КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 480661 томов
Объем библиотеки - 715 Гб.
Всего авторов - 223224
Пользователей - 103743

Впечатления

kiyanyn про серию Мартин Нэгл

Если "Уровень шума" — вполне достойный рассказ, то вот что касается "Коммерческой тайны"...

Я сам вроде как работаю в науке, но всегда были мысли как раз строго противоположные — не что нужно разрешить патентовать физические и математические законы, грубо говоря, как того решительно требует положительный ГГ, а что напротив — сейчас патентная система (которая, возможно, когда-то и была "движителем прогресса") вкупе с системой грантов науку быстро и надежно убивает...

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).
kiyanyn про Дмитраковский: Комсомолец поневоле (Альтернативная история)

Думал, что хуже "Паши-конфиската" автор уже все равно ничего не напишет, и взял поглазеть это творение.

Как оказалось, я глубоко был неправ в своих ожиданиях.

Совершенно нечитаемо.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
DXBCKT про Бояндин: Привкус Древности (Научная Фантастика)

Крайний рассказ в данном сборнике (который я читал с большими перерывами уже наверно месяца 2-3). В нем как и в прочих «во главу угла» поставлено нежданное ОБРЕТЕНИЕ мечты, в которую уже устал верить.

Единственным отличием (пожалуй тут) является что на этот раз эта неожиданная находка принесла не сколько горе, а некое счастье... Конечно все здесь можно отнести к простой удаче: мол жил некий неудачник, которому внезапно «свезло»... И зажил он припеваючи, богато и сытно... Нда... только вот все (как всегда не так уж просто). С одной стороны «сбыча мечт» помогла ГГ почувствовать себя «удачником», который еще не обрел приставки «не..» С другой стороны — вместо вполне обоснованного счастья все же остались некие сомнения и некая тревога... И здесь автор (как всегда) ставит многоточие... Я же (лично) думаю что основная мысль тут отнюдь не в финале, а в размышлениях «неудачника» (каким ГГ чувствовал себя в начале рассказа)

Цитата дня)): «...старость — это не когда тебе требуется клюка, что бы передвигаться и во рту недостает большинства зубов. Старость — это когда недостаточно смелости что бы бросить выбор судьбе и начать сначала. Не трястись над жалкими крохами, оставшимися от последних неудач... От этого откровения Фаддервел поседел. Мысль была простой и убийственно верной. Ты постарел Фаддервел. Все что ты можешь теперь — жаловаться на превратности судьбы кувшину с вином. Потому что всем остальным собеседникам ты уже осточертел... Тусклый рассвет, тусклый день. Фаддервел некоторое время боролся с малодушием, но в конце концов малодушие победило. Как и прежде».

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Все в полном порядке (Фэнтези: прочее)

Ещё одна странная история от автора, поставленная так — словно в «рейтинге» рассказов (данного сборника) с самого начала идут просто откровенные сказки, а ближе к финалу книги — уже более цельные произведения...

Конкретно в данном рассказе (в отличие от первых «набросков», которые то и к миру «Ралиона» можно отнести вполне условно) все проработанно куда как более детально, хоть и... по прежнему неоднозначно))

Прочитав рассказ, я так и не понял (до конца) в чем именно была суть проклятия — однако как бы там ни было, сработал вполне «знакомый уже прием» (автора) по обретению некоего дара (он же проклятие) который наряду с некими возможностями приносит самое настоящее горе...

Что же касается чисто логических причин — то я в данном случае их просто не нашел (или так и не понял их «логику»)) Итог — очередной герой бегущий в никуда из ниоткуда...

P.S атмосфера рассказа очень напомнила мне ранние произведения Дячен'ков «Привратник», «Шрам»)) Субъективная оценка — на порядок выше «первых рассказов» данного сборника.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: И никаких вопросов! (Фэнтези: прочее)

Стараюсь читать «на ночь» по одному коротенькому рассказу)) Не всегда получается — но иногда, «почему бы и нет»)) Тем более что я (лично) всегда отчего-то не любил сборники, предпочитая их (пусть и плохим) но более обьемным романам... А так — и книга не залеживается на полке по 5-10 лет и субьективные предпочтения не нарушены)).

Что касается собственно рассказа — то как всегда по автору, получается история не совсем предсказуемая с не совсем понятным финалом... Впрочем — полным полно других рассказов, чей ход понятен «с полбуквы», а финал скучен и ожидаем. Здесь же все не «совсем так»...

По сюжету коротенького (почти детективного) рассказа (с привкусом магии) автор мало что поймет, однако главная мысль здесь (как всегда в большем — чем простая «сказка унд мораль»)) Думаю что это некоторый намек на «обратную сторону медали», которую мы (все порой) так жаждем получить... В общем — сюжет для автора не новый, достаточно вспомнить (его же) коротенький (предыдущий) рассказ «Безвозмездный дар»...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Найтов: Жернова Победы: Антиблокада. Дробь! Не наблюдать!. Гнилое дерево (Альтернативная история)

Комментируемый роман-Антиблокада

Увидев «заветную стопку» книг в формате трехтомника («Военная фантастика-Коллекция» я просто не мог пройти мимо и не взять пару-тройку томов)) При всем моем «скептицизме» к последним творениям автора — я все же не мог не дать ему еще «один шанс»)) И хотя в этой серии порой попадаются творения из разряда «не очень» (одна «клонированная» эскадра «адмирала Ларионова» чего стоит)), но в целом произведений «на конкретную двойку» я там все не встречал... В конце концов кто-то поклонник АИ, а кто-то «попаданцы»...

В общем я подумал что так будет и здесь, а то что я так часто «ругал» автора... так это как у Корчевского)) Много критики, но все читают)) Другое дело что многие обьективные моменты «хромают» все сильней и сильней... Взяв же эту книгу и начав ее читать (с данного романа) я в очередной раз поразился «сухости изложения»... Вначале это все производит впечатления неких набросков или основы («скелета повествования»), но никак не законченного текста... И если вначале его вообще невозможно читать, то ближе к середине он все таки несколько «раскручивается» и дает все-таки немного больше...

Но как бы там ни было (и как бы это все не планировалось) помещать его в качестве ПЕРВОГО РОМАНА (в трилогии) это ошибка явная и неоспоримая... Если бы я (к примеру) читал бы этого автора впервые (что не так) я бы 100% поставил «жирный крест» на его творчестве (а как раз именно такое впечатление производит первая часть данной трилогии). Так что «просьба передать» это составителям...

P.S однако я не я, если буду только «хулить»)) Ради справедливости стоит сказать что несмотря на все «грехи», рано или поздно все творчество автора все же перечитывается и не раз)) Так что если обобщить все эмоции сказать одной фразой (без обиды), то только словами киношного Суворова (из к.ф «Гусарская баллада»): «...А вот и ты! Твои люблю я слушать враки!!!»))

P.S «Фраза дня» из книги: «...Старший по возрасту из адмиралов просканировал меня взглядом и представился: — адмирал ГАЛЬДЕР, заместитель наркома флота по строительству и пополнению флота»)) Надо ли пояснять что несмотря на АИ-шную линию победы в ВОВ (здесь) имелся совсем другой адмирал... Лев Юлий Александр Филипп фон ГАЛЛЕР))

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Serg55 про Сухинин: По лезвию ножа (Героическая фантастика)

Автор пишите чаще, у Вас получается очень хорошо

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Во славу доминиона! [Данияр Сугралинов ] (fb2)

Данияр Сугралинов Дисгардиум 9. Во славу доминиона!

Пролог

С тем, что Хаккару придется умереть, я смирился тогда, когда Данталиан разговаривал с Рофокалом, и тогда же начал размышлять, гадая, что произойдет дальше. Где я воскресну? Хотелось бы в Преисподней, но что потом? Внешность мне не изменить, а тифлингу Хаккару в доминионе Белиала больше не жить. С мыслями о добыче Углей здесь придется расстаться, и нужно будет пробовать пробиться в земли Азмодана, Диабло или Люция, а туда годы пути… Аллес полный.

Если воскресну на Кхаринзе… Вынужден буду все силы бросить на защиту храма Бегемота, собрав как можно больше союзников. Помню, король Содружества Бастиан Первый желал со мной встретиться, а где он, там и император Крагош. Правители не откажут в помощи, соберут армию… Только толку в этом ноль. Сплотимся, при помощи эссенций, может быть, даже разобьем легатов и их орду нежити… и только отсрочим ее новое появление. Айлин и Магвай могут клепать свои армии в считанные часы, если не минуты, поднимая наших павших бойцов. А Умноженных эссенций жизни не так уж много. Если не отобьемся… Даже думать об этом не хочется, но придется.

Я глянул на таймер воскрешения: 4… 3…

Ну, недолго осталось. От того, где возродится Скиф, зависят все дальнейшие действия. Если возродится! Если бы я ощущал себя в теле, моргнул бы, потому что цифры таймера не остановились на нуле, а продолжали отсчет: 2… 1… 0… −1… −2… −4… −5… Что за ерунда?

К минус сто сорок пятой секунде я запаниковал. Дурачок! Рассуждал о том, где воскресну, даже не задумавшись, а воскресну ли вообще? Преисподняя – отдельный игровой план, пока не интегрированный в Дисгардиум. Призыв чернокнижниками демонов-прислужников и перенос в Преисподнюю грешных душ – это, очевидно, процесс, идущий на уровне обмена данными между серверами.

−182… −183… −184… Бездна, о чем я думал? Привычное ругательство напомнило, как я застрял в Бездне – но тогда хотя бы был вариант вернуться. А как выбраться из великого ничто? Тут же ничего нет, даже интерфейса! Ну… Ладно, цифры таймера – это часть интерфейса, напоминающая о том, что время идет, мое тело живо и в капсуле, а персонаж просто… Просто завис в междумирье.

Просто! Нифига не просто! Мое попадание в ад было взломом системы, повторить который практически невозможно. Управляющий ИскИн, уверен, уже залатал эту дыру, закрыв возможность проникновения в ад игрокам до запуска новой фракции. И что получается? Персонаж Скиф, вернее, тот массив цифр, что характеризовал его в базе данных Диса…

−212… −213… −214… О чем я? Скиф исчез из реальности Диса, как это было, когда я попал в Бездну. Скифа нет в базе данных Диса, а значит, и возродиться он там не может! Персонаж Скиф записан в базу Преисподней, но в аду не работает игровая механика, потому что игроков там нет, следовательно, и стандартного воскрешения в точках привязки нет. А это значит, что Скиф доигрался. Тифлинга Хаккара и имитирующего его предвестника Скифа окончательно развоплотили.

−2593… −2594… −2595… К этому моменту все, что меня заботило – с каким коэффициентом течет время в великом ничто сервера Преисподней. Сам я выйти из игры не могу, следовательно, нужно ждать экстренного выхода, запущенного кем-то их моих охранников. Вспомнились собственные слова, адресованные Марии и Рою во время одного из выходов в реал из Преисподней: «Следите, чтобы картриджи жизнеобеспечения не истощались, вовремя их меняйте. И ни при каких обстоятельствах не жмите кнопку экстренного выхода!» Учитывая исполнительность охранников, если здесь время идет все так же: в десять раз быстрее, чем в реале, я могу провести в этом пустом мраке месяцы субъективного времени!

−3544… −3545… −3546… Я надолго погрузился в пучину отчаяния. Если в Бездне была хотя бы возможность бороться и пытаться вырваться из плена Девятки, а потом оставалась надежда собрать нужное количество Осколков Тлеющей пустоты, то здесь я чувствовал себя закопанным в заколоченном гробу, из которого нет выхода. От того, что не чувствовал тела, казалось, что оно отмерло. Жутко зачесался несуществующий затылок, и от невозможности его поскрести хотелось выть.

−5783… −5784… −5785… Я впал в полузабытие и пялился в пустоту, стараясь не обращать внимания на последнюю, сменяющуюся ежесекундно цифру таймера. Казалось, шрифт покраснел, раскалился добела и выжигал отсчет времени прямо в моем несуществующем в этой реальности мозгу.

– Носитель частицы Упорядоченного… Предвестник Спящих… Враг, но не Преисподней, как думают мои подопечные, а Новых богов!

Голос доносился отовсюду, казалось, все великое ничто затопило вибрациями, пробирающими до глубины души. Я узнал его – слышал, когда принес вражеский флаг в испытании битвой. Но если тогда голос Хаоса разрывал меня изнутри, растягивая дребезжанием звук «р», то сейчас вибрировать было нечему.

У меня не было рта, потому отвечать пришлось мысленно:

– Именно поэтому я и проник в Преисподнюю, великий Хаос.

Великим я его назвал не из желания польстить. Хаос – нечто намного большее, чем боги, это неотъемлемая часть вселенной. Как говорил Бегемот, Хаос и Упорядоченное первозданны, а их баланс – суть всего, даже самих Спящих. Вряд ли такая сущность падка на лесть.

– Да, теперь я это понимаю. Спящие хорошо научили тебя скрывать истинный облик, даже мне было непросто разобраться в твоей природе, пока ты был там во плоти. Но сейчас я вижу тебя настоящего, предвестник Спящих. Вижу цели и мотивы, как и то, что твой путь завершен.

Завершен? Конец персонажу? Мысль отдалась досадой в сознании, но и только – я почему-то перестал испытывать какие-либо эмоции. Страх, паника, надежда – все пропало, когда я остался наедине с Хаосом.

– Какими же ты видишь мои цели? – спросил я больше из желания развить беседу.

– Истинный Враг пустил свои щупальца в твой мир, – ответил Хаос и уточнил: – В оба твоих мира.

– Ты о Чумном море?

– Вы, разумные, творите много беспорядка. Тем забавнее наблюдать, как вы пытаетесь все систематизировать, как придумываете определения и даете имена всему, с чем сталкиваетесь. Парадокс в том, что чем больше вы стремитесь к порядку, тем к большему беспорядку это приводит.

– И к большему хаосу.

«Крохотные изменения могут привести к непредсказуемым последствиям», – вспомнилась мне теория хаоса, которую мы проходили в прошлом году в классе математики.

– Верно! – В безэмоциональном голосе я ощутил радость. – Когда вы пытаетесь что-то упорядочить, ваши действия приводят к большему беспорядку, потому что любая система рано или поздно дает сбой. Так и с Чумным мором, о котором ты думаешь как об Истинном Враге. Но ты видишь лишь то, что тебе показывают, предвестник Спящих. А тот, кто показывает, уже и сам падает туда, откуда нет возврата.

– Бездна!

– Бездна, – согласился Хаос. – Истинный Враг всех и всего, поглощающий миры и стирающий отдельные вселенные. Эта вселенная обречена, а Спящим придется проснуться. Истинный Враг уже проник в оба твоих мира, предвестник Спящих. Поглотив их, он станет сильнее, баланс множественной вселенной сгинет, а такое будет сложно исправить даже нам с Упорядоченным.

Эти слова давали столько пищи для размышлений, что я надолго задумался. Хаос терпеливо ждал, да ему и некуда было торопиться.

Итак, Бездна. Бегемот с самой первой встречи предупреждал меня, что близится ее прорыв. Нергал, создавая Чумной мор, дал Ядру доступ к источникам, но, похоже, сам себя переиграл, и Бездна начала затягивать лучезарного бога… Или Ядро вышло из-под контроля? Как бы то ни было, на что-либо повлиять больше не в моих силах. Мысль прозвучала вопросом:

– Неужели ничего нельзя сделать? Ведь с Углями Адского пламени я достиг бы логова Ядра Чумного мора! Как оборвать его связь с Бездной, я знаю! И у меня есть оружие против него!

– Нет, для тебя игра закончена, бывший предвестник Спящих. По законам мироздания ты, пришелец из другого мира, должен воскреснуть, если погиб в Дисгардиуме, ведь ваши аватары воссоздаются, стоит только развоплотиться предыдущей. Однако ты погиб не в Дисгардиуме.

– А демоны…

– Не воскресают, если того не пожелает их убийца. Что в случае с Проклятой инквизицией исключено. К тому же ты… – Хаос издал смешок, отдавшийся вибрацией, – …не демон. Как результат – парадоксальная ситуация. Ты обречен провести свою недолгую жизнь здесь, но тебе здесь не место, поэтому есть только один выход: уничтожить тебя, вообще вычеркнув из реальности. Единственный способ это сделать, не разрушив все мироздание, – оборвать жизнь тела, в котором прячется твой разум.

Хаос дал мне обдумать его слова. Сначала я больше переживал о том, что потеряю персонажа, но потом, полностью осознав их смысл, ужаснулся. Если этот свихнувшийся ИскИн перехватил управление моим бестелесным персонажем, то в его власти заставить мой организм выполнять его команды – разогнав сердце и выплеснув гормоны, вскипятить кровь и поднять артериальное давление до смертельных значений, парализовать кровоток или просто отключить подачу кислорода в мозг, пережав сосуды. Что угодно. Из капсулы вытащат охладевшее тело Алекса Шеппарда. А спустя некоторое время миллионы неграждан точно так же из капсул отправятся напрямую в крематории. Миллионы, если не миллиарды! Я ухватился за эти числа:

– Великий Хаос, ты говорил, что никто не творит большего беспорядка, чем разумные. Получается, чем их больше, тем для тебя лучше, ведь так? Если я погибну, некому будет предотвратить великое множество смертей в обоих мирах, а Бездна усилится так, что уже ничто не сможет ее остановить!

Услышав мои мысли, Хаос признал:

– Ты прав, чем больше разумных – тем крепче мои законы. И твое развоплощение мне совсем не на руку.

– Неужели ничего нельзя сделать? – с надеждой подумал-спросил я.

– В этой ветке временного потока Преисподней не сделать ничего. Но есть бесконечное множество других, и время в них течет несинхронно. Я могу вернуть тебя в ту ветку, где ты еще не сделал ничего непоправимого, но в то же время попал в Рубиновый город. А при очередной неудаче повторить это снова.

– А есть другие варианты? Где я туда только собираюсь?

– Прочие ветки, в которых ты туда еще не добрался, займут слишком много времени на попытки, отсекая другие варианты, поэтому их мы пока учитывать не будем.

– Сколько у меня всего попыток?

– Как я уже говорил, в бесконечных вариантах множественной вселенной Преисподней время течет асинхронно. В подавляющем большинстве ты уже исчез или близок к тому – Проклятый инквизитор Данталиан идет по твоему следу. Но в каких-то ты только появился или еще не совершил непоправимое в Рубиновом городе. Таким образом количество попыток конечно.

– Надеюсь, мне хватит… Минутку! Если ты видишь сразу все альтернативные вселенные, а ход развития событий в них разный, может, лучше сразу определишь, где и как я уже добился цели?

– Таких вариантов не существует. А если бы они и были, у Фортуны нет доступа к Преисподней, чтобы направить твою судьбу в удачную ветку множественной вселенной. Но тебе лучше волноваться о другом: чтобы были хоть какие-то, – ведь, если не останется ни одной ветки с твоим присутствием, а ты все еще не добьешься цели, мне придется вернуться к первоначальному плану.

– Убить меня в моем же мире? В обоих мирах?

– Верно.

– Что ж, надеюсь, удача будет на моей стороне

Мысленно вздохнув, я подумал, что как только вернусь в Преисподнюю, сразу же выйду из капсулы. А вместе с этим осознал, что мои мысли – как крик в великом ничто под носом у Хаоса. Но он проигнорировал их:

– Разумные верят в удачу, в случай, в везение. Тебе, любимчику Фортуны, это известно, как никому другому. Но перебор вероятностей, любимое занятие твоей покровительницы, – всего лишь опасная игра со мной.

– То есть удачи ты мне не пожелаешь?

– Зачем тебе удача, если с тобой сам Хаос? Добудь то, что тебе нужно, пока есть возможность. Что касается твоей идеи выйти из подчинения мирозданию…

Так он знает о моем желании вылезти из капсулы? «Выйти из подчинения мирозданию», ага.

– Ага, – еще один смешок в исполнении Хаоса утвердил меня в мысли, что сущность не просто разумна, а способна на эмоции. – Ты рано сдаешься, Алекс Шеппард, носящий имя Скиф. На данный момент, что здесь звучит забавно, ибо время бессильно и замерло, у тебя шестьсот шестьдесят шесть попыток.

– Шестьсот шестьдесят шесть? Почему я не удивлен…

Последняя реплика ушла в пустоту, а едва осознав, как он меня назвал, я перестал ощущать присутствие Хаоса.

Зато таймер наконец заработал как надо:

До перерождения 3… 2… 1…

Глава 1. Герой тринадцатого легиона

На меня обрушился шум большого города: гомон прохожих, грохот стимеров, треск разрядов с хаотических рекламных щитов. В поле зрения вырос чертенок с пачкой газет в руках:

– Хотят ли господа легионеры приобрести «Вести доминиона»? Всего пять золотых!

– Свали с глаз, – топнув копытом, грозно рявкнул Абдусциус.

– Стой! – знакомый голос донесся сбоку. – Я куплю! Хочу почитать, что пишут про нашу победу!

Обернувшись, я отвесил челюсть – рядом стояли Лерра и… бес-доходяга Руперт, второй инстига когорты!

– Руперт? – я неверяще уставился на беса. – Ты откуда взялся?

– Э… – расплатившись с чертенком за газету, проблеял Руперт. – Декан, ты в порядке?

– Вряд ли, – промурлыкала Лерра, погладив меня по шее. – Наш декан ни разу не был в большом городе, а потому немного растерялся. Так ведь, Хаккар?

Руперт – первое и самое явное доказательство того, что я в другой ветке вселенной. Получается, можно попасть и в ту, где мой легион проиграл? Хотя вряд ли, ведь Хаос закидывает меня только туда, где я в Рубиновом городе. Минутку… А чем вообще закончилась здесь наша битва с шестым легионом Азмодана?

– Так, Лерра, – ответил я суккубе, не сводя глаз с Руперта. И требовательно обратился к бесу: – Дай посмотреть.

Тот безропотно протянул мне газету. Прочитав крупный заголовок, я успокоился: «Тифлинг-новобранец приносит победу тринадцатому легиону!» Так, ну здесь хотя бы все так, как было раньше.

– Напомни-ка мне, Руперт, как ты выжил? – спросил я, возвращая газету.

– Так это, декан, ты же меня спас! От всего взвода остались только вы с Лерой и Абду, а мне чуть-чуть не повезло – добежал с тобой до нашей Ставки, а там… – Беса передернуло, он двинул мощным кадыком. – Там…

– Руперт накрыл собой парализующую бомбу, – продолжил Абду. Демон нежно погладил беса по макушке. – Обошел меня. Я как бомбу увидел, понял, что ты не дойдешь, если она взорвется. Бросился к ней и споткнулся об Руперта – он тоже к ней ломанулся.

– Руперта разорвало, его хао поглотил вражеский наездник на виверне, – добавила Лерра. – Вот только ты прикончил его и забрал хао. А потом воплотил Руперта…

– Хотя мы уговаривали тебя этого не делать! – прорычал Абду. – Ты проявил слабость, декан. Мы с Леррой, конечно, рады, ведь как ни крути, а Руперт – наш. Но другие… В общем, авторитет ты свой уронил ниже некуда. Пришлось пустить слух, что Руперт задолжал тебе кучу денег, и только поэтому ты его воплотил.

– Ладно, народ! – воскликнула Лерра. – Может, прогуляемся? Сувениров купим, потом посидим в баре. Или вы уже намылились в бордель?

– Разоримся, – с сомнением покачал головой Руперт. – Лучше в кабак.

– Тогда в «Хромую марилит»! – сказал Абду и посмотрел на меня. – Тут недалеко, декан, пешком часа за два дойдем.

– Недалеко? – хмыкнул я. – Стоит переться и терять время? Может, здесь что поближе есть?

– Есть, только раза в три дороже. Тут, возле резиденции великого князя, все дорого.

Посовещавшись, двинули все-таки в ту же самую таверну, в «Хромую марилит». Откровенно говоря, мне было плевать, что придумают бойцы, потому что я уже все решил.

На перекрестке снова поднялась суматоха – тот же самый черт-воришка выхватил пару сумок и бросился наутек. Воспользовавшись моментом, я ушел в Скрытность, потом в Ясность и полетел к шпилю башни, решив теперь выложиться по полной. Сам Хаос велел попробовать сначала самые простые варианты. Уголь Адского пламени – вот он, под носом. Попыток у меня точно больше одной, так почему бы не попробовать силовой метод? Да, он грозит стать самоубийственным, учитывая, что просто за касание палладиума Проклятые инквизиторы меня в прошлый раз немедленно казнили, но и риск того стоит.

Если удастся захватить артефакт, улечу на полной скорости подальше из Рубинового города, выйду из Диса и через друзей дам знать Флейгрею и Неге, что меня пора вытаскивать. Остается вероятность, что Пентаграмма призыва не сработает, но и сатир, и суккуба были уверены в успехе. А вот как на это среагирует управляющий ИскИн Диса – пока вопрос. Ладно, как говорил дядя Ник, двигаться надо шаг за шагом и решать проблемы по мере их поступления.

Летел я очень осторожно, чтобы не коснуться в воздухе многочисленных крылатых демонов. Не все расы имели крылья, но даже если родился с ними, пока не добьешься как минимум желтых звезд, о полетах можешь не думать. Никакой физической достоверностью и аэродинамикой здесь и не пахло, но факт оставался фактом – демоны, весившие больше тонны, парили, ловко лавируя в воздушных потоках и умудряясь не врезаться друг в друга. На первый взгляд их движение выглядело хаотичным, но, если присмотреться, можно заметить подобия воздушных трасс, четко определяющих направление движения.

Поднявшись выше башни, я не удержался и оглядел Рубиновый город. Столица раскинулась под ногами от горизонта до горизонта. Высоченные здания, царапавшие угольно-свинцовое небо, располагались только в центре. На окраинах города пестрили вспышки огней и располагались огромные угловатые сооружения, от которых тянулись струйки дыма. В Преисподней вообще было много огня и чада, но в Рубиновом городе им заволокло небосвод, в черных разрывах которого змеились хаотические разряды.

В нескольких метрах от ослепляющего Угля я наткнулся на невидимый силовой купол, названный инквизиторами палладиумом. Из Скрытности меня выбило, однако Ясность никуда не делась. Я видел, как зарождаются волны возмущения в точке соприкосновения, как разгораются огоньки, которые всполохами прокатятся по всему куполу и подадут сигнал тревоги.

Сдвинувшись на метр от купола, я использовал свое самое мощное оружие: Сокрушающий выброс духа. Даже без умноженных характеристик Выброс наносил двести миллионов урона, а с ними, да еще и с бонусами от звезд…

Мои каналы духа истощились, отдав все разгоревшемуся в груди ядру. Бурля от концентрированного волевого ресурса, оно сжималось все больше, пока не превратилось в черную дыру, которая грозила засосать не только меня, но и всю Преисподнюю…

Осязаемо твердый поток смертоносной энергии, обладающий массой планеты, ударил в палладиум. Бум-м-м-м! Почти триллион урона влетел в силовой купол, и я тут же, потеряв Ясность, рванул прочь…

Но не ушел от отдачи. Природа палладиума или его механика отразили сто процентов урона, причем возмездие, проигнорировавшее Невозмутимость и Алмазную кожу справедливости, было мгновенным.

Вы мертвы.

До перерождения 9… 8… 7…

Когда я снова «ожил» в теле Скифа-Хаккара, переместившись в иную ветку реальности, в голове все еще вибрировал голос Хаоса: «Осталось пятьдесят восемь».

* * *
Резкое сокращение числа возможных попыток с шестисот шестидесяти шести до пятидесяти восьми заставило осознать: игры с Хаосом добром не кончаются. Неслучайно мирные жители Андары, оплота цивилизации древнего Дисгардиума, соприкоснувшись с ним, обратились в демонов – созданий, о чьем вероломстве и коварстве ходят легенды во всех мирах. Получается, Хаос, говоря о «бесконечном» множестве параллельных веток вселенной, соврал. Это же десятый класс математики: даже миллиардная доля процента от бесконечности – бесконечна.

Впрочем, во мне говорила досада раскатавшего губу Скифа, решившего, что у него вагон попыток. Хаос обозначил число 666 как текущее количество веток, где Хаккар еще не раздразнил Проклятую инквизицию. Пока я удивлялся живому Руперту во второй ветке, в остальных время не стояло на месте, и там Скиф-Хаккар, по всей вероятности, тронул палладиум, чем отсек часть вариантов.

Занозой сидела мысль, возможно ли такое в Дисе? Скиф, что существует в других ветках – это настоящий я? Или сбрендивший, но по-настоящему богоподобный ИскИн размножил ядро мира и нагенерировал кучу вариаций собственной вселенной, где Скиф в теле Хаккара – лишь персонаж, отыгрываемый другим ИскИном, неким слепком моей личности? Когда подобное происходило в Бездне, я «вспоминал» все, что произошло с виртуальным Скифом в мое отсутствие. Но здесь я почему-то не владею памятью о событиях, случившихся с другими Хаккарами.

Возможно, эта мультивселенная и временные парадоксы не что иное, как параллельные, изолированные друг от друга процессы, запущенные на прайм-сервере Преисподней? Может, точкой зарождения всех вселенных послужило мое появление здесь? Ведь будь иначе, существуй все эти измерения тысячелетия назад, расхождения были бы куда существеннее! Может быть, в некоторых из них доминион захватили конкурирующие князья, а следовательно, не существовало никаких Абду и Лерры, тринадцатого легиона, а то и всего Рубинового города.

К тому же вполне вероятно, что ИскИн Хаоса так решил проблему ресурсов – если его мощность ограничена чем-то вроде веры, значит, чем больше миров он создаст, тем больше приток…

Технические детали будоражили воображение, хотелось поразмыслить, но, как обычно, не хватало времени. Пора было действовать.

Мое путешествие по множественным вселенным Преисподней продолжилось на той же улице Рубинового города, что и прежде, вот только третью попытку добыть Угли Адского пламени я начал в том измерении, где вместо Абду, Лерры и Руперта выжил только сухощавый демон Мотиф, третий инстига когорты «свежего мяса».

В этой версии весь взвод развоплотился там, где спрятался, пока я мчался за вражеской Ставкой. Мои бойцы угодили под чудовищную «кавалерию» врага, чей путь пролегал как раз через нычку взвода, и легли без шансов. Мотиф выжил, потому что, почуяв неладное, укрылся в расщелине в скале ущелья, где и просидел до конца битвы. Рассказывая, демон бросал на меня странные взгляды, дулся, но мне было плевать, ведь в этой истории моя «амнезия» куда простительнее, чем трусость инстиги.

Как я помнил, отец Мотифа производил скручивающее кишки бренди «Мельница Аваддона» и, видимо, отправляя сына в легион, не поскупился, потому что в ответ на мою просьбу дать взаймы инстига легко сунул мне две сотни золотых на экскурсию и таким нехитрым образом купил себе возможность погулять по любимой столице без присмотра:

– У меня здесь знакомая живет, – нехотя признался он. – Не возражаете, декан Хаккар, если я навещу ее? Вам не предлагаю, она не любит, когда в ее спальне оказывается больше одного демона. Такие у нее странности…

– Не вопрос, развлекайся. А я пока столицу посмотрю.

Расставшись с ним, я устремился к резиденции Белиала. И без того много времени потерял, выясняя судьбу взвода.

Сначала шел пешком, чтобы исключить ненужное внимание. Двигался, ни на что не реагируя, вперившись в огромную башню с верхушкой, исчезающей в смрадном смоге столицы.

Я бы не удивился, если бы, вопреки всем законам физики, рвущий небо десятикилометровый шпиль с Углем Адского пламени на верхушке располагался на обычном здании. Лишь подойдя ближе, понял, что основание только с видимой мне стороны тянется километров на шесть. Сооружение чем-то напоминало Эйфелеву башню, пропорционально увеличенную в тридцать раз, только построенную в виде колоссального зиккурата, внутрь которого с четырех сторон вели длинные ступени шириной не меньше километра.

В предыдущие две попытки за счет Полета я быстро добирался по воздуху, а сейчас пешком идти пришлось бы несколько часов – город был исполинским. Так что, нырнув в узкий переулок, пахнувший тухлыми яйцами, я ушел в Скрытность и Ясность и полетел к башне.

С приземлением и проявлением возникли сложности. Территория вокруг главной достопримечательности Рубинового города кишела демонами, причем и в воздухе. Реально было не протолкнуться, а метрах в ста над землей мерцала пелена палладиума. Силовой барьер, отливая призрачным серебром, будто стекал со шпиля и распластывался, не доходя до земли, так, чтобы создать над крылатыми демонами непроницаемый силовой, но видимый потолок.

Покрутившись и присмотревшись, я понял, что в сутолоке и беспорядке все же наблюдается порядок в движении демонической толпы – несколько потоков, извиваясь и пересекаясь, образовывали очереди к главному входу. Чуть позже, рассмотрев демонов внимательнее, я понял принцип формирования очереди: она расслаивалась по иерархии, по количеству и цвету звезд. Самой многочисленной была орава белозвездных демонов (а беззвездных не было вообще – видимо, таких просто не пускали в столицу). Даже дети здесь рождались уже со звездами… Нет, скорее не рождались, а родители передавали им накопленное хао и сразу же повышали статус своих чад.

Определив «свою» очередь желтозвездных, я втиснулся в ее начало почти у вершины широкой лестницы – ближе не подлетел, там патрулировали сильные демоны-охранники – и проявился между двумя глядящими в другую сторону демонами в богатых одеждах. Они тут же развернулись ко мне.

– Я тебе сейчас рыло выгрызу, – меланхолично сообщил демон с желтоватой шерстью и десятью ярко-желтыми звездами. – Куда прешь без очереди, ш’муттон?

Он назвал меня бараном. Адским, разумеется.

– Полегче, Крат. – Впереди стоящий оказался демоницей. – Не видишь, вонючка заблудился. Ведь так… – Она всмотрелась в мое лицо, ее глаза распахнулись. – Хаккар?!

– Заблудился он или нет, а лезть поперек не позволю! – рявкнул демон, чье полное имя было Кратимирх, по классу был хао-паровым машинистом, и начал выталкивать меня назад, впрочем, безуспешно. – Гоните мерзавца в конец! – гаркнул он, обернувшись и прося поддержки у соседей по очереди.

Его вопль не услышали – стоявшие позади демоны были увлечены оживленной, переходящей в мордобой дискуссией, причем громкий бубнеж одного показался мне очень знакомым. Тролль-проклинатель Роман? Он-то как здесь очутился? Бросив туда взгляд, я облегченно вздохнул – почудилось. Просто черт, критикующий социальную систему распределения хао среди демонов-ветеранов.

Переключив внимание на Кратимирха, я объяснился:

– Первый раз в увольнении, времени у меня немного, а увидеть своими глазами резиденцию великого князя… – Я умышленно запнулся, сглотнул, чуть слезу не пустил. – С детства это было моей самой заветной мечтой.

Демон, перестав меня толкать, поднял указательный палец и наставительно произнес:

– Ну, ради мечты можно было и отстоять в очереди, вонючка! Мы с Яркочи, – он кивнул на демоницу, – шесть дней тут торчим, и ничего!

– Нет у меня шести дней, господин Кратимирх. Я, можно сказать…

– Ничего не хочу знать! – Он снова пихнул меня, но с места так и не сдвинул. – Свали с глаз долой!

– Да погоди ты! – взъярилась его спутница. – Крат, ты что, не узнал парня?

– В отличие от некоторых, – ехидно заговорил демон, – у меня нет знакомых тифлингов. Так что узнать его я не смог бы ни при каких обстоятельствах!

– Ну и дурак, – обиделась Яркочи. – Сам только этим утром вопил от восторга, что наши надрали задницу Азмодану, и возносил того тифлинга, что захватил вражескую Ставку! А как его звали, не помнишь?

– Минутку… – Кратимирх отвесил бородатую челюсть, посмотрел на меня, не поверил, потряс головой и снова посмотрел. – Да не, бессмыслица какая-то! Не может тот герой быть этим мелким вонючим засранцем, лезущим вне очереди! Не! Мо! Жет!

– Не может? – весело спросила демоница. – Ты точно святой водой окропленный! Она-то тебе все мозги и расплавила!

Глянув на меня, она подмигнула, взяла за руку и подтянула ближе к себе:

– Ты с нами, Хаккар. А на Крата внимания не обращай, он как тот черт сзади – видит только то, в чем сам убежден, а если не убежден – то и показывать бесполезно, будет пялиться до седьмой волны, а все равно не поверит.

– Спасибо… ...

Скачать полную версию книги