Хочешь?

— Не смей! Ладно, я сдаюсь! — он подчинился не сразу, сперва посмотрел по сторонам, видимо в поисках опасности. Я тоже был начеку, гоблины вполне могли быть где-то рядом. Мы довольно сильно нашумели, а они уж слишком хорошо слышат.

— Тащи своего командира сюда, — мой меч указал на лежащего без чувств мечника.

Пока парень там пыхтел, пытаясь перенести воина, я связал руки его товарищей. Их оружие отбросил в сторону и даже успел немного обыскать. Наткнуться на них было большой удачей, ведь девчушка имела с собой солидный мешочек с монетами. Не знаю сколько там и какие монеты, но на компенсацию точно хватит.

— Вяжи его. И качественно, будто у него средняя сила, — приказал я лучнику, когда тот притащил напарника. По взгляду парня было понятно, что он очень не хочет этого делать. — Живее давай, не испытывай моё терпение!

Проследив за его действиями, был удивлён, что он потратил всю выданную ему верёвку. Парень обмотал руки мечника так, словно тот способен голыми руками подковы сворачивать в узел.

— Теперь мордой в землю, а руки за спину, — у них тоже была верёвка, точнее у лучника нашлась запасная тетива. Ей я и связал последнего из неудачливых разбойников. После того как обыскал лучника и достав всё интересное, оставил его валяться вместе со своими друзьями, а сам сходил к месту, где уронил мечника. Там заменил свой покоцанный щит на новый. Меч тоже прихватил, вернув свой в ножны. Затем нашёл лук сдавшегося. Нечего добру пропадать.

— Что ты с нами сделаешь? Айли ранена, ей нужна помощь.

— Сам знаю, помолчи.

Прежде чем начать допрос, обыскал мечника обнаружив много полезного для себя. Дополнительный ремень с ножнами для пары ножей и навесные кожаные сумки. Его я одел на себя, проверив содержимое. К моему удивлению, там были склянки с зельями. Какой, однако, богатый Буратино. А ведь у двоих из них ещё и небольшие походные мешки с собой, там тоже должно быть что-то интересное.

— Пожалуйста, молю, помоги Айли! — взмолился лучник. Бросив взгляд на девчушку, понял, что у той сильное кровотечение. Стрела вонзилась ей в живот в момент, когда та делала эффектное сальто от моего удара. Упав, она только усугубила дело.

— Это поможет? — я показал парню три разных зелья, что были в кармашках мечника, которое были похоже на те, что давал мне наставник. Затратно, конечно, тратить на этих отбросов столь ценные вещицы, но будет нехорошо, если девчушка помрёт раньше времени. Сразу ясно что она не простая особа, пусть и выглядит как класс разбойник с соответствующими навыками.

— Все, господин. Регенерация тканей, остановка кровотечения и обеззараживание.

— А ты не прихирел? Выбери что-то одно! — тратить все три склянки в мои планы не входило.

— Я… мы сделаем для вас что угодно, только, помогите ей.

Смотри-ка, какой упрямый парень. Однако играть под его дудку не стал, использовав только то зелье, которое знал. После того как вылил зелье регенерации на рану, приложил к ней кусок ткани, что была похожа на бинты, придавив ее рукой девчушки. Этого ей хватит на некоторое время.

— Пусть пока будет так. Я ещё не решил вашу судьбу.

— Ты нас убьёшь?

— Сказал же, пока не решил.

Встав, осмотрелся по сторонам, после чего сделал небольшой круг вокруг чтобы убедиться, что никто к нам не приближается. Здесь граница с владениями гоблинов, они вполне могут появиться снова, нельзя уменьшать бдительность. На данный момент в мои планы не входит смерть этих разбойников, да и сложно мне оставить их тут умирать, а уж тем более, самому выступать палачом. Это ведь люди, а не гоблины. Последние для меня являются чем-то близким к монстрам, поэтому угрызений совести никаких нет. Брать же на себя грех убийства людей… Нет, я пока не готов.

Первым очнулся мечник, что, собственно, было неудивительно. Пока он дрых я успел переложить всё их имущество к себе в мешок, а добра у них хватало. Как только разберусь с ними, двину в город чахнуть над добычей, а пока поговорим.

— Ну рассказывай, чепуха, зачем пришить меня решил? — спросил я мечника, стоило ему сфокусировать свой взгляд на мне.

Глава 15 Обновление снаряжения и снова в рейд

— Ты… — мечник с трудом произнес первое слово, после чего поморщился от боли и с некоторым страхом подвигал нижней челюстью. Как я и думал, она у него сломана.

— Понятно. Значит, говорить ты не можешь, — если буду требовать от него ответов, дело затянется. Как бы, какой толк от такого собеседника, если он будет мычать, не в состоянии толково объяснить ситуацию? — Тогда отвечай ты, и живее, я начинаю терять терпение.

Лучник подполз к девчушке и своей головой придавил рану, чтобы кровь не текла так сильно как раньше. Взгляд мечника тоже был встревоженным, когда он смотрел на неё. Я начинаю подозревать, что она если не главная у них, то ну очень ценный младший товарищ.

— Пообещай, что отпустишь нас. Тогда я всё скажу.

— Ты, чепуха, по всей видимости не до конца понял в каком положении находишься. Ты не в праве что-то требовать от меня. Не после того, как вы пытались меня убить.

Подойдя к лучнику, оттащил его от девушки, после чего снял тряпку прикрывающую её рану. Кровь стала вытекать обильнее, не так как до использования зелья, но достаточно дабы поставить жизнь раненой под угрозу.

— Давайте мне короткую версию причины и следствия, иначе она склеит ласты. Не заставляйте меня переходить от угроз к насилию.

Взгляды лучника и мечника были красноречивее любых слов. Они реально очень сильно переживали за жизнь девчушки. Даже сильнее, чем за свои. И правда выложили всё, что я хотел знать.

Ситуация получалась довольно интересная. Она, девчушка по имени Айли Холдрейн, выходец из какого-то богатого рода. Восьмая наследница, которой суждено было стать разменной монетой. Типичный брак по расчету, дабы помирить её род с другим, забыть некоторые обиды и всё такое. На этом канон заканчивался и начинались любопытные детали.

Суть брака в рождении наследника, однако там жених довольно прокачанный хер, девчушка просто не выдержит роды, помрёт при формировании плода. По этой причине ей нужно усилить свой кристалл души. Сложность заключается в том, что она восьмая наследница, а это очень низкая позиция в рейтинге потомков. Она практически никто, её судьба стать одной из наложниц в гареме того хера.

Перед ней стоит выбор из двух зол: оставить род, снизив свой статус до безродного раба, либо лечь под какого-то хрена, сохранив фамилию и поддержку рода.

Девушка выбрала второй вариант, взяла верных ей людей и отправилась улучшать свой кристалл души. Три ни на что не годных олуха, это вся её свита. Пара низших навыков, доставшихся девушке при взрослении, и некоторая сумма денег, дарованных родом, вот и всё, что та имеет.

Пока я слушал беглый рассказ, немного проникся ситуацией и воспользовался остальными зельями, чтобы обезопасить ранение девушки. Из того что я понял: сумма в её кошельке немалая и легко покроет все расходы. А ещё мне было интересно, что лучник расскажет дальше.

Люди рода не будут её искать до тех пор, пока не выйдут сроки. Если она не выполнит задуманное, то станет отступницей, а значит врагом рода. Её вполне могут прирезать в наказание за позор, который та принесет роду. Её суженный само собой будет недоволен и возможно, захочет посчитаться с беглянкой. Она уже принадлежит ему, чтобы та ни выбрала. Род заступаться не будет. Не ради восьмой наследницы.

Услышав их предысторию, я напомнил о своём вопросе и получил подтверждение своих домыслов. Они хотели забрать мой кристалл души. Суть в том, что пока она имеет фамилию и покровителей, убийство какого-то там наемника не имеет значения, главное движение к цели. Я лакомая добыча, ведь уже успел приобрести некоторые навыки и даже справиться с гоблинами. Они, на данный момент, только десяток кристаллов гоблинов скормили девушке, что крайне мало, а тут такая добыча в виде перерожденного. Я, оказывается ценный ресурс, как в принципе и любой другой человек. Вот они и решили по-быстрому сорвать куш.

Обидно что меня приняли за обычную добычу, досадно что они решили забрать мою жизнь ради того, чтобы эта девка получила место в гареме какого-то хрена. И я пожалел, что потратил на, по сути, куртизанку, ценные зелья. Стоило бросить их тут подыхать и уйти с добычей. Этот мир, как я уже говорил, та ещё помойка.

— Ну, я понял вашу ситуацию, — сказал я очнувшийся девчонке. — Мне, в принципе, насрать на неё. Вы пытались меня убить. Это факт. Я по своей глупости оставил вас в живых. Это тоже факт. Соответственно, прикончить вас здесь будет некрасиво, увы. Вон стрела, наконечником сможете разрезать веревки. На этом я вас оставлю, можете сами выбрать как умереть.

— Ты оставишь нас так? Ограбив? Если понял мою ситуацию, то помоги.

— На хер иди! — девушка посмела ещё что-то от меня требовать. Я прямо почувствовал, как она гордится тем, что имеет фамилию и то, насколько мы с ней различаемся в социальном обществе. — Помогать разбойникам? Вы за придурка меня держите? Будьте благодарны за то, что я вас в живых оставил. Хотя чем больше понимаю вас, тем больше хочу прирезать.

— Оставь хотя бы оружие!

— Вот же идиоты… — мне оставалось только вздохнуть от такой наглости.

Не желая слушать их дальше, я встал и направился в сторону города. В спину мне кричали, пытаясь воззвать к моему милосердию, однако это продлилось недолго, по итогу они перешли на угрозы. Вот так и давай мерзавцам шанс. Нет, в следующий раз стоит пересилить себя и сразу бить так, чтоб гарантированно убить, а не стараться сохранить им жизнь.

До города добрался довольно быстро, тем более дорогу я знаю и даже немного ориентируюсь на местности. Стражники были мне рады, особенно увидев сколько оружия я на себе несу. Само собой посыпались вопросы, кого это я ограбил. Пришлось всё им рассказать. Потерять имущество не боялся, если они заберут трофеи себе, то точно не все, и это небольшая цена за чистое имя.

Да, всё же стража забрала оружие всех четверых. Луки, меч со щитом и кинжалы девушки. Стрелы, кошель и походное имущество осталось при мне. Стражам нужно было только оружие. Со щитом я расставаться не хотел, но делать было нечего, пришлось его тоже отдать.

После того как сдал снаряжение, мне объяснили, что это для опознания той компании. Я сделал правильно, оставив им жизнь. Они вполне могу обратиться к страже в поисках справедливости, обвинив меня в ограблении. Было бы лучше, если бы я привёл их сам, но хватит и того, что рассказал, где всё произошло и состав всей их компании.

В любом случае, на данный момент закон на моей стороне, ведь я пошёл навстречу страже, всё объяснил и сдал имущество напавших на меня для опознания. Пусть и не всё. Та кампания узнает своё оружие, а этого достаточно, чтобы быть доказательством нашей встречи. Конечно же, если их там прирежут гоблины история не пойдёт дальше. Они станут обычной жертвой обстоятельств и это будет лучшим из вариантов событий.

Вернувшись в гильдию, сразу наткнулся на Лиззи. Она перегородила мне дорогу и с блеском в глазах осмотрела со всех сторон. Сразу стало ясно, что девушка уже увидела всё, что было в моём походном мешке, а также количество монет в кошеле.

— Не хочешь сразу на неделю продлить своё пребывание здесь?

— Хочу, конечно, — открыв кошель, мысленно присвистнул. Там, среди серебряных и посеребрённых монет даже золотая была! Хоть я и не видел раньше эту монету, не узнать её сложно.

— К слову, Дэйн, грабежи, довольно частое явление в нашем деле, однако если оставляешь ограбленного в живых, пусть ты и защищался, они могут пойти на принцип. Ты же прикончил того неудачника?

— Увы.

— А у него была фамилия?

— Была.

— Плохо, Дэйн. Если есть фамилия, то имеются покровители. Это значит, они будут искать тебя, и мстить за обиду. Ты безродный, твоё убийство не понесёт за собой последствий.

— Значит, я должен быть готов. Там некая восьмая наследница и три олуха в слугах. Ищут силы для своей госпожи дабы она могла попасть в гарем и не стать безродной.

— Ага. Тогда ещё не всё так плохо. Значит только эта четвёрка будет пытаться вернуть своё обратно. И всё же, тебе следовало их добить. Зачем в живых оставил?

— Так вышло. Да и не убивал я ещё людей.

— Да? А по недавнему спаррингу не скажешь. Серьёзно не убивал?

— Мой мир мирный… — стоило это сказать как в голове всплыли воспоминания насколько эти слова лживы. — Эм… Ну, просто так, без последствий там убивать нельзя.

— А войны какие у вас там?

— Кровавые и жестокие. Как и везде. Ладно, я пойду проверю чего нахапал. Если те наглые неудачники придут сюда, предупредишь меня?

— Без проблем. Уже решил, что будешь с ними делать?

— Пока нет, но скорее всего это закончится резнёй.

Вернувшись в свою комнату, стал выкладывать полученную добычу. Начал, само собой с денег. Получилось, что я теперь обладаю одним золотым, двенадцатью серебра, тремя посеребрёнными медными и сорока медяшками. Настоящее богатство по сравнению с тем, что было ранее. И это я уже уплатил номер на неделю вперёд!

Только на имеющиеся средства я смогу сильно усилить своё снаряжение, значительно подняв боеспособность. И я уже знаю, что буду покупать, помимо нового щита.

Два колчана со стрелами грели глаз и вводили в некоторое заблуждение. Ведь в каждом из них было лишь чуть больше десяти стрел. Это совершенно отличалось от моих ожиданий. Я-то думал там как в играх, от тридцати и более, а по факту какая-то шляпа, а не арсенал.

Остальные пожитки были из категории вспомогательного. Сухой мох, кремень, вяленное мясо, ёмкости для воды, верёвка. Из хорошей и неожиданной мелочи, допотопная иголка с тонкими полосками кожи вместо ниток, камень для заточки, котелок с крышкой, стаканы, ложки.

По всей видимости та фантастическая четвёрка собиралась охотиться целый день. Я уверен, что они сняли комнату в гостинице и основное имущество оставили там, взяв с собой только самое необходимое. То есть, если девушка не таскала с собой все деньги, им будет на что закупиться оружием и устроить мне засаду.

Вот уж точно, нажил себе проблемы из-за какого-то там милосердия. Нет, в следующий раз нужно убивать…

Взяв с собой, металл, добытый у гоблинов, отправился к кузнецу. На улице разыгралась паранойя. Мне постоянно казалось, что за мной следят и вот-вот среди толпы появятся эти четверо со стражей с целью бросить меня за решётку.

После кузнеца, посетил оружейную. Там все беспокойства как-то сами собой улетучились. Оказавшись среди оружия и с приличной суммой денег, на душе стало куда спокойнее.

Щитов на выбор хватало с излишком, но их ценовой диапазон сильно разнился. Самый дешёвый вариант — это некий позор, слепленный кое-как из досок. Из дорогих, башенный щит из толстого металла. Такой не то что не пробить, даже просто сдвинуть сложно.

Мой выбор пал на овальный вариант, обтянутый кожей. Он достаточно лёгкий, весьма широкий, чтобы прикрывать меня от стрел, а также обтянут кожей, отчего не развалится сразу, даже если доски внутри превратят в труху.

Следующим выбирал лук. Я понимал, что в критический момент его придётся бросить, поэтому думал о дешёвом варианте, которого будет не жалко. А ещё он должен иметь свой чехол, который будет вместе с колчаном.

Тут, в этой оружейной, само собой не нашлось идеального для меня варианта, оттого я подобрал нечто близкое, а остальное решил доделать сам. Стрелы буду использовать трофейные, хотя сперва была мысль продать их. Не продал, успел сообразить, вспомнив как мешают всякие дальнобойные твари.

Одним из важных приобретений стал шлем. Тут нашелся вариант из дерева, обтянутый кожей и с подкладкой из ткани. По словам продавца, он не спасёт меня от прямого удара меча, но сбережет от стрел и камней из пращи. Я помню, как дубинка гоблина заехала мне в глаз и не хотел повторения того случая. Обзору он не мешал, зато закрывал всю голову кроме лица и сидел как влитой, а большего мне пока не нужно.

Последним приобретением стали метательные ножи с ремнём для них. В некоторых случаях, уверен, пригодятся. Чтобы не попасть впросак, потеряв оружие, должно быть что-то, чем я могу огрызаться. Опять же, тот гоблин, что швырнул в меня дубинку стал тем триггером, отчего я сделал подобный выбор.

Спасибо ему и земля бетоном.

Следующим пунктом стала лавка одежды. Там выбрал себе новый прикид, что поможет сливаться с местностью. Гоблины с их большими глазами хорошо видят, тогда как люди не такие, они не настолько зоркие и не столь привыкли к лесной местности. Словом, подобная расцветка одежды повысит немного мою маскировку. Полезно, когда придётся прятаться.

Вернувшись в гильдию, начал подготавливать снаряжение. Здесь пригодились та игла и полосками кожи. Они отлично соединили колчан с чехлом для лука. Единственная сложность: чтобы начать стрелять из лука понадобится отпустить щит. Он слишком большой и будет мешать. Но это решаемо.

Щит я тоже немного улучшил, приделав к нижней его части пару острых железных шипов. Не поленился даже сходить к кузнецу, купив их втридорога. Теперь, когда мне понадобится использовать лук, я просто вобью щит в землю, сделав себе прикрытие, из-за которого смогу поливать врага стрелами.

Наконец отправился на тренировочную площадку, где осваивал покупки. Прежде чем научился сносно стрелять, поломал половину стрел. Остальная половина встретила свой конец к моменту, когда я осваивал стрельбу на ходу. По итогу, так в ней и не преуспел нормально. Решил завтра докупить стрел и добиться того, чтобы даже на бегу был способен бить в цель.

С метательными ножами выходило проще всего. Сломалось только два из шести, но из десяти бросков, девять попадали куда я хотел. И это на расстоянии десяти шагов! Вполне себе неплохой результат.

Помимо отработки этих навыков учился быстро менять своё оружие. Сложнее всего было с комбинацией щит-лук. Она занимала по моему мнению непозволительно долго времени и мне пришлось очень прилично провозиться, чтобы наловчиться. Зато теперь я могу очень быстро наложить стрелу на тетиву, что очень поможет.

К себе в комнату вернулся совершенно вымотанным, но вполне довольный результатом. Вкусной еды не заказывал, довольствуясь вяленым мясом и водой. Предстояло ещё много отрабатывать завтра и ещё пробовать всё это в деле. А времени у меня немного. Уверен, скоро глава гильдии напомнит о долге и, если к тому времени я не обзаведусь навыками и хорошим снаряжением, станет туго.

Весь день я провёл на тренировочной площадке доводя до совершенства владение своим снаряжением. Учился очень быстро, сказывался дар перерождённого, но прогресс всё равно удивлял.

К концу дня я мог в движении попасть стрелой или метательным ножом точно в цель. Здесь отсутствовали движущиеся мишени, что не могло не разочаровывать, однако и присутствующего хватало. А ещё я немного попрактиковался на полосе препятствий, сумев пройти самую сложную из них.

Я был доволен собой, оттого порадовал себя вкусной едой. День хорошо закончился, и я был готов завтра идти на истребление гоблинов. Теперь у них ещё меньше шансов пережить встречу со мной.

Выйти решил рано утром, посчитав что в это время многие из племени тех уродцев выйдут на охоту. К моему удивлению, зал гильдии был полон наёмников и многие из них столпились у доски объявлений.

— Лиззи? — спросил я воздух, спускаясь с лестницы. Как и ожидалось, девушка появилась у меня за спиной стоило мне спуститься.

— Вкусное задание дали. Рассказать или угадаешь?

— Истребление стойбища гоблинов? — несколько дней уже прошло, так что неудивительно, что тот человек обратился в гильдию.

— Нет, Дэйн. Чтобы истребить стойбище гоблинов нужно собрать несколько сильных групп. Одна такое не потянет. Тут же просто за каждого гоблина дают пятьдесят медяшек. Нужно отрезать правое ухо в качестве доказательства.

— А сколько обычно платят за истребление стойбища? — мне начало казаться, что в тот раз меня обманули.

— От семи золотых в зависимости от обстоятельств.

— Довольно дорого. А какие могут быть обстоятельства?

— Хобгоблины, шаманы и вождь гоблинов. В каждом стойбище такие есть, они и есть то самое обстоятельство.

— Погоди, хобгоблины? Они есть в каждом стойбище? Почему же я только обычных видел?

— Так они не покидают стойбища. Они только охраняют вождя и шамана. Чем больше племя, тем больше таких экземпляров.

— Они опасные?

— Да, намного опаснее обычных гоблинов. Сильнее, быстрее, даже навыки имеют. Опаснее их только вождь. Против него без группы идти чистое самоубийство.

— Ага, спасибо.

— А ты что, хотел сунуться туда в одиночку?

— Ага. И мне бы заплатили за это целый один золотой! Смешно.

— Теперь будешь знать. Да и впредь, тебе стоит больше узнать деталей, прежде чем идти на авантюру. Многие новички переоценивают себя и погибают. Ты же не хочешь бесславной гибели?

— Нет, не хочу. Слушай, а расскажи о кристаллах души. Много их нужно поглотить чтобы стать сильнее?

— Тут я тебе помочь не смогу. Лучше поспрашивай у наемников или сразу к главе гильдии иди. Он много охотился, знает больше моего.

— Так и сделаю. Спасибо.

Я действительно отправился наверх и, судя по взгляду, которым меня проводила Лиззи, она этого не ожидала.

Постучав и получив разрешение войти, открыл дверь и увидел наставника на полу в позе лотоса. Его тело выше пояса было оголено, и я оценил, насколько хорошее телосложение он имеет. Обильно выступивший пот, покрывающий тело, только подчеркивал фигуру. Отчего-то у меня и сомнений после увиденного не возникло, что этот человек является главой гильдии не просто так. А ещё эта аура могущества исходящая от него, подавляла. Думаю, реши он прикончить меня на месте, я бы даже сопротивление оказать не смог. Тело бы просто не послушалось.

— С чем пришёл? — наставник слегка дернулся и весь пот на его теле обратился в пар.

— С вопросом. Много ли нужно поглотить кристаллов души чтобы стать сильнее?

— У каждого по-разному. Это зависит от потенциала и пропускной способности. Иногда человек даже одного кристалла не способен поглотить за раз, но обычно есть некоторая норма.

— Я не об этом спрашивал.

— Я знаю. Ты не сможешь почувствовать изменения по щелчку пальцев, тем более с твоими навыками. Просто продолжай поглощать кристаллы души и в какой-то момент сможешь сравнить себя прежнего с нынешним. Так и узнаешь, что стал сильнее.

— М-да, а есть способ отследить прогресс? Магическое устройство, какое-нибудь?

— Дэйн, польза от поглощения кристаллов, сугубо индивидуальное значение и универсального устройства не существует. Просто продолжай делать что делал и не забивай себе этим голову.

— Хорошо. Спасибо.

— Видел ты новое снаряжение осваивал. Уже проникся боевым опытом?

— Не знаю. Я ещё не охотился на зверей, сравнить не с чем. Да и пока не столкнусь с хобгоблином, не смогу оценить свой прогресс.

— Правильные выводы. Как с гильдией убийц дела обстоят?

— Настырные.

— Хочу предостеречь тебя. Не вздумай пытаться с ними сражаться. Все их навыки заточены на скрытность и убийство. Для воинов, убийца самый проблемный противник. Хуже только маг.

— Отчего-то я это понимал, общаясь с ними.

— Ну вот и хорошо. Что намерен сейчас делать?

— Снова за город, хочу в охоте на гоблинов поучаствовать.

— Осторожнее там, не пытайся отобрать чужую добычу. Не поймут.

Покинув гильдию, отправился к воротам. Там меня снова обсмеяли, обозвав многоруким наёмником и предположили, что я имею два хера. Стражники не могли остановиться, придумывая ещё кучу предположений пока я удалялся.

Мне теперь интересно, что будет если я покину город в рыцарских доспехах и на боевом коне? Они тоже найдут как пошутить или не посмеют?

Зная где может находиться стойбище гоблинов, решил пройти дальше и зайти с другой стороны. Ещё одной переменной в таком выборе стала недавняя компания, которая если смогла выжить, не будет далеко отходить от города. Встреча с ними для меня нежелательна, оттого и выбрал другой маршрут.

Понимая, что сейчас лес будет полон наемников, которые охотятся на гоблинов, посчитал верным выбором не сильно приближаться к стойбищу. Наверняка далеко не я один обладаю информацией о его местоположении, поэтому, думаю, они предпочтут находиться поближе к границе владений племени.

Этот мир куда опаснее моего. Хотя бы по тому, что в моём по лесу не ходят люди с оружием с целью истребления живых существ. Да и животные предпочитают убегать от человека, а не нападать сходу. Вот и к людям теперь у меня доверия меньше. Мало ли что у них на уме?

Как я и ожидал, первыми мне попались люди, а не гоблины. Мы заметили друг друга и пошли в разные стороны. То была команда наёмников из трёх человек. И да, когда я их увидел, мне подумалось что придётся сражаться. Прошлая встреча оставила неприятный осадок.

Следующая встреча аналогично первой была также с людьми. Тоже группа наёмников, они расправились с отрядом гоблинов и уже разбирали трофеи. На меня посмотрели с подозрением, но стоило свернуть с пути в другую от них сторону, потеряли ко мне интерес.

Мне казалось, что удача сегодня будет не на моей стороне, что хрен мне, а не гоблины, однако в какой-то момент я заметил отряд искомых уродцев, которые сидели в густом кустарнике. Они явно прятались от кого-то, и мне захотелось проследить за ними.

Я укрылся за деревом и стал смотреть на них, держа в руках лук с наложенной стрелой.

Горстка гоблинов выглядела слегка напуганными, двое из них постоянно следили за округой пока остальные общались. У меня сложилось впечатление, что эти товарищи вышли на охоту и наткнулись на наёмников, рыскающих в поисках жертв. То есть этой группе повезло выжить и понять общую ситуацию, после чего они решили спрятаться пока не станет тише.

По сути, это довольно грамотное решение. Полагаю, этот низший вид гоблинского племени только и делает, что обслуживает старших. Думаю, они вынуждены это делать под страхом смерти. И вот эти неудачники вышли на охоту, дабы принести своим господам свежего мяса и наткнулись на облаву жестоких наёмников охочих до их ушей. Назад возвращаться с пустыми руками нельзя, прикончат. Охотиться тоже не получится, так как лес кишит наёмниками, вот и сидят они, ожидая пока все люди свалят обратно в город.

Какая удача видеть этих уродцев в западне! И как же приятно быть частью этой западни.

Натянул тетиву и выпустил первую стрелу, которая попала крайнему гоблину точно в затылок сбив того с ног. Гоблины тут же вскочили, безошибочно поняв, где я нахожусь, после чего бросились врассыпную.

Они бы меня разочаровали, если бы просто пытались спасти свои жизни, обратившись в бегство. Нет, эта группа решила прирезать наглого человека и окружала свою цель. Очень грамотное решение, учитывая, что в моих руках они увидели лишь лук. Сейчас два пращника отвлекали моё внимание от воинов, что заходили с трех сторон.

Пращнику, чтобы швырнуть камушек, необходимо остановиться. Этим я и воспользовался, чтобы поразить обоих. Им не помогла даже командная работа.

Отпустив лук, метнул кинжал в подбежавшего гоблина, что хотел, было, швырнуть в меня дубинку пока я ещё был без щита. К слову, от ножа он успел увернуться, нелепо завалившись на бок.

К тому времени, когда я взял щит, подбежали остальные двое. Они были вооружены топором и копьём, которые тут же пустили в ход, не позволяя мне достать меч. Оба гоблина имели допотопные щиты, однако их наличие не давало мне возможности метать ножи. Я боялся, что те застрянут в щитах и уродливые коротышки метнут их обратно, показав, как это действительно нужно делать.

Копьеносца сбил щитом как когда-то мечника, благодаря чему вырвался из окружения и сумел достать меч. Если бы не держал других гоблинов в поле зрения и отвлекся, пропустил бы удар топора по стопе. Вместо этого принял удар на щит, после чего просто пнул его, вспоров брюхо гоблину заострёнными шипами щита. О таком их применении догадался только сейчас, и как же удачно получилось, что гоблин сам по себе не высокий, так ещё и любезно наклонился, позволив себя достать.

Оставшихся двоих прирезал без затей мощными ударами мечом, прикрываясь щитом. Всё же против воина в нормальной экипировке гоблины только и могут что хитрить. Выходит настоящую опасность представляют хобгоблины, их вождь и шаманы, что и является основной причиной, почему стойбища продолжают стоять на месте.

Процесс сбора трофеев начал только после того, как вернул всё своё оружие на место. И пусть я победил сравнительно легко, пришлось бросать лук, я промазал метательным ножом и некоторое время не мог достать меч. Этот бой нельзя назвать удачным, так как слишком много ошибок было совершено.

Поглотив все кристаллы души, приступил к менее полезному делу, наполнению походного мешка железом и срезанием ушей. Самое отвратительное было выдавливать из них кровь. Казалось, туда помещается пару литров, да и в принципе я брезговал прикасаться к гоблинам.

Следующие несколько часов блужданий по лесу прошли впустую. В основном я натыкался на другие группы или зверей, которые увидев меня по-быстрому сбегали. Сейчас тут действительно было тесно и казалось, что я попал в какую-то онлайн игру в день её запуска, когда там прорва народу, отчего места сражений с монстрами постоянно заняты или этих монстров и вовсе не найти так как их истребили до тебя.

Уж не знаю, как так получилось, но по итогу я вышел к границам стойбища. Понял это по остаткам предупреждающего знака.

До этого я не обращал внимания на следы, но заинтересовавшись, отправился ли кто на территорию гоблинов, заметил их. Выходит, как минимум одна группа решила-таки пощипать стойбище. Думаю, не я один испытываю сложность в поисках противника, а значит многие захотят пойти на риск.

Точно! Заказчику невыгодно платить за зачистку стойбища, и он решил сыграть на жадности наёмников. До этого просёк, что я ни в зуб ногой о расценках, и предложил мне всего один золотой. Мало ли, может, я герой из легенд и сам управлюсь? Другим, более осведомлённым, он, наверное, обещал другие суммы. Никто, само собой не согласился, тогда заказчик сделал иначе, просто заказав гоблинов.

Лиззи мне не всё рассказала, а я не читал объявление, так что там вполне может быть, что за хобгоблина вознаграждение больше. Как и за шамана и за вождя. Наёмники вполне могут сгинуть там, но в погоне за звонкой монетой способны уменьшить мощь стойбища, чем сильно сократят расходы на официальную зачистку.

Неужели я один это понял? Или среди наёмников так много идиотов?

Как бы мне ни хотелось посмотреть каково там, впереди, я ещё не настолько отупел, чтобы соваться туда в одиночку. Лиззи достаточно меня напугала, да и незачем рисковать зря. Раз уж мелкие гоблины настолько искусно владеют оружием и столь хитры в бою, страшно представить их хозяев. Может там монстры, способные в одну харю сражаться с целой группой наёмников!

Нет, мне ещё пожить охота.

По всей видимости, судьбе моё решение пришлось не по душе, так как стоило отойти всего на десяток шагов как со стороны территории гоблинов раздался шум. Я сразу же скрылся за деревом и присел, определив направление, но удача тоже не была благосклонна, так как источник шума меня тоже заметил.

— Помоги! Прошу, помоги!

Вот же мудак! Мало того что пошёл на территорию гоблинов погубив своих товарищей, так ещё и паровоз за собой привёл, спасая собственную шкуру!

Раненый наёмник, без оружия и в порванной кольчуге бежал что есть сил в мою сторону, а за ним, словно танк, продирался гоблин переросток, солидно покрытый железом. Помимо здоровяка, вокруг ещё и мелкая шушера бежала.

Помогать этому олуху я даже не подумал, сорвавшись на бег. Мало того что там хобгоблин, так ещё и орава обычных коротышек. Да даже будь у меня куда лучше снаряжение, я их всех не потяну в одиночку. Однозначно! Мелких ещё может быть, но не со здоровяком во главе.

Местные гопники очень быстро настигли олуха, прикончив того на месте. Я не разворачивался, до меня просто достиг захлёбывающийся вопль парня. Земля тебе пухом, братан. Может, в следующей жизни ты будешь менее жадным.

Бросив взгляд назад, мысленно выругался. Хобгоблин даже не подумал останавливаться, он продолжал меня преследовать, будто я тоже нарушил границы территории племени. А ещё мне показалось будто он улыбался.

Ускорившись, сумел оторваться достаточно, чтобы пустить в него одну стрелу. Выстрел был хороший, точный, однако гоблин-переросток просто отбил стрелу своим широким тесаком. Вот она, сила хобгоблина! Его реакция не идёт ни в какое сравнение с реакцией обычного гоблина-доходяги. Этот лоб куда лучше воюет, и встречаться с ним в прямом бою будет глупейшим решением. Хотя бы потому, что я не умею сбивать стрелы в полёте. Максимум увернуться, но никак не увидеть куда она летит и успеть принять меры.

В какой-то момент здоровяк сильно ускорился и всё же сумел меня нагнать. Я слишком поздно это заметил и всё что успел сделать, это прикрыться щитом, отскакивая назад. Его удар был настолько сильным и стремительным, что мой щит раскололся, а кончик лезвия тесака хобгоблина задел мой шлем.

Не знаю какое у меня было лицо, наверняка не самое фотогеничное, однако даже в таком состоянии я успел заметить, как у хобгоблина тает некий красноватый контур, обводящий до этого его тело. Навык! Это хер использовал навык чтобы догнать меня! Навык, ускоряющий его!

Гребанный Флеш на максималках!

Здоровяк сделал полукруг тесаком, хватая его обеими руками, и с подшагом нанёс ещё один удар, который я даже не думал блокировать щитом, более того, просто выбросил его в сторону, освобождая руку.

Клинок моего меча встретился с его тесаком и просто раскололся как чугун при падении. Мне сильно повезло, что я заранее ожидал чего-то подобного и не стоял на векторе движения тесака.

Жертва не была напрасной. В момент, когда наше оружие столкнулось, я метнул нож в ногу здоровяку, а он не смог заметить его, радуясь сломанному мечу противника. Когда хобгоблин осознал, что его ранили, ему в лицо уже летел второй нож, который тот отбил, как и недавнюю стрелу, однако перекрыв себе зрение на мгновение, не заметил третий, что впился уже во вторую ногу.

Он был крут. Он был настолько крут, что его бесполезно атаковать в лоб. Увидев, как этот хер отбивает стрелу, до меня дошло, что с ним нужно сражаться только грязно. И не в моём нынешнем состоянии. Поэтому, стоило второму ножу впиться ему в ногу, как я дал дёру на всех парах.

Ножи не бесконечны, одно его попадание тесаком и я покойник. Этот противник мне не по зубам хотя бы потому, что мне нечем блокировать его атаки. И если моих физических сил на это хватает, то дешевого оружия — нет. Грёбанная скупость! Думал дерьмового меча хватит, чтобы гоблинов гонять. Хер там! Держи теперь стероидного лба!

Хоть у меня теперь и была возможность держать расстояние, поливая его стрелами, делать этого не стал. Он их отобьёт, причём с лёгкостью. До этого все мои мысли были заняты тем, чтобы хобгоблин не смог ещё раз применить навык ускорения. Я ранил его ноги, повредил мышцы, так что бегать этому культуристу противопоказано, только ходить.

Ко всему прочему, его руки были защищены железными пластинами, и чтобы повредить их нужно было сильно постараться. В тот момент я и так старался не попасться под его тесак, пытаясь и ранить, и отвлечь одновременно.

Наконец, посчитав что он больше не преследует меня, перешёл на шаг. Мысли путались, хотелось вернуться в город и отдохнуть. В целом, этим рейдом я был доволен. Новое снаряжение проверено в полевых условиях. Немного кристаллов душ поглощено. Даже с хобгоблином встретился! Прям-таки впечатлений по горло на сегодня!

А ещё потеря меча, нового щита и нескольких метательных ножей. Это были довольно суровые полевые условия.

Звук спускаемой тетивы был только на мгновение раньше стрелы ударивший меня в голову. Звон в ушах и некоторое помутнение в глазах не помешало упасть и кувырком сменить позицию, после чего я вскочил и перемещаясь прыжками назад, оценил обстановку.

Ножи с пояса уже оказались в моих руках, и я увидел лучника, который был буквально в нескольких метрах от меня. И его лицо, сука, было просто до боли знакомым!

Те …ляди всё-таки выжили!

Глава 16 Смена планов. Предстоит большое дело

Лучник, как от него и ожидалось, не был полным болваном и имел при себе оружие ближнего боя. Он уже отбросил лук, взяв ему на замену короткий меч. К слову, в прошлую нашу встречу, он не имел при себе такого, а значит и его дружки с подружкой качественнее подготовились к сегодняшней вылазке. Выходит, кубышка у них после меня не опустела.

Я понимал, что остальные горе-разбойники были где-то рядом и на этот раз они куда опаснее, поэтому просто метнул кинжал, отвлекая лучника.

В метании кинжалов я не практиковался, они куда крупнее и баланс у них отличается, оттого мой снаряд нелепо пролетел мимо цели, но время выиграть я смог, что дало возможность осмотреться.

Как и ожидалось, все мои подружки в сборе. Воин прёт на меня, словно танк, второй лучник скрывается за деревом и выцеливает меня, а девчушка профессионально прикидывается кустом. Последнюю я не видел, но думаю, она где-то рядом со своим возлюбленным. Чертовка из табакерки, выскакивающая оттуда со шквалом ударов.

Постоянно прыгая назад и в стороны, я сбивал прицел лучника и разрывал дистанцию между собой и мечником, который уже перешёл на бег. Попавший мне стрелой в шлем парень, уже подобрал свой лук и готовился к новому выстрелу. Ситуация превращалась в неблагоприятную для меня.

Чуть оторвавшись за счёт своей выносливости, понял, что эти олухи только зря переводят на меня стрелы. Их выстрелы слишком очевидны и идут по прямой. Снова видна разница между ними и гоблинами. Последние куда опаснее хоть и выглядят нелепыми коротышками.

Вступать в бой с этим гоп-отрядом было бы глупой затеей, хотя бы ввиду отсутствия у меня щита. Пропущу одну стрелу и всё, берите тепленьким. Независимо от дикой регенерации, ослабну точно так же, как хобгоблин с повреждёнными мышцами. Поэтому лучший вариант — побег.

Наверное, только из-за повышенного внимания я смог углядеть, как в меня летит несколько стрел, пущенных гоблинами. Стоило упасть, пропуская их над собой, тут же смог заметить коротышек, которые уже окружили меня, отрезав путь к отступлению.

Это был бутерброд. С одной стороны шайка разбойников, что точат на меня зуб, с другой подружки хобгоблина, решившие гнать добычу до последнего. Самого здоровяка видно не было, он, поди, вернулся в стойбище.

Гоблины или люди? Вопрос кто из них опаснее был очевиден. Само собой гоблины! Их больше, они искуснее в бою и главное, они мне сами помогут разобраться с гоп-компанией.

Стрела, пущенная на опережение, ударила мне в затылок, когда я делал очередной финт в сторону, дабы сбить прицел стрелков. Упав, ушёл в кувырок и вышел из него с пустым колчаном. Моя конструкция не выдержала такого надругательства, кожаные полоски порвались и теперь колчан болтался на их остатках. Вот тебе и результат кустарной работы рукожопа недоучки…

Мечник из гоп-компании первым заметил меня, вот только для него стала сюрпризом орава гоблинов за моей спиной. И ведь эти коротышки, сейчас действовали тихо, а не улюлюкали как обычно, и оттого пугали куда больше.

Я не мог не воспользоваться возможностью и метнул в него нож. Он, само собой, вовремя принял его на щит, защитив свои ноги, и это позволило мне пробежать мимо, уходя в сторону от его подружек.

Стоило пробежать мимо мечника, как сзади раздался звук попадания стрел в щит. А это значит, гоблины уже взялись обрабатывать парня, ещё больше задерживая его на месте. Все, минус один из партии олухов будущей наложницы с благородным происхождением. Минус один доверившийся ей человек. Паровоз — беспощадная штука, особенно когда жизнь одна.

Лучники, оба, сперва выпустили в меня по стреле, но промазали. Их подготовка к выстрелам была настолько очевидна, что я безошибочно определил куда полетят их стрелы и смог вовремя принять меры. Гоблины же, по всей видимости, решили толпой разобраться с мечником, так как сколько бы я ни бросал взгляд назад, не замечал, что хоть кто-то из них следует за мной.

Через некоторое время про меня и вовсе забыли. Ай, да я! Вон как успешно перевел внимание гоблинов на гоп-компанию, которой с их навыками точно не пережить этот день. А ведь когда встретил того чепушилу с луком, думал придется руки марать убийством человека, хоть и был морально готов к этому. Но не пришлось, обошлось, зато поступил как крыса и горжусь этим.

Возвращаться и смотреть, как там идут дела, сперва подумал, что плохое решение, однако оказавшись в безопасности, сообразил, что тактика крысы — совсем неплохо для такого, как я. Они там друг дружку порежут, а мне останется только разобраться с остатками. Воина наверняка задавили толпой, но и он значительно сократил поголовье коротышек. Если смогу подобрать его меч и любой щит, без проблем разберусь с оставшимися.

План готов, план хорош и работоспособен. И он требует исполнения.

Укрытия и короткие перебежки — наше все. Я пробирался к месту столкновения настолько осторожно, что даже кролик не смог заметить меня буквально в паре метров от себя. Я бы мог метнуть в него нож, заполучив шкурку и мясо, но делать этого не стал. Меня ожидала рыбка покрупнее.

Пока пробирался, думал о своей жадности. Размышлял при какой обстановке брошу эту затею и решу отступить. Случиться может что угодно, вплоть до разгрома гоп-компании в сухую. Гоблинов много, и это серьезная угроза. Те олухи наверняка впадут в панику и этим подпишут себе смертный приговор.

Так как я их не считаю за опасных противников, скорее всего, нужно будет добивать коротышек, или вовсе справляться с ними всеми. Справляться со всеми… Не нравится мне такой вариант. Да, решено! Если их будет много, отступлю.

Я не ожидал увидеть гоп-компанию живыми и в полном составе. Они каким-то неведомым образом сумели разобраться со всеми гоблинами, и даже мечник сумел пережить бой. Правда теперь он выглядел как живой мертвец, весь израненный и помятый. Доспехи так и вовсе не подлежат восстановлению, одни оборванные лохмотья.

Обоим лучникам тоже досталось, как и девчушке. Последняя, правда, выглядела лучше остальных, словно ей повезло. Собственно, тройка олухов, наверняка жертвовали собой ради неё, вот и получилось, что она пострадала меньше всех. В любом случае, от судьбы не уйдешь, мне всё-таки придется марать руки.

Этот сценарий я уже продумывал, правда, недостаточно хорошо, поскольку гнал прочь мысль об их убийстве. Даже притом, что они дважды пытались меня прикончить. Они — враги, тут сомнений нет, однако это люди, а у меня до сих пор стоит психологический барьер на этот пункт. Ну не могу я просто так наброситься на них, даже понимая, что лучшего шанса они мне не дадут. Ни сейчас, ни когда-либо ещё.

Судьба, это такая сука, что я думаю, она тут имеет физическое воплощение. Труп гоблина-лучника так удобно лежал, будто намекал хватать лук и устроить гоп-компании темную. Я не мог не воспользоваться такой возможностью, поэтому сменил оружие и забил свой колчан гоблинскими стрелами.

Оружие гоблинов в отвратительном состоянии и пахнет соответствующе. Стрелы измазаны говном, сами по себе кривые, как и луки. Я понятия не имею, каких трудов им стоит, чтобы научиться виртуозно стрелять из этого позора. Тетива, так и вовсе, кажется, что порвется в любой момент, а сила натяжения никакая. Отвратительное оружие!

На данный момент, гоп-компания занималась обработкой ран. Особое внимание они уделяли извлечению стрел из мечника, коих собралось немало. Воин очень плох и может откинуть копыта в любой момент, тогда как другие могут и подождать с лечением. Их ошибка в том, что они поставили в дозор только одного лучника, да и то у него ранена рука. Она сейчас безвольно висит, поэтому как стрелок, парень бесполезен.

Для меня, на данный момент, самый опасный противник — это второй лучник, от него мне и нужно избавиться в первую очередь.

Лук гоблина, отвратительная и ненадёжная хрень. Дистанция эффективного поражения шагов тридцать-сорок, точность такая же, как и запах, стрелы ужасного качества больше мешают стрелять, чем помогают, однако в моём случае просто нет другого выхода. Лучника нужно вывести из игры. Я знаю, что буду промахиваться, поэтому мне нужно освоить лук гоблина, прежде чем придется менять позицию.

Первая же стрела тупо не долетела, силы натяжения не хватило, так что вторую я уже выпускал, подгоняя выстрел движением лука вперёд. Мне повезло, что выстрел был тихим и угодил в почву, не произведя много шума, великий дозорный гоп-компании если и услышал что, то не придал этому значения.

Инстинкты воина и его хорошая реакция позволили мечнику почувствовать опасность. Он дернулся вперёд, толкая лучника и спасая его от стрелы, хотя даже без этого я бы промахнулся, стрела ушла левее, сдирая наконечником немного коры дерева.

Я себя раскрыл, мечник взбаламутил всех, но и сам упал мордой в землю не в силах подняться. Замешательство гоп-компании, когда они думали, чего предпринять, дало мне возможность выстрелить ещё раз.

Девчушка меня удивила. Она прыгнула наперерез стреле и отбила её кинжалом. На лице девушки была злоба, а глаза её сияли решительностью. И с этим набором эмоций она побежала на меня, тогда как лучник уже подбирал свой лук.

Ситуация скатывается в задницу.

Без защиты щита эта малявка вскроет моё брюхо своим навыком, я даже защититься не смогу, да и подросла она в силе после нашей встречи. На кинжалах я ей не соперник, тем более её прикрывают.

Выпустив ещё одну стрелу, убедился, что и это бесполезно, так как она отбила её, продолжая сверлить меня взглядом. Пришлось бросить лук и начать тактическое отступление, в простонародье — бежать, сломя голову.

Я ошибся. Сильно ошибся, посчитав лучника главной угрозой. Девчушка, вот кто опаснее остальных! Эти олухи же её качают! Я понятия не имею, как работает местная магия и насколько крутым делают человека поглощённые кристаллы души, однако они наверняка дают сильный буст могущества, раз этим все здесь промышляют.

Девчонка недолго преследовала меня, я был по-прежнему быстрее и выносливее её, однако вступать в бой опасался. Тот боевой навык произвел на меня сильное впечатление, а хобгоблин со своим ускорением только подтвердил, что такие козыри могут враз поменять ход сражения.

Волшебный, дивный мир магического фэнтэзи, где есть столько до зубовного скрежета знакомого мне канона. Даже маленькие девочки на вид не сильнее ребенка, способны вскрыть мне брюхо словно свинье. И никто их за это не осудит, даже преследовать не станут.

Девушка отстала и у меня появилась возможность перевести дух. Она не могла позволить себе долго вести преследование, а мне не хотелось вступать с ней в бой. Можно сказать разошлись мирно. С другой стороны, по сути, гоп-компания вышла победителем из нашей встречи. Даже свою покровительницу сделали сильнее, тогда как я лишь немного приобрел. Ну и пусть, зато живой.

До города добрался сравнительно быстро. Стража на воротах оценила мой вид, не забыв посмеяться вдоволь, выслушав о приключениях. Они вообще как-то слишком внимательно меня слушали, хоть и вставляли шутки, постепенно понижая мою самооценку.

К концу рассказа, где я расписывал свои решения, основываясь на сделанных выводах, один стражник попросил меня подождать пока он сходит за коллегой. Этот коллега, выглядел более крутым стражником, словно находился на одну-две ступени выше по их иерархии. Серьёзен и суров, броня круче, чем у парней на воротах, а меч на вид дороже стоимости всего моего имущества за время пребывания в этом мире. И этому хрену пришлось рассказать всё, что я знаю о той гоп-компании. Причём рассказать в деталях, вплоть до собственных выводов.

Предоставив им полный отчёт, согласился, если что, быть свидетелем. И это было не очень похоже на просьбу, скорее на приказ. Стало ясно, что девчушка со своими олухами не одного меня хотела прикончить, но всё равно я решил получить подтверждение своих подозрений.

— А в чем, собственно, дело? Не я один стал предметом их интереса?

— Совершенно верно. За последние пару дней в гильдию охотников поступило более десятка запросов на поиск пропавших людей. Все они в силу своей деятельности вынуждены покидать стены города. Помимо тебя, ещё пара групп наемников была вынуждена отступать.

— Почему же их ещё не повязали? Они же не отличаются от разбойников.

— Всё дело в фамилии. Без доказательств, явных, мы не имеем права арестовывать члена дома благородной крови.

— А теперь они у вас есть?

— Теперь есть. Подтвержденное нарушение закона — это пятно на репутации рода. Взять в наложницы преступницу, всё равно, что взять на себя ответственность за её преступления. Таковы правила благородных фамилий.

— От меня требуется присутствие при суде?

— Нет, если в этом не будет необходимости.

— Ясно. Ко мне ещё есть вопросы?

— На этом пока всё. Можешь быть свободен.

Я не до конца понял в какую задницу та компания меня втянула, но если верить словам этого крутого стражника, фамилия в этом мире даёт некую неприкосновенность даже самым низшим в роду. Лиззи была права: отброс без рода и заслуг ничего не значит для королевства, теперь мне немного понятно, почему наставник сделал на меня ставку и попросил подняться в рейтинге наемников. Если я стану крутым перцем в местном котле, то ко мне будет иное отношение.

Вернувшись к себе в номер, довольно долго валялся на кровати, обдумывая несколько вещей. Мне нужны боевые навыки. Что тот хобгоблин с его ускорением, что девчонка со шквалом ударов, они оба своими супертехниками встали поперёк горла моим планам, заставляя корректировать тактику на ходу. От одного не сбежать, от другой не защититься без подготовки. Меня это чертовски бесит!

Ладно гоп-компания, их повяжут и бросят за решетку, там им самое место, однако с хобгоблинами нужно что-то решать. Я не смогу стать самым крутым наемником если продолжу сбегать, поджав хвост, стоит запахнуть жареным. Нужно стать сильнее.

Некоторыми финансами я ещё обладаю, оружием закупиться смогу, только вот если дело повторится, опять буду ползать по лесу, собирая травы. Мне не по нраву получать под зад как какая-то шалашовка, после чего горбатиться, зарабатывая деньги на новое снаряжение. Нужно развиваться, идти в рост, с уровня на уровень к самой вершине.

Оставшийся остаток дня и денег ушел на приобретение снаряжения, а также освоение обновок. Заменил шлем на подобный прежнему, сильно потратился на стрелы и меч, щит приобрел такой же как до этого.

Я неплохо научился стрелять из лука на бегу, а вместе с этим менять оружие. Теперь мой лук был меньше предыдущего и его чехол находился на щите. Пришлось повозиться, но по итогу вышла довольно удобная конструкция.

Я рассудил, что мне не нужно бить стрелами на большое расстояние, достаточно пятидесяти шагов эффективной дальности, так же пренебрег безопасностью самого лука, если дело дойдет до ближнего боя. Моя тактика будет больше основана на средней дистанции, где лук станет основным оружием, тогда как меч дополнительным.

Помня, насколько опасным может стать человек поглотивший кучу кристаллов души, поставил себе целью собрать их как можно больше. Мне не нужно отрабатывать фехтование благодаря бонусу перерожденного, а значит, ставка будет на прокачку магии, точнее на то усиление что даёт поглощение кристаллов души.

Зачистка местной фауны, граничащая с геноцидом, вот какая у меня цель. И это в короткие сроки.

Пожрав вяленного мяса и расспросив Лиззи о некоторых особенностях местности, отправился за стены. День предстоял очень долгий.

Госпожа удача явно сегодня была не на моей стороне так как на выходе из города я столкнулся с гоп-компанией, которая тоже уходила на охоту. Здесь, под надзором стражников они не будут нападать на меня, однако сам факт, что их не арестовали, настораживал.

Мечник, уже целый и невредимый поманил меня пальцем. Он, словно типичный гопник говорил: «Сюда иди!» На это я только поднял бровь, что ему сильно не понравилось.

Для стражников, что пристально следили за нами, было забавно наблюдать этот спектакль. Насколько я понял со слов Лиззи, стража любого города подчиняется напрямую королю, точнее его указам. Каждый из них, где бы он ни находился, считается солдатом армии королевства, хоть и не числится в её рядах. Словом, они как бы в запасе и на довольствии. Лорды не могут их использовать в личных целях, если при них нет отдельного указа из королевской канцелярии. До тех пор стража подчиняется вышестоящим в их иерархии и тем указам, которые имеются для несения службы. Особый регламент, касающийся только их и ограничивающий их действия.

Стража поддерживает порядок и следит за исполнением законов королевства, однако суд над преступниками вершит только лорд этих земель. Он, и только он имеет право держать в темнице и казнить. Довольно запутанная цепочка прав отдельных друг от друга важных лиц и служб, связанных одним делом. Даже представить страшно какой бардак творится в канцелярии короля и что за несчастный бедолага разгребает конфликтные вопросы между благородными фамилиями.

Ну да не суть. В моей ситуации стражи вмешиваться не станут. Я наемник, свободный человек. Гоп-компания тоже свободные люди, разве что у них во главе обладатель фамилии с привилегиями, однако они ей не дадут на глазах у стражи творить беспредел. Вот пропадем с их глаз, тогда пожалуйста, а пока мы должны вести себя мирно.

Эта чепуха в лице мечника посчитала, что я должен поскакать к ним по одному только жесту, а получив отказ, сочла это за высокомерие. Сейчас они всей своей дружной компашкой по-быстрому решают, стоит ли самим подходить ко мне. Я понимаю, что они хотят поговорить, обсудить наши разногласия, только вот идти к ним не намерен. Им надо, пускай сами подходят.

Я уже решил было вернуться в город и выйти из других ворот, однако компашка, поняв мои намерения, всё же поспешила прояснить все вопросы сейчас, всем табором направившись ко мне.

Первым, ко мне обратился мечник. Он все же их лидер в вопросах коммуникации и тактики. Девчонка хоть и выше статусом, но ещё молода. Только дров наломает. Уже наломала.

— Остановись, есть разговор, — произнес мечник.

Вся гоп-компания обступила меня полукругом и держала дистанцию. Только девчушка находилась позади мечника, хотя по её лицу было видно, что она хочет участвовать в разговоре на равных со всеми.

Я понимал, чего они опасаются. В их понимании я безродный наемник, которому вполне может взбрести в голову напасть на девушку, ведь метнуть нож я в состоянии, причем очень быстро. Специально тренировался и расположил ножи в удобных местах. Их теперь у меня двенадцать штук и все в разных местах. На груди, поясе, предплечье, бедрах и по два в сапогах. Я, наверное, из любой позы могу метнуть ножик, хотя всё ещё не до конца отработал все вероятные ситуации. В любом случае, мне нужна всего секунда, чтобы в девчонку полетел нож.

— Ну говорите, я слушаю…

Мои тренировки это что-то с чем-то. Их результаты производят такое впечатление, словно всю свою жизнь до этого я занимался не тем, чем должен. Вот честно! Такое впечатление, будто мастерство владения холодным оружием это моё призвание. Словно я гений, которому всё даётся легко.

Десять раз метнул нож, всё равно что швырнул его семьдесят раз. То же самое и с взмахами меча. Единственное ограничение — это прозрения в том, как правильно нужно делать. Своего рода барьеры, требующие повторного выполнения броска или удара дабы проверить и получить понимание.

Это свойство касалось всего. Даже подготовки к неудобным вопросам.

— Мы хотим заключить сделку. Мы больше не трогаем тебя, а ты делаешь вид, что не знаешь нас.

— А вы смешные.

— Что это значит?

— Вы дважды пытались меня убить. Неужели реально думаете, что вам будет хоть какая-то вера? Ваши слова ничего не стоят.

— Следи за словами, иначе рискуешь лишиться своего дрянного языка! — мечник сделал шаг вперёд, остальные тоже подобрались. По всей видимости эта тройка олухов, прежде всего думает о чести своей госпожи. Говоря с ними, я, можно сказать, говорю с ней.

— Искренне прошу прощения, если задел вашу тонкую душевную организацию. А теперь оставьте меня. Этот смерд не заслуживает вашего внимания.

Сказав это, я отступил назад, после чего развернулся и направился в город. Уходя, чувствовал на себе взгляды этой четверки и их намерение прирезать меня при следующей встрече.

Их не арестовали, а значит они как-то выкрутились и сейчас намерены лишить жизни всех свидетелей их разбоя. Без свидетелей стража не сможет их задержать, у них просто доказательств не будет. Хотя, думаю, одной обвиняющей стороны в виде смердов недостаточно чтобы что-то предъявить благородной крови. Да, кажется только по этой причине они по-прежнему на свободе.

Покинув город через другие ворота, я сразу углубился в лес. С большой вероятностью гоп-компания попытается лесом обойти город и выйти на меня, чтобы прикончить. Они не могут знать через какие ворота я вышел, там настоящая лотерея, однако и бояться им нечего. Их не арестуют — обвинители мордой не вышли — тогда как месть совершить нужно.

Выходит, что всё решится при нашей следующей встрече за стенами города. Либо они, либо я.

Моя задача осталась прежней, только теперь я нацелился на волков. Лиззи поведала много интересного о мире хищников этого мира. Кристаллы души есть у каждой достаточно развитой твари. Хищники выгрызают сердце своих жертв, становясь сильнее, и чем больше они живут охотой, тем сильнее станут, в итоге собирая свою стаю. Или становятся вожаком, убивая прежнего. Иногда, в редких случаях, таким образом, получаются настоящие чудовища, что проходят через эволюцию. А эволюция монстров тут ну очень богатая. К сожалению, люди в этом празднике щедрости находятся в самой заднице.

Волки, волколаки, вервольфы и самая страшная из форм эволюции волчьего племени — оборотни. С гоблинами немного сложнее, там закос на магию и несколько тупиковых веток эволюции. Впрочем, вокруг города в основном низшие формы. Как раз для такого новичка как я.

Хоть я и шел на волков, у меня было мало уверенности в себе. Гоблины разумны, оттого им свойственно совершать ошибки, поддавшись влиянию эмоций. Дикие звери же от подобного недостатка не страдают. Они машины смерти, чья жизнь сводится к охоте для пропитания, продолжению потомства и выживания в стае. Да, можно подумать, что у гоблинов точно так же, хотя на деле несколько иначе. Да и вообще, мне как-то с гуманоидами проще сражаться. От них я знаю, чего ждать, тогда как знания о жизни диких зверей пестрят пробелами.

Наверное, мне повезло, и я смог заметить блеск в глазах хищника, что был в какой-то паре метров от меня и уже готовился напасть. Меч доставать времени не было, и когда зверь набросился, я прикрылся щитом, после чего нанес несколько быстрых ударов ножом в живот волка, пока тот грыз край щита, вцепившись в него зубами.

Лезвие охотно впивалось в плоть зверя, тогда как чтобы вытащить его, приходилось прикладывать значительно больше сил. Не знаю, сколько ударов я нанес, но в итоге метнул нож в другого волка, чтобы выиграть себе время.

Это была стая и думаю она меня давно вела. Но напали только сейчас, скорее всего, полностью окружив. И когда только успели?

В обычных обстоятельствах я бы предпочел использовать лук, отстреливая их с безопасного расстояния, но, увы, заметил их слишком поздно. Однако от них я ожидал куда большего, думая, что они намного опаснее гоблинов. Оказалось, совсем не так.

Постоянно двигаясь, мне удалось без особых проблем расправиться со всеми. Моих физических сил хватало, чтобы противостоять тем, кто набрасывался, намереваясь снести меня с ног, а каждый удар меча оставлял страшные раны на телах волков, выводя их из строя.

Либо я стал намного сильнее, либо в этом мире санитары леса не представляют опасности для наемников моего уровня. По моей оценке, эти серые пушистики не опаснее дворовых собак, настолько они меня не впечатлили.

Подтверждение их слабости, наступило, когда поглощал их кристаллы души. Тепла от поглощения практически не чувствовал, из чего следует, что этот противник не принесет мне пользы, сколько бы я их ни прирезал. То есть охота на них бесполезное занятие и мне нужно искать противника посильнее.

В этом районе леса властвует стая волков, они соседствуют с территорией гоблинов и другой стаей. Если пройти дальше от города, можно наткнуться на более сильных врагов, хотя там ничего не ясно, так как хозяева территории постоянно меняются. Информация Лиззи могла быть устаревшей ведь конкуренция между различными фракциями никогда не прекращается, тем более всегда могут прийти новые твари.

Без группы уходить слишком далеко опасно, однако помимо города, есть ещё деревни, где на посту старосты сидят бывшие ветераны. Неважно кем они были раньше: охотником, наемником или солдатом, эти люди защищают деревню и заниматься зачисткой округи. Если двигаться от деревни к деревне, я всегда могу иметь в виду безопасный островок вне города.

Проблем в этой стратегии всего три. Первая, наверное, самая неудобная для меня. Если в схватках потеряю своё снаряжение, то хрен, где я достану замену. Оружие ещё может быть, а вот метательные ножи и стрелы с луком, подходящим для меня, нет. Про броню можно вообще забыть, не изготовят их в деревне.

Вторая проблема заключается в ночлеге. Никто не примет к себе хрена с горы, будь я даже трижды красавчиком! Спать мне под деревом как какая-то шалашовка.

Последняя сложность в поиске этих деревень. Я понятия не имею, где они находятся. Знаю только, что если от основного тракта отходит мало-мальски заметная тропинка, значит, где-то там может быть деревня. Вот и все.

Я не надеялся сразу выйти к людям, да и не было в этом нужды, мне хотелось встретить гоблинов или кого другого, чтобы разжиться кристаллами души, однако весь мой план был разрушен, стоило начать пересекать дорогу.

Я уже углублялся в лес, когда услышал топот копыт, а затем мне в спину донёсся крик.

— Остановитесь!

Когда пересекал дорогу, видел вдалеке облако пыли, безошибочно поняв, что это движется караван. И двигался он со стороны города. Выходит, меня заметили и отправили кого-то на перехват. И этот кто-то даже издалека кажется довольно крутым перцем.

Пришлось идти обратно, потому что вглубь леса этот герой идти не спешил. К слову, о герое, он был воином в железных доспехах, этакая минимальная версия облачения стражников. Хотя, даже её я запарюсь ковырять своей зубочисткой.

— Приветствую тебя, наёмник. Что ты делаешь? — с виду этот человек не проявлял агрессии, однако шлем снимать не спешил.

— Охочусь за кристаллами души.

— В одиночку?

— Такого как я не возьмут в группу.

— Разве? По тебе видно, что сражаться ты умеешь.

— Не без этого, только славы я ещё не набрал.

— Можешь показать свой значок?

— Конечно, — согласился я и снял с шеи цепочку с табличкой. Это, наверное, третий раз, когда я показываю кому-то свои документы. Воин прочитал надписи, усмехнулся, после чего протянул мне цепочку обратно.

— Перерождённый. Я о тебе наслышан. Семикратный потенциал, большая редкость. Ты мог стать кем угодно, но предпочёл наёмников. И ты слишком строг к себе, подобный человек очень полезен в любой группе. Думаю, ты банально не пытался напроситься к кому-то. Гордый?

— Не гордый, но ты прав, не напрашивался.

— Что ж, твоё дело. Значит, ты на данный момент занят тем, что охотишься на зверей и гоблинов, чтобы заполучить кристаллы души?

— Совершенно верно.

— Выходит активного задания у тебя нет?

— Всё так.

— А что если я тебе предложу поучаствовать в зачистке стойбища гоблинов?

— Условия?

— Добыча делится между всеми. Ты получишь половину из того, что тебе положено, будь ты своим.

— Довольно щедрое предложение, — даже если моя доля ниже рядового бойца, речь идёт о стойбище гоблинов. Там богатств, просто до хрена! Да, скорее всего мне не достанется кристалл души хобгоблина или кого покруче, но помимо бесценного опыта сражения в составе небольшого войска я не останусь внакладе. — В чем подвох?

— Риск. Речь идёт о стойбище гоблинов, где обязательно присутствуют сильные представители расы. Врать не стану, прикрывать тебя если и будут, то только используя как приманку, чтобы поразить противника.

— Я понял. Я согласен. Назначьте мне ведущего.

— Отлично. Честно говоря, я уверен, что твоя способность к адаптации, сильно нам поможет. Может даже получится так, что твой вклад признает наш лидер. В этом случае награда может увеличиться до уровня рядового бойца.

— Благодарю за доверие, но не ждите многого, я ещё не освоился в этом мире и его правилах.

— От тебя многого и не ждут, нам достаточно того, что на одного человека будет больше, — энтузиазм этого парня совсем не считался с его статью. С виду он серьезный боец, ветеран, только ведёт себя слишком просто, особенно с незнакомцем, которого только что встретил.

Его простодушие стало понятно, когда мы дождались остальных воинов. Я по пылевому облаку ошибочно принял их за караван, тогда как там просто несколько повозок, забитых людьми. Помимо этого, ещё десяток конных воинов, один из которых и перехватил меня. Нападать на такое количество вооруженных до зубов людей — чистое самоубийство. По одному только снаряжению этих рубак можно понять, что они давно уже занимаются истреблением всяких живых существ.

— Дэйн, знакомься, это Диз, он твой ведущий. Его команды исполняй беспрекословно. В особенности, когда дело дойдет до боя.

— Будем знакомы, Дэйн. Запрыгивай, расскажи, чего умеешь?

Проводивший меня воин запрыгнул на своего коня и ускакал вперёд колонны, а мне пришлось на ходу запрыгивать в телегу к остальным. Тут сидело семеро человек, считая Диза. Трое лучников и четверо мечников. Все в железе, все крутые, в шрамах и с суровыми взглядами.

— Из лука стреляю, ножи умею метать, немного мечом махать.

— Дэйн, то, что ты перечислил, видно и так. Я имею ввиду навыки, спецприемы, может быть магия?

— Боевых навыков нет, но имеется средняя сила.

— Стойкости нет?

— Нет, только сила.

— Ага, значит начинающий уровень. Хорошо, годится. Медицина?

— Бинты, лечебная мазь, — перечислил я самый популярный способ оказания первой медицинской помощи. Зелья стоят довольно дорого, оттого их наличие предпочитают скрывать.

— Как я и думал. Что с продовольствием?

— Запасы на двое суток.

— Вижу ты хорошо подготовился. Радует, что запасами делиться не нужно. С хобгоблинами сталкивался?

— С одним. Забрать его жизнь не смог, отступил.

— Тебе повезло или он отвлекся?

— Я ранил его ноги, чтобы тот повторно навык ускорения не использовал. Так и сбежал.

— Грамотный ход… Хорошо! Вижу, ты отлично подготовлен, значит, нам подходишь. В таком случае будешь в авангарде. Твой лук не подходит для прикрытия. Кан, расскажи о стратегии.

— Привет, Дэйн. Смотри сюда, — один из лучников встал со своего места и, пересев ко мне, показал листок бумаги с нарисованной от руки картой. — Это схема стойбища. Мы вторая команда, наша задача зайти с северной стороны. Каждая группа должна зачистить не менее двух хижин, пока не начнётся тревога. В хижины входят мечники, лучники прикрывают нас снаружи.

Пока телега катилась, Кан посвятил меня в детали плана, который сводился к тому, чтобы в первые минуты вторжения, зачистить наибольшее количество хижин, пока действует эффект неожиданности. Хобгоблины, как и вся элита гоблинского племени, находится в центре и по сути, команды будут брать хижину вождя в окружение.

К слову, шаманы всегда обитают на краю стойбища и ими займётся отдельная группа. О них, по словам Кана, можно не беспокоиться. Всё что от нас требуется это прикончить вождя. И этот вождь, единственная неизвестная переменная. Разведка так и не выяснила, что там за образец.

Вождём гоблинского племени может стать самый сильный хобгоблин. В этом случае проблем не будет. Если там заправляет огр или орк, тогда будет несколько сложнее. Если же нам не повезёт, и мы столкнёмся с они, тогда, по словам Кана, победа обойдётся очень дорого.

Они, высшая форма эволюции гоблинского племени. Эти чудовища обладают большой физической и магической силой. От людей они отличаются только наличием рогов, покрытых кожей и цветными глазами с вертикальным зрачком.

Канон, даже тут приложил свою руку, оттого я был не удивлён таким разнообразием всяких монстров. Правда, разочаровывает что их всех я знаю. Думаю, с такими правилами мне может повезти встретить дракона в форме человека.

Какой прекрасный мир.

Ещё одна сложность была в том, что гоблины поставили своё стойбище вокруг входа в некие руины. Сама хижина вождя закрывает вход в руины и, скорее всего, нам понадобится идти по подземелью, где мы и встретимся с ним. Это наихудший сценарий. В замкнутом пространстве один сильный противник будет имеет большое преимущество, но на этот случай с нами есть два сильных воина. Поэтому я могу не беспокоиться.

Телега остановилась, и наша группа выдвинулись в лес на позицию. На ветке дерева я заметил свою знакомую. Сова провожала меня своим взглядом и всем видом показывала, что ей не терпится увидеть, как мне будут рвать жопу в стойбище гоблинов. Вот уж странный птиц.

Глава 17 Зачистка стойбища гоблинов

В нашем отряде меня поставили во второй линии вместе с ещё одним новичком. Впереди двигалась тройка мечников, во главе которых находился командир. За нами, замыкающими, тройка лучников. Внешне построение было похоже на этакую стрелу. Уж не знаю, кто это придумал, но я был удивлен, что они используют хоть какую-то формацию.

Впереди показалась предупреждающая абстракция гоблинов. Наш командир не стал её трогать, и мы прошли мимо. Для себя я отметил, что на ней присутствовали человеческие кости, которые уже успели подгнить и обзавестись вниманием мух, так что можно сделать вывод, что вчерашняя охота на гоблинов дорого обошлась не только самим коротышкам.

Командир поднял руку, и мы остановились, а лучники сразу же натянули луки и начали смотреть по сторонам. С лёгким ветром до меня добрался ни с чем несравнимый отвратительный запах. В нем угадывались нотки гнили, крови и костра. Сомнений нет, стойбище гоблинов находится впереди, и оно очень основательно обжито.

Я хотел узнать, что там да как? Чёрт бы побрал меня и моё любопытство! После такой газовой атаки нет совершенно никакого желания туда соваться, даже за награду. Но надо. После того как согласился, заднюю будет давать только полный отброс.

Сигнала к действию никакого не будет. Каждая группа двигалась со своим темпом, чтобы всем подойти к стойбищу приблизительно в одно время. Плюс-минус пять минут роли не играет, сказал тогда командир, хотя как по мне, так первая группа, что ворвется в стойбище, стянет к себе больше всего врагов, в том числе и очень крутых перцев.

Наконец, впереди показались очертания стойбища, хотя сам факт того что мы близко уже давно валялся под ногами. Гоблинское дерьмо, обгрызенные деревья с обломанными ветками, а самое отвратительное — это куча трупов этих коротышек в разной степени свежести. Этой расе, по всей видимости, сама концепция гигиены непонятна. Запах стоял такой, что нам всем понадобится менять одежду, сжигая старую. Без вариантов.

Нет, люди с ними никаким образом не подружатся, слишком разные взгляды на жизнь.

Командир остановил группу и начал осматриваться. Я тоже оценил стойбище. Лабиринт каменных руин некогда заселённого места. Крепость или храм на некотором возвышении, а перед ним много домиков. Очень похоже на монастырь, где работали мужья или же жены, тогда как остальные члены семьи жили отдельно от основного здания.

Сложно как-то точнее объяснить с какого хера перед некогда крутым зданием навтыкали мелкие. Зачем? И тем не менее, видно, что ставили их добротно, на века, а не просто из булыжников собрали. Ну а раз так, значит тому была причина.

Гоблины преобразили это место под свои нужды. Обвалившиеся крыши покрыли шкурами, как и некоторые осыпавшиеся стены, превратив руины домиков в подобие чудовища Франкенштейна, собранного из нескольких отличных друг от друга основ.

Если раньше тут были только земля, трава да камень, то теперь к этому добавилось много изделий из дерева. Приспособления для сушки шкур, ветки с листьями на которых лежало мясо и кости, сушняк для костра, треноги с натянутыми жилами, где висела рыба или ещё что-то. Словом, обжили они это место не хуже индейцев.

Наш славный командир осмотрел всё что хотел, после чего отдал приказ выдвигаться. Моей задачей оказалась охрана лучников. Второй новичок, наверное, тоже должен быть сосредоточен на этом. По словам командира, лучники будут основой боевой единицей, когда станет жарко, и до этого момента их не должны заметить.

У самих лучников задача прикрывать свою группу. Их луки бьют довольно точно и далеко, поэтому проблем с этим не возникнет.

Когда бой примет хаотичный характер, они должны сосредоточиться на уничтожении наибольшего количества гоблинов. Особым моментом, уж не знаю почему, было не вмешиваться в сражения других групп. То есть каждая команда отвечает за свою территорию, которую расширяет по мере продвижения, усеивая местность трупами.

Как я понял, вождь не выйдет из своей берлоги, даже если всё племя вырежут на его глазах. Он будет ждать внутри, гордо восседая на своём троне из костей людей и животных.

Про менталитет гоблинов мне не пояснили, для этих людей он был слишком очевиден, но и того, что уже было сказано, вполне хватило. В моем представлении гоблины стали этакими дикарями-людоедами, обожающими человеческое мясо. На мясо других антропоморфных разумных их отчего-то не тянет. Может быть, поэтому они с гноллами смогли договориться о торговле?

Мечники ушли вперёд, а мы заняли позицию, прикинувшись кустами. Наш командир жестами указал, какие здания он намерен зачистить и на первый взгляд его план выглядел реализуемым…

А гоблинов-то тут до хера. Сейчас день, а костров жгут чуть ли не по три у каждого жилища. Я в первый раз увидел самок гоблинов, а также детей этого племени. И не понравились они мне, слишком отвратительные на вид. С другой стороны, а чего я ожидал? Классики из игр?

И тут до меня дошло… Да! Я ожидал именно классики! Этот мир сборник канонов, так какого хрена мои глаза обливаются кровью, смотря на этот отвратительный реализм? Самки гоблинов несколько отличались от мужского варианта. Зубы меньше, уши висят, а не торчат в разные стороны, глаза побольше и что интересно, у них есть волосы. Последнее, увы, далеко от пышных шевелюр человеческих женщин. Тут было нечто на последних стадиях облысения, но было!

Дети гоблинов напоминали недоработку неопределённой взрослой особи. И только по ушам можно было предположить пол.

К счастью для меня, увидев их, предубеждения к этой расе не изменились. Сперва была некоторая надежда, что уродливые коротышки плодятся иным путем… почкованием там, или же откладывая яйца, чтобы у меня хоть какое-то оправдание было когда я их начну резать, однако того не потребовалось. Моя рука не дрогнет.

Понадобится, буду их резать, как и до этого, невзирая на возраст и пол особи! Даже отсюда я вижу, насколько они омерзительны. И дело даже не во внешнем виде или культуре, напротив, знакомая тема, привычная, но они — людоеды, а этого не прощают.

Отряд мечников сработал тихо и смертоносно. Они подобрались к первому строению, вся тройка словно чувствовала направленные взгляды и замирала в нужный момент, не позволяя себя обнаружить. Слух гоблинов им не помог, а лезвия мечей в одно мгновение лишали жизни коротышек.

Наблюдая за действиями мечников, я словно смотрел ролик, где средневековые разведчики проникли во вражеский лагерь по-тихому устраняя всех встреченных. Это выглядело довольно круто. Не эффектно, но очень эффективно.

Что интересно, в жилище тихонько входили только двое воинов и выходили практически сразу, после чего следовали дальше. И кстати, лабиринт руин работал против гоблинов, ведь только благодаря этому бойцов до сих пор не заметили.

К слову, остальные группы для меня оставались незамеченными, хотя я был уверен, что они где-то там, так же как мы вырезают по-тихому всех, до кого доберутся.

Периодически я, как и было приказано, поглядывал назад в поисках гоблинов. Нам в спину могли зайти в любой момент, а лучники делали только то, что им было приказано: следили за мечниками. Второй новичок, в отличие от меня, даже не смотрел на стойбище гоблинов.

Звук горна поднялся над стойбищем, заполонив всё вокруг. Надо сказать это случилось позже, чем я ожидал, тройка мечников успела зачистить аж четыре жилища и даже остаться незамеченными. Другой какой-то группе, видимо повезло меньше.

Гоблины закопошились словно тараканы. Их сразу стало как-то неожиданно много. До этого, у каждого жилища находилось до пяти коротышек, а теперь лабиринт руин просто кишит ими.

Гоблины бежали среди лабиринта, размахивая своим оружием и истошно гогоча. Лучники и пращники взбирались на жилища. Они все, будто уже знали откуда идут враги. Хотя это было вполне очевидно. Руины сделаны таким хитрым образом, что нужно сперва пройти мелкие постройки, прежде чем доберёшься до храма.

Вместе с толпой гоблинов я увидел и людей, что до этого скрывались. Из-за деревьев сплошным потоком полетели стрелы, которые поражали гоблинов-лучников, что взбирались на крыши и другие высоты. Их сносило как кегли, но на их место постоянно взбирались новые.

Вот он, момент хаотичной битвы, где уже не до скрытности! Однако наша тактика давала свои плоды. За короткий промежуток времени мы таким методом значительно уменьшим поголовье гоблинов без особых потерь. Более того, самые проблемные их них будут устранены первыми, и нам останется только разобраться с сильными образцами.

Главный в нашем отряде арьергарда подал сигнал на перемещение. Некоторое время мы должны идти вдоль стойбища, по направлению к жилищу вождя, после чего присоединиться к основным войскам. Когда столкнемся с хобгоблинами, жизненно необходимо иметь поддержку лучников, ведь только они смогут свалить хобгоблинов, пока мечники будут отвлекать их.

Насколько я понял, удар хобгоблина способен пробить даже железный щит, да и не каждый обычный боец может в одиночку справиться с ними. Впрочем, на себе я это уже испытал и прекрасно понимаю, почему командир выбрал такую грязную тактику. С ними нужно воевать только грязно, ведь нам ещё вождя мочить. И тоже толпой. И также грязно.

Рев хобгоблинов я услышал, когда мы уже начали спускаться к руинам. За всё это время я ни одного выстрела не сделал, даже меч доставать не пришлось, так как всю работу делали остальные. Однако стоило прозвучать этому реву, и гоблины словно оживились. Я прямо почувствовал, как они стали увереннее действовать, хотя и до этого не было замечено, чтобы они впадали в замешательство. Складывалось впечатление, словно поддержка хобгоблинов действует на коротышек, как если бы злобный надзиратель пошёл в разнос. И дабы не попасть ему в немилость, нужно исходить на говно с полной отдачей, переполненный трудовым энтузиазмом.

Выскочившего из-за стены гоблина я снёс ударом колена на одних инстинктах, после чего наступил ему на шею, ломая её. Мелкий засранец успел ударить своей дубинкой мне по щиту, отчего нижний его край ощутимо столкнулся с голенью. Вот тебе и минус длинных щитов, эффект рычага действует не только на пользу, но и против тебя.

Наш отряд выбежал на площадь перед входом в жилище вождя, где и происходило основное веселье. Стало ясно, почему до этого я не видел хобгоблинов. Они все были тут, и они защищают вход в подземелье руин.

Мечники как надоедливые мошки крутятся вокруг хобгоблинов, которые превосходят своим ростом людей. Удары здоровяков в основном принимают на щиты, отводя их в стороны, или уклоняются, а тем временем лучники поливают их стрелами, пытаясь попасть в незащищённые места.

Хобгоблины злобно рычали, использовали навыки ускорения или боевые приемы как в каких-то играх. Я видел пламенные и воздушные удары, двойные выпады, призрачные клинки… То есть всё что до этого прошло мимо меня. Всякие мистические техники, присущие канону фэнтези игр, вот они! Они настоящие и есть в этом мире! Отбросим девчушку, любительницу прятаться в кустах, она не в счёт, а вот хобгоблины, они показали мне, что такое боевые техники!

Здоровяк, гонявший ловких мечников и исполнявший убойные техники, получил стрелу в глаз и завалился назад. Другой хобгоблин, осел, когда ему подрезали ноги, после чего пара мечников дружно обезглавила его.

Вся сила и мощь этих здоровяков была не в силах справиться с толпойвоинов и поддерживающих их лучников. Этим сильным тварям даже магические техники не помогли. Мечникам только и требовалось, что отвлекать их пока лучники не дадут им возможность свалить их.

Этим здоровякам сильно не хватает командной работы — они одиночки. В этом плане коротышки намного эффективнее, хотя против толпы умелых мечников тоже мало что могли сделать.

За всё время продвижения к жилищу вождя мы потеряли только двоих, причём один их них был убит хобгоблином. Я стал этому свидетелем и видел, что у бедолаги не было шансов. Слишком быстро всё произошло. Ему просто не повезло.

Последний хобгоблин, что был уже изрядно изранен, швырнул свой топор в мечника, лезвие секиры пробило щит и, впившись острым краем в грудь, сбила бойца с ног. Сам здоровяк прыгнул вперёд, и просто снёс обоих, завалив их на спину, после чего стал безостановочно бить по шлемам. На обезумевшего монстра набросились всей толпой, атакуя мечами, но тот словно не обращал внимания на раны, продолжая хаотично бить.

Когда силы покинули хобгоблина он упал на тела тех, кого только что избивал. Шансов выжить у парней не было. Даже с того места, где я стою, видно, что там от головы осталась каша в смятых шлемах. Бедолаги.

Всё это время, командир наблюдал за боем и не вмешивался. Рядом с ним стоял знакомый мне воин и типичный такой разбойник. Этакая мужская версия девчушки, да ещё на максималках. По всей видимости именно он разобрался с шаманом.

— Мечники, уберите тела товарищей, после чего тащите к входу всё, что может гореть. Лучники, взять вход на прицел! — отдал приказ командир, который даже в лице не изменился от такой нелепой потери в своих войсках.

Походу, для него всё идёт по плану.

Стаскивать всё, что может гореть к жилищу вождя, было той ещё проблемой. Я понимал чего хочет командир, только не верил в эффективность его замысла. Завалить вход и поджечь его, чтобы все, кто находился внутри, отравились угарным газом? План хорош только в том случае, если вождь гоблинов полный идиот. Я уже давно понял, что гоблины не дураки, они умеют выживать, так что, складывая древесину, постоянно ждал сюрприза.

Мне казалось, вот сейчас положу дровишки и неожиданно раздвинется шкура, оттуда выстрелит рука, которая схватит меня и зашвырнёт внутрь, где зубы гоблинов тут же начнут рвать мне плоть. Словом, страшно было.

Наш командир, вместе со своими заместителями и приближенными находился ближе всего к входу в жилище вождя. Они словно следили за тем, чтобы оттуда никто не вышел. Это, по сути, единственное, что немного успокаивало, ведь я был уверен, что там, за полотном из шкур, огромное пространство с таким же огромным количеством хобгоблинов. Вождь же не будет держать при себе убогих коротышек?

Поджигали дрова очень странным методом. Разбойник достал кинжал, после чего провёл двумя пальцами по лезвию, которое сразу же раскалилось до красна. Затем он просто метнул кинжал в кучу дров. Пошёл лёгкий дымок, затем появился огонёк, что быстро перерос в пламя.

— Всем приготовиться! — прозвучал голос командира. Похоже сейчас что-то будет.

Я достал лук и взял на прицел вход в храм. Вспоминая некоторые моменты из японских мультиков моего мира, сейчас оттуда должны неистово повалить гоблины. По всей видимости, командир ждёт того же самого. Вон, даже разбойник подобрался, взяв наизготовку два крутых на вид кинжала.

Поток холодного воздуха вырвался из зева храма, в одно мгновение потушив пламя и покрыв полыхающий до этого костёр льдом. Ледяная магия! Сука!

Командир выплюнул какое-то ругательство этого мира, после чего бросил свой меч и достав что-то, разбил это о камень под своими ногами. Короткая вспышка и командир исчез в мелькнувшем облаке света.

— Ублюдок! — крикнул воин, пригласивший меня в этот рейд. — Я проклинаю тебя!

— Я передам ему, — произнёс грубым голосом разбойник, после чего сделал шаг назад и растворился в воздухе как какой-то призрак.

Последний из оставшихся командиров резко повернулся к нам и пробежался глазами по бойцам. В его взгляде читалось отчаяние, я видел, что он похоронил нас. Нас и себя.

— Бегом! В город! Расскажите о случившимся! Хоть кто-то, но должен выжить! — крикнул он, после чего повернулся к входу в жилище вождя и, дернувшись всем телом, покрылся бледно-жёлтым контуром. Он использовал боевой, усиливающий навык?

За моей спиной несколько бойцов бросились бежать, а мечники, напротив, вышли вперёд встав с командиром в один ряд. Оставшиеся лучники приготовились стрелять.

— Я сказал всем уходить!

— Мы выиграем парням пару минут. Извините, но более мы не можем исполнять ваши приказы, — произнес мечник, что ближе всех стоял к командиру.

— Да почему?!

— От они, так просто не сбежать. Сами же понимаете… — произнес другой мечник.

На вершине храма я заметил знакомую птицу. Сова смотрела на нас своим взором, в котором нельзя было хоть что-то прочесть. Или просто я, в силу невежества, не понимаю в какой заднице оказался, а птиц понимает, и хочет посмотреть в первых рядах, как мне будут рвать жопу.

— Вот же… пернатая гадина, — натянув лук, прицелился в эту сырую шаверму, однако птиц даже не шелохнулся. И ведь я знаю, что он всё понимает, но не боится. Опустив лук, снова посмотрел на зев входа в храм, после чего снял с себя колчан, и направился к брошенному мечу. Умирать так с хорошим оружием.

Командир заметил мои действия.

— Что ты делаешь? Встань в строй или беги отсюда! — ему очень не хотелось отводить взгляд от входа в храм, поэтому тому приходилось вертеть головой. Это выглядело забавно.

— Командная работа — это хорошо, — подняв меч сбежавшего босса этой компании, оценил, насколько он увесистый, а проведя по лезвию двумя пальцами, с удовлетворением заметил светящуюся кромку лезвия. Свечение даже в яркий день заметно, а значит эта зубочистка куда мощнее, чем мне показывал наставник. — Но умирать, у меня в планах нет.

— Он здесь! — крикнул один из бойцов, привлекая общее внимание.

Замороженный костер продолжал сильно дымить и вот из этого дыма вышел довольно красивый человек в приличной на вид одежде. Только аккуратные рога и ярко-синий цвет глаз, выдавали в нем существо иной расы.

Лучники тут же выпустили град стрел, но те ударились о небольшие ледяные вспышки. Словно влага в воздухе кристаллизировалась и встала на пути полета стрелы.

Раса они, вершина эволюции гоблинского вида. Самая могущественная из доступных им форм. Огромная магическая и физическая сила. Теперь понятно, почему командир и разбойник сбежали: нам просто не одолеть это чудовище. Тут в принципе всё без шансов.

Чудовище наклонило голову набок, после чего вокруг него из воздуха соткалось несколько ледяных игл. Не нужно быть дураком, чтобы понять, что это сейчас полетит в нас. И прошьет навылет!

Воины замерли, готовясь к атаке, а лучники попытались успеть выстрелить ещё раз, однако результат был прежним. Стрелы также ударились о ледяную преграду.

Тогда в ход пошли мечники, набросившись на противника все разом. Всё случилось так быстро, что я даже заметить не успел. Вот они уже в метре от чудовища, а вот оно поменяло позу, держа в руках странного вида оружие, тогда как все мечники падают разрубленные надвое. В следующий момент ледяные иглы сорвались с места, прошив всех нас навылет.

У меня похолодело в груди, и я посмотрел вниз, а увидев, как расползается пятно крови, осел не в силах стоять. Навалившаяся слабость в ногах и дикий холод, были заменой боли.

Сука, одно мгновение, а я уже смертельно ранен! И с хрена ли я такой спокойный? Меня же сейчас убьют!

Руки ослабли, я больше не мог держать в руках меч. Отпустив рукоять, завалился набок, отчего-то посмотрев на сову. Птица по-прежнему находилась на вершине храма и пялилась на меня. На её лупоглазой морде я не мог прочесть каких-либо эмоций, как и на лице они, что стоял и смотрел на меня.

Не смотри на меня. Я уже покойник. Иди… туда, за сбежавшими поспеши. Я труп, я не стою твоего внимания.

Словно услышав мои мысли, чудовище направилось в мою сторону. Каждый его шаг был подобен морозной поступи в играх, где после игрока остаются ледяные следы. Вот она, эволюция этого мира. Он словно заложил квартиру и почку, вбухав в игру деньги и став имбой. Сучий донатер…

Он остановился рядом и смотрел на меня не опуская головы. Как гордый ублюдок с высокомерным взглядом, взирающим на убогого нуба, собирающего травы в целях покупки ржавого меча новичка. Мне хотелось вскочить и вбить ему меч через задний проход по самую гарду, однако сил практически не осталось.

Холод в груди прошёл, её вытеснила боль, однако только сейчас я понял, что если этот хрен меня не добьёт, я смогу выжить. Рана не смертельна. Серьёзная тут сомнений нет, только она не убьёт меня.

Взгляд этого монстра, словно видел меня насквозь, вот отчего-то не было у меня сомнений, что он знает, что я так просто не умру, не от какой-то там сосульки. И всё же, он стоял и ничего не делал.

Я тебе что, какая-то шутка?

Потянувшись к оружию, я ожидал, что меня добьют в любой момент. Я понятия не имел, о чём думает этот рогатый хрен, но он позволил мне взять меч и даже встать. Всё это время чудовище наблюдало, не проявляя эмоций, хотя вставал я долго, словно побитая собака, еле-еле, аж самому стыдно было.

Оружие этого гоблинского исчадия не было мне знакомо. Широкое и длинное лезвие с тупым зазубренным концом и рукоять без гарды такой же длины, как и лезвие. Без всякого противовеса, словно это высерок копья восточной культуры. Если бы я не стал свидетелем, насколько оно смертоносно, считал бы его владельца дебилом. Но нет, этот рогатый хрен не дебил, а моя смерть.

Выжать из себя максимум, в данной ситуации было единственным решением. Плевать на травмы, если ударю его как следует, если смогу его тут грохнуть, может и переживу этот день.

Он нанёс удар именно в тот момент, когда я только напряг мышцы для удара. То есть, он настолько быстрее меня, что даже доли шанса у меня не было.

Я чувствовал, как ломается щит, рвётся плоть и дробятся мои кости. Всё это встало на пути его удара, что в одно мгновение отправило меня в полёт, словно камушек от ноги прохожего. Секунда свободного полёта и вот она! Каменная стена, радующая меня своей несокрушимой твёрдостью.

Я сполз вниз, практически ничего не соображая и не чувствуя. Желание дорого продать свою жизнь, как-то мигом стало до абсурдности нелепым. Ну какой из меня воин против этого чудовища? Что я могу ему сделать? Пискнуть напоследок? Или хрюкнуть, когда он решит меня прирезать?

В глазах красная пелена, всё тело онемело, а этот чёрт стоит там же, где и стоял, только смотрит в мою сторону, повернув голову. И я готов покляться, выглядело это так, словно он смахнул меня со своего пути ударив плашмя. Чисто из интереса.

Самое паршивое, что я всё ещё до сих пор в сознании. Вот хочется отключиться, притвориться дохлым, чтобы не участвовать, так сказать, не присутствовать на собственной казни, однако нет, по всей видимости, местные боги такие же отбросы, как и тот хрен на небе в моём мире. Они все хотят, чтобы я страдал перед смертью. В тот раз, разорванный надвое с кишками на ветках, здесь избитый, словно груша перед финальным ударом. Нет, ну что за твари, а?!

Я ждал, когда у этого тугодума щелкнет извилина и он, наконец, пойдет добивать меня. Мне, сука, уже хотелось прекратить эту агонию боли и безысходности, однако остолоп стоял, наблюдая за мной и ничего не делал. Просто стоял, падла, как истукан.

Да добей же ты уже меня, сволочь рогатая!..

Они, после моей молчаливой просьбы стоял недолго, хотя и достаточно, чтобы стать ещё более ненавистной тварью. Затем он присел, из-за спины соткались ледяные крылья и с всполохом промороженного воздуха он рванул вверх.

Сил, как собственно и желания проследить за ним хотя бы взглядом, не было, я просто выдохнул с разочарованием, уверенный, что меня он оставил на закуску. Сейчас прикончит сваливших и вернётся.

Готовиться к его возвращению, затея ещё более глупая, чем попытаться сбежать. Этот хрен, по всей видимости, не просто так стоял столбом, не спеша сверля меня взглядом. Он был уверен в своих силах, он знал, что догонит сбежавших.

И всё же, остаются неясны две детали. Первая, почему я всё ещё жив? И вторая, отчего я такой, сука, спокойный? Где мандраж? Меня же трясти должно.

Ах да! Ещё и птиц по-прежнему на своём месте. К слову, странный он сегодня. Морда серьезная, я бы даже сказал, по совиному мудрая. Неужели что-то случилось? Может его самка из гнезда выгнала за страсть наблюдать как людям жопу рвут? Если да, то всё правильно сделала. Так его.

Я бы, наверное, так и продолжал лежать, размышляя о всякой ерунде в ожидании возвращения рогатого урода, если бы среди тел лучников не началось шевеление. Сперва один, затем второй начали потихоньку подниматься. Первая же мысль, посетившая мою голову, была очевидной и абсурдной, одновременно. Они стали зомби!

Нет, ну а что? Этот рогатый читер вполне мог оказаться некромантом. Это же мир магии! Да того хера в принципе можно назвать магом, раз он колдовал не произнося заклинаний и вообще не двигаясь с места. Может его парящие ледяные стрелы на самом деле тёмное колдунство!

И всё же на деле те, кто поднялись, были всего лишь выжившими после атаки. И понял я это потому, что до меня донеслись ругательства. Зомби не ругаются и уж тем более не стонут от боли. Выходит, не я один выжил после попадания ледяной стрелы. Просто у этих людей хватило ума не выёживаться и притвориться мертвыми.

Щит был всё ещё при мне и отлично закрывал от посторонних взглядов. Достать зелье регенерации не составило труда, хотя рука слушалась неохотно. Даже не знаю, как я умудрился не сломать её при знакомстве со стеной.

Я употребил и все остальные зелья, что были у меня в наличии, после чего продолжал лежать, наблюдая за выжившими. Непонятная ситуация, где итог будет вполне ясен. Нас добьют.

Выжили только лучники, и то лишь по причине того, что находились на расстоянии. Кажется, рогатому ублюдку было тупо впадлу подходить, вот он и шмальнул льдом по всем остальным. И по мне тоже, до кучи. И сейчас самые крепкие из них отошли от атаки рогатого, и сейчас встают.

Я полагал что они поспешат смыться подальше, ведь тот хер мог в любой момент вернуться, однако вместо этого они начали спокойно приводить себя в порядок. Перевязывать раны, закидываться зельями и всё такое.

По ним и не скажешь, что опасность миновала. Скорее они знают нечто, чего не знаю я.

И всё же их состояние нельзя назвать нормальным. Все ослаблены как я тогда от ледяной стрелы. Она будто силы забирает. Вот и парни сейчас выглядели паршиво — их качало, движения были вялыми, некоторых даже вырвало. И это те бравые вояки, которые недавно так лихо зачистили стойбище гоблинов?

Когда они начали обирать тела я сперва глазам своим не поверил, однако самое отвратительное ожидало меня дальше. Они начали раздевать убитых и вырезать из сердца! Сука! Они собрались вытащить из них кристаллы души! На хера?

Нет, умом-то я понимал, что это отличный шанс. Если рогатая сволочь не вернётся, этим выжившим тут настоящее раздолье. Они значительно прибавят в силе, обобрав гоблинов стойбища и своих товарищей, однако как по мне, это был перебор.

Моё состояние по-прежнему было паршивым, но я бы мог встать. Возможно пару ножей метнуть и мечом помахать, только толку от этого не будет. Эти мародёры запросто проткнут меня стрелами, даже если их прицел сбился от слабости. Хотя они её восстановят без проблем, поглотив кристаллы души.

Нет, надо вставать, иначе и ко мне подойдут, приняв за труп.

Стоило пошевелиться, как это заметили. Сразу же несколько человек схватились за луки, среагировав только на звук. И эти люди только что выглядели как жалкие мародёры не способные ни на что большее кроме как шакалить на месте прошедшего боя? Просто немыслимый контраст после встречи с тем рогатым уродом, точнее той разницей в силе. Я и забыл, насколько они подготовлены.

Увидев, что я вроде как человек, они опустили оружие. И продолжили заниматься своим делом, словно так и надо. Нет, к менталитету этого мира мне ещё предстоит привыкнуть.

Подойдя к ним, немного помолчал, ожидая хоть каких-то слов, но они не обращали на меня внимания. Казалось, я для них как зелёный новичок, который хорошо если не мешает.

Терпеть их молчание было уже невыносимо, поэтому я склонился над мечом командира, который не смог удержать в руках, исполняя полёт шмеля. Эта зубочистка, по моему мнению, самое ценное, что есть на этом поле боя.

— Оставь его. Всё равно меч никто не купит. На нем печать дома Хлисс, — не отвлекаясь от мародерства, сообщил мне один из лучников.

— Разве та херотень не вернётся добить нас?

— Нет, не вернётся. Ты разве ничего не знаешь об они?

— Только поверхностные детали… Сила, магия. Вот и всё.

— Понятно, тогда объясню. Они, гордая ступень эволюции гоблинов. Им претит всерьез сражаться со слабым противником и тем более, добивать проигравших. Ты очень глупо поступил, повторно встав. Останься лежать, он бы тебя не тронул.

— Тогда почему те двое сбежали?

— Этого я не знаю, но им было по силам справиться с этим чудовищем, — развел руками он, после чего посмотрел на вход в храм. — В любом случае, теперь это место принадлежит гвардии. Мы не имеем права ни на что претендовать. Единственное что можем, это успеть взять некоторые вещи.

— Так заметят же.

— С этим ничего не сделать. Парень, ты не понял, что произошло? Командир бросил нас умирать! Для него мы мертвы и лично я хочу хоть что-то получить с этой компании, — говорившего начало тяготить моё присутствие, поэтому я решил более его не беспокоить. Вместо этого последовал их примеру.

Стойбище заполнено мертвыми гоблинами, тут настоящее раздолье для мародеров, однако по бросаемым на меня взглядам стало ясно, что они не захотят делиться. Только не со мной.

Забрав меч командира, направился к хижине шамана. Она отличалась от остальных своим странным видом.

Если у всех остальных хижин шкуры сшиты между собой, то шаман их соединил магией, их края срослись между собой, не оставляя даже намека на щели. Помимо этого, хижина имела ограду и множество трав, что сушились на улице. Последнее и стало для меня ориентиром.

Зайдя внутрь, увидел гоблина-шамана, которого разрубили почти надвое и частично распотрошили. По характеру ран можно было предположить, что помимо воина, тут ещё и разбойник поработал. Кристалл души, те двое, само собой забрали.

Обыск занял не много времени, а из добычи можно было отметить несколько странных драгоценных камней, пару подозрительных пергаментов с каракулями и много глиняных колб с порошком. Надо полагать, реагенты из трав и всякого другого добра.

Все найденное перекочевало в мой мешок. Не знаю, отнимут это у меня или нет, но пусть будет. Было бы неплохо научиться варить зелья, как раз необходимая посуда тут тоже в наличии. Она, увы, из глины, но хоть так…

Покинув жилище шамана, вернулся к входу в храм. Выжившие уже ушли вскрывать тела гоблинов и тут была только сова, что спикировала вниз и пялилась на меня своими глазищами. И вроде бы ситуация вполне себе стандартная, совы хищники, вот и эта приземлилась поклевать человеченки, однако слишком разумный взгляд у этого пернатого образца.

Посмотрев на меня своим презрительным взглядом этот птиц почапал в жилище вождя. Сука, оно умеет ходить! Я в первый раз вижу, что совы умеют ходить! А ещё у этого недоразумения вполне себе длинные лапы. Где он их прятал?

Птиц исчез, перебравшись через груду дымящихся дров, оставив меня в некотором недоумении. Что это было? Он типа намекает? Мне идти за ним?

Пернатый бы не пошел в место, где высок риск стать закуской гоблинов, с другой стороны, этот птиц совсем не прост, и я даже не буду удивлен если он как тот рогатый может творить свои цыганские фокусы. Идти за ним — это лотерея с шансом пятьдесят на пятьдесят. Либо мне порвут жопу, либо я получу там какое-нибудь сокровище навроде носков с убойным магическим эффектом.

Самое любопытное, мне хочется туда пойти. Вот чую, надо!

— На твоём месте я бы этого не делал, — раздался голос за моей спиной, когда я направился внутрь. Развернувшись, увидел лучника, что сидел в паре метров и держал в руках кошель с деньгами павшего товарища.

— Чего так?

— Там всё ещё могут быть хобгоблины. Вполне вероятно их оставили оберегать потомство с лучшими генами на эволюцию. Пойдёшь туда, скорее всего умрёшь.

— Ага. Ясно. Ладно, спасибо, — произнёс я и скрылся внутри. Вслед я услышал только оценку моего умственного развития. И этот мародёр, скорее всего, был прав.

Внутри всё оказалось совсем не так, как я ожидал. В моих представлениях тут должен был быть спуск в подземелье, а на деле, обычный зал, где в центре на пьедестале лежало что-то, явно живое.

И рядом с этим объектом был птиц.

Взяв меч наизготовку, стал подходить ближе, ожидая от дышащего нечто нападения, однако рассмотрев его лучше, понял, что это тот же хобгоблин, только с гипертрофированными мышцами. А ещё он был расчленён. Руки и ноги отсутствовали.

Вождь гоблинов, без сомнений это был он. Лиззи рассказывала, как они выглядят, и её описания сходятся с тем, что я вижу перед собой.

Какого чёрта тут произошло?

Глава 18 Руины крепости дома Хель

Вождь гоблинов, крайне своеобразная ветвь эволюции этого отвратительного народца. Она тупиковая, то есть дальше ничего не идёт, однако благодаря навыку «Длань владыки», дающемуся вместе с перерождением, позволяет превзойти любого гоблина ниже рангом.

Они, тот рогатый хер, уже совсем другой вид, куда более могущественный если их сравнивать, однако я не могу понять каким образом вождь позволил в своём племени родиться кому-то подобному. Собственно, результат его промаха прямо передо мной. Рогатый хер расчленил своего вождя, оставив в живых и правил с помощью силы в племени. Понятие не имею какую цель он преследовал, но наш рейд испортил его планы.

Тот лучник говорил, что сбежавший командир бы мог победить рогатого, однако он бросил нас. И я совершенно не понимаю его мотивов. В любом случае, мне представляется отличная возможность поглотить кристалл души вождя гоблинов, а это прибавка выше, чем от хобгоблина.

Один удар меча и голова вождя падает на пол. Лезвие прорубило прочную шкуру и крепкие кости словно воздух, не встретив особого сопротивления. Тоже самое с грудью, я словно скальпелем орудовал, так легко всё шло что была мысль как-то сохранить этот меч. Он же щиты гоблинов будет прорубать словно те из бумаги. Да я с этой зубочисткой даже хобгоблина могу на мясо разделать пока тот ещё живой. Не хочу возвращать меч. Не хочу.

Поглощение кристалла души прошло замечательно, дольше чем я привык, но сейчас был заметен результат. Тело наполнилось силой как после хорошего отдыха. Такая награда явно стоила того, чтобы рискнуть прийти сюда.

Уханье совы отвлекло меня от переполняющей эйфории. Обратив на пернатого внимание, увидел, что тот сидит на небольшом постаменте где стояла каменная плита с некими символами.

Подойдя к постаменту, попытался их прочесть.

Наследие рода Хель, ляжет на плечи достойного.

Наследник рода Хель, будет выбран живым воплощением мудрости.

Наследство рода Хель, станет помощью в пути к величию фамилии.

Стоило дочитать эти слова как они загорелись синим светом и пропали. Плита стала пуста, словно на ней и не были выбиты слова. Вот тебе и магические письмена. Сейчас были, теперь их нет. Ну и на хрена тогда писать что-то столь ненадежным способом?

— А ты, значит, живое воплощение мудрости? — спросил я сову что продолжала сидеть на своём месте. К слову, сейчас он ближе всего ко мне, если захочу, могу схватить. — Сколько же тебе лет, пернатый?

Просто оценивая на глаз возраст руин, можно им дать как минимум полтинник. Вроде как совы столько не живут. Тем более этот птиц выглядит весьма бодрым.

Лупоглазая шаурма расправила крылья и шуганув меня спикировала на центр зала, где клюнула клювом в пол, после чего посмотрела на меня.

— Ну допустим там что-то есть. Мне теперь что, пол долбить?

Сова кивнула. По-человечески так, будто поняла, что я спросил.

Я ещё раз взглянул на то место куда птиц клюнул и не увидел даже следа. То есть, даже если пернатый на самом деле древнее магическое существо, он не в состоянии пробить старый камень?

— Ты, верно, шутишь, да? Чем мне его долбить? Мечом, что ли?

Птиц своей когтистой лапой поцарапал камни под собой, высекая яркие искры и оставляя нехеровые такие борозды. Вот же тварь пернатая. Он своими когтями этот камень может словно собака землю рыть, так чего меня заставляет копать?

— Знаешь, если сюда придут и увидят, что я копаю камень, будет сильное недопонимание. Давай в другой раз?

Сова сделала такое удивлённое выражение морды что и сомнений не было, она об этом не подумала. Даже не так. Проморгать такую очевидную вещь, для неё сродни ударом под дых, который следовало ожидать, но ты у силы своей небрежности об этом не подумал.

— Вот-вот, а я о чем? Рано мне ещё превращаться в наследника древних. Я ещё мал, мне погулять охота.

Странная птица сменила выражение морды с озадаченного своей оплошностью на высокомерно-презрительную. Вот как этой пернатой твари удается столь явная мимика? Хрен с ней, с магией, в бездну её, но мимика! Это же птица! Обычная морда птицы ограниченна эволюцией на эффективность! Нахрена ей сама возможность кривить рожу?

— Да ну тебя. — махнул я на это недоразумение рукой и осмотрелся в поисках ценностей. Логово вождя, тут должно быть что-то шикарное. Золото там, драгоценности. Мне бы всего-то горстку золотых чтобы долг вернуть, и всё.

Результатом поисков стали странные полупрозрачные камни которых явно обрабатывала рука человека. Они были идеально отшлифованы и приятны на ощупь. Очень похоже на гальку что вода на берег выбрасывает, разве что эти камушки все одинаковой формы. Думаю, что-то они должны стоить.

Денюжку здесь я действительно нашел, в том числе и золотые монеты, правда они все были надкусаны словно черствое печенье. Словами не описать моего разочарования, ведь тут была сумма схожая с той, которую я снял, грабанув гоп-компанию. Увы, деньги, найденные здесь, не подлежат реализации или восстановлению, хотя золото и серебро я всё же забрал. Может эти остатки удастся сдать в качестве сырья.

Снаряжение бедолаг, ставших жертвами стойбища гоблинов, имелось в наличии. К сожалению, тут было только то, что вождь гоблинов решил оставить в качестве трофеев, а это в основном шлемы с черепами их владельцев. Все они аккуратно выставлены в ряд. Лучшие из них перекочевали мне в наплечный мешок. Хотелось забрать все, но нельзя, они просто не поместятся. А если связку из них увидят гвардейцы, могут отнять. С них станется.

Насколько я понял, гоблины поставляют гноллам добытое ими снаряжение, после чего те перекрывают его в подходящее для гоблинов. Тем хобгоблинам не подходит человеческая броня в силу их физиологии, оттого приходиться искать альтернативы. Не будь этого, тут, у вождя, была бы коллекция куда круче.

Вещи, наделённые магией, как и ожидалось, отсутствовали. Вождю не нужны такие предметы, поскольку он обладает навыком контроля над расой гоблинов. Ему по силам забрать жизнь любого своего сородича, не взирая на его мощь. Само собой это касается только гоблинов. Более крутые стадии эволюции, имеют иммунитет к навыку. Например, огры или Они. Это уже иные от гоблинов особи со своей веткой эволюции.

И всё же, неясно как тот рогатый перемахнул с обычного гоблина сразу на… Они. Это выбивается из услышанного от Лиззи. Стоит расспросить её об этом.

Просто наблюдая, у меня в голове сложилась предстоящая картина. Трусливый командир со своей личинкой будут делать вид что обыскивают стойбище, выясняют детали произошедшего и собирают добычу. Ну и любая другая мелочь способная задержать здесь стражу на столько, сколько возможно. И всё это в надежде на возвращения рогатого хрена.

Осмотр всего стойбища, сбор и разбор трофеев, разобрать тела павших воинов и организовать их транспортировку, сжечь тела гоблинов. Это всё займет как минимум день, если он, конечно, уже пригнал телеги. В противном случае два. То есть мне тут сидеть не особо долго, кто-нибудь, да и пойдет к дороге, а уж я там пристроюсь или впрягусь помогать.

Как и ожидалось, личинка командира поглощал все камни души гоблинов, и это при том, что они ему уже практически бесполезны. Даже крупицы, и те отдаются. Впрочем, стражам они и вовсе не нужны, их сила лишь немногим должна уступать командиру. Однако же как это несправедливо в отношении тех, кто сражался с коротышками в надежде получить свою часть добычи. Они сражались, а сливки собирает какай-то сынок охреневшего от своей власти хрена.

Были опасения что личинка и до меня докопается, но минуло. И на том спасибо.

Я пытался обнаружить того разбойника, поймать его на неосторожном движении, где сдвинется ветка или другое аномальное нечто, способное произойти по причине хера в невидимости, однако ничего такого не заметил.

Сидеть без дела было скучно, однако даже когда страж спросил отчего я до сих пор тут, ответил ему честно что собираюсь уйти вместе с ними, а не в одиночку. Даже признался, что мне сыкотно уходить одному. В ответ, ожидал насмешку но получил лишь кивок головой. А ещё страж стрельнул глазами в сторону, причем явно так, намекающе.

Вот и подтвердилась моя теория о следящим за мной разбойнике. Осталось убедиться, чем я не угодил командиру. Стражи знают причину их присутствия, вместе с этим они тоже заинтересованы в кристалле души такого сильного существа, это усилит любого из них. Опять же, что мешало командиру вступить в бой и одолев чудовище оставить тело нетронутым если у него был такой классный артефакт как телепорт?

Херня какая-то тут происходит, а я, видимо, недостаточно просек ситуацию. Не было у него острой необходимости бросать своих, тем более ради того, чтобы притащить сюда своего выродка на прокачку. Опять же, что мешало командиру тащить труп в город?

Командир имел полное право оставить меня ни с чем, и даже меч не дарить. В его действиях слишком много нелогичности.

Я ещё некоторое время ломал голову, но так и не пришел к ответу, зато дождался, когда несколько стражников пошли обратно в город. Как и ожидалось, их отправили чтобы доставить тела павших воинов. Вместе с доспехами и оружием. Само собой я навязался им помочь и мне пришлось тащить на себе одного из разрубленных надвое.

Отвратительное занятие, хотя, к своему удивлению, крови было меньше, чем ожидал. А затем, когда мы добрались до дороги, до меня дошло что ходок понадобиться больше, чем одна. То есть сейчас мы везём мертвых, и я подписался на всю эту процедуру.

Когда вошел в город, день уже близился к концу. Меня отпустили сразу, как только мы переступили ворота, и я направился в гильдию. Там прошёл мимо Лиззи проигнорировав её вопросительный взгляд и сразу начал приводить себя в порядок смывая кровь, пот, грязь и всякую бяку, прилипшую во время этого длинного дня.

— Ну рассказывай! Начни с того, откуда такой роскошный меч достал. — Лиззи, подав мне еду, села напротив с глазищами полными любопытства.

— Подписался на гнилое дело с власть имущими…

— Вот дурак… — протянула девушка. — И как?

— Стойбище гоблинов, хобгоблины и рогатый они, в качестве их вождя. Побег командира, нас размотали, выжили только те, кому повезло пережить удар и притвориться мертвым. — короткий отчёт заставил девушку замереть, после чего она сжала кружку с моим напитком, отчего тот треснул.

— А теперь всё тоже самое, но не с такой скучающей харей. Мне же интересно!

— И мне. — к нам подсел наставник, а после этого и остальные наемники повернулись послушать. И ведь никто не скрывал своего любопытства, они своими молчаливыми взглядами буквально требовали рассказа.

— Да вы охерели… Я, по-вашему, бард-сказитель? — выступать перед толпой людей с оружием, совсем не то, когда ссышь в уши простым зевакам. Тут, сука, каждый заинтересован в подробностях.

— Ты уж постарайся. Случай интересный, не типичный. — мой наставник, а по совместительству глава гильдии сказал это так, словно семки у меня спрашивал. И ведь искать ему их не нужно, тут вот сколько щей сидит, и каждый с меня может спросить за что угодно.

Пришлось рассказать всё от самого начала, где я отправился в лес, чтобы устроить геноцид всему живому и каким образом попал, а также покинул стойбище гоблинов. Про гоп-компанию тоже рассказал, а вот про сову умолчал.

Закончив, приступил есть свою уже остывшую пищу. Лиззи сидела, переваривая сказанное и не спешила обновить мне напиток, а все остальные начали переговариваться между собой. Наставник же просто замер с задумчивым выражением лица. По всей видимости я неплохо их так загрузил, подкинув в горнило любопытства приличную такую лопату с углем. И самое паршивое, мне за такое приключение ни хрена не заплатят. Хотя и приобрел я не мало.

— Наставник. Кристалл души вождя гоблинов, сильный?

— Что? А, нет, всё равно что обычный хобгоблин. Разве что вождь имеет один навык среднего уровня. В остальном, он ничем не отличается от других.

Понятно, как и ожидалось, я просто поглотил кого-то просто чуть сильнее чем обычный хобгоблин, а не сорвал джек-пот, где призванный в магический мир получает способности превосходящие все остальные. Не быть мне главным героем этого эпоса…

— Дэйн, что с мечом будешь делать? Ты же понимаешь, что такое оружие просто так не отдают. Тебе опасно держать его при себе.

— Я бы его продал, но слышал, что никто не купит…

— Лиззи, займись сбытом. — приказал наставник. Девушка что до этого сидела и витала в собственных мыслях, сразу же вскочила и элегантно подплыла ко мне, после чего достаточно плавно забрала меч и ушла. — Дэйн, ты получишь половину от стоимости продажи. Это не обсуждается, черный рынок, не то место, где мы устанавливаем правила. Не переживай о сумме, она будет достойной.

— Плевать, главное сбагрить и хоть как-то нажиться. — этот меч как клеймо. Пусть он мощный до невозможности, его истинный владелец слишком охеревший тип и точно не захочет, чтобы я пользовался преимуществами хорошего, а главное, его оружия. А вот продать, уже другой коленкор. Тут для наемника выгоды намного меньше, тем более тот хер просто выкупит обратно свою зубочистку. Золота у него куда больше, не в пример моей кубышки.

— Будет лучше несколько дней тебе провести здесь, не выходя на улицу. Мы, тем временем наведём справки по ситуации и от этого будем отталкиваться.

— Ваша забота не знает пределов…

— Дэйн, рассказанное тобой неприятно пахнет для наемников. Ты недавно у нас, поэтому не в курсе некоторых движений. На самом деле, наш лорд в последнее время наращивает свою боевую мощь и это отражается на экономике города. Недостаток железа, как раз одна из причин его действий.

— В самом деле? А я гноллов винил…

— Не буду вдаваться в подробности, они тебе не к чему, просто знай, что в гильдии наемников есть нужда только когда людям приходиться заниматься чем попало, лишь бы заработать. В процветающих городах с налаженной структурой управления, нет необходимости иметь единого предприятия с сотрудниками широкого профиля. Узкие специалисты различного рода деятельности, куда эффективнее справляются со своей задачей, чем разнорабочие. Это касается и руководства, ведь у них на руках уже отсортированные данные из различных дисциплин, а не разрозненная информация с миру по нитке.

— Из всего вами сказанного, я понял, что наш лорд, некомпетентный правитель. Верно?

— Трудно судить того, о делах которого ничего не знаешь. Мне доступны только слухи в среде руководств далёких от дел и планов лорда, но факт наращивания им личной мощи, подтвержден. А раз он занят этим, значит тому есть причина.

— Ну, он своими действиями делает спрос на людей умеющих владеть оружием, а также на добычу материалов для снаряжения и ещё много чего. Не вижу в этом ничего плохого.

— Плох тот лорд что делает жизнь жителей своего города сложнее. Да и набор военной мощи, плохой знак. В первую очередь, для мирных жителей.

— Война? — предположил я.

— Это наихудший из сценариев. Но он маловероятен, иначе наращивание мощи было бы явным, а не скрытным. Любая угроза извне разрешает лорду расширять свой гарнизон ради защиты граждан. Сейчас такой угрозы нет, так что война маловероятна.

— Может он хочет зачистку местности устроить? Вон, дорогу делали, стойбище разогнали. Явно же этим дело не ограничится. — активные действия по развитию местности, вполне в духе лорда. Племена монстров, населяющих округу, единственная преграда для господства людей. И эту преграду, как правило устраняют с помощью доступной военной мощи.

— Расширение территории через военные действия можно осуществлять только с разрешения и под контролем его величества.

— А разве нет лазеек как с прокладыванием дороги?

— Конечно есть, только такие дела не требуют использования личного гарнизона.

— Ну хорошо, а как на счёт какого-нибудь наследия древних? В этом мире же есть спрятанные сокровища? — говорить ему о тех руинах и моей встречи со странной совой не хотелось. Но намекнуть можно.

— Наследие мифической эпохи… — наставник задумался, серьёзно так. — Подземелье древних… Если в нашем регионе такое нашли, это многое объясняет.

— Подземелье? Это что?

— Руины прошедших эпох таят в себе несметные сокровища. Если повезёт, там можно найти нечто, способное сделать тебя невероятно богатым и могущественным. Дэйн, если ты прав, это может сулить беду для города… — наставник был задумчив. Я впервые вижу его таким…

— Выходит, наш лорд собирается обчистить руины ради наживы? Может нужно сообщить в королевскую канцелярию об этом?

— Без доказательств мы мало что можем предпринять. Сейчас будет лучшим решением действовать тихо пока не будем уверены. Как бы то ни было, Дэйн, тебя это не должно волновать. Ты хоть и числишься в гильдии наёмников, по большей части свободный человек. Сосредоточься на собственной безопасности и подумай о выплате долга. После чего имей в виду возможность перебраться в другой город.

— Звучит как побег от проблем.

— Это он и есть. Только тебе решать, остаться тут или уйти в другой филиал.

— А как же договор на становлении признанным наемником?

— Ах да… Запамятовал… — он произнес это так, словно этот пункт единственный что удержит меня здесь. — Тогда тебе ничего не остаётся кроме как быстро набрать славы.

По всему выходит, зря я ему об этом напомнил. Теперь мне не свалить от надвигающегося кризиса и придется его как-то его пережить. Вместе со всеми другими.

Вернувшись к себе в номер, разложил свои богатства и уже тщательнее его осмотрел. Всего имеющегося вполне хватит чтобы обновить своё снаряжение выводя его на более эффективный уровень. Я понятие не имею насколько стал сильнее, но гоблины для меня перестали быть большой угрозой. Это факт.

Было бы неплохо проверить себя на тренировочной площадке, но выходить пока нельзя, домашний арест ради собственной безопасности не шутка.

Какая ирония, мне нельзя просто так пойти погулять по городу, типа могут прирезать. И это в городе, считающимся, как бы, безопасным. Дерьмовый мир с отвратительными правилами. Всё должно было быть не так. Это не канон. Даже не рядом.

Сука…

Следующие три дня я провёл взаперти, разве что спускался в зал поесть. Новостей особо не было и по большей части о всём новом узнавал от Лиззи. Наставника не видел, он словно следил за мной и пропадал стоило решить наведаться в гости.

Из значимых новостей, были, разве что задания на истребление всяких полу разумных монстров вроде гоблинов, гноллов и остальной нечисти способной использовать какие-либо инструменты. То есть вышло так, что я тут сижу взаперти и ссу выйти наружу, а там во всю раздают плюшки за то, чем бы я с удовольствием занимался.

Денюжка за продажу меча капнула мне на второй день карантина и вышло на целых тридцать золотом. Эти громадные деньги я разделил, оплатив половину долга за навыки и неплохо так отпраздновал навар, угостив наемников. Все оценили мой жест, что добавило немного славы и частично остудили нависшую надо мной обиду.

Как я выяснил прошлый владелец меча является рыцарем при лорде и очень помешан на повышение своей силы и силы потомков которых у него аж четверо. Если до продажи меча он считал меня угрозой, то теперь я в его лице что-то близкое к полному отбросу, который закапывает свой талант и будущее в землю ради развлечений. В моём случае, приходиться делать из себя такой образ, дабы он успокоился и отозвал своего головореза.

К слову, о разбойнике. Теперь эта падаль просто сидит в зале и наблюдает за всеми. Сидит себе в невидимости, словно так и нужно. Он знает, что Лиззи, главе гильдии и парочке ребят его навык по барабану, но как-то так сложилось что нашим нет до него дела. Хотя на самом деле все просто притворяются. Ну, кроме Лиззи, она не упускает случая заставить разбойника менять своё место. Проходит мимо и случайно оступается с подносом грязной посуды, которая, само собой, летит прямо на него. Словом, развлекается девчонка.

Если обычные наемники увидят, что какой-то тип сидит в засаде то тут же наброситься на него и прирежут. Просто по причине частых конфликтов с гильдией убийц. Это ведь чисто их фишка, становится невидимыми. Лиззи это знает и постоянно держит бедолагу в тонусе, чтобы не расслаблялся.

Я ожидал что разбойник проявит себя если я буду маячить перед ним, но он ничего не предпринимал, а тем временем слухи о делах нашего лорда разнеслись по городу. Ему уже было не скрыть свою тягу к наращиванию боевой мощи, тем более наемники неплохо так проредили всю живность в окрестностях.

Волчьи стаи были изгнаны, гоблины истреблены, штольня гноллов теперь принадлежала городу, а сами гноллы повторили судьбу гоблинов. Уже начались поставки железа в город. И это, сука, всего за три дня! И всё, без меня!!!

Я после того рейда, в буквальном смысле просрал свою выгоду… Впрочем, благодаря финансированию того командира, мне удалось неплохо так засветиться в этой истории, ведь я был одной из основ всех слухов об общей ситуации города. Много вечерних разговоров после трудового дня наемников начиналось с упоминания моего имени и некоторых деталей, рассказанных мной о произошедшем в стойбище. Особенно на это повлиял факт, где я угощал всех выпивкой. Хоть сколько-то, но некую славу смог получить. А сейчас, следуя доброй традиции наемников и пропив свалившиеся богатство, решил снова выйти в свет дабы подзаработать деньжат.

Разбойника уже не было, он пропал так же, как и появился, неожиданно. Лиззи, само собой это заметила, но её навык действуют в определенном радиусе, а и стены этот радиус сужают. Девушка не могла покинуть гильдию по своему желанию и очень расстроилась, что не может проследить за ним.

Я со спокойной душой отправился за покупками. Само собой такое решение могло привезти к последствиям, всё же три дня слишком малый срок и меня вполне могли преследовать, однако прятаться вечно, нельзя.

Монеты хоть и были погрызены, их у меня купили. Драгоценные камни оказались дороже чем я предполагал, отчего я больше не жалел о упущенной выгоде последних дней. С такой суммой мне по карману приобрести нормально снаряжение.

Сменил одежду на более удобную и прочную, приобрёл легкие доспехи со стальной кирасой, плащ с зачарованием благодаря чему он не промокнет. Потрепанный, правда, но вложенная в него магия была слишком полезна и оттого я не посмотрел на внешний вид. Новые образцы с таким же зачарованием стоили слишком дорого, раза в четыре.

К выбору меча и щита подошел крайне ответственно. Мне нужна была повышенная прочность, чтобы можно было блокировать атаки сильных тварей вроде хобгоблина. На защиту от того рогатого даже не рассчитывал, там нужно что-то вроде проданного меча командира.

Новый лук, хорошие стрелы для рейдов и дешёвки чтобы набить руку, метательные ножи тоже два комплекта. Словом, я полностью обновил своё снаряжение и был готов неплохо так пройтись по лесу истребляя всяких бедолаг.

Гильдия убийц, по всей видимости решила оставить меня в покое, хотя после угрозы того командира, они стали наименьшей из проблем.

Возвращаясь в гильдию наёмников, я, к своему удивлению, увидел несколько выживших лучников. Они сидели в забегаловке на центральной площади и о чём-то разговаривали. Одно то, что эти парни выжили, говорит о моих ошибочных суждениях. Выходит, разбойник их не прикончил, и, возможно, меч можно было бы не продавать.

С этими мыслями вернулся в гильдию и сразу же наткнулся на Лиззи, которая сказала мне идти к главе. Причём идти немедленно, бросив все дела.

И снова я встретил главу стражи, он был гостем наставника. Стоило мне войти как они жестом подозвали меня к столу и указали на карту что лежала перед ними на столе.

— Дейн, это те руины, где вы встретили Они?

Поняв, что мне предоставилась редкая возможность я решил прикинуться дурачком и запомнить максимально деталей из изображённого на карте. Тут присутствовали интересные отметки вдоль дорог, новые границы территорий и живность что на ней водится, а главное, направление к другим городам. Много из того, что мне может пригодиться.

— Да, именно они. — ответил я, с некоторым разочарованием отвлекаясь от карты. Запомнил я много, но постоянно чувствуя внимательный взгляд двух пар глаз не мог нормально сконцентрироваться. — Это правда подземелье?

— Нет, просто руины. — сказал наставник. — В прошлом, века четыре назад, это было местом изгнания неугодных потомков рода Хель. Там они проводили остаток жизни или ждали прощения от главы рода.

— Крутая семья?

— Прямая королевская ветвь. Дейн, чтобы ты понимал, сейчас правит фамилия Дель. Есть ещё Нель. Суть в том, что наследником престола становиться самый могущественный потомок из этих трёх фамилий.

— А как оспаривают право на трон?

— Вызов на смертельный поединок. Не суть, главное, что у каждого потомка этих трёх фамилий на то время, если судить по историческим записям, было могущество сравнимое с героем.

— Выходит сокровища стоят того. А чего эта фамилия Хель бросила домик изгнанных?

— Нет больше фамилии Хель, они вымерли. Теперь споры за трон идут только между Дель и Нель.

— Что-то похожие у них фамилии…

— Так и есть. Герой прошлого, одолевший владыку демонов, женился на принцессе и основал новую династию, а после, по неизвестным причинам его семья разделилась на три ветви.

— Как всегда, без проблем в королевском роду не обошлось. — усмехнувшись произнес я. Запахло каноном.

— Всё интереснее. Герой запечатал свой дух в мече и только тот, кого он одобрит, имеет право владеть главной регалией королевства.

— Он бессмертный что ли?

— Дух героя и основателя династии всегда сопровождает действующего короля. Да, там не обошлось без запретной магии, но он спаситель людского рода и даже после смерти продолжает помогать ему.

— Я правильно понял, что те руины интересны нашему лорду только из-за сокровищ семьи бывшей некогда невероятно богатыми?

— Всё так. — в разговор вступил глава стражи. — Однако, помимо сокровищ, там может таиться проклятье. Мы именно этого и опасаемся.

— Запретная магия погибшего рода? — догадался я.

— Именно. Род Хель славился своими обширными познаниями в магии. Понимаешь ли, даже при том, что те руины были прежде местом ссылки, это не значит что неугодные не имели права претендовать на трон.

— Эм… Что?

— Неугодные, для этих трёх фамилий, ближе к бесполезным. То есть потомки что не имели достаточного таланта на которых было глупо тратить ресурсы.

— Ага, бездарны отбросы, я понял. И что?

— А то, что даже эти бездарные могли оказаться бриллиантом или догнать более талантливых через усердный труд и вернуться из ссылки.

— Ага, значит запретные искусства и нечестные методы наращивания своего могущества ради возвращения к основной кормушке. Я понял. Руины, страшное и непредсказуемое место. — теперь та сова мне кажется куда более опасным существом чем до этого. А ещё, не стоит говорить этим двоим что я заслужил право стать потомком рода Хель. Не поймут и прирежут. — В целом, ситуацию я понял. Чем могу помочь? — если бы меня пригласили сюда только ради карты, то не стали бы объяснять детали проблемы. Выгнали и всё.

— Ты выходец из иного мира, у тебя мышление и взгляд на мир всё ещё отличается от местных, поэтому если появятся какие-либо соображения, поделись ими.

— Запретить раскопки мы, как понимаю, не можем?

— Информация уже просочилась. Если не лорд, то кто-то другой придет.

— А маги?

— Эти прибудут со дня на день. К их приходу мы должны иметь что-то на руках помимо опасений.

— Так вы ждёте, когда маги решат эту проблему?

— Дэйн, существует масса вариантов событий, мы хотим учесть все возможные. — наставник встал со своего места и подойдя к окну, посмотрел в даль. — Лорд спешит, ведь если придут маги, он будет вынужден отступить. И мы отступим ведь если там маги, нам будет нечего делать.

— Ну вот и решение. Просто подождать, надеясь, что до их прихода лорд не совершит какую-либо глупость. — зная, что там нужно долбить камень, я был спокоен. Сомневаюсь, что лорд решит рыть руины, ведь это нелепо.

— Спешка приводит к проблемам, а наш лорд нетерпелив.

— Ну, у меня нет предложений ведь я не разбираюсь. Может там уже все вычистили и сейчас только камни остались.

— Исключено. — уверенно заявил наставник. — Само присутствие Они, доказывает наличие мощной магии.

— Как всё скверно. Даже не знаю, что могу посоветовать… — я подумал над решением этой проблемы и пришёл к выводу что там и без нас разберутся. Учувствует слишком много заинтересованных лиц чтобы вмешиваться с позиции осторожности. — Нет, ничего в голову не приходит кроме как наблюдать. Ну, разве что наблюдателей поставить с артефактом телепортации или связи. Чтобы, значит, своевременно сообщил о беде.

— Да, мы тоже пришли к этому решению.

Перекинувшись ещё парой фраз, я наконец смог покинуть общество этих двух боссов города. Находиться рядом с главой стражи было неуютно, он словно давил на меня своей мощью. Примерно такое чувство было при встрече с тем Они. Страшные типы и все как один получили свою силу через убийство и потрошение других существ.

Вернувшись в свой номер, продолжал размышлять о местных нравах. Стража, которая носит броню весом в несколько центнеров, могущественные маги с арсеналом в сотни заклинаний, наёмники что берут с миру по нитке и ничем не отличаются от авантюристов-приключенцев из манги моего мира, а также монстры с ненормальными способностями.

Ну и само собой герои прошлого и владыка демонов с его приспешниками. Как без него?

Слишком много дерьма я уже повстречал, а ведь это, по сути, начальный город, нет?

Рано утром нового дня и так до самого вечера я провёл на тренировочной площадке привыкая к новому снаряжению и оттачивая своё мастерство. После вчерашнего разговора с боссами, лезть в лес на охоту несколько боязно.

И всё же, судьба решила всё за меня.

Стоило вернуться в гильдию как Лиззи предложила задание на сопровождение груза в ближайшую деревню. Я хотел было отказаться, но, по её словам, без выполнения таких вод задач, не видать мне повышения репутации и соответственно, оплаты долга.

Неожиданно вышло так, что просто отдать деньги было проще чем стать уважаемым наёмников.

Следующим днём я уже находился у городских ворот и слушал указания караванщика. Мне надлежало сидеть в телеге рядом с кучером и бдеть. Бандиты, монстры, помощь в дороге по мелочи. Всё это входит в обязанности на маршруте. Будет один привал на ночь, а в самой деревне мы проведём три-четыре дня, после чего поедем обратно.

Честно говоря, сперва это задание мне показалось невероятно утомительным, но чуть позже, когда я ознакомился с деталями, мнение изменилось. Это отличная возможность отвлечься от всего бреда, творящегося в этом городе. В бездну игры в расхитителей гробниц, я лучше сгоняю в деревню. Тем более они там все всё равно обосрутся. Наследник рода я, сова разрешила, и она же отвечает за сохранность наследия. Ну, а до тех пор, пока молодой господин в моем лице не решит забрать своё, пусть хоть весь мир подождёт.

Я прекрасно понимал, что расхитители руин вполне способны добраться до сокровищ, те же маги наверняка проходят курс обучения, где им показывают, как грабить наследие древних. Вполне может оказаться так что я останусь наследником без наследия, только вот доказывать всем, мол, там всё моё, это как нацепить себе на грудь мишень.

Из сказанного наставником о трех фамилий, ясно как день, как только фамилии Дель и Нель узнаю, что какой-то хер со стороны имеет фамилию Хель, его раздавят как муху. По этой причине нужно быть спокойным словно цветок лотоса у подножия храма истины. И этому цветку не стоит выебыватся, иначе с ним поступят как с сорняком.

Похожу по свету, поднаберу силушки и только после этого посмотрю в сторону трона. А я посмотрю! Мне гордость не позволит оставаться смердом без шанса обладать фамилией.

Ахренеть… Я даже сам не до конца понимаю, что получил, а уже размышляю о троне. Капец я люблю себя!

Мы покинули город и уже двигались по лесной дороге к главному тракту. Места и повороты совпадали с картой, виденной мной в кабинете наставника, а память услужливо напоминала о деталях словно я изучил всё наизусть.

Кучером был невероятно болтливый тип что не затыкался ни на минуту. Он травил байки, как если бы я был единственным из всего каравана, которому он не рассказывал о своей жизни. Его бесконечный трёп меня раздражал, однако благодаря его словесному потоку я многое узнал о местных понятиях. То есть этот хер оказался дофига полезным.

Лиззи, как и наставник, знали, что я перерожденный и следили за своей речью упуская многие ожидаемо непонятные мне формулировки. Кучер, в отличие от них, за базаром совсем не следил и был максимально откровенным. Мой арсенал пополнился хорошей пачкой новых ругательств и ассоциаций этого мира, а вместе с этим, стали понятны многие типичные понятия, с которыми я уже сталкивался до этого, но в силу незнания, игнорировал.

Деревня, куда мы держим путь, промышляет рыбалкой, охотой, скотоводством и изготовлением зелий. Последнее, во многом благодаря престарелой волшебнице что остепенилась, доживая свои дни в тишине и покое. Она там настоящая знаменитость, а её возраст никому не известен. Говорят, уже пара поколений сменилось, а она совершенно не изменилась. Магия, не иначе.

До самой ночи ничего не произошло, я отсидел зад, ноги хотели ходить, а объявлению о привале был рад как высшей награде. Даже тяжёлая работа оказалась не в тягость и пролетела незаметно, где я успел сделал очень многое и размяться.

Пищу готовили на всех одну, однако я предпочел есть свои собственные запасы. Даже костер развел свой, собрав хвороста пока обходил стоянку по кругу пару раз.

В нежелании присоединяться к кому-то из присутствующих я был не одинок. Несколько других наемников так же, как и я, сидели поодаль от остальных. По всей видимости сюда по-быстрому набрали людей, чисто до кучи, вот и попались одиночки вроде меня.

Спали по очереди, дежурили не только наемники, но и сами караванщики. Мне выпало хорошее время, где я первую половину ночи бодрствовал, а остаток спал. И что интересно, комары и всякого рода раздражающие мошки отсутствовали, позволяя нормально отдохнуть. Утро, само собой показало себя во всей красе, где я, не выспавшийся и ленивый, занялся приготовлением пищи, а затем помогал каравану с отправлением.

И снова целый день в пути, где кучер продолжал болтать не затыкаясь ни на минуту. Он словно имел абсолютную память и к этому талант сказителя! Не запинался, грамотно ведя повествование без скачков вперёд или назад. Удивительный тип, я бы даже сказал, потрясающий. Он явно не тем занимается в жизни.

Каждый раз, когда он говорил о чем-то интересном, мне казалось, что вот-вот на нас нападут, полетят стрелы, на дорогу со всех сторон выбегут какие-нибудь хулиганы и придется брать меч и разбираться с ними. Но нет, всё оставалось спокойно, я бы сказал, безмятежно, и так до самой деревни. Если канон в этом мире и властвовал, то сейчас он явно взял перерыв.

Я уже начинал подозревать с его стороны какую-нибудь большую пакость. Как же, герой прибыл в новое место, а значит нужно ему подкинуть приключений! Это же магический мир! Тут так всё и работает! Ну… должно… А если сюжет пропускает типичные события, значит на подходе что-то грандиозное. Этакое, глобальное событие.

Ну и где ты? Как бы я тут. Тебе бы пора появиться…


Оглавление

  • Глава 1 Дивный, новый мир!
  • Глава 2 Стража, документы и наставник
  • Глава 3 Имбовый бонус перерожденца!
  • Глава 4 Этот мир не знает правил гостеприимства
  • Глава 5 Общение, встреча с главным и ещё по мелочи…
  • Глава 6 Тренировка где мне доходчиво объясняют какое я дно…
  • Глава 7 Продолжаем тренировки. Этот мир, отвратителен
  • Глава 8 Спаринг против нескольких наёмников. Они тут безжалостны к новичкам!
  • Глава 9 Первый квест! Сбор трав!
  • Глава 10 Я бы мог стать магом…
  • Глава 11 Долговая яма и крутые навыки. Нормально
  • Глава 12 Покупка снаряжения и первая вылазка по души гоблинов
  • Глава 13 Даже в этом мире есть махинаторы, и убийцы, и остальной мусор общества…
  • Глава 14 Удачный рейд! Хотя не совсем…
  • Глава 15 Обновление снаряжения и снова в рейд
  • Глава 16 Смена планов. Предстоит большое дело
  • Глава 17 Зачистка стойбища гоблинов
  • Глава 18 Руины крепости дома Хель