КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 480958 томов
Объем библиотеки - 716 Гб.
Всего авторов - 223312
Пользователей - 103778

Впечатления

Serg55 про Шу: Ответный удар (Альтернативная история)

довольно интересно. и правдоподобно про подготовку преворота

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Сварщик Сварщиков про Дмитраковский: Паша-Конфискат 1 (Альтернативная история)

мечты неудачника о том, что было бы, если бы вот...
такие небывальщины, мы с одноклассниками, травили друг другу классе эдак, в 3-4м.
я сломался после "ремонта" в подземелье и "теплиц" с экскаватором и камазами...
еще разобраный самолет там лежал...
пипец.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Ангар763 про Конюшевский: Боевой 1918 год-3 (Альтернативная история)

Разудалая сказка о пользе позитивной реморализации. Лисов как кот Леопольд мотается по фронтам и весям нарождающейся Советской империи уча всех жить дружно и бить врагов.
Весело, бодро, местами ржачно.
Кажущаяся простоватость истории на самом деле кажущаяся. Так и должен действовать патриот-супермен без укушенных шамбалой тараканов в голове.
С нетерпением жду продолжения!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
greysed про Анин: Безымянный. Книга 1-2 (Приключения)

Много мне херни попадалось но это прям ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
OMu4 про Одоевский: Городок в табакерке (Детская проза)

Прямо интересно, кто же это у нас правообладатель на произведения человека, написанные 150 лет назад!?

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про серию Мартин Нэгл

"У меня приятель - тоже ученый, у него 3 класса образования, - так он десятку за пять минут так нарисует, - не отличишь от настоящей!"

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
kiyanyn про серию Мартин Нэгл

Если "Уровень шума" — вполне достойный рассказ, то вот что касается "Коммерческой тайны"...

Я сам вроде как работаю в науке, но всегда были мысли как раз строго противоположные — не что нужно разрешить патентовать физические и математические законы, грубо говоря, как того решительно требует положительный ГГ, а что напротив — сейчас патентная система (которая, возможно, когда-то и была "движителем прогресса") вкупе с системой грантов науку быстро и надежно убивает...

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).

Попытка [Дмитрий Трайнов ] (fb2) читать онлайн

- Попытка (а.с. Попытка -1) 1.27 Мб, 350с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Дмитрий Трайнов

Настройки текста:



Попытка

Примечания автора:

Текст основан на серии «Город гоблинов» Петра Жгулёва, разрешение автора получено - https://author.today/work/17501 . Однако моя версия имеет ряд значительных отличий и может рассматриваться как альтернативная.


Глава 1. Сны

Мне обычно не снятся сны. Или я их просто не запоминаю. То есть, если проснуться посреди сна, можно вспомнить какие–то куски. Чаще всего это бессвязные и гротескные картинки. Да и уже к обеду их обычно не удаётся отчётливо представить. Но эти были не такими.

Наверное, в течение недели мне снилось одно и то же. Причем если сначала картины были расплывчатыми, а образы не вполне понятными, как то плывущими, смысл которых ускользал, то постепенно они становились всё более и более отчётливыми. При этом складывалось впечатление, что на самом деле сон один и тот же. Повторяющийся каждую ночь и становящийся всё более отчётливым и понятным. Это сложно объяснить. Это было похоже на то, как на курсах английского языка нашу группу тренировали слышать носителя языка в реальной жизни. Для обучения использовалась английская комедия. При первом просмотре слова героев просто сливались в какую–то кашу, и можно было вычленить единичные односложные реплики, а в длинных фразах узнавались только отдельные слова. После пятого — шестого просмотра и после обсуждения группе удалось сложить фразу и понять первый диалог. Казалось, что фильм мы досмотрим к концу полугодового курса. Ведь на понимание короткого отрывка уходило почти всё занятие. Но вдруг на…, не буду врать на каком занятии, я вдруг услышал, или понял, что говорят актёры. Как нам потом объяснял преподаватель, мы просто перестали в уме переводить каждое слово.

Но я не о том, я об этом сне, к концу недели все образы стали понятны, а титры, которые до этого выглядели непонятными заначками, или сливались в светящиеся полосы сложились в слова, смысл которых поставил в тупик. Ваша Родовая локация включена в Большую Игру.

Я проснулся в холодном поту и подумал, что ко мне всё–таки пришла белая горячка, которую так часто обещала мне первая жена. Хотя вообще–то, наверное, рано. Правда последнюю неделю после приезда в Ригу я немного загулял. Ну как загулял. Кружку пива за обедом, плюс пару за ужином, ну и грамм двести–триста виски или коньяка, как настроение будет перед сном.

Впрочем, с учётом того, что дел было мало, а точнее работа осталась в Москве, а вынужденное переселение в Ригу из всех дел, которые захлёстывали там, оставило мне только ожидание писем от юристов, примерно раз в неделю. Ах да, решение финансовых проблем — сообщить в бухгалтерию номер нового счёта открытого в Blue Orange, и визит к юристам, которые курировали выдачу голубой карты в PMLP. Виза скоро должна была закончиться и следовало озаботиться получением вида на жительство. Так вот, с учётом отсутствия реальных дел, я в основном читал книги, которые скачивал на планшет, и смотрел сериалы на рабочем ноуте.

Экран четырнадцать дюймов такого уровня погружения обеспечить явно не мог. Да и смотрел я в основном сериалы про адвокатов. После «Аватара» фэнтэзи в кино меня не слишком привлекали. Я начал лихорадочно вспоминать перечитанные за последнее время книги. Real RPG там были, но сходу вспомнить какая могла бы мне присниться не удалось.

Я поставил чайник, открыл пакет с чаем и бросил чайный пакетик в кружку. Зашёл в ванную и пустил воду. Несмотря на вхождение в ЕС, в Рижских отелях горячую воду из смесителя нужно было подождать несколько минут, а я хотел набрать максимально горячую, чтобы полежать в ванной отмокнуть и прийти в себя. Чайник загудел и щёлкнул. Налив кипяток в кружку с пакетиком я отнёс её в санузел и поставил рядом с ванной. В номере было промозгло, как это бывает в мае в приморских городах. Днём жарко, а ночью, особенно если ветер с моря может внезапно похолодать. При этом влажность усиливает ощущение холода. Окно я с вечера оставил открытым, днём было душно. Сейчас решил закрыть и машинально мазнул взглядом по черепичным и металлическим крышам старого города. Город спал. Только у дверей ночного клуба курили и о чём–то болтали несколько молодых людей и девушка.

Вдруг мне показалось что слева на самой границе зрения в стороне собора Святого Петра что–то сверкнуло. Вроде ярче чем обычная ночная подсветка. Но повернув голову влево я ничего не увидел.

Воздержавшись от коньяка в чай, хотя я и мазнул взглядом по бутылке на столе, стоявшей между чайником и полуоткрытым ноутом, я прошёл в ванную. Планшет тоже не взял. Если честно, сон произвёл–таки впечатление. Читать фантастику резко расхотелось.

Разместившись в короткой для меня ванной, повернул смеситель, так чтобы вода не остывала, но и не переполнила ванну. Естественно, оставил только горячую. Отхлебнул чаю — солома соломой, но хотя бы горячий, откинул голову на стену за спиной и прикрыл глаза.

Вы отобраны в число игроков.

Время до начала тренировочной миссии 23.25.54.

Необходимо завершить регистрацию. Необходимо завершить подготовку к миссии.

Из ванны я не взлетел как ракета только потому, что с ростом 182 см из укороченной ванной выпрыгнуть можно только в два или три приёма. А если рвануться, то ноги могут скользнуть по кафелю противоположной стены, и тогда любая игра закончится не начавшись.

Теперь всё можно было делать уже аккуратно. Если это горячка, то стоит наслаждаться. А если вдруг нет. И времени кстати не так много осталось на подготовку. Стоит прикинуть финансовые возможности. Взять блокнот и набросать то, что нужно будет завтра купить, чтобы взять с собой.

Вообще–то я уже вышел из того возраста, когда за несколько часов можно не только решить, что идёшь в поход, но и найти спутника с байдаркой, например. Обзвонить знакомых на предмет наличия свободного рюкзака, палатки и так далее. Спиннинг у меня свой, даже несколько. Хотя сейчас он в Москве. И, кажется, я думаю совсем не о том.

Попытка вспомнить и конкретизировать сон, который закончился так странно не принесла никакой ясности.

Бла–бла–бла … великие цивилизации. Бла–бла–бла тысячу лет. Бла–бла–бла Противостояние, в которое… Похоже на все стандартные ролики в ММОРГ, которые никто не читает, так как стремятся побыстрее экипироваться и начать. Благо на форумах игры уже есть статьи о том, как нужно прокачивать перса первые 10 уровней. Какие профы брать. В какие моменты не обойтись без доната. Ну и так далее

Но у этой игры, судя по всему, форума пока нет.

Я осторожно встал из ванны обтёрся полотенцем и накинул гостиничный белый халат. Нужно что–то делать. Ещё раз закрыл глаза, но надпись не пропала, а на границе поля зрения в верхнем левом углу таймер продолжал отсчёт 23.10.24.

Реальность или нет, — вот в чём вопрос. Впрочем, и разницы тоже нет. Если я всё ещё сплю, то, наверное, утром проснусь и, как обычно к обеду всё забуду. А если нет. Ну а что можно сделать. Вилок в номере нет, и тыкать себя в руку или в ногу нечем. Можно пнуть шкаф или стену. Но, если реальность, то ноги ещё пригодятся. К тому же какая бы ни была, а чужая страна. Разбирательства с соседями, администрацией или, не дай Бог, полицией совершенно излишни.

А если реальность, то нужно не тратить время, которого остаётся всё меньше, может в дальше всё станет яснее.

Наверное, в тот момент мыслей было больше, и скорее всего они обрывками проносились в мозгу. И, однозначно, пульс подскочил, но по прошествии времени осталось только то, что я описал.

Итак, я лёг, зарыл глаза и попытался мысленно «нажать» завершить регистрацию. Система ответила появлением нескольких строчек.


Статус Игрок*

Имя

Локальный ИД 25

Глобальный ИД не определён

Время в Игре 0/0.0.0.55.

Вид человек

Пол мужской

Уровень 1 (0 / 20)

Параметры

Умения (74%)

Достижения

Титулы

Кое–что было понятно интуитивно. Я, как и многие, отдал дань компьютерным играм. Интересно, а справка здесь есть? Сосредоточился на первой строке.

Статус предварительный, необходимо завершение испытания (70%) … квалификации (60%) … поиск соответствия… становления ориентировочный срок 1/12 круга (90%) … месяц (термины родовой локации) …

Подстройка базы понятий… Временный статус. Получение постоянного статуса после прохождения квалификационного испытания / отбора. Время, оставшееся до квалификации 29.23.50.

Первый шаг квалификации пройден.

Введите Имя Игрока*.

Во всех играх раньше я обычно выбирал имя Нафаня или Нафанаил. Иногда в английской раскладке, это почти давало гарантию, что цифры или подчёркивания не потребуются для исключения возможности повторения. Но здесь с учётом значения идентификатора почему–то возникла и крепла уверенность, что в данном случае стоит взять что проще, может даже собственное имя.

С другой стороны, раскрытие информации о себе никогда раньше не приводило ни к чему хорошему. В своё время я поддался на уговоры знакомых и зарегистрировался в «Одноклассниках». Но увидев, что некоторые из бывших сослуживцев умудрились не только указать свои данные, но и номера воинских частей, я моментально зачистил свою страницу. Оставил только имя, возраст и школу. Через неделю меня нашёл кадровик и дал ссылку на страницу остальным. Учитывая, что на получение заграничного паспорта после увольнения у меня ушло несколько лет, я моментально закрыл страницы и в «Одноклассниках», и в «ВКонтакте». Тем не менее какие–то спецы, видимо сумели их восстановить. По крайней мере раз в год до сих пор я иногда получаю письма и поздравления на e-mail. Правда, один плюс был, я получил прививку от соцсетей, и надеюсь навсегда.

Итак, «Виктор» — вторая строка изменилась. А чем плохо. «Победитель» — надеюсь, что Викторов будет не слишком много, и не возникнет путаницы.

Регистрация завершена (50%). Личные данные скрыты. Открыть личные данные?

Неожиданно, но если мне удаётся мысленным усилием вводить данные, то почему система не может читать такие же мысленные пожелания? Но это нужно иметь ввиду, и стараться по возможности себя контролировать.

Я перевёл взгляд на строку «Параметры». Верхние строки сдвинулись выше. Хотя таймер в левом верхнем секторе остался на месте. Вот же неудобство. Ненавижу скролл.

Изменить представление интерфейса (80%)? Таблица, Окна, Вкладки. Расширенные возможности(Заблокировано).

Выбрал вкладки. Если потом появятся расширенные возможности, можно будет всё исправить.


Параметры

Сила 6 /10

Ловкость 4 /10

Гибкость 6 /10

Реакция 6 / 10

Выносливость 4 / 10

Живучесть 3 / 10

Интеллект 8 / 10

Восприятие 6/10

Везение* 3/10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8/10

Попытался сконцентрироваться последовательно на каждом параметре отдельно. Сила — физическая сила. Уровень игрока / максимальный (усреднённый) расовый показатель. Информативность справки не велика. Хотелось бы понимать больше. Недоступно до получения постоянного статуса. Ну и ладно, не очень–то и хотелось. Отказаться отиспользования Игровой возможности (90%) Умения (74%) — Справка (F 1/1)?

Да / Нет.

Мысленно закричал НЕТ!!! Тяжело, когда у «собеседника» нет чувства юмора. Сразу вспомнил своего «партнёра» по бизнесу…

Завершите регистрацию (90%), формирование (85%) …. Игрока Виктор.

А здесь то проценты откуда? Сконцентрировался именно на значениях в скобках. Уровень соответствия понятий Игры принятым в родовой локации / Доступным Игроку. Для завершения регистрации недостаточно создать учётную запись (80%) … внести игрока в базу Игры (70%). Необходимо сформировать Игрока (95%), завершить обучение (75%), экипировать (70%), закончить вооружение (63%). Продолжить /Отложить.

Ещё раз взглянул на таймер времени до начала миссии 22.10.34. Время ещё есть. К тому же если это сон, то возможно утром проснусь, а всё рассосалось само собой. Вот радость то будет. А если нет, то всё одно, на свежую голову и «регистрироваться», я нервно хихикнул будет проще.

Отложить — нажал мысленно, строчки перед глазами погасли, все кроме таймера. Встать и покурить? Можно ещё плеснуть немного коньяка в стакан. Во сне можно позволить себе лишнего. Выкурил сигарету сделал пару глотков и оставив недопитый стакан на подоконнике лёг.

Утро не порадовало. В окне вместо синего неба всё было серым, как и настроение. Голова побаливала — то ли после вчерашнего, то ли менялось давление. Наскоро пошарив в рюкзачке у кровати, достал из кармашка таблетку растворимого аспирина и поискал глазами на столе стакан. Стакана рядом с бутылкой и чайником не было. Пипец. Стакан стоял на подоконнике и в нём было немного недопитого коньяка!

Вот теперь можно паниковать. Что там пьют вместо аспирина люди с тяжёлыми психическими расстройствами?

Правда паниковать не хотелось. Хотелось аспирина и ещё раз подумать. Теперь реально подумать. Что там с таймером? 17. 43.52. А что там по–нашему? Не пора ли на завтрак? Пошёл к столу за смартфоном. Под таймером появился второй 07.44.15. И что характерно, он показывал то же, что и смартфон, пока без числа и дня. Но психические расстройства могут прогрессировать.

Если смотреть на оба таймера перед внутренним зрением и немного напрячь голову получалось… Нужно выпить аспирина, умыться, позавтракать, покурить, а потом напрягать голову. Порядок не важен, но голову напрягать в последнюю очередь!

Выполнив план, ну может, перевыполнив — заодно почистил зубы, я вернулся в номер. Нельзя сказать, что я не обдумывал ситуацию в процессе. Аспирин подействовал раньше. И уже во время завтрака и сигареты я попытался проанализировать то, что удалось запомнить. Нельзя сказать, что мои статы (параметры) мне сильно понравились. Но ждать от пятидесяти семилетнего мужика, что его гибкость, ловкость, живучесть и выносливость будут выше среднего показателя было глупо. Придётся жить с тем, что есть, хотя хотелось бы больше.

Большинство героев фэнтэзи, которые я читал были молоды, здоровы, да ещё и по случаю тренировались перед попаданием в аналогичные ситуации. Ну, значит не пройду квалификацию. Знать бы ещё чем это чревато.

Закрыв глаза, я активировал интерфейс.

Пользуясь справкой, я установил, что «Везение*» в настоящий момент субъективный параметр, в силу отсутствия большого количества наблюдений. А «Интуиция» — это возможность прогнозировать результат на основе недостаточных данных. А то я не знал, этому меня ещё в академии учили, только сейчас не помню в какой учебной дисциплине это повторялось чаще.

Так вот эта интуиция мне подсказывала, что завершение регистрации будет связано с выбором оружия и умений, вряд ли я попал в стратегию, если параметры включают ловкость. Но выбор оружия предполагает хотя бы минимальные знания о противнике. Нет оружия против любого противника, ну кроме, может атомной бомбы. Но такую игрушку на своём горбу да с моей двойкой в «выносливости» я далеко не утащу. А потом не смогу достаточно оторваться от противника, чтобы была победа, а не ничья.

Ну хватит откладывать. Вкладка «миссии» нашлась на удивление быстро. И хотя и была связана с «квалификационным испытанием» в свою очередь раскрывалась в несколько связанных:

«Тренировочные миссии»,

«Обязательные миссии» (Заблокировано),

«Добровольные миссии» (Заблокировано).

Добившись покраснения двух последних, открыл первую.

Миссия № 1 (Тренировочная). Выберите уровень сложности Низкий F / Реальный E / Повышенный D (не рекомендуется для начальных миссий).

— Ну надо же, меня теперь берегут? «Повышенный» уровень начал зеленеть, а «не рекомендуется» краснеть. Ну ладно, уговорила, пусть будет «реальный». Не то, чтобы я не хотел потренироваться на кошечках, но, если вылетать из «Квалификации» так сразу.

Отказаться от квалификации? Да / Нет

Я даже несколько минут обдумывал. Информации было недостаточно, интуиция молчала. Впрочем, в одной из прочитанных книг результатом отказа была мгновенная смерть. Не знаю, что послужило основной причиной, но поводом явно была возможность отложить решение. На месяц, ну или почти на месяц. Ну или сначала посмотреть, что за миссия.

Итак, принять «реальный». Открыть «Миссию № 1».

В одной из «охотничьих локаций» (описание заблокировано, недостаточно прав) (координаты (заблокировано, недостаточно прав).

Проходящие квалификацию игроки направляются в «тренировочные зоны», в которых возможные противники в основном не превышают более чем на 5 уровней заявленный уровень сложности. Противники игроков находятся в состоянии войны.

Доступ Игроков внешних локаций блокируется.

Вероятные противники (СИ, монстры, твари) уровень F (1–5):

Гоблины, гоблиноиды;

Нежить;

Внешние монстры;

Возможные союзники:

Игроки родовой локации

Возможные нейтральные участники Игры:

Предполагается отсутствие

Время миссии 12 часов.

Требования:

Выжить;

Получить 20 ОИ;

Получить 5 ЕИ;

Штраф:

Снижение квалификационного рейтинга.

Бонус:

Удвоение ОИ

Повышение уровня + 1

Воспользовавшись справкой, я понял, что гоблины в принципе похожи на людей, только «должны быть» слабее. По крайней мере на это намекали пределы их «параметров». Впрочем, не всё было очевидно, так как возможность развития гоблиноидов была выше, а гоблины могли иметь кровь гоблиноидов. Нежить, по идее, должна была быть представлена умертвиями и скелетами, у которых границы параметров были выше, чем у человека, но там что–то было с развитием. С внешними монстрами всё было ещё запутаннее, так как их было много, и они разные.

Полистав справку, я взглянул на таймер 14.01.37. Шансов на получение достаточного количества информации для принятия полностью обоснованного решения в отведённое время не было. Я опять вспомнил что это из основ учебного курса. В общем вооружаться придётся всё–таки в условиях неопределённости. Надежды на то, что в игре удастся обойтись крафтом, практически растаяли.

Я уже практически решил какое оружие я буду брать. Если, конечно, его вообще дадут на начальном этапе. Исходя из перечисленных в «завершении регистрации» понятий, можно было предположить, что дадут. То есть по степени убывания «понятий»: дать навык, получить экипировку и оружие. А то в ДВАР, например, новичок до завершения первых квестов должен был глушить монстров голым кулаком.

Вторая, но не меньшая опасность, как по–моему, была в том, что навык не совпадёт с оружием, если они выдаются рандомно. Тем не менее деваться было некуда и нужно было идти дальше. Была и ещё одна мысль как повысить шансы. Если навык даётся извне, это не значит, что его сразу можно использовать, навык — это не только знание, но и в некотором смысле память тела, то есть исполнение движений без участия мысли, автоматически. А для этого нужно после получения навыка двигаться, и двигаться с оружием. Если повезёт.

Скакать в гостиничном номере это моветон. Не знаю почему, но я был практически уверен, что на начальном этапе оружие будет скорее всего холодное. Всё–таки для «великого уравнителя» или систем автоматического дистанционного поражения не слишком важна физическая сила и гибкость. Да и противники в миссии наводили на мысль, что вряд ли скелеты с гоблинами воюют с применением чего–то современного. Меня опять пробило на смешок. Я представил себе немного подгнившего Терминатора Арни с гранатомётом.

Всё хватит откладывать попробую действовать в обратном порядке — экипировка, оружие, навык. А вдруг повезёт. Но сначала на всякий случай ещё раз посмотреть в интернете какие–нибудь статьи про оружие, вдруг удастся найти что–то дельное, то, что поможет сделать выбор.

Интернет не порадовал, если не понимать, как найти что–то специальное, пафосные рассуждения дилетантов в этой ситуации не веселили, поднимали волну глухой злобы. Таймер показывал уже 12.20.35. Следовало поторопиться, и захлопнув ноут, я вызвал такси.

Для моих целей по карте я выбрал Болдерайский карьер. Вроде недалеко ехать, вряд ли в мае там купается много народу. Вокруг лесок и мне не удастся никого испугать. Не нужно мотивировать поездку в непонятное для таксиста место. На длительные прогулки пешком, или поездку к морю с последующим поиском безлюдных дюн или берега уже не было времени. Таймер на месте не стоит.

На этот раз непостоянство приморской погоды меня порадовало. Сплошная облачность сменилась голубым небом ярким солнцем и не слишком сильным ветерком, который подсушил траву на полянках в леске вокруг карьера. Выверты человеческой психики иногда ставят в тупик. Вместо того, чтобы обдумывать выбор оружия я подыскивал место, где удастся постелить гостиничное покрывало и не слишком его испачкать. Не знаю почему, но мне, казалось, что подключение к интерфейсу Игры лучше проводить лёжа.

Продолжить регистрацию да / нет

Приняв, попытался вызвать справку. Но у Игры было другое мнение:

Выберите доступное умение (74%)

Сосредоточившись на «умении», получил целую строку понятий:

Умения (74%) … Знания (67%) … Навыки (61%) … Возможности (52%) … Свойства / Параметры (30 /НО)

Попытка конкретизировать понятия успехом не увенчалась.

Недостаточный уровень доступа

Сосредоточился на «доступных умениях» и получил в ответ:

Время выбора начальных умений ограничено 04.59… (58 … 57 …)

Навыки владения оружием … Духовные / Магические практики

Здесь выбор был предопределён. Не то, чтобы мне не хотелось стать «Волшебником», как их рисуют в книгах, но здравый смысл подсказывал, что всё будет не так просто. Уже сама характеристика «начальные» предполагала, что возможности только что слепленного мага будут сильно ограничены. Дополнительной причиной являлся и могущий сыграть на начальном этапе «козырь». Конечно, брошенное больше тридцати лет назад фехтование, да ещё и спортивное вряд ли могло существенно помочь. Но бесследно мышечные навыки не уходят, так что — «навыки владения оружием». Как я уже говорил, в то, что оружие будет огнестрельным я не верил.

Список: Клинковое (F)… Древковое (F)… Метательное (E) (недоступно, недостаточный уровень доступа)

Это было обидно, конечно гораздо удобнее стоять вдалеке и посылать стрелы или может там ещё что есть, даже более убойное в набегающих врагов. Нет лучше в одного. Нельзя отвлекаться, таймер неумолимо отсчитывал время 03.59.

Выбор между древковым и клинковым с учётом собственного опыта и найденных в интернете подтверждений тоже был очевидным. В числе противников в описании миссии упоминались скелеты и монстры. Что такое монстры справка посмотреть не дала, ссылаясь на доступ, но само слово рождало в мозгу картины медведей с когтями в ладонь, саблезубых тигров и других опасных и крупных зверей. Нежить, по крайней в моём представлении, вызывала ощущение, что близкий контакт с ней будет опасен. Скелеты должны были быть прочными и разрушение костяка должно было потребовать относительно тяжёлого оружия. Но даже если здесь я мог ошибиться, никто не мог помешать гоблинам влезть на лошадь, а остановить всадника даже тяжёлым, например двуручным мечом задача нетривиальная. Но навык то начальный. Никаких шансов, что начальный навык предполагает высокое мастерство. Возможно, умение будет более серьёзным чем умение не порезаться и не отрубить себе что–то нужное выбранным вариантом клинка. Но вспоминая свои собственные занятия шпагой, начальный навык не впечатлял. А желание оставить между собой и противником по возможности больший просвет росло.

Список: (владение Древковым оружием): Владение копьём (F 1/3) / Владение топором (F 1/3) / Владение булавой (F 1/3) … Владение алебардой (F 1/3) / Владение нагинатой (F 1/3) … Владение гуань дао (F 1/3) …

Мельком глянул на нагинату и гуань дао. Несмотря на то, что в фильмах прыжки и удары выглядели просто сногсшибательно вспомнил две вещи. Ни китайцы, ни японцы при всём уважении никогда не побеждали в войнах того времени, когда это оружие применялось. По крайней мере я об этом не знаю. Кроме того, насколько я себе представлял начальный этап работы с древковым оружием сводится в основном к тычку, уколу копьём, для чего это оружие было не слишком приспособлено.

Недостатком копья, как по мне было то, что работа с тяжёлыми и длинными копьями в принципе не предполагала развития. Кроме того, для охоты на кабана и медведя использовались не копья, а рогатины, то есть копья со специальными ограничителями, не позволявшими копью погрузиться слишком глубоко. К тому же копьё с широким листовидным наконечником с фигурными ограничителями уже было протазаном.

Мне нужно было что–то относительно универсальное, позволяющее и колоть, и рубить. А заодно и не слишком длинное. Я кинул взгляд на таймер 00.21.

Поначалу я хотел алебарду, именно колюще–рубящее и как раз против конницы. Но вдруг, именно что вдруг выбрал из списка глефу, ну или глевию. Даже не смогу объяснить почему. Может чисто внешне мне понравились фотографии из энциклопедии оружия.

Владение глефой (1 / 3)

Интерфейс на несколько секунд завис, ничего не происходило. Выбранная позиция начала краснеть, Игра выдала:

Недостаточно…начальное умение… бонус квалификации…

Подтвердите выбор Владение глефой (1/3) да / нет

Не до конца понимая, что происходит, чисто из упрямства выбрал да.

Перед глазами возникла отчётливая картинка мужика, именно что мужика, заросшего бородой в смешном, но на нём не казавшемся смешным металлическом шлеме с гребнем и изогнутыми полями. В голову пришло слово морион. В весёлых обтягивающих голени штанах с большими буфами на бёдрах в рубахе с распахнутым воротом и засученными рукавами. В здоровенной волосатой лапе он держал глефу. Подток глефы был воткнут справа от сапога. Полусогнутая рука держала древко примерно на середине оружия. Втулка, и откуда я вспомнил это слово, начиналась от плеча. То есть боец был относительно невысокого роста. В мозгу возникли размеры древка, длина наконечника фактически лезвия с гранёным обухом и шипом… И тут голова взорвалась в какие–то моменты можно было вычленить картинки: укол, отвод, удар…

Руки и ноги свело от боли, причём болели они в абсолютно неожиданных местах, которые я серьёзно не чувствовал с тех времён, как начинал заниматься фехтованием.

Боль поднялась к плечам, и, пытаясь отрешиться от неё, я сосредоточился на картинах Удар и шлем на деревянном столбе пробит шипом, причём обух сминает и практически проламывает полированный металл. Взмах снизу наискось и кожаный колет рассечён вместе с грудью под ним. Обратное движение древка и уже умирающий противник ударом пятки в плечо отброшен вбок. Перехват чужого рубящего удара на обух, скрежет клинка по шипу и уходящее от нажима клинка лезвие, внезапно скользнувшее вперёд перечёркивает горло противника под бородой с открытым, что–то кричащим ртом набухшей кровью полосой.

Картины летящих от манекена щепок, внезапно сменялись умирающими от таких же ударов противниками. И после каждого удара накатывало удовлетворение от того, что этот уже не встанет. Шагнувший на встречу боец с копьём, которое попав на перекрестье шипа с обухом скользит над плечом так близко, что кажется ветерок шевелит волосы, древко скользит в ладони вверх поднимая оружие противника. Подток описывает короткий полукруг вверх, удар древком между ног, шаг, и на развороте лезвие врубается в проскочившего вперёд за спину противника. И тут же взрыв в голове и темнота, учитель пропустил удар в голову.

Не все картины были связаны с противостоянием с людьми, но во всех, или практически во всех была кровь.

Очнувшись, несколько минут лежал, пытаясь отдышаться и прийти в себя. Боль в руках ногах и даже груди стихала постепенно, оставляя ноющее и тянущее чувство, так как будто закончилась реальная тренировка.

Возможности Игрока адаптированы под оружие

Завершить подготовку? Получить комплект новичка? да / нет

Погоди ка, а что это за адаптация возможностей. То есть, выбирая глефу я понимал, что даже чтобы просто ткнуть в чучело, ну или скелета, дрыном весящим примерно три килограмма требуется сила. Но те движения, которые выполняли «учителя» это нечто большее. И верь теперь экскурсоводам, что предки были мельче, слабее и жили меньше, чем современные люди.

Вспоминая «тренировку», поймал себя на мысли, что зрелище разрубленного почти пополам человека не должно было вызывать чувство удовлетворения. Пацифист не пацифист, но до сих пор я считал себя нормальным. А нормального, цивилизованного человека, такие зрелища радовать точно не должны.

Ещё раз представил себе один из ударов. На месте противника гораздо легче представлялся манекен или скелет. Пытаясь представить пусть непонятного, но живого гоблина, или человека я явно сдерживал удар, стараясь только обозначить контакт.

Сконцентрировался на верхней строке, пытаясь выделить слово «игрока». Нижняя мигнула и окрасилась жёлтым. Тем не менее интерфейс выдал:

Параметры

Сила 7 / 10

Ловкость 5 / 10

Гибкость 6 / 10

Реакция 6 / 10

Выносливость 4 / 10

Живучесть 4 / 10

Интеллект 8 / 10

Восприятие 6 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10


Умения

Владение глефой F (1 /3)


Возможности Игры

Общий языкF (1 / 1)

НастройкиF (1 / 1)

СправкаF (1 / 1)

Результат вызвал удивление, пополам с радостью, но в основном удивление. Неужели «обучение игры» может увеличивать реальные параметры организма. Боль уже немного подзабылась. А рост параметров, ну если это реальный рост то, наверное, должно радовать. Ощущение реальности происходящего, всё равно, до конца не приходило.

А причём тут везение? Сконцентрировался. Доступа не было. Ладно, отложим. Всё равно все вопросы с первой попытки решить не удаётся. Общий язык справка охарактеризовала как «межрасовое средство общения». Ладно, тоже разберусь потом, в целом–то идея понятна, а где и как пользоваться выяснится позже.

Мельком взглянул на таймер до начала миссии 11.59.34. Ноющие до сих пор мышцы, причём ещё и в тех местах, о которых я раньше и не подозревал, что они могут тренироваться, входили в противоречие с таймером. На всякий случай взглянул в смартфон, таймер смартфона совпадал со вторым таймером 12.01.37

Некоторые случаи шизофрении, как я в своё время прочитал в учебнике судебной психологии, могут… Нет, про определение времени до секунд там не было ничего.

Впрочем, ещё одна проверка. Закрыть глаза. Интересно, пришла мысль, а глаза придётся закрывать всегда? Это не слишком удобно в некоторых случаях.

Существует Возможность Игры Настройки

Завершить подготовку? Получить комплект новичка? да / нет

При этом нижняя строка наливалась красным, а ниже начало проявляться:

Отказаться от квалификации? Да / Нет

Подействовало как холодный душ. Принял получить комплект новичка, и… И ничего. Надо же, ничего не случилось. Видимо всё–таки…

Воспользуйтесь комплектом новичка

От удивления открыл глаза, на расстоянии вытянутой руки надо мной висел в воздухе полупрозрачный мутноватый квадрат. Протянул руку, дотронулся и на грудь мне упала пластиковая карточка, или может металлическая. Она легко гнулась, но ломать её желания не было. И как ею пользоваться?

Активировать комплект новичка? Да / Нет

Карта рассыпалась в руках на несколько других. Перебирая одну за другой, выяснил, что получил:

Боевой пояс новичка (95%)

Малую сумку новичка (85%)

Фляжку (97%)

Контейнер (97%)

Оружейная карта новичка (99%)

Вроде ничего не забыто. Попробовать «экипироваться»? Нет, настоящие мужики всё–таки дети до конца. В себе я и не сомневался. Наибольший интерес вызывала «Оружейная карта новичка». Всё остальное подождёт. Кстати, в отличие от всего остального по карте иногда вдруг пробегали блики.

Встал с покрывала пройтись. Оттягивая удовольствие закурил, положив карту на покрывало. Попробовал сосредоточить внимание на карте, ничего. Взял карту двумя пальцами:

Активировать «Оружейную карту новичка»? Да / Нет

На карте и одновременно перед глазами начала возникать картинка. Непроизвольно я сконцентрировался на желании, чтобы это оказалась глефа. Картинка стала чётче, показалось, что я вижу что–то похожее на рисунки в энциклопедии, которые рассматривал совсем недавно на экране. Ещё чётче проявилось хищное лезвие с прямым обухом и коротким гранёным шипом на трёх четвертях длины обуха, ниже проявилась втулка и отходящие от неё прожилины на треть древка. В прожилинах возникли шестигранные заклёпки заподлицо. Взгляд как бы скользнул ниже короткий не больше шести сантиметров подток заканчивался гранёным шипом. Внимание дрогнуло, но усилием воли собрался и рассмотрел наплывы на древке с оставленными чеканом неглубокими впадинами. Почти всё, собрался ещё раз в надежде рассмотреть на клинке чёрные узоры гравировки, но наконечник только потемнел, последним усилием рассмотрел грани обуха. По вискам тёк пот, всё тело напряглось…

Зафиксировать? Да / Нет

В голове отдавался стук сердца, и возникло понимание, что не будет лучше и не будет второго шанса. Заполошно попытался вспомнить оптимальную длину и вес, вспомнил «Обучение» и представил рядом с глефой себя, она была выше на треть наконечника, втулка заканчивалась у середины предплечья. Да. Да. Да.

Оружие как будто сконденсировалось из воздуха и… уронив карту на землю я подхватил глефу за древко. Странно, рука взяла её почти привычно, скользнув до верхнего наплыва на древке. — Чёрт, так не бывает. Этого не может быть.

Рука разжалась и глефа упала на землю в траву. А в голове возникла мысль — И как теперь я с этой дурой потащусь в гостиницу?

Ответ, правда пришёл сразу же, глефа коснулась карты выцвела, расплылась в какой–то туман, и втянулась в карту. — Чёрт, чёрт, чёрт.

Нагнувшись, взял карту в руки, на ней была выгравирована глефа. Моя глефа. То есть если я теперь захочу, то… В руке опять была глефа, а карту пришлось бросить. И как с ней быть, держать карту в левой, а ловить оружие правой?

Ладно это всё потом. Что с таймером? 11.32.43. Если так пойдёт дальше, то на все эти открытия уйдёт всё оставшееся время, а я хотел ещё подвигаться с оружием. И кстати, если Миссия займёт 12 часов, то не мешало бы вздремнуть перед началом. Всё–таки в моём возрасте полтора суток без сна, не так просто, а если учесть и предшествующую ночь. Как бы мне не скиснуть посреди миссии.

По–быстрому проверить остальное. Ну, например пояс. Карту в руку. Справка. Боевой пояс с оружейными и экипировочными слотами. Количество оружейных слотов — 4, количество экипировочных слотов 6. Ранг F, улучшаемый (10 СИ), начальные возможности маскировки.

Воодушевлённый возможностью доставать и убирать вещи в карту активировал карту и облом. Карта рассыпалась серым порошком, растаявшим, не долетев до земли, и у меня в руках оказался широкий, ну наверное ремень с кармашками по размеру карты. И никаких регулировок или подгонок, кроме двух ремешков. То есть, как на иллюстрациях к книгам о пиратах, например «Одиссея капитана Блада», такая полоса кожи, а может и не кожи, а просто нечто похожее, которой можно было обкрутиться внахлёст. И два ремешка снаружи, которые помогали это всё затянуть. Возможность маскировки правда была, если надеть пояс на тело, а сверху набросить толстовку, было почти незаметно, что на тебе надет фактически узкий корсет. Смешно.

Ага, ещё на поясе были кармашки по размеру карт, но с внутренней стороны. Причём, карты в эти кармашки лезли не так, как хочется, а только слева — оружейная, а в правые легко вошли почти все остальные.

Для пробы попытался сунуть в кармашек кредитную карту, и получил красную надпись:

Не является предметом Игры

Ну нет, так нет, для этих есть бумажник. А хранить в бумажнике, например оружейную. Представил себе сцену. Заходишь, например, в банк, достаёшь перепутав карту глефы и на стол клерку падает ЭТО. Круто, интересно, кого кондратий хватит быстрее?

Ладно, по–быстрому активируем остальное, справку, и нужно обратно в гостиницу. Если не придётся по дороге прикупить что–то ещё, что может пригодиться.

Карта Сумки активировалась прямо в поясе. Причём, что удивительно, её не нужно было держать. Достаточно было положить руку на пояс, любую, и…

Активировать Малую сумку новичка (85%) / Фляжку новичка (97%) / Контейнер новичка (97%) / Куртку новичка (95%) / Брюки новичка (95%) / Комплект белья новичка (80%)

Не знаю, что дёрнуло меня начинать именно с сумки, но активировав сумку и проверив её справкой я получил:

Сумка новичка, Ранг F, улучшаемая (10 CИ), Пространственный артефакт, включён в Игру, уменьшает вес предметов в 10 раз, не более тридцати предметов, возможен перенос между локациями предметов, включённых в игру, до 30 слотов.

Сумка появлялась прямо на поясе увеличивая его толщину на боках и спине, то есть, по идее, не должна была серьёзно мешать движениям.

Карты Фляги и контейнера из пояса после активации просто исчезли. Обидно. Но ладно, можно по–простому сунуть в сумку. Правда на всякий случай активировал справку:

Фляга, Артефакт Игры, позволяет включать (50%) в игру предметы (50%) (органику (75%)), помещённые внутрь. Требуемое время 2 часа.

Для контейнера надпись была та же, только проценты соответствия понятий были несколько выше. После того, как освободились слоты фляги и контейнера, вставил в один из них сапоги.

Решив проверить всё до конца, я быстро сложил свою одежу на покрывале. Бельё чем–то напоминало эластичный трикотаж, что–то вроде термобелья, только низ был короткий, выше колена, легко тянулось и плотно облегало тело. Вызванная из карты куртка чем–то напоминала толстовку тёмно–зеленого цвета. Её можно было шнуровать на груди. Затянуть пропущенный по поясу шнур и подвязать. Брюки были снабжены ремешками, которые позволяли подогнать их под фигуру. Сапоги тоже оказались на шнуровке и после недолгой возни перестали болтаться на ноге.

Вызвав глефу, для чего потребовалось только положить руку на пояс слева и подумать о ней, я, прикрыв глаза, начал двигаться. В голове всплывали движения, которые я начал медленно выполнять. Примерно, как ката. Открыл глаза, не прекращая двигаться. Постепенно движения становились увереннее, причём завершение каждой связки даже не задумываясь получалось акцентированным. Ничего сложного, как и ожидалось. Примерно шесть упражнений, которые начинались с укола, рубящего удара, или с отвода оружия предполагаемого противника обухом.

После первого круга упражнений я вспотел, но почувствовал, что теперь, все эти действия выполняются естественно и я понимаю зачем каждое из них в связке. После второго круга я перестал задумываться как, и на какую длину должно скользнуть в руке древко. Перед третьим кругом я немного приостановился и выбрал дерево на краю полянки. Небольшое, толщиной примерно сантиметров пять, вряд ли больше. Выполняя упражнения держал его боковым зрением постепенно приближаясь. А последним ударом с выдохом наискось перерубил.

Ну, вряд ли я стал мастером, который чувствует оружие продолжением руки, но пользоваться им у меня получилось. Естественно, если противник стоит и ждёт. Как дерево.

Взглянув на таймер, понял, что занимаюсь уже час и до начала миссии осталось 10 часов. Быстро снял пропотевшую одежду и завис, прикидывая как быть, убирать мокрое в сумку не хотелось. Убрал в карты, вернусь в гостиницу разберусь.

Убрал в карту оружие. Оделся собрал покрывало и кинул пояс в рюкзачок, на моей одежде он бы смотрелся смешно, а мне не хотелось выделяться.

Пару минут потратил чтобы понять, как убрать флягу и контейнер в сумку. Решение было простым, когда предмет касался сумки нужно было согласиться, предмет оказывался как бы над окном, размером с предмет и его оставалось только опустить туда. Доставать было почти так же просто, рука касается сумки, из списка выбирается предмет и сунув руку в окно, можно его забрать.

Обратный путь до гостиницы почти не запомнил. Мысли набегали друг на друга. Происходящее уже совсем не казалось сном, но серьёзность ситуации всё равно не приходила. Ведь от всего можно отказаться. Хотя… Отказываться от увеличения «параметров» совсем не хотелось. Когда последний раз мне удавалось целый час махать не слишком лёгким оружием? С другой стороны, может я просто задремал на солнышке, и тренировка мне просто привиделась в «виртуальном мире Игры»?

Как там у было Джекила и Хайда? Попробовал пощупать наросшие в последние несколько лет складки на боках. Ну если что–то и изменилось, то это было не слишком заметно.

В номере положил в контейнер купленный в обед кусок мяса и несколько кусков хлеба, и перелил во фляжку, какой–то «спортивный напиток», на этикетке которого обещалось восстановление солевого баланса и приятный лимонный вкус.

Поставил на максимальную громкость будильник, задёрнул шторы и лёг.

До начала миссии оставалось 08.20.32

Глава 2. Первая кровь

Проснулся я до того, как запиликал будильник. Вставать не хотелось. Голова была тяжёлая, всё–таки сон днём — это не моё. Машинально проверил таймер миссии 00.59.55

Ещё перед тем, как заснуть, мне удалось оставить с помощью «настроек» Игры только один таймер. Подумав, я решил, что настройку отображаемых параметров нужно оставить на потом, когда станет понятна необходимость отображения и нужность информации.

Быстро сполоснулся, и поставив завариваться в кружке два пакетика, встал у окна и закурил. Взглянул на полупустую бутылку коньяка, но решил, что не стоит. Мимолётно подумал, что к возвращению стоило бы иметь полную.

Мысли скакали, а ощущение искусственности происходящего росло. Неужели я действительно верю, что меня ждёт какая–то «миссия», какая–то «Игра». Бред. Шиза.

Но на столе рядом с закрытым ноутбуком лежали фляжка, пояс с утолщением сумки и контейнер. Бред был материален. Потушив сигарету и бросив окурок в водосток, подошёл к столу. Потрогал лежащие на столе предметы. Нужно решать, ещё не поздно отказаться от «квалификации» и забыть. Хотя почему–то не удавалось избавиться от впечатления, что забыть не удастся, и при отказе от квалификации ничего не закончится.

Сев у стола отпил чаю. Солома, ну как есть солома, только кружку пачкает и горечью отдаёт. Ёрл Грей, который горничная положила сегодня вместо вчерашнего Липтон Брекфаст, был такой же противный, как и вчера.

Глупо, но если я не попробую, то буду жалеть об упущенной возможности, в чём бы она не заключалась всё оставшуюся жизнь. Надо же какой пафос. Даже не похоже на меня. А может всё проще? Мне просто не хватает движухи, которая была в Москве и мне элементарно скучно? От того и глупости всякие «снятся».

Положив руку на «боевой пояс», мысленно вызвал предметы экипировки.

— Придурок! — выругался про вслух.

Рукав «куртки» лежал в чашке. Один сапог со стуком упал со стола на пол. Собрал одежду и кинул на кровать. Одежда была сухой, а я точно помнил, что все вещи после тренировки были мокрые от пота.

Вспомнив про продолжительность миссии, вывесил на наружную ручку двери табличку «Не беспокоить». Ещё не хватало вернуться и застать в номере горничную.

Оделся быстро. Все ремешки, которые затягивал для подгонки в первый раз остались на местах, так что вторично подгонка не требовалась. Положил руку на пояс, но решил, что вызвать глефу в комнате не стоит. Для гостиничного номера она великовата. Быстро убрал фляжку и контейнер.

Таймер показывал 00.10.00 (59… 58…)

Что ещё? Может ещё раз прочитать задание миссии? Вызвать Справку? Стараясь успокоиться сел на кровать, прикрыл глаза и начал медленно дышать, считая про себя до десяти и обратно. На пятом или шестом выдохе сердце перестало заполошно стучать, руки перестали подрагивать.

Таймер? 00.02.59

Время действия портала Миссии № 1 (Тренировочная) 00.02.00

Запомнить координаты Локаций входа и выхода? Да / Нет

Запомнить координаты точек входа и выхода локаций перехода? Да / Нет

Машинально приняв оба запроса, я захихикал, никакого портала не было. Вот он сеанс последующего разоблачения. Таймер портала налился красным 00.00.40.

Открыл глаза, прямо передо мной слева от стола на стене был серо–жемчужный проём, в котором клубился какой–то туман. Таймер пульсировал красным, и чтобы его заметить уже не нужно было прикрывать глаза. Даже не задумываясь, сколько там осталось, я рванулся в проём.

Дурацкое решение. Нога, не найдя опоры провалилась вниз. Падая, я успел только выставить руки, что помогло не треснуться с размаху головой о землю. Землю? Это была не земля, а какие–то каменные плиты. Сапоги скрежетнули по гравию, или камешкам, непонятно. Попытавшись отрешиться от боли в плечах и ладонях, подтянул ноги и встал.

— Дубина, придурок, козёл….

Проговаривая про себя эпитеты характеризующие собственные умственные способности, я прикидывал, что «параметр» интеллекта Игра, видимо сильно преувеличила.

Быстро огляделся. В «Локации» было темно. Не так как темно в городах или рядом с городами. Там или никогда не бывает настоящей темноты Или наоборот, кажется темнее из–за того, что где–то на горизонте стоит зарево города. Здесь было темно как далеко за городом. Когда глаза постепенно привыкают, и так же постепенно вокруг проступают силуэты или даже детали окружающего. Особенно если на небе луна и звёзды.

Здесь спутники были, даже два. Причём один стоял высоко, а второй поменьше немного возвышался над горизонтом. А вот звёзд были единицы.

— Раззява! — мысленно выругался я на себя.

Если бы в месте высадки были противники, я бы уже был мёртв. И так я наделал шума рухнув на дорогу. На всякий случай прислушался. Тишина после перехода почти оглушала. В городе даже не замечаешь постоянного шума. Как бы отстраиваешься от него.

Пока я оглядывался стало понятно, что точка выхода была на краю дороги. Причём очень приличной дороги. Присев я ощупал обочину, рядом с которой выпал из портала. Битый камень. То есть здесь умели строить. Уже сидя на корточках, огляделся. Дорога более светлыми пятнами уходила прямо со стороны правого плеча, и, постепенно поворачивая, вперёд и влево со стороны левого.

Если полотно и просвет дороги светлее чем по бокам, значит по бокам лес, ну или хотя бы лесополосы.

Куда идти? Если не знаешь куда, то разницы нет. Можно идти прямо в любую сторону.

Кстати, забираться в лес бессмысленно, в темноте там единственная радость сломать ногу, или выколоть глаз. А, ну да можно ещё ходить кругами. Лесовик из меня никакой, заблудиться мне удавалось и днём.

Значит иду по дороге. Кстати, дороги обычно прокладывают между населёнными пунктами. А хорошие дороги не прокладывают от деревни к деревне. Нужно решить в какую сторону. И хмыкнул про себя. Для похода налево ситуация была вряд ли подходящей. Ну и примем это за перст судьбы.

Отряхнув руки от песка и камушков и зашипев от боли, осмотрел ладони. На удивление, серьёзных ссадин не было. Ладони горели, но могло быть и хуже. Мимолётно подумал, что перчатки, наверное, были бы не лишними в экипировке. Да и с оружием работать в перчатках удобнее.

Первые шаги делал осторожно, стараясь тянуть носок, чтобы подошвы сапог не стучали по плитам. Но, уже шагов через десять стало понятно, что плиты лежат более или менее ровно. Сапоги на ноге не болтаются. И шаг, хотя и отчётливо слышен мне, вряд ли перекроет звук собственных шагов идущего навстречу или следом. Стоит только останавливаться изредка и прислушиваться, чтобы заранее услышать чужие, если получится.

Примерно полчаса ничего не происходило. Никакого шума, только дорога и лесок по бокам, на некотором расстоянии. Канавы или чего–то похожего между краем дороги и лесом видно не было, то есть почва, наверное, была сухая и дожди здесь были не таким частым явлением, а может почва песчаная. Пытаясь отвлечь себя таким образом от монотонной ходьбы, я чуть не пропустил ответвление на другой стороне дороги. Видимо тень из–за того, что высоко стоящий спутник планеты был за спиной, точнее за левым плечом маскировала это ответвление, к тому же оно не прорисовывалось светлым на фоне леса.

Причина стала очевидна, как только перешёл дорогу. Ответвление не имело покрытия и было просто утоптанным просёлком что ли. К тому же оно было под углом к дороге, и, углубившись в лес метров на пятьдесят, поворачивало и шло параллельно.

Пару секунд подумав, я пошёл по просёлку. А вдруг оно ведёт к деревне. Не то, чтобы я стремился столкнуться с возможными врагами побыстрее, но, просто идти и идти было скучно.

Ещё через примерно пятьдесят метров просёлок вывел на площадку. Трудно подобрать другое слово. Это точно не была поляна. На полянах нет утоптанной почвы, жёсткой от утрамбованных в землю камней. Причём по краю шла как бы отсыпка. Между битым камнем проросла отсыпки проросла трава. На площадке она тоже была, как если бы ею мало пользовались. По ощущениям, всё–таки дальний край площадки терялся в тенях, площадка была почти прямоугольной.

На ближнем краю, в дальнем от входа углу оказался колодец. Рядом с ним вдоль края странное сооружение. Что–то вроде приподнятого каменного жёлоба. Да нет, не странное, я такое видел в кино. Это для лошадей поилка. Ведра у колодца не было. За жёлобом в нескольких шагах дальше вдоль края лежало бревно. Ну как бревно. Труха, поросшая мхом. Вроде должно называться коновязь.

Быстро прошагав до конца площадки ожидаемо обнаружил выход с площадки, прошёл по нему, и покивав себе: — Голова! Вышел с площадки на дорогу.

Постоял на краю дороги и, вызвав таймер миссии 01.25.38 задумался.

В вдруг выбор направления был неправильным, и я иду куда–то не туда. Глупость–то какая, а куда в этом случае — Туда?

В любом случае, возвращаться безыдейно. Это ещё полтора часа обратно по пустой дороге. Конечно, вот если бы была карта.

Недостаточный навык 564389, недостаточно прав доступа.

Ну да, ну да. Не получилось и не нужно. А что нужно? А нужно идти дальше. Ещё часа два три и начнёт светать. При свете будет веселее, а может пока шагаю, что–нибудь придёт в голову.

Второй съезд с дороги я заметил заранее. Нет, светать пока не начало, я шагал всего–то минут двадцать ещё. Съезд был на противоположной предыдущему стороне дороги. Разумно. Но странно было, что я заметил его заранее, метров за двести, наверное. Спутник планеты помочь в этом не мог. Мало того, что он постепенно сместился почти за спину, его света было явно недостаточно.

— И в чём причина?

Причина стала понятна через пару минут. Подойдя ближе, я понял, что съезд был светлее чем окружающий его лес. Видимо, на стоянке горел костёр. Нет, сам костёр видно не было в просвете съезда. Но ответы костра, видимо подсвечивали просвет.

— И что делать теперь?

Выходить на свет не хотелось. Кто знает, что там. Судя по тому, что сам костёр был не виден в просвете, он горел на дальнем от дороги краю площадки, и даже, скорее всего, в дальнем от дороги, но ближнем к съезду углу.

Вряд ли это нежить. Ей судя по книгам, а по чему ещё судить, огонь не нужен, а возможно, и противопоказан. Гоблины или люди? Если игроки, то можно объединиться. А если нет? Кстати, кажется, я даже что–то слышу. Подойти поближе и попробовать расслышать что говорят. И на этой основе сделать вывод. Так себе идея.

План сложился вдруг, и показался достаточно взвешенным. Если уйти в лес, и потихоньку, придётся постараться, обойти площадку со стороны леса, возможно удастся незаметно подобраться поближе. А уже тогда решать.

Стараясь не захрустеть камнями на обочине, подошёл к лесу. Тёмный страшный лес оказался достаточно редким, старым и почти без подлеска. И слава Богу. С моим умением ходить по лесу изображать из себя партизана ночью в лиственном лесу, например Ленинградской области, было не только небезопасно, но значило явно привлечь к себе существенно больше внимания чем при ходьбе по дороге.

Стараясь не приближаться к краю ближе метров двадцати — тридцати, так была надежда, что деревья будут скрывать прямую видимость, двинулся к площадке.

Уже у ближнего к дороге края костёр стало видно. Ну как видно, просто яркое пятно. Деревья не только скрывали меня, но и отлично скрывали то, что происходит у костра. Но у плана была и вторая часть. Судя по теням, костёр действительно разложили почти в углу, но отступив несколько метров от колодца и поилки, которые присутствовали и здесь. Лихорадочно вспоминая, был ли просвет между колодцем и поилкой на предыдущей площадке, я пополз в сторону колодца.

Сердце стучало так, что казалось, что сидящие у костра услышат его раньше, чем я подползу.

Я же не Рембо и не Чингачгук. А вдруг те, кто сидит у костра слышат косулю, идущую на водопой за километр. Услышат шорох и пальнут из лука. И попадут. Кстати, не уверен, что в этой Игре есть точки возрождения. Происходящее враз перестало казаться игрой.

Когда добрался до отсыпки площадки, я не дышал как загнанная лошадь только потому, что каждые три–четыре движения останавливался и замирал, пытаясь, не поднимая головы рассмотреть что–нибудь впереди.

Но всё имеет оборотную сторону, колодец, который должен был прикрыть меня от сидящих у костра, закрывал и весь обзор. Не быть мне партизаном.

Впрочем, в процессе какие–то выводы можно было сделать. Я не понимал ничего из того, что говорилось теми, кто был у костра. А они, не слишком понижая голос, разговаривали. То есть их было явно больше, чем один.

Один или два раза, чья–то фигура перекрывала свет костра, а один раз плеснула вода. Достают воду из колодца? — подумал я, и замер на несколько минут. Пополз дальше, только когда разговор продолжился.

В общем минут через двадцать я оказался у колодца. По счастью колодец прилично зарос травой по бокам и в конце концов я решился выглянуть сбоку от него.

Их было трое, и это были гоблины, если судить по красным надписям над головами. Но это я понял позже.

Костёр был на расстоянии метров пяти, может шести от колодца. Над ним была тренога и котелок. Один из гоблинов, что–то помешивал в котелке. Два других по очереди пили что–то из … назову это баклажкой. Они живо переговаривались о чём то, но разговор сливался в сплошное бу–бу–бу. Видимо, это был не системный язык, который я должен был по идее понимать.

Из надписей над головами, которые я разглядел, когда начал всматриваться в беседующих было понятно, что у одного шестой, а у другого четвёртый уровень.

Безымянный гоблин. Уровень 6. СИ и Безымянный гоблин. Уровень 4. СИ.

У гоблина, который мешал в котелке был 2 уровень. И, судя по всему, он был подсобником для двоих сидящих. По крайней мере, именно он, не участвуя в разговоре готовил, и даже сходил к куче хвороста. Первый и второй, более высокого уровня сидели недалеко от костра, один опираясь спиной на мешок, лежащий в углублении поилки, а второй вполоборота к собеседнику и к костру, локтем опирался на другой мешок.

Выпив по паре раз, видимо старший, исходя из уровня, что–то резко крикнул, повернувшись в сторону младшего. Тот ничего не ответив нагнул голову, как будто хотел сделаться меньше и продолжал мешать варево в котелке.

Возможно, другой на моём месте уже вскочил бы с криком вызывая глефу и грохнул их всех. Но меня конкретно приморозила разница в уровнях. Я не был уверен, что справлюсь и с тем, что у котелка, не говоря уже о старших.

Кстати, оружия на виду у гоблинов не было, ну или я его не видел.

Минут через пять, ещё раз громко засмеявшись и что–то сказав, старший требовательно махнул рукой сидящему рядом. Тот, закрыв баклажку пробкой, отложил её в сторону, и что–то достал из мешка. Поменяв позу, он почтительно, или может уважительно наклонился и подал это старшему. Старший взял и тряхнув полученной вещью что–то резко сказал.

Видно было не очень хорошо, но у меня сложилось впечатление, что это боевой пояс с сумкой. Старший Гоблин застыл, положив руку на вещь, как бы пытаясь понять, а может, получая справку о картах в кармашках.

Лежать было неудобно. Я, конечно, читал и смотрел фильмы о снайперах, которые сутками ждали, чтобы сделать результативный выстрел, но я не они. По виску потёк пот, но я боялся пошевелиться, чтобы не выдать себя. Цугцванг. Нужно перекатываться обратно за колодец, там хоть будет шанс шевелиться. В голове дёргались какие–то обрывки мыслей. Что дальше? Ждать, когда они поедят и лягут спать? Ползти обратно? Кстати, я абсолютно не был уверен, что смогу зарезать спящего, пусть и гоблина. Мне то они пока ничего не сделали.

Старший отмер, что–то буркнул, сбросив лежавшую на коленях вещь на землю и требовательно протянул руку. Недоволен? Чем? Второй, уже понятно, что подобострастно, быстро достал вторую вещь из мешка и протянул старшему.

И тут я сообразил, почему не опознал сразу первую вещь. У второй было два ремешка, как у моего боевого пояса, а у первой один, широкий.

Теперь старший улыбался. Он положил левую руку на пояс, а в правой у него возник клинок. Немного изогнутый. Точнее нет, клинок был прямой, просто рукоять была под углом, как у шашки. Только для гоблина клинок был явно велик. Как если бы я взял так в руку полуторный бастард. Значит они меньше меня. И должны быть слабее. Но шестой уровень означал, что гоблин точно не слабее.

От паники меня отвлек звук шагов. Неужели ещё один и стоит паниковать серьёзнее?

— Hi guys

— Won't you let your sister warm up?

Младший и средний обернулись. Старший убрал клинок.

— Конечно, подходи, будь гостем у моего костра.

Звуки языка были явно не знакомые, но я их понимал. Язык межрасового общения в действии?

Внимание гоблинов сконцентрировалось на новом персонаже, поэтому я немного повернул голову. В нескольких метрах от костра стояла девушка. Формы не давали ошибиться. Над головой у неё светилась зелёным надпись:

G. I. Jane. Уровень 1.

Девушка была чернокожей, даже если бы я хуже разглядел лицо, уже по началу разговора было понятно, что это американка, точнее афроамериканка, как у них теперь принято. Её ошибка тоже была объяснимой. С десятка метров, без ориентиров понять, что гоблины мельче человека сложно. А цвет лиц в свете костра был вполне сопоставим.

Младший, делая вид, что ничего не происходит, продолжал помешивать что–то в котле. Старший, не вставая повёл рукой:

— Между нами нет крови. Ночь негостеприимна, а мы готовы предоставить место у костра.

— Да вы же гоблины! — догадалась поклонница Деми Мур, а может и действительно солдат. На фоне худосочных гоблинов, она смотрелась серьёзным бойцом.

Сделав ещё шаг к костру она положила левую руку на пояс и в правой у неё материализовался бастард. Ещё полшага вперёд, и, согнув ноги, она подхватила яблоко рукояти снизу. Да просто Зена Королева воинов.

Я начал подбирать ноги чтобы вскочить. Двое на трое, это лучше, чем дать дуба в одиночку. На всякий случай обвёл взглядом гоблинов. Старший встал, разведя руки в стороны ладонями вперёд, средний тоже поднялся и сделал пару шагов назад, руки у него тоже были пусты, лицо сморщилось, он мотал головой из стороны в сторону.

— И ты хочешь убить нас только за принадлежность к другой расе? А как же толерантность?

Да что за хрень здесь творится? Откуда он знает такие слова? — мелькнуло в голове, и я тоже затормозил. А кстати, где младший. Младший уже ничего не мешал. Его не было у костра!!

Девица тоже притормозила. Видимо пыталась решить, что важнее, толерантность или … не знаю, что она решала, но за спиной у неё возник как тень младший и без промедления нанёс удар.

Солдат Джейн рухнула плашмя, не выпустив из правой руки меч, который глухо звякнул о землю. Старшие гоблины ринулись вперёд, один отбросил ногой меч. Схватив девушку в двух сторон за руки, гоблины проволокли её мимо костра к поилке. Младший вернулся к котлу и зачерпнув что–то длинной ложкой, недовольно буркнул, сходил к груде хвороста и вернувшись подбросил в костёр несколько веток.

Костёр разгорелся сильнее, и мне стало видно, как старшие, содрав с что–то невнятно мычащего Игрока куртку и пояс, вяжут её к поилке. В свете разгоревшегося костра были видны кольца в основании.

Запал прошёл. Союзник не успел компенсировать численность врага. А учитывая скорость и слаженность, с которой действовали гоблины шансов у меня было не сказать, чтобы больше, чем у американки. Только если выйти и тихо лечь рядом.

Единственным плюсом было то, что я успел, пока все отвлеклись, поменять положение. Тело перестало затекать. Но нужно было что–то делать. Или ждать более удобного момента, но веры в то, что он наступит было не много.

Привязав американку за руки к двум кольцам, старший что–то сказал среднему гоблину и подошёл к младшему. Что он ему говорил я не понял, но по жестам было очевидно, что хвалил, хлопал по плечу и одобрительно ворчал. Средний же зачем–то достал что–то из мешка и возился с ногами пленницы. Когда он отошёл девица была похожа на звезду. Руки растянуты в сторону к поилке, ноги раздвинуты.

Когда старший закончил с младшим и вернулся обратно, американка пришла в себя и что–то невнятно, сквозь слёзы бормотала. Я разобрал только — Вы не посмеете, на невнятной смеси английского и общего. Старший подошёл к ней ближе наклонился и со смехом ударил её несколько раз по лицу, обернулся к среднему и что–то пробурчал.

Средний подобострастно кивнул и направился к колодцу. Чтобы не быть замеченным я опять опустил голову в траву, стараясь слиться с землёй, и поднял голову только услышав плеск ведра, видимо средний набирал воду и не мог заметить меня.

Бросив взгляд вперёд я увидел, что старший копошится на американке, а та что–то лепетала, дёргала руками и ногами, но ничего не могла сделать, видимо привязали её на совесть. Он что её насилует? В голове вдруг поднялась какая–то мутная пелена, а картинку затягивать красным, как всегда, когда я собирался сделать то, о чём потом буду жалеть.

Девица завыла. Младший, оторвав взгляд от котла посмотрел в её сторону. Я привстал на колено сбоку слева от колодца, пусть будет что будет. Как материализовалась глефа я даже не обратил внимания, просто почувствовал её в руке.

И тут средний сделав шаг от колодца выплеснул воду из ведра, оказавшись прямо передо мной. Он ещё разворачивался назад к колодцу, когда глефа вошла ему в живот под ведром. Удар без шага только руками и телом, контроль положения обуха, обух вверх, чтобы лезвие не застряло в грудине. И теперь подъём с колена с опорой на древко и одновременным движением рук назад.

Вы получили 8 ОИ, 4 ИЕ

Теперь шаг вперёд с поворотом корпуса влево, держа освободившееся оружие на уровне груди, подток проходит над обрезом колодца и ударом древка в самый верх плеча, гоблин или уже труп только начал оседать, противник отбрасывается в сторону. Прыжок вперёд к костру, и возвратом корпуса вправо разогнать оружие. Лезвие описывает широкую дугу, дополнительно разгоняясь от того, что древко скользит в руках практически до подтока, и самым кончиком почти горизонтально перечёркивает горло младшего, который успел развернуться только для того, чтобы выпучить глаза и открыть рот.

Вы получили 4 ОИ, 2 ИЕ

Прыжок вперёд мимо костра и поворот одновременно выводя оружие в начальную позицию. Самый опасный жив и нужно успеть нанести удар.

Нет не успел, краем сознания отмечая второй хрип и бульканье. Мимолётное удивление, а это откуда. Младший точно мёртв иначе бы не было очков Игры.

А старший текучим движением уже встаёт с девицы с кинжалом в руках. Кинжал в крови, это он её зарезал что ли напоследок, зачем?

Безымянный гоблин. Уровень 7. СИ

Красная надпись объясняет действия старшего. Но делать нечего, мы с ним не разойдёмся миром, это точно.

Тычок корпусом и руками вперёд, в плечо вооружённой руки, а вдруг удастся поймать его на связку. Но вместо этого гоблин ловит кинжалом лезвие и всем телом переводит его вправо, делая неудобным удар древком. Нужно делать шаг назад, чтобы освободить оружие, разорвать дистанцию и просто ударить силой. Всё–таки кинжал совсем не оружие для силового парирования. Но гоблин быстрее, он делает шаг вперёд, чтобы войти в ближний бой, где длинная глефа практически бесполезна, и вдруг плашмя. Шаг влево вперёд, изменение хвата верхней руки на обратный, переворот оружия и удар вниз всем весом. Вторая рука, выпустившая древко во время переворота, оказывается сверху.

Вы получили 14 ОИ, 14 ИЕ

Вы получили уровень 2 (06 / 40)

Доступно единиц параметров 2

Делаю шаг назад выпуская оружие из рук. И опускаюсь на колени. В глазах темно. Руки дрожат, грудь ходит ходуном. А вот и откат. Это не упражнения, это бой. Стараясь делать вдохи и выдохи на десять счётов медленно прихожу в себя.

Чёрт, как это получилось? Он должен был меня зарезать как курёнка, шансов не было. Тут дело не в силе, он просто быстрее, опытнее, и тактически уже победил. Это везение?

Опускаю глаза на гоблина, который пришпилен к земле как бабочка. Клинок вошёл в спину вместе с шипом, достать будет сложно. И вдруг понимаю, что он просто не успел натянуть штаны и запутавшись в них упал. Вместо того, чтобы резать горло, получая дополнительный опыт, достаточно было натянуть штаны, и он был бы жив.

Облегчение выливается в нервный смех, который не сразу удаётся остановить. Мне повезло, хочется кричать, но я уже пришёл в себя и собираюсь с мыслями. Нужно срочно сделать несколько необходимых вещей. Дальше может и не повезти.

Площадку затягивает запах палёного мяса. Чёрт откуда. Вспоминаю, что мелкий упал в костёр. Нужно его убрать, но сначала правильные рефлексы. Кладу руку на пояс и убираю глефу в карту.

Теперь можно прибраться и разобраться с трофеями. Чистоплюи долго не живут.

Я вытащил труп мелкого из костра. Морщась от запаха, обыскал. Ничего. Ну собственно от него я ничего и не ждал. Правда, над местом его гибели висела полупрозрачная карта. Надо же лут, действительно как в компьютерных играх. Что там у нас? Пустышка. И что с ней делать? Ладно, пока в сумку.

Над старшим и средним, как я их назвал тоже висели карты. Поймал и кинул в сумку обе, потом посмотрю. Нужно убрать мелкого подальше. Кстати, костёр почти потух и шипел, варево выплеснулось из котла прямо в костёр. Оттащил котёл, подбросил веток из кучи уволок мелкого на самый дальний край поляны.

Теперь инвентаризация того, что я получил, хотя сначала закончить приборку. Сидеть в компании трупов не хотелось совсем. Раздев гоблинов, оттащил их трупы к куче веток.

Игрока Джейн класть к гоблинам не хотелось. Но и искать возможность похоронить мне в голову не пришло. Перерезав ремни, которыми она была привязана отнёс её тоже к куче, но с другой стороны и обнаружил там ещё одно тело. Человек. Белый. Видимо тоже игрок. Странно, но голова была отрублена и отсутствовала. Причём отрублена не с первого удара. Интересно, зачем гоблины это сделали? Это нужно обдумать.

Приоритеты были для меня очевидны: во–первых, выжить в мисси, во–вторых, что повышало возможность выживания — развиться. Всё остальное было, в-третьих, и дальше, и это можно было обдумывать позднее. Итак, я сел и прикрыл глаза:

Статус Игрок*

Имя

Локальный ИД 25

Глобальный ИД не определён

Время в Игре 0/0.0.13.55.

Вид человек

Пол мужской

Уровень 2 (6 / 40)

Единиц параметров 2

Параметры

Умения (74%)

Достижения

Титулы

Сконцентрировался на параметрах и открыл вкладку:

Параметры

Сила 7 / 10

Ловкость 5 / 10

Гибкость 6 / 10

Реакция 6 / 10

Выносливость 4 / 10

Живучесть 4 / 10

Интеллект 8 / 10

Восприятие 6 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10

Выберите параметр для распределения

Нельзя сказать, что я болел компьютерными играми, но тоже в них поучаствовал. Без особого успеха, но даже, чтобы минимально развиться, я читал статьи на форумах, и даже пытался составлять планы. Хе–хе. Жизнь и игрушка сильно отличаются. Там если тебя убьют, ты просто летишь в храм и начинаешь всё сначала. Здесь я уже видел несколько смертей, и ни один труп не развеялся дымом и не полетел куда–то, чтобы вернуться и отомстить. Все идеи про достижение границ и получение за это бонусов меркнут, если во время боя ты задыхаешься и у тебя темнеет в глазах.

А это значит, что сначала «выносливость». «Живучесть» в отличие от игрушек здесь, в Игре, комплексный параметр, который отражает состояние организма, а не полученный урон. Урон здесь, по крайней мере, то, что вижу я, только один — удар мечом, кинжалом или ещё чем и смерть.

Ах да, если ощущения будут такие же, как и во время обучения, когда у меня вдруг поднялись параметры, то стоит подготовиться. Покопавшись в гоблинском мешке, я нашёл там какой–то лоскут выделанной кожи и скрутив его в импровизированный валик зажал между зубами, и выбрал «выносливость».

В глазах потемнело, мышцы скрутило судорогой. Ощущения были похожи на те, которые я испытывал, пробежав кросс, когда я ещё пробовал это делать. Только тогда можно было остановиться, пройтись помедленнее и лечь, чтобы отдышаться. А здесь кросс продолжался, а боль нарастала.

Когда я очнулся, выносливость выросла до пяти. А я подумал, что, наверное, стоит вложиться в другой параметр, иначе миссия для меня может завершиться досрочно.

Кстати, что у нас со временем. С момента обнаружения гоблинов я не следил за временем. Просто было не до того. Чувства говорили, что прошло несколько часов, с другой стороны, мысленно перебирая события и оценивая их длительность, я мог набрать не больше 20 – 30 минут. Ну полз, ну наблюдал, потом минуты схватки. Таймер показывал 03.35.49.

То есть партизанские действия, бой и прокачка заняли чуть больше полутора часов. Чтобы понять, когда рассветёт, нужно понимать какой здесь сезон. В Риге уже почти светло. Я вообще–то уже выполнил требования миссии и дальше можно просто отсидеться. Чёрт, я просто явно подсознательно тяну время. Поняв это, я покрепче сжал зубами валик, и вложил второе очко в выносливость.

Когда я очнулся одежду можно было выжимать, потянувшись к сумке за флягой я не смог поднять руку. Нужно спокойно посидеть. Таймер? 04.15.50.

Сорок минут? Меня корёжило сорок минут? В следующий раз во время миссии никакого распределения очков. Всё это время я был беспомощен как ребёнок. А если бы меня кто–то нашёл. Параметр–то хотя бы повысился? Вызвал таблицу и увидел, что всё получилось выносливость выросла до 6. Ну, хоть что–то. Заодно и с избыточным весом поборолся.

Вторым пунктом в вопросе выживания стоял разбор вещей гоблинов и их присвоение. Ну уж грабить, так грабить, не искать же теперь их наследников. Подойдя к месту, где сидели два старших гоблина, обнаружил, что кровь американки дотекла до плаща старшего. Потому я собрал всё что нашёл и отнёс подальше от костра, к дальней части поилки. Сходил к колодцу, где раздевал младшего и среднего. Дубинку младшего, обмотанную каким–то тряпьём, просто бросил в костёр. Игра не определяла её как оружие, а мне было просто неприятно с ней возиться. Его вещи, пропитанные кровью, тоже бросил в костёр, тряпьё и тряпьё, да и размер маловат. От среднего забрал только «боевой пояс» F ранга, который он снял с американки.

Вокруг начало светлеть. Солнца, или как тут называется местное светило, было пока не видно за лесом, но абсолютной тишины уже не было. В лесу чирикали птицы. А небо постепенно светлело, правда оттенок его был не голубым, а скорее фиолетовым.

Куча оружия на плаще, мешки и пояса, которые я пока бросил на плащ требовали разбора, но не было уверенности, что это стоит делать здесь. Может стоило уйти в лес, и уже там разбираться. Хотя было и простое решение. Быстро взять в руки пояса, призвать оружие и экипировку из поясов и убрать всё в сумку, чтобы разобраться потом.

Всего поясов было четыре. Два снятых с гоблинов, и те два, которые рассматривал старший, сидя у костра. Три одинаковых, как я понимал F ранга и один отличавшийся. Желание разобраться с тем, который отличался было сильным, но время. Чем дольше я буду возиться, тем выше вероятность, что «на огонёк» кто ни будь заглянет, поэтому сложности на потом.

Первый пояс F ранга был действительно американки, в оружейном кармане был меч, уже призванный в карту, я быстро призвал экипировку, она по составу была такой же как у меня. Пригодится, а нет так выкину, потом. Пояс в сумку. Не тут–то было.

Действие не выполнимо. Освободите сумку, чтобы поместить её в слот.

Ладно, достать фляжку, достать контейнер, убрать фляжку, убрать контейнер. Убрать пояс.

Второй, видимо, принадлежал игроку без головы. Шашка призвана. Убрать контейнер и фляжку к себе в сумку. Призвать экипировку.

Действие не выполнимо. Предмет за пределами радиуса призыва.

Я вспомнил, что игрок, найденный у кучи хвороста, был одет. Ну здорово. То есть то, что гоблин защищался кинжалом тоже было везением. Интересно, а каков радиус призыва? Игра молчала. Ну и ладно. Сделав пару шагов в сторону игрока, попробовал ещё раз. Ещё пара шагов. Ну вот, примерно три метра. Нужно запомнить и не отходить от уже вызванного оружия.

Теперь последний из одинаковых, тот, что со старшего гоблина. Проверить оружейные слоты. Кинжал — ранг Е, короткий меч — ранг F, комплект лучника — ранг Е, боевые перчатки — ранг E. Сердце пропустило удар. Опустил взгляд на плащ, там остались какие–то железки, видимо не являющиеся игровым оружием, лук, колчан… Ноги задрожали. Я мысленно представил себе, что было бы, если…

Да ладно, успокоился я — «Если бы у бабушки было, она была бы дедушкой!». Я жив, он мёртв, и времени на рефлексии нет. И да, на этот раз я никогда не буду думать, что был не прав, и можно было успокоиться и найти другой выход.

Освободить сумку. Вместо фляги и контейнера в сумке была голова.

Никогда не верил в высшую справедливость, просто мне повезло больше. Или он был слишком самоуверен, и этот урок нужно запомнить. Я переложил карту боевых перчаток в свой пояс, карту кинжала тоже. Комплект лучника брать было бессмысленно, для этого нужно уметь им пользоваться. Пояс отправился в мою сумку. Мимоходом проверил, всё правильно, занято двенадцать слотов.

Последний пояс действительно отличался, он тоже был широк, но существенно уже чем мой. У него тоже было утолщение сзади и с боков и кармашки внутри, только:

Боевой пояс, ранг D недостаточный уровень, недостаточно прав доступа

Ещё несколько попыток убедили, что я не только не могу воспользоваться поясом, но и не могу извлечь карты. Кстати, просмотреть содержимое сумки тоже не удавалось. Но в мою сумку пояс вместе с сумкой вошёл, что означало, что она скорее всего пуста.

Возня с трофеями почти закончена. Остальное содержимое мешков вряд ли очень интересно, да и взять его с собой домой удастся вряд ли. Хотя просмотреть стоит. Что с таймером? 04.35.50.

Край солнца, пусть лучше так, так привычнее, пока не знаешь названия, уже показалось над лесом. Взглянув в ту сторону, быстро отвернулся. И всё равно глаза на пару минут ослепли. Срочно накинул капюшон, и постарался сесть так, чтобы, поднимая голову не ослепнуть от прямых лучей. Небо посветлело совсем, но фиолетовый оттенок не уходил.

Вообще–то неудобно, капюшон будет мешать обзору и глушить звуки. Звуки?

Я сообразил, что уже перешедшие в фон крики птиц прекратились. Сорвав капюшон прислушался и рванул к колодцу. Шаги. Как будто кто–то бежал.

Глава 3. Союзники, или совесть в искусстве

Нырнув за уже послуживший удачным убежищем колодец, даже не успел задуматься заметили или нет.

— Гуннар, стой! — голос девичий, и на общем языке. Это отметилось автоматически.

— Да ладно, тут никого. — мужской, видимо Гуннар, если их только двое.

Вроде бы, шаги я услышал с той стороны, откуда пришёл и сам, и откуда потом пришла поклонница Деми Мур. И о чём это говорило? Да ни о чём, мало ли кто может прибежать с той стороны. Гоблины здесь вообще повсюду должны быть.

Хотя, системный, если гоблины, говорили бы на гоблинском, было бы непонятно.

— Здесь костёр. Может засада? — опять девичий, и похоже тот же. Не очень уверенно. — – Не уходи от меня, мне страшно.

— Перестань, видишь никого, к тому же я рядом. Смотри мешки.

— Ну да, а там, похоже, трупы. Кто–то должен быть. — Девушка была менее решительна, но существенно сообразительнее собеседника

Судя по тому, что шагов больше не слышно, тот или те, кто бежал остановились. По–видимому, не заметили моего броска? Или тихо крадутся ко мне? Или крадутся от меня? Да нет, голоса не удаляются, а вот и скрип подошвы.

Я встал, разводя руки в стороны. Прятаться дальше или пытаться уползти, или убежать в лес безыдейно.

Два игрока. У мужчины, ник Гуннар Свирепый, уровень 1, была внешность настоящего викинга. Здоровенный, светлый, почти в рыжину, фигура, о которой можно только мечтать — широкие плечи, узкие бёдра. На этом расстоянии мне показалось, что он не меньше 190 см ростом. В руках здоровенный топор на длинном древке. Он был уже метрах в пяти от колодца, и у мне потребовалось усилие, чтобы не призвать глефу.

Девушка была высокой, конечно, не такой как её спутник, но выше его плеча. Она стояла шагах в четырёх за ним. Руки были пусты. Машинально глянул на ник — Гадюка, уровень 1. Ники у обоих были зелёные. Вроде союзники. Но я бы предпочёл остаться один.

— Гуннар, убери топор, пожалуйста, это тоже игрок. А игроки должны держаться вместе, правда…. — В голосе девушки слышались капризные нотки.

Гуннар покачал топором, хмуро посмотрел на меня, но топор убрал. Не-а, и не ждите, рядом с этим чувствовать себя в безопасности я не буду никогда.

— Ты, Виктор? А я Изидора, я из Венгрии, поэтому не Исидора, и не путай пожалуйста. А гадюка — это не обращай внимания, это прозвище, я просто привыкла вот и взяла — Она тряхнула головой, от чего две тёмные, почти чёрные косички чуть не хлестнули её по лицу.

Была бы блондинкой, назвал бы «Барби». Фигура у девушки была тоже почти идеальной, ну насколько можно было понять в мешковатой одежде игрока. Ну, может бёдра слишком крепкие, и грудь великовата.

— Я, Гуннар. — мужик был немногословен и суров.

Хорошо хоть руку протягивать не стал. Я бы точно не стал пожимать, для этого нужно подойти. А я этого категорически не хотел. «Барби» — гадюка продолжала щебетать — «Это ты гоблинов убил? Да? А сложно? Они, ведь вроде не крупные. А мы никого не встретили. Только Гуннара, он обещал меня защищать» — девчонка отвернулась и пошла туда, где лежали мешки. По–видимому, ответ её не очень интересовал.

Интересно, сколько часов они вместе, я машинально проверил таймер, 04.43.37, если они идут вместе хотя бы часа три, то … Я про себя подивился терпению викинга, я б точно прибил.

Ещё минут двадцать или тридцать, наверное, знакомились, выясняли, что здесь произошло, и, попытались построить план дальнейших действий. Десять, целых десять минут. Барби, вот хоть убей, не могу назвать её Изидорой, рассказывала, что выбрала магию, теперь не знает как быть, но хорошо, что Гуннар может защитить. Что–то ещё про бабушку, подруг по какой–то команде. На пятой минуте я перестал воспринимать её щебет, примерно, как птичье чириканье вокруг.

Гуннар наоборот, был основателен и серьёзен. Сказал, что встретились с Изидорой минут через сорок, после начала. Он догнал её на дороге. Спросил про бой, про уровни гоблинов, а когда Барби нашла игроков, то про игроков. Ему пришлось отвечать. Впрочем, я отвечал односложно, что повезло, что застал врасплох. Про трофеи и лут он спросил, но удовлетворился ответом — «Есть».

Пока мы разговаривали, если это можно назвать разговором, я вызвал перчатки. Справку не вызывал, несмотря на разговор, заставить себя доверять союзникам я так и не смог. Меня перчатки впечатлили. Обе были стальные по наружной стороне. Соединённые шарнирами пластины закрывали пальцы. На сгибе кулака было три коротких шипа. Манжеты, правда были короткие, по наружной стороне руки стальная чешуя, на внутренней две стальных полосы шириной примерно в палец. Внутри стальной части были лайковые, судя по ощущению перчатки с жёсткими манжетами. По детскому опыту фехтования, у меня всегда была проблема натянуть перчатку через узкий манжет. Здесь всё было просто, манжет в расстёгнутом состоянии раскрывался, а на запястье был узкий браслет, который достаточно было обхватить пальцами вокруг запястья, сжал — закрыл, сжал закрытый расстегнул.

Мне не терпелось перейти к планированию дальнейшего, и всё больше раздражали расспросы. Гуннар же наоборот, увидев перчатки стал интересоваться, что у гоблинов было ещё и где оружие игроков. Недалеко было от идеи, что нужно делиться, чтобы усилить всех членов команды.

Наверное, разговор бы стал и более напряжённым, если бы Барби вдруг не пискнула:

— Мальчики, они шевелятся! ШЕВЕЛЯТСЯ! — после чего просто завизжала.

В руке девушки материализовалась рапира, которой она указывала в сторону кучи хвороста, над которой вдруг всплыли две надписи:

Умертвие, уровень 1, Умертвие уровень 1.

От неожиданности я подался назад. Гуннар вскочил, у него в руке появился топор. Если бы не глазастая Барби, без потерь бы мы не обошлись. Только переродившись, наверное, это нужно называть так, умертвия были не слишком подвижны, как будто привыкая к самим себе, к новым возможностям. Только потом, после схватки, я сообразил, что у кучи хвороста поднялись не все трупы, тоже элемент везения.

Я кинулся к середине площадки. Нет, бежать было бессмысленно, хотя тогда я этого не понимал, а просто искал место, где рядом не будет препятствий.

Гуннар видимо тоже сообразив, что с топором нужно место, приотстав на четыре шага сместился в центр. Барби, несмотря на истерику сместилась нам за спину. С рапирой шансов против умертвий было не много.

Бывший игрок, афроамериканка, оказавшаяся напротив и ближе ко мне, на вид изменилась не слишком. Только кожа выцвела практически до серого цвета, изо рта торчали клыки, которые не позволяли его теперь закрыть, и кажется продолжали расти. На руках, вместо пальцев торчат здоровенные когти, ну как без них. Не знаю, была ли пианисткой Солдат Джейн при жизни, но сейчас она вполне могла бы взять когтями полторы октавы.

Вызвав глефу, я прикидывал, с чего бы начать, умертвие решительно сокращало дистанцию, когда меня кольнуло, а где же мелкий гоблин, его–то я оттаскивал на другой конец. Взглянул чуть левее, он бежал по диагонали площадки, и отставал от бывшего игрока всего–то метров на пятнадцать.

Наверное, кто–то скажет, что был вариант лучше, кто–то осудит, что я пожертвовал безопасностью союзников, но драться с двумя противниками одновременно я не хотел.

Прыгнув влево, ударил глефой по кругу назад, почти за спину, примерно на уровне бедра. Подумал, что так меньше шансов сбить следующее моё движение, навстречу бывшему гоблину. Если всё удастся, подрублю умертвию ногу, что хоть как–то поможет остальным. До бывшего мелкого оставалось не более пяти метров, как раз на замах и прыжок. Я не смотрел за спину, просто не было времени, но судя по тому, как вздрогнуло древко, умертвие получило хоть какие–то повреждения.

Времени прыгать вокруг мелкого не было, а вдруг, повреждения не слишком серьёзны, и за спиной уже Джейн Большие Зубы? То, что она не убита очевидно, иначе было бы сообщение. Поэтому прыжок, и просто как топором, в полный мах по шее, пытаясь срубить голову. Но глефа хоть и родственница алебарды, но всё–таки не топор. Удар отдался в руках так, как если бы я со всей дури врезал дубиной по бревну. В мелком что–то хрустнуло. Голова повисла на грудь и его бросило на землю. Разница в массе рулит.

Приземлившись за спиной лежащего ничком, но уже пытающегося подняться серо–зелёного гоблина, окинул взглядом то, что происходит.

Бывший средний, вырвал собственные внутренности, зацепившиеся за что–то и мешающие ему добраться до Гуннара. Одна из рук у него отсутствует, видимо Гуннар решил разделаться с ним по частям.

Джейн Большие Зубы, пользуясь одной ногой и одной рукой, пытается догнать нашу Барби, а та, как ни удивительно успевает отпрыгивать. Рапиры в руках уже нет., но пока у неё всё не так и плохо. Вторая нога умертвия волочится под углом, наверное, мне удалось если не отрубить, то хотя бы сломать её.

Нужно закончить с мелким, пока он не встал. Если я попаду в разруб, который получился с первого удара, есть шанс отрубить ему голову. Попал со второго. Хорошо, что первый опять бросил его плашмя на землю не давая встать.

Вы получили 4 ОИ, 2 ИЕ

В первый раз он дался легче. А опыта столько же, над этим нужно подумать.

Гуннар уже заканчивал обрубать конечности своему, когда я закричал — «Голову! Отруби ему голову» — через пару мгновений он получил свой опыт, и мы кинулись к Барби.

— Мне нужен топор! — удивительно, но девушка почти не запыхалась. А слова её прозвучали жёстко, почти как команда. Куда делась Барби? Я чуть не оглянулся.

— Погоди! — Гуннар, подскочив к умертвию отрубил одну из рук.

Мои с глефой возможности были скромнее, и я отрубил только тянущуюся к девушке кисть. Гуннар замахнулся ещё раз.

— Гуннар, ну пожалуйста, дай мне топор! Мне тоже нужен опыт — голос девушки дрогнул, в нём послышались слёзы.

Гуннар отскочил от умертвия и протянул ей топор, — «Только осторожнее, он тяжёлый. Попробуй сначала ногу, так будет проще приноровиться.»

Сюр. Бойфренд учит подругу работать топором. Неделю назад, если бы я увидел такое в фильме ужасов, я бы подумал, что режиссёр вкурил что–то через чур жёсткое. Не глядя, как справится девушка, вернувшись к своему умертвию, забрал карту и кинул её в сумку.

— Гуннар, Изидора, заканчивайте и заберите лут! Нам нужно уходить — я наконец то сообразил, что дым костра, ставший заметным днём, может кого–нибудь привлечь.

— А может подождём, может подойдут другие игроки? — видимо, Гуннар был оптимистом.

— Или, десяток другой гоблинов, с луками. — мне всю жизнь казалось, что пессимист — это просто хорошо информированный реалист. Я был готов уйти один.

— Мальчики не нужно спорить. — чирикнула вернувшаяся Барби.

— Милый, пойдём вместе с Виктором, я не могу идти очень быстро, так что, если за нами идут Игроки, они нас догонят. — её взгляд на викинга мог растопить сердце Йотуна, а не то, что уже серьёзно подтаявшего шведа.

Мешки гоблинов решили не брать. Не перегружая в сумки тащить тяжело, да и переворошив ничего особо ценного для нас там не было. Взять что–то с собой на Землю с нашими сумками шансов не было. В оставшееся время (05.29.50) нам вряд ли могло что–то пригодиться.

На всякий случай ещё раз проверил таймер. 05.30.10. Неужели вся возня с умертвиями заняла всего несколько минут.

Мы вышли на дорогу и зашагали дальше. Шли действительно не очень быстро, или мне так казалось, в связи с выросшей выносливостью. Точнее, шагали мы достаточно резво, но каждые минут тридцать приходилось останавливаться, Барби говорила, что устаёт.

Дорога не была абсолютно прямой. Что за поворотом, из–за леса вдоль дороги было понятно не всегда. Кроме того, встречавшиеся, примерно, каждые 30–40 минут съезды на площадки — стоянки осторожно проверялись.

Чириканье Барби и становящиеся всё больше похожими на телячьи взгляды «сурового викинга» мне надоели быстро. К тому–же до конца я Гуннару всё–таки не доверял. Швеция, конечно, довольно давно стала нейтральной страной, но уж больно он был здоровый.

Прошло почти полтора часа. 06.57.10. Мне пришлось притормозить перед очередным поворотом. Не знаю, они говорили на повышенных тонах, потому что были не согласны друг с другом, или просто не обратили внимания, что я остановился. Услышал я только обрывки, что–то вроде — «… опыт… он старик… подожди… ты легко с ним справишься, ведь…». Я стоял, стараясь держать в поле зрения и поворот, и приближающуюся парочку. Только поэтому заметил, как Барби осеклась, увидев, что я их жду. Наверное, если бы не этот взгляд, даже услышанное ничего бы внутри не зацепило. Но взгляд был.

Невозможно быть в напряжении постоянно. И, по прошествии этих трёх часов, я уже почти перестал обращать внимание на расстояние между мной и Гуннаром. Да и после этого, сказать, что я в чём–то заподозрил сладкую парочку нельзя. Барби опять выпала из образа, и это царапнуло что–то внутри.

Кстати, осторожно пройдя поворот, мы увидели, что просвет дороги расширился, а ещё через несколько минут лес расступился. Точнее не совсем так. Слева от дороги теперь была равнина, поле. Лес с левой стороны как будто заканчивался и полукругом окружая поле, уходил практически к горизонту. Там, расстояние было оценить сложно, но довольно далеко, было видно ещё одну дорогу, уходящую в лес, под углом чуть меньше, чем прямой к нашей. При этом создавалось впечатление, что по отношению к тому лесу и той дороге мы выше, на холме, что ли. За дорогой, уже почти на горизонте, что–то блестело, может река, или другая вода. Кстати, в той стороне, от дороги в сторону реки была видна россыпь, наверное, строений. Слишком регулярно для дикой растительности

Впереди дорога небыстро поднималась вверх, даже и холм, просто возвышенность, но при этом дорога как бы уходила в небо. Левый склон дороги был на вид не крутой, но всё–таки перекрывал горизонт.

А справа лес взбирался на склон. И вместо горизонта в эту сторону была то ли невысокая гора, то ли холм. Небо было видно, склон был достаточно пологий, но, чтобы взглянуть на верхушки приходилось задирать голову. А там в лесу торчали какие–то башни, наверное. Слишком далеко, чтобы сказать точно.

Идти вперёд по поднимающемуся полотну было страшновато. Если бы кто–то появился с той стороны, идущий по дороге оказывался как на ладони. И деваться было некуда.

Направо, вдоль леса уходил просёлок, но уже меньше, чем в километре, невозможно было понять, то ли он уходит в лес, то ли просто склон поворачивает.

Причём ночью, скорее всего, никакого вопроса бы не возникло. Но, ночь с одной стороны пугает, а с другой скрадывает опасность. Не видишь ты, но не видно и тебя. В крайнем случае услышав что–нибудь сошёл с дороги и лёг. Ну кочка и кочка. А днём в короткой на вид траве ещё попробуй спрятаться.

Дорога была видна примерно на километр, с подъёмами никогда не поймёшь точно.

Стоящая чуть в стороне парочка что–то в полголоса обсуждала. Не слышно. Я бы, если честно, сошёл бы с дороги, например, направо. Там лес вроде ближе, и идти не по подлеску, а всё–таки по дороге. Сел бы в теньке и поел. А заодно и подумал. Но у меня миссия практически выполнена. Осталось только дожить до конца. Чуть меньше шести часов.

— Нужно идти вперёд. — Гюнтер был упорен как настоящее дитя снегов.

— Я устала, давайте посидим в тени, перекусим и отдохнём. — Барби вытерла сухой лоб, и оперлась на Гюнтера.

— Мне всё равно. Но подъём нужно преодолевать быстро, осторожно, но по возможности быстро, так что отдых лишним не будет. — Капитан Очевидность — моё второе имя.

— Тень проще найти там. — Барби показала направо.

А я прикидывал, как бы выбрать в чистом поле ориентир, чтобы понять, что дальше по дороге идти в полный рост не стоит. Вроде там, за сколько то метров до того, как дорога «упирается» в небо, то ли куст, то ли ещё что–то. Вообще–то уходить с дороги и пригибаться нужно начинать, как только дорога перестанет укорачиваться перед глазами. Сохраняющаяся длина, или наоборот удлинение, должно свидетельствовать, что подъём заканчивается.

Глянул направо, отойдя уже метров на сто от дороги, Барби махала рукой. Потом показала в лес, и убедившись, что я сделал пошёл в их сторону исчезла в подлеске. Гюнтер тоже вошёл в лес. Пока шёл вдоль леса, несколько раз глянул направо, в лес. Это был даже не подлесок. Так, молодняк, который не имел шансов развиться, если не упадёт какое–то из больших деревьев. Расстояние между большими деревьями было не слишком большим. Примерно, как на севере, например на Балтике растёт сосна. Метров пять — семь между деревьями, где–то чуть чаще, где–то чуть реже. Иногда между великанами вырастает мелочь. Лет десять растёт, а потом усыхает. Ветки больших деревьев могут начинаться намного выше человеческого роста. В лесу видно метров на сто. Здесь, стволы стояли чуть чаще. И ветки были ниже, не как, например в еловом бору, когда не продраться между ветками, здесь вроде и свободно, но узловатые ветви, на уровне моего роста, иногда приходилось обходить. Под ногами немного пружинил мох. Но в принципе ровно.

И куда они полезли? Кроны затеняли лес, не сильно, но, если смотреть снаружи, уже третий ряд почти не видно. Может ищут какое–нибудь упавшее дерево. Вот начался подъём. И где они?

Я остановился. Ситуация мне не нравилась, не знаю почему, но вдруг проснулись подозрения относительно великана Гюнтера.

— Изидора, Гюнтер, вы где?

— Здесь, уже рядом, здесь полянка. — раздался радостный голос Барби.

Гюнтер молчал.

Я, даже не понимая до конца зачем, вызвал перчатки, и надев застегнул браслеты. Впереди действительно было чуть светлее. Полянка была. Примерно метров десять в диаметре. Где–то посередине трухлявый пенёк. Рядом с ним, стояла сладкая парочка.

Гюнтер, стоя спиной ко мне почти нависал над девушкой. А Барби была явно чем–то недовольна.

— Ну, давай, будь же мужчиной!

Внезапно Гюнтер оттолкнул девушку так, что та удержалась на ногах лишь сделав пару шагов назад и развернулся ко мне. Я сделал шаг назад и призвал глефу.

— Виктор, она…

На лице викинга отразилось удивление, глаза широко открылись, а из груди проклюнулся кончик клинка рапиры. С клинка капнула капля крови.

Вот блин! В руке викинга возник топор, он начал поворачиваться, но клинок свистнул, рассекая горло, набухающей кровью полосой. Викинг разворачивался уже на подгибающихся ногах. А сзади Барби чётко как на тренировке сделала выпад в открывшуюся для неё левую часть груди.

Какая Барби, это была Гадюка, даже не так, ГАДЮКА! Чёткий шаг назад, клинок на себя, и её ник окрасился в красный цвет.

Внимание, Игрок убил союзника. Он объявляется вне закона.

Любой убивший нарушившего правила, получит награду 20 ОИ, 10 ИЕ.

— Гадюка, ты зачем? За что ты его?

Дурацкий вопрос. Это было очевидно глядя в её лицо. Глаза были немного прищурены. Стойка идеальна, только левая рука на уровне пояса, а не отведена назад. Ну, мастера редко чётко фиксируют стойки.

— Дурак отказался тебя убить. Бонус именно такой как я и ожидала. Он тебя, а я его…

Она сделала несколько шагов, так, чтобы тело не перекрывало ей линию атаки.

— Но так опыта тоже должно хватить, умертвие четыре и вы по восемь….

Выглядело всё как в не слишком хорошем детективе. Когда злодей, перед тем как убить рассказывает жертве подробности замысла. И зачем ей это. Клинок рапиры почти дотянулся. Только судорожное движение глефы заставило Гадюку остановить выпад и сделать шаг назад.

— Меня гадюкой прозвали в городской сборной, за манеру вести бой….

Клинок действительно ни на секунду не останавливался, то переходя из позиции в позицию, то вдруг приближаясь. Это мелькание завораживало.

Так шаг назад, противника нужно держать взглядом полностью, и ноги и плечи и даже голову… И не концентрироваться отдельно ни на чём. Но в мозгу панически билась мысль — «именно рапирами и шпагами дворяне резали крестьянскую пехоту с алебардами глефами, просто за счёт мастерства». Ну да, ну да, а у меня умение как раз на добротного пехотинца.

Сместиться влево, пытаясь держать тело Гюнтера, между нами, ещё, так чтобы уйти за пенёк, мне нужна дистанция для замаха, колоть бесполезно, а при замахе нужно, чтобы не было укола в открывшийся корпус…

Гадюка прочитала уловку легко — действительно мастер — и так же легко ушла влево, сделав батман слабой частью клинка и сразу переводом связывая и шагнув вперёд. Оставалось порадоваться, что под ногами мох, а не паркет зала, там последовала бы флешь и я уже получил клинок в грудь…

И что делать? Гадюка осторожничала только потому, что здесь нет ни тактической правоты, ни отсечки времени, любой встречный удар просто приведёт к обоюдным ранениям, а там чистое везение — выживешь, не выживешь. Поэтому она ждала. Ждала, когда я подставлюсь.

А я, постоянно отступая, лихорадочно перебирал в голове воспоминания времён спортшколы и приёмы пришедшие с обучением…

Звяк, дзинь — Гадюка, сделав шаг вперёд вошла, глубокой защитой двинула клинок глефы вниз, а когда я инстинктивно нажал вверх, с переводом хлестнула клинком снизу по древку. Чёрт, если бы не перчатки, я бы уже был без пальцев.

— Ты старик, ты всё равно не протянешь долго в таком темпе, длинные бои для молодых, да и скорости тебе не хватает… — Гадюка с досадой покачала головой, и снова шагнула вперёд.

Может показать её цель? Я чуть выпрями левую руку и клинок рапиры нажал, будто пробуя, средней частью на обух острия. Маловато. Ещё чуть сдвинуть вниз правую руку, так чтобы глефа задрала остриё, только чуть, иначе она поймёт, что её ловят.

Выпад был действительно быстрый как у гадюки, нажав сильной частью клинка вверх, она нырнула под глефу, переведя движение в укол в левое плечо.

А я, отпустив древко, остался на месте, и разворачивая корпус, ударил её кулаком в лицо. Не всё, чему учат в спортивных школах, можно назвать джентельменским ведением боя.

Блин как больно–то несмотря на то, что плечо должно было уйти назад, клинок всё–таки вспорол кожу и рукав моментально начал набухать кровью. Рапира вылетела из руки девушки, и теперь лежала рукоятью к лесу, в паре метров от нас. Девушка, держась за лицо стояла на коленях. В последний миг сообразив, что происходит, видимо девчонок тоже учат всякому, она пыталась отвести голову, и удар пришёлся не в лоб, а в скулу и висок. Да ещё шипи перчатки, вспоровшие кожу. Между пальцами у ней текла кровь.

И что теперь? Дорезать её как поросёнка. Я пару раз в жизни рубил головы курицам. Ну гоблины, но там был бой. Надо бы что–то сделать с разрезом на плече. Согнул левую руку пытаясь рассмотреть разрез…

И вдруг Гадюка, схватив лежащую, между нами, глефу вскочила, а я, машинально вызвав кинжал, ударил снизу вверх.

Девушка уронила глефу, осела и всем телом навалилась на меня. Всхлипнула и обмякла.

И что теперь? Сообщения об опыте нет. Значит ещё жива?

Накатила злоба — «Она хотела тебя убить, ты случайно выжил. Добей или умрёшь!» — вырвав кинжал отступил отталкивая, и отбросил глефу ногой.

Девушка упала, даже скорее завалилась на спину. С такими ранами не живут, пришла мысль. Оказалось, я попал в левую часть груди, наверное, под рёбра и кинжал шёл вверх.

Всё–таки убивать во время схватки и смотреть на тело, уже фактически тело с мыслью, что нужно доделать начатое — это совсем не одно и то же. — «Деваться некуда, время идёт, ты сам истечёшь кровью, пока рефлексируешь тут!» — зло сказал я себе. И ещё раз — «Потом, всё потом, потом даже можно убедить себя, что это случайность и ты не хотел, и ещё что–нибудь» — я всё–таки подошёл и не выпуская кинжала попробовал пульс на шее, голова, теперь уже точно трупа, безвольно мотнулась. Нужно заняться собой. Всё остальное потом.

Описывать весь этот эквилибр я не берусь. Попробуйте обработать себе пусть даже царапину, а здесь был разрез на плече. В общем я отрезал несколько завязок и ремешков, кое–как сделал жгут и просто наложил обрезки куртки Гуннара на плечо, обвязал завязками и срезал жгут.

Гадюка была однозначно мертва, а сообщение Игры так и не появилось. Я даже проверил кинжал справкой: Кинжал — оружие Игры. Материал: сталь, бронза, кожа. Ранг Е, не улучшаемый, поглощает жизненную силу жертвы, позволяет получить пользователю 50%.

Кстати, глефа была ранга F, и передавала только 40%.

Правда, когда я вспомнил, что до этого был без перчаток, а в этот раз в перчатках у меня возникло подозрение, что полученное осталось в кинжале, у меня возникло подозрение, что полученное сейчас в нём, желания проверять в таком состоянии уже не было.

Несмотря на состояние, всё–таки собрал трофеи. Кстати, именно у Гуннара во фляжке оказалась вода, которой я сполоснул рану. Одежду и Гуннара и Гадюки я бросил, просто не решился забрать, да и испорчена кровью она была полностью.

Не знаю, сколько занял собственно бой, но после обработки раны и сбора трофеев таймер показывал 09.15.39.

Уже в процессе стало понятно, что после ранения я вряд ли пойду дальше. Просто нет шансов. Кровь вроде остановилась, но любое неловкое движение могло вызвать кровотечение.

Кстати, ещё по дороге я думал, почему в виде умертвий поднялись не все гоблины и игроки на площадке утром. И у меня сложилось впечатление, что важным является наличие и отсутствие повреждений позвоночника. Если так, то в течение часа, если ничего не предприму, я должен был получить ещё два умертвия.

Если я смогу подготовиться, у меня будут бонусный опыт Игры. Я сам был удивлён, что такая мысль пришла мне в голову. Но, видимо, что–то сдвинулось в голове, после этих событий. А ещё я был уверен, что в том состоянии я точно не смогу уйти от умертвий, а они так же точно двинутся по кровавому следу.

То есть выбор был, или рубить головы трупам игроков, парня и девушки, или то же делать с умертвиями. Не был и третий вариант, попытаться засыпать их мхом и ветками, копать то было нечем, а когда они выберутся, вернуться ко второму варианту.

Собственно, обдумывал я это вертя в руках карту топора Гуннара. И когда убедил себя, что разницы нет, что было вполне ожидаемо, сунул карту себе в пояс и начал одной рукой рубить дерево.

Времени судя по тому, через сколько встали гоблины у меня оставалось примерно тридцать минут. Дровосек из меня так себе, но здесь и задача ювелирной не была. Главное не уронить дерево на себя.

Не скажу, что всё удалось совсем просто, и не буду подробно описывать все приготовления. Используя глефу как рычаг и приспособив всё оружие, кроме топора, я свёл всё «противостояние» к подготовке и двум ударам. Ну естественно, когда дождался.

Вы получили 4 ОИ, 2 ИЕ

Вы получили 4 ОИ, 2 ИЕ

И ещё, в процессе подготовки выяснил, хотя сам никогда в это не верил, что энергетики работают. Я же принёс с собой спортивный напиток, так вот, после выпитой пол фляги я получил сообщение:

Ваши параметры временно увеличены: выносливость + 0,0

До окончания миссии оставалось чуть меньше двух часов (10.20.40).

Хотелось бы мне сказать, что на меня внезапно снизошло озарение. Или что я до чего–то додумался, или… Но нет, ничего такого, я ещё пытался прикинуть что лучше, если, конечно, опыт за Гадюку сохранился в кинжале, взять ещё уровень с очками параметров, или получить по максимуму умений. Мысли текли лениво, видимо, какое–то воспаление было, или просто очень сильно вымотался. Всю глупость размышлений я понял уже почти перед возвращением. Награда за выполнение миссии — удвоение ОИ. Вызвал кинжал.

Вы получили 10 ОИ, 4 ИЕ

Вы получили награду 20 ОИ, 10 ИЕ за наказание убийцы союзника

Вы получили уровень 3 (02 / 60)

Через несколько минут пришло извещение о завершении миссии:

Миссия завершена успешно. Покинуть локацию? Да / Нет

С облегчением выбрав да, увидел:

Время действия портала завершения Миссии № 1 (Тренировочная) 00.02.00

Запомнить координаты Локации? Да / Нет

Запомнить координаты точек входа и выхода локаций перехода? Да / Нет

Согласившись, огляделся нашёл портал, который на этот раз был полупрозрачным, по крайней мере, сосредоточившись можно было рассмотреть часть покинутого двенадцать часов назад гостиничного номера и шагнул туда. Домой, наконец–то.

Глава 4. Сомнительная удача, или две стороны

Войдя в номер и убедившись, что что он пуст, сорвал одежду и двинулся в ванную. Следовало срочно что–то делать с раной. Правда по дороге вынужден был остановиться, чтобы вникнуть:

Поздравляем с успешным завершением миссии № 1 (Тренировочная).

Доступна возможность инициации связи с сервером (84%) Игры на период Квалификации. Время на проведение инициации связи с сервером 12.00.00.

Начать первый сеанс связи с сервером? Да / Нет (Отложить).

Доступная длительность сеанса 1 час в сутки. Изучение начальных умений требует обязательной связи с сервером. Во время текущих сеансов проводится корректировка полученных без связи с сервером умений.

Я даже задумался на минуту. Но в шанс получить умение, которое решит текущую проблему я не верил. Да и насколько серьёзна проблема, я только собирался понять. А там будет двенадцать часов.

Сначала ванна, хотя бы просто поваляться и смыть усталость. Потом коньяк и чай. Если получится, хорошо бы сходить в ресторан или кофейню.

Отмочив «повязку», убедился, что кровь в целом остановилась, но края раны покраснели. И как понять, насколько всё серьёзно? В больницу я точно не собирался. С таким порезом оттуда до полиции и шагать не надо, подвезут, прям под руки возьмут и подвезут.

С ванной пришлось закруглиться побыстрее. Сел к ноуту и поискал в интернете шовный материал, иголки, и какие–нибудь антисептики для открытых ран. С шовным было гнило, так же, как и с иголками, ближайший был в аптеке Пскове. Зато был йод, перекись и аспирин и всё без рецепта и с доставкой в тот же день. Добавил к заказу пластырь, вату, бинты и эластичный бинт. Заказал. Заодно посмотрел, где ближайший «Rimi».

Одел две футболки, рубашку сверху, и посетив «Rimi» (водка, нитки и набор швейных игл подлиннее), сел напротив гостиницы в ресторане кушать мясо и ждать заказ. Пиво не светило, по крайней мере сегодня. В интернете писали, что с аспирином оно так же непредсказуемо, как и с недоступными в этой «локации» антибиотиками.

Заказ доставили вовремя, то есть поесть я уже успел и пил кофе.

Поднявшись в гостиницу, подумал, с такой жизнью нужно приложить побольше усилий, чтобы снять квартиру, а лучше дом.

В общем я себе разрез зашил, и залепил, и даже немного забинтовал. Но, нецензурные абзацы здесь я опущу. А вдруг прочитает кто–то кроме меня.

И, в конце концов, плюнул на аспирин, и допил водку, купленную для дезинфекции ниток и иголок. До конца возможности провести сеанс было ещё восемь часов, но, чтобы не перейти на ночной режим, поставил будильник так, чтобы полежать и поразмышлять пару часов. Во сне могут приходить и серьёзные идеи, конечно, я не Менделеев, но и решить нужно было проблемы попроще.

Но, после упражнений в вышивании, водка не брала и мысли всё–таки вернулись к насущному настолько, что я сел за стол, взял блокнот и начал писать и рисовать. Ну да, я старомоден, рисую кружки и стрелочки в блокноте.

Ответ на первый вопрос был очевиден, и не требовал особых раздумий. Я много раз ловил себя на мысли, что сначала решаю задачу, а потом думаю, стоило ли это делать — что означало, что в «квалификации» я пойду до конца, а потом буду думать о возможности отказа.

Отсюда была большая стрелка, которая делилась на три, то есть сначала их было две, а потом добавилась третья. Потом были ещё кружки, подчёркивания, восклицательные знаки, столбики, ну всё как у сумасшедших изобретателей. Иногда приходилось обращаться к справке. Но она, собака злобная, писала всё больше про уточнение понятий, будущее расширение возможностей, и вообще предлагала перейти к сеансу.

Тем не менее, некоторые рекомендации в отношении подготовки к сеансу я себе написал. Мне вряд ли представится возможность выбрать больше шести начальных умений. Увеличение имеющегося должно было стоить дороже, то есть не больше трёх дополнительных.

Два боя с «серьёзными» противниками, ну как серьёзными, дальше партизаны будут ещё толще, показали, что я слаб в том оружии, которое выбрал, то есть навык должен был увеличен обязательно. Возможно, что увеличение умения поможет повторить успех первого раза, когда одновременно подросли параметры, хотя тут уверенности не было. Бесплатный сыр редок, а часто опасен.

Хотелось получить основу будущего развития, всё–таки всякие там интеллектуалы, типа магов или духовных «практиков», обычно в конце концов побеждают простых рубак.

С дополнительными умениями чёткого понимания не было. То ли возможность себя полечить, моё вышивание, да и понимание путей сохранения и восстановления целостности собственной тушки было далеко от совершенства.

Ещё хотелось использовать полученный комплект лучника, всё–таки враг, получивший стрелу на подходе, гораздо безопаснее того, который до тебя добежал.

И ещё, первый опыт показал, что хорошо бы быть незаметнее, это даёт преимущество, а иногда просто необходимо. Но как это сформулировать было пока непонятно.

Помня о том, сколько времени заняло изменение параметра в последний раз и всё–таки в глубине души надеясь на везение, я решил не распределять пока очки параметров, а сначала решить вопрос с умениями.

Если всё решил, тогда чего тянуть? Взял полотенце, скатал в валик, зажал зубами и лёг:

Связь с сервером установлена. Оставшееся время суточного сеанса 01.00.00 (59…58…)

Выполнив задание, вы подтвердили расовый ранг. Вами получен ранг Е

Вам доступно одно способность / умение Е ранга (бонусное)

Вам начислено 62 премиальных ОИ

Вы получили бонусный уровень. Вы получили уровень 4 (64 /80)

Способность? Или умение, а в чём разница? Выбирать сразу или обратиться к справке? Наверное, сначала лучше посмотреть список, время то ограничено. Список был вроде длинный, но существенная часть была закрыта в силу особенностей расы, а некоторые не слишком впечатляли, например «способность переваривать несъедобное Е (1 / 1)», или «способность чувствовать яды Е (1 / 1)». То есть, конечно, удобно и полезно, но как–то ограничено. Хотелось больше. Попробовал отсортировать по возможности развития.

Часть требовала обязательных предварительных навыков предыдущего уровня — эти тоже в сторону.

На самом деле я лукавил, меня с самого начала привлекли две группы, наверное: «Магические способности» и «Духовные способности». Просто был целый ряд одних, вроде «Начальный Магический Дар…» с перечислением: общий, огня, воды и так далее.

В списке духовных тоже было всё не совсем просто, мало того, что их было много, но они ещё делились на «системы» и «возможности контроля и развития».

Вот тут точно нужна была справка. Но несмотря на повышение ранга, справка теперь тоже была Е. Попытка прочесть «Описания» длинной восемь строчек через запятые и точки с запятой и пестревшие процентами соответствия понятий вызывало стойкое желание, как при чтении методички по лабораторной в студенческие годы сказать — «Ты не объясняй, ты лучше пальцем покажи». Вроде все слова по отдельности были понятны, даже смысл некоторых последовательностей слов от запятой до запятой в целом был. Но, общая картина складываться не хотела.

Ну, например, магия, так хорошо знакомая по сказкам и фэнтэзи, должна была основываться на какой–то мане, волшебной или божественной. При этом, не во всех локациях присутствовала. Требовался сформировавшийся «Пантеон», или свободная мана. Как я понял, на земле пока этого не было, но обещалось в ближайшее время. Кроме того, развитие в ней тоже было, как и в «духовных практиках». Но, для этого нужны были живые магические школы, наставник, божественные дары, или сложившиеся традиции. И я ещё опустил то, что понять до конца так и не смог. При этом указывалось, что воздействие (магическое) в основном внешнее, но может быть направлено и на собственное тело пользователя, при определённых условиях.

На этом я, уже практически выбрав «Малый магический дар», притормозил, и решил ознакомиться с «Духовными способностями», ну или практиками, там проценты были почти одинаковые. В духовных, вроде, обещалось, что применимы они везде, где есть жизнь, в широком понимании. Но действуют в основном на самого «применителя». Правда, если развить (это я упрощаю, как сам понял), то можно вызвать ответную реакцию внешних живых и неживых объектов.

Тут я немного привял, и решил заглянуть ещё и в умения для духовных способностей. Умения порадовали — «Доспех духа», «Каменный кулак», «Когти духа».

Взглянув на таймер 00.48.54, я понял, что нужно решать быстрее и немного засуетился. Кроме того, где–то раньше, в справке было упоминание, что если удастся продержаться до высоких уровней (10+), то можно будет каким–то образом, с трудом, но получить и возможность развития второго пути. Тогда всё стало менее критичным.

После ещё одного раунда борьбы со справкой, я решил остановиться на «Духовном» варианте. Уступая при прямом сравнении доступных умений, у него в моих глазах были пусть и небольшие, но преимущества.

Все магические умения нужно было приобретать и совершенствовать за опыт, который ещё нужно добыть. Развитие магических способностей требует школ, или чего другого, чего на Земле пока нет. Если, конечно, не искать школы в газете в объявлениях про приворот.

Духовные способности, предположительно, могли развиваться собственными силами. Так же и умения, могли как приобретаться, так и развиваться, и даже открываться.

Короче себя я убедил, может если был бы собеседник, скептически настроенный, то результат был бы другим, а так:

Получить умение (особенность) «Врождённый контроль и развитие системы циркуляции Духовной энергии ЦИ» E (1 /5)? Да / Нет

Мелькнула шкурная мысль, что так удастся получить два в одном и умения и саму систему и я выбрал Да.

Ничего такого страшного или болезненного, во лбу возникло жжение, где–то в районе солнечного сплетения щекотка и какое–то сосущее чувство, в паху тоже. В голове начали разворачиваться методики, какие–то пожилые, видимо, учителя показывали медленные тягучие движения, причём они двигались так, что позавидовала бы художественная гимнастка.

Получено умение«Контроль и развитие системы циркуляции Духовной энергии ЦИ», сформирована минимальная система циркуляции ЦИ в объёме достаточном для стабилизации и сохранения.

Внимание, в параметрах отражено наличие духовной силы (+ 1), возможно получение доступа к духовной энергии.

На всякий случай применённая справка разочаровала. Фокус два в одном не удался, или точнее удался не до конца. Система циркуляции оказалась не просто минимальной, а требующей поддержания и развития. Возможность использования, при надлежащих тренировках ожидалась в течение полугода — года. Ну и кто кого надул?

В общем бесплатно получил нечто бесполезное, но могущее пригодиться. Ну, хоть хуже не стало.

Теперь то, что задумано:

Улучшить умение Владение глефой F (2 / 3) (20 ОИ)? Да / Нет

Согласился. Ситуация повторилась с небольшим отличием, пришлось не просто надавить волей, а полностью выложиться, вложить желание выжить любой ценой.

Недостаточно…бонус квалификации…

И в голову опять полились знания в форме картинок, ощущений движения и боли. Если в первый раз меня почти всё время как–бы вели, база скорее всего едина для всех бойцов. То в этот раз как–то само–собой стало очевидно, что сначала нужно выбрать. Нет, это ещё не школа и не стиль, а некое направление. Мне были нужны не групповые свалки, не работа в строю, а поединки и схватки одного и двух или больше противников. И если в первый раз ставились и заучивались наиболее применимые движения и связки, то сейчас каждый бой имел замысел и делился на части. Понять и почувствовать противника, в каких–то случаях пугая, а иногда демонстрируя слабость. Увидеть его силу и недостатки. Использовать их. Победы были не всегда. Ошибки приводили к наказанию. Чаще всего к смерти.

Возможности Игрока повышены под уровень владения оружием.

Даже не стал интересовать изменениями параметров в этот раз. Вынырнув из калейдоскопа боёв, сразу проверил таймер (00.24.40) и выбрал намеченное.

Изучить умение Стрельба из лука F (1 / 3) (10 ОИ)? Да / Нет

Принять. Это далось несопоставимо легче, чем первый и второй уровень владения глефой. Только вот мышцы для стрельбы из лука, как выяснилось, нужны мышцы, которые раньше не работали.

Сдержал стон. Таймер? (00.16.35). Уже не было особо времени думать, поэтому выбрал очевидное. Даже если дальше удастся развить какие–то духовные способности это точно лишним не будет:

Изучить умение медицина Земли (общая хирургия) F (1 / 3) (10 ОИ)? Да / Нет

Это должно помочь в случае ранений, да и в себе самом лучше разберусь. Мозг уже с трудом вычленял отдельные фрагменты потока информации. Голова начала болеть, в глазах, вроде закрытых начала нарастать резь.

С трудом вспомнил, что остались ещё ОИ на два навыка. Таймер показывал, что осталось десять минут, даже меньше.

Нужно получить возможность быть незаметным для противника. Среди навыков всплыли: «Основы маскировки», «Скрытное передвижение», «Диверсионная подготовка».

Это мне предлагает игра? Или в подсознании всплывают термины, с которыми когда–то сталкивался? Пожалуй, в моём случае лучше:

Изучить умение «Диверсионная деятельность») F (1 / 3) (10 ОИ)? Да / Нет

Не буду даже описывать. Нет, скрытное хождение по лесу, устройство схронов там тоже было, но многие вещи, надеюсь, мне просто не пригодятся. И не думаю, что без необходимости буду совершенствовать эти умения. Пока не думаю.

Таймер? 00.04.20. И ещё 14 ОИ. Пригодиться в ближайшее время они точно не смогут, а потом, потом будет потом, не ждать же полгода:

Получить особенность «Система циркуляции ЦИ» F (1 / 3) (10 ОИ)? Да / Нет

На этот раз жжение во лбу было сильнее, а вот в остальных энергетических центрах неприятных ощущений не было. Тепло? Пожалуй, расширяющееся из точек и пробегающее по телу какой–то вибрацией. В какой–то момент показалось даже, что расслышал тихое гудение что ли. Да ну, скорее всего просто глюки. И как будто в ответ на эту мысль вниз и вверх от центра в верху живота прокатились волны тепла.

Очнулся, открыл глаза и достал из рта полотенце. Нужно застирать. Губу в какой–то момент всё–таки прокусил. Всё тело ныло. А где–то мышцы продолжало жечь. Нужно лечь в ванну, а посмотрю, что получилось потом, когда отойду.

В голове всплывали явно не мои знания, что–то про температуру и длительность. А что–то про стул, который нужно поставить к ручке двери для надёжности.

Когда в ванне удалось немного расслабиться, а мышцы перестало жечь, усилием воли задавил некоторые явно не свои «рефлексы» и знания. Нужно поработать над тем, чтобы «вызвать» «знания» тогда, когда они нужны мне, а не чувствовать давление постоянного «фона». Думаю, это постепенно придёт.

И вообще. Нужно поужинать и спать. Подсознание во сне разберётся как всё распихать, чтобы не мешало. Параметры буду распределять завтра. И завтра же нужно провести инвентаризацию и хорошо бы придумать, где тренироваться.

День так и завершился, спокойно, с ужином под кружку пива. Сигаретой с коньяком перед сном.

На этот раз не стал рисковать и курить в номере. А со стаканом и сигаретой вышел на улицу. Мысли текли лениво. Я вдруг задумался об удаче. И о том, везёт мне в Игре и в целом, или нет. И откуда, и как вообще должна приходить удача?

Почему, например героям книг всегда сопутствует удача. Да, бывает, что на каком–то этапе у них трудности и проблемы, но в конце концов, после этапа невезения, они взлетают, на гребень. Или доползают до высоты. Создаётся впечатление, что пишут только о героях.

И вдруг понял, или мне так показалось. Просто про неудачников не пишут книг, потому что нечего написать. Про неудачников в лучшем случае пишут эпитафии.

А это значит, что даже если ты промахнулся, но ещё жив, ты не можешь быть неудачником. В самом худшем случае, нужно напрячься и ползти.


Утро не принесло ничего нового и это, наверное, хорошо. До завтрака день был абсолютно обычным. А за завтраком я начал портить себе аппетит.

Первый звонок был юристам. Легализация своего присутствия в стране и заодно в Евросоюзе была не просто важна, а просто необходима. Мне казалось, что за те деньги, которые были переданы «специалистам», я даже не должен был узнать, что есть какие–то проблемы. Максимум, что мне должны были сообщить — это то, когда нужно зайти за картой вида не жительство.

Видимо существовала и другая точка зрения. Чем больше клиент платит, тем более длительные и подробные повести, уже даже не рассказы, о сложностях, которые с успехом преодолеваются он должен был получать. Сложности и их решение, а также планы по преодолению будущих проблем, всё это приходилось не только слушать, но и терпеть.

Но счастье есть, а безлимит, тоже имеет лимит, так что разговор постепенно закончился заверениями одной стороны, что это всё просто здорово и другой, что это всё уже скоро. Даты пока не было, но она ожидалась в ближайшее время.

Второй разговор — с риэлтором, без даты должен был умереть не начавшись, но теперь уже другая сторона, у которой не было даты, убеждала ту, которую дата интересовала кровно, как всегда, интересуют комиссионные, то есть деньги, получаемые просто за разговоры, что дата не просто близка, а уже практически наступила. Но есть некоторые сложности, которые не связаны с датой или деньгами, а возможно… Тут фантазия пасовала, потому что даже блондинка, которой была риэлтор, начинала догадываться, что комиссионные после длинных разговоров бывают не всегда.

Впрочем, и этот разговор закончился наконец, хотя и я и она уже очень хотели съездить не просто посмотреть какой ни будь дом, но принять некое общее решение. Пусть и не связанное с сексом, но ведущее к обоюдному удовлетворению.

П–ф–ф пока я сначала наезжал, а потом пытался съехать с темы, кофе остыл. Раздражения добавляло то, что ситуация повториться и завтра. С юристами точно, а риэлтор возможно будет уже новый, свежий и готовый впарить мне что–нибудь.

Ладно, если здесь всё завершилось, то есть отложилось на завтра, нужно двинуться куда–то, где можно завершить то, что было отложено вчера.

Но сначала я решил, что нужно выбрать место и маршрут так, чтобы пробежать мимо спортивного магазина. Мне была нужна капа, обычная боксёрская капа, чтобы сохранить зубы. Можно так же зайти в магазин, где придётся удивить продавца разнообразием вкусов. Я решил залить в имеющиеся фляжки, теперь их было пять, водку коньяк и виски. Вода и солевой раствор с энергетиком у меня пока были.

И нет, я всё–таки не алкоголик, просто для разных целей — дезинфекция, противошоковое и как не удивительно, жидкость для вымачивания шовного материала напитки подходили. А учитывая возможность их альтернативного использования, перекись я решил пока не брать.

Утром, кстати, я проверил шов, и снял только два стежка, они были слишком тугие. Опухоль почти спала, мне сильно повезло, что Изидора, не тыкала в умертвий рапирой.

Пока я всё это описываю, я потихоньку выбежал из центра, пробежал каменный мост. Как ни удивительно, сразу за мостом был и магазин, и аптека. Спортивный не понадобился капы были в аптеке. Продавщица с сочувствием посмотрела на меня. Медицинские капы видимо покупают с какими–то проблемами. Поскольку у меня проблемы были другие, я посмеиваясь про себя сделал скорбное лицо, а прыснул только уже выйдя из аптеки.

Ещё несколько минут, и свернув на Слокас я был в парке Победы.

Нет, у самого памятника Защитникам было почти пусто, но в парке бегали дети. А главное кое–где на газонах занимались члены разных спортивных клубов. И если я не буду вызывать глефу, я вряд ли привлеку чьё–то внимание.

Добравшись до сакур, повернул налево, там вдоль ручья аллея, куда мамаши не завозят обычно отпрысков. А собачники люди не любопытные, их питомцы интересуют.

Вызвав куртку, постелил и сел у дерева. Нужно всё закончить.

Итак, капу, и посмотреть параметры:

Параметры

Сила 7 / 10

Ловкость 6 / 10

Гибкость 7 / 10

Реакция 7 / 10

Выносливость 6 / 10

Живучесть 4 / 10

Интеллект 8 / 10

Восприятие 6 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10

То есть я, не сказать, что на халяву, но не вкладывая очки в параметры получил опять рост трёх показателей на единицу. Нельзя сказать, что я получил существенное преимущество. Но, без затрат опыта получить рост параметров до уровня, скажем так выше среднего — это была удача, настоящая удача.

Теперь нужно решить, что развивать. Уже чтобы не догнать хорошо развитого человека, а именно получить преимущество. Четырьмя свободными очками следовало правильно, теперь это важно, именно правильно распределить.

Живучесть отбрасываем сразу. Это общее состояние организма, и частично показатель предполагаемого долголетия с текущим уровнем здоровья. Его увеличение никак не скажется на возможностях. Пока бессмысленная трата ресурса с точки зрения возможностей выжить в условиях боевого противостояния.

Ближайшие к возможности достигнуть предела, а соответственно, если никто ещё не успел, получить возможный бонус — это гибкость, реакция, сила и интеллект.

К сожалению, интеллект — это хорошо, но в бою часто важнее рефлексы. И его придётся развивать по остаточному принципу.

Сила. Я вообще не любил силу, считая, что она всегда проигрывает в прямом противостоянии другим возможностям. Может это вкусовщина, но ломать себя я не хотел.

Если развиваться равномерно, то ловкость, выносливость и восприятие, могли дать существенное преимущество, но распределив очки между ними я не мог рассчитывать на возможный бонус прокачав какой–то параметр до предела.

С другой стороны — выбор стоит так, равномерное развитие, или попытка получить бонус. Шанс — 10%, а если учесть стереотипы, то и выше, что удастся выбрать параметр, с которого бонус ещё никем не получен.

То есть бонус против возможности вести длительную схватку. Рискнуть или нет?

Заманчиво, но слишком похоже на лотерею. В голове вдруг закрутилось: — «Три карты, три карты». Германн вон тоже, получил одну комбинацию и стал считать себя игроком, решил, что схватил за хвост удачу.

В голове всплыл ещё один литературный герой, теперь индиец, который накачал силу так, что убил себя, ударив собственной рукой по лбу. Этакий отрицательный пример одностороннего развития.

И чего это меня вдруг потянуло сыграть, я и в лотереи–то никогда не играл потому, что убеждал себя, что слепое везение — это не моё. Нет, было в детстве пару раз, две недели без завтрака и обеда, и как обрезало.

Ну а если решил, то нужно действовать. Последовательно вложенные в ловкость выносливость и восприятие очки подарили целый букет ощущений. Нет, на этот раз сорокаминутного выпадения из реальности не было. Сомневаюсь, что к такому можно привыкнуть или приспособиться. Просто в прошлый раз видимо две последовательных перестройки мышечных волокон сыграли роль. В голове всплыли мысли про изменение длины и структуры мышечных волокон. Что–то про висцеральные жировые ткани. Среднее ухо. Нет, даже не хочу об этом думать. И не могу связно.

Меня продолжало ломать. Мышцы жгло. Что–то шевелилось в груди. Сердце засбоило, а потом вдруг заложило уши. По ушам ударили какие–то звуки. В общем, если коротко, всё удалось пережить, но капа пришла в абсолютную негодность.

Итак, что мы имеем сейчас и куда девать последнее очко. Открыл вкладку о себе:


Параметры

Сила 7 / 10

Ловкость 7 / 10

Гибкость 7 / 10

Реакция 7 / 10

Выносливость 7 / 10

Живучесть 4 / 10

Интеллект 8 / 10

Восприятие 7 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10

Дополнительные особенности

Духовная сила 1 / 10

Умения

Владение глефой F (2 /3) (40)

Стрельба из лука F (1 / 3) (20)


Медицина земли. Хирургия F (1 / 3) (20)

Диверсионная подготовка F (1 / 3) (20)


Возможности Игры

Общий язык Е (1 / 1)

Настройки Е (1 / 1)

Справка Е (1 / 1)

Ряд семёрок порадовал, и неожиданно даже для себя я вложил оставшееся очко в интеллект. Уже потом, когда жар, и какая–то щекотка в голове прошли, я пытался проанализировать своё отступление от базового плана повысить возможности боевика в себе. И даже на всякий случай подумал, не найдёт ли отклика самообвинение в боязни боли. Да нет. Очевидно, что скорость и чёткость мышления, и улучшенная память тоже, однозначно внесут вклад в копилку выживания.

Хотел вот так тихонько посидеть и поразмышлять над всем что произошло за последние двое суток, но появилось ощущение, что это не слишком рационально. Пока есть возможность, нужно поиграть с навыками и новым, как ни пафосно это звучит телом. Прислушаться к себе.

Размышлять можно и сидя или лёжа в номере, а вот позаниматься там хотя бы гимнастикой уже проблематично. Подумал о гимнастике и появилась озорная мысль, а удастся ли теперь мне сесть на шпагат?

Отогнал, пока не до глупостей. Выбрал два дерева в ряду и оставив рюкзачок лежать на куртке встал примерно посередине между деревьями. Нет, как–то тесновато.

Я не собирался выполнять комплекс так, как это было в первый раз. С оружием, акцентами на завершении и вложением силы. Я хотел просто медленно подвигаться, привыкая к телу и знаниям.

Сначала просто комплекс, ну или связка из первого курса. Но медленно, пытаясь почувствовать баланс. Мышцы ещё ныли, где–то тянуло, где–то движения были болезненны. Но любой спокойный разогрев должен всё это постепенно убрать.

Сначала ноги, шаги, недлинные выпады, вдруг естественно пришла мысль, что иногда нужен скрестный шаг вместо укороченного, или наоборот разбивая длинные — это даёт большую устойчивость. Проблема была с руками. Поначалу попытавшись их включить, выяснил, что на контроль положения рук требуются усилия.

Осмотрелся, нашёл на земле какую–то ветку, обломал примерно по длине древка, форма и наличие почек и обломанных веток помешать не должны, взял её в руки и пошло легче. Естественно, не так как с оружием, там вес инерция, скольжение рук, но теперь это было нужно существенно меньше, чем на первом уровне. Я хотел именно имитации, то есть чисто почувствовать движение. Если правильно удастся сделать движение без оружия, то мышечный навык всё равно выработается правильный, это я помнил ещё по спортшколе.

В какой–то момент, наверное, минут через пять, дело пошло. Что интересно, в, казалось бы, уже понятных связках появились, развилки, что ли. Вместо очевидного раньше действия, например шага, появился выбор, укороченный шаг, скачок, нужно было представить встречное действие. Если навстречу удар. То скачок позволяет ускориться, или наоборот укороченный шаг вместо блока позволяет просто пропустить удар мимо.

То есть связка усложнилась? Нет, общая идея осталась, но появились точки, в которых можно изменить решение без остановки движения.

Прикрыл глаза, такое ощущение что часть движений как–то не по размеру, может «учителя» отличались ростом или сложением? Но с каждой минутой движения становились естественнее для меня. Ещё раз попытался почувствовать баланс и «вслушаться» в мышцы.

И вдруг появилось это, какое–то ощущение чего–то внутри, что двигается вместе с рукой, например. Кстати, иногда двигается, а иногда как бы запаздывает, и тогда движение кажется неправильным.

Я никогда не занимался какими–то «духовными практиками», читать читал, но в глубине души считал, что это всё ерунда. Агностик — тяжёлое наследие советского воспитания.

С другой стороны, я действительно читал, ну было время, всякие методички на плохой бумаге, которые призывали почувствовать энергию внутри, увидеть и попытаться её как–то сдвинуть, бла–бла–бла.

Может стоило к этим методичкам относиться серьёзнее? И тут память, «улучшенная», а запаздывает, подумал я язвительно, подсунула картину «старика — учителя», который закончив медитацию начал двигаться, вызывая в себе движение «Ци». Правда его движения совсем не напоминали связку с глефой. Хотя вот его движение напомнило круговой удар клинком.

Да ладно, если как он бубнит про себя, любое движение сопровождается движением внутренней энергии, то не всё ли равно как двигаться? Нужно просто сохранять ощущение, которое вдруг проявилось.

Вернуть себе то состояние, в котором я был, когда почувствовал этот внутренний, нет, пока не поток, пока всё болталось просто туда–сюда, удалось не сразу. Но удалось. И постепенно пошло лучше.

По ощущениям «гимнастика» длилась уже минут тридцать, но торопиться было некуда, и, если что–то проявилось, нужно было довести дело до конца.

Я таки поймал ощущение движения, и в какой–то момент, начал подгонять движения и эти «волны» внутри друг под друга, стараясь синхронизировать движение с внутренними «волнами». И постепенно получилось, усилие уже было не нужно. Энергия сопровождала движение сама.

Остановившись, я полез в настройки. Я не упоминал, но поняв, что все показатели параметров, которые отражались мне игрой в обычной жизни только мешали, и я всё убрал. Ну какая радость знать, что какой–то параметр 60 или 70 процентов от максимума. В процессе он не уменьшается и не увеличивается, то есть информации не несёт. Держать же постоянно перед глазами фигурку человека, на которой красным жёлтым и зелёным отражены состояние той или иной части, а если начать всматриваться, то и органов, что стало понятно, после получения медицинских умений, тоже безыдейно, только отвлекает.

Но сейчас я вывел полоску духовной энергии так, чтобы иметь возможность её контролировать, если скосить глаза вниз, её можно было увидеть, голубым отражалось наполнение, а если сосредоточиться появлялись численные значения.

Надо признаться, что сразу после сеанса я без интереса глянул, но разбираться не стал. Справка сообщала, что каждая единица в параметре отражает 100 единиц доступной энергии. У меня на удивление было 120, что я списал на хитрозадость, которую проявил при приобретении умения и способности. По мнению справки, если бы я регулярно «упражнялся», то максимума в 1000 единиц я должен был достигнуть своими силами примерно через двадцать лет. Ну если не прикупать за очки.

В процессе я оценил «стоимость» некоторых умений в единицах расходуемой духовной энергии, для большинства требовалось от двухсот. И зачем тогда париться в ближайшее время?

Но сейчас у меня было 125, что существенно расходилось с мнением справки. А если попробовать «методики», которые я получил? Припомнив, что в процессе движения можно тренировать «поглощение», решил попробовать.

Что–то вроде, когда движение от себя, не удерживаем, а пускаем по кругу внутри, а когда возникают движения на себя пытаемся втянуть снаружи. Ну, естественно я упрощаю, это всё–таки не трактат по овладению практикой, понимаешь…

Попробовал. Втягивается или нет оценить было сложно, но появилась другая штука. Я начинал с того, что крутился рядом с деревьями, иногда двигаясь на них, а иногда вокруг и от них. Так вот я их почувствовал. И даже прикрыв глаза «увидел». Ну естественно не деревья, а пятна, примерно, как дети рисуют, ну или как можно увидеть у импрессионистов. Если смотреть близко мазки, отходишь цветное пятно, а если ещё дальше пятна складываются в картину.

Так вот я «всмотрелся», и конкретно не угадал — голову прострелило болью:

Внимание: Падение уровня наполнения духовной энергией Ци ниже достаточного для поддержания целостности системы циркуляции. Опасность разрушения системы циркуляции

От неожиданности и да, да, именно страха, я отпустил «взгляд» и судорожно что–то «втянул», только руками как–то не дёрнул, а наверное, потянул на себя. Описать сложно, я же не готовил это движение и даже не контролировал из–за боли.

Но сообщение пропало. Пошатываясь, добрёл до куртки и сел на неё. Нужно быть осторожнее с такими «упражнениями». Сосредоточился на голубой полоске. Наполнение было на уровне примерно 55 и продолжало потихоньку расти, а вот максимум вырос до 135. И что это было? «Дед — учитель» тихонько бухтел, где — то за кадром: — «на более высоких этапах, развитие резервуара, можно стимулировать резким понижением уровня наполнения и таким же резким…».

— Да заткнись ты! — зло сказал я вслух, — «с такими упражнениями явно нужно подождать» — подумал уже про себя, или наоборот не ждать…

Настроение продолжать пропало. Самочувствие было уже почти в норме, но в голове поселился какой–то туман. Немного посидев и попытавшись «медитировать» так, как советовал виртуальный «дед», туман удалось разогнать, но настроение не вернулось. Да и время уже шло к обеду, причём к позднему обеду.

Возвращаться я решил другим путём. Побежал прямо в сторону Даугавы, две дороги, какой–то проезд. В просвете уже были видны не только шпили, но крыши домов. Слева был какой–то бетонный забор, а потом проезд, в конце которого были раскрытые ворота. Видимо участок под застройку. Но стройки пока нет. Забежав в проезд, увидел, что на участке небольшая роща. Справа поле, а слева роща. Впереди вода, какой–то залив, что ли.

Как пить дать, кроме собачников никого не будет — пришла мысль, да и для тех не время. Мне нужно было опробовать лук, а ехать для этого за город, терять время совсем не хотелось.

Роща состояла из тонких берёзок, с протоптанными тропинками, местами «заминированными» местными питомцами. С ближайшего дома меня заметить будет сложно, а уж понять, что я делаю и совсем не удастся.

Вызвать комплект, одеть перчатку, кольцо, повесить колчан на бедро, сразу сдвинув ближе к спине — это не спорт. Лук был простой, даже не клееный. Стрелы были разные часть совсем не блистала аккуратностью, но с моим уровнем это повлиять не должно.

Проба прошла нормально, не сразу, но приноровился. И, даже с пятого, наверное, выстрела начал попадать в дерево метров может с тридцати–сорока.

Убрал комплект и уже окончательно побежал в сторону гостиницы. Нужно будет решить как–то вопрос со стрелами. Справка показала, что колчан — артефакт и может постепенно придавать обычным стрелам статус оружия Игры. Лук я хотел заменить. Игра предлагала его улучшить за ИЕ или создать метку комплекта для другого, тоже за ИЕ, но тут нужно было подумать и найти компромисс. Что дешевле и лучше, улучшать или купить в спортивном магазине блочный и создать для него метку.

Во время бега к гостинице я машинально обдумывал то, что со мной произошло, и появление Игры, и Миссию № 1, и … Но информации пока было недостаточно, да и были насущные проблемы, которые сейчас, пожалуй, важнее.

— Я подумаю об этом завтра! — никогда мне не нравилась Скарлет О’Хара именно за эту фразу. Но сейчас с ней стоило согласиться.



Глава 5. Питомец, или маленькие детки — маленькие бедки

За обедом мыслей не было. После всего, что было во время пробежки и «гимнастики» хотелось не столько есть, сколько жрать. Кружка пива привела меня в благодушное настроение. Заказав дополнительно сто грамм «Джека Дениелса» и закурив, я лениво думал, что хорошо, что не выбрал умение «распознавание ядов».

Достал из пояса карту. После подтверждения ранга Е мне стал доступен трофейный пояс D ранга и мне удалось достать из него две карты.

С первой «Карта портала» Ранг D, без серьёзной подготовки и без вдумчивого ознакомления со справкой связываться не хотелось совсем. Совсем — ключевое слово. Обратно в пояс и на потом.

Вторая при быстром контакте отозвалась словом «Питомец», попыталась развернуть таблицу с несколькими вкладками, но торопясь решить вопрос с очками параметров и умениями я кинул её на стол и убежал.

Совершенно машинально, зацепившись за слово «Питомец» после душа я захватил её в ресторан. В кармане. В мой пояс он не лезла. Подумал, что нужно будет посмотреть и дальше применять пояс ранга D, но ресторан был совсем не тем местом, где манипуляции с поясом вызовут понимание окружающих.

Машинально крутя карту в пальцах, я пытался понять надо ОНО мне или нет. Вообще, во всех играх, которые мне были знакомы, питомец становился доступен совсем не сразу. Требовал для получения немалых вложений. Что там ещё? Ну да, мог помогать, когда прокачается, приносил статус. Но самое главное, в большинстве случаев не требовал кроме корма, особых затрат на содержание. Кажется, где–то подъедал опыт хозяина, но в целом на это существенно не влиял.

Если всё так, то он имеет смысл. Но это была игра. Здесь всё может быть и не так. И как понять на сколько не так?

Сначала попробую покопаться в справке и почитать, что за питомец в карте. По идее, возвращаться для этого в номер не нужно достаточно просто сосредоточиться, и вызвать справку:

«Питомец» — обычное или магическое существо, привязанное к игроку. Может быть магически привязано к игроку и преобразовано в фамильяра. Создание фамильяра требует существенных магических / духовных затрат.

Да это ни о чём, ещё попытка:

Привязка к игроку осуществляется в процессе первичного вызова.

Карта «Питомца» позволяет призывать и отзывать питомца, помещая в стазис.

Первичный призыв — формирование и привязка питомца, если в процессе первичного призыва питомец требует формирования.

Ну, всё стало существенно яснее, а если посмотреть, что там в карте:

Драконид (57%) уровень 1, ранг D

Статус: СИ Тварь Хаоса

Тип не определён

Параметры

Сила 3 / 20

Ловкость 3 / 20

Интеллект 3 / 20

Живучесть 3 / 20

Выносливость 3 / 20

Инстинкты 1 / 20

Дополнительные параметры

Духовная сила заблокировано

Мудрость заблокировано

Свойства

Существо родословной, способно к перерождению, может обращаться к опыту предков.

Ещё немного помучив справку, я немного увеличил свои познания о возможном питомце. В данном случае проценты у названия говорили о том, что в предках у данного существа были не только дракониды, но и другие виды возможные к скрещиванию. То, что на земле дракониды не водились, не приводило к необходимости определения понятий. А может справка и сама только не знала, что это такое, но смутно намекала, что существо где–то водится, а не создано в единственном экземпляре.

Перерождением оказался процесс повышения или понижения доступных возможностей Субъекта Игры. Зачем понижать было непонятно. Про родословную было совсем мутно, и в основном без доступа.

Типа думай сам, а оно тебе надо?

В принципе, я был уверен, что надо. Иначе, тот с кого сняли пояс уровня D эту карту в поясе не носил бы. То есть боец уровня существенно выше моего, собирался использовать этого «питомца».

Кстати, варианты использования приходили на ум даже быстрее, чем понимание того, что же это такое. Например, не ползти самому, а отправить его на разведку в первой миссии, а потом уже ползти самому. Даже такое использование было бы помощью.

Кстати, чем дольше я держал в руках карту, тем лучше на ней прорисовывался маленький дракончик, что ли. Он был похож на драконов из иллюстраций к Сапковскому и Мартину. Правда в отличие от драконов Мартина, крылья не были передними конечностями. Конечностей было четыре плюс крылья. И на сгибе крыла был коготь, который блестел, так же, как и коготки на лапах. Цвет был непонятен, картинка переливалась. Я перестал всматриваться в картинку, и она поблекла. Но контур на карте оставался.

Привязать карту к владельцу? Да / Нет

Согласился и дракончик мне подмигнул. Так, пожалуй, виски после пива это через чур, да ещё усталость после пробежки и гимнастики. Ну не может рисунок мигать. Это против правил. Так не бывает. Я сунул карту в карман.

То, что я его призову — это точно, но не в ресторане же это делать. Откуда появилась уверенность было непонятно, но она была твёрдой.

Кстати, за затянувшимся обедом время пролетело незаметно, и, если я хотел ещё поиграться сегодня с поясом, или попытать справку по поводу портала нужно было идти в номер. И не забыть оплатить ещё на, ну хотя бы на неделю, по утреннему разговору было понятно, что завтра — послезавтра я не съеду в арендованный дом, или хотя бы квартиру.

Поднимаясь к себе, я убедился, что полоска «духовной силы» заполнена полностью до 135 единиц. Не меньше 85 единиц за три, ну может чуть меньше, часа — это много или мало? Это непонятно, но однозначно потребует тренировки, два–три слабеньких действия за сутки — это не помощь, а одна видимость.

Кстати, а если я его призову, питомца, то есть, его–же нужно кормить. Идти в магазин прямо сейчас не хотелось, и чем его, кстати, кормить? Мясо, молоко, яйца, творог — у меня были собаки, и я примерно знал, что едят щенки. В сказках драконы питались рыцарями и домашним скотом, который таскали у селян, но это взрослые.

В мозгу возникла мысль, что для мелких питомцев, если не очень долго, и, если это не птицы и не хомяки, сметана и творог вполне могут на первое время обеспечить пищевые потребности.

Не заходя в номер, вернулся и пошёл в магазин.

До вызова из карты питомца прошло ещё примерно полтора часа. Я непомерно много времени провёл в магазине, пытаясь найти самую жирную сметану. При том, что для себя я этим вопросом никогда особо не заморачивался это вызвало удивление. А когда, взяв азу, я внезапно от кассы повернулся и пошёл обратно к мясному холодильнику, прикидывая нет ли там стейка, удивление прошло и вернувшись к кассе я буркнул, что и азу хватит. Кассирша посмотрела на меня и профессионально улыбнулась.

В общем ещё до первого вызова питомца из карты, у меня сложилось чёткое ощущение, что он капризен, привередлив, жаден, любит всё блестящее и может копаться у меня в голове как у себя дома. А ещё я с некоторым опасением думал, что он может оказаться женского пола, и нахождение в карте не будет для него препятствием для «общения», не приносящего абсолютно никакой радости.

Часть опасений вполне оправдалась, но пол был мужской, по крайней мере про это он сказал, что хотел пошутить. А возможность воздействовать на меня из карты, слава Богу отсутствовала, это просто был эффект привязки.

Не буду приводить весь писклявый скандал, который он устроил, называя меня жадиной, и попрекая тем, что я не торопился, а он уже давно голоден. В конце концов, под угрозой быть убранным обратно в карту голодным, он согласился, что бывает иногда не прав и готов мириться и дружить.

Сметану с творогом он потреблял из блюдечка, макая туда мелкие кусочки мяса, держа их в передней лапе, и понемногу откусывая.

Когда от отвалился от блюдца, стало понятно, что банки сметаны, пачки творога и полкило азу ему хватит на 3–5 дней, если кормить его как месячного щенка по 4–6 раз.

Весил на вид он немного, грамм триста — четыреста. Летать пока не мог. Глаза были жёлтые с переливом от тёмного до светлого золота. Зрачок то звериный, то круглый, причём со светом это было никак не связано.

Естественно, услышать скандал и последующую «беседу» никто не мог. «Общение» было мысленным, если драконид и мог издавать звуки, сделать это он, слава Богу, не стремился. А я говорил вслух только когда забывался. Кстати, как выяснилось, это не слишком удобно. Некоторые мысленные комментарии его поведения он «слышал» и сразу обижался. И у меня ушло некоторое время, чтобы начать сдерживаться. А постепенно приходил и навык, не знаю как сказать, думать на двух уровнях, что ли. Так, чтобы он «слышал» то, что мысленно говорилось ему, и не улавливал то, что я иногда думаю «не ему».

А может он просто «воспитывался» и старался не обращать внимания на то, что «ему не предназначалось».

И да, в голову он вполне мог залезать, несмотря на уверения, что он хороший физиономист и всё читает по лицу, что совесть настоящего потомка драконов, он был уверен, что как минимум прабабка грешила с настоящим драконом и драконид он по ошибке, не позволяет ему копаться в чужом мозгу. Но при этом беззастенчиво болтал не на общем, а на русском, иногда как бы задумываясь. Подыскивал гад у меня в голове слова.

Весь этот цирк продолжался примерно час, хвастовство, еда, требования поднести его к окну, чтобы он мог «визуально ознакомиться с проклятой локацией, куда его по несчастью занесло». Кстати, за окном уже темнело, как темнеет на севере в мае. Не темнота, а просто длинные сумерки.

Я держал его в руках, задними он вцепился в рукав левой, а правой я подхватил его под надувшееся брюшко. Лапы пока не слишком хорошо его держали.

И тут вдруг он пискнул и обмяк. Испугался? Чего? Мне тоже вдруг стало нехорошо и закружилась голова.

Внимание: недостаточно духовной / магической энергии для поддержания жизнедеятельности питомца.

Внимание: Падение уровня наполнения духовной энергией Ци ниже достаточного для поддержания целостности системы циркуляции. Опасность разрушения системы циркуляции.

Рекомендация: помещение питомца в стазис (79%) позволит снизить вероятность гибели питомца в течение ближайших трёх часов (95%).

Пошатываясь, сделал несколько шагов к столу и призвал драконида в карту.

Внимание: вероятность гибели питомца снижена. Вероятность разрушения организма питомца составляет 98% в течение 30 дней

Вот не было у бабки проблем, да купила бабка порося!

Я начал вызвать справку к каждому слову предупреждения. Нет смысла приводить всю ту галиматью, которую удавалось вызвать. В течение двадцати минут если не больше, я ковырялся в тех сообщениях, которые удавалось вызвать. Общий смысл был прост. До формирования полноценной системы циркуляции Ци или магического дара, магическому, как выяснилось, животному требовался поток подпитки от хозяина. При этом необходимый поток определялся размерами, потребностями в жизненной энергии, ещё чем–то вплоть до настроения.

С момента формирования собственного источника, и получения возможности поглощать и накапливать энергию самому, магическое существо могло стать независимым. Ну как–то так. У меня просто не хватало энергии Ци на обоих. При этом отдать всё что накапливал питомцу, тоже был не вариант. Излишняя отдача приводила к разрушению собственной системы циркуляции. Но если я бы всё равно выжил, то для питомца это могла быть только отсрочка.

И опыта, чтобы прикупить следующий уровень системы циркуляции взять не откуда. Миссий нет. И не факт, что будет достаточно.

Глава 6. Кошмары как отражение реальности

Я ещё почти час пытался выяснить в справке и открывая различные вкладки Игры, когда будет следующая миссия. Но всё было бесполезно. Мне не была доступна статистика «квалификационного отбора». Не было доступа. Слова «миссия», «локация», «внешний» и другие, в любых сочетаниях не вызывали никакой реакции, кроме того, что я так или иначе уже видел.

Выкурив несколько сигарет и ополовинив бутылку виски, которую я купил, чтобы залить во фляжку, для получения раствора для вымачивания шовного материала, и проделав несколько подходов к справке и вызову уже известных вкладок, я признал поражение. Ходить по кругу бессмысленно.

После этого, опять под сигареты я занялся планированием занятий по развитию собственной «системы циркуляции». Но через алкогольный туман прорвалась здравая мысль «улучшенного» сегодня интеллекта — «прилично выпив, нормальные умные люди ложатся спать, а не рисуют в блокноте каракули, смысл которых трезвому, завтрашнему мозгу будет недоступен». Оставалось согласиться с интеллектом. Оставить в покое блокнот. Поставить на зарядку смартфон. И на всякий случай снять пояс, чтобы по пьяному делу не вызвать какой–нибудь острый предмет и не проснуться завтра с этим предметом в обнимку, или что ещё печальнее воткнутым в какую–то жизненно важную часть организма.

Хорошо бы ещё раз принять ванну, некоторые мышцы ещё давали о себе знать, но и пустить в таком состоянии пузыри, заснув в ванне был приличный шанс. А потому эквилибр с душем полагаясь на улучшенную ловкость, и на боковую.

На всякий случай проверил перед тем, как заснуть время по смартфону. Уже два раза Игра проявляла себя в полночь, но слабая надежда растаяла. Лёг и видимо уснул.

Пришёл в себя я как–то рывком, как будто вынырнул из сна или забытья. Так бывает, особенно если перед сном чем–то мучаешь голову. Наверное, и сны при этом о том, что что мучало, или занимало наяву. По крайней мере я где–то читал, что сны — это гротескное отражение реальности. Но я их обычно не помню, но об этом я точно писал в самом начале.

Голова не болела, никаких следов вчерашнего, я мимолётно порадовался этому и подумал, что нужно бы всё–таки составить какой–то план, или хотя бы продумать как заниматься. Прорывы как вчера это хорошо, я машинально глянул на голубую полоску энергии — 135, полная, но плохо прогнозируемо, а потому неудобно. Нарисовал цифру один, обвёл её в кружок и задумался.

Меня сбил смешок, такой короткий и очень ехидный. На всякий случай оглянулся. На журнальном столике, опираясь на немного распахнутые крылья, свесив лапы вниз, причём в позе нога на ногу, сидел мой питомец.

— Ну и что ты теперь будешь делать?

— Нужно как–то развить собственный резерв — начал, неуверенно, от неожиданности отвечать я.

— И каковы шансы? По сколько единиц в день ты собираешься увеличивать резерв?

— И как, спрашивается, ты будешь проламывать барьер?

— Какой барьер? — перебирая вложенные в голову, но не ставшие ещё собственными знания, я пытался понять о чём речь.

— На границе роста параметра, придурок! Каждый раз повышая параметр нужно сломать барьер! Это если ты покупаешь единицы параметров за очки, всё просто, а собственными силами барьер нужно ломать! И первый самый сложный!

— Почему первый? — попытался разобраться я — ведь, каждый последующий должен требовать всё больше энергии, силы и умения?

— Всё так, да не так. — язвительно протянул собеседник.

Я вдруг усомнился, что собеседник действительно мой питомец. Что–то для практически новорождённого тот слишком много знал.

— А для тебя есть разница, бестолочь?

Разницы действительно не было, а знания были важнее. Я точно помнил, что не вызывал питомца из карты, а он говорил, что сам из карты без вызова выйти, или общаться не может.

— И ты веришь всему, что говорят? Такой доверчивый? — сарказмом в голосе собеседника можно было отравить пяток–другой лошадей.

Глупо давать ему поводы, нужно как–то вернуться к теме барьера, мелькнуло в голове.

— Так ты ещё и тупой? Может разумом скорбен?

— Давай вернёмся к первому барьеру. Свои проблемы с головой я буду решать без твоей помощи! — обиделся я.

— И нервишки ни к чёрту. Тогда чего питомца активировать полез? — уже откровенно издевался собеседник.

Теперь мне было очевидно, что мой питомец и рядом не сидел с этим монстром. Несмотря на размер, его мощь почти ощутимо давила. Не знаю как ему это удавалось, на ментальном плане или энергетикой. Он не увеличился ни на миллиметр, но я чётко понимал, что он опасен. Глаза его вдруг запали и вокруг них выросли костяные круги. По клыкам и в ноздрях заплясали огоньки. То ли огонь, то ли молния рассмотреть не удавалось. Тело тоже изменилось. Стало взрослым, на шкуре проявились шрамы.

— Тебя не может быть здесь, ты иллюзия! — уверенно сказал я.

— Ну да, ну да. — покивал он, — А ты — мастер в магии иллюзий, или готов положиться на не проверенную тобой лично информацию?

Разговор явно зашёл в тупик.

Но мне нужно это знание. Без него питомцу не выжить. Нужно попытаться ещё раз, и ещё, пока не получится выудить, или выдавить всё из этого гостя. Начиная заводиться, я, не отпуская гостя взглядом, сдвинул руку. Пояс, когда раздевался вечером я вешал на стул. То есть если понемногу сдвинуть руку, я должен его нащупать.

— Ну, что–то, наверное, в тебе есть. — вдруг сдал назад гость.

— Расскажи про первый барьер. — я нащупал пояс, и теперь держал на нём левую руку.

— А что ты хочешь знать? — он явно видел движение руки, но не выказывал беспокойства.

— Ты сказал, что он самый сложный, почему? — мне всегда казалось, что настойчивость — это хорошее качество, хотя иногда мне говорили, что упрямство мне сильно вредит.

— Потому, что до него невозможно получить навык перехода через барьер, и энергии ещё мало, чтобы организовать правильный его штурм.

— И как тогда поступить? — пока он отвечает, нужно получить побольше.

— Постараться наработать уверенное и сильное поглощение — это же очевидное решение, разве не так? И для штурма больше возможностей и можно подключать внешний поток. — в голосе гостя прорезались нотки преподавателя.

— А по следующим барьерам? — получается, я старался быстрее задавать вопросы.

— Не очень–то обольщайся, не для тебя стараюсь! — вдруг опять сварливо забурчал гость.

— А для кого? — резкая смена манеры разговора и темы сбила с толку.

— Давай лучше про барьеры, что со следующими, мне это гораздо важнее!

— Скорость поглощения — ключ. И к развитию и к барьерам. Не то, чтобы развитие резерва было неважным, но раскачка наполнения, уже сама по себе будет приводить к росту резерва, точнее обычно приводит.

— Есть пустые карты? Пустышки, говорю, давай сюда!

Положив руку на сумку, я быстро просмотрел слоты — «А тебе зачем?» — в принципе пустышек было не жалко, я всё равно не знал пока что с ними можно сделать. А гость, пусть и не слишком приятный в общении, наверное, помог, не столько мне, сколько повысил шанс питомца на выживание.

— Давай, давай, не жадничай! — показал пальцем передней лапы на столик рядом с собой гость.

Я положил две найденных пустышки рядом с ним. Пусть забирает. Но может спросить у него что–то ещё? А вдруг ответит по делу.

— А….

— Оставлю тебе два умения для использования ЦИ, их можно использовать постоянно, ну почти постоянно. Будешь пользоваться, позволят улучшить контроль. Ты и так к ним подошёл, вроде, но с картой надёжнее будет. — он пробурчал что–то непонятное, и продолжил — «А пришёл я к потомку, не к тебе, он клич бросил, что в опасности. Да сам расскажет, если захочет. Способность у наших потомков есть такая — память предков».

Драконид, или всё–таки дракон, или его иллюзия отвернулся от меня и что–то невнятно бурча водил когтистым пальцем сначала о одной карте, потом по другой.

Очередной сюр. Я поискал глазами сигареты. Про необходимость касаться пояса я забыл за разговором.

— А тебе урок. Чувства дают понять, что ты жив, могут помочь, когда трудно. Но если разум отступает под их напором, теряется возможность ориентироваться в происходящем. Вроде и очевидно, а об этом забывают

Ещё раз взглянув на гостя я увидел, что у него нет тени. Он сидел практически на дорожке, которую свет луны проложил на гладкой полированной поверхности.

— Ну да, ну да, покивал гость. С этими тенями всегда проблемы. Энергии требуется столько же сколько и на всё остальное, да ещё следи, чтобы она дёргалась вместе с тобой. Напрягайся, трудись. Без неё попроще. А внимательных мало, особенно если подразнить, или попугать. — он захихикал и высунул язык.

После чего вдруг махнув в мою сторону лапой и дунул — «иди досыпай, а то с этими разговорами время кончится. А может координаты локации попроще тебе оставить? Ладно, это потом».

И всё.


Меня разбудило солнце в глаза. Видимо забыл вечером задёрнуть шторы. Я уже говорил, что, проснувшись не помню своих снов. Потянувшись, вспомнил, что нужно составить план занятий. Что я пытался его составить вчера, но остановился на том, что это лучше делать трезвому и на свежую голову.

По–быстрому сполоснувшись, сел за стол и придвинул блокнот, до завтрака нужно было придумать как сделать так, чтобы «прорывы» вроде вчерашнего можно было повторять более или менее регулярно, но при этом не сорвать и не разрушить то, что есть.

Минут за двадцать я создал некую последовательность из всплывавших в голове упражнений и медитаций, стараясь расположить их через строчку, чтобы потом втиснуть между ними в качестве дополнительного «упражнения» попытки «рассмотреть» объекты, видимые в «зрении Ци», как я это обозвал.

Оторвавшись от блокнота, я быстро собрался на завтрак, раздумывая взять ли на всякий случай пояс. И поискал его глазами. Вроде я снимал его вечером и должен был положить где–то здесь. Ещё раз обвёл комнату глазами уже собираясь уйти и увидел на журнальном столике две карты.

Странно, вроде всё важное я старался положить так, чтобы нельзя было случайно потерять. Даже «Карту Питомца», чтобы не дай Бог, не потерять, я вставил в пояс, а пояс убрал в свою сумку.

Взял карты и кинул в нагрудный карман. Может за завтраком гляну и пойму зачем я их достал вчера.

Глава 7. Получая силу, ты становишься рабом тренировок

На удивление день был хорош. Нет, погода была обычной — ветер, тучи разного калибра, которые в зависимости от настроения могли как затянуть всё и поделиться дождём, так и превратиться в красивые перистые облака, радующие глаз и не мешающие солнцу. В этом смысле всё было как обычно.

Просто юристы наконец определились с датой выдачи разрешения на временное проживание, от которой можно будет начать отсчитывать дни до получения документа.

На радостях я даже не стал звонить, и вешать лапшу на уши риэлтору, пусть отдохнёт.

Сунулся в Игру, без особой надежды, но и там были сдвиги. Появились вкладки «игроки родовой локации» и «квесты». Почему я не видел их вчера, стало понятно по логам:

Внимание: вы получили доступ к списку игроков родовой локации, списку квестов, информации по новым миссиям.

Пытаться понять я был настолько не в себе что не заметил сообщения и новых вкладок, или всё произошло после того, как я заснул, и приоритет сообщения был недостаточен, чтобы разбудить, я не стал.

Несколько секунд я перекатывал в голове вопросы о том, как вообще синхронизируется время и есть ли одновременность действий, с учётом того, что во время миссии я встретил американку, шведа и венгерку? Но информации было недостаточно. Я не знал откуда и когда они переходили в миссию. Даже предположение о совпадении таймера мисси были только предположением. Увидел–то я их позже.

У меня были гораздо более насущные проблемы. И эти проблемы нужно было расставить по порядку. Но и здесь ясности особо не было.

Питомец и развитие — это если объединять вместе взаимосвязанные задачи. Это срочно и важно, и я уже начал составлять план и по идее нужно начинать заниматься.

Новая информация. Это в принципе важно, но насколько срочно? Список игроков, например, не слишком срочен. Ничего особо интересного я от него не ждал. Ну узнаю я какую–то статистику, если она ещё доступна. Это может быть интересно только в одном случае, посмотреть, как развиваются игроки, если информация будет и возможно, скорректировать свои планы. Но тот много если, да и времени потребует.

Квесты и новые миссии. Если нет оповещений с таймером, значит тоже ничего срочного, а не срочное можно отложить. Правда какие–то могут помочь набрать опыта. Я поморщился, опыт связан с убийством, и несмотря на то, что эту грань я вроде уже переступил, какого–то желания срочно продолжать не было. То есть, придётся, тут и развитие, и ситуация с питомцем, но…

Ещё эти карты. Это–то совсем не важно, я достал карты из кармана и машинально покрутил в пальцах, но любые странности раздражают. Среди карт, ну кроме оружейных, интересными были только «порталы» и «питомец». Остальные или пустышки, или то, на что жалко опыта: «язык гоблинов», и ещё что–то типа «поиск трофеев». Эта упала со старшего гоблина.

Я убрал карты обратно в карман. И зачем я их мог достать?

В гостинице в буфете курить было нельзя, и я решил выкурить сигарету законопослушно выйдя на улицу к месту для курения. Курить во время пробежки как–то странно, а собирался повторить вчерашний маршрут и позаниматься в парке. До парка бежать минут двадцать — тридцать, а утренняя сигарета — это привычка.

Закурив, я опять достал одну из карт сжал в пальцах — это было «Сканирование» F+ (1 / 3) (10 / 10). Что за сканирование и откуда оно у меня? И почему карта полная, а я её не использовал?

Справка сухо сообщила:

«Сканирование» — умение, основанное на использовании энергии Ци. В зависимости от уровня и цели сканирования требует от 200 единиц энергии. Позволяет обнаруживать живые объекты (содержащие / вырабатывающие Ци).

Хорошая штука, только для меня пока не слишком полезная. С моим уровнем, на всякий случай проверил, нет ничего не изменилось, сейчас только истощение получать, а я должен быть осторожен.

Убрав первую, достал вторую — «Отвод глаз» F+ (1 / 3) (10 / 10).

Что такое случилось вчера? Провалами в памяти я не страдал никогда и был абсолютно уверен, что этих карт у меня раньше не было. Это умение было полезным и по нижней границе требовало меньше энергии для активации, но было длящимся и, соответственно, расходовало энергию на поддержание. Важно и нужно — пришло в голову, но пока нет стабильного поглощения, тоже опасно.

Ладно, нужно заниматься, убрав карты я вернулся в номер переодеться.

Одевшись «по–спортивному», на всякий случай осмотрелся, не забыл ли чего. Пояс одел пока свой, а тот, что D кинул в сумку, ещё не хватало случайно создать портал, пока не разобрался, заметил, что карты, которые брал с собой на завтрак, валяются на полу. Видимо выпали из кармана.

На самом деле в чём проблема изучить? Вроде, полезные же возможности, а удержаться от использования я смогу, не ребёнок, заодно покопаюсь в инструкциях пока бегаю.

На этот раз изучение не вызвало никаких особых ощущений, на всякий случай даже открыл собственную вкладку спускаясь в лифте, но нет, оба умения расположились в списке умений.

Маршрут был знакомый, а по дороге ничего интересного не произошло. В парке расположился там же где и вчера. Нашёл ту же ветку. И спокойно проделал выбранный комплекс, теперь уже сразу обращая внимание на то, что определил для себя как потоки Ци.

Закончив, встал напротив одного из деревьев, и проверив голубую линейку Ци собрался повторить вчерашний «пристальный взгляд». Мне показалось или кто–то гнусно захихикал за спиной? Я даже оглянулся на всякий случай. Точнее не так, я узнал это хихиканье. Когда я изучал умения в номере, мне показалось что виртуальный «учитель», который объяснял и показывал на себе, а потом каким–то образом вызывал во мне требуемое «движение» энергии, иногда прерывал свои объяснения таким же хихиканьем.

Вообще–то это было странно. По крайней мере при получении других умений от системы, если в процессе «обучения» и возникали учителя, они вели себя нейтрально, в крайнем случае если речь шла о боевых навыках их эмоции вполне соответствовали ситуации. А тут хихиканье.

Но, вокруг никого не было, и я наконец перешёл к намеченному утром «упражнению». После него, помня о вчерашней ситуации, я должен был сразу перейти к медитации, стимулирующей восполнение потраченного.

Прикрыл глаза и попытался сосредоточиться на пятне в направлении, где было дерево. Но в этот раз всё пошло как–то не так. Вызвал ли я «Сканирование» сам случайно, или умение активировалось потому, что начальные действия активации совпали с тем, что пытался сделать я, не знаю. Скорее всего второе, но мне было не до того, чтобы разбираться.

Рухнув на колени от боли в районе живота, я даже не успел за него схватиться. В голове в темноте, глаз–то закрыты от центра во все стороны разбежалась зелёная волна, и по мере её прохождения остались точки разных оттенков от зелёного до зелёно–голубого цвета. Причём «внизу» они практически сливались в сплошную плоскость. Голову тоже прострелило болью. Появилось уже привычное сообщение:

Внимание: Падение уровня наполнения духовной энергией Ци ниже достаточного для поддержания целостности системы циркуляции. Опасность разрушения системы циркуляции

Я, не вставая с колен, начал медитацию по восполнению энергии.

Через какой–то промежуток времени, в голове всё более или менее улеглось. А потом, правда даже по ощущениям, период времени был существенно больше, немного улеглась и боль в животе. Осталось сосущее чувство, близкое к голоду, но уже не такое острое.

Не прерывая нужных движений, и стараясь «создать внутри волны от наружных оболочек к центру, сиречь хранилищу» — как я запомнил из методичек и бурчания «старика–учителя», из курса обучения контролю Ци, я решил поподробнее вспомнить изучение «Сканирования».

Это точно нужно было сделать сразу, но я же не собирался использовать это умение. Медитация, кстати, помогала погружению в наложенные воспоминания.

Неопределённой формы наставник, как бы окружённый туманом, иногда вдруг посмеиваясь говорил — «ничего, ты парень здоровый, и сам уже почти добрался, только волну надо резче разгонять, резче, и сразу удерживать…. А то выложишься сильнее и бо–бо будет, да ничего, поболит и перестанет…» — и снова мерзко так хихикнул — «а боль она нужна, ничего в ней такого, болит — значит жив пока» — и помолчав добавил — «а если закручивать, то и волна лучше разгоняется».

Какая–то часть, довольно скучным голосом уставшего лектора сообщала, что умение действительно, в полном объёме на этом уровне предполагает радиус в сто метров, но если экономишь энергию, то можно, при достаточном контроле этот радиус уменьшить… а если мозгов не хватает понять, что под ногами чаще всего трава, то дураков не жалко, а экономится при этом от тридцати до сорока процентов энергии.

Смотри–ка, оказывается умение — это не только сам навык, но и знание, некоторая база. То есть освоенное, за пять минут, может потребовать существенно больше времени, чтобы до конца разобраться. Хотя это как пользоваться. Сам я оказался из тех, кто берёт только формулу, а то, что написано между пропускает. А там, по опыту знаю, пишут много интересного и важного.

Впрочем, меня немного извиняет то, что я не собирался пользоваться. Хотя как извиняет, возможность разобраться была? Была. А я оказался среди тех, кто сначала нажимает кнопку, а потом выясняет, что эта кнопка запускала.

Ещё раз погрузился в «курс» — «А ещё, если сначала хорошенько раскрутить, то можно и усилить, аналогии не всегда вредны, вон в кружке, если раскрутить, можно высокую волну поднять…»

Вынырнув из воспоминаний, прислушался к себе, а если действительно добавить, или попытаться усилить круговое движение, энергия ведь, должна течь.

Ещё раз прислушался к своему состоянию и проверил шкалу Ци. Вот это да, 165 и она уже почти полная. Такими темпами я или через несколько дней выйду на 200, или получу конкретные травмы.

А что со временем? Моя «медитация» заняла почти два часа. И как это понимать? Это я теперь восстанавливаюсь по 80 единиц в час? Это хорошо или плохо. То, что лучше, чем вчера однозначно, но вот достаточно ли для, например питомца. Кстати, нужно бы действительно придумать ему имя.

Встал и опять начал повторять комплекс. Солнце ещё высоко.

Через пару часов двинулся обратно, пора было обедать. Получалось примерно так: пятнадцать минут комплекс. Потом сканирование, на возмутительно короткую дистанцию, потом сорок–сорок пять минут пополнение. Заодно погружение в «знания». Оказывается сканирование имело два разных направления. Жизнь вообще, при этом понять, или догадаться, что ты обнаружил можно было только по оттенку и размеру полученной отметки. Для того, чтобы определиться с этими оттенками и размерами, сканированием нужно было пользоваться, запоминая какие и на каком расстоянии отметки получены. Иначе придётся гадать.

Второй вариант осуществлялся иначе, требовал больше энергии или большего контроля, но зато давал засветки только для разумных. Но тут ещё вопрос, что считать разумом, так что дальнейшая идея была понятна, требуется практика.

Когда бежал обратно, мысленно знакомился с «отводом глаз». Серьёзно погружаться не получалось, бег по городу — это не сидение в парке с закрытыми глазами, но тем не менее, кое–что почерпнуть удалось.

Не вдаваясь в то, как, почему и с помощью каких «потоков» это делается, у отвода тоже были тонкости. Отвод не прятал и не делал невидимым. То есть технические средства пользователя фиксировали. Ещё одно ограничение было в том, что действия, вызывавшие движение энергии, ну, например, удары «с вложением», отвод сбивали. Ещё одним ограничением было то, что если количество противником, которым можно отвести глаза, определялось уровнем навыка и количеством имеющейся в распоряжении энергии, то выбирать их не получится. То есть в принципе–то может получиться, но только если есть в наличии дополнительный навык.

Про него было туманно и непонятно, какое–то пассивное чувство взгляда. Или я просто не добрался до того места, где было подробнее.

Как всегда, кружка или наполовину полная, или наполовину пустая. Но всегда есть возможность расти, и она тем шире, чем больше тебе удаётся.

Приведя себя в порядок, пошёл пообедать. Пора было заодно разобраться и с новыми возможностями, которые появились. На лениво курящего за остатками пива посетителя обычно никто особо не обращает внимания, так что можно посмотреть вкладки.

На вкладке «Список игроков родовой локации» в принципе, не было пока ничего интересного, или позволяющего сделать какие–то важные выводы. Отобранных игроков было указано 3000. Значит по тысяче в сутки, четвёртая тысяча сейчас обдумывает предложение.

Участвовали в квалификации на настоящий момент 482 игрока, цифра мигнула и сменилась на 481. Одновременно мигнула цифра погибших на 335.

Сложив две последних, я получил примерно 2190 тех, кто, видимо не принял на каком–то этапе условия и отказался.

И какой вывод можно сделать из этого? Да никакого, кроме того, что, если так пойдёт дальше, число принимающих участие в квалификации через три–четыре дня достигнет тысячи. На фоне населения земли, которое больше 7,5 миллиардов ничтожная горстка.

Ещё мне пришло в голову, что во время первой миссии гораздо более вероятно было встретить китайцев и индийцев. Хотя вероятность довольно специфическая вещь.

Я потыкал в игроков, но ожидаемо не получил доступа ни к уровням, ни к другой информации. Странным было наличие кнопки «написать», но пока она была неактивна.

На вкладке квесты были разделы «Общие», «Групповые» и «Личные», но они пока были пусты. Правда в разделе «Общие» было указано — «Будут сформированы по завершении квалификации достаточным количеством игроков родовой локации». То есть тоже пока никаких выводов. Достаточное это сколько? Исходя из, например количества отбираемых, можно предположить, что нужна 1000. А что, предположение ничем не хуже других, но и не лучше.

Осталась только вкладка «миссии». Но её открывать не хотелось совсем. Ни здесь в ресторане, ни потом. Хотя придётся.

Зачем вообще это всё, Игра какая–то, миссии? Поначалу меня завертел и потащил поток.

Потом я какое–то время двигался по инерции, потом была некоторая эйфория от полученных «подарков». Но в целом сама идея, что нужно кого–то убить, чтобы победить.

Настроение резко испортилось. Пойду к себе разберусь с поясом D, потом вытащу малыша покормить. Минут 20 мы теперь можем на это выделить относительно безопасно. Или пока нет? Нужно дойти до 200 единиц Ци?

Это я уже додумывал, шагая к гостинице. Вчера я продлил проживание до 12 часов понедельника, ближайшие три дня, не считая сегодняшнего об этом можно не волноваться. А в понедельник утром будет понятно, уже снимать дом, или искать билеты в какую–нибудь страну, где не нужна шенгенская виза. Виза заканчивалась, точнее заканчивались дни. Если сделать перерыв в пребывании, дней ещё было достаточно для получения вида на жительство.

Поднявшись к себе, быстро просмотрел справку по поясу D. Всё то же что и с поясом F, только слотов как для оружия, так и экипировочных, было в два раза больше. Причём «Карта портала» входила только в экипировочные слоты, а питомца можно было вставить и в ту и в другую часть. Ах да, с ним не требовалось держать руку на поясе для активации вложенных карт, если он был застёгнут, то активация производилась простым мысленным выбором. Удобно, но требует более серьёзного контроля.

И, наконец, маскировочные возможности у него действительно были. Конечно, вдеть его в шлёвки бы не удалось, но визуально в зеркале он выглядел как обычный ремень, можно было так же добиться изменения цвета или прозрачности.

С сумкой тоже всё было почти так же. Больше слотов, существеннее уменьшение веса. Наличие реальных маскировочных возможностей. У неё были ещё какие–то возможности, но их понять не удавалось. Ранг вроде бы должен был быть достаточен, но статус пока не позволял.

Оттягивая неизбежное, проверил «карту портала». Это было не умение, эта карта давала возможность построить портал из текущей точки в указанную пользователем точку. Вариантов портала было два — дешёвый (20 ОИ), который мог быть построен между двумя точками текущей локации. И дорогой (200 ОИ) между локациями. Причём для второго варианта нужно было указать не только номер локации, но и каким–то образом задать точку выхода в рамках локации.

Предложение выбрать случайную точку выхода тоже присутствовало, но попахивало русской рулеткой.

Первоначально я решил, что шансов воспользоваться этой картой в ближайшее время у меня не будет, до следующего уровня 80 ОИ, получается я смогу воспользоваться картой не раньше, чем на 10 уровне. Смысла пользоваться на Земле не было, подумав поправился, пока не было. Да и точка на земле мне была известна только одна.

Но, тут карта потеплела и предложила передать в неё имеющиеся ОИ. То есть я и сейчас, при определённых условиях мог накопить на прыжок. Ну теоретически.

Ограничением было то, что после использования для длинного прыжка, как я это назвал, требовался перерыв на 7 дней. Короткий прыжок последующего перерыва не требовал.

Хорошая штука, наверное, но если куда направляться, то командировка в семь дней длинновато. Не знаю почему разобрало на смех, а если потребуется быстро уехать? Надоем местным?

Смех был явно нервным. Ситуация давила. Да какое–то время можно не обращать внимания на последнюю вкладку, но когда–то её придётся открыть.

Не лучше было и с развитием проклятой энергетики, из–за которой я чуть не угробил малыша. Вспомнилась вдруг ситуация с подтягиваниями, когда–то давно, когда нужно было сдать норматив я упорно ходил на площадку каждый день. Висел на перекладине считая про себя и иногда дёргаясь. Но чего–то не хватало. День шёл за днём, а потом в какой–то день, я подошёл к перекладине и не повис, а рывком подтянулся. Всего два раза. Но это был прорыв. Дальше было проще. Каждый день один дополнительный раз. А к пяти, кажется, первый получился уже без рывка. Так, как нужно. Потом всё пошло проще, подтягивания получались даже без усилий. Правда потом пришёл следующий барьер, сейчас уже не помню, что–то вроде полтора десятка.

Если брать аналогии, о которых говорилось в умении, сейчас я не мог понять, где я. Ещё вишу. Или уже рывки. Или нужно просто потихоньку тренироваться.

Кстати, что там приросло после последних двух попыток? Негусто. Такими темпами для реального развития потребуются не месяцы даже, а как бы не годы.

Ладно последняя попытка на сегодня. Сев и начав упражнение по контролю попробовал «втянуть» снаружи — не идёт. Припомнил, то, о чём посмеивался тот, туманный, попробовал мысленно разогнать внутри движение до большей скорости. Немного получалось, а если одновременно втягивать? Взглянул на шкалу, смотри–ка, медленно–медленно шкала росла, единица, ещё… Отпустил шкала вернулась на место.

А если так? Опять потихоньку разгоняя «оболочку», начал втягивать пока не начал терять контроль, а потом вместо «толчка — волны» наружу, попытался сделать такой же, но внутрь к нижнему «даньтянь».

Сразу же остановился, прислушиваясь к себе и ожидая появления какого–нибудь предупреждения. Вроде ничего. А что со шкалой? Шкала выросла на 3 единицы. Правда времени вся процедура как выяснилось заняла почти двадцать минут.

Отлично, можно считать, что «рывок» я нашёл. Прежде чем ложиться, можно вполне позаниматься часа полтора — два.

Глава 8. Вторая миссия. Мы сами — основа наших проблем

Пятница короткий день везде. Даже в штатах и Японии, где если судить по их собственному мнению все трудоголики. Не знаю, ни там, ни там я не был, но в Европе, в пятницу такой же короткий день, как и везде. Сложно судить о «производительности труда», но в эту пятницу, как юристы, так и риэлтор предложили перенести важные разговоры на понедельник, так как сегодняшний день у них расписан очень плотно.

По моему мнению и все они просто были заняты проверкой списка вещей перед отъездом на выходные, но возражать я не стал. Мне тоже нужно было заняться сборами.

С утра я «решился». Нужно докупить то, чего мне не хватает, а потом садиться и планировать миссию. Почему планировать? Я на сто процентов был уверен, что на вкладке «миссии» будет возможность планирования своей, хотя, скорее всего возможность «добровольного» участия уже в спланированной, но не обязательной.

Это же первый принцип руководства — не назначать «жертв», а дать им возможность «добровольно», для этого не всегда и пряники нужны, «вызваться». Нужно только создать условия. Здесь все условия были — неопределённые условия квалификации, и отсутствие обязательных квестов и миссий, просто–таки кричали, что возможность сунуть голову в капкан дадут, и что добровольцы будут. А мне просто некуда было деваться, если не собственное развитие и квалификация, то малыш, как я пока называл питомца толкал меня на безрассудство.

Собственно, у меня уже всё было, почти, но мне хотелось попробовать сменить лук и купить шёлковых ниток, причём не из искусственного шёлка.

С луком всё было не так просто, рассматривая блочных монстров на сайте магазина, и облизываясь я не сразу обратил внимание что браузер подсунул мне московский магазин. Дописав в запросе, Рига, я понял, что возможно и не стоит менять шило на мыло. Но барахолка ss.lv порадовала. Там нашёлся человек, который привёз откуда–то охотничий блочный лук за 500 евро, а теперь пытался восстановить семейный бюджет.

Отыскивая нитки, в магазинах для шитья, я прикидывал, сможет ли контейнер принять обмотанную шёлком иголку за органику, надежды было немного, но может на месте что–то найдётся. Но видимо сегодня мне должно было везти. И там же в швейном был сувенир — «швейная игла из моржовой кости». Не знаю, кто такое покупает, но меня она устраивала, лишь бы размер был не как у сувенирной «блесны Rapala».

Всё остальное можно было приобрести в гастрономе на обратном пути.

Немного побегав и пообедав побыстрее, поднялся к себе в номер и закончил подготовку. Ну, голому собраться — подпоясаться.

Перед постановкой метки на купленный лук, на всякий случай проверил длину стрел, которые были в карте. Не знаю, то ли у гоблинов руки непропорционально длинные, то ли ещё что, но даже самодельные стрелы, которых было не много были достаточной длины. Я вложил в колчан ещё пять купленных охотничьих. Нужно было заняться вопросом раньше, но не судьба.

Кстати, колчан пока я с ним возился «предложил»:

Купить стрелу (оружие игры) 2 ЕИ? Да / Нет

Но имея в общей сложности 26 ЕИ я пожадничал, решив, что ещё не факт, что и имеющиеся удастся нормально использовать. Хотя 2 ИЕ пришлось потратить на ремонт «куртки новичка». Порванная на плече, или залитая кровью не знаю, что сыграло роль, он после миссии убралась в карту, но доставаться отказывалась. И пока, я пользовался курткой безымянного игрока, но хозяйственность взывала, и я не смог устоять.

Оставшийся лук, я убрал в сумку. Лотов достаточно, а запас карман не тянет.

Ну вот и всё. Больше ничего подготовить и улучшить не получится.

На вкладке «миссии» почти ничего не изменилось. «Добровольные» теперь были доступны и их можно было принять или сформировать самому. Там было ещё довольно много всего. Например, выбор цели, статуса, миссии и ещё что–то. Но за формирование собственной, и за любой выбор нужно было платить ОИ.

То есть я мог только принять «висящие» «тренировочные» миссии. Некоторый выбор, правда был. Можно было выбрать длительность. По длительности было четыре варианта миссии: 24 часа, 48 часов, 72 часа, 86 часов.

При этом был ещё один выбор «принять» или «присоединиться к текущей». При выборе присоединиться к текущей к длительности мисси добавлялось в скобках оставшееся время.

Я вызвал таймер. Если я прав, то сейчас волна новичков уже четыре часа как ушла. Если локация та же, а такой вывод можно сделать из предложения присоединиться. Да и скорее всего, просто из экономии, вряд ли будет задействоваться несколько локаций.

Сначала нужно решить на какую длительность идти, а потом в какое время. Удобнее всего первый раз на 24 часа. Потом вернуться и по результату решать, как дальше. Просто больше вариантов. Если взять сразу длинную, я вспомнил ощущения там, нет, первая точно 24 часа. А там подумаем.

Возможность присоединиться давала ещё одну степень свободы.

Даже обыкновенный здравый смысл говорил, что периодическое появление игроков не могло остаться незамеченным. Уже со второго, а с третьего раза точно, «дружелюбные» хозяева локации должны были понять, когда и где ждать новых игроков. То есть, где — здесь немного неопределённо. Но какие–то ключевые точки должны были быть определены. И взяты под контроль. Или должны были быть устроены засады.

Вопрос как широко рассеивает игра игроков, впрочем, 2% собравшихся в одной точке. Хотя, нас никто больше не догнал. Да и гоблины на стоянке встретили только одного до меня. До гоблинов я шёл два часа, ещё примерно два с половиной до прихода сладкой парочки.

Да нет, данных слишком мало. Да и непонятно, будет ли выбор. Но если будет, ещё раз шагать несколько часов смысла нет. Гораздо перспективнее вторая точка. Там были две дороги или больше.

Но то, что нужно сделать точно — это нужно прийти раньше волны новичков. Если и будут засады, то готовиться они будут к моменту прихода волны.

Приняв решение оставалось только отдохнуть перед высадкой.

Проснувшись за два часа до двенадцати, быстро оделся собрался, на всякий случай проверил оружие, повесил снаружи табличку не беспокоить.

Выбрал присоединиться к 48 часовой миссии от которой осталось 25.30.30.

Время действия портала Миссии № 2 (Тренировочная) 00.02.00

Выбрать точку выхода из памяти / случайная

Естественно, из памяти. Вторая. Открыл глаза и осмотрелся, портал был. На этот раз он был прозрачнее, если так можно сказать. Шагнул и присмотрелся к тому, что было снаружи. Деревьев видно не было, но пенёк и ствол срубленный в первый раз можно было различить. Хотел выпустить «сканирование», но в лесу, да ещё с моим опытом это было бессмысленно. Отвод глаз тоже бесполезен, портал не заметить невозможно. А если кто–то за спиной или сбоку, то лучше кувырок.

Вышел из кувырка и вот теперь «отвод», шаг в сторону, ещё один, осмотреться. Отпустить отвод. На поляне никого не было.

Дерево я в тот раз срубил так, что в целом оно лежало кроной в сторону просёлка. Спутники планеты слабо могли помочь. Виден был только один, но на всякий случай нужно запомнить, сто метров по лесу могут и закружить без очевидных ориентиров.

Но, полученные умения оказались подспорьем. Медленно, намечая ориентиры на 5–15 шагов, почти без существенного, по крайней мере для меня, шума вышел на просёлок.

Минимальная цель достигнута.

Теперь по краю леса до дороги и осмотреться, даже за два дня «засад» следы должны остаться. Вроде, ничего заметного. Маловероятно, что охотники за игроками все поголовно такие специалисты. Опять же никто не следит за ветками, когда нужно внезапно выскочить из леса. И трупы далеко никто бы не потащил.

Кстати, и лагеря поблизости точно нет, сейчас самое время собираться в группы и расходиться по засадам, если всё организовано. Без шума не обойтись. Теперь нужно ждать.

Патрули или засады должны сейчас начать расходиться по местам, если они, конечно, есть. Если охота за игроками не является самодеятельностью отдельных групп.

Заодно, следя за дорогой, уходящей вверх, устроившись на краю леса можно заняться восполнением резерва энергии.

Таймер показывал 24.10.00. Осталось десять минут до волны. Если засады и есть, то не здесь, или это будут патрули.

Мне почему–то хотелось пройти дальше по дороге. Если он пришёл с этого направления, то там есть место, где можно найти вещи высокого ранга. Не зря же карта с него была «поиск трофеев» жалко опыта нет. Может там и карта какая–никакая была бы. Есть ещё замок, правда.

За размышлениями подошло время «волны». Проверив на всякий случай резерв энергии, тот был полон 188 уже, ещё раз глянул на дорогу. Пусто. Ещё немного и придётся идти. До бесконечности ждать тоже бессмысленно.

Порталы появились неожиданно. На разных сторонах дороги. В неверном свете спутников было непонятно дают они собственный свет или нет. Просто туманные прямоугольники.

Из одного выпал мужчина, в том же стиле, что и я в первый раз. Из другого появилось древко оружия сначала двинулось вперёд, затем вниз. Два раза ткнулось в покрытие и оттуда выпрыгнула девушка, опершись на древко. Нагината или гуань дао?

Я не торопился двигаться, ещё схватятся за оружие. Вообще–то я был готов и к этому. Перчатки одел заранее, а с новым поясом оружие возникало при вызове прямо в руках.

Новички, по первому уровню в нике было понятно, что новички, увидели друг друга. Мужчина что–то спросил, видимо не на общем. Девушка на общем ответила — «не понимаю, давайте на общем».

Стоит объяснить, что ники, видимо, воспроизводились на родном языке игрока, и только если сделать мысленное усилие проявлялся транслит на общий. У девушки были иероглифы, которые проявились как Кицунэ. Уровень 1, а мужчины вязь трансформировавшаяся Вайбхав. Уровень 1.

— Давайте отойдём с дороги — на общем, в полголоса сказал я.

Девушка молча отозвала оружие и пошла в мою сторону. А в руках у мужчины появился меч, ну наверное меч. Я не очень разбираюсь в разных видах мечей. Широкий длинный и изогнутый. Когда искал оружие видел похожие, но определить не берусь.


— Ты кто? — на общем спросил мужчина, не двигаясь с места.

— Тоже игрок.

— Зачем нам отходить с тобой? — на то, что девушка уже почти подошла ко мне он не обратил внимания.

— Чтобы не стоять на дороге на виду. — я поднял пустые руки, перчатки были не заметны, металлические части были матовыми, а отличить ладонь от лайки на таком расстоянии невозможно, рукава куртки я опустил на манжеты. Встал и направился в лес.

— А если я не хочу?

— Не хочешь, не ходи. — дурацкие вопросы начали раздражать — «Ты новичок, а я здесь второй раз, и мог бы что–нибудь посоветовать».

Кицунэ шла сбоку сзади на расстоянии примерно два–два с половиной метра. Осторожная. И меня почти не заставляет напрягаться, ну если только немного. Мы с ней вошли в лес примерно ко второму ряду деревьев. Мужчина, всё–таки убрав меч подошёл ближе и встал на границе.

Зачем мне попутчики? Тем более новички. Что меня дёрнуло с ними заговаривать? Хотя есть случаи, когда лишние руки могут пригодиться. Или я вдруг решил им помочь? Ладно в себе буду копаться, когда будет время.

Я в двух словах объяснил, что в одну сторону дорога идёт в лес, и как минимум на 5–6 часов там нет ничего кроме стоянок, но на стоянках могут быть гоблины. Что в другую сторону я не ходил, но собираюсь, и можно идти вместе.

Девчонка была мне примерно по плечо и имела абсолютно азиатские черты. Не разбираюсь я в них совсем. И оружие не рассмотрел. Хотя не слишком я в этом и разбираюсь, впрочем, не важно. Так вот девчонка стояла молча, кажется, даже не мигая.

Мужчина, пару раз переспросив меня, вдруг опять спросил: — «А почему мы должны идти с тобой туда? А если я хочу идти в другую сторону?»

Я посмотрел на девчонку, и повернувшись пошёл краем леса в сторону подъёма.

Выйдя в поле, приостановился и оглянулся, Кицунэ молча шла за мной на такой же дистанции, как и раньше, чуть справа и сзади.

— Нагината? Ты японка или китаянка?

— Нагината, японка.

Кивнув, принял чуть левее, чтобы если она сохранит дистанцию, она была метров на пятнадцать слева от дороги.

Так, не торопясь, мы шли минут, наверное, пятнадцать. Торопиться идя по траве и кустам не видя, а только нащупывая почву невозможно. То есть поднялись, наверное, на треть, может чуть меньше подъёма, когда я услышал — «Пс–с–с-ст», и почти одновременно негромкое звяканье. Оглянулся — японки не было, только рука, которая два раза махнула сверху вниз. Инстинктивно упав на колени, взглянул на верхний обрез дороги, там появились силуэты, и опустился в траву.

Видимо слух у неё лучше, чем у меня.

Набросив капюшон и медленно подняв голову над травой попробовал увидеть, что происходит. Кицунэ почти неслышно подползла, сначала положила мне руку на ногу, а через несколько секунд оказалась почти рядом.

— Это гоблины? — свистящим шёпотом спросила она.

— Пока не знаю, будут ближе по никам поймём, если красные, то скорее всего да.

Силуэты, негромко позвякивая оружием спускались по дороге не слишком торопясь. Иногда даже останавливались и о чём–то спорили.

Когда группа приблизилась, красные ники с разными уровнями показали, что это действительно гоблины. Их было девять. Подробности вооружения были непонятны. Минимальный уровень 3, максимальный 8. Всё очень серьёзно, а если у них ещё и луки.

— Нападём?

— Нет, у нас не будет шансов.

— Они мельче нас. — эта пигалица считает себя крупной?

— Их много, и могут быть луки. Ждём пока пройдут.

Ну, хоть не вскакивает и не бежит с криком кия–а–а всех убивать, как в японских фильмах. Может придавить её рукой? Нет, не стоит.

Гоблины в конце концов оказались на нашем уровне, прошли мимо, немного может метров на сорок — пятьдесят вниз и заспорили опять.

По виску потёк пот. Нас вроде бы не заметили. Ещё минут десять–пятнадцать и с такой скоростью они спустятся вниз, и можно будет идти дальше.

С момента моего прихода в локацию прошло уже два с половиной часа, соответственно с момента прихода «новичков» час, ну может чуть больше. Если это патруль, то они должны двинуться вперёд. Что за засада в нижней трети дороги, да ещё на виду?

Гоблины галдели, мы ждали, время шло.

Вдруг гоблины замолчали. Но шум остался. Оказывается уже какое–то время голоса раздавались с двух сторон.

Меня извиняет то, что гоблины стояли ниже нас, а второй источник шума тоже был ниже. На повороте стояла ещё одна группа. И там тоже о чём–то спорили.

С трёхсот метров разобрать о чём там спорят было невозможно. В нижней группе тоже было, примерно десять силуэтов.

Надо пояснить, что с трёхсот метров ночью ники не видно, и цвет их не понятен. То есть, понять кто стоит внизу не могли ни мы, ни наверное гоблины. Но на самом деле догадки уже были, нижняя группа не звякала. Звяк металла разносится отчётливее чем голоса.

Из нижней группы вырвался, видимо лидер, и отойдя на несколько метров от группы указал на гоблинов и закричал на общем — «Вперёд, их мало, мы легко их сомнём!».

Я был не столь оптимистичен. Почувствовав, что японка рядом начинает приподниматься, шепнул ей — «лежи жди!» и на секунду положил руку на плечо.

Нижние, видимо, всё–таки игроки, небыстро, но побежали за лидером, постепенно его догоняя.

Я быстро снял правую перчатку, засунул её за пояс и вызвал комплект лучника. Для меня расстояние было великовато, но можно было потихоньку, ползком, приблизиться к дороге пока игроки бегут.

— Нужно им помочь! — громким шёпотом, убеждая то ли себя, то ли меня, заявила Кицунэ.

Не отвечая, я пополз в сторону дороги. Следующее очко нужно вложить в интеллект. Видимо мозгов у меня до сих пор недостаточно.

Это только в кино всё происходит очень быстро. «Игроки» бежали вверх, и рекордсменов по бегу среди них явно не было. Часть — двое или трое начала отставать. Лидер уже не бежал впереди.

Гоблины же вдруг подались назад, и двое из них достали луки, оказавшись за спиной основной шеренги, хотя нет, скорее группы. Я успел порадоваться за игроков, что лучников у гоблинов всего два.

Первые стрелы гоблины выпустили, когда игроки были на расстоянии метров ста. Пока я встал и прицелился в воздухе уже было шесть стрел. А передний ряд гоблинов уже не бежал, а наоборот качнулся вперёд.

Встав, я прицелился и пустил стрелу в одного из лучников. С первым уровнем умения, далеко возможности посылать несколько стрел, пока первая ещё летит. Поэтому, когда я прицелился и пустил стрелу во второго лучника, первый лежал ничком со стрелой в спине.

Именно в этот момент Кицунэ, пробежав мимо, перекрыла мне линию стрельбы. Сделав ещё несколько шагов в сторону дороги и вниз, мне удалось сделать ещё два выстрела, пытаясь достать восьмиуровневого. После чего я убрал лук. Игроки добежали до гоблинов и опасность попасть в союзника перевесила желание остаться на дистанции.

Надевая перчатку и не очень торопясь поучаствовать в свалке, я побежал в сторону схватки.

Ситуация складывалась не очень хорошо для игроков. Хотя лучники гоблинов были выведены из строя, один не шевелился со стрелой в спине, а второго, получившего стрелу в плечо, добила Кицунэ, практически снеся ему голову нагинатой. Группа оставшихся насчитывала семь гоблинов, нет шесть, я попал ещё в одного, он упал на колени и растянулся на дороге за спиной у шагнувшей вперёд шеренги.

Из одиннадцати игроков, начавших забег вверх, до гоблинов добежали тоже шесть. Двое отставших от основной группы остановились и сейчас не торопились приближаться. Ещё трое лежали, видимо поймав стрелы.

Но и шесть добежавших не ринулись в схватку разом, что было ожидаемо, двое двигались в стороны, то ли пытаясь зайти с флангов, то ли в принципе не торопились схватиться с противником. Ещё один по центру на несколько шагов приотстал.

Кицунэ, добив лучника, прыгнула в право стараясь достать крайнего в шеренге, ближайшего к нам гоблина. Кажется, она его ранила первым ударом, а теперь отступала, но довольно уверенно вела бой.

Оббежав Кицунэ — ей нужен опыт, я двинулся к середине шеренги, пока в нашу сторону не развернулся ещё кто–то, следовало этим пользоваться.

Такие схватки не место для джентельменского поведения, поэтому я без колебаний ударил остриём глефы в спину восьмиуровневого.

Вы получили 16 ОИ, 8 ИЕ

Меч гоблина выпал, а голова вдруг отлетела от размашистого молодецкого удара игрока с ником Хуан Пабло. Уровень 5.

Исход схватки был предрешён. Оставшиеся четверо гоблинов 3–4 уровня не имели шансов. Я сделал несколько шагов назад, чтобы ещё раз оценить ситуацию.

Справа Кицунэ с игроком Гэндальф Серый стояли над лежащим гоблином. Левее Хуан Пабло с игроком первого уровня добили одного гоблина и развернулись к левой для меня стороне дороги, на которой два игрока и два гоблине ещё сражались.

Помочь? Или оставить им возможность получить опыт?

Хуан Пабло кинулся вперёд и зарубил одного из гоблинов. Игрок первого уровня, только что сражавшийся рядом с ним опустился на дорогу держась руками за живот.

Всё. Нужно собрать стрелы и опыт, если получится. Подошёл к гоблину, который выпал из шеренги от моей стрелы и положил руку на стрелу. Для получения опыта через перчатку требовалось как бы разрешение:

Вы получили 10 ОИ, 5 ИЕ

Вызвал кинжал и вырезал стрелу, я стрелял стрелой с бронебойным наконечником, а он довольно легко достаётся.

Повернулся к лучнику, которого убил первым. Рядом с ним стоял Хуан Пабло.

— Ты забрал у меня опыт. И много! — он демонстративно взялся за стрелу и сломал её.

Глупо, стрелы могли пригодиться. И нагло, если бы не мы с Кицунэ, результаты схватки могли бы быть обратными. Но ссора — это пока лишнее.

Повернулся в сторону японки. Спокойная до сих пор японка разговаривала с Гэндальфом на повышенных тонах.

— Он был мой, я его уже ранила несколько раз!

— Откуда мне знать, да и не важно, мне тоже нужен опыт.

Сделав пару шагов в их сторону, я спокойно предупредил: — «Убийство союзника ставит вне закона, любой убивший убийцу вместо штрафов получит премиальный опыт, постарайтесь успокоиться».

Снизу подходили отставшие, и кстати, нужно посмотреть, что там с теми, кого подстрелили гоблины.

У японки был разрезан рукав, и она держалась за руку другой рукой.

— У меня есть бинт, ватные тампоны и водка, нужны?

— Спасибо, у меня тоже есть перевязочные и спирт. — слабо улыбнулась та, — «двенадцать часов не так много, чтобы не поменять еду на возможность обработать порезы».

И здесь она оказалась догадливее, чем я в первый раз — решил я. Отвернулся и пошёл вниз. Оттуда приближались те, кто отстал. Спустившись к первому лежащему навзничь игроку с первого взгляда, понял, что тот мёртв, стрела попала в глаз. Осторожно взялся рукой в перчатке за стрелу отталкивая опыт. Выдернул и убрал в сумку, не стоило класть её в колчан, ещё схвачусь ненароком. Подойдя ко второму, убедился, что тот тоже мёртв. Стрела пробила грудь насквозь и вошла по самое оперение. Рывком протащив, убрал в тот же слот. Играя с сумкой, выяснил, что для ранга D есть возможность хранить в слотах однородные предметы.

Третий игрок получил стрелу в плечо и был жив, упав он сломал стрелу и теперь собирался вытащить её из плеча. Я посоветовал ему подняться наверх. Там с помощью Кицунэ можно было вытащить стрелу и обработать рану.

Глава 9. Дуэль. Некоторым не нужна причина для драки, им нужна возможность

Вернувшись к месту схватки, я подозвал Кицунэ и показал на игрока со стрелой в плече. У неё ранение не вызвало никаких особых эмоций. Достав свою фляжку и контейнер, она кивнула ему: — «Садись.» — и мне — «Держи его, крепко фиксируй плечо».

После чего прижав сложенными бинтами спереди и сзади раны, и кивнув мне на тот, что сзади, выдернула стрелу и начала накладывать бинт. Достав фляжку с коньяком, я протянул игроку — «сделай глоток, другой» — и сразу — «хватит» — забрал и убрал в сумку.

Стоило ещё посмотреть игрока, который держался за живот. Но там помочь было невозможно. Косой разруб, даже не смотря на полученное медицинское умение, в этих условиях шанса помочь не было.

Остальные собрались вокруг Хуана Пабло и тот им что–то горячо, но в полголоса говорил. Иногда некоторые бросали на нас неприязненные взгляды. До меня донеслось — «…раньше… … потери…», кто–то вроде бы попытался что–то возразить, но Хуан Пабло отрубил, теперь уже в полный голос — «Я убил в первой миссии четырёх слабаков и трусов, которые не хотели драться».

И что это? О чём это он? Впрочем, не важно, судя по тому, что он направляется к нам сейчас всё станет понятно. Его группа, приотстав, тем не менее, тоже двинулась в нашу сторону. Рядом с Кицунэ, крепящей повязку появилась нагината. Ах да, она же слышит лучше меня. Японка, оставив раненого встала и отошла мне за спину и в бок, заняв примерно ту же позицию в которой шла со мной по полю. Раненый же отошёл от нас на несколько шагов так, чтобы не показалось, что он с нами.

Подойдя, Хуан Пабло сразу начал с наезда, обвиняя меня и Кицунэ в том, что мы слишком поздно напали на гоблинов. Из его гладкой, но странной по смыслу речи, нам следовало, обнаружив противостояние атаковать гоблинов. При этом мало того, что гоблины должны были, повернувшись к нам, подставить бы его группе тыл, но это было бы и дополнительным мотивом для членов его группы не отставать и напасть всем вместе.

Такой бред я слышал только в заявлениях генсека НАТО, или представителей комитета начальников штабов штатов, когда они говорят, что движение вооружённых сил на собственной территории создаёт угрозу объединённым силам НАТО, окружившим эту территорию.

Да и Бог с ней с логикой и отношениями, вывод то какой? Драться мы не можем, а для разойтись в разные стороны причин и так больше, чем достаточно. Ну, насчёт в разные стороны, я может и погорячился, сторон тут не так много. Но, можно, например, одним подождать пока уйдут другие и… Хотя теперь, я, пожалуй, не хочу идти первым, имея за спиной этого, испанец он что ли? Кажется, и последний генсек НАТО тоже испанец, или португалец? А нет, тот норвежец. Видимо идиотия заразна. о чём это я думаю?

Сделав пару шагов назад, я спросил его как он видит выход из ситуации? Кстати, гоблинов его «товарищи» уже успели обобрать, а двое отправились вниз, к убитым, зря я оставил пояса и сумки на убитых, не мне так Кицунэ они бы пригодились.

— Вы можете отдать оружие и вещи, мы поделим их, по справедливости, оценив вклад каждого в победу! А после этого обсудим и примем общее решение по поводу вас. Наказание будет справедливым, а решение беспристрастным.

Ну да, ну да, шмотками он их скупил на корню. А когда мы сдадим оружие, справедливость восторжествует моментально, я даже предполагаю, кто не слишком огорчится, что у него покраснеет ник.

— Ему нельзя верить. — крикнул кто–то из группы за спиной предводителя, — он Иван, а Иванам верить нельзя, во всех блогах пишут, что если бы они могли, то захватили бы всех!

Группа за спиной Хуана Пабло шагнула вперёд, кто–то даже призвал оружие. Смотри ка, сами попали неизвестно куда, а политику с собой захватить не забыли.

Ну, ну, вообще–то я Виктор. А не Иван. Но сейчас это вряд ли кого–то остановит. Вон глазёнки разгорелись. Я оглянулся, а Кицунэ мне Курилы не припомнит? Но та не двинулась, видимо понимала, что даже если ей повезёт со мной, остальные с удовольствием решат потом вопрос с ней.

И вдруг Хуан Пабло сумел удивить, меня то уж точно, но думаю и остальных, для первых уровней, почти все умения — открытие.

— Поняв, что я борец за справедливость, и достоин руководить другими игроками, Игра наградила меня специальным умением — «Вызов на поединок». И сейчас я готов выступить от лица всех остальных.

Вот и возможность нашлась.

Игрок Хуан Пабло. Уровень 5 вызывает Вас на поединок. Условия: бой до смерти одного из участников. Принять? Да / Нет

Пока мы «беседовали», искали, так сказать, консенсус, я успел порадоваться что не снял перчатки даже когда помогал раненому, а заодно оценивал, возможности игрока 5 уровня, успел ли он взять третий уровень владения мечом. Параметры у него были однозначно выше. А то, что мы не разойдёмся миром, было понятно почти сразу.

Принять, это лучше, чем свалка со всеми, даже если он сильнее.

Внимание: идёт поединок. Участники остаются на месте, остальным необходимо разойтись на расстояние пятнадцать метров от бойцов, нарушители будут объявлены нарушителями правил, за их смерь будет назначена премия в 10 ОИ

До начала поединка 00.00.30 (29…28…)

Все подались в стороны отойдя частично вверх и вниз по дороге, а часть вышла за пределы дороги в поле. Мы с Хуаном Пабло синхронно тоже подались назад друг от друга, расходясь метров на десять.

Вокруг было меньше десяти человек, но размер резерва мог не позволить отвести глаза всем. Мне нужен был именно Хуан Пабло, и он в чём–то помог мне. Вызвав и подняв меч, он левой рукой чиркнул себя по горлу и с торжествующей улыбкой вперился в меня так, что я почти физически почувствовал его взгляд, он был опасен.

04…03…02…01…

Отвод глаз. И сразу два шага назад и в бок, вызвать лук. Я не собирался с ним драться на его условиях. Десять двенадцать метров не преодолеваются одним прыжком, а промахнуться на таком расстоянии почти невозможно. Сработал ли отвод глаз не знаю, но одновременно со стрелой в груди на лице появилось удивление. Он сделал шаг назад, опуская руку с мечом. Вторая стрела ударила рядом. Отозвать лук. Отпустить отвод глаз, впрочем, кажется, он слетел сам при первом выстреле. Хуан опустился на колени. Несколько шагов вперёд, наступить на меч. Рисковать не хотелось, но жадность победила. Вызвать кинжал. В этот раз никаких сомнений не было

Поединок окончен.

Вы получили 50 ОИ, 40 ИЕ

Вы получили уровень 5 (00 / 100)

Доступно единиц параметров 2

Над убитым висела карта «Вызов на поединок» Е (1/1), наполнение было 50/50, справка показывала, что при использовании есть особенности, карта при убийстве владеющего этим умением выпадала всегда. А кроме того, при вызове увеличивался шанс получить с противника умение высокого уровня. Ладно, пока в сумку. Было обидно, что я не рассчитал, и от жадности вместо дополнительных умений получил уровень.

Группа желающих нас наказать и поделить имущество стояла растерянно. Опустив руку на пояс убитого, призвал его меч. Перекидал из его сумки фляжки и контейнеры в свою. Потом посмотрю. И совсем не четверых, похоже он убил. Расстегнув пояс, вместе с пустой сумкой сунул в свою. Аккуратно скрутив наконечники вынул стрелы, это были земные, с ними такое проходило. Прикрутил и убрал в колчан.

Услышав аккуратные шаги обернулся — Кицунэ. Махнул ей рукой.

— Ну что, поговорим с собранием справедливых судей?

Она кивнула. Я пошёл к кучковавшимся на границе дороги последователям убитого вождя.

Все остались на месте, только двое шагнули вперёд, почти синхронно произнося — «Он не давал никому сказать ни слова, грозил убить.» — Один из них был Гэндальф, которого я уже видел, у второго был ник Лао Ху. Уровень 1.

Кицунэ в полголоса сказала — «Он китаец, ему нельзя верить». Вот она дружба народов в действии. Осталось всем вспомнить национальные обиды и передраться.

— Пока что я не собираюсь верить никому!

— Уважаемые, как насчёт выложить добычу для «справедливого распределения»? — раздражать всех, наверное, не стоило, но меня после наездов и боя немного несло.

На самом деле, ничего серьёзного взять не удалось. Или ватага гоблинов только вышла на промысел, или складировала добычу после рейдов, а с собой не носила.

Несколько поясов ранга F, несколько единиц оружия игры. Луки были обычными. Как и стрелы. Но два десятка стрел я сунул в колчан. У меня оставалось только два десятка своих, а опросить перед выстрелом, конечно, дополнительное время, но лишними стрелы не будут.

Кивнул японке, мол будешь что–то брать? Она взяла один пояс с сумкой и один меч — оружие игры, похожий одновременно и на короткую катану и на саблю с длинной прямой рукояткой. После чего отошла. Игроки разобрали обратно остальное. Может что–то они и прятали, но усиливать разногласия не стоило.

А вот теперь вопрос на засыпку, что делать дальше? Идти вместе с этими людьми было невозможно. Они не только обуза, но и опасность. Ни желания, ни сил изображать пастуха у меня не было. Да и не смог бы я как Хуан гнать их перед собой. Ни навыков, ну нужного для этого отношения к ним у меня не было.

Кроме того, чем больше народу, тем больше вероятность, что нас обнаружат. А шансов справиться даже с такой же ватагой гоблинов я не видел. Не с этими вместе. Но и просто гнать их куда–то, как–то неправильно.

Встав перед ними, попробовал объяснить ситуацию. С момента начала их миссии прошло почти полтора часа. У них есть выбор. Идти назад по дороге. Идти вперёд, в гору и дальше в места, о которых я ничего не знал.

Если идти обратно по дороге. То нужно между собой выбрать главного.

Если идти вперёд, то слушаться меня. В обоих случаях, нужно отрубить головы всем погибшим и гоблинам. Нежить, идущая по следу, не самый лучший попутчик.

И тут мне пришла в голову мысль. Четырнадцать трупов и семь оставшихся игроков. Часть из которых была ранена и не имела шансов получить опыт дальше. Кроме того, какую–то часть, возможно, удастся если не перетянуть на свою сторону, но сделать лояльной, или оставить здесь с достаточным опытом для завершения миссии.

Были и другие возможные плюсы, но это если получится.

— Итак, все внимательно слушаем меня!

У нас было чуть меньше двух часов, на все приготовления.

Организация процесса не заняла много времени. Меня ещё боялись после поединка с Хуаном, так что никто не возражал. Все трупы перетащили к краю леса метров на пятьдесят–сто выше по дороге и собрали всё оружие, включая и не являющееся оружием игры. Его просто кидали в сумки.

После этого, оставив Кицунэ на краю леса, из всех я был уверен только в ней и её выдержке, ну, хоть на сколько–то, остальные потащили трупы прямо в лес, перпендикулярно дороге. Нам нужна была поляна, и углубившись в лес метров, наверное, на двести, она была найдена.

Конечно, звук ударов топором по дереву ночью разносится довольно далеко. Но времени свалить одно дерево много не нужно. Если бы кто–то пришёл на шум, его увидела бы Кицунэ и успела бы нас предупредить, хоть и немного, но заранее. А дальше в зависимости от количества преследователей. Или уходим врассыпную по возможности. Или в засадах просто перережем преследователей. Ну, если удачи хватит. Да и вряд ли за нами придёт ватага намного больше, чем та с которой мы встретились.

Всё прошло удачно. Игроки почти не ругались. А Вайбхав. Уровень 1 оказался гораздо лучшим лесорубом, чем я во время первой миссии. Кстати. Как выяснилось, он не ушёл далеко и вынужден был присоединиться к Хуану, когда тот сделал предложение, от которого не отказываются. Когда все побежали, он ещё с одной женщиной игроком поначалу отстал, и уже думал уйти, но потом передумал, всё–таки в компании… Но дальше я не слушал.

Ему удалось повалить дерево ровно поперёк ряда трупов. Остальные закрепили будущих умертвий.

Меня мучила только одна мысль. Я организовывал всю эту возню для других, сам ничего не получая. При этом, как минимум у троих: Кицунэ, Гэндальфа и, как выяснилось Лао Ху, которые поучаствовали в убийствах, было у каждого не менее 7 единиц опыта. Грабить японку я не хотел, у меня были виды на сотрудничество с ней. Гэндальф же и Лао Ху, правда меньшей степени, были обязаны получением опыта нам.

Поэтому я поставил условие, что они получат возможность рубить умертвий только в случае, если каждый сольёт по 5 ОИ в карту «Поиск трофеев». Спор был короткий, моя позиция была моментально поддержана остальными, тем горячее, чем меньше шансов у них было получить опыт своими силами.

Они согласились, тем более часть «лишнего» опыта у них осталась, а компенсацию при удвоении, они бы всё равно получили. Я получил полную карту, и все приготовились к «конвейеру».

Небольшая проблема была ещё в том, что пришлось работать не топором, а кинжалом, у которого процент передачи опыта был выше. Но все справились. Для последнего позвали Кицунэ, а в секрете оставили Лао Ху. Мне запала в голову фраза про Ивана. Я не стал выяснять кто её сказал, но вне подозрений были только китаец и японка.

За пол часа после начала вылупления всё было кончено. Все получили второй уровень.

С момента начала их миссии прошло чуть больше четырёх часов, и нам пришло время разделиться по интересам.

Вопрос я задал только Лао Ху, японка ещё перед решением вопроса со «своим умертвием» подошла ко мне и сказала, что пойдёт за мной дальше, даже если я буду её гнать. Китаец согласился идти дальше.

Остальным было сказано, что нужно решить вопрос с останками — расчленить и разнести по лесу в разные стороны.

Остальные могут решать, остаться здесь до завершения миссии, или пойти куда–то самим. Направление «следом за нами» не рекомендовалось. И китаец, и японка взяли трофейные луки и стрелы. Не знаю уж, насколько они умели ими владеть, но остальных это впечатлило. Наверное. По крайней мере за время нескольких остановок, в этот раз мы решили идти со стороны леса, за первым рядом деревьев. Вряд ли намного быстрее чем со стороны поля. Но по «воспоминаниям гоблина» прорезавшимся у меня после использования карты, левая сторона, не доходя до вершины холма, на которую взбиралась дорога, должна была уйти вниз. Потом опять вверх, холм или невысокая гора, на которую взбиралась дорога в этой части изобиловала складками и оврагами.

Глава 10. Рейд. Однажды китаец, японка и русский отправились в поход (из анекдота).

Лао Ху избавился от лука уже на второй остановке, сказав, что из него стрелок, как из огурца стрела. Японка убрала лук в сумку. С колчаном было сложнее, но в конце концов, она его как–то закрепила на себе.

Идти нам предстояло около трёх километров. Это если я правильно понял меры времени и скорость шага гоблина. Эти три километра вообще–то были по дороге, которая огибала холм, или гору, слева по склону и, естественно в дневное время. После этого дорога должна была пойти вниз. А с этого места должна была быть возможность увидеть город. По мнению, даже не гоблина, а каких–то легенд, которые рассказывали старики в селении, в городе до «падения богов» жило около миллиона гоблинов. От города отходило четыре дороги, две из которых я видел, причём на одной из них располагался замок. Это тот, который на горе. Но это очень плохое место, там нежить старая и сильная. В городе должно было быть проще. Хотя сам гоблин далеко в город ни разу не заходил, обшаривая предместья до стены

В общем, сказать, что карта была абсолютно бесполезна было нельзя, но и кладезем знаний она не являлась. Там были отмечены места, где гоблин что–то находил, но скорее всего, всё это он уже унёс и сбыл.

Ах да, выяснилось и назначение просёлка. Он должен огибать город, не подходя к предместьям, и сливаться с дорогой идущей в сторону замка. Правда было не до конца понятно, как те, кто ходил по нему проходили мимо замка. Или замок был не совсем на дороге?

«Припоминая» всё это я шёл немного сзади своих спутников. Они шли чуть впереди. Кицунэ ближе к дороге, а Лао Ху чуть глубже в лес. Каждые триста четыреста метров, вырвавшиеся вперёд останавливались и поджидали остальных. У меня было предположение, что лагерь, в котором отдыхали ватаги после охоты на игроков вполне может существовать. Не зря же встреченные нами шли отсюда. Да и расстояние, которое я прошёл суммарно по дороге за две миссии отняло у меня почти пять часов. Хотя день и ночь. Необходимость останавливаться и прислушиваться. Получается, пойди я в другую сторону, часа через два с половиной — три я бы вышел к поселению гоблинов. Хотя непонятно, что лучше. Много гоблинов в одном месте, или так, как получилось.

На дороге ничего не происходило. Разговаривать особо было не о чем, да и неудобно.

Мы вышли из леса, примерно через два с половиной часа после начала похода таймер показывал 30.12.34. Никто не устал, никто не предлагал сделать привал.

Местное солнце уже давно поднялось, но, если не задирать голову можно было избежать взглядов в его сторону.

Всё было, примерно так, как и в «воспоминаниях» от гоблина. Дорога уходила вниз. До города по дороге было ещё примерно с километра два. Это если до стены. До начала предместий, или не знаю как правильно это назвать. Было уже совсем немного, спустись и ещё метров триста — четыреста.

С этого места город можно было увидеть до конца, или до противоположного края, там дальше предместья и река. А за ней, практически уже на горизонте, опять дорога.

Интересно, на какой мы высоте по отношению к долине, в которой расположен город. Если бы был дальномер. Но его не было.

Налево, если по прямой, по хорде, из города выходила дорога, которая почти на горизонте приходила к строениям. Ну это я видел и в прошлой миссии. Дорога шла вдоль реки, но на удалении от неё. Расстояние менялось, и река, и дорога не были прямыми.

Самое интересное, или наоборот, было справа. Там километрах в пяти — семи, на краю леса был лагерь. Отсюда он не выглядел большим. Но был. Он был рядом с пересечением ещё одной дороги, и того просёлка, который перед подъёмом на холм ушёл в лес. Ну, это ожидаемо. Странно что я не видел, как по просёлку проходили ватаги, или ватага. Хотя она могла пройти и за час до моего выхода из портала, могла пройти через час после схватки. В лесу, на расстоянии они могли и не понять, что за стук раздаётся в лесу.

Ну и последний вариант, её вообще не было. Но я бы пустил. От лагеря в определённое время, по всем доступным дорогам. А ещё навстречу от поселений.

Японка и китаец стояли рядом и видели всё, что видел я.

Ну, и что дальше — город и умертвия? Или ближе к лагерю в надежде встретить слабые патрули, а то и вовсе отбившихся гоблинов?

А можно в обход лагеря, лучше по лесу двинуть к замку, хотя к замку, наверное, проще было по просёлку. Только в лес заранее уйти.

Можно ещё пройдя вдоль стены выйти на дорогу, а потом. Ерунда всё это, какая основная цель миссии? Опыт. Сравнивая гоблинов и умертвий — умертвия, дают больше опыта. И действуют поодиночке, а не группами. По крайней мере до сих пор было так. Здесь есть ещё много белых пятен, но если гоблинам втроём удалось дойти до стены и даже зайти за неё, то и у нас должно получиться.

Я посмотрел на спутников.

— В город? — озвучил общее настроение разговорчивый Лао Ху.

Я ещё раз обвёл взглядом то, что было доступно. У лагеря и в нём какое–то движение было. Между развалинами по сторонам дороги вроде ничего не двигалось. От лагеря, снизу вверх заметить нас и отличить от группы гоблинов было почти невозможно.

Я кивнул, и мы двинулись прямо по дороге. До конца моей миссии оставалось примерно семнадцать с половиной часов, у спутников около пяти.

Войдя в предместье по дороге, все не сговариваясь посмотрели направо, по направлению лагеря. Отсюда он был не виден. И не мог, но лучше убедиться.

Зайдя в предместья по дороге до второй или третьей улицы, которые угадывались скорее по остаткам мощения, чем строений, опять переглянулись.

— Может направо? Если будет безопасно свернём ближе к стене.

— Пожалуй, какое у тебя оружие?

В руке у китайца появился широкий чуть изогнутый меч. Он пожал плечами: — «Видимо, начинать придётся вам, не уверен, что сходу смогу перерубить позвоночник».

— Ладно, посмотрим, стараемся держать на расстоянии. Не получается сразу позвоночник, рубим конечности. Если клинок застрянет, остальные сразу помогают.

Первого скелета мы увидели второй раз свернув в сторону стены. Он стоял на перекрёстке и почти незаметно раскачивался. В руке у него был ржавый прямой меч. Подойдя ближе, удалось различить красный ник Безымянный скелет. Уровень 3, я даже немного позавидовал Кицунэ.

Ей потребовалось два удара, скелет шагнул вперёд, когда она подошла примерно на пять шагов, парировав только начавший опускаться меч она шагнула вперёд, и развернувшись на носке передней ноги, ударом сзади снесла череп ударом в основание.

Иппон, потеряв череп, удар был чуть ниже него и разрубил второй или третий позвонок, скелет просто осыпался, распался на отдельные кости.

Глубже решили пока не заходить. До пересечения этого круга с дорогой, которую мы видели с холма, нам нужно было пройти примерно около 15 километров. Даже быстрым шагом не меньше трёх часов, а с боями почти до конца миссии.

Примерно через полтора — два часа, на шестом скелете Лао Ху догнал Кицунэ, и взял третий уровень. Правда с этим скелетом получилось всё не так гладко, если с первым он справился почти как на тренировке, уйдя тому за спину и ударив по шее. То с этим вышла заминка, он оступился, и скелет круговым ударом догнал бы его, если бы я, быстро шагнув просто не отрубил скелету руку. Тот повернул голову ко мне и потерял её.

Карты, полученные со скелетов, были пустышками, видимо никаких особых умений они передать не могли.

Несколько раз, углубляясь метров на пятьдесят–сто за скелетом, стоявшим на перекрёстке, мы каждый раз после боя возвращались, опасаясь углубляться в развалины.

Прям действительно тренировка. Но на следующем перекрёстке, лафа кончилась.

Кицунэ двинулась вперёд к центру перекрёстка, китаец остался на входе, а я двинулся наискосок чуть в глубину, на всякий случай контролируя направление от стены. Причём на этот раз вход на перекрёсток располагался между двумя остатками зданий, просто нижние этажи из камня.

Но у обоих стен выходящих на поперечную улицу, как оказалось тоже были скелеты. Один третьего, второй четвёртого уровня. Четвёртый ближе к стене города.

Просто беспечность, если бы Кицунэ оглянулась, или мы с китайцем вышли на перекрёсток вместе с ней и посмотрели вокруг, всё было бы не так плохо. Но в результате японка вместо парирования, уходя от второго скелета появившегося сбоку ушла в кувырок, и развернувшийся центральный успел порезать ей ногу. Китаец попал по скелету, двигающемуся мимо него, но дотянулся только до левого плеча. И с трудом смог парировать ответный удар развернувшегося скелета.

Повезло только мне, уловив движение за спиной, и сделав два быстрых шага, развернувшись на опорной, я с разворота разрубил своего на всю глубину, сначала задев хребет, обратным уже горизонтальным снеся ему голову.

Вы получили 32 ОИ, 16 ИЕ

У спутников всё было хуже, приволакивавшая ногу японка, против прямых ударов, шансов не имела. Не тот вес и крепость рук.

Китаец держался, но без манёвра в проходе, шансы тоже стремительно уменьшались.

Я кинулся к Кицунэ, оставив глефу в левой, а в правую вызвал топор и бросил в противника китайца. Бросок был поганый, да и топор этот не предназначался для бросков. Но попал в спину обухом и длинным топорищем сбивая очередной удар, скелет вместо удара, сделал шаг назад разворачиваясь и ко мне тоже, чем и воспользовался Лао Ху, подрубив ему сначала ногу, а потом и добив.

Я тоже успел, в последний момент, но в длинном прыжке дотянулся. Не до сантиментов и опыта. Ударил как смог, дотянулся только до поясницы. А потому бил со всего маха. Но повезло. Сломал и перерубил. Кости даже не осыпались, а полетели в сторону удара.

Вы получили 24 ОИ, 12 ИЕ

Вы получили уровень 6 (04 / 120)

Доступно единиц параметров 4

Глефа даже звякнула как–то неправильно. Ударом отсушило руки, и неловко приземлившись и упав на бок, я выпустил глефу из рук. Сразу отозвал оружие.

Японка выронила нагинату и села. Если бы откуда–то появился ещё противник, мы бы все там и полегли.

Лао Ху тоже получил разрез на плече и сейчас привалился к стене.

Никакая охота дальше была невозможна. Японка и китаец, забыв о национальных распрях, ухватившись друг за друга понемногу ковыляли за мной. Я шёл за несколько шагов впереди прямо в сторону выхода из города, нужно было найти место, где можно привести себя в порядок и немного отдохнуть.

Метров через сто–сто пятьдесят, сойдя с прохода пристроились на какой–то куче камня. То ли бывшая печь, то ли рассыпавшаяся стена.

Я предложил спутникам сувенирно–швейную иглу, достав контейнер и фляжку с коньяком. К коньяку приложились все. А вот увидев иголку оба закивали так, что я даже удивился, а когда хором сдавленно пискнули — «нет!» — вспомнил, что не везде кивок согласие.

Минут через сорок всем удалось остановить кровь. и наложить повязки, все немного передохнули и пришли в себя. Но шансов двигаться дальше не было. До конца миссии моих спутников оставалось два часа.

Стремления общаться во время рейда, ни у кого не наблюдалось. Учитывая недавний поединок, и его причины, особого доверия между чужими изначально людьми, и в некотором смысле конкурентами это не удивляло. Взаимовыручка в бою — это одно, это возможность выжить. Но и забывать, что каждый может стать для другого источником опыта. Все, скорее всего, до конца такую опасность для себя не исключали и держались на расстоянии. Ну, по возможности. Но за эти сорок минут, мы не то, что разговорились, но немного пообщались. После иголки, которую я достал Лао Ху поинтересовался, где я её нашёл. Я объяснил, что в Европе с шовным материалом сложно. После чего китаец сказал, что у себя он найдёт иголку, которую и контейнер примет, и использовать можно. В следующий раз захватит. Я улыбнулся. Их ближайшая миссия, хорошо если через неделю случится. А когда встретимся непонятно.

Зашёл разговор и о планировании последующего. Мало ли придётся. Вспомнив про возможность выбора точки, я сказал, что нужно вернуться ближе к дороге.

Немного поохав, пошли. Недалеко от дороги нашли остов здания, от которого сохранилось три стены, а вокруг был пустырь. Развалины стояли сохранившимися стенами к дорогам. То есть, внутренности были с улиц не видны. Нормально.

До ухода спутников, оставалось меньше пятнадцати минут, когда я достал стрелы, убившие игроков.

— Если сможешь не встречаться с игроками сутки или больше, их можно использовать, вместе там 16 ОИ. Возьмёшь?

Кицунэ задумалась, а потом протянула руку.

Внимание, Игрок убил союзника. Он объявляется вне закона.

Любой убивший нарушившего правила, получит награду 20 ОИ, 10 ИЕ.

Китаец внимательно посмотрел на покрасневший ник японки и отвернулся. Потом не выдержал и сказал — «Правильное решение. Боюсь, что опыт нам скоро понадобится».

Ещё через десять минут на стенах возникли два портала и спутники ушли, я остался один.

У меня было четыре нераспределённых очка и в последнем бою я понял, что силы и скорости мне точно не хватает. Впрочем, для наглядности проще вызвать вкладку:

Параметры

Сила 7 / 10

Ловкость 7 / 10

Гибкость 7 / 10

Реакция 7 / 10

Выносливость 7 / 10

Живучесть 4 / 10

Интеллект 9 / 10

Восприятие 7 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10

Дополнительные особенности

Духовная сила 1 / 10

Умения

Владение глефой F (2 /3) (40)

Стрельба из лука F (1 / 3) (20)


«Система циркуляции ЦИ» F (1 / 3) (20)

«Сканирование» F + (1 / 3) (20)

«Отвод глаз» F + (1 / 3) (20)


«Медицина земли. Хирургия» F (1 / 3) (20)

«Диверсионная подготовка» F (1 / 3) (20)


«Поиск трофеев. Гоблинское» F (1 / 3)

Способности

«Врождённый контроль ЦИ» Е (1 / 5) (200)

Возможности Игры

Общий язык Е (1 / 1)

Настройки Е (1 / 1)

Справка Е (1 / 1)

Ещё раз перебрав в уме события сегодняшней миссии, подумал, что мне не помешало бы улучшить восприятие и выносливость. Но как по мне логика выживания была неумолима. Сначала в принципе возможность выдержать схватку, а уже потом, вести её долго, или пытаться избежать, обнаружив противника заранее.

Была ещё мысль решить вопрос с духовной силой, но за двенадцать единиц отдать целое очко параметров, да и не так уж серьёзно на данном этапе усилит меня рост духовной силы. А кроме того, её можно развить и иначе, за опыт, а физические параметры нет.

То есть, пока сила, ловкость, гибкость и реакция — я, заранее предчувствуя все «радости» перестройки организма, полез в сумку за фляжкой с коньяком и контейнером с мотками ниток. Капу на миссию было не протащить, а грызть древко оружия не хотелось.

Была ещё трусливая мысль отложить процесс до возвращения, но если отложить, то возвращения может и не случиться. Я собирался всё–таки добраться до ворот города.

Ладно, начнём с гибкости. Последующий час запомнился только тем, что реакция и ловкость дались несколько проще, чем остальное.

Приходя в себя пол часа «помедитировал» добившись дополнительных четырёх единиц, но, даже не особо порадовался этому, просто нужно было дождаться, чтобы руки и ноги после изменения параметров перестали дрожать.

Всё, нужно идти.

Выйдя из развалин, осмотрелся и вернулся к дороге, по которой и пошёл к воротам. Они уже были видны. Точнее ворот как таковых не было. Обломки и гниль. Даже разбитая, видимо, то ли заклинанием то ли тараном решётка, куски которой валялись в проходе, были изъедены ржавчиной так, что на них образовались «оспины» и «язвы». Одна из воротных башен носила следы огня, а вторая — вторая была уже не башней, а просто грудой камня, наполовину засыпавшей проход.

В бою, который шёл здесь во время штурма, я бы, наверное, дожил только до начала. Хотя, может успел бы убежать. Невольно пришла на ум китайская, вроде, притча о битве дракона и тигра, в которой выжила мудрая обезьяна. Ладно, хватит, чтобы быть мудрой обезьяной нужно вовремя заметить, когда нужно забираться на ветку. Поэтому нужно быть внимательнее.

Заходить глубоко в город я не собирался. Считая, что большинство городов окружённых стенами имеют примерно одинаковое строение — вдоль стены с внутренней стороны обязана быть улица, или по крайней мере широкий проход для перемещения войск. Если и не вплотную к стене, то не дальше первого ряда домов. И должны быть площади, через определённые промежутки. Каждая башня стены, обычно, окружена свободным пространством, возможно меньшим чем привратная, но тем не менее. По крайней мере в тех сохранившихся кое–где западноевропейских и российских городах, где я видел сохранившиеся части древних стен, это было именно так. Примерно, как в замках, кремлях и крепостях, в которых бывал, естественно с учётом современной застройки.

В принципе с полученными от гоблина знаниями это не расходилось.

То есть план был простой, захожу, иду вдоль стены, как минимум до площади, или дальше, в зависимости от сложности. И по времени возвращаюсь обратно. В глубину города пока не захожу.

Общая цель проста, найти что–то серьёзнее чем скелеты, но не на много. Желательно в единичных экземплярах. С одной стороны дающее больше опыта чем скелеты, с другой пока доступное для «убиения» на моём уровне.

Это, во–первых, в некотором смысле движение вперёд в разведке, а во–вторых, охота за скелетами в одиночку если встретить группу могла стать через чур опасной, при относительно небольшом опыте, который можно получить.

А может я просто стал через чур самоуверенным.

Хотя, пока, уже почти десять минут осторожного движения вдоль стены оправдывали ожидания. Площадь перед воротами я пересечь не решился. Она уходила в глубь города на три квартала, и отчётливо рассмотреть, что может ждать меня в створе широкой радиальной улицы я не смог.

Справа от меня был стена города, а слева за остатками заборов, которые уже только угадывались, по краю мощения и редким, каким–то чахлым кустам и остовам деревьев, живых здесь не было, шли остатки домов. Высоких или больших домов, о которых я узнал из воспоминаний гоблина, пока не встречалось.

По моим расчётам до площади у башни с такой скоростью движения я должен был добраться не дольше чем минут через десять. По факту, я скорее крался, чем шёл, каждые пару минут останавливаясь и прислушиваясь.

Какой–то шум, услышал, ещё минут через пять. Это было странно, до сих пор, вся встреченная нежить, я даже мысленно улыбнулся, опыт был не велик, если не «видела» цель, практически не двигалась, и шума не производила.

Нормальные люди, услышав шум, который может означать опасность, обычно, поворачивают в обратную сторону, но считать себя нормальным я перестал пару дней назад. «Только одним глазком.» — пообещал сам себе, вспоминая, что любопытство сгубило множество персонажей и помимо пресловутой кошки. Но это же разведка.

Ещё медленнее двинулся вперёд, ещё тщательнее осматривая всё вокруг. Перчатки. На самом деле оказалось, что правая вполне приспособлена для стандартного хвата тетивы. Мне сначала были непонятны «наплывы» на пластинах указательного и безымянного пальцев, и то, что никаким усилием нельзя вплотную сдвинуть средний и указательный, пока первый раз не выстрелил из лука в перчатке. Возможно, виной тому было то, что кольцо из комплекта лучника, предполагало «монгольский» хват.

Вызвать лук? Шансов против той нежити, которая встречалась до того, было немного, но, если взять срезень, пара–тройка которых у меня осталась от гоблинов, можно попробовать, поменять оружие я успею. Попробую.

Ещё пара минут, и я у выхода на площадь у башни, как и ожидал. На всякий случай проверить всё вокруг, нет ли «затаившейся» нежити, урок я запомнил, даже если что–то пропущу, зато для меня будет потом, когда можно восстановить то, что уже случилось по следам.

Площадь была небольшой, наверное, метров пятьдесят на сто в глубину. Часть окруживших её зданий была разрушена так, что «языки» камня вылезли на площадь. Эти здания были повыше, чем до сих пор. В глубине, ближе к центру было даже, вроде изначально трёхэтажное.

А на площади шёл бой. Немного странный и непривычный с моей точки зрения.

Посреди площади стоял Безымянный костяной рыцарь. Уровень 10, вокруг него стояли Костяной воин. Уровень 5, Костяной воин. Уровень 6 и Костяной воин. уровень 4, и носилось несколько странного вида костяков, которые удалось идентифицировать только, когда один приостановился на пару секунд Костяная гончая. Уровень 6.

Собственно рыцарь и воины не стояли, рыцарь поворачивался вокруг себя, а воины, оставаясь на определённом удалении от него постоянно двигались, меняя позицию, но видимо не уходя из определённого квадрата, так, чтобы иметь возможность вернуться к защите рыцаря. Ну. Такое впечатление у меня сложилось, за несколько секунд.

При этом костяные гончие носились не бессмысленно, как показалось поначалу, они пытались прижать к одному из костяных воинов игрока. Одна двигалась по широкому кругу вокруг воинов, а две то пытались зайти игроку за спину, то, когда он пытался отойти дальше, старались связать его схваткой, видимо, чтобы присоединилась третья и один из воинов.

Игрок почти постоянно двигался, иногда вдруг разгоняясь по прямой так, что казалось, почти размазывается в воздухе. Шум этих разгонов, когда песок и мелкие камушки летели в стороны, да ещё редкие удары оружия по костякам я и услышал, иногда правда слышались азартные вскрики, сменявшиеся разочарованными. Оказаться один на один, чтобы иметь возможность покончить с противником игроку пока не удавалось.

Один раз, когда казалось, что его уже прижали, и к двум гончим присоединится третья, при этом ближайший воин уже тоже рванулся вперёд, оторвавшись дальше чем обычно, от рыцаря, игрок замерцал и исчез, материализовавшись почти в противоположном конце площади и остановившись. Он то ли отдыхал, то ли что–то поправлял.

В этот момент мне удалось рассмотреть ник, почему–то серого цвета, на удивление имя показалось женским Эржена. Уровень 10.

Одет игрок был во что–то отливающее металлом, схожее по цвету с моими перчатками. Блеска на местном солнце не было, но то, что это не ткань было понятно по складкам. Кое где эта, наверное, кольчуга, пришло мне в голову была рассечена. Вооружена Эржена была не слишком длинным копьём с широким наконечником, очень похожим на мою глефу, или нагинату.

В тот момент, когда она остановилась, гончие бросились насквозь через строй воинов и рыцаря в её сторону. При этом одна бежала практически мимо меня по прямой. Выстрел по движущейся мишени, это скорее следующий уровень, но здесь, костяк должен был пробежать мимо, на расстоянии меньше пятнадцати метров, только угадать упреждение и момент прыжка.

Наверное, всё–таки повезло, хотя костяк длинный, и попасть в хребет несколько проще, чем в точку. Череп полетел дальше, а костяк осыпался на месте. Бинго.

Хотя может стоит и закончить просмотр и по–английски удалиться? пока удача Эржене улыбалась не слишком, но с теми возможностями, что она демонстрировала, уйти была не проблема, проблемы возникли бы у меня.

Сделав очередной круг по площади с разгонами и разворотами в сторону гончих, Эржена вдруг быстро пробежав мимо меня, развернулась и почти без замаха у дарила своим оружием снизу вверх в череп гончей, та вместо прыжка замерла, пропуская удар и моя стрела в упор срубила ещё один череп. Она что её специально подставила?

Эржена вместо того, чтобы остановиться и объяснить, побежала вперёд навстречу последней, и прыгнув выше, чем гончая, пролетая над ней, вдруг сменила в руке копьё на меч и перерубила оставшейся гончей хребет.

Когда события происходили недалеко, мне удалось лучше рассмотреть игрока. Увиденное не настраивало теперь называть его женским именем. Под разорванной на плече кольчугой была костяная чешуя. Глаза и нос были закрыты костяной полупрозрачной пластиной, а на голове под капюшоном кольчуги чётко прорисовывался гребень. Игрок превосходил меня и сложением, и ростом. Пожалуй, сейчас, когда он, обменявшись ударами с дальним воином, вдруг рванулся навстречу следующему, чётко определив момент, когда костяному рыцарю оставалось до схватки около трёх шагов, стало понятно, что ростом он превосходит воина, а если и уступает рыцарю, то не больше, чем пол головы.

Его рывок оказался результативным. Повернувшийся за игроком рыцарь, сбился с шага, когда со спины на него налетел так же рванувший за ушедшим от схватки игроком воин.

Тактическому мастерству можно было поаплодировать. Проскочив слева у поворачивающегося ему навстречу воину за спину, он сделал так, что три противника оказались почти на одной прямой. И теперь, чтобы вступить в схватку двоим требовалось оббежать своего же воина. При этом третий воин, находился на удалении шагов пятнадцати. Он был не нужен, когда, казалось бы, Рыцарь и воин зажмут игрока, а сейчас чтобы вмешаться, ему тоже нужно было сначала добежать. А потом ещё решать, с какой стороны оббегать своего.

Получив возможность остаться один на один, игрок в три скупых удара разобрался с воином, сначала отрубив ему руку, а потом и голову. Если так пойдёт и дальше, то скоро всё закончится.

Не сразу, но внезапными рывками и поворотами игроку опять удалось выстроить противников в линию. Причём это произошло почти рядом со мной.

Угловое здание того прохода, из которого пришёл я, сохранило часть стены в проулке и более длинную стену вдоль площади. Я обратил внимание на это, ещё когда осматривался в самом начале. И вот сейчас получилось так, что после очередного рывка и разворота, игрок оказался в дальнем от меня конце стены, перед ним был воин, за ним рыцарь. А мимо меня пробегал последний воин.

И я решился. Помешать я уже не мог, а костяной воин пятого уровня должен быть мне по силам, тем более бить его я буду со спины, и всё его внимание пока сконцентрировано на другом игроке.

Выпрыгнув из–за угла, я увидел спину костяного воина, который заранее начал оббегать рыцаря, чтобы вступить в бой со стороны площади. Идеальная мишень. Два быстрых шага и удар наискось сверху вниз.

Вы получили 60 ОИ, 30 ИЕ

В это время игрок, уже закончив с воином рубился с костяным рыцарем, почему–то стараясь не парировать, а отводить удары. Нет прямых парирований он не допускал и до этого с воинами, но здесь он даже не пытался обухом сбивать костяной клинок рыцаря, или наносить удары сбоку сильной частью клинка, как будто берёг его. В конце концов это привело к тому, что рыцарь сумел–таки зацепить его по ногам, правда слишком широкий удар позволил игроку, наконец отрубить руку с мечом. А потом ударив ногой рыцаря в колено со стороны отрубленной руки повалить, и в падении отрубить тому голову. После чего на секунду замер, подняв меч вверх жалобно, ну мне показалось жалобно, вскрикнул и упал рядом с рыцарем, который в отличие от остальной костяной нежити не осыпался отдельными костями.

Честно говоря, желания подходить ближе к костяному монстру, как я про себя обозвал игрока желания не было, даже, чтобы поближе рассмотреть останки костяного рыцаря. Хотелось быстро собрать оставшиеся от костяных гончих стрелы с опытом, благо они лежали напротив прохода, то есть в нескольких шагах от меня и скорее убраться. Несколько шагов и обе стрелы в сумке, с опытом в них потом разберусь.

Глава 11. «Заморская принцесса». Не всем принцессам рыцари нужны для защиты.

Уже почти шагнув проход, чтобы потихоньку уйти, я услышал стон. Нет, так нельзя. Обернулся и увидел обнажённую девушку вместо костяного монстра в кольчуге.

Быстро подошёл, ник у Эржены, свидетельствовал о том, что в бою она взяла 11 уровень, и был всё такой же серый, что было непонятно. Девушка была существенно меньше, чем тот монстр, который носился по площади. И так, обнажённая, без чувств казалась совсем не опасной. Именно, что казалась, боец, который ударом ноги сносит с ног костяного рыцаря, не может не быть опасен.

Девушка застонала опять, веки затрепетали, но глаза так и не открылись. Из разрезов поперёк бёдер несильно, но текла кровь. Нет, так нельзя, нужно помочь. Подошёл взял на руки, даже с прокачанной силой девушка отнюдь пушинкой не была.

Подходя, я совершенно машинально посмотрел и на рыцаря, рёбра и ключицы практически срослись в кирасу. Из кулака правой, теперь отрубленной руки рос меч, настоящий костяной узкий клинок. Вообще создавалось впечатление, что это не преобразованный разросшийся скелет, а скорее умертвие, кожа которого постепенно окостенела, и только суставы с увеличившимися костями, вылезшими наружу походили на сочленения костяного доспеха. Ладно это потом.

Повернулся в сторону прохода, мне откровенно не нравилось открытое пространство, куда могут прийти монстры, и я хотел унести девушку оттуда, в место, которое казалось более безопасным.

— Не будет ли смелый рыцарь галантен настолько, чтобы забрать приз вместе со слабой девушкой? — голос был в принципе приятный, но смысл, даже высказанных на общем пожеланий, ускользал. Я покрутил головой, не понимая, но уже подозревая, что это девица, которую я держу на руках, развлекается.

— Я говорю меч рыцаря с кулаком забери! А то если за тело нежное подержаться так сразу, а трофей нужный помочь поднести, не допросишься! — капризные нотки свидетельствовали, что девица в открытую издевается, и моя «помощь» её только веселит.

Я взглянул на отрубленный кулак с костяным мечом и глянул в лицо девице. Глаза были открыты. У девицы были невозможные на земле ярко жёлтые почти золотые глаза, как у кошки. Лицо скорее азиатское, но глаза при этом большие, хотя разрез глаз характерный. Она нагло смотрела мне в лицо, и безвольно висящая до сих пор рука, цепко схватилась за плечо.

— Бросишь, буду кричать! Схватился — всё! Если видел и трогал обнажённую храмовую девушку, не отвертишься, должен выполнять желания и делать подарки, и… Ну я потом придумаю…

Я молча стоял и оторопело смотрел в лицо не в меру говорливой «храмовой девушке», и что это такое, спрашивается?

— Я тебя отнесу, и потом за ним схожу. — не нашёл ничего умнее, чем обрисовать своё видение ситуации я.

— А вдруг кто сопрёт? — сварливо поинтересовалась «слабая храмовая девушка».

— Тогда сначала в сумку положу. — начал наклоняться, чтобы положить капризную ношу и убрать нужный ей приз в сумку.

— Эй, эй, ты теперь мой покровитель, и должен носить на руках постоянно, и пылинки сдувать, и ухаживать и…

Я попытался отпустить руки, девица вцепилась как клещ, оставаясь почти в том же положении, это какой же у неё должен быть пресс, мелькнуло в голове.

— Тогда тебя проще зарезать и избавиться от проблем.

Девица таки рухнула в пыль, в руке появился меч. Я вызвал глефу, но так, машинально, шансов справиться с таким бойцом не было никаких.

— Больно же. — охнула Эржена — «ладно, я постараюсь вести себя хорошо, не капризничать, и … клянусь не делать ничего такого, что может привести к твоей смерти, клянусь Богом своим и своих предков!» — меч исчез, и теперь создавалось впечатление, что я угрожаю девушке глефой. При этом её ник внезапно позеленел.

Для игрока Эржена. Уровень 11 изменён статус с нейтрального на союзника

О как всё серьёзно.

— Ладно, давай я возьму меч, а потом перенесу тебя куда–нибудь, где можно обработать раны. — отозвав глефу, сходил за костяным мечом, и протянул его девушке. Не может у неё не быть сумки. Девушка стояла уже в каком–то халате, почти до земли. Халат был голубой с какими–то цветами, белыми и золотыми. Вроде и ярко, но не раздражает. Чёрные волосы, длинные прямые и на вид жёсткие у неё были существенно ниже плеч, раньше как–то не обратил внимания. Халат был запахнут на груди и прихвачен поясом, при этом полы она придерживала, чтобы не выпачкать в крови, сбегающей по бёдрам из разрезов. На ногах у неё были странные туфли с острыми носами и без задников, но с небольшими каблуками. Тоже голубые, в цвет халата.

— Не надо нести. Я сама дойду, только недалеко, а то перепачкаюсь. Давай. — меч костяного рыцаря действительно исчез в сумке.

— Далеко идти? У тебя там что? — опять посыпались вопросы.

— Да ничего, я просто хотел тебя унести в проулок, там нет ничего, но и открытого пространства нет. Здесь неуютно.

— Хорошо. — легко согласилась Эржена. — «Я обещала быть послушной, и как образцовая храмовая девушка должна слушаться покровителя во всём. Да, покровители делают своим избранницам подарки, ты подумай пока, что ты мне подаришь».

— Пошли, и что ты заладила, храмовая девушка, покровители какие–то?

Обратно мы прошли гораздо быстрее, чем я крался сюда. Эржена абсолютно беспечно шлёпала своими туфельками по мостовой, а я от некоторого ошаления просто шёл рядом, иногда пытаясь внимательно оглядывать всё вокруг, но тут же сбиваясь и глядя на Эржену, когда та выдавала нечто такое.

Я поинтересовался, не боится ли она, что какая–нибудь нежить выскочит на нас, но она ответила, что «смотрит» вперёд, и, хотя энергии мало, но пока можно не волноваться.

Из ответов на вопросы, которые давала девушка, хотя часть вопросов она пропускала мимо ушей, а на часть отвечала, что об этом наверное не стоит говорить, потому что, даже если мы союзники, а я её покровитель, то это не её тайна, а тайна храма, например или тайна отца.

Так вот, храмовые девушки — это девушки которые служат в храме, что они делают конкретно — это храмовая тайна. Но у них есть, непонятно обязанность или возможность, как бы это выразиться, пусть будет общаться, с некоторыми важными и уважаемыми людьми, у которых есть доступ в храм. Здесь тоже было не вполне понятно, этот доступ — это доступ к девушкам, или доступ к храму, его тайнам и чему–то ещё недоступному простым прихожанам. Ну и в отношениях с покровителями храмовые девушки были в чём–то похожи на содержанок, но только если хотели. Обязательно было только вести беседы за столом, или на прогулках в храмовом парке. Ну прям римские гетеры какие–то. Порядок выбора одними других был тоже непонятен.

Но это ещё ладно. Имя Бога, которым клялась она не назвала, так как у нас в локации богов пока нет, и мне типа не положено знать.

Тут мы пришли к тем же развалинам, в которых приводили себя в порядок с Кицунэ и Лао Ху.

Она с сомнением посмотрела на пол, и тогда я вызвал куртку и брюки из «лишнего» комплекта, который у меня был и постелил.

Эржена, как гейша, я никогда не видел, но по книгам как–то так и представлял, грациозно опустилась на постеленные вещи, и аккуратно расправила вокруг себя халат.

Учитывая, что она продолжала беречь полы халата от крови, зрелище получилось, ну скажем впечатляющее. Увидев, что я посмотрел, она не сделала ни движения чтобы прикрыться, но склонила голову и прикрылась широким рукавом халата, и сказала, что стесняется. После чего хихикнула, пробормотала, что надо будет сказать отцу, что у ней опять не получается быть идеальной, и что он её опять накажет.

И уставилась на меня. Очнувшись, достал из сумки фляги с разными средствами и контейнеры с перевязкой. Пугать шовными принадлежностями, до времени не хотелось.

Я протянул ей коньяк, смочил водкой тампон из бинта и потянулся стереть кровь и обработать разрезы.

Понюхав, она потребовала фляжку с водкой, а потом с виски.

После чего глянув на мои потуги, вдруг сказала, что у неё уже достаточно энергии, чтобы применить «Малое исцеление», и что этого будет достаточно. А потом вдруг сказала, что если покровитель позволит, то она так и сделает, а потом покровитель, то есть я сможет, как и хочет поухаживать за ней, и стереть кровь.

Этот сюр начал мне надоедать. Девица, которая могла прибить меня кулаком, изображала из себя то маленькую девочку, срываясь на совершенно пацанские выходки, то салонную «девушку» полусвета, которая откровенными намеками завлекает папика.

— Делай как хочешь, и перестань меня называть покровителем! — я едва не бросил ей смоченный водкой бинт, но сдержался и протянул.

— Ты мне отказываешь? Я тебе тоже не нравлюсь. — вдруг всхлипнула Эржена и тихо заплакала.

Какая–то хрень. Чего я не понял? Если бы она рыдала, я бы подумал, что это поза. Если бы гордо отвернулась не обратил внимания. А так всё непонятно, серьёзный воин, лукавая насмешница — это понятно, но ни в том, ни в другом случае, такая похожая на естественную тихая обида. Так дети плачут от горя, когда не каприз, не истерика, а именно настоящее горе.

Нет, я не обнял и не подставил плечо, может до конца не верил, а просто спросил в чём дело.

И она взахлёб начала вдруг вываливать. Что у отца не было сыновей, а он большой человек, сначала учитель боя, а потом настоятель храма, должен был кому–то передать если не место, то знания.

И её младшую начал учить и тренировать. Как сына. А в пять лет посвятил в игроки. У них там, это как–то с помощью храма делается. И без того, чтобы стать игроком, невозможно достигнуть настоящих высот в обучении. Ну это–то я и без неё понял. Те возможности, которые может дать игра, не получить никакими тренировками.

А потом, у в семье всё–таки появился сын. Нет, отец не бросил дочку совсем, он занимался с ней, давал возможности ходить в тренировочные миссии, но все надежды теперь связал с сыном. Теперь в силу традиций, девчонка стать настоящим воином не могла.

Воин у них — это сначала послушник, а потом боец храмовой стражи. А потом, вариантов много, но два самых лучших — это или рост в храмовой страже, до капитана, и кого–то там ещё, или уход в священники и рост уже там.

А ей, из–за храмовой подготовки, путь один стать этой самой храмовой девушкой. Не было бы её, можно быть кем хочешь, она перечисляла, но я половину не понял. Но боевые навыки и знания храма — это только при храме.

У меня даже возникла сначала ассоциация с валькириями в скандинавском пантеоне. Но нет, всё было не так.

Храмовые девушки не были поголовно бойцами. Наоборот, игроки были среди них редкостью, да и статус игрока для этих обитательниц храмового сада не требовал обязательной воинской подготовки, что мне было странно. Туда попадали и за заслуги родителей, и просто за родовитость, и наоборот бедные семьи могли дочерей и продать. Там разные нужны. Но полученные в храме знания нельзя выносить за его пределы.

Если бы не было в семье сына, то её могли и в гвардию в конце, концов взять, прошла бы отбор и нормально.

А теперь ни то, ни сё. Среди храмовых девушек, с такими мышцами и повадками она чужая. Они служить должны, хотеть и получать покровительство. И для покровителей не очень интересна. Кому из молодых воинов охота знать, что послушная подружка для бесед, а может и ещё чего, может навалять. И для старших, которые сильнее, своенравна и строптива. Отец–то настоятель.

А ещё с братом проблема. Теперь он старше, по положению старше. А раньше был слабее, и, видимо характер не очень, пользуется этим.

И отец, и брат требуют, чтобы была как все, а у неё не получается, а скоро возраст зрелости, а там вообще шансов не будет. В этот момент, она как–то посерьёзнела, и на миг стало понятно, что она может быть старше чем кажется.

Как–то так, если всё запомнил. Но если всё так, то от меня–то не убудет. Ещё несколько часов, и мы скорее всего не встретимся больше, а ей приятно. Да и не нужно ничего делать, просто разрешить. У меня вдруг возникло впечатление, что теперь моя судьба собирать беспомощных малышей, сначала питомец, теперь вот это.

— Хорошо, хорошо, я буду твоим покровителем, успокойся.

— Спасибо, я буду очень послушной, если мне можно выпить немного этого, то я постараюсь быть и ласковой. — Слёзы высохли, ещё немного всхлипов, и она вытягивает вперёд ноги, и показывает фляжку с коньяком.

Эй, а так мы не договаривались, называть можно, а остальное — это в другой раз. Не то, чтобы Эржена мне не нравилась, но так — это неправильно, что ли, почти изнасилование.

— Можно, я вылечу порезы, а ты потом за мной поухаживаешь? — и смотрит так лукаво.

Понятно, дразнит, тогда ладно.

— Да, конечно, разрешаю.

— А ты мне что–нибудь подаришь, чтобы я могла показать всем?

Оп–па, а что такого у меня есть кроме сувенирной иголки? А она, пожалуй, вряд ли впечатлит.

Удивительно то, что, отчётливо понимая опасность игрока такого уровня, я не пытался держаться на дистанции, и втянулся в разговор. Фатализм, или ей удалось как–то расположить меня? Осторожности и отчуждения, которые присутствовали в рейде, почти не было. Я что, купился на образ милой недалёкой девчушки?

Эржена провела руками по порезам и кровь остановилась. «Малое исцеление» нужно запомнить, и потом обязательно взять. Эх опыта маловато. Эржена придерживая полы халата смотрела на меня. Что? Ах да, аккуратно, стараясь не подняться выше порезов протёр ей ноги и важно кивнул. Подобрала ноги под себя.

Даже вздохнул с облегчением, поднял глаза, девица явно потешалась, хотя, кто её знает, проверять я не хочу, не то окружение. Сейчас и коньяк не предложишь, кто её знает, что учудит.

На самом деле обольщаться и считать Эржену глупой болтушкой не стоило. Она отвечала, казалось бы, на все вопросы, но ответы, если не касались лично её, каких–то, то ли настоящих, то ли выдуманных обид, нанесённых другими обитательницами храма, почти не давали информации. Социальное устройство — «а, чего об этом говорить, об этом все знают». Отношения между воинами и жрецами — «тайны храма, недоступные обычной девушке». Было очевидно, что есть темы, от которых она легко уходит, переключая всё на рассказ о себе.

И ещё одно, легко употребляя слово игрок, она никогда не говорила об Игре, для неё всё начиналось с различных видов посвящения в храме. Но, от конкретики она сразу ускользала.

— А зачем ты пришла сюда? Здесь же вроде закрытая сейчас тренировочная локация?

И опять, на меня выплеснулся целый поток откровений.

Оказывается, Эржена поспорила с братом, что у неё есть покровитель, когда тот её в какой–то момент достал. Он спросил, может ли она показать ему хоть один подарок от покровителя, чтобы доказать. И тогда она кинулась сюда. Иногда покровители, непонятно зачем дарят своим фавориткам охотничьи трофеи по силе покровителя. Но ей не важно, что могут подумать, что покровитель не слишком силён, зато факт наличия можно подтвердить. А дальше можно ещё что–нибудь придумать.

Миссию сюда сейчас сформировать невозможно, игра отвечает, что локация закрыта, но она знала, где отец хранит карту портала, причём полную. Но в этот раз карта дополнительно съела у неё 150 ОИ, то, что она копила на … На что копила она так и не сказала.

А здесь есть относительно простые цели, например те же рыцари, а если вычернить кости, то будет похоже на древнего костяного рыцаря, что ещё лучше. А получилось не так плохо. Особенно, когда она заметила меня, и дальше всё было просто, а потом и …

Хотя, когда я хотел уйти, пришлось стонать.

— И зачем же ты голой лежала? — С подковыркой спросил я.

— Так боевая форма слетела, а на рваной кольчуге лежать больно. А потом я подумала, а вдруг мне удастся и покровителя найти. Я потому и глаза закрыла. Ты, конечно, слабенький пока, но, никто же не знает. А я тебе совсем не понравилась? — она лукаво глянула, опустив ресницы.

— Боевая форма — это что?

— Могу показать, если разрешишь, только халат жалко.

Я ещё раз вспомнил монстра, который носился по площади. — «Ладно, можно в другой раз, не прямо сейчас».

— А если я тебе и так нравлюсь, то тогда я сначала возьму вторую ступень школы.

— Какой школы? — почти каждой фразой Эржена порождала всё больше и больше вопросов.

— Школы боя, конечно. Я мастер школы Духовного оружия. Меня отец посвятил сначала в ученики, а потом в мастера. А какая школа у моего покровителя?

— Пока никакой, я ещё не успел. — говоря о школе боя, и обо мне в третьем лице она меня смутила.

— Отец говорит, что у нашей школы сейчас не лучшие времена, раньше было больше мастеров, ученики были даже и, из других локаций. — Эржена вздохнула.

— А сейчас все хотят быстрого развития. А у нашей школы тяжёлое начало, не меньше двух видов оружия должно быть. Потом будет преимущество в развитии, но сначала нужно трудиться. Это я слышала, когда брат с отцом говорили. — пояснила она.

— Когда брат хотел, чтобы у него были ученики, на совсем высоких ступенях без учеников никак нельзя. Вот.

— А школа очень хорошая, ты же видел, как я мечом рубила, без духовного меча так бы не получилось.

Услышанное озадачило — «и что нужно, чтобы стать учеником и мастером?»

— Как что, развиваешь умение в одном виде оружия, получаешь ученичество от мастера, а потом второй вид оружия, и если мастера нет, то платишь Игре, а если есть, получаешь первую ступень в выбранном виде. Но это в нашей школе, она потому и сложная. Для остальных можно просто купить у Игры. Хотя, наверное, есть и такие как наша. — она задумалась, и замолчала.

— Забыла, наша требует Ци а не маны.

И как бы её теперь не спугнуть, и хватит ли опыта в стрелах? Но попробовать–то можно.

— А ты можешь иметь учеников?

— Конечно, мне отец и мастерский меч вручил, когда я первую ступень взяла, только откуда у храмовой девушки ученики?

Надеюсь, это не обман ребёнка. Добиться не проблема — это уже видно, но …

— А проблем у тебя не будет?

— Я же Вам говорю, уважаемый покровитель, мне никто не даст возможности взять ученика, его отдадут брату, или другому мастеру, не нужно надо мной шутить. — Эржена явно обиделась, решила, видимо, что я её дразню.

— Если у тебя не будет проблем, то я мог бы стать твоим учеником, я не шучу.

Эржена вдруг уставилась на меня.

— А ты согласишься? — у неё задрожали губы — «Отец говорил, что учеников из внешних локаций у нас не было очень давно. И из–за этого и начался застой».

— И как мне тебя убедить? Нужна какая–то официальная фраза?

— У меня не будет никаких проблем. Мастерский меч с собой и если ты хочешь и готов, то я стану твоим мастером, это будет сложно, ты мой покровитель, но я попробую. Всё просто. Ты должен взять третий уровень в любом оружии, и не выбирать школу. Я предложу тебе стать учеником, и ты примешь предложение, а потом возьмёшь третий уровень ещё в одном, и я передам тебе первую ступень мастерства.

На всякий случай я взглянул на таймер. 40.12.35. Мы незаметно проговорили так уже два часа.

— Тогда давай начнём сейчас. У меня не так много времени осталось. Есть предпочтения с какого оружия нужно начать?

— Не важно, но закончить лучше мечом, так будет твёрже связь, но у меня с собой один меч.

Я достал пояс Хуана — вот и пригодился Хуан ещё раз. Вызвал меч и положил перед Эрженой. Прикрыл глаза и

Улучшить умение Владение глефой F (3 / 3) (40 ОИ)? Да / Нет

Да, в мозг опять хлынули образы, я опять старался сосредоточиться на поединках и боях против нескольких противников. Уже имея основу, было понятнее что мне нужно, и эти образы становились ярче и объёмнее, и ещё ярче.

По таймеру прошло двадцать минут, мышцы ныли

Вы улучшили своё владение глефой до третьего уровня. Хотите выбрать школу чтобы вступить на новый путь мастерства? Да / Нет

Открыв глаза, я взглянул на Эржену. Она грациозно поднялась — «какое оружие?». Я вызвал глефу. Она кивнула — «пойдём во двор.»

Во дворе она встала напротив меня и прикрыла глаза:

Внимание: Игрок Эржена. Уровень 11‑мастер первой ступени внутреннего круга школы «Духовного оружия» предлагает Вам стать своим учеником. Принять предложение? Да / Нет

Я попытался сосредоточиться на названии школы чтобы вызвать справку. Скорее всего я её обижу тем, что не приму предложение сразу, но хотя бы понять, что я принимаю, нужно было попытаться.

Школа «Духовного оружия» была одной из многих миллионов школ. При этом, она была одной из, примерно, миллиона живых школ. Одной из пятисот, примерно, тысяч живых школ, которые изначально развивала человеческая раса, правда принадлежали к ней не только люди, но там было не вполне понятно. Одна из ста тысяч, которые основывались на Ци и требовали изначально владения Ци. Мастеров в школе было не много около двухсот, и по этому показателю среди человеческих школ, она была где–то в третьей сотне тысяч. Но и лучшие насчитывали не более полутора тысяч мастеров.

Да в принципе, что можно понять за минуты, да и будет ли другая возможность?

Я приоткрыл глаза, Эржена, всё так же, стояла напротив закусив губу. Да, принять!

Эржена кивнула, открыла глаза и вызвала своё оружие, похоже всё–таки длинная нагината, — «теперь ты мой ученик. А сейчас, ученик, первый урок!» И начала двигаться.

Сначала всё было медленно, и удары, отводы, парирования только обозначались. Ей совершенно не мешало, что она в туфлях без задников. Я мельком подумал, что рухнул бы уже на втором шаге, и тут же понял, что не успеваю уйти или отвести её оружие. Она остановилась, сделала шаг назад и нахмурилась — «сосредоточься на уроке, ученик!». Снова двинулась вперёд.

Теперь я не отвлекался. То, что я только что получил от игры, поначалу легко ложилось в те движения, которыми нужно было отвечать, а иногда и выливалось в ответные контратаки. Постепенно контакт оружия становился чётче, нет, пока без вложений и без попыток продавить партнёра силой, просто контакт. Движения становились быстрее. Ещё быстрее, а потом вдруг на мгновение появилось чувство, что партнёра не нужно видеть, его движение «чувствуется» ещё до начала, что каждый следующий шаг очевиден из рисунка предыдущих шагов и изменений хвата. Этого не было во время получения «умения» от игры, это была какая–то следующая ступень. И в движения можно вложить силу, так как чувство партнёра было обоюдным, было понятно, что он тоже всё «видит» и «чувствует».

Вдруг Эржена разорвала дистанцию и резко сказала — «Хватит!», я остановился и поклонился — «спасибо, Учитель» — это как–то правильно прозвучало.

— Теперь возьми меч, можно подряд все три уровня. Правильно было бы получить по уроку, а лучше несколько после каждого, но боюсь у нас нет столько времени. — улыбнулась она, — но ничего, передача мастерства скорректирует.

Прикрыв глаза, я вызвал умения и нашёл раздел клинкового оружия, — «Мне нужно какой–то конкретный меч? Нужно на чём–то концентрироваться?».

— Нет, просто возьми в руку этот. — Эржена протянула мне меч, я видел его у неё во время боя. Очень похоже на катану с укороченной рукоятью, или драгунскую саблю с рукоятью удлинённой под полуторный хват. Гарда — утолщённый овал, изгибающийся к пальцам, но не замыкающийся на рукоять. Почти цуба, с вырезами, но не круглая.

Изучить владение мечом F (1 / 3) (10 ОИ)? Да / Нет

Я взял в руки оружие Эржены, — «может владение саблей?»

— Не волнуйся, это не слишком важно, меч сам направит отбор умений. — Она улыбнулась — «Поверь, наконец учителю!» — добавила с нажимом.

И то, чего я дёргаюсь. Да. Когда всё кончилось достал обе стрелы. В каждой было по 24 ОИ. Это просто судьба какая то, у меня на этот момент оставалось 14 ОИ.

Улучшить умение владение мечом F (2 / 3) (20 ОИ)? Да / Нет

Улучшить умение владение мечом F (3 / 3) (40 ОИ)? Да / Нет

По таймеру, 43.20.38, у меня оставалось чуть больше пяти часов. И местное солнце шло к горизонту, скоро закат.

— Теперь опять урок. Только приготовься ответить да в нужный момент. Ты поймёшь когда. — она уже была в сапогах, хотя и осталась в своём халате. А увидев мой взгляд, добавила — «Для урока не важно, а для мастерства туфли не подходят.»

И снова начала. Меч Хуана Пабло казался великоватым для неё, но только в первые несколько секунд.

Начало почти не отличалось от первого урока, такие же обозначения движений, потом контакт, только в этот раз контакт был сразу почти в полную силу. Но мне удавалось отвечать. Потом всё ускорилось, ещё раз, ещё раз:

Вы готовы принять первую ступень мастерства школы «Духовного оружия» от мастера первой ступени внутреннего круга игрока Эржены. Уровень 11, дисциплина меч? Да / Нет

Да. Удары ещё ускорились и усилились. Теперь все действия проводились с полной отдачей, вложением силы, и ещё, вдруг, меч начал высасывать из моей руки Ци.

Энергия толчками стала убывать, как будто всасываемая мечом, а вокруг меча Эржены появилась какая–то дымка.

— Не останавливаемся, сейчас начнётся главное! — рявкнула Эржена, когда я попытался отступить.

— Вкладывайся до конца, тебе меня пока не достать!

Поглотив примерно сто единиц, рукоять меча потеплела и из неё в руку хлынуло что–то горячее, жгучее.

Отлично формирование клинка началось, теперь можно работать спокойнее. — переставая вкладываться в каждый удар и давая мне замедлить движения сказала девушка, — «Ещё пару минут».

Остановившись после того, как она шагнула назад и сказала — «Не выпускай меч, садись, можно положить его на колени, но пока выпускать нельзя.

Как–то без команды и объяснений я встал на колени и опустился на пятки. Меч лёг поперёк. Поток от меча достиг сначала груди, а потом потёк вниз, туда, где как, мне кажется, находится нижний даньтянь.

Внимание: началось формирование клинка духа первой ступени, не прерывайте подачу энергии, в противном случае рождение клинка разрушит систему циркуляции Ци

И почти сразу, я только успел посмотреть на полоску Ци, которой было едва сто единиц.

Внимание: недостаточно духовной энергии для поддержания процесса рождения духовного оружия.

Внимание: Падение уровня наполнения духовной энергией Ци ниже достаточного для поддержания целостности системы циркуляции. Опасность разрушения системы циркуляции.

Сознание поплыло, а я начал наклоняться вперёд не вставая.

— Что с тобой, что–то не так?

— Не хватает Ци. — прохрипел я.

— Не может быть, нужно не больше пятисот единиц, это я виновата, мне нужно было… Дай мне руки, но не выпускай меча, я должна, я поклялась, что с тобой ничего не случится… — Она уже сидела напротив на коленях и вытянув руки ко мне.

— Скрести большие пальцы ног и бери меня за руки! — теперь уже жёстко.

Видимо я на секунду уплыл. Схватился левой за её ладонь, а как правой? Выпустив на секунду рукоять положил её ей на левую ладонь и накрыл своей, — «Так нормально?». Клинок серединой лёг на левую руку, иначе не удержать.

— Всё хорошо, умеешь усиливать поглощение? Давай изо всех сил. — она закусила себе губу так, что показалась кровь.

Я попытался, так, как делал это во время проработки резерва, закручивая доступные ещё остатки и втягивая из всех сил. От ладоней по рукам и дальше потекла энергия, она была непривычно горячей, почти обжигающей изнутри.

Внимание: формирование духовного клинка завершено, идёт улучшение оружия.

— Эржена! Эржена! Всё, клинок завершён, можно заканчивать, всё хорошо! — девчонка, сидевшая напротив меня, осунулась, на скулах выступили лихорадочные пятна, закрытые глаза провалились.

— Сиди спокойно, ученик! Я твой учитель, и скажу, когда заканчивать сама!

Пришлось продолжить, и я старался. Как мне показалось через несколько минут, но это надо проверять по таймеру, так как состояние было необычным, всё кончилось.

Внимание: формирование и улучшение духовного оружия завершено, качество идеальное.

Поздравляем: Вы стали мастером первой ступени внешнего круга школы «Духовного оружия», дисциплина меч!

Когда я открыл глаза, Эржена выглядела почти нормально, только тени под глазами и бледные синюшные губы. Она вырвала руки, вдруг опять наклонила голову и закрылась рукавом — «Не смотри, повелитель не должен видеть свою избранницу в таком виде. Можно мне немного того напитка? Я чуть–чуть, чтобы быть привлекательнее.»

— Конечно, пойдём обратно. — Я протянул ей меч, но она уже ушла обратно в развалины и расположилась на куртке и штанах, опять разложив вокруг себя полы халата. Но на этот раз ноги были убраны.

Подойдя к ней, я сел и протянул ей сначала фляжку, затем меч. Она покачала головой, взяла фляжку и аккуратно глотнув, сказала — «Нет, теперь это твой. Это теперь твой меч мастера».

— А как же ты? — спросил я, когда она протянула мне и меч Хуана Пабло.

— Этот мне не нужен, он не слишком удобен, а если подарок, то это плохой подарок, я его не приму. А меч мастера я возьму новый, он будет учится у меня, вдруг появится ещё один ученик? — Она лукаво прищурилась и рассмеялась.

Мне ужасно хотелось посмотреть свои параметры и умения, но сейчас, после всего, что случилось, я просто должен был поддерживать разговор, всё потом.

— Что–то пошло не так?

— Нет, мы отлично сформировали базу даже за два урока. Конечно, обычно, никто не торопится и стараются формировать стиль постепенно, чтобы меч успел привыкнуть, и получить связь с учеником.

— А духовный клинок?

— Духовный клинок, тоже получился бы без проблем за два–три урока, но у тебя нет времени на них, поэтому я помогла. — Она немного покраснела и отвела глаза.

— А мне кажется, что обманывать нехорошо, особенно, если обещала вести себя правильно.

— Так не честно, ты мне не даришь подарков, и не считаешь меня по настоящему своей «храмовой девушкой», а при этом хочешь… — Она вся вспыхнула, и опять прикрылась рукавом.

— У меня нет ничего, что можно было подарить, только вот коньяк и … — я вдруг вспомнил и вызвал комплект лучника и достал лук, — «вот, не знаю, насколько тебе понравится.»

Фляжка упала на пол, хотя закрутить перед этим пробку, хитрюга не забыла.

— Это мне? Да? Какой чудный. А можно попробовать? — Эржена выглядела как ребёнок, которому показали леденец, только слюна не капала. Но у благовоспитанных «храмовых девушек» слюна не капает — это я уже понял.

Она осторожно взяла в руки протянутый лук, и вдруг одним движением, не вставая извлекла откуда–то стрелу, наложила, развернула корпус и, держа лук горизонтально пустила стрелу в сторону отсутствующей стены.

— На него нужно наложить метку, чтобы убрать в комплект. — я убрал свою. — «тебе нравится?»

— Да, конечно, очень. Спасибо! Я тебя за него поцелую, если разрешишь. И коньяк тоже, можно? И вот тебе карта меча мастера. — Она протянула мне карту и быстро убрала фляжку и лук.

— У нас таких нет, есть из кости и рога, их тоже привязывают, покупать и улучшать лук из карты дорого, и таких я там не видела! — Она задумалась.

— А с клинком всё просто, достаточно было сформировать, потом ты сам улучшил бы его до первой ступени. Это и есть проблема школы, ничего не даётся сразу, сначала база, а потом своими силами всё улучшается до мастерства. Но, я… У меня был резерв Ци для перехода на второй уровень мастерства…, и я… неважно, теперь вместо второго уровня возьму долголетие. Твоя фаворитка должна выглядеть лучше всех!

— А внешний и внутренний круг? — решил я не заострять внимание очередном витке «флирта»

— Здесь всё просто, внутренний круг — мастера нашей родовой локации имеющие возможность получать и совершенствовать мастерство со своим наставником, если позволяют возможности идеально повторяют учителя. А внешний — это те, кто приобрёл мастерство иначе, или приобретя уходят в свои локации и совершенствуют его у себя.

— Твоя локация вошла в Игру недавно, и пока она закрыта мы с тобой вряд ли встретимся, а значит ты внешний.

Она знает. Ну да, по некоторым оговоркам было понятно, что знает она существенно больше, чем говорит.

— Но то, что ты сможешь открыть в мастерстве уже сам, будет знать и меч, а значит это будет доступно и остальным мастерам. И это будет новый шаг в развитии школы.

— Мне что–то нужно делать обязательно? Какие–то дополнительные требования?

— Нет, ты мастер, а значит я не могу указывать равному, но ты это всё узнаешь сам. Указывать и требовать может только старший, например мой отец, но он далеко. А внешних мастеров всего два, и второй, он… — она как–то сбилась.

— Что второй? Он же должен быть старшим по отношению ко мне.

— Я ничего не знаю про него, только слышала от отца, что он есть и жив. Отец не хочет о нём говорить. Мне нужно уходить. Время. Мастера иногда могут связаться друг с другом, если очень захотят. Это всё. — Она встала, и помялась.

— Ещё постарайся изучить сканирование, отвод глаз, рывок и скольжение, они хорошо ложатся на стиль школы и даже могут развивать друг друга.

Я тоже встал и привлёк её к себе. Один поцелуй — это не так много за то, что… Ну, и, да не важно, она мне всё–таки понравилась.

На стене открылся портал, и красная как помидор Эржена, вдруг буркнув невпопад: — «а покровитель может быть и один, и тогда можно от остальных ничего не принимать…»

Я взглянул на таймер миссии. 47.50.39. Меньше десяти минут до завершения. Нет смысла даже заниматься инвентаризацией. Сунул карту меча в пояс, осмотрелся и отозвал, и убрал всё, что ещё оставалось. Меня немного мучила совесть по поводу малыша, опять осталось 2 ОИ.

Глава 12. Выходной. Интересно, а трудоголики сами такие, или окружение вынуждает?

Когда появились уже привычные, а так ли это, сообщения, принял все предложения и шагнул в портал. Осмотрелся, отозвал одежду, на этот раз не снимая — получилось, и побрёл в ванную. Правда по дороге бросил на стол пояс.

Лёжа в ванне просто грех думать о делах, и я старательно думал о том, найдётся ли в Риге ночной ресторан. Всё–таки сутки без еды — это перебор.

Выйдя из ванной, и включив ноут, я узнал, что меня ждёт турецкая еда на улице Вальню. Ну, кебаб так кебаб, лишь бы пиво было, а оно в Риге есть везде.

Двигаясь в сторону ресторана, последнее время я предпочитал передвигаться бегом, но в этот раз вызвал такси, и расстояние не то и потным в ресторан приходить неудобно, я ни о чём не думал.

Ну, наверное, не совсем ни о чём. Какие–то мысли мелькали, от белой обезьяны избавиться сложно. Но ничего важного.

И нет, я не мечтал об Эржене. Уже лет пятнадцать–двадцать лукавые улыбки молодых девушек не рождали у меня иллюзий. Если мне улыбались девушки на работе, то я на всякий случай, или проверял не сорваны ли сроки какого–нибудь проекта, или не собирается ли руководство сменить испорченного опытом работы в совке замшелого ретрограда на молодую, но подающую надежды профессионалку «новой формации».

Если мне так улыбались незнакомые или малознакомые девушки, я проверял карманы и бумажник, незначительная убыль дензнаков в принципе устраивала, пугали заверения в бескорыстности. В этом случае стоило проверять не только бумажник.

Знакомых и не связанных с работой молодых девушек вокруг меня не водилось уже давно. Дочери сослуживцев и бывших сослуживцев не в счёт, они не переносили меня за то, что я могу отвлечь родителей от их проблем, или просто ассоциировали с родителями.

Если мне удалось ей помочь с решением её не до конца понятных проблем — это здорово. Если она путём вручения мне меча устанавливала связь, и какую–то возможность наблюдать, то и это не слишком пугало.

Опыт работы в организациях, связанных с работой с информацией различного рода, научил меня, что вопрос компрометации охраняемой информации всегда лишь вопрос времени и ресурсов для заинтересованной стороны. Нет, конечно, бывает, что есть информация, которую никто не «нашёл», но в подавляющем большинстве случаев, это означает, что её никто и не искал.

Ну а со школами, тут либо выбирать «мёртвую», что глупо, а если живую, то школа так или иначе будет получать какую–то информацию о своих «мастерах» — иначе она «мёртвая», не имеющая развития.

Кебаб в ресторане был ожидаемо средний, чем дальше в Европу от ближнего востока, тем меньше отношения блюда, относимые к этой кухне, имеют к реальному вкусу восточной еды. Что огорчает. Но пиво было отличным, что многое искупало.

Сейчас уже не вспомнить зачем я полез в интернет на смартфоне, занятие во многом похожее на детские забавы в отсутствие девушек. Но, я набрал Хуан Пабло, кажется надеясь найти какого–нибудь святого или героя. И вдруг выяснилось, что некоторые общественные организации чрезвычайно озабочены коррупцией в латиноамериканских странах, которая привела к исчезновению из тюрьмы Хуана Пабло Дельгадо. То ли главы, то ли ближайшего соратника главы чего–то там очень мафиозного. Для ареста, которого пару лет назад потребовалась войсковая операция с привлечением специалистов из США. Причём журналисты явно издевались над администрацией тюрьмы, которая сначала на полсуток «потеряла» заключённого, а потом оправдывалась, приводя фотографии человека похожего. А когда представители «общественных организаций» прибыли на место, предъявить заключённого не смогла.

Совпадение? Или нет?

Сайт федерации фехтования Венгрии был невнятен, и списков женских команд с фотографиями я не нашёл. Но по ссылкам всплыли статьи околоспортивных журналистов критикующих функционеров, которые не могут разобраться с составом. Перевод с венгерского у Гугл поганый, но насколько я смог понять, сначала одна из лидеров команды получила травмы, которые требовали длительной реабилитации, а потом пришедшая ей на замену в команду спортсменка вдруг проигнорировала отборочные соревнования.

Набрать по–шведски «Гуннар Швеция» удалось не сразу, но Гугл в помощь, и я на втором или третьем десятке ссылок набрёл на объявление с фотографией. Отдел по делам несовершеннолетних, по мнению Гугл переводчика интересовался информацией о своём сотруднике. Там рядом ещё была ссылка на видео. Не знаю, чем занимается полиция Швеции вообще, но на видео Гуннар и ещё один здоровый лоб в полицейской форме танцевали какие–то народные танцы.

Всё–таки интернет — это свалка, где можно найти многое. Но не имея больше никаких слов для поиска, я просто полистал события. Внимание привлекла вспышка насилия в Афганистане. Там какие–то джихадисты подло и вероломно зарезали или зарубили целый пост из четырёх мирных американских военнослужащих, наблюдающих за порядком в городе. Военнослужащим удалось героически свести потери среди мирных жителей к приемлемому минимуму.

Правда Аль Джазира имела по этому поводу другое мнение, но оно было по–арабски и переводилось переводчиком ещё хуже, чем с венгерского. А при второй попытке статьи уже не было. Но кое–что я уловил. Там была свадьба какого–то сына, кого–то там. Американцы наблюдали за порядком, и должны были контролировать наличие оружия. В происшествии погибло несколько женщин и стариков.

То есть, следы уже появились, может к ним нужно было отнести и исчезновение какого–то благополучного миллионера со своей яхты в средиземном море, а может и нет, наследники у него были, а это иногда не способствует долголетию.

До отхода ко сну я принципиально не поинтересовался ничем связанным с параметрами умениями и трофеями. Срочно изменить или решить ничего не получится, а просто философские рассуждения об Игре и моём будущем в ней и вообще, они идут на подкорке, их не остановить. Но без блокнота нужно ждать, когда они кристаллизуются или выпадут в осадок, чтобы рассмотреть.

А сеанс мозгового штурма, или анализа ситуации мне был просто не по силам, я себя переоценил.

После отхода ко сну, я тоже ни о чём не думал, но уже по естественным причинам.

Встал поздно, почти как все нормальные люди в воскресенье в городах с туристическими экскурсиями по ночным достопримечательностям. Поэтому, видимо и не удивил никого в ресторане, куда опоздав на завтрак в гостинице пришёл поесть. Кстати, приводя себя в порядок, отметил, что если подстричься короче, и убрать модную, но абсолютно седую щетину и усы, то со спины мог бы даже сойти за «молодого человека» средних лет, и в меру спортивного. У меня даже появилась осанка, которой не могли добиться отцы–командиры в юности, когда они у меня ещё были.

Да, так вот в ресторане ограничился кофе и яичницей, начинать день с пива не спортивно. Трофеи потом, а инвентаризацию параметров и умений, можно провести и сейчас:

Параметры

Сила 8 / 10

Ловкость 8 / 10

Гибкость 8 / 10

Реакция 8 / 10

Выносливость 7 / 10

Живучесть 4 / 10

Интеллект 9 / 10

Восприятие 7 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10

Дополнительные особенности

Духовная сила 3 / 10

Умения

Владение глефой F (3 /3) (мастер)

Владение мечом F (3 /3) (мастер)

Стрельба из лука F (1 / 3) (20)


«Система циркуляции ЦИ» F + (1 / 3) (20)

«Сканирование» F + (1 / 3) (20)

«Отвод глаз» F + (1 / 3) (20)


«Медицина земли. Хирургия» F (1 / 3) (20)

«Диверсионная подготовка» F (1 / 3) (20)


«Поиск трофеев. Гоблинское»

Умения Е ранга

Мастер меча* Е (1 / 5)

«Вызов на поединок» Е (1 / 1)

Способности (особенности)

«Врождённый контроль ЦИ» Е (1 / 5) (200)

«Духовный клинок» * Е (1 / 2)

Возможности Игры

Общий язык Е (1 / 1)

Настройки Е (1 / 1)

Справка Е (1 / 1)

Характеристики (приобретённое):

Мастер первой ступени внешнего круга школы «Духовного оружия», дисциплина меч. E +

Сформирован первый уровень духовного оружия (5 000 / 10 000) E+, возможности: сканирование, отвод глаз, нераскрытые возможности.

Физические, или физиологические параметры вполне ожидаемо не изменились, ну и хватит, я и так неплохо поднялся на побочных эффектах. Большая часть умений тоже была ожидаемой и вызывала, ну, наверное, удовлетворение.

Физические, или физиологические параметры вполне ожидаемо не изменились, ну и хватит, я и так неплохо поднялся на побочных эффектах. Большая часть умений тоже была ожидаемой и вызывала, ну, наверное, удовлетворение.

А вот остальное, духовные возможности и духовное оружие. Поставив чашку, чтобы не пролить и не подавиться, я подумал, что иногда приобретённый с опытом цинизм — это не лучшее качество. Иногда нужно верить людям. И мысленно извинился, одновременно и жалея, что Эржена не услышит и желая, чтобы услышала. А ещё мимолётно задумался над возможностью встречи.

Да нет, понятно, что это почти невозможно. Ну, положим локацию я найду, по данным школы, наверное, можно выяснить локацию. Но вот дальше, даже если знать где. Меня просто на походе к храму нашинкуют либо отец, либо брат. Далёкий «покровитель» подаривший, не знаю какой ценности подарок — это одно, а вот конкретный недоразвитый, я не обольщался на свой счёт, боец, да ещё и нарушающий все социальные нормы — это хороший повод.

Меня вдруг что–то «царапнуло» внутри. В спине возникло не то, чтобы неприятное, но какое–то новое, непонятное ощущение. Медленно обернулся. Официант резко отвёл глаза. Это что–то новое, это нужно проверить. Я расплатился и пошёл в номер, прикидывая что сначала, трофеи или питомец.

С трофеями не было ничего очень важного и срочного. Пересчитывать фляги, контейнеры, посчитать количество пустых и мусорных карт, так я назвал карты, умения в которых были не интересны. Запомнить те, которые могли понадобиться, например языки, которые иногда выпадали с убитых игроков. В отсутствие ОИ это всё было не слишком важно.

Важным был меч мастера школы, к которому хотелось привыкнуть. Он оказался ранга D, с поглощением 50% и без посвящения богу. Странно, по словам моей знакомой, школа была при храме, а отец был настоятелем. Тем не менее, такое могло быть. Я сходу придумал несколько вариантов, но это были бесполезные умствования. Вызвал для сравнения меч, доставшийся после поединка. Они были не сравнимы. Ни по весу, ни по удобству. Справка:

Меч мастера школы Духовного оружия, Ранг D, не улучшаемый, оружие игры, артефакт, позволяет посвящать в ученики, позволяет передавать ступени мастерства школы, аккумулирует и передаёт полученный в боях опыт, может служить для связи между мастерами школы.

Материалы: сталь, бронза, кожа, кость.

Вес 0,9 кг.

В сравнении с топором или глефой вес небольшой. Крутить мечом в номере не стоило, и обязательно стоило разобраться с дополнительными возможностями, без них так рубить костяки, как это делала мой учитель, улыбнулся, просто невозможно, даже если прокачать силу до десяти.

Больше оттягивать вызов питомца стало невозможно. Если я, как планировал, хочу завтра ещё поучаствовать в миссиях, или буду вынужден, то нужно куда–то ехать и пытаться понять полученные возможности. Значит разобраться с проблемой или уточнить задачу надо сейчас. Я машинально взглянул на шкалу Ци — 350. Должно получиться. Он вроде не слишком большого размера. И вообще, могли бы и инструкцию приложить.

Рассуждая про себя таким образом, я на всякий случай достал блюдце, сметану, творог, и азу. Азу немного заветрилось, и вспоминая капризный характер пациента, я обрезал по краям один кусок.

Ладно, вызвать.

— Ты не слишком–то торопился! — знакомый писклявый высокий голос ввинтился, казалось, прямо в мозг.

— А ты в стазисе можешь следить за временем? — удивился я.

— Нет, не могу, и никто бы не смог. Но я уверен, или ты будешь уверять меня что ночи не спал, и торопился изо всех сил? Не верю! — мой карманный монстрик стал похож на персонажа из какого–то мультфильма.

— Будешь Фомой!

— С чего бы это? — сбившись с подготовленного текста, драконид выглядел естественнее.

— Ну он неверующий, опять же апостол, чем тебе плохое имя? Кстати, есть будешь? Может проголодался? — попытался перевести тему я, скашивая глаза на полоску Ци.

Просев на сто единиц, она пока держалась.

— И, кстати, тебе вредны сильные эмоции, поэтому старайся поменьше переживать.

Вы видели ящериц с открытым ртом? Примерно так как хамелеон глотает муху, я как–то видел в Дискавери. В принципе, похоже.

— Тебе прямо в рот мясо положить? — ещё пара вопросов и он станет молчаливым и задумчивым драконидом.

Я не успел, ведь уже вёл по очкам, но очки — это не нокаут.

Речь, которую он задвинул изобиловала эпитетами, сравнениями, риторическими вопросами, и всё это в основном касалось показателя интеллекта человека, который не способен… Что неспособен, я не дослушал.

— Девять! — сообщил я.

— Это не очень много. — отрезал драконид. Вот и поговорили. Я потянулся к карте, хотя это было и не нужно, и уловив движение, драконид сразу согласился, что для человеческой расы это хороший показатель.

Я ещё раз посмотрел на шкалу. Всё держалось, даже несмотря на некоторое раздражение, которое мы вызывали друг у друга.

— Послушай, нам всё равно теперь никуда друг от друга не деться, давай попробуем договориться! — попытался я воззвать к разуму.

— Это как сказать. — занесло малыша.

— Ну, с учётом моей трепетной и нежной привязанности к своей жизни, тогда у нас останется только два варианта. — я ещё раз потянулся к карте: — «я могу тебя там просто держать, а могу попробовать её уничтожить».

— Хотя, держать там тебя осталось только немногим больше двадцати дней. — поправился я.

Драконид потерял задор, уселся рядом с блюдцем, взял в лапу кусочек мяса и задумчиво макнул его в сметану.

— Так не честно! — из глаза у него скатилась слеза, а полоска Ци просела на двадцать пять единиц.

Я почувствовал себя так, как будто замыслил убить друга. Ну, у меня пока их особо и не было, но, наверное, именно так бы я себя и чувствовал.

— Давай ты успокоишься, и мы договоримся. — расчувствовавшись, я был готов на уступки. Ну и колебания Ци подталкивали к компромиссу.

— Ладно, давай временный трудовой договор. Где расписаться? — он, положив мясо вытянул коготь левой в направлении указательного пальца правой лапы.

Драконид глянул на меня. Не знаю, прочёл ли он что–то на лице, или покопался в голове.

— Ладно, я постараюсь вести себя хорошо, не капризничать, и … клянусь не делать ничего такого, что может привести к твоей смерти, клянусь … Да нет, я же тварь хаоса, как и предки, я не могу поклясться богом. Так пойдёт? В прошлый раз же прокатило. — он опять взялся за мясо.

Полоска Ци начала потихоньку расти. А я начал звереть. То же мне «храмовая девушка», рылом не вышел.

— Всё, всё. Теперь ты остынь, а то твоя энергия жжётся. Чего тут договариваться. Я питомец, ты хозяин, ты меня привязал. Значит, можешь приказывать. — уже спокойно и деловито сказал драконид.

— Как приказывать? — оторопело спросил я.

— Ну, разберёмся, я инструкцию тоже пока не читал.

— И с именем, давай не будем торопиться, это же навсегда, надо подумать. — тон драконида даже стал несколько заискивающим.

Вот же, С–с–скотина, животное подумал я.

Вы хотите дать существу драконид, тварь хаоса, ранг D. Уровень 1 имя? Да / Нет

У драконида округлились глаза, а кусок мяса выпал из лапы в сметану. На переливающейся то в голубой, то зеленоватый шкуре брызги сметаны выделялись очень ярко.

Нет, я убрал сообщение и вытер пальцем брызги со шкуры. Драконид вздохнул. По сгорбившейся спинке и опущенной мордочке чётко читалось что я безжалостный зверь.

Помолчали. Потом помолчали ещё. Общаться с драконидом не хотелось, нужно было время, чтобы немного остыть и мне и ему.

Я вызвал меч мастера, положил его на стол и стал рассматривать. Через минуту услышал сопение на журнальном столике. Повернулся. Драконид смотрел на меч.

— У тебя новая игрушка? Можно посмотреть?

Перенёс его на стол и посадил рядом с мечом. Он со звоном постучал когтем по клинку.

— Красивый! И не простой. В новой миссии взял?

Он не столько рассматривал меч, сколько косился на меня. Видно, было, что его распирает.

Рассказал ему про миссию встречу, получение мастерской ступени. Да ладно, очевидно было, что он всё может прочитать и сам. Ну, или может не всё, но многое. Но, любая беседа лучше, чем молчание. Да и я читать у него в голове не могу.

Он порадовался и за меня, и за себя, а я на всякий случай глянул на шкалу, обнаружил, что там 275 единиц из 350, удивился и порадовался. Пора было переходить к важному.

Нужно было понять, как быть дальше. Что у него с формированием собственного резерва, как нам его растить, и, возможно в процессе решения возникнут новые вопросы. Выяснилось, что он и сам толком ничего не знает. Большая часть знаний от меня. Нет, что–то в спящем виде, наверное, есть, но пока он ничего не чувствует. И сообщений от игры тоже не получает, а с чем это связано, с низким уровнем, статусом, отсутствием опыта, который можно потратить, или тем, что он просто не вырос ещё, тоже непонятно.

У него была надежда на «зов», который он послал, когда стало плохо в прошлый раз, но ответа не было. На следующий «зов» у него не хватает сил, а как их копить тоже непонятно.

Когда он сказал про «зов», я вдруг вспомнил карты, которые нашёл на следующий день. Но здесь тоже было много неясного, гораздо больше, чем было понятно.

Кстати, еда ему нравится, хотя насколько она поможет ему расти и как быстро он не знал.

В целом, результатом было только одно, нам нужен опыт, или ему, для прокачки уровней, или мне для того, чтобы дать ему имя. Дальше были варианты, но без опыта было не обойтись.

Мы посмотрели в интернете имена картинки и имена драконов из книги Джорджа Мартина. Но на Балериона он явно не тянул, а остальные имена ему не понравились, он считал, что они или слишком простые, или через чур выспренние. Но на удивление ему понравилось Нафанаил, а когда он прочёл сколько от него производных, сказал, что подумает. Хотя мне, например, Натаниель не понравился. В общем опять поругались.

Нужно было куда–то ехать, чтобы поиграть с мечом, а заодно и подумать. После недолгих препирательств, я убрал его в карту, не ездить же в такси с таким чудом.

Глава 13. Интерлюдия. Своя рубашка, а так ли она дорога?

Лао Ху, конечно, его имя было другим. Но сегодня, после возвращения он думал о себе больше, как об игроке Лао Ху, чем о полит офицере Народно–освободительной армии Китая. Так вот Лао Ху сидя дома за столом играл в шахматы сам с собой. Шахматы игра, которая требует размышлений, но розыгрыш Сицилианской защиты, в некоторых вариантах был проработан достаточно глубоко и пока в дебюте медленно передвигая фигуры можно было думать о своём.

Ситуация, в которую он попал, была выходящей за рамки того, что он с молодости, под влиянием отца, партийца и офицера планировал. Она нарушала, а точнее разрушала возможность построить карьеру на службе своей стране. Он верил в идеи, которые на его глазах привели к возрождению страны, а теперь для него, лично для него всё рушилось. У него мелькнула мысль, что уже полученные и предполагаемые возможности могут дать лично ему несравнимые с большинством преимущества. Но он привык достаточно критично относиться к себе. И давно понимал, что один человек, противостоящий системе слаб. И он был настоящим хань. Вне народа и страны он себя не видел.

Этот выбор не требовал обдумывания, как функционер он думал только о том, как использовать свои преимущества, и как занять правильное место. Когда он должен сообщить, что и кому. Стоящий у истоков не должен быть выдающимся, чтобы занять достойное место. И страна достаточно велика, чтобы таких как он было несколько. И они могли быть не хуже, хотя с помощью Виктора ему повезло. Но, чтобы занять место, и действительно создать что–то, нужно не только иметь что сказать, но и сказать правильному человеку, и обязательно убедить. Правильные и серьёзные люди плохо верят в чудеса и редко читают фантастику. Хотя у него и есть, что показать в доказательство своих слов, кроме серьёзности этот человек должен суметь увидеть возможность.


Кицунэ сидела на циновке перед столиком, на котором скоро должна была закончить чайную церемонию. Когда мать вдалбливала в девочку, предпочитавшую бегать с мальчишками, драться и озорничать, это искусство, она искренне ненавидела мать.

Но со временем у скромной медсестры, прошедшей, правда службу в морской пехоте сил самообороны Японии, выработалась традиция. Все важные для неё решения она принимала во время чайной церемонии. Размеренные движения традиционного ритуала приводили в порядок мысли.

Теперь мечта закончить университет и стать врачом, отошла даже не на третье место. Теперь планирование дальнейшей жизни становилось совсем другим. Другие цели, другие приоритеты. Но об этом потом. Пройдя армейскую школу, что лукавить, Кицунэ чётко соразмеряла возможности одного человека и, например, роты, а что говорить о государственном аппарате в целом. В додзё, она перешла в него переехав после службы, и теперь занималась нагинатадзюцу, которым увлеклась ещё в детские годы в школе в клубе кендо, были и армейские чины и даже работники министерства внутренних дел. Ей было у кого спросить совета о том, куда обратиться.

Но было одно «но» очень серьёзное. Несмотря на тщательно культивируемую идею независимости, Великая страна, защищающая демократию, и для этого имеющая несколько баз на японской территории, внимательно наблюдала за своим союзником. Как бы ни были независимы японские властные структуры, любая информация известная им, становилась известна и наблюдателям.

Рука дрогнула, вспоминая додзё она отвлеклась, и чуть не перелила чай. Нарушая традиционные движения потёрла руку. Детское ещё увлечение и спасло ей жизнь, но и чуть не отняло. Начального уровня было недостаточно, чтобы выжить, но схватка в додзё и похожа и не похожа на реальный бой, она не была готова к такой свалке.

Но, нужно вернуться. Сейчас, когда конфронтация в мире достигла уже совершенно неразумного уровня, знакомство, более того сотрудничество с русским почти приговор. А Виктор, очень вероятно, действительно русский. И скрыть его участие в миссии невозможно. Она, конечно, может придумать версию, но она была не одна. И если всё вскроется позже, то будет только хуже. И с учётом уровня Виктора, вероятность что он сотрудничает со своими спецслужбами есть.

То, что могут позволить сами себе, никогда не позволят союзникам. А прямое сотрудничество с американцами — это не её. И дело даже не в деде, погибшем в войну. Здесь всё решено, сейчас она никуда не пойдёт.

Она прочитала перевод статьи про Хуана Пабло Дельгадо, и про афганские события. И нашла ещё несколько статей про события, которые могли относиться, а могли и не относиться к игрокам. Но было понятно одно, скоро государства узнают. А потом можно будет понять реакцию. А потом будет ещё одна чайная церемония.

А Виктор? Она вспомнила свой красный ник, сменивший цвет в момент перехода домой, штраф действовал только там, где было совершено «преступление». Про него она подумает потом. Сейчас вторая чашка и нужно думать о том, как расставить приоритеты в развитии. Но, когда будет возможность нужно будет ему написать.


Где–то в, ну не знаю, может в Лос–Анджелесе, а может Чикаго, а может уже и в Вашингтоне работник какой–то службы писал доклад. Доклад о том, что его подопечный, который подавал такие надежды, не вернулся с миссии, и что это такое эта миссия? Но судя по тому, что он успел сообщить, нужно срочно создавать структуру, которая займётся поиском, вербовкой и использованием таких подопечных.


И ещё где–то в Афганистане, заплаканный юноша рассказывал имаму, отец погиб, и он мог прийти только к имаму, всё что он видел и сделал. Как заставили поднять чадру сестру, как отца оттолкнули прикладом. И потом, а потом он вызвал меч и неверные были наказаны, а отец, сестра и другие погибли. А он не мог помочь. Но он отомстил. Юноша ушёл, а имам сидел и думал, что это? Юноша показал, как вызывает и отзывает меч и другое показал. Имам искренне верил, но он был образованный человек. И умел не только читать по–арабски и толковать суры. Он видел шире и теперь думал. Про веру, шиитов и суннитов, Иран и Саудовскую Аравию. О неверных он тоже думал.


В разных местах Земли игроки принимали решения. Разные решения. Важные для них решения. Кто–то делился информацией о себе, а кто–то нет. Но отдельные решения каждого из них уже не играли большой роли в сохранении в тайне появления игры. Даже самые скрытные из них делали что–то, что вело к появлению у других людей сначала догадок, а потом и твёрдого знания.

А потом люди, которые что–то узнали, случайно, или в силу профессиональных обязанностей, несли эту информацию дальше. Пока она не достигала тех, кто принимает решения.

Опять же в каждом конкретном случае разные решения. Но все вместе эти решения должны были сформировать отношение к игрокам, на разном уровне. Так отдельные капли на стекле сначала движутся сами по себе. Потом появляются ручейки. Которые даже могут слиться в один поток, или в несколько разных.


Отец Эржены, сидя на широком мягком диване размышлял. Сегодня он узнал, что на стойке с мечами мастеров школы, стало на один меч меньше. Главе школы не нужно было выяснять, кто из мастеров передал меч ученику. Он знал.

А ещё он услышал разговор двух девушек в саду. Обычно он не прислушивался, машинально пропуская всю ту ерунду, о которой они могли говорить мимо ушей. Если в болтовне могло быть что–то важное, то были другие девушки, которые старательно доносили услышанное ими до нужных ушей, и получали задания что и кого слушать.

Но в этот раз, услышав имя младшей дочери и невольно прислушался. Он знал о её неприятностях и невзгодах. И хотя в разное время по–разному оценивал их серьёзность, зная, что был их причиной жалел любимую дочь. Иногда даже обвинял себя в том, что случилось. Но в целом это была судьба, а он как мог пытался помочь ей её принять. Какое–то время он даже пытался то строго, а иногда сочувственно разговаривать с дочерью, убеждая смириться и жить как все.

Дочь, в очередной раз, что–то учудила.

Она и до прихода в храмовый сад не отличалась покладистостью. Хотя, воины и игроки без характера долго не живут. Даже став «храмовой девушкой», она продолжала ходить на тренировочные площадки кандидатов в храмовую стражу. Мастером–то осталась. И довольно быстро молодые игроки её невзлюбили. Несмотря на невысокий для храмовой стражи уровень воином она была очень сильным, и не стеснялась это показать.

Пару раз вышли некрасивые ситуации, обиженные на тренировках молодые игроки пытались отыграться в храмовом саду. По идее, там всё должно быть по согласию, но бывает по–разному. Ясно, что к фавориткам уважаемых людей молодые не пристают, уважение без силы и власти невозможно. Да и не ходят те поодиночке по саду, с ними всегда свита тех, кто хочет быть причастными. Редко проблемы возникают и дочек аристократов, или тех, кто вышел из непростых семей. Но с другими может случиться разное. Эржена не была простой девушкой, но обида или подогретая вином удаль взяла своё. С семьями погибших и покалеченных удальцов пришлось договариваться.

А что на этот раз? Настоятель прислушался. Эржена утром заявилась на тренировочную площадку и заявила, что будет благосклонна к тому, кому удастся победить её в стрельбе из лука на дальность. Дальность не точность, там основную роль играют физические кондиции. Часть молодёжи согласилась. А дочка, достав новый лук просто над ними поиздевалась, отойдя на двести шагов за дальнюю линию площадки.

Потом он разговаривал с сыном. Тот видел лук, никакого усиления магического или духовного в луке не было. И конструкция была незнакомая.

Вчера, когда они отправляли молодых игроков в закрытую локацию, совет жрецов дал поручение выяснить, что там происходит, а воины высокого уровня пройти туда не могли. Выяснилось, что кто–то позаимствовал карту портала. Кто–то, конечно, Эржена, поспорила с братом и сорвалась, хотела добыть трофей и выдать за подарок.

Старший мастер школы поморщился, нелады брата и сестры огорчали его.

По всему, Эржена кого–то встретила, передала мастерство, и получила в подарок лук. Сын будет в ярости, найти ему ученика не удаётся уже давно.

Но не это главное, почти вся молодёжь вернулась, часть, видимо уже не вернётся, но потери есть всегда. А повезло дочке. Конечно, сама рассказывать про встречу она не будет. Но постепенно, многое можно будет выяснить. Пусть и не так как хотелось, но задание выполнено. А может и дочке повезёт и её удачу оценят.

Информация для круга будет. Что–то расскажет дочь, что–то станет понятно по тому, что придёт от меча. Даже лук — информация. Нужно ещё раз поговорить с сыном.



Глава 14. Миссия третья. Можно ли назвать авантюрой то, что всё–таки удалось.

В этот раз я поехал в Межа парк. А что, там если выйти к озеру, вполне можно найти место, где никто не ходит. А если за час–другой не найду, бегая по парку, то можно пробежаться и дальше, на Вецаки или Кангалне. Это не я так здорово ориентируюсь, это Яндекс карты.

Задача была проста, найти поляну и попробовать то, что я приобрёл, а заодно и подумать немного. Физические упражнения вообще способствуют. Начиная с какого–то момента, просто двигаешься в определённом ритме и всё, можно начинать обдумывать.

Но в этот раз подумать не удалось. Найдя–таки место на берегу, и вызвав меч, начал упражнения. И вдруг понял, что не всё получается правильно. Правильно не с точки зрения движений, там всё ложилось просто идеально, а меч даже в момент движений кисти, как прирастал к руке. Но некоторые движения, казалось, требовали Ци. Такое непонятное чувство, что нужно дать толчок энергией, и что–то получится лучше. И в какой–то момент, я внутренне ответил, отпустил себя и сделал толчок. Из–под ног взлетела трава, я оказался на пару метров дальше, чем рассчитывал. Но огорчило другое, хотя огорчило здесь слабое слово, я очнулся на земле. Все мышцы крутило от боли, а кожа на лице казалась то ли содранной, то ли обожжённой.

Круто я выступил, приходя в себя, сказал сам себе. Кстати, что там с Ци? Ци просело почти на сто единиц. С такими экспериментами нужно завязывать. Хотя, что говорила учитель, уходя к себе? Рывок и скольжение?

Какое из умений я инстинктивно использовал? И как быть, если умения нет? Всё было очень похоже, на первое инстинктивное использование «сканирования».

Сев на траву и убрав оружие я решил восстановить Ци и дать мышцам отдохнуть. Минут через двадцать–тридцать боль стихла я восстановился. И заодно принял решение, которое подсознательно отгонял. С двенадцати часов начнётся последняя из этой серии миссий, и деваться некуда, и для Нафани и для себя я должен идти.

Да, уже во время отработки первого медленного комплекса, стало понятно, просто по рисунку движений, что случись поединок сейчас, мне бы не понадобился лук. Но появилась вторая реальная опасность. Резерв мал, умений недостаточно, инстинктивные есть, но выполнить их корректно я не могу. Можно постоянно контролировать себя, но это не то, а вдруг контроль задержит удар, или наоборот вложившись в движение я сорвусь в умение, которого нет.

По спине опять «царапнуло», медленно обернулся, человек, вышел на берег и смотрит в мою сторону. Отвернулся. Прислушался к себе, через несколько мгновений чувство неудобства пропало. Обернулся, теперь быстро, человек уходил. Это что–то новое, я чувствую взгляд?

Нужно обратно. Готовиться к миссии почти не нужно, только оплатить гостиницу, а со вторника решить наконец вопрос с жильём. Ах да, хитрюга выцыганила у меня коньяк, нужно купить.

По дороге, я уже привычно, если можно назвать привычным действие, которое выполняешь всего три дня, делал «сканирование», при этом стараясь сдерживаться и не выпускать его далеко, теперь мне удавалось как–то отстроится от растительности, то есть я мог её чувствовать, а мог и не замечать. Затем шло восполнение и снова слабое сканирование. Теперь резерв не увеличивался, но сама регулировка усилия сканирования давалась всё легче.

Выполнив и перевыполнив план, я докупил всякие жидкости, которые могли пригодиться, и в этот раз еды.

Правда делал всё механически, а в уме перебирал варианты. Мне нужно выбрать точку. Я не пойду в глубь города, нет шансов. С командой, на этот раз имело смысл двинуться в замок, но это разведка, а не охота. Гоблины — мало опыта при наличии луков и опасность больших свалок. А значит предместья, да и нежить попроще психологически.

Вроде бы всё ясно, если бы не одно «но», ночь.

Так ничего и не решив, придя в номер вызвал питомца, посадил его рядом с блюдцем, и переливая, упаковывая и складывая начал объяснять проблему ему. В надежде, что, когда растолкую ему пойму и сам. А когда закончил, вдруг услышал: — «Ты не совета хочешь, ты ищешь причину не идти.» И попросил убрать его в карту.

Ещё полчаса я рисовал в блокноте стрелки, но драконид был прав, я чувствовал, что не готов.

Я присоединился к миссии в три часа.

Выбрал присоединиться к 24 часовой миссии от которой осталось 21.58.30.

Время действия портала Миссии № 3 (Тренировочная) 00.02.00

Выбрать точку выхода из памяти / случайная

Из памяти. Третья. Портал был почти прозрачным. Даже в предрассветных сумерках можно было понять, что в развалинах пусто. Аккуратно вышел. Сканирование на полную. Резерв просел до двухсот, но кроме кустов и травы ощутить ничего не удалось.

Сел на землю и начал восполнять резерв. Сейчас это получалось довольно быстро, потраченные двести единиц удалось восстановить меньше, чем за полчаса.

Надо идти. Перчатки. Проверил вызов оружия. Глефа, убрал, вызвал меч. Сделал пару шагов, под ногой хрустнул камушек.

Вот уже выход. Светлеет. Чёрт, я не хотел идти, точнее не хотел выходить. У меня вдруг появилось чёткое ощущение, нет, не ощущение, уверенность — меня ждут. Какая–то ерунда. Весь предыдущий опыт говорил, что здесь, в предместьях скелеты, а они только реагируют. Реагируют, когда приближаешься, когда тебя можно увидеть. Не знаю, как они видят, какая–то магия, наверное. Но даже когда мы были за углом скелеты стояли и качались.

И я решил поверить себе, пусть я покажу себя трусом и дураком, но это же только перед собой. Наверное, если бы я был не один, я бы просто шагнул. Но самому себе можно и показать слабость. Потом посмеюсь над своими страхами.

Вместо шага вперёд, качнулся назад и прыгнул низко, так, чтобы, не опираясь на руки, сделать кувырок через плечо. Два шага для равновесия и разворот.

Он ударил вовремя, и костяной клинок прошёл на уровне груди, видимо понял, что я попытаюсь увернуться Безымянный костяной рыцарь. Уровень 7. Если есть свита, шансов почти нет. Но свиты не было, или потерял, или не вырастил ещё. Серый, теперь, когда он шагнул вперёд, почти слился с тенью между стенами развалин.

Ждать, когда он разгонится бессмысленно, бежать тоже, гораздо больше шансов, что где–нибудь на перекрёстке будет ещё нежить, а двое для меня много. Нужно кончать с ним сейчас. Шаг вперёд отвод, вместо отвода меня просто развернуло. Он был существенно сильнее. Тогда скорость. Ещё шаг, разворот и удар по руке — во все стороны полетели осколки кости, но руку перерубить не удалось, только удар отдался в руку мне. Прыжок за спину, разворот на опорной и удар кончиком клинка по основанию шеи. Опять осколки, но пробить панцирь не удаётся. Ещё минуты две–три таких прыжков и у меня не останется сил, чтобы рубить. Пошёл по кругу успокаивая дыхание. Противник поворачивался за мной. И против солнца ставить бесполезно, и солнца нет, да и видит он не так. И почему рукоять меча такая холодная, даже сквозь перчатку. Вроде наоборот, должна греться в руке, а эта как лёд.

Теперь обратно, рубить клинок бесполезно, он даже прочнее чем костяной рукав на руке.

Зачем мне пришла мысль подать Ци из руки в меч, я не знаю, может это, и не моя была мысль. Чуть–чуть, и рукоять потеплела, а вокруг клинка появилась какая–то дымка, похожая на ту, что была во время урока, но так мне надолго не хватит энергии, её много в духовном клинке, но пользоваться я ей не могу.

Держа подпитку своего оружия на уровне поглощения, опять пошёл по кругу уже в другую сторону, нужно чуть замедлиться, чтобы он ударил в момент постановки ноги, движение корпуса, не двигая ногу, показывая перенос центра и назад, и ногу которой показывалось движение тоже назад, костяной меч сверху вниз проходит перед грудью, вот сейчас. И удар с вложением и подачей энергии в меч.

Я даже не почувствовал, как отрубил ему руку, только резерв упал сразу до ста, а теперь прыжок вверх и удар по шее, такой же с вложением и энергией.

Вы получили 140 ОИ, 70 ИЕ

Вы получили уровень 7 (22 / 140)

Доступно единиц параметров 2

Больно то как, живот скрутило.

Внимание: Падение уровня наполнения духовной энергией Ци ниже достаточного для поддержания целостности системы циркуляции. Опасность разрушения системы циркуляции.

Я упал на колени, и не выпуская меча начал выполнять упражнение по восполнению резерва, мысленно награждая себя разными ласковыми эпитетами, вроде барана и козла.

Осознать, что я победил, удалось только минут через тридцать пять сорок.

Внимание: Вы открыли использование возможности «проекция» духовного оружия.

Ну, это–то я и без тебя понял.

Отменить доступ к справке по возможности «проекция»? Да / Нет

Нет. На самом деле нужно всё–таки следить за собой, эмоции иногда воспринимаются как волевое усилие, и можно наделать довольно много глупостей. Ладно времени мало, а дел много. Тягостные предчувствия ушли, а мне пришла мысль, может это и не совсем предчувствия, интуиция или настроение, возможно, вместе проявлявшимся иногда чувством чужого взгляда — это и ещё одна возможность.

С очками параметров я решил подождать. По разным причинам, были у меня некоторые не оформившиеся идеи, которые возникли, когда я переодевался. Боль ушла, почти, но синяки и кровоподтёки по всему телу, особенно на ногах, после «рывка», никуда не делись.

Тратить полученные 20 ОИ можно было по–разному, но после засады, в которую я попал, доверие к «спокойным» как казалось раньше предместьям больше не было. И ждать развития «сканирования» естественным путём было нельзя.

Улучшить умение «сканирование» F (2 / 3) (20 ОИ)? Да / Нет

Да. Я вдруг лучше понял, получил на блюдечке, те несколько приёмов, которые пытался тренировать последние два дня, и кое–что дополнительно, мне стало доступно сканирование, или поиск разума. Слабое, всего на несколько десятков метров, но такое нужное. Не уверен, что можно обнаружить скелетов, хотя какие–то зачатки разума у них должны быть.

Теперь вперёд. Повторяться не хочется, и перейдя дорогу, я пошёл налево от ворот, но также, не углубляясь в развалины. Сегодня задача набрать, по возможности опыта и обкатать умение.

Не очень здорово и то, что с «проекцией» я не могу сдержать опыт в оружии, а малышу он нужен. Сомнительно, что в текущем состоянии он может загрызть даже скелета с отрубленными конечностями.

Теперь, подходя к перекрёстку кидал сканирование разума, и был более или менее готов, представляя, что меня ждёт.

Минут через двадцать набрёл на первого скелета. И пожадничал, для малыша найдём ещё, а постоянно сдерживаться от рывка было тяжело. Взяв 30 ОИ мечом, почти не раздумывая изучил рывок:

Изучить умение «рывок» F+ (1 / 3) (10 ОИ), использует магию / духовную энергию? Да / Нет

Улучшить умение «рывок» F+ (2 / 3) (20 ОИ)? Да / Нет

Да, да. Изучение было достаточно быстрым. И что ещё меня удивило, так же, как и с улучшением сканирования, отсутствие «пояснений». То есть я «вдруг понимал», как и куда направлять энергию, но суть действия, которая видимо была, ну не может быть простым такое действие как рывок, не давалась. Не было никакого «учителя», который пояснял как, что и зачем. Мне всё более и более казались странными те карты, которые я «нашёл». Но, всё потом, пока охота.

Кстати, со скольжением всё было совсем не так просто, это был навык Е и стоил он соответственно.

Местное солнце уже поднялось, и не слишком приятно припекало. Что там со временем? 17.12.35. Вот так понемногу, а я хожу здесь уже больше трёх часов.

Ещё через несколько перекрёстков, наконец повезло малышу. За углом стоял скелет. И поблизости вроде никого не было. Вызвав глефу, шагнул на перекрёсток. Даже не слишком интересно, он успел шатнуться вперёд, и череп покатился по перекрёстку, а кости образовали небольшую горку.

Вызвать питомца. Я ждал ядовитых замечаний, капризов, или ещё чего–нибудь. Но в этот раз он просто молча огляделся.

— Наверное, в таком мире жили мои предки.

— Откуда ты знаешь?

— Не знаю, но здесь мне привычнее, чем в твоём, может память. И, рад за тебя! Опасность действительно была, наверное, я был не прав.

Я оторопело смотрел на малыша, который вертел головой, прищурив глаза, а потом взглянул прямо на местное солнце. Даже завидно, я так не смогу. Цвет шкуры у него постоянно менялся.

— Ладно, это всё потом, у меня есть опыт для тебя! — протянул в его сторону глефу.

— Кстати, что лучше опыт или имя?

— А я откуда знаю. — тон опять стал сварливым.

— Тогда бери, и посмотрим, времени не так много!

Он протянул лапу. Ник изменился — Безымянный драконид. Уровень 3. Ну, для начала неплохо. Малыш, уже прилично держась на лапах обежал горку костей и ткнул когтем в череп.

— Пожалуй, это даже лучше, чем мясо со сметаной. — опять прикрыв глаза промурлыкал он. Ткнул в череп ещё раз, пробив его теперь чуть удлинившимся когтем насквозь.

— Ты получил систему циркуляции? — поторопил я, — «если нет, давай в карту.»

Да нет, дело даже не в развитии, ему в любом случае нужно имя. Убрав малыша, я пошёл вперёд.

Ещё минут через тридцать, следующий скелет, любезно предоставил мне возможность дать малышу имя и оставил 15 ОИ на собственные нужд, теперь у меня было 17 ОИ. Маловато будет. Время шло, а мне нужно ещё многое сделать. Поэтому спор по поводу имени сразу пошёл на повышенных тонах.

Меня на разные лады убеждали, что настоящий, а он, несомненно, будет настоящим драконом, должен иметь красивое звучное имя, одно из предназначений которого пугать врагов. Тем не менее Максимин Фракиец, или Каракалла, его не привлекают. А привлекает его…

Я не стал дослушивать и ответил, что Агат, скромное добротное имя для мелкого, не слишком воспитанного существа, которое даже не может определиться с собственным цветом. А в крайнем случае, если он начнёт добывать опыт сам, то он сможет уговорить меня пересмотреть мнение, такая опция должна быть.

Вы хотите дать существу драконид, тварь хаоса, ранг D. Уровень 1 имя? Да / Нет

Да. А что, неплохо получилось:

Имя Агат

Локальный ID 7001

Глобальный ID Не определён

Драконид (57%) уровень 3, ранг D

Статус: ВИ Тварь Хаоса

Тип не определён

Параметры

Сила 4 / 20

Ловкость 4 / 20

Интеллект 3 / 20

Живучесть 3 / 20

Выносливость 3 / 20

Инстинкты 1 / 20

Дополнительные параметры

Духовная сила заблокировано

Мудрость заблокировано

Свойства

Ну вот, приписали его судя по номеру к локации Земли, а там посмотрим. Кстати, сколько стоит переименование и есть ли оно? Есть, но, ближайшие уровней десять оно ему точно не светит.

Ещё минут пять до следующего перекрёстка Агат бежал рядом и бухтел про дружеские отношения, которые, как он надеялся, выражаются в уважении и понимании. А я в ответ подначивал его взлететь, так как нормальные крылатые, обычно, не пытаются неуклюже скакать по земле, а предпочитают бескрайние просторы неба, и более того не боятся высоты, и припомнил ему просьбу перенести со стола на стол.

На что Агат отвечал, что имея существенно больше путей развития, чем некоторые двуногие, ещё не выбрал окончательно среду, и возможно, станет водяным драконом.

В общем, при всей пока бесполезности, не считая, наверное, карт, я всё больше убеждался, что их появлением обязан в некотором роде Агату, он хотя бы может развлечь.

15.42.37. Время, вроде бы ещё есть, прикидывал я собираясь выпустить «сканирование».

На перекрёстке двое, и не похожи на скелеты, у тех отметка слабенькая. Убрав Агата в карту, слаб ещё, нет уверенности, что переживёт, да и отойти далеко не может, это мы уже проверили, остановился, не доходя до выхода из створа развалин.

Пожалуй, лучше назад, пройти назад пару перекрёстков и повернуть наружу, дальше от стены — меньше опасность. Моё сканирование не дотягивалось до дальнего конца широкого перекрёстка, дальность волны я научился чувствовать. А если на перекрёстке больше двух костяных воинов, или рыцарь со свитой, это — не просто проблема, а большая такая проблема. А пока шли с Агатом, уровень энергии не рос.

Стараясь ступать как можно тише, двинулся назад, держа взглядом проход. Хрен с ними с проблемами Агата, в руке вместо глефы был уже меч.

И тут затылок «царапнул» чей–то взгляд. Медленно повернулся — безымянный костяной воин. Уровень 4 стоял на выходе с перекрёстка. Взгляд назад, ещё два, правда 3 и 4 уровней. «Они что, умеют договариваться и засады устраивать?» — шевельнулось в голове. Но глупость идеи была очевидна, нежить не договаривается, это факт. И я побежал в сторону закрывавшего проход.

Костяные воины бегают не слишком быстро, это ещё позавчера можно было заметить на площади. На бегу, я продумывал план. До воина впереди оставалось десять шагов, восемь, пять, «рывок», развернуться, «проекция» удар, наискосок вверх.

Вы получили 60 ОИ, 30 ИЕ

Два преследователя были примерно на середине улицы, их командир, Безымянный костяной рыцарь. Уровень 5, не торопился, следуя за ними.

В принципе, можно попытаться убежать, не слишком сильно, но я быстрее. Но дальше, кто–то может и встретиться, это задержит, может задержать. Я побежал налево. Дома, я уже говорил, не стояли сплошным рядом, между ними были бывшие палисадники, дворы и даже сады, от которых почти ничего не осталось. Свернув ещё раз налево, между домами, обогнул развалины дома с одной стеной и кучей камня и какой–то трухи и осторожно пошёл задними дворами назад, в направлении улочки, на которой меня только что пытались зажать.

Интересно, он, рыцарь, чувствует меня только сам, или может и через воинов? И что он будет делать, идти с ними, или остановится? Полоска Ци была на уровне ста. Приехали?

Остановился прислушиваясь, пытаясь по звуку понять, что происходит. Сначала сзади, а потом и спереди почувствовал взгляды. Видимо, клещи у этого командира были любимым приёмом. Хорошо бы понять, где он сам, но после сканирования не хватит энергии на бой.

Как ответ на вопрос спереди пришло чувство второго взгляда, почти давящее, да он ленивый что ли? Хотя нежить не бывает ленивой она не устаёт, просто сюда ближе, а значит быстрее. Значит он их не догонял у угла, просто каким–то иным сканированием, иначе я бы почувствовал, понял, что я возвращаюсь.

Ладно, расстояние меньше, но принцип тот же. Побежал назад, навстречу загонщику. Преследователи по ощущениям не приближались, но и не слишком отставали.

Шагов за пять, на всякий случай проверил энергию, сто двадцать пять, немного, но должно хватить. Притормозил. Теперь клинок в клинок плоскостями, и толкнуть, он в ответ, здоровяк, два шага не разрывая контакта, и красавчик спиной к своим. Лапа, ну просто лапа как предсказуем.

А теперь, времени уже мало, переводом снизу, «проекция», улетает кулак с мечом, и обратным, «проекция», по шее — голова.

Вы получили 60 ОИ, 30 ИЕ

И бежать. К улице и по ней от стены. Интересно, а можно чему — то научиться на бегу. Пока я не чувствовал взглядов. Но это ненадолго, может секунд пятнадцать. Вот один, а вот и второй. Остановился и оглянулся, так и есть, оторвался от них примерно метров на сто–сто двадцать. За спиной ещё квартал, даже меньше, два ряда домов и конец предместьям. Здесь не должно быть скелетов, в прошлый раз не было. И эти двое замедлились, почти остановились. Ну и я постою. Полоска Ци поднимается пока, по единице, но поднимается, нужно ей помочь.

Ну. и что дальше? Ци уже почти сто, это на три четыре удара с проекцией. А эти двое стоят, ждут моей реакции, или подкреплений?

Хватит, пойду на внешний круг, догонят буду драться, нет, нужно использовать опыт, бессмысленное накопление уровней тоже не дело. Развернулся и решительно зашагал к крайним домам. Заодно Ци восстановлю.

Чувство взгляда ослабевало по мере движения, и когда я повернул за последним домом, исчезло. И в чём причина? Там граница, они охраняют район, или ещё что? Нет, пока недостаточно данных.

Таймер? 15.30.50. И бегали–то меньше 15 минут, а такое чувство, что пол дня. И устал. И мышцы ног опять ноют, на ходу задрал штанину, щиколотка была вся синяя. Быстро справку по «рывку».

Первое, что бросилось в глаза — «умение опасно для применения при условии недостаточных физических параметров», это я и сам уже понял, а что делать? Так, что там дальше? «Необходимы длительные перерывы между использованиями, для восстановления мышечных тканей» — идея хорошая, только где его взять это время? «Возможно применение малого исцеления F + различного уровня» — а вот это интересно, что тут ещё — «малое исцеление… высокого уровня… использовать… как составную часть… менее травмирующий характер».

Это просто здорово, только я отвлёкся. Остановился оглянулся, вроде никого. Сел у стены и достал одну из фляжек. Да ладно, это не пьянство, это обезболивание, заодно и подожду, минут пять.

Через пять минут, никто не появился и у меня окрепла уверенность, что тратить энергию на сканирование бессмысленно, а абсолютно безопасных мест не бывает. К тому же, боль в этот раз росла, то ли повреждённые мышцы затекали, а может и повреждения росли, понемногу, но, а может просто схлынул адреналин.

Изучить умение «Малое исцеление» F+ (1 / 3) (10 ОИ), использует магию / духовную энергию? Да / Нет

Да. И опять я получил сразу комплекс. Хотя в нём и не было ничего особо сложного. После возни со сканированием на первом и втором уровне, были сразу понятны, нет пока не выполнимы, выполним был только комплекс, но понятны составные части, здесь закрутить так, разогнать и направить.

И нет, пока не буду торопиться на второй уровень, потерянное время — это плохо, но навсегда упущенная возможность может и не представиться.

14.55.20. И у меня начало получаться, можно перейти и ко второму этапу, то есть к улучшению. Но синяки ещё есть, то есть, есть ещё над чем работать.

Само «малое исцеление» на первом уровне ничего особого сделать не могло. Залечить небольшой порез, но перед этим нужно соединять ткани в нужном положении, убрать синяк, ну то есть справиться с внутренними микро–разрывами и кровоизлияниями. Ускорить срастание костей, или убрать трещины. Глубина воздействия определялась количеством энергии, можно было использовать несколько раз. И потребность в энергии была не велика, хотя выше, чем у меня пока скорость восполнения.

Ещё через полчаса, почти совсем убрав боль в ногах и синяки я перешёл к улучшению:

Улучшить умение «Малое исцеление» F+ (2 / 3) (20 ОИ), использует магию / духовную энергию? Да / Нет

Да. Сейчас стало понятно, что предыдущий час потрачен не зря. Добавились элементы концентрации на цели, уплотнение и элементы контроля, позволявшие усиливать и снижать воздействие для экономии.

Ещё немного практики на связках и других болезненных участках. Теперь, скорость наполнения резерва почти сравнялась с тратами.

13.52.15

Улучшить умение «Малое исцеление» F+ (3 / 3) (40 ОИ), использует магию / духовную энергию? Да / Нет

Да. Полученное можно будет разобрать и потом. А сейчас нужно идти, ещё море дел.

Обратно пошёл с внешней стороны, возможное внимание гоблинов пугало гораздо меньше, чем ещё одна засада. Хотя. Через два квартала углубился обратно на квартал.

Запас ОИ снизился до шестидесяти семи единиц, разовый переход на следующий уровень почти не грозит, а мне ещё нужно дать Агату как минимум, кстати, а сколько, нужно ему дать? С тридцати ОИ он поднялся на два уровня. Ладно, в крайнем случае в два приёма.

На втором перекрёстке с двух сторон от входа за углами стояли два скелета. Как выяснилось потом пятого и четвёртого уровней. Неделю назад я бы бежал, если смог, дня три назад, проблем было меньше, но мне бы и в голову не пришло, даже пытаться проделать такой трюк.

Впрыгнув в проход посередине, чтобы не зацепили, если двинутся сразу, сместился в сторону одного, и поворачиваясь поставил их в линию, после чего срубил глефой голову.

А второму отрубив вооружённую руку подрубил ноги. Ещё четыре удара пяткой глефы, или пять, и он мог только крутить головой.

Вызвал Агата.

— Сколько тебе до уровня?

— Двадцать восемь ОИ, а что?

Крутил головой, я присмотрелся четвёртый уровень. Тогда нормально. Протянул ему глефу: — «Здесь должно быть сорок, хватит и на уровень, и на систему циркуляции Ци».

— А если я хочу ману? — собрался пререкаться драконид.

— Перестань, некогда, и устал я. Проблемы свои будешь тогда решать сам. А так, ману позже возьмёшь, у тебя такая возможность есть.

Драконид помолчал, видимо ковырялся у меня в голове. Протянул лапу к глефе и передёрнул плечиками.

— Извини, я буду работать над собой. — буркнул и затих, уставившись в никуда.

Я стоял и ждал. Через несколько минут, драконид вдруг задрожал и брякнулся на задницу.

— Выносливость? — уточнил я, вспомнив, свои первые мучения с параметрами

— Ну да, — опять сварливо заявил Агат.

— Давай заканчивай с системой циркуляции, а параметры могут подождать и до возвращения.

— А я уже, и так, кстати, лучше!

И что у нас со временем? 13.12.15. Часов через шесть–семь начнёт темнеть и станет опасно. Взглянул на полоску Ци, она росла, значит действительно нам удалось, дальше развитие.

Пока есть возможность нужно решить вопрос со скольжением, а остальное будет факультативно, я ведь даже не знаю, сколько на это уйдёт времени.

— Уйдёшь в карту, или будешь охранять? Пока больше не предлагаю. — улыбнулся я.

Но, передумал, мало ли что, а он пока ещё слабоват, ну, или я так думаю, вспомнив пробитый когтем череп, поправил себя я: — «Давай лучше в карту, опробуем твою систему, а потом будешь помогать.»

Отозвал. Убрал глефу и вызвал меч.

Вы получили 40 ОИ, 20 ИЕ

Присел к стене, и, почти не задумываясь, выбрал.

Изучить умение «Скольжение» Е+ (1 / 5) (100 ОИ), использует магию / духовную энергию? Да / Нет

Да. И началось, это был не рывок, и не исцеление, картины и ощущения сначала были почти обычными, а вот потом, даже не знаю, что было хуже боль или реакции мозга, паника, от ощущения, не знаю что это было, в нашем мире этого нет и быть не должно, может где–то в космосе, где пустота и нет даже звёзд.

Длилось всё по таймеру, когда я очнулся на нём было 13.05.20, не больше пяти минут, но ещё несколько минут, закрывая глаза, я чувствовал, как на меня накатывает паника от пустоты. И ещё, я опять весь был в синяках, кости ныли, а руки тряслись.

Немного придя в себя, я подумал, что пользоваться таким умением нужно с большой осторожностью, кстати, название–то я запомнил, но что это вообще?

Работая «малым исцелением», после предыдущих тренировок оно почти не требовало внимания, я начал чувствовать сложные участки, где автоматически концентрировался и те, что попроще, которые можно было пропустить или влить минимум Ци. Одновременно ознакомился с тем знаниями о «скольжении», которые были получены вместе с умением.

Оказывается, когда Эржена во время боя мерцала и исчезала, а потом возникала в другом месте — это и было скольжение. В отличие от рывка, на скольжение не влияли препятствия или направление. Рывком можно было «прыгнуть», правда не слишком высоко, скорее вперёд с подскоком. Но разница была принципиальной. Во время скольжения человек двигался или по изнанке пространства, или через какую–то складку. В этом мире он отсутствовал.

Само нахождение в скольжении было опасным, дальность скольжения для первого уровня варьировалась, и зависела от состояния и тренированности самого человека и наличия энергии. Что я и ощутил во время обучения.

И для тех, кто только начинает, расстояние было не более пяти метров, максимально на первом уровне тренированный человек мог дойти до сорока метров.

И последнее, но очень важное, выход из скольжения не сопровождался инерцией. То есть после рывка, требовалось затормозить, что я и прочувствовал, использовав его первый раз. А из скольжения можно было сразу осуществлять действие.

Почти сорок минут, вот сколько пришлось потратить, чтобы прийти в себя. И это не всё, сегодня после возвращения я буду заниматься исцелением опять, это я чувствовал всем телом. В какой–то момент даже пришла мысль, что 100 ОИ истрачено зря.

Ерунда, всё, что мне советовала «учитель», я улыбнулся про себя, до сих пор оправдывалось и, надо быть честным, несколько раз уже спасло мне жизнь.

Эта мысль потянула за собой следующую и я покатал на языке название школы «Духовное оружие», и кое — что стало очевидным и ясным.

Достав из сумки два контейнера с едой и пару фляжек, я вызвал Агата, он не мог помешать, ещё раз обдумать ставшее очевидным. Не на всё из того, что одновременно пришло в голову стоит тратить время сейчас, но кое–что нужно спланировать и сделать пока я не вернулся.

Появившись Агат некоторое время ходил вокруг контейнеров и фляг, но я и без чтения мыслей понимал, что занимает его не это.

— Пикник? На обочине. — вдруг выдал он.

При интеллекте в 3 единицы он, скорее всего, частично использовал мои незаконченные размышления.

Я открыл контейнер, в котором кусочки мяса лежали в смеси творога и сметаны: — «Угощайся, пока есть время, я тоже поем и подумаю».

Открыв и себе, но уже с копчёной свининой и хлебом, я довёл до конца один из выводов. Оружие — это и нож, и кулак, а не только меч и глефа. И для каждого из них своё время и место. Лук — тоже нужно довести до конца.

— Ничего, я подожду, тебе сейчас всё жизненно важно, а выживешь ты, выживу и я. — неожиданно заявил, оторвавшись от сметанки драконид. Вообще то он отвечал на ту мысль, которую я решил отложить.

— Я думал, что три в интеллекте — это не слишком много!

— Память предков. — отмахнулся он.

— Ладно, останется отдам. — согласился я.

Ещё минут десять–пятнадцать мы жевали в молчании.

— Но тренировку в Ци, будешь должен. — Ещё раз удивил Агат.

Закончив, убрал Агата, контейнеры и фляжки. Таймер? 11.37.20. Мне не нужно возвращаться туда, куда я пришёл, та точка есть в памяти и уйти можно из любого удобного места. А сейчас вперёд, нужно готовиться. Нужно собраться.

Шёл я на том же уровне по кругу в сторону ворот, мимо дороги пройти невозможно. Заходя в глубь только если перекрёсток казался перспективным. Несмотря на такое количество расходований и наполнений шкала Ци выросла всего на две единицы. Без тренировок, видимо не обойтись.

Ничего серьёзного или непредвиденного не происходило. Три скелета два четвёртого и один третьего уровней до дороги.

Перейдя дорогу и остановившись в уже привычных развалинах, присел у стены, вызвал меч и взял его в руки, лишним не будет.

Изучить умение «Ножевой бой» F (1 / 3) (10 ОИ)? Да / Нет

Да. В общем чего–то очень принципиального мало, просто оружие короче, а потому и тактически бой направлен либо на нанесение множественных порезов, или ударов в уязвимые для данного оружия места. Дистанция, вот дистанция очень существенна.

Урок пока не нужен, позже, когда наберу умения.

Улучшить умение «Ножевой бой» F (2 / 3) (20 ОИ)? Да / Нет

Да. Ещё больше уязвимостей, варианты ножей и хватов, действия против других видов оружия. В принципе, о возможном облегчении усвоения других видов оружия при присоединении к школе что–то говорилось.

Проверил сколько осталось — один скелет ушёл в остатке 87 ОИ.

Изучить умение «Рукопашный бой» F (1 / 3) (10 ОИ)? Да / Нет

Да. Поток образов несколько видоизменённых стоек, сильные и слабые места свои и противников. Противники были разные, но принципы поиска слабых мест похожи. Схватки с вооружёнными и нет.

Внимание вы улучшили умение «Рукопашный бой» до уровня F (2 / 3)

А это что такое? На всякий случай проверил опыт, нет всё правильно потрачено только 10 ОИ. Хотя о возможности перескочить через уровень, что–то тоже говорилось, но я в это тогда не поверил. Хотя, учитывая, что схватки с вооружённом противником в некоторых видах борьбы заранее опираются на единые принципы. Ладно, думать буду потом.

Что дальше, закончить с каким–нибудь оружием, или сначала ещё опыта? И как идти? Пришли ли новые скелеты, после нашего позавчерашнего прохода. Понемногу, но время уходило. 09.02.20. Но три–четыре часа до сумерек ещё есть, дальше будет уже опасно. Найти я их найду, но в сумерках хуже видны движения.

Но есть и другая опасность, ну не опасность, но невыполнение цели сейчас — опасность. А два скелета — уже не опыт, а уровень, без которого можно пока обойтись. Нет сначала сбросить опыт. И менее критично, как ни странно — лук. А тогда, рукопашный бой важнее.

Улучшить умение «Рукопашный бой» F (3 / 3) (40 ОИ)? Да / Нет

Да. Новые образы и новые навыки, хотя как новые, просто новый уровень.

Вы улучшили своё умение «Рукопашный бой» до третьего уровня.

Вам доступно открытие новых возможностей духовного оружия, выберите из списка:

Поглощение — позволяет поглотить до 40% жизненной силы при касании во время смерти противника

Тело как оружие — позволяет использовать возможность проекция во время боя без оружия (сопровождается дополнительным усилением тела, необходимым для проведения действия)

Чувство опасности — модифицированное восприятие обращённого на Вас внимания, позволяет чувствовать опасность исходящую от противников вне визуального контакта

Все три хороши, и можно было бы взял все, но именно сейчас поглощение меня не интересует, я не буду воевать с нежитью, или другими противниками, кроме других людей, голыми рукам, а с учётом полученных знаний, всегда можно оставить противника в состоянии, когда можно использовать оружие.

Чувство опасности — просто мечта, но оно уже и так прорывается, а нет, возьму его ещё с чем–нибудь, или попробую развить.

А вот проекция на себя, не на оружие, это больше никогда не дадут, мастерство в рукопашном бое — это дорого, и пока не актуально, это скорее всего шире, чем мне нужно в ближайшее время, а до формирования полноценного духовного оружия ещё далеко.

Тело как оружие — да.

Внимание: Вы открыли возможность духовного оружия — тело как оружие.

А вот теперь можно идти. Пойду так же, как в прошлый раз. если через два квартала ничего не будет, сдвинусь чуть глубже. И теперь нужно торопиться.

На поиск следующих источников опыта ушло почти сорок минут. Но мне повезло, или не повезло. На перекрёстке стоял Безымянный костяной рыцарь. Уровень 5.

Проверяя уровень Ци, ничего нового я не ждал, те же 352, я думал применять сканирование или нет, потери энергии, если он не один, были критичнее, по моему мнению, чем знание о местоположении его свиты, если она есть.

Меня даже скорее устраивало, если его бойцы спрятались. На выходе на перекрёсток, по бокам моего проезда не было стен, оба здания рассыпались.

То есть если свита есть, то она или уже сзади, или далеко от своего предводителя. Возможность, что свита у него за спиной, я не принимал во внимание, все рыцари со свитой больше рисковали свитой, чем собой.

Никакого чувства взгляда сзади, а сбоку спрятаться негде. Я лихорадочно обдумывал всё это разбегаясь между кучами битого камня, на месте бывших зданий.

Мог я просчитаться? Мог. И если ошибся, то будет очень, очень больно. Почему? В случае ошибки я рассчитывал на скольжение, потом рывок, а дальше бег. Шанс уйти был.

Он оказался один, либо кто–то, так же как я вырезал свиту и ушёл, или он просто её не вырастил, или не взял под контроль. Это стало понятно, когда мы оказались вплотную.

С полным резервом бой оказался существенно короче, чем с первым, тем который меня ждал в засаде. Рисковать я не стал, и уходя правее, в сторону невооружённой руки, интересно, все костяные рыцари, которых я пока видел правши, хотя левши вообще–то опаснее, рубанул его с проекцией по отставленной назад ноге. Ну и что что не опорная, попробуй попрыгай на одной.

Этот сумел, даже развернуться прыжком, оказавшись ко мне, ну скорее костяной маской, чем лицом. Удар у него был, как у кузнеца, то есть если бы опора была, то мои отводы и парирования он бы продавил без сомнений. У него был ещё шанс — прыжок и удар сверху, но прыжок с одной ногой вряд ли получился бы лучше.

А так он просто рухнул, не удержав равновесия после контакта. Он, конечно, пытался ещё крутиться следом за мной, но встать я ему не дал.

Вы получили 100 ОИ, 50 ИЕ

Оправдались все спорные решения. Повезло, или я просчитал ситуацию? А какая разница, я жив. А значит прав. И уровень не получил, хотя, ну согласен, по краю прошёл.

Ближайшая куча камня была удобна тем, что метров на 50–70 я мог визуально контролировать происходящее. Да и если бы, кто–то был рядом, он бы взял эту нежить под контроль. А со 137 ОИ ходить здесь нельзя, если я не хочу взять уровень, а одновременно потерять возможность развития умений. Настроение вдруг опять резко упало. Нужно собраться, сейчас не до того, есть цель, и пока сомнения и колебания — лишнее.

Улучшить умение «Ножевой бой» F (3 / 3) (40 ОИ)? Да / Нет

Да. Десять минут образов, я заметил, что с каждым изученным боевым умением, база, то есть всё, что до передачи мастерства, теперь я мог относиться к этому так, даётся всё проще и быстрее.

Вы улучшили своё умение «Ножевой бой» до третьего уровня.

Вам доступно открытие новых возможностей духовного оружия, выберите из списка:

Цепкая рука — позволяет не выпустить нож из рук в любых ситуациях, вплоть до получения смертельных ран.

Чувство опасности — модифицированное восприятие обращённого на Вас внимания, позволяет чувствовать опасность исходящую от противников вне визуального контакта

На этот раз выбор был абсолютно очевиден, цепкая рука показалась мне просто бессмысленной возможностью, да и с момента предыдущего выбора чувство опасности меня привлекло.

Чувство опасности — принять.

Внимание: Вы открыли возможность духовного оружия — чувство опасности.

Нужно избавиться ещё от какого–то количества опыта. И собраться, я ещё не дома, итак:

Улучшить умение «Стрельба из лука» F (2 / 3) (20 ОИ)? Да / Нет

Да. И снова образы, образы, и на этот раз напряжение мышц, видимо лук требует от организма того, что пока отсутствует, хотя теперь, всё это проходит существенно проще чем раньше.

Нужно прислушаться и запустить сканирование. Чувство, нет не тревоги и не опасности, просто какое–то раздражение и неуверенность. В чём дело? Ещё и слабость. Так тяжело далось умение?

Ничего, сейчас соберусь, что с таймером? 07.37.40. Три часа до темноты. Нужно собраться и взять до конца лук. Рывок в таком состоянии лучше не трогать, но на лук сил хватит, а потом потрачу немного времени на исцеление, должен успеть.

Улучшить умение «Стрельба из лука» F (3 / 3) (40 ОИ)? Да / Нет

Да. Может это зависит от состояния, но на этот раз времени процесс занял побольше, почти двадцать минут. Просто чтобы проверить, вызвал комплект лучника и пустил стрелу прямо с колен, держа лук горизонтально. Ну, до совершенства далеко. Но правильные движения я чувствовал, а значит окончательное освоение — вопрос тренировок.

Вы улучшили своё умение «Стрельба из лука» до третьего уровня.

Вам доступно открытие новых возможностей духовного оружия, выберите из списка:

Стрела смерти — позволяет нанести существенный урон вплоть до смертельного, даже в случае, если стрела не поразила жизненно важных мест противника.

Духовная петля — даёт возможность дистанционно поглощать жизненную силу противника при смертельных ранениях, при овладении возможностью на высоком уровне, даёт ограниченную возможность управления стрелами.

Естественно, вторая, тут даже задумываться не нужно. Просто больше возможностей.

Духовная петля — принять.

Если я хочу закончить «рывок» до следующей миссии, нужно продолжать охоту. Времени до сумерек ещё почти три часа. Но мне всё яснее было что со мной что–то не то. Настроение ладно, нужно просто встряхнуться. А то, что боль и усталость не уходили — это странно. И опять начала подниматься тревога.

Нет, себе нужно верить, нужно идти куда–то, где будет если и не безопасность, во время миссии это невозможно, но хотя бы стены. Вдруг открытое пространство перестало радовать.

Встав, я огляделся. К известным мне развалинам, повторяя сорокаминутный маршрут сюда, не хотелось. Даже знание, что по дороге сюда путь был чист, перестала давать уверенность, что я дойду без проблем.

Искать новое «укрытие», долго не пришлось. В том конце прохода, или улицы с которой я заметил последнего рыцаря на предыдущем перекрёстке на углу был сохранившийся дом. Не знаю сколько этажей в нём было раньше, сейчас оставался один. Выше была какая–то мешанина брёвен досок и трухи. Пойдёт. Сверху никто не заявится. Осталось подойти ближе, отсканировать, и убедиться, что стены, которых я сейчас не вижу сохранились хоть частично.

Подойти к дому решил с внутреннего двора. Скелеты чаще толклись на перекрёстках у внешних стен или посередине. Подойдя к дальнему от улицы углу, выполнил сканирование. Как назло, у внешней стены, за противоположным углом, судя по отметке был скелет.

Искать другой — это ходить по улицам дальше. Может потихоньку двором дойти до какого — то окна? А этот пусть стоит. То, что скелеты не «чувствуют», а только «видят», я убедился ещё во время первого рейда.

Почти дошёл. Оступился я на остатках крыльца. У этого дома был вход со двора и чем лезть в окно, мне показалось тише войти в дверной проём. Но камень, лежащий у порога, вдруг подался под ногой. Не повезло. Шагнув назад, чтобы сохранить равновесие я почувствовал взгляд. Скелет решил проверить что за шум.

На удивление, безымянный скелет. Уровень 4, на этот раз вызвал у меня трудности.

Оступившись, я опоздал с ударом по вооружённой руке и едва ушёл от обратного движения меча, на куртке появился разрез. Да что такое, несколько часов назад я разобрался с двумя без проблем. Во дворе было тесно, кусты, остатки видимо хозяйственных построек. Это мешало движению, а сил у скелета, пожалуй, было не меньше, чем у меня, а то и больше. Без возможности уйти в сторону, пришлось парировать удар, рука заныла и стало понятно, что следующие парирования окончательно осушат руку. Вложившись в проекцию, я подставил клинок под удар. Тоже не самое удачное решение, меч скелета сломался, но обломок рассёк мне лоб.

Утром я бы нашёл другой выход, ведь находил же. Но сейчас, почти в панике, я просто вызвал проекцию и просто ударил навстречу пытаясь успеть раньше, но он обломком своего меча успел–таки ткнуть меня в плечо.

Вы получили 40 ОИ, 20 ИЕ

Плечо горело, а глаза заливала кровь. Вот это — пробрался тихо. Вот это — постарался избежать опасности.

Отозвав меч попытался одной рукой зажать рану на плече, а раненой разрез на лбу. И быстрее в дом, пока не появился кто–то ещё.

В доме было не слишком светло, хотя нет, это просто прихожая, а я пришёл со света. Полы, местами подгнившие ещё кое–где лежали, и я просто прошёл туда, куда можно было пройти по уцелевшим — комната дальняя и от обеих улиц, в том углу, который я обошёл, входя во двор. С одним небольшим окном во двор, тем, в которое не захотел лезть.

Достал контейнер с перевязкой и фляжку с перекисью. Меч у скелета был ржавый и разрезы нужно было не скупясь промыть. В бою я истратил практически весь резерв, так что сначала льём перекись и зажимаем тампоном.

Шипя от перекиси, я мысленно ругал себя на все лады. Получить столько навыков, в первой и второй миссии я знал и умел намного меньше, и так бездарно выступить. Резерв возвращался не быстро, но уйти в медитацию я не решался. Последний бой, да на самом деле и весь сегодняшний рейд, показывали, что все полученные умения для применения нужно освоить и свести для себя в систему. Сделать естественными. В том виде как сейчас я пользуюсь ими и на четверть не так эффективно, как мог бы. И мне просто несказанно повезло, что я жив. Впрочем, до уверенности в этом ещё 06.35.22.

Хватит испытывать судьбу. Сейчас работаю с исцелением, 150 единиц резерва уже должны это позволить. Потом проверка здоровья, мне не давало покоя плохое самочувствие, которое проявилось, а потом усилилось во время изучения лука. Здесь что–то не то. И, хорошо бы понять, что с моим настроением. То есть перепады настроения для меня не новость. Но во время работы, или при решении каких–то задач, мне всегда удавалось с ним справится. А сегодня это не так.

Мне удалось минут за тридцать решить проблему плеча, постепенно, вычищая из раны хлопья ржавчины. То ещё занятие. Заставляющее задуматься, а все ли возможности исцеления я уловил, ну не должно всё быть так сложно.

Ещё сорок минут ушло на лоб, разрез был никакой, но попробуйте сами, глядя в полированную боковину меча не создать, заращивая разрез, на лбу «мужественный шрам». Разрез же не сам зарастает, сначала нужно края соединить.

Покончив с этим, достал фляжку с виски, глотнул и вызвал себе образ своего организма и начал интересоваться здоровьем в целом.

Корня у проблем было два. Во–первых, убрав синяки и обработав связки, я просто не «дотянулся» снаружи до внутренних повреждений. Глубина воздействия малого исцеления снаружи была невелика. А во–вторых, рассматривая область низа живота, и интересуясь, что там может быть не то, я вдруг узнал то, что должен был по идее выяснить заранее.

Сформированный духовный клинок, при использовании возможностей, когда не хватает резерва владельца расходует собственный резерв. И часть резерва клинка у меня ушла. Что и отметил интерфейс, окрасив область даньтянь в неяркий жёлтый цвет и по запросу выдав сообщение:

Сокращение накопленного резерва духовного оружия, менее 10%, требует возмещения для предотвращения опасности деградации.

Вот так, поэтому клинок, пытается «вытянуть» энергию из моего резерва, а канал обмена неразвит, восполнения нет, и появляется общее ослабление организма носителя.

Чтобы этого не происходило, нужно, или проработать канал для обмена, или увеличить резерв клинка, чтобы расходование не ударяло по самочувствию. Это всё не сразу стало понятно — это почти полчаса работы со справкой. Были и другие варианты — развитие собственного резерва и так далее, но это всё совсем не быстро.

Оба пути требовали работы, но начал я с клинка. Работа с органами требовала дополнительного изучения исцеления.

Именно возня с наполнением резерва и попытками перелить его в резерв клинка и заняли у меня всё оставшееся до возвращения время. Это оказалось не так просто. Поначалу, простая попытка слить из полного собственного резерва в резерв клинка, приводила к тому, что просачивались одна две единицы. Потом я нашёл, как мне казалось способ, порции увеличились, постепенно, я восполнил резерв клинка и почувствовал себя гораздо лучше. По крайней мере психологически. Но вот увеличить резерв клинка мне удалось только на несколько единиц. Вот ещё область для работы.

Уход в портал домой был обычным, запомнить точку я не забыл.

Глава 15. Перерыв, он нужен от всего. Почему говорят о понедельнике, чем вторник легче?

Вообще–то вторник для меня начался прямо с возвращения, то есть где–то в 00.01. Агата вызывать из карты сразу я не стал, пусть лучше потом поскандалит, чем в ванне будет примериваться к жизни водяного дракона.

Побросав и отозвав всё, что можно, пошёл в ванную. Там в зеркале рассмотрел лоб. В принципе очень неплохо, если не считать покраснения и припухлости, следов не было. Если не воспалится, то вообще всё будет здорово. С рукой тоже всё было вполне нормально.

Залез, пустил воду отрегулировал и занялся исцелением. Водить по себе руками не стал. Сначала нужно понять возможности. Не зря же я ковырялся два часа при изучении. И здравый смысл, и справка подсказывали, что возможность улучшения есть. Но трясти бесполезно, нужно понять. И разгадка обязана быть простой. Она и была, но дошло не сразу.

В теле же движется энергия, и почему ей, точнее самому движению не придать форму, ту же, что и при исцелении. Всё просто. Но на это просто ушло больше часа. Всё распадалось. Не важно решение пришло, и теперь, всё движение было ненаправленным, но структурировалось в волну, которая похожа, а точнее обладает теми же свойствами, что и при исцелении.

Значит глубина теперь не важна, расхода больше нет, он был в начале, когда придавалась форма, а сейчас нет. И эта волна течёт постоянно. Ничего серьёзного она сделать не может, даже разрез сходу не затянет, но постоянно, понемногу действует на всё. Ну например бежишь, мускулы забиваются, возникают мелкие повреждения, на которые идёт постоянное воздействие, значит медленнее устаёшь и быстрее восстанавливаешься. Это применимо и ко всему остальному, а следить не надо. Если всё серьёзно, то добавляется внешнее воздействие, хотя можно и изнутри усилить, ускорив, например поток.

А побочным эффектом было улучшение, или стабилизация имеющихся каналов, проблемы с которыми и вызывали поначалу разрушение. И тут увеличение стабилизации ставилось на поток, не очень быстрый, но не требующий специального участия. Главное при использовании не разрушать ударно сложившуюся систему.

За время пока тренировался и проверял, опухоли со лба и плеча ушли. Если всё правильно, то утром, не будет проблем и с внутренностями.

Вызвал Агата, спросил будет ли есть, и где будет спать. После чего поставил будильник, и попросил в коридор не ходить и постояльцев не пугать. Учитывая, что кровать высокая, а с высотой он пока не дружит — это была шутка. Лёг спать.

Состояние утром порадовало. Пока не встал поглядел на данные интерфейса, вся желтизна серьёзно посветлела, и большую часть я списал на возраст.

Завтрак в свете отложенных, но назревших разговоров с юристами и риэлтором обещал быть интересным. На смартфоне за понедельник собралось почти по десятку звонков от них.

Нет, всё нормально, юристы на удивление выдали дату получения документов, ответ был положительным. Хотя, учитывая несколько лет военного прошлого, и трепетное отношение республики к возможности интервенции, это было странно и ожидались не проблемы, а откладывание решения на несколько дней. Ну, тем лучше.

С риэлтором было сложнее, он утверждал, что всё сняли, хотя на сайте у него нагло висели несколько домов, которые меня бы устроили. Утверждения, что всё оставшееся расположено в Юрмале я воспринял с сожалением. Я туда не хотел. Постоянный присмотр соседей из 4‑х и 5-ти этажных особняков по соседству меня бы раздражал. Да и цены выше, даже чем в центре Риги, например на Кипсале. Не слишком удобно с точки зрения транспорта, но есть и радости, для меня радости.

Выбор был между половиной дома (во второй половине дома жил хозяин) и квартирами. И вот тут всё было не очевидно. Пара квартир на фабрике при площади меньше, чем дом в два раза были дороже. То есть дом выигрывал. Но была одна квартира, фактически в мансарде другого дома, одна из не проданных, которая была ниже по цене, не имела соседей, но имела выход на крышу, гордо именовавшийся зимним садом.

Это мне нравилось, если с крыши сбросить Агата, у него не будет выхода, и он выберет воздушную стихию, всё–таки четвёртый этаж.

Злая шутка? А Вы не пытались уговорить капризного ребёнка не капризничать, когда опаздываете на завтрак? Ну, я мог его просто отозвать, но тогда всё это пришлось бы слушать потом, и возможно даже дольше.

Итак, к риэлтору. Вопрос о других сотрудниках конторы, у которых ещё могут быть нужные объекты она восприняла как очень личное и очень интимное оскорбление. И сказав, что переговорит с другими сотрудниками отключилась. Неумное решение, оба объекта были и в Airbnb. Вопрос был в разнице цен, там считалось за неделю и было дороже. Но если убрать из уравнения риэлтора, то при оплате недели через систему, а потом договорённости на длительный срок я даже выиграю. Кстати, выиграю я в любом случае, при аренде не полагается посуда и бельё, а после перехода к новым отношениям, хозяин их вряд ли заберёт.

Через час я переехал. Хозяин был уверен, что через неделю, когда я получу вид на жительство, мы перейдём к новым надёжным арендным отношениям. Бинго. Звонок риэлтора изобиловал извинениями с обеих сторон.

Утреннее солнце, если достаточно высоко подпрыгнуть, можно было увидеть и его отражение в Даугаве сегодня радовало.

Правда в магазин пришлось–таки сходить, я люблю большие кружки и мне нужна была пепельница, но Олимпия была рядом, примерно километр, заодно на Зунде были найдены несколько полянок, которые скорее всего посещали только по выходным. Ну может ещё собачники, но у них строгий распорядок.

С кружкой чая, теперь нормального не из пакетиков, для коньяка было рановато, и сигаретой я устроился на крыше. Агат тоже вышел, хотя к краю подходить пока опасался, ничего, я его подловлю.

— Сегодня добьёшь умения? — драконид сегодня исполнял роль капитана Очевидность.

— Да. Есть время, нужно отдохнуть, а завтра можно потренироваться. — банальность заразительна.

— Ты обещал тренировку.

— Я помню, вечером, если успеем, мы не готовы. У меня не хватило сил.

Я думал, что после этого он уйдёт к блюдцу с творогом и сметаной. В магазине я прикупил и того, и другого и теперь его запасы почти не уступали моим. Но он остался. Видимо понял, что на крыше освоение умений не слишком удобно, а чай ещё был, как и сигареты.

Лень одолевала. Всё–таки перерывы должны быть во всём. Но голове не прикажешь, мысли можно ненадолго отложить, но в такие моменты они прорываются.

Пока не сформулированы квесты, уверенности быть не может, но кое–что понятно и без однозначных подсказок Игры. А кое–что, на что я не обратил внимания во время разговора с Эрженой, соединённое с некоторыми догадками по поводу Игры, в процессе обдумывания вдруг повернулось другой стороной. Нет, никаких загадок, здесь всё очевидно, но должно быть сформулировано, даже для себя. Просто чтобы определиться самому.

Игра пришла, процесс начался и будет продолжен. Сейчас на земле около тысячи человек, которые могут больше, чем обычные люди. Не важно, такую возможность дают им вещи, или умения. Умения постепенно станут важнее, но пока это не важно.

Скоро спецслужбы выявят аномалии. Если уже не выявили.

Это всё очевидные вещи, скрыть появление игроков не удастся. Всё это вопрос времени и эффективности спецслужб.

А дальше формирование государственной позиции по отношению к игрокам. Привлечь, вовлечь и использовать — это тоже очевидно. Игроки инструмент — это первый слой проблемы.

Есть и второй, и третий, которые всплыли из неявно полученной информации от Эржены. Но они пока не важны. Пока важен первый, так как он ближайший и его нужно пережить.

С инструментами одна проблема. В хорошем фильме плохой человек говорил — «Кинжал хорош для того, у кого он есть, и плохо тому, у кого его не окажется в нужное время». Для всех спецслужб эта фраза может быть возведена в один из принципов.

И именно для решения задач первого слоя, нужно готовиться сейчас, даже если не всё из этого пригодится потом.

Потушив сигарету, я пошёл по лестнице вниз, там был отличный диван, или кровать для получения умений, тренироваться буду завтра, когда окончательно приду в себя. Тем не менее, по дороге, правда, я прикидывал кто будет первым, китайцы, американцы, европейцы или россияне. У всех были свои преимущества и сложности. Я бы поспорил, но с самим собой неинтересно.

Единственное, что было понятно точно, сам я никуда пока не пойду, и рано, и жизненный опыт не тот. Да и квесты, а также второй и третий слой нужно было учитывать. До квестов три недели, посмотрим.

Добравшись до кровати, лёг. С чего начать? У меня 77 ОИ, и недоведённый до 3 уровня рывок, значит начнём с него.

Улучшить умение «рывок» F+ (3 / 3) (40 ОИ)? Да / Нет

Да. Картинки, звуки, а главное сведённые мышцы и опять боль. Но не долго, или не слишком долго. На этот раз обучение серьёзных повреждений не принесло. И пробовать его здесь не буду, а то изучу воздушную среду раньше Агата.

Но просто походить не мешает, разогнать, так сказать кровь.

А вот теперь действительно решение, что дальше. И, нужно посмотреть собранные вчера карты, обычно там ерунда, но кто знает. Карт было на одну меньше, чем вчерашних противников. С воина я взять не успел, бежал, пустые и мусор, типа начального уровня контроля нежити убрал. Но одна меня заинтересовала, я даже сначала хотел отдать её Агату, но он был самоуверен и отказался. Карта была и умением, и особенностью — «Усиление костей» Е (1 / 5) (96 / 100).

Заинтересовало одновременно и то, что она была высокого уровня и почти полностью заполнена, видимо я её получил с первого рыцаря. Это было важно, я бы не потратил опыт на то, что не нужно сейчас. Но важнее другое. Умение, помимо особенности позволяло не только укреплять, но и сращивать кости при переломе, а также частично осуществлять регенерацию костных тканей. Там были проценты, то есть полноценно разрушенный панцирь, рыцарь например регенерировать не мог. Но для человека, как я прикинул практически все отдельные кости, должны были восстановиться.

Смешно сказать, но начальный интерес возник из–за зубов.

Но, просто интереса мало, и я полез в справку. В целом полезно. Хотя и разработано нежитью, но применимо практически для всех рас, кроме использующих хитин. Причин использовать я набрал несколько, с увеличением силы, требуется укреплять основу, укреплённый скелет снижает расходы на применение некоторых умений, включая рывок, скольжение и проекция на тело.

Я лёг на пол, это рекомендовалось для облегчения сохранения геометрии элементов.

Изучить умение «Усиление костей» Е (1 / 5) (100 ОИ)? Да / Нет

Да. Начало было. Ну да было.

Очнулся я через полчаса. Очнулся видимо от неудержимого желания прибить эту тварь, предки которой были тварями хаоса, и которая с кровати вещала о сравнительных достоинствах тел драконидов, по сравнению с телами рас, нуждающихся в дополнительных улучшениях.

Желание что–то сделать подвигло на попытку поднять руку, но кисть осталась на полу, а лучевая кость изогнулась. Я вернул всё обратно, чтобы сохранить геометрию. То есть, потом–то всё исправится, но это потребует дополнительного времени, а процедуру хотелось закончить как можно быстрее. Она была вполне сопоставима по ощущениям со «скольжением».

Агат, кстати прыгал на краю кровати, и обещался спрыгнуть на меня и испортить геометрию.

У меня крепло убеждение, что с боязнью высоты он меня надувает так же, как и с силой. Сейчас встану и проверю. Ну, через полчаса. В справке обещалось от часа до полутора для активации.

Всё когда–нибудь кончается, закончилась и «активация» особенности. Желанию проверить крепость костей на Агате воспрепятствовало как то, что кожу я не укреплял, так и его вид, когда он сообразил, что я уже могу встать. Пусть живёт. И помнит. А забудет, я ему напомню, укреплённым кулаком.

Ещё два спланированных умения, и в зависимости от времени. Нет, после костей планировать не хотелось, хотя эти были проще.

Изучить умение «Стрельба из пистолета» F (1 / 1) (10 ОИ)? Да / Нет

Да. Ну хоть здесь нет боли, но есть море информации и мышечных навыков. Двадцать минут, не думал, что на земле накоплено так много по этой части.

Проверить это умение в ближайшее время мне не суждено. Нет оружия и нет доступа к нему. Но основная цель выполнена. Возможности основных представителей этого оружия, возможности противника с оружием в руке, тактика действий и маятник. А навыки проверю если получится. Хотя, здесь есть тиры, но это не главное. Сейчас не главное.

Изучить умение «Снайперское дело» F (1 / 1) (10 ОИ)? Да / Нет

Да. Те же двадцать минут.

Вообще–то странно, нож потребовал три ступени, а пистолет и, нет, просто винтовка — это не снайпер, но я не о том. Почему так? Наверное, просто меньше мышечных навыков. Тактическая и информационная подготовка сопоставимы. Но попасть в подключичную вену ножом, и пулей из снайперской винтовки, ну да, с винтовкой, наверное, проще.

Я попробовал проверить информационную часть. Теперь некоторые вещи, которые раньше удивляли казались очевидными. Причём мне, когда я «вспоминал», почему–то казалось, что я помню пожилого старшину, который с усмешкой даёт мне пояснения. Видимо психологический штамп.

Неожиданно пришла мыль, что последняя миссия окончательно закончилась. Всю помощь, которую я мог взять со стороны, из Игры я получил. У меня будет ещё пара дней, возможно, для освоения полученного, но дальше всё зависит только от меня самого. Насколько я успею хорошо «освоить» то, что получил, настолько я буду подготовлен. И речь пока не о следующей миссии. В ближайшую неделю, вполне возможно, на земле будет даже опаснее.

Сев на кровать, я обратился к Агату — «Ты хотел тренировки? Давай попробуем, можешь ли ты обходиться без меня будем проверять уже завтра, а пока, можно немного поработать с энергией. Ты как?». Уже привычно кинул взгляд на шкалу резерва, там было 358 единиц.

— Уверен, что именно это сейчас важно? — драконид не мог не знать о моих мыслях.

— Пожалуй, да. Сегодня твой резерв. Бегать и прыгать не хочу.

— Тогда сядь как положено. — ворчливо пробухтел Агат.

Со стороны зрелище могло удивить. Я сел на кровати на пятки и положил большие пальцы ног друг на друга. Напротив меня уселся на хвост драконид, он соединил нижние лапки перед брюшком, а передние протянул вперёд. Не слишком удобно, он был мелковат и пришлось тянуться, но в конце концов устроились.

Не знаю, что делал он, но я пытался, закручивая и разгоняя поток пропустить его в одну лапку, а получить через другую. Сначала сложно, потом дело пошло, а потом вдруг какая–то часть резерва в Агата вошла, но не вышла сразу, а как будто задержалась на несколько секунд. А затем наоборот, из мелкой лапки пришла горячая волна более объёмная чем ушла. И так несколько раз.

Часа через два я устал, просто начал терять концентрацию и сказав, что на сегодня хватит оторвался.

Агат сидел напротив и облизывался. Взглянув на шкалу, убедился, что небольшой рост есть, шкала дошла до 370. Но главное было не в этом. Под конец, даже несмотря на потерю концентрации, контроль, умение чувствовать и направлять явно выросло.

— Ну и как?

— Хорошо. Ещё пара тренировок и для второго уровня мне не нужен будет опыт! — шкура мелкого несколько раз изменила цвет.

— Я не о том, когда ты сможешь обходиться без меня? — несмотря на заверения Агата, я несколько раз замечал, как в течение дня у меня несколько раз, пусть и незначительно, но проседал резерв, объяснить это можно было только тем, что ему пока не хватало своего.

— Завтра проверим, здесь мало места.

Он был прав, спускаясь на лифте, можно не успеть вернуться, а бегать туда–сюда по лестнице и пугать соседей в первый день не стоило.

Небо за окнами затянуло облаками. День резко потемнел, хотя до настоящих сумерек оставался ещё час. Под дождём идти в Олимпию обедать, или ужинать, я обнаружил там очень приличный фудкорт, не хотелось.

Делать вообще ничего не хотелось. Прошлая неделя теперь вспоминалась как безумный калейдоскоп, в котором так и не удалось остановиться. Может хоть сейчас?

Но было ещё одно «дело» которое, возможно не стоило откладывать. Войдя на вкладку «Список игроков родовой локации» убедился в некоторых выводах — действительно, отобранных было 7000, а проходящих квалификацию чуть больше 1100.

В квартире курить нехорошо, поэтому вышел на крышу, над выходом был навес, и, хотя дождь задувало под него, с ним было комфортнее, чем просто под дождём. Втащив под навес пластиковый стул, встряхнул, протёр его и закурил. Количество проходящих квалификацию не менялось. Значит. А зачем гадать, прошёл на вкладку миссии, действительно, активных не было.

Вернулся к игрокам, проверил, что информация всё так же скрыта. А вот кнопка написать была активна. Ну, как и ожидалось.

Писем пока не было. Я предполагал, что будут. Но, прошло не так много времени, так что подождём.

Сходил–таки поужинать. Разжёг камин. Налил в бокал коньяк, а в кружку чай. Сел в кресло и перед сном ещё раз внимательно почитал справки про умения.

Глава 16. Второй шаг. Работа в группе или боевое слаживание.

После гостиницы необходимость с утра придумывать что–то на завтрак, показалась даже приятной. А что там, есть электрический чайник. Есть пачка кофе для заварки в чашке. Есть сигареты. Если чего не хватает, загляни в холодильник и составь список того, что можно купить во время ближайшего похода в магазин.

Пробежав два раза вокруг Зунда, от технического моста на Уденс до Олимпии, Кришьяна Вольдемара, Даугавгривас, опять по Уденс, всего получилось примерно четыре километра, как раз, чтобы размяться. Ну там все бегают, никого не удивить. После этого пошёл вдоль Зунда до тех полян, которые заметил раньше. Напротив, через Зунд гаражи, заинтересовать никого невозможно, да и можно зайти глубже, и никто не увидит. Пока бегал пытался решить, что делать с двумя очками параметров, которые у меня остались после миссии. Но решить так и не смог. Мне не хотелось вкладываться в выносливость или живучесть, считая, что усиление и структуризация энергии, могут их увеличить и я потеряю очки. И ещё я опять не мог решить, что лучше, баланс или выход на границу. А раз решения нет, значит позже.

Во время пробежки старательно пытался почувствовать взгляды. И один раз дождался, когда пробегал по переходу, а водитель ждал возможности повернуть. Интересно — это умение растёт или водитель торопился.

Теперь рывок был более понятен и его можно было попробовать встроить в общий рисунок упражнений.

Кстати, перед занятиями вызвал Агата, и теперь он шарился где–то в кустах выясняя расстояние, на которое он безопасно может удалиться.

Приостановился где–то через час. В процессе тренировки выяснилось несколько, нет, не проблем. Проблема — это когда нужно искать решение и решать. Здесь были трудности — то, что понятно, но требует времени или усилий.

Во время тренировки я вспоминал и заново проигрывал бои, которые провёл во время миссии. Естественно, в спокойной обстановке, двигаясь относительно медленно, я находил существенно более эффективные решения. Но главное было не в этом.

Проводя аналогию с шахматами, я видел партию, или бой не в целом — оценка позиции, принятие решения и осуществление плана. При этом действия противника заранее оценены и учтены в плане, сильные ходы предусмотрены, а слабые просто приближают результат. Я видел бой как середняк, уже не новичок, с достаточными знаниями и подготовкой, но без опыта. То есть я, после ходов, которые не укладываются в замысел, проверяю возможности и заново просчитываю ситуацию. Ничего страшного, но отнимает время и в бою появляются паузы, моменты, когда нет действий ведущих к цели. И заодно эти моменты дают возможность противнику тоже продумывать ситуацию и искать собственные решения.

Это не страшно, всё придёт с опытом боёв, но разрывы и паузы недопустимы, они требуют потом дополнительных усилий и решений, принимаемых уже наскоро, а результат решений, принятых в цейтноте, я вчера лечил.

Значит, нужны либо более продуманные планы с постоянным давлением, что пока недостижимо, либо увеличение скорости принятия решений и более тонкая оценка ситуации.

Вторая трудность касалась использования отвода глаз и рывка. Отвода чуть меньше, рывка больше. Рывок на текущем уровне был очень серьёзным оружием, но и приносил трудности. Переместиться на десять метров за время, требуемое для короткого шага, — это отлично. Но выход из рывка требовал времени на оценку ситуации, если действие не подготовлено, что существенно снижало эффективность. Не слишком удачный учёт положения противника и расчёт направления мог привести к повреждениям скорее за счёт собственных действий, чем усилий противника. Ветка берёзы, хлестнувшая меня по лицу и чуть не выбившая глаз, это продемонстрировала.

Использование максимально длинного рывка требовала включения усиленного исцеления, что совместно просаживало резерв на две трети.

Всё вместе приводило к необходимости повышать скорость реакции восприятия и мышления. Просто потому, что срочное наращивание резерва в достаточной степени было недоступно, а опыт из ниоткуда не берётся.

Найдя место посуше, присел и занялся исцелением. Чем больше я с ним возился и видимо с учётом медицинских знаний и усиления костей, картинка состояния изменилась. Теперь жёлтый, показывавший повреждения, имел два оттенка. Красноватый — текущие или срочные повреждения, и зеленоватый — хронические, не требующие срочного вмешательства, то, чем исцеление занимается в фоновом режиме. Кроме того, появилась возможность «отстроиться» от всего остального и увидеть скелет, причём раскрашенный в те же варианты цветов.

Оба умения давали возможность действовать самому, указывая умениям, что важнее по твоему мнению, выбирать из предложенного как бы самим умением, или просто устраниться, предоставив организму самому решать.

В данный момент я просто усилил поток, ничего срочного, и просто на солнышке посидеть было приятно. Ну и до конца определиться с очками. Два в восприятие, или поровну с интеллектом.

От размышлений отвлёк треск кустов, я чуть не кинул сканирование, но подняв голову увидел Агата. Паршивец, вылетев из кустов бежал в сторону Зунда через каждые несколько шагов подпрыгивая и вытягивая шею. Метрах в пяти от него бежала утка, стремясь добраться до воды, но скорее всего не успевая. Сообразив это утка взлетела, хлопая крыльями. Агат, подпрыгнув выше внезапно тоже полетел за ней. Но в воздухе шансов у него стало меньше, утка на взлёте была быстрее. Но дракошка не остановился, вытянув шею, он вдруг два раза коротко кашлянул. Мой резерв разом просел на пятьдесят единиц. Утка, потеряв равновесие упала в воду и нырнула.

Паршивец, почти не махая крылышками завис, а потом заложил вираж над тем местом, где расходились круги.

Я на всякий случай оглядев берега, не видел ли кто происходящего, вслух строго потребовал, чтобы он вернулся. Видимо, со стихией драконид определился, потому как возмущённо что–то бурча он заложил ещё один круг, но нырять за уткой не решился.

В конце концов, продолжая невнятно бурчать и ругаться, он снизился к берегу и поскакал ко мне.

На попытки убедить его, что он не является порождением местной природы, и кто–нибудь увидев его рискует с тяжёлыми расстройствами загреметь в психушку, он только возмущённо шипел, это было что–то новое, и мысленно требовал, чтобы его занесли в красную книгу, объявили окрестности Риги ареалом обитания и охраняемой зоной и позволили свободно охотиться на уток, которые нагло щиплются, а потом сбегают от честного боя.

Сообщив ему, что бакланы, которые с интересом присматривались к нему, вряд ли согласятся спокойно ждать пока он подрастёт и могут испортить ему шкурку прямо сейчас, я уговорил малыша позаниматься и прежде, чем изображать местную шишку немного подрасти.

Кстати, по поводу кашля, он сказал, что сделал это инстинктивно, и пока не уверен, будет ли он плеваться огнём, или делать что–то другое. Пока получилась только какая–то ерунда типа воздушного завихрения, которая серьёзного ущерба, несмотря на приличные расходы, утке не нанесла.

Пару часов посидели с Агатом, помня вчерашние волны, я задумал и несколько раз проделал фокус с проталкиванием части полученной от Агата в волне энергии в резерв духовного клинка. Понемногу, единиц по десять–пятнадцать. Больше пока не удавалось. За что после завершения тренировки услышал от капризного драконида мнение о том, что я вполне укладываюсь в образ жестокого хозяина, который готов выгнать во двор в дождь маленькое несчастное искренне любящее хозяина существо. А возможно и вообще бросить на произвол судьбы, уезжая в город после дачного сезона, кошку или собаку, заведённую весной.

Блин, откуда он всё это вытаскивает–то, а главное, как излагает, ещё немного и его можно отдавать «зелёным», на экране он будет явно привлекательнее и убедительнее, чем несчастная Тунберг. Когда перейдёт от телепатии к речи, и перестанет шипеть надо будет это обдумать.

Драконид, внимательно осмотрев меня, наконец заткнулся. Наверное, решил не доводить до момента, когда я заставлю его остановиться на зелёном цвете шкуры.

По времени уже, наверное, уже стоило поздно позавтракать. Но решив не мелочиться, и перейти сразу к обеду, посвятил занятиям ещё два часа. На скольжение так и не решился, лучше один нормально освоенный инструмент, чем два никаких. А может просто боюсь, пока.

Отозвал Агата и пошёл домой привести себя в порядок. Вроде недалеко, но я несколько раз ловил себя на мысли, что вот те кусты, или вон то окно, почти идеально подходят под позицию стрелка. Паранойя, или просто обживаюсь с полученными вчера знаниями? Надо что–то делать, курс диверсионной деятельности напомнил о себе идеей не ходить одним и тем же маршрутом, и каждый день менять места занятий. Проблема, на Кипсале всего три основных продольных улицы, и те не на всю длину.

Выбор места обеда немного усилил подозрения в душевном здоровье. В «Осту» то ли при гостинице то ли при яхт–клубе не пошёл слишком близко к квартире, хотя в целом неплохо, стеклянная стена на Даугаву шириной примерно с километр. «Херцог» тоже близко, стеклянные стены, малая глубина помещения, пафос тоже, не понравился, но в меньшей степени. Фудкорт в Олимпии лучше, хотя один выход и второй этаж почти на уровне земли. К тому же в «Старгороде» побольше порции, ну и ресторан, всё принесут, не нужно стоять в нескольких очередях.

Проходя по Баласта дамбис, порадовался, что люди живут всё больше непростые, полиция ездит часто, стоянка почти по всей улице отсутствует. Собаки, опять же, почти за каждым забором.

Обед, не считая уже почти уверенного определения, когда на тебя смотрят, а когда нет, очень удобно, когда нужно подозвать официанта, не выделился ничем.

А вот после, когда к пиву добавилась сигарета, за уже пустым столом, решил посмотреть, что нового в Игре.

Кстати, довольно быстро стало понятно, почему не было писем, которые, как мне думалось, должны были прийти, ну как минимум одно. Список игроков показал, что повторение имени Игру не смущало. Викторов было несколько. И теперь все имена не переводились на общий, при усилении внимания, а просто были на общем. Понятно, что у возможных отправители могли быть трудности. Глупо писать всем Викторам и вместо собственно общения выяснять тот ли это адресат.

Но не это было важным. Появились новые миссии. Условия были в корне отличными от того, что было до этого.

Период выполнения миссий — десять дней, начиная с завтрашнего. Все миссии были коллективными. Всего миссий было сто, и в каждой объединялись по одиннадцать, при беглом взгляде, игроков. Открывая миссию можно было ознакомиться со списком участников. При этом и описания и списки изобиловали звёздочками примечаний. Отчего приводить образ вкладки бессмысленно, примечания были длинными и уводили на другие вкладки с описаниями.

Но, если опустить канцелярские обороты и дублирование суть были проста. Собственно Миссию, время начала, длительность, точку выхода, формировала группа. Большинством или выдвинув главу (руководителя / командира) группы. Так же простым большинством.

Каждый Игрок, если его по каким–то причинам не устраивал список, мог перейти из группы в группу, до момента формирования миссии, с этого момента и до окончания выйти из группы было нельзя.

Я ещё удивился причём тут длительность миссии, если период в десять дней уже определён. Но не всё сразу, оказывается миссия могла состоять из нескольких частей, или заходов, при этом, каждая часть формально была отдельной миссией, и группа после этого могла и не сохраниться. То есть после каждого возвращения в родовую локацию можно было перейти в другую группу и там поучаствовать в формировании новой части миссии. Как–то так.

Уход или потеря более половины игроков по возвращении автоматически прекращали существование группы.

Присоединение к сложившейся и действующей группе требовал согласия большинства или главы, если есть.

Оставшиеся без групп могли формировать собственную по тем же принципам.

Общая длительность одной миссии, или всех частей, в которых за эти десять дней должен был поучаствовать Игрок, должна была быть не меньше, чем 72 часа. Необходимо было набрать не менее 100 ОИ.

При этом награда была победнее, чем в предыдущий раз. Удваивалась только сумма в 100 ОИ. Была вероятность получить умения ранга D, но только при признании сложности миссии соответствующей. В целом это было понятно, ветеранам всё уже должно было даваться проще, и искусственно их развивать не требовалось.

И теперь появилось наказание за невыполнение — снижение статуса до СИ, а вот это было серьёзно. Это означало не только то, что Игра для этого игрока прекратится. Это так же означало, что, если на момент завершения периода выполнения миссий Игрок будет там, в охотничьей локации, вернуться он не сможет.

Да, для полноты картины, на эти десять дней менялись условия обмена сообщениями. Для определения адресата его не нужно было выбирать из общего списка, а можно было выбирать в списке группы. А значок непрочитанных сообщений принудительно выведен рядом с таймером.

Кстати, он как раз мигал цифрой пять. Вот так, не было ни одного и сразу пять, цифра сменилась на шесть.

Нужно домой, кроме того, что придётся сначала рисовать в блокноте чего я хочу от группы, а уже потом включаться или не включаться в переписку, а без неё явно не обойдётся. Нужно было встретить курьера. Ещё в субботу, одновременно с поиском ночного ресторана, я сделал заказ на лук, благо серьёзные интернет–магазины принимают заказы круглосуточно, а стоимость продукта сразу решала вопрос со скоростью реакции на него. В понедельник банки обработали платёж и сегодня был третий рабочий день, конечно, как считать, но мне повезло, они считали утро–вечер. Это в Россию из Риги авиапочта идёт как на санях в тайгу. Из Лондона вместе с курьером, сегодня после обеда игрушку под названием Carbon Air Stealth должны были привезти. Курьер уже позвонил.

Распаковав, собрав, ну, в целом, просто по максимуму оттянув чтение почты, естественно перед выходом всё будет проверено ещё пару раз, наконец перешёл к самому интересному.

Письма от незнакомых адресатов с именами, например Малыш Джо, Меч Возмездия, Великий Дракон, в основном содержали предложения помочь с развитием, ответить на любые вопросы, порекомендовать группу для выполнения миссии, и даже иногда порекомендовать хорошего главу, может себя?

Отправители с именами попроще, но не обязательно, были и пересечения, интересовались уровнем, набором оружия, количеством миссий, предложения идти вместе, или обсудить этот вопрос были реже, видимо ожидалась реакция.

На все эти письма я осторожно и уважительно отвечал, что польщён, впечатлён, готов получить советы, когда возникнет надобность, обязательно задам вопросы.

Второй копируемый вариант включал утверждение, что опыт есть, но пока ограниченный, оружие тоже есть, и вроде соответствует умениям.

Окончание было одинаковым — пока обсуждается вопрос в текущей группе, я не готов предпринимать резкие шаги.

Естественно, я проследил, чтобы не ответить так на письма из текущей группы, но там, видимо, так же, как и я, первый ход пока делать не хотели.

Письмо от Лао Ху было тоже. В нём витиевато было написано, что он, возможно, встречался со мной и у него остались незабываемые впечатления от похода в замок. И что он готов с удовольствием вместе вспомнить, и теперь в спокойной обстановке, а не в бою обсудить, а то ли направление мы выбрали.

Ему я ответил, что с тем Лао Ху, которого помню я, мы тоже выбирали направление, но к сожалению выбрали другое, в город, куда и пошли.

Практически моментально Лао Ху ответил, что да, это было с ним, но почему–то большинство остальных Викторов до меня, соглашались со встречей, но путались в направлениях, и не помнили куда делся лук.

Я ответил, что лук он выбросил.

И тогда пришло время нормальной переписки. Лао Ху написал, что по некоторым причинам, он не может идти со мной. Но если я сочту нужным присоединиться, то в его группе всегда будет свободное место. Он помнит своё обещание, и если мы встретимся там, то контейнер будет у него. А если нет, мы сможем обсудить передачу контейнера мне здесь, на земле.

Меня не удивили ни начальная часть, ни продолжение. Лао Ху китаец. Но если у него всё сложится, то нам будет о чём поговорить. Его я поместил в список контактов.

Оставалось письмо Кицунэ. Там, поначалу, тоже было всё непросто. Но после вопроса — не буду ли я на этот раз спрашивать какое у неё оружие, и ответа про нагинату, вероятно катану, и, если сохранился, гоблинский лук, она спросила помню ли я про две стрелы. Я ответил, что да, и что надеюсь, что с ником у неё всё нормально.

Следующее письмо было привычно коротким. Она выражала благодарность Виктору–доно. И спрашивала, разрешу ли я перейти в мою группу.

Написав сначала просто да, я задумался. После чего быстро внёс изменения в письмо, попросив сначала, до перехода попробовать понять, кто в группе у неё, а потом опять задумался и не отправил. Колебания длились минут пять

Кицунэ за спиной меня пока более чем устраивала, но я думал, как проверить обе группы, и можно ли положиться на её мнение. А потом сообразил, не зная ничего ни о ком, я только заставляю её нервничать, если, конечно, у неё вообще есть нервы.

Резко написал, что её предложение честь для меня, я где–то читал, что японцы любят такие обороты, и отправил.

Появилось сообщение, что Кицунэ вошла в мою группу. В группе стало тринадцать игроков. Пока согласие не требовалось.

Достав блокнот, карандаш, налив в бокал коньяку, и взяв сигареты, поднялся на крышу. Скоро закат, на улице тепло, бежать пока никуда не нужно, можно было подумать с удобствами.

Полчаса я рисовал стрелки, кружки и квадратики. Потом написал Кицунэ и спросил, готова ли она начать в ближайшее время. После её да, начал готовить рассылку всем членам группы.

В этот момент пришло письмо, так же направленное в тринадцать адресов. В нём Два меча писал, что предлагает не выбирать главу, до тех пор, пока мы не увидим друг друга. Ответить всем: Согласен.

Взглянул на таймер. 18.35.42. И в свою очередь написал всем, что считаю, что начать нужно в ближайшее время, например, через восемь часов двадцать пять минут, то есть примерно за полтора часа до рассвета в охотничьей локации. А длительность установить так, чтобы покинуть локацию через час после начала сумерек, то есть восемнадцать часов.

Аргументировать я не стал, ветераны поймут, а заранее доказывать и обсуждать времени нет. В течение пятнадцати минут пришло девять согласий, а четыре игрока покинули группу.

В оставшиеся адреса направил мнение о двух точках — предместья и поляна у перекрёстка. У поляны шире выбор, она менее опасна, но от неё до города три с половиной часа, или в сторону замка время пока неизвестно, но в пределах четырёх часов на перекрёстке у леса лагерь гоблинов. Если есть ещё предложения, можно изложить, и тогда принять решение.

На этот раз ждать пришлось полчаса. За это время я вежливо ответил на десяток писем, аналогичных тем, первым, которые я читал до письма Лао Ху.

Через полчаса пришло письмо опять всем от Кицунэ, она спрашивала, почему не предместья, а возврат назад к поляне. Я ответил опять всем, что в предместьях была засада, справиться удалось, но опасность была, а кроме того, развалины малы, и всей группе будет тесно, что так же опасно.

Ещё минут через пять пришло предложение высадиться к деревне гоблинов, но описать особенности места предложивший не мог, а в направлениях к городу, дорогам и реке путался.

Через ещё десять минут Два меча предложил мне заполнить условия миссии, а всем остальным согласиться или отказаться, так как время идёт.

Я начал заполнение, и у тех позиций, которые я проставлял, появлялись отметки заполнение — Виктор.

В течение пяти минут после этого галочки «согласен» появились у семи игроков. Моя проставилась автоматически, пока я заполнял. Дальше можно было не смотреть, большинство проголосовало, остальные либо согласятся автоматически, или должны… Кстати, сейчас было немного непонятно, миссия сформировалась, у меня пошёл отсчёт таймера. А если несогласные не пойдут в портал, то это сразу штраф, или у них ещё будет шанс?

Неважно, у меня есть дела. На приходящие новые письма я отвечал так же вежливо, но уже более определённо, миссия сформировалась, и пока не закончится я не могу ничего сделать.

После этого мы ещё раз позанимались с Агатом, после чего он сказал, что ему осталось только перейти барьер и тогда, можно будет спокойно подниматься за счёт очков. Это была хорошая новость, но сейчас было не до этого, поужинать он уже поужинал, поэтому я почти без споров отозвал его, чтобы не забыть.

С очками всё было просто, я довёл до девятки восприятие. Играть с опытом и уровнями в групповой миссии вряд ли получится, поэтому, надеюсь очки ещё будут.

Внезапно мне пришло в голову, что оставшиеся очки я тоже могу потратить с толком. Быстро просмотрев мусорные карты, я нашёл японский язык. Не знаю, почему я так решил, но последнее время такие решения оправдывались, а ОИ у меня были.

Изучить умение «Японский язык» F (1 / 1) (10 ОИ)? Да / Нет

Да. Уже почти привычная мешанина образов на двадцать минут. Припомнив некоторые действия «учителей», я ещё подумал, что с японцами языка, наверное, недостаточно, но что есть, то есть.

После чего поставил смартфон на половину третьего и пошёл спать.

Да, вообще–то я не хотел об этом, но по дороге, я оставил в ванной, гостиной и на кухне по поясу с чем–нибудь длинно клинковым. Причём пояса положил так, что не зная где лежит, не сразу найдёшь.

Глава 17. Первая коллективная. Кто–то рвётся в новые места к новым людям, а я домосед.

Готов я был заранее, и в ожидании открытия портала, я решал вопрос, выход из портала будет один, и проходящие будут толкаться, или какая–то организация процесса всё–таки будет?

Время действия портала Миссии № 3 (Тренировочная) 00.04.00

Запомнить координаты точки входа? Да / Нет

Да. На этот раз портал действовал дольше, и я даже рассмотрел перед выходом игроков, стоящих группами, и ещё пару порталов, которые пока не закрылись.

Поляна была та же, аккуратно шагнул на ствол и потом на землю. Огляделся. Кицунэ уже прибыла и разговаривала, ну как разговаривала слушала, иногда тихо что–то отвечая с мужчиной, по моему мнению вполне европейцем. Я расслышал только как она сказала по–японски, — «прошу меня извинить, но к сожалению…».

Увидев меня, она шагнула ко мне и сказала на общем — «Добрый день Виктор–сан, я вам очень благодарна» — и поклонилась.

— Кочира косо (Нет, это вам спасибо. Это я должен говорить «спасибо».), Кицунэ–сан.

И тут Кицунэ внезапно согнулась почти пополам и скороговоркой произнесла: — «Домо аригато, аригато гойдзамасу Виктор–доно». Это было неожиданно, формальное спасибо и низкий поклон требовали… А кто его знает, чего… я понимаю язык, но это совсем не значит, что я понимаю японцев. Я всё–таки европеец. Для меня даже английские расшаркивания кажутся странными.

Но, на всякий случай, голова не отвалится я поклонился, скорее кивнул и повторил — «кочира косо, Кицунэ — сан».

Видимо я её купил, изучив язык я оказался прав. Вряд ли это такое уж сильное чувство, но пока этим можно пользоваться, да и язык, который знают не все — это тоже преимущество.

Кицунэ как на параде, выпрямилась после моего кивка и шагнула мне за спину, встав чуть справа. Кстати, уровень у неё теперь был четвёртый, и двигалась она, как я теперь оценивал, как вполне опытный боец.

Сразу бросался в глаза игрок с ником Два Меча. Уровень 8. Но он бы бросился в глаза везде, даже в толпе его невозможно было бы пропустить. Двухметрового роста мужчина с широченными плечами и громадным цвайхандером с волнистым клинком. Причём, он не отзывал его, а стоял, опершись подбородком на яблоко.

Именно вокруг него кучковались четыре игрока третьего уровня. Обычные, все четверо достаточно молодые, наверное, от двадцати пяти до тридцати пяти. У них на виду оружия не было. Чуть в стороне стоял мужчина, который до этого разговаривал с Кицунэ, похожий на клерка, в меру занимающегося фитнесом, в меру пухлого от сидячей жизни, но у него был шестой уровень, то есть он был не так прост.

Так же отдельно стояла женщина средних лет с третьим уровнем.

Два Меча сделал шаг вперёд, и группа игроков четвёртого уровня оказались у него за спиной.

— Давайте договоримся. Сейчас нужно решить, кто будет во главе группы. Несколько минут, чтобы решить, но потом, нужно, чтобы все слушались одного.

Возражений, по крайней мере в слух, не было. Все смотрели на него.

— Мы все благодарны Виктору за место высадки. И готовы прислушаться к его мнению о том, куда идти. Сейчас мы решим куда идти, и кто поведёт.

По тону было понятно, что кто поведёт, он уже решил, и то, что четверо игроков стоят у него за спиной, придаёт дополнительный вес его решению. Остальные уже в меньшинстве и каждый из них слабее. Ну, может я утрирую, и он не был столь прямолинеен, но для меня это звучало так.

— И ещё, здесь у всех разные языки, хотя большинство и европейцы, предлагаю дальше общаться на общем. — А он быстро хватает поводья.

Мне не нужно было оборачиваться, я точно знал, что Кицунэ стоит с каменным лицом. Её он уже потерял. Но и наша с ней встреча выглядела как организация фракции в группе, так что это может быть просто ответ.

«Клерк», теперь я рассмотрел ник — Алекзандер, покивал и согласился, интересно с чем, — «пожалуй, общий для большинства понятнее».

А вот женщина третьего уровня, вдруг, сделала несколько шагов и зашепталась с Кицунэ. Может о женском?

Я развёл руками.

— Нет проблем, я уже писал. Метрах в ста перекрёсток. Идти можно в три стороны., точнее мы знаем, что находится в этих трёх направлениях. Дорога — малоинтересно, далеко должно быть село гоблинов. В противоположном направлении город. Там нежить. Много. Глубоко мы не заходили. Но пару дней назад, там появились серьёзные противники. Вдоль леса дорога на замок, мимо лагеря гоблинов. Так было два дня назад.

— И твоё предложение?

— Мне интересен замок. Он меньше города, хотя там тоже может быть опасность. Лагерь можно обойти. В любом случае, первый заход — разведка. Если там не сложится, то дальше можно изменить направление. — мне не очень хотелось обсуждений, но остальные должны понимать на что идут.

— Тогда в замок. У кого–то есть возражения? Нет. Тогда так, трое молодых идут впереди, смотрят в оба. Если что–то слышат, двое остаются, один возвращается к основному отряду. Женщины сзади. Пошли. При выходе на дорогу, передовые останавливаются, чтобы дождаться основную группу.

Трое третьего уровня двинулись в сторону просёлка. Два Меча отозвал наконец свой двуручник, и через пару минут вместе с оставшимся третьим уровнем двинулся за авангардом.

— Видимо, мы охраняем женщин. — как–то криво ухмыльнулся Алекзандер и махнул рукой вслед ушедшим, — «пойдёмте».

Кивнув, я тоже вошёл в лес. Мыслей по поводу происходящего было много. Я не стал спрашивать Кицунэ про лук. Никто не спросил, и не нужно говорить лишнего. Если бы спросили, я бы не стал скрывать, но и демонстрировать лишнее не стоило.

Пока шли по лесу мне в разных вариантах приходили мысли про известное высказывание Наполеона, который Бонапарт, про мамелюков и французских солдат. Так вот игроки были явные мамелюки. Пока, да и непонятно, что будет потом, армейского подразделения из нас не получится.

Впрочем, предрассветный лес на вражеской территории не самое лучшее место для размышлений. И я, используя усиленное восприятие, присматривался, прислушивался и даже принюхивался. Ещё бы знать, что нужно вынюхивать.

После выхода на дорогу, на просёлок, если точнее, построение не изменилось. Трое четвёртого уровня шли впереди, метрах в ста–ста пятидесяти. Поворотов было не слишком много, и, хотя дорога в целом изгибалась в право, на этом расстоянии они почти всё время оставались в прямой видимости передней части основной группы.

Основная группа, немного растянувшись, женщины в середине, хотя Кицунэ и была недовольна, но смолчала, и мы с Алекзандером замыкающими.

Опыта хождения по этому просёлку у меня не было, кроме того, новых волн слабых, я мысленно усмехнулся, уже считаю себя сильным, с чего бы это, не было уже два дня. Поэтому и прогнозировать поведение гоблинов невозможно. Может они уже и лагерь сняли, и разошлись по домам.

Идти до возможного выходя к лагерю было около пяти километров, может чуть больше, а это тем небыстрым шагом, как мы шли полтора — два часа.

Это случилось, примерно через час. Гоблинов услышали передовые. Я уже говорил, что гоблины брякают железом и спорят иногда. Здесь было тоже самое.

Передовые остановились, один стараясь не топать побежал в нашу сторону, а Два Меча, заметив остановку махнул остальным приблизиться.

— Впереди шум, похоже гоблины, или ещё кто. Расходимся по разные стороны дороги и прячемся в лесу, неглубоко. Я с молодыми. Вы — напротив. Ждём, когда пройдут. Если будет мало, нападём. Наша сторона завяжет бой. Когда втянутся — ударите вы. Всё, теперь в лес.

Два Меча с двумя игроками четвёртого уровня побежал к передовым, махнув тем уходить вправо. Мы, соответственно, почти добежав до передовой группы, ушли на левую сторону и выбрав деревья второго ряда или кусты, у кого на сколько хватило фантазии залегли.

Пробегая мимо какого–то кустика на обочине почти у входа в лес, я выдернул пучок веток, и устраиваясь за деревом воткнул их так, чтобы можно было более или менее скрытно высунуть из–за дерева голову.

Гоблинов оказалось не очень много. Но и не мало. Два десятка, то есть для нас, по моему мнению больше, чем нужно. Основная часть третьего и четвёртого, но двое, или трое более высокого. На виду были двое седьмого, которые шли во главе отрядов. И я не ошибся, это были не ватажки, а именно отряды. Конечно, особого строя не было, тем не менее шли кучно целеустремлённо не спорили, так, переговаривались между собой.

Основное бряканье на этот раз было от мешков, которые несли в задних рядах каждого отряда, и немного от предводителей, бывших в железных кольчугах, с широкими бляхами на груди. В шлемах с бармицами, мечи щиты на спине, может что–то ещё. Кольчуги и щиты, видимо и брякали, не сильно, мешки сильнее.

Остальные были в коже. И оружие однотипное, четыре копья на отряд, у остальных дубины, какие–то самодельные булавы, мечи редко. Да и щиты только у копейщиков.

Я бы и не рассмотрел это всё, если бы, практически миновав нас, оба отряда не остановились.

Это тоже будет важно потом, поэтому поясню, первый прошёл вперёд, метров на тридцать, так что замыкающие с мешками, были метрах в двадцати впереди по дороге, от Кицунэ, которая опять залегла справа от меня. Алекзандер и третий уровень были слева, то есть чуть впереди, если по дороге. А задний, практически на моём уровне.

Отряды остановились. Командиры, ну я так считаю, что командиры, встретились между отрядами на правой, дальней от меня обочине. Заметили они кого–то или нет, я понять так и не смог.

Пятёрка игроков с Двумя Мечами во главе, напали на них с тыла и сзади.

Замешательство у гоблинов нападение почти не вызвало. Командиры, отойдя чуть назад от нападавших начали что–то выкрикивать. Передний отряд остался на месте, только копейщики начали меняться местами с остальными. А задниц на который напали, довольно быстро перестроился. Ну как перестроился, копейщики, ещё не опустив копья повернулись и сделали по шагу или два в стороны, так что между ними появились просветы, одновременно немного разворачиваясь в сторону нападавших. Часть задних бросив мешки под ноги нападавшим, задом начали отступать, а остальные быстро сделали несколько шагов вперёд и развернулись уже за спиной копейщиков.

Фактически двое пожертвовали собой, трое отступили за копейщиков, а те опустив копья сдвинули ряд. Игроки откатились назад к лесу. У них было два копья и три меча, и похоже один был ранен.

Ну всё, подумал я, теперь луки, и вопрос решён. Но луков у гоблинов не было. Командиры опять начали что–то кричать, а меня тронула за руку Кицунэ, она показывала мне лук.

Мне до сих пор не очень понятен этот момент. Гоблины приостановились перестроившись, а не двинулись сразу в атаку. Я думаю, что командиры просто делили опыт с игрока восьмого уровня. Хотели прижать игроков к лесу копьями, а уже потом добивать.

У нас только поэтому появился шанс. Атаковать сзади шеренгу первого отряда было безыдейно, нас бы просто насадили на копья задние. Передние уже почти перестроились, и лезть на копья тоже было бессмысленно, численное преимущество решает.

Стрелять из луков по отряду напротив игроков Дух Мечей, тоже нельзя, у лука нет прямого выстрела, и шанс задеть своих даже несмотря на третий уровень умения всё равно был, а уровень Кицунэ я не знал. На самом деле, это читать долго, а я просто вызвал комплект лучника, сунул Кицунэ пучок стрел, и показав на ушедший вперёд отряд сказал, уже делая шаг вперёд — «Не командиры, первые — бегущие, стрелять куда я,» — не помню на общем или японском.

Мы даже не вышли из леса, расстояние меньше пятидесяти метров до дальних, только сдвинулись вровень с первым рядом деревьев, чахлые кусты почти не мешали.

Активировал духовную петлю и пустил первую стрелу. Копейщики этого отряда только начали передвигать щиты со спины вперёд, а кожа — вообще не препятствие для стрел, особенно из моего лука.

Нам потребовалось около пятнадцати секунд, и то только потому, что в некоторых попало по две стрелы.

Вы получили 6 ОИ, 3 ИЕ

Вы получили 6 ОИ, 3 ИЕ

Вы получили 8 ОИ, 3 ИЕ

Вы получили 6 ОИ, 3 ИЕ

Вы получили 10 ОИ, 3 ИЕ

Не сдержавшись, пустил пару стрел в командиров, но те прикрылись щитами, правда одна бронебойная стрела, похоже пробила щит насквозь, но сообщения нет, значит в лучшем случае ранил.

Командиры сдвинулись к краю строя, что–то прокричав, и копья теперь, правда только по два торчали в обе стороны, командиры встали спина к спине.

Вы получили 6 ОИ, 3 ИЕ

Видимо, одна из стрел не убила гоблина сразу.

Из леса вышли женщина с третьим уровнем и Алекзандер. С той стороны придвинулись четверо во главе с Двумя мечами. Но никто не торопился начинать схватку. Отозвав лук, спросил Кицунэ — «Соберёшь опыт со стрел?». И сдвинулся так, чтобы оказаться напротив и сбоку от одного из командиров. Так чтобы он не побежал по дороге вперёд.

Теперь нас и гоблинов было поровну, и, хотя один из игроков был ранен, по уровням и силе мы должны были быть сильнее. Но, как по мне проблемы оставались, они привыкли к строю, мы каждый за себя.

Но равновесие было очень шатким. Два Меча вдруг двинулся вперёд и на попытку ударить его копьём просто срубил наконечник. Ещё два танцующих шага, и с той стороны копий уже нет. Командир с той стороны попробовал двинуться к нему, но почти сразу отскочил назад, щит не выдержал удара, а левая рука у него повисла.

Я вызвал глефу. В принципе я уже просчитал проход вдоль строя с мечом, но зачем рисковать. За плечом появилась Кицунэ, я скомандовал — «Правее,» — сделал длинный шаг вперёд и чуть вправо, разворачивая стоящего к нам лицом командира и отрывая его от строя, и выпадом заблокировал его меч и чуть придержал движение щита. Кицунэ поймала на лету, нагината мелькнула над лезвием глефы и щитом и вошла под шлем. Шаг назад мы сделали синхронно.

Практически одновременно погиб и второй командир, без щита у него не было шансов против цвайхандера. Два Меча разрубил ему и кольчугу, и грудь.

Один из гоблинов, стоящих внутри строя, не выдержал и бросив дубину побежал по дороге, его в два прыжка догнала наша тройка и недлинное с широким наконечником копьё вошло ему в спину.

Алекзандер с топором на секунду остался один, и два гоблина с копьями сделали пару шагов в его сторону. Кто знает, может они хотели заколоть его и сбежать, но в результате только сломали строй.

Сразу трое гоблинов погибли с нашей стороны, я взял копейщика, Кицунэ одного из стоящих внутри, а копейщика без копья зарубил Два Меча. Ещё одного копейщика, шагнувшего вперёд ударил сбоку один из четвёрок. Оставшихся двоих добили четвёрки.

Без опыта остались только клерк и раненый четвёрка.

Опыт копейщика я оставил в глефе, мало ли что.

— Помогаешь, ну–ну. — буркнул, проходя мимо и кивнув на Кицунэ.

— Слушайте все! Нужно идти дальше, у нас много дел! — продолжил он для всех.

— А раненый? — я осмотрелся, раненый сидел у дерева придерживая руку.

— А что с ним, идёт с нами, если выдержит до конца уйдёт со всеми.

Переглянувшись с Кицунэ, мы подошли к раненому.

— У меня ерунда, просто порез, я смогу идти! — он уже перетянул руку каким–то жгутом, и кровь остановилась.

— Идите вперёд, мы догоним. — я кивнул Кицунэ на раненого, и та полезла в сумку.

— Это штрафы, а он ещё может пригодиться. — сказал Два Меча, а остальные испуганно посмотрели в нашу сторону. Раненый попытался вжаться в дерево.

Кицунэ вдруг резко хохотнув достала контейнер и флягу, после чего пристально глядя на раненого жёстко сказала — «Руку перед собой, не опускать, рукав подними!».

Раненый, дрожа вытянул руку сдвигая рукав. Открыв контейнер и полив из фляги рану какой–то жидкостью, японка начала её бинтовать.

Остальные стояли, вытаращившись на неё.

— Я же сказал, идите, мы догоним! — негромко кинул я.

Оглядываясь и постепенно растягиваясь в походный порядок, группа двинулась вперёд.

— Останется время, обработаю излечением, я магию взяла. — ровно сказала Кицунэ по–японски, — «сейчас не буду, может пригодиться себе, резерв маленький, и восстанавливается медленно».

— Здесь должно быть быстрее, насколько я смотрел справку. — я отвечал тоже по–японски.

Раненый переводил глаза с одного на другого, испуг уже проходил.

— Всё, пошли. — японка сложила всё в сумку, хлопнула раненого по плечу и повернулась ко мне. Потом вдруг отбежала куда–то назад протянула мне несколько стрел, проговорив по–японски: — «С опытом были не все, и вырезать было некогда». Я забрал и убрал в комплект.

Пошли быстро, чтобы сократить отставание, а когда уже видна была основная группа, она вдруг опять по–японски спросила: — «И что, действительно могли?».

— Ты же помнишь Пабло.

Дальше пошли молча. Мне пришло в голову, что перед уходом стоило бы обезглавить убитых гоблинов, если мы не хотим ждать нежити для опыта. С другой стороны, «командир» группы вопросом не озаботился, да и непонятно, пойдёт ли нежить за нами, догонит ли. А вдруг останется на месте, или пойдёт в город, или ещё куда. Я слишком мало о ней знал. А Два Меча и остальные, кроме, похоже, Алекзандера, я заметил, как он остановился, прежде чем уходить, а потом кивнул и ушёл, не знали про нежить ничего. Интересно, интересно, я ещё раз задумался откуда у Двух Мечей восьмой уровень, если он не знает про нежить. На гоблинах много опыта не возьмёшь.

Нам повезло, в том бою больше, чем я думал. Через полчаса мы наткнулись ещё на один отряд, побольше, чем предыдущий. Но на этот раз всем хватило ума дождаться, когда гоблины уйдут. А бокового охранения у гоблинов не было.

Ещё через час, была ещё одна тревога, и на этот раз, так как лес слева начал редеть, все ушли вправо, и слава Богу, потому что следующий отряд появился, когда ещё не успел исчезнуть из виду хвост предыдущего.

По моим расчётам, нам нужно было идти до лагеря ещё часа полтора. Хотя это всё очень, очень приблизительно.

Примерно сорок минут мы ждали, но поток не кончался. Мимо прошло уже девять отрядов считая тот, который был первым, на час раньше. В каждом отряде было от тридцати до пятидесяти бойцов. Я заметил, как Алекзандер махнул за спину и поняв, что я его заметил, пополз в лес. Обернулся к японке, она как раз повернулась на хруст ветки под нашим «клерком», и махнув ей тоже пополз в глубину леса.

Через несколько рядов деревьев мы встали и пошли вглубь забирая влево, пытаясь не потерять из виду Алекзандера. Метров через сто — сто пятьдесят стояли и сидели остальные.

— Ты представляешь, сколько было гоблинов в лагере? — Два Меча поинтересовался этим для порядка. Думаю и он понимал, что это передвижение с равным успехом могло иметь мало отношения к лагерю. А вдруг гоблины решили повоевать друг с другом? Село на село, или ещё что.

— С пяти километров много не рассмотришь. Да и в ватаге, которую мы встретили, и которая по моему мнению шла от лагеря, порядка было поменьше.

— Тогда нужно или идти к замку параллельно дороге, или перебираться через дорогу и пытаться уйти к городу.

— К городу можно было идти проще. И непонятно, сколько ждать возможности перейти дорогу теперь. — сейчас я к городу в такой команде не хотел совсем. А если после моего последнего похода там стало больше рыцарей с командами?

— Не стоит менять план разведки, до получения результата. — это вдруг вступил Алекзандер, — «Насколько я понял в город можно попасть сразу с перехода, пусть опасно, но можно, а просто так потерять ещё несколько часов, не добившись намеченного…»

Поняв, что можно потерять нейтрала и усилить оппозицию, Два Меча подобрался.

— Нужно принимать решение с открытыми глазами. Пойдём лесом. Сейчас мы метрах в ста пятидесяти от дороги, так и пойдём, пока. Чтобы не потерять направление, два по два вперёд, почаще оглядываемся и корректируем движение. Пошли. — Два Меча указал направление, оно совпало с тем, которое выбрал бы и я. Две четвёрки двинулись вперёд, за ними метрах в двадцати ещё две, затем опять основная группа.

По лесу даже быстрым шагом не получится идти быстрее, чем по дороге, поэтому выхода из леса раньше, чем часа через два я не ждал. Но через час мы вышли к дороге. Не такой серьёзной, как самая первая, ведшая из города, но и не разбитый просёлок, по которому мы шли раньше. Передние, остановившись дождались всех остальных.

Если это дорога на замок, то направление на него очевидно. По уклону почвы было не перепутать, куда идти в гору, да и видна она была, замок скрывался за верхушками деревьев — это да.

Я на всякий случай перебрал воспоминания любителя трофеев. Он не знал о каких–то ещё дорогах. Но он и не ходил в эту сторону, боялся идти в замок.

Вообще–то, куда бы не идти, особенно по дорогам, куда–нибудь придёшь. Дорога старая, явно ещё до упадка положена. Конечно, хотелось бы привязаться к городу, к остальным дорогам, но только ради этого идти обратно в сторону города не хотелось. Заберёмся повыше, что–нибудь увидим. Вряд ли до замка далеко.

Два Меча принял решение быстро: — «Думаю, в этом направлении город, пойдём от него!» — он показал сначала вниз, а потом вверх — «порядок тот же.»

Мы потратили уже почти пять часов, на всякий случай проверил таймер — 13.41.20. Нормально, не совсем зря ходили. В любом случае определённость.

Через час стало понятно, что мы пришли, и одновременно у нас появились ещё раненые.

Хорошо ещё не убитые. Не знаю точно, что случилось, когда мы подошли, у моста через глубокий овраг, назвать это пропастью не получалось, вниз всего–то метров двадцать, а там течёт ручей переплюйка, ну может два метра в ширину, сидели все четвёрки. Один из них держал вытянутой вперёд разрубленную руку, ещё один накладывал на неё жгут.

Она рассказали, что, когда первые двое подошли, один из них сунулся в развалины какого–то строения перед мостом, а там оказался скелет, который недолго думая рубанул его мечом. Тот успел выскочить. Подбежавшие товарищи порубили скелета почти на части.

Ну здорово. Кицунэ без работы не останется. Пока японка бинтовала очередного пациента, я осмотрелся.

Замок был большой. Похоже когда–то это действительно был именно замок. Башня стены замковый двор и так далее. Но сейчас укреплённая часть была окружена несколькими зданиями, которые больше напоминали дворцы, построенные в стиле укреплённых строений. Широкие окна, башенки то ажурные и высокие, то, относительно невысокие, от пяти до семи этажей, но такие широкие, что могли считаться отдельными строениями.

Вся эта мешанина зданий, кроме стены вокруг старого замка, была окружена ещё двумя стенами. Внешней относительно невысокой и начинавшейся ступенями от моста, и шедшей вдоль дальнего от нас откоса оврага. Шириной она была чуть уже дороги. Внутри неё, через тридцать–сорок метров шла более высокая, раза в два выше вторая стена. В ней были ворота, точнее воротный проём. И башенки, через каждые двести триста метров.

Между стенами насколько было видно, были какие–то строения, пристроенные к наружной стене.

И, напоследок, с нашей стороны оврага, кроме остатков зданий у моста было ещё несколько домов. Дорога шла не только на мост, но и уходила вправо и влево от перекрёстка перед мостом.

Пришли.

Кицунэ как раз закончила бинтовать раненого. Большинство немного осмотрелось, и хотело поделиться мнениями куда идти в первую очередь.

Два Меча считал, что больше всего опыта мы получим в старом замке. Молодые хотели заглянуть сначала во дворцы. Третий уровень, я наконец прочитал её ник — Лиза, Алекзандер и Кицунэ молчали. Мне казалось, что если мы пройдёмся с наружной стороны оврага, то опыт будет, обязательно будет. А уже после этого, нужно будет подумать. Что делать дальше.

Проблема в том, что я вместе с молчавшими, был в меньшинстве.

— Может, до того, как заходить внутрь, почистим развалины? — я не был молчаливым меньшинством.

— Зачем? Пройдя туда, мы получим гораздо больше опыта. — мне отвечали почти хором.

У меня вдруг появилось очень неприятное чувство, что мы никуда не пройдём.

— Давайте вернёмся назад по дороге, и там обсудим, я бы хотел, чтобы высказались все.

Мы стояли между двумя зданиями, одно — то, где скелет напал на одну из четвёрок, а второе почти рассыпалось кучей камней, осталась только дальняя стена. Так вот оттуда тянуло опасностью. Опасность была и там, где здание частично сохранилось, но там она была меньше.

— На нас сейчас нападут! Вызовите оружие.

Вместо этого Два Меча посмотрел на меня как на больного, а четвёрки посмотрев вокруг обернулись презрительно.

Поэтому слетевших с кучи четырёх гончих оружием встречали только Алекзандер, Лиза Кицунэ, я и Два Меча, который успел вызвать свой меч.

Алекзандер встретил свою таким ударом топора, что не только разрубил ей череп, но и сломал шею.

Два Меча успел прянуть вбок, так, что гончая почти пролетела мимо него, вплотную, поэтому цвайхандер не разрубил, а сломал ей хребет тупой частью клинка, а возможно даже крестовиной.

Лиза каким–то образом вогнав в пасть гончей копьё задержала её, а японка снесла той голову нагинатой.

Четвёртая гончая, оббежав Два Меча, вцепилась в кисть одного из четвёрок, почти оторвав её и впрыгнула внутрь группы. Отозвав глефу, ударом меча снизу вверх я отрубил ей голову.

Вы получили 30 ОИ, 15 ИЕ

Шестиуровневые, значит они не одни, я обернулся в сторону нарастающей опасности.

— Все назад! От замка! Пятьдесят метров и разворачиваемся. В шеренгу!

На этот раз побежали все. К сожалению, четвёрка с оторванной кистью быстро ослабел, и почти сразу отстал. Не слишком хорошо бежали и раненые.

Я не слишком торопился, я чётко чувствовал, что прямо сейчас сзади никого нет. Впереди бежали Лиза, Кицунэ и Алекзандер, теперь и Лиза и Алекзандер прислушивались ко мне сразу без раздумий. Японка помогала Лизе.

Я хотел уйти от зданий, чтобы нас не могли обойти с тыла. На одном почти уровне со мной бежали Два Меча и два игрока четвёртого уровня. Я оглянулся, отставшего шагов на пять игрока с оторванной кистью уже зарубили костяные воины, пара, рубившая его отстала, и за нами бежали только двое. Один догонял меня, второй бежал за четвёртыми уровнями, один из которых начал пошатываться. В десяти шагах уже остановились и развернулись бежавшие первыми.

Пора, почувствовав всплеск опасности прыгнул левее, и разворачиваясь за счёт инерции с проекцией зарубил промахнувшегося костяного воина.

Вы получили 75 ОИ, 37 ИЕ

Вы получили уровень 8 (9 / 160)

Мимолётно скользнуло сожаление, проскочил, а мог получить умения. Уже двигаясь назад, добежал до шеренги игроков. Заметил, как Два Меча попытался повторить тот же трюк, но за ним никого не было и развернувшись по инерции, он сделал пять прыжков, чтобы ещё раз развернувшись встать чуть впереди шеренги. Догнавший четвёртых уровней костяной воин успел ударить, добежали все трое, но один вместо разворота упал ничком, спина была разрублена от плеча до поясницы, так, что шансов встать не было никаких.

Костяные воины притормозили и теперь втроём приближались почти шагом, двое было пятого и один шестого уровня. За ними шёл хозяин — Безымянный костяной рыцарь. Уровень 10. Он догонял ряд воинов. Приплыли, я не Эржена. А кроме того, я внезапно опять почувствовал опасность со спины, и она очень быстро приближалась.

— Лиза, Алекзандер, Кицунэ назад, сзади гончие! Держите!

— Рыцарь мой, в стороны! — закричал Два Меча.

Сшиблись. Один воин у меня, шестой уровень справ рыцарь против Дух Мечей, и два воина против четвёртых уровней. Опасность сзади снизилась рывком.

Со своим я не играл, проекция, кулак с мечом в сторону, шаг вперёд за спину, удар по отставленной ноге, пусть ползает. Оказавшись за спиной шеренги нежити было несколько секунд оценить ситуацию. Кицунэ получила пятый уровень, решив вопрос с одной гончей. Алекзандер кончил свою, и ударом обуха разнёс череп третьей, опять грызшей Лизино копьё, гончая была ещё жива, но Алекзандер кинулся на помощь четвёртым уровням. Заходя костяным воинам за спину. Лиза могла закончить бой и сама, в крайнем случае японка пришла бы на помощь.

Два Меча рубился с рыцарем. И очень неплохо у него получалось, два раза цвайхандер с искрами пробороздил панцирь, но этого было мало. Игрок крутил громадным мечом как тростинкой, вот он замахивается, чтобы с разворотом корпуса нанести удар сверху. Но рыцарь тоже был хорошим бойцом, прыжок вверх и вперёд, и, блокируя двуручник в замахе, он коленом ударил игрока в грудь.

Два Меча уронив цвайхандер отлетел шагов на пять.

Я был метрах в пяти от за спиной рыцаря, идеальная позиция, скольжение, проекция, и в момент приземления я был за спиной рыцаря опуская меч ему на шею.

Вы получили 200 ОИ, 100 ИЕ

Вы получили уровень 9 (49 / 180)

Мне удалось удержаться на ногах, но и только. Всё вокруг было видно, как сквозь багровый туман. Правда чувство опасности подсказывало, что непосредственно сейчас ничего не угрожает, но это сейчас. Сканирование я запускать боялся, нужно было, чтобы заработало излечение, нужно приходить в себя.

Алекзандер наконец добежал до костяного воина шестого уровня. Тот, судя по всему, не успел развернуться к новому противнику. И Алекзандер отрубив вооружённую руку, сейчас заканчивал разбираться с обезоруженным костяным воином.

Кицунэ тоже вернулась, и помогала четвёртому уровню с ником Бен Гур. Где Лиза? Нет, вот и она, бежит в сторону схватки, значит добила гончую.

Нужно быстрее приходить в себя. И нужно озаботиться каким–нибудь умением против боли. Не так уж я и плох, только руки трясутся.

Алекзандер добил своего противника и огляделся. Подошёл к четвёртому уровню, которому помогал, нагнулся и отошёл. Переведя глаза на второго воина, послабее, увидел, что его ник погас. Значит его тоже кончили. И похоже Кицунэ постаралась, Бен Гур стоял на коленях зажимая живот.

— Кицунэ — сан, проследите, чтобы Лиза добила воина без руки и ноги! — крикнул я по–японски.

— Алекзандер, ей нужно, а ты получил достаточно. Не стоит, лучше дай ей топор! — он же не знает в каком я состоянии, крикнул уже на общем, заметив, что Алекзандер глазами что–то ищет.

Алекзандер неприязненно посмотрел на меня. Нужно двигаться, я повернулся и сделал несколько шагов в ту сторону, где должен был лежать подрубленный мной воин.

Лиза топором Алекзандера, наверное, неумело рубила его, поставив ногу на плечо, с той стороны, где конечностей не было. Вот наконец, с третьего удара, она получила четвёртый уровень.

— Что с Вами, Виктор — сама? — голос Кицунэ был испуганным.

— Так плохо выгляжу? Чувствую себя примерно так же. Нам нужно забрать раненых и уходить к лесу. Посмотри, что с ними. Их нужно перенести в одно место дальше по дороге. — судя по тому, что я моментами не успевал следить за происходящим, чувствую я себя действительно плохо. Я повернулся и пошёл по дороге сам, потихоньку.

Остановил меня окрик японки: — «Присаживайтесь здесь». Покрутил головой, они принесли и положили рядом троих.

Прикрыл глаза, таймер — 11.55.20, шкала Ци — почти половина. Принудительно усилил исцеление. Судя по всему, после костяного рыцаря я несколько раз на ходу терял сознание. Не могло всё занять столько времени. Нужно срочно приходить в себя. Кстати, что с ранеными.

Один был плох, даже скорее всего безнадёжен, из его живота торчал костяной меч с отрубленным кулаком. Видимо этого и прибил Алекзандер, именно потому, что меч был в игроке он и не успел развернуться.

Второй тоже — колотая рана в низу груди, почти в животе, это плохо, я ему сейчас помочь не могу, а простая перевязка, тоже не средство.

Два Меча на первый взгляд выглядел гораздо лучше, но, когда его раздели, стало понятно, что он тоже не боец, а то и хуже. Синяк во всю грудь, причём грудь почти не шевелится. Сдерживает дыхание? Но самым неприятным было то, что я не заметил сразу, из уголка рта текла струйка крови, а иногда при выдохе вылетали мелкие красные капельки.

— Как они? — Лиза и Алекзандер отвели глаза.

— Тот, что с мечом — безнадёжен. Из остальных с текущим резервом я могу помочь одному. Из них Два Меча в лучшем состоянии, сломаны рёбра, повреждена грудина, похоже разрыв лёгкого, но он продержится дольше.

— Бен Гур после лечения сможет идти сам?

— Думаю да, перевязка всё равно будет нужна, но внутренние повреждения я уберу, и у меня есть противошоковое, немного удалось позаимствовать на работе.

Интересно, а как она его пронесла? Ладно, потом узнаю.

— Занимайся Бен Гуром, только сделай противошоковое Двум Мечам. Я пока помочь не могу, мне сначала нужно прийти в себя. Закончишь, пойдём к лесу.

— Хорошо, а что с третьим?

Чего она хочет? С ним всё ясно. Хотя, если он ещё жив, то понятно, о чём она. Возможные 32 ОИ и красный ник. И непонятная реакция Лизы и Алекзандера. Сначала нужно понять в каком я состоянии. Вызвал диаграмму здоровья. Красного не было. Кости на этот раз не повреждены. Жёлтым, нет, жёлтый ушёл от головы, рук и ног. Нужно ещё раз усилить пополнение и одновременно исцеление.

Внезапно в голову пришло, что, если бы я сделал рывок, а не скольжение, я бы уже пришёл в себя полностью, да и так плохо бы мне не было. Я ещё раз оценил ситуацию. Нет, шанс был один, после рывка нужно мгновение меньше секунды, но нужно, удар на выходе из рывка мне пока не доступен, значит рыцарь мог уйти. Значит всё правильно.

Красная пелена почти ушла из глаз, да и провалов больше нет. Нужно уходить. Таймер — 11.34.40.

А опыт третьего Кицунэ брать нельзя, и Лиза и Алекзандер станут против нас. Сразу. Алекзандеру? Нет, он ненадёжен. Такой «подарок», наоборот, заставит его подозревать всех, и настроит против. Лиза, только если ей.

— Лиза, помоги, пожалуйста, перевернуть раненного Кицунэ, надо облегчить ему боль, Кицунэ объяснит, что делать. — надеюсь японка понимает о чём речь, на всякий случай: — «Кицунэ, объясни пожалуйста Лизе, что нужно сделать». Всё на общем.

Ник Лизы зажегся красным.

Внимание, Игрок убил союзника. Он объявляется вне закона.

Любой убивший нарушившего правила, получит награду 20 ОИ, 10 ИЕ.

Алекзандер начал вставать. Бен Гур, полностью погружённый в себя после лечения, кажется, даже не заметил. В глазах Двух Мечей мелькнуло понимание, но он всё равно был слишком плох, чтобы вмешиваться.

— Она не виновата, он был совсем плох, может случайно коснулась этой кости. — Кицунэ попробовала защитить Лизу.

— Ты же понимаешь, что он бы не выжил, даже если бы сейчас попал на землю, а нам не уйти ещё одиннадцать часов. Кицунэ ещё час не сможет никого лечить, да и она не всесильна, а нам нужно уходить, передышка заканчивается! — я смотрел на Алекзандера в упор. Алекзандер отодвинулся.

— Уходим назад к лесу, там будем искать поляну, метрах в пятистах отсюда. Алекзандер и Кицунэ несут Два Меча! Бен Гур идёт сам! Лиза ближе ко мне! Пошли.

Пошли медленно. Бен Гур еле шёл. Алекзандер и Кицунэ несли на плечах Два Меча. На то, чтобы найти поляну и всем перебраться туда ушёл час с лишним, всё напоминало задачу про капусту, волка и козу. Но всё–таки пришли.

Ещё пять с лишним часов ушло на три сеанса лечения для Два Меча и два для Бен Гура.

Я пытался завести обсуждение следующей части миссии, спрашивать кто и что может предложить в качестве цели, но втянуть в разговор никого не удалось. Кицунэ отходила от меня только для сеансов лечения, но отмалчивалась или отвечала односложно. Лиза не отходила совсем.

Более или менее придя в себя, Бен Гур начал переглядываться с Алекзандером, они смотрели на Лизу так, что в конце концов я не выдержал.

— По таймеру нам осталось немного больше четырёх с половиной часов. Если вы не можете держать себя в руках, скажите, и я скормлю опыт от вашей смерти женщинам. Больше я повторять не буду!

Неподдельное удивление вызвало у меня то, что после этой фразы Два Меча одобрительно кивнул. У него остановилось кровотечение и спала синюшность. Дышал он всё равно с трудом, но было очевидно, что он поправится.

Понятно, что в этот раз дальше мы пойти не сможем. И я был уверен, что в этом составе второй раз мы не пойдём. И, конечно, шансов на вложение очков или обучение тоже не было. Жалко потерянного времени.

Ушли мы, как и ожидалось, когда начало смеркаться.

Глава 18. Подготовка. Весна пора прилёта птиц из разных стран.

Дома тоже были сумерки, но не такие как там. «Там», теперь место, куда раньше я не сунулся бы ни за что, было просто почти привычным там. Даже не знаю, странно или страшно.

Читать почту, кстати, как выяснилось там, во время миссии, почта не работала, я не стал, не может там быть ничего настолько важного, чтобы отвлечь от ванны. Я даже не стал вызывать Агата. Пока не стал.

Вернулся в комнату, разжёг камин, к вечеру похолодало. Налил коньяка. Сигарета была быстрой в халате вечером пока зябко. Вернулся в комнату и сел в кресло, положив перед собой блокнот. Умения пока не интересовали, у меня было четыре очка.

Параметры

Сила 8 / 10

Ловкость 8 / 10

Гибкость 8 / 10

Реакция 8 / 10

Выносливость 7 / 10

Живучесть 4 / 10

Интеллект 9 / 10

Восприятие 9 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10

Дополнительные особенности

Духовная сила 3 / 10

Умения

Сила. Силы мне пока хватало, особенно с проекцией, а кроме того, было определённое опасение внезапно сильно внешне измениться. Хотя может я и зря боюсь и внешне это не скажется. Думаю, у Два Меча сила была прокачана до десяти, может стоило спросить его не был ли он до этого очкастой соплёй. Ладно, это разрядка, но принять решение нужно.

Выносливость и живучесть, нет, точно. Живучесть — это пока не о чём, её нужно просто ждать. А выносливость, нужна, но пока не было ситуаций, в которых мне её не хватило. Не факт, что этого не случится, но как по мне слишком много трудностей должно сойтись. Главное не накаркать.

И нет, раз уж решил буду идти равномерно: ловкость, гибкость и реакция. К тому же, будь они выше, мне возможно не понадобилось скольжение. Решение понятное, исходя из опыта предыдущих схваток.

Внезапно просто по поводу вспомнились статьи некоторых диванных аналитиков, любивших в 90‑е и даже позже рассуждать о том, что военные всегда готовятся к «прошедшей войне» и в силу общей недалёкости не могут «увидеть новое». А если бы видели, то … разрабатывали бы «новое оружие» и тактику его применения.

Глупость какая, как можно предсказать то, чего ещё нет. И оружие разрабатывается под решаемые задачи. А задачи формулируются на основе опыта. Иногда новые возможности приводят к возникновению идей по расширению возможностей применения, но до проверки практикой всё это — только идеи, не больше.

Мысли опять перескочили, зацепившись за «новые идеи», которые должны вести вперёд, отбрасывая замшелый опыт. И ведь верили, вдруг отбросив даже здравый смысл. Да и сам ведь был не лучше других. Ничего, «новый опыт» быстро заставил вернуться к реальности. Хватит, нужно ещё выспаться.

Только сначала нужно решить один тоже после боя намеченный вопрос. Вошёл в интерфейс умений. Мне нужна возможность терпеть боль!

Магические сразу в сторону, только на основе Ци. Вот. И даже несколько вариантов. Блокада, контроль и трансформация. Помучив справку, попытался понять. Что из этого меня устроит.

Блокада — тут всё понятно, в течение некоторого времени болевые центры просто не посылают сигнал в мозг, или тот его не воспринимает.

Трансформация, как выяснилось даёт возможность выбрать, что вместо боли я буду чувствовать, ну например радость.

Оба, кстати были одноуровневыми умениями, правда дорогими ранга Е, то есть 100 ОИ. Но остановило не это, и в том, и в другом случае, ты перестаёшь чувствовать меру опасности. Ну, например, горит или замерзает у тебя рука — а тебе или радостно, или никак, то есть ты не понимаешь в какой момент нужно бороться с этим, или прекращать. Конечно, удобно, но одновременно и опасно.

С контролем всё было не так, это было умение всего лишь F +, то есть его нужно было растить, зато оно просто изменяло тот уровень, когда мозг переведёт ощущения в панику, или отключится. Это для боли. Но само умение называлось контроль чувств (ощущений). То есть, отстраниться можно было от любого чувства, если оно было чрезмерным, ведущим к потере контроля.

Ладно, попробуем. Будет недостаточно, начнём копить на блокаду.

Изучить умение «Контроль чувств» F+ (1 / 3) (10 ОИ)? Да / Нет

Да. Поток образов, включающих упражнения и примеры. Примеры боли, оглушающих звуков, слепящего света. Как отдалить, когда начинать бороться.

И сразу второй уровень, а потом можно будет и проверить, когда буду растить параметры.

Улучшить умение «Контроль чувств» F+ (2 / 3) (20 ОИ)? Да / Нет

Да. Опять образы и примеры. Только теперь каждый пример завершался в конце срывом, когда не успевал, или уровень воздействия оказывался выше уровня умений. Зря я не взял капу! Теперь параметры.

Достал капу, и попытался расслабиться, настраиваясь на использование полученного умения…

Реакция опять далась проще всего, только в голове какое–то время что–то щекотало, а потом жгуче разбежалось по всему телу и …

Хотя на этот раз держался почти до конца и после всего руки не дрожали, и почти всё время удавалось отслеживать происходящее.

Ну вот, потрачено полтора часа, и опять встал вопрос, теперь уже окончательно, в каком параметре будет первая десятка? Хотя, если я хочу как можно меньше иметь дело со скольжением, решение понятно — реакция, именно её, как я считаю мне сегодня не хватило.

Вызвав интерфейс после завершения удовлетворённо оглядел параметры, и увидел замок зелёного цвета в реакции. И стоимость преодоления пятьдесят ОИ. Немного обидно было, что никаких бонусов за достижение я не получил, но нет так нет. Может бонус будет за преодоление предела.

Так и уснул прикидывая, какой бонус был бы по моему мнению хорошей премией за выход за пределы расовых возможностей.

Утреннюю тренировку на этот раз делал в Нордеку парке, и место новое и заодно пробежался по лестницам в Дзегужкалнс. Сначала не хотел бежать в Нордеку, но, когда из детских садов повалили на прогулку дети, решил бежать дальше. В принципе, ничего такого я делать не собирался. Обычная гимнастика, но хотелось наконец выпустить Агата.

Тот побегал по кустам, немного позанимались с ним, но на этот раз никаких прорывов ни у него, ни у меня не было. Да отдал ему «консервированные» в глефе шесть ОИ. И заодно поинтересовался, может ли он теперь уже выступать хотя бы разведчиком. Разведчик был бы для нас не лишним, хотя бы в лесу. Но внятного ответа не дождался. Ну нет так нет, до завершения следующей части текущей миссии я не слишком на него рассчитывал. Мы не можем договориться в группе между собой, а это недоразумение, скорее всего только ухудшит ситуацию.

Примерно в полдень побежал обратно, предварительно отозвав Агата. По дороге обдумывал возможные планы на продолжение. В понедельник, желательно живым и не слишком повреждённым мне нужно было ехать за картой ID. Это накладывало некоторые ограничения. Сегодня нужно было спланировать, а в течение двух с половиной дней провести не меньше двадцати пяти — тридцати часов в охотничьей локации. Остальное, порядка тридцати часов или немного меньше, можно будет перенести на остаток следующей недели.

Обязательную часть по ОИ уже удалось выполнить, но это не значит, что имеет смысл дальше просто отбывать номер. Усиление лишним не бывает, и кто знает, не будут ли требования следующей серии миссий существенно выше.

И главное, с каждым разом сложность росла, достоверные причины неизвестны, но ощущение, что локация наращивает противодействие было. И похоже было объективным.

Самая большая проблема была с формулированием долгосрочных целей. Без них невозможно формулирование промежуточных, и выбор способов решения.

Были цели игры, которые пока оставались непонятными. Например, на этом этапе основной целью могло быть формирование групп, а дополнительными перекрёстное знакомство игроков. А может должны были выдвинуться лидеры. Это всё возможно.

В рамках этого, что нужно мне? Поддержка, лидерство, или что–то другое.

Цели для нападения, какие и почему?

Война с регулярными отрядами гоблинов не привлекала. Малого того, что душа не лежала к резне, которая была необходима для получения достаточного опыта. Но ещё и риск не оправдывался.

Замок, для замка я в одиночку слаб, если нежить в замке сильнее чем на входе. А группа в том виде как пока сложилась, скорее не поддержка, а проблема. Но где гарантии, что другая будет лучше.

Город, теперь на фоне замка, город уже не казался таким страшным, там хотя бы есть предместья, из которых нежить до сих пор не выходила.

Прибежав домой, я ничего не придумал, точнее ничего определённого, так, некоторые выводы. А в душе по большей части пытался решить, читать ли почту до, или после обеда. Мнению профессора Преображенского о необходимости беречь пищеварение я старался следовать.

Ну, никто не мешает хотя бы посмотреть список отправителей — это не должно серьёзно сказаться.

Удивительно, но среди отправителей была почти вся группа, кроме Лизы и Лао Ху, остальные знакомы мне не были, если не писали мне по второму разу. Меня настолько удивило письмо Лао Ху, что я его открыл.

Лао Ху писал, что раз наша встреча во время миссии пока под вопросом, я могу получить подготовленный для меня комплект для лечения ран и кое–что другое, что могло бы пригодиться, если я сообщу ему, где и когда мне будет удобно всё получить. У него, так сложилось, есть люди, которые готовы осуществить всё достаточно быстро.

Хоть убей не помню, что я ему точно сказал, про Европу речь шла точно, да и из разговора было понятно, что сам я вряд ли житель европейских стран. Вряд ли он был бы так настойчив, если бы не сделал определённых выводов, или не получил бы информации. Впрочем, я этого ожидал и лучше сохранить лицо, чем дать повод приложить больше усилий.

Я написал Лао Ху, что сейчас в Риге, а время зависит от возможностей его представителя.

Ответ пришёл почти сразу, я даже не успел ещё выйти из дома, остальные письма могли подождать.

В ответе Лао Ху предлагал мне встретиться с его представителем в ресторане Старгород, на краю старого города. В течение получаса его представитель должен прибыть туда, и сообщив официанту что ждёт Виктора, обедать не менее трёх часов.

Я ответил, что буду.

Выбор Старгорода, скорее всего совпадение, а вот остальное, впрочем, какая мне разница, я подозревал примерно такой результат. Интересно, кто из игроков будет следующим, и будут ли представители?

Никаких неожиданностей встреча не принесла. Улыбчивый пухлый невысокий китаец приехал на машине с красными номерами. С шофёром, по крайней мере, из двух сидевших в машине человек, в ресторан пошёл один. Переговорив с официантом, он сел за столик, дальний от стоянки машин. На улице. Учить китайский было поздно, японский тоже не подходил, поэтому подойдя к столику, я по–английски поинтересовался не Виктора ли ждёт уважаемый…

— Чан, просто Чан, а Вы Виктор? — китаец ответил по–русски.

— Да, господин Чан, меня предупредил о Вас Лао Ху. — так же по–русски, смысла изображать англичанина с моим акцентом перед дипломатом не было. Надо будет на будущее всё–таки изучить ещё пару языков, и удобство, и мало ли что.

— Присаживайтесь, здесь хорошо кормят, а вот посылка от Лао Ху. — он сначала протянул, а потом положил на стол пластиковую коробку размером примерно с контейнер.

Я спросил могу ли я посмотреть сразу, и он кивнул. Но подошёл официант, и мы сначала сделали заказ.

В коробке был кетгут, костяные иглы, я думаю, что костяные, и несколько небольших шприц тюбиков с иглами. Я удивлённо поднял на него глаза.

— Одна из наших медицинских компаний разрабатывает противошоковые и обезболивающие препараты для военных. Здесь стандартные дозы для человека обычного телосложения. Специальными являются только материалы — кость и какие–то органические ткани. Естественно, всё стерильно.

Я переложил всё в контейнер, и обнаружил внизу два костяной скальпель и два пинцета. Они неплохо подготовились. Теперь уже не так важно, но, если на всех раненых не хватает излечения — это серьёзное подспорье. А противошоковое, которое не нужно воровать, и оно уже упаковано, вообще здорово.

— Не знаю, что ещё может понадобиться, но, если Вы нарисуете и объясните, а уважаемый Лао Ху подтвердит заказ, мы готовы помогать.

— Спасибо, я обязательно воспользуюсь предложением, если это не будет слишком серьёзным беспокойством.

— Никакого беспокойства, звоните, и не обязательно по делам, иногда можно просто встретиться и поговорить. — он протянул мне визитную карточку.

Дальше мы просто обедали, обмениваясь мнениями о Европе, Риге, погоде, наступающей весне.

Примерно через час, китаец вежливо попрощался, а через пару минут его машина с красными номерами повернула с набережной к старому городу. В машине были двое, но я на всякий случай после обеда прогуляюсь по набережной. Им платят, зачем облегчать работу.

Что–то не сложилось в разведочной миссии Лао Ху, в доброту бескорыстность и отзывчивость китайцев, а так и в постоянно крепнущую дружбу с ними, я не очень верил.

Ещё пива сигарету, и можно почитать письма. Сначала от членов группы.

Все письма от членов группы по сути содержали одни и те же вопросы, когда и куда? Естественно, в письмах Алекзандера и Бен Гура были извинения, признания в том, что были не правы и заверения в будущей лояльности.

Кицунэ, видимо, изначально писала по–японски, хотя письмо и пришло на общем, поэтому в нём было много благодарностей и извинений. Понимание языка и понимание культуры всё–таки разные вещи, и для меня всё это было лишним.

Я зашёл в список групп, в нашей не было только Лизы, остальные никуда не делись. Наверное, я всё–таки не понимаю людей. И было ещё пять игроков, которые хотели войти в группу. Глава группы, формальный, для игры пока отсутствовал.

На всякий случай, вряд ли после первых суток можно будет делать выводы зашёл в статистику. Ничего не понятно. Сто двенадцать человек потерь — это много или мало, если бы знать сколько групп и человек уже сходили, было бы понятнее.

Придя, домой потратил ещё десять ОИ на изучение испанского языка. Нужно будет потом, перебирая карты я прикидывал как с минимумом затрат решить вопрос с языками, взять английский, китайский и французский, например. По мнению Гугл стоило взять хинди, арабский и португальский до французского. Ладно, посмотрим. Всё равно карт арабского у меня не было. И потом, всё–таки не широта охвата главное, главное последовательность появления «представителей». Испанский и французский в списке скорее, чтобы морочить им голову.

Ответил на письма «своих». Время выхода то же, сегодня перед рассветом. Место — предлагается город, там больше манёвра чем в замке, но, если есть возражения, пусть пишут.

Длительность — вот самое неопределённое, в городе далеко идти не нужно. Но время реабилитации раненых велико и их не оставишь. С другой стороны, на несколько заходов по двенадцать часов у меня, например, времени нет. Но тогда, самое удобное — два световых дня плюс ночь. Изменить время прихода, или уйти раньше?

Ещё раз сделал рассылку, описав предложение — шестнадцать часов в первый день, шесть часов ночь, и двенадцать часов второй. Тогда идти в пять по времени охотничьей локации.

На изменённый вариант через пол часа согласились все. Против города никто не возражал.

Последний вопрос — что с новыми игроками. Тихо прозвенел звоночек, четверых из них рекомендовали Два Меча, Алекзандер и Бен Гур, которые писали, что встречались с ними на миссиях, два ника из четырёх были женскими

И второй звоночек, пятым был Рурони Кэнсин, по имени увлечён анимэ. Сначала подал заявку, а потом написал Кицунэ, что хочет в нашу группу из–за её японского ника. Японец он или нет, Кицунэ не спросила.

Ответив, что я не возражаю, пометил согласием всех. И ввёл данные миссии, пока новые пятеро на вошли, нужно было закончить обсуждение.

Времени до миссии оставалось около одиннадцати часов. Позаниматься с Агатом, проверить вещи, сделать на этот раз какие–то бутерброды. И обязательно отдохнуть.

На этот раз занятия с Агатом принесли–таки результат. Когда он отвалился, и радостно сказал, что прорвался, я отметил, что уровень резерва Духовного клинка вырос на триста единиц. А вот собственный резерв Ци, никак не мог добраться до четырёхсот. Обидно.

Поставив будильник на четыре часа, идём надолго, стоит встать заранее и плотно позавтракать, и покурить, всё–таки больше суток без курения — долго, а тратить контейнер на сигареты жалко, да и не стоит там расслабляться.

Глава 19. Вторая коллективная. Во всём нужна сноровка, закалка, тренировка.

На этот раз я пришёл одним из первых и вполголоса предупреждал всех не шуметь и не толкаться. Комната была небольшая.

Кицунэ войдя огляделась, и я сказал, что надеюсь, что здесь будет удобнее чем в развалинах. Она кивнула. А я отметил, что сегодня она в маске, точнее в какой–то повязке, закрывавшей низ лица, которую, видимо соорудила, отрезав часть штанины от брюк. Теперь этот кусок ткани можно было носить в сумке, он был предметом игры, а брюки восстановились за ЕИ.

Нужно будет сделать так же, и не для того, чтобы прятаться. В городе, когда ветер летит пыль.

В окно было видно, что на улице уже светло. Двор, вроде бы был пуст, но никакой гарантии что у крыльца не стоит какая–нибудь нежить.

Я кивал тем, кого знал. С остальными познакомимся в деле. Судя по тому, что я вижу четвёрок, кроме Бена Гура ещё три, две женщины, и мужчина. Нужно начинать.

Правда есть одно дело.

— Господа, или коллеги, как кому нравится. Мы в городе гоблинов. В предместьях, не доходя метров триста — триста–пятьдесят до стены. Если смотреть в город, то справа, в двадцати — тридцати минутах ходьбы от дороги. И соответственно от ворот. — я старался показывать, направления, но в тесной комнате было не слишком удобно.

— Эта комната одна из самых маленьких в доме, но в темноте я не стремился исследовать дом, тем более полы не слишком сохранились. И окно здесь во двор. — Все покивали.

— Нам нужно выйти на улицу, пройдя через двор, а дальше, дальше будет понятно на улице. Ещё один вопрос — нам нужен руководитель, или командир.

Костяк группы, я имею ввиду тех, кто уходил с первой части вместе со мной, смотрел на меня удивлённо.

— Не то, чтобы я был демократом, но сначала я бы хотел услышать мнения о возможном командире, то, что я сильнее всех не значит, что я командую лучше. — я лукавил, сам я искренне считал, что из тех, кого я знал, я могу оценивать ситуацию и распоряжаться лучше всех. Но мне хотелось, чтобы люди высказались. Это хотя бы на несколько первых минут даст им ощущение единства.

— А среди нас нет профессиональных военных? — вдруг спросил кто–то из новых.

— Я, но я бы предпочла Виктора. — Кицунэ среагировала первой, выпрямилась, и несмотря на тесноту оказалась за моим правым плечом.

Два Меча вдруг потянулся и обвёл всех пристальным взглядом — «Вас не устраивает Виктор?» — голос и взгляд намекали, что несогласные будут иметь проблемы.

— Кстати, как ты себя чувствуешь, может перед выходом Кицунэ проведёт сеанс? — я смотрел на Два Меча — «мы должны быть в возможно лучшей форме».

— Нормально, я почти восстановился!

Я обернулся к Кицунэ — «пожалуйста, он нам нужен, а восстановиться ты успеешь, первыми выйдем мы».

— Виктор, командуй. — уверенно сказал Алекзандер.

Кивнул Бен Гур, остальные вразнобой тоже закивали. Кицунэ оторвала руки от груди Двух Мечей и кивнула.

— Отлично, Два Меча за мной, выходишь из двери и сразу поворачиваешь налево и выходишь в проулок. Там собираются остальные. Не в толпу, стоим так, чтобы у всех была возможность пользоваться оружием. Я слежу за двором и выхожу последним. Пошли.

Я уже просканировал окружность в двадцать — тридцать метров, нежити рядом не было. В проулок мы должны были выйти без проблем.

Через пять минут мы стояли на перекрёстке, там было пусто. Некоторые смотрели на стену, которую было видно в конце проулка. Кто–то просто осматривался.

Таймер 33.51.23. мы двинулись направо по улице шедшей параллельно стене. Я больше не сканировал окружающее пространство, резерв может потребоваться, группе нельзя расслабляться. Впереди шли Два Меча и двое послабее, четвёртый и пятый уровни. Я с женщинами в центре. Сзади Алекзандер, Бен Гур и один новенький.

Договорились так, если на перекрёстке только скелеты, передовые входят на перекрёсток и решают проблему. После получения опыта, меняемся, получивший уходит назад в прикрытие. Два Меча меняет Алекзандер, младшие уровни договариваются между собой.

Женщин выводим начиная с третьего перекрёстка со скелетами постепенно, под присмотром сильнейших.

Если что–то серьёзнее, чем скелеты, останавливаемся и решаем по ситуации. Сканирование сканированием, но я постоянно прислушивался к себе. Чувство опасности пока молчало. Странно.

Два часа всё шло по плану, ну как по плану, семь скелетов разного уровня на пяти перекрёстках. Все младшие уровни получила по двадцать четыре — тридцать два ОИ, включая Кицунэ. Два Меча и Алекзандер, не требовали долю, не знаю, ждали большего, или прониклись идеей прокачки всех.

На перекрёстки входили втроём один шёл в центр, двое сначала страховали его справа и слева, потом выходили ближе к центру чтобы видеть пересекающую улицу или проезд.

Игроки понемногу втягивались и расслаблялись. Чаще смотрели по сторонам. Опасности я не чувствовал.

Новый перекрёсток, и в центре не скелет, а безымянный костяной воин. Уровень 6. Но чувства опасности нет. Передовые подошли к выходу на перекрёсток. Но ждать основную группу не стали. Хотя и приостановились на несколько секунд. Сначала в центре был Два Меча, а потом вдруг левый что–то ему сказал, я не расслышал, и они поменялись местами. Два Меча, не вызывая оружия шагнул влево и исчез за углом. Правый оглянулся на них, но тоже пошёл вправо, его был видно, сначала, так как часть стены с его стороны осыпалась, но и он исчез из виду. А центральный игрок, пятый уровень из новых пошёл вперёд, держа топор на плече.

Зачем, костяной воин опаснее скелета в разы. Я хотел поторопиться, но разрывать группу нельзя, и сначала я крикнул Алекзандеру, чтобы они поторопились. Алекзандер кивнул и ускорил шаг. Я быстрее двинулся вперёд, но пока не бегом, пятнадцать двадцать секунд до выхода на перекрёсток, на котором игрок пятого уровня атаковал костяного воина.

— Он совсем сошёл с ума? — Алекзандер понял в чём дело и побежал.

Бен Гур и второй, кажется, любитель аниме, задавая ему вопросы стали его догонять. Я тоже побежал, Кицунэ была рядом, остальные тоже перешли на бег.

Когда мы выскочили на перекрёсток, слева Два Меча сдерживал костяного воина четвёртого уровня и скелета. С каждым отдельно у него на возникло бы проблем, но сейчас он мог только перемещаться, угрожая то одному то другому цвайхандером. Инерция. Нанеси он настоящий удар любому, и второй успел бы ранить его, и ему нужно было получить позицию, в которой оставшийся не успеет, или ждать помощи.

Справа два костяных воина, оба третьего уровня, фактически добивали игрока четвёртого уровня, против двоих его смерть была только вопросом времени.

Почему нет чувства опасности, чёрт, дурак, мне–то ничего не угрожало.

Передо мной игрок пятого уровня проигрывал бой костяному воину. Тот был и сильнее, и быстрее. Игрок выбрал противника не по себе. И помочь ему, уже никто не успевал

Я крикнул Кицунэ помочь Двум Мечам, а женщинам спасать правого.

Центральный получил последний урок, и можно было только проследить чтобы костяной воин шестого уровня не вмешался в две остальных схватки, но тот пошёл вперёд.

— Алекзандер, будешь его брать? — тот наконец догнал меня, Бен Гур и любитель анимэ бежали чуть сзади. По моему мнению одного умения недостаточно, нужно проводить бои и желательно как минимум с равными. Иначе даже умение не поможет в реальном бою.

Алекзандер бросив — «просто шагни ему в бок, отвлеки, но не бей» пошёл вперёд.

Ещё пару секунд, и показав на женщин отвлёкших костяных воинов на себя, Бен Гуру и любителю аниме — «туда, срочно», пошёл вперёд заходя сбоку воину, который как раз сошёлся с Алекзандером.

Есть опасность или нет? Есть кто–то вокруг, или это всё, и главный костяной воин шестого уровня, подчинивший остальных? Пустить сканирование и узнав, что есть кто–то ещё оказаться с двумя третями резерва? Пока игроков достаточно для тех, кто есть.

Зайдя сбоку воину шестого уровня, я действительно его отвлёк, и Алекзандер получил возможность удара. После точного удара топора, даже нежить редко имеет шанс на дальнейшую не–жизнь.

Слева Кицунэ и Два Меча без особого напряжения завершали схватку.

Справа имея двойное преимущество, игроки, несмотря на царапины и порезы, в целом тоже решили вопрос. Ну, или заканчивали решение.

— Добейте, и принесите раненых! — командир, так командир, пусть слушаются, заодно, посмотрев на раны, перестанут чувствовать себя всесильными.

— Два Меча, поможешь? Хотя, он труп, нет смысла таскать. — Алекзандер осмотрев погибшего новичка, повернулся ко мне.

— Всё равно, несите сюда.

Раненый был плох, пока добежала помощь, воины успели несколько раз его серьёзно задеть. Хотя, нет, когда сняли куртку, стало понятно, что справиться можно, проникающих почти не было в основном глубокие порезы.

— Бесполезно напоминать взрослым людям, что осторожность — основа выживания, а самоуверенность, да вот она самоуверенность! — я показал на труп игрока. Глупо и бессмысленно, слова — это слова, а понимание или придёт с собственным опытом, а может ранениями, а может и вообще не придёт, вместо него будут ещё трупы.

— Предлагаю остановиться здесь, раненому нужно оказать помощь, те, кто хочет поднять параметры или умения договариваются между собой, половина дежурит и охраняет, вторая решает свои дела. Старшие уровни по очереди.

Я подошёл к раненому, достал из сумки контейнер с подарком Лао Ху, сделал раненому укол обезболивающего, и занялся исцелением. Минут через десять меня сменила Кицунэ.

Сел недалеко от раненого, которому удалось затянуть все раны. Вопрос сможет ли он полноценно участвовать в рейде, или будет балластом, был только в кровопотере. Договорились, что ему дадут несколько фляг с разным содержимым, которое могло бы помочь. Ну, хоть идти будет своими ногами, это уже точно.

Осмотрел перекрёсток, кто–то стоял, осматривая окрестности, кто–то лежал и полулежал, видимо решая вопросы с параметрами и умениями. Алекзандер взял седьмой уровень, и видимо вкладывал параметры. Два Меча, я не понял он просто думал или получал умения, вдруг встал и подошёл.

— Можно попробовать поработать с тобой с оружием? — видимо, что–то, решая для себя спросил он. У него пока оставался восьмой уровень, но по моим расчётам он был очень близок к девятому.

Если честно, желания у меня не было никакого, я не собирался скрывать уровень владения оружием, но и особого желания демонстрировать возможности не было. Ещё раньше, по движениям и манере вести бой, я оценивал и его и Алекзандера, как возможных противников, и у меня сложилось впечатление, что они больше рассчитывали на силу и ловкость, чем на мастерство.

Кицунэ, у которой уровень так и не увеличился с прошлого раза, хотя, как я прикинул, ОИ было достаточно, вдруг встала и подошла.

— Я только что подняла умение, и могу размяться с тобой.

Правильная идея, так полученные навыки ложатся гораздо лучше, я кивнул на неё Дум Мечам. Он с сомнением осмотрел японку, по физическим кондициям, даже внешне было очевидно, что она ему очень серьёзно уступает. Да и разница в два уровня говорила, что очков параметров у него вложено гораздо больше.

— Ну давай. — с сомнением протянул он.

Отойдя в центр перекрёстка, они встали друг напротив друга, у него цвайхандер у Кицунэ нагината. Свободные от наблюдения смотрели внимательно, но и некоторые наблюдатели начали оглядываться, пришлось напомнить им, что мы не на прогулке.

Урок, да–да, именно урок длился минут пять. Всё как было у меня с мастером. Сначала без касаний оружия, через минуту, клинки начали звякать, а через полторы запели во время касаний. Но здесь приноровилась именно Кицунэ, сейчас это было очевидно. Несмотря на силу и скорость партнёра, она вела урок, именно урок. И даже когда Два Меча в какой–то момент начал вкладывать с удары полную силу, почти минуту Кицунэ просто играла с ним, совсем перестав контратаковать, а только защищаясь. Мне было очевидно, просто по движениям, что интерес у неё пропал.

Кицунэ вдруг сделала несколько шагов назад, а Два Меча остановился и вдруг резко поклонившись отошёл, нашёл место себе место рядом с кучей камней, и присел, откинувшись на неё. Алекзандер, вложивший параметры, тоже внимательно смотрел на Кицунэ.

Судя по движениям, она взяла третий уровень. Я даже на минуту задумался об ученичестве, но потом вспомнил, что у неё не Ци а магия, что облегчало принятие решения.

Не могу чётко определить причину, но несмотря на в чём–то даже демонстративное поведение Кицунэ по отношению ко мне, школу ей я передавать не хотел. Ладно, в причинах разберусь потом, а сейчас можно удовлетвориться формальным — ей всё равно не подойдёт.

Меня немного удивило отношение других, они что вкладывали весь опыт в уровни? Мне как–то такое даже не пришло в голову. Но это тоже не сейчас, это можно обдумать в спокойной обстановке.

Минут через двадцать. Теперь уже все ждали Два Меча, тот вдруг встал и подошёл к Кицунэ. О чем–то переговорив, они опять вышли в центр. Остальные игроки снова разошлись по краям, кто–то сменил наблюдателей, кто–то присел. Алекзандер смотрел на Два Меча и Кицунэ очень внимательно.

На этот раз Два Меча сначала чувствовал себя не очень уверенно видно было, что движения иногда меняются прямо в процессе. Но через минуту дело пошло. А ещё через пару–тройку минут схватка изменилась кардинально, противники сначала уменьшили количество движений и контактов оружия, чаще расходились, и начинали менять положение одновременно с движением партнёра, находясь ещё за три четыре шага друг от друга. А потом вдруг сошлись. Я видел движения оружия, и даже читал некоторые идеи обоих. Но оглядев остальных понял, что часть просто не видит и не понимает, что происходит. Один из игроков даже закрыл глаза, он что не видит, что они играют в касания оружия и не вкладывают ни капли силы чистая инерция?

Партнёры разошлись и в этот раз поклонились оба. Алекзандер вскочив подбежал к Два Меча и что–то его понизив голос, так что было слышно только отдельные слова без особого смысла, что–то спрашивал. Видимо сегодня ни Два Меча, ни Алекзандер больше уровней не возьмут. Кстати, опыт нужен и мне, что–то я расслабился, все вокруг растут, а я нет.

Кстати, а что там со временем, таймер — 29.56.17. Если от дороги до дороги по кругу обходя предместья около пятнадцати километров, это с боями примерно четыре — пять часов. Мы прошли чуть меньше половины. Хотелось бы, конечно, понимать, как пойдёт дальше. Рыцарей я встречал в основном ближе к дорогам, или внутри города. Но, информации мало, я здесь только третий раз. И ни разу не заходил дальше от дороги чем на пару часов.

Дальше пошли примерно в том же порядке, только теперь я был в головной части, Два Меча в центре, Алекзандер остался сзади.

Никаких приключений в течение трёх часов, когда мы наконец вышли к дороге. И слава Богу, люблю тихую размеренную жизнь, если это можно так назвать. Зато девять оставшихся получили от двадцати четырёх до тридцати двух ОИ. И что характерно, уровни теперь никто не взял. Я опять сделал в глефе «консервы»

Совещание на дороге выявило некоторые разногласия. Кто–то из «молодых», хотя насколько корректно сопоставлять уровень с возрастом непонятно, предложил дальше идти на квартал другой ближе к стене. На самом деле вопросов было два, возвращаться, или продолжать движение вокруг и, соответственно «глубина».

Возвращаться было не интересно, вряд ли мы узнаем много, но любое движение «вперёд» всегда кажется более приемлемым в отсутствие цели. А вот насчёт двигаться ближе к стене, мнения разделились. Более высокие уровни и Кицунэ, ну она всегда выбирала моё решение, так что это не удивительно, несмотря на потребность в большем количестве опыта углубляться не стремились. Трое менее высоких и одна из женщин, были за ускорением прокачки, одна женщина колебалась. Вообще–то я думал, что рекомендованные новички будут больше соглашаться с основой. Но, видимо, не до конца понимал отношения между ними.

— Кого будет следующим трупом? — я был настроен пессимистично.

— Мы стали сильнее, и лучше понимаем с чем имеем дело, а на этом уровне до конца дня мы наберём не больше пятидесяти ОИ на каждого, нужно рисковать ради развития.

Я даже открыл рот, это сказала воздержавшаяся сначала женщина. Приехали. И в условиях разведённой мной же демократии, непонятно что и отвечать. И Алекзандер и Два Меча посмотрели на неё, потом выжидательно на меня, а потом вдруг кивнув Кицунэ о чём–то начали шептаться за моей спиной. О чём–то. прислушавшись я легко расслышал: — «пусть идут вперёд сами» — и ответ — «успеем и сможем — поможем, а нет, так нет». Группа опять развалилась, что же мне так везёт то.

— Хорошо, идём на квартал ближе к стене, продолжаем обходить город, все согласны? — дождавшись кивков, добавил — «идём в следующем порядке, сзади Кицунэ, Алекзандер, в середине Два Меча и я, вы — впереди, пошли.»

А когда передняя группа двинулась, ещё раз добавил — «постарайтесь перед выходом на опасные перекрёстки дожидаться нас!».

Несмотря на многозначительные взгляды, которыми обменивались старшие уровни, почти два часа не происходило вообще ничего, всего два скелета, на одном из перекрёстков. Я в какой- то момент даже начал отвлекаться на упражнения по работе с Ци. Рейд длился уже больше девяти часов, ещё часа четыре — пять и нужно подыскивать что–нибудь на ночь.

Иногда я поглядывал назад, как там Алекзандер и Кицунэ, и в этот раз оглянувшись, вдруг увидел, что они остановились, и Кицунэ на что–то показывает рукой товарищу. Тронув за плечо Два Меча, я указал ему на заднюю пару. Мы были почти посреди улицы, до перекрёстка впереди, даже передняя группа ещё не дошла. Здания вдоль этой части были на удивление целыми со стороны улицы, что во дворах почти не видно.

Задняя пара, ускорив шаг почти побежала к нам. Взглянув вперёд, я понял, что и передняя группа остановилась, и даже вроде подалась назад. Бой на улице — не слишком хорошо, тесновато для двух рядов, слишком близко к стенам и друг другу. Перекрёсток дал бы больше места.

— За домами похоже гончие. — подбегая сообщила Кицунэ.

Теперь уже побежали все вместе в сторону передовой группы. Почему они стоят? Они должны были выйти на край перекрёстка. И если впереди проблемы, могли одного из пяти послать назад, или все двигаться назад. Если всё серьёзно, может лучше отойти, хотя если гончие, то отойти будет уже сложно.

А передовая группа, как выяснилось, когда подбежали, решала в каком составе идти на перекрёсток, там посередине стоял костяной воин. Уровень 6, а на входе костяной воин. Уровень 2. Вместе с гончими, однозначно засада, только рыцаря пока не видно.

И что делать, на перекрёстке засада, что по бокам от входа не видно, а отступать, значит, оглянулся сзади на улицу вышел костяной воин. Уровень 6, в сопровождении двух гончих.

Теперь без сканирования не обойтись. Так, за домами, ещё по паре воинов, а рыцаря не чувствуется, не дотянулся? Или главный кто–то из воинов, но это очень маловероятно, два шестых уровня никогда не могут быть вместе, должен быть кто–то старше.

— Спорить о добыче не время, нужно прорваться на перекрёсток, вокруг нежить!

— Но…

— Некогда, Два Меча, нам нужно на перекрёсток! После входа, Два Меча — направо, Кицунэ налево, по одному человеку с ними, четверо с Алекзандером сзади, Алекзандер во втором ряду, первыми успеют гончие. Не обсуждается. Вперёд!

Не оглядываясь, побежал вперёд уже на бегу отзывая глефу, и вызывая меч, не до консервов.

Покончить с одним из воинов до выхода на перекрёсток не удалось, видимо хозяин, поняв, что до выхода остальных из–за домов мы успеем нанести его свите урон, а может, решив перегруппироваться, раз не получилось зажать нас на улице, отдал ему команду оттянуться назад.

Пока перегруппировывался противник, выходя на площадь, у нас было немного времени построиться для встречи. Неожиданно, рыцарь оказался меньшего уровня чем я ожидал, но у него было имя Эгон. Костяной рыцарь. Уровень 8. Есть имя, значит ему доступны умения.

— Кто–то хочет рыцаря? — шутка была не слишком удачной, но и столкнуться во время схватки с тем, кто захочет много опыта не хотелось.

— Пока нет, без обид. — отозвался Два Меча, единственный кто мог иметь шанс.

— Тогда разбираем противников примерно по уровням, и стараемся не мешать друг другу!

А что, если вызвать его на поединок? Если есть имя, должна быть такая возможность.

Вы хотите вызвать на поединок Эгона. Костяного рыцаря. Уровень 8? Да / Нет

Да. Вряд ли это остановит его свиту от помощи, но сконцентрирует его на мне, хотя круг немного осложнит построение.

Эгон. Костяного рыцарь. Уровень 8 отказывается от вашего вызова.

Ну было бы предложено. Я двинулся вперёд. Один из костяных воинов шестого уровня стоял рядом с рыцарем, так что напротив него и рядом со мной встала Кицунэ. Интересно получилось, Два Меча с Алекзандером, получается ушли назад, к другим костяным воинам, там была ещё шестёрка. Но сейчас не до того. После сканирования их было больше, чем нас. И давать устроить свалку нельзя. Панель Ци показывала почти триста единиц. И нужно было решать всё как можно быстрее.

Сначала контроль чувств, отрешиться от боли, рывок, я рядом и шестёрка не успеет, контакт мечей, толчок вправо, пусть развернёт меня обратным толчком. Но рыцарь вместо толчка откатился назад, давая возможность костяным воинам справа и слева прижать меня к нему, пока их не связали боем игроки.

Ну, это они не успеют, теперь рывки, особенно меньше десяти метров, проходили без проблем. Рывок чуть влево, и сразу вправо, то, что рыцарь успеет развернуться не важно, важно, что воины остались у него за спиной.

А теперь, вперёд, пойдёт опять назад, свита как раз прибежит ему в спину. Так что у сегодняшнего меня времени достаточно. Рыцарь двинулся на меня. Он был лучше, чем Два Меча или Кицунэ, сравнить с предыдущим не получалось, того я просто зарубил на выходе из скольжения. Но недостаточно, показав удар слева, и дав ему начать движение отвода, переводом снизу в локте перерубил руку, хватило даже простой подачи Ци в меч, без проекции, прыжок вверх почти на месте, не хотелось после приземления оказаться рядом со свитой, которая пусть и на пару шагов, пока опережала игроков двигаясь на помощь хозяину, и удар по шее назад и вниз, почти на уровне пояса.

Вы получили 240 ОИ, 120 ИЕ

Вы получили уровень 10 (69 / 200)

Приземлившись, сделал несколько шагов назад, и получилось, бежавшие воины свиты столкнулись плечами, и их догнали Кицунэ и второй игрок. Кицунэ рисковать не стала, и нанесла удар по ноге шестёрки, не только свалив, но и получив время осмотреться, и занять позицию откуда не будет атаки сзади. А вот второй игрок ударил в шею и чуть не поплатился, когда не смог перерубить шею с одного удара, а только повредив.

Ладно, здесь разберутся, что сзади.

Гончих не было, видимо с ними справились.

Два Меча довольно уверенно вёл бой с воином шестого уровня, вытащив его на себя. Алекзандер отступая из общей линии, тоже, хотя и не без труда всё–таки попал по плечу невооружённой руки воина пятого уровня, и пока тот потерял равновесие, сдвинулся вбок с занесённым для удара топором.

Хуже всего было в оставшейся группе, три воина третьего и четвёртого уровней как–то организовали свалку с оставшимися игроками, и из неё уже вывалился один из игроков.

Мы подбежали к свалке почти одновременно, я чуть раньше Кицунэ и Два Меча через пару секунд. В этой мешанине не было возможности ударить и не задеть своих. Все трое почти хором закричали — «Назад, просто все разбегайтесь назад, на пять семь шагов». Послушались двое.

— Рубим ноги и руки, пока не убиваем! — скомандовал я.

Через минуту, всё было кончено — три воина лежали на земле, двигаться без конечностей трудно. Алекзандер тоже подошёл, значит добил своего.

— Что с ранеными?

— Бен Гур, был со мной, у него разрублено плечо, сейчас приведу. — ответила Кицунэ, и отправилась назад, туда, где рядом с рыцарем, видимо остался Бен Гур.

Я пошёл к одному из лежащих, Два Меча к другому, а Алекзандер к тем, кому удалось отбежать, сейчас они сидели прямо там, куда отбежали раньше.

Мой был мёртв, Два Меча подойдя к своему, перевернул его и покачал головой — «готов». Это было ожидаемо. Я пошёл к Алекзандеру и тем двоим, которым удалось вырваться. Удивительно, но живы остались женщины. Одна лежала, зажимая одной рукой живот, а второй рану на предплечье. Вторая сидела и рыдала, у неё набухали кровью оба рукава, штанина на бедре, и была кровь на груди — «от него отскакивал меч, от него отскакивал меч» — сквозь рыдания повторяла она. Она что рубила ему туловище? Там же костяной слой.

Достав контейнер, быстро сделал обеим уколы противошокового. Пусть с ними возится Кицунэ — «попробуйте зажать самые крупные порезы!».

Кицунэ подвела и усадила рядом Бен Гура, тот придерживал руку с рассечённым плечом.

— Посмотри их. — кивнул японке, — «нужно обезболивающее?» — это уже Бен Гуру.

Тот ошалело посмотрел на меня. Ну, нет, так нет, я подал исцеление в разруб, сначала глубокие слои мышц и кость, потом выше, не хватит энергии зашью. Если человек ничему не учится, то не научишь. Меня разбирала злость. И даже не на нежить. Вообще. Этим идиотам нужно было только дождаться в строю остальных.

— Что будем делать с опытом? — вопрос задал Алекзандер, но заинтересованно смотрели и Кицунэ и Два Меча.

— Не знаю, когда командовал, думал отдать этим. — кивнул на раненых — «а теперь не знаю, ваше мнение?»

— Нужно дать им шанс, они участвовали в бою и не бежали, может они не безнадёжны. — вдруг сказал Алекзандер.

— Нам нужно усиление группы, ты пожалел Лизу, а она была не лучше. — высказалась Кицунэ, продолжая возиться с той, у которой была рана в животе.

— Кицунэ а что со второй, может пока зашить, а потом продолжишь? — я спросил, наверное, чуть жёстче чем стоило.

— Придётся, на всё меня точно не хватит.

Я закончил шить Бен Гура и налепил сверху пластырь, тому удалось выдержать почти до конца, и зашипеть только сейчас. Встал и передал контейнер Кицунэ: — «там есть ещё обезболивающее».

— Я тоже за то, чтобы отдать трёшек женщинам, только сначала пусть вложатся в умения, и на этом надо настоять, а последнего забирай ты, без тебя мы бы не ушли отсюда, это реальность. — Два Меча оглядел Алекзандера и Кицунэ, те кивнули.

— Хорошо, тогда пока здесь, разбираемся с ранеными, по одному можно по очереди разбираться с умениями, но не больше. — согласился я.

Кстати, почему ОИ с рыцаря было так много, с восьмого уровня столько быть не должно. Он что был ранга D? Видимо так, другого объяснения нет. У меня давно мигало какое–то оповещение, но было пока не до него, теперь можно посмотреть:

Внимание, Вы достигли 10 уровня Вам доступно создание боевой формы. Начать создание боевой формы? Да / Нет

Пока нет, отложить. Для этого нужно свободное время, хотя усиление было бы не лишним.

Сегодня только первый день, а мы уже потеряли троих. И то, что они все виноваты сами не слишком утешает. Конечно, за ночь мы скорее всего поставим раненых на ноги, ну, в достаточной степени. Ладно, пока нужно заниматься текущими делами, а там посмотрим.

Первым дали возможность решить вопрос с умениями Алекзандеру, это было тактически верно, нам нужно было любое усиление. Ему должно было хватить ОИ сразу на два уровня умений.

Кицунэ пока шила и накладывала пластыри. Пока восстанавливается резерв, нужно постараться снизить потери крови у раненых. Два Меча и я смотрели по сторонам. Чувство опасности было, но, как бы не в ближайшее время. И пока вроде не усиливалось. Но здесь вообще опасно, да и уйти пока мы не можем. И некуда.

По ощущениям со времени боя прошло минут сорок, может час. Но с таймером надёжнее — 22.58.30. Значит с начала миссии прошло одиннадцать часов. До темноты пять часов, если ещё час–другой пробудем здесь, дальше нужно уже искать какое–нибудь убежище на ночь.

Пока я во второй раз возился с Бен Гуром, Кицунэ более или менее подлатала вторую женщину игрока.

— Вам хватит сил добить воинов, у нас не очень много времени? — обратился я к ним, если не смогут нужно будет брать оружие у других, глефа занята, и мне не слишком хочется демонстрировать всем фокус с перчатками.

— Они смогут! — уверенно сказала Кицунэ, — «внутренние части разрезов я подлатала, а если разойдутся швы, минут через двадцать я смогу всё затянуть.»

— Два Меча, убеди их вложиться в боевые умения, а потом помогите им с воинами!

Почти не размышляя, подошёл к «своему» воину, и, вызвав меч, снёс ему голову.

Вы получили 60 ОИ, 30 ИЕ

Агат пока обойдётся, а мне пригодится, завтра ещё день, можно будет подумать о нём, а ночью, нужно сообразить, что делать с накопившимися 120 ОИ. Кстати, нужно собрать карты, а вдруг что интересное будет.

Нет, ничего интересного, пустые и мусор. Хотя, вот с рыцаря «контроль нежити» F + (1 / 3), пока приберу, вдруг встречу некроманта — поменяюсь, или сам в некроманты подамся. Пустые частью отдал другим, они иногда могут пригодиться. А с мёртвых игроков что за карты? Их обычно никто не брал, там кроме языков ничего и не бывало. Смотри–ка, как по заказу. Хотел английский и китайский, и вот они, и кстати странно, почему китайский? Он вроде не очень похож, хотя не мне судить. Я подозвал Кицунэ и спросил, может ли этот игрок быть китайцем. Она была уверена, что вряд ли. Но, с учётом языка, сказала, что тот может быть из Гонконга, там достаточно потомков англичан. Ну, возможно, возможно. Да и ладно, язык есть язык. Да и игра обычно при передаче доводит всё до уровня.

— Кицунэ, извини, а как мой японский?

— Вполне, даже отличный хёдзюнго. Немного непонятно, где изучался, обычно есть акцент.

— Спасибо, извини, что отвлёк.

Значит и китайский пойдёт, и английский. Остальное потом. Хотя одна мысль есть, нужно будет ночью повозиться с интерфейсом и справкой.

Глава 20. Игроки на привале. Медовые ловушки и бесплатный сыр.

Мы ушли ещё через два часа, таймер показывал 19.55.40. Все были практически здоровы, конечно раненые были слабы, лечение лечением, но бесследно ранение не проходит. Тем не менее идти могли все. Алекзандер и Два Меча провели небольшую тренировку, и Алекзандер чувствовал себя теперь существенно увереннее. Женщины и Бен Гур уверяли, что, когда немного отойдут, тоже постараются провести тренировочные занятия. Только я и Кицунэ отложили свои усиления на потом.

Группа сразу вернулась на два квартала дальше от стены. В том состоянии, в котором были раненные и Кицунэ, которая после оказания помощи была не в лучшей форме, искать приключений не стоило. Перед выходом я объяснил, что хочу найти, и все внимательно смотрели по сторонам. Нам повезло, буквально через пару кварталов после поворота на параллельную стене улицу, почти одновременно несколько человек обратили внимание на дом. Трёхэтажное каменное строение сохранилось почти полностью. Здание стояло почти на улице, от бывшего палисадника остались два чахлых куста. Удивительно, но дом был двух подъездным, до этого я таких не видел, хотя, может просто не обращал внимания. И оба подъезда выходили на улицу, а не во двор. Осталось убедиться, что нет жильцов.

Сканирование быстрее чем осмотр, и экономить повода не было. Я убедился, что внутри никого нет, и во дворе, по крайней мере поблизости от стен тоже.

Зашли. Поднялись на второй этаж. Привередничать по поводу полов особо не стали. Перекрытия целы, насквозь первый этаж не видно, не провалились и ладно.

У большинства было достаточно ЕИ, чтобы отремонтировать одежду, и все уже набрали вторые комплекты, чтобы постелить, и не валяться прямо в пыли.

Солнце пока не село до конца, и через выбитые окна проникало достаточно света, чтобы расположиться. Хотя уже через несколько минут, кто–то из женщин походив вокруг общей комнаты нашёл комнату для женщин, после чего и мужчины начали искать возможность на ночь хоть как–то уединиться.

Правда тут уже я поставил условие, если мы расходимся в разные стороны, то сначала нужно организовать пост на выходе с лестницы, а уже потом расходиться по этажу. Кому не повезёт, будет решать жребий, но я и Кицунэ не участвуем. Нам нужно ночью заняться тем, что успели другие, пока я охранял, а японка лечила.

Вполне ожидаемо, крайним оказался Бен Гур.

Объяснив тем, кто не знает основные принципы дедовщины, Кицунэ посмеивалась, остальные сделали нейтральные лица, волевым решением назначил смены по два часа для Алекзандера, Два Меча и Бен Гура.

До темноты ещё немного поговорили, обсудили предварительно планы на завтра, и тут, неожиданно Два Меча поднял вопрос, который заинтересовал всех.

— Все получили третий уровень в своём оружии. В принципе, кто–то может и захочет изучить ещё какое–то оружие, но на всякий случай. Мне нужно выбрать школу, может ты посоветуешь?

— Пока все здесь, я скажу. Наверное, не всё, но постараюсь ответить, по возможности полно, как понимаю сам. — я задумался, врать не хотелось, да и в конце концов всё не скроешь.

Смотрели все, все в той или иной степени были свидетелями моих схваток.

— Мне повезло и одновременно не повезло. Я получил школу мастерства, но выбора у меня в тот момент не было. Школа хорошая и дающая много, но сейчас она в упадке, потому что требования к тем, кто её выбирает высоки, а обучение, точнее процесс развития длительный. Есть школы, которые получить проще, а развить можно быстрее. Она пригодна не для всех, например Кицунэ выбрала магию, и передать эту школу ей невозможно. Для получения первой ступени нужен резерв не меньше пятисот единиц духовной энергии. И, чтобы не было вопросов, некоторые вещи, которые вы видели — это не школа, это дополнительные умения, которые обязательно нужно брать для реализации умений школы. Собственно, именно эти проблемы и осложняют её принятие.

— Если есть конкретные вопросы я отвечу, но, не на все, кое–что — лишние знания.

— И для вас, как советы — школа должна быть живой, в школе должно быть достаточно мастеров, школа должна быть приемлема для человека — это то, что я проверял при принятии.

— Последнее, но важное, школа должна давать что–то большее, чем просто умение боя, какие–то возможности, которых нет у простого человека с обычным мечом. А дальше подумайте, прежде чем задавать вопросы. Сегодня давайте отдыхать.

Уединившись в небольшой комнате, пусть и без двери, но всё равно не вместе со всеми, постарался устроиться поудобнее, ну, насколько это возможно на полу опершись спиной о стену. Я не хотел сразу уходить в медитацию тренируя Ци, или копаться в интерфейсе, или заниматься обучением и параметрами. Из книжных штампов у меня как–то созрело убеждение, что наличие слабого пола, подразумевает ночных гостей с различными сладкими предложениями. Ну как, я в группе самый сильный и вроде занял позицию лидера. Они слабее, им требуется помощь и защита. К тому же желание женщин вступить к нам используя других членов группы, подразумевает некую заинтересованность, и эта заинтересованность должна же как–то проявиться. Я имею ввиду, что если это игроки, связанные с государственными структурами, то я один из первых в группе в очереди на вербовку.

Облом. Прошло полчаса, потом час, и никто не пришёл. Наверное, столкнулись несколько разных сторон, и не могут решить кто первый. Ну и не надо. Ночь коротка, а у меня ещё свои дела.

За то время, что я подспудно ждал, мне удалось всё–таки оформить мысль, которая зрела, но пока не нашла воплощения.

Я в принципе, более или менее подготовился к действиям в ближнем бою, ну, естественно, всё требует развития, но я определился с направлением.

Духовная энергия и то. что основано на ней, движения, лечение, усиления в бою и подготовка к собственно схватке тоже есть и развивается.

Единственное, что не затронуто совсем — это защита от возможности удалённого поражения моей бренной тушки. То есть я даже примерно представляю, как и откуда это может случиться, могу выявить опасность заранее, но вот успею ли увернуться — это вопрос. Хорошо бы, хотя бы ненадолго получить если не неуязвимость, то хотя бы снижение ущерба.

Итак, зайдя в интерфейс я начал искать умения или особенности из области щитов от летящих в меня предметов. Они были, да я, собственно, давно убедился, что если правильно поставить вопрос, то ответ на него можно найти.

Были на основе магии, и на основе духовной силы. Другие варианты вроде наращивания непробиваемого стального панциря я пока не рассматривал, не уверен, что после этого захочется двигаться.

Я уже собирался отбросить магию и углубиться в изучение возможностей, основанных на духовной силе, когда понял, что все эти щиты ранга D и для меня пока недоступны ни по рангу, ни по стоимости в ОИ.

И эти полчаса, оказались потрачены не слишком продуктивно. Убеждая себя, что отрицательный результат — это тоже результат, и когда–нибудь и он сможет пригодиться, я перешёл к последнему пункту.

Боевая форма — то, что надо, чтобы усилиться в ближайшее время. Решил пока не активировать процесс, а ознакомиться с возможностями. Варианты были стандартные, видимо проверенные временем, и формирующиеся на основе собственных идей.

С идеями было не очень. Тогда пока стандартные, в которых были человекоподобные, звероподобные и смешанные. Посмотрев звероподобные, решил, что, пожалуй, не стоит. Кошка, волк, собака — это вообще не интересно. Черепаха, рептилии там всякие, пожалуй, тоже. Во–первых, совершенно другие чувства, изменение способа ориентироваться, опять же чем хватать оружие.

Дракон, ну дракон это да, это, наверное, неплохо, хотя часть вопросов остаётся, но… Глянул на то, сколько нужно энергии для активации, или, например возможности плюнуть огнём, и закрыл.

Смешанные формы тоже не впечатлили. То есть картинки впечатлили, например, человеко–волк. Как способ психологического давления на противника просто чудо как хорош. Но выясняется, что это–тупиковый путь. Ну железная грива, ну каменные зубы, можно когти, но, тогда как быть с оружием. И кроме противника, есть ещё и союзники, реакцию которых тоже нужно учитывать, а вдруг у них аллергия?

Листать картинки занятие увлекательное, не заметил, как от сеанса связи осталось пятнадцать минут. Перешёл к человекоподобным — вот что–то похожее на форму Эржены. Вот ещё вроде интересно, что–то похожее на воина в броне из костяной чешуи, причём судя по справке чешуйчатая часть регулируется. Можно уменьшая площадь наращивать прочность и так далее. Можно задавать места бронирования, правда один раз, потом регулировки будут только при перестройке. Но есть с чем поковыряться.

Посмотрел параметры активации и поддержания. Активация от двухсот единиц, поддержание, как было написано в пределах обычного пополнения резерва.

Видимо сегодня не моя ночь. Если у меня активировано исцеление, на уровне пополнения резерва, работа с мечом для мгновенной активации проекции, ну, там меньше скорости пополнения, но тем не менее. Добавить сюда ещё боевую форму, активировать и поддерживать. Тогда получается тот самолёт с бассейном, стадионом и кинотеатром. Вроде есть всё, что нужно, но по поводу летать — не сложилось.

Решив, что тратить остаток ночи на параметры, которые тоже требовали предварительного анализа, непродуктивно, немного позанимался с Ци, и устроился спать. Агат обойдётся пока. Да и кто его знает, потребует пустить его погулять, а кто–нибудь спросонья пришибёт малыша, и ни питомца, ни союзников.

Уже почти засыпая, достал отложенные карты:

Изучить умение «Китайский язык» F+ (1 / 1) (10 ОИ)? Да / Нет

Да.

Изучить умение «Английский язык» F+ (1 / 1) (10 ОИ)? Да / Нет

Да. Следующий сеанс поправит то, что уляжется неправильно.

Не знаю как остальные, а я на жёстком полу отдохнул не слишком здорово. Возраст требователен к тому, на чём отдыхаешь, об этом реклама по телевизору, если его смотреть сообщает постоянно.

Усилив, на всякий случай работу исцеления, а вдруг те, в телевизоре в чём–то правы, пошёл к остальным.

Назвать группу инвалидной командой было нельзя, но и свежими, готовыми к подвигам остальные не смотрелись. Видимо большинство тоже немалую часть ночи потратили на работу над собой.

Неожиданно выяснилось, что боязнь развития силы в параметрах была излишней. Я опасался вкладываться в силу, так как не хотел внезапно вырасти в размерах и получить прирост мышечной массы. Но вчера обратил внимание как хрупкая на вид Кицунэ ворочает раненых в одиночку, и подумал, что хорошо бы спросить. Но интересоваться прямо чужим развитием было неудобно, я же сам не раздаю всем советы, и не всё рассказываю.

Но сегодня случайно услышал подшучивания женщин по этому поводу друг над другом, и всё–таки спросил. Выяснилось, что все женщины, просто в силу физиологии, силе уделяют больше внимания, чем, например гибкости или выносливости.

Два Меча, тоже приняв участие, сказал, что выносливость, несмотря на силу «украла» у него часть объёма и рельефа, которых он добивался в зале. А Алекзандер пожаловался, что теперь для сохранения внешней упитанности, приходится есть в два раза больше мучного. И тут у меня начали «всплывать» знания из курса медицины, которые я просто не использовал. Всё–таки «вложенные» в голову знания и умения, совсем не то же самое, что полученные естественным путём. Они есть, но, если не знаешь, что и как «спросить», не всегда получается использовать. Сила зависит от мышечных волокон, как от сечения, так и от количества. Но во время тренировок, количество не растёт, соответственно растёт объём. А параметры видимо меняют количество.

Ладно, до конца всё равно непонятно, видимо нужны более специализированные знания, но в целом достаточно. Одна из девушек, не будем показывать пальцем, наращивала силу и проверяла, пользуясь возможностями медицинского центра, изменение внешних пропорций и рост показателей. И да, увеличение объёмов было, включая даже рост, но визуально это практически незаметно.

Выявилась правда другая проблема, кто–то на радостях рванул поднять что–то ранее неподъёмное, поднять поднял, но получил трещины в костях руки. Сила растёт, а механику не обманешь.

Я про себя улыбнулся, значит усиление костей было правильным решением.

Так, не слишком торопясь, собрались и приготовились идти дальше. Таймер показывал 11.44.30. Всё, как и планировалось. Идти решили так же параллельно стене, пока не забираясь глубже. Вчерашний урок не прошёл даром и до следующей дороги, до которой по расчётам было от трёх до пяти часов, не рисковать.

Конечно, все стали сильнее, или улучшили умения, но всё надо опробовать, дать «прижиться». А ещё немного ушло самомнение. Ну и усталость, два–четыре часа на полу, не то же самое, что сутки на отдых.

Командное взаимодействие тоже выросло, и, хотя ничего серьёзного до дороги, на которую вышли через четыре часа не случилось. Перед выходом на перекрёстки передовые дожидались основной группы. Никто не отставал и не отрывался.

Постепенно, по кругу все набирали опыт, понемногу, со скелетов, хотя встретились и два совсем слабых костяных воина, на которых, однако Бен Гур и одна из девушек взяли пятый уровень. Я в очередь подкопил в «консервы» Агату ещё двадцать четыре ОИ.

Пока шли по предместью, заметить реку возможности не было, да и понимания большей глубины предместий, которые на самом деле от стен шли до реки, тоже не было. Два или три квартала вглубь, как мы шли сначала, сменились, похоже, большей глубиной незаметно. Понятно это стало, когда, выйдя на дорогу, справа мы увидели метров через триста- четыреста начало моста. Налево, так же, как и на предыдущих дорогах, метрах в пятистах были ворота, и, видимо, площадь перед ними.

И вот теперь, стоя на дороге, мы решали, как быть дальше. Сходить к мосту, попытаться замкнуть круг, или сделать ещё что–нибудь. На всё про всё оставалось часов шесть. После нужно начинать искать место ухода, более или менее защищённое и удобное для следующего прихода. Чем больше точек прихода будет у нас, тем больше возможностей для манёвра.

Игроки устали, четыре часа перехода, плюс бои, и несмотря на то, что после каждого боя останавливались для сбора трофеев, усталость постепенно копилась, я, как и все тоже подустал.

А ещё меня уже довольно давно занимала мысль о том, где остальные группы. Вчера было не до того, но к вечеру и ночью этот вопрос приходил мне в голову. Почему мы никого не встретили. Должны быть игроки, которые рассуждают так же, как мы, и пытаются обойти город по предместьям не слишком углубляясь. Не может быть чтобы все пошли в одну сторону, и теперь идут за, или перед нами. Даже в одиночных миссиях игроки встречались. Занятый реализацией своих идей, я не интересовался ни у кого, где они высаживались раньше. Может начать сейчас, и хотя бы выяснить, где были точки высадки, и кто куда шёл?

С другой стороны, мы стараемся не шуметь, и так же остальные. А значит другие группы могут пройти в квартале двух, и ни мы их ни они нас не заметят. Если так хочется, можно поговорить с Лао Ху об этом, правда если он теперь сочтёт нужным ответить. Шли бы все в одну точку, тогда бы точно встретились.

Но тут мне пришла в голову и ещё одна мысль, в своих рассуждениях я упускаю то, что мне неизвестны размеры групп. Это игра поделила всех на сто. Возможно, часть групп существенно больше, а часть планирует маршруты совместно если эти группы связаны с какими–то государственными структурами.

Отвлёкся, вернусь, посмотрю группы, тогда и буду строить предположения.

К этому моменты почти единогласно было решено сходить к мосту, просто посмотреть на реку, а потом вернуться и двигаться дальше. Все тем охотнее поддерживали это решение, что оно удаляло нас от города. Опыта все уже взяли и подспудно хотели «дотянуть» до конца этой части миссии и вернуться.

Двинулись прямо по дороге. Не то, чтобы отдых, но напряжения меньше, чем на узких улицах. Дошли за десять минут никого и ничего не встретив.

С моста направо, если спиной к городу, на пару километров по берегу были какие–то строения, на противоположной стороне реки было то ли поле, то ли степь, постепенно сливавшаяся с горизонтом. Налево — река поворачивала, огибая город. Можно было разглядеть какие–то низины, потом невысокие перелески, где–то даже показалось, что в просвете видно дорогу. Села, которое я видел с холма было не разглядеть. В целом ничего нового. Вот если бы Агат вырос, или загнать его в небо и взглянуть его глазами. Интересно, а такое возможно?

Постояв, поглазев и оценив безопасное место, решили заодно и пообедать. Разговоров почти не было, все действительно устали. Да и оставшиеся семь часов, даже меньше, таймер показывал 6.50.35, никто не хотел особо рисковать, а значит не строил планов, а скорее думал, как дотянуть.

— Надо идти. Даже если все мы не слишком настроены продолжать рейд, нужно как минимум найти место откуда уходить, и куда можно прийти в следующий раз. Мне нужно прийти ещё как минимум на двадцать часов.

— Может уйдём с моста?

— Мост не слишком удачное место, мало того, что одна ошибка, и вместо моста ты в воде, но и деваться с него некуда, если вдруг кто–то будет встречать.

Мне вдруг захотелось уйти с моста. Как можно быстрее, наверное, опасность тоже, но не прямая.

— Встаём быстро, бегом, к ближайшим домам, нам нужно уйти с дороги.

Я вскочил и пока не бегом, а быстрым шагом двинулся в сторону города. Остальные кто быстрее, кто медленнее потянулись за мной. Как только меня догнали я перешёл на бег. Опасность растёт? Да, или нет пока непонятно, но она точно есть.

Свернули направо за первыми же домами, ну как домами, скорее кучами камня. Пробежали по улице немного, и я свернул во дворы, остановился и сел. Остальные тоже. Минут пять — десять ничего не происходило, остальные начали оглядываться, кто–то попытался встать.

— Сидим пока, ждём. — опасность не увеличивалась, но и не уменьшалась, вот и пойми в чём дело.

Ещё через пять минут со стороны моста донёсся какой–то стук, затем заржала лошадь, другая. А ещё через минуту по дороге проскакал отряд конных гоблинов, на следующем, или через один от нас перекрёстке они повернули и стук копыт постепенно затих. Ну вот, хотел встречи, вот она. У большинства у сёдел висели луки. А значит мы очень, очень вовремя убрались с моста.

Остальная группа теперь сидела тихо, иногда то один, то другой бросали в мою сторону взгляды.

— Нет, не знал, и не был до конца уверен, но лучше так, даже если бы они не появились, чем встретиться на мосту. — надеюсь я ответил на все так и не заданные вопросы.

Ещё минут через пять как–то почти разом, без особых разговоров, встали и пошли по улице вдоль реки. Будет поворачивать будем забирать ближе к стене города.

Так через ряд или два от реки, постепенно сдвигаясь ближе к стене шли примерно час. Нежити не было, но никто не роптал, просто шли. Я не очень верил во внимательность остальных, поэтому прислушивался к себе, а иногда выпускал сканирование. Но 20–50 метров — это ничто, слишком мало.

Практически всё начиная с ночи наводило на мысли, что я позорно слаб. Есть возможности, их много, но толком использовать я их не могу. И совсем не утешает сравнительная слабость остальных. Важно только то, чего не могу я. Мы получили по носу в замке, нас прилично опустили вчера. И на мосту, на самом деле повезло. Но везти будет не всегда. Нужно что–то делать для усиления.

У меня что депрессия? Ну ка, контроль чувств, нужно отстраниться, и подумать обо всём ещё раз. Всё то же самое.

Не знаю, о чём думали остальные, но теперь никто не только не разговаривал, но даже не перебрасывался отдельными словами.

— Так, давайте искать место для ухода, сейчас, как мне кажется, достаточно двух трёх скелетов, чтобы кончить всю группу. Ищем дом, аналогичный ночному, и останавливаемся. На сегодня хватит.

Дом нашли через полчаса. Обычный двухэтажный дом. Деревянный верх разрушился и сгнил, но каменный первый был цел. Вход, как и в том, из которого мы вышли вчера, был со двора. Обойдя его группами с двух сторон, все напоследок собрались и действовали более или менее слаженно, сошлись у крыльца. Я на всякий случай проверил камни древком глефы. Нормально. Заходим.

Никто даже не вспомнил о спаррингах и уроках, которые собирались провести вчера и обсуждали с утра.

Обойдя дом, немного подготовили его к следующему приходу. Расчистили одну большую комнату, с остальными возиться не стали. Все собрались в большой.

Сначала сидели молча, потом кто–то из девушек, может продолжая разговор друг с другом, сказал: — «конечно государственные структуры дают гораздо больше возможностей, чем есть у одиночки».

— Ты о чём. — переспросил Два Меча.

— О том, что государства должны обнаружить наличие Игры и игроков, и будут заинтересованы в них.

Ну, обычно, глупые выживают хуже, чем сообразительные, не обязательно всегда, но в большинстве случаев.

— И что? — похоже Два Меча отыгрывает дурака.

— Тот, кто прибьётся к структурам раньше, получит больше, но тут ещё и важно, что за государство, хорошо бы заинтересовать американцев, они платят больше, чем остальные.

Не знаю, этот разговор затеяли специально сейчас разыгрывают роли, или он возник спонтанно, впрочем, неважно, если есть кому воспользоваться воспользуются.

— Европейцы тоже неплохо платят, хотя, конечно, у американцев ресурс больше. — это Алекзандер.

— Рассуждать о выборе легко, нужно попасть к тем, кто знает, или для начала поверит, что не просто сделать даже с чиновниками своей страны, а вы говорите о каком–то выборе. — отметился Бен Гур.

Не проявляла, по крайней мере внешне интереса к разговору только Кицунэ, не интересует, или уже всё случилось? Впрочем, искренность всех участников была под серьёзным вопросом. Интересно, а есть какое–нибудь умение сродни детектору лжи, впрочем, профессионалы его обманывают. Нужно что–то тоньше. С другой стороны, откуда столько профессионалов в одной группе?

На самом деле, кроме Кицунэ, в разговоре почти не участвовала вторая девушка, она только очень внимательно смотрела на говорящих. Конкурирующая фирма?

Про Кицунэ более или менее понятно, японка, отношение к американцам сложное, в прошлом армеец, поэтому своим, зная зависимость от «защитницы демократии», доверяет не слишком. Может ещё и оценивает проблемы от ставшей известной связи со мной, если верит, что я русский. Вовремя я подсуетился с языками. Про китайский она помнит, да и не для этого он момента.

— Ну, в американское посольство тоже идти бессмысленно, если не знаешь к кому конкретно, там всегда много народу. — начал я по–испански, — «прошу прощения, когда волнуюсь, иногда перехожу на родной, и да, согласен, и в своей стране нужно точно знать к кому идти» — закончил на английском.

У Кицунэ сначала выпучились глаза, а потом она улыбнулась. Остальные не переспросили что я сказал сначала. Все американцы из южных штатов? Или мне повезло на полиглотов.

— Да ладно, — так же по–испански ответил Алекзандер, — «говоря о Европе, я имею ввиду Брюссель, а не отдельные страны, а вот как связаться, надо подумать».

— Думаю, игрокам будут делать предложения через других игроков. — вдруг поучаствовала Дейнерис, девушка, которая до этого молчала.

— Об этом и говорилось сначала. — раздражённо ответила Анна–Лиза, та, что начала разговор, — «кто–то успеет, или уже успел снять сливки».

Кицунэ до сих пор наблюдавшая молча вдруг захихикала: — «сливки снимают генералы и партийные лидеры, а остальные… а остальные всегда платят.» — жёстко, что звучало диссонансом с хихиканьем сказала она.

Два Меча, который до этого благодушно, даже снисходительно наблюдал за говорящими, вдруг помрачнел. Он что тоже армейский, ну, судя по фигуре, вполне себе силовик, как говорят у нас, и из исполнителей, похоже.

Разговор на несколько минут затих. Это я куда попал? Или просто детективов начитались? Но аллюзии с литературными произведениями ни европейцам, ни американцам не свойственны. Они по большей мере практики. Нужно что–то вставить.

— Ну не идти же докладывать по команде. — опять по–испански начал я, — «хотя отпуск кончится, нужно что–то думать, пропадать с работы на пару дней больше не получится.» — это я не через чур закрутил?

— Тебе повезло, а у меня уже заканчиваются причины, по которым я отсутствую. — озадачил Алекзандер.

Я хотел улыбнуться, но, ведь он прав. Какова доля людей, которые не привязаны к обычному распорядку. Точнее сколько времени может чувствовать себя уверенно человек, у которого игра отнимает возможность нормально жить и работать. Сколько людей не зависят от текущей заработной платы? И как много времени пройдёт с того момента, как человек потеряет доход, до того момента, как ему придётся идти… И куда ему идти, или к государству, или к тем, кто за новые способности будет ему платить. Из охотничьей локации пока ничего, что можно было бы реализовать на земле домой не притащишь.

Когда я раньше обдумывал это, я принимал во внимание свободный выбор, ориентировался на себя, ну пока у меня нет проблем. А если свободного выбора нет?

А что до разговора, то непонятно, кто кого запутал? Вроде, армейцы, ну по крайней мере силовики, кажется, понятны. А пришлым девушкам веры не было с самого начала.

А ещё будет очень смешно если смуглый Бен Гур из Моссада. Я ласково погладил собственную паранойю. Враг не дремлет, шпионы повсюду.

Паранойя радостно подняла голову — а тот человек из Гонконга, он сам погиб, или в свалке ему помогли. Нет, понятно, что его не убивали, но в свалке достаточно подтолкнуть.

Происходящее всё больше напоминало мне романы Богомила Райнова, где абсолютно все герои или работали на спец службы, или были завербованы, ну естественно кроме главного героя, который был настоящим Эмилем Боевым и выводил всех на чистую воду. Хотя, буду честным, мне его романы нравятся до сих пор.

Кицунэ и так сидела немного наособицу от остальных, но её следующая фраза, показалось, противопоставила её остальным.

— Плохой разговор, возможно своевременный, но плохой. В следующий раз как верить тому, кто окажется у тебя за спиной?

— О чём ты говоришь? Здесь вокруг только враги. Может ещё и игроки, но мы их пока не встречали. Но все игроки союзники. — Бен Гур что, действительно настолько наивен?

— Афганец зарезал четырёх американцев, он скорее всего игрок, как думаешь, здесь он будет афганцем или игроком? — Кицунэ объясняет ему как ребёнку, хотя говорила она немного о другом, но всё в жизни идёт от простого к сложному.

— Сейчас мы прежде всего игроки. И сейчас самое время договориться между собой, что в любом случае будем союзниками, а если… — Два Меча запнулся, а потом продолжил, — «если что, то мы заранее предупредим друг друга.»

При этом он немного растерянно, но широко и открыто улыбнулся, ну точь–в–точь «друг Билл» дающий показания в сенате по поводу отношений с Моникой. Я бы поверил, как можно не верить представителю добра, томагавков и десяти авианосных групп. Даже чуть не сказал, — «конечно, Билл».

— Кстати, хотела сказать спасибо. Кицунэ сказала, что вчерашние медикаменты принёс ты. — Анна–Лиза повернулась ко мне.

Оп–па, вот и делай добрые дела, не объяснять же, что это подарок из коммунистического Китая.

— Если за медикаменты, то не мне, а производителю, а точнее лаборатории, которая придумывает новые виды упаковок. Мне удалось поспорить с другом, который там работает, что он не сможет использовать органику.

Ну да, так себе объяснение, но в принципе правда же.

— На самом деле проблема в основном с иглами, ну и с препаратами, конечно, много не позаимствуешь. — Кицунэ то ли пришла на помощь, то ли напоминает мне про жалобы на проблемы с медикаментами.

— Друга зовут Лао Ху, ты тоже должна помнить его обещание. — пожалуй, лучше говорить правду, чем что–нибудь придумывать, хуже будет вряд ли, — «пойти он с нами не пошёл, но обещанное переслал».

— И судя по тому, что он прислал, и по тому, что с нами не пошёл, а скорее всего в своей группе, возможности у него теперь, действительно значительно выросли. — слабенько, конечно, но хотя бы на словах хотелось отмежеваться от китайцев, тем более что это тоже правда.

— Китайцы никогда не будут доверять никому кроме китайцев. — покачала головой Дейнерис.

Согласиться с ней, что ли? Хотел, но отвлёкся, ещё раз вернувшись к предыдущему вопросу. Сомнительно, что китайцы, так серьёзно обогнали остальных в технологиях. А это значит, что остальные или не прибились ещё к государственным структурам, или не готовы это демонстрировать, используя на глазах у всех медицинские или другие средства, которые получили от кураторов.

Я поочерёдно достал и проверил те два контейнера, которые автоматически переложил к себе из сумки игрока, с которого выпала карта с китайским языком, прежде чем убрать к себе его пояс с сумкой. В одном из контейнеров был такой же набор, как и полученный от господина Чана. А кто взял сумки остальных? Впрочем, сейчас даже если задать вопрос игрокам, в лучшем случае один из четырёх, что я получу информативный ответ.

Да и не важно, судя по разговору, завтра–послезавтра уже последуют действия заинтересованных сторон.


Глава 21. Возвращение. Русской сказки о том, что не надо делать добро не нашёл.

Разговор постепенно сошёл на нет. Да и времени до ухода уже было не слишком много.

Время действия портала завершения Миссии № 3.2 (Тренировочная) 00.04.00

Запомнить координаты точки входа? Да / Нет

Все нырнули в порталы, которые открылись по стенам за спинами игроков. Интересно, а никто не перепутается? И что случится, если я шагну следом за кем–нибудь в чужой портал? Может помучить справку по этому поводу?

Это вообще было бы интересно, например сходить в гости к Кицунэ через портал, тогда потом с портальной картой, можно было бы, ну в общем много чего можно было бы. Думаю, в какой–то момент игроки получат возможность обмениваться координатами, тогда появятся интересные возможности.

Время было ещё не очень позднее, но это у меня, проверил по смартфону, в Пекине плюс пять часов, два часа ночи. Ну, не сможет прочитает утром.

Пустил воду в ванну, лёг и открыл вкладку с перепиской. Сначала Лао Ху, а потом можно и посмотреть, что пишут. Лао Ху написал просто: «Уважаемый Лао Ху, не знаю известно ли Вам, но в моей группе был игрок из Гонконга. К сожалению, во время миссии он погиб».

Ну не писать же, что я подозреваю, что этому игроку было рекомендовано попасть в мою группу.

Ответ на удивление пришёл в течение пары минут: — «Виктор, к сожалению, сейчас у меня совсем нет времени, я ухожу «туда», уже открыт портал. Очень прошу Вас поставить в известность господина Чана о том, что погиб Чэнь Чангминг из Гонконга. Он поймёт и передаст эту информацию. Прошу прощения за беспокойство».

Такие просьбы нельзя не уважить. Вопрос только в том, когда это сделать, сегодня уже поздно. Хотя, я всё равно хотел пойти куда–нибудь поужинать, и если Чан ответит, то можно и пройтись до Старгорода.

Выйдя из ванной, я набрал телефон Чана, он ответил в течение минуты, значит судьба.

— Господин Чан? Это Виктор, Вы передавали мне посылку от друга. — теперь можно общаться и по–китайски.

— Да, я Вас слушаю.

— Если у вас есть время, мы могли бы встретиться сегодня там же.

— Постараюсь быть в течение часа.

— Буду Вам признателен.

Ну и всё, даже если, впрочем, почему если, его обязательно слушают, но разговор обычный, ну более или менее обычный. Вряд ли имя Виктор уже внесено в контрольные слова. Да и мало ли в Риге Викторов, с которыми у Чана могут быть дела.

Через полчаса я сидел за столиком и заказывал, ух как я заказывал. Сколько бутербродов ни возьми, а есть хотелось. Но больше хотелось почувствовать расслабленность, спокойствие, и естественно существенно большую безопасность.

Рулька, плевать, что блюдо на двоих, не уйду пока не съем, пару пива, две рюмки водки, салатик из зелени. Вроде всё. Нет, ещё хлеб. Пока всё.

Чан приехал, когда первая кружка была пуста на две трети, рулька, ну рулька ещё была, я как раз в ней копался, выбирая чтобы ещё перенести на тарелку. Одна рюмка водки была пуста. Хорошо.

Чан, подойдя к столику, подозвал официанта, и заказал пива, я попросил принести ещё рюмку водки.

Официант принёс и отошёл.

— Господин Чан, возьмите пожалуйста рюмку.

— Зачем, я не очень люблю водку.

— Возьмите, у нас такая традиция, я, к сожалению, с новостью, услышав которую пьют не чокаясь.

— О чём Вы? — но рюмку взял, или был в России, или их всё–таки учат.

— Господин Чан, Чэнь Чангминг из Гонконга вчера был убит. Давайте выпьем. Я понимаю, что это скорее наш обычай, но, помянем!

Господин Чан внезапно посерел, выпил водку, и подозвав официанта, попросил ещё. Потом выпил полкружки и только после этого спросил: — «как это случилось?»

Что это с ним? Даже если он посвящён в дела Лао Ху серьёзнее чем я думал, это совсем не та реакция. Ну и не говорить же ему всю правду про случившуюся по собственной вине дурацкую смерть.

— Он защищал спину товарищей, и не отступил. К сожалению, противник был сильнее. Его жертва не была напрасной, нам удалось победить и отомстить. Но Чангминга спасти не удалось.

— Он был сыном моих друзей. Несмотря на то, что вы говорите по–китайски, я понимаю, что наши обычаи Вам не знакомы, но я немного знаю Ваши. — он разлил ещё водки по рюмкам — «давайте помянем сына моих друзей, а не безымянного человека на Вашем пути».

Выпили, помолчали. И, ну надо же что–то сказать, хорошее, раз правда уже никому не нужна.

— Врагов было больше, и помочь ему никто не мог успеть, нас осталась почти половина.

Всё, хватит. Пора завязывать, и с водкой под пиво и с разговором. Но не эсэмэску же было писать.

— Извините. — прилично осоловевший от выпитого Чан вдруг схватил телефон.

Он что с ума сошёл? Доклады делают на трезвую голову, даже если это касается близких. Но не выхватывать же у него телефон, вокруг люди. Появилось слабое чувство опасности. Но скорее всего, это просто реакция на ситуацию.

— Господин Чан, послушайте….

Но он уже набрал номер.

— Госпожа Чэнь, извините за ранний звонок, это — Чан Веньян. Да. Нет. Да… Я по поводу Вашего сына.

Идиот, я понял, что неприятности не просто рядом, они уже здесь. Он же дипломат, их должны учить сначала думать, а потом действовать.

— Я должен до сообщить вам до того, как это сделают официальные лица. Он погиб, убит. Я очень сожалею…

Тут видимо до него дошло, что он наделал. Он помолчал, видимо не столько слушая вопросы, сколько сообразив, что наделал.

— Извините, я больше не могу говорить, Вам всё расскажут. Потом, позже.

Чан закончил разговор глядя на меня. По глазам было понятно, что он взял себя в руки.

— Вам нужно уходить, я сделал большую глупость, мне нет прощения.

Чтобы было понятно, любых дипломатов слушают. То есть для нескольких стран мира это — абсолютно рутинная процедура. Об этом неоднократно писали и показывали. Понятно, что каналы связи посольств, представительств и так далее защищены. Ну, или более, или менее защищены, зависит от того, кто занимается перехватом. Но это не важно, Чан разговаривал по обычному телефону, а значит, поскольку он был китайским дипломатом, его слушали. Именно поэтому я, назначая встречу не назвал место, место назначал Лао Ху, а наша переписка вряд ли была доступна. Чану же он скорее всего передавал информацию по дипломатическим каналам. К тому же, вряд ли всех работников посольства сопровождали постоянно. В этом случае, звонок по открытому телефону стал бы доступен специалистам из других служб в общем порядке. Никто не сидит как в кино, и не слушает постоянно. В лучшем случае раз в несколько дней просматривает расшифровку звонков. Да и не содержал он особо настораживающих моментов, ну встреча, ну с каким–то человеком с обычным для этой местности именем.

Сейчас ситуация была принципиально другая. Срочный звонок дипломата в Китай, в неурочное время. И кроме того слова, которые должны быть ключевыми — «погиб», «убит». То есть срочность обработки должна быть повышена автоматически. Установление места совершения звонка, ну это конечно не как в фильмах, все уставились в экран и смотрят на кружки. Тут всё проще, запрос маршрутизатора, и тот выдаёт номера ретрансляторов. А дальше аналитики уже увяжут звонки. Остаётся понять сколько мест для встречи в пределах треугольника ретрансляторов, или квадрата.

Конечно, Рига — это не Лондон и не штаты, единой системы камер нет, но при желании установить, где был в определённое время человек с внешностью китайца, и кто был рядом вопрос максимум суток, если не меньше.

Жалко рульку. Ещё шкурка и даже мясо я до конца не доел. Опять же ещё кружка пива.

Да ладно, только в кино, сразу после прокола в небе появляются вертолёты, по шнурам скользят спецназовцы. Да и что такого случилось. Ну, узнают теперь раньше на несколько дней, где я нахожусь. Так я не слишком и скрывал. Уверен, к концу десятидневной миссии местонахождение большей части игроков, особенно в так называемых «цивилизованных» странах будет установлено так или иначе. В других частях земли, возможно будет сложнее, но и там немногие останутся без присмотра. Иной менталитет породит иные пути, может это займёт чуть больше времени. Но меня интересует здесь и я.

Даже если Кицунэ меня ещё не сдала, остаются связи с китайцами, характерное имя и метод исключения.

Я успокоил, насколько это возможно господина Чана и постарался избавиться от его общества. Рулькой я делиться не хотел, а кроме того, хотел подумать, а он меня отвлекал.

На самом деле, когда я ещё в первый раз обдумывал первую реакцию государств, до второй и третьей пока далеко, я не учитывал столь существенное сокращение количества игроков и исходил из того, их число будет расти. И рассматривая возможное использование таких бойцов предполагал достаточно жёсткую конкуренцию.

Но ситуация изменилась. Количество игроков перестало расти. Игроков первой и второй тысячи должно быть много меньше половины, наверное, процентов тридцать, это примерно подтверждал состав моей группы.

Если среди «ветеранов» и были игроки выше моего уровня, их было не слишком много. Вмешавшиеся в формирование групп политические причины, я вспомнил Лао Ху, а также стремление «новичков» собственное, или стимулированное, ускорить «прокачку» просто обязаны были повлечь дополнительные потери. Это конечно надо будет проверить. Но если потери в остальных группах хотя бы сопоставимы с нашими, игроков к концу десятидневки останется не больше шестисот. Но это сомнительно, два раза, если бы не я и усилия Кицунэ, потери были бы существенно больше.

А если не рисковать, то уровень полученного опыта будет гораздо ниже.

То есть и бойцы попроще, и количество их на фоне существующих армий ничтожно, да и возможности использования ограничены.

Появились и изменения в правилах. Как использовать бойца, который из десяти дней три должен отсутствовать, и ещё пару восстанавливаться. Это если сейчас, а что будет дальше пока непонятно.

Тогда меняются цели. Вместо борьбы друг с другом, на первый план выходят перетягивание одеяла и повышение уровней и умений «своих». А для этого становятся приемлемы временные перемирия.

Вот и проверим, допивая пиво и заканчивая с рулькой решил я. А если на меня выйдут сторонники резких действий, то это пока не очень страшно. Лучших игроков пошлют вряд ли. А силовики, даже знакомые с возможностями игроков, не могут не недооценивать гражданских.

Был ли я прав в рассуждениях, или просто никто не хотел портить вечер субботы ни себе ни мне, до дома я прогулялся без приключений.

Дома, призвав Агата, я отдал ему опыт из глефы, то ли сорок, то ли пятьдесят ОИ, и сказав, что разговаривать не хочу, а если он интересуется, то может покопаться у меня в мозгах, сегодня я разрешаю, завалился спать.

Утром меня разбудил цокот когтей. Агат уже довольно приличного размера, ну как, где–то чуть больше миниатюрной собаки, ещё может влезть в нору, но уже не декоративная, бегал по комнате, пытаясь привлечь внимание чайки за окном.

— Ты ещё плюнь в неё, и разбей окно, тогда я тебя точно на ночь буду отзывать в карту. И сделай что–нибудь с когтями, мне жалко денег на когтерезку.

Слушать ответный спич о том, что я проспал, что ему скучно, и так далее, я не стал и ушёл в ванну. В чём–то он был прав, нам за сегодня ещё нужно многое сделать. Размышления о своей слабости я не забыл.

Сегодня мы поехали в Вецаки. В воскресенье многие едут туда погулять в дюнах, или вдоль моря. А ещё там перед выходом к морю есть несколько ресторанов, где можно сначала позавтракать. Ну мне так сказал таксист, и я ему поверил, и не прогадал. В «Променаде» действительно отлично кормили, а не доходя до моря я ушёл в дюны, и набрёл на место, где со всех сторон плоского каменного лба росли небольшие сосны, так что я вряд ли привлёк бы чьё–то внимание. Да, и уток там в дюнах нет, и Агат не будет пугать людей гоняясь за ними.

Кстати, Агат теперь вполне летал, но вняв моим просьбам, старался поддерживать светло голубой цвет в полёте и издалека не слишком бросался в глаза.

С умениями и повезло и одновременно не повезло. Уверенный, что премия за выполнение миссии не может быть выдана раньше её окончания, я не обратил внимания, точнее не вник в уведомление:

Поздравляем с частичным завершением миссии № 3 (Тренировочная). Ранг миссии повышен до уровня D.

Вам доступен бонусный сеанс связи с сервером, длительность 1 час.

Начать бонусный сеанс связи с сервером? Да / Нет (Отложить).

Поэтому начав сеанс, и получив новые уведомления ощутил одновременно и радость, и досаду.

Выполнив задание, вы повысили собственный ранг. Вами получен ранг D

Вам доступно одно способность / умение D ранга (бонусное)

Вам начислено 100 премиальных ОИ

Вы получили уровень 11 (9 /220)

Досада от того, что я пролетел мимо возможности приобрести какое–нибудь умение ранга Е, например поднять «малое исцеление» до «исцеления», или взять ещё одну ступень в каком–нибудь виде оружия, что я планировал сделать. А радость от того, что недоступный мне пока по возможности накопления ОИ щит, теперь можно получить бесплатно.

Щит, который я выбрал ещё ночью во время миссии, тоже вызывал двойственные чувства, но остальные, не имевшие в дальнейшем развития я отбросил сразу.

Изучить умение «Энергетический щит» (энергия Ци) D + (1 / 5) (500 ОИ (бесплатно))? Да / Нет

Да. На этот раз, особо неприятных ощущений не было, если не считать уже знакомого чувства энергетического истощения, которое возникало несколько раз, так как в процессе изучения я непроизвольно следовал демонстрируемым способам постановки щита.

И раз уж сеанс начался, и времени даже больше чем обычно, то я сразу перешёл к созданию боевой формы.

Начать создание боевой формы? Да / Нет

Да. Общее направление уже было выбрано, так что нужно было лишь минимально подогнать выбранную форму под некоторые идеи, которые я продумал.

Человекообразных форм было несколько, но изменяемая из них была одна. Да и изменения, которые я хотел сделать были минимальны. Я убрал защиту кистей, так как на защищённые, да ещё и с шипами кисти не удалось бы одеть перчатки. Та же ситуация для ног, незначительное изменение размера куда ни шло, сапоги это выдержат, но каждый раз лишившись формы бегать босиком, а потом платить за восстановление сапог — это не по мне. Защита головы, по замыслу так же должна была помещаться в капюшон куртки. Поэтому «гребень шлема» из кости, который нарастал на голове, я сделал ниже. Более широким, а на шее развёл на два. Что касается лица, там тоже должна была быть костяная платина. Вспомнив впечатления от Эржены в боевой форме, я сделал прозрачный щиток перед глазами по принципу хоккейных, намордник на нос рот и подбородок.

Готово. Остальное — что–то типа костяного доспеха, закрывающего разной толщины чешуёй почти всё тело, с более жёсткими и крупными по размеру вставками на относительно неподвижных в схватке местах, я менять не стал. Решив, что всё важное продумано до меня.

Раздевшись, активировал боевую форму, и почти сразу сделал в уме пометку предупредить всех, с кем буду в коллективной миссии о её существовании. Подлетавший в этот момент на мой зов Агат отлетел от меня и уселся на ветке ближайшей сосны, напоминая голубой лоскут.

Одновременно он мысленно орал «проклятому костяному чудовищу», что как смелый и верный питомец, он будет откусывать тому незащищённые пальцы по одному, пока тот не отпустит хозяина. «Дразнится паршивец,» — подумал я. И драконид замолчал, нахохлившись на ветке.

Попытавшись активировать сканирование, и подав проекцию на кулак, я убедился в том, что форма распалась. То есть самолёт не взлетел. Машинально взглянул на шкалу Ци, как и ожидалось, меньше пятидесяти, но восполняется исправно. Резерв Духовного клинка тоже не уменьшился, ну хоть так.

На всякий случай оделся и подозвал Агата. Махать руками не хотелось, да и не было большого смысла. Пока я не получу больше возможностей от умений, добиться чего–то большего чем есть можно было только многомесячными тренировками.

Присев закурил, и вызвал контроль чувств, так как внезапно захлестнуло желание вложить все имеющиеся четыре очка параметров в Духовную силу. Отхлынуло, и стало понятно, что разовый всплеск не решит проблем. Итак, вызвать таблицу параметров.

Параметры

Сила 8 / 10

Ловкость 9 / 10

Гибкость 9 / 10

Реакция 10 / 10

Выносливость 7 / 10

Живучесть 5 / 10

Интеллект 9 / 10

Восприятие 9 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10

Дополнительные особенности

Духовная сила 3 / 10

Умения

Да, постоянное исцеление принесло всё–таки плоды, пусть не слишком серьёзные, я больше надеялся на выносливость, но живучесть тоже не плохо, значит какой–то хронической болячкой стало меньше. А выносливость не растёт, видимо всё–таки фоновый поток исцеления просто недостаточен.

Ладно, пусть будут сначала все остальные параметры не меньше девяти, то есть интуиция и сила. Контроль чувств и капа. Терпеть можно, но никакой радости тридцать минут не принесли. Подвигав плечами, убедился, что футболка не врезалась в бицепсы, действительно, так и не поймёшь. Что что–то изменилось.

Немного подумав, всё–таки решил не трогать восприятие, с чувством опасности, чувством взгляда, и пусть и слабым, но сканированием, пока хватает. А к силе всегда нужна ловкость и гибкость.

Контроль чувств. Но на этот раз его оказалось недостаточно. Связки и баланс мышц дались тяжелее, чем просто мышцы. Проверить.


Параметры

Сила 8 / 10

Ловкость 10 / 10

Гибкость 10 / 10

Реакция 10 / 10

Выносливость 8 / 10

Живучесть 5 / 10

Интеллект 9 / 10

Восприятие 9 / 10

Везение* 4 / 10

Расовые / Игровые параметры

Интуиция 8 / 10

Дополнительные особенности

Духовная сила 3 / 10

Умения

Вот так, а на этом уровне сбалансированность движений, всё–таки сдвинула выносливость. Или просто немного здесь, немного там, и накопилось.

Следующие нужно интеллект и восприятие, а то при взгляде на таблицу буду чувствовать себя безмозглым костоломом. Или мне это выросшая интуиция подсказывает?

Посмотрел на зелёные замки теперь в трёх позициях, у всех разная стоимость, но ОИ всё равно нет, так что концентрироваться на этом бессмысленно.

И не удержался, подошёл к сосенке и надавил пальцами, чтобы не сорвать кожу и мышцы, сконцентрировал там Ци как при рывке, дерево начало поддаваться. Отпустил. Ведь и раньше убеждался, что работает, на других параметрах, ну право, как мальчишка.

Всё–таки придётся подвигаться с оружием, системное конечно существенно прочнее чем обычное, но изменения баланса никак не избежать.

Ещё через полчаса, деревья не трогал, но несколько небольших веток, и часть иголок на сосне всё–таки разрубил, просто отрабатывая точность движений. Оружие ощущалось более легким чем раньше и часть движений пришлось нарабатывать.

С физикой всё, теперь главное, ради чего поехали сюда. Ещё раз взглянул на шкалу духовной энергии, почти триста девяносто и почти полная, на прошлой неделе я был бы счастлив. Но не теперь. Позвал Агата, теперь сидеть с ним было проще.

— Что у тебя с резервом?

— Теперь я не завишу от тебя, но брать умения вроде огня или молний рано, или может я пока не сломал барьер, который стоит между мной и родовыми умениями, не знаю.

Ну это же надо, вместо того чтобы пожаловаться, теперь утешай малыша. Или он в каком–то смысле отражение моих настроений, если так, то путь один.

— Давай лапы, и работаем!

Через почти полтора часа, когда мы отвалились друг от друга уставшие и измочаленные усилиями, которые каждый прикладывал, результат был. Результат… Тринадцать единиц это много или мало? Мало, наверное. Но это как посмотреть.

Удовлетворённо глядя на шкалу духовной энергии, я радовался — четыреста одна единица. А малыш, типа незаметно, отвернувшись кашлянул в сторону маленькой сосенки, и маленький шарик почти невидимого в солнечном свете огня отрубил тоненькую веточку метрах в десяти от него, правда сразу же потух, но это был шаг. Шаг вперёд.

Мне всё равно пока недоступно одновременное использование нескольких умений, и придётся учитывать состояние резерва перед каждым действием. А Агат, вряд ли собьёт своим огнём даже утку, но барьер пройден, и, хотя дальше будут другие, пока мы можем расти. Расти своими силами, без костылей, что ещё дороже.

Ладно, с пафосом закончили, Агата несмотря на недовольство я отозвал и пошёл обратно. В сторону цивилизации, дороги и ресторанов, время обеденное — нужно подкрепиться и ехать домой. Ну, может, после обеда, не портить же аппетит, почитаю письма. И в целом стоит понять, что к чему, и, может, кто–то что–то важное написал.

На веранде, в тени зонтика было даже лучше, чем на солнце. Закурив после обеда, начал листать полученные за последние дни письма. Если письмо не заинтересовывало, то отправителя не смотрел. На самом деле, не заинтересовало ни одно — это были скорее всего рассылки. Но общая картина поменялась. Практически исчезли письма с покровительственным тоном и предложениями взять под крыло. С вопросами и намёками писем не было совсем. Или кончились, или уже нашли кого искали.

Но появились другие, где разными словами и с разными оборотами речи предлагалось объединиться. Нет, не в группу, хотя это слово могло быть. Объединиться, так скажем по интересам. Ну, например, для подготовки к войне с неверными, правда таких было два, и в одном, кроме неверных говорилось ещё и о вероотступниках. Но я далёк от понимания, как всей позиции вообще, так и раскола между ветвями правоверных, так что просто убрал письма. Были предложения, как я понял для индийцев. Их тоже было несколько, но разбираться я не стал. Были предложения, где говорилось о базе для тренировок, финансовой поддержке. В общем было разное, но конкретики, чего–то интересного для меня лично, пока не было, хотя, может среди всего, я и просмотрел что–то. И конкретный географический или политический контекст пока не то, чтобы отсутствовал, он, видимо, должен был возникнуть в процессе переписки, но вступать в длинные переговоры без видимой цели я пока не хотел.

Я ещё раз прокрутил в голове два вчерашних события — разговор и звонок китайца. Нет, наличие профессионалов от вербовки в разговоре, скорее всего не было, иначе он шёл бы иначе. Может и были те, кто определился, но даже такие игроки скорее зондировали настроения для других.

Зашёл на вкладку игроков, Викторы ещё были и без меня, так что и «прокол» китайца если и ускорял мою идентификацию, то не до конца.

Заодно посмотрел и статистику, потери были велики, наверное, пока не сорок процентов, но и период проведения миссии ещё не закончился.

Приехав домой, затопил камин, налил в стакан виски и после сигареты и вызова Агата, пусть бегает, занялся самым интересным занятием, которым люди не устают заниматься с каменного века. Я наблюдал за огнём.

Глава 22. Разговоры. Собеседник был молчалив и крепок как двухпудовка.

Понедельник. Некоторые в этот день собираются начать новую жизнь. У кого–то болит голова после выходных. Вариантов много. У меня был день выдачи мне ID карты, после чего, по идее я становился почти полноправным жителем Евросоюза на целый год. Ну, может в Англии будут смотреть свысока, в Германии с подозрением, или это в Финляндии, не важно, важно, что при проходе паспортного контроля задавать вопрос «какая цель Вашего приезда» мне теперь не могут, хочу и еду.

Всё надо было делать быстро, до Мадоны путь не близкий, а с мая по сентябрь в Риге получение ID карты почти цирковой номер, они все в отпусках, а мы, то есть просители вкупе с юристами изображаем то кошечек, то собачек, ходящих на задних лапках.

Кстати, это странно, но в Риге, где русский услышать проще чем латышский, чиновники будут подчёркнуто разговаривать по–латышски, а в Мадоне, где местные и в советские времена обходились почти без русского, чиновники вполне себе говорят с тобой по–русски.

Юристы заехали вовремя. Дорога была обычная, то есть не дорога на Литву и не дорога на Россию. Но машина не моя, пусть по поводу амортизаторов болит голова у владельца. Но у него она видимо болела со вчера, и потому он низко летел над дорогой изредка касаясь ухабов колёсами.

Через два часа с минутами, мы, увернувшись от двух юрких домохозяек, одна на семилетнем опеле, а вторая на мерседесе, возраст которого я определить не смог, запарковались на площади перед ПМЛП.

В Мадоне в ПМЛП очередей нет. Именно поэтому девушка, сидящая перед входом в комнату, где я должен был стать счастливым обладателем ID карты, меня немного удивила. Хотя, скорее меня удивил зелёный ник у неё над головой. Леди Годива. Уровень 5.

Ну, голой она не была. Да и волос, наверное, у неё было поменьше, чем художники пытаются изобразить, хотя пара памятников вполне себе ничего волосами не прикрывает. Впрочем, я не о том. Вполне современная девушка со стрижкой до плеч. Руки, что характерно на подлокотниках кресла. И когда мы прошли мимо, она немного напряглась, но сохранила позу, в которой сидела.

Мы прошли в комнату, где несколько весёлых пожилых женщин, наконец дали мне вожделенную карту, к ней конверт, я расписался, и больше ничего. Пошли обратно к машине.

Девушки в коридоре уже не было.

Обратно поехали почти так же, ну может немного медленнее. И приехали в Ригу примерно через два с половиной часа, уже к обеду. К дому я не поехал, попросив высадить меня поближе к рынку. Но немного подумав, решил, что пельмени — это не то, чего я хочу, да и как–то меня ни один прилавок не вдохновил. Тогда перейдя площадь, по переходу, направился к своей гостинице, рядом с ней был «Стейк хаус», который давно меня манил.

Да и место удобное, перекрёсток, народу днём море, десять шагов по любой улице, и… новые повороты, люди, туристы, экскурсанты. Это естественно если за тобой не идёт игрок, но и его можно потерять.

Хороший стейк, кружка пива, немного картошки, только не берите в Латвии, не важно в Риге или где–то ещё солянку — редкостную гадость вам принесут. Ну не даётся она им. Хотя чего там сложного, не понимаю.

Так вот, стейк с пивом уже почти кончились, когда какой–то мужчина, несмотря на свободные столики, на довольно беглом русском спросил меня не может ли он присесть.

Заказал он только кружку пива, а когда принесли, обратился ко мне — «Могу я с Вами поговорить?».

Я помахал ножом показывая, что стейк ещё не закончился, и портить себе аппетит общением, до завершения хотя бы стейка, я не хочу. То, что он испортит пиво и послеобеденную сигарету уже было понятно. Выглядел он как клещ, или как бульдог, нет внешне ничего такого, но я прямо физически ощущал, что он привык добиваться своего.

— Как я могу к Вам обращаться?

— Виктор.

— Но Вы…

— Вы спросили, я ответил.

— Виктор, я бы хотел обсудить с Вами возможность сотрудничества.

На самом деле, я не мизантроп, я вполне общаюсь с людьми, и даже иногда думаю потом, что можно было бы говорить поменьше. Но сейчас, особенно в таком стиле, общение вообще, ни о чём конкретно, меня не привлекало.

Достал сигареты, закурил, вот молчание не напрягало совсем.

— А Вы не очень разговорчивы… Виктор.

Докурил. Допил пиво. Можно идти. Я встал, и пошёл к собору Петра. С боков пристроились двое. Это меня сейчас силой, что ли будут склонять к сотрудничеству?

— С Вами хотели поговорить. — жёстко сказал один и взял меня за руку.

Второй почти синхронно ухватился за другую. И что дальше? Они меня попытаются отвести обратно? Откуда–то выскочила Леди Годива, и начала убеждать мужиков по–английски, что она им говорила, и повторяет сейчас, что я могу быть опасен и со мной лучше договориться. Один из мужиков довольно грубо ответил, что они и без неё знают, как договариваться с идиотами, не идущими на контакт.

— Держи ему руку, он не должен коснуться пояса. — бросил он напарнику.

Ситуация глупее не придумаешь. Ну и что, что для меня оба не представляют опасности? В мозгу прокрутилась отчётливая картинка, одновременно и прогноз, и план.

— Леди, они действительно настолько тупы? — вопрос по–английски, и сразу продолжение, — «Леди, последний шанс, или они сделают по шагу в стороны, или я обоих убью. Я даже не буду пытаться договориться.» Дальше рывок правой рукой с вложением Ци, полушаг назад, и удар, один — локоть в основание шеи одному, и кулаком в висок другому, они даже развернуться не успеют. Два трупа. Леди не в счёт, она просто сбежит.

Только вот что дальше? Бежать? Куда? И главное зачем? Сначала я легко от них уйду, под отводом глаз, или иначе.

Только скрываться в современной Европе — это нужны другие навыки, мои документы, карты, им всё известно. Можно в Россию, но это минус несколько возможностей. И всё из–за двух тупых костоломов и одного самоуверенного дурака.

Девица побледнела — «Пожалуйста, Виктор, они не понимают, только поговорите, давайте вернёмся…»

У меня, что на лице написано всё, что я обдумываю? Или у неё возможности прорезались?

Вокруг невозмутимо шли туристы. Наша группа ещё не привлекла внимания, хотя вон кто–то уже останавливается и достаёт смартфон, неужели собирается снимать? И завтра всё будет интернете.

— Перестаньте его уговаривать, мэм, сейчас мы ему всё объясним. — и он попытался взять меня на болевой приём, достаточно профессионально, кстати.

— Хорошо, хорошо, пойдёмте. — стать ещё и героем интернета не улыбалось совсем.

— Вот видите, мэм, мы умеем объяснять — здоровяк, кивнув игроку, подтолкнул меня разворачивая обратно к ресторану.

Теперь мы сидели за столом втроём, костоломы сели за пару столиков от нас.

— Встретил знакомую, и решил угостить её пивом у вас, — пояснил я официанту, обернувшись к девушке, — «Вам тёмное, или лучше кофе?».

Мог уйти, но не ушёл, да все причины правда, но основная — я ещё просто не могу вот так просто убивать людей. Нежить — легко. Гоблинов, почти на автомате. А для людей ещё нужен серьёзный повод. Вот так.

— Бокал вина, — произнесла девушка, улыбнувшись официанту, она ещё был бледной, но вроде приходила в себя.

— Вот видите, а Вы хотели уйти. — лениво протянул этот придурок, считая себя царём горы.

— Вы нам, пожалуй, больше не нужны — это уже Леди Годиве.

— Пусть останется, — так же лениво бросил я, — «на неё существенно приятнее смотреть».

Разговор ненадолго прервался, официант принёс вино, кружку пива и отошёл от стола. Я достал сигареты и закурил.

— Вы слишком много курите и пьёте…

Я демонстративно отпил пива и затянувшись стряхнул пепел. Ну не нравился мне этот «переговорщик».

— Вы ведёте себя так, как будто полностью владеете ситуацией, и совершенно не хотите считаться со сложившейся реальностью, — сменив тон на жёсткий, обратился ко мне главный в этой компании.

— Мы Вас нашли, что и продемонстрировали, и у Вас не так много возможностей, — продолжил он с напором.

— Извините, — перебил я его, — «А зачем вы меня искали? И чего вы от меня хотите?»

— Мы хотим добровольного сотрудничества, и готовы исключить элементы принуждения.

— Ещё раз, мы уже довольно долго ходим по кругу, это утомило меня уже в первом заходе. Поэтому совершенно конкретный вопрос — Что конкретно Вам от меня нужно? Что точно и определённо подразумевается под словом сотрудничество? И зачем это сотрудничество мне?

Леди Годива вскинулась, но «главный» поднял руку, и она промолчала.

— Прежде чем говорить о чём–то конкретном, давайте прокатимся, времени это много не займёт, но внесёт определённость. — главный повёл рукой.

Ну, прокатимся, так прокатимся, разговаривать здесь, видимо главный не будет. Потушил сигарету, постарался допить пиво, вкус конечно теряется, когда вот так второпях, встал.

Главный так и не попробовав пиво, и зачем переводил продукт, тоже поднялся, Леди Годива, отодвинула бокал, который едва пригубила.

Главный пошёл вперёд, примерно в сторону Даугавы, я за ним сзади пристроилась девушка, и двое из ларца. На набережной сели в микроавтобус. Тронулись, повернули у президентского дворца, немного покрутились, и поехали по Бривибас. Когда выехали из города, смотреть стало особо не на что. Ну, дорога и дорога.

Интересно, там куда мы едем, кто–то ещё более главный, или кто–то умный?

— Мы едем на военную базу. Анна говорит, что Вы сильнее, чем она, и опасны. Иногда она очень точно оценивает совершенно незнакомых людей. Но меня интересует уровень Вашей подготовки, именно это будет решающим…

Я промолчал, мне пока было не интересно, хотя не совсем. Интересным было отношение к игрокам. Как бы это сказать. Потребительское, что ли, и постоянная демонстрация неуважения.

— У нас здесь мало специалистов, я имею в виду то, в чём должны быть сильны люди вроде Анны и Вас. Не то оружие, а рукопашный бой, насколько я понял не слишком развит среди игроков. — он в первый раз произнёс это слово. Неужели к интонации примешалась ирония, что ли?

Помолчав, он продолжил — «До сих пор уровень продемонстрированный найденными, или пришедшими был невысок. Не спорю некоторые особенности впечатляют, но в целом… увеличенная сила и ловкость — это не то же самое, что умение… драться.»

— Недавно появилась информация, что уровень нескольких игроков выше, чем средний, но проверить на практике времени не было, пришлось лететь сюда.

Ну, ничего нового для меня он не сказал. Про потери в попытках повысить уровень своих, он не расскажет, по крайней мере сейчас. Да и его пока не припёрло достаточно, чтобы просить. Эти вообще не умеют договариваться, давит на них бремя белого человека.

Прошёл час с того момента как мы сели в машину, и мы, немного покрутившись действительно въехали на территорию военной базы. Ряды аккуратных двухэтажных домиков, с одной стороны, потом ангары, какая–то техника, с другой стороны забор, база как база.

— Я бы хотел, чтобы Вы провели несколько схваток. Несмотря ни на что с мастер–сержантом, преподающим здесь рукопашный бой. Бой на шестах, к сожалению, копья и нагинаты сейчас не в ходу. Если Вам неудобны шесты можно подобрать что–то вроде боккена или синая, здесь занимаются кендо. Возможно, по результатам будет ещё бой.

— Здесь есть где переодеться?

— Да, мы даже можем предоставить…

— Стандартная полевая форма моего размера и бутсы устроят. Боккен, синай, шест с Вас. — я не собирался вызывать комплект, потом ещё чинить придётся, да и вообще, чем проще — тем лучше.

— Хорошо, пройдёмте, здесь есть спортивный городок. Да, условия максимально приближенные к реальным, Вам нужна защита? Хотя у нас здесь хорошие врачи и… и другая помощь.

— Давайте быстрее начнём, раньше сядем, раньше выйдем.

Прошли по асфальтированным дорожкам, зашли в какое–то здание, спортивный комплекс что ли. Хорошо живут. Хотя я помню базы по тем временам, когда хорошие спортивные залы не всегда были у военных, спортивный городок и всё.

Народу было немного, но специально, видимо никто для нас ничего не освобождал, просто люди заняты своими делами.

В раздевалку меня сопроводили два костолома. Боятся, что я сбегу? Вряд ли. Они просто тоже переоделись. Прошли в зал, небольшой с деревянным гладким вощёным полом. Бутсы будут оставлять следы. Да мне–то что. Я когда говорил про них думал, что бои будут на асфальте или бетоне.

Практически одновременно с нами в зал вошёл крупный мужик в полевой форме, но в кроссовках. Коротко стриженные волосы торчали и были осветлены. Рукава закатаны выше локтей. Ну ещё кокарду, и валенки вместо кроссовок — Иван Драго в полный рост. Вон даже челюсть выпячивает как Лунгрен.

Мужик вышел в центр зала и поманил меня рукой. Он что перед зеркалом тренируется, или просто поза перед новобранцами.

— Это наш рукопашник, бой до того момента, как кто–то не сможет продолжать, или попросит прекратить. Вы знаете, как это делается?

— Как скажете… — я уже шёл в центр.

Рукопашник подобрался. Ну, может он действительно мастер, если что–то вдруг понял. Когда я подошёл к центру, мужик перестал изображать Ивана Драго, и пошёл по кругу подняв руки на уровень груди. Интересно, дзюдо, айкидо, или ещё что–то. Мы потоптались ещё немного, иногда мужик делал короткий шаг вперёд даже немного вытягивая руки, как бы для хвата. Я соответственно делал полушаг назад. Ломать мужика не хотелось, и я мысленно искал возможность как–то, что–то сделать. То, что пришло в голову первым, вместо шага назад сломать ему колено, мне делать не хотелось.

Вдруг мужик резко сократил время на обдумывание, вместо шага, он прыгнул вперёд, чуть позже начиная выпрямлять руку, чтобы ударить меня кулаком в лоб. Да ещё и ногу согнул в колене и подтянул.

Шаг влево вперёд, чтобы оказаться вплотную, левой придержать локоть, а правую поперёк груди и теперь полный шаг вперёд, вряд ли он как кошка всегда падает на четыре лапы. Но на всякий случай, опуститься на колено, и толкнуть вниз правой рукой.

Добить левой? Нет, лучше шаг назад, прибью ещё.

Мастер–сержант встал. Ну, не так уж он и страшно приложился, даже голову успел убрать. Но теперь он будет осторожнее. Поводя плечами, опять пошёл по кругу. Но теперь я знал, что я быстрее. Шаг вперёд, поймать левым предплечьем удар локтем снизу справа и тсуки в грудь, в грудину, только без вложения, чтобы не сломать.

На этот раз, чтобы встать ему пришлось опереться на руки, но он встал.

— Может прекратим? — возможно он неплохой мужик, а каждый раз контролировать вложение я не могу, будь он хоть чуть–чуть быстрее, я бы уже сломал ему грудину.

— Нет, ещё схватка. — мастер–сержант опять пошёл вокруг меня.

Пожалуй, я его переоценил. Шаг вперёд, давая захватить правую руку, ещё полшага, удар пяткой по икре опорной ноги, надеюсь не сломал, и одновременно сгибая правую удар толчок локтем. Блин, на этот раз он приложился конкретно головой.

— Врача, проверьте ногу и затылок! — и отвернувшись пошёл к стулу, к которому вроде прислонили шест и ещё какие–то палки. Чтоб я знал, чем синай отличается от боккена.

Два каких–то мужика, сидящих на скамейке у стены вдруг захлопали, и закричали: — «Молодец, давай,» — надеюсь не мне. Оглянулся — да у него чугунная башка, мастер–сержант, пошатываясь шёл к скамейке. Я бы дождался врача, у него как пить дать сотрясение, красные глаза говорили сами за себя.

Два лба, которые хватали меня за руки в городе, что–то оживлённо, но в полголоса обсуждали. Вот с этими я бы возиться не стал. Хватило бы одной схватки. Надеюсь, кто–то из них шестовик, или кендоист. Нет? Жалко. Но на центр выходил другой боец, полегче, с шестом. Он был в чём–то вроде спортивного костюма, поверх которого был одет бронежилет, лёгкий, но всё же. Значит у кого–то мозги есть, не у шестовика, тот недовольно хмурился из–под шлема с пластиковым забралом.

Я бы на его месте ещё и раковину одел, мало ли что. Хотя он может серьёзный мастер. Нет, по движениям не похоже, но может ему мешает жилет с непривычки.

Огляделся, Анна, или Леди Годива, сидела спокойно, правда нет–нет, да и смотрела на меня. Главный спокоен как удав, даже не поймёшь недоволен, или удовлетворён. Двое костоломов смотрят в центр зала. Остальные меня не волновали. Погоди ка, главный что, тоже переоделся?

Пошёл в центр, там боец крутил шест. Значит просто шестовик, не работал ничем с наконечниками, но лучше проверить. Подошёл поближе короткий выпад, и высыл шеста, покороче, цели попасть вообще нет, хочу увидеть, как он будет защищаться. А он не стал. Несмотря на то, что в жилете прыгать тяжеловато, он прыгнул, пропуская шест в руках, так, чтобы держать его за самый конец. И ударил справа, чуть наискось, целясь в голову.

И что же их всех так тянет полетать? Ну пусть полетает. Сменить опорную, и теперь полный выпад с высылом целясь в центр груди. По голове он уже не попадёт, только если по плечу. Но в воздухе увернуться трудно.

Этот не встанет, несмотря на жилет, можно идти менять оружие.

И что теперь? Двое сидевших на скамейке, теперь без криков унесли прыгуна. Может хоть этому врача позовут. Там, конечно, ничего особо страшного, но синяк сто процентов во всю грудь, а может и пара рёбер.

Подойдя к стулу и оглядывая деревянные макеты мечей, пожалуй, изогнутый мне ближе, спросил — «Может перейдём сразу к финалу? Или вот двоих в рукопашную, они вроде привыкли в паре работать?»

Глянул на Анну, она опять побледнела, неужели чувствует, что два костолома из зала своими ногами не уйдут?

И тут меня удивил главный. Встал, одел шлем, потом натянул лёгкий бронежилет. Он что хочет драться сам?

— Мне несколько лет пришлось провести в Японии, и было время заниматься кендо. К тому же нельзя доверять другим то, что можешь сделать сам. — взяв прямой деревянный меч он пошёл в центр.

Хорошо так пошёл, наверное, у Двух Мечей возникли бы проблемы с ним. Это было бы интересно посмотреть.

Я тоже пошёл в центр, даже подумал сначала, не одеть ли и мне защиту. Использовать рывки и скольжения я не хочу, как и отвод. Так что будет сложнее, чем обычно. Но нет, я не привык, а удобство, пожалуй, важнее. Посмотрим.

Встали друг напротив друга в стойку. Он держа меч перед собой двумя руками, как перед замахом для прямого удара. Я положив обухом на правое плечо. Он шагнул вперёд, поднимая меч перед собой, я, вправо перенося свой налево. Разошлись. Ещё заход. Теперь в новой стойке он, и иначе я. Начало движений, и шаг назад.

После третьего раза мне, ну не то, чтобы надоело, но на реальную схватку это не слишком похоже. То есть я понимаю, что он меня оценивает, и что, наверное, он не плох, если просчитывает какие–то варианты и мои ответы и так далее. Но в реальности, даже в схватке мастеров, когда они бьют один раз, а перед этим примериваются, всё–таки когда–то нужно пробовать. И шагнул вперёд слабой частью касаясь его меча.

Он попытался разорвать дистанцию держа клинок перед собой просто шагами. Догоняя, придвинулся, ближе опуская клинок к его сильной части. А что, вдруг я лох, и он может ударить с действием на оружие. Не купился, наоборот ещё быстрее пошёл назад, и вдруг споткнулся, и даже немного опустил меч.

Хорошая задумка, видимо наработанная. Хватит пора заканчивать игры. Вместо шага и замаха, которых главный ждал для переноса оружия вниз и удара навстречу, вращением вниз сбить клинок противника и ударить его плечом в подбородок.

Ни его приём, ни мой ответ неприемлемы для нежити, ну попробуйте ударить скелета в зубы плечом, или с тем же успехом остриём в живот. Смешно? Ну да. В кендо, меч держат обычно двумя руками, и вращение вниз тоже маловероятно. Просто очень медленно получится. А так, всё как в анекдоте про резьбу и хитрый винт.

Можно было и левой рукой его макет перехватить, а своим ему по шее дать, но это больно и вызовет споры. А так, смешная проверка закончилась всего–навсего шатающимися зубами.

— Вы удовлетворены? Или ещё попробуем? Кстати, сомневаюсь, что в Японии учат убегать и спотыкаться.

Вместо того, чтобы закончить, главный встал и снова показал мечом перед собой. Ну хорошо. Я вернулся в центр.

Проблема всех спортивных видов фехтования в определённой условности боя. И чем дальше мы от тех времён, когда реальное оружие резало, рубило или протыкало, тем больше эта условность.

На этот раз он атаковал. Два шага и удар сверху вниз в голову, короткий как у всех кендоистов, чтобы при парировании ударить ещё раз. Может даже сменив направление. Тоже шагнув вперёд и чуть вправо, чуть, чтобы получить возможность горизонтального удара, вместо парирования я ударил, вложив весь вес. Изменить направление, заметив моё движение он успел, но макеты всё равно скрестились. И его и мой ударили его в шлем, его просто снесло. Я сделал шаг и демонстративно нанёс добивающий удар.

— Хватит, надоело. Мне не интересно играть!

Ура, добился, двое костоломов встали и пошли в центр. Я откинул в сторону макет меча и шагнул им на встречу.

— Пожалуйста, не надо. — Вдруг вскрикнула Анна.

Это она кому? Сзади зажегся огонёк опасности. Наверное, не смертельной, но всё–таки опасности. Ну и ладно. Я сменил направление и подался влево, одевая перчатки, значит хотим по–плохому. Сейчас всё будет. Костоломы рванули вперёд, стараясь перестроиться так, чтобы одновременно оказаться передо мной и чуть сбоку, один справа, другой слева. Опасность, которая вот–вот, должна была оказаться в поле зрения справа опять начала смещаться назад.

Я прыгнул к левому, даже не к нему, а немного левее, чтобы выйти из треугольника, и ещё раз вперёд, левый успел развернуться, но правый оказался у него за спиной, а тот, что сзади чуть отстал, но много и не надо. Левый не пытался хватать, просто прыгнул вперёд пытаясь повалить. Кулаком бить не пытался, может боялся не успеть.

И всё–таки я смухлевал, видимо уже привык к рывкам, и короткие на метр стали получаться уже естественно, просто как резкое движение. Ушёл от захвата и ударил пролетающего мимо летуна по спине кулаком, так просто, чтобы с полом пожёстче встретился. А уже второго, можно было встретить ударом в грудь, кости срастутся, ну может кровью поплюётся. Вернулся к первому, тот как раз начал подниматься, легонько ткнул его кулаком в затылок, пусть полежит. И обернулся к последнему.

Ба, бесстрашный кендоист. Достал. Совсем. Вызывая меч, я шагнул вперёд.

— Не надо никому вмешиваться, пожалуйста. Эти двое пока живы, но моё терпение на исходе.

— Пожалуйста, пожалуйста. — Опять запищала Анна.

И как она получила уровень, эта Леди? «Главный» поднял свой боккен. Я крутанул меч. Обвёл взглядом зал. Все сидели тихо–тихо. Леди Годива вжалась в стену. Только хрипел здоровяк, которому я сломал грудину.

Нет, не могу, пока за глупость убить не могу. Отозвал меч. Отвернулся, и пошёл к двери в раздевалку. Нужно переодеться.

Один из мужиков, сидевших на скамейке, пошёл к лежащим на полу здоровякам, а второй подошёл к Анне и о чём–то её совсем–совсем тихо спросил. Она что–то ответила.

— Простите, Виктор, Вы не могли бы вернуться сюда, когда переоденетесь? — мужик разговаривавшей с Леди Годивой, повернулся в мою сторону.

— Зачем?

— Мне не хотелось бы ждать вас у душевой, а кроме того, нам действительно стоит поговорить конкретно.

— А это всё зачем?

— В экстремальных ситуациях некоторые игроки показывают разные способности. А некоторые военные, особенно побывавшие в горячих точках склонны, скажем так, переходить границы выполняя достаточно простые поручения. Я надеюсь, Вы извините и их, и моё любопытство. Вам ведь удалось сдержаться, хотя Анна была уверена в обратном.

Я повернулся и пошёл в раздевалку.


Глава 23. Переговоры. Дёшево купить, дорого продать, чтоб поменьше дать и побольше…

Мы даже не выходили из комплекса, просто прошли по каким–то переходам, поднялись по лестнице, ещё какой–то коридор и зашли в комнату с большим столом для совещаний. В углу был диван и небольшой журнальный столик. Собственно, на диван мы и сели. Так сказать, неформальная обстановка.

— Кофе, чай, кола? Меня можно называть Джордж.

— Кофе и виски. — и, если он скажет, что я много пью, им понадобится ещё переговорщик, — «ах да, ещё пепельница».

— Анна останется с нами, мне сказали, что она Вам понравилась.

— Не в том смысле и не в достаточной степени. — разговор как–то сразу пошёл по–английски.

— Ну, нет, так нет. Просто она чувствует яркие эмоции, не намерения и не мысли, а именно эмоции. Иногда это удобно, хотя её трактовки недостаточны.

Виски был приличный, бурбон, пепельница стеклянная, а кофе так себе, помои, может стоило сказать эспрессо, но я не догадался.

Анна что–то прошептала ему на ухо. Он улыбнулся.

— Вам не нравится кофе? Сейчас принесут эспрессо. И не нужно смотреть на Анну, у вас на лице всё написано.

— О чём будем говорить?

Вообще–то ничего нового. Всё примерно так как я и думал. Впрочем, пока речь шла только о том, чтобы включить в нашу группу, естественно с моей поддержкой несколько человек, которым требуется развитие. Они попробовали, но чрезмерная осторожность приводит только к проблемам, резать гоблинов могут не все. Особенно, он поморщился, если все — это в основном клерки и домохозяйки. У них были вояки… Но этот вопрос он замял.

Они могут заплатить, но… как к этому отнесётся моё начальство, непонятно. Анна сидела расслаблено, а он впился в меня взглядом.

Джордж, понимает, что китайцы тоже могут от меня захотеть того же, но по этому поводу он не имеет собственного мнения, он опять остро взглянул на меня.

Насколько всё было бы проще, если бы у меня было «начальство». Или не проще. Наличие «начальства» всегда и хорошо, и плохо, как полупустая кружка пива. Иногда очень хорошо, как например было бы сейчас, извинился и сказал — «начальство против», а сам как будто и ни при чём.

Если честно, меня ситуация в таком виде устраивала. Контакт, чуть–чуть знаний о них и некоторые неформальные связи.

— Давайте просто не скажем про деньги «начальству». И ещё, у вас должны быть медицинские комплекты.

— Да, у нас есть, мы снабдим и Вас и тех, кто пойдёт с Вами.

— Мне и части группы, которая ходила со мной, осталось только двадцать обязательных часов.

С самого начала было понятно, что им этого мало, вопрос что они предложат. Второй вопрос чисто мой. Даже если они не смогут предложить ничего, что могло бы компенсировать мне риски, насколько увеличение сроков миссии в моих интересах. Есть ещё и третий вопрос, что будут делать члены группы, у которых заканчивается обязательное время.

При этом очень многое завязано на то, насколько вообще они заинтересованы в игроках, и здесь не очень важно, сильных или слабых. Постепенно расти будут все. И вопрос о том, насколько я силён относительно известных им игроков, тоже играет определённую роль. Но все карты они не раскроют, это понятно, даже если я буду уверять их в дружбе и преданности, мне не поверят.

— Мы просим Вас увеличить количество часов собственной миссии. У части наших игроков пока не хватает почти пятидесяти часов.

Хорошее дело, ещё двое суток, вместо двадцати часов. Хотя до понедельника ещё шесть дней, и, если брать с суточными перерывами, вполне можно сходить три раза по семнадцать часов. Всё–таки второй заход мне не понравился, слишком много времени оказалось потрачено зря.

— И зачем мне это?

— Кроме того, что Вы получаете возможность вырасти в силе?

— Да, кроме, с детским садом за спиной, это не возможность, а дополнительные риски.

Анна возмущённо вскинулась, потом посмотрела на меня, точнее на что–то надо мной, и промолчала. Похоже, она не видела сопоставимых уровней. Джордж, заметив порыв Анны, досадливо поморщился.

— До сих пор вам удавалось, несмотря на детский сад увеличивать свои возможности.

— Мы торгуемся? Или вы просите безвозмездной помощи? — бесцельные препирательства начали раздражать.

Анна опять посмотрела на меня, потом на Джорджа. — «Виктор, игроки ведь должны помогать друг другу, не правда ли?».

Он что, эту козочку привёл, чтобы она меня разжалобила? Так, контроль чувств, теперь посмотрим на проблему ещё раз, и с другой стороны. А что, собственно, мне терять, почему в очередной раз я должен идти о чём–то договариваться, если мне это невыгодно. Это наша национальная идея? Перед тем как навалять пытаться договориться? То с братом Карлом, то с братом Наполеоном, то ещё с каким–нибудь выразителем идей западного мира.

— Да, Анна, Вы абсолютно правы, встреть я Вас там, во время миссии, я бы обязательно попробовал Вам помочь, если это не помешало бы моим делам, и не грозило мне серьёзной опасностью. В противном случае, я очень, очень сожалел бы, что возможности Вам помочь не было. Но, думаю, что быстро договорился бы со своей совестью.

Леди Годива посмотрела на меня, открыла рот, закрыла, опять открыла…. На рыбу похоже. Не задохнулась бы.

— Ваши способности подсказывают Вам, что я говорю неправду? Или Вам не нравится мой ответ?

— И Джордж, если сейчас я не услышу предложения, которое меня заинтересует, считайте, что мы не договорились, а я не типичный русский.

— Ну почему, я много раз…

— Джордж, я очень сожалею, и видимо ещё не раз буду сожалеть, что наши отношения не сложились, но у меня нет экономики, которую можно порвать, и остаться в одиночестве я на боюсь. У меня нет союзников, кроме армии и флота, простите меча и кинжала.

И чего он хлопает глазами? Ах да, у них же теперь этот канареечного цвета любитель дружить со всеми, особенно с корейцами, которые могут добросить атомный заряд до базы на Окинаве. Нет, отвис.

— Мы можем увеличить вознаграждение за дополнительные часы, например, втрое.

А чего, собственно, я от него и его руководства хочу? Точнее вопрос нужно ставить иначе. Чего я хочу из того, что они могут мне дать? Не пообещать, а именно дать? Хочу я понятно, чего, информации, которой у них больше, поддержки там, реального сотрудничества, свободы. Свобода