КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 474809 томов
Объем библиотеки - 700 Гб.
Всего авторов - 221165
Пользователей - 102849

Последние комментарии


Впечатления

a3flex про Сёмин: История России: учебник (Учебники и пособия ВУЗов)

Класс! Я думал авторов расстреляют, а им позволили преподавать))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Рокоссовский: Солдатский долг (Биографии и Мемуары)

Книгу, правда, не читал, а слушал :), но...

Порадовало, что маршал ни разу не ездил на Малую землю посоветоваться о том, как проводить ту или иную операцию, с полковником Брежневым... Да и Хрущев упомянут только один раз.

Зато постоянно прорывались его нестыковки с Жуковым. Рокоссовский корректен, но мы-то привыкли читать (и слушать :)) меж строк. Особенно грустно было ему, как я понимаю, отдавать в конце войны I Белорусский и взятие Берлина...

Рейтинг: +4 ( 5 за, 1 против).
Serg55 про Генералов: Пиратский остров (СИ) (Фэнтези: прочее)

надеюсь на продолжение

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
max_try про Кронос: Лэрн. На улицах (Фэнтези: прочее)

феерическая блевотина

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Ордынец про Новицкий: Научный маг (Боевая фантастика)

детский сад младщая группа. с трудом осилил десяток страниц

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Генералов: Адъютант (Фэнтези: прочее)

начало как-то не внятное, потом довольно интересно.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Stribog73 про Сёмин: История России: учебник (Учебники и пособия ВУЗов)

Качество djvu плохое из-за отвратительного качества исходника. Сделал все, что мог.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Время решает все [Михаил Поляков] (fb2) читать онлайн

- Время решает все (а.с. Потеряшка (Поляков) -2) 897 Кб, 233с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Михаил Поляков

Настройки текста:



Михаил Поляков Время решает все

Пролог

Искать сбежавшего клиента оказалось довольно тяжело, слишком тот много попетлял по полям Междумирья, слишком много следов оставил на сером тумане, если бы не подобие гончей на поводке, то Он бы точно давно потерял бы след, но тварь, которую Он удерживал одним из щупалец, уверенно тянула его за собой, ориентируясь на только ей видимые и осязаемые приметы и признаки. Он даже был рад такой удачной находке, такая ищейка может сильно помочь на тропах Междумирья, стоит только время от времени давать ей кровь потеряшки, чтобы она не сбивалась со следа, и все! Из них определенно получится отличная пара охотников за головами!

Миллионы искорок — душ разумных, мельтешащих в тумане Междумирья, расступались при их появлении, они бросались в разные стороны, как стая мальков, неожиданно встретивших хищника на таком спокойном и практически родном мелководье. Но Его они не интересовали, для того, чтобы их поглотить, их сначала надо было поймать, а те будут удирать очень быстро, даже Он не так быстр, как эти маленькие светлячки! Учесть быть съеденными их не устраивает, вот они и стараются держаться как можно дальше от Него, готовые в любой момент сорваться и потратить всю свою энергию, накопленную за бесчисленные перерождения, на один спасительный рывок. Не стоит забывать и о наказании от Сущего, которое непременно последует после поглощения невинной души! А вот тварь у Него на поводке светлячки любили, еще бы! Это настоящая материя, конечно немного измененная энергией Междумирья, но все же! Для душ материальная тварь, пришедшая из реального мира и не имеющая защиты была словно экспрессом в новую жизнь, зачем тратить энергию на самостоятельный поиск нового тела, если можно с ветерком прокатиться в теле этого монстра? Наивные огоньки полагали, что тварь рано или поздно наконец-то выберется в реальный мир, а там уже можно и покинуть так удачно подвернувшийся транспорт, не потратив ни капли энергии на переход!

Такое паразитирование довольно неплохой способ путешествия по Междумирью для душ в поисках лучшего перерождения. Живые разумные и не очень, намеренно или случайно попавшие в Междумирье это пища для монстров, но для душ это бесплатный лифт, который, если конечно повезет, может доставить их в реальность.

Артефакт, выдаваемый всем клиентам ЭкоТур, защищает путешественников от таких безбилетных пассажиров, являясь по сути маленькой копией стены Рая, но даже средние по силе души могут легко прорваться сквозь защитное поле, и если самые глупые, добравшиеся до тела разумного, пытаются вытеснить его душу и забрать тело, такое возможно, но только практически никогда не выходит, душа путешественника пожирает вторженцев, нередко приобретая новые свойства, то самые хитрые искорки просто используют его тело как транспорт, ведь он куда-то идет, а значит почему бы и не прокатится? Может их там ждет лучшая доля? Вот только стоит таким нелегалам выбраться в реальный мир, как они сразу же разлетаются в разные стороны, стремясь как можно быстрее найти новое вместилище, пока энергия не закончилась, а в реальном мире она тратиться намного быстрее, чем в Междумирье!

Законы круговорота жизни просты, чем больше энергии у души, тем больше времени она может потратить на поиски нового вместилища, никчемные души обычно не покидают нулевой округ, оседая в параллельных реальностях их родного мира, но те души, которые полны до самых краев энергией, могут пролетать бесчисленное количество миров в поиске только им ведомого вместилища. Среди Междумирья есть и лампа, манящая души как мотыльков. Рай, вот куда хотят попасть все они, такие правила у Сущего, сделал все правильно и добро пожаловать! Но попасть туда теперь уже невозможно, Рай рухнул! Да и понятие правильности меняется от мира к миру, а Рай уже не тот, там нечего делать новым поселенцам, там не хватает места даже для старых!

Тварь вела его долго, очень долго, и наконец-то привела к одинокой звездной системе, медленно дрейфующей в тумане в гордом одиночестве, течение Междумирья как-будто относило эту систему как можно дальше от скопления других планет и звезд, что было странно, обычно туман старается собрать гравитационные отражения реальности в одну кучу, согнать их как модно плотнее. Он сразу понял, что путь потеряшки закончился именно здесь, в системе есть населенная планета, очень много разумных, да и на спутнике, как и на орбите есть жизнь, что говорит о достаточном уровне развития цивилизации, чем не вариант для клиента, выбравшего переезд в технически продвинутый мир? Но для надежности Он еще пару раз обошел местность вокруг системы со своим новым питомцем, проверяя, вдруг это была всего лишь транзитная точка в пути разыскиваемого.

Нет, все было верно, именно здесь он совершил переход, именно на эту планету и ведет его след! Он начал готовиться к переходу, хоть Истинные и одарены способностями свободно путешествовать между мирами, но подготовка всегда должна быть, тем более если Он хочет выйти рядом с тем местом, где вышел его клиент! И для этого надо было подождать немного, настраиваясь на туманный вихрь планеты, аварийный переход всегда оставляет следы в виде прорех в полотне мира, теперь нужно было найти такую дыру и повторить переход.

Реальность встретила их слабым дождем и бесконечным зеленым морем, омывающем крохотную рощу со всех сторон. А как взвыла тварь, оказавшись в реальном мире! Еще бы, столько кругом возможностей утолить свой бесконечный голод!

А Он тоже был рад, теперь, когда их не разделяло гиперпространство, Он чувствовал защитный артефакт, находящийся где-то совсем недалеко, каждый такой амулет, выдаваемый клиенту был не только защитой, но и маяком, работающим на дальние расстояния только в сочетании с его копией, которая так подозрительно и не вовремя исчезла, но в пределах одного мира амулет можно было почувствовать и так, он был ничем не хуже маяка в Междумирье, сиял словно маленькое солнце где-то там за горизонтом.

Тварь же рвалась с поводка, Он даже на секунду подумал, что слышит ее мысли, она предлагала честно закончить свою работу, встав на след беглеца и догнав его, а Он потом даст ей немного времени порезвиться, но тварь была глупа, таким не место в реальном мире, также как и души, попавшие в реальный мир, монстры Междумирья слишком быстро растрачивают свою энергию и развращаются, превращаясь в кучу мертвого мутировавшего мяса, которое даже самые прожженные падальщики не едет. Конечно поедание живых, а в особенности разумных живых, может продлить время их существования в реальности, но с каждой секундой потребность в энергии растет в геометрической прогрессии и через пару дней не хватит и всей живности этого мира, чтобы поддержать существование твари хоть на мгновение!

Да и не нужна теперь Ему тварь, зная и без нее куда следует сейчас идти, Он и сам найдет потеряшку, тем более она тянет его в совсем другую от артефакта сторону, да и не известно сколько его клиент находил по этой планете! И тут Он был прав, так уж получилась, но Артем с учителем обошли чуть ли не всю южную часть материка на Юхе и ни разу не проходили по одной дороге дважды, за исключением пути через архипелаг к острову, заселенному промысловиками, и попытка пройти по их следам могла затянуться надолго.

Небольшое окно портала в Междумирье вспыхнуло прямо пред тварью, мчавшейся по следу, Он еще и придал ей напоследок ускорения, пропихивая упирающуюся тварь щупальцем — поводком в окно портала, так сильно она не хотела покидать реальность!

Среди степи, в том же самом месте, где был и Арт год назад, стоял абсолютно голый мужчина, решавший про себя, какую форму тела лучше выбрать для быстрого достижения цели.

А потом Он сделал то, о чем будут рассказывать бесчисленные поколения степняков, пугая своих детей. Он превратился в летающую тварь, обитавшую здесь тысячелетия назад и наводившую страх на крохотные поселения Великих Предков, и если последних степняки под давлением Высших уже практически забыли, то страх перед такими монстрами у них был на генетическом уровне!

Несколько десятков часов лета и Он на месте, у этой формы был существенный недостаток, она была слишком медленной, но сейчас это было даже достоинством, слишком давно Он не выбирался в реальное пространство, хотя для него все вокруг было нереальным, реальность была там, в Раю, в его домене, а не здесь. Но было здесь что-то такое, казалось что каждый встречный порыв способен вернуть ему воспоминания прошлых жизней, он рассматривал редкие поселения местных людей, пролетая над ними, и вспоминал каково это быть простым смертным, каково это не контролировать ни единого аспекта своей жизни, каково это знать, что умрешь и наверняка растворишься в бесконечном ничто серого тумана, так и не достигнув своей, ведомой только тебе цели? Он не спешил, он чувствовал что амулет находится совсем недалеко и не сдвинулся не на каплю, а это значит что можно было и просто не спеша лететь, раздумывая на отвлеченные темы, наконец забыв на мгновение о мести!

Конечной точкой его путешествия стала огромная арена, стоявшая прямо по среди бесконечного травяного моря. На песок этой арены Он и приземлился, потеряшка была где-то рядом, в любом случае он чувствовал ее кровь, пролитую недавно и впитавшуюся в песок, и крови здесь было пролито много, очень много, как крови его «клиента» так и крови других разумных, что удобряли белый песок из столетия в столетие!

А как удивились Его приземлению Высшие, которые загружали в спускаемые модули, стоявшие прямо на песке арены, последнюю партию мороженного мяса! Еще бы! Тварь, вид которых они подчистую уничтожили полтысячи лет назад, переведя всех представителей на ценные ингредиенты, неожиданно вернулась! И неизвестно, боялись или радовались Высшие Его появлению, с одной стороны такая тварь спокойно разорвет шаттл, а с другой это несколько тонн ценной требухи, которая стоит в миллионы раз дороже все их полуфабрикатов в капсулах анабиоза!

Первым опомнился искин арены, он был таким же древним как и сама тварь, так что в отличии от живого персонала, наводнившего в последнее время все коридоры под трибунами, прекрасно помнил на что способна эта тварь и как с ней стоит бороться!

Тысячи металлических шаров, служащих в качестве простых наблюдателей во время Турнира Десяти и вооруженных слабыми станерами, в ускоренном темпе пробуждались ото сна и стартовали в небо, сотнями кидаясь на монстра, вернувшегося из глубин времен.

Он их даже не заметил, да несколько особо успешных шаров смогли врезаться в его глаза, но глаза ему были не нужны, огромные глаза на его голове да и вообще слишком точная форма исходного представителя этого вида это всего лишь дань памяти храбрости этих разумных, к уничтожению которых и Он приложил руку в далеком прошлом. Глупое решение уничтожить весь вид, но они были такими вкусными, иногда Он даже жалел, что не оставил парочку на развод, но что сделано, то сделано!

Станеры тоже не нанесли Ему видимого урона, у Него и близко не было такой штуки как нервная система. Но для искина отправка на убой крохотных разведчиков, которых сейчас рвали сотнями и использовали как мячики, гоняя их по арене, было лишь отвлекающим маневром, направленным на возможность выиграть немного времени и провести все к боеготовности. Да и шаттлам нужно было немного времени, чтобы взлететь, соответствующие команды они уже получили и теперь в спешке стартовали, оставляя на арене как и Высших, так и их урожай — участников турнира, помещенных в низкотемпературный сон.

Из четырех шаттлов взлететь успел только один, один был развален, тварь просто плюхнулась на него, даже не заметив, второй неудачно попался под Его лапу, когда Он гонял приставучие шары, и лишился двигательной секции, а третий просто был раздавлен хвостом, Ему не понравился шипящий рев планетарных двигателей, стартующих на форсаже и Его инстинкты сделали все сами, Он даже не удосужился повернуться на источник шума.

«Ну поиграли и хватит, а то еще и до планетарного удара дойдет!»

Не нравились Ему цивилизации идущие по пути развития техники и технологий, да и пару раз Он уже попадал под удары с орбиты, приятного мало, убить не убьет, а вот собирать себя по кусочкам со всей звездной системы — приятного мало!

Искин же придерживался совсем другого мнения на этот счет, может гигантские твари, обладающие зачатками псионических способностей, и исчезли с лица планеты, но оружие, послужившее причиной их вымирания осталось, слишком дорого было вывозить его обратно в Содружество, да и кому там сейчас было нужно такое старьё?

Турели и электромагнитные установки появлялись по периметру арены одна за одной, наследие былых эпох поддерживалось в отличном состоянии армией разнообразных дронов и андроидов, да и сама Арена была не так проста, у ее владельцев были на этот мир далеко идущие планы, не оканчивающиеся только на получении рабов — псиоников. Если дать время подготовиться, то оборонительная система из разнообразных спортивных комплексов по всему миру могут и вторжение флота пятого поколения отбить, в отличии от стрелкового вооружения ракеты класса земля — космос у них были самые новые, тут владельцы не экономили и каждый сезон завозили все новые и новые образцы планетарной защиты. Если здесь на сотни звездных систем вокруг нет ни одного заселенного мира, то это еще не значит, что не прилетят конкуренты! А такую кормушку никто в здравом уме не захочет потерять из-за своей жадности и вторжения всего одной пиратской ватаги!

Искин бы и ракетой ударил по твари, но слишком поздно, тварь уже даже не на пороге, она уже наполовину влезла в дом и останавливаться не собирается! Как назло орбитальная станция, способная нанести точечный планетарный удар, сейчас на другой стороне планеты.

Все новые и новые бойницы открывались, являя под свет далекой звезды все новые и новые средства убийства, на арену даже выполз отряд самоубийц — некондиционные андроиды, выработавшие свой ресурс и кое как держащиеся на ногах, обещанные взрывчаткой с ног до головы. Так себе препятствие, но пару секунд даст, а там уже и атмосферные дроны с другой арены подоспеют, им осталось буквально пара минут до подлета!

Но у Него были другие планы, конечно погонять мельтешившие шары по огромному даже для его последней формы рукотворному полю это было весело, да и глотать механических человечков, взрывающихся внутри тоже неплохо, получается достойная огненная отрыжка, которой Он и подпаливал пролетающие мимо шары, но Он здесь не за этим!

Буквально на секунду всю арену затянул серый туман, а когда он также неожиданно исчез, то монстра уже не было, как и не было никого живого на этом поле, умерла даже электроника, пронизывающая все наземные этажи арены. Но первое впечатление было обманчиво, прямо посреди поля в груде искореженных обломков стоял голый и невредимый человек, ироничным взглядом осматривающий результат своих несомненно веселых игр.

Амулет Он нашел в одном из подземных помещений, размещенных прямо под трибунами. Артефакт лежал в небольшом шкафчике на стене за рядами пластиковых гробов с прозрачными крышками, кроме него там еще лежал меч, да пару сотен серебристых монеток, и это было очень плохо! Но откуда Он мог знать, что после ненастоящей смерти Артема старик забрал у него медальон, надеясь когда-нибудь вернуть его родным, так с тех пор он и болтался у него на запястье, Артему он тоже был больше не нужен, выбираться с планеты он планировал через гиперпространство, вот и оставил его своему учителю как сувенир и напоминание о непутевом ученике.

Поиски зашли в тупик, та еще и придется идти на поклон к тому, кого совсем недавно Он выгнал обратно в Междумирье! Он конечно и так знал, что в этом помещении, заставленным гробами с полуживыми людьми Он точно найдет ответы на все интересующие Его вопросы, но их тут были сотни, а время терять Он не хотел, и так потратил слишком много на эти поиски.

Небольшой портал в Междумирье и зов, зов на который должен был откликнуться его новый знакомый, ну в любом случае Он на это рассчитывал!

Тварь пришлось подождать, та своим видом показывала вселенскую обиду на предавшего ее напарника, но отказываться от угощения в виде разорванного тела какого-то бедняги, надзиравшего за этим этажом, не стала, схрумкала за секунду и так же быстро забыла о свой обиде. Немного крови из заветной шкатулки и дать обнюхать амулет, если конечно у твари есть нос, и она тянет его к нужному гробу, этот для разнообразия оказался полностью закрытым, и кто там внутри было рассмотреть решительно невозможно, поэтому Он сначала решил потренироваться на других, мало ли что, вдруг тут нужен особый порядок для вскрытия.

Подопытных он доверил выбирать твари, а та как будто его поняла и долго бегала по залу, заглядывая то в одну капсулу, то в другую, выбирая себе обет повкуснее, ориентируясь только на ей видимые признаки. Первая вскрытая камера и живой, практически живой, человек отправился в пасть твари, Он не мог без последствий для Себя поглотить душу этого разумного, он никоим образом не относился к его делу и Сущее обязательно покарало бы Его. Следующий стал наполовину замороженный разумный, живой, но не подающий внешних признаков жизни, и твари он понравился даже больше чем размороженный. Решив, что в вскрытии этих гробов нет ничего сложного Он вернулся к тому единственному, в котором как Он считал лежал его клиент.

И вот здесь все пошло совсем не по плану…

Артем мог бы собой гордиться, его проклятия начали сбываться, сколько раз он желал своему учителю смерти уже не помнит никто, и вот это произошло, да так нелепо!

Процесс омоложения сложная штука, и он не терпит, когда его прерывают столь грубым способом, как когтями из тумана по корпусу капсулы. Старик буквально распался на составляющие, стоило нарушить герметичность и открыть крышку, как тот растворился в геле с наноботами, оставив после себя только бурую жижу и кости.

Он был настолько удивлен смертью потеряшки, что не успел даже захватить его душу, конечно Он многое повидал, и не многим из его жертв удавалась ускользнуть после смерти, но такое было впервые!

Но постояв у высокотехнологичного корыта, наполненного парой сотней литров бурой жижи Он понял, что контракт все еще не закрыт, а значит это был не его клиент, а кто-то слишком близкий к нему, попавший случайно под раздачу.

— Наверное все-таки стоило сначала узнать, что же происходит на этом Сущем забытом мирке, а потом махать кулаками, да? — Он сидел на крышке капсулы омоложения и разговаривал с тварью, которая хлебала бурую жижу из остатков капсулы, и эта жидкость была самой вкусной едой, которая ей только попадалась за все ее долгую и насыщенную жизнь после превращения в тварь Междумирья. — Да ты не спеши, мы тут надолго, назову тебя пожалуй Ньягом, как тебе такое имя?

Тварь лишь недовольно рыкнула в ответ.

— Да, хорошее имя, на одном из давно умерших языков это значит Воля Сущего, хорошее имя, да ты кушай, кушай Ньяг, не отвлекайся! Ты мне нужен большим и здоровым!

Интерлюдия

Небольшой, конечно же по космическим меркам, астероид, изъеденный горнопроходческой техникой как переспевший фрукт червями, расположенный в диком космосе и кружащийся вокруг такого далекого светила только на первый взгляд казался безжизненным. Если бы сторонний наблюдатель, чудом добравшийся сюда, увидел количество кораблей, плывущих в безмолвной пустоте вокруг холодного камня, то очень бы удивился.

Зачем они здесь, что им надо? На добытчиков минералов они точно не походили, огромные линкоры на роль дальних разведчиков тоже не годятся, оставалось только одно — пираты! Но пираты не очень любят залетать так далеко от исконных мест своего обитания, что им делать в диком космосе? Кого тут можно грабить? Конечно иногда тут и там встречаются планеты, заселенные разумными, но уровень развития их был не так уж и высок, иначе они бы грабили всех вокруг, а не их. Да и не выгодно таких грабить, затрат много, а прибыли никакой! Ну может пару тонн золота да с десяток серебра нагребут со всей планеты, и кому оно нужно в Содружестве? Этого золота и серебра в астероидных полях завались, а кроме как на энерговоды да банальную электропроводку они ни на что не годятся!

Конечно можно было найти такую же отсталую колонию как и разграбленная и втюхать им все это добро, но что они получат в ответ? Чем с пиратами расплатятся покупатели? Товарами собственного производства? Сельскохозяйственным урожаем? Правильно — ничем ценным, так что пираты здесь редкие гости, залетающие только тогда, когда негде больше нельзя скрыться от преследующей их погони.

Другое дело людоловы, эти господа, по факту ничем не отличающиеся от пиратов, только специализирующиеся на другом виде добычи, спят и видят как они найдут ничейную планетку, которую не защищает ни флот, ни орбитальные станции, да хорошенько разграбят ее, вывозя все население подчистую. Некоторые Центральные Миры на законодательном уровне разрешают владеть живым и разумным имуществом, а вслед за ними и их вассалы проводят политику активного развития работорговли и им нет дела откуда товар и насколько он образован, в Содружестве найдется место для всех, а уж оденут на тебя ошейник или вживят рабскую нейросеть, это уже дело десятое!

Определенно, корабли, дрейфующие вокруг астероида принадлежат торговцам живым товаром, на это намекал и их состав, три огромных и столь же древних рудовоза, обширные трюмы которых наверняка набиты тысячами капсул анабиозного сна. Корабли прикрытия — один линкор, два эсминца, которым не было покоя даже сейчас, они засеивали пространство вокруг астероида минными полями, увеличивая их площадь каждый прилет сюда. А на границах системы висели четыре ракетных крейсера, готовых встретить торпедами и ракетами любого незваного гостя! А были еще и огромные матки, несущие в своих, не уступающих по размерам дредноутам, корпусах сотни атмосферных десантных шаттлов и тысячи единиц москитного флота ближнего радиуса действия.

Но все это меркло на фоне дредноута, не уступавшего по размеру астероиду, к которому он сейчас был пристыкован.

Как всем известно людоловы хуже пиратов! Об этом знал и человек, стоявшей на обзорной площадке причала, невысокий мужчина средних лет сквозь толстое стекло смотрел на подходящую к стыковочному шлюзу небольшую яхту, набитую очень ценным товаром. Сам себя людоловом он не считал, он был совсем из другой категории, хоть и приторговывал разумными. Он был Фермером, выращивающим уникальный товар, ну а если по счастливой случайности его товар разумные, ну кто же виноват?

Сложно было представить, но в Звездном Содружестве были личности, к мнению которых прислушивались даже Патриархи — правители Центральных Миров. Действительно в это сложно было поверить, где Патриархи и где все остальные? Но Нарук Мея Жак не без прикрас причислял себя именно к таким людям, сейчас в его руках была сосредоточена власть над целой промышленной империей, не уступавшей по возможностям и влиянию даже Центральным Мирам. Империя, которая возводилась бесчисленными поколениями его предков.

Определенно Нарука можно было назвать главным фермером Содружества, именно его флот доставлял на планеты настоящее, живое мясо, именно в его лабораториях выращивали девяносто процентов синтетической плоти, служащей пищей для бесчисленного количества заселенных миров. В Содружестве не было ни одного государственного образования, где бы не присутствовал филиал его организации, и за это опять же нужно было благодарить предков, тысячелетия назад заложивших фундамент его сегодняшнего успеха.

В чем секрет такого успеха? Все просто! Нужно не жадничать и тратить как можно больше средств на развитие своего дела! Ну и быть монополистом в своем деле! Ну и совсем чуть-чуть времени, всего лишь прорва времени, конкуренты приходят и уходят, а его семья все также ведет свои дела, обеспечивая белковой пищей каждого третьего гражданина Содружества.

И нет места для выращивания скота, чем дикий космос и Фронтир, тут есть все, огромное разнообразие аграрных миров и видов живой пищи, сюда еще не дотянуло свои загребущие лапки Содружество и не превратила эти планеты в промышленные перенаселенные муравейники, здесь еще есть немного воздуха свободы и еще больше беззакония. Нет Содружества — нет и массовых высокотехнологичных вещей обихода, на которые он и выменивает бесчисленные тысячи тонн мыса и рыбы.

Да у него под негласным надзором даже есть планета, где его почитали как бога, ну как сына бога, если быть совсем точным! Его отец постарался, десятилетиями окучивая дикарей, являя им свои чудеса и основывая новую религию с собой во главе пантеона.

Хорошие были времена, Нарук тогда был еще совсем маленьким мальчиком и ему нравилось проводить на той планете время, это был прекрасный отдых, возможность вырваться из череды бесконечных уроков, занятий и тренировок. Хорошее время, но вера целой планеты, заселенной миллиардом разумных, не вернет из-за грани его отца, случись с ним что, а ему самому такое почитание от дикарей было ни к чему, он жаждал другой славы, он жаждал признания в Центральных Мирах, и оно уже у него было, но только в очень узких кругах. И с каждом годом он старался эти круги расширить, зачем ему все эти варварские миры, когда есть возможность стать Патриархом?

Его флот дальних разведчиков по численности превышал все корабли такого класса у Содружества вместе с фронтиром и дикими землями. Его охранная организация могла потягаться в открытом бою с парой флотов Центральных Миров. Ни у кого больше не было столько транспортных кораблей, никогда не летавших в одиночку без сопровождения. Герб его семьи знали в тысячах мирах, даже там, где и слыхать не слыхивали ни о каком Содружестве.

Есть только одна ниточка, за которую могли дергать Патриархи — технологии, Нарук зависел от Центральных Миров и до поры до времени делал все, чтобы ему не обрезали поставки самого нового и совершенного оборудования во всей галактике, но ничто не вечно, совсем скоро он сможет перерубить и эту нить, один из его разведчиков недавно нашел очередную космическую цивилизацию людей, проживающих так далеко от Центральных Миров и пошедших своим путем в развитии, ничем не уступающих Содружеству. Но они слишком далеко, только путь туда займет полсотни лет, так что с ними пока стоит подождать! Можно конечно и срезать через пару аномалий, но это слишком опасно, а собой Нарук рисковать не привык!

Пока он будет жить как раньше, ничем не выдавая себя, также распродаст партию своего эксклюзивного товара, а в следующем цикле привезет новую!

И Юхе поможет ему в этом.

Глупо считать что все величие его огромной даже по космическим меркам торговой империи построено на товаре всего с одной планеты. Были и другие миры, среди людского населения которых встречались псионики, но такой концентрации как на Юхе не было нигде, слишком примечательным был этот мир, слишком хитрым путем прошла эволюция, выкашивая всех пустышек и оставляя только псионически активных людей. Такого не было нигде, конечно планеты заселенные зверями — псиониками встречались, но там не было людских колоний, в лучшем случае только их остатки, безжизненные огрызки стандартных колониальных строений первой волны колонизации. Космос огромен, места хватит всем, именно так говорили тогда, в эпоху великих открытий и покорения планет, тысячи лет назад! Космос велик и настолько же смертелен — так говорят сейчас, и для понимания этой простой истины понадобилось всего — то сорок тысяч лет бесконечной экспансии!

Так что Юхе была настоящей жемчужиной его империи, маленькой, но очень и очень дорогой! А ведь были времена, когда их семья чуть не лишилась этого сокровища, одержимый жадностью и быстрыми прибылями его прадед практически пустил все дело под откос.

Благо вмещался его дед и вовремя оттер своего отца от управления гигантской даже по тем временам комической империей. Многие до сих пор считали тот «дворцовый» переворот бесчестным поступком и в тайне называли его деда нехорошими словами, но Нарук его полностью поддерживал, он сделал бы также, слишком большую ошибку совершил его прадед, пытаясь увеличить количество псиоников с помощью завоза на Юхе новых людей и новой крови. Конечно псиоников стало больше, но миллионы вынужденных колонистов, отлавливаемых по разнообразным диким мирам, так сильно разбавили кровь истинных жителей Юхе, что количество сильных псиоников с каждым годом сокращается чуть ли не в геометрической прогрессии! И теперь вся его семья получает деньги не за качество, а за количество, а раньше было не так, раньше даже психически активные ранга Sи S+ были не редкостью! Сейчас таких на Юхе от силы десять — двенадцать, и ему приходиться прилагать множество усилий, чтобы они плодились без остановки! Поэтому среди привезенного мяса не было ни одной женщины, все женщины, одаренные Вселенной псионическим даром, оставались на Юхе для продолжения своего рода.

Не зря же он прилетает сюда каждый год!

Это мясо он прибыл встречать лично, лучшее мясо, мясо, которое приносило ему половину дохода каждый цикл, псионическое мясо! Система отбора, придуманная его далеким предком работал как часы и каждый год он лично прилетал сюда, на базу, удаленную ото всех заселенных планет и космических трасс и расположенную очень глубоко в диком космосе, и радостно встречал новый урожай, в этом конечно не было никакой особой нужды, но все же такова была традиция, так делал его отец, так делал его дед и прадед, да и так будут делать его дети и внуки, если конечно ничего не измениться. Для своего эксклюзивного урожая он не жалел ничего, ни денег, ни собственного комфорта, до Юхе путь был не близкий, целых два месяца понадобится его личной яхте, чтобы добраться до планеты и столько же на обратный путь. А его яхта была самой быстрой серийно производящейся во всем Содружестве, конечно не девятое поколение, как у Патриархов Центральных Миров, а всего восьмое со знаком +, но для остального Содружества это было очень быстрое судно, догнать которое даже в теории не представлялось возможным. Но скорость не всегда есть спасение, об этом говорили двигатели его яхты, сейчас медленно угасающие за смотровым окном причального дока. Эти двигатели были девятого поколения и достались они ему большой ценой, линкор, отправившийся на долгий ремонт, и пара крейсеров, превратившихся в космический мусор. У Патриарха, который решил отлучиться в одиночку ненадолго по своим, несомненно важным, патриаршим делам, не только двигатели были девятого поколения, но и корабельные орудия, которые и свели короткий, и казалось выигрышный, бой к боевой ничье, разгромив атакующие порядки кораблей шестого и седьмого поколения. Но оно того стоило, конкурентов надо давить с особой жестокостью, не делая скидки на то, что они Патриархи Содружества, а что до пушек, то те, что удалось в целостности извлечь из обломков его яхты, теперь стоят на флагмане его флота — дредноуте «Близкая луна», ну а двигатели уже пошли на его яхту, которой он и не пользовался с момента ее схода со стапелей Центральных Миров. Для такого быстроходного судна всегда находились дела поважнее, чем просто возить его, сам он предпочитал путешествовать по открытому космосу на дредноуте, да медленно и затратно, но всяко безопасней, чем положиться на скорость и невидимость для радаров и слетать до любовницы в соседнюю звездную систему на яхте! И дредноуты не ходят сами по себе, с ними всегда есть корабли поменьше, так что обычно численность и огневая мощь его эскорта равнялась среднему по составу пограничному флоту Содружества.

А яхта тем временем окончила стыковку со шлюзом и теперь лениво отрабатывала маневренными двигателями, выпуская струи раскаленной плазмы. Видимо в командном центре решили немного подправить траекторию космического камня и воспользовались яхтой в качестве буксира. Но это было не главное, главное уже начали выгружать из яхты. Мониторы на стене показывали картинку из причального дока, где от яхты уже потянулась цепочка капсул анабиозного сна, в каждой из которой лежал человек, который принесет ему в скорости миллионы, а в случаи с особо сильными псиониками можно рассчитывать и на миллиарды кредитов!

СБС с радостью скупит всех псиоников рангом А и выше.

Конечно случались и не совсем урожайные годы, иногда в поколении не было сильных псиоников и в турнире побеждали откровенные слабаки, но даже они высоко ценились на просторах Содружества, где соотношение слабых одаренных к пустышкам было один к сотне миллионов населения, а про сильных и говорить не стоило! Служба Безопасности Содружества выискивала псиоников где только могла, собирая их под свое крыло и тратя при этом огромные средства на их поиск и обучение! Жаль что он и его предки нашли всего одну такую планету, на Юхе практически все население до момента ее повторного открытия разведчиками было средними одаренными ранга В+, но неуемная жажда денег его предков и тысячи новых переселенцев, свозимых туда со всей галактика на «развод» сильно разбавили кровь, хоть и слабых одаренных уровня С там сейчас много, но выше этого ранга поднимаются только единицы, и это при практически трехмиллиардном населении! Но это все равно лучше, чем в Содружестве!

Если дед Нарука, до момента своего отхода от дел, курирующий планету, выгребал всех одаренных, победивших в Турнире, то сам Нарук и его отец отошли от этой практики, они начали оставлять самых сильных на расплод, давая им звание Учителей и обеспечивая мало-мальским снаряжением и финансами, списанные пилотские комбинезоны и абордажные мечи не стоили ничего здесь, но там они были бесценны!

* * *
— Великий, капитан яхты требует немедленной встречи! — тихий голос помощника отвлек его от раздумий о своем месте в этом бесконечном мире.

— Что — то серьезное?

— Боюсь что да! — все так же тихо и спокойно ответил динамик под потолком.

— Пусть войдет!

Дверь открылась и в смотровую площадку скорым шагом вошел капитан яхты, облаченный в пилотский экзоскелет последнего поколения, допущенного до свободной продажи. На своих людях, а в особенности на особо преданных, Нарук не экономил.

Капитан практически дойдя до стоявшего у смотрового окна Нарука упал на колени, проломив щитками доспеха половое покрытие. И это был очень плохой знак, это могло быть только одно — большая проблема на Юхе.

— Говори!

— Великий, летающая тварь напала на пять арен и полностью уничтожила там все!

— Тварь? Та самая Тварь, что мои предки истребили бесчисленное поколение людей назад?

— Да, Великий! Ее описание есть в архивах планетарной станции Юхе!

— Но откуда она взялась? Мои предки вырезали все, что имело хоть мало-мальский псионический талант, не добрались они только до морских пучин!?

— Никто не знает откуда она взялась, Великий, ни спутники, ни наблюдатели не заметили места ее появления, она просто возникла ниоткуда, и сразу же начала атаковать одну арену за другой, превращая их в безжизненный камень. Никто не был готов к такому!

— Записи?

Капитан кивнул, доставая из защищенной ячейки на доспехе кристалл с информацией. Проектор нашелся тоже быстро, его принес помощник, являвшийся самым доверенным лицом после семьи у Нарука.

Конечно система экстренной связи с Юхе существовала, и они могли узнать о случившимся буквально в режиме прямого времени, если не считать небольшую задержку в полчаса, но нападение всего одной твари, это не повод задействовать сеть спящих ретрансляторов, разбросанных по всей заселенной части космоса!

На экране замельтешили картинки, снимаемые одним из атмосферных дронов, скорость воспроизведения была столь высока, что пришлось ее замедлить в разы, но это и понятно, искины, удаленно управляющие дронами, воспринимают окружающую действительность иначе.

Картинка замедлилась и сейчас хорошо можно было рассмотреть гигантского монстра, занимавшего немалую часть арены. Длинная шея, пасть с клыками, крылья — лапы и хвост, тварь игралась с андроидами, подкидывала их пастью и била хвостом, отправляя в трибуны, где андроиды превращались в комки железа и пластика. Но и это длилось недолго, твари надоело и всю арену заволокло серым туманом, а вскоре туман достиг и дрона, ведущего съемку со значительной высоты, на этом моменте запись и окончилась.

— Всего одна тварь?

— На самом деле две, о Великий, но сначала была только одна большая тварь, а после разгрома первой арены появилась и вторая, очень маленькая, но не менее опасная! Я взял ответственность на себя и не решился передавать сообщение о случившемся по экстренному каналу связи! Мы просто оказались не готовы к такому нападению! Там дальше запись где уже две твари!

— Встань, ты все правильно сделал, в случившимся нет твоей вины, а что до экстренной связи, то тоже все правильно, всего две твари это не то, за что стоит ставить все под удар сеть ретрансляторов. Включай, посмотрим что там дальше!

И теперь, просматривая кадры нападения летающей твари на еще одну из арен, Нарук не знал, грустить ему или радоваться, но судя по всему это была хорошая новость для его семьи, очень хорошая!

Мало кто даже из его семьи знает с чего начинался их рывок наверх, а Нарук знал, не зря же он, как и все его прямые предки, был главой семьи и хранителем архива, первые записи которого датировались чуть ли не временами исхода его предков с родины человечества! И в этих архивах было много чего интересного, была там и далекая планета с таким смешным названием Юхе.

Один из его далеких прямых предков и наткнулся на Юхе в своих бесконечных поисках чем бы поживиться на просторах бескрайнего космоса. Да он был пиратом, как и многие поколения его предков как до так и после него, да даже сейчас дед Нарука наводит страх на многие миры Фронтира, решив поиграть в пирата и сколотил себе небольшую флотилию, не уступающую по силе флоту любого из Центральных Миров. Долгая жизнь довольно скучное занятие, если не найти себе занятие по душе, и дед его уже судя по всему нашел, не зря же он считается самым опасным пиратом во всем Содружестве! Но вернемся к открывателю Юхе!

Неизвестно, как его занесло так далеко от родного мира, на кораблях тех времен, а было это чуть ли не до времен начала становления Содружества, путь до Юхе мог занять годы! Но кислородная планета, пригодная к заселения привлекла его внимание, хоть она и была слишком далеко от заселенных миров, но на миры, не нуждающиеся в цикле полного терраформирования, всегда был спрос, вот его предок и решил разведать, что там да как! Да и о запасном мире, где можно в случае чего отсидеться, не стоило и забывать! А из-за несовершенства сканирующих систем информацию о том, что планета населена живностью и есть даже остатки колониальных построек они узнали только на ее орбите.

А дальше был спуск и встреча с местной живностью, как будто только их и ждавшей!

Трудно было не понять, с чем ты встретился, если твари сбивают шаттлы струями огня, и их шкуры не берет ни одно орудие, кроме самых крупных! Именно с тех пор началось восхождение на Олимп Содружества его семьи, каждый член правящей ветки которой получил приставку Фермер, хорошо отражающую их истинный род занятий. Вся вот эта торговля как простым так и разумным мясом началась намного позже, тогда же они торговали тоже мясом, но особенным, особо ценным, мясом, которое было большой редкостью в пределах тогда еще молодого Содружества.

Мясом тварей, обладающих псионической силой. И на такой товар всегда есть покупатели, длинноухие люди, имеющие только внешнее сходство с людьми, а на самом деле самая древняя раса из известных Содружеству, они были сотворены самими древними в те времена, когда еще истинная родина людей была лишь газом и пылью, кружащейся вокруг только зарождающегося светила. Старшие расы с радостью брали как мясо таи живых представителей тварей с Юхе, по царски расплачиваясь с его далеким предком. Сложно было в это поверить, но еще до открытия технологии омоложения Содружеством его предки жили намного дольше чем среднестатистический житель освоенного космоса, торговля со Старшими расами это не только редкие ресурсы и услуги, это еще и технологии, далеко ушедшие в развитии, и его предок не боялся ими пользоваться, продлевая свою жизнь раз за разом. А еще сложнее было поверить в то, что среди Старших рас есть правители, которые задолжали по паре услуг его роду, таким не могут похвастаться даже Патриархи!

Иногда Нарук сожалел о том, что его предки извели под ноль всех тварей на планете, не добравшись только до самых глубоких впадин океана. С исчезновением тварей их род потерял возможность хоть как-то влиять на Старшие расы, нет мяса нет и общих интересов, хотя сколько там было этого влияния? Но с другой стороны они получили рычаг влияния на Содружество, уничтожение тварей дало возможность выжившим колонистам выбраться из тех нор, куда они забились спасая себя, и расселиться по просторам всего Юхе. В первое время на коренных жителей не обращали внимания, бегают и бегают, черт с ними, тут надо как можно больше товара на продажу отловить, убить и заготовить, а до неудачных колонистов им не было никакого дела, в галактике много планет, где колонизация пошла не по плану!

А вот когда все крупнее змеи было отловлено и вывезено с планеты, то пришло время и аборигенов, которые оказались на удивление сильными псионами. Товар конечно специфический и Старшим Расам не нужные, ну если не считать их за пищу, а вот в Содружестве пользуется постоянным спросом, мало того спрос растет год от года! Эволюция и генетическая коррекция сделали свое дело, и современные люди могут жить бесконечно долго, если конечно есть деньги регулярно оплачивать процедуры омоложения, но этого мало, если Содружество хочет встать на одну ступеньку со Старшими Расами и действительно править сначала Галактикой, а потом и Вселенной, то нужно идти по давно протоптанному пути Старших, где каждый член их общества является психическиактивным, вот Содружество и старается, скупая всех одаренных, не обращая внимания ни на пол ни на возраст.

О Юхе Патриархи конечно догадываются, но Нарук, как и его предки, не так глуп, чтобы продавать свой товар прямо в правящие дома Центральных Миров, для этого у него есть разветвленная сеть сбыта, где главное место отведено герцогству Семи Звезд, правящий дом этого герцогства совсем недавно получил свой патриарший статус и теперь входящему в тесный кружок Центральных Миров.

Так что нахождения Юхе он не боялся, не сейчас, точно не сейчас, а в случае совсем плохих дел можно собрать все более менее подходящие население аборигенов и вывести их на другую планету, заблаговременно подготовленную и ожидающую своих колонистов! Но это очень плохое решение, которое позволит получить еще несколько поколений урожая, а дальше все — ведь дело не в людях и тварях, а в самой Юхе и месте, которое она занимает во вселенной. Попытки переселить на другую планету одаренных предпринимались не раз, но ничего из этого не выходило, с каждым новым человеком, рожденным под новым небом их сила становилась все слабее и слабее.

Тупиковый путь.

И вот теперь твари вернулись, возникнув буквально из ниоткуда и это хорошо!

Разрушенные базы можно было и не считать за серьезные потери, их можно восстановить, из техники там было разное старье, которое давно требовалось заменить. Вот только немного жаль людей, в свои секреты, а Юхе была главным секретом в его семье, можно было посвятить только самых надежных и преданных людей, и их гибель была тяжелым ударом, теперь службе безопасности придется попотеть и подыскать новых кандидатов на добровольное многолетние затворничество за пределами цивилизованной галактики, одно радовало, там было не так много его людей, главное в обороне Юхе это не орбитальные станции и не маленький космический флот, базирующийся на ее спутнике, а скрытность и удаленность ото всех остальных заселенных миров и торговых путей.

Конечно на Юхе за это время видели многое, и раньше случались интересные прецеденты, все таки если космос вокруг пуст, то это не значит, что в нем никого нет! Пару раз его предкам пришлось даже устраивать карательные акции, вырезая тех, кто случайно попал в систему и тех, кто об этой системе мог хоть что-то знать, благо это было не Содружество, дикий космос, по мнению Патриархов прозябал в дикости и невежестве, ну и был технически отсталым. Но Нарук знал, что это было далеко не так, преследуя один из таких разведчиков, случайно залетевший в систему с Юхе, его люди наткнулись на окраину другой звездной империи, по силе и размерам ни в чем не уступающим Содружеству! До их центральных планет было конечно далеко, даже его самому быстрому кораблю не хватит и пары больших циклов, чтобы добраться до них, а уж для их лоханок, работающих на отличных от Содружества принципах и не знавших путей через гиперпространство, и все столетия. И это говорило о многом, наличие империи человечества так далеко могло значить только одно, они не единственный вид разумных, появившийся путем естественной эволюции, как утверждали Старшие Расы. Их Великий Исход и колонизация миров Содружества был не таким уж и великим, всего лишь одним из многих, о которых теперь все забыли, считая себя единственными и неповторимыми! Человеческая гордыня не знает пределов, всем нравиться считать себя единственными и неповторимыми, в сотворении которых поучаствовало само Сущее, а не как большинство Старших Рас, вылезших из пробирок Древних!

И в той далекой человеческой империи был свой Нарук Мея Жак, он загодя подстелил соломки в местах своего возможного падения и отправил своего клона встраиваться в механизмы Конгломерата Людей, так именовало себя то государственное образование. Неизвестно что будет с Содружеством в ближайшие тысячелетия, а меньше Нарук жить не собирался. Вон его дед, Жак Грэмм Усуп, уже как пару тысяч больших циклов коптит бескрайний космос пламенем двигателей своей немалой пиратской флотилии и умирать в ближайшее время не собирается! Да и прадед мог бы дожить до этих смутных времен, если бы не был таким упертым… А если поставить деда рядом с внуком, то неизвестно кто тут еще чей дед, в молодом парне вряд ли можно узнать тысячелетнего старика, того выдают лишь глаза, такие холодные и безучастные, еще бы он видел многое и в еще большем участвовал, даже среди патриархов Центральных Миров нет таких древних стариков, и тут дело не в технологиях, а они в части продления жизни у Содружества самые лучшие, лучше только у Старших рас, тут дело в бесконечных интригах за место на престоле правящих домов Центральных Миров.

Но ничего, придет время и он выделит себя пару десятилетий на полную реконструкцию организма, именно так всегда думал Нарук, но времени все как-то не находилось, то одно дело, то другое, тут и на неполное омоложение, длившиеся от силы год — полтора, времени не было! И оставить все не на кого было, ни отец, ни дед, почувствовавшие относительную свободу не хотели его подменить даже на время, а чужим, даже родным по крови, доверять взойти на капитанский мостик его империи он не собирался. И о наследнике пока думать рано, наследников у него конечно много, среди них есть и вправду хорошие кандидаты, но пока он слишком мало времени у руля, семья его не поймет, реши он передать все дела одному из своих сыновей, он всего три сотни лет на капитанском мостике, что не дотягивает и до половины срока правления его отца, а про деда и говорить не стоит.

А тут еще Содружество трещит по швам, и в этой мутной воде перемен можно половить такую рыбку, что моментально вознесет его уже на официальный Олимп власти и в один момент позволив добавить все его владения в список Центральных Миров. Патриархи как могут тянут одеяло власти на себя, разрывая и так не спокойное звездное пространство, да еще и нашествие флотов насекомых — пауков, теснивших Содружество со всех сторон не дают расслабиться ни на минуту, конечно до Центральных Миров волна пауков переростков доползет нескоро, но Фронтир и дикие земли год от года становятся пустынными местами, насекомые, ведомые коллективным разумом вычищают все встреченные планеты под чистую, не оставляя никого в живых.

В Содружестве неспокойно и возможность продолжить свою жизнь за его пределами, да еще и начать не с нуля, а сразу занять высокое положение в Конгломерате Людей, заменив своего клона, — это многого стоит. Так делали его отец и дед, а он надеялся что очередной кризис пройдет и ему никогда не придется воспользоваться этой возможностью, но все равно как мог стелил соломку, корабли с редкими ресурсами год за годам уходили в далекий космос, неся в своих трюмах кроме ценных металлов и технологий, людей преданных его семье, но по какой-то причине находиться на территории Содружества им было опасно.

Проектор потух, последняя запись закончилась все тем же серым туманом, уничтожавшим все, до чего мог дотянуться.

— Можешь быть свободен. — бросил Нарук капитану, — в случившемся нет твоей вины, просто так получилось, и нам это на руку!

Как только дверь за капитаном закрылась, то Нарук продолжил разговор уже с помощником:

— Нужно закупить и отправить на Юхе новое оборудование, давно пора было его заменить, ну и начинай подыскивать не говорливых кандидатов на переселение, раз твари вернулись, то нам нужны новые охотники! А теперь оставь меня, мне нужно подумать! И я для всех недоступен!

Но побыть в одиночестве видимо сегодня Наруку было не суждено. Не успела дверь закрыться за его помощником, как открылась вновь, принеся собой шум и крики человека в коридоре.

— Ну кто там еще? Я же сказал меня не беспокоить!

— Беда! О Великий! Да пропусти ты! — В смотровую площадку вбежал доктор, на ходу отталкивая не пускающего его помощника, ответственный за осмотр и восстановление мяса до необходимых кондиций — Веер!

— Какой еще веер?

— Система «Веер»!

— Откуда, у Кого? — про систему экстренно оповещения «Веер» Нарук знал, одно время даже пытался выбить себе право на установку, но патриархи Центральных Миров, а именно они общим голосованием решали достоин кандидат или нет, только рассмеялись ему в лицо, а один даже сказал что он рылом не вышел для такой большой чести, но то дело уже давнее, да и нет того патриарха больше, от него остались только двигатели девятого поколения на его яхте.

— У одного из последней партии! Мы его вторым отправили в капсулу и вот, и часа не прошло…

— Он сейчас в капсуле?

— Да, мы ничего не стали делать без вашего решения, о Великий!

— Откуда б. ть у мяса с дикого мира «Веер»? Никто из верхушки Содружества и близко не бывал в тех краях, а у нас в роду нет ни одной достойной кандидатуры для установки! Нет и не было, а теперь и не будет! — Нарук ударил кулаком по обзорному стеклу, да так сильно, что ссадил кожу на костяшках до самой кости. — У него видать и нейросеть есть?

— Да, индивидуальная…

— Нам хана, сколько времени до прибытия пограничного флота?

Его помощник завис на секунду, сверяясь с данными в локальной сети.

— Семь — восемь часов, Великий.

— Нам точно конец!

С первого взгляда система имплантов «Веер» просто очередная разновидность аварийных маяков, служащих только для одного — подать сигнал бедствия, но это только на первый взгляд, в реальности все было намного сложнее, кроме информирования всего и все два импланта, входящие в Веер, обеспечивали защиту на физическом и психическом уровне носителя. Да и аварийный сигнал был не простым, а веерным, отсюда и название — Веер! Стоило произойти чего с носителем и имплант, расположенный в головном мозге подавал сигнал SOS,приемниками которого служила любая техника, произведенная в Содружестве, а дальше это сообщение либо сохранялось, либо предавалось дальше, если была для этого возможность. Вот так сеть ретрансляторов увеличивалась в геометрической прогрессии каждую секунду и у Нарука не было сомнения, что уже и в Центральных Мирах получили этот сигнал, ведь станция, на которой он сейчас находился не была таким уж секретным местом и режим молчания не соблюдала, это просто перевалочная станция для транспортников с мясом!

И никак от этой системы было не избавиться, это был не программный уровень, а физический, приоритет сообщений Веера был намертво впаян в сотни микросхем и процессоров во всем, начиная от утюга и заканчивая датчиком температуры в каюте космического лайнера, а уж про искины и говорить не стоит!

Но и этого было мало Патриархам, заботившимся о своей безопасности и возможности найти и покарать в случае чего своих убийц, каждое новое сообщение несло в себе не только сам сигнал SOS,но и уникальные идентификационные номера всем предыдущих в цепочке передачи устройств, строчка цифр и букв практически не занимает места, а современные ретрансляторы способны передавать огромные массивы информации, и получив такое сообщение можно было без труда восстановить всю схему передачи!

А еще Нарука злило то, что число комплектов «Веера» было строго ограничено и так просто туда было не пролезть, их было всего лишь чуть больше чем Патриархов, эта система создавалась еще на заре Содружества, и число привилегированных абонентов было ограничено, чтобы ввести новые комплекты в оборот, требовалось в буквальном смысле перепаять все микросхемы в Содружестве и за его пределами, а это значит что в их мясо затесалась уж очень важная шишка! Шишка, которая принесет им только боль и страдания, СБС в момент забудет все его прошлые заслуги и перейдет сразу к пыткам, не обращая внимание на то, что они как бы запрещены!

— Пираты? — из долгого раздумья вывел Нарука его помощник.

— Сойдет на первое время, боевая готовность флоту, и придется пожертвовать одним из кораблей вместе с экипажем, мы должны хотя бы на первых порах казаться невинными жертвами, а там мы уже будем далеко! — Нарук говорил «мы», но подразумевал только «я», и судя по дрогнувшему лицу его помощника, тот все понял, давно было пора отправить его на тот свет, он и так слишком долго задержался на такой высокой должности. — Готовьте яхту, мясо загрузить обратно! Выводим изо сна пару ретрансляторов, ах черт, ими же нельзя пользоваться! Ничего, транспортники с оставшимся урожаем перехватим по пути.

— А может? — доктор попытался что-то предложить, но под гневными взглядами Нарука и его помощника сразу же затих.

— Все сделаем! — бодро согласился доктор, хоть поручение никак его и не касалось. — А что делать с этим, который в капсуле?

— Вот и хорошо, в анабиоз его и вместе с капсулой куда подальше отправить! И проследи, чтобы он был до погружения в гиперпространство жив! Не хватало нам тут еще трупа с Веером! Он же еще живой?

— Да!

— Отлично, иди, и поспеши! А ты позаботься обо всем остальном, нужно сделать так, чтобы он исчез! — Нарук обратился уже к своему помощнику. — Кто там из водителей транспортников самый никчемный?

— Алрир, о Великий!

— Вот его и подряди на доставку скоропортящегося груза, что делать ты знаешь!

— Но он же ваш брат, да и должен вам!

— Слишком дальняя родня, нет в нем уже нашей крови! И таким храбрым поступком своего отпрыска будет гордиться вся его родня! И сколько он там должен, тысячу четыреста китов? Не такая уж и большая потеря!

Не прошло и получаса как один из транспортников, переделанных из рудовозов серии «H-497», отстыковался от станции и начал разгон для погружения в гиперпространство, целью его была небольшая торговая станция «Надежда» в соседнем рукаве Содружества, куда Алриру и требовалось доставить товар клиенту. И Алрир приложит все усилия для этого, ведь ему пообещали списать все его долги перед родом, если все пройдет успешно!

А у Нарука скоро начнутся каникулы, о которых он так давно мечтал, нельзя ему больше появляться в Содружестве, теперь осталось дождаться пограничного флота, разгромить его и исчезнуть, дела примет его приемник!

— Вызывай капитана яхты, пусть готовит ее к старту!

— Сейчас, о Великий! — помощник на секунду завис, отправляя нужное поручение через нейросеть. — Странно, он не отвечает, и он МЕРТВ! такой у него статус в сети! Уже четыре минуты его организм не подает признаков жизни!

— Ну что сегодня за день, а так все хорошо начиналось! — Нарук разгневанно вскинул руки к потолку. — А с ним то что приключилось? Ведь только тут был, живой и здоровый! Немедленно найди мне его!

— Уже бегу, о Великий!

Глава 1

Пробуждение было совсем не из приятных, даже выход из Междумирья был намного лучше, там хотя бы был свет, а тут бесконечная тьма за грязным стеклом медкапсулы, а лежал на боку сейчас он именно в ней, уж медкапсулу он ни с чем не спутает, да редкие вспышки синего светодиода на консоли управления медкапсулой, освещающие небольшой участок металлического потолка на ним.

Последнее что он помнил было то, как он заходил в тринадцатые ворота вместе с остальными победителями турнира и на этом все его воспоминания заканчивались, дальше темнота и вот теперь он наконец-то очнулся в медкапсуле, внутренности которой были неотличимы от той, в которой он проходил обучение перед началом своего не совсем удачного путешествия по изнанке миров.

Артем медленно, через силу, открыл глаза, веки в этот раз были налиты даже не свинцом, а сразу ураном и поднять их было сравни подвигу. Правый глаз вообще ничего не видел, вся правая половина его тела была погружена в гель, который не только служил средой обитания наноботов медкапсулы, но и напрямую проводил кислород в организм пациента, и этот гель судя по его ощущениям был везде, в легких, в желудке и дальше. Вот так он и рассматривал одним левым глазом что же там происходит за грязным пластиком крышки, заляпанным белыми пятнами грязи. Арт смотрел и ждал, когда же вновь загорится крохотная синяя лампочка и осветит на мгновение место, в котором он оказался.

А лампочка как назло моргала не слишком часто.

Арт лежал и пытался думать, куда же его занесло? Где Высшие? Но ничего путного не выходило, мысли его были слишком тяжеловесные и неповоротливые, а любая попытка хоть как-то построить логическую цепочку больше чем из трех слов оканчивалась резкими вспышками головной боли. И в то же время при попутке нащупать нужное слово этот мыслеобраз превращался из неповоротливого и медленного слона сразу в маленькую и юркую мышь, которая быстро срывалась в тумане его сознания, оставляя после себя только горькое послевкусия бессилия и разочарования. Вот так он и лежал, собираясь с силами и рассматривая причудливые переплетения металлических конструкций за стеклом, все также заляпанных белой грязью.

Силы возвращались медленно, очень медленно, сколько пролежал в таком бессилии он не знал, но время тянулось очень и очень медленно, спасало одно, мыслительные процессы были тоже не очень торопливые, так что это было даже к лучшему, он даже случайно нащупал способ управления лампочкой снаружи! К нижней челюсти вернулась чувствительность и стоило только закрыть рот, который все время был открыт, и лампочка начинала мигать беспрерывно, давая возможность разглядеть немного больше и дальше. Но там все также были только металлические голые станы с прямоугольными профилями и пустота. На одном из таких разглядываний окружающей обстановки он и вырубился, не зря же медкапсула мигала тревожным синим цветом, закрывая рот Арт прекращал прямую подачу кислорода ботами к своим легким, конечно наноботы могли и через кожу напрямую насыщать артерии кислородом и убирать продукты жизнедеятельности из вен, но для этого нужно было время на перестроение систем и энергия, которой не хватала, не зря же мигала синяя лампочка, на контрольной консоли горел синим индикатор «Низкий заряд автономного источника энергии».

В следующее его пробуждение было уже легче, теперь мысли не путались, а тело начало слушаться, в любом случае удалось с трудом поднять руку и безрезультатно протереть пластик перед лицом, тот все также остался в мутных белых пятнах, и сейчас точно можно было сказать, что он уже точно пришел в себя. Осталось только выбраться из медкапсулы, а с этим были проблемы!

Обычно внутри медкапсулы всегда есть рычаг для возможности покинуть ее пациенту в случае каких-либо непредвиденных обстоятельствах, но в этой модели о так сейчас необходимой ручке забыли, наверняка тут было реализовано прямое управление через нейросеть, а нейросеть у него не работала уже очень давно!

Но стоило только Артему подумать о нейросети, как та сразу же появилась перед его глазами, засияв синеватым светом виртуального экрана.

Неожиданный поворот!

За прошедшее время Арт и забыл как выглядит виртуальное пространство интерфейса нейросети, так что даже немного испугался, ожидая очередной подлянки от своевольных имплантов, не раз и не два спасавших ему жизнь в Великой Степи.

А тем временем нейросеть, не обращая внимания на замешательство носителя бодро рапортовала о проведенном обновлении ПО, о полном восстановлении работоспособности и о проблемах с имплантами, которые теперь жили сами по себе и ни как не контролировались нейросетью.

Воскрешение нейросети значило лишь одно — хоть так, но он все таки стал Высшим, и его запихнули в медкапсулу, наверняка чтобы проверить насколько хорош их новый урожай, а судя по капсуле денег на новых Высших они не жалели! Арт многое отдал бы за то, чтобы хоть на мгновенье увидеть лица его похитителей, узнавших что у дикаря с отсталой планеты есть нейросеть.

Знания о возможностях нейросети и то, как ими пользоваться тоже немного под забылись, так что Арт потратил непозволительно много времени на поиск внешних устройств, к которым можно было подключиться, и единственным устройством, которое откликнулось на его зов, была сама медкапсула, кроме нее ничего высокотехнологичного и работающего рядом не было.

Короткая синхронизация и медкапсула представила ему ограниченный набор функционала, он даже не мог посмотреть как долго он в ней лежал, но самое главное было в наличии — аварийное открытие крышки, чем он и воспользовался, слушая как щелкают фиксаторы, удерживающие стенку из прозрачного пластика.

Выбираться из гроба — аквариума было тяжело, слишком долго судя по всему он в нем пролежал, все его тело превратилось в обтянутый кожей скелет, органических мышц теперь у него и не осталось, все приводилось в движение синтетическими мышцами, вот он и напрягая все свои импланты пытался в раскачку вывалиться за бортик, но тут неожиданно помог желеобразный гель, начавший медленно стекать за борт, вытягивая за собой и левый бок Артема, все это было медленно, но куда ему спешить?

Много времени и немного усилий спустя он просто перевалился через невысокий бортик капсулы, вываливаясь на железный пол вместе с остатками геля. Первый вдох был тяжелый, очень тяжелый, а если учесть что капсула лежала на боку и его тело наполовину было погружено в гель, то с первым вдохом пришли и рвотные спазмы, то, что раньше было стеной каюты, а теперь стало косым полом, окрасилось пятнами геля, выходящими у Арта из глотки и носа. Восстановительный гель был везде, он полностью заполнил его легкие и пищевод, наверняка и в крови его было немало, ведь что-то же должно было доставлять питательные вещества, пока он спал в низкотемпературном сне.

А то, что это был анабиоз, он ни капли не сомневался, ощущения были в точности как от анабиозного сна, Арт конечно никогда раньше не лежал в таком сне, но каждый пилот, желавший получить пилотский сертификат, должен был уметь пользоваться капсулой анабиозного сна или медкапсулой с той же функцией и знать все возможные последствия долгого пребывания в нем. Во время полета может произойти всякое и иногда включить аварийный маяк, да залечь в анабиоз до прибытия спасателей это единственный вариант спасения на бескрайних просторах космоса. Симптомы были уж слишком похожи, да и стоит быть реалистом, он и не думал, что победителей будут вывозить с Юхе в каютах первого класса туристических лайнеров, мясу место в морозилке, из которой Арт сейчас и вывалился!

Но и морозилка была недешевой, очень недешевой! Для этой медкапсулы анабиоз только назывался низкотемпературным сном, здесь был реализован совсем другой принцип замедления процессов в организме, об этом ему когда-то рассказывал док Иоан, хвастаясь возможностями своего оборудования. Артем тогда из его объяснений ничего не понял, слишком много было непонятных терминов, но на всякий случай восхитился, ему тогда нужны были хорошие отношения с доктором. Сразу видно не пожалели денег Высшие, как минимум восьмое поколение, а может и выше!

Дальше было все тоже лежание, но теперь уже на спине, Арт рассматривал обстановку, оказавшуюся небольшой каютой космического корабля, заваленной на бок. Он даже собрался с силами и немного приподнял голову, рассматривая дверь, все также наклоненную в сторону, как и вся каюта, и не совсем закрытую, в створка, которые раньше разъезжались в стороны теперь была небольшая щель, из которой и тянуло свежим и очень холодным воздухом. Выбираясь из капсулы Арт и не подумал, что за бортом может и не быть кислорода, но судя по тому что он еще не умер от удушья воздух был пригоден для дыхания и это было хорошо! Он был на планете с нормальной для человека атмосферой и гравитацией, а ничем иным как притяжением планеты местная гравитация и не могла быть, корабль был полностью обесточен и свои генераторы гравитации, встроенные в пол, сейчас точно не работали.

А еще Арт обдумывал, что же произошло и где обещанный Высшими рай на земле для победителей? Почему он один и никто еще даже не попытался помочь ему выбраться из медкапсулы? Что случилось с кораблем? Где он? Может все там же, на Юхе? Или это другая планета? Вопросов было много, а ответов не было вообще, единственное работающее устройство, способное дать часть ответов, — медкапсула не желала подчиняться его командам, раз за разом запрашивая идентификатор как минимум администратора, а после того, как он выбрался так и вообще перестала отвечать, просто маячила в списке возможных для удаленного подключения устройств, не отвечая на его запросы. Но Артем точно знал где он найдет ответы — за дверью, и теперь нужно было для начала встать, а потом и открыть ее!

И раздумывая где взять силы для того, чтобы встать, Артем вспомнил о Таланте и общем усилении организма, так необходимом сейчас! Еще пару часов медитации и разгона энергии по организму и он пополз, медленно и очень коряво, но с каждым его рывком вперед дверь была все ближе и ближе, а большего и не надо было!

Но Талант плохо сочетается с искусственными мышцами, да и сколько этого таланта сейчас у него? Тело усохло до невероятных размеров, а с ним и объем сосуда уменьшился, конечно сил у него теперь было всяко больше, чем до того, как он попал на Юхе, но и до своего максимума на турнире ему было еще далеко! Вот так, напрягая все остатки органических мышц он и дополз до двери, где его ждало очередное разочарование, повиснув на нижней створке, зацепившись пальцами за щель, он пытался ее затянуть вниз и она даже поначалу пошла, всего на десять сантиметров, но пошла! А потом остановилась, упершись во что-то изнутри, и дальше не хотела идти ни в какую! Но для начала и этого хватило, теперь можно было посмотреть что там, за дверью, для этого нужно было всего-лишь подтянуться и это было самое сложное подтягивание, которое Арт когда-либо выполнял!

За открывшимся проемом были все те же металлические стенки скрывающиеся в темноте, а в дальней части коридора, видимой из-за двери, что-то даже росло, именно так показалось Артему, когда вспыхивал светодиод на медкапсуле, то вдалеке можно было рассмотреть что-то похожее на мох, разросшийся по стенам.

Обнадеживающее начало!

И насмотревшись на уходивший вниз коридор он пополз обратно к медкапсуле, проклиная себя за глупость, ведь модно было сразу догадаться, что без фонаря там делать нечего! А фонарь и источник энергии тут был всего один!

Источник энергии был уже на руках, извлечь из медкапсулы реактор, а там был именно он, а не батареи, не составило труда, да заряда топлива в нем осталось совсем немного, вот и медкапсула и начала выводить своего пациента из анабиоза, а вот с фонарем были сложности, выдрать в темноте с помощью валявшегося тут и там металлического мусора контрольную панель с десятком цветных индикаторов не составило труда, а вот как это все подключить? И вообще можно было подключать ее напрямую к реактору? Разъемы вроде бы стандартные, все сделано по модульной схеме, но по какой схеме нужно подключать на ощупь в полной темноте все эти десятки шлейфов и энерговодов он не знал.

Но не попробуешь, не узнаешь!

И Арт попробовал и получил удар током, несильный и даже бодрящий, но все же удар током! Потом, когда реактор вновь заработал после первого короткого замыкания, попробовал уже с другим шлейфом и на этот раз ему повезло, загорелся оранжевый индикатор. Успех! Но на этом Арт не остановился, энерговод для оранжевого светодиода был самым коротким из всех и тягать за собой реактор, который хоть и был маленьким, не больше двадцати сантиметров в высоту и ширину, но очень тяжелым, Артем точно не собирался, теперь нужно было проверить самые длинные провода, где как ни странно первым и засиял все тот же синий светодиод, освещавший все пробуждение Артема. Сегодня Сущее определенно было на его стороне!

Еще пара ударов током и он собрал фонарь, синий, зеленый и белый индикаторы теперь горели без перерыва, а все возможные места для подключения на реакторе уже были заняты. С этим фонарем он и пополз обратно к двери, неуклюжа волоча за собой реактор, зажатый между ног.

За створками дверей и вправду рос мох, серовато-зеленый растения покрывали стены уходящего вниз коридора, а на противоположной стороне были закрытые створки, за которыми наверняка было что-то интересное! Но створка ни в какую не хотела двигаться дальше вниз, ее заклинило и теперь пришлось поднимать верхнюю часть двери, и она пошла, да еще как пошла!

Пришлось надрываться и ставить между створками реактор, это единственное, что туда можно было запихнуть, еще конечно была крышка от медкапсулы, и она была легче, но слишком большая по габаритам, поэтому Арт и отказался от ее использования, да и реактор в любом случае пришлось бы перетаскивать! Вот он сейчас и поддерживал верхнюю створку, а Артем неуклюже лез через получившуюся щель в дверном проеме, подсвечивая себе самодельным фонариком.

А потом случилось то, о чем он и подумать не мог! Он уже видел, что коридор за дверью уходит вниз под большим углом, но сразу додуматься не смог, что стоит только выбраться из каюты, как он сразу укатиться вниз, где его становит куча разнообразного металлического и пластикового мусора, поросшего мхом, которому похоже не нужно было даже солнце. Но это даже к лучшему, над головой в трех метрах от него болтается разноцветный фонарь, реактор зажат дверью и не прилетит вслед за ним, а вокруг него много органики, так необходимой Артему сейчас! И ему было плевать, ядовиты или нет эти растения, можно есть их или нет, если он не поест, то в любом случае скоро умрет, и смерть от яда даже лучше, чем смерть от голода и жажды!

И это растение оказалось очень сочным, оно просто состояло из одной воды! В невысоких зарослях даже попадались небольшие клубеньки, состоявшие только из мягкой оболочки и живительной влаги, так ему необходимой сейчас! На Артема даже напало некое безумия, не жалея себя он копался в обломках и мусоре, ранил свои руки о острые части хлама, но все искал и искал эти маленькие клубеньки, съедая которые он ощущал, что силы возвращаются к нему! Там же, на куче заросшего мусора, Артем и заснул, растратив слишком много сил на сбор урожая, последней его мыслью перед тем, как отключиться, было:

«А жизнь то налаживается!»

* * *
Арт и сам не знал, сколько он пролежал на куче пластиковых отделочных панелей, сорванных со стен и пола при крушении и теперь сваленных в кучу внизу коридора. Он просто ел все, до чего мог дотянуться, а когда уже длины рук не хватало, то напрягал все силы и полз в новое место, где еще росла трава. Коридор был небольшим, метра три в ширину, да столько же в высоту, но из-за того, что он был по наклоном, то насыпь получилась большой по площади, метров пятнадцать квадратных, не меньше! И всюду были пластиковые панели, большие и маленькие, и на них росла трава, пожирающая пластик своими присосками корнями, а траву ел Артем, запихивая ее в рот целыми горстями, не обращая внимания на кусочки пластика, попадавшие в его пищевод с травой! Трава была безвкусная и наверно даже не съедобная, но его это не останавливало, просто у Артема не было выбора, а что до монстров и сцен из прошлой жизни, то их можно было и перетерпеть, галлюцинации были невероятно реалистичными, но слишком короткими, они просто не успевали затянуть Арта в пучину страха и видений, все эти видения проносились слишком быстро, а сменяли они друг друга еще чаще!

Когда он наевшись до отвала травы впервые увидел огромную стаю мелких зубастых пастей, несущихся к нему сверху по коридору, то даже обрадовался своей скорой смерти, мысли о том, чтобы закончить все здесь и сейчас приходили ему в голову все чаще и чаще, а тут такая возможность, и самому делать ничего не надо! Но стая растаяла так и не добежав до него, а потом были другие твари, появлявшиеся всего на секунду, но пугавшие до мокрых штанов! Но штанов у Арта не было, как и не было чем их мочить, его организм усох по самое не могу, и при всем желании не мог выдавить и капли лишней влаги.

А еще нейросеть не прекращала сыпать сотнями сообщений о критическом состоянии пациента, об отравлении десятком разнообразных и очень токсичных веществ, названия которых Арт даже с трудом не мог прочитать, слишком много там было гласных подряд, порой занимавших сразу пару строк его виртуального дисплея, но он выделили время, оторвавшись от сбора еды, и волевым решение запретил нейросети засыпать его сообщениями, который в округе и принять никто не мог, так как не было ни работающего оборудования, ни сети из ретрансляторов, единственное что работало рядом — медкапсула, да и то он ее уже разобрал.

Но больше всего собирать богатый влагой урожай ему мешал только один глюк — гигантская крыса, шипевшая на него и пытавшаяся отогнать как можно дальше, и эта крыса не желала исчезать, как и все видения до нее, будь Артем чуть повнимательнее, то понял бы что крыса самая настоящая, но коктейль из сока растений и продуктов переработки пластика стер границу между реальностью и видениями, и Арт просто не обращал на нее внимания, ну бегает и бегает, черт с ней! Все закончилось когда эта крыса вцепилась ему в руку, в которой он держал извлеченный из под листа пластика клубень — самою вкусную часть травы, а тварь, завидев, какое сокровище нашел чужак, вторгнувшийся на ее плантацию, бросилась в бой.

Фонарь, лежавший выше по коридору и неожиданно начавший перемигивать всеми цветами радуги, превратил их схватку в подобие какого-то ужасного и в тоже время смешного фильма ужасов про эпоху диско. В своем сознании Арт сражался как тигра, он бился сразу с сотней крыс, нападавших со всех сторон, и побеждал их одна за одной, и даже использовал приемы кон-фу, знания о которых он получил вкусив той самой, злополучной, травы. Но со стороны все выглядело еще смешнее, Арт просто корчился в эпилептическом припадке под быстрое моргание трех лампочек и махал руками, колотя воздух. А вокруг него бегала маленькая мышь, размером не превышавшая его кулак и настойчиво пищала, да иногда кусала незваного гостя за ту или иную часть тела, у маленького и очень храброго животного были дети, и их нужно было кормить, так что сдаваться мышь не собиралась!

Но сколько веревочке не виться, все одно конец придет, вот Арт и поймал мышь, неизвестно как так получилось, то ли удача, то ли сработал один из приемов кон фу, но гигантская крыса была зажата у него в не менее гигантской руке и теперь оставалось только одно — перегрызть ей глотку!

И это был самый вкусный глюк, который он когда-либо пробовал!

Сколько Артем провел в таком животном и измененном состоянии разума он не знал, но очнувшись и осмотревшись ни обнаружил ни одного росточка, ни одного побега больше не было, он съел все! Лишь вдалеке, где под кучей пластика была следующая дверь в соседний отсек, торчали голые пучки корней, проникших в коридор снаружи. Чувствовал Арт себя уже значительно лучше, пить не хотелось, и пришло время начать разбираться куда же он попал! Взобраться до двери, из которой он и попал в коридор было намного легче, чем выбраться из нее, фонарик теперь светил ровным, без перерывов, светом и у него появилась возможность еще раз все осмотреть. Но ничего нового он так и не увидел, ну разве только рассмотрел выше по коридору еще одну дверь на той же стороне, что и его медкапсула, да на противоположной стороне были двери, всего две. Сравнив размеры своей каюты и длину коридора Арт после очень долгих подсчетов наконец додумался, что внизу, под кучей пластика должна быть еще одна дверь, с нее он и решил начать, так как это было проще всего, внизу можно было стоять на пластике, а не цепляться и висеть на элементах металлоконструкций.

Осторожно спустившись он начал разбирать пластик у стены, пока не докопался до верхней створки, потом долго загонял листы отделочных панелей в щель между створками, расширяя проем. Питания не было и все электромагнитные замки, закрывавшие раньше эту дверь не работали, а столкновение с землей повело весь каркас корабля, перекосив створки и создав между ними небольшую щель.

Открыть верхнюю створку не получилось, обе створки начали синхронно расходиться в стороны, механизм их открывания был все еще цел, и не давал открыть их по одиночке, но так даже лучше, нужно было откинуть еще чуть-чуть пластика и уже можно было протиснуться в каюту. И внутри было не пусто!

В тусклом освещении весящего где-то высоко в коридоре фонарика Арт смог разглядеть откидную кровать, и небольшую тумбочку, намертво прикрепленную к полу, ставшему теперь наклонной стеной. Вот к ней-то он и направился, в надежде поживиться хоть чем-то, но она была пуста, и в шкафу, который был прикручен к стене, теперь ставшей потолком, прятался в самом темном углу, тоже было пусто. Не было вообще ничего, ни матраса, ни одеяла, чистая каюта, в которой никто никогда и не жил!

Это немного расстроило Артема, но еще было как минимум три каюты, в которых он еще не был, из обследованием он и занялся. Арт закрепил фонарик, повернув его вверх и пытался открыть одну дверь за другой. Дверь сверху над той, где он очнулся, открылась легко, тяжелее было добраться до нее и найти точку опоры, но кое-где все еще были половые и стеновые декоративные панели, вот Арт за них и цеплялся, удерживая себя от падения в кучу пластика. За створками двери была точно такая же как и внизу каюта, единственное отличие — матрас, когда-то лежавший на кровати, а теперь просто валявшийся на наклоненном под углом в сорок пять градусов полу. И это была хорошая находка, из него можно было сделать одежду, в чреве корабля и так было не тепло, а если это был день и ночью станет еще холоднее? Но тут Арта ждало разочарование, матрас был единым куском вспененной резины толщиной в десяток сантиметров, и единственное что с ним можно было сделать — обернуть вокруг себя, но и гнулся он плохо, матрас был хорошим и старался вернуться в исходное состояние, не обращая внимания на потуги человека. В конце концов Арт просто кинул его в низ коридора, потом разберется!

Двери на противоположной стороне не желали открываться ни в какую, так их перекосило, и как Арт вокруг них не вился и не пытался открыть, пришлось бросить это дело, оставив его на потом. И пользуясь тем, что он забрался так высоко, он решил и проверить куда ведет дверь на самом верху коридора, но вот створки там были закрыты по настоящему, о чем недвусмысленно намекал механический флажок, и как Арт их не пытался открыть, ничего не выходило, они были закрыты на механический замок, а это значило только одно — за ними капитанский мостик или еще что-то ценное, только там ставили механические запоры, независящие от работы реакторов. В своем предположении Арт был прав, над самой дверью был нанесен соответствующий схемотехнический знак, обозначающий капитанский мостик, но фонарь, лежавший далеко внизу не освещал гермодверь целиком, только до середины и Арт ничего не заметил, да спустился на кучу пластика, решив попытать счастье и узнать что же она скрывает.

За кучей пластика, который он перекидал в пустую каюту, соседнюю с его, оказалась еще одна гермодверь, судя по маркировке ведущая в хвостовой отсек, где располагались реакторы и двигатели корабля, но за герметичными створками, которые удалось открыть вскрыв панель с аварийной системой открывания и покрутив пару сотен раз ручку, находился технический отсек, оборванный где-то на середине так, что по обеим сторонам коридора осталось только по одной двери, дальше путь к реакторам в хвостовом отсеке заканчивался покореженными силовыми конструкциями корабля, да и хвоста с реакторами и двигателями наверняка больше не было, все силовые лонжероны и балки были оборваны и вмяты внутрь, так что двигателям просто не было на чем держаться.

Технический отсек был далеко не пуст, две каюты по бокам были уже любезно открыты и манили его своей приветственной темнотой, и лишь малое количество света, проникающего сюда из жилого отсека, а ничем иным место, где очнулся Арт, быть не могло, мешало рассмотреть что же там есть. А еще здесь было много травы, той самой, которую он недавно ел и даже не умер, а что до галлюцинаций — издержка производства, можно и потерпеть пару часов, ведь ничего плохого и не произошло! Подумаешь ну привиделись ему ужасные монстры, зато он больше не испытывает жажду! И ему даже показалась, что в перекореженных конструкциях, освещаемых небольшим лучом света, проникавшего через наполовину откопанную и открытую створку, промелькнуло что-то живое и вполне даже съедобное, осталось это что-то поймать! И для этого нужен был фонарь, а где фонарь, там и реактор, за которым он и полез наверх.

Кое как спустившись с реактором, весившим как сам Арт, он начал обходить каюты одна за одной в надежде найти хоть-что то полезное, а тут еще и холодать начало, температура медленно опускалась и требовалась хоть как-то согреть себя. Но и умереть от холода Арт не боялся, в крайнем случае он опять наестся травы, да проваляется в наркотическом забытье до утра, не обращая внимания холод, что-то ему подсказывало что в прошлый раз его путешествие на изнанку сознания заняло точно больше суток и он не замерз!

Плазменный резак нашелся быстро, раньше в мастерской он наверняка лежал лежал на самом видном месте, но сейчас пол поменялся местами со стенами, поэтому пришлось разгребать завал разномастного ремонтного оборудования в углу комнаты, и даже оттаскивать тяжеленный верстак, неведомо какой силой сорванный с креплений на полу и придавивший все это добро сверху, став своеобразной вишенкой на торте этой металлической скульптуры. А с подключению к реактору вообще не было никакой проблемы, спасибо Содружеству и всеобщей стандартизации, разъем был всего один, стоило только отключить старые и разряженные батареи и напрямую воткнуть его в реактор. Теперь света не было, но зато было небольшое пламя, вырывающееся из сопла резака, на больше мощностей реактора не хватало, и резать металл можно было уж очень с большой натяжкой. Да и работая с атмосферным воздухом, а не со специальной газовой смесью, которая за время нахождения Арта в анабиозе уже улетучилась, а может ее и никогда и не было в баллонах, резак сильно терял в производительности, но погреться у него было можно, а большего Арту и не нужно было! От сжигания пластика он отказался, тот сам по себе горел не очень, а тут еще и дым заволочет все пространство, вот так он сидел рядом с реактором на принесенном матрасе и грелся у крохотной струи пламени, размышляя что делать дальше, там же его и сморил сон без сновидений. И лишь целое семейство маленьких зверьков, похожих на земных мышей, еще долго смотрело на пламя, внимательно разглядывая невиданное ими до сих пор четвертое агрегатное состояние вещества.

* * *
Выспавшись и подкрепившись несколькими клубнями, найденными в неярком свете пламени, Арт занялся поиском всего, что было необходимо для проникновения на капитанский мостик. А именно ему нужен был силовой кабель, которым можно было удлинить плазменный резак, сейчас подключенный напрямую к реактору. Кабель нашелся быстро, а вот с одеждой все было плохо, Артем поменял резак на фонарик, при этом спалив еще один светодиод и теперь их осталось два, и обшарил все помещения, надеясь найти хотя бы технический комбинезон, но всюду было пусто, ни кусочка материи, лишь набор инструментов да самые распространенные и часто ломающиеся детали. Не было даже ни одной заначки техников, Арт обшарил все, даже снял крышку воздуховодов и заглянул туда, но там было пусто! Либо на этом корабле никогда и не было живых техников, либо они были строгими аккуратистами, не допускающими и грамма лишнего на их рабочих местах!

Вооружившись плазморезом и набором разнообразного инструмента в пластиковом контейнере Арт пополз наверх, предварительно перетащив туда реактор и фонарик, где на ощупи в темно те отключил фонарь и подключить кабель плазморез и наконец-то принялся за вырезание створки. Артем не знал где и как расположены ригели замков в гермодвери, поэтому целиком вырезать ее и не собирался, он просто резал небольшой лаз в полотне правой створки, лишь бы пролезть и все! Дверь была бронированная, сантиметра три чистого металла и пламени резака поддавалась плохо, так что он потратил много времени на вырезание блина диаметром сантиметров в сорок, но зато согрелся!

Под действием гравитации блин с красными краями улетел вниз, обдав Артема волной горячего воздуха, и упал на кучу пластика, а вот об этом Арт и не подумал, он конечно приволок с собой их технического отсека огнетушитель, давно уже не работающий, но все еще полный порошка, но пытаться затушить начинающийся пожар с высоты в добрые десять метров было плохой идей, пришлось спускаться и присыпать очаги возгораний, где он и надышался дымом пластика и сжигаемых корней единственного здесь растения. Но дыма без огня не бывает, и когда Арт уже взобрался обратно, то дыра в створке практически остыла, пара листов загодя прихваченного пластика, положенных на срез и приплавившихся к нему, сделали лаз еще удобнее. Оставалось только подключить фонарик и обшарить новое помещение.

Капитанский мостик был заблокирован и не зря, вместе с мостиком здесь был заблокирован и сам капитан, сидевший в пилотском кресле и превратившийся теперь в костяк. А еще удалось выяснить, что же это за тип корабля, благо маркировка была нанесена на каждый прибор управления.

Н-497 — серия дешевых и конструктивно простых рудовозов, главное достоинство которых — вместительный трюм, да система конвейерной выгрузки сыпучих металлических концентратов через грузовой шлюз, расположенный ниже шлюза для команды. Но дешевый и простой не значит, что все так просто, управлять этим кораблем мог даже один человек, чей скелет, облаченный в пилотский скафандр Артем и нашел на капитанском мостике. Автоматизация всего и вся позволяла в одиночку водить этот рудовоз по просторам Содружества, но и это не значит, что такие корабли путешествую по одному, нет они как и рыбы всегда держаться косяком и с надежной охраной, сам грузовик набором вооружения и брони не блистал, противометеоритная броня и такие же лазерные турели, и все этот только для того, чтобы защититься от встречных космических булыжников.

Арт дочитал справку от нейросети о рудовозе и наконец принялся за то, за чем пришел — он стал вытряхивать костяк неудачливого пилота из его одежки, комбинезон был мал и без заряженных батарей было невозможно изменить его размер, но на это Арту было плевать, всяко лучше, чем бегать голяком, а уж на остатки пилота, превратившие в серый пепел ему было плевать еще больше, он их просто вытряхнул, ни на секунду не испытывая никакого пиетета перед мертвецом.

Вскрыл Арт и аварийную укладку, нейросеть показала где она должна быть, в ней нашел и сразу съел сухпай, неотличимый по вкусу от того, что им давали перед походом через Междумирье. Также обзавелся настоящим аварийным фонариком, работающим на химическом источники энергии, стоило только выдернуть перегородку, разделяющую компоненты батареи, и он засветился ярким белым светом, выключить теперь его было нельзя, но пару месяцев он точно должен был проработать, а большего Артему и не надо было!

Больше ничего интересного осмотр капитанского мостика не принес, разве что отсутствие искина, стойка которого сейчас была пуста, да большое количество расчетных модулей, расставленных по всей площади мостика и предназначенных для замены искина в расчетах прыжка и космической навигации. Видать капитан был очень уж скупым, раз куда-то дел искин, поставляемый в комплекте с рудовозом с верфей, и заменил его на десяток хоть и очень мощных, но все же не дотягивающих до производительности искусственного интеллекта, компьютеров.

Теперь Арта звали те самые две двери по правому борту, которые он не смог открыть, но сейчас у него есть плазменный резак, а на плече закреплен фонарик, и он как никогда полон сил, так что недолго быть им закрытыми!

Выбраться из корабля было достаточно несложно, Арт срезал пол в капитанской рубке, сделав люк в грузовой трюм, а потом ползи себе и ползи, надеясь что все эти покореженные конструкции трюма не рухнут и не раздавят тебя в лепешку, но свет был близок, осталось совсем чуть чуть и он выберется на свободное пространство, освещаемое местной звездой. Лишь в самом конце он встретился с препятствием, которое не смог преодолеть, практически перед самой свободой его встретило переплетение изогнутых металлических конструкция и плит внешней обшивки, в щелях которой и был виден дневной свет. Но разве это могло его задержать? Конечно Артем потратил много времени на увеличение размеров лаза и протаскивание за собой реактора, но он наконец-то выбрался наружу, покинув злосчастный рудовоз, и теперь оказался под еще одним кораблем, лежащим на его рудовозе, сквозь проломы в котором и проникал свет солнца. Нижняя часть рудовоза превратилась в один большой металлический блин, не пережив встречу с твердым планетарным грунтом, да и не нужна ему была особая жесткость трюма, рудовозы таких габаритов на планеты не садятся, их дело доставить руду до орбитальной или пустотной перерабатывающей станции, вот и все! Конечно при осторожном обращении можно и сесть на планету, особенно если трюмы пусты, но лучше не рисковать понапрасну.

Вскарабкаться вверх не составило труда, в последние дни Арт только и делал, что ползал вверх и вниз, цепляясь за небольшие выступы стен и пола, а тут целый каркас корабля, практически лишившийся обшивки, для Арта это была просто прогулка, но и о безопасности он не забывал, каждый раз при подъеме привязывая себя кабелем питания от плазмореза к шпангоутам и стрингерам, береженого бог бережет!

— Ну ё моё! — разочарованно сказал Арт, осматривая открывшийся пейзаж.

То, что он уже не на Юхе, Артем знал точно, ну не было там тянущегося на многие километры поля из разной степени сохранности остатков космических кораблей и прочего разномастного мусора, сопровождающего человека на всех ступенях его культурного развития.

Но выбраться из покореженных остатков транспорта было мало, ну взобрался он на вершину горы мусора и что? Да видно далеко, в дали даже что-то усердно дымит и даже тихо шумит, но куда двигаться дальше? И самый главный вопрос, где здесь спуститься на твердую и настоящую землю? Да и вообще есть ли тут земля, может всю дорогу до источника дыма придется лезть через останки этих покорителей космического пространства? Остовы и даже целые корабли лежали так плотно, что простой прогулкой и не пахло, тут каждый метр это сложнейший альпинистский подъем и спуск, да еще и молитвы Сущему, чтобы не дай бог изъеденная ржой балка под твоими ногами не рассыпалась в пыль и ты не на садился на обрывки броневых плит внизу всем своим телом! А это только первый, самый высокий уровень, и сколько там до земли таких слоев из хлама никто не знает! А еще вездесущая трава, покрывающая буквально любую поверхность, не хуже лишайника закрепляясь на ней и разрастаясь во все стороны, ничуть не заботясь, есть ли тут солнечный свет или нет. Скользкая, полная влаги растительность росла буквально везде, делая исключения только для оптических броневых плит, предназначенных для отражения лазерных лучей, и поэтому невероятно гладких и практически зеркальных, настолько хорошо была обработана их поверхность.

Пролезая рядом с такой плитой Артем в первый раз чуть сорвался, еще бы! Ползешь, ползешь, прилагаешь для этого все свои невеликие усилия, а тут раз — рядом совершенно бесшумно появляется незнакомец, да еще так ужасно скалится? Тут бы любой сорвался!

Но реальность немного прозаичнее, этим незнакомцем был сам Артем, отражавшийся в темном зеркале бронеплиты. Но он был ну очень непохож на себя, и дело тут было не в крайней степени истощения, а в нейросети и ее попытках восстановить его организм, приведя его в только ей ведомую изначальную форму. И не нужно говорить, что идеальной формой нейросеть считала своего бывшего хозяина, исчезнувшего сразу же, как он переступил порог туристического агентства ЭкоТур, или как оно тут, в Содружестве, называется?

Из отражения на Арта смотрел совсем другой человек, похожий на его прежнего лишь совсем каплю, более высокие скулы, глаза стали больше, изменился разрез глаз и их цвет стал более ярким, насыщенным. А скоро отрастут и волосы, не пережившие восстановительного геля медкапсулы, но цвет их будет совсем другим, совсем не родным Артему.

Вот такая химера получилась, и это были еще не все изменения, стоит нейросети получить управление над имплантами, то она продолжит восстановление организма носителя, пострадавшего от вируса, направленного на дестабилизацию генов носителя. А еще перестройке организма активно сопротивлялось псионическое ядро, не желавшее столь кардинальных изменений, но с последним всегда можно договориться, благо и до заражения ее носитель был психоактивным и нейросеть не понаслышке знала что нужно делать — просто не надо трогать родную нервную систему и все будет хорошо!

Но раздумывать о своей новой внешности Арт не стал, он наконец-то добрался до места, где можно было спуститься на ярус ниже, и там даже было что-то похожее на рукотворные мостики и лестницы из хлама, соединяющие разные ярусы и корабли!

По этим переходом и лестницам Арт и пошел дальше, некоторые заводили его в тупик, некоторые были столь древними, что даже страшно было наступать на них, но выбирая только те проходы, где были видимы следы недавнего ремонта он к вечеру добрался до места, похожего на автомобильную дорогу, проложенную по грунту, а не по остовам кораблей. И это было хорошо, но стоило только ему ступить на земную твердь, как реальность за пределами покореженного кораблей в буквальном смысле ударила Артема по голове. Трубой. И не один раз.

— Ты гля какой, и чего это он у нас тут забыл, ты его знаешь? — молчаливый спутник человека с обрезком трубы отрицательно покачал головой. — И я не знаю, но точно не наш! Меток нет, отведем на рынок, а там и посмотрим, чей он такой красивый!

Глава 2

Рынок. Рынок, как много это слово значит для честного и не очень искателя, рынок — это самое оживленное место на всей планете, рынок это возможность обменять найденное и купить необходимое, рынок — это жизнь, рынок это место куда иногда прилетают даже жители других миров, а совсем редко и из самого Содружества заглядывают гости!

А еще рынок — место, где нет вражды и строго соблюдается перемирие между всеми конкурирующими группировками! Еще бы они его не соблюдали, охрана перерабатывающего комплекса строго следит за порядком в близлежащей зоне, карая любых нарушителей плазменными залпами и снарядами, разогнанными электромагнитными винтовками.

Да, рынок возник в этом месте не просто так, он стихийно появился вокруг завода по переработке отходов, возведенным кем-то из сателлитов Содружества практически столетие назад, до прихода большого капитала тут были только кустари. И таких перерабатывающих комплексов на планете было много, и вокруг каждого предприятия всегда стихийно возникала безопасная зона свободной торговли.

На рынке можно было купить все, все что можно было найти, вырезать, украсть на этой Вселенной забытой планете. А если были кредиты, и было их много, то под заказ могли привезти товар и из самого Содружества! Но это было дорого, очень дорого, нужно было разрезать и сдать на переработку пару корпусов дредноутов, чтобы оплатить только услуги курьеров, а еще была цена за сам товар! Намного дешевле можно было слетать в соседнюю систему, где на небольшой торговой станции было намного больше возможностей, и даже иногда завозили нейросети — предел мечтаний каждого жителя планеты-свалки!

Содружество только делало первые робкие шаги в освоении окраин, Свалка, а именно так называлась эта планета, только недавно перешла из разряда Дикого космоса в Фронтир, но уже ходили слухи, что скоро на «Надежде» — торговой пустотной станции в соседней системе, откроется крохотное представительство корпорации «Нейросеть», которое сразу же закроет всякую потребность населения в нейросетях. Но слухи ходили не один год, а отделения корпорации все не было, так что статус звездных систем формально изменился, но на деле все осталось также, редкие купцы — богатели, искатели — искали, мусорщики — резали, все как и две сотни лет назад, когда Свалка была еще очень и очень глубоким и Диким космосом!

Это только на первый взгляд планета Свалка — куча разнообразного мусора, покрывавшая практически всю сушу безжизненна и не принадлежит никому, но под третьим, а в некоторых местах и четвертым, слоем мусора кипит разумная жизнь, живущая по своим, выработанным за столетия правилам. И эти правила просты — не лезь на чужую территорию, если не можешь за себя постоять, а если все-таки залез, то будь готов на всякий случай избавиться от всех свидетелей, тебе же не нужны проблемы?

Цик и Мо патрулировали границы делянки своей небольшой группировки переработчиков, когда наткнулись на чужака, выбравшегося на пограничную дорогу с их территории. Такой наглости они не видели никогда, можно сказать среди белого дня их грабил какой-то до невозможности тощий доходяга, забравшийся на их территорию и разгуливающий под закатным солнцем как будто так и надо было! Конечно банда Хища совсем недавно отвоевала себе эту делянку, потеряв в схватках за нее троих бойцов, что ослабило их положение в общем рейтинге силы, да и людей для контроля приросшей территории не хватало, но такая наглость, лазить по чужой территории как по своей! Чужак даже не пытался скрываться, они подобрались к нему буквально вплотную, а тот даже по сторонам не смотрел, а просто стоя на четвереньках щупал землю, как-будто никогда ее не видел!

Два несильных удара трубой по лысой и сморщенной голове и чужак затих, рухнув на так любимую им землю.

— Ну и чего стоишь, вежи! — Цик, осматривая не повредила ли голова чужака его любимую хромированную трубу, снятую с теплообменника тяжелого истребителя, дал команду своему напарнику Мо. — Он даже нам любезно принес веревку! — Цик показал трубой на силовой энергетический кабель, обмотанный вокруг пояса нарушителя границ. И теперь они вели свою добычу на рынок, забив на свои обязанности патрульных. Дорога была не близкой, и наверное проще было бы по тихому придушить и обобрать чужака, забравшегося на их территорию, раньше бы они так и поступили, но сейчас они, как и вся их банда, были на мели и пара десятков кредитов выкупа им точно не помещает! Если конечно удастся получить выкуп, никаких меток клана, группировки или банды на нарушителе границ не было, но попытка не пытка! При обыске тоже не удалось найти ничего стоящего, пару отверток, моток силового кабеля, да древний пилотский комбинезон, явно не по размеру, вот и все богатство нарушителя негласных правил. А еще тот был без респиратора и очков, что с одной стороны вселяло некую надежду на возможную платежеспособность их улова, а с другой стороны могло сделать их посмешищем для всего рынка, еще бы привели продавать доходягу! Но при первичном осмотре парень был здоров, грибы еще не сожрали его потроха, а значит деньги на дозу были! Узнать у улова кто он и откуда не получилось, тот конечно по началу молчал, ровно до момента пока Цик не пригрозил ему трубой, и это подействовало, чужак заговорил, вот только ни он, ни Мо не знали этого языка, хотя слышали его не раз, на нем говорили жители Нарайского сектора Содружества, очень далекого от Свалки. Но Свалка на то и свалка, чтобы сюда скидывали мусор со всей галактики, так что встретить здесь можно было кого угодно.

Ничего, на рынке точно найдется переводчик! Артем же медленно тащился за своими пленителями и слушал их разговоры, в которых они делили шкуру неубитого медведя, да мотал на ус, стараясь выяснить как можно больше информации о том месте, куда он опять «попал». В основном делением прибыли занимался Цик, рассказывая куда он потратит полученные за его продажу кредиты. Мо же все время молчал, может был немым? лишь иногда показывал своему напарнику знаки руками, да что-то рисовал на пыльной дороге, и всегда Цик соглашался с Мо, признавая его правоту. Вот так они и шли, пару раз мимо них по дороге проносились большие тягачи, везущие целые корпуса и отдельные куски кораблей, но это было редкостью, в основном дорога, зажатая с двух сторон высокими кучами хлама, была пустынна, лишь грохот человеческой деятельности и редкие приглушенные крики говорили о том, что там, за кучами, есть живые люди, а после того, как село солнце, так вообще вымерло любое движение по ней. А вместе с движением прекратилась и вся иная деятельность, больше не ревели плазменные резаки, не слышен был звон ударов по металлу и скрежет разрываемых конструкций. С заходом солнца шумная Свалка наконец превратилась в просто свалку. На рынок они пришли через пару часов после захода солнца, и в отличии ото всей планеты рынок не прекращал работу с заходом солнца, наоборот, после заката тут все только начиналось! Тысячи маленьких фонариков, оплетавших всевозможные палатки, лавки, прилавки, освещали огромный по площади открытый участок, окруженный все тем же мусором со всех сторон. Собранные из хлама крошечные павильоны были полны клиентов, где-то вдалеке звучала музыка, на открытом огне, получаемым сжиганием пластика, готовилась и тут же продавалась нехитрая еда, кое — где даже продавали зажаренные тушки местных животных. И все это было было расположено вокруг перерабатывающего центра, голодно урчавшего и не прекращающего свою работу даже ночью.

Путь их окончился у небольшого помоста и стоящей рядом с ним будочке, стоило Мо постучать в дверь будки, как из нее выбрался человек, которого Артем сразу же охарактеризовал как кондуктора, он хоть убей не мог понять почему именно кондуктор и где его трамвай, но его подсознание не хотело воспринимать жильца будки ни в какой роли кроме кондуктора! Может виной тому была небольшая поясная сумка, а может рулон большого диаметра узкой бумаги, перекинутый через плечо и напоминавший билеты? Арт и не помнил когда в последний раз ездил на общественном транспорте, было это в теперь таком далеком детстве, но именно так по его представлениям и должен был выглядеть кондуктор, гоняющий по вагонам малолетних зайцев.

Кондуктору даже не пришлось ничего объяснять, стоило ему увидеть Артема, связанного пучком проводов, как тот сразу же вернулся в будку и вышел из нее с пластиковой коробочкой, при ближайшем рассмотрении оказавшейся микрофоном, транслирующим речь Цика на все внешние громкоговорители рынка:

— Пойман нарушитель границы территории группы Хища, ждем представителей у помоста! — не слишком информативно, но повторив пару раз, да еще и на весь рынок, как к ним потянулись первые видоки, желавшие засвидетельствовать, не их ли брат по промыслу сейчас в кандалах? Такого рода объявления не были редкостью на рынке, как известно у соседа малина слаще, вот и существовало негласное правило не убивать а продавать выловленных нарушителей. Не все следовали этому правилу, но мелкие банды старались ему придерживаться. На местные законы могли плевать только те, у кого за спиной был надежный тыл и хорошо организованное войско.

Цик повторял объявление раз за разом, а к помосту все шли и шли люди, рассматривающие Артема как невиданную диковинку. Артем конечно уже давно мог сбежать, одолеть двоих горе патрульных он мог и сейчас, да вот только нужно было понять как тут все работает, какие правила, законы, основополагающие силы. Вот он и стоял на помосте, в полной мере осознавая что его сейчас просто продают, но ему было все равно, уж что что, а сбежать он сможет всегда, да и нет тут ему достойных противников, ну кроме разве патрульных завода по переработке, у тех были неплохие игольники, а все остальное население вооружено кто-чем, арматура, дубинки, трубы, ножи и даже грубые самодельные мечи. И только рассматривая один из таких самодельных мечей, висевший без ножен на поясе очередного представителя мусорной группировки, Арт понял как ему не хватает на поясе привычной тяжести его абордажного клинка.

А поток послов не прекращался, они что-то спрашивали, но Арт делал вид, что не знает языка, некоторые заставляли закатать рукава, чтобы убедиться в отсутствии меток, один вообще спрашивал какую-то бессмыслицу, наверняка являющуюся парой пароль-отзыв, но отзыва Арт не знал, поэтому задававший вопросы мужчина ушел, заявив что он точно не из их банды. Пару раз подходили патрули, обряженные в прекрасную легкую кинетическую броню, выделяющуюся на фоне всего этого хлама, но им до продажи человека не было никакого дела, просто подошли, постояли, посмотрели и пошли дальше, за непрозрачным забралом даже нельзя было рассмотреть их лица.

После долгих попыток Цика впарить Арта хоть кому — нибудь Мо не выдержал и исчез, вернувшись буквально через пару минут уже с переводчиком, знающим «родной» язык Артема.

— Спроси у него кто такой, из какой банды? — Цика уже начинало нервировать затянувшиеся представление. Переводчик же начал задавать свои вопросы, на Цика ему судя по всему было глубоко плевать:

— Как зовут?

— Арт'ём. — на прямой вопрос, заданный на понятном для него языке, не ответить Арт уже не мог, вот и пришлось разделить свое имя на две части, как то полагает культура носителей этого языка.

— А меня Доха. Откуда ты, брат? Кто твой отец? — незнакомец схитрил, не став называть свое полное имя и сразу засыпал Арта вопросами.

— Я не знал своего отца, сколько себя помню все время был один. — Арт же принял его игру, и теперь отвечал тоже выборочно, пропуская ряд вопросов.

— А сюда как попал? Давно тут?

— Давно, и сам не знаю сколько я уже на этих бесконечных мусорных полях.

— Я тебя раньше не видел, а я знаю всех братьев на этой стороне планеты. Где ты жил, может кого знаешь из общих знакомых?

— Я жил один, старался не попадаться никому на глаза, да вот не вышло! — Арт незаметно кивнул в сторону Цика и Мо, уже не обращавших внимания на затянувшийся разговор выходцев с одной планеты.

— Ты же знаешь что нарушил закон? Залез на чужую территорию и теперь кто-то должен внести за тебя выкуп, иначе ничего хорошего тебя не ждет!

— Я не знал ни про какие законы и ничего я не нарушал!

— Теперь уже поздно, твое слово против их слова, а тебя тут даже никто не знает, остается только платить! У тебя есть кредиты?

— Нет.

— А тайники с редким оборудованием?

— Нет.

— Что совсем ничего нет, даже на черный день? — возмутился Доха. — Может пару доз?

— Ничего, гол как сокол, а последнее что было они забрали! — Арт снова кивнул в сторону его пленителей.

— Плохо, очень плохо, брат, но сегодня я добрый, потерпи брат, сейчас схожу за деньгами и выкуплю тебя! — Успокаивающе сказал Артему Доха и добавил уже на совсем другом языке для его пленителей: — Я его не знаю, он не наш, говор у него тоже не наш, делайте с ним что хотите!

Арт даже поперхнулся воздухом от такой двуличности его нового «брата». А потом пришлось кашлять, чтобы подавить смех. И на этот кашель Цик и Мо обратили слишком много внимания.

— Спроси у него, когда он в последний раз принимал дозу? — спросили они у Доха, а тот перевел на «понятный» для Артема язык.

— Дня три или четыре назад, может чуть больше. — Арт естественно ни про какие дозы не знал, и тем более не имел понятия четыре дня это много или мало, поэтому сказал первое, что пришло в голову.

— Давно, очень давно, не меньше десяти дней, а может и больше, он и сам не помнит! — Доха перевел и удалился, напоследок бросив уже для Арта: — Сейчас вернусь!

Артем же опять зашелся в кашле, стараясь сдержать истеричный смех, вызванный поведением этого горе переводчика, он не понимал что происходит, но пока никакой опасности для себя не ощущал, поэтому весь этот цирк его только забавлял. А вот Цику и Мо было не до смеха!

— В доходяги? — Цик повернулся к Мо, ожидая его решения, но тот как всегда всего лишь молча кивнул в ответ, и Цик снова поднес микрофон к респиратору:

— Налетай, покупай! Лучшего доходяги вам не найти! Всего пять дней без дозы, еще как минимум столько же протянет! Налетай, продам недо…

— Эй! Мы так не договаривались! — из будки выбежал «кондуктор», обрубивший звук на полуслове. Цик отвел того в сторонку и начал договариваться, стояли они недалеко, но шум рынка не давал расслышать Артему о чем идет речь, но по лицу кондуктора и с треском включившемуся микрофону было видно, что тот остался доволен.

Но это были напрасные траты, покупатель нашелся из без взятки должностному лицу, хватило и первой части рекламного сообщения.

Мужчина в респираторе и практически новом полужестком комбинезоне техника появился около помоста в одно мгновенье, стоило только слову «доходяга» проплыть над рынком.

— Три! — голос покупателя был плохо слышен из-под маски респиратора, объединявшей в единое целое очки и фильтры для воздуха.

— Пять! — Цик был непреклонен. — И кредитами!

— Четыре! И никаких кредитов!

Предложение техника устроило Цика и они ударили по рукам уже знакомым для Артема жестом — ударом кулак о кулак, именно так заключали сделки на Юхе.

Покупатель начал выкладывать из сумки на поясе разноразмерные пластиковые шары диаметром в сантиметров пятнадцать — двадцать, в которых Арт без труда узнал искины первых поколений. Самый большой шар Цик забраковал, ссылаясь на то, что в нем слишком мало редких металлов, у покупателя больше местной валюты не было, и тот оставив залог ушел еще за одним шаром, пообещав вернуться через минуту.

А Артем не терял надежды и все «ждал», когда же вернется его «брат» и выкупит его!

* * *
Хорошо быть доходягой! Кормят, поят, работа не пыльная, иногда даже дозу дают и бабу приводят! Ну и что, что смертность высокая? На Валке, а именно так официально называется эта планета, и так долго не живут, обстановка здесь не способствует к долгожительству! Вот примерно так описывали остаток жизни любого доходяги Артему его сокамерники, такие же доходяги как и он!

Владелец, выкупивший Арта, нацепил на его ногу браслет и привел его к грузовому контейнеру, служившему доходягам домом. Простой грузовой контейнер на пару тысяч кубов, расположенный в престижном районе — рядом с рынком и стандартный до безобразия, таких миллиарды на транспортных путях Содружества. Внутри нары в три уровня, да отдельные огороженные всяким хламом комнаты из тех же нар. Народу немного, и все как один плохо выглядят, но что поделать, нужно было не снимать респиратор, не лезть в зараженные места, да вовремя принимать дозу и копить деньги на чистку!

Никто кроме вас самих не виноват что вы стали доходягами!

Арт уже давно бы мог сбежать, доходяг тут даже не охраняли, если конечно за охрану не считать браслет на ноге, бьющий током! Но то можно было легко стерпеть, для его организма такие заряды были не слишком сильными и на месте не вырубали! Он и так уже все что нужно разведал, теперь знает что это практически Содружество — планета Валка находится во Фронтире, где сейчас идет еще один виток активной экспансии человечества, но насколько Арт знал историю Звездного Содружества, то у него все время существования один сплошной виток активной экспансии, люди плодятся как крысы и места им всегда мало! Теперь Артем знал что планета поделена на наделы, где правят разнообразные банды, как такового законного правительства тут нет, есть лишь заводы по переработке металлолома, поддерживающие хоть какой — нибудь порядок в прилегающих к своей территории зонах. Вырубить своего «хозяина» по пути с рынка тоже труда не составило бы, но не повезло, слишком много народу крутилось вокруг, да и патрули заводские проходили рядом пару раз. Арт рассчитывал его новый дом будет достаточно далеко от все время бурлящего рынка, но и тут ничего не вышло, контейнер своей задней стеной стоит практически на рыночной площади, возле входа всегда трутся всякие неприятные личности, но и это бы его не остановило, если бы Арт хотел сбежать, то давно бы это сделал, но было одно но и это но он сейчас и поглощал!

Целый угол в их бараке был забит пищевыми концентратами и пайками, никто не следил за их расходом, бери и ешь сколько влезет, если вдруг закончатся, то хозяин новых привезет! С пищей на свалке не было особых проблем, вокруг море кораблей в каждом из которых есть аварийный комплект, где чего только и нет! Офицерские пайки на рынке продают, а брикеты для простых космоматросов поисковики даже не берут с собой, вот хозяин и наладил скупку самых дешевых и безвкусных брикетов, которые раньше никому и не нужны были! Конечно они уже давно все свои сроки хранения вылежали, но это никак на них не повлияло, есть можно и есть нужно!

Вот Артем и ел, стараясь заглушить голод внутри себя, ел и слушал рассказы своих сокамерников, одновременно насыщая свой организм питательной массой и пополняя знания о этом мире, превратившемся в свалку для целого рукава галактики!

Все дело тут было в бутылочном горлышке и системах навигации в гиперпространстве.

Галактика, куда попал Арт ничем не отличалась от его родной, такая же спиралевидная галактика с десятком рукавов, медленно плывущих вокруг центра. И сейчас он оказался на пограничной планете расположенной в начале одного из рукавов, таких звездных систем было три, свалка, система с торговой станцией «Надежда» и еще одна, не имевшая твердых планет и состоявшая из одних газовых гигантов. И эти три системы и были тем самым бутылочным горлышком целого рукава, единственной тропинкой через пустоту.

Арт не был силен в устройстве своей родной галактики и поэтому не знал было ли там такое бутылочное горлышко, а здесь было, и оно было невероятно важно для навигации в гиперпространстве, ведь при движении в нем корабль ориентируется по гравитационной метрике пространства — отражению реальной гравитации в гиперпространстве. Вот и получается, что кто контролирует бутылочное горлышко — тот контролирует целый рукав галактики! Конечно прыжки через пустоту между рукавами тоже присутствуют, но дело это гиблое и неизвестно куда может завести, если не знать тропы! Но и между рукавами не совсем пусто, там есть и звездные системы и одинокие планеты — потеряшки, сбежавшие из своей родной звездной системы, и они искажают гравитационную метрику пространства, но их немного и они все время меняют свою орбиту относительно центра галактики, иногда приходится ждать столетиями, пока они выстроятся в линию, где расстояние между ними будет наименьшим и достаточным для прыжка.

Бутылочное горлышко, отделяющее рукав от основного тела галактики всегда было важным со стратегической позиции местом. Кто владеет этими системами, тот может диктовать свои условия целому рукаву, в который сейчас идут тысячи кораблей колонистов и сотни добывающих флотов корпораций.

Вот и бьются космические флоты за возможность оседлать такую транспортную артерию! Результаты их битв обычно на Свалку притаскивают, но сама Свалка уже далека от тех сражений, хоть они и происходят в соседней звездной системе! Всем Надежду подавай, вот и воюют сейчас только за торговую станцию.

Но что самое интересное за это бутылочное горлышко люди сражались задолго до появления Звездного Содружества!

Единственная планета, вокруг которой и вращалась станция «Надежда» ну никак не годилась для обустройства на ней свалки, зачем портить аграрный мир, дающий уйму востребованного во Фронтире продукта? Вот и свозили все в соседнюю систему, так и появилась планета по имени «Свалка», а планет с таким названием в космосе не счесть!

Вот и бились здесь космические флоты задолго до появления Содружества, а результаты их битв обычно стаскивали на Свалку, планету, не пригодную для проживания из-за своей атмосферы. Но Свалка была знаменита задолго до ее переименования, в архивах Содружества есть множество упоминаний о ней, как о месте проведения археологических экспедиций, ведь когда-то она была заселена разумной жизнью, костяки которой можно до сих пор встретить на ее просторах. А еще были каменные строения, разбросанные по всей планете. Но эти развалины были признаны неинтересными ни для науки, ни для культуры, и о планете быстро забыли, положив все результаты исследований на полку к другим таким мертвым планетам со следами разумной жизни. Да и расположена она была слишком далеко о «цивилизованного» космоса.

В трех системах кипели бесконечные схватки, планеты и системы переходили из рук в руки, а Свалка жила своей тихой и незаметной жизнью, принимая сотни тысяч тонн покореженных конструкций из космоса ежегодно. Тогда о переработке никто и не думал, тут бы закрепиться, да выстоять! Вот и расчищали пространство, просто скидывая весь мусор на планету, и плевать на то, что там есть атмосфера, конечно ядовитая для человека, но все же!

А потом произошло чудо! Случайное терраформирование! Никто не знает как точно это произошло, но все сходятся в одном — это была просто случайность, позволившая превратить планету за несколько десятков лет из ядовитой в пригодную для жизни, и в тоже время навсегда отравить ее. Все дело было в древних системах регенерации воздуха на кораблях. Кроме химических систем, распространенных сейчас повсеместно, раньше присутствовали и натуральные системы регенерации кислорода, основные на генетически модифицированных водорослях, единственной целью которых была переработка всего и все с выделением кислорода и формированием питательной растительной массы. И разновидностей таких растений было множество, как над ними только не изгалялись генетики и что только с ними не делали, буквально превращая их в биологическое оружие, способное поглощать целые планеты, но к всеобщему благу дальше стальных баков на крупных космических кораблях растения не получили распространения. Кроме Свалки, здесь они развернулись по полной!

Чудо — водоросли просто сожрали всю ядовитую атмосферу, состоящую из сероводорода, и сделали ее такой, какая она должна быть по их, зашитым в генетический код, представлениям. Так за короткий промежуток времени атмосфера стала пригодной для дыхания человека. На радостях мусорщики даже перестали скидывать корабли с верхних слоев атмосферы и теперь их начали спускать практически на поверхность, чтобы драгоценный кислород нее выжигать. Но у терраформирования была и обратная сторона, водоросли, запрограммированные на высокую приспосабливаемость и быструю изменчивость превратились в то, что сейчас зовут грибами! Грибам абсолютна все ровно что есть и что пить, человеческое тело для них это просто мешок с удобрениями, их спорами отравлен весь воздух и только респираторы с дозами помогают не помереть раньше времени, так как организм самостоятельно не в силах бороться с грибковой инфекцией!

Поэтому тут в се в респираторах и очках, каждый должен принимать постоянно дозу, если не хочет пополнить ряды доходяг, людей, у которых заражение зашло слишком далеко и только полная чистка организма в медкапсуле может помочь!

Вот и копается всякое отребье в мусоре, ценности ищет и на перерабатывающие предприятия несет, где на дозы и меняет, дозы как и чистую воду все те же заводы производят. Но кроме банд мусорщиков, искателей, переработчиков на планете были силы и посерьезнее!

На Свалке сошлись клином интересы двух небольших корпораций родом из Содружества, «Объединенные поставщики Карара» — в простонародье ОПКА и «Добытчики Тьюбо» — ДТ. Обе эти организации занимались поставкой металлических концентратов на верфи Содружества и как говорят имели даже государственные подряды от Центральных Миров, каждая от своего тронного мира, так что организации были хоть и крохотными, но серьезными, опасные в первую очередь не своими возможностями, а своими связями. Вот эти две корпорации и медленно делили планету, засыпанную в три слоя остовами кораблей и прочего техногенного мусора. Иногда дележка была прямо с огоньком, даже орбитальные удары по заводам конкурентов практиковались, но те времена давно прошли, сейчас лишь крохотные стычки охраны, да воровство лакомых кусочков у конкурента из-под носа по мелочи, в масштабах планеты конечно.

Последним громким преступлением было исчезновение корпуса корабля класса крейсер нечеловеческой постройки, найденным в залежах искореженного металла посудин нулевого поколения. ОПКА только предвкушала как будет его резать и отправлять на изучение и переработку, а ДТ его уже уволокло по тихому и отправило в печь! Ох, и шуму было! Но такое больше не повторялось, может владелец, а он у обоих корпораций был один, антимонопольные законы нужно же как-то обходить? посмотрел смету на восстановление разрушенного в процессе восстановления справедливости и решил поубавить пыл своих подчиненных. С тех пор обе корпорации живут практически в мире, так иногда создают видимость конкуренции и локальных конфликтов, где впрочем гибнут самые настоящие люди. А под сотню лет назад у них так вообще совместный проект появился — кольцо орбитальных перерабатывающих фабрик и производственных предприятий, станция Надежда расширяется с каждым годом, трафик кораблей через бутылочное горлышко становиться все больше, вот они готовятся к увеличению производства, возводя целое кольцо вокруг планеты.

Вот и переживает сейчас Свалка, наскоро переименованная в Валку второе, а если быть совсем точным, то третье рождение, и если раньше здесь были только археологи да разведчики, а потом авантюристы всех мастей, пытающиеся разбогатеть, отыскав артефакты предыдущих владельцев планеты, то сейчас корпорации завозят сюда новый вид колонистов — заключенных тюрем со всего Содружества, скупаемых по дешевке. Совет директоров не волнует уровень жизни новых колонистов, их не волнует уровень смертности, единственное что интересует их — количество металлического концентрата, поставляемого на космические верфи Валки, где сейчас полным ходом идет строительство космического флота для колонизации нового рукава галактики.

Как всегда, все дело в финансах и в количестве прибыли!

— Жаль воды мало дают! — перебил рассказчика Артем, доев очередной брикет. С водой на Валке были проблемы, так то воды было много, пару океанов было точно, но сейчас там не вода, там эмульсия, в которой впрочем прекрасно растут все те же грибы. Столетиями всякие технические жидкости из выброшенных на свалку кораблей отравляли сначала почву, а потом и грунтовый воды, которые в свою очередь травили реки и ручьи. Последние несли все в океаны, сделав буквально всю воду на планете отравленной. Чистая вода здесь тоже невероятная ценность, она на ровне с кредитами и искинами как валюта идет! А те, у кого есть своя станция очистки воды, как короли живут, но недолго, корпорации не любят конкурентов, так как основная масса питьевой воды производится именно на их перерабатывающих заводах!

Хлопнула входная дверь.

— Подъем доходяги! Очередное рабочее утро уже греет нас своим теплом! — На пороге контейнера появился сам хозяин доходяг. Артем и не заметил как целая ночь пробежала пока он истории сокамерников слушал! — Вам невероятно повезло и сегодня нашелся заказчик на наши услуги! Сегодня двойная пайка воды и каждому по дозе!

Не нужно и говорить, что такое предложение вызвало бурное одобрение у доходяг, ну у той части, которая еще могла что-то бурно одобрять!

Глава 3

Работа у доходяг и вправду не пыльная, нужно только лазить по самым зараженным местам, куда без полностью герметичного скафандра не сунется ни какой искатель, да собирать ценные вещи, если такие остались в кучах кораблей. Рабочий день начинается рано, всех загружают в грузовик и везут на делянку, где устанавливают маяки, при удалении от которых доходяга получает удар током, чем дальше ушел-тем сильнее бьет. Просто и действенно!

Вот на такой делянке и оказался Артем рано по утру, перед поездкой всем выдали воды и дали время позавтракать, потом пара часов тряски в кузове и вот она, заросшая так знакомым Арту грибом, поляна из кусков мусора уже непонятного происхождения, слишком давно он тут лежит вот и свалялся в один ком! Но если и этого мало, то для надежности сверху все еще поросла грибом, везде мешочки со спорами, готовые в любой момент взорваться, висят!

Артему эти споровые мешочки хорошо знакомы, он их в первый день уже второй своей жизни много сожрал, но те были еще зеленые, эти же уже высохли и готовы в любой момент с легким хлопком взорваться и раскидать споры по округе. Доходяги как могут стороной обходят эти споровые мешки, не дай бог оказаться рядом с ними в момент взрыва, тут даже респиратор не поможет! Арт же подходить к ним не боялся, так как знал о самой главной мечте любого жителя свалки — накопить денег на нейросеть и навсегда обезопасить себя от проклятого грибка!

Нейросеть в первую очередь это искусственная иммунная система, а потом уже всякие мозговые и мышечные усилители. В одном Содружестве больше двадцати тысяч заселенных миров, на каждой планете свои биологические условия и опасности, если бы не было нейросетей, то путешественников по пустоте давно уже бы убил какой — нибудь вирус или тот же грибок. Аналоги нейросетей, призванные защитить переселенцев от агрессивной среды, были и раньше, до появления Содружества и его результатов исследования технологий Древних, но тогда это были узкоспециализированные прививки, в основном направленные на борьбу с патогенными микробами одной единственной планеты. Нет разницы, в космосе ты или на родной для Арта Земле, если ты собираешься в далекое путешествие, то тебе лучше сделать прививку, на Земле от бешенства, если ты к примеру собрался в Латинскую Америку, в космосе — нужна нейросеть, которая после изучения артефактов древних стала универсальной и работала на большинстве планет Содружества. Конечно были и карантинные миры, куда простым смертным вход был заказан, слишком там опасная микрофлора для человека, но это небольшое исключение из правил, и не стоит забывать, что в Содружестве огромное количество видов людей, что просто опасно для одного-то для другого смерть!

Нейросеть у Артема уже была и даже работала, как только он узнал о том, что нейросеть способна блокировать распространение грибка по организму, то сразу же проверил все ее сообщения и нашел немало интересных, но к грибам относилось всего одно: «Уровень биологической опасности выше среднего, на ликвидацию последствий заражения задействовано четыре процента универсальных наноботов». Вот и вся опасность, но на всякий случай он респиратор нашел и надел, мало ли! Над его попытками найти себе респиратор остальные доходяги только посмеялись, мол поздно пить боржоми если уже в ящик с доходягами попал!

Ни у кого из доходяг нейросети не было, да и основной массы народа на Валке не было нейросетей, так как осужденным нейросети не положены, вот и вытаскивают их перед отправкой в места отбывания заключения. Попасть на Свалку легко — Содружество с радостью распродавало своих заключенных направо и налево, а вот выбраться было уже сложнее! В первую очередь нужны были кредиты, настоящие, а не заводские, и их нужно было много! Ну и конечно же срок заключения должен был подойти к концу. Есть кредиты — дальше все просто, идешь на любой завод и оплачиваешь билет до орбитальной станции, где тебя чистят от грибка и сажают на карантин, конечно же платный. Отбыл карантин и лети куда хочешь, целая галактика у твоих ног! С первого взгляда все легко, но еще никто не улетел со Свалки, история всегда была одна и та же, счастливчику не хватало немного кредитов и он разочарованный возвращался на планетную твердь, доживать свой век на мусорных полях. Не важно сколько у тебя их было, миллион или миллиард, цену тут назначали корпорации и они выдаивали клиентов досуха.

Вот поэтому у большинства жителей свалки основная мечта не выбраться с планеты, а купить и установить нейросеть, так то тут условия для некоторых жителей очень даже хорошие! Естественная атмосфера, тепло, планетарная ось вращения никак не наклонена и как таковых сезонов года здесь нет, все одно лучше чем жить в каком-нибудь мегаполисе-муравейнике, где иногда за толстой пласталевой стеной вообще может не быть атмосферы на планете или она отравлена до полной непригодности! Не стоит и говорить что большинство заключенных попадали на Свалку именно с таких миров, и Валка казалась для них настоящим раем! «Ну есть на ней грибы, которые тебя могут сожрать, ну и что! Это ты брат на нижних уровнях муравейника никогда не был! Вот там по настоящему опасные грибы водятся!» — именно так описал свою жизнь Артему один из доходяг, загремевший на тридцать лет тюремного заключения с какой-то промышленной планеты, где без скафандра за стенами города лучше не оказываться, так как пара вдохов воздуха может стать уже смертельной!

Так что для некоторых и в аду достаточно неплохо!

На Свалке легко можно было заработать себе на пропитание, перерабатывающие заводы принимали все, от многотонных бронеплит до пластиковых панелей интерьера. За все это платили кредитами, за которые тут же, на территории завода можно было купить все необходимое в заводской лавке. В той же лавке продавалась доза и питьевая вода, две самые ценные вещи на планете! Вот здесь и скрывалась первая ловушка, кредиты, получаемые за сдачу вторсырья были заводскими, то есть не имели никакого отношения к кредитам Содружества. Просто разновидность внутренней валюты корпорации, не имеющей ценности нигде кроме этой планеты!

Следующей валютой на свалке были настоящие кредиты, ходившие по всему Содружеству и фронтиру с диким космосом. Но на рынке настоящие кредиты гость редкий, их стараются не тратить и откладывают на черный день, мало ли как все сложиться? А вдруг и выбраться с Валки получиться?

Третьей валютой был товар, здесь деньгами могло служить все что угодно, все зависело от твоих возможностей договариваться. Но был и некоторый универсальный стандарт, который принимали все без исключения — сферы искинов, топливные стержни для реакторов и батареи для оружия, куда входили и патроны для огнестрела — самого распространенного вооружения на Валке.

Нейросети было не купить, они конечно иногда попадали на планету, но корпорации рьяно боролись с контрабандистами, нарушающими в первую очередь законы Содружества, поставляя заключенным запрещенный товар и во вторую очередь уменьшали прибыль корпораций, если у всех будет нейросеть то тогда кому нужны будут дозы? Конечно их продажи не упадут в ноль, даже с нейросетью надо иногда принимать лекарство, особенно после посещения самых зараженных мест, но сокращение продаж в сотни раз это очень и очень много, на что никто из правления корпораций пойти не мог!

Еще один день и еще чуть — чуть знаний о мире, куда он попал!

— Чего встал! Тащи! — толкает задумавшегося Артема выбравшийся из только что прорезанной дыры в корпусе корабля непонятного типа доходяга по имени Юу. — Держи и неси в машину! Атмосферный челнок, ничего интересного кроме автопилота и реактора нет!

Артем подхватывает корпус какого-то прибора, наверняка стаявшего в системе навигации и несет его надсмотрщику, так как их наняли и они работают на чужой делянке, то тут есть представители владельцев делянки, которые смотрят за доходягами и не дают им прикарманить самое ценное себе.

— Кидай в кузов! — Из-за герметичного шлема голос надсмотрщика плохо слышно, а непрозрачное забрало сводит все попытки на нет определить кто же под скафандром, мужчина или женщина.

— Положил — иди работай! Тебе за работу платят, а не за разглядывания меня! — надсмотрщик учел свою ошибку и включил на этот раз внешние динамики скафандра, но голос все одно синтетический и бесполый. — Все нормально Фил, просто один доходяга на меня странно пялится! — надсмотрщик общается с кем-то по радио, забыв при этом выключить внешние динамики.

Арт возвращается к куче мусора, где доходяги вытащили на свет божий еще один блок оборудования челнока. Сегодня Арт будет просто носить, в кучу перекрученных от встречи с землей силовых конструкций ему сегодня лезть не придется, рано еще, он еще здоров и заражение не дошло до опасной стадии. Среди доходяг даже присутствует специализация, разделение на классы. Те, что посильнее и поздоровее таскают добычу, те, кто посообразительнее работали резаками, ну а те, кому осталось не так много лезли в самое пекло, буквально разгребая заросли грибов голыми руками.

Хозяин Арта бережет, в самое пекло лезть не заставляет, есть и без него те, кому не так много осталось, вот они и ковыряются в потрохах кучи мусора да подтаскивают наружу все ценные находки.

Целый день он только и занимался тем, что носил всякое разное, куча слежавшегося мусора была теперь похожа на сыр, столь сильно изъели ее плазменными резаками, пытаясь добраться до самых вкусных частей. Работали они до самого заката, после чего им раздали воду и дозу, вот и все рабочий день доходяги закончен!

По приезду в такой уже родной контейнер хозяин расщедрился и выдал каждому еще и по таблетке обезболивающего, наверняка извлеченного из аптечки полутысячелетней давности, но доходяги довольны, а что еще надо для счастья? Свою таблетку Арт выменял у Юу на полбутылки воды, вода ему сейчас была нужнее, организм возвращал себе былую форму и все время требовал пить.

Но спокойно поужинать не удалось, один из доходяг, который по состоянию здоровья сегодня утром не поехал на работу, умер и в буквальном смысле зацвел, и теперь Арту и еще одному доходяге на ночь глядя придется от него избавиться.

По всем неписанным правилам любые тела на свалке необходимо сжигать, не важно от чего умер человек, стоит грибку только добраться до закопанного трупа, то там сразу же образуется новая зона заражения. Арт даже видел место, куда привозят сжигать трупы, именно на его дым он ориентировался когда только покинул корабль, в котором проспал неизвестно сколько времени в анабиозе. Но сегодня небольшой электропикап их хозяина проехал мимо, они углублялись с трупом в глубь мусорных завалов и это было странно. А дальше стало еще страннее!

— Берите труп и за мной — скомандовал им хозяин, когда они остановились у пересечения двух дорог после практически часа езды по ночной Валке. — И как можно тише, мать вашу! Если не хотите пулю славить! Это территория Рика, так что если мы попадемся, то нам всем хана!

Тащили труп недалеко, но долго, один раз пришлось замереть и сидеть тихо, так ка мимо проходил патруль. Труп бросили в глубине сколоченных из мусора переходов, опустив его в расщелину между двумя бронеплитами корабля и аккуратно заложили сверху кусками пластика. На самом деле очень хитрый ход, труп прорастет и никакой искатель уже сюда не сунется, значит будет работа для доходяг! Хитер хозяин, вон как бизнес свой расширяет!

Путь обратно занял еще больше времени, их даже остановил один из патрулей, но это было уже на подъезде к рынку и никто особо придираться не стал, так, пожурили за ночную езду и все!

— Я надеюсь вы поняли что никому болтать о случившемся не надо? — хозяин протянул им по дозе. — Для всех остальных мы просто вывезли и сожгли тело!

«Ну наконец-то спать!» — подумал Арт, падая на свою койку.

Разбудил Артема глухой щелчок, разорвавший тишину контейнера где-то рядом с ним. Он поднялся на локтях посмотреть, что же там такое, но в этот момент на чья-то ладонь зажала ему рот.

— Тссс! Брат, это я, Доха, тихо! Пойдем быстрее, пока никто не проснулся! — Рядом с его лежанкой стоял тот самый брат Доха, который обещал его выкупить, но так этого и не сделал. В одной руке он держал болторез, а в другой перекушенный пополам ножной браслет Артема.

Так рано покидать контейнер доходяг в планы Артема не входило, но что поделать?

* * *
Доха оказался не таким и плохим парнем, как Артем о нем думал с момента их первой встречи на рынке. Да, он конечно соврал пленителям Артема, но сделал это во благо, денег у него на выкуп Арта все равно не было, вот он и накинул сверху еще столько же дней без дозы и перевел это Цику и Мо, что автоматически определило Артема в разряд доходяг. А уж из контейнера с доходягами Арта вытащить было проще простого, контейнер даже никто и не охранял, единственное что сдерживало доходяг от побега — браслеты на ногах, которые кстати оказывается были предназначены для домашних животных, но на Валке кроме крысоподобных животных, попавших на планету также как и грибок — в обломках кораблей, никого больше не было. Вот и применяли их для людей! Старая флора и фауна не пережила изменения атмосферы и не смогла приспособиться к новым условиям, конечно остались еще какие-то микроорганизмы, но судя по всему они не были опасными, в данном случае человеку угрожает именно его рук дело — грибок.

Страшнее человека зверя нет!

Да и куда доходягам бежать? В основной своей массе жители Валки относятся к доходягам с пренебрежением и опаской, считая их основными разносчиками спор грибка, что на самом деле далеко от истины, доходяги не заразны, ну пока не умрут и на их телах не вырастут новые споровые мешки. Гриб вообще интересное растение, приспосабливаемость у него просто превосходная!

Доха под утро пробрался в казарму-контейнер доходяг и перекусил болторезом ошейник на ноге Арта. Так Артем и сбежал, укатив в рассвет на маленьком двухместном электроавтомобиле, похожим на земной гольфкар. У авто не было ни дверей ни лобового стекла, была только крыша из ткани да пара пластиковых сидений, но в отличии от гольфкара этот автомобиль разгонялся до сотни секунд за десять, если конечно дорога позволяла, и ухабы ему были не страшны, подвеска была отменной! После пары часов езды на этом электромонстре они наконец остановились на очередном мусорном перекрестке.

— Ну вот и все, Арт'ём, дальше сам, куда смог, туда отвез! Вон там, на горизонте дым, видишь? Там кладбище, вот оно и дымит, а рядом с кладбищем завод и рынок, тебе туда! Прямо по дороге. Там уже другая корпорация и другие банды, наши искать не будут! Чужая территория! И вот, держи! — Доха достал из-за сиденья небольшой рюкзак. — Тут паек, вода, пара капсул дозы и самое главное! — из бокового кармана рюкзака был извлечен прямоугольный кусок пластика, покрытый тесненными пазами, складывающимися в символы машинного кода. — Знак свободного искателя, он настоящий, но краденный, то есть не на твое имя и генопаспорт, постарайся им сильно не светить и избегай систем автоматической проверки личности! Лучше вообще издалека показывай, чтобы считать никто не успел!

— Спасибо брат, я перед тобой в неоплатном долгу! Как я тебе могу отплатить! — в культуре Нарайского Сектора, на языке которого и шел этот разговор, долги было принято отдавать как можно быстрее, ибо чем дольше ты ходишь в должниках, тем сильнее впадаешь в зависимость от одолжившего тебе человека.

— Пустое брат! Ты мне ничего не должен, но пообещай если встретишь на Свалке нашего земляка, попавшего в беду, то обязательно ему поможешь! Нам, нарайцам, стоит держаться вместе даже на этой Вселенной забытой планете! Давай, иди по дороге, через пару часов уже на месте будешь!

— Обещаю! Удачи брат! Да прибудет с тобой Вселенная!

Тихий шум электродвигателей и Доха скрылся за кучей мусора вдалеке, оставив за собой лишь облако оранжевой пыли. Хоть его машина на вид была очень неказистой, но с места стартовала как ракета! И это еще стоит учесть что гольфкар был произведен какими-то умельцами прямо тут, на Свалке, в мусоре было проще внутрисистемный шаттл в рабочем состоянии найти, чем автомобиль! Вот местные и клепают автомобили из подручных материалов, в производственной номенклатуре есть все, начиная от мотоциклов и заканчивая гигантскими грузовыми тягачами, способными за раз перетащить пару секций среднего космического контейнеровоза!

Мусор, оранжевая земля дороги и вонь сжигаемого пластика, иногда приносимая ветром со стороны рынка. Никаких признаков жизни кроме пары мелких зверьков, перебежавших дорогу перед Артемом. В воздухе тоже чисто, еще одной особенностью Валки было полное отсутствие летающих животных, были какие-то насекомые, которые питались побегами гриба и могли высоко и далеко прыгать, но не птиц, ни летающих насекомых не было! Редкие это гости на кораблях, отправляемых в последний путь на переработку.

Сколько Арт не вглядывался в кучи мусора и ответвления от основной дороги, но не заметил ни одного человека, а идет он уже долго, если верить Дохе, то уже скоро должен быть рынок! Первой признаки разумной жизни нашла нейросеть, она пискнула сообщением о нахождении открытого ретранслятора, к которому можно подключиться, что Арт и проделал, неожиданно для себя попав в сеть видеонаблюдения, опоясывающею близлежащий завод и рынок со всех сторон.

Слава Вселенной это была не заводская сеть, а просто охранная система одной из банд переработчиков и Арта практически никто не мог спалить из-за незаконного подключения, так как последний зарегистрированный пользователь, подключавшийся напрямую через нейросеть, был датирован в логах двумя большими циклами ранее.

Немного покопавшись в настройках сети он нашел и самое интересное — камеру, снимавшую охранный пункт видеонаблюдения изнутри, еще две минуты на разбор системы прямого подключения и он слышит и видит все, что происходит в комнате охранников, наблюдающих за десятками мониторов. Почему Арт так сделал — все просто, камеру, через которую он подключился к сети, он нашел быстро и ему очень не понравилось что она неотрывно следит за ним, медленно поворачивая свой объектив. Не должны так камеры на въезде на рынок делать! А добравшись до картинки в комнате охраны Арт на всех мониторах увидел себя, медленно бредущего в сторону рынка. Охрана, наверное для того чтобы его лучше рассмотреть даже задействовала камеру на вышке, находившейся в центре рынка. Слишком много внимания незнакомцу, да и дроны, откланивавшееся от своего привычного маршрута патрулирования и спешившие ему навстречу о чем-то и говорят!

Неспроста к нему столько внимания, неспроста!

Вот и пришлось ему присесть у кучи мусора, попить воды и достать паек, делая вид что устал и решил перекусить, сам же Арт в это время усиленно пытаться подключиться к звуковому каналу камеры в комнате охранников. И сделал он это не зря!

— Пятнадцать кредитов на Джека! — кто именно это сказал из двух сидевших перед мониторами операторов Арт не знал, они сидели спиной к камере и их лиц не было видно.

— Да бесполезно спорить, Джек уже года три как промышляет и до сих пор живой! А его жертв уже грибы сожрали! Посмотри лучше сколько там до подлета дронов, не хотелось бы пропустить такое зрелище и не записать его!

— Две минуты дронам, Джек уже засек одиночку и будет на следующем перекрестке через четыре — пять минут. Ну может тогда по пять кредитов, ты на одиночку, я на Джека?

— Ты издеваешься надо мной? Если и спорить, то только на то, какой сценарий сегодня выберет Джек! Пятерку ставлю на то, что он будет собирать налог на проход по его дороге!

— По рукам! Я за то, что он просто нападет со спины, как делал это на прошлой неделе, когда зарубил группу из шестерых искателей!

— Хахаха! Да какие то были искатели! Простые мусорщики, не далеко ушедшие от доходяг! Все, не отвлекаемся, жертва уже отдохнула и топает дальше! Врубай трансляцию в кабак!

«Интересно, интересно! Предупрежден — значит вооружен!» — думал Арт, шагая к следующему перекрестку, попутно разгоняя внутри себя Талант, объема которого с момента его погружения в анабиоз стало намного больше, сейчас по объему сосуда он смог бы и со своим учителем сравниться!

— Стой кто идет! Пограничная служба перерабатывающего предприятия номер четыре корпорации «Добытчики Тьюбо»! — перед Артемом внезапно появился оборванец, выскочивший прямо перед ним из-за остова корабельного промышленного синтезатора. — За проход на территорию рынка положено заплатить налог!

Оборванец, одетый в разномастные куски тряпья вывел из-за спины руку, в которой был зажат короткий меч и наставил его на Арта. Но меч, больше похожий на кинжал, это еще полбеды, Арт ощутил слабые вибрации от Джека, а никто кроме Джека и не мог это быть, это косвенно подтверждали сразу три дрона с огромными объективами, снимавшими происходящее со всех сторон. Джек был одаренным, слабым, но все же! Неизвестно какие козыри у него в рукаве! — Привет Джек! — спокойно поприветствовал пограничника Артем, не обращая внимания на острие меча, упершееся ему прямо в солнечное сплетение.

Вместо приветствия Джек попытался его сразу же ткнуть в солнечное сплетение мечом, к чему-то такому Артем и готовился, подходя к перекрестку, но больше он ожидал нападения со спины.

Отпрыгнул Арт быстро, лезвие только успело комбинезон на груди прорезать, что является не такой и значимой потерей, комбез и так достался ему не в лучшем виде от предыдущего владельца.

Дальше была беготня по кругу, Арт убегал, Джек его догонял, цель всей этой пробежки — отключить камеры видеонаблюдения и дронов, Артему не хотелось попасть в первый же день своего пребывания на рынок во все местные новости, вот он и искал как можно было вырубить сигнал удаленно, но такой волшебной кнопки почему-то в системе охраны не было предусмотрено, но нашлась другая — отключение записи с камер на носители, ей Арт и воспользовался, завершив свой бег по кругу.

— Вот теперь можно и поговорить! — Арт резко остановился и повернулся к Джеку, тот явно не ожидал такого от своей жертвы, так и застыл перед ним с вытянутым в его сторону мечом!

— Плати налог за проход!

— Ты неправильно держишь меч, Джек, если бы тебя сейчас видел мой учитель, то за такой хват ты не прожил бы и пару секунд! Давай покажу как надо!

Шаг к Джеку, быстрый рывок к его правой руке и Арт накрыл ее своей левой ладонью.

— Смотри как надо! — Артем сжал ладонь до хруста.

— ААААААААААААаааааааа!

— Вот, теперь ты знаешь как правильно держать меч! Когда пальцы срастутся сможешь начать тренироваться! — Арт нагнулся за выпавшим грубым самодельным мечом. — Ах, что это я, пальцы же у тебя теперь никогда не срастутся! Просто не успеют!

Короткий взмах и клинок отправляется к своему хозяину, пробив ему грудную клетку. Арту даже не пригодился кусок толстого пластика с острым сколом, подобранного в качестве оружия во время его очень познавательной передышки. — Да ты не кричи, не кричи! — меч попал в левое легкое и Джек еще не умер, он лежал и сипел пузырями крови на губах. — Я знаю одно средство, оно тебе вмиг поможет! Потерпи, я сейчас!

Найти грибы не составило труда, спелых споровых мешков не было и пришлось довольствоваться самим растением.

— Вот смотри! Меня еще моя бабка учила так лечиться, сейчас меч вытащим — хших, лезвие заскрежетало об обломки ребер когда Арт дернул за рукоять меча слишком быстро, что вырубило Джека, но свой спектакль он не закончил, ведь не для Джека же он его играл? — Сейчас приложим волшебную травку к ране и завтра будешь как новый!

Запихнуть растение в дырку в грудине было просто, особенно если помогать себе мечом! А потом произошло то, что испугало даже самого Арта, он конечно знал что грибы еще те паразиты, но чтобы начать расти буквально за секунду и оплетать корнями тело Джона — это перебор! — Вот, полежи в тенечке, завтра будешь как новый! — Арт оттащил горшок с растением с стене мусора, где и оставил его. — Пока — пока, Джек, надеюсь скоро увидимся!

А вот рынок встретил Артема уже настоящими пограничниками в форме охраны завода:

— Вы оштрафованы за нарушение правил захоронения биологических остатков!

— Каких биологических останков? — непонимающе переспросил Арт у остановившего его патруля из двух бойцов корпорации.

— Остатков Джека! — дополнил второй патрульный.

— Не знаю никакого Джека! У вас есть какие-нибудь доказательства?

— У нас есть видеозапись, так что плати и немедленно! Сто сорок два кредита! И Кредиты не корпоративные!

Вокруг патрульных и Арта уже начали собираться зеваки, слетавшиеся на бесплатное зрелище! Но больше всех из толпы кричали два забулдыги, пьяные вусмерть и наверняка явившиеся сюда из того самого кабака, куда шла трансляция:

— Смотри это он, это точно он, это он Джека в клумбу превратил! — громко спорили между собой пьяницы и тыкали в Артема пальцами!

— Хотелось бы посмотреть на ваши видео доказательства! — спокойно сказал Артем патрульным!

— Видео доказательств хочешь? Сейчас будут, но за неподчинение патрулю еще десятка кредитов сверху! — патрульный снял с пояса рацию и начал запрашивать какого-то Яцика.

— Слушаю — хрипло ответила рация.

— Яцик, кинь видео, тут клиент требует доказательств!

— Десятка вперед, сам знаешь, эксклюзив! На другие рынки продавать будем, зрелище хорошее получилось, особенно про лечебную траву! — Вселенные разные а рации шипят и хрипят везде одинаково!

— Какие десять кредитов Яцик! У нас тут правосудие творится! Скидывай давай! А то я тебя на это десятку и оштрафую, морда ты кабацкая!

Перепалка патрульного и невидимого Яцика привлекла еще больше зрителей!

— Хорошо, минута! — сдался Яцик.

Минута тянулась очень долго, зрители молча ждали финала представления и только двое тех самых пьяниц все что-то выясняли промеж себя.

— Нет у меня видео, аппаратура дала сбой и ничего не записала! — заговаривала рация спустя минут так пять после запроса.

Конечно для Арта был риск что кто-нибудь из зрителей трансляции снимет все с экрана на свое устройство видеозаписи, но этот риск был минимален, такое могло произойти только если на Свалке откопали совсем древний корабль с неимение древним видеооборудованием, сейчас все содружество снимало сразу на нейросеть, даже фильмы и сериалы снимались именно так, благодаря специальным имплантам, что давало возможность зрителям пережить все самые интересные моменты фильма от первого лица, буквально глядя глазами главного героя! Вот такое интерактивное кино!

Как говориться не пойман — не вор.

— У нас есть свидетели! — закричал второй патрульный. — Вот вы! — он ткнул на забулдыг, которые от словесного спора перешли уже к навязыванию друг другу своей точки зрения кулаками. — Сюда, быстро!

Арт лишь рассмеялся на такое заявление.

— Хорошие у вас свидетели, такие за бутылку самогонки что хочешь засвидетельствуют!

— Да я сам видел как ты Джека убил и неправильно утилизировал! — сорвался на Арта все тот же второй патрульный, первый же стоял молча.

— Ну вы лицо заинтересованное в получении штрафа, вам никто на слово не поверит, какие-нибудь доказательства еще есть? — спросил Арт патрульных своим самым спокойным голосом. — Нет? Еще какие-то проблемы, господа патрульные? Если что вы знаете, что я всегда рад помочь вершить правосудие! — Арт сопроводил своё послание самой гадкой улыбкой, какую только мог изобразить.

— Никаких проблем, сэр! — вынес свой вердикт первый патрульный.

— Но как же! — завопил второй и попытался броситься на Арта с дубинкой, но был остановлен первым: — Стоять!

— Никаких проблем, сэр, вы можете быть свободным! — повторил первый.

— А раньше я был несвободным? — глумливо поинтересовался у патрульных Арт.

— На Свалке все свободны пока не доказана их вина! — выкрикнул кто-то из толпы. — Беспредел суки творят! Честного искателя грабят среди белого дня!

Толпа крикуна поддержала, откуда-то из задних рядов в патрульных даже полетела открытая пластиковая бутылка с ядреным пойлом, сивушный запах которого можно было использовать как химическое оружие, видать те двое пьяниц не стерпели посягательства на честного искателя.

Патрульные было хотели ретироваться как можно быстрее, да толпа не дала, окружила со всех сторон и начала сжимать круг.

— Спокойствие, только спокойствие, мы заплатим виру за пустой наезд! — наконец заговорил первый патрульный. — Десять кредитов!

Но толпе такая сумма не понравилась, та стала скандировать заветную цифру сто сорок два и десятка сверху! Пришлось патрульным раскошелиться. Еще один интересный момент жизни на свалке, если ты кого-то хочешь ограбить, то самый простой и законный способ сделать это — убить и обобрать, к тебе никаких претензий не будет, ну если только кто из родни жертвы или его дружки попробуют отомстить, но месть — дело нормальное! А вот с пустыми наездами и попытками развести на кредиты тут туго, мошенников никто не любит, даже сами мошенники! А еще толпа любит удачливых сукиных сынов, способных вывернуться из любой передряги.

На двоих патрульные набрали всего семьдесят два кредита, и то в валюте корпорации, пришлось второму отдать Арту свой пистолет и ридер для инфокристаллов и банковских чипов. Арту конечно ни кредиты, ни пистолет с браслетом были не нужны, но если дают то почему бы и нет? А злые взгляды второго и самого молодого патрульного он как-нибудь переживет, даже если он этим взглядом попробует прирезать Арта где-нибудь в подворотне!

Патрульные сбежали как побитые собаки, за утрату служебного оружия их по головке точно не погладят! А Артем решил отблагодарить толпу, поддержавшую его в столь трудный момент:

— Все в кабак, я угощаю!

Стоит ли говорить что те двое пьяниц, чуть не ставшими свидетелями обвинения, бежали впереди всей толпы, заботливо показывая Арту дорогу до питейного заведения!

Этот рынок выглядел получше, может это потому, что завод принадлежал другой корпорации? Здесь виделся порядок, мусора на узких и кривых улочках не было, хибар и лачуг, собранных из хлама было мало, основной жилплощадью тут были каюты туристического лайнера, распиленного на секции и связанные между собой самодельными лестницами в четыре этажа. Рынок произвел на Арта хорошее впечатление!

— Выпивки на все! — Арт выложил на барную стойку пачку мятых пластиковых купюр.

— Тебе парень сегодня за счет заведения наливаем! — ответил бармен, не притронувшись к деньгам. — Ты сегодня звезда дня, так Джека уделал!

— А им? — спросил Арт, кивнув на толпу за его спиной.

— А их я не знаю.

— Ну вот и выпивки нам на все! — Арт пододвинул кредиты ближе к бармену.

— Как скажешь, побольше и полегче или поменьше но покрепче?

— Чего желаете? — спросил Арт у народа.

Народ выбрал покрепче.

К вечеру этого дня Арт уже был местной знаменитостью, в полдень посетителей в кабаке было мало и в основном это были самые отчаянные завсегдатаи, которые и стали свидетелями его боя с Джеком. И эти завсегдатаи стали пересказывать увиденное, приписывая от себя много нового, чего Арт определенно не совершал! За соседним столом сейчас один из свидетелей уже рассказывал что Джеков было не один а сразу шесть! И Арт их всех уделал одной левой, сложил в кучу и посыпал сверху спорами из грибных мешков! Споровый мешок он кстати раскусил зубами!

Чего только не привидится людям по синему делу!

Арт не налегал на выпивку, он в отличии от толпы заказал себе ужин, поел и теперь медленно потягивал слабоалкогольный напиток, рассматривая трофеи с патрульных. И если с ридером все было ясно, то такой пистолет он видел впервые, очень древняя конструкция огнестрельного оружия, где в качестве взрывчатого вещества применялся аэрозоль, подаваемый из баллона в камеру сгорания. Баллона должно было хватать на несколько сотен выстрелов, а вот пульки — маленькие шарики были в отдельной обойме и было их ровно сорок три.

— Умеешь пользоваться? — спросил Арта незнакомец, подсевший за его столик, где Арт сидел в гордом одиночестве.

— Нет, в первый раз такую древность вижу! — про оружие своего родного мира Арт решил не вспоминать.

— Сразу видно новенький на Свалке! Тут такой огнестрел самое ходовое оружие! Главное на дальние дистанции из него не стрелять, за столетия жидкость в баллоне уже подрастеряла свои свойства и кроме синяка противнику ничего не оставит!

Арт наконец оторвался от рассматривания пистолета и поднял глаза на незнакомца, того он видел впервые, в толпе, которую он сейчас поит, этого мужчины не было.

— Работа интересует? Меня кстати зовут Шеф!

— Все зависит от оплаты и степени кровавости предстоящей работы! — не зря же Арт устроил это шоу с показательным убийством Джека, ему нужны были кредиты, не пластиковые карточки корпорации, а настоящая валюта Содружества, вот работа его сама и нашла, стоило только чуть-чуть пошуметь!

Интерлюдия

Нет более сложной службы на флоте чем пограничная!

Пираты, контрабандисты, иногда и первое и второе одновременно, разнообразные ксеносы и враждебно настроенные разумные пауки — чего только не встречает каждый день среднестатистический пограничник Содружества! И в основном эти встречи заканчиваются плачевно, в основном плачевно для нарушителей границ, но иногда и флот несет потери.

Для рядового служба в пограничном флоте — невероятная честь, пропаганда без устали твердит что именно на нем, на простом матросе пограничного флота, и держится все Содружество. Без простого работяги артиллериста Звездное Содружество давно бы уже пало под натиском враждебно настроенных рас и империй! Слава героям пограничникам, охраняющим рубежи нашей Родины! Конечно же все это бред, служащий только для одной цели — повысить привлекательность службы на дальних границах освоенных человеком земель. Для офицеров и высшего командного состава, не понаслышке знающих как обстоят дела в реальности, любой пограничный флот — место опасное и в то же время невероятно выгодное с материальной точки зрения, и в это место было невероятно трудно попасть без нужной протекции…

Адмирал Пограничного флота сектора АВ-324…. как никто другой знал с чем именно приходится сталкиваться его подчиненным. И как никто другой старался улучшить их быт, но все его новшества и комфортные условия труда почему-то не выходили дальше пределов адмиральской каюты, занимавшей целую секцию дредноута. У него здесь даже гарем наложниц был, ну а что? Граница дело скучное и надо же себя хоть как-то развлекать?

Что до остальных подчиненных, то откровенно говоря ему не было до них никакого дела, зачем адмиралу интересоваться жизнью какого-то реакторщика, тем более этих реакторщиков приходится менять каждые полгода, работа рядом с активной зоной реактора древнего дредноута очень опасная вещь!

Только глупцы верят в пропаганду Содружества, по словам дикторов инфоканалов пограничники каждый день рискуют своими жизнями и спасают Содружество от вторжения разной космической мрази. Ложь! Адмирал уже как три стандартных больших цикла на пограничном рубеже и единственное чем они занимаются — собирают дань с проходящих мимо кораблей, не обращая внимания рудовоз это или пиратская эскадра! Кредиты они и у ксеносов кредиты! И не важно как они их получили! Разграбили пару планет во Фронтире или взяли на абордаж торговый конвой прямо на глазах у пограничников? Не беда, пограничный флот сектора АВ-324 готов на все закрыть глаза, главное платите! И побольше!

Вполне возможно пропаганда не врет и на другом конце Содружества идет непрерывный бой с пауками, лезущими со всех щелей галактики, но адмирал не глуп и купил себе хорошее назначение, за три года ни одной серьезной стычки! Тихий сектор и много транспортных магистралей, ведущих в Фронтир и Дикий космос. Легкие деньги!

Да и его коллеги с самых опасных направлений вряд ли воюют на передовой, для этого есть обыкновенные военные флота, у пограничников же другие цели — не разгромить эскадры противника, а задержать их до подхода основных сил, вот и ставят в строй всякое древнее барахло, способное только на одно — продержаться в бою десять стандартных часов до прихода основных боевых флотов и не развалиться при этом!

За годы спокойной службы у адмирала как ни странно было много потерь, как в кораблях так и в людях, но все они были не боевые, просто техника изнашивается, вырабатывая весь ресурс в ноль и за этим следует череда поломок, уносящая жизни экипажей. Ничего не поделать, именно так выглядит реальная сторона пограничной службы, это вам не сериалы про лихих защитников космических рубежей смотреть! Кстати именно просмотром одного из таких сериалов адмирал сейчас и занимался, развалившись в кресле с одной из своих наложниц.

— Тревога! Код «Веер»! Тревога! Код «Веер»! Код «Вееер»!

Из тяжелых мыслей о судьбе простого пограничника адмирала вывел голос искина корабля, передаваемый через все динамики как его флагмана, так и всего остального флота.

— Не переживай моя дорогая, нам ничего не угрожает! Наверняка очередная посудина без опознавательных знаков всплыла в нашем секторе! — адмирал успокоил наложницу, сидевшую у него на коленях. — Сейчас капитан отключит тревогу и все вернется на круги своя!

— Тревога! Код «Веер»! Тревога! Код «Веер»! Код «Вееер»! — но искин не унимался, повторяя сообщение вновь и вновь.

— Капитан! — адмирал вызвал капитана флагмана по внутренней связи. — Почему еще не отключили тревожную сигнализацию!?

— Я пытаюсь, сэр, но для отключения сигнала тревоги «Веер» требуется личное присутствие адмирала флота и его идентификационной метки на капитанском мостике! Я с таким никогда не сталкивался и что такое этот «Веер» даже не знаю!

— Хорошо, сейчас буду! — адмирал никуда не собирался спешить, пусть покричат динамики, но ему, адмиралу флота, бежать по первой прихоти искина на мостик? Обойдутся, экипаж может и послушать немного про этот Веер!

Пара минут у него точно есть, но пары минут у него уже не было, он кое-что внезапно вспомнил про сигнал тревоги класса «Веер», и это что-то рассказывали им в школе высшего командного состава Содружества! Неудивительно что простой капитан и не слышал ни про какой «Веер»!

— А ну пшла отсюда! — адмирал столкнул со свои колен наложницу и как был в исподнем понесся в сторону капитанского мостика, побежал по лестничным переходам, напрочь забыв про персональный лифт, ведущий из его каюты сразу в центр управления кораблем.

Адмирал так резво бежал по лестничным пролетам, что увиденное вызывало у всех встречных шок и панику, что же это за Веер такой, если даже заплывший жиром адмирал в одних трусах бежит с палубы на палубу? Может и им пора бы уже спасаться?

Результатом голого забега адмирала стали два десятка спасательных капсул, стартовавших с дредноута и унесших в гиперпространство самых морально нестойких членов корабля, в основном это был офицерский состав, им в отличии от простых служащих было что терять! И они не хотели погибать в бою с очередным флотом вторжения пауков!

Адмирал тем временем, преодолев семь лестничных пролетов, наконец-то попал в капитанский мостик: — Живее ублюдки! Бросайте все свои дела! Мы уходим! Патриарх в беде! — уж чего чего, а выслужиться перед высоким начальством адмирал был всегда рад! А тут целый патриарх! И если он его спасет, то перспективы его карьеры будут просто головокружительными! Вполне возможно он даже сможет переехать на постоянное место жительство в один из Центральных Миров! — Вернуть все посудины с патрулирования и через четырнадцать стандартных минут мы ужу должны начать разгон для прыжка! Кто не успеет, того я лично расстреляю!

— Но сэр, сектор останется беззащитным если мы возьмем с собой весь флот! — возразил капитан дредноута.

— Плевать мне на сектор! Да и кого тут бояться? Пиратов? Так мы их сами пограбить за таксу вглубь Содружества пропускаем! Живеее! Живеее!

В первый раз за все время службы адмирал пожалел что не уделял время тренировкам и учениям флота! С этими медленными коровами он мог и не успеть, а соседние пограничные флота тоже наверняка получили сигнал «Веер», и адмиралы там не дураки, возможность выслужиться перед Патриархом точно не упустят!

— Да живее же вы! Живеее! Бросайте всех кто не успеет, пусть сторожат границу за нас! Уходим! Начать разгон!

Дредноут, как самый большой по массе и самый древний корабль пограничного флота начал разгон первым, ему понадобиться намного больше времени на путешествие через гиперпространство и все остальные корабли флота могут пока что не спешить, стандартный час форы у них уже есть, а тут еще и с патрулирования корветы подтянуться, так что к Патриарху, попавшему в беду, адмирал планировал явится при полном параде, во главе практически всего пограничного флота!

Восемь часов бесконечных прыжков. Всплытие, корректировка курса и новое погружение. И так раз за разом! Система, ставшая конечной точкой их путешествия была уже наполнена разнообразными кораблями, адмирал не успел! У пришедших первыми тоже был дредноут! Но радовало одно, это был не соседний пограничный флот, всего — лишь какие-то частники, не имевшие никакого отношения к вооруженным силам Содружества, уж с ними то он сможет договориться! И если не получится убедить их словами, то у него всегда аргумент посерьезнее! Например торпеды монструозного размера! Такие сейчас ужу не делают, это уже седая и очень опасная древность, и именно ими до отказа забиты все артиллерийские погреба дредноута!

* * *
— Ну что опять? Серхио! СЕРХИО! Где ты! Почему трезвонит тревожная сигнализация? На нас напали?

— Сейчас все выясню, герцог! — личный советник правителя государства под названием Семь Звезд появился из неоткуда, возникнув за секунду после зова его господина. — Но это точно не нападение, кто в здравом уме будет нападать на один из Центральных Миров? Если только…

— Если только что?

— Если только на нас не напал флот другого Центрального Мира, мой господин!

— Не может быть, у нас со всеми ровные деловые отношения! Иди и узнай поскорее и отключите уже тревогу!

Герцогство Семи Звезд занимало в Содружестве особое место, дающее некоторые привилегии. Изначально, при зарождении Содружества, никакого герцогства еще и не существовало, были лишь несколько планет в соседних системах, заселенные первой волной экспансии людей. Появилось Звездное Содружество и вместе с ним появились Центральные Миры, начавшие повторную экспансию во все стороны галактики. Именно в этот момент один из далеких предков герцога тоже начал свою маленькую экспансию, аппетиты у него были поскромнее чем у Содружества и к моменту появления эмиссаров Содружества у него под рукой было уже семь заселенных звездных систем и титул первого герцога.

Герцог не стал сопротивляться Содружеству и признал их власть, провозгласив свое государство герцогством Семи Звезд, назвав его по числу подконтрольных ему систем. Банально, но действенно! Эмиссары Содружества только умилились такому деловому подходу правителя и на радостях что не придется тратить боеприпасы для выбивания присяги Центральным Мирам поделились с герцогом технологии и укатили дальше покорять галактику. Типичная история первой волны экспансии Звездного Содружества, единственной необычной частью которой было то, что герцог признал власть Содружества без боя, обычно эмиссарам сначала требовалось хорошенько проутюжить планеты и проредить космические флота перед присягой нововключенных систем, но и из правил бывают исключения!

Именно в этом решении беспрекословно войти в состав Содружества и лежит тот самый фундамент, позволивший столетия спустя сделать планету Найби, столицу герцогства, одним из Центральных Миров. Первый герцог был псиоником, не очень сильным, но и не очень слабым, плюс еще у него была хорошо развита интуиция, позволявшая выбираться из передряг даже без царапин, вот именно интуиция и псионический дар подсказали ему не связываться с непонятным Содружеством и добровольно принять их предложение о вхождение в новое галактическое государство. Правильное решение!

Содружество росло, а вместе с ним и прирастало новыми звездными системами и герцогство, на данный момент их насчитывается уже сорок две, большая часть из которых имеет колонизированные и заселенные планеты. Но все равно герцогство лишь малая и незаметная точка на карте огромной Галактики! Что такое сорок две системы по сравнению с десятками тысяч систем, принадлежащих напрямую и через вассальные клятвы каждому Центральному Миру?

Найби стала Центральным Миром не просто так, вообще с момента основания Содружества столица Семи Звезд стала первой планетой, принятой в состав Центральных Миров. Все дело было только в одном уникальном ресурсе, которого встречалось очень мало в других мирах Содружества. С каждым годом этого ресурса Содружеству требовалось все больше и больше, вот герцогство и стало практически монополистом в его поставках.

Этим ресурсом были псионики.

Над загадкой большого количества псиоников по отношению к простым людям в герцогстве ученые бьются до сих пор. Сначала Содружество предполагало что все дело в генах первого герцога и его родственников, но это оказалось тупиковым путем, все попытки вывести псиоников из генного материала, которым любезно поделился правитель Семи звезд, никакого результата не дали, за пределами изначальных семи звездных систем рождались просто люди, без какого-либо псионического дара! И только на этих семи планетах во всем Содружестве отношение одаренных к пустышкам было в сотни раз выше, чем это было обусловлено никто не знал, может просто особое расположение в галактике или еще что-то, неподвластное современной науке? Артефакты Древних? Предтечи и их тайные эксперименты? Воздействие одной из Старших рас? Пока на этот вопрос ответа не было найдено.

Вот такой симбиоз, все остальное Содружество поставляло герцогству самые современные технологии, а в ответ получало подготовленных псиоников, ведь на Найби были лучшие академии и лучшие преподаватели по подготовке психичиески одаренных! С каждым циклом Содружеству требуется все больше и больше псиоников, вот Центральные Миры и проявили невиданную для них гибкость — ввели в совет еще один мир. С тех самых пор Семь звезд верный союзник Центральных Миров и каждый его правитель — псионик, ведущий свою родословную от первого герцога. Но каждое правило имеет исключение и именно это исключение сейчас сидело в герцогском троне, этот герцог был пустышкой и не обладал и каплей псионического дара, он то и герцогом стать бы не смог, но по каким-то невероятным совпадениям и неприятностям исчез предыдущий правитель герцогства, его брат, и власть перешла к нему, как к ближайшему кровному родственнику.

Конечно такое положение дел устроило немногих, так сложилось что все значимые посты и баронские титулы принадлежали одаренным, являющимся побочными ветвями кровного родства первого герцога. И среди этих баронов было множество достойных и самое главное псионически сильных личностей, готовых занять вакантное место!

— Система «Веер», господин! — Серхио вернулся также незаметно как и ушел.

— И кому из Патриархов сегодня не повезло? — в последнее сто лет Патриархам некоторых Центральных Миров очень часто смертельно не везло.

— Судя по номеру вашему брату!

— Так что же ты молчишь скотина! Где он! Поднимай флот по тревоге! Летим! — герцог забегал по комнате, служившей ему одновременно столовой и спальней. — Не долго же он скрывался, и пары сотен больших циклов еще не прошло!

Не так давно, по космическим меркам конечно же, герцог устроил маленький переворот и стал во главе государства, отстранив своего брата, но тот умудрился сбежать и до сих пор успешно скрывался от его ищеек, но теперь-то он попался!

— Готовь мою яхту и команду ликвидации! — герцог наконец успокоился и начал рассуждать разумно. — Слетаем быстро, я хочу посмотреть напоследок в глаза моего братца.

— Боюсь что одной яхты будет мало, господин! Судя по идентификационным кодам ретрансляторов там как минимум один дредноут, линкор и два крейсера, но это еще не самое страшное, господин. Там Нарук Мея Жак, именно его идентификационный номер нейросети фигурирует в списке ретрансляторов одним из первых!

— Ах он сукин сын! Столько лет скрывать от меня моего же братца! Правильно говорят, хочешь спрятаться — положи на самое видное место! Поднимай весь флот по тревоге, пора убить двух зайцев одним выстрелом!

Нарук Мея Жак был одновременно и торговым партнером герцогства и конкурентом в торговле живым товаром. Но если с конкуренцией герцог еще мог мириться, тем более их сферы практически не пересекались, граждане Семи Звезд не подорвались в открытую остальным Центральным Мирам, они просто получали хорошие рабочие контракты, по которым и работали всю жизнь, то Нарук продавал людей как мясо и в основном поставлял такое мясо в разные сомнительные исследовательские учреждения Содружества, где мясо резали и пытались найти причину его одаренности. Слава вивисектора, продающего своих граждан на опыты, герцогу определенно была не нужна, вот эту нишу и занял Нарук, не гнушавшийся ничем. Главное чтобы платили!

Герцог, как и его предки тоже пользовались услугами Нарука и его семьи, что по длине родословной не уступает некоторым правителям Центральных Миров. Герцог покупал у него мясо для улучшения генофонда, и сейчас он собирался взять этого Нарука за жабры и вытрясти из него координаты одной планеты под названием Юхе, откуда к нему и постановлялся весь товар. Про планету герцог знал многое, мясо рассказало многое и про культ боевых искусств и про Высших — живых воплощений богов, но он не знал главного — ее координат! И скоро все изменится, он наконец-то избавится от ненужного посредника! Да еще и с братом окончательно закроет вопрос!

Официально его брат был уже давным-давно объявлен мертвым, но сейчас, когда все Содружество знало что это не так, то теперь никакой он не герцог, теперь он простой барон, каких в Семи звездах тысячи. И это была хороша новость для остальных титулованных личностей герцогства. И плохая для него! Настоящий правитель вернулся! И именно сейчас решалось кто станет герцогом и наконец получит титул настоящего Патриарха Центральных Миров!

Спасть своего брата собирался не только временно исполняющий обязанности герцога, но и все остальные господа бароны, изъявившие желание либо присягнуть законному правителю, либо избавится от него и его брата, расчистив таким образом себе дорогу на трон! Флот Семи Звезд уже начал разгон, уходя от Найби вспышками гиперпространственных переходов, а за флотом потянулись и личные дружины баронов, в суммарном количестве ничем не уступающие флоту и.о. герцога! И куда там до их скорости пограничному флоту сектора АВ-324, куда обычно списывали все самое старое и ненужное! Центральные Миры имеют все самое лучшее и передовое, и самое главное не бояться этим пользоваться и тратить ресурс оборудования в своих целях!

* * *
Патриархи центральных миров тоже получили сигнал тревоги «Веер», но как оказалось из их круга никто в беду не попадал, все были живы и здоровы, и сейчас присутствовали на виртуальном заседании правителей Центральных Миров.

— Ну и кому же тогда принадлежит этот идентификационный код? Мы все здесь!

— Судя по номеру это кто-то из Семи Звезд, последний законный правитель — патриарх!

— Какой еще последний правитель?

— У Семи Звезд нет своего Патриарха, именно по этому это государство не представлено в совете!

— У Семи звезд был Патриарх! Но это было давно, очень давно, на некоторых Центральных Мирах успело смениться не по одному десятку правителей! — возразил один из самых древних патриархов, сидевший в своем троне уже не одну тысячу стандартных лет. Большинство Патриархов были достаточно молоды и не застали еще тех времен, когда герцогством правил Патриарх. Может сейчас Семь Звезд и считалось формально одним из Центральных Миров, но его герцог Патриархом не был, последним законным правителем был его брат, бесследно исчезнувший несколько столетий назад. И вот теперь он снова возник из небытия. — И сейчас нам предстоит решить стоит ли ему вернуться или нас всех устраивает сложившееся положение с герцогством и его временно исполняющим обязанности правителем?

Не стоит и говорить что все Патриархи проголосовали против оказания помощи, в составе совета никому не нужен был новый неучтенный фактор, который мог нарушить хрупкий баланс власти и сломать сложившиеся за столетия альянсы и союзы.

— Вот и хорошо! — слово взял неформальный глава совета. — Наш вердикт — оставить все как есть, дополнительные силы не выделять, но и уже отправившимся на сигнал бедствия не мешать. Вернется, не вернется, не наше дело, если что мы всегда сможем найти на него управу! И раз мы все здесь собрались, то наверное стоит обсудить судьбу разумной расы ксеносов, что была совсем недавно открыта в шестом рукаве галактики. Надеюсь все читали отчеты о той скоротечной бойне, где был практически полностью уничтожен наш лучший экспедиционный флот?

Глава 4

Какую работу могут предложить новичку, только что появившемуся на рынке и уже успевшему зарекомендовать себя как отъявленный мясник, не боящийся ни черта ни бога? Конечно же Арту предложили стать простым собирателем хлама в одной из банд, окучивающих свою мусорную делянку рядом с рынком. А Артем и согласился, потому как обещали платить очень хорошо и нормальными кредитами, незнакомец, так и не назвавший своего имени и попросивший называть его просто Шеф, даже расщедрился на аванс в девяносто девять кредитов, выдав их одним обезличенным банковским чипом.

О такой зарплате простые мусорщики и мечтать не могут!

Кредиты Содружества на Свалке были самой стабильное валютой, этакий золотой стандарт, не теряющий своей актуальности никогда. Все самые дорогие вещи в заводской лавке покупались только за кредиты, также завод принимал особо ценные находки, расплачиваясь за них все теми же кредитами Содружества, для повседневных операций были корпоративные кредиты или просто корпоративки, пластиковые карточки похожие на знакомые Арту игральные карты. Курс обмена корпоративок к кредиту все время скакал, за один нормальный кредит сейчас дают четыре с половиной корпоративного, но ты попробуй еще найти дурака, который захочет обменять нормальную валюту на куски пластика, незначащего за пределами планеты и зоны влияния корпорации, выпустившей внутреннюю валюту, ничего! Да и не было это официальной валютой!

Понятно что за такие деньги Арт никакой мусор собирать не будет, скорее всего он будет избавляться ото всякого мусора, но ему было все равно, кредиты они и на Юхе кредиты и их Артему нужно много, если он планирует выбраться с еще одной забытой Вселенной планеты!

Иногда Артем даже жалел что купил путевку у ЭкоТур, сидел бы себе спокойно дома… Но зато какие приключения!

И нет, Арт не надеялся таким способом заработать на билет с этой планеты, единственное что можно заработать работая карателем — коллектором это пулю, и скорее всего пуля будет именно от Шефа, но на первое время и такая работа сойдет, главное разузнать у кого тут больше всего кредитов на руках! Что сейчас и проделывал Арт, сидя в кабинете Шефа и внимательно слушая своего нового начальника.

Для первого испытательного задания Шеф выбрал простую миссию, надо было всего — лишь показательно наказать небольшую банду мусорщиков, окопавшихся недалеко от рынка. Арт не знал чем они провинились перед Шефом, может денег были должны или когда-то не поделили мусорную делянку? да ему это было и неважно! Важна была только сумма кредитов оплаты за дело, ну и чтобы это были нормальные кредиты, а не корпоративки! С последним было туго, Шеф ни в какую не хотел выплачивать всю сумму кредитами, пришлось на корпоративный остаток, не нужный Артему, брать оборудованием и оружием.

Аванс за предстоящие дело Артем взял абордажным мечом и патронами для своего нового пистолета, баллонов и пулек ему нужно было много, перед делом он собирался пристрелять пистолет, вот и набрал их как можно больше! Что же до меча, то узнав что его цель обитает в корпусе древнего корабля, то без абордажного клинка туда идти нельзя, да и базы знаний боев в замкнутом пространстве космических кораблей у него были, и учитель немного поднатаскал его в обращении с клинком! Страшно сказать, но сейчас Артем больше полагается на меч, чем на пистолет!

Проклятая Юхе!

От меча уже нужно отвыкать, тут мечами только самые бедные машут! Да и нет у мечника шансов против вооруженного тем же пистолетом! Кончено и тут есть свои но, если к примеру Артема одеть в бронескафандр десанта и дать ему хороший клинок, то он и против электромагнитной турели выйдет и победит, тупо забив клинком все ее выступающие из корпуса части до нерабочего состояния!

Клинок нашелся сразу, стоило Артему озвучить свои желания, как его тут же принесли в кабинет Шефа. Меч скажем сразу был так себе, для начала он был слишком коротким для Арта, хоть и имеют такие армейские клинки три стандартных размера, но этот был похоже сделанным под заказ для очень маленького военного. И как такого коротыша взяли на военную службу? Интересный вопрос, но клеймо одного из космических флотов на клинке все же стоит, значит прошел отбор!

Еще у меча и металл был странным, в общем паршивый меч, тот клинок, что остался на Юхе был намного лучше! Но на первое время сойдет! На самом деле Артем и не представлял насколько был ценен его первый меч, выданный ему вместе с остальным барахлом предыдущего владельца нейросети еще на Земле. Тот клинок был настоящим произведением искусства, выращенным на одной из уже давно разоренных космопауками человеческих планет, сейчас такой ни за какие деньги не купишь! В ЭкоТур наверняка тоже плохо представляли себе ценность данного меча, все таки сильно углубляться в историю мест для туристических туров это не про них, Истинным главное плата, а что до всяких железок…

И только повесив на пояс ножны Арт понял какую глупость совершил, чертовы базы знаний сыграли с ним злую шутку! Зная что предстоит бой на корабле он сразу ухватился за абордажный меч, но корабль-то на планете и можно внутри палить хоть из пушки, разгерметизации все равно не произойдет! Лучше бы он автомат авансом потребовал!

Но что сделано, то сделано и идти на попятную теперь было нельзя! Тут уж если назвался мечником, то придется поддерживать этот образ!

Шеф предоставил много информации по первой, испытательной цели Артема. Количество мусорщиков, их вооружение (по его словам серьезнее таких же пистолетов как у Арта у них ничего не было), снимки территории и даже план внутреннего устройства корабля, криво нарисованный вручную на листе пластика.

Мусорщики живут в древней посудине, находящейся на нулевом уровне Свалки, то есть уже наполовину зарывшейся в землю под тяжестью наваленного сверху мусора. Место для своей базы они выбрали хорошее, корабль был очень древним и все основные замки закрывались механикой, приводимой в движение мускульной силой человека, и эти системы работали по сей день не требуя никакого питания извне, превращая корабль в маленькую крепость, где на открытие каждой переборки между отсеками может уйти очень много времени!

Территория тоже была выбрана слишком удачно, с одной стороны зараженный участок, поросший грибом, с другой непроходимые завалы, всего один проход от дороги и тот под постоянным наблюдением часовых! Место хорошее, но в момент когда дует ветер с грибных полей там лучше не находиться, можно стать доходягой в считанные минуты и респиратор не спасет! Но корпус корабля сохранил свою герметичности и на его плане даже нарисован тамбур, где мусорщики устроили камеру дезинфекции! Хорошо живут!

На место Артема привезли люди Шефа, они же и будут отвечать за показательную часть наказания, от Арта нужны были только головы, колья его невольные помощники найдут уже сами!

Плевое тестовое задание, пришел, увидел и убил!

Больше всего Артема в этом задании напрягал маленький дрон, который неотрывно следовал за ним. Понятно, что Шеф не оставит его без присмотра, но именно это немного спутывало все карты Артему, теперь придется немного потратиться, показывая красивое представление!

Заходить к кораблю он решил со стороны грибного поля, ему грибы то практически не страшно, если бы не дрон, то он бы и без респиратора там пролез, но так просто не вышло. Пришлось перед поляной, поросшей грибной травой надевать очки и респиратор, да еще пару доз демонстративно принять на камеру дрона! А дозы штука не дешевая, по два кредита в заводском магазине идут! Или девять корпоративок, но на корпоративки их уже давно не продают! А если учесть что надо пить как минимум по одной дозе в день, то большинство населения Свалки только на дозы и работает! Прямо идеальная модель бизнеса у корпораций получается, скупают они металлолом, оплачивают его в основном корпоративками, и потом же все эти деньги себе возвращают, подавая дозы! Ну или меняя дозы напрямую на металлоломом, но там курс обмена менее выгодный, вот и приходится работягам с утра до вечера металл резать и к заводу нести и везти! А что до производства доз, то оно наверняка не очень трудозатратное и дорогое, стоит где-нибудь синтезатор, да клепает из биологической массы тонны продукта, успевай только картриджи с расходниками менять! И Арт был готов поспорить что для производства лекарств используется сам грибок в качестве биологической основы! Идеальная коммерческая модель! А если вспомнить про воду, то вообще идеальнейшая!

— Хитро! — в наушнике раздался голос Шефа. — С этого направления у них никого нет, да и кто в здравом уме полезет через грибницу? Ты первый на моей памяти, кто решился на такое по собственной воли без герметичного костюма и полностью осознавая все последствия!

От дрона все же был толк, тот не только следил за Артемом, но и поглядывал за часовыми мусорщиков. Шеф же смотрел все это в прямом эфире и давал ценные рекомендации как лучше пролезть через именно это нагромождение мусора.

К счастью ничего непреодолимого на пути Арта к цели не оказалось, грибница выбрала для себя отличное место произрастания — кучу пластика, бывшую когда-то отделкой корабельной каюты или же быстро возводимого каркасного домика. Этот же пластик и шел ей в пищу, тут и там на панелях были дыры, проделанный мицелиями, или это были не мицелии? С этим грибом вообще все сложно, он одновременно и гриб и трава и мох и лишайник, а если его поместить в воду, то он через поколение станет водорослью! Вытащи такую водоросль на сушу — снова гриб! Высокая приспособляемость и чудеса генетики! Пару раз Арт неосторожно тревожил споровые мешки и они взрывались, вызывая приступ истеричного хохота у наблюдавшего за всем этим Шефа, но ничего страшного не произошло, нейросеть просто увеличила на два процента число ботов, задействованных для нейтрализации биологической угрозы.

— Замри! Ты на месте, вход внизу, полежи, сейчас на часового у входа слетаю взгляну! — Арт распластался на самом верху горы состоящей из силовых каркасов кораблей, с которых кто-то уже давно срезал всю обшивку, оставив композитные скелеты гнить под химическим дождем.

Дождь еще одна беда Свалки, по степени опасности не уступающая грибку. Иногда тучи со стороны океанов приносили такое, от чего оптическая броня просто плавилась и текла как перегретый на солнце битум под струями легкого дождя. Про ливни и говорить не стоило, иногда ливни могли без проблем менять окружающие рельефы, полностью растворяя верхние этажи свалки. За столетия каких только жидкостей не попало в океан из кладбища кораблей, вот теперь они там перемешались, прореагировали друг с другом, и выпадают с дождем, впрочем грибам это не мешает, после таких дождей они еще лучше растут!

— Двое часовых, один прямо перед входом, прямо одиннадцать с половиной метров от тебя, второй рядом с дорогой, о нем не беспокойся, снимешь ближнего, а мои парни сразу же снимут и дальнего, я уже дал команду!

Часовой не спал, он прилежно смотрел в маленький монитор, где в еще более маленьком окне было видно его напарника, стоящего у дороги, а на всю ширь монитора шел фильм про космос, на который караульный и залипал вместо того, чтобы по сторонам смотреть! Да еще и уши заткнул наушниками! Космоопера стоила ему жизни, и Арт надеялся что фильм был из разряда тех, за просмотр которого и жизнь не жаль отдать!

Минус один.

— Неплохо, неплохо! — зашипел наушник, — У дороги тоже все уже чисто!

Артем бросил быстрый взгляд на экран, но успел рассмотреть только волочащиеся по земле ноги часового у дороги.

Минус два.

Стальная бронедверь на входе оказалась незакрыта, стоило ее потянуть на себя и все! Поразительная беспечность! Шаг за порог, закрыть дверь, и благословенная тишина в левом ухе, толстый корпус надежно экранировал столь маломощный источник излучения как наушник.

— Слишком рано, твоя смена еще не закончилась! — навстречу Артему из тамбура выбежал судя по сказанному сменщик одного из часовых. — Аркат тебя прибьет за оставление поста! — мужчина выбежал чтобы наткнуться на клинок, вошедший прямо над кадыком и вышедший из затылка.

Минус три.

Если есть один сменщик, то должен был быть и второй, и он быстро нашелся, спал безмятежным сном в маленькой каюте сразу за переходным тамбуром и дезинфектором.

Минус четыре.

А дальше просто зачистка прямо как по базе знаний. Открыть дверь в каюту, бросить гранату, закрыть дверь. Зайти, произвести контроль, ничего сложного! Вот только гранат у Арта не было, было два бруска взрывчатки на случай закрытых дверей, но переходной тамбур оказался единственным закрытым местом на корабле, да и тот был закрыт на простой механический запор. Поэтому Арт перешел сразу ко второй части правила, которое знает каждый космический абордажник, — контроль!

Минус восемь.

Выстрел. За окном хоть и не ночь, а мусорщики все по койкам лежат. Может у них такой распорядок особенный, в мусоре надо только по утрам и вечерам копаться?

….

Выстрел. Пистолет Артема откровенно разочаровал, сначала просто разочаровал его на стрельбище, показав себя чуть сильнее земной воздушки, теперь же еще и эти хлопки, перебудившие всех! На открытом воздухе звук выстрела был не таким громким, тут же ужасно глушил! Аэрозоль за годы с момента его попадания на свалку разложился, сделав пистолет просто игрушкой, неспособной пробить череп насквозь, он то и лобовую кость только в упор пробивал!

Минус семнадцать и две сквозных дыры в грудной клетке, сейчас уже усиленно зарастающих. Всего и потерь что две новых дыры в комбезе, выглядящим и так не очень! Ничего серьезнее пары таких же дерьмовых пистолетов как и у Артема у мусорщиков не оказалось. Куски корабельной арматуры, самодельные клинки, похожие на мачете, даже один настоящий абордажный меч, но куда им до Арта в искусстве владения клинком…

Лишь один раз пришлось пускать в ход меч понастоящему, когда на Арта вывалилось сразу четыре мусорщика, а патронов хватило только на одного! Но эти были последними, а Артем и так насчитал намного больше народу чем ему говорил Шеф.

— А нет, минус шестнадцать, один то еще живой! — Арт склонился над мусорщиком с перерубленной грудной клеткой, с такими ранами обычно долго не живут и быстро истекают кровью, но крови как раз рядом с этим мусорщиком было мало. Артем попытался привести в чувство мужчину, вколов ему все, что было у того в аптечке на поясе. И это сработало!

— Зачем?

— Кипсида, да? — Спросил Арт, проигнорировав вопрос очнувшегося. — Хорошая генная модификация, если у зэков извлекают все импланты и нейросеть, то отобрать то, с чем ты с рождения невозможно, неправда ли?

Арт и сам когда-то, теперь так уже давно, хотел себе пару генных модификаций, но он уже был слишком стар и беден для этого. Генные модификации в Содружестве конечно можно было сделать в любом возрасте, но лучше всего заниматься изменением организма можно было до оплодотворения яйцеклетки, а что до взрослых, то такие внесение столь кардинальных изменений в геном влекло за собой полную генетическую реконструкцию — очень дорогое удовольствие, процедура омоложения и то дешевле обойдется! У мусорщика судя по всему была Кипсида или что-то ей подобное, модификация добавляющая в крупные кровеносные сосуды клапаны, срабатывающие при резком падении кровяного давления. Хорошая вещь, способная дать немного времени до прибытия спасателей!

— Кто? — вновь спросил мусорщик.

— Вот как бы к тебе в голову забраться и узнать где вы все самое ценное храните? — спросил вслух сам у себя Артем и тут же получил знание об этом! Методика просто всплыла в его голове, как появлялись и остальные данные из баз знаний.

Долгие семь минут копания в голове умирающего, куда Артем попал далеко не с первой попытки, и еще немного времени на сбор ценностей. Жаль что мусорщик оказался не их числа предводителем и поэтому знал очень мало.

Покидая место бойни Артем дал зарок на будущее разобраться со списком выученных баз знаний, а то всплывающие из ниоткуда знания о методиках полевого ментального допроса пленных начинают его пугать! Единственное, что Арт сделал с момента восстановления нейросети, так это отключил напоминания и все исходящие сообщения и запросы, поставив все в пассивный режим. И теперь с этим все предстояло хорошенько разобраться!

— Я так понимаю все? — стоило Артему покинуть корпус корабля как связь снова восстановилась. — А знаешь что самое смешное, Артем? Самое смешное то, что эти мусорщики мне ничего плохого не сделали, они мне ничего не должны, как и я им, у меня нет притязаний на их территорию, как и у них на мою, мне просто было нужно тебя проверить, вот выбор жребия и пал на них, просто не повезло! Как тебе такое Артем?

Артем собирался закрыть за собой дверь, но голос в наушнике не дал этого сделать.

— Погоди, не закрывай! — дрон, висевший над головой Арта у входа в корабль, рухнул на землю и из летающего превратился в бегающего, он быстро засеменил на маленьких ножках вглубь корабля, став похожим на паука. — Ну и натворил ты тут делов! А как-нибудь менее кроваво можно было?

Артем не отвечал и просто молчал все время с начала зачистки, хоть и микрофон у него был. Зачем пустые разговоры? Какая разница кого и как убивать? У него есть цель — добраться до Содружества, и он к ней идет, неважно кто встанет у него на пути, мусорщики или же Шеф.

Арту просто нужны кредиты на билет, вот он и мимикрирует, встраиваясь в общество лишь с одной целью — найти самого жирного кабанчика в этой среде и прирезать его, предварительно обобрав до нитки!

* * *
Местная организованная преступность оказалась до невозможности бедной, у них конечно были корпоративные кредиты и их было много, но нормальных кредитов практически не было! Или они были, но чипы так глубоко закопаны на черный день, что про них никто из посторонних не знал! Конечно, можно было ограбить и взять добычу корпоративными кредитами, но что потом с ними делать? Сидеть на рынке и менять их на кредиты Содружества? Ага, ищи дураков для такой сделки, Арт так будет собирать нужную сумму до конца своей жизни!

«Где же взять кредиты? Не работать на самом деле же?»

И если нет возможности заработать, то что нужно сделать? Правильно! Отобрать у того, кто уже заработал! И первой целью был Шеф, но тот хоть и держал под собой всю землю вокруг рынка перерабатывающего завода?4, но богатством не блистал, может у него и были захоронки с кредитами на черный день, но наверняка там была не так уж и большая сумма, все потому что Шеф со свалки никуда не планировал улетать, зачем это ему? Он тут считай как король живет, а в том же Содружестве он будет очередным понаехавшим с окраин! Вот он и вкладывает все свои деньги в развитие своего королевства и укрепления власти. Да и не работает шеф с кредитами, все основная выручка у него только в корпоративках, настоящие кредиты у него приходится выбивать с боем!

«Оставался только один приемлемый вариант!»

Артем прошел проверку и стал частью банды Шефа. С тех пор уже считай месяц прошел, но ничего такого же кровавого как его проверка больше не было. Максимум надавать тумаков за просроченный арендный платеж жильцу.

У Шефа вокруг рынка было множество недвижимости, переделенной из кораблей. Арт сейчас жил в многоэтажке, состоящей из одной секции круизного лайнера. Три нижних этажа, преимущественно технические палубы и четыре верхних, где располагались каюты классом от эконом до люкс. Круизный лайнер нарезали как колбасу кружочками толщиной в одну секцию и привезли сюда. Установили, подключили питание энергией от реактора, объединили канализационные стоки, направив их в промышленный утилизатор, и даже был рабочий водопровод, вода подавалась из скважины рядом с домом, но была она технической, и годилась только для унитаза. Вот в эконом каюте Арт и жил, получив служебное жилье. Лайнер когда-то давно наверняка был не из дешевых, так что эконом класс был очень даже ничего, да и мародеры за столетия пребывания корабля на свалке в основном грабили верхние этажи, на нижние палубы и не заглядывали, вот вся обстановка и сохранилась, лишь один вскрытый сейф с вывороченной дверью говорил о том, что гости все же тут бывали!

Неплохое служебное жилье, очень неплохое, но Арт там бывал редко, лишь приходил переночевать или его приносили пьяного вусмерть. Все это время он искал ответ на главный для себя вопрос этой планеты:

«У кого больше всего кредитов на Свалке?»

У искателей, рыщущих по еще ничейной территории и собирающих самое ценное, обдирая свои находки как липки?

Нет, у искателей конечно случаются джекпоты, но все же они не богаче чем мусорщики, но зато формально свободны и ни под кем не ходят! Ага, свободные они, на Валке нет свободных, тут все поделены между двумя корпорациями, обменивающими металлолом на куски пластика! Корпоративки на самом деле стоят не дороже вторсырья из которого они делаются, причем это сырье местное, самое дорогое в корпоративном кредите это буквенно-цифирный код, зашифрованный на и их поверхности. Да и ценность их сомнительна, не имея никакого надзирающего органа над собой корпорации могут печатать такие карточки миллиардами не оглядываясь на инфляцию и девальвацию!

«У кого же взять кредиты? Так чтобы быстро и всю сумму сразу!»

У мусорщиков, разгребающих завалы в поисках еще пригодного для продажи и восстановления оборудования?

У этих тоже ничего нет, но идея интересная, они же кому-то носят весь найденный хлам. И эти кто-то хлам оценивают и скупают на ремонт или перепродажу! У ремонтников и болтающихся на их орбите скупщиков могут быть кредиты.

У ремонтников, занимающимися починкой оборудования точно есть нейросети, без нейросети ремонтными дронами не поуправляешь, нейросеть здесь дело дорогое, так что может кредиты и есть, а может и нет! Может они все свои накопления на покупку нейросети и ее установку спустили, да еще и в долги залезли! У того же Шефа вот нейросети нет, но кредитов побольше чем у некоторых ремонтников будет! Так что тут нужно определенно знать кто где и сколько, времени выкрасть второго ремонтника, если с первым не получится, у Арта уже не будет, на поиски похитителя поднимутся все. Да и будут ли у них кредиты в нужном количестве? Арт склонялся к мысли что определенно нет!

Оставались еще переработчики, самая многочисленная каста Валки, занимались они полной зачисткой мусорных полей, пуская весь мусор на переработку, не взирая на его состав, пластик это или металлический композит? Были у них кредиты? Определенно были, но Арту придется ограбить каждого чертова переработчика на этой планете чтобы набрать нужную сумму!

Был еще один вариант, самый первый и самый очевидный, именно о нем сейчас и думал Арт.

«У кого больше всего кредитов на Свалке?»

Больше всего наличных денег у завода, тысячи клиентов проходят через завод ежедневно, тысячи покупателей покупают дозы, рассчитываясь кредитами. И все это наличкой, нейросетей тут даже у заводских патрульных нет, внешнюю охрану набирают из таких же зэков как и все остальное население Валки.

Кредитов на заводе много, осталось только их оттуда достать, и сделать это в одиночку практически невозможно, вот Артем и присматривает себе команду отмороженных по самое не могу, таких, которые согласятся на столь самоубийственное мероприятие и таких, чтобы при дележке добычи не схлопотать от них пулю вместо своей доли.

План у него уже был, ничего сложного — навербовать пару тысяч единиц мяса, пообещать им золотые горы и отправить закидывать собственными телами турели по охранному периметру предприятия. Турели хорошие, на охране завода не экономили, это по рынку патрульные всяким ширпотребом вооружены, иногда тем же что прямо тут же на Свалке и нашли!

За забором все серьезнее, за забором кадровые военные, наверняка отвоевавшие не одну корпоративную войну и теперь на старости лет дослуживающие здесь. Живой охраны там мало и это не главная проблема, главная проблема сейчас смотрит на Артема, а Артем смотрит на нее. Такое ощущение что оператор специально направил на него ствол турели и теперь они играют с ним в гляделки, до этого ствол ходил туда сюда, но стоило Арту занять именно этот столик на летней веранде кафе, как тот замер в одном положении! Чертовы турели! Их тут столько! И без тяжелого вооружения их не выбить!

Плохой план, и даже если он и вправду найдет пары тысяч самоубийц, внушит им нужную последовательность действий, вооружит их и экипирует, они каким-то чудом смогут попасть сначала за забор, а потом и в здание перерабатывающего цеха то… Тут кстати может помочь диверсия, никому постороннему за периметр не пробраться, но металлолом туда везут круглые сутки, с этим металлоломом можно попробовать запихнуть и небольшой подарочек в пару тонн в тротиловом эквиваленте. Сварить ящик из брони какого-нибудь стелс разведчика, напихать туда снарядов без электронной начинки и сделать самый примитивный нажимной взрыватель. Если повезет и посылка пройдет сканирование на входе и попадет внутрь, то может и отвлечь внимание на пару минут, вот только внимание бомба отвлечет у живого персонала, охранному искину на взрыв в одной из дробилок будет все равно, у него другие цели и приоритеты.

Но предположим что все удалось, бомба взорвалась, все, включая и охранный искин сбежались посмотреть что же там произошло, последний так вообще из своего гнезда выбрался, лапки отрастил и примчался! Пока все заняты ликвидацией последствий взрыва его отряд самоубийц пробрался и смог вскрыть хранилище, сколько времени пройдет с начала ограбления и до прибытия подкрепления с планетарного кольца? В лучшем случае минут семь — восемь, если те же десантные силы корпорации будут находиться на противоположной стороне планеты. А против десанта им противопоставить откровенно нечего…

Но допустим что и здесь все получилось, мы успеем убраться до прибытия подкрепления, что дальше? Сразу заявиться в ближайший офис корпорации и сказать «Вот кредиты, вывозите меня!» Нет, придется залечь на дно, и пролежать там достаточно долго, Арт не хотел такого поворота, ему свалка за месяц уже надоела, а тут может придется ждать годы до момента легализации украденного!

План не выдержал столкновения с реальностью, да даже не с реальностью, а с логическим представлением реальности!

«Нет, так не пойдет! Думаем дальше!»

Следующий план — этот уже приближен к реальности и практически выполним, да и народу много не надо! Кредиты как-то привозят на завод, и делает это орбитальный шаттл, курсирующий еженедельно с земли на орбиту и обратно. Кроме кассы он еще и пассажиров возит. Сбить такой не составит труда, управляемую ракету класса земля — воздух и систему для ее запуска тут вряд ли получится найти, но вот атмосферный истребитель в хорошем состоянии и с полностью выработанным ресурсом всегда — пожалуйста! Такими тут целые поля усеяны! Да боекомплект найти легко. И предположим что Артем сначала найдет не в край убитый самолет, а потом сможет его восстановить на один полет, собьет шаттл, вывозящий прибыль, кстати как узнать что он везет? А его напарники на земле извлекут из останков шаттла добычу, то сколько времени пройдет до прибытия тех же истребителей класса космос — атмосфера? Минута, две?

Бесполезно!

«Завод грабить не вариант, сложно и практически невозможно!»

Остается еще одно место, захватив которое можно было срубить денег по-быстрому. Всего-то надо было зачистить корабль класса «Ныряльщик». С первого взгляда звучит заманчиво и просто, надо всего — лишь перебить пару тысяч человек, захвативших отдельные сектора корабля размером с дредноут, всего — то! Но это просто только с первого взгляда, просто надо будет зачистить секцию за секцией, а секцией на корабле нарывается полностью автономный отсек, куда кроме энергии извне от реакторов не поступает ничего! Секция — это бронестворки, замкнутая система регенерации воздуха, арсеналы, аварийные комплекты и многое многое другое! План прост и практически выполним в одиночку, но это только с первого взгляда! А вот как это будет со второго Арт и собирался слетать посмотреть, не зря же он сидит в кафе напротив главных ворот завода и ждет таксиста, попутно строя несбыточные планы по штурму перерабатывающего предприятия.

И пока что Ныряльщик кажется самым вероятным решением!

Про Ныряльщик Артем узнал уже давно, эта такая местная достопримечательность, памятник прошедшим дням и одновременно местный летучий голландец, трюмы которого набиты золотом! Но в ныряльщике золота точно не было, да и кому оно тут нужно, вон разбирай электродвигатели, там этого золота! Ценен был сам корабль, хоть тот и был невероятной древностью, но желающих его купить было много, очень много! А продавцов было еще больше, считай в каждом отсеке корабля сидело по продавцу, считавшему что корабль его и только его. Мелкие банды, оккупировавшие отдельные отсеки Ныряльщика, не могли прийти к общему знаменателю и постоянно враждовали между собой, пытаясь подмять под себя как можно больше отсеков.

Снаружи банды бьются за делянки, внутри за отсеки, Свалка и этим все сказано!

История знает пример когда продавцом практически удалось между собой договориться и даже встретиться с покупателем, но в последний момент что-то как всегда пошло не так, наверное кого-то из главарей не устроила конечная цена и его доля — все закончилось бойней. С тех пор покупатели не рискуют работать с большими группами дольщиков, они всеми силами подначивают главарей захватить корабль и стать единоличным его владельцем. Вот именно это Арт и собирался сделать!

«Осталось только по-быстрому сгонять на соседний континент и обратно!»

Небо над мусорными полями никогда не бывает пустое, в нем всегда что-то летает, плавает, планирует. Беспилотные дроны банд, аэростаты — наблюдатели, флаеры корпорации, шаттлы и орбитальные челноки, да и наконец сам космический мусор, иногда падающий прямо на головы простым искателям. Для осужденных колонистов путешествия по воздуху были редкостью, обычно за всю свою недолгую жизнь они всего раз были в атмосфере планеты не в состоянии свободного падения, и обычно это был перелет с орбитальной станции в самом начале их невольной колонизации Свалки. После конечно можно было воспользоваться услугами транспорта корпорации для вывоза особо ценной добычи из отдаленных уголков планеты, но опять же полетит только груз, искатели — пешком. Еще один вариант найма летающего судна — атмосферный буксировщик, предназначенный для переноса корпусов и секций кораблей с места на место, таким обычно пользовались состоятельные бригады переработчиков, нанимая тягачи для расчистки верхних уровней мусорных полей.

Но если есть кредиты, то найдется и способ! Этим способом и был пилот, уже покинувший территорию завода и входивший под навес кафе. Перед Артом на столе лежали десять корпоративок, выложенных крестом, это и был нехитрый знак для пилота о возможном пассажире. Лишние кредиты никому не помешают и пилот не был исключением, он занимался курьерской доставкой и пассажирскими перевозками между заводами одной корпорации, вот иногда и брал с собой попутчиков. Летал он на атмосферном флаере, не способном подняться выше трех тысяч метров от земли, вот и не боялся, что его могут взять в заложники, какой смысл? С планеты все равно не улетишь, а отношения с корпорацией точно испортишь! Пилот, имени которого Арт не знал, практически открыто рекламировал свои услуги, нужно было лишь дождаться его в кафе у главных ворот базы, куда тот каждый день захаживал по несколько рас посмотреть не появились ли клиенты.

— Официант! — пилот приземлился за столик Арта. — Пиво!

Про пилота, как и про «Ныряльщик» Арт узнал совершенно случайно, просто стоит больше времени проводить в кабаке и слушать о чем говорят не всегда трезвые собеседники, а говорили они много, также много как и пили! За прошедший месяц Арт прослыл знатным гулякой, охочим до спиртного и спускающим на него все деньги, вот он и напивался каждый свободный вечер в кабаке, да и собутыльников поил! Пил наравне со всеми и под конец притворялся вусмерть пьяным, так что его собутыльникам приходилось тащить его домой! Но Арт именно притворялся, нейросеть просто не давала опьянеть слишком сильно, алкоголь практически не успевал попадать в кровь. Вот в один из таких разгульных вечеров Арт и услышал впервые про корабль класса «Ныряльщик». Причем это был не простой Ныряльщик, этот был тем самым, о котором необходимо говорить с мечтательным придыханием! Ныряльщик из старой серии, из тех времен, когда люди еще не умели путешествовать через гиперпространство и тащились на релятивистских скоростях. Ныряльщик из тех, которые были розовой мечтой каждого мало-мальски знающего свое дело пирата Содружества!

На заре колонизации человечеством космоса корабли класса Ныряльщик всегда были вспомогательными кораблями флотов, предназначенными только для одного — добывать и производить топливо для всех остальных посудин флота. В те далекие времена, когда в лабораториях Содружества только нащупывали способы использования попавших в их руки технологий Древних, да и не было тогда еще Содружества, люди тоже вели борьбу, сражаясь в космосе и на планетарной тверди как сами с собой, так и иными разумными и не очень формами жизни, коих в галактике было довольно много. Вот такие ныряльщики, не уступающие по размерам современным дредноутам, и погружались в пучины газовых гигантов, добывая нужные газы, которые потом и перерабатывали в топливо прямо на борту. Этакие космические танкеры, скрещенные с топливными заводами. Газовых гигантов во Вселенной много, очень много, у всех у них примерно одинаковый состав атмосферы, так что проблем с топливом ни у кого не должно было быть, заправиться можно было буквально в любой звездной системе, дешево и сердито! Да, в те времена путешествия через гиперпространство еще не были открыты и путь мог занять годы, так что актуальность таких кораблей была высока.

Колониальные корабли тоже оснащались похожими установками по производству топлива, но нырять в газовые гиганты они уже не могли, они просто собирали все нужное им с поверхности. Гражданских версий ныряльщиков не было, «Ныряльщик» — это особый вид кораблей, относящийся к вспомогательным судам, но при случае и участвующий в боях. В отличии от современных ныряльщиков, которые сейчас просто добывают углеводороды из недр для последующей их переработки на орбитальных станциях — заводах, они несли броню, не такую толстую как у дредноутов того времени, кстати Ныряльщики и дредноуты строились по одному проекту корпуса, лишь толщина брони да внутреннее наполнение было разными.

И вот где-то там, на другом материке, рядом с заводом?6, на развалинах города предыдущих владельцев планеты и лежит такой ныряльщик! Лежит себе целый и практически невредимый, пара дыр в корпусе не в счет! Неизвестно, как именно он сюда попал, но судя по всему приземлился сам, попутно при этом выжег своими двигателями половины атмосферы и раздавил единственный памятник культуры иной разумной расы, существовавший на Свалке. Куда делась команда — никто не знает, как давно он появился здесь — никто не знает? Корпорации на Валке уже очень давно и в момент их прихода сюда Ныряльщик уже был на планете, и в нем уже были люди, желающие его продать, но не могущие договориться с соседями по секциям.

Об этом сокровище Арту как-то поведал Старый Джо, неожиданно оказался молодым пареньком, но Арт сразу понял почему его кличут старым, в брюзжании он мог дать фору всем старика свалки одновременно а потом и переплюнуть их. Были у него и другие особенности личности, но сейчас это к делу не относится, и книги не хватит описать все приключения и злоключения, свалившиеся на Джо! Единственное, что было важно — там, на другом материке, лежит целое состояние, оставалось только его забрать себе! Что Арт и планировал сделать!

— Куда?

— Шестой завод.

— Далековато, но тебе несказанно везет, как раз туда и лечу! Триста, кредиты вперед!

— Дороговато, но что поделать? Другого такси тут все равно нет!

— Завтра на перекрестке Джека, знаешь где это? — Арт кивнул в ответ, еще бы он не знал перекрестка, где до недавнего времени промышлял Джек. — Я приземлюсь там, сославшись на неполадки в системе автопилота и спутниковой навигации, спутников тут мало, вот и срабатывает всегда. Около четырех утра, буду ждать всего минуту! Понятно?

— Понятно!

— И покажи-ка свою идентификационную карту, приятель! Сам понимаешь мне нужна страховка!

Арт вытащил карту, подаренную ему Дохой.

— Свободный искатель Марас Шльяр, случись что со мной твой идентификационный номер сразу попадет к службе безопасности корпорации! Кредиты вперед! И никакого оружия на борту! Лично перед отлетом проверю!

Триста кредитов очень большая сумма для простого свободного искателя, да и для Арта немаленькая, вот он и попытался сбить цену:

— Корпоративками один к пяти? — официальный неофициальный курс на рынке был один к четырем.

Пилот лишь рассмеялся на это предложение.

— Один к десяти?

— Так каши мы не сварим, нет кредитов — нет полетов!

— Хорошо! — Арт выложил на стол три девяносто девяти кредитных чипа, практически все деньги, которые он заработал у Шефа.

— Тут не хватает!

— Корпоративками?

— Ладно, сделаю скидку в три кредита! — согласился пилот, проверяя количество кредитов на чипах. — Завтра в четыре утра! И не секундой позже!

«Вот и договорились!»

Глава 5

Казалось еще вчера на этом перекрестке его пытался вскрыть на потеху кабакской публике Джек, а сегодня Арт ждет здесь такси, уже четыре, а таксомотора все нет и нет! Интересно что стало с Джеком, он его вроде бы к вон той пластиковой куче прислонил перед ходом, но пятна новой поросли гриба там нет, может все-таки убрал кто и сжег? За прошедшее время Арт успел узнать подробности работы этого пограничника! Все просто — работал он за еду, устраивал засады на одиноких и не очень путников, нападал, собирал ценности и все это транслировалось на несколько мониторов в кабаке, питейном заведении, которое так и называлось «Кабак», принадлежало оно кстати тоже Шефу. На сильные группы и на опасных одиночек Джек не нападал, чуйка у него была хорошо развита, не зря же рядом с ним Арт чувствовал небольшое колебание его Таланта, вот и продержался так долго. Что до убийств на потеху публики, то с этим тут никаких проблем нет, режь кого хочешь и сколько хочешь, главное правильно избавляйся от тела, вот и все дела! Джек просто оттаскивал их подальше и просто бросал там, и всем говорил что сжег, а дроны деликатно не снимали этот момент, такая договоренность у него была с операторами видеонаблюдения, которые тоже кстати работали на Шефа. Все, кто не работал на завод у рынка работали на Шефа, начиная от мелкого лавочника — лоточника, разносящего свежую выпечку, и заканчивая последней бордельной шлюхой, тоже разносящей, но далеко не выпечку.

Да и откуда тут выпечка? Тем более свежая? Пищевые рационы, заправленные в синтезаторы — вот и вся свежая выпечка, какого хочешь вкуса: рацион?1, рацион?2, рацион?4…?5……?19. пока Арт успел попробовать блюда только из девятнадцати различных рационов, а про дату их производства и говорить не стоит, лучше не знать сколько столетий назад они были сделаны! Ничего нового в этой мусорной зоне не попадалось, все новое сваливали на другой материк, заводы предпочитали работать в спокойных условиях, а какое тут дробление металлолома, когда тебе наголову падает побитый торпедами крейсер и неизвестно сможет ли удержать его от падения баржа или же она рухнет вместе с ним? Случаи падения барж вместе с грузом тут и сейчас не редкость, да и раньше такое случалось, если судить по находкам в мусорных слоях.

Заводы выберут все до голой земли на сотни километров вокруг и перейдут на новое место, оставив после себя только пустые цеха, да и те простоят недолго! Хорошее место пустым будет недолго, мусора в космосе много, да и население Надежды и ее планеты все время растет, и чем больше народу тем больше мусора, который куда-то и надо сваливать! Все идет по спирали, кроме рухнувших барж и их груза здесь также часто находят раздавленные корпуса перерабатывающих заводов, пыхтевших и гремевших тут столетия назад. Когда вокруг завода уже ничего не останется в шаговой доступности, то последним будет съеден рынок, а не станет рынка, то начнется великий исход, тысячи колонистов побредут заново налаживать свой быт к точке нового развертывания производства. И если завод перенесут на новое место за пару дней, то людям иногда приходится идти месяцами, ведь их никто перевозить по воздуху не будет, а автомобильные дороги среди гор мусора появляются только с приходом завода!

Такси подали в четыре ноль семь, на перекресток сел полугрузовой атмосферный флаер, столь древний, что наверняка был откопан где-то среди этого мусора и поставлен в строй!

— Шестьсот восьмой, что случилось! Почему сбились с маршрута! — через открытую пассажирскую дверь Арт хорошо слышал переговоры пилота и диспетчера.

— Неполадки спутникового оборудования и системы навигации! Я столько раз уже подавал заявку на замену систем, но жмут все до последнего кредита! Ты же знаешь наше начальство, Кирк, вот и приходится садиться и вручную перезагружать оборудование!

— Вас понял шестьсот восьмой! Удачного полета!

— И тебе удачной смены Кирк! — пилот повернулся лицом в открытой входной двери. — Ну чего встал, залезай! Надевай! — водитель такси, сидевший в пилотском кресле, кинул Арту непрозрачный пакет, внутри которого оказался легкий пилотский комбинезон синего цвета. — Если вдруг спросят кто ты, то ты новичок, только что прибыл и я тебя знакомлю с тонкостями работы пилотом! Понятно?

Арт кивнул в ответ. Комбинезон был полностью снаряжен и сейчас уже подстраивался под размеры своего нового носителя. Нашивки и знаки корпорации были на своих местах, не хватало только нашивки с именем, но пилот протянул ему пластиковую карточку с надписью «Стажер», которую Арт и вставил в прозрачный нагрудный карман. Теперь он точно не был отличим от настоящего пилота корпорации ДТ.

— Оделся? Молодец! Сейчас залетим на четвертый и оттуда сразу же на шестой! Перед шестым я зависну на пару секунд, там спрыгнешь! Сиди тихо и никуда не выходи, если конечно же не хочешь чтобы охранные системы тебе голову отстрелили!

Быстрый взлет и такое же быстрое приземление уже внутри периметра завода. Пилот сразу же убежал в сторону маленького административного здания. На соседнее с собой кресло в кабине пилот его не пустил, вот Арт и сидел в пассажирском отсеке, рассматривая в иллюминаторы обстановку за бортом. Конечно же никаких иллюминаторов не было, были камеры и мониторы, зачем ослаблять силовую конструкцию вырезами в фюзеляже? И эти мониторы показывали территорию предприятия изнутри. И как же Арт ошибался, когда думал, что наружный забор это основное препятствие на пути к цели! За первым забором и охранным периметром был второй, датчиков и турелей на котором было намного больше! Да и по промежутку между стенами заборов курсировали боевые дроны — охранники. Флаер приземлился прямо на один из маршрутов патрулирования и сейчас дрон, застывший у маневренных двигателей пытался связаться с пилотом, оставившим тут свое корыто!

— Борт номер шестьсот восемь немедленно освободите маршрут патрулирования! — механическим голосом вещало радио внутри пилотской кабины. Сообщение повторялось вновь и вновь и Артем начал подозревать что у него проблемы, как вместо привычного сообщения об освобождении полосы механический голос выдал новое: — Борт номер шестьсот восемь это уже сорок четвертое ваше нарушение охранных протоколов и правил парковки атмосферного транспорта на территории перерабатывающего комплекса! Еще шестнадцать нарушений режима и вы будете оштрафованы!

После прямого вмешательства охранного искина в управление дрона тот перестал тупить и объехал флаер по крутой дуге, продолжая свое патрулирование.

Но стоило Артуру успокоится как радио ожило вновь:

— Эй, пассажир! — заговорили динамики голосом пилота. — Дальше мы полетим не одни, срочно нужно кого-то до шестого подбросить, вот и сиди тихо, да ушибленного из себя изображай! Не дай бог ляпнешь еще что ты не из корпорации и просто так полетать решил!

Ну еще одного попутчика Арт боялся меньше чем охранного искина, с человеком то он определенно справится в случае чего!

Нового пассажира они ждали долго, успел вернуться пилот и проинструктировать Арта как должен вести себя пилот — стажер, Арт рассказал пилоту о сообщении от охранного искина, потом они просто посидели молча и наконец все из того же небольшого домика, куда совсем недавно бегал пилот вышел мужчина с небольшим кейсом в руках, направившийся сразу к флаеру.

— Добрый день! — поздоровался мужчина, устраиваясь на кресло рядом с Артемом. Пилот, убедившись что новый пассажир пристегнулся сразу рванул вверх. — Вы тоже до шестого?

— Здравствуйте! Не совсем, я пилот — стажер, только завербовался и еще прохожу обучение. — ответил Артем.

— А почему сидите не в кабине?

— По регламенту стажеру нельзя находиться в пилотском кресле если в салоне есть пассажиры! — уж что что а пилотские регламенты Артем знал, ему сейчас даже страшно было подумать что когда-то он мечтал стать пилотом космического корабля… Но Арт предполагает, а Вселенная располагает! Вот и болтается от от планеты к планете как неприкаянный!

— А расскажите мне что-нибудь о пилотской жизни, лететь нам долго и я всегда хотел стать пилотом, да вот как-то не вышло! — сразу после взлета пассажиру стало скучно и он пытался хоть как-то развлечь себя. — Ну… — Арт и не знал что рассказывать, сам то он пилотом не был, поэтому решил все свести к тому каково это быть пилотом. — Вам и сейчас не поздно отучиться и получить пилотский сертификат! Вы вот кем работаете?

— Курьером в финансовом отделе, а насчет сертификата пилота можно и подумать, контракт с корпорацией скоро заканчивается, вот вы на сколько подписали?

— На три года, я в первый раз! — после таинственных приключений с Высшими и его неожиданного пробуждения на Свалке Артем очень сильно помолодел и больше лет двадцати ему точно было не дать! Да и внешний вид его сильно изменился, на прежнего Артема он стал мало похож, и даже вырос немного! — Наберусь опыта и найду работу получше, может даже в Содружестве!

— Да, я тоже когда-то был молодым, мечтал перебраться в Содружество а может даже в один из Центральных Миров, но как-то не сложилось, сначала один контракт с корпорацией, чтобы опыта набраться, потом второй, третий уже по инерции, а там и тридцать стандартных циклов выслуги — сразу омоложение и опять контракт! Но этот точно последний, возьму себе отпуск на пару лет, а там видно будет! Может и пилотом стану!

— За тридцать лет работы на корпорацию омоложение?

— Да, так и есть, вот только не для всех, вы уж простите, но для простых пилотов никакое омоложение не светит! Если бы вы как и я в курьерскую службу пошли, тогда да! Если хотите, я могу поспособствовать с переводом, считай за сорок лет службы кое-какие связи появились! Порядочных и ответственных курьеров у нас всегда не хватает!

— Интересное предложение! А что вы возите?

— В основном наличность, кредиты в обезличенных чипах, ну и другие ценные и компактные вещи, все-таки курьерская служба финансового отдела!

— А в кейсе деньги?

— В этом? — пассажир поднял с пола кейс и поставил его себе на колени. — Деньги, на шестом кассовый разрыв, вот и отправили меня вне графика! Там искатели какую-то дорогую хрень притащили, у шестерки и нет наличности ее выкупить!

— И много денег? — как можно безразличные поинтересовался Артем.

— Немного, тысяч триста с хвостиком! — но вопрос Артема курьер без внимания не оставил и занервничал, добела сжав кулак на ручке кейса. Впрочем причиной беспокойства был не Арт.

— Почему пропала связь! — курьер нажал на панели кресла кнопку связи с пилотом.

— Так спутников над нами нет! — ответил по общей связи пилот. — Их тут всего четырнадцать на всю планету, вот и нет окна над нами! Минут черед тридцать будем в окне, тогда связь и восстановится! Стажер! Давай ко мне, пока никто не видит, научу тебя над океаном летать!

— Иду! — ответил Арт отстегиваясь и направляясь к двери в пилотскую кабину.

Сегодня Вселенная на его стороне!

Арт понимаешь ли наполеоновские планы по захвату завода строит и Ныряльщик собрался уже лететь отбивать, а тут так все просто и легко! В прямом смысле вытяни руку и кредиты твои. Вот только курьер — то судя по всему матерый и вытянутую руку Артему может и поломать! Но ничего, прорвемся! Еще есть полчаса!

— Ну и чего этот тип от тебя хоте… — стоило Арту закрыть за собой дверь как он вырубил одним ударом в затылок пилота на полуслове. Флаер при этом здорово рванул вниз, оказывается все это время пилот летел на ручном управлении не задействуя автопилот. Две минуты на ввод нужной высоты и направления и Артем возвращается в пассажирскую кабину как ни в чем не бывало. Уходя обратно Арт взглянул на океан, но как и ожидал воды там не увидел, больше всего это было похоже на толстый слой мазута, разлитого на поверхности. Такой мазут можно было на вилку наматывать и сразу в качестве горюче-смазочных материалов использовать!

— Что, рановато тебе еще флаеры водить? — спрашивает у него курьер. — Вон как носом клюнул, но ничего, все мы были молодыми и неопытными!

— Да как-то вот растерялся я, первый раз с пассажиром лечу! — тем временем Арт совсем не растерялся и попытался вырубить курьера проходя мимо него к своему креслу. Но курьер тоже не растерялся и заблокировал его удар неожиданно быстрым выпадом. — Это будет интересно!

Бои и в правду вышел интересным, курьер умер, хотя Артем этого и не планировал, но так получилось! Слишком тот был быстр и силен, Арту даже пришлось задействовать Талант чтобы победить. Наверняка тело его противника было нашпиговано разнообразными боевыми имплантами, иначе Арт не мог объяснить его скорость и силу, Таланта в нем он точно не чувствовал! На первых секундах боя Артема спасло только то, что курьер был пристегнут к креслу и это ограничивало его подвижность, а спустя еще пару секунд Арт раскочегарил свой Талант, взвинчивая силу и скорость на максимум, что сделало движения его противника медленными как улитка.

Мертвый курьер еще не успел рухнуть обратно в кресло как Артем бросился к самому важному — системе спутниковой навигации и позиционирования, выдирая ее из приборной панели со всеми потрохами, следом пошла и система связи, остановился Арт только перед автопилотом, тот еще ему пригодится!

— Теперь можно и посмотреть что там в кейсе!

В кейсе были обезличенные чипы самого разного номинала, но больше всего было десяток и соток, они занимали две трети внутреннего объема контейнера. Тысячные тоже были и даже попался один пятитысячный чип, но времени на их подробное рассматривание и перебирание у Артема не было.

Потом, все потом! Не любил Артем импровизации, все время приходится торопиться!

— И куда я дел свой рюкзак! — Арт с этой спешкой и внезапностью позабыл куда засунул рюкзак со своим барахлом. Он уже осмотрел все багажные отделения под сидениями, но они были пусты. Оставалось одно, на котором сидел мертвец, вот Арт и собрался пересадить его на соседнее место. — Прости курьер, но мне нужнее! — извинился перед мертвецом Артем, он на самом деле не планировал никого убивать. Так, оглушил бы, сел в пилотское кресло и вернулся на материк, затерявшись там среди мусора с кейсом доверху набитым кредитами.

Но что сделано то сделано!

Управление у флаера примитивнейшее, никакой возможности подключиться через нейросеть, очень древняя машинка и настолько же простая! Двадцать минут лета на форсаже в обратную сторону и Артем уже сажает его прямо на корпус одного из кораблей — гигантов, ожидающих своей утилизации на свалке.

Еще несколько минут на приведение в чувства пилота и небольшое внушение, все знания о котором Арт почерпнул из странной базы, выученной им ранее. А помнится доктор говорил что это просто ошибка и не стоит обращать на нее внимание! Интересная ошибка, содержащая не менее интересные знания о псионике и Таланте!

Теперь пилот пролетит пару сотен километров в сторону другого материка и рухнет на полпути в воду, отправляя на дно и себя и все улики.

А Артема уже ждут очередные дымы кладбища рядом с заводом, ведь именно ориентируясь на них он и вел флаер…

Очередной пеший рывок до самой ночи, очередной рынок, очередные пьяные мусорщики, очередной завод, правда не понятно какой корпорации, в темноте не видно меток на заборе, но какая разница? Задерживаться здесь он точно не собирался! Теперь бы успеть убежать с награбленным, благо есть куда, корпораций на Валке как минимум две и к предприятию второй Артема и нес украденный автомобиль, лихо подскакивая на выбоинах, сделанных колесами огромных грузовиков.

К утру пыл Артема поутих, какая корпорация, какой билет на орбиту? Ну заявится он сейчас в ближайшее их предприятие и что? Расплатиться только что украденными кредитами? Вот это будет совсем удивительный для корпорантов поворот! Таких дураков они точно еще не видели! Хорошо хоть что догадался пересыпать все чипы себе в рюкзак, в кейсе наверняка был маячок.

И теперь на трезвую голову Арт соображал что делать дальше, автомобиль он уже давно бросил на одном из перекрестков, и шагал в сторону все такого родного завода номер четыре корпорации «Добытчики Тьюбо». Там у него жилье, работа опять же, да и жизнь какая-никакая уже налажена, связи опять же есть! А что до отлучки на практически сутки, то ничего страшного, он и раньше исчезал на пару суток уходя в запой. Залечь на дно все же придется, нужно еще и кредиты как-то легализовать! И от чипов придется избавиться, наверняка все эти чипы уже в розыске, их номера точно есть у корпорации, вот и нужно найти пустые и перенести кредиты с краденных на чистые!

К полудню он уже был на месте, рынок его встретил как родного. Все таки далеко же он улетел, пришлось от пятерки конкурентов сюда топать, но нашлись добрые люди, которым было практически по пути, и они подбросили Артема все до того же перекрестка Джека. Третий раз все самое интересное происходит именно на этом перекрестке!

Стоило ему практически дойти до своего дома, как его сразу же выцепил из толпы один из людей Шефа, сообщивший что его со вчерашнего вечера всем рынком ищут и надо как можно быстрее оказаться у начальства на ковре.

Как ни хотелось спать, но пришлось идти!

Артема буквально под конвоем отвели к шефу, который к тому же был не один, в его кабинете на самом главном месте сидел человек облаченный в униформу корпорации. Первым заговорил именно он:

— Вчера вас видели в кафе у главных ворот с нашим пилотом! О чем вы с ним договаривались и куда он делся! — сразу начался допрос.

— Шеф, а это кто? — Арт играл в дурочка. — И почему он на твоем месте?

— Отвечай! — корпорант подкрепил совой вопрос ударами пары громил в силовых доспехах, которые как по мгновенью ока появились за спиной у Артема.

— Отвечай Артем, им лучше сказать правду! — наконец вмешался в разговор Шеф.

— Хорошо, вчера я договаривался с пилотом о полете к шестому заводу, хотел на Ныряльщик посмотреть, тут все это подтвердят, я давно на него и на войну за него хотел посмотреть!

Шеф утвердительно кивнул, подтвердив слова Артема.

— Сторговались мы с ним на три сотни, в четыре утра он должен был меня на перекрестке Джека подобрать, но не вышло, на перекресте утром еще какой — то пассажир был, он пилоту больше предложил, тот его и взял!

— И ты конечно же не знаешь кто это был?

— Ну это какой-то вольный искатель, пилот при мне его документы проверял!

— Имя Марас Шльяр вам не знакомо?

Артем и Шеф отрицательно замахали головами.

— Хорошо, допустим так и было, но где же ты пропадал еще сутки?

— Ну загулял, встретил знакомых, с ними до пятого съездили, потом обратно на попутках! — от Артема несильно несло перегаром, что несколько подтверждало его слова. Не перевелись еще добрые люди на Свалке, они и подвезут и дешевым пойлом угостят!

Корпорант повернулся к Шефу, тот утвердительно кивнул, мол есть за бойцом грешок, жаден до выпивки!

— Пусто! — в кабинет вошел еще один боец в силовой броне. — В вещах ничего!

— Раздевайся Артем, проверять тебя будем!

Проверили, ничего не нашли, Арт не дурак с собой все на рынок нести, кредиты и украденную идентификационную карточку он припрятал далеко от четверки.

— Ничего. — резюмировал все тот же боец, проверив все его вещи. — Он нигде не останавливался по пути сюда, так что спрятать ничего не мог, на перекресток Джека его подбросил трак каких-то мусорщиков с пятерки!

— Допустим что мы вам поверим, Артем, теперь рассказывайте как тот свободный искатель выглядел!

— Нуу… Комбинезон серо-синий на нем был, вроде бы технический, респиратор, очки, рюкзак, роста он был среднего, на голову ниже меня. Больше я и не могу ничего такого сказать! — врал Арт.

— Хорошо, поверим и проверим! Уходим! — дал команду старший из корпорантов.

— Шеф, что случилось? — спросил Арту своего босса, стило только за корпорантами закрыть дверь.

— Пропало у них что-то, вот всех и шерстят, говорят что миллион кредитов у них украли!

«Ага, миллион, там чуть больше трехсот тысяч всего было — то!», но точную сумму Артем не знал, не до подсчетов ему было.

Допрос в кабинете Шефа даже сыграл Арту на руку, этим же вечером он начал «по пьяни» в кабаке рассказывать как шеф перед корпорантами заискивался и старался всячески им угодить. Чуть ли не хвостом вилял перед самым главным корпоративным иродом, явившимся Артема допрашивать! И вообще Шеф плохой, даже за Арта не вступился, а на месте допрашиваемого мог быть каждый! И хоть такие речи собутыльники считали лишь пьяным трепом, но как говорится осадочек то оставался! Ну еще Арт не гнушался внушением пользоваться, так он с каждым более-менее значимым представителем банды Шефа выпил, да те его потом пьяного в зюзю домой принесли, и пьян он не был, просто тратил весь свой талант на внушение, опустошая сосуд до дна! И таким нехитрым способом Арт понижал рейтинг своего руководителя, готовясь перейти к фазе?2 своего великого плана!

Не такой уж и крутой этот парень Шеф, есть ребята и покруче!

* * *
Без должной идеологической поддержи любой переворот обречен на провал, всегда найдутся личности, готовые усомниться в кандидатуре нового лидера! И всегда будут люди, неготовые к решительным действиям, им нравится стабильность и предопределенность, они не готовы променять рутинный застой на буйство красок революции! Пусть даже это всего-лишь мелкая смена власти на одном из сотен рынков Свалки! Ничего не значащий переворот в рамках континента, планеты, галактики!

Но когда недовольство уже накопилось, а лозунги о смене правителя звучат из каждого угла, то хватит все одной искры, чтобы зажечь пламя стихийного бунта! И Шеф дал Артему эту искру! Еще как дал!

Все началось с рева корабельной сирены одним, как всегда прекрасным, утром на Свалке! Вчера Арт как обычно обрабатывал своих приспешников в кабаке, которые конечно же еще и не догадывались что они практически его верные слуги. Он тратил недельную зарплату на алкоголь и угощал всех, прогуливая все заработанное и даже немного докладывая из своих, честно украденных у курьера финансовой службы корпорации ДТ.

Теперь Арт не пытался убедить каждого встречного какой Шеф козел, нет, теперь он убеждал всех присутствующих в питейном заведении какой он, Арт, хороший! И тут даже не было и капли ментального вмешательство, просто выпивка для всех и каждого, халявная само-собой!

И это работало, в кабаке обычно по вечерам собирались все свои, все из одной банды, вот Арт и изгалялся, выпивая с каждым и со всеми вместе! И корабельный ревун рано поутру для него был как отрезвляющий удар под дых, выдернувший из алкогольного забытья!

— И что же я вчера пил, что смогло сморить даже меня? И откуда ревун? — Арт очнулся в своей каюте, куда его любезно дотащил один из собутыльников, вон он, кстати, не далеко ушел, на полу ворочается! Не одному Арту сирена спать не дает! — Тревога! Тревога! — ревун сменился голосом Шефа. — Всем построиться перед жилой секцией!

О системе тревожной сигнализации Арт и не знал, а она оказывается была и даже работала!

— Тревога! Тревога! Всему личному составу построиться перед своей жилой секцией! Приготовится к вскрытию арсеналов и получению оружия!

А это еще интереснее, оказывается тут и арсеналы есть! Арт считай уже дней сорок как на Шефа работает, но ни про что такое и не слышал! Но оно и понятно, он обычно проводит все время за пределами четверки, мечом и пистолетом решая некоторые щекотливые проблемы Шефа, ему не до общей мобилизации и арсеналов! А в Кабаке разговаривать о работе не любят, там все больше рассуждают на совсем отвлеченные от действительности темы!

— Вставай, эй! Вставай! — Арт пнул тело на полу. — Котияр, это ты?

Вот кого-кого, но Котияра Арт точно не ожидал увидеть, обычно десятник, к чьему десятку был приписан и Арт, не выпивал и всячески сторонился компании рядовых бойцов, но что же вчера было? И Арт вспомнил что! Вчера Кабак был закрыт на спецобслуживание, там заседали высшие и не очень командные чины маленькой армии Шефа, от десятника и выше! А вот как он сам смог попасть на закрытую вечеринку Арт вспомнить сразу не смог…

— Да вставай же ты!

— Отстань! Чего от тебя мне надо?

— Вставай! — Арт облил водой Котияра из бутылки, что всегда стояла рядом с его кроватью, не забыв при этом и самому хлебнуть живительной влаги! — Тревога! Тебе надо арсенал вскрывать!

— Все за мной! — не известно что на самом деле отрезвила Котияра, слово тревога или арсенал, но тот закричал и вскочил с пола, да не разбирая дороги понесся куда-то вниз по лестничным переходам. В жилой секции может и были практически все удобства, но вот межпалубные лифты не работали.

Арт поплелся за ним, а что ему оставалось делать, он хоть только формально подчиняется Котияру, но сейчас не тот случай, чтобы перечить!

Арсенал был на нулевом уровне, секции устанавливались безо всякого фундамента на голый грунт, вот они уже и успели просесть ровно на один самый нижний технический этаж круизного лайнера. Арт никогда не интересовался что в подвале и сейчас ему выпал шанс увидеть все своими глазами. Раньше тут проходили энергетические и гидро магистрали, стояло оборудование регенерации воздуха, сейчас же все это было демонтировано, остались только одни энерговоды и грубо сваренные стальные двери, за которыми и был арсенал!

У дверей уже толпились все жильцы секции, и их было много, не меньше сотни соседей Арта ждали только одного — Котияра, их начальника! Это только на словах Котияр был десятником, на деле же он был старшим над всей жилой секцией, где проживали не только бойцы, но и вполне мирные каторжане, работающие на Шефа.

— Чего опять! — кричал кто-то в толпе. — Это вообще что еще за тревога такая! Катияр, где Катияр!

Но Катияр и сам не мог знать ответ на этот вопрос, на его памяти никогда еще общей тревоги не было, а он на свалке и у Шефа уже очень долго, даже срок заключения давно вышел! Но инструкции на этот счет были, вот он и делал все по ним, вскрыл арсенал и начал выдавать оружие и броню не взирая боец перед ним или простой лавочник!

Арт тоже получил свой комплект, автомат и броня. Автомат очень древней конструкции, использующий в качестве питания быстросменные картриджи с химическими патронами. Внутри патронов конечно не порох, но какое-то твердое взрывчатое вещество, калибр у пули большой, не меньше семи миллиметров и самое главное — таких картриджей с патронами каждому выдавали не меньше десятка! Броня была тоже не менее древней, каска и бронежилет из легкого композита, на каждом комплекте был нанесен трафарет с изображением летящих пятиконечных звезд и надпись, которую Арт смог прочесть, благо языков он знал много: «Колониальный транспорт Эрпилья. 7865 от Сотворения Вселенной». Что стало с самим колониальным транспортом и как он попал на свалку Арт даже не хотел знать, на нем же как минимум было триста тысяч колонистов!

Но Арт оказался не одним таким образованным, нашлись люди, которые тоже знали язык:

— Это что еще за барахло! Транспорт колонистов Эрпилья? Где вы такую древность нашли? Да любая воздушка этот бронежилет насквозь пробьет! — люди начали громко возмущаться в разных частях толпы. — У меня комбез и то надежнее!

— Кого не устраивает броня, тот ее всегда может сдать обратно и пойти в своем, но я бы вам посоветовал напялить ее поверх своей и молиться, чтобы нам сегодня не напороться на электромагнитную турель! — Катияр успокоил толпу. — У вас есть две минуты чтобы взять все вам необходимое, собираемся у входа!

Арт никуда не пошел, все что у него есть уже на нем, меч, пистолет, комбез с пластиковыми вставками. Все! Больше ничем он и не обзавелся за прошедшее время! Вот он и остался стоять у арсенала, пока все остальные разбегались по своим каютам. Остались и двадцать бойцов, входивших в десяток Котияра, те начали сдавать обратно все полученное и рассходиться по каютам. Арт тоже хотел сдать автомат и броню, но Котияр не дал ему это сделать:

— У них-то и вправду получше броня и оружие есть, но у тебя то что? Пукалка и пилотский комбинезон? Ну еще и ковырялка металлическая на поясе висит! Бери что дают и не думай сдавать обратно, может сегодня пригодится!

Вот так Арт и Котияр остались вдвоем на нулевом этаже в ожидании дальнейших команд. И они не заставили себя долго ждать!

— Сбор у главных ворот завода! — голосом Шефа заговорила рация на поясе у Котияра. — Повторяю, всеобщий сбор у главных ворот завода! Как поняли?

— Сбо… гла… завод. — доклады десятников посыпались один за одним, Котияр тоже отметился, бросив в эфир короткое «Принято».

Четыре минуты и заводские ворота, перед которыми выстроились неровными рядами все, кто хоть как-то был связан с шефом. Тут даже были бордельные матроны, напялившие поверх своих платьев бронежилеты!

А дальше был отбор, Шеф и его правая рука, человек по имени Капрал, и это на самом деле было его реальным именем, отбирали тех, кто останется защищать рынок, неожиданно оказавшимся на осадном положении, и тех, кто отправится в самую гущу событий! Не стоит и говорить о том, что Арт оказался во второй группе!

— Боевая группа через главные ворота завода к флаерам номер сорок девять М и триста пятьдесят Ц бегом марш! То, что на территории завода, между первым и вторым охранным кольцом их ждали флаеры корпорации, было очень плохо, а вот то, что Шеф бежал с ними, было очень хорошо и вселяло хоть какую-то надежду!

Час лета на грузовой посудине, предназначенный для перевозки грузов искателей и мусорщиков и вот они на месте, звуки перестрелки слышны издалека! Но встречают их не враги, пока еще не враги, а корпоративные бойцы ДТ, облаченные в силовые доспехи и ощетинившееся в их сторону стволами электромагнитных винтовок.

Все тот же мусор и все тот же корпорант, что недавно допрашивал Арта. К нему Шеф и направился. Они перекинулись парой слов и Шеф ушел, бросив своих бойцов под опекой корпорации в лице одного единственного корпоранта, уже толкающего мотивационную речь:

— Вон там, за тем синим корпусом рудовоза, зажаты противником силы одной из банда искателей, работающих на нашу корпорацию! И они нашли кое-что по-настоящему ценное, раз ОПКА не поленилась перебросить сюда своих подручных, таких же каторжан как и вы! — выстрелы из-за корпуса все не утихали, то разгораясь звонкими очередями, то глухо ухая чем-то крупнокалиберным и наверняка убойным. — По мирному соглашению между нашими организациями мы не можем напрямую вмешиваться в конфликты, используя силы корпоративных войск! Но на вас запрет не распространяется и сейчас вы пойдете и отобьете для нас тот маленький кораблик, где сейчас сидят и ваши товарищи по несчастью! И чтобы вы не подумали ничего такого, эти бравые товарищи в силовых доспехах будут контролировать ваши действия, в случае чего им разрешено тратить боезапас направо и налево, расстреливая струсивших и собравшихся бежать!

Их просто погнали как скот на убой, не разделив на более мелкие группы, не дали рассредоточится по территории, просто одной большой толпой, как стадо овец, ведомых на обед стае волков!

У Арта же в голове была всего одна мысль:

«О нет! Пушечным мясом я больше быть не собираюсь! И если я переживу этот день, то для тебя Шеф он станет последним! Такой шанс упускать нельзя»

Глава 6

Первое правило любого переворота — набрать побольше приспешников, которые своими телами будут прокладывать тебе путь к власти! Не важно кто это будет и как они будут свергать действующего правителя! Важно лишь то, чтобы силы приспешников были или равны или больше чем у твоих противников! И Арт честно следовал этому правилу, не вылазил из кабака неделями, пил со всеми, кем только можно было, и каждому своему собутыльнику внушал всего две простых мысли — какой Арт хороший и какой Шеф плохой! Так простой разговор по пьяни превратился в небольшой заговор, усердно подкрепляемый ментальными внушениями, которыми в последнее время Арт не гнушался пользоваться при любом возможном случае!

И однажды этот заговор созрел!

Шеф не раз и не два за время подготовки переворота вызывал Арта к себе на ковер, где отчитывал его за пьянки и урезал заработную плату, но уже было слишком поздно, Арт каждый вечер растрачивал весь запас своего Таланта на внушения нужных мыслей и идей, еще бы пару дней и его приспешники сами бы захватили власть! Да и сколько сейчас было власти у Шефа? У него остались только самые близкие и доверенные люди, ну и еще парочка телохранителей, до которых Арт просто не мог добраться, к этим господам на хромой козе не подъедешь и просто так не предложишь выпить по бутылочке пивка в кабаке!

Именно этих господ и предстояло свергнуть Артему, все они были министрами, как называл их Шеф. Все уже было готово, еще бы день или два и можно было бы начинать!

Но тут тревога и недолгий полет до места, где им предстояло отвоевывать ничего не значащий для них груз! Они кстати проиграли, бойцы из-под палки всегда так себе, а тут, на Свалке, и так контингент не очень! Как не угрожали им бойцы корпорации, как не расстреливали показательно случайных жертв из их рядов, но никакого чуда не произошло! Постреляли немного, пока у них не кончились патроны, вот и все!

И именно эта неудавшаяся операция спасения подтолкнула Артема к действиям! А что, люди вооружены и броня есть, патронов конечно мало, но если вместо того, чтобы по прилету сдавать оружие обратно в арсенал, взять немного боекомплекта, то все не так уж и плохо!

Вот Арт и рассказывает своим боевым товарищам истории о его далекой родине и заградительных отрядах, не дававших рухнуть целому фронту! Рассказывает прямо у борта флаера, который должен с позором отвезти их обратно! Может проиграть сражение кучке искателей другой корпорации это и есть позор, но остаться в живых в бессмысленной бойне — это победа! Рассказывает и как бы невзначай употребляет слово «революция», являющиеся спусковым крючком каждого его ментального внушения! То, что приспешники могут услышать это слово где-то еще Арт не боялся, вряд ли тут найдется хоть один человек, говорящий на его родном языке!

А услышав заветное слово «революция» народ как-будто меняется, с такими бойцами Арт бы взял этих искателей прямо сейчас за жабры, те даже не успели бы и пискнуть! Множество внушений сработали как надо и все его подопытные готовы жизнь отдать, но главное сделать — избавиться от Шефа!

Это раньше Арт думал что Шеф тут всему голова, но чем дольше он живет у четверке, тем больше понимает что все не так просто, как кажется на первый взгляд! Понятно что Шеф пляшет под дудку корпорантов, власть — это всегда компромисс! Но чтобы вот так, в открытую погнать своих людей на убой за какое-то ценное барахло? Арт не понимал на что рассчитывал Шеф, об его поступке завтра же будет знать весь континент! И рухнет его власть и авторитет! Тут только один вариант — избавиться ото всех свидетелей, и если каторжан можно и списать, то что делать с служащими корпорации? Все равно слухи поползут!

Но пока рано что-либо делать, пока они просто летят обратно!

Построение у все тех же главных ворот завода и команда сдавать оружие и расходиться по домам, Шеф сегодня добрый, мы хоть и проиграли, но всем по тысяче корпоративок и бесплатная выпивка на сегодня в кабаке! И этим он планирует затушить очаги недовольства?

Бойцы хлынули вооруженными реками во все стороны, радостно галдя и разнося только одно слово — революция! И так как это слово было внедрено по средствам ментального вмешательства, то произносили он его практически без акцента, порождая волну за волной новых невольных революционеров, которым некогда не повезло оказаться за одним столом с Артемом!

Арт не спешил, он знал что будет дальше и сдавать оружие сейчас было глупостью! Ему и патроны нужны пока не были, в отличии от свои товарищей он не палил в белый свет как в копеечку, четыре картриджа у него еще есть, на первое время хватит! Да и не планировал он становиться во главе бунта, там и без него найдутся лидеры! Единственный его план на сейчас — оказаться как можно ближе к Шефу в этот неспокойный момент. Пока его приспешники грабят арсеналы и вооружаются он постарается затаиться поближе к своей главной цели и ударить в самый подходящий момент!

Секции круизного лайнера, служившие большинству населению рынка жильем, были расставлены полукругом с центром в виде завода, вот к одной из таких секций Арт и держал свой путь!

— Куда? — остановил Арта охранник на входе в секцию Шефа.

— К Шефу!

— И зачем?

— Рассчитаться хочу! После сегодняшнего дня пропало всякое желание на него работать!

— Вот к своему десятнику иди и рассчитывайся с ним! Шефа ему подавай!

— Меня нанимал лично Шеф и увольнять будет тоже он! — настаивал Арт.

— Вот это поворот, говоришь сам Шеф тебя нанял? И почему я тебя тогда не знаю? Шеф до мелких сошек не опускается! — охранник знал Арта, он не раз и не два пропускал его к Шефу без всяких вопросов, но видимо сейчас Шеф шестым чувством ощущал недовольство его бойцов и предпринял меры! Вон и второй охранник в эрзац силовой броне появился!

— Вали отсюда!

Арт ушел, но не далеко, в соседней секции у него был знакомый, вот к нему он отправился в гости, все равно где-то далеко уже слышится треск очередей.

Революция идет!

Знакомого дома не оказалось, наверняка тот принимал активное участие в революционном шествии, но Арт это не смутило, все одно тот дверь в каюту не закрывал, да и красть у него было нечего! Вот Арт и сидел на его койке, ел его паек и слушал звуки перестрелки, медленно приближающейся к дому Шефа. Слушал и ждал, иногда позволяя себе выглянуть сначала в коридор, а потом и за межсекционную дверь, где уже были лестничные пролеты, спускавшиеся под открытым небом до самой земли. И по странному стечению обстоятельств с этих пролетов была хорошо видима секция Шефа.

Хаос порождает хаос! Кто-то спешил устроить как им казалось справедливый суд над командиром, предавшим их, а кто-то пытался урвать кусок побольше во всей этой неразберихе. И Арту даже казалось что ему не в первой такое проделывать, будто множество перерождений его души назад он уже затевал революцию и поднимал восстания! Не зря же его душу демоны оценили как «выше среднего»!

— Черт! Демоны!

За всеми этими приключениями на разных мирах, аренами и свалками, Артем и забыл что он продал свою душу за возможность попасть сюда! И сейчас, бросив следить за продвижением рассерженной толпы, он проматывал список из тысяч документов, хранившихся у него на накопителях нейросети. Он искал копию договора, который он заключил с ЭкоТур.

Он искал и он нашел! Потратив много времени на перечитывание текста договора он наконец-то нашел нужный пункт, где в случае форс-мажорных обстоятельств у клиента было ровно тридцать стандартных лет его родного мира, в течение которых его могли найти и насильно забрать душу! Все что выше этого срока — полная свобода и разрыв контракта! И как тут не посчитать его потерю проводником на тропах Междумирья за форс-мажор?

— Интересно, сколько же еще лет мне осталось скрываться? — Арт больше не интересовался как там продвигается атака на секцию самого главного командира рынка. Пожив яркой и насыщенной жизнью, не чета той, что была раньше, Арт теперь не собирался никому отдавать свою душу, тем более и лазейка соответствующая появилась! Осталось только продержаться все эти тридцать лет! И отсчет он начнет именно с этого момента, так надежнее! И года будут стандартными большими циклами Содружества, так еще надежнее!

Тридцать стандартных лет в бегах!

В открытом бою Арт демонам ничего противопоставить не может, вот и придется бегать! Но чем это отличается от предыдущих его приключений? Сейчас вся его жизнь — одна сплошная дорога, где всякие победы на турнире и революции — лишь незначительные события в пути!

За всеми этими размышлениями и перечитывании контракта Арт пропустил момент когда передовые охранные пункты Шефа были смяты мятежниками и теперь перестрелка сместилась в коридоры. Пора бы и ему присоединиться к веселью!

Вонь сгоревшего метательного состава в патронах, запах крови и легкий дым, поднимающийся из дверей настежь распахнутых кают. И много трупов, устилающих весь пол коридора. Трупы в основном революционеров, людей не в наряде от «Колониальный транспорт Эрпилья» очень и очень мало. На первых этажах уже ничего не происходит, лишь где-то стонет раненый, все самое веселое на самом верху, именно там живет Шеф, у него там две каюты класса люкс, одна для общения с личным составом его банды, другая для проживания!

Больше всего Арт опасался что Шеф вызовет подмогу, да не простую, а корпоративную, все могло случиться, может у него и был способ экстренно призвать себе на помощь пару десятков бойцов в силовых доспехах с логотипами ДТ на груди? А может и не было, сколько времени прошло, а никто так и не появился! И это успокаивало!

Его приспешники медленно позли наверх, буквально заваливая лестничные пролеты и палубные коридоры своими телами. А за ними еще медленно полз и сам Артем, подбирающий момент для эффектного появления среди революционеров! Не раз и не два мимо него, затаившегося среди трупов в коридоре, проносились все новые и новые бунтовщики, спешащие на помощь своим товарищам!

Лестница за лестницей, ступенька за ступенькой! И вот он, последний рубеж обороны, Шеф, как и предполагал Арт, забаррикадировался у себя в кабинете с самыми преданными людьми, и теперь огрызался оттуда автоматным огнем сквозь наспех возведенную баррикаду.

Пришло время и Арту появится на сцене революции!

— Вперед бойцы! Осталось совсем чуть-чуть, вот он, враг, буквально за порогом! — каждое свое слово Арт щедро приправлял частичкой таланта, на этот раз воздействую не на каждого по-отдельности, а на всю толпу сразу. И толпа его послушала, последний рывок и Арт еле успел остановить бойцов, вознамерившихся добить уже раненого к этому моменту Шефа.

— Прекрасно, товарищи! Этот телеграф мы захватили, теперь остался вокзал и редакции газет! Вперед! Вперед! — толпа ничего не понимала, но слушалась, еще бы, Арт выдоил свой сосуд до дна, потратил всю энергию своего таланта только для одной цели — избавиться от лишних свидетелей! И они ушли, оставив только Арта, Шефа и трупы.

— Вот только не умирай сейчас! Мне же еще тебе в голову забраться нужно! — Арт прикладывал к телу Шефа одну автоматическую аптечку за другой, но ничего не помогало, бывшей лидер рынка был уже на последнем издыхании! Арт совершил досадную ошибку, растратив весь Талант на управление толпой, сейчас у него просто не было энергии даже на простенькое внушение!

Но внушение не потребовалось, Шеф на секунду пришел в себя и с трудом сфокусировав взгляд на Артеме произнес:

— В диване! — это были его последние слова.

Первым под раздачу попал диван в приемной, но там кроме наполнителя и пластика ничего не было, Арт пару раз все проверил! Больше диванов в этой каюте не было, оставалось только одна каюта, на противоположной стороне палубного коридора! И открыв в нее дверь Арт увидел то, к чему даже не мог в теории подготовиться!

— И этот человек зажимал мне зарплату? Каждый кредит и корпоративку приходилось с боем выцарапывать! И выделил всего по тысяче премии за проигранный бой?

Корпоративок было много, реально много! Целая комната каюты класса люкс была ими заставлена от потолка до пола. Зачем Шефу понадобилось столько ничего не значившей наличности? Ответ на этот вопрос Арт теперь некогда не узнает… Но не это сейчас главное, главное где-то за рядами прямоугольного пластика и в диване!

Арт просто выкидывал пачки корпоративок в коридор, пробивая себе путь он натыкался на самые разные номиналы и форматы корпоративных денег, была даже пачка номиналом в сто тысяч! Зачем? Шеф умер, а его прихлебатели сейчас активно множат друг друга на ноль, так что спросить пока не у кого. Да и не нужны эти знания Артему, ему нужно кое-что другое!

Заветный диван пришлось откапывать из горы карточек, в дальних от двери рядах они просто осыпались и образовали денежный завал, внутри которого и был нужный Артему предмет. Он даже представить себе не мог как такое богатство оказалось на свалке! Поначалу, когда он рассматривал содержимое маленькой коробочки, Арт думал: «Ну откуда Шеф мог знать о органических кристаллах — накопителях и их ценности? И как они вообще могли сюда попасть?»

Но вот сейчас Арт держит в руках доверху заполненный камешками коробок, размером не больше спичечного. Камни мелкие и на внешний вид пластиковые. Целое богатство! На эту коробочку можно половину Свалки выкупить! То есть на покупку одной из корпораций камней должно точно хватить!

Нейросеть тоже не оставалась в стороне, перед глазами Арта мелькали сотни схем разнообразных способов установки накопителей в тело носителя. Ровно двадцать семя камешков и ровно одна схема, подходящий под данное количество естественных имплантов!

Для вживления накопителей было необходимо обладать энергетическим зрением, которое Арт так до сих пор и не смог освоить, так что пришлось искать нужные точки на теле на ощупь, примерно определяя их расположение и прислушиваясь к своей интуиции. Двадцать семь накопителей — двадцать семь разрезов, четырнадцать из которых очень глубокие, обычного человека они бы уже убили. Еще одной проблемой стала регенерация, спешившая как можно скорее зарастить раны, Арту приходилось дважды тыкать себя в одно и тоже место ножом, столь быстро плоть восстанавливалась.

Немного крови на полу, усыпанном пластиковыми карточками, и все, ритуал полностью выполнен, теперь все дело за Талантом, неизвестно сколько времени понадобится на подключение накопителей к общей сети, но рано или поздно это все же произойдет. Камни, являющиеся на самом деле органическими образованиями псиактивных животных, обрастут паутиной каналов, связывающих их с остальным Сосудом, объем Сосуда не увеличится, а вот плотность энергии Таланта — да. Накопители станут маленькими узелками его энергетического тела, разраставшимися со временем и увеличивающими свой объем. Но когда это еще будет? База данных подсказывает что на это могут уйти столетия и тысячелетия!

Но что такое сто лет для простого человека из Содружества, где средняя продолжительность жизни двести двадцать шесть лет? А что значит тысяча лет для очень богатого человека, продолжительность жизни которого ограничена только толщиной его кошелька? Пустяк! Арт не собирался умирать в двести двадцать лет, после всех несчастий и невзгод, выпавших ему на пути к своей мечте, так рано закончить свой жизненный путь — преступление! И все эти испытания сильно изменили его характер, теперь он готов был пойти по труппам, если это будет необходимо для достижения его цели!

Сейчас цель была только одна — покончить наконец со всеми этими передрягами и добраться до конечной точки своего маршрута!

— Развлекаешься? — от валяния на куче пластика Арта отвлек так хорошо знакомый голос одного корпоранта, который совсем недавно допрашивал его по поводу исчезнувшего флаера с пилотом и курьером. И он же сегодня посылал их на смерть. — Наверное доволен собой? Такое дело провернул! Но особо не радуйся, не ты первый, не ты последний, всегда нужно принимать в расчет что ты можешь закончить свой путь как Шеф! Тебе просто подвернулся удачный момент, все были недовольны его поведением, вот и хватило одной искры! Он кстати тоже сверг своего босса, вот только у него была своя команда, а у тебя судя по всему невероятный дар убеждения, раз смог переманить на свою сторону практически всех его людей.

«А вот и кавалерия прибыла!»

Корпорант как всегда был в сопровождении двух бойцов в силовых доспехах, так что Арт опустил автомат, способный только поцарапать краску на их латах.

— Правильное решение, молодой человек, правильное! Я здесь не с целью мешать вам, новая кровь в нашем маленьком городке это даже очень хорошо! Я здесь только с одной целью — узнать, в силе ли наши соглашения! Нам не важно кто у руля, важно лишь соблюдение нашего негласного договора! Ты конечно можешь и не знать о чем идет речь, но мне все равно, у тебя просто нет выбора и единственное что ты можешь сделать — просто согласится! Ты согласен?

— Согласен!

— Вот и славно, там тебя уже подчиненные ждут, иди, и через месяц мы встретимся снова! И не особо увлекайся тратами этого пластика, он и так ничего не стоит, не хотелось бы чтобы он упал еще ниже в цене от огромного вброса денежной массы в оборот!

В кабинете Шефа, кроме его уже остывшего трупа, Арта ждали его приспешники, желавшие узнать что будет дальше и как они теперь будут жить.

На своих приспешников у Арта абсолютно не было времени, его уже ждал загодя подготовленный автомобиль, да тут еще и корпорант этот с непонятными соглашениями, вот Арт одной короткой фразой и возложил раздел сфер влияния на своих приспешников, сами разберутся:

— Ну вы тут делите министерские портфели, а мне на пару часов отлучиться надо!

У Арта и правда было много дел, в соседнем номере он приметил много интересных штук, которые непременно нужно было забрать с собой! Там даже кто-то уже загодя вместительные сумки оставил, куда можно было все сложить!

* * *
— Добрый день, я хочу попасть на орбиту! — путь до завода корпорации ОПКА составил весь остаток дня и всю ночь, Арт мог бы и поближе найти их предприятие, но именно здесь был оборудован маленький космодром, куда каждые сутки прилетали и улетали обратно на орбиту корабли корпорации. Кроме космических челноков на космодроме базировались еще и атмосферные боевые силы корпорации, насчитывающие двенадцать маленьких истребителей.

— Добрый день, вы можете оплатить билет на орбиту вон в том терминале, следующий шаттл будет через два часа! — девушка администратор за стойкой была самой любезностью, хотя какая она девушка? Позади была бессонная ночь закладки тайников и переноски кредитов с одних чипов на другие, вот Арт сразу и не понял с кем разговаривает! Просто дорогой и очень красивый андроид, запрограммированный во всем угождать клиентам!

Попасть на внутреннюю территорию космодрома Арту не составило труда, стоило только при въезде показать что у тебя есть нужная сумма в кредитах, как его сразу же и пустили внутрь.

Первым делом его прогнали через дезинфектор и обработали все его вещи, жестким излучением и не менее жесткой химией убивая все возможные микробы и самое главное — споры грибов. Дальше — помещение космодрома с повышенным внутренним давлением очищенного воздуха, обеспечивающим небольшую, но все же стерильность.

Писк считывателя терминала и на один тысячный чип у Арта стало меньше, дорогой билет до орбиты, но что поделать? ОПКА и ДТ тут монополисты, вот и гнут цены как хотят!

Долгие часы ожидания в холле космодрома, где туда-сюда снуют пилоты корпорации, удивленно поглядывающие на Артема. Да, видок у него сейчас еще тот! Чистый, но рваный комбинезон, тот самый что он снял с трупа в корабле, где очнулся от анабиоза. Конечно с тех пор Арт немного его восстановил, поменял батарею, нашел новый шлем взамен разбитого, полностью снаряженный автоматические аптечки заняли свое места на поясе и предплечье, пластины накладной брони заменил на практически новые, но все равно видок у него был еще тот! Вот и посматривали на него пилоты как на бомжа, внезапно оказавшегося на королевском приеме!

— Ваш шаттл уже готов к вылету! Следуйте за пилотом, он проводит вас до вашего места! — андроид был самой любезностью, а вот пилот шаттла с презрением смотрел на каторжанина, решившего свалить с планеты.

Орбитальное кольцо встретило Артема непривычной суетой, туда-сюда сновали люди в корпоративной униформе, грузовые платформы на огромных скоростях носились по выделенным для них магистралям, динамики под потолком этажей не замолкали ни на секунду, каждое мгновенье чей-нибудь голос да раздавал очередные команды для отдельных подразделений космических строителей. А самое главное — на кольце не было окон, да зачем окна в космосе? Но на открытый космос все же можно было посмотреть! Тут было множество дисплеев, транслирующих все, что происходит в пустоте, там, за толстыми стенами внешней обшивки. И там много чего происходило, стройка кольца не прекращалась ни на миг, множество разной техники мелькало вокруг станции. Сложно ли построить орбитальное кольцо, опоясывающее целую планету по экватору? Ответ — сложно! Реально? — Реально! И это еще реальнее, если на поверхности планеты находится практически готовый строительный материал, которого хватит на десяток таких колец!

Корпорации строят! Стройка не прекращается ни на секунду! Баржи тянут секции каркаса, изготовляемые тут же, на орбитальных заводах. Дроны — строители работают не покладая манипуляторов, сваривая конструкции и укладывая обшивку. Кольцо кипело жизнью как снаружи так и внутри.

Вот именно эта жизнь и ошеломила Арта, забывшего что такое оказаться на улицах мегаполиса в час пик!

Арт смотрит на все это открыв рот, он впервые видит свалку с орбиты и вообще впервые в космосе не в бессознательном состоянии! А на Арта смотрит его персональный охранник, прилипший к нему прямо на выходе из шаттла. Охранник и экскурсовод, большое начальство, отвечающее за отправку отбывших свое наказание, пока не может его принять, вот охранник и водит Арта по коридорам, показывая местные достопримечательности.

— Идем, пора! — от рассматривания Валки с орбиты Арта отвлек голос его экскурсовода.

Переходы, этажи, лестничные пролеты и лифты, путь был не близок! Но оно того стоило! На этом этаже уже не было огромных дисплеев и камер, транслирующих на них виды окружающего космоса, здесь были настоящие окна! Теперь только прозрачный пластик толщиной в добрый метр отделял Арта от вселенской пустоты и холода.

— Идем, чего встал! — охранник подтолкнул Арта, залипшего на вид из окна.

Очередная толстая переборка, два охранника в силовых скафандрах и вот он клерк, отвечающий за отправку Арта домой.

— Палец сюда! — клерк указал на сканер ДНК. Ни здравствуйте, ни добрый день, а сразу к делу! — В наших базах не числишься, от соседей значит! Это хорошо, приятно когда простой труженик выбирает именно нашу корпорацию! И чего же ты хочешь?

— Как и все, свалить отсюда!

— А как же срок заключения и все такое?

— Срок был, да давно вышел!

— Ладно, поверю на слово, да и не интересует нас твой срок, ты главное плати и все! Цены и наши условия знаешь?

В ответ Арт кивнул.

— Вот и хорошо, меньше слов, больше дела! Кредиты на стол!

— Под протокол?

Клерк засмеялся, а вместе с ним глухо заухали внешние динамики скафандров охранников у двери, осуществлявших контроль нежданного клиента.

— Конечно же под протокол! Ты посмотри, у него даже нейросети нет, а он под протокол все требует! Или у тебя есть нейросеть? Да нет, не может быть! Тебя в списках на установку точно не было, они все через меня проходят! А у нас монополия на поставку нейросетей на Свалку!

«Вот оно как, оказывается контрабандисты никакие не контрабандисты, это просто еще один способ заработка корпорации! Да они эту Свалку по круче чем Высшие Юхе доят!»

— Ну раз ты вспомнил про протокол, так и быть, пусть будет под протокол! Я, Лоо Аргн Роск, глава отделения корпорации «Объединенные поставщики Карара» на планете Валка, под протокол обязуюсь предоставить человеку по имени… Как там тебя зовут? Артем? У тебя гражданство — то есть? Хотя какое у зэка гражданство? Сюда граждане не попадают! Предоставить полный медицинский курс восстановления организма и доставить его с ближайшим кораблем в пределы Содружества! Все это конечно после прохождения карантина и всех мероприятий по дезинфекции, за которые Артем мне любезно заплатит! Ну что доволен? А теперь давай сюда все свои кредиты!

Арт ссыпал на стол кучу кредитных чипов на предъявителя, номиналом от девяти до девятьсот девяносто девяти кредитов, чипы большего объема в обиходе зэков на Свалке просто не встречались.

Клерк принялся подсчитывать общую сумму, поочередно вставляя чипы в считыватель.

— Тут не хватает еще тридцати двух китов!

Арт был готов к такому повороту событий и извлек на свет еще тридцать четыре чипа по киту. (Кит — тысяча кредитов, но из-за физических ограничений на один обезличенный чип невозможно записать сумму больше кратной девятке. С чем было связано такое ограничение Арт не знал, но все чипы на предъявителя в Содружестве были именно такими, а вот проблем с именными чипами уже не было, там все уже было кратно десяти).

Клерк сгреб все чипы к себе и проверил их номинал.

— Все отлично, сумма полная, и я под протокол заявляю что Артем полностью оплатил перечень всех услуг! Охрана! Вышвырните его обратно на свалку вместе с новой группой зэков! Ишь чего удумал! Планету собрался покинуть! Сделайте ему новые идентификационное удостоверение и впишите туда еще лет тридцать заключения! И помните его как следует перед тем как к остальным закинуть, чтобы знал как родину свою любить и не имел больше даже желания с Валки свалить! Постойте! — клерк остановил охранников, уже утаскивающих Арта из кабинета. — Откуда деньги каторжанин?

В последний момент Арт попытался ментально внушить клерку желание изменить свое решение, но в первые наткнулся на непроницаемый барьер вокруг сознания человека! И это могло быть все что угодно! Импланты, артефакты древних, ментальная особенность данного индивида! Ничего не оставалось как просто смириться!

— Ограбил Шефа. — Арт ответил, ему нужно было время, вдруг удастся пробить ментальный щит клерка?

— Того самого, что рынок четверки наших конкурентов держал? Не знал что он был настолько богат! Он же подстилка заводская и кредитов у него по определению быть не могло! Увести!

Артему было абсолютно нечего противопоставить двум громилам, одетым в силовые скафандры, тут бы и Талант не помог, успей он его раскачать! Вот и пришлось ему быть битым и полностью ограбленным. К остальным новым поселенцам его принесли уже полностью голым, охрана даже не побрезговала снять с него белье!

Как такое вышло? И мог бы Арт это предвидеть? Определенно мог, но поторопился слинять как можно быстрее, забыв и про рассказы доходяг и про обещание данное нарайцу, и что-то внутри него подсказывало что именно это обещание, наверняка принятое Вселенной, и тянет его обратно в мир мусора до горизонта и немного дальше.

Что жжжж! Он вернется и найдет нарайца, попавшего в беду! Поможет ему и сделает все так как и должно быть! А если все нарайцы на планете счастливы и не испытывают ни в чем нужды, живя не зная проблем, то он всегда готов устроить им немного неприятностей!

Интерлюдия

Он опоздал, жадность сгубила его!

Практически сгубила, пока единственное что ему угрожало — так это только один пограничный флот Содроужества, да и тот не в полном составе! Древняя рухлядь, через которую его корабли пройдут как раскаленный нож сквозь масло!

Но все равно, он опоздал, последнее мясо, хранившееся на астероиде уже слишком давно и не представляющее никакой практической ценности, грузить явно не стоило! Это мясо хоть и было одаренным, но по силе практически не отличалось от простого человека! Да еще и лежит здесь в анабиозе чуть ли с времен правления его деда!

Жадность! Такой никчемный товар можно было и бросить!

Но кроме задержки эвакуации и вывоза всего самого ценного было и еще одно опоздание, он опоздал вовремя покинуть станцию и перелететь на свой флагман — дредноут. Теперь, когда корабли пограничного флота заходят со всех сторон к астероиду, садиться в челнок и лететь на флагман — чистое самоубийство!

И что поделать, если одна хорошая новость всегда приносит с собой две плохих! С одной стороны на Юхе вернулись твари, с другой — похищение Патриарха и пограничный флот Содружества. Хорошо хоть четыре грузовика и его яхта, под завязку груженые мясом, уже успели уйти в гипер, тут остался еще один пустой рудовоз и весь его маленький флот, прикрывающий отступление!

Сейчас все, что только может вещать на открытой волне в эфир, верещит о том, что мы свои и не надо на нас нападать, мы сами подверглись нападению пиратской флотилии и ели смогли отбиться! Вон видите, у одного эсминца снесена вся носовая надстройка! Но пограничный флот молчит и в ответ только разворачивает свой москитный флот, похоже зря они взорвали носовые отсеки своего корабля, никто с ними вступать в переговоры и не собирается!

— Великий! Входящий вызов с дредноута пограничников!

— Включай!

— Где Патриарх? — Нарук ожидал увидеть кого и что угодно, но вот толстяка в одном исподнем и адмиральском головном уборе — никогда! Хоть переход до места отправки сигнала бедствия и составил для пограничного флота практически семя часов, но адмирал так и не удосужился привести свой внешний вид в порядок, все это время он провел на капитанском мостике, изнывая от нетерпения и покрикивая на свою команду, по его мнению не очень торопящуюся лететь спасать самого Патриарха!

— Какой патриарх? — Наруку даже и не нужно было изображать удивление, внешний вид флотоводца Содружества мог удивить кого угодно! — На нас напала пиратская флотилия! Мы еле отбились и уже больше шести часов отправляем один сигнал бедствия за другим! Но наконец-то вы прибыли!

— Где ПАТРИАРХ? — адмирал на том конце видеосвязи перешел на крик.

— Я не знаю ни про какого патриарха! — Нарук все тянул время, выигрывая драгоценные мгновенья для своего флота, который сейчас, как казалось на первый взгляд, просто дрейфовал вокруг астероида. — На нас напала целая пиратская флотилия, в ней было двадцать семь кораблей среднего класса! Нам удалось серьезно повредить сразу три из них!

— Я В ПОСЛЕДНИЙ РАЗ СПРАШИВАЮ, ГДЕ ПАТРИАРХ? Отдавай Патриарха! — адмирал уже истерил, опаздывал не только Нарук, но и другие пограничные флота наверняка уже были в пути, вот и нужно было адмиралу поторапливаться с операцией по спасению!

— Послушайте, я Нарук Мея Жак, я глава корпорации… — связь оборвалось на его полуслове, ее отключили со стороны пограничного флота — и это значило только одно!

Будет бой!

Адмирал давно рассмотрел гербовые рисунки на каждом корабле его противника и они ему даже показались знакомыми, может это была какая — нибудь мегакорпорация из Содружества, но сейчас ему было на это плевать, если он лично спасет Патриарха из их плена, то ему будет сам черт не страшен! А герб и вправду был очень известен во всем Содружестве и за его пределами, адмирал ел натуральные продукты, упакованные в пакеты с этим гербом, простые матросы получали суточное довольствие синтетическими пайками, произведенными на заводах с этим гербом. Но иногда для того, чтобы возвысится, нужно идти по головам, и если этими головами будет самая большая продовольственная корпорация в Содружестве — то ничего страшного, тут пан или пропал!

Адмирал предполагал, что перед ним сейчас флот одной из многих тысяч корпораций Фронтира, неведомым образом оказавшийся поблизости от места аварийного сигнала. Простоя случайность, не более! И сейчас этот флот пытается лишить его законного звания спасителя правителя одного из Центральных Миров! Такого он допустить не мог!

— Приготовить десант и первую волну абордажных челноков! — на капитанском мостике дредноута пограничников суетились десятки людей, и не всем из них были по нраву действия их капитана! — Возьмем их прямо на месте, пока они ничего не ожидают! И осторожнее там, внутри одного из этих кораблей Патриарх! Не дай Вселенная с ним что-то случится!

Но Нарук ждал, конечно не волны десанта, а сразу сражения, но так было даже еще проще, сначала силы ПКО выбили десантные челноки прямо на подлете к его кораблям, а потом настало время и для ответного удара! И Нарук не собирался сдерживаться, ведь никакого Патриарха у него уже не было, а пограничники думают что он есть, миром им не разойтись!

— Всем кораблям и пустотным системам! Огонь! — именно таким был первый и последний приказ Нарука.

Хлынули сотни торпед, озаряя пламенем стартовых двигателей силуэты кораблей, за торпедами пошли металлические болванки, разогнанные электромагнитными ускорителями до невероятных скоростей. Но все это было лишь попыткой отвлечь внимание от самого главного!

Эта перевалочная система и сама база ни для кого не являлась тайной, таких баз в Диком космосе у Нарука сотни, просто еще один перевалочный пункт на пути контейнеровозов, где модно заправится, отремонтировать повреждения, передохнуть и отправиться дальше собирать мясо в Диком космосе! Мясо как разумное, та и не очень. За столетия существования этой базы много кто пробовал ее на зуб, но никому так и не удалось раскусить этот крепкий орешек! И дело тут было не в астероиде, где и находилась станция, все дело было в его соседях, таких же каменных и ледяных глыбах, что кружились в одном поясе со станцией! За столетия много чего было сделано, и вот сейчас это сделанное пришло в полную готовность, ударив в тыл ничего не подозревающему пограничному флоту.

Операторы сенсоров наблюдения пограничных кораблей поседели буквально за одну секунду, когда после коротенького исходящего сигнала из пустотной станции вся окружающая их пустота космоса расцвела вспышками тысяч энергетических сигнатур практически разумных и очень опасных систем обороны, просыпавшихся от долгого сна.

Маленькие самоходные мины, спавшие веками и замаскированные под куски породы приближались к кораблям противника с самого момента их появления здесь, и теперь настал их час! Поверхность кораблей начала плавится от близких термоядерных взрывов, но ничего более, мины и не были предназначены для уничтожения кораблей — их главная задача вывести из строя все внешние антенны, сенсоры и датчики противника, что те и проделали, ослепив адмирала на пару секунд! За минами стартовали все те же торпеды, распределенные по звездной системе в контейнерах, все также замаскированных под глыбы камня и льда с небольшим вкраплением металлов. И на этом все еще не закончилось, оборонительные системы сейчас избавились ото всякого старья, стоявшего на вооружении веками, время по-настоящему серьезных штук еще не пришло, для начала нужно посмотреть пережил ли пограничный флот Содружества первый, пристрелочный и проверочный залп!

Адмирал первый залп противника пережил, корабли отделались только испугом и потерянными надстройками с антеннами и локаторами, незначительная потеря, такие системы обычно дублируются многократно и сейчас из бронированных ниш поднимались новые системы слежения, восстанавливая информационные потоки в командном центре.

— Уничтожить всех! — бесновался адмирал, про Патриарха он уже забыл, сейчас в его разуме была только месть за пару секунд его слепого испуга.

У пограничного флота было преимущество — у них был москитный флот, вот именно он и пошел на острие атаки, неся на своем борту все те же торпеды, ракеты и системы постановки помех. На этот раз пришлось уже туго Наруку, системы ПКО его кораблей просто не успевали сбить такое количество снарядов и их средства доставки, торпедоносцы и ракетоносцы. Его флагман получил пару торпед прямо в командирскую надстройку, и управление сразу же перешло на резервный пост, спрятанный глубоко в бронированном теле дредноута. Наруку еще повезло что он опоздал и его там не было!

Автоматике же было все равно, разгромлен ли капитанский мостик или еще нет, она просто выполняла определенную последовательность действий, записанных в ее коде. За первой волной управляемых и не очень снарядов пошла вторая, за второй третья. Пространство наполнилось вспышками гиперпереходов, торпеды, стартовавшие в непосредственной близости от кораблей противника сразу же уходили на изнанку пространства, чтобы уже оттуда нанести свой удар, всплыв в непосредственной близости от цели. Но кроме торпед из гиперпространства вываливались еще и корабли, отставшие корабли пограничного флота наконец-то догнали свой флагман. Догнали чтобы увидеть момент превращения адмиральского дредноута в облако раскаленных газов. Оставшаяся эскадра, а в ней было чуть меньше половины флота, уже не стала церемонится и выяснять что тут произошло и кто виноват, они видели перед собой лишь цели, которые необходимо уничтожить любой ценой!

* * *
Очень неприятное ощущение, когда ты всплываешь из гиперпространства прямо посреди космического боя! Обычно ни к чему хорошему это не приводит, не привело и сейчас! Единственное что сейчас спасло герцога от распыления на атомы — пустотные щиты, последняя разработка ученых Содружества, только — только поступавшая на вооружение армии Центральных Миров, все остальные пока что вынуждены были довольствоваться толстой корабельной броней.

— Шестьдесят процентов, сорок! — капитан яхты кричал о состоянии систем накачки щитов прямо по общей связи. — Наблюдаю множественные цели за бортом, сканеры фиксируют как минимум три десятка кораблей, ведущих между собой бой! Отчетливо видны опознавательные знаки пограничного флота Содружества!

— Начинай разгон! Уходим в гипер! — дал команду герцог, надеясь что им хватит времени свалить из того ада, где они неожиданно оказались!

Всплывать прямо в конечной точке назначения было определенной глупостью, но герцог спешил, у него не было ни капли сомнения, что стоит дать его брату лишнюю секунду, как тот сразу же ускользнет, как он это проделывал уже не раз и не два!

Со вторым всплытием и коротким прыжком герцогу тоже практически повезло, вывалились они в соседней системе, боя тут не было и все было спокойно, в любом случае никто сразу в них стрелять не стал! И это было хорошим знаком! Но был и плохой, в системе они оказались не одни, там сейчас группировались перед последним прыжком силы личной дружины одного из баронов герцогства Семи Звезд, который стоит сказать тоже принадлежал к потомкам Первого Герцога и отправился сюда только с одной целью — избавиться от как можно большего количества конкурентов перед его именем в списке наследников. И он очень был рад появлению самого герцога в непосредственной близости от его эскадры!

Тем более герцог был один и его яхта уже была изрядно помята!

Тем более вокруг Дикий космос и никакого закона и свидетелей!

И пока в соседней системе яхту главнокомандующего флотом Семи Звезд брал на абордаж его собственный вассал, то в пустоте у базы Нарука появлялись все новые и новые участники спектакля, срежиссированного всего одной тревогой класса «Веер». Эти участники несли на себе опознавательные знаки флота Семи Звезд, и у них была только одна команда — зачистить все пространство от любых признаков жизни, как органической так и не очень!

* * *
Он опоздал, Его цели тут уже не было, она как всегда ускользнула в последний момент, но было кое-что другое, кое-что более интересное в данное время!

Безумие!

Безумие! Безумие! И еще раз безумие!

Именно безумие царствовало в конечной точки Его путешествия!

Именно так и только так Он мог описать происходящие здесь! С изнанки реальности точка назначения выглядела обычной станцией на астероиде в одной из самых обычных звездных систем, а в реальности это было поле боя, где все бились со всеми. Астероид кишел живыми и не очень существами, вырезающими друг-друга, окружающая пустота была переполнена кораблями, ведущими бой все против всех и все это было приправлено тысячами смертей в секунду!

Он был поражен и даже немного завидовал, обычно именно Он устраивает безумие, но сегодня похоже Ему придется всего-лишь довольствоваться одной из второстепенных ролей в этом спектакле, поставленном невиданным дирижером!

Он всякое творил за все свое время существования, но в списке Его достижений не было космических баталий, в парочке Он конечно участвовал, и в одной Его даже распылили по всему объему звездной системы, но вот так, чтобы самолично устроить грандиозную битву в пустоте — такого никогда не было! И сейчас Он, завороженный видами тысяч юрких истребителей и миллионов лазерных лучей, вспышек плазмы и гейзеров испаряющейся брони, поставил Себе зарубку в памяти как-нибудь повторить такое и даже поучаствовать в качестве флотоводца! А что, на море корабли Он водил! И в космосе сможет, отучится, поступит на службу, что для Него короткая человеческая жизнь? Так, мгновенье! Дослужится до самого главного флотоводца и развяжет такую же бойню, вполне возможно еще одну Галактическую Войну! Но это будет потом, сейчас у Него есть контракт и потеряшка, которого нужно найти! Тем более маяк близко!

Сюда его привел именно маяк, сделанный им еще в прошлом месте своих поисков, на той планетке, усеянной аренами, пропитанными кровью от фундамента до самых верхних рядов трибун. Стоило только разорить на пару с его тварью парочку таких арен и все сразу же засуетились!

Логика Его действий была проста, что сделает верный пес, когда стая диких зверей нападет на охраняемую им отару? Правильно — броситься их защищать и наверняка умрет, что сделает умный пес в том же случае — позовет хозяина, на этом и строился весь его расчет, и он оправдался, собачка послушно потрусила на поклон к пастуху, пусть пастух сам разбирается со стаей диких зверей. На планету разбираться в ситуации прибыл самый главный и этот самый главный и попал Ему в руки, точнее в холодные объятия серого тумана. От главного Он и узнал куда делся потеряшка, если он был все еще здесь, то единственное возможное место его пребывания — скоростная яхта с живым товаром, что уже набирала разгон для нырка в гиперпространство!

Пробраться на орбитальную станция для Него не составило никакого труда, можно сказать один шаг и вот Он уже завис в форме серого тумана около Ему причального дока. Но слишком поздно, кораблик уже значительно удалился от станции и вибрацию его гипердвигателей, готовых в любую секунду открыть путь на изнанку реальности, ощущал даже Он. Единственное что он мог сделать в данном случае — отделить немного серого тумана от своего тела и послать его вдогонку самой яркой искре души, что присутствовала на том корабле! Изготовление таких маяков это конечно больно, но оно того стоит, время идет, а Он все не продвинулся ни на шаг в поисках потеряшки.

С таким маяком было одно плохо, когда Его кусочек прибудет к цели, то цель скоро умрет, а ориентироваться в Междумирье на смерть разумного не лучший вариант! Пространственные координаты будут конечно точными, но вот с временем прибытия все обстоит иначе. Он может прийти через секунду после смерти маяка а может и через год, тут как распорядится Сущие, и Сущие сегодня было к нему благосклонно! С момента прибытия потеряшки на орбитальную станцию прошло не так и много времени, как и со смерти его маяка.

Но его определенно опередили, Он тут совсем недавно, а все новые и новые действующие лица выныривают в реальный мир из гиперпространства! Теперь тут уже целых три флота и куча разномастных кораблей, приходящих небольшими стайками из — за изнанки реальности. И все эти силы здесь только для одного — они все хотят попасть на астероид, куда нужно и Ему, ведь именно там провел последние минуты жизни его маяк!

Но сейчас все еще рано, пока главные участники усердно бьют друг-другу корабли и даже не смотрят в сторону пустотной базы, идет космический бой, сейчас не до абордажа станции! И с каждой секундой этого боя вся корабельная свалка медленно смещается в сторону от астероида, давая возможность подойти к нему вспомогательным судам флотов, несущих десант и средства его доставки.

А это значит только одно!

Настало и Его время поучаствовать в этой феерии смерти, иначе не останется никого, кто знает куда делась его цель и как ее теперь найти! Ведь именно в глубине этой космической глыбы камня горит Его маяк, горит душа разумного, которую Он обрек вместо перерождения превратиться в яркий факел, видимый Им со всех концов Междумирья! Душа горит и зовет Его, но это ненадолго, скоро запал угаснет, кончится ее энергия, накопленная за бесчисленные предыдущие перерождения.

Нужно поспешить!

Двигаться в пустоте для Него всегда было трудной задачей, Он мог бы уйти в Междумирье и оттуда сразу же выйти на территории станции, но не сегодня! Сейчас Он превратился в тысячи разнообразных сенсорных систем, которые медленно дрейфуют в сторону каменной глыбы и запоминают все что видят, слышат и ощущают! Он так восхищен происходящим безумием, что не хочет терять и секунды столь великолепного зрелища космического боя.

Но скользнуть в Междумирье все же пришлось, Он еще пока не научился незаметно преодолевать герметичные шлюзовые створки, вот и пришлось сделать всего один шаг туда и обратно, где Он сразу же оказался в пустом причальном доке для малых кораблей.

— Иди сюда, мой хороший! — тварь только и ждала Его зова, послушно следуя за своим напарником по Междумирью. Из небольшого портала вслед за Ним выбрался заметно подросший Ньяг. Десантники всех остальных вооруженных сил, ведущих сейчас бои на территории станции, и представить не могли что именно в этот момент они перешли из категории «опасная военная сила» в разряд «вкусная еда в стальной консервной банке!» и у Ньяга был консервный нож, и не один! По одному на каждом пальце его лап! — Беги, беги! Сей Хаос и разрушение! — Он похлопал тварь по холке, отправляя ее на охоту.

Но Ньягу еще живые и теплые консервы не очень нравились, в последнее время он пристрастился к тем, что лежат в морозилке! Очень ему понравилась жидкость для анабиоза, несущая в себе все питательные вещества, необходимые для поддержания жизни мяса, вот он и несся туда, откуда так заманчиво пахло мороженными полуфабрикатами!

Он же шел в сторону маяка, попутно уничтожая все встреченные Им очаги сопротивления. Он уже опоздал и ему теперь было некуда спешить, вот Он и развлекался, медленно уничтожая сотни солдат, одетых в разную военную форму. Сейчас пустотная станция представляла из себя одно огромное лоскутное одеяло, где этажи, коридоры, лифты и просто перекрестки были поделены между атакующими силами, устроившими на каждой стратегически важной позиции мобильные полевые укрепления. Такие укрепления Он и вскрывал, долго но интересно! Интереснее всего ему было биться с разумными машинами, те могли посоперничать с Его личиной в скорости реакции, да и их вооружение могло доставить Ему неприятные ощущения. Залп низкотемпературной плазмы для Него конечно не смертельно, но вносит некоторый дисбаланс в его энергетическую структуру!

Маяк наконец потух, долго же продержалась душа!

Но теперь у Него была новая цель, где-то в глубине комплекса ярким огоньком сияла еще одна душа, принадлежащая еще живому человеку, и это не мог быть никто кроме самого главного на этой базе, только такие, сильные и яркие души способны вести за собой тысячи людей!

Теперь у Него появилась конкретная цель, а значит пора прекращать дурачиться!

Нарастающее сопротивление при приближении к новой цели являлось главным маркером правильности его выбора направления. Тут Он уже не церемонился и больше не изображал из себя человека, тут по коридорам струился серый туман, обращающий в прах все, к чему прикасался!

Носитель души прямо перед Ним!

Его жертва была здесь совсем недавно и эти ничтожества не придумали ничего лучше, как погрузить ее сначала в сон, а потом отправить в гиперпространство, где на корабле и должен произойти взрыв, который выведет из строя гипердвигатели и тот навеки будет болтаться между реальным миром и Междумирьем. Причина всего этого сложного действия по избавлению от его клиента — какой-то сигнал Веер! И самое страшное, что Он не может его найти там, в гиперпространстве, таким как Он в тонкую прослойку между состояниями чистой энергии нет хода!

Ну ничего, он подождет, до конца отведенного срока осталось не так и мало! Всего двадцать девять лет родного мира потеряшки!

— Жрешь, да? Я тут жизнью рискую, потеряшку нашего ищу, а ты тут консервы вскрываешь и ешь! — Он нашел свою зверушку на полу склада длительного хранения, где Ньяга окружали сотни вскрытых капсул анабиоза. — А ну пшел домой!

Он открыл окно портала в Междумирье, куда и потрусил пристыженный Ньяг, но тут случился еще один конфуз, он (она, оно, они, мы? С определением пола у тварей Междумирья были проблемы. Да даже Он не зависел от таких предрассудков как пол его личины, по желанию Он мог становится особью любого вида и пола, но предпочитал работать именно как он, у пола она всех разумных рас было слишком много негласных правил и ограничений, случайно нарушив которые вся Его маскировка могла пойти прахом.) не смог протиснуться в окно портала, хотя несколькими часами ранее Ньяг выбрался из точно такого же по размеру окна!

— И не стыдно тебе? — укоризненно спросил Он, и в ответ Ньяг лишь обиженно заревел и попытался силой расширить дверной проем в его родное Междумирье. — Иди уже! — Он расширил окно. — И учти, что наказан и на следующее дело я тебя уже не позову!

Напоследок, прежде чем уйти обратно в такое родное и спокойное Междумирье Он сделал еще одно действие — распылил себя на весь объем звездной системы и остановил в ней жизнь. На мгновенье звездная система вернулась в далекое прошлое, когда еще не было ни планет и их светило только зарождалось в туманности первородных элементов Сущего. Сейчас же все было наоборот, эволюция звезды на секунду пошла в обратную сторону, Он подчищал за собой следы, уничтожая любую жизнь, до которой мог дотянуться. И Ему не важно был ли это разумный или же просто реакция деления в незаглушённом реакторе подбитого космического корабля.

Глава 7

— В первый раз? — спросил Артема сосед по грузовому контейнеру, который использовали в качестве загона для заключенных при перевозке с орбиты на планету.

— В первый…

— Ничего, бывает, у всех у нас когда-то был первый раз! — сосед заржал, и его смех подхватили несколько заключенных рядом. — У меня это уже пятый мир-тюрьма, на двух отсидел весь срок, еще с двух сбежал, и с этого думаю сбегу! Узнать бы еще на какую именно Свалку нас привезли, этих Свалок в галактике миллионы и все дыра-дырой!

— Я слышал что мы рядом со станцией «Надежда» — подсказал кто-то из толпы. Заключенные путешествовали в абсолютной темноте и стоя, контейнеры были набиты похлеще чем автобус в час пик, но в автобусе хотя бы были сидячие места…

— А станция по имени «Надежда» в галактике еще больше! — сострил кто-то из другого угла контейнера и все засмеялись. Забавная шутка, но названия планет и станций в стиле: «Надежда» или «Новая Надежда» и их вариации со словом надежда были самыми распространенными в человеческих государствах, надежда как известно умирает последней…

— Ты главное парень меня держись, вместе рванем с этого мирка! Не в первый раз во всякие передряги попадать! — сосед Арта все не унимался, не давая тому даже немного прийти в себя. В контейнер Артема занесли охранники в бессознательном состоянии, предварительно обобрав до нитки и не оставив даже нижнего белья, хорошо хоть в одноразовый комбинезон одели!

— Эй, возьми лучше меня на рывок! И меня! — со всех углов начали раздаваться возмущенные крики заключенных. — Зачем тебе такое задохлик нужен! Его всего раз помяли, так он прийти в себя до сих пор не может! — освещения в контейнере не было, лишь через грубо прорезанные вентиляционные щели пробивался свет из грузового отсека, но пассажиры видели с кем говорит бывалый каторжанин. Не иначе у кого-то генная модификация «Ночное зрение»!

— Не слушай их, они ничего не стоят! Только тебя одного втащили на посадку отделанного как котлету, все остальные сами пришли! Нет у них ни гордости ни чувства собственного достоинства! Сопротивлялся?

— Сопротивлялся… — подтвердил Арт. — Да что-то плохо вышло, против силовых доспехов с голыми руками!

— Сколько дали?

— Тридцать!

Контейнер сразу затих, стоило заключенным услышать срок Артема. И если бы в нем было хоть чуть-чуть свободного места, то вокруг Арта непременно бы образовался пустой круг. Тридцать лет серьезный срок, больше тридцати стандартных больших циклов в Содружестве просто не дают, дальше только смертная казнь или же отбывание все той же тридцатки на каторге с невыносимыми для человека условиями, что является все той же смертной казнью, но растянутой на дни, месяцы и годы.

Арт не помнил сколько в большом стандартном цикле земных лет, но точно больше одного, и стоило ему об этом задуматься, как нейросеть сразу же подсказала, описывая стандартные величины времени Содружества.

Время в содружестве не было привязано к какой-то конкретной планете и ее оборотам вокруг светила, все чисто теоретическое и начинается с самой маленькой величины — секунды, именно так ее перевела для Артема нейросеть. Секунда Содружества была практически равна земной, конечно отличии были, но где-то в районе пятого числа после запятой. Вместе с секундой шли и ее меньшие производные мили, микро, нано. Сто секунд — минута. Сто минут — час, двадцать пять часов — сутки или стандартный малый цикл. Десять суток — неделя, четыре недели — месяц, хотя такое понятие как месяц в Содружестве и было, но им обычно не пользовались. Десять месяцев — год или большой стандартный цикл. Были еще галактические стандартные циклы, но кому нужно время оборота планеты вокруг центра галактики в повседневной жизни? Да и стандартными временными промежутками в Содружестве обычно пользовались только для вынесения срока наказания, для всех остальных исчислений времени был только один стандарт — секунда, а за сколько секунд планета делает оборот вокруг своей оси это уже дело людей, населяющих эту планету! Самыми приближенными по распорядку к стандартному времени Содружества являлись пустотные станции с их системой искусственного разделения периодов активности человека.

— Серьезный срок, мне за второй побег всего шесть циклов дали, плюс еще досидеть четвертый срок — еще четыре с половиной! И как ты сюда попал? Обычно корпоранты не выкупают совсем отчаянных!

— Случайно получилось, просто череда неприятных происшествий!

— Это ты парень прав, тут у всех череда неприятных происшествий! — раздалось откуда-то сбоку.

Хохот от неплохой шутки прервало ощущение невесомости, контейнеровоз вышел из доков орбитального кольца и начал спуск на планету.

— Раз впервой, то слушай! — все не унимался сосед Артема, даже невесомость не смогла унять его словоохотливость, а ощущения были не из приятных, чувство невесомости Артем испытывал впервые, до этого везде была искусственная и естественная гравитация. — Прилетим, так нас сразу продавать начнут, мы должны будем определенный срок отработать или в составе одной из банд или, если никто не выкупит, то корпоранты соберут остатки в одну группу, в ней и будешь работать. Лучше конечно чтобы никто не купил, так проще смыться, но тут как повезет! Знать бы еще что делать будем, что за Свалка такая и что сюда сваливают!

Пилот контейнеровоза спускал их аккуратно, чрезмерных перегрузок или рывков при входе в атмосферу не было, да и планетарное притяжение нарастало постепенно. Сразу видно, пилот не в первый раз везет мясо!

Плавный удар опорами о посадочную полосу, весь спуск не занял и пяти минут. Шелест открываемых грузовых створок и гул ветра, выравнивающего давление. А вместе с ветром в контейнеры попал и так хорошо знакомый Артему запах свалки, запах сжигаемого пластика на погребальных кострах.

Он в очередной раз оказался у одного из рынков.

Скрип и визг погрузчиков, вытаскивающих контейнеры из трюма, тряска при перевозке и наконец-то твердая земля!

— Выходим по одному, строимся в три шеренги! — голос неведомого командира, усиленный громкоговорителями был очень громким даже тут, внутри закрытых контейнеров. — Открывай!

Двери открылись, и яркий дневной свет ударил по глазам, уже успевшим привыкнуть к темноте, вот и выходили на улицу все заключенные со слезами на глазах, встречая так свою новую родину.

Слезы и улюлюкание, один из контейнеров, а в транспорте их было четыре, оказался женским, вот зэки и радовались, с прищуром рассматривая противоположный пол. Корпорации выкупали мало женщин — заключенных, хоть соотношение преступников женщин и мужчин было примерно одинаково во всем Содружестве, но из женщин работники не очень, да и мрут они быстро от тяжелых условий труда, вот корпоранты и берут их по минимуму!

Но Арту было не до женщин, сначала он рассматривал контейнеровоз, привезший их с орбиты и напоминавший бочку с маленькими крылышками, а потом и завод, оказавшийся до боли знакомым! Именно сюда его на продажу привели Цик и Мо.

— Б…ть, надо было хотя бы номер его узнать! — Арт не раз и не два бывал на этом рынке, но так и не удосужился узнать номер завода, принадлежащего корпорации «ОПКА».

— Чего бормочешь первоход! — сосед по контейнеру нашел Арта и здесь, вот он, мужчина средних лет с огромной лысиной, делающей его похожим на Ленина. Усов вот только нет. И это еще одна странность в его соседе, с местным уровнем медицинских технологий избавиться от лысины — дело пары минут, ты дольше будешь раздеваться перед тем как лечь в медкапсулу!

— Выходим и строимся! — орали динамики на столбах и ответ Арта потонул в их шуме.

Контейнеры увезли обратно в транспорт, после чего он сразу и улетел, отправившись за очередной партией заключенных.

— Распродажа начнется через четыре минуты, следующая партия товара прибудет ровно через двадцать восемь минут! — не умолкали динамики, зазывая покупателей мяса.

— Вон, смотри, уже собрались! — сосед показал на толпу разномастных искателей, собирающихся за невысоким металлическим заборчиком, служащим больше в декоративных целях, чем в охранных. — Сейчас осматривать будут! Как скот, честно слово!

Покупатели пришли разношерстной толпой, здесь были представители всех слоев Свалки. На самом деле сильного разделения сфер действительности у зэков нет, есть просто приоритеты. Искатели в основном собирают вот прям самое ценное — искины из гнезд выдрать и капитанский сейф вскрыть — все! Мусорщики — заберут пищевой синтезатор и еще что по мелочи, двигатель там или реактор, топливо к реакторам тоже в цене, но его искатели в первую очередь смотрят. А переработчикам все равно, они и корпус попилят и остатки оборудования на ремонт отнесут и перепродадут. Но чем ближе к заводу тем меньше ценного оборудования в мусоре, вот и приходится перерабочикам в основном довольствоваться металлоломом.

Среди покупателей были Цик и Мо, состоявшие в свите их начальника. Цик даже не обратил на Артема внимания, а вот Мо остановился, наверное узнал, но потом продолжил свой путь. Тот доходяга наверняка уже был мертв и это было просто совпадение, просто еще один заключенный, похожий на их недавний улов.

Со всеми этими ограблениями и переделкой сфер влияния Арт и забыл отомстить Цику и Мо за свое пленение, до этого дня они не попадались ему на глаза, хотя на этом рынке он нередко бывал. И вот сейчас, стоило их увидеть, Арт дал себе еще одно обещание, перед тем как покинуть Валку поквитаться с этой парочкой!

— Специальность? — начальство Цика и Мо остановилось у словоохотливого соседа Артема.

— Все могу, могу копать, могу не копать! — как можно более жизнерадостно ответил тот.

— Сколько?

— Десять стандартных.

— Ко мне пойдешь? Выкуплю тебя, за год долг отработаешь!

— А почему бы и не пойти! Согласен! — сосед сделал шаг вперед и повернулся к Арту. — Бывай первоход, найди меня позже! Дело общее есть! — лицо у его соседа при этом было такое довольное, может сложиться так, что Арту и мстить будет уже некому!

Покупатели все подходили и подходили, несколько даже предлагали выкупить Арта, но сразу теряли своей пыл, стоило им узнать о тридцати стандартных больших циклах заключения. С таким сроком заключенный далеко не простой продуктовый вор и неизвестно что от него ожидать!

Арту же было отсутствие покупателей даже на руку, останется никому не нужный сброд, среди которого он и затеряется, а там до первой работы за пределами рынка и дорогу к четверке корпорации ДТ он уже знает!

Покупатели приходили и уходили с покупками, товара становилось все меньше и меньше, уже третий раз прилетал транспортник с орбиты, привозя все новых и новых невольных колонизаторов.

Всех, оставшихся не выкупленными сгоняли в один из углов большого плаца рядом с забором завода. Арт что-то даже и не мог припомнить такую открытую площадь, раньше он ее не видел, может просто не был с этой стороны перерабатывающего предприятия? По периметру у завода огромная длинна, а все самое интересное всегда у главных ворот, вот никогда Арт и не заходил сюда, да и не до прогулок ему было в редкие командировки на чужую территорию.

Торг шел своим чередом, когда ты не товар на полке, а некондиция, то со стороны все выглядит даже смешно, одни и те же люди ходят часами по плацу, выбирают себе можно сказать рабов, чуть ли не в зубы им смотрят. Самое интересное это покупка женщин, их был всего один контейнер из двенадцати, прилетели они сюда самыми первыми, а продавать их начали последними! Вот там аукцион был! Драки, крики, пальба! Кого-то даже ранили! Но что поделать — дефицитный товар! За таких красоток и конкурента на нож посадить не грех!

Но все в этой Вселенной когда-нибудь заканчивается, закончились и торги, осталась одна некондиция, перед которой сейчас и толкал речь кто-то из работников завода.

Некондиции осталось немного, человек может сто, не больше, вот девяносто девять из ста и слушали корпоранта открыв рты, а их на планете стоит держать закрытыми, меньше спор залетит. Корпорант вещал о том, в какую задницу все зэки угодили и какие тут прекрасные условия для проживания! Он так же ошарашил всех тем, что они смертельно больны и теперь для того чтобы жить им необходимо каждый день употреблять противоядие — дозу, за которую по факту они и будут работать пока не возместят все затраты на их покупку в тюрьмах Содружества и транспортировку на Валку. Арт слушал вполуха, все это он уже знал, единственное его желание сейчас — поскорее бы в казарму да поспать до утра, а там видно будет как свинтить! Да и оратор еще этот, врал собака и не краснел, опасность грибка в тысячу раз преувеличил! Так под конец его речи еще и доходягу, поросшего травой откуда-то притащили. Народ впечатлился, народ очень впечатлился!

— Налево! Шагом марш! — наконец-то команда следовать в казармы.

Толпа неуверенно поворачивает налево, кто — то из особо умных даже повернул направо, и неспешным шагам отправляется к пластиковым баракам, виднеющимся вдали под горой мусора. Гора мусора очень приметная, на самую ее верхушку кто-то водрузил флагшток с флагом, найденным наверняка здесь же, вот тот и трепещется на ветру! И флаг этот Арт раньше видел, но тогда он был с другой стороны стены — на рынке, сейчас же он оказывается стоит в глубине мусорных полей!

— На месте стой! — до казармы они так и не дошли. — В одну шеренгу становись!

На плацу показались запоздавшие покупатели, видать важные шишки, раз их не послали куда подальше!

И в правду важные, знакомые все лица, именно у этих переработчиков Артем работал в первый свой день жизни доходягой! Узнал он их по скафандрам, слишком хорошая экипировка была у этих переработчиков!

Идут, смотрят, спрашивают.

Дошли и до Арта, двое прошли мимо, а третий остался, и это был именно тот переработчик, что был тогда надсмотрщиком над доходягами. Именно он распекал Арта за излишнюю медлительность. Арт не боялся что его узнают, с тех пор слишком много воды утекло и еще больше мяса наросло, от былого доходяги не осталось и следа!

— Имя, срок!? — все тот же обезличенный механический голос.

Арт молчал, ему ни в какие банды вступать не нужно было, он сам себе банда!

— Имя, срок!? — надсмотрщик не выдержал и вытащил из нагрудного кармана комбинезона Артема идентификационную карточку заключенного. Писк портативного сканера, снятого с пояса и: — Арт'ем, тридцать стандартных больших циклов!

При произнесении вслух срока наказания надсмотрщиком Арту даже показалось что механический голос обрел эмоции, удивление точно можно было в нем различить!

— Много же тебе тут сидеть, у тебя случайно на Свалке родственников нет? — вот и стала понятна причина интереса надсмотрщика. — Брат, сын, отец? Очень уж у тебя лицо знакомое! Очень похож, очень похож! Сколько? — спросил надсмотрщик у корпоративного клерка, все время разговора стоявшего рядом.

— Десятка! — Арт был совсем немного ошарашен от суммы, озвучено корпорантом, как впрочем и надсмотрщик.

— Сколько — сколько?

— Не тысяч! Просто десять кредитов, минимальная такса, плохой товар, срок считай пожизненный, вот и мотивации у него работать и поскорее вырваться с планеты нет, поэтому так мало. — ну теперь все встало на свои места, всего десять кредитов, его уже во второй раз продают как гусака в базарный день и с каждым разом цена все ниже и ниже, интересная тенденция!

— Заверните, беру! — вынес свой вердикт надсмотрщик.

— Я бы не советовал, в личном деле указано что он террорист-смертник, выживший после теракта, не очень благонадежный тип, неизвестно даже как он сюда смог попасть, таким дорога только на миры смерти или в иной мир! — попытался отговорить покупателя корпорант. — Все равно согласны на покупку?

— Я согласна! — ответил надсмотрщик и дальше разговор пошел уже по внутренней связи, что говорили ей Арт не слышал, но вот что отвечала она было прекрасно слышно, внешние динамики все продолжали работать: — Фил! Это мое последнее слово! Надо брать!

Не было печали, да купили переработчики Артема. И это еще неизвестно кто кого опечалит, стоит им удалиться от охранного периметра завода…

* * *
Сразу за пределами рынка печалить своих новых «хозяев» Артем не стал, слишком он был поражен их хорошим отношением к себе, те даже кандалы на него не нацепи, как это делали другие покупатели! Неслыханная добродетель в этом месте! Хотя сумма потери при его побеге и не такая большая — всего десятка кредитов или сорок пять корпоративок, или какой там сейчас курс? Вот Арт спокойно и шел за своими покупателями, скоро уже ночь, как раз место для ночлега искать не надо!

Шли молча, конечно переработчики определено разговаривали между собой по внутренней связи и Арт даже мог к ней подключиться, благо нейросеть свободно ловила незащищенные каналы на близком расстоянии от носителя, но зачем? И вдруг у них есть сканер?

Очередной корпус старинного корабля, все те же посты и часовые, наверняка и грибное поле поблизости есть, не зря же они постоянно в герметичных комбинезонах ходят! Переходной тамбур с бойницами и часовыми, дезинфектор, где Арта пропарили под струями кипятка с добавлением какой-то химии. Мылся он прямо в комбинезоне, все одно тот был одноразовый и начал уже расползаться по швам, через пару дней он превратится в невесомую пыль, абсолютно безопасную для экологии. На выходе его уже ждал новенький технический комбинезон, в который он и облачился.

— Вот здесь будешь жить! — надсмотрщик втолкнул Арта в крохотную каюту с одним лежаком и санузлом за тонкой пластиковой переборкой. — Ужин скоро принесут, техническая вода есть, входная дверь будет закрыта снаружи, сам понимаешь, пока доверять тебе никто не собирается!

Вполне нормальные условия, а когда принесли уже так ему надоевшие пищевые рационы и бутылку питьевой воды, то все стало совсем прекрасно! Главное чтобы ночью не прирезали! А стоило рассмотреть номера пайков, как настроение Арта еще сильнее улучшилось, среди трех пакетов был один с заветным № 20, такого Арт еще не пробовал!

А теперь спать!

В кают-компании тем временем шел непростой разговор, глава группировки Фил отчитывал Майю во первых за необдуманные действия, а во вторых за неподчинению его прямым приказам. За столом сидели четверо свободных в данный момент от несения вахты по охране дома и делянки, три мужчины и одна девушка, виновница этого собрания.

— Я же тебе говорил не покупать этот сброд! Тридцать лет! Тридцать мать его так стандартных лет! Или сколько это будет в твоих родных годах? Шестьдесят? Семьдесят! Да он же террорист! Зачем? — Фил был рассержен не на шутку! Мало того притащили какого-то смертника в святая святых их группы, так еще и Майя ослушалась его прямого приказа! И второе его бесило больше всего, а вот насчет первого он был спокойнее, кто на Свалке не без грешка? — Так нужно, мы нужны ему, он нужен нам! — Майя как всегда уперлась рогом и ни в какую не хотела признавать свои ошибки. — Грей! Ты хотя бы объясни ему!

— Не хочу я ввязываться в бесполезные споры, но я ей верю, Фил! — Грей был человеком огромным, с трудом умещавшимся в кресле, и как все большие люди он был до безобразия добродушен и не любил склоки и скандалы. — Сколько раз ее предчувствия нам помогали! Помнишь тогда, когда мы нашли контейнер искинов! Или когда…

— Хватит, я понял тебя! — Фил уже по умерил свой пыл. — Гор, твой вердикт?

— Я воздержусь. — четвертый участник занял нейтральную позицию, он в отличии от Грея прекрасно знал чем заканчиваются споры с Филом, даже если их босс был откровенно неправ.

— Все! Всем спать! А ты, Грей, идешь сторожить покупку! Сам знаешь за что наказан!

— Знаю! За то, что поступил по правде а не по твоему хотению!

Два часа спустя Арт уже был свеж, бодр и вскрывал дверь своей каюты. Ничего сложного, снять все декоративные панели вокруг двери, найти полностью механический привод замка, поддать немного Таланта в руки и потянуть! Простому человеку тут бы без рычага или силовых имплантов ничего не светило, но Арт талантливый, и этим все сказано!

Один часовой сидел прямо в коридоре перед его каютой, он вскочил сразу же, стоило Арту только открыть дверь. Но к чему-то такому Арт и был готов, быстрый рывок и его рука сжимает горло часового, а большой палец пережимает сонную артерию! Тут главное не перестараться, Талант так и кипит в его крови, можно ненароком и шею свернуть!

Дальше еще проще, дорогу он помнит!

Часовой в тамбуре тоже не спит, и это хорошо! Можно потренироваться! Небольшое ментальное внушение и часовой его даже не заметил, как смотрел в стену так и смотрит, не спит на посту и ладно!

Свобода! В сторону дороги Арт не пошел, свернул к грибным полям, они и правда тут были! А там немного мусорного альпинизма и один раз он чуть не сорвался в глубокую щель между корпусами, но повезло, в последний момент остановился перед самой пропастью! И вот она дорога, ведущая от четверки к местному рынку.

Вышел он практически туда, куда хотел, теперь ему нужно было на другую сторону дороги, потом еще пару сотен метров вглубь мусорного массива и там спасательная капсула из пустотного истребителя неизвестной марки. Вот в ней Арт и припрятал немного на черный день перед отлетом!

Немного это всего две сумки, в одной полужесткий комбинезон, меч, аптечки, дозы, кредиты, корпоративки, пара пистолетов, игольник и даже граната — вещь редкая на Свалке! Тут проще снаряд класса орбита — планетарная твердь найти, чем простую наступательную гранату!

На все про все и часа не ушло!

«А ведь могу и успеть!» — до рассвета еще оставалось время и Арт собирался наведаться еще в одно место, раздать стары долги.

Найти логово банды Цика и Мо не составило труда, все так или иначе предпочитали жить поближе к рынку, вот Арт и выловил случайного то ли мусорщика, то ли искателя и допросил с небольшим ментальным пристрастием. Пара минут и он уже знает где надо их искать, главное чтобы они теперь были не в патруле на делянке!

Повезло, повезло, вот она сладкая парочка прямо на первом посту стоит, стоят трепятся! Правда болтает только Цик, Мо как всегда молчит, но Цик это делает сразу за троих, сам задает своему собеседнику вопросы, сам на них и отвечает!

Выстрел.

Цик падает с разорванным горлом. Разрывные иглы просто чудо! Да и игольник хорош, очень тихо работает. Много интересно было в арсенале у Шефа… Мо непонимающе смотрит на своего напарника, зажимающего руками ошметки гортани.

— Привет Мо! Уже пока Цик! Давно не виделись, не правда ли?

— Ты кто!? — неожиданно для Артема Мо заговорил!

Выстрел.

В Мо Арт не хотел стрелять, но когда тот заговорил его рука сама непроизвольно дернулась.

— Странно, а я думал ты немой!

Шум на посту привлек внимание остальной банды, в дальнем конце мусорного коридора что-то заскрежетало, раздалось пара выстрелов из местных воздушек и чей-то предсмертный крик — вой! Но Арт все еще стоял над телами Цика и Мо, так кто же веселился там?

Ответ нашелся быстро, из коридора вышел тот самые его сосед по транспортному контейнеру. Мужчина, похожий на Ленина, был весь в крови, в левой руке держал окровавленное самодельное мачете, а правой зажимал огнестрельные раны на ноге.

— О! Первоход! Быстро же ты меня нашел! Да я бы и сам мог справиться, не нужно мне было помогать! — сказал Ленин, глядя на трупы часовых у ног Артема. — Костюмчик у тебя конечно отпад, может и аптечка автоматическая есть? А то подстрелили меня, но ничего серьезного. Повезло! Все навылет!

Арт достал из поясного кармана запасную аптечку к комбинезону и протянул ее Ленину.

— Вот это по-нашему, вот помог так помог, первоход! — Ленин прислонил аптечку к ране на бедре. — Сразу полегчало! Ну что валим? Брать у них все равно нечего, на тебе и то больше ништяков чем у всей этой банды!

— А вы не думали отрастить усы и начать картавить, товарищ Ленин? — такой вопрос Артема сбил с толка Ленина, но скорее всего он просто не понял второй половины, сказанной на родном для Артема языке.

— Усы отрастить — не вопрос, ты если тебе еще и бородатые нравятся, сразу говори! Но давай потом как-нибудь, валить надо! За семнадцать трупов нас по головке не погладят!

— Силен товарищ Ленин, силен! Меня сразу к себе в соучастники записал! Я на суде честно скажу, что пятнадцать из них твои! И как тебе только всего десять лет дали?

— Повезло!

— Вот и мне повезло сюда второй раз попасть! А за трупы не беспокойся! — Арт залихватски свистнул и буквально через минуту к ним прибежал один из мусорщиков, что толпились вдалеке, надеясь поживиться на поле битвы.

— Трупы утилизировать, все их барахло можешь взять себе, договорились? — небольшое ментальное внушение и мусорщик в компании своих товарищей уже тащат трупы на кладбище.

— Лихо тут дела делаются! И что нам за это ничего не будет?

— Ничего, главное правильно избавится от тела! Эй! — Арт крикнул оставшимся мусорщикам. — Мне нужна машина, сойдет любая, плачу двойную цену!

Автомобиль нашелся сразу, маленький гольфкар как у Дохи, только без крыши.

— Водить умеешь, товарищ Ленин, это конечно не броневик, но на первое время сойдет! — Арт расплатился за авто корпоративками, отдав все что было в его карманах. — Поехали товарищ! Нас ждут великие дела и красный октябрь уже практически виден вдалеке! Но на пути к мировой революции нам стоит сделать несколько остановок, у меня тут еще остались незаконченные дела!

Ленин ничего не понял кроме того, что стоит ехать и он поехал, дорога тут была всего одна и перепутать направление было просто невозможно. Первая остановка была напротив тайника Артема, пара минут и позади сидений уже лежат две сумки с кредитами и корпоративками, ну и плюс всякое по мелочи, вода, еда, аптечки, дозы!

— И чего в сумках? — поинтересовался Ленин.

— Дровишки для нашего революционного дела! На! — Арт протяну Ленину капсулу дозы. — Глотай!

— Это еще что такое!

— Как это что такое? Это доза! Нам же про нее совсем недавно рассказывали! Без нее помрешь! Конечно умрешь не так быстро, как вещал тот империалистический ублюдок с трибуны, но все же! А! — Арт ударил себя ладонью по лбу. — Тебя же с нами не было! А твои уже мертвые друзья и не рассказали наверное! Ну тогда в двух словах — кругом империалистическая отрава и только эта волшебная капсула не дает нам загнуться в считанные часы! И это не шутки! — Артем конечно мог и не острить, но уж слишком его сосед был похож на Ленина!

— Ты бы мог говорить на понятном языке, первоход! А то я тебя через слово не понимаю!

— Ничего страшного, товарищ Ленин, еще успеете выучить великий и могучий, в Разливе нам еще долго сидеть! — ответил Арт на своем родном языке и добавил уже на понятном для Ленина языке: — Поехали, нам нужно еще кое-куда заскочить, вернуть еще один мой должок!

К базе выкупивших его переработчиков они добрались как раз в момент, когда солнце показалось над мусорным горизонтом. Пробраться обратно Арту было легко, часовой на его пути был всего один, тот самый в тамбуре, и с него еще прошлое внушение не спало, вот он и в упор не замечал Артема, прошедшего мимо него.

Вся остальная банда завтракала, собравшись в кают компании.

— Держи! — Арт вошел тихо и практически бесшумно, никто кроме девушки его появление и не заметил. Ей он и кинул сумку с корпоративками. — Тут немного больше, не знаю какой обменный курс сейчас, но все равно больше десятки. Я надеюсь теперь никто ничего никому не должен? — последнее предложение Арт подкрепил положив руку на рукоять меча. И это был странный жест! Меч? Зачем? Почему именно клинок? Ведь рядом на поясе висит игольник и судя по синему светодиоду полностью заряженный! Именно эта странность и напрягла увидевших незваного гостя переработчиков еще больше.

— Вот видишь Фил! А ты все кричал зачем купила, зачем купила! Вложения отбились буквально за сутки! — Майя открыла сумку, доверху набитую корпоративками. — И прибыль составила миллион процентов! Только валюта не наша, а ДТ, так что полмиллиона процентов! Теперь точно никто никому ничего не должен!

Арта ждала четверка и он поспешил удалится, воспользовавшись простым отводом глаз.

— Только не говори что мы еще с ним встретимся! — Фил был испуган не на шутку, сначала бесследное исчезновение покупки а потом и такое же бесшумное возвращение в святая святых их группировки.

— Он вернется, обязательно вернется, только еще сам этого не знает! Обязательно вернется! — загадочно ответила Майя, перебирая корпоративки и раскладывая их в стопки по номиналу.

Глава 8

Вернуть власть на рынке четверки не составило никакого труда, Арт еще просто не успел ее потерять! За трое суток его отсутствия тут успело произойти многое, рынок сейчас напоминал одну большую воронку от орбитального удара. Чадил пластик, воняли разлагающиеся тела, вдали шла перестрелка, а прямо на входе, со стороны перекрестка Джека, на колу, сделанном из обрезка трубы, сидел тот самый молодой патрульный, пытавшийся в первый день развести Артема на кредиты. И он еще даже был жив!

Весело у них тут! Весело и пустынно, одни трупы и пирующие крысы. В глубине подсознания Арт конечно догадывался, что оставить своих министров совершенно одних не лучшая идея, но что он мог поделать?

И это еще сторонние силы не пытались вмешаться и захватить рынок, а терпеливо ждали за пределами четверки, зачем лезть в бесполезную бойню, если можно просто подождать и прийти на все готовенькое! Тем более защитники четверки сами успешно режут друг друга! Арт на месте его конкурентов так бы и поступил!

Арт пришел сюда пешком, Ленин и автомобиль остались на перекрестке Джека, брать его сюда Артем посчитал неразумным, мало ли что тут произошло за последние дни! В Артема даже пару раз стреляли на подходе к рынку, но было слишком далеко и воздушки даже бумажный лист не могли пробить на таком расстоянии.

И произошло тут немало! Война всех против всех! Арт еще и не знает всей правды о себе, обычно где он появляется, начинает творится всякое безумие! Талант у него видать такой! А вот его учитель говорил обратное, его Талант — ускоренное заживление травм организма, но то Талант, а приносить с собой хаос — просто талант!

Удушливый дым и безумец, выскочивший на Артема из-за угла торговой палатки. Рука среагировала сама, Арт еще даже не успел понять что это несется на него такое темное, как меч уже возвращался обратно в ножны. Тренировки у старика не прошли даром!

Стоило ему только вступить на рынок, как все заинтересованные уже знали о возвращении босса, и как это они успели за секунду все разузнать? Магия, не иначе! Стрельба стихла, пожары принялись тушить, всего один шаг человека по имени Арт'ем и война закончилась.

Порядок был мгновенно восстановлен и война прекращена! Арт шел по рынку, а за ним собиралась толпа, в основном состоящая из тех, кому он совсем недавно промывал мозги в Кабаке, который кстати сгорел, вон в том углу он был, где сейчас куча оплавившегося пластика и редкие вкрапления бутылочного стекла. Что поделать, лес рубят — щепки летят!

А вот и бывший дом Шефа, теперь уже судя по всему это жилье Арта, толпа за его спиной просто не даст ему пройти мимо! Война может и закончилась, но вот поток посетителей только начинался! И первым опять прибыл тот самый корпорант, что кажется уже так давно сначала допрашивал Артема по делу о краже миллиона, а потом, когда Арт сместил Шефа, узнавал о статусе договоренностей с предыдущим боссом рынка. Надо кстати узнать, что там за договоренности! Но на этот раз корпорант пришел его просто немного пожурить:

— Негоже это лидеру оставлять свою паству без присмотра! — гость расхаживал из угла в угол и отчитывал Артема как маленького ребенка. — Особенно в моменты политической нестабильности! Тебя три дня не было и тут такое началось! Придется тебе возместить убытки, оплатишь восстановление рынка, возместишь украденное во время погромов и на десять процентов больше в этом месяце ставка для тебя, это за наши седые волосы! А посидели они когда кто-то из твоих министров пообещал термоядерную торпеду взорвать, если его председателем кабинета не выберут! — корпорант остановился у окна, не настоящего конечно же, просто камера и дисплей. — Вон она, лежит, и где нашел только!

— Так это термоядерная торпеда, а я думаю что это за стальная колбаса у моего дома валяется! — корпорант шутку Арта не понял, вполне возможна в его родной пищевой культуре не было колбасы, а может и понял, но возможность испарения в облаке низкотемпературной плазмы тридцати кубических километров пространства свела на нет все поводы для хорошего настроения! — А кто ее притащил?

— Министр Старый Джо, как он сам утверждает он министр по всяческим техническим делам! — Ах этот, этот может и взорвать, наверное стоит все-таки его провозгласить председателем кабинета министров, если конечно же у его оппонентов не найдется дубины помощнее!

— Слава Вселенной он самый вооруженный из твоих министров! Привязался к торпеде и обещает превратить тут все в облако плазмы уже второй день!

— Сейчас пойду с ним поговорю, кресло председателя его уже заждалось!

— Вот и хорошо, и помни, на десять процентов!

Корпорант ушел, а за ним пришли министры, набилось их столько в комнату, что глубоко вдохнуть было нельзя. И где Арту для них министерства брать?

— А где председатель?

— У торпеды сидит! — ответил кто-то из другого конца кабинета. — Ну так пригласите его, весь кабинет министров в сборе а председателя и нет! Кто первый приведет мне председателя, тот получит портфель министра по связям с общественностью! Но только без термоядерных взрывов! И давайте это, сбор через двадцать минут, покурить там, пописать, всех отсутствующих пригласить, ну и медицинскую помощь надо некоторым оказать, судя по их внешнему виду они сюда прямо с поля боя заявились!

Странные разговоры, не правда ли? Но по-другому пока никак, слишком сильно навредил своим ментальным воздействием Арт разуму министров. После нескольких десятков ментальных внушений, наложившихся друг на друга, сложно было ожидать чего-то хорошего! Вот и ведут себя его министры как маленькие дети, играющие в войнушку! Только один Старый Джо выбивается из этого ряда, ведь Арт ему ничего и никогда не внушал, тот всегда был таким…

И пока никого нет, Арт пройдется в соседнюю каюту, посмотрит что там и как, не уменьшилась ли гора пластика за последние дни! Он снова на свалке и даже такие деньги ему могут пригодиться!

Все было нормально, корпоративки все так и лежали все в той же комнате. Не сказать что их было столько же как и до отбытия Артема, их определенно стало меньше, но не намного, министры и их подручные просто перебили друг друга еще на подступах к заветному кабинету и много наворовать не смогли! Вон, лежат и воняют, этих министров Арт видел в первый раз и теперь уже точно в последний!

— Шеф, все в сборе! — чей-то голос отвлек Арта от созерцания груд корпоративной валюты.

— Ты кто такой?

— Как кто? — удивился министр. — Министр по связям с общественностью!

— Ну пошли, министр! И называй меня Босс!

В кабине и права уже были все, даже Джо, сияющий набухающим фингалом под левым глазом. Именно с него Арт и начал:

— Позвольте вам представить председателя кабинета министров и по совместительству министр по всяким техническим делам — Старый Джо! Кто мне может сказать почему именно он стал председателем? — после этих слов Джо успокоился, но детонатор из рук так и не выпустил.

— У него самая большая дубина! — хором ответили все остальные министры.

— Правильно! Но разве это нормально что самая большая дубина у председателя кабинета, а не у вашего горячо любимого Босса!?

— Ненормально!

— Так давайте же все дружно попросим Старого Джо отдать детонатор мне!

— Держи! — Джо протянул Арту детонатор. — Он все равно ненастоящий!

— Да, у председателя не только самая большая дубина он еще и самый хитрый, целый завод на понт взял! Надеюсь торпеда — то хоть настоящая?

— Торпеда настоящая, только я не дурак ее активировать! Самоубийц тут нету, самоубийцы все там лежат!

— И это хорошо, ну что господа, приступим к повторной дележке портфелей!

— А это кто? — раздался чей-то вопрос из зала.

— А это товарищ Ленин, министр революционных дел и беговой логистики! — представил Арт своим министрам Ленина, непонятно как появившегося в его кабинете. Умеет же чертяка лысый оказаться в самый нужный момент в самом нужном месте! — С этой ночи он с нами! — почему Арт ввел в свой ближний круг первого встречного? Тут все просто, Ленин был одаренным, Арт это чувствовал, у него был довольно крошечный Талант, которым тот во всю и пользовался. И если у Арта Талант без всякого усилия растрачивался на ускорение регенерации тканей, то Ленин… Арт даже не знал какая направленность Таланта у Ленина! Он нравился всем? Привлекательность? Он легко втирался в доверие? Он мог убедить кого и в чем угодно? Харизма? Вот какой-то из этих вариантов и бал у Ленина. Неплохой Талант для мошенника! И такого мошенника надо было держать поближе к себе, неровен час Ленин возглавит следующую революцию, но в этот раз свергать будут уже Артема! Что же до возможности попасть под его влияние — то Арт этого не боялся, Талант у главного революционера слишком слаб и на него не действует! — Но перед тем как определиться кто и за что будет отвечать нам предстоит сначала выяснить что у нас есть и на что мы можем рассчитывать! Рассказывайте!

И министры стали рассказывать, Арт выслушал каждого, никто не ушел не высказавшись! Даже откровенно малоинформативные рассказы в стиле: «Ну значит у меня десять бойцов, теперь уже восемь и мы контролируем южное направление к девятому заводу ОПКА. Стоим на дороге и смотрим чтобы все было тип-топ! И мимо нас еще никто так просто не проскользнул!» Арт слушал со всем вниманием и всячески заставлял слушать и остальных министров. Так по крупинке и вырисовалась общая картина!

Выяснив что куда и почему Арт стал раздавать министерские портфели, тут тоже никто не остался обиженным! Среди его людей теперь были министры, отвечающие за каждую дорогу и перекресток, ведущий к рынку. Министром бордельных дел стала мадам Тьердо, неожиданно заявившаяся под конец заседания! Министром вооруженных сил — Котьяр, бывший начальник Арта. Всем досталось по министерству, под конец, когда все самые важные направления уже были закрыты Арт просто выдумывал самые нелепые названия, тут главное чтобы был статус, а чего он там министр все забудут через две секунды!

Выяснил Арт и что должен увеличить в этом месяце на десять процентов, все оказалось просто, Шеф заведовал не только всей недвижимостью, но и обменные пункты, где меняли кредиты на корпоративки тоже были его, вот норму кредитов и увеличили на десять процентов. И корпоративки, которыми была завалена целая комната тоже были не Шефа, а принадлежали корпорации, это был обменный фонд. Куратор из корпорации отгружал ему пластик, а тот менял его на кредиты, пользуясь разветвленной сетью обменников. Простая и рабочая схема!

Дальше самое интересное, менял среди его министров не было! Арт их не обрабатывал так как и не знал про них во время подготовки переворота, а те почему-то не явились к нему на поклон, как он только стал новым шефом! Непорядок и этот вопрос нужно было начать решать самым первым! Оказывается на рынке есть господа, которые возомнили себя слишком самостоятельными! Ленина на этих буржуев нет! Впрочем один Ленин все же есть, ему и поручить это дело надо! Пусть покажет чего стоит и не угас ли у него революционный пыл!

Заседания кабинета министров закончилось и Арт взял пару часов на обдумать всю информацию и выработать общую концепцию дальнейшего развития их группировки, но пара часов неожиданно растянулось на всю ночь, Арт просто уснул в кресле за своим столом, слишком суматошные получились у него последние дни! Ничего, дела подождут!

Для Артема часы его сна пролетели как мгновенья, он только проснулся и еще не успел осознать что за окном не поздний вечер, а уже раннее утро.

— И куда все подевались? Министр по связям с общественностью! — ничего лучше чем работа простым посыльным для министра Арт пока так и не придумал. — Найдите мне и пригласите товарища Ленина!

— Есть найти и пригласить Товарисчьша Ленина! — за прошедшее время заседания кабинета министров все его министры выучили как следует обращаться к их новому министру революционных дел, конечно выговаривать правильно они так и не научились, но это было даже забавно! Да и Товарисчь в их понимании первое имя, а Ленин — второе. Слишком далеко зашла шутка Артема, слишком далеко!

Пока он отдавал приказ на поиск и доставку Ленина тот и сам явился, все время с момента их возвращения на четверку тот жил в соседней с Артом комнате, вот и пришел, услышав свое имя.

— Товарисшчь Ленин! — коверкая слова на манер его министров произнес Арт. — Наше революционное дело требует великих свершений!

— Короче! — за прошедшее время Ленин уже понял, что если сразу не заткнуть своего нового начальника, то придется часами слушать о галактическом коммунизме и о наиважнейшем долге каждого товарисчьшя разжигать пожар революции где бы то он не был!

— Короче так короче, нужно пограбить буржуев, да мне их сюда желательно доставить живыми, можно не целыми, если будут сопротивляться! Вот имена и адреса, господа забыли кто тут царь!

— Так бы сразу и сказал, а то галактическая коммунистическая революция и смерть белогвардейцам! — Ленин выучил незнакомые слова намного лучше всех остальных министров, говорил практически без акцента, у Арта даже иногда закрадывалось подозрения, а не тот ли это Ленин, что в Мавзолее лежит? Ну а что, если есть деньги, то в Содружестве можно жить практически вечно, в мавзолей клона положили или даже куклу, которую и Арт может за час на принтере распечатать! Но этот Ленин пока себя ничем не выдавал, этот Ленин в дальнейшем больше походил на себя после двадцать пятого года — лежал и ничего не делал! Только жидкости в себя всякие дезинфицирующее и мумифицирующие вливал, ну и в бордель ходил, бордели кстати тоже платили дань Арту!

О том, как идет дело экспроприирования Арт узнал и без всякого министра по связям с общественностью, подрабатывающего на пол ставки еще и министром информации. Гулкие хлопки чего-то крупнокалиберного хорошо были слышимы даже здесь, в глубине секции лайнера. Но за Ленина он не беспокоился, тот выгреб всех свободных бойцов и все арсеналы были открыты, так что вскроют они обменники, обязательно вскроют, и может даже и без потерь!

Обменные пункты и так неплохо защищены, но сейчас они превратились в крепость, которую бойцы и штурмовали. Штурм шел плохо, у господ по ту сторону бронеплит нашелся арсенал не хуже чем у атакующих.

Со стороны Арта уже появились первые потери, что было с противоположной стороны баррикад с численным составом противника сложно сказать, но все надеялись что господа буржуи гибли один за другим.

Атака зависла в хрупком равновесии и Ленин перешел к плану два — Б. не можешь захватить с ходу — разБомБи все к чертям, артиллерии тут не было, но было множество разнообразной взрывчатки, а способ ее доставки всегда можно придумать! Чай требушеты и пневматические метатели изобретение не вчерашнее!

Гулко ухали мелкокалиберные боеголовки класса воздух-воздух, их встреча с бронеплитами не могла нанести последним много вреда, но этого и не нужно, тут главное побольше шума и грохота, побольше внешних эффектов и показательной крутизны! Мол смотри как могем! Вон уже и белый флаг показался, в Содружестве он кстати был зеленого цвета.

Может боеголовки, снятые с ракет атмосферных истребителей, и не причинили много вреда секции круизного лайнера, таким калибром даже межсекционные перегородки было не пробить, но сдавшиеся выходили на свет уже контуженными, слишком много взрывчатки обрушилось на них с двух сторон!

Стоило сдаться одному, как от трех оставшихся менял потянулись переговорщики, а к ним даже никто еще в гости и не собирался! Теперь все четверо сидели в кабинете Артема и ждали его решения.

— Вот этого, сдавшегося первым повесить на мачте посреди рынка! — бойцы увели брыкающегося менялу, тот наверняка не рассчитывал на такой конец. — А с вами я поговорю, и только от ваших слов зависит повторите вы или нет судьбу своего менее удачливого коллеги! Рассказывайте!

Все их оправдания сводились только к одному — времена сейчас неспокойные и не стоит им бросаться сломя голову к каждому новому лидеру рынка с деньгами, принадлежащими корпорации, вот они и сидели по своим норам, ожидая когда все устаканится!

— Очень хорошо, будем считать что я вам поверил, а теперь рассказывайте, что где когда и сколько, не поверю что вы за время своей работы не отложили пару сотен тысяч кредитов чисто для себя! — Арт дополнил вопрос ментальным внушением, ударившим по площади. Немного перестарался, желанием исповедаться во всех грехах воспылали даже охранники, стоявшие у дверей.

Менялы остались в живых, правда отдали все свои накопления, но были живы и это главное. Ну и должностей своих они не лишились, что тоже немало важно! А вот за повешенного на центральной рыночной площади менялу пришлось заплатить штраф корпорации, все тому же господину корпоранту, курирующему Артема, не очень понравился потенциальный источник заражения прямо над рыночной площадью!

* * *
Мечты сбываются!

Вот она, мечта Арта! Лежит прямо перед ним, практически целая и даже вполне рабочая! Побитый космической пылью корпус, за столетия лежания на свалке уже потерял свой первоначальный лоск, несколько дыр в обшивке и нет маршевых двигателей, но с запчастями на такую древнюю рухлядь проблем нет, они буквально под ногами валяются! Были бы только кредиты на оплату услуг мусорщиков!

Арт когда-то давно, еще на своей родной планете, мечтал о кораблике — шахтере второго поколения, вот мечта и исполнилась! Правда давно это было, еще до первого посещения ЭкоТур!

— Интересно, а другие мои мечты тоже буду сбываться теперь? Надеюсь что нет, я как-то целый год мечтал о скорой смерти одного старикашки, жалко будет потерять такого учителя!

По факту перед Артом лежал только корпус, да и тот не в лучшем состоянии, можно было и получше подыскать, но у него не было времени, что-то внутри настойчиво подсказывало Артему что нужно поспешить и как можно скорее убраться с планеты, такое ощущение, что по его следу шли охотники и они вот — вот выйдут прямо на него! И Артем не имел ни малейшего понятия, кому именно он так насолил! Ощущение появилось совсем недавно и у него пока была небольшая фора для того чтобы ускользнуть с планеты!

А отремонтировать этого космического труженика не составит труда, все необходимые базы знаний именно на эту модель у Артема есть, просто берись и делай, да и сам он ничего не будет делать, для этого есть министр по всяким техническим делам Старый Джо, которого в последнее время оттерли от должности председателя кабинета министров, он все еще формально им являлся, но всем фактически руководил Товарисчь. Но Джо был даже рад, ему уже поперек горла стояли все остальные министры, бегущие к нему по любому вопросу! А что до Товарисчьща Ленина, то старому аферисту удалось легко стать самым главным после Босса, с негласного разрешения Артема конечно же.

Вообще Товарисчь оказался очень и очень интересной личностью, он был профессиональным аферистом, мошенником, альфонсом, вором, карманником, грабителем и даже убийцей, хотя последнее он отрицает, признается что ему приходилось убивать, но в основном это была самозащита и ничего более! Что до его лысины, то как он объяснил это его фишка, где вы видели хоть одного полысевшего от старости человека в Содружестве? Нет, есть конечно совсем лысые, но это прическа! Вот и манит его лысина доверчивых жертв женского пола, чем тот без стеснения пользуется! — Министр по связям с общественностью, где сейчас Старый Джо? — Старый Джо еще и не знал что в скором времени ему придется заняться ремонтом кораблика. Но для него тут не было ничего сложного, все разъемы стандартные, никаких особых знаний для их подключения не нужно, нейросеть нужна только в самом важном деле — синхронизации и калибровки всего оборудования. Но и ее можно заменить тестерами или мастер стендом, последние на свалке было не найти, но вот разнообразных тестеров хватало. Мастер стенды конечно тоже встречались, но это очень специфический инструмент, позволяющий работать всего с несколькими модификациями одного и того же корабля, но зато как работать! Загнал корабль на ложементы и сиди, в потолок плюй, стенд все сам проверит и настроит все системы, начиная от энергетической и заканчивая системой переработки биологических отходов, знай себе только нужные параметры выбирай! С тестерами работать будет сложнее, их нужно много и для каждой корабельной системы, и их еще нужно найти! Но тут проще, подойдет любой, неважно какого века или тысячелетия производства, главное чтобы исправно работал. Ну не будут нужные параметры именно этого типа корабля вшиты в его программное обеспечение, ну и что? Все равно Арт знает все необходимое наизусть, базы знаний для малых кораблей такого типа у него есть, вот и введет все вручную! — Так это, у себя как всегда, он из дома и не вылезает!

Для полного восстановления кораблика оставались только две важные вещи, необходимые для ремонта. И обе они были очень важными — искин и карта, и если первое Арт уже знал где найти, то вот навигационную карту именно этого сектора галактики взять было определенно негде, была надежда отыскать пару сотен навигационных искинов с крупных кораблей и попробовать выколупать с них хоть-что то, пусть и устаревшее на пару сотен лет, но для этого нужен был человек, способный взломать защиту искина. И такой человек даже был, и жил тут же на рынке, но был он уж очень специфической личностью, совсем недавно провозгласившей себя председателем кабинета министров. Именно к Старому Джо Арту и предстояло идти на поклон.

— Ну пойдем, сходим к нему в гости!

Старый Джо был личностью среди колонистов легендарной, ходили слухи что у него даже нейросеть есть и честно сказать Арт его побаивался, слишком тот был непредсказуем и очень часто менял свою модель поведения, иногда превращаясь в совершенно другого человека буквально на протяжении одного короткого разговора. Но в технике он понимал, этого было у него не отнять!

Дзинь! Дзинь!

Непонятная штуковина, похожая на дверной молоток бьет о бронестворку убежища Джо. Штука явно самодельная и сварена из хлама совсем недавно, Джо только переехал сюда, теперь в соответствии со своим статусом он живет в той же секции что и Арт, занимая целый нижний этаж, куда он уже успел перетащить все свои пожитки.

— Открыто! — раздается голос Джо из динамиков над головой Арта — Для вас Босс всегда открыто!

Арт как-то пропустил момент заселения Джо в новый дом и сейчас об этом очень жалел, стоило только увидеть какими вещами тот обставил свое жилье!

— Это то, что я думаю? — Арт показал на контейнеры со знаком радиоактивной опасности у стены коридора.

— Наверное да! — сейчас Джо был самой любезностью, даже не брюзжал и не оправдывал своего прозвища Старый. — Древние топливные стержни времен первой экспансии, но ничего такого, в контейнерах они полностью безопасны, радиационный фон превышен всего-то в пару десятков раз от нормы!

— А вот это я так понимаю начинка боеголовки торпеды? Не так ли? — Арт не мог не узнать зеленовато-желтые гранулы взрывчатки, наполнявшей все взрывающиеся в Содружестве. А вот про торпеду он просто предположил, исходя из размеров гранул, те были с хороший кирпич.

— Тоже не следует волноваться, без второго компонента и одновременно связующего элемента, они полностью безопасны, даже не горят!

— И второй компонент у тебя конечно же вон в той бочке плещется!

— Вы как всегда невероятно проницательны, Босс! Но…

— Не стоит волноваться, без первого компонента он полностью безопасен! Знаю! — разглядывая только то, что стояло в коридоре, у Арта уже появилось непреодолимое желание переехать куда-нибудь подальше от Джо. — И как ты это сюда все пронес, тут сканеры корпорации на каждом углу, это тебе не ракеты класса воздух-земля по карманам таскать, на такое количество радиоактивных изотопов под боком завода у них все охранные системы на уши встанут!

Корпоранты за свои жизни опасались и пресекали всякую возможность пронести поближе к заводу что-то по-настоящему опасное, такое как например термоядерная торпеда, которую Джо как раз и пронес на свое избрание в председатели!

— Тьфу там, а не сканеры, тут можно на крейсере над заводом летать и никто не заметит!

— А у конкурентов?

— У ОПКИ? у них не лучше! Тем более у меня специальный контейнер есть, кусок корпуса разведчика-невидимки, глушит практически все! Даже нейтрино останавливает, плохо, но останавливает! — Джо превратился в оптимиста, обычно за этой фазой его личности следовал флегматичный пессимист.

— И где же ты это все берешь? — поинтересовался Арт, уже забывший зачем пришел и теперь рассматривающий все те опасные штуки, которые буквально были расставлены в каждом углу.

— Как где, все вокруг, все лежит под ногами, осталось только взять!

— А бронебойных ракет класса земля — орбита у тебя нет случайно?

— Такого нет, не та специфика мусора, а планетарных сил обороны на Валке никогда и не было, может конечно где-то и лежит контейнер, полный таких торпед, но его пока не нашли, да и о подобных находках я не слышал! Но есть множество торпед класса космос — космос, есть совсем свежие, и десяти лет не пролежали! За пару десятков тысяч кредитов могу договориться!

— Корпоративками?

В ответ Джо лишь отрицательно покачал головой. Корпоративки на планете похоже нужны только для покупки пищевых брикетов, все остальное — за кредиты!

— Если с кредитами туго, то можно брать и не всю партию, возьмем для пробы пару десятков, меньше трех тысяч кредитов выйдет, ну еще нужно будет доставку оплатить!

— И где же такое продают? — с вооружением, особенно с крупнокалиберным на Свалке было туго, обычно его демонтировали еще в космосе или если не получалось, то взрывали там же, спуская уже остатки на поверхность. Но как бы космические мусорщики не старались, все равно что-то да попадало на Свалку.

— Как где! У Ныряльщика конечно! Туда все самое вкусное везут, местные не оставляют надежды когда-нибудь подчинить себе весь корабль и свалить с планеты, вот и скупают все, до чего могут дотянуться!

— Надо будет туда как-нибудь слетать, прицениться, но я вот зачем пришел, у тебя же есть навигационные искины?

— Ну есть парочка… — как-то неуверенно ответил Джо, оно и понятно, искины тут за валюту, не менее твердую чем кредит, идут! Когда тебя спрашивает о деньгах человек, совсем недавно развязавший войну с менялами всего за пару сотен тысяч кредитов, то тут любой насторожится!

— Показывай!

Джо нехотя повел своего Босса смотреть на его сокровища, и Арт разочарован не был! Целое помещение, бывшее когда-то одной из станций регенерации воздуха, о чем недвусмысленно намекали сохранившиеся надписи на стенах, было забито разнообразными искинами.

— Да ты у нас оказывается богатенький буратино! — окончание фразы, сказанное на родном для Арта языке, напрягло еще больше и Джо, стоявший к нему спиной, резко повернулся, выставив вперед руку, с зажатым в ней игольником. — Успокойся Джо, никто тебя грабить не будет, мне это древнее барахло не нужно, тут вообще ест хоть один искин хотя бы второго поколения?

— Нет, здесь все первого! — Джо так и не опустил игольник.

— Ну вот, а мне нужен искин второго поколения для малого шахтерского судна, и я даже уже знаю где его достать! А что до этого богатства, то мне нужна всего лишь информация с навигационных искинов. Мне нужна карта сектора! Министр по связям с общественностью, не надо, не хотелось бы лишиться единственного техника четверки! — произнес Арт, глядя на дверь за спиной Джо.

Конечно же никакого министра за его спиной не было, но Джо повернулся и игольник моментально сменил хозяина.

— Какая интересная модель! Я сам с гражданским хожу, а тут такое! Настоящий! Военный! Пожалуй возьму-ка я его себе, ты же не возражаешь? Вот и хорошо! — ну а что оставалось Джо как не согласиться? — А теперь к делу!

Глава 9

— Какой номер рисовать, Босс?

— Бортовой?

— Да.

— 027 подойдет, все одно этот хлам наверняка никогда ни в одном реестре Содружества не состоял! И нарисуй пиктограмму любого Центрального Мира на борту, так меньше вероятность что ссадят прямо на подлете!

— А я и не знаю ни одной, Босс! Где я и где Центральные Миры?

— Дай сюда. — Арт взял аэрограф и в несколько быстрых движений нарисовал знак планеты Найби, места, откуда родом был предыдущий владелец нейросети. Семь прямых и семь пятилучевых звезд на их концах, все в белом круге, ничего сложного. — На втором борту такой же нарисуй!

— Босс! А как взлетать то будешь? Это же пустотник, у него аэродинамика как у кирпича! — Джо старательно малевал заветные звезды по обоим бортам практически восстановленного корабля и еще более старательно заваливал своего босса разнообразными вопросами, иногда бесполезными, а иногда и очень полезными…

Над этим Арт не думал, точнее думал, но к определенному решению так и не пришел, предстояло еще решить способ доставки корабля хотя бы до верхних слоев атмосферы, благо до них недалеко, можно буквально пощупать, если взлететь на ракете…

— Есть у меня одно предложение, и оно даже может сработать, но все слишком рискованно! — Джо замолчал, выделив сто процентов своих вычислительных способностей на отрисовку семерки, которая все одно получилась не очень.

— И?

— Нейросеть нужна, без нее ничего не выйдет!

— Нужно будет мы и нейросеть найдем, ты говори, говори!

— Выкинем из торпеды класса космос — космос взрывающуюся начинку, гипердвигатели, зачем они ей? И втиснем туда этот кораблик, предварительно обрезав его по кругу! Я даже знаю где такую торпеду можно взять! Аэродинамика все же лучше будет чем у просто шахтера! Но нужно управлять одновременно и шахтером и ракетой, а без нейросети за всем одновременно просто не уследить! Да и перегрузки при старте будут ого-го!

Что-то подобное Арт уже рассматривал, но в его варианте шахтерский корабль крепился на ракету снаружи, для этого нужно было еще обтекатель сделать и противовес придумать, но вариант у Джо был поинтереснее! Зачем ему крепить снаружи, если можно разместить все внутри? Гипердвигатель торпеде не нужен, ей же не цель на расстоянии миллионов километров надо поразить, а всего лишь вывести корабль в верхние слои атмосферы, для этого хватит и стартовых двигателей, плюс еще маневренные помогут! План хороший, и лучше пока нет!

— Хорошо, начинай обрезать корпус, так и поступим!

Мало собрать корабль, нужно еще и улететь на нем без происшествий и желательно целым. И если Арт смирился с тем, что никаких предполетных испытаний своего корабля он проводить не будет, про испытательные полеты можно тоже забыть, то вот с орбитальной группировкой корпорации смериться никак нельзя. Глупо было предполагать что корпоранты не озаботятся защитой своих владений! И вся эта защита будет направленна в сторону планеты, так как такое количество легковосстановимой летающей техники и еще больше количество готовых на все ради свободы людей ни к чему хорошему не приводит!

Попытки свалить со Свалки просто восстановив корабль и улетев на нем предпринимались и раньше, но все они заканчивались в основном неудачно, беглеца сбивали в верхних слоях атмосферы и он снова возвращался на планету, иногда даже живым! Изучив все слухи по этому поводу и даже описание некоторых очевидцев и участников таких побегов Арт пришел к одному выводу — у беглецов не было самого главного — отвлекающего маневра! Конечно некоторые запускали перед собой ракеты класса воздух — воздух, чтобы отвлечь системы ПКО орбитального кольца, но что такое двадцать две ракеты для сотен турелей?

Отвлекающий маневр тоже надо уметь сделать, но и тут у Арта уже был небольшой план, решающим фактором в котором были все те же кредиты и слаженность действий его наземной команды министров. Но было и одно но — нужен был транспорт, конечно же воздушный, для создания дымовой завесы предстояло много полетать и еще больше перевести разнообразных грузов, раскиданных буквально по всей планете. И если с доставкой чего-то легального на рынок четверки не было проблем, транспортная служба корпорации всегда готова за определенную плату помочь простым искателям, то вот с транспортировкой тех же торпед могли возникнуть сложности. Нужен был транспорт, желательно официальный и желательно на пару недель. Осталось решить именно эту проблему!

Вот только как подойти к ее решению Арт даже не представлял! После его последнего полета к заводу — шестерке пилотам корпорации затянули гайки и те только при упоминании возможности перелета зэка сразу же вызывали службу безопасности, которая вдумчиво расспрашивала пассажира кто куда и зачем собрался лететь!

Но как говорится были бы деньги, а все остальное найдется. Сейчас Арт ожидал приезда гостя, которого сам и пригласил, он ждал своего куратора от корпорации, до сих пор так и не назвавшего своего имени. Ждал, чтобы сделать ему предложение одолжить ему на пару недель грузовой флаер. Не бесплатно конечно же, Арт готов был оплатить наем искинами, которых после скупки и потрошения Старым Джо у него теперь было много, и Арт точно знал что это не та плата, которая нужна корпорации. А искинов им пришлось скупить немало, комната с корпоративками заметно опустела, а нужных данных все не было, взламывать искины то еще развлечение, процесс взлома может и на годы растянуться! Но если брать первые поколения, то с ними проще, Джо у же наковырял пару десятков разнообразных звездных карт, и все еще продолжает ковырять!

— Грузовой флаер на пару недель? Тебя с утра по голове не били? — корпорант как всегда был невероятно прямолинеен. — Ну допустим что я соглашусь, но пара недель это много, максимум четыре дня! И флаер будет без пилота, пилота найдешь сам! И флаер будет принадлежать нашим конкурентам, один их флаер рухнул как — то пару месяцев назад, вот до сих пор у нас и стоит! — куратор начал обсуждение, что было уже хорошим знаком. — Он нам не нужен, вот и не жалко отдать, и как ты уже понял четыре дня — это срок, на который наши системы безопасности не будут его замечать, они будут видеть флаер не как пропавший без вести, а как все еще находящийся на службе у ОПКА. Как ты будешь разбираться с ОПКА их диспетчерской службой, это уже твое дело, он наверняка удивятся появлению своего давно потерянного грузовика! И самое главное, какова будет плата?

— Сто искинов. — искины на свалке любая корпорация принимала с радостью, еще бы! И чем древнее они были, тем лучше! Строительный материал, из которых их выращивали не поменялся за тысячелетия, а вот архитектура претерпела значительные изменения, вот и можно было сейчас разобрать один искин первого поколения и собрать из него два искина шестого, плюс еще чуть-чуть материалов останется!

— Мало и смешно, то что я те сейчас рассказал стоит намного больше сотни жалких искинов!

— Сто семьдесят искинов первого поколения. — кроме искинов Арту и нечем было заплатить, платить корпоранту корпоративками — моветон, конечно у него есть кредиты, но светить ими перед куратором не лучшая идея, тем более именно этому куратору Арт и должен отдавать все выменянные кредиты. И Арт ему платит каждый месяц, не всю сумму конечно, но близкую к ней!

— Все равно мало. Но я все еще открыт к предложениям!

— Больше ничего все равно нет. Могу отсыпать корпоративками. В соседней комнате как раз пару тонн лежит. — Пластик оставь себе, если нужно я могу и сам себе напечатать, договорились на сто семьдесят искинов и одну услугу. Идет?

— Идет! — Арту ничего не оставалось как согласиться.

— Вот и договорились, сделаешь все хорошо и я забуду кто виновен в хищении у корпорации четырехсот тысяч кредитов и убийстве двух ее служащих! Ты же не думаешь что мы поверили в тот бред, что ты нам наплел?

— Не понимаю о чем вы! — на самом деле Артем думал что все сделал чисто и никаких доказательных претензий со стороны ДТ у них к нему нет, может просто куратор берет его на понт?

— Вот когда сделаешь дело, то и я не буду понимать о чем я говорю! Или ты все еще думаешь что я не знаю как ты совсем недавно хотел слинять с планеты, расплатившись за билет украденными у нас кредитами? Но это не самое смешное, самое смешное это как тебя пнули обратно на свалку, перед этим обобрав до нитки! Сделаешь дело и я лично проконтролирую чтобы ты добрался до Содружества, и тебе это не будет стоить ничего! И знаешь почему я делаю тебе такое предложение — я знаю что ты не согласишься так просто свалить! Я знаю таких как ты, в твоих глазах горит огонь мести, ты уперся рогом и теперь ни за что не покинешь планету не отомстив! Вот и получается что цели у нас с тобой разные, а методы и действия абсолютно одинаковые! Так что нам определенно по пути! Все подробности завтра!

Корпорант ушел, а дела все еще остались, для получения карты сектора Арт скупил все искины первого поколения, до которых мог дотянуться, но вот самого главного — искина для его кораблика все еще не было! Точнее малых искинов второго поколения было множество, но вот чтобы они были с нужным программным обеспечением — ни одного! Не везет! Но у Арта оставался еще один вариант, его проработкой он и собирался сейчас заняться!

— Ленин! Ты где?

— Ну чего тебе опять? — Товарисчь появился по первому его зову.

— Собирайся, нужно навестить наших старых знакомых, парочку парней возьми и автомобиль, отъедем на пару часов!

На свалке давно ходят слухи что Фил и его банда невероятно богаты и по их закромам можно найти много всего интересного, вот Арт и собирался сегодня это проверить! Арт собрал множество информации по его спасителям, а в особенности по его спасительнице — Майи, и тут дело было не в том, что она пришлась ему по душе, дело в том что у той был Талант, Арт его не чувствовал, но все знавшие ее никак иначе кроме как ведьмой не величали, говорят она даже может предсказывать будущее! И база знаний по псионике в голове Арта настойчива требовала немедленно проверить данную информация, если обычных псиоников в Содружестве просто мало, то вот оракулов еще меньше!

У дверей их убежища его встретил все тот же часовой, но на этот раз Арт ментально воздействовать на него не стал, зачем? Он просто пришел в гости и даже принес пару сумок пластиковых подарков!

— Добрый вечер! — сегодня Арт был самой любезностью и даже пересилил себя и не отрубил руку часовому, выхватившему при его появлении пистолет. — Мне бы с Маей поговорить или с Филом!

— Чего надо, доходяга? — динамик на посту часового заговорил голосом Фила. — Если свататься пришел, то становись в очередь, будешь где-то в четвертой тысячи претендентов на руку Майи!

И если Майя в местных легендах и слухах Свалки была колдуньей и ведьмой, то вот Арт навсегда останется доходягой, которому удалось чудом излечиться и даже построить головокружительную по меркам Свалки карьеру, став главным над одним из рынков. Шила в мешке не утаить, это только кажется что Валка огромная планета, на самом деле так, большая деревня, где многие друг с другом не знакомы, но все о друг друге знают! Нашлись люди, которые помнили его еще в контейнере для доходяг. Правда были и другие люди, которые видели Арта среди только что привезенного мяса с орбиты. Вот и про Артема ходили самые разные и порой самые противоречивые слухи, в основном правдивые. Его даже за глаза называли «Доходяга», такую информацию ему поставлял его министр по связям с общественностью по имени Гиом, и работал он качественно, собирал самые последние слухи и проверял настроение народа четверки. Информацию про банду Фила кстати тоже Гиом собрал, прошерстив своих знакомых, которые и рассказали немного реальных фактов, а не досужих домыслов. Именно Гиом и навел Арта на Фила, владевшего по подтвержденным фактам целым контейнером так необходимых сейчас Арту малых искинов второго поколения.

— Если бы я пришел просить руки Майи, то принарядился бы! — на Арте опять был драный комбез, больше подходящий для доходяги, чем для Босса! Ленин и то лучше был одет. — Дело у меня есть, ходят слухи что у вас малых искинов второго поколения завались, вы ими даже в футбол играете, вот и хочу прикупить парочку!

— Покупателям мы всегда рады, проходи! Дорого-то не забыл?

Фил ждал его все в той же кают-компании и был он совершенно один, никого кроме него внутри их дома и не было.

— А где все? Здоровяк куда запропастился? Разве он не хочет отомстить мне за легкое удушение?

— Все работают, не все же такие везучие как ты, буквально из грибного корма в царьки выбился!

— Сущее определенно на моей стороне, но все же к делу! Вот! — Арт протянул Филу клочок пластика, на котором был написан номер серии искина, который был ему необходим. — Ходят слухи что вы нашли клад, какие-то искатели чуть ли не столетиями собирали искины на черный день, вот вам их копилка и досталась! Меня интересуют искины именно этой серии, куплю все!

— Придется подождать! — Фил сначала долго рассматривал цифры и буквы, а потом ушел, чтобы вернуться буквально через пару минут. В руках у него была сфера малого искина, но это только он называется малым, он был размером с шар для боулинга. — Повезло, есть именно такой, который тебе нужен! Теперь поговорим об оплате!

— Кредиты, корпоративки, искины?

— Не совсем, ты же теперь вращаешься в высоких кругах, и у этих кругов есть кое что мне очень необходимое!

— И почему никто не хочет брать деньгами? — лицо Арта презрительно исказилось. — Всем нужны услуги. Иногда мне проще отнять чем выполнять чьи-то поручения! — Арт уже вляпался в одно обещание, новых набирать он не хотел!

— О, ничего такого, мне просто нужна одна база данных и все!

— База данных? У тебя есть нейросеть? — Арт был удивлен поворотом разговора.

— Нет, никаких нейросетей, просто инфокристалл со списком всех кораблей, которые скидывали сюда, у каждой корпорации такой есть, регистрационные номера, даты, в общем обычная писанина, что составляют космические мусорщики, прежде чем спустить мусор с орбиты.

— Хм, я о таком и не слышал! — Арт каждый день открывал для себя что-то новое даже на Свалке, где все для него на первый взгляд казалось даже очень и очень просто: Сожри или сожрут тебя!

— Не все о таком слышали, но у всех особо приближенных к корпорантам искателей есть такие, вот и я хочу. А это — Фил толкнул искин и он покатился по столу к Арту. — задаток, если получу кристалл то получишь еще парочку таких же, ну а не выйдет — оставишь себе как плата за труды! Идет?

— Нет, так не пойдет! Вот — Арт поставил сумку, с которой пришел, на стол. — это за искин, все остальные поменяю на кристалл, если смогу достать! Идет?

— Идет!

— Вот и хорошо, пока Фил, передавай здоровяку и Майе привет!

Ленин и парни ждали Артема у дороги, и они уже откровенно изнывали от простого ожидания Босса.

— На четверку? — Товарисча тяготило любое пребывание где бы то не было, кроме его апартаментов и борделя на рынке четверки.

— Неа, скатаемся еще кое-куда, к утру вернемся!

Три часа на авто, а Арт кажется прошел это расстояние пешком быстрее!

— Вот где-то здесь, вон в той расщелине между корпусами! — как и любой преступник Арт вернулся на место своего недавнего преступления, но к его счастью никто из корпорации его здесь не поджидал, да и откуда они могли знать куда именно он посадил флаер?

— Копайте господа, копайте, он где-то здесь! И вы, товарисчь Ленин, тоже копайте! — его подручные спускались один за одним в расщелину и рылись в мелком мусоре, стараясь как можно быстрее найти блок спутниковой связи и навигации с угнанного им флаера. Тогда, перед тем как флаер его в последний полет, Арт выкинул все это оборудование примерно здесь, вот им и предстояло его найти.

Но система распознавания свой-чужой корпорации «ДТ» это не самое главное, самое главное выполнить свое обещание! Его люди перевернули все на рынке четверки и близ нее, но нет! Нет ни одного нарайца! Каждая дыра была осмотрена и проверена, весь мусор был перевернут по два раза, но все равно нет! И никто не знает никаких нарайцев кроме всем известного Дохи!

Иногда лучше не давать необдуманных обещаний, кара за невыполнение которых будет отмеряться самим Сущим!

* * *
Чертовы услуги!

Вот надо же было так влипнуть! С первого взгляда все реально и вполне выполнимо, но как же все сложно и муторно! Иногда Сущее дает Арту шанс решить любую проблему, но этот шанс такой запутанный и мудреный, что на его поворотах можно легко слететь с дороги под названием жизнь. Единственная радость — удалось выторговать себе право самому выбирать время и место.

— Чего привезли?

— Чего — чего, как и заказывали, концентрат номер Сто-П! Вон же, объявление о скупке висит! — общей информационной сети на свалке не было, корпорации вывешивали объявления о скупке той или иной марки вторсырья прямо у главных ворот.

— А че так мало?

— А тебе какая разница, сколько нашли столько и притащили! — Катияр сегодня был за главного мусорщика, в первые свои годы на Свалке ему пришлось поработать мусорщиком и свою роль он знал на отлично. — Целый корпус ему притащили а он еще недоволен!

Скупщик на заводской приемке и вправду был недоволен, у него там обед стынет, а тут всего-то какой-то крошечный корпус от пустотного истребителя, из-за него ему теперь придется отвлечься на пару десятков минут от еды, пока сканеры все проверят, пока взвесят, пока оплатит.

— И откуда вы такие взялись?

— Как откуда, местные мы, с прошлой партией прилетели! — не унимался Катияр, отвлекая внимание приемщика на себя.

— Местные значит? А корпус где нашли?

— Да тут недалеко, там конечно фонит немного, но если недолго, то можно!

После слов о повышенном уровне радиации приемщик бросился смотреть показатели сканеров, но ничего страшного не было, конечно норма превышена в несколько раз, да еще и следы взрывчатки присутствуют, но чего еще стоит ожидать от обломков военной техники?

— Хорошо! Вот ваши сто тридцать три кредита! И валите отсюда, в следующий раз что-нибудь погабаритнее и потяжелее привозите! — приемщик протянул Коте карточки корпоративок. — Вам еще повезло что сплав дорогой, вот и вышла сотня кредитов!

Про то, что концентрат номер Сто-П дорогая вещь Арт и так прекрасно знал, именно из него делали внешнюю обшивку для кораблей-невидимок, и для того, чтобы найти целый корпус из этого сплава пришлось прошерстить практически весь континент! А таких корпусов у них было еще шесть! Но тут благо его куратор не отказал в помощи и предоставил транспорт.

Услуга, которую он должен был своему куратору, была до невозможности проста — надо было всего-то увеличить любыми способами прибыльность четверки. Всего-то!

Он же и предложил простой план по временному выведению конкурентов из игры, Арту оставалось только все реализовать и в случае если их поймают, то держать язык за зубами. А еще лучше сразу же откусить себе этот язык, ибо новой корпоративной воны не нужно никому!

Еще шесть корпусов — бомб замедленного действия и грузовой флаер его!

Такую мелкую находку никто не будет перерабатывать сразу, сплав редок и его предпочитают измельчать за один заход, вот он и будет лежать на складе до момента, когда наберется нужный объем. Так делают на заводах ДТ и так делает ОПКА, и значит так и будет!

Сюрприз выйдет что надо!

Каждый корпус был оборудован грязной ядерной бомбой, Джо постарался и соорудил из своих запасов ровно семь таких, по числу заводов «ОПКА» на материке. Бомбы небольшие, большие и не нужны, Арт не собирался превращать миллионы квадратных километров в радиоактивную пустыню, им тут и грибов хватает, но вот зону завода и немного рядом с ним вполне возможно было превратить на пару десятков лет в местный филиал атомного ада. Заводы не перенесут на новые места, никому не нужно облученное оборудование, придется строить новые и закупать для них новое оборудование, что займет немало времени. Куратор шепнул что сейчас свободного оборудования у их конкурентов нет, так что доставка из Содружества может затянуться на месяцы. Искатели тоже разбегутся, и куда они пойдут в первую очередь? Правильно! К «ДТ»! Вот такой нехитрый способ повышения производительности, надо всего лишь стать монополистом на пару месяцев, а дальше уже и не все мусорщики захотят возвращаться обратно!

А что до роли Артема и его людей в этом сюрпризе, то все вполне ожидаемо! Он бы и сам так поступил, если бы ему нужно было насолить конкурентам! Вот допустим поймают Арта, и что дальше? Под пытками или даже без них он сразу же скажет кто является заказчиком. И будь на месте организатора не Арт, а любой другой мусорщик свалки, то ОПКА может и поверила в наезд конкурентов, но тут главный Арт. И стоит дознавателям ОПКА только узнать его подноготную, как все сразу встанет на свои места — банальная месть!

Хороший план, а реализация еще лучше, все семь корпусов были сданы министрами Артема практически в одно время и даже не возникло никаких проблем! И обещанный флаер уже ждал Артема.

«У меня всего четыре дня, всего четыре дня! И это только в лучшем случае, в идеале нужно успеть все провернуть за пару часов!»

Флаер у него уже есть. Отсчет пошел!

Сюрпризы заложены, сразу целых семь штук и в каждом химический детонатор, срабатывающий точно через четверо суток после сдачи их на переработку! Отсчет уже дано пошел! До взрыва сюрпризов осталось уже меньше трех суток!

Осталось самую малость — закупиться фейерверками и разместить их по ключевым местам на континенте! Мелкие петарды у него уже были, и их было много, но все еще не хватало главного калибра!

Арт и Джо летели к Ныряльщику, где их уже ждали продавцы. Слетать туда — обратно для заключенного может было и невозможно, но радиосвязь все же работала и о покупке можно было попробовать договориться и удаленно, прямо сидя дома на диване! Вот такой магазин на диване, вот только продают там не разное бесполезное барахло, а торпеды класса космос-космос!

Что нужно для успешного запуска пустотной торпеды с планетарной тверди в космос? Много чего, и в первую очередь нужно не дружить с головой! Торпеды класса космос-космос просто физически не предназначены для движения в плотных слоях атмосферы! Это проблема? — Да, проблема! Но проблема условная и для Арта ничего не значащая! Ему не нужно никуда этими торпедами попадать, их назначение — поднять побольше шума и отвлечь внимание служб противокосмической обороны орбитального кольца! Когда на тебя летит три десятка крупных целей и еще с пару сотен мелких, то искины начнут выбивать только те снаряды, траектория которых проходит в опасной близости от станции, все остальное подождет! — Семь секунд до окна! — Джо сегодня был за бортинженера, сейчас он наблюдал за положением спутников корпорации ОПКА. — Пять!… Включил!

Как Арт и договорился со своим куратором от ДТ по их территории он летел с идентификационной системой корпорации ОПКА, но стоило им только попасть на территорию ОПКА, то Джо сразу же подключил другой маяк, маяк ДТ, тот самый, с ограбленного Артом флаера. Тот самый, который они так долго искали среди мусора в месте его посадки. В одно мгновенье флаер поменял корпорацию приписки, из ОПКА стал ДТ.

— Хитро, хитро! — без всяких команд заговорила спутниковая связь голосом его куратора. — Дам тебе сутки за изобретательность, потом собью!

Арт на сутки и рассчитывать не мог, у него в плане было от силы часов шесть — семь, а тут сутки! Но расслабляться было рано…

Ныряльщик оказался действительно громадным кораблем, Арт на глаз определил его длину километров так в пять — шесть, плюс еще высота в метров шестьсот и ширина не меньше километра! — И как такую дуру умудрились опустить на планету? А самое главное как она будет взлетать? Она же своими двигателями выжжет половину атмосферы планеты! — Арт задал вопрос вслух сам себе.

— Во времена его посадки атмосфера на Валке еще была непригодной для дыхания, вот никто ее и не жалел. — ответил Джо. — А что до посадки, то ныряльщик может практически до жидкого слоя газовых гигантов опускаться, так что прочности у него на троих хватит! Вон на то поле садись, там все гости обычно паркуются!

Рядом с ныряльщиком был рынок, но этот рынок не относился ни к одному заводу, это был наверное самый свободный и в тоже время опасный рынок на Свалке! НА прилавках здесь было все, а между прилавками лежало еще больше! Никаких ограничений на опасные штучки!

— Где нас будут ждать?

— Да здесь недалеко, вон за той боеголовкой торпеды повернуть направо, там склады! — Джо, как уже не раз бывавший здесь, уверенно вел Арта через толпу покупателей, слонявшихся по рынку. — Примечательная торпеда, ее кто-то лет сто назад на боевой взвод поставил и угрожал взорвать, если все не признают его единственным хозяином корабля! Вон, видишь, его скелет до сих пор рядом с торпедой лежит, местная достопримечательность!

— С него пример брал? — спросил Арт.

— Да, у него же практически получилось, он стал главным и пробыл им буквально до момента, когда выпустил из рук детонатор! Мало стать во главе, нужно еще и удержать власть!

Арт же шел и рассматривал все, что продавалось прямо под боком у корабля, у него теперь вместо шести часов были целые сутки и спешить теперь было некуда!

— Зайдем туда! — Арт показал на палатку, рядом с которой лежали так хорошо ему знакомые контейнеры длинной в добрые двадцать метров. — Это то, что я думаю?

— Откуда мне знать о чем ты думаешь, здесь псиоников нет, их обычно на каторгу не отправляют! — продавец был самой любезностью. — Торпеды «Поплавок», три штуки, коды доступа и активации в наличии, все системы в норме, даже совсем свежие, и пары десятилетий не пролежали!

— Сколько?

— Десять китов за одну.

— Дорого, за двадцать возьму все три!

Торг, оживленный и беспощадный, Арт даже драться лез, в шутку конечно, и пару раз делал вид что уходит, но все же смог скинуть цену до двадцати шести тысяч кредитов за три этих милых контейнера, внутри которых лежал его способ не только сбежать с планеты но и еще сильнее нагадить ОПКА. Джо тоже не остался равнодушен к незапланированным покупкам, в таких торпедах он еще не ковырялся!

Чем отличается торпеда от ракеты? Да практически ничем, только одной деталью — гипердвигателем! У торпеды обычно три двигателя, первый — стартовый, служит для запуска из торпедного аппарата и набора скорости для погружения в гиперпространство; второй — собственно гипердвигатель, предназначенный для подлета к цели, до которой иногда бывает миллионы километров; третий — маневренный, после всплытия из гиперпространства именно им торпеда корректирует свой курс и на нем добирается до цели. И у торпед «Поплавок» все было примерно также по устройству, но было несколько но! Гипердвигатель Поплавка был рассчитан на три погружения и всплытия, тогда как у остальных торпед он был одноразовым. Претерпел изменения и стартовый двигатель, теперь ему нужно было разгонять торпеду как минимум три раза, вот он и не отстреливался сразу после выработки всего горючего. Вот и выходит что «Поплавок» этакая многоразовая торпеда, которая может совершить три коротких, по космическим меркам конечно же, прыжка, каждый раз корректируя свой курс при всплытии. Хорошая вещь и очень дорогая! Вся остальная заказанная партия вооружения не стоит и двух этих торпед!

Джо, как главный технический специалист, полез проверять товар, его, как и Арта, больше всего интересовали коды доступа и активации, без них торпеду в боевую готовность было не привести.

— Все ок, Босс!

— Идем дальше. Покупки доставьте на двенадцатую площадку.

Немного опоздав они наконец-то пришли туда, где их уже ждали, дальше простой обмен двадцати четырех торпед на кредиты, ничего сложного!

Сложности начинаются дальше, торпеды теперь у него есть и они уже загружены в грузовой флаер, осталось их только развести по точкам их дислокации, вот только торпед стало на три больше и теперь придется найти еще три пусковых установки! Для простых торпед у Арта уже было все готово, ведь торпедных аппаратов на свалке очень много, прямо очень, в любой куче мусора можно найти один или два, главное их от корпуса корабля отрезать и установить под нужным углом!

Вообще запускать торпеды в атмосфере глупо, тем более так, как собрался делать это Арт! У простых торпед все до предела просто, есть твердотопливный стартовый двигатель, единственная цель которого — разогнать торпеду до скорости, необходимой для погружения в гиперпространство. Вот он и горит не останавливаясь, превращая торпеду в атмосфере в яркую огненную черту, и тут никакой носовой обтекатель не поможет, его от трения о воздух просто испарит! Но Арт и не рассчитывал достать торпедой до планетарного кольца, главное чтобы они взлетели в нужную сторону. Неважно поднимутся они на сотню метров или на километр, а стартовые двигатели могут и на десять рвануть, главное чтобы нос не отвалился, вот Арт и брал бронебойные! У этих нос крепкий и как минимум на аэродинамику торпеды можно закрыть глаза. Аэродинамические характеристики у нее конечно же не как у кирпича, но все же до ракеты класса земля — орбита далеко!

Торпеды взлетят и рухнут, отвлекая на себя внимание ПКО, а вместе с ними взлетит и Арт. Наверняка охранные искины заинтересуются именно направленными в их сторону торпедами, до одной, отбившейся от стаи, им не будет дела, вот Арт и выскользнет! Тут надо не о торпедах беспокоиться, а о его кораблике, который сейчас превратился в нечто, на скорую руку собранное из хлама! Нет, внутри корабля все было пристойно, все прилично и даже у оборудования был практически не выработанный ресурс, но снаружи! От первоначальной идее запихнуть корабль внутрь торпеды они с Джо отказались, слишком сложно и долго, они сделали наоборот, прикрепили стартовые двигатели на корабль и немного переделали нос корабля, превратив его из кирпича в зубило. Всего-то наварили пару листов брони под углом и теперь в теории «это» должно как минимум не сгореть в атмосфере! Но и возможность рассыпаться на тысячи горящих кусков в атмосфере не очень пугала Арта, больше всего он боялся не пережить стартовые перегрузки, которые должны быть просто огромные! Двигатель торпеды будет гореть секунд десять, вот эти десять секунд нужно и пережить, попутно корректируя свой курс маневренными двигателями корабля!

Что до того, что торпеды рухнут обратно на свалку, то ничего такого, все одно у Арта нет кодов активации для них, так что не опаснее обычного мусора, иногда падающего прямо с орбиты на головы искателям! Джо и запускать стартовые двигатели планирует в обход главной системы, подключившись к ним напрямую!

Облет точек установки торпед — самые напряженные часы для Арта на Валке, тяжело лететь зная, что в любой момент может прилететь гостинец из космоса и размазать тебя! Для Джо это тоже было нелегко, он следил за положением спутников корпорации и вовремя менял опознавательные маячки.

Вся эта канитель затянулась на целый день, а потом необходимо было еще найти три недостающие пусковые установки для незапланированных покупок, настроить торпеды и установить таймер на старт. И ждать часа Х, до которого оставалось еще пару суток!

Но оно того стоило!

Фейерверк получился красивым! Да и побег определенно стоит занести в летописи Валки!

Арт сам его не видел, в это время он пытался одновременно управлять маневренными двигателями корабля и не умереть от перегрузок! На дне океана и то легче было! Благо нейросеть у него все же была и все основные параметры его полета напрямую передавались именно на нее!

Как он и рассчитывал на одинокую торпеду, а искины для опознавания использовали энергетические сигнатуры, летящую совсем в другую сторону, никто и не обратил внимания. Все силы ПКО были брошены сначала на уничтожение всякой мелочи, которую Арт скупал тоннами, используя девиз: «Не важно что, главное чтобы взлетело!»

На красивые огненные болиды, движущиеся вопреки обыкновению вверх а не вниз, смотрел весь континент, а когда кольцо начало их сбивать, то ночь превратилась в день! Финальный аккорд стал не менее красочным, вместе с Артом стартовали и настоящие торпеды. Из двадцати четырех торпед взлететь выше километра смогли только восемнадцать, выше трех — одиннадцать, выше десяти — четыре, одна даже умудрилась по инерции пролететь мимо орбитального кольца и рвануть куда-то в сторону солнца! Но не все торпеды развалились на куски, тут случилось неожиданное, некоторые из торпед прямо в атмосфере уходили в гиперпространство, хотя они даже не были активированы! Неизвестно почему так вышло и каким образом перемкнуло их бортовые компьютеры и какие конечные координаты у них были, но теперь стоит ожидать внезапного появления в системе спятивших торпед, благо двигатели у них одноразовые и дальше одной звездной системы они просто не могли прыгнуть! Что же до поплавков, то те повесились на славу, у них хоть и не был активирован боевой режим, они просто прыгали, сначала один раз в атмосфере, потом всплытие на орбите и новый прыжок в сторону кольца, где финал — третий прыжок, уносящий с собой в гиперпространство недостроенные части орбитального кольца. Не слишком много урона, до кольца доскакала всего одна торпеда, но куска секции диаметром в пару километров как не бывало, гиперпространство жадно затянуло в себя все, что было рядом с гипердвигателем.

И на закуску всего этого безумия был грузовой флаер, на котором Арт все это добро возил и расставлял! Он не стал следовать совету своего куратора от ДТ и топить его в самом глубоком месте океана, о нет! Он забил его до отвала всем, что могло взорваться, настроил автопилот и в момент его старта тот уже должен быть на подлете к космодрому ОПКА! Бомбы в корпусе невидимки Арту показалось мало, вот он и подстраховался, выведя таким образом пару десятков атмосферных истребителей корпорации из игры!

Арт удвоил свои усилия не зря, бомба в металлоломе не сработала, практически не сработала, взрыв был, но не такой и сильный, даже осколки дальше двадцати метров от склада ценного сырья не улетели. Взрывчатка малость испортилась с момента ее попадания на свалку, вот и загорелась вместо взрыва! Но такой пожар с радиоактивным дымом тоже неплохо отвлек внимание. Пока на заводе и космодроме разбирались что к чему, то тут и флаер подоспел. Летел он на автопилоте и на всех волнах верещал что свой! Искин управления полетами конечно проверил его номер в реестре и даже успел выяснить что это действительно флаер корпорации ОПКА, но значится он пропавшим без вести. Решение по взлету и посадке в таких сложных случаях должен принимать живой оператор, который в тот момент смотрел на ярко синий дым, идущий с территории завода! Драгоценные секунды были потеряны и на последних мгновениях своего полета флаер превратился в сверхновую!

Жаль ту администраторшу — робота, она была единственным нормальным работником корпорации ОПКА на планете!

Арт этого всего уже не видел, но предполагал что происходит, и его предположения были далеки от реальности, в своих мечтах он хотел просто посеять панику и отвлечь внимание, но на орбитальном кольце сейчас творилось настоящие безумие! Персонал станции, набранный из гражданских, откровенно испугался и понесся к спасательным капсулам, что еще больше затруднило работу системам ПКО, тут и так много всякого летающего, так еще и свои вылетели!

Арт тоже безумствовал, он сделал то, за что обычно пожизненно лишают пилотского сертификата! Он не стал ждать когда его чудо агрегат донесется до верхних слоев атмосферы и как только набрал скорость сразу же ушел в гипер. У него не было пилотского сертификата и лишиться его он просто не мог! Но тут все просто — погружение в гипер в атмосфере планет в Содружестве запрещено, с пилотом ничего конечно не будет, а вот с планетой… Содружество знает пару сотен примеров когда погружение в гиперпространство в атмосфере приводило к печальным последствиям — вслед за кораблем в разрыв реальности уносило и всю атмосферу. И это еще хороший вариант, иногда и планету может утянуть на пару наносекунд, она конечно вывалится обратно, но уже не на своем месте, что фатально для целой звездной системы, на мгновенье лишившийся равновесия! Но такие случаи редки и корабли класса «Уничтожитель миров», разрушающие с помощью гиперпространства целые звездные системы, на территории Содружества редкость! Знал ли Арт что за ним может рвануть и вся атмосфера — конечно знал, но надеялся на лучшее, да и Валка без атмосферы даже лучше станет! Было ли ему жалко своих людей, оставшихся на планете, — определенно нет!

Вот такое небольшое безумие, названное отвлекающим маневром! Но что поделать, мстить, так с огоньком!

Интерлюдия

Нет более сложной работы в Звездном Содружестве, чем работа оперативника в СБС (Служба Безопасности Содружества)!

И для него эта работа сейчас сложна своим непредсказуемым графиком, ты неделями можешь работать с восьми до восьми и каждую ночь засыпать в своей кровати, но с другой стороны можно целыми большими циклами пропадать неизвестно где, годами не бывая ни то что дома, но и даже рядом не оказываясь со своим родным звездным сектором! Он как раз недавно и вернулся из такой командировки, его конечно не было не год, а всего пару месяцев, но все равно так долго не ступать на планетную твердь для него было уже сложно, слишком он стар, пора на пенсию!

А тут еще и инфаркт можно посреди ночи схватить, когда тебе звонит Патриарх одного из центральных Миров. Это пугает! Не для этого он перевелся из Центрального Мира на окраины Содружества! Когда тебе звонит сам Патриарх это обескураживает! И он звонит именно тебе, не твоему начальнику, не начальнику твоего начальника, ни главе СБС сектора, а именно тебе, простому следователю одного из миллионов представительств Службы Безопасности Содружества — Это настораживает! Настораживает любого другого, но не его!

— Да!

— Привет Отус! Не спишь? — Отусу голос звонившего был хорошо знаком, они много с этим человеком покуролесили, когда тот еще был одним из тысяч наследников трона мира Скарарь. Давно это было, очень давно, три тысячи или четыре стандартных больших циклов Содружества! — Ладно, знаю что спишь и только вернулся с полей, но есть одно интересное дело и никому кроме тебя его доверить я не могу! Знаю что обещал не тревожить тебя и дать спокойно дожить свои дни в каком-нибудь окраинном захолустье! Но дело интересное и важное, придется тебе вернуться в строй! Слишком много трупов и все они не простые, нужно все решить как-нибудь поизворотливее!

— Я соглашусь, но у тебя останется только одна просьба ко мне, ты же это знаешь? Ты взвесил все за и против? — давно Патриарха никто не называл на ты.

— Стал бы я звонить не понимая к чему это все приведет?

— Нет.

— На орбитальной станции тебя уже ждут! И я рад, что ты еще жив, Отус!

Сорок восемь стандартных минут и он уже у одного из причальных доков, где его ждет крошечный корабль — курьер. Такие используются для доставки особо ценной информации и грузов, всего два крошечных кресла и огромные двигатели, позволяющие летать быстрее всего, что бороздит звездные трассы Содружества. И двое суток сидения в одной позе, физически он конечно не устал, но вот морально, давно он вот так не путешествовал! С материалами предстоящего дела он уже был знаком, сидя в неудобном кресле только и оставалось что листать дело и рассматривать фотографии, переданные из далекой окраинной системы Дикого космоса.

Но фотографии, сделанные каким-то стажером СБС, это одно, а вот взглянуть на все своими глазами — совсем другое. Да и что там может найти стажер, числящийся в отделе СБС, расквартированном во Фронтире? Эти господа и собственные потерянные портки найти не смогут!

А увиденное поразило даже его, никогда еще ни один сигнал «Веер» не был похож на поле боя с пауками! Вся звездная система была усеяна остатками и обрывками сотен кораблей, сейчас медленно дрейфовавших в пустоте, заполненной звездной пылью.

— Почему так темно? — спросил следователь у пилота. — Мы же достаточно близко к звезде?

— Не имею не малейшего понятия, господин следователь, тут ошибка в звездной карте, класс звезды похоже другой, справочная интенсивность свечения не соответствует реальной!

— Ладно, разберемся!

На маленькой пустотной станции, спрятанной в астероиде и ставшей главным призом этого сражения, его встречали как главу СБС, еще бы, наверное сам Патриарх позвонил и сообщил что его человек скоро будет, вот они даже почетный караул в побитом взрывами причальном доке выставили! Выставили и разочаровались, они наверное ожидали увидеть какого-нибудь адмирала, а не простого оперативника СБС, даже внешне не тянувшего на свой героический статус посланца Патриарха.

— Ну и что тут у вас? — он еще с трапа не успел спуститься, как уже начал задавать вопросы. А встречала его целая толпа разномастных представителей СБС окраин, стоявшая в полутьме, освещения на станции не было, вот везде и стояли портативные светильники, дающие очень мало света.

— Веер господин следователь! Сигнал поступил в… — начал докладывать аж целый генерал СБС Фронтира, но он его прервал.

— Это я и так знаю, читал материалы! Пойдемте, посмотрим!

Трупы, трупы, трупы! Трупы, трупы, и еще раз трупы! И что самое страшное некоторые трупы он знал, сложно не узнать правителя одного из Центральных Миров, а вот и сам Нарук Жак Мея, тоже не последняя личность Содружества! Простых десантников и моряков вообще никто не считал, да и трудно их сосчитать в том месиве, в которое они превратились!

И если с большинством трупов как на станции так и на ее орбите все было понятно, этого подстрелили из чего-то крупнокалиберного, этот наполовину сгорел в пламени плазменной гранаты. Эта кучка, бывшая когда-то парой десантников, попала под ходовые манипуляторы штурмового дрона, вон он подбитый лежит, вот их и превратило в лепешку! Обычная бойня в пустоте, ничего нового, чего бы он не видел, кроме мумий! Множество тел превратились в мумии, того же Нарука узнали только после теста ДНК, так сильно он скукожился и усох! И это было ненормально, таким даже пауки не баловались, ответ мог быть только один — тут поработал псионик! Очень сильный псионик!

— Что с записями всего, что тут может записывать? Сенсоры дронов, камеры станции? Аварийные маяки кораблей?

— Ларил! — полковник крикнул, подзывая к себе одного из техников СБС. — Что с камерами? Рассказывай!

— Вынужден вас расстроить, но абсолютно ничего нет, вообще ничего нет, здесь все умерло, даже реактор погас и его не выходит запустить вновь! Все накопители превратились в чистые искусственно выращенные камни, нет ни одного бита информации! И такое повсюду, даже в обломках истребителей на самой окраине системы нет вообще никаких признаков жизни, даже топливо в их реакторах прекратило делиться!

— А что с солнцем?

— Вы заметили? — удивился техник. — Ну да, такое невозможно не заметить, интенсивность термоядерных процессов внутри местного светила упала в разы, оно как будто помолодело! И это не может быть ошибкой, мы присматривали за Наруком и у нас есть совсем свежие навигационные параметры системы!

— Но — он знал что всегда есть но…

— Но это не самое интересное, вторая и третья планета системы лишились электромагнитного поля, их металлическое ядро остановилось и остыло, и если солнце через пару лет вернется в свое изначальное состояние, то планеты теперь просто куски камня!

— И как такое возможно? — спросил генерал СБС.

— А это уже вам знать не положено! — он уже примерно представлял как тут было дело, но местным оперативкам не стоило знать всей правды, они то и про сигнал бедствия «Веер» все до конца не знают. — Что-нибудь еще необычное?

— Да, есть тут холодильник, так вот там много необычного! Пойдемте покажу! — техник оттеснил генерала и повел следователя по темным переходам станции в самые ее отдаленные уголки. — Вот смотрите, я даже не могу представить что тут было и кто их жрал!

А вид и в правду интересный, сотни грубо вскрытых капсул анабиозного сна, тысячи литров синей жидкости на полу и трупы, трупы, трупы! Но эти сохранились неплохо, по сравнению с стальными даже очень неплохо, всего-то руки или ноги не хватает, ну может головы. Ну и немного погрызены в разных местах, издалека это похоже на проделки пауков, но те обычно сжирают все, не оставляя ни капли органики!

То, что Нарук занимается поставками одаренного мяса знало наверное все Содружество, но поставлял он его СБС, вот они и прикрывали глаза на его торговлю!

— И что же тут произошло, а Нарук? Что за тварь ты привез из своей экспедиции? И самое главное где она сейчас? — на этот риторический вопрос ответа он не знал. Но его сюда пригласили не узнавать что произошло, а минимизировать последствия произошедшего! И сейчас ему нужно было связаться с Патриархом, доложить о случившемся.

— И что вы там собираетесь делать?

— Как всегда, на такой случай у нас есть протоколы, да и нельзя хранить в тайне столько смертей правителей Семи Звезд! Только слухи поползут и появится огромное количество мошенников, выдающих себя за исчезнувших баронов! Сделаем все как всегда!

— Понял, приступайте!

Через пару суток следователь уже был дома и спал в той самой кровати, и опять, как пару дней назад его разбудил телефонный звонок. Номер был все тот же.

— Ты хорошо поработал, но теперь у нас появилось одно неотложное дело, необходимо найти бывшего герцога Семи Звезд, бесконтрольный псионик ранга SS+никому не нужен! Ты меня понял!?

— Да, Великий! Но это последняя просьба! — сон как рукой сняло, если каждый день ему будет звонить Патриарх, то он вообще спать перестанет!

— Я же говорил не называть меня так! Отдыхай! — звонок прервался.

— Что там по галовизору крутят! — следователь через нейросеть включил проектор.

Но в новостях сегодня была только одна новость — гибель правителя Центрального мира Найби и большинства его вассалов в отдаленной системе Дикого космоса. Ведущая умалчивала по какой причине и как они там все оказались, но всячески превозносила героев Содружества — пограничный флот сектора АВ — 324, первым прибывшим на подмогу попавшему в засаду пиратов герцогу. Война войной, а пропаганда по расписанию!

— Вечная память героям, сложившим свои головы на дальних рубежах Содружества — вещала ведущая, а на заднем плане проплывали покореженные остатки флота пограничников.

— А это вы еще главаря пиратской флотилии не видели! — поддакнул ей следователь.

А главаря пиратов все таки показали, по официальной версии была длительная погоня, участие в которой приняли несколько пограничных флотов и пиратскую эскадру удалось загнать в угол и уничтожить, арестовав при этом ее лидера!

Ведущая все вещала, перечисляя прегрешения именно этого свободного капитана, а Отус лишь глупо улыбался, Содружество никогда не проигрывает! В любом случае официально! А что до пирата, то именно этому сотруднику СБС очень даже идет грим, но вот немного переигрывает, видно никогда настоящих пиратов не видел, вот и все знания о роли почерпнул из галосериалов про далекий пограничный космос!

— Но ничего, для простого народа сойдет! Злодей пойман и скоро будет наказан, значит можно спать спокойно! И я пойду! Искин! Выключи галовизор!

* * *
Нет в Содружестве более сложной работы чем работа космическим мусорщиком!

Это только на первый взгляд космос кажется безжизненным, если очень хорошо присмотреться, то можно разглядеть множество всего интересного! Конечно разумную жизнь в каждой звездной системе не найти, но вот следы их деятельности, это да! Казалось бы галактика огромная и ее просто физически нельзя завалить мусором, это вам не планетка с семи миллиардами населения, но для человека и иных разумных рас нет ничего невозможного!

Ли Кеея Сат уже не первое столетие работал мусорщиком и лучше всех во Вселенной знал как человек способен завалить мусором все что угодно! Даже в самых отдаленных звездных системах, путь к которым занимает несколько стандартных больших циклов можно найти следы человека! Разведывательные зонды, обломки следовательских кораблей, чего только не найти на окраинах Дикого космоса! Да даже для первооткрывателей не осталось больше неизведанных мест, вот прилетает такой разведчик в очередную систему, не числящуюся в реестре, а там его уже поджидают пару десятков разведывательных зондов и пустотная станция, заселенная людьми! И все эти люди производят каждый день тонны отходов! Воистину люди как тараканы, если завелись, то на карантин надо закрывать целую Вселенную!

Но Ли пошел в мусорщики не для того, чтобы убирать за непрерывно растущим населением Содружества! У Ли была мечта, было это так давно, что он этого уже и не помнит, но когда-то он был юнцом, наслушавшемся историй о появлении Содружества, основу которого заложили все те же космические мусорщики, нашедшие корабль Древних. Ли был молодым и глупым, он распродал все, что у него было и все, что осталось в наследство от родителей, и купил дальний разведчик, уж очень ему хотелось повторить путь тех самых мусорщиков! Он мечтал вырваться из грязи сразу в Патриархи, но сейчас, поскитавшись практически пару сотен лет по окраинам Содружества, он понимал что его прошлая жизнь в Содружестве была не такой уж и плохой и скучной, тут люди живут еще хуже, да что там люди, он и сам теперь человек без определенного места жительства, кочующий из одной системы в другую в поисках чем бы поживиться!

Тогда, на заре своей карьеры дальнего искателя, он был полон надежд: «Вот еще одна система, в ней определенно ждет его пустотная станция Предтечей! Эх не повезло, но ничего, рядом есть еще одна система, не занесенная ни в один реестр Содружества! Там мне определенно повезет!» — именно так думал он первые сорок лет своей работы! Но ему не повезло, никаких технологий древних ему так и не удалось найти, одна радость — он стал первооткрывателем и дал названия более двум тысячам звездных систем, но за названия кредиты не платят, вот и пришлось ему продать свой разведчик и купить мусорный буксир, на котором он и работает до сих пор!

Жалеет Ли о своем выборе профессии? Определенно да! Но что поделать, прошлое не вернешь! Его радует только одно — с каждым годом мусорное кольцо, опоясывающее все Содружество смещается все сильнее и сильнее в сторону Дикого космоса, люди наконец-то одумались и ужесточили наказания за мусор в пустоте звездных систем! Сначала это сделали Центральные Миры, потом их прямы вассалы, а потом и все Содружество. А теперь и Содружество давит на Фронтир! Вот и приходится им, простым мусорщикам с каждым годом все дальше отдаляться от родных миров…

Сейчас он в Диком космосе, рядом со станцией «Надежда», людишки как тараканы ползут в новый для них рукав галактики и путь сюда только один — через Надежду, вот и есть тут всегда работа для честного трудяги. Бои за контроль этих трех систем не прекращаются никогда и здесь до военных трофейных команд Содружества еще далеко, вот гражданскому мусорщику и есть чем поживиться на полях сражений! Да и транспортные магистрали вокруг Надежды постоянно нужно расчищать от мусора!

— Ноль двадцать седьмой! Ноль двадцать седьмой! Обломки в сорок третьем кубе! — у Ли были хорошие отношения с диспетчерами, вот они ему и поставляли заказы вперед остальных мусорщиков. — Неизвестное судно только что вывалилось из гипера в виде кучки обломков, нужно как можно быстрее его убрать с трассы, сегодня ожидается конвой!

— Вас понял, Центр, с меня как всегда причитается!

— Удачи Ли, и давай побыстрее, без твоих любимых осмотров мусора на пару суток, трасса должна быть чистой уже через два стандартных часа! На Валке тебя уже ждут орбитальные тягачи!

Неожиданным гостем Надежды оказался рудовоз серии «Н-497», корабль не столь древний и это было даже странно, обычно в Диком космосе летает совсем откровенная рухлядь! И с этого рудовоза даже можно было бы хоть что-то снять, но вот незадача, вся двигательная секция просто отсутствовала! Ни маневренных, ни разгонных двигателей не было. Корпус просто обрывался прямо в районе расположения реактора и гипердвигателя, одни искореженные силовые конструкции и совершенно пустой трюм. Ничего интересного, можно конечно же было попытаться найти и извлечь искин, но на это у него нет времени, с диспетчерской службой отношения лучше не портить!

Мусоровоз, представлявший из себя голый скелет рыбы, где хвост — двигатели, голова — пилотский мостик, а ребра — захваты для закрепления посередине скелета обломков мусора, после недолгих маневров подцепил рудовоз, схватив его поперек и начал разгон в сторону соседней системы, где располагалась планета — свалка.

Может ничем ценным Ли сегодня и не удастся поживиться, но за металлом все равно заплатят!

* * *
Нет в Содружестве более сложной работы, чем звание Патриарха!

Это только простому обывателю может показаться что Патриарх сидит на попе ровно и ничего не делает, но это не так, далеко не так! Многие бы хотели стать Патриархами, но еще больше бы отказалось от этой почетной должности правителя целой империи Центрального Мира узнав что предстоит делать! А делать нужно много, это вам не на яхте по океану туристического мира-курорта рассекать! Работа Патриарха — каждодневное хождение по тоненько вибрирующей ниточке над пропастью, и сейчас на дне этой пропасти враждебно настроенные космические насекомые, мечтающие сожрать всех людей! С одной стороны ниточка привязана к Старшим расам, которым не нравиться слишком активная жизнь людей, мол в их времена, а их времена были еще при Древних, они такой активной экспансией не занимались и человечеству необходимо бы поумерить свой пыл, галактика как известно не бесконечная! А тут еще и из других прилетают, пытаясь сыскать себе место под солнцем! Другой конец нити — политические конкуренты, только и ждущие, когда ты ошибешься и они смогут раскачать нить под названием Содружество посильнее! Да и сама нить с каждым годом становится все тоньше и теряет крепость, слишком много миров, слишком сложно стало ими управлять!

— Как дела с воскресшим герцогом Семи Звезд?

— Ищем! Я доверил это дело надежному человеку, он его обязательно найдет!

Патриархи опять собрались в узком и очень древнем кругу обсудить некоторые проблемы Содружества, о которых их молодым коллегам еще очень рано знать! Вот посидят в кресле Патриархов своих миров с тысячу лет, тогда можно будет их посветить в реальные дела Звездного Содружества!

— Насколько он силен?

— Невозможно точно сказать, но сильнее его в Содружестве никого нет, раз он смог на несколько мгновений приостановить реакцию термоядерного деления целой звезды!

— У нас таких сильных нет, а вот у старших рас есть такие умельцы, которые могут силой мысли целые сектора галактики стирать в порошок! Вы продолжайте искать, а я обращусь к наши остроухим друзьям, помощь их псиоников при задержании нашего неожиданно воскресшего коллеги не повредит! Да и найдут они его наверняка быстрее, такой психический маяк так просто не заглушить!

— На этом сегодня и закончим, вы знаете что нужно делать!

Эпилог

Первое самостоятельно путешествие через гиперпространство — ничего интересного, по Междумирью идти и то веселее было! Всплытие, расчет маршрута, нырок, гипер, очередное всплытие и так по кругу!

Джо наковырял много информации с навигаторских искинов, но все же это были разрозненные куски, а не целая карта. Разные меры расстояния и счисления, разные обозначения интенсивности свечения одних и тех же звезд, летать конечно по этому можно было, но очень медленно! Вот и пришлось Арту сначала прыгнуть до Надежды, звезда которой была видима и со Свалки. Конечно был риск что за ним увяжутся корпоранты, но он надеялся что им сейчас не до одинокого шахтерского кораблика, нырнувшего в гипер прямо под одним из сегментов орбитального кольца. На станции он задерживаться не стал, просто попросил у диспетчеров навигационную карту со стороны Содружества, те любезно отказались ее отдавать за просто так, только за кредиты. Счета в банке для удаленной покупки и привязки его к нейросети у Арта не было, были только наличные, но времени на стыковку и покупку у него уже не оставалось, интуиция подсказывала что по его следу уже идут, вот он и рванул дальше, выпросив бесплатно карты близлежащих систем. В каком направлении Содружество он примерно знал, пока надо углубиться в основное тело Галактики, а там дальше видно будет!

Смертная скука, а за бортом сначала Дикий космос, потом Фронтир и по идее тут должно быть много разного сброда, только и желающего ограбить случайного путника!

Но никого!

Только пару раз Арт встречал в точках всплытия небольшие флотилии шахтеров, добывавших концентрат в полях астероидов. С ними тоже проблем не было, поболтали на открытой частоте и разошлись боками, те даже любезно поделились картами, так что Арт точно знал в какой стороне находится Содружество. А ему именно нужно было Содружество, на государства Фронтира, формально самостоятельные, но все же находящиеся в вассалитет перед Содружеством, Артем даже не смотрел, у него была цель попасть в Центральные Миры, а не прозябать на окраинах, вот он и рассчитывал свой маршрут так, чтобы как можно скорее оказаться на территории Звездного Содружества! Что в конце концов и произошло:

— Неопознанный борт номер 027 ответьте, вас вызывает диспетчерская служба станции снабжения четвертого пограничного флота Содружества! Внимание! Вы находитесь на территории Звездного Содружества! Находясь на территории Содружества вы подчиняетесь его законам! Немедленно передайте идентификационный номер корабля и ответьте на индикационный гражданский запрос через нейросеть!

Арт выполнил все в точности, как сказал диспетчер. И голос диспетчера стал более радушным:

— Добро пожаловать на территорию Звездного Содружества! Мы рады приветствовать вас на территории пограничной станции Четвертого Пограничного флота Содружества! Для граждан Центральных Миров у нас есть специальные доки повышенной комфортности! Следуйте указаниям навигационной системы и не покидайте заданный коридор!

— Ну здравствуй Содружество! Долго же я добирался…

* * *
— Улетел?

Огненный фейерверк над Свалкой видел весь континент и весь континент знал кто так красиво пошел на рывок! Арт конечно не распространялся о своих планах сбежать, но чертовы слухи!

— Улетел…

— Но обещал вернуться?

Арт никому ничего не обещал, и тем более возвращаться обратно на Свалку он не собирался, но вот Майя думала иначе, и всем в их банде прожужжала уши про него, и что тот непременно вернется!

— Обещал…

— Ну и чего тогда реветь, раз обещал, то вернется, он слово держит! Если не помрет конечно! — Грей захохотал, довольной своей до безобразия простой шуткой — Хватит слезы лить, работать нужно! У нас на очереди рудовоз «H-497» сложившийся в лепешку от встречи с землей!

— Что есть о нем в базах?

— Да ничего особенного, вывалился куском металла, искореженного гравитацией, двести девяносто три больших цикла Надежды назад из гиперпространства у станции, вот нам его и притащили на переработку, может и осталось внутри что ценное, корпус так был искорежен, что мусорщики внутрь забраться не смогли, а там еще и движение у Надежды ого-го, вот его сразу и оттащили сюда, а сейчас пришло и его время на переплавку отправиться! Как раз заказ на именно такой состав металла есть!

— А до Надежды что?

— А до Надежды пропал он практически четыре сотни лет назад в соседнем рукаве, там было нападение пиратов на шахтеров, тогда это еще был дикий космос, вот он и рванул в гипер, да видно совсем неудачно попал под удар, раз вывалился из него с разорванными двигателями!

— Ну поехали, посмотрим, что там.

— А чего ехать, вон он, второй сверху, тот которой прижат авианесущей маткой Тарьянского производства, сейчас прилетит Гил, снимет ее, и приступим!

Гил прилетел быстро, ведь именно так он подрабатывал в свободное от работы на корпорацию время, атмосферный тягач зацепил матку и скинул ее в сторону, тарьянцы всегда делали свои корабли из всякого хлама, и их матка даже в переплавку не годилась, ее стоимость не отобьет затрат на транспортировку и переработку.

— Ну и чего ты на него смотришь, режь давай, нам нужно много кредитов, сама знаешь!

— Что-то не так, Грей, до нас в нем уже кто-то побывал, вон смотри, под капитанским мостиком на силовых элементах совсем свежий срез, еще даже окислиться не успел, как бы не было там для нас сюрпризов! Кто еще знает что это наш подопечный?

И это было серьезно, для внезапно усилившейся за счет всего одного инфокристалла от Арта группировки переработчиков сейчас опасность могли представлять все окружающие, никто не любит конкурентов, особенно удачливых и подготовленных! А случаи, когда разбираемая техника неожиданно взрывалась, хоть и была полностью обезврежена, и уносила жизни простых мусорщиков случались часто.

Грею пришлось лезть, предварительно облачившись в силовой доспех, а так как лаз был совсем крошечный, в такой только подросток мог пролезть, то и поработать резаком тоже пришлось!

Но через двадцать минут он все-таки выполз обратно.

— Все хорошо, Майя, пусто, один костяк, да перевернутая медкапсула восьмого поколения со слетевшей крышкой, старье конечно, но все равно денег выручим немало, так что считай уже отбили часть затрат! Ну и грибами там все заросло!

* * *
Ежедневный доклад барону для Серхио был еще той мукой! Зачем докладывать из раза в раз одно и тоже? И так год за годом, столетие за столетием! Сначала он докладывал это деду барона, тогда еще герцогу, сейчас уже докладывает его внуку!

— Что с планетарным кольцом на Валке и нашими заводами?

— Восстановление идет по плану, сверхурочные часы всего персонала позволят закрыть строительство точно в срок!

— Хорошо, есть новости по поиску виновных?

— Ничего такого, заказчика акции найти не удалось, единственная зацепка — на корпорацию «Объединенные поставщики Карара» подали в суд. Истец, гражданский, как он утверждает случайно попавший на Валку при кораблекрушении, хочет получить возмещение своего морального ущерба от общения с местными представителями корпорации.

— И сколько он хочет?

— Три миллиарда кредитов!

— А не много ли ущерба?

— Боюсь что даже мало! Запись с его нейросети достать не удалось, но есть запись нашего служащего, который и заключал договор, дело бесполезное, глава отделения и вправду нарушил собственное слово, данное под протокол, любой суд Центральных Миров будет на стороне истца, тем более истец, пожелавший остаться анонимным, имеет гражданство Семи Звезд, а со своими подданными портить отношения в столь неспокойное время себе дороже! Мы уже все урегулировали в досудебном порядке!

— Дорого! Может проще было того?

— Мы так и планируем сделать и вернуть все обратно, но пока не удается найти истца, он как в воду канул! На планете его уже нет, с каторги сбежал, хотя по базам данных он туда еще и не попадал, больше всего похоже на развод от ваших конкурентов, контрабандой завезли человека, тот собрал кредитов на выкуп и все записал под протокол, дальше его также незаметно и вывезли, устроив отвлекающий маневр, стоивший нам одной секции планетарного кольца!

— Ищите, и теперь докладывайте и о этом деле еженедельно!

— Да, господин барон! — Серхио знал как барона бесило обращение «господин барон», но что поделать, законный наследник герцогства был все еще жив, в любом случае подтверждения его смерти не поступало, а это значит только одно — барону до конца своих дней быть бароном, титул герцога ему не светит, как не светил и его отцу, и отцу отца. И если титул герцога всего один на все герцогство Семи Звезд, то баронов много, и каждый из них может теоретически стать временным правителем! А Семь Звезд — это Центральные Миры и желающих стать ио Патриарха очень и очень много!

У Серхио снова прибавилось головной боли, слишком он уже стар для таких дел, пора бы уже и на покой!

— И про дядю моего не забывай!

«Какой он тебе дядя, это твоему отцу он был дядей!» — Серхио был зол на малолетнего придурка, недавно взошедшего на трон после не менее неожиданной смерти своего отца. У этой ветви Первого Герцога слишком сильна тяга к выживанию со света своей венценосной родни.

На пенсию пора, на пенсию!

* * *
Его клиент вернулся из за бытия, Он это почувствовал, как это почувствовал и Ньяг, засуетившейся у Его ног. Сколько прошло с момента когда Он потерял след? Мгновенье, век, тысячелетие? Для Него время не значило ничего! Контракт еще не закрыт и у Него еще есть немного времени чтобы найти потеряшку!

— Ньяг! Вставай пора нам собираться на охоту, наш клиент вернулся!

Нужно было спешить, само Сущее подсказывало что потеряшка заметил и почувствовал Его интерес к нему и уже готов дать деру! Но так даже интереснее, погоня иногда так будоражит кровь…

От автора

Вот примерно так и заканчивается эта история, пишите свое мнение о данном «произведении» в комментариях!

Эй! Пссс! Не хочешь почитать еще немного? Дальше идет небольшой кусочек текста, которого тут быть не должно и он специально предназначен для тех читателей, которые терпеть не могут открытые финалы и хотят хоть какую-нибудь определенность!


Содружество.

Звездная система Армея, находящаяся под прямым протекторатом Центрально Мира Скарарь.

Планета Армея.

Здание Системы Вынесения Приговоров и Исполнения Наказаний Содружества (СВПИНС).

— Добрый день!

— Добрый! — женщина среднего возраста, являющаяся главой этого отделения СВПИНС, спокойно смотрела галосериал про далекий и опасный космос и была напугана неожиданным появлением незнакомца прямо перед ней и в ее кабинете. Обычно ее подчиненные предпочитали предварительно предупреждать о своих визитах сначала по селектору, а потом и деликатным стуком в дверь!

«И как ты сюда попал? Как тебя системы охраны пропустила!? — ответ на этот вопрос нашелся сразу, стоило ей только просмотреть цепочку сообщений от искина здания. Перед ней сидел непростой человек, перед ней был гражданин одного из Центральных Миров, да к тому же у него высокий социальный рейтинг, что позволяло с ноги входить в административные здания такого захолустья как Армея. — С этим типом надо вести себя осторожнее!»

— У Вас ко мне есть какое-то дело?

— О да, не зря же я пришел именно к вам!

— И что же вы хотите?

— Я хотел бы выкупить немного осужденных, мне нужна рабочая сила, которую не жалко!

— Вы пришли по адресу! Этим мы тут в основном и занимаемся! Я с радостью вам помогу! — никакой радости у нее и не было, вопросами выкупа заключенных занимались девочки-операционистки, сидящие на первом этаже здания, а не начальник всего отделения, кабинет которого располагался на самом верхнем этаже! — Вас интересует что-то конкретное, пол, специальность, возраст? Для каких работ вам требуются осужденные?

— Меня интересуют конкретные заключенные, выкупленные корпорациями «Добытчики Тьюбо» и «Объединенные производители Карара» за последние двадцать лет.

— К сожалению мы не можем разорвать наши контракты с этими корпорациями и перепродать заключенных вам.

— Вот поэтому я и пришел именно к вам, с покупкой простых заключенных я решил бы все вопросы и на первом этаже! — незнакомец положил перед ней на стол банковский чип на предъявителя номиналом в без одного кредита миллион. — Вы же можете отозвать судебные решения на пересмотр? — он пододвинул чип прямо к ее руке. — Вдруг в их делах появились новые факты, девятьсот девяносто девять тысяч девятьсот девяносто девять новых фактов!

Одно ее быстрое движение и чип уже лежит в верхнем ящике стола.

— Вот и хорошо, заключенные вернуться на повторные судебные процессы, но ничего в их наказаниях так и не поменяется, а дальше я их готов выкупить повторно! И конечно же я оплачу все ваши затраты на поиск и доставку заключенных вот по этим координатам!

На галовизоре свернулось окно сериала и цифра за цифрой стали появляться координаты одной пустотной станции, затерянной на просторах Содружества.

— Ну такое возможно! Тем более после предоставленных вами фактов и доказательств я сделаю все что угодно, чтобы увеличить этим нехорошим личностям срок заключения!

— Не надо никому ничего увеличивать, пусть все останется так как есть!

— Хорошо! Кто конкретно вас интересует?

— Вот тут и скрыта небольшая проблема, я не знаю ни их имен, не идентификационных номеров. Но я прекрасно помню их всех в лицо!

— Но это же сотни тысяч заключенных в год! — начальница копалась в нейросети, просматривая информацию по двум корпорациям, ДТ и ОПКА. — У них на двоих семь планет — каторг!

— О, здесь попроще, меня интересует только планета Валка!

— Но все равно, это же миллионы заключенных!

— Ну мы же с вами никуда не спешим и у нас есть время просмотреть их всех, да и это ненадолго, вы только включите мне их фотографии и личные идентификационные номера, дальше я сделаю все сам!

— Дело ваше, но это может затянуться на недели! — она включила то, о чем попросил ее так и не представившийся незнакомец. Да и зачем ей его имя? Одного чипа уже хватило для подтверждения серьезности его намерений!

— Увеличьте скорость смены файлов! Быстрее! Еще быстрее! Все, хватит!

Фотографии на экране менялись с бешеной скоростью, а незнакомец смотрел на них с широко открытыми глазами, единственной что сейчас от него нужно было — просто не закрывать глаза, всю остальную работу делала его нейросеть, подмечая любые признаки узнавания лиц на голограммах внутри его мозга. Подмечая и сохраняя номера заключенных. Он выкупал всех, кого хоть раз видел на Валке.

Катияр, Майя, лоточник продававший свежую выпечку, Фил, Гиом, Старик Джо, весь бордель мадам Тьердо, Товарисчь и многие многие другие, кому просто посчастливилось однажды оказаться у него перед взглядом. Уж что что, но на память он пока не жаловался!

— Ну вот и все! — изучение списка заключенных не заняло и полтора часов. — Я уже скинул вам идентификационные номера тех, кто меня интересует!

На галовизоре появился список, состоящий из восемнадцати тысяч позиций.

— Вы же наверняка знаете, что Валка относится к карантинному миру типа 3, вам еще придется оплатить услуги по оказанию медицинской помощи и также вы должны понимать, что некоторые из выбранных вами заключенных могут быть уже мертвы к тому моменту, когда мы их найдем!

— Не волнуйтесь, я готов все оплатить, и даже добавить немного сверху, так сказать на оперативные расходы!

— Вот и прекрасно! Может вас интересует еще кто-то!?

— Вы знаете да, интересуют, но тут уже проще, не нужно снова просматривать миллионы личных дел, меня интересуют нарайцы, все нарайцы, отправленные на Валку за все те же последние двадцать лет!

Один запрос через нейросеть и на галовизоре появляется новый список из двадцати семи тысяч позиций.

— Заверните и их всех, беру!

— Итого сорок шесть тысяч сто двадцать два заключенных! Но учитывая диапазон в двадцать лет и коэффициент выживаемости осужденных на мирах класса карантин тип 3, то это цифру можно смело делить на три! С вас сто семьдесят девять миллионов кредитов, если кто-то из выбранных вами осужденных уже умер, то мы вернем уплаченную за него сумму, конечно же за вычетом наших оперативных расходов на поиски всех из этого списка! Вас это устраивает?

— Да, меня это устраивает и я под протокол заявляю, что полностью согласен с вашими условиями! Но у меня будет маленькая просьба, обеспечьте им наилучшее условия при транспортировке в Содружество! — на стол лег еще один банковский чип.

— Не волнуйтесь, ради такого случая мы наймем пару круизных лайнеров, долетят в целости и сохранности!

— Отлично, я уже перевел оплату на ваш счет, до свидания! — незнакомец уже встал из-за стола и собирался уйти, но женщина его остановила:

— Постойте, вы сегодня оставили у нас практически сто восемьдесят миллионов кредитов, вам положен небольшой бонус! Мы конечно организация государственная и скидку сделать не можем, но вот увеличить число выкупаемых заключенных до пятидесяти тысяч — легко! Вас это интересует?

— Интересно, интересно, давайте сделаем так, у вас же есть генератор случайных чисел, вот с помощью его и выберите оставшихся счастливчиков! Я думаю так будет справедливо! Договорились?

— Договорились!

— Приятного просмотра, сюжетный твист в конце этой серии изумителен! — незнакомец удалился также незаметно как и пришел.

Как можно победить демона, силу которого ты даже не можешь представить? То, что за ним выслали ищейку, он уже не сомневался, вот и строил разные планы и предположения! Победить демона достаточно легко — надо всего-то заручиться поддержкой другого демона, но где его найти? В Междумирье он больше не желал лезть, да и откровенно говоря не знал как туда попасть!

Но всегда есть и еще одна сторона любого конфликта, и сейчас, выходя из здания СВПИНС, он и не знал что начал зарабатывать очки репутации перед самим Сущим, которое могло без всяких проблем пободаться со всеми Изначальными вместе взятыми! Конечно уровень репутации у него сейчас крайне низок, и единственное, на что он пока может рассчитывать — так это удачно найти на улице банковский чип на девять кредитов или не промокнуть под внезапным дождем, но то ли еще будет!


Оглавление

  • Пролог
  • Интерлюдия
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Интерлюдия
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Интерлюдия
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Интерлюдия
  • Эпилог
  • От автора